Sunteți pe pagina 1din 251

EVELYN ANTHONY

FORA DE OCUPAIE

Capitolul 1
Era o strad larg i linitit, strjuit de castani. Puinele case erau
protejate de ziduri i de pori din fier forjat. Era un cartier al bogtailor, dar nu
al celor care fcuser avere de curnd i care'doreau s epateze. Totul era aici
mai estompat, mi reinut, dar n acelai timp i ddea msura statutului
social al celor care locuiau n aceste case. Taxiul care strbtuse ncet toat
strada e opri n cele din urm n faa a dou pori nalte de fier. n vrful lor se
afla o poriune strlucitoare, un cerc alctuit din frunze de stejar i un semn
heraldic nfind un porc mistre cu o coroan pe cap. oferul cobor i
deschise ua'pasagerului su.
Am ajuns, spuse el. Aceasta este strada de Varenne.
Din main cobor o femeie, micndu-i cu greutate trupul masiv
sprijinit pe nite picioare groase. Era mbrcat ntr-un palton ponosit, o fusta
simpl i pantofi fr tocuri, iar prul crunt i se ivea pe sub o plrie de fetru
cu un aspect jalnic. Deschise poeta i-i ddu oferului exact ct marcase
aparatul. Dup'o clip de ezitare adug i un simbolic baci. oferul lu
banii, porni n jrab motorul i demar fr's-i mai mulumeasc. Femeia
rmase pe trotuar, cu ochii aintii asupra porilor. n spatele acestora se vedea
o cas, o cldire de piatr cu trei etaje, cu o faad n sAtil clasic, oper a unui
arhitect din secolul al XVlII-lea. n curtea pavat, la partea de jos a scrilor, se
aflau dou urne uriae din piatr, umplute cu flori. Femeia rmsese
nemicat, privind n continuare prin grilajul porilor, de parca nu tia nc ce
s fac. Sosise la raris cu o noapte n urm, se cazase ntr-o modest pensiune
de pe malul stng al Senei, i petrecuse o seara ngrozitoare n singurtatea
camerei sale. Nu mai cltorise niciodat n strintate. Tinereea i-o
petrecuse n Germania perioadei dinainte de rzboi n care cltoriile n afara
rii erau descurajate cu fermitate, iar apoi venise rzboiul, care o legase
definitiv de cas i de slujba ei cu o jumtate de norip la un spital.

n timp ce soul ei se aflase n Frana, ea i pstrase cu sfinenie


scrisorile, toate vetile pe'care le primea sptmnal de la el din locul fn care
fusese trimis n misiune n afara Parisului, epistole pline de ntrebri despre ea
i despre copii, lungi i serioase, pe care femeia le citise la nesfrit pentru a-i
mai uura singurtatea. Le mai pstra i acum. nglbenite i zdrenuite pe
margini, legate ntr-o cutie de carton. Erau cstorii de treizeci i^doi de ani i
nc l mai iubea. Aceast' dragoste i disperarea dus pn la limit o
aduseser la raris, n faa casei unei femei pe care nu o vzuse niciodat. O
femeie care ar putea refuza s-o primeasc, dac va afla cine este. Sub plria
hidoas, ochii albatri ai femeii se ngustar. Chipul ei era ridat, iar contururile
lui nu mai aveau claritatea din timpul tinereii, trdnd totui urmele unei
frumusei trecute. Culoarea ochilor i forma gurii erau plcute. Cnd se
mritase, era o tnr de douzeci de ani, plin de veselie i atrgtoare, cu o
fa rotund i drgu i cu o talie delicat. Acum avea trsturi aspre, lipsite
de delicatee. Erau rezultatul anilor de privaiuni care au urmat rzboiului, al
grijilor i al muncii grele'. Oare cum fcuse fat aceleiai perioade grele cealalt
femeie care locuia n eleganta casa cu pori impozante? O mai fi la fel de
frumoas ca atunci cncl soul ei o ntlnise pentru prima dat? Louise,
contes de Be'mard.
Rostise acest nume n oapt. O aristocrat, inteligent i rsfat, o
figura proeminent a societii pariziene. Fr s-i dea seama, deschise poarta
i intr n curte. Chipul ei avea o expresie aspr i 'ostil, ascunznd teama
luntric de a nfrunta necunoscutul de pe o poziie att de dezavantajoas.
Pentru Heinz ns, soul ei Numai pentru el ar fi fost n stare s nfrunte pe
oricine. Chiar i pe femeia de care acesta se ndrgostise cu atia ani n'urm.
Strbtu curtea i sun la u.
Louise de Bernard vorbea la tejefon. i folosea micul budoar ca pe o
camer de lucru. n ncpere se afla un birou simplu, o mic etajer i un
telefon cu sistem intern. Lng ea, era deschis o voluminoas agend de birou.
DegeTtele lungi, cu unghii vopsite ngrijit, ineau un stilou cu care scria un
numei notau data unei ntlniri ce avea s aib loc peste dou sptmni.
Zmbea n timp ce vorbea.
Desigur. Raoul. Mi-ar face o mare plcere. i-i mulumesclnc o dat
pentru flori Da, la revedere.
Ua biroului se deschise i o fat care semna oarecum cu Louise de
Bernard, dei era foarte diferit de ea. se ivi i cltin din cap.
Era tot credinciosul tu Raoul?
Da. tii bine c el era. Nu fi rutcioas, draga mea. E un tip foarte
simpatic.
Pentru mine nu exist nimic mai plictisitor.

Tnra intr i se aez pe marginea biroului. Era numai piele i os. Aa


cum cerea moda zilei. Purta haine de cas. Un pantalon i o cma, iar pe
piciorul gol nclase o pereche de' pantofi de pnza. Parul lung i drept i cdea
pe umeri. Faa ei nu purta nici o urm de machiaj. Fata i lu mama pe dup
umeri i o srut.
Pentru numele lui Dumnezeu, nu te mrita cu el. E un reacionar
btrn i ngrozitor.
Louise de Bernard i ridic privirea spre fiica sa.
E de aceeai vrst cu mine. i. Cum bine tii. Nu am de gnd s m
mrit cu nimeni. Nu te aeza pe hrtiile alea, draga mea. Pentru c nu am
apucat nc sa le citesc.
Sophie de Bernard alunec uor de pe birou, se satfoci n buzunarul de
la piept i scoase un pachet turtit de Gauloise. Scapr bricheta de pe birou i
sufl un nor de fum pe deasupra capului mamei sale.
Avea treizeci de ani. Dar arta mai tnr, ca o feti nzdrvan. Chipul
Louisei se lumina de cte ori i privea fata. Sophie era mezina familiei, cea care
semna cel mai mult la trsturi cu tatl ei i la temperament cu Louise.
Necstorit, tria cu un scriitor de stnga, pe care Louise l considera un tip
ct se poate de anost. Cu acesta se certa i se mpca la intervale regulate. Era
o adept a concepiei maoiste i credea sincer c generaia mamei sale i tot ce
reprezenta aceasta ar ti trebuit mturate de pe scena istoriei prin for. n
acelai timp, ntre cele dou femei se statornicise o relaie profund i plin de
druire, pe care nimic, nici mcar'neacceptare'a modului ei de via de ctre
Louise, sau convingerile revoluionare ale lui Sophie. Nu ar fi putut-o cltina.
Se iubeau i se nelegeau foarte bine. Fiind mult mai apropiate dect Louise ar
fi putut fi vreodat de fiul ei. Paul era un biat serios, convenional i cufundat
n exclusivitate n viaa propriei sale familii. Aa cum spusese Sophie, iar
Louise nu o contrazisese, cstoria lui cu Frangoise de Boulay nbuise
personalitatea tnrului. Era un bun fiu. Un'tat i un so exemplar, iar dup
descrierea nemiloas a surorii lui un tip fr pereche de plicticos. Se cstorise
ns cu o femeie, a crei personalitate l copleea. Se strduiau s-i fac mereu
pe plac i s-i exprime recunotina fa de Louise. Care nu s-a amestecat
niciodat n viaa lor. n schimb, erau pur i simplu ngrozii de excentricitile
lui Sophie. ai crei amani i ale crei activiti politice le provocau o jen
insuportabil.
N-am vrut s te deranjez, mam. Cum i mai merg aciunile de
caritate?
Foarte bine, rspunse Louise. Vom avea o reuniune chiar n seara
aceasta, aici, i cred c vom putea strnge mai mult dect ne-am propus iniial.

Cel puin te strduieti. Continu Sophie. Dar tii care e prerea mea
despre aciunile de caritate, nu-i aa?
O. desigur, tiu totul. mi dai i mie o igar?
Poftim, rspunse Sophie. i-i oferi o igar pe care i-o aprinse chiar ea.
Ce mai vroia Raoul? Te-a invitat din nou s iei masa cu el?
De data asta m-a invitat la oper, la un spectacol de gal cu Norma i
am acceptat.
Grozav din partea ta. Jumtate din brbaii Parisului i dau trcoale
i tu nu i-ai gsit s iei n societate dect cu idiotul sta fudul! De ce nu-i iei
i tu un amant, un brbat superb i atrgtor? i-ar prinde bine, draga mea.
Mult mai bine dect munca n cadrul acestui comitet de caritate.
N-am nevoie de nici un amant, i rspunse cu hotrre Louise. S tii
c mie mi place de vechiul meu prieten, Raoul i mi place la fel de mult s m
ocup de comitetul de caritate. Acum te-a ruga s m lai singur i s nu-mi
mai dai lecii.
Te-ai ataat de el numai pentru c i ofer siguran, continu fiica
ei. Tata nu ar fi acceptat s-i iroseti via. Nu poi tri la infinit n trecut.
nceteaz, te rog, o implor Louise. n dimineaa aceasta sunt fericit,
Sophie. Duc o via activ i nu am nici o intenie de a-mi alege un amant sau
de a m cstori cu Raoul. Acum te-a ruga s m lai s-mi termin treaba.
Dac eti liber, putem servi prnzul mpreun.
Nu am alt program, admise Sophie. Sunt certat cu Gerard, aa c
astzi n-are dect s mnnce singur. Att Ia prnz, cat i la cin.
Louise, care mai auzise aceste ameninri i nainte, zmbi uor fr s
scoat nici un cuvnt. Preiosul Gerard avea o slbiciune care pn n prezent
atrsese simpatia Sophiei. n ziua n care ea descoperea ns c n spatele
acestei slbiciuni nu se afla dect un caracter contemplativ, nici nu mai vroia
s aud s ia masa cu el i hotra s pun definitiv capt acestei relaii. Louise.
Care fusese martor la aceast scen de nenumrate ori. n care fiica ei nu
dduse nici un semn de suferin adevrat, se mulumea s atepte linitit
pn cnd'timpul rezolva problema.
Am s plec i am s te las n pace, spuse Sophie. De fapt venisem s te
anun c a venit o femeie care dorete s te vad. I-am promis lui Gaston c am
s-i transmit chiar eu mesajul.
Ce femeie? n dimineaa aceasta nu am programat nici o primire.
Cine este?
Nu tiu. i rspunse Sophie, ndreptndu-se spre ieire i deschiznd
ua. N-am mai vzut-o pn acum. E o nemoaic i spune c o cheam
Minden.

Stiloul din mna Louisei de Bernard se balansa n continuare ntre


degete. igara ardea ntr-o scrumier de pe birou. La auzul acestui nume.
Scp stiloul din mn. Iar acesta mprtie pete de cerneal pe mapa de birou.
Minden?!
Da, i rspunse fiica ei, care ntre timp se rzgndise s mai plece i
nchiseseua.
Dumnezeule, mam, ce-i cu tine?
Minden, repet Louise, apoi se ridic uor i se ntoarse cu spatele la
fiica ei. Eti sigur ca aa o cheam?
Ct se poate de sigur. Mam, ce e cu tine?
O. Sopnie, nu e posibil! Nu se poate!
Fata veni repede spre ea.
Pentru numele lui Dumnezeu, cine este aceast doamn Minden? i de
ce te-ai schimbat aa la fa?
Pentru o clipa, Louise nu scoase nici un cuvnt. Minden. Era imposibil
dup atia ani. Dup atta durere i suferin
i ce spunea? ntreb ea. Ce vrea de fapt?
Din cate se pare, dorete s stea de vorb cu tine. Cel puin aa
spunea Gaston. Am vzut-o i eu ateptnd n hol.' E b tip foarte comun,
mbrcat n naine demodate i ponosite Nu vrei s te aezi la loc pe scaun i
s-mi spui i mie despre ce e vorba? Ari de parc ai fi vzut o stafie. Cine este
aceast doamna Minden? Ce nseamn pentru tine acest nume?
Minden. Spuse Louise cu glasul stins, este numele ofierului german
care a fost ncartiruit la noi n timpul rzV>oiului7Heinz Minden. Acum
nelegi?
Sophie de Bernard se ridic i-T puse braul pe umerii mamei sale.
Am s-o dau afar. Ii spun c nu eti acas. Nu-i face griji. Rmi
linitit aici. Te scap eu de e.
Nu, Sophie, se opuse Louise scuturnd din cap. Dac zici c e vorba
de o femeie, trebuie s fie nevasta lui. Va trebui s stau de vorb cu ea i s
aflu ce dorete.
Ba nu, spuse fiica ei cu hotrre. Nu trebuie s renvii trecutul. Ai
suferit i aa destul de mult de pe urma acelui rzboi blestemat. i tu i tata.
Indiferent ce vrea, n-ai s o primeti. M'duc'chiar acum s m descotorosesc
de ea.
Nu, repet Louise. Am s m duc chiar eu s stau de vorb cu ea.
Spune-i lui Gaston s-o conduc n salon i s-o anune c am s cobor i eu
imediat. Nu m contrazice, Sophie, f te rog ntocmai cum i-am spus. Nu tiu
ce vrea i ce o aduce aici, dar trebuie sa stau de vorb cu ea.

Dar de ce? O ntreb cu insisten fiica sa. Nu-i datorezi nimic. Cum
de mai au tupeul s vin aici?
Cobor imediat. ntreab-o dac servete ceva, poate o cafea, i f te rog
aa cum i-am spus.
Fie, spuse Sophie de Bernard. Dar nu v las s discutai doar ntre
patru ochi. Am s stau i eu cu voi.
Ua se nchise i Louise auzi paii grbii ai fiicei sale care strbtur
coridorul, apoi coborr' scrile spre holul de la intrare. Minden. Nu se mai
gndise de muli ani la el. n casa din Paris nimic nu-i mai amintise de el. O
cumprase dup terminarea rzboiului, ntr-un moment n care dorise s scape
de St. Blaize i s nu mai vad n viaa ei acest sat. Acum i revenise n
memoria retinei, aa cum arta atunci, un tnr de treizeci i ceva de ani, ri
uniforma sa impecabil, cu aceea expresie n priviri pe care ea o cunotea att
de bine, urmrind fiecare micare pe care o fcea. Mai avea i alte amintiri,
imagini pe'care refuza, luptndu-se din rsputeri, s le revad. Minile care o
pipiau, cuvintele pe care brbatul i le optise n ntuneric. Ruinea, teama i
dragostea. n primul rnd dragostea. Dar nu fa de el i nicifa de tatl lui
Sophiei i aflui Paul.
Luptase n toi aceti ani s suprime n special aceasta amintire. Fiica ei,
drgla, impulsiv i necoapt la cei treizeci de ani al si, vorbea despre
amani, fr s neleag ctui de puin ce nseamn dragostea propru-zisa.
Louise ns trise acest sentiment. Momentul de panic luase sfrit. Cnd se
rstise la Sophie. Minile i tremuraser, acum erau linitite. Daca nevasta lui
Heinz Minden venise s stea de vorb cu ea, Louise nu va da bir cu fugiii. Se
opri o clip, netezindu-i prul i ncercnd s se calmeze. Dac trecutul se
ntorsese, trebuia s-l nfrunte. Deschise ua i cobor n hol.
Lise Minden refuzase s ia loc. O urmase pe franuzoaica nalt ntr-o
ncpere spaioas, splendid decorat n nuane de verde palid cu reflexe
albstrui. Vznd mobila poleit n aur. Femeia i ddu seama c era foarte
valoroas. Scuturase cu ndrjire din cap atunci cnd fusese ntrebat dac
dorete o cafea i fusese invitat s se fac comod. Rmsese'n mijlocul
covorului i privea n jurul ei. innd cu ambele mini o imens pung de
plastic, ca pe un scut. Sophie i oferi o igar. Soia lui Minden i simi
ostilitatea n ciuda tentativei fetei de a fi politicoas.
Refuz pe un ton abrupt datorat strii de nervozitate.
Mulumesc, dar nu fumez.
Ea nu i-ar fi putut permite s fumeze, chiar dac Heinz i-ar fi acceptat
acest obicei. Nu a fumat niciodat. Au dus o via att de cumptat nct
uitase cu desvrire de micile plceri ale traiului tihnit. Nici nu-i mai amintea
de cnd nu mai fusese la coafor, sau cnd i cumprase ultima oar haine noi.

Tot ce agoniseau ddeau copiilor lor, care preau c iau totuLca ceva foarte
firesc i care se preocupau s stea ct mai departe de ei, acum cnd necazurile
ncejpuser s-i copleeasc. Amrciunea vieii o mbrbtase ns. Sub
masca timiditii ei se afl'a un vierme al urii, care se ncolcea uor n timp ce
femeia atepta, inventariind opulena i bunul gust al ncperii, sigurana de
sine a tinerei femei, n ciuda hainelor ei brbteti i a aspectului ei bizar. Lise
Minden se apropie de o mas acoperit cu catifea albastr. Pe ea se afla un mic
ormolu n stilul Louis XVI, cu ceas de porelan, precum i dou fotografii. Una
din ele era de fapt'un portret de studio nfind un tnr, brunet i fparte
chipe, zmbind spre aparatul de fotografiat. n cea de-a doua era o femeie n
picioare.
Avnd de o parte i de alta un bieel i o feti, iar pe fundal se putea
zri o fntn artezian'. Femeia purta o fust lunga i vestimentaia la mod
n urm cu douzeci i cinci de ani. Lise se ntoarse ctre Sophie.
E mama ta?
Da. Cu fratele meu i cu mine. Fotografia a fost fcut la locuina
noastr de la ar, n timpul rzboiului.
neleg. Acum arat tot aa?
Eu aa zic. Dar v vei putea da seama chiar dumneavoastr. O aud
venind.
Ceva din expresia de pe chipul nemoaicei o fcea pe Sophie s se simt
stingner, o ameninare rezervat, amestecat cu incertitudine. Ameninarea
devenea din ce n ce mai predominant, pe msur ce femeia i cpta
ncrederea n sine. Use Minden se ntoarse ctre ua. Fotggrafia nfia o
tnr i foarte frumoas femeie n momentul n care ua se deschise,
nemoaica rmase mut de uimire. O femeie nalt se ndrepta spre ea. O
femeie frumoas, ntr-o elegant rochie maron, purtnd n jurul gtului o earf
de'mtase presrat cu perle. Avea prul negru, la fej ca i ochii, iar trupul ei
rspndea un parfum scump. n acea clip ura o sufoc pe ilse Minden. Gelozia
o paraliz att de violent nct nu reui s fac nici o micare n momentul n
care frumoasa femeie i ntinse mna.
Doamna Minden? Eu sunt Louise de Bernard. Cu ce v pot fi de folos?
Trebuie s v vorbesc, rosti femeia cu un puternic accent, apoi privi cu
neles spre Sophie.
Ea este fiica mea, spuse Louise.
Sunt soia lui Heinz Minden i am venit de la Bonn s stau de vorb cu
dumneavoastr'.
V rog s luai loc. O pofti Louise. Sophie nu v-a oferit o cafea,
Madame?

Mi-a spus c nu dorete nimic, interveni Sophie, apropiindu-se de lise


Minden. De ce dorii s stai de vorba cu mama mea?
Nemoaica nu-i rspunse. Strbtu salonul i se aez n cele din urm
pe un scaun, punndu-i oribila poet pe genunchi. Apoi i se adres Louisei:
Nu vorbesc prea bine limba francez. A vrea s v vorbesc totui ntre
patru ochi.
Fiica mea tie de soul dumneavoastr, spuse ncet Louise. Putei vorbi
de fa cu ea. Ce v-a determinat s venii la mine?
tie de soul meu?!
Ochii albatri se ntoarser spre Sophie. n ei era acum un sarcasm mult
mai puternic dect ostilitatea de adineauri.
tie chiar totul despre el?!
Da, i rspunse Louise. n familia noastr nu exist secrete, Madame.
Ce norocoi suntei c nu avei nimic de ascuns! Dar, v rog, a vrea s
stm de vorb ntre patru ochi. Am btut atta drum pn aici.
Sophie, spuse calm Louise, las-ne singure, draga mea. Te rog.
Uneori nu era recomandabil s-i contrazic mama. Sophie ezit o clip.
Iubitul ei spunea c autoritatea Louisei de Bernard se datora faptului c era o
americanc bogat. Pentru Sophie aceasta nu era dect o minciun
superficial. Mama ei reuea sri controleze pe cei din jur pentru c se putea
controla foarte bine pe sine. Acesta era un adevr pe care Gerard, un tip ce nu
reuea s reziste n faa plcerilor, nu-l va nelege niciodat. Sophie se ridica i
iei.
Mulumesc, spuse lise Minden.
Urm'un moment de tcere n care cele dou femei se privir. Gelozia i
sfia inima femeii mai n vrst. Louise era frumoas, prea tnr i cu
siguran c sucea capetele brbailor i acum la'fel cum o fcuse atunci
Brusc, ochii 'i se 'umpluser de lacrimi, care ncepur s-i curg iroaie pe
obraji. Bg mna n poet i scoase de acolo un erveel de hrtie pe care l
apas cu putere pe fa.
Nu facei asta, v rog, spuse americanca pe un ton plin de blndee.
Lise simi o mn pe umr i-i ndeprt erveelul de pe fa. i
pregtise un disciirs'pe care l repetase de nenumrate'ori n cursul lungii
cltorii de la Bonn i pn aici i n faa oglinzii din sordida camer d'e
pensiune, chiar n dimineaa aceea. Acum nu-i mai amintea nici un cuvnt.
Vechea suferin i teama de acum se exteriorizar ntr-o-rafal de cuvinte:
Trebuie s-l ajutai! Trebuie s-i dai ceea ce-i datorai. El a sacrificat
totul pentru dumneavoastr! O, Doamne, Dumnezeule, ajut-ne
Nu mai plngei, spuse Louise. ncercai s v calmai.
i trase un scaun aproape de lise Minden i se aez.

Nu neleg la ce v referii, continu e'a. Cum a putea s-l mai ajut


acum pe soul dumneavoastr? Nu t-am mai vzut i n-am mai vorbit cu el de
pe vremea rzboiului.
Da, spuse cealalt femeie. Aa este. Nu v mai era de nici un folos, nui aa? Dumneavoastr v aflai n siguran pentru c noi pierduserm, n timp
ce el tii dumneavoastr ct de mult a suferit n tot acest timp? tii oare*
cum am dus-o noi dup terminarea rzboiului? Cum ai putea, continu ea pe
un ton vehement. Ai obinut'tot ce v-ai dorit pentru c ai ctigat rzboiul.
Doamn Minden. Interveni Louise. Pe soul dumneavoastr l-am
cunoscut cu muli ani n urm, cnd locuia la noi. Vorbeai despre o datorie.
Sunt de acord cu dumneavoastr; i sunt foarte ndatorat. Spuneai c ati
venit pn aici pentru a-mi cere ajutor. Explicai'-mi, va rog, ce fel de ajutor
dorii? i v mai rog s nu mai fii att de ostila fa de mine. Nu v-am fcut
nici un ru, nici dumneavoastr i nici soului.
Louise se ridic i-i lu o igar. Era tulburat i abtut. n lacrimile
celeilalte femei era ceva urt, cev'a care depea simpla emoie care tulbur de
obicei pe yn strin. n ochii lui lise eraur i o subtil ameninare. n ciuda
lacrimilor din ochii ei, soia lui Heinz Minden trda o hotrre i o duritate care
o neliniteau pe Louise. Femeia aceasta venise mai degrab s cear ceva, dect
s fac un demers.
Spunei c nu i-ai fcut nici un ru?
Niciodat. Dac el v-a spus cumva altceva, m tem c a minit.
O. el nici n-a spus aa ceva! Interveni lise'rznd ironic. Tot ce fceai
dumneavoastr era perfect.
Madame de Bernard. n ochii lui Heinz, nimic din ce fceai nu putea fi
ru, sunt sigur c tii acest lucru.
V referii la o perioad ndeprtat, preciza Louise. La un trecut de
care ne despart muli ani. Nimic din cele ntmplate atunci nu mai are vreo
importan.
Pentru dumneavoastr n nici un caz, aa este. Dar pentru noi are o
mare importan. Pentru mine a nsemnat mult s aflu c soul meu nu m
mai iubea din cauza dumneavoastr. Pentru dumneavoastr s nsemne o
perioad destul de ndeprtat, dar pentru mine este o suferin de zi cu zi.
Cum credei c m-am simit trind n ncperi drpnate i ' insalubre,
acceptnd orice slujba pentru a-mi putea ntreine familia, rbdnd de foame
mpreun cu el pentru a' da mcar copiilor notri o ans, tiind n acelai timp
c nimic din ce fceam, dar'nimic, 'nu-l putea determina s v scoat din
amintire.
mi pare nespus de ru, spuse Louie, ndreptndu-i privirea n alt
parte, nemaisuportnd suferina i amrciunea care o asaltau att de

aproape. V rog s m credei c nu am ncurajat cu nimic aceast atitudine a


lui.
Apoi tcu un moment i-i aduse aminte.
mi pare ru, repet'e i ntinse o mn spre lise Minden, care se feri
imediat de atingerea ei.
Tocmai ajutorul pe care vi l-a dat i-a cauzat toate necazurile. Dup
terminarea rzboiului, organizaia care se ocupa de situaia celor ca Heinz a
aflat ce se ntmplase i l-a exclus din rndurile ei. Din clipa aceea au mcetat
s-i mai acorde vreun sprijin. A trebuit s ne descurcm singuri, s ne
ascundem i s fugim de ici-colo, temndu-ne sa ne stabilim ntr-un singur loc.
La ora asta puteam fi bine-mersi n America de Sud. Dac el nu s-ar'fi
compromis de dragul dumneavoastr.
Ar fi putut s-o contrazic pe lise Minden. I-ar fi putut spune ca ceea ce a
fcut brbatul acesteia nu fusese dect un gest uman care i fcea cinste i nu
se datora faptului ca o iubea pe ea. Orice alt brbat nzestrat cu sensibilitate i
decen ar fi procedat la fel. Louise nu spuse ns nimic. Pentru femeia care
acum o acuza, nu fusese dect fapta nechibzuit a unui brbat ndrgostit la
nebunie de o femeie. Nutrirea acestor gnduri, fcea din Madame Minden o
femeie deprimat, tears i demn de toat mila, o persoan care te
nspimnta.
Cu siguran c situaia de care mi vorbii a luat acum sfrit, spuse
Louise. n Germania triesc n ziua de azi mii de oameni care nu trebuie s se
mai team de consecinele faptelor lor sau de ce au fcut nainte.
Soul meu a fost un om deosebit, o ntrerupse lise Minden.'Vrei s
spunei c a munci ntr-o farmacie, vnznd tuburi de past' de dini i
calupuri de spun nseamn a tri fr tgam? i asta e valabil numai pentru
ultimii cinci ani. nainte fcut tot felul de munci de ocazie, a mturat, a spat,
a acceptat orice slujb n care putea trece mai puin observat. Iar acum,
Madame de Bernard, chiar i viaa'aceasta de mizerie a luat sfrit. Soul meu e
n nchisoare.
Brusc, lacrimile nemoaicei au ncetat s mai curg. Cptase o
nfiare cam, dar nverunat i atepta parc reacia Louisei. n toi aceti
ani n care condusese o gospodrie grea, ngrijindu-se de familia ei i
administrnd cu succes o uria avere, Louise nu se simise niciodat att de
pierduta i de ncurcat ca acum.
De ce a fost nchis? Sub ce acuzaie?
Crime de rzboi, rspunse soia lui Heinz. Au fost tot timpul dup
urmele lui. Evreul ala scrbos din Viena avea numele lui pe o list i n urm
cu dou luni au dat de Heinz. A fost arestat, iar acum se afl n nchisoare i-i
ateapt procesul.

Bar locul lui nu e acolo, spuse ncet Louise. Soul dumneavoastr nu a


fost ca ceilali. El nu a
Heinz nu i-a fcut dect datoria, izbucni cu asprime lise Minden. El a
luptat pentru ar i pentru Fiihrer. Aa cum am fcut-o cu toii. Atunci asta
nsemna patriotism, acum nseamn crim'de rzboi. Singura greeal pe care
a fcut-o a fost atunci cnd v-a considerat inai presus de acestea.
Dar nu pe mine m-a situat mai presus, spuse Louise. Sunt convins
c v dai seama de asta.
Nu-mi dau seama dect cie faptul c soul meu risc s-i piard
libertate timp de cincisprezece sau douzeci de'ani. Veni rspunsul. Este i
motivul pentru care am venit pn aici. Am cheltuit tot ce am agonisit pentru .
veni la Paris i pentru a avea aceast discuie.
i ce-a putea tace eu? ntreb Louise. Dac vrei bani pentru plti
un avocat
Nu, mulumesc. N-ar fi nici o problem n ceea ce v privete, nu-i
aa? Nu de bani am eu nevoie. Exist n Germania avocai care ar accepta s
apere un om ca soul meu. Un om care a fost persecutat de politicieni i de
evrei. Nu. Madame de Bernard, eu am nevoie de un alt fel de ajutor. Eu vreu s
v ridicai n edina tribunalului i s le spunei ce a fcut pentru
dumneavoastr soul meu. Vreau sa depunei mrturie c a salvat viaa unor
oameni, riscndu-o pe a'sa. Avocatul lui tie cum s-au petrecut lucrurile i mi-a
spus c dac vei aprea ca martor al aprrii situaia s-ar putea schimba i ar
putea obine o suspendare a pedepsei.
Nu v pot da nici un rspuns, spuse Louise ridicndu-se brusc. Nu am
avut suficient timp de gndire, m-ai luat prin surprindere. Nu pot s v promit
aa, pe loc. c voi veni n Germania s depun mrturie. Va trebui s
mAsftuiesc i cu familia mea.
neleg.
Lise Minden deschise poeta, scoase un alt erveel i se terse la gur.
Parc ati avut i o cumnat, nu-i asa?
Louise rmase nemicat.
Aa este.
O chema Regine, dac nu m nel.
Da. Aa o chema.
Prei tulburat, Madame, continu lise Miqden cu un glas calin. Eu
zic s v aezai la loc pe scaun. nc nu airTde gnd s plec. S v mi spun
cte ceva despre cumnata dumneavoastr? S v povestesc ce am anat despre
ea de la Heinz?
M amenini cumva?

De loc. Am nevoie de ajutorul dumneavoastr. Heinz are nevoie.


Avocatul aprrii mi-a mai spus c se va declana un mare scandal i mult
murdrie va iei la suprafa'cnd se va judeca acest caz. Cei care au trit n
minciuna i au pretins a fi ceea ce nu erau n realitate vor iei foarte ru din
acest proces. Nu suntei de aceeai prere!
Vd c m amenini n continuare, spuse Louise. i ncerci s m
antajezi. n cazul sta, afla c ai fcut o mare greeal pentru c nu voi
accepta s fiu antajat. Am ste dau pe u afar.
Nemoaica se ridic n picioare.
Mai este i soul dumneavoastr, spuse ea. Erou al Rezistenei. i 'am
neles c fiul dumneavoastr candideaz din partea provinciei natal^ a familiei
pentru un loc n parlament, greesc cumva? nainte de a m da pe u afar.
Madame, va sftuiesc s v mai gndii. Noi nu vrem dect s spunei cteva
cuvinte pentru a'salva un btrn care risc s-i petreac tot restul vieii n
nchisoare.
Dac mi-ai fi spus asta de la nceput, poate c a fi acceptat s depun
mrturie, spuse Louise cu calm. Acum ns te rog s iei din casa mea.
Suntei foarte mare, nu-i aa. Madame de Bernard. Putei da afar o
biat femeie'i s nu v achitai de datoria pe care o avei fa de Heinz? Foarte
bine. V las totui adresa unde m mai putei gsi n urmtoarele doua zile.
Dai-mi un semn atunci cnd v vei rzgndi.
Lise trecu pe lng Louise i iei, lsnd ua deschis n urma ei. Pantofii
ei grosolani fcur un zgomot urt pe marmura din hol. Apoi se auzi trntinduse cu putere ua de la intrare.
Louise rmase cteva momente nemicat. Avea parc impresia c biata
femeie se mai afla'nc acolo. Ura plutea nc n ncpere ca fumul de igar. Se
duse i nchise ua. Apoi mpinse mai departe s'caijjiu] de lng canapeaua pe
care ezuse lise Minden. i aprinse o igara i ncerc s se calmeze. Netezi o
perna i i aminti ca i propusese s schimbe o plant din ser.
Mam? Am auzit c femeia aceea a plecat. Ce se ntmpl, draga mea?
Spuse Sophie de Bernard apropiindu-se ele ea. Ce i-a spus. Pentru numele lui
Dumnezeu?
Nu prea multe lucruri. i rspunse cu glas stins Louise. Dar pentru
mine a fost suficient. Soul efse afl n nchisoare n Germania i urmeaz s fie
judecat pentru crime de rzboi. Nevast-sa ar dori s plec acolo i s depun
mrturie n favoarea lui. Vrea s relatez curii cum au stat lucrurile.
Dar e ridicol! Doar n-o s faci aa ceva. Poi s faci o mrturie scris, o
declaraie sub jurmnt pe'care s le-o trimii n Germania. Eu'n-am sa te las
nici mcar s te apropii de vreun tribunal n care se judec crime de rzboi.
Tu nu nelegi, draga mea. M-a ameninat c va declana un scandal.

i chiar poate s-o fac? Ridic Sophie tonul, ntr-o atitudine defensiv,
hotrt s nu-i mai pese de nimic. Nu c m-ar ngrijora, doar m tii bine.
Da. Te stiu, rspunse Louise. Numai c nu e vorba doar de tine. Mai e
i rul.
Lui n-ai dect's nu-i spui. Ascult, mam, vino-i n fire. Femeia asta
vrea doar s bage frica n tine. Nu are ce scoate la iveal. Totul s-a sfrit de
mult i nimnui nu-i mai pas de ce a fost. Duc-se a dracu! i 'chiar aa
stnd lucrurile, ce dac brbatul su a fcut o singur'dat n viaa o fapt
omeneasc? Cum rmne cu celelalte atrociti svrite? Hai, mam, te rog
linitete-te. ncearc s uii totul' Astzi vin s lum prnzul'mpreun.
Mi-a lsat adresa unde o pot gsi, continu Louise. Mi-a spus c mai
rmne acolo nc dou zile i s-i dau de tire atunci cnd m voi rzgndi.
Atunci nu dac.
Face pe grozava, atta tot, interveni enervat Sophie. Sunt sigur c nai s mai auzi niciodat de ea.
Louise i privi fiica. Era curajoas, fidel i iubitoare, gata s lupte cu
toat lumea pentru mama ei. Ar mai fi ea oare la fel de hotrt i de
ncreztoare dac ar sti ceea ce tia aceast doamna Minden? Poate c da.
Tnra ei f'at avea un spirit generos i o putere de nelegere mai rar ntlnite
la avangarda modern.
i ntinse o mn i se strdui s-i zmbeasc.
Cred c ai dreptate. N-am s mai aud niciodat de ea. Mai las-m
ojumtate de or s dau un telefon i s termin rapoartele alea nenorocite i
dup aceea plecm mpreun s lum masa n ora.
Mult mai linitit, Sophie iei din salon urmat de mama ei. Ajuns n
camera de lucru de la etaj i la mecanismul vieii ei de zi cu zi, Louise rmase
cu ochii pe vraful de hrtii i pe telefon, incapabil s se concentreze asupra
nici uneia din ele. Sophie ncercase s-o liniteasc, dar nu reuise dect s-i
calmeze proprii nervi. Louise i mulumi lui Dumnezeu'pentru c 11 ngduise
acest scurt rgaz. Cnd v vei rzgndi, fuseser cuvintele alese cu atta
grij de soia lui Heinz Minden. Bucica de hrtie pe care era scris adresa
pensiunii se afla acum pe biroul Louisei. O adusese cu ea fr s-i dea seama.
O puse cu grij ntr-un sertar i-n clipa aceea i ddu seama c prima parte a
btliei fusese ctigat de lise Minden.
Ceruse de trei ore o convorbire telefonic cu Bonnul. n ateptarea
telefonului, rmsese n salonul mohort al pensiunii, unde se uita pe nite
numere vechi din Plaisir de la Maison i pe o ediie zdrenuit a revistei El le
aprut acum vreo ase luni i n care se afla un articol despre starurile de
cinema care fcuser avorturi i care se mndreau mult cu acest lucru. i ura
pe francezi.'Lipsa lor de moralitate o dezgusta. Ura mncrurile i moda lor, iar

arhitectura lor o. indispunea pentru c era att de grandioas i pentru c


nimic nu trebuia s rpeasc oamenilor de la ar splendoarea istoriei i fora
tradiiilor. Nu putea uita niciodat c poporul ei fusese nfrnt; c avusese i ea
parfumuri i c purtase ciorapi de mtase i o hain'scump de blana pe care
i-o adusese Heinz dup campania din Frana. Pentru o scurt perioad de timp
au avut i ei pinea'i cuitul n mn i s-au bucurat de un trai fr lipsuri.
Dar aceste privilegii trectoare jiu fost urmate de douzeci i cinci de ajii ue
privaiuni. nfrngere i umilin, ruine i team. i ura pe dumanii rii sale
i' cel mai mult o ura'pe femeia care o primise n dimineaa aceea. Pentru ea,
aceea vizit fusese un catarsis, avnd prilejul s-i mai verse din veninul care
n toi aceti ani i rosese sufletul. Acum putea s urasc femeia n carne i
oase. Nu plsmuirea pe care i-o creaser nefericitele destinuiri ale lui Heinz.
Acum tia culoare ochilor Louisei de Bernard, forma chipului ei. Gesturile pe
care le fcea. Dumanul ei de moarte cptase form. Cnd auzi
sunnd'telefonul, se repezi n biroul exterior i se ls cAu toat greutatea pe
scaunul de lng ghieul recepiei. Ii arunca o privire cu neles proprietresei,
care prea dornic s fie i ea martora la convorbirea telefonic.
Herr Kopner? Sunt eu, Frau Minden. Da, da, am fost la ea.
Pe birou se afla un creion i un btoc-notes. Lise ncepu s traseze linii
mici i ntretiate n timp ce vorbea.
Da, am stat mult de vorb Nu, a refuzat. Oricum, ne ateptam la aa
ceva Bineneles Nu, nu, nu i-am spus'nimic din ca're s-i dea seama.
Acum am spun n aplicare urmtoarea micare. Sunt convins ca o s
reueasc Sigur. Soul'meu cum se mai simte? Nu treHuie s bnuiasc
nimic. El nu ar accepta Da, da, i-am spus doar c am s-o fac imediat. I-am
acordat un rgaz ae dou zile. Te mai sun de ndat ce o s am nouti Bine.
Auf Wiedersehen.
Lise puse receptorul n furc. Proprietreasa se apropie din nou de ea.
Curioas.
Dorii s v pun convorbirea n nota de plat sau dorii s-o achitai pe
loc?
Punei-o n nota de plat, i rspunse lise Minden. M-ai putea ajuta s
aflu un numr de telefon din regiunea Houdan? Avei la ndemn cartea de
telefoane?
E chiar sub etajera de acolo. Dorii s v caut un numr anume?
Nu, mulumesc. Pot s-l caut i singur.
Rsfoi n grab cartea de telefoane, netiind la nceput unde s caute,
dar refuznd s satisfac Curiozitatea btrnei femei de a cuta ea nsi
numrul, i plimb un deget de-a lungul paginii. Avea unghii pilite scurt i
mate. Gsi n 'cele din urma numele i numrul i le nota n agend.

A vrea s mai dau un telefon, spuse ea. Mi-l punei tot n nota de
plat. Pot s formez direct?
Pentru Houdan i zona aceea, cu siguran c da. Dorii s v fac
chiar eu legtura?
Nu. Mulumesc.
Lise Minden form numrul fr grab, verificnd cu grij cifrele nscrise
n agend. Cteva secunde nu auzi nimic.
Alo?
Nemoaica rspunse cu un glas inutil de tare, aa cum fac strinii cnd
vorbesc la telefon ntr-o alt limb'.
As dori s vorbesc cu Contele de Bernard Mulumesc Da, atept.
Arunc o privire proprietresei, care prea preocupat i n cele din urma
a ieit pe hol.
Bun dimineaa, spuse lise. Suntei domnul de Bernard? Nu avei
de'unde s m cunoatei. M numesc lise Minden.
Aflat n biroul su din Hofgarten Strasse, situat n centrul Bonnului,
avocatul aprrii, care tocmai lucra la punctajul dosarului lui Heinz Minden,
nchise telefonul i-i aprinse o igar. Fuma cea mai ieftin marc. O
idi'osincrazie curioas, ce nu se potrivea de loc cu situaia sa social i cu
caracterul su. n realitate ducea o via foarte mbelugat i-i permitea s-i
cumpere numai lucruri de calitate. Slujba sa era nfloritoare, poseda o cas ct
se poate de elegant n cea mai select zon rezidenial. Avea dou maini i
se recstorise cu o femeie influent, care-i ncuraja cu fervoare ambiia
politic. Era un brbat frumos i avea 42 de ani. Vrsta ideal pentru a intra n
politic. Era prea tnr pentru a fi participat la rzboi, clar suficient de matur,
pentru a prelua cazurile celor care luptaser i pe care vechile rni ii mai
dureau nc. Numele lui era Siegfried Kopner. Cu o zi nainte i fcuse o vizit
lui Heinz Minden. II gsise un tip foarte patetic, iar Herr Kopner nu confunda
patosul cu compasiunea. Minden era un om distrus, iar resemnarea lui l-a
nfuriat la culme pe Kopner, care a acceptat s-i rite ntreaga reputaie n
public pentru a-l salva. Ma'i mult de att dincolo de libertatea unui om lipsit
de importan, care acum regreta faptele comise n trecut. Kopner fusese mai
degrab interesat s gseasc o platform de pe care s-fpoat exprima
concepia politic. Iar procesul, unuia ca Heinz Minden era exact ce-i trebuia
lui. n cursul procesului, i-ar putea exprima toate ideile politice i ar putea
mprti atitudini de neconceput ntr-o campanie electoral. Aceste atitudini
mai reprezentau nc un ideal i sentimentele a mii. Poate cniar milioane dintre
concetenii si. Din fericire, chiar dac Heinz i ncovoiase spinarea, soia lui
era nc hotrt s acioneze cu toat cfrzenia. Pentru Kopner. Soia
clientului su era o femeie dezagreabil, acr i lipsit de feminitate, prins ca

o lipitoare de cadavrul inert al brbatului cu care fusese cstorit aa vreme,


dar i oferea arma de care avea nevoie. n cursul consultaiilor fr sfrit i
pline de lacrimi n legtur cu aprarea lui Minden, ea i relatase puin cte
puin i cu un sentiment din ce n ce mai puternic de autocompasiune povestea
soului ei care se ndrgostise nebunete de Contesa de Bernard i care riscase
att de mult de dragul acesteia. Nimic n'-o putea convinge pe aceast femeie,
att de orbit de gelozie, c Minden n-o fcuse dect din dorina de a ntia n
graiile contesei. Pentru Kopner era un adevrat dar dumneiezesc. O poveste ca
aceasta, prezentat corespunztor, ar putea reduce responsabilitatea clientului
su fat de crimele pentru care era acuzat i l-ar putea pune ntr-o lumini de
erou pe care liberalii o considerau att de util. n acelai timp, n sala
tribunalului se va afla i un reprezentant al inamicului, al fostului inamic, dar
care rmsese un simbol concludent, nu numai pentru eroismul lor, dar i
pentru inechitatea oponenilor lor. Era vorba de Louise de Bernard. Dup ce o
ascultase pe lise Minden, fcuse investigaii amnunite n privina acestei
familii i. n grmada de gunoi a nenelegerilor casnice, precum'i n mai vechi
nclcri ale legislaiei internaionale, descoperise o perl politic nepreuit. i
fuma igara subire pn cnd chitocul se nglbeni de nicotin, apoi o stinse
n scrumiera de onix. Pe'soia lui Minden o trimisese la Paris. Ar fi fost prea
compromitor s plece el nsui. Eecul iniial al femeii l dezamgise, dar nu
descurajase de tot. Lise Minden poseda ncrederea de sine a oricrui obsedat.
Ea dorea sa obin, libertatea soului i aceasta era principala ei motivaie. n
acelai timp ns. i poate chiar ntr-o msur mai mare. Dac analizai cu
'obiectivitate motivele, rezulta c femeia dorea i umilirea i distrugerea rivalei
sale n public. Iar aceasta era exact ce-i dorea i Siegfried Kopner.
i aprinse o nou igar i se adres prin interfon secretarei sale:
Sun-o pe soia mea.
n seara aceea se organizase un dineu n cinstea lui, iar Kopner se
gndise car fi mai simplu dac nevasa lui i-ar aduce un schimb de haine la
birou, iar el s-ar mbrca chiar de acolo. Avea nc o groaz de treab i n-ar fi
vrut s plece mai devreme de la birou.
Soia lui era fiica unui fost amiral. Familia ei aparinea unei clase sociale
superioare celei din care provenea el, dar rzboiul o lipsise de proprietile din
estul rii, astfel c fata fusese ncntat s-l ia de brbat. Era o'femeie cu o
hotrre de neclintit, care i concen- trase toate ambiiile asupra lui. nc de
la nceputul cstoriei, se devotase trup i suflet confortului i carierei lui, iar
Siegfried era foarte fericit alturi de ea. La intervale regulate, Kopner se culca
cu o desenatoare de mod, o femeie minion, plcut i amuzant, pe care o
cunoscuse la o recepie. n general', considera ca avea tot ce-i putea dori un
brbat.

Secretara i fcu legtura cu soia lui. O rug s-i aduc costumul de


searaj iar aceasta accept pe loc.
Ai vreo veste de la Frau Minden? Femeia tia totul despre acest caz.
Kopner discuta ntotdeauna cu ea problemele de munc i, deseori, soia lui
fcea comentarii deosebit de preioase.
M-a sunat cu puin timp nainte, spuse Kopner. Contesa n-a fost de
acord. Nu sunt convins c a abordat-o cum ar fi trebuit, dar am neles c va
pune n aplicare cel de-al doilea plan i, dup prerea ei. de data aceasta va
reui. Asta este i prerea mea.
Excelent! Exclam soia lui cu un glas strident, care l fcu s
ndeprteze receptorul de Ta ureche. Or s cedeze, continu ea. Sunt convins
de asta. La ase i jumtate sunt la birou. i astfel o s ai la dispoziie o ora
pentru a te schimba. Nu trebuie s ntrziem. I-ain trimis deja flori Hildei.
Excelent! O imit el. Ne vedem la ase i jumtate.
La dineu va fi prezent i un membru marcant al Bundeswehr-ului. Iar
Kopner spera s-l atrag n sponsorizarea candidaturii saleA Va fi o sear foarte
important pentru cariera lui. n acelai timp n care soia lui sosea cu valiza n
care se afla smokingul clcat cu grij, lise Minden cobora din tren n gara
Houdan i lua un taxi spre Chateau St. Blaize.
Capitolul 2
Sophiei de Bernard i plcea s conduc n vitez. Se angajase pe
autostrada care ieea din Paris, urmnd indicatoarele ce artau drumul spre
Yersailles. Apoi intr n oseaua care ducea spre Chartres. n primele douzeci
de'minute, Sophie nu scosese nici un cuvnt. Circulaia era mereu intens i.
Dei porniser nainte de ora de vrf a serii, naintau totui cu greutate. Sophie
nu avea dect puine ocazii de a da frau liber Merc^desului i de a conduce cu
viteza cu care era obinuit. n fine, reuir s depeasc lenea coloan de
maini i camioane i Merc'edesul ni'nainte cu toat viteza. Louise i privi
fiica.
Nu conduce prea tare, draga mea. O s ajungem la timp ojicum.
mi face scrb, ^spuse furioas Sophie. Nu ar fi trebuit s mergi
acolo. tia n-or s fac dect s nruteasc i mai mult situaia.
Nu o fac intenionat, interveni Louise. i la urma urmei, eu sunt cea
care le-am creat probleme. Paul prea teribil de ocat la telefon.
i asta numai din cauz c blestemata aia de Frango'ise s-a dus la el.
Parc o aud spunndu-i: Gndete-te la cariera ta. Gndete-te la ce o s se
ntmple dac se declaneaz un scandal.
Va trebui s-mi promii c n-ai s te ceri cu ei, spuse Louise. Trebuie
s stau'de vorb cu Paul i s aflu ce crede i el c trebuie s fac.

O s'-i cear s-l protejezi, spuse furioas Sophie. Asta e ct se poate


de sigur. Ar fi fost mai bine dac o ddea pe femeia aceea pe u afar, dect s
asculte de ea. Iar eu n-ar fi trebuit s te chem la telefon. M rog, orice ai spune,
mam. Nu am de gnd s stau de o parte i s-i las s te intimideze.
Louise nu-i ddu nici un rspuns. Vocea ngrijorat a fiului ei care i
telefonase cu o noapte n urmlusese ct se poate de neateptat. Nu i-ar fi
trecut nici o clip prin gnd c lise Minden se va duce direct la el. Dar
nemoaica o fcuse, i tnrul ngrijorat i implorase mama s vin la St.
Blaize pentru a discuta cu el problema ivit. Cu el i cu soia lui a crei voce o
auzise murmurnd ceva pe fundalul 'convorbirii telefonice. Erau amndoi
nspimntai i ocai, netiind cum s procedeze ntr-o astfel de situaie.
Neprevzutul le tulburase foarte rar viaa de pn acum. Louise ar fi fost
curioas s tie cum s-ar fi descurcat fiul ei i soia acestuia, Frangoise ntr-o
situaie ca cea prin care ea trecut cu atia ani n urm. Ea i' soul ei al crui
portret comandat ele Paul atrna acum n'holul principal al castelului. Era
foarte mndru de tatl su, care fusese declarat erou al Rezistenei i era ct se
poate de satisfcut atunci cnd nsi mania lui purta panglica Legiunii de
Onoare. Louise se gndi la discuia care o atepta i se cutremur. Nu pentru
ea. Dup' telefonul de noaptea trecut toate sentimentele ei amoriser. Acum
nu mai simea dect compasiunea fa de ceilali, oamenii fr nici o'vin, ale
cror iluzii curate fuseser zdruncinate. Ct de mult i spusese oare femeia
aceea lui Paul, cte va trebui s-i mai spun chiar ea Sophiei, care s-ar putea
dovedi mai puin imun dect se credea
Lsaser n urm autostrada i acum parcurgeau n vitez drumurile de
ar, trecnd prin St. Leger en Yvelines. Unde soul ei'Jean obinuia s mearg
la vntoare nainte de rzboi, apoi prin Houdan, ngaindu-se n fine pe
drumul ngust de care i amintea att de bine i care ducea spre St. Blaize.
Trecuse mult vreme de cn'd venise aici ultima oar, aproape trei ani. Le
fcuse o vizit cu ocazia botezului primului ei nepoel, apoi a unei nepoate, i
petrecuse n familie un penibil'Crciun, cnd nimeni nu tiuse ce s-i mai fac
s se simt bine pentru c nu reuise s-i ascund indispoziia pe care i-o
crea prezena n acest castel. Paul i Frangoise dduser dovad de o
amabilitate ct se poate de sincer. Sophie, care n perioada aceea se afla n
prima faz a unui amor nebun cu un cunoscut chitarist, l nsoea pe acesta
ntr-un turneu prin America. Nu i-ar fi putut petrece Crciunul nici singur n
Paris; ar fi fost prea trist, mpotriva dorinei sale, i numai pentru a le face
plcere, se lsase convins de cei doi tineri i se ntorsese n casa care fusese o
dat a ei i pe care hotrse s nu o mai revad niciodat. Acum', cnd trecea
printre porile de fier forjat i se angaja pe aleea principal, revzu foiorul att
de familiar, acoperit de ieder i frumoasa faad, nconjurat de imensul

gazon, copacii btrni care ddeau o umbr minunat, neschimbai de


trecerea secolelor. n ntmpinarea ei alergar civa cini. Erau cinii de
vntoare supli i cu blan cenuie, din rasa Weimaren, pe care i ngrijea nora
sa i care nlocuiser spanielii pe care Jean i iubise att de mult. Veni apoi fiul
ei, nalt i cu un chip ngrijorat i n curnd silueta subire a soiei'lui,
mbrcat n tweed i ln englezeasc'de camir se ivi din spatele lui. Cei doi o
srutar. Paul era plin de amabilitate i cldur i se fcea c nu observ
atitudinea agresiv 'a surorii sale n momentul n care intraser n cas.
Ajuns nuntru, Louise avu un moment de ezitare.
Se afla n imensul hol cu un tavan n stil normand, cu tapiserii din
secolul al XVI-lea ce se aflau acolo nc de g e vremea cnd fuseser esute i
cu portretul lui Jean de emard, iluminat de sus, care domina ntreaga ncpere.
Frangoise se apropie de ea. Se adresa ntotdeauna cu un ton special soacrei
sale, fa de care avea o veneraie deosebit. Tonul acesta sugera c orice s-aj
ntmpla trebuia s fie bine dispus i o fcea mereu pe Louise s se simt un
oaspete nepoftit.
Doreti s urci mai nti n camera ta. Louise? Dup aceea' putem sta
de vorb n bibliotec.
Da, ar fi mai bine aa. Unde am s dorm? n micua camer albastr?
Ei bine, nu. i explic Frangoise cu un zmbet ncordat pe chipul care
trda lipsa somnului. Pe aceea am amenajat-o pentru Christiane. Tu vei sta n
cea de-a doua camer de oaspei. Am renovat-o n ntregime i acum arat
foarte bine.'
Louise i ntoarse zmbetul i o porni n urma ei pe scri. Un valet i
ducea mica valiza de voiaj. Cei doi insistaser ca Louise i Sophie s rmn
aici peste noapte. Lucrurile nu puteau fi lmurite n grab. Louise pi ncet pe
treptele scrii spiralate din piatr i se opri o 'clip n faa uii dormitorului.
Bagaiul ei era deja nuntru, iar valetul o atepta s intre! Nu mai vzuse
aceast camer de mai bine de douzeci de ani. Ea i amintea de atta suferin
i dragoste nct simi c devine palid n momentul'n care pai nuntru.
Nimic nu se mai pstrase ca nainte. Pereii fuseser zugrvii ntr-o alt
culoare, demodatul pat cu baldachin dispruse, aa cum dispruser i
fotoliul, mobilierul n stil Empire i oribilul tapet de dinainte de rzboi.
Mulumesc, spuse ea, fr s priveasc napoi, dup care ua se
nchise.
Se afla n fine singur n ncperea care fusese dormitorul lui Roger
Savage. Se duse la fereastr i privi afar. i el fcuse poate la fel n acea
diminea de funie a anului 'l 944, cnd trsese perdelele i privise afar. Nu se
mai gndise la el. Nu mai lsase amintirea lui s revin i s o tulbure n aceti
ultimi ani. Acum nu mai avea cum sa se opun. Brusc se ls pe pat i

descoperi c ncepuse s plng. Nu mai putea opune'nici o rezistent. Nora ei


fcuse o mulime de modificri, transformnd ncperea ntr-o camera de
oaspei foarte ic, dar Louise nu putea alunga din memorie trecutul, ca're o
copleea violent i att de real nct prezentul prea acum lipsit de substan.
Roger Savage. Pe aceiai coridor se afla camera lui Heinz Minden i~cea n care
dormise Regine. Se aflau cu toii acolo, stafiile i cei n via, copleind-o pn
la sufocare i cerndu-i cu insistena s fie recunoscui. Iar Savage era cel mai
real dintre toi. II vedea parc acolo, lng'fereastr, nalt i lat n spate,
aureolat de razele soarelui din spate i privind la hul de douzeci de metri de
dedesubt. Louise i duse ambele mini la fa i-i terse lacrimile. Lui nu-i
plcuse niciodat s-o' vad plngnd. Chiar i la sfrit, cnd ea vrsase
lacrimile agoniei dup el. Savage fusese rnit de aceste lacrimi
Se auzi o btaie n u. Cineva intr fr s mai atepte invitaia ei, i nu
era Sophie. Aa cum s-ar fi ateptat ea, ci fiul ei Paul.
Mam. Spuse el pe un ton plin de blndee. Am sentimentul c
discuia care urmeaz o s te indispun. Te rog s cobori. Toat lumea te
ateapt jos. O s stm de vorb i sunt convins c o s gsim o soluie
mpreun.
Tnrul o lu pe dup umeri i ieir amndoi.
Intre Sophie i Frangoise avusese deja loc o ceart. Louise simise acest
lucru de ndat ce intrase n salonul galben. Stteau fiecare pe locul lui,
Contesa de Bernard foarte eapn pe scaunul ei, cu tenul ei roz i cu ochii ce
strluceau de furie. Sophie. Tolnit ca o tre'ngri i cu o igar
blbnindu-i-se n gur. Louise le privi' pe amndou i se desprinse uor ae
braul lui Paul. El n-o mai putea sprijini. Aparinea acum'soiei sale, avea
propria lui familie, o via diferit de a ei. Lise Minden ptrunsese n viaa lor i
trecutul i amenina acum pe ei toi. Ea era principala legtur cu acest trecut;
responsabilitatea trebuia s-i revin numai ei. Dar mai nti, nainte de a se
jjua vreo hotrre, tia bine c va trebui s mai fac ceva. i dduse seama de
aceasta n ncperea aceea de la etaj.'de parc Savage revenise i i spusese ce
are de fcut.
S ne aezm cu toii, spuse ea. Paul, dragul meu, vrei s-mi aduci, te
rog, 'ceva de but? Un whisky cu Perrier.
Desigur, rspunse Paul, uurat pentru c i se ceruse s fac ceva.
Frangoise? Sophie?
Ambele femei cltinar din cap. Louise lu paharul din mna lui i-i
aprinse o igara. Pentru prima dat, nora sa nu se repezise s-i adu'ca o
scrumier.
Nu tiu ce v-a povestit vou femeia aceea, spuse calm Louise. Dar mi
imaginez c multe din cele spuse de ea v-au tulburat.

Nu am crezut nici o vorb. Niciodat n-am putea crede aa ceva


Spuse Paul, apoi se opri ncurcat. Am vrut doar s discutam i cu tine ce este
de fcut.
N-o s-o putei obliga pe mama s depun mrturie numai pentru a
nchide gura acelei femei blestemate, i-o retez cu trie Sophie. i bnuiesc c
pentru asta ne-ai cheipat aici.
Ii arunc apoi cumnatei sale o privire ncrcat de furie.
Nu. Nu pentru asta v-am chemat, spuse Paul de Bernard, evitnd
privirea nelinitit a soiei sale. Avem de gnd s adoptm o comportare ct mai
civilizat i s spunem lucrurilor pe nume. Nimeni nu o va supra cu nimic pe
mama. Aa c nu e nevoie s vorbeti pe acest ton.
Niciunul dintre voi nu trebuie s se certe cu ceilali din cauza mea.
Interveni i Louise. Nu e nevoie. Sunt sigur c lise Minden v-a spus i vou c
mai nti a fost pe la mine. A ncercat s m antajeze. Aa cum. Fr ndoial,
a ncercat s procedeze i cu tine. Paul. Un lucru e sigur: nu are de gnd s se
dea btut. Nou ne rmne s hotrm dac va trebui s cedm acestui
antaj, sau s ne opunem lui.
Ar mai fi ceva. Interveni i Frangoise de Bernard n discuie pentru
prima dat.
Cnd o privi pe Louise. pe chipul ei apru o expresie pe care soacra sa nu
o mai vzuse pn acum.
i anume dac, pe bun dreptate, mama nu ar trebui totui s fac ce
i se cere.
Aa este. Rspunse Louise. i exist o singur modalitate de a lua o
hotrre, i anume de a v povesti ntocmai cum au stat lucrurile. De a v
spune adevrul
Mam O ntrerupse Sophie. Dar tim
Nu, draga mea. M tem c nu tii. Dar acum am s v spun
totulTDup aceea vom putea s hotrm ce va trebui fcut.
Castelul din St. Blaize este situat la circa cincizeci de kilometri de Paris i
la patruzeci de kilometri de marele ora medieval Chartres. Satul St. Blaize en
Yvelines era dominat de castelul aflat pe o uoar nlime. Era un castel mic.
cu foior, construit din piatr cenuie, avea acoperiul din gresie, cu un turn n
partea de nord. Din oseaua principal se putea ajunge aici pe un drum de
pietri. 1 imp de aproape ase'sute de ani fusese centrul vital al satului i n el
locuise o singur familie fr ntrerupere, cu excepia doar a unei perioade de
exil din timpul Revoluiei. Gospodriile mai mari din regiune se aflau sub
ocupaie german, proprietarii lor fiind lsai s locuiasc n continuare numai
ntr-o mic poriune a caselor lor, dar St. Blaize aparinea n ntregime familiei
Bernard. Stenii. n cunotin de tot ce se ntmpla la castel. l felicitau pe

conte pentru c i pstrase casa intact i-i admirau uurina cu care reuea
s se descurce fa de fora de ocupaie. Acesta ddea dovad de un remarcabil
tact i de clarviziune. n ciuda faptului c era nc relativ tnr, iar lipsa lui
total de fals eroism le nltura locuitorilor din St. Blaize sentimentul de
vinovie pentru propria lor atitudine de tolerare a dumanului.
Un singur contact cu furia germanilor fusese suficient pentru cei mai
muli brbai nepstori care se mai adunau la cte o brf n crciuma
satului. Ei au urmat apoi exemplul contelui, artndu-i dispoziia de a
colabora cu autoritile germane. n urma acestei atitudini, viaa lor nu a ma'i
fost tulburat i numai unul dintre ofierii germani, mai degrab oaspete dect
musafir nepoftit, locuia n prezent la castel, mpreun cu contele i cu familia
acestuia. Se tia c doamna contes avea alte puncte de vedere dect soul ei i
nu ezitase s i le exprime. Dar cum ea era americanc', exemplul ei era
ignorat. Nimeni n St. Blaize nu dorea s aib necazuri sau s fie obligat s
lupte mpotriva germanilor. Toat lumea nu dorea dect s supravieuiasc, aa
cum fcea contele de Berqard.
ntr-o sear a sfritului de mai 1944, Louise le-a dus brbailor cafeaua
n salon. n ultimele trei luni Jean de Bernard insistase ca neamul s ia cina
cu ei. ci nu singur n camera lui, i s rmn cu ei o or sau dou i dup
aceea. Faptul c ofierul lua masa cu ei fusese suficient pentru Louise: acum
ns. Faptul c acesta rmnea i la taifas n salon nu fcea dect s sporeasc
dezgustul pe care soul ei i-l crea. Maiorul Minden nu avea o fi re prin care s
ofenseze n mod vdit. Era un brbat linitit, puin trecut de treizeci de ani, un
om la locul lui i vizibil jenat c fusese ncartiruit n castelul familiei lor. T)
duse dovat de o mare modestie, iar atunci cnd contele i oferise gzduire, a
rspuns acestui gest prin cadouri generoase, imposibil de procurat pe vremea
aceea de ctre francezi. Era mereu politicos, plin de tact i recunosctor pentru
tot ce i se oferea. i ceruse scuze pentru situaia n care se aflau, nepunnd
niciodat n cuvinte propria vinovie. Pe Louise o urmrea cu privirea, parc
dezbrcnd-o n gnd. Pn cnd aceasta simea c-i vine s urle.
'Cina de astzi fusese simpl. Mncarea era greu de procurat, iar
articolele de lux, ca untul i zahrul fuseser raionalizate cu strictee. Nici
mcar ingeniozitatea lui Minden nu le putea procura savuroasa carne de viel
cu smntn, carnea de porc, de vnat sau de pasre, ' care nainte de rzboi
duseser faima buctriei din St. Blaize. Buctarul murise n 1941, iar acum
de gtit se ocupau Louise sau Marie-Anne, care ddeau dovad de o iscusin
remarcabil n prepararea legumelor, oulelor sau a unui pui. Din cnd n
cnd. Castelul avea o splendid pivni, unde familia Bernard pstra mbuteliat
un vin alb' uor, produs din propriile podgorii din zona Loarei. Dup'cina,
Minden a scos o sticl de coniac fin i i-a oferit amfitrionului su o igar de foi.

Louise l privea n timp ce brbatul rupea captul trabucului i-l aprindea.


DAei se aflau n luna mai, vremea era umeda i rcoroas. n uriaul cmin
ardea un foc de lemne. Lumina acestuia licrea pe chipul brbatului pe care l
iubise, chip pe care l mngiase de attea ori cu minile ei. Brbatul se
schimbase foarte puin n cei opt ani de cnd se cstoriser. Felul lui de a f'i
era acelai: blnd, curtenitor, un pic distant, dar rsul lui nu-i 'pierduse
cldura, iar ochii pstrau acelai farmec. Acum l vedea pe Minden rspunznd
acestui farmec, zmbind i discutnd cu el, aplecndu-se un pic spre el. cu
uriaa igar ntre degete, rentru o clip, neamul, dei concentrat asupra unei
discuii cu contele. i arunc i ei o privire i. Fr s se fereasc de Jean. i
plimb limba printre buze. Louise ura felul cum se purta cu ea, modul n care
srea n picioare atunci cnd ea intra, cum i inea scaunul cnd se aeza la
mas. Mereu politicos, cu capul un pic aplecat, de parc ar fi fost atent la toate
cuvintele ei. Iar ea vorbea ct mai puin posibil n prezena lui. Nu-i ascundea
antipatia i dezgustul fa de el, dar neamul avea o piele groas. N'u-l afecta cu
nimic modul n care i transmitea ceea ce simte pentru el. Rspunsul lui, ca dar
de Crciun, a fost o uria sticl cu cel mai scump parfum exportat n
exclusivitate pentru germani. Ar fi avut mai mult respect pentru el dac ar fi
ncercat vreodat s: i bage mna pe sub rochie.
Acum, Minden i soul ei vorbeau despre rzboi. n ncpere se
simea'mirosul fumului de igar. Louise scormoni lemnele din emineu i trase
cu urechea la discuia lor.
N-a fi crezut vreodat c vor pune la cale o invazie, spuse Jean de
Bernard. Nici acum nu pot crede c e vorba de ceva serios.
Dar e foarte serios, spuse Minden. Se spune c un sfert de milion de
oameni ateapt s porneasc din Anglia i s aterizeze aici. Desigur, la asta iau mpins ruii care fac presiuni pentru crearea unui nou front.
Minden scutur scrumul ntr-un baul de argint.
Nu prei ngrijorat, domnule maior, remarc Jean de Bernard.
Nu pot s mi-i imaginez ctignd, rspunse calm Minden. Prevd
pierderi ngrozitoare i o nfrngere total.
Nu suntei cumva prea sigur pe dumneavoastr?
Cei doi brbai i ntoarser privirile spre Louise.
Nu cred, rspunse Minden pe un ton ce ddea de neles c ea nu avea
nimic de spus n legtur cu acest subiect.
La urma urmei, Imperiul Britanic i Statele Unite alctuiesc o alian
formidabil, continua Louise, tiind ct de mult nu-i place lui Jean s-l ntrte
pe neam. Doar n-o s putei alunga un sfert de milion de oameni dndu-le un
bobrnac, ca unui fir de praf.

Minden i stpni cu greu un zmbet. Trebuia s fie atent s nu-i arate


convingerea ferm, dar aceasta i se nrdcinase acum att de puternic nct
nu mai putea s mimeze ngrijorarea. Ameninarea invaziei nu-l mai tulbura.
Victoria era cert. Privi o clip picioarele frumoase ale contesei. Americancele
aveau cele mai frumoase picioare din lume. i cei mai frumoi dini; ai ei erau
perfeci. n ciuda tenului, a prului 'aten' i a ochilor migdal'ai, era ct se
poate de limpede 'c femeia aceasta nu putea fi o franuzoaic. Era prea nalt
i prea supl.
Iertai-m, Madame, spuse el. Dar am convingerea c avem cea mai
bun armat din lume. Dup prerea mea, i vom nvinge fr probleme pe
invadatori.
i vei participa i dumneavoastr la lupte?
Minden nu-i pierdu zmbetul pe jumtate i licrirea de admiraie din
ochi. Jean de Bernard i reaprinse igara de foi, fr s se uite la soia lui.
Din'pcate, voi fi n continuare ataat pe lng generalul Briihl. V rog
s m credei c mi-a dori s rac parte din trupele combatante, dar cineva
trebuie s fac i treaba asta.
E poate o munc plictisitoare, dar tot e mai bun dect frontul rusesc.
Louise i aprinse o igar. Jean de Bernard se ridic i se apropie'de ea
cu ceaca n mn.
Vrei s-mi mai torni puin cafea?
Louise se prefcu c nu observ avertismentul din privirea lui. Era un
la. Era soul ei, dar acum l dispreuia tot att de mult cum'nainte 'l iubise.
N-are dect sa se trasc la picioarele cuceritorilor. Evit privirea lui. Turn
cafeaua, o cafea autentic, nu amestecul mizerabil de ghind i cicoare pe care
erau nevoii s-l bea cei care nu colaborau cu nemii, i i ddu ceaca napoi.
>2'IA
Cred c-am s m duc la culcare, spuse ea. n seara astajn simt
obosit.
ntr-o clip, maiorul ni n picioare, lovindu-i cu putere clciele.
Louise ie'i'din camer, savurnd scurta conversaie care ncepuse deja s
devin meschin i anost. Umilirea unui interlocutor prea insensibil pentru a
simi ceva era o compensaie prea mic pentru mizeria i ru'inea care o
chinuiau 'de cte ori u avea n faa ochilor. Minden nu era o brut i nu avea
nimic din arogana nazitilor. Era un brbat obinuit care nu-i atrgea atenia
prin nimic, dar era german, un simbol al nenorocirii Franei i al capitularii
brbatului pe care ea l iubise. Jean acceptase colaborarea i la fel procedaser
i stenii. Tinerele franuzoaice bteau trotuarele cu soldaii germani, iar
familiile acceptau din partea cuce-ritorifor'tigri i hran. Frana se plecase la
picioarele ocupanilor. Era mai degrab'un fel de seducere dect un viol. Louise

care iubise tot ce era franuzesc, mbriase cultura acestei ri i, dup doi
ani dup cstorie, chiar i religia ei, urmrea ngrozit cum oamenii pe care i
respectase att de mult se umileau n faa invadatorilor, n timp ce cminele
prietenilor lor erau'pline de ofieri germani i se ineau lan petrecerile n care
se zvonea despre tot felul de relaii amoroase ale unor femei ai cror soi nu
fuseser'nc repatriai. Primul oc l avusese n acea zi de var a anului 194t),
cu patru ani n urm, cnd ea i Jean primiser la castel vizita cumnatei ei.
Regine, pe atunci o fetican de numai cincisprezece ani i vzuse maina
trupelor de cercetare germane parcurgnd n viteza aleea de pietri i frnnc
zgomotos n faa intrrii. Pe cele doua laturi' ale mainii se aflau vopsite cruci
albe i negre. De la fereastra de unde priveau acest spectacol au vzut apoi cum
din vehicul au cobort trei brbai n uniforme cenuii de campanie. Jean o
luase n brae, iar ea se agase'de el cu putere, gata s moar mpreun dac
i-ar ti cerut-o.
O. Dumnezeule, optise ea. Ce ne facem?
Vom nva s trim cu ei, i rspunsese Jean. Vom tri cu ei i vom
supravieui. i astfel ne vom pstra casa.
Ea nu l crezuse, nu nelesese ce vroise s spun. Cnd ua salonului se
deschisese i primul ofier german intrase, 'se ateptase ca Jean s fa'ca o
micare prin care s se opun.'n schimb el se desprinsese de ea i pornise
ctre nemi cu o mn ntins.
Domnilor, li se adresase el, fii bine venii la St. Blaize.
Erau doi, tineri cu fee terse sub bonetele uguiate. Ochii Louisei
fuseser n'p'dii de lacrimi. O apucase de mn pe Regine, trecuse cu e
printre nemi i o dusese sus. Ajuns pe holul de la etaj l auzise' p'e soul ei
spunnd:
Va trebui s o scuzai pe soia mea. E foarte tulburat. V rog s luai
loc.
Din clipa aceea a nceput dezintegrarea.
Dup ieirea Louisei, Minden s-a ntins i s-a aezat din nou pe scaun.
Jean i-a turnat coniac i i-a oferit sticla, dar maiorul i-a scuturat capul:
Mai am nite treab, spuse el. Coniacul m trage ntotdeauna la somn.
mi pare bine c soia dumneavoastr s-a dus mai devreme la culcare, pentru
c a dori s discutm ceva ntre patru ochi. tiai c azi noapte s-a dat o
alarm?
Nu, rspunse Jean de Bernard. Probabil c aveau o alt destinaie.
Aici nu a fost parautat nimeni.
Maioru se ntorsese trziu. Spre iritarea Louisei, Jean insistase s l
atepte cu cina.

A fost un singur avion, continu maiorul. Au mai trecut ei pe aici i


nainte. Eu unul cred c a fost un zbor de recunoatere.' Nu este ns exclus s
fi i parautat pe cineva.
Nu neleg ce vrei s spunei.
Un agent al inamicului. Nu e sigur, dar trebuie s ne lum toate
msurile de precauie. Mline drumurile vor fi blocate i se vor ntreprinde
aciuni de cutare. Am vrut s v atenionez i pe dumneavoastr, fr s-i
produc ngrijorare'doamriei de Bernard.
Aici nu vor parautape nimeni, spuse Jean. De doi ani nu au mai
ncercat's-o fac. Nici un locuitor al acestui sat nu dorete s mai aib
necazuri.
tim asta, continu Minden pe un ton serios. n regiunea aceasta nu
s-a nregistrat nici o ncercare de rezisten. Iar acum, cnd micare de
rezisten din Chartres a fost zdrobit
Minden se opri, regretnd c amintise de acest incident.
Am vrut doar s v rog s folosii influena pe care o avei fa de
steni. Dac cineva a fost totui parautat, sper c le vei explica oamenilor ct
de nesbuit ar'fi din partea lor s'-i ofere adpost respectivului. Cum v
spuneam, eu cred c n-a fost dect un avion de recunoatere, care probabil s-a
rtcit. Poate c s-a prbuit undeva pe aproape, de-a lungul coastei. Aceasta
este varianta oficiala, dar va trebui s fim prudeni.
Fii linitit, spuse Jean de Bernard. Ne aflm n timp de' pace' i ne
nelegem ct se poate de bine. Ultimul lucru pe care i'l-ar dori francezii ar fi
s strice relaiile cu armata german. Avei asigurrile mele c mine voi vorbi
personal cu primarul. Dac aliaii au fost att de proti sa ncerce s ne
amestece i pe'noi prin parasutarea' unui agent, stenii vi-l vor preda pe acesta
imed'iat.
V mulumesc, spuse maiorul, apoi se ridic n picioare. Voi avea grij
ca toate uile s fie ncuiate. Sper c soia dumneavoastr nu se va nfricoa.
Sincer v spun, nu are nici un rost s afle despre discuia noastr. Mine va
avea loc o aciune obinuita de cutare, dar voi face tot ce-mi va sta n
putin'ca dumneavoastr s nu fii deranjai.
V sunt foarte recunosctor, rspunse Jean de Bernard. Loujse nu ar
intra n panic, dar tatl meu s-ar puteaAsperia. n ultima vreme se pierde att
de repede.
mi pare ru pentru dnsul. ntr-una din aceste seri va trebui s urc i
eu la dumnealui i s stm un pic de vorb. Sper c starea sntii sale nu s-a
nrutit.
Din punct de vedere fizic, nu. Btrneea e un lucru foarte trist,
domnule maior. Pe zi ce trece'se comport mai degrab ca un copil.

Eu v doresc noapte bun, spuse maiorul. Dac mine aflai ceva, v


rog s m anunai i pe mine.
Putei conta pe mine, rspunse Contele de Bernard. Noapte bun!
Nu prsi ncperea imediat dup Minden. Rmase lng focul din ce n
ce mai slab s-i termine coniacul. Ageni ai inamicului. Un sfert de'milion de
oameni ateapt pe cellalt mal al Canalului Mnecii pentru a se avnta asupra
coastei franceze. O ploaie de schije i de bombe vor cdea peste casele
francezilor i vor ucide oameni nevinovai. Marile puteri se pregteau pentru o
btlie pe via i pe moarte, purtat pe teritoriul lor i cu oamenii proprii. n
primul rnd, Jean nu putea s-i imagineze ca nemii vor fi nvini. Rzbunarea
acestora ndreptat mpotriva celor care i nfrunta ar fi prea ngrozitoare
pentru a putea fi contemplat. Graie eforturilor sale, St. Blaize en Yvelines nu
suferise dect dou pierderi de viei omeneti de la nceputul ocupaiei, acestea
fiind tot rezultatul direct al unor avertismente nocturne ca cel de acum. n
legtur cu parautarea unor ageni britanici Nici o via de francez nu va
mai fi sacrificat de dragul nemiloilor strate'gi de la Londra.
i termin coniacul i-i aprinse o igar. Ar fi mai bine dac ar ine cont
de sfatul iui Minderfde a se asigura ca toate uile i ferestrele s fie ncuiate.
Dup aceea va trebui s vad'ce face soia lui. n tinereea lui, la castel
avuseser cincisprezece servitori. Acum aveau doar doi. pe Marie-Anne i JeanPierre, so i soie. Acetia se aflaser n serviciul familie nc de pe vremea
prinilor lui, ca fat la buctrie i ca ajutor de grdinar. Erau oameni la
aizeci de ani, iar Jean-Pierre avea i un genunchi blocat. La puin vreme
dup sosirea lui Xlinden, acesta i-a obligat ordonana, un renan get-beget cu
un ochi atins de albea, s lucreze din cnd n cnd n grdin. Fcea i asta
parte din planul su de a intra pe sub pielea contesei. Jean de Bernard
acceptase i de data aceasta, aa cum acceptase tot ce-i oferise 'maiorul:
igrile, cee cteva cupoane de benzin, mult mai valoroase dect bancnotele,
coniacul i igrile de foi, ochiadele stngace pe care i le arunca Louisei i
astfel St. Blaize a reuit sa supravieuiasc, tatl lui a rmas n continuare n
camera lui de la etaj. ntr-o senilitate blnd, fiul i fiica lui au putut s se
joace mai departe pe gazonul verde i s se alerge printre arbutii din parc, aa
cum fcuse i el n copilrie. Satul i locuitorii si s-u bucurat n continuare
de pace. Lipsurile nu vor dura la infinit, cum nu va dura nici ocupaia. Frana
va supravieui nazitilor. Atunci cnd ocupaia nu vanai fi dect un capitol al
crilor de istorie, castelul va rmne intact, n ciuda urmelor attor asedii de
pe zidurile sale exterioare. El nu fcea dect ceea ce trebuia s fac. Asta l
costase mndria proprie, respectul de sine i dragostea soiei sale. Fum igara
pn la filtru i se gncli la Louise. Aveau temperamente total diferite. Ea era
iute din fire, impulsiv, cu o mndrie pe care Jean o recunotea a fi pur

american. Compromisurile o dezgustau. Spre deosebire de multe din


reprezentantele secului ei, Louise nu minea niciodat i nu se njosea prin
fapte meschine. Era o femeie ndrznea i cu mult caracter, curajoas i loial
celor pe care i iube'a. La puin vreme dup ce se cunoscuser la New York, el
o tachinase spunndu-i c dac ar fi trit acum o sut de ani nu i-o putea
nchipui dect luptnd cu indienii din Vestul'Slbatic. Dei nu fusese dect o
glum, Jean fusese nevoit s recunoasc faptul c descrierea lui fusese ct se
poate de potrivit. Louise era ntr-adevr un copil al Noii Lumi, iar el un produs
al celei vechi. Acum ea l dispreuia i-l ura pentru o laitate pe care nu i-o
nelegea. Ar fi ateptat ca el s se lupte; ar fi ateptat ca stenii din St. Blaize
s se repead la nemi cu furci i coase, aa cum fcuse mulimea ntr-un' film
despre Revoluie, ntr-un film fcut la Hollywood. Dup opt ani n care trise n
mijlocul lor, Louise nu reuea s-i neleag pe steni mai mult dect pe el.
Arunc igara, puse un grtar n faa focului care mai ardea mocnit i. nainte
de a stinge lumina, trase zvoarele de la ferestre. Trecu destul vreme pn
reui s ncuie ferestrele de la parter, uile din spate i poarta de la intrare cu
imensele ei balamale de fier. Verific, de asemenea, dac i uia de la pivni
era ncuiat. i fcuse deja un obicei in asta. Apoi ncepu s urce' scara
abrupt de piatr care ducea n turnul construit de un strmo din secolul al
XVI-lea ca pe o fortificaie a cldirii i ca'unic mijloc de a ajunge la etajele
superioare. Un alt conte de Bernard din secolul al XlX-lea construise ulterior o
scar n spatele cldirii, pentru uzul personalului de la castel, dar treptele din
piatr masiva, tocite la mijloc de trecerea attor sute de ani, nu au fost
nlocuite. La etajul nti, Louise de Bernard dormea n ceea ce fusese iniial
domnitorul lor conjugal. La captul scrii, Jean se'opri. n primele cteva luni
gnd Louise se ncuia pe dinuntru, i gsise o amant. nfuriat i rnit, Jean
apelase la soia unui vecin, care i fusese hrzit n copilrie, dar totul se
rezumase ulterior doar la o idil de scurt durat, spre dezamgirea ambelor
pri. El o dorise pe Louise; cea care o nlocuise s-a dovedit a fi doar o umbr
palid a acesteia i n scurt timp a renunat la ea.
De atunci a nceput s accepte situaia i nu a ncercat s foreze
mpcarea dect ntr-o iarn 'cnd se mbtase singur n bibliotec. Dorina i
singurtatea l mnaser s urce aceast scar i s bat la ua ei. Ea l
respinsese cu furie i dispre. De 'atunci nu mai ncercase.
Acum Louise nu mai folosea cheia. Totul se sfrise ntre ei pentru
totdeauna. Jean veni la ua ei i btu. '
n Londra camuflat mpotriva atacurilor aeriene germane, doi brbai
edeau n salonul pentru servirea cafelei al Clubului Garrick, fumnd igri de
foi i bnd coniac. Pentru unul din ei, mediul acesta era familiar. Clubul era
patronat de Teatru i de lege i devenise faimos pentru colecia sa unic de

momente'i portrete teatrale, pentru mncarea i serviciile sale impecabile i


pentru calitatea membrilor'si. Colonelul englez intrase n armat cu muli ani
n urm, dup ce practicase avocatura. Acum spera ca generalul american s
fie impresionat de grandoarea i originalitatea salonului n care se servea
cafeaua i de atmosfera de rafinament calm care nu fusese alterat nici mcar
de rzboi.
La mesele laterale se mai aflau vreo zece persoane, numai brbai.
Regulamentul ce interzicea prezena femeilor, cu excepia zilelor de mari cnd
acestea erau acceptate'doar cu statutul de invitate, nu suferise nici o
schimbare, ca i tradiia conform creia lunga mas central din sufragerie era
rezervat n exclusivitate brbailor. Mncaser att ct le permisese
raionalizarea alimentelor i serviser un vin excelent, c'are i plcuse foarte
mult'colonelului, dar pe care generalul american prea c nici nu-l bgase n
seam. Colonelul Fairbaim i ntreb invitatul pentru a treia oar dac i place
coniacul, iar generalul i rspunse c da. Acesta din urm nu se strduia cu
nimic s ascund preocuparea sa fa de ceva mult mai important pentru el
dect coniacul i dect povestea portretelor din secolul al XVIII-lea pe care
englezul i-o prezentase att de amnunit.
Generalul Frank Heidsecker era un brbat corpolent, predispus la
obezitate, n ciuda gimnasticii pe care o practica cu rigurozitate i a unui regim
alimentar strict. Avea un chip rotund i bl'nd, iar prul i era att de scurt
tuns nct prea aproape chel deasupra ochilor de un albastru deschis. Era
american doar de trei generaii. Strmoii si veniser cu un vapor de
emigrani^pentru a munci n minele din Pennsylvania. Bunicii lui'vorbiser
toat viaa lor limba german. Familia mamei sale se trgea din Diisseldorf, iar
el nsui se cstorise cu o tnr pe nume Susan Schwartz. Ca fel de a fi i
atitudine, Heidsecker era personificarea comandantului american uman i
nepretenios de tipul lui Dwight Eisenhower. Ura pompa militar, ignora, de
cte ori avea ocazia, protocolul i dovedea o grij ptima fa de oamenii pe
care i avea n subordine.
Era fericit alturi de soia sa cu care avea trei biei i o fat care era nc
elev de liceu n St. Paul i credea cu pasiunea simplist a unui cretin
timpuriu n dreptatea cauzei trii sale i n caracterul sfnt al modului su de
via. Era diametral opus de colonelul englez. Colonelul era'nalt i slab.
Genunchii si stteau gata s strpung pantalonii clcai cu grij, iar degetele
minilor sale lungi i cu ncheieturi osoase se jucau tot timpul cu nasturii sau
cu catarama centurii sale Sam Browne. Avea un chip sfrijit i acoperit de
pistrui. Prul i era roiatic i rar, iar ochii miopi ii erau acoperii de nite
ochelari cu'rame de baga pe care i-i smulgea din cnd n cnd i-i nvrtea n

aer ori de cte ori dorea s sublinieze ceva. 'i acum, cnd se aplecase spre
general, procedase la fel.
Nu trebuie s v mai gndii la asta, spuse el. O dat ce au plecat, nu
se mai poate face nimic.
Cu tipul sta lucrurile stau altfel, i explic Heidsecker. tii care au
fost motivele pentru care s-a oferit voluntar. Era ct pe-aci s nu-l accept.
Cu tot respectul, domnule, continu colonelul, nemii au fcut din el
cel mai bun candidat. n misiunea aceasta nu ne permitem s dm gre. De
reuita ei depind prea multe lucruri.
Totul depinde de aceast misiune, l corect posomort americanul.
Dac biatul nostru nu reuete s ptrund acolo
Atunci vom trimite pe unul din oamenii notri, spuse Fairbaim. Am s
v gsesc o mulime de candidai.
Nu v e team s v trimitei oamenii acolo? l ntreb Heidsecker.
Nu, rspunse cu cumptare Fairbaim. Eu unul nu m gndesc la
eiAca la nite oameni. Pe mine m intereseaz misiunea. Ii evaluez importana,
apoi ansele de reuit. Eu nu-mipermit s m implic. O astfel de treab ar fi
imposibil. Undii-v numai ce s-ar ntmpla dac a da de o femeie
frumoas Rse el, dezgustnau-l total pe general. De fapt. Dup prerea mea
tipul acesta este cel mai dur pe care l-am ntlnit vreodat. Ar trebui s
ciocnim un pahar pentru reuita lui, adug el ridicnd paharul, iar generalul
l imita fr tragere de inim. La ora asta ar trebui s fie foarte aproapele locul
misiunii, poate c a i ajuns. Cunosc acea zon a Fraei, e foarte pitoreasc.'
M ndoiesc c va avea timp s o aprecieze ca atare, remarc
Heidsecker.
Ironia nemiloas a colonelului l irita, amintindu-i i de diferena dintre
gradele lor militare. Urm un scurt moment de tcere, n care Fairbaim accept
mustrarea. Heidsecker trase cu putere din igar, iar colonelul fcu pace cu el,
ntinzndu-i un chibrit aprins.
Exist ai blestemai de dac n legtur cu aceast misiune, 'relu
brusc'generalul. Pentru'un obiectiv att de vital ca acesta, ntregul plan mi se
pare a fi o curat nebunie. S presupunem numai ca doamna contes de
Bernard i-a schimbat atitudinea. Noi nu ne bazm dect pe vorbele unui preot
de ar.
Ca prezbiterian, spuse colonelul, nu m ncred prea mult n preoii
romano-catolici i nu-i consider pe acetia surse credibile, dar acest preot ne-a
fcut ntr-adevr multe servicii utile. Sunt convins c doamna respectiv nu s-a
rzgndit ntre timp i nu a trecut de partea nemilor. Ifva ajuta pe omul
nostru. igara asta nu e prea buna. Dai-mi voie sa v aduc alta

Nu, ' mulumesc, spuse Heidsecker. tii ce mi-a rspuns cnd i-'am
urat succes i s se ntoa'rc teafr i nevtmat? M-a privit drept n ochi i mia spus: Nu-mi pas ctui de puin dac m mai ntorc. Pentru mine nu mai
conteaz dect s reuesc s ajung acolo i s-mi ndeplinesc misiunea. i
vorbea foarte'serios. El nu se mai ateapt s revin de acolo.
Dumnezeule! Exclam Fairbaim vrnd s par ndurerat. Sper c nu e
vorba de un eroism disimulat. Ar fi foarte periculos. Mie nu mi s-a prut genul
sta de om.
Nici nu este. Dar dac ati fi mnat de aceeai motivaie, v-ar mai psa
dac v ntoarcei de acolo sau nu?
Nu, rspunse colonelul. Nu cred. Dar mi-e greu s-mi imaginez aa
ceva. Eu nu sunt un om de aciune.
Replica generalului l amui pe Fairbaim.
Iar eu nu sunt un comandant cu snge rece, spuse acesta calm. Mie
mi pas ct se poate de mult de ceea ce se ntmpl oamenilor mei. Trebuie s
recunosc c tipul sta e genul de nvins sut la sut. Dar nu e numai problema
lui. Misiunea implic o responsabilitate mult mai mare. Ce se va ntmpla cu
francezii?
Cu francezii?! Sun ca un scheunat glasul lui Fairbaim. Ce e cu ei?
Dac misiunea va reui, ce dracu credei c vor face nemii civililor?
Sau la asta nc nu v-ai gndit?
Nu m-am gndit, recunoscu Fairbaim, iar acum, c ai pomenit de aa
ceva, domnule, n-a putea spune c m ngrijoreaz. Vor urma obinuitele
represalii.
Nu i de data asta, continu generalul. Nu i n cazul n care omul
nostru ptrunde pn acolo i-i ndeplinete misiunea. Dumnezeu tie ce le
vor face civililor. V spun eu, domnule colonel Fairbaim, ne vom asuma o
rspundere uria pentru urmrile acestei aciuni.
Domnule, relu Fairbaim pe un ton pe care i-l dorise rbdtor, dintr-o
clip n alta starea vremii'se poate modifica i flotilele noastre pregtite pentru
invazie vor putea declana ofensiva. Vieile a sute de mii de aliai i americani
depind de omul pe'care l-am trimis astzi i de felul n care i va ndeplini
misiunea primit. Indiferent de ce se va ntmpla cu civilii francezi, indiferent
de preul pe care ei sau alii vor trebui s-l plteasc, invazia'depinde de el!
Femei i copii, spuse generalul. Ii vom avea pe contiin.
Nu, l ntrerupse colonelul, nu-i vom avea. Dac eum, am putea
pierde rzboiul. Nu trebuie s ne mai gndim dect la succesul acestei misiuni,
domnule general. Urmrile ei nu ne privesc.

Fairbaim ridic un deget spre osptarul clubului i comand pentru


general un scotch dublu i ap. Cu ghea. Dup aceea nu mai reluar n
discuie acest subiect.
Ce doreti? l ntreb Louise de Bernard, care tocmai i peria prul.
CncI ua se deschisese, se ntorsese i-f vzuse pe soul ei. El nu intra
niciodat n camera ei, cu excepia unor situaii deosebite. Ultima oar o fcuse
pentru 'c tatl lui se simise foarte ru ntr-o noapte.
Ce s-a-ntmplat? Repet ea.
Jean intr i nchise ua. Nu fcu nici un pas ctre ea.
Doresc s-i vorbesc.
Bine, spuse ea, punnd peria jos i ridicndu-se de la masa de toalet.
Intr.
n ultimii patru ani prul lui devenise cenuiu. Louise i amintea ct de
des i de nggru fusese odat. Brbatul ei prea obosit i nefericit. i nbui
impulsul de a fi drgu cu el, 'de a-l invita s ia 'loc. Cile lor se despfiser i
nu mai exista nici un drum de ntoarcere.
Minden mi-a spus ceva n seara asta, spuse el. S-a dat o alarm; un
singur avion. Nu e exclus s ti parautat ageni aici.
Uouise l privi cu amrciune.
n cazul sta, Dumnezeu s-i ajute, spuse ea. Mai ales dup cele cte
s-au ntmplat ultimului agent parautat. i de ce ai venit s-mi spui i mie?
Pentru c te cunosc, spuse el n'cet. tiu ce ai simit data trecut.
Vroiam s fiu sigur c nu' vei face vreo prostie.
Adic s-i ajut? Cum a putea s-o fac cu tine n cas? /nsemna s m
condamn singur la moarte!
nvinuirile astea nu duc la nimic bun, o ntrerupse soul ei. tiu c nai s m ieri niciodat, dar acum nu mi conteaz. Singurul lucru important
este s evitm o nou tragedie. Nu^vreau s mai fie mpucai ali ostatici de
dragul unui plan nechibzuit al britanicilor de a-i sabota sau de a-i ucide pe
germanii de aici. Nu mai vreau s asist neputincios la aa ceva. Promite-mi. Te
rog, c n-ai s te amesteci n nirrift de genul sta. i eu ncerc s te protejez.
Nu am nevoie de protecia ta, l repezi Louise, ridicndu-se n picioare.
Ce spui tu s-a ntmplat acum doi ani. Cnd diavolul acela mic a'venit aici i a
fost adpostit de familia Pallier. Nu tu i-ai trdat, Jean? De multe ori mi-am pus
aceast ntrebare i nu am putut s te cred!
tii bine c nu eu i-am trdat. N-ai dect s nu m crezi/
n seara n care cei doi Pallier au fost executai tu l invijasei pe
comandantul german la mas la noi, spuse ea. n noaptea aceea a luat sfrit i
csnicia noastr. Doi dintre constenii ti au fost tri la zid i mpucai n
faa tuturor. Iar tu nu ai fcut nimic pentru a-i salva. Zici c' nu te-am iertat

niciodat, dar, pentru numele lui Dumnezeu, tu te vei putea ierta oare
vreodat?
Ar fi executat mai muli oameni, spuse contele. Vorbea de vreo
cincizeci de ostatici. M judeci, Louise, pentru c te-am dezamgit. M-ai
alungat din patul tu i m-ai inut la distan timp de doi ani, pentru ca nu mam comportat n conformitate cu ateptrile tale. Ai fi vrut de la mine fapte de
eroism, nu-i'aa? Un gest mre, s-l sfidez pe comandantul german i cincizeci
de mori n piaa public n loc de doi!
Cum crezi c a murit englezul la? l ntreb ea. Ce crezi c i-au fcut?
i n timpul acela tu mneai la mas cu nazistul la. O, nu, Jean, orice ai
spune, nu ai nici o scuz. Iar n ceea ce privete sfatul tu de a nu m
amesteca, i pierzi vremea degeaba. ara mea se afl n rzboi cu aceste brute.
Iar eu sunt americanc. Tu ai colaborat cu ei. Ai dat satului St. Blaize un
exemplu, iar locuitorii lui l-au urmat. i cnd m gndesc c nainte de a veni
din America eram att de sfioas. Eram att de mndr de Frana i de
mreele ei tradiii. Dumnezeule, ce proast am fost! Dac ai terminat ce aveai
de spus. Te rog s pleci i s m lai s m culc.
Paul i Sophie. Spuse Jean nfuriat. i tata. Ai fi fericit s-i sacrifici?
i-ar plcea s-i vezi proprii copii i socrul tri n vreun lagr de concentrare
pentru a fi lichidai. Asta ai fi vrut s fac? Acesta este oare preul pe care
trebuie s-l pltesc pentru a fuiubit de tine?
Tot timpul ai fost de partea lor, i spuse ea pe un ton dispreuitor. i-ai
dat arama pe fa din prima zi n care au intrat n aceast cas. Apoi. Cnd
btrnul Pallier i fiul su au fost mcelrii, tu ai stat cu braele n sn. Chiar,
nu te-am ntrebat niciodat pn acum; ce ai avut tu de discutat n seara aceea
cu neamul la mas? Trebuie s fi fost o conversaie deosebit de plcut!
Am discutat despre viitorul acestui sat, i rspunse soul ei.
i calmase furia, n locul creia se instalase acum o disperare surd.
Am discutat dac uciderea n mas pe care o propusese era ntr-adevr
necesar pentru a-i nva pe oameni s colaboreze cu fora de ocupaie. i lam convins c nu era nevoie de aa ceva. Am pierdut dou viei, dar am
ctigat mult nun multe. Suntem cu toii n via i nevtmai, iar casele
noastre stau nc n picioare. Asta conteaz pentru mine, Louise. De fiecare
dat cnd m plimb prin St. Blaize i vd oamenii trind i muncind n pace,
copiii jucndu'-se, totul decurgnd normal, i mulumesc lui Dumnezeu. i
colaborez^mai departe cu ei. N-ai dect s m dispreuieti pentru asta.
Crede-m. Spuse ea ntorcndu-se spre Jean, crede-m c o fac. Din
adncul inimii. Acum c mi-ai transmis mesajulprietenului tu Minden. Nu
vrei. Te rog, s pleci? Vreau sa m culc.
El nu-i ddu nici un rspuns. Iei i nchise ua n urma sa.

Louise i dezbrc halatul, stinse lumina i trase de perdelele. Afar era


o noapte cu lun senin. >eschise fereastra i aerul rece o fcu s tremure.
Dac cineva a fost ntr-adevr parautat, singura sa ans era pdurea din
Chemire. Dac s-ar aventura s ptrund n sat pentru a cere ajutor, oamenii l
vor da pe mna nemilor. Cineva l denunase i pe englezul necunoscut care'
fusese parautat ntr-o noapte asemntoare n urm cu doi ani, i o dat cu
acesta muriser i cei doi Pallier, tat i fiu. S fi fost oare soul ei Jean? Nu s-a
aflat niciodat cine fusese informatorul, dar n noaptea aceea comandantul
german care ordonase execuia fusese oaspetele soului ei. Louise nchise
fereastra i trase perdelele.
Ce se ntmplase cu brbatul cu care se cstorise? Cum de nu-i
dduse seama niciodat de punctul lui slab? Era o ntrebare la care nu gsea
rspuns. Nu-i mai amintea dect argumentele cu care mama ei se opusese
acestei cstorii. El e diferit de tine, e un european. Nu simte i nici nu
gndete ca noi. i aa fusese. n momentul marii crize prioritile lor erau
deja desprite de ani lumin. Cnd el plecase pe front n 1939, Louise sperase
s fie gravid pentru a purta o bucic din el n cazul n care neprevzutul sar fi produs i Jean nu s-ar mai fi ntors. Dar nu fusese aa i-i mulumise lui
Dumnezeu pentru asta. Tot ce era 'n firea ei, tradiiile de mndrie i
independen, preocupare tipic american pentru dreptate i libertate s-au
rzvrtit mpotriva unui duman odios i unei nfrngeri umilitoare.
i totui gustase din mncarea pe care le-o aducea Minden, folosise
cupoanele lui de benzin pentru a conduce maina, l tolerase, dei cu
ostilitate.
Colaborarea era un lucru perfid. Lupta de una singur nu era att de
uoar cum i imaginase. Puin cte puin, coruperea 'spiritului e ctigase
teren, nvingnd hotrrea de neclintit de care cfduse dovad la nceput. Se
simea slab i dezgustat de ea nsi. Invazia aliailor se'apropia i totui toi
cei pe care i cunotea considerau aceasta aciune ca pe o pacoste. Dac'acetia
aveau dreptate cnd spuneau c armatele lumii libere vor pieri, atunci viitorul
nu mai putea aduce dect ntuneric i oprimare i de vin vor fi cei ca Jean.
Pentru o clip'l comptimise, vznd pe chipul lui semnele surmenajului i
observndu-i prul ncrunit prematur. Dar nu l-ar fi'putut ierta nici n ruptul
capului i nici nu ar fi ncercat s-i neleag atitudinea. Dac ar da semne de
slbiciune, ar nsemna s devin ea nsi o trdtoare, s calce n picioare
valorile vieii omeneti'.
Se gndi la avionul care trecuse pe deasupra satului n noaptea aceea.
Motoarele lui avuseser un huruit att de diferit de cele ale avioanelor germane.
Nu aruncase nici o bomb, apoi zgomotul se pierduse n deprtare. Ageni ai
dumanuluirUndeva acolo n noaptea senin i rece, 'un brbat sau mai muli

se treziser brusc pe pmntul unei ri ostile i nutreau poate sperana c-i


vor gsi un adpost. Iar ea nu putea s-i ajute cu nimic. Se ntoarse, luptnduse cu lacrjmile care o npdiser. Nu avea nici un rost s plng. n ciuda
trecerii ei la catolicism, nu se mai rugase de ani de zile. Dumnezeu era surd
sau murise. Mine va fi o zi ca toate celelalte. Muncile de rutin, i va da o
mn de ajutor la buctrie MarieiAnne, va avea grij de socrul ei i de copii.
La sfritul sptmnii urma s vin i Regine. Uitase de ea. Sora lui Jean avea
nousprezece'ani i studia la Sorbonna. Locuia la o mtu din Paris i dn
cnd n cnd mai venea s-i viziteze familia. Louise nu o agrease niciodat,
nici mcar n copilrie. Era o fire rece fsecretoas, iritat de noua venit, ale
crei ncercri de'a-i ctiga ncrederea euaser. Era brunet i slab ca i
fratele ei. Chipul ei prea palid era ns atrgtor. Pentru ea, flagelul
colaboraionismului fusese mortal. Era o susintoare pasionat, 'a germanilor.
i ascundea cu dibcie dragostea fat de fratele ei. i arta sentimentele
numai Qtunci cnd se afla n prezena copiilor i a tatlui ei. i iubea pe copii,
i din acest motiv Louise ncerca s o tolereze i s evite o confruntare direct
cu ea. Devotamentul fa de tatl ei era p contrast total cu indiferena fa de
toi ceilali din jur. l adora pe btrnul conte i-'i petrecea mai tot timpul n
camera acestuia. Tatl 'lui Jean suferea de o senilitate prematur, iar Regine se
purta ca un copil de vrsta lui.
Btrnul locuia ntr-o camer de la etaj ale crei ferestre fuseser mrite
pentru a-i oferiposibilitatea de a vedea ntreaga panoram a inutului. i
petrecea toat ziua cu un gramofon i cu colecia lui de cri. Era un btrn de
treab, blnd i confuz'. Asculta tot timpul un singur disc, btnd ritmul
muzicii, cu capul un pic aplecat ntr-o parte. Soia lui murise cu puin nainte
de venirea Louisei n St. Blaize i o dat cu ea pierise i o scnteie de via fr
de care mintea lui mbtrnise. Dependena lui de Jean era ca cea a unui copil,
plin de dragoste dar egoist n sinea ei. Se agase ue Louise numai pentru c
ea era acolo, dar aceasta nu era adevrata msur a sentimentelor lui. El nu
avea nevoie dect de hran, de confort i de siguran. Louise i oferea aceste
lucruri, iar btrnul i era recunosctor. De cte ori aceasta intra n camera lui,
i ridica privirea spre ea i-i adresa un zmbet cuceritor, ntinzndu-i mna.
Era ndoielnic c pricepea ce se ntmpl cu el sau dac aprecia semnificaia
prezenei lui Heinz Minden, care sttea de multe ori cu el, vorbi'ndu-i politicos
pentru a-i ctiga prietenia celor ai casei. Btrnul conte era o stafie aflata
nc n via. n noaptea n care cei doi Pallier fuseser executai, iar ucigaul
lor tifsuise n sufrageria de la parter cu Jean. Louise i gsise refugiul n
camera btrnului, ascultnd un disc al lui Caruso cntnd Pagliacci, pe care
btrnul l pusese laAnesfrit n timp ce ea ntorsese arcul gramofonului. n
noaptea aceea plnsese, dar senilul conte nu observase sau dac observase nu

fcuse nici un comentariu. Ca toi btrnii, nu bga n seam suferina altora,


de teama s nu-i tulbure propria linite. La' biserica din sat s-a inut o slujb
pentru cei doi Pallier, un gest de curaj din partea preotului, printele Duval, pe
care Louise nu-l uitase dei mergea foarte rar la biseric.
' Jean i sora lui Regine nu participaser. n strana familiei Bernard nu
ngenunchiase dect Louise, care se alturase celor ctorva steni cu sufletele
sfiate i vduvei care jelea la civa pai de ea. Nu se rostise nici o predic;
nici mcar printele Duval nu ndrznise s predice mpotriva ucigaului
enoriailor si. Slujba nsi reprezentase un mare'risc, dar influena lui Jean
i efectul invitaiei sale conciliatoare l mblnziser pe comandantul militar i
astfel preotul i cei civa steni nu suferiser nici o consecina. Ca soie a unui
colaboraionist de frunte, Louise se aflase n afara oricror suspiciuni. Fiind
femeie nu i se acorda o prea mare important ntr-o lume dominat att de
copleitor de brbai. Dup execuie, satul revenise foarte repede la viaa lui
normal. Trupele fuseser retrase, activitile de zi c'u zi se reluaser, copiii se
ntorseser la coala' lor i zvonurile se stinseser.
Dar Louise i toi ceilali apucaser s le aud. Se spunea c Pallier
btrnul fusese att de slbatic btut nct devenise de nerecunoscut cnd l
duseser la groap. Soarta agentului britanic putea fi numai ghicit.
Ultima oar fusese vzut ntr-o main, flancat de doi ageni ai Gestapoului, cu minile nctuate la spate i cu o expresie de disperare pe chip.
Acelai lucru s-ar putea ntmpla din nou. Louise se nveli bine i ncerc
sa adoarm. Se trezi c se roag s fie numai un avion de recunoatere i s nu
mai existe o nou victim a torturii i a morii n St. Blaize en Yvelines.
n sat nu mai ardea nici o lumin. Ca n orice comunitate steasc,
lumea se culca devreme. Numai cteva pisici i un cine vagabond mai
hoinreau pe strzi. n ncperea ntunecat a brutriei doamnei Pallier, un
brbat mnca la lumina unei lumnri. Perdele erau trase, iar peste fereastr
fusese prins n cuie un pled pentru a camufla perfect cldirea. Trupul
butucnos al unei femei mbrcate n negru era aezat pe un scaun de lemn din
apropierea uii.
Nu ai nici un drept s vii aici, opti ea.
Pe mas, lng mana dreapt brbatului, se afla un pistol. Strinul o
privi.
i-au ucis brbatul i biatul. Ar trebui s m ajui.
Nu mi-am dorit nici o clip s se amestece n treaba aceea, uier ea,
cu chipul j>alid i cu ochii ascuii de team 'i furie. Le-am spus ca e o
nebunie. Le-am spus c nenorociii votri de britanici nu vor dect s se
foloseasc de e i c nimnui n-o s-i pese dac lor li se va ntmpla ceva! Ei
nu m-au ascultat, nu, n capul lor era numai politic i prostii i uite ce s-a

ntmplat! Amndoi sunt mori, iar eu am rmas singur, fr nici un sprijin,


trudind toat ziua n brutria asta ca s-mi duc btrneile. S iei imediat de
aici! Du-te n alt parte!
i tu s-i chemi pe nemi? Spuse brbatul. S crezi tu! La' prima
micare sau glgie pe care o faci, te mpuc cu mna mea, 'ai neles? Eu nu
sunt un gentleman englez, doamn. Nu voi ezita nici o clip s te omor.
Or s te prind, rnji ea. i or s te castreze. aa i-au fcut i luilalt
care a venit aici. L-au rupt n bucele ca s-l fac s vorbeasc Nu mi-e fric
de tine i n-am s te ajut!
Ba ai s m ajui, spuse el, i ai s-o faci doar n seara asta. Mine plec.
Te sftuiesc s 'fii o btrnic cuminte i n-o s peti nimic.
i cfup ce vei fi prins? ntreb ea. N-or s te oblige s le s'pui unde teai ascuns? Cu mine ce se va ntmpla atunci?
Or s te mpute, rspunse brbatul. Dar dac ncerci ceva ct timp
m aflu aici, am s-o fac naintea lor. aa c orice ai face, tot dai de bucluc. S
tii c faci o pine bun. Mi-e foame.
mi mnnci raia, l acuz doamna Pallier. Intri aici i-mi furi
mncarea, mai spuse ea adresndu-i un cuvnt obscen.
Brbatul continu s mnnce, nelundu-i ns ochii de la ea. Nu era
cu mult trecut de treizeci de ani. Era blond, cu trsturi neregulate i cu ochi
albatri. Avea o valijoar i o geant de piele elegant, pe care se puteau citi
iniialele R. B. S. Purta o bluzfranuzeasc pe gt i pantaloni sport. Pantofii
si, un model 'dinainte de rzboi, erau confecionai dintr-o combinaie de piele
de viel i de cprioar. Avea aspectul unui funcionar prosper care venise s-i
petreac week-end-ul la ar.
n clipa aceasta mintea lui era ocupat cu rezolvarea problemei doamnei
Pallier. Numele i adresa ei din St. Blaize fuseser furnizate efilor si de ctre
cei de la Londra. Cum districtul acesta se afla la o deprtare de mai multe mile
de zona dezvoltat industrial, aici nu fuseser semnalate micri ale Rezistenei
sau activiti ale comunitilor.
Se sconta pe ansa ca vduva unui francez executat prin mpucare
pentru c oferise adpost unui agent nritanic n urm cu doi ani s-i ofere
sprijinul necesar. Avusese de ales ntre a ncerca aceast ans i a se face
nevzut n pdurea Chemire pn cnd nemii vor renuna s-l mai caute.
Optase pentru ncrederea n vduva. Sucursala de la Londra a Oficiului
American pentru Servicii Strategice i oferise i legtura vital de care avea s
depind ducerea la buh sfrit a ntregului plan.
Din fericire nu era vorba de Madame Pallier.
i mai turn vin. Trebuia s hotrasc ce va face cu femeia. Soluia era
ct se poate de simpl, dar fiind un om rezofiabif, ncerca s nu apeleze prea

pripit la ea. Nu ar fi vrut s-o lichideze dect dac ar fi nevoit s-o fac. Femeia
avea un chip aspru i plin de viclenie; tot ce fcea, modul n care edea pe
scaun cu minile att de ncletate, sugerau o dorina arztoare de a da buzna
n strada i de a striga dup ajutor. La numai o clip dup ce el va pleca
dimineaa, femeia s-ar repezi la primul telefon i ar suna la statul major din
localitate. Nu se putea ncrede n ea, chiar dac i-ar face promisiuni. La urma
urmei, i ea i risca pielea. Pe soul i pe fiul ei i considera nite nebuni care
i-au btut joc de vieile lor, iar amintirea acestora i provoca numai ur. Cu o
astfel de persoan nu puteai s riti.
Uciderea unei femei cerea o adaptare mintal. Aa fusese nvat. Victima
trebuia s fie depersonalizata; obiectivul tu trebuia s rmn doar o form,
un obiect. Lucrul acesta uura mult sarcina pe care trebuia s-o ndeplineti.
mi pare ru pentru raia de mncare, spuse el.
Femeia nu-i rspunse. Ridic din umeri i continu s se holbeze la el.
Nu-i aa c n clipa asta ai vrea s m vezi plecat de aici?
Da! i rspunse ea cu dumnie.
Dac plec, de unde tiu c nu scoli tot satul? Poi s-mi promii c n-o
s faci'aa ceva?
Femeia i rspunse fr ezitare:
Da, da. Sigur c i promit. N-am s spun nimnui. Nu am nevoie de
ncurcturi, asta-i tot. Pleac. N-o s scot nici o vorb.
Nu mai exista nici o ans s o cread. El primise o misiune de reuita
creia'depindeau vieile unui sfert de milion de oameni. Ce mai conta o
btrn? Se ridic de la mas i lu pistolul n mn.
Bine. Aa s fie, spuse el.
Femeia devenise o umbr ntunecat n faa ochilor lui, iar chipul ei plin
de ur o imagine lipsit de contur.
Deschide ua i vezi dac e cineva pe strad.
n clipa n care btrna se ntoarse cu spatele spre el. Aps pe trgaci.
; J >;
Heinz Minden nu se culcase nc. Ii plcea s lucreze pn noaptea
trziu; nu putea concepe s lase totul vraite sau pentru a doua zi. Problemele
nerezolvate i-ar fi transformat somnul ntr-un comar. Era metodic din fire i
aceast trstur fusese transformat prin exersare ntr-o adevrat obsesie.
De ase luni fcea parte din personalul generalului Bruhl de la Castelul Diane
i, cu siguran, era pn n prezent perioada care i dduse cele mai mari
satisfacii din ntreaga sa carier.
Se ls pe sptarul scaunului j-i ntinse oasele. Poziia ncovoiat i
amorise umerii. i adun hrtiile n ordine, le prinse cu o clam, apoi le bg
n servieta prevzut cu ncuietoare. Cheia o purta legat la gt, alturi de

tblia de nmatriculare. Fusese o sear plcut. Timp de optsprezece luni


fusese ncartiruit ntr-o zon suficient de apropiat de Breslau pentru a-i
petrece toate sfriturile de sptmn acas. Mutarea n Frana l fcuse s
sufere; nu-i plcea s stea departe de familie. Ura viaa dezordonat; ca i
comandantul su, generalul Briih'l. Nu era un militar de carier, iar atitudinea
sa fat de rigiditatea vieii militare era tolerant, dar lipsita de entuziasm.
Seara prefera singurtatea sau compania femeilor. Dorul de cei doi copii l
chinuia ngrozitor. Le scria de dou ori pe sptmn. Pe noptier avea
fotografii nrmate de-ale lor. Dup calculele sale, n mai puin de ase luni se
va afla din nou alturi de ei. 1943 fusese un an ru; i amintea de disperarea
care pusese stpnire pe el cnd campania din Rusia fusese dezintegrat i
cnd pe coridoarele celor informai ncepuser s circule zvonurile despre
inevitabila nfrngere. Raiile de alimente se mpuinaser, iar raidurile aeriene
transformaser noaptea ntr-un infern modern. Germanii ca el ncepuser s se
cutremure. Acum ns i recptase ncrederea. Acum tia c victoria
poporului su era sigur. Cunotinele pe care le purta cu sine l fceau
invulnerabil. Pe uscat, pe ap, blocada, invazia. n cele din urm Germania va
stpni omenirea. Nu se gndea la aceast victorie ca la un triumf wagnerian,
ca la un rug funerar al raselor supuse de oamenii-zei ai Reich-uluiT.
Pentru el era o stare de ordine, o pace i o integritate care va nvlui
ntreaga Europ i n 'care virtuile germane vor fi integral adoptate. Tentru el
nsemna ntoarcerea acas, reconstruirea oraelor, o lume n care copiii s
creasc fr team. i aceast vreme va veni. Acum tia c va veni. Gndul su
se opri o clip la Frederi'ck Bruhl. Acesta era fiul unui mcelar din Hamburg;
tatl lui Minden fusese agent comercial. Aveau multe trsturi n comun.
Amndoi aveau n jur de treizeci de ani; Bruh! Prea un pic mai n vrst. Avea,
de asemenea, o fire linitit i, cu toate c jpra burlac, nu fusese maculat de
moda' homosexualitii. n momentele de relaxare picta i, dup prerea lui
Minden, nu era lipsit de talent. Nu'era orgolios i nu se rstea la cei din jur. Se
nconjurase de propiii si oameni i-i vedea de munca lui. Beneficiind de
protecia personal a lui Heinrich Himmler cu care se afla n relaii de prietenie.
Avea o slbiciune de care ofierii provenii din clasele superioare ale societii i
bteau joc, clar pe care Minden o considera aip'uzant i total inofensiva. Bruhl
era un snob romantic. l atrgea' tot ce era grandios i se nconjura de obiecte
aparinnd unei epoci disprute. Din aceast cauz i instalase cartierul
general n Castelul Diane, somptuoasa cldire construit pentru cea mai vestit
curtezan a secolului al XVI-lea, Diane de Poitiers, amanta lui Henri II. Din
multe puncte de vedere castelul era foarte potrivit cu scopul pentru care fusese
ales. Era cldit n stilul unei semi-fortree, avea o poart superb, dominat
de statuia n piatr a Dianei, flancat de doi cerbi. Generalul ocupa

apartamentele regale. Mnca mpreun cu ofierii sai n sufrageria de ceremonii


n care se aflau o mas lung de apte metri, candelabre n stil renascentist i
nite tapiserii superbe. Insistase s doarm n patul cu baldachin din acea
vreme cruia i se adaptase o nou saltea. Un imens portret al Dianei de Poitiers
aparinnd unui autor contemporan fusese mutat din holul de marmur n
camera de zi a Generalului. Tabloul o nfia pe eroin deghizat n iana, zeia
vntorii, goal i voluptuoas, cu semiluna.
Simbolul zeitii, strlucindu-i n pr. Generalului i plcea s se aeze n
faa tabloului i s-l priveasc extaziat. Pictura nu-i trezea lui Heinz Minden
nici o reacie'senzual. Voluptile nudului nu nsemnau nimic pentru el.
n schimb, supla i eleganta contes de Bernard l scosese din mini. La
nceput femeia l evitase, neascunzndu-i ostilitatea. Fiind un brbat sensibil
i cu bun sim, i apreciase resentimentul i se strduise s se poarte cu ea ct
mai discret. Contesa exercita asupra lui cea mai puternic atracie sexual pe
care o trise pn acum. Cnd aceasta intra n ncperea n care se afla i el
sau se aeza n apropierea lui. pe Minden l trecea o uoar transpiraie;
minile sale, de obicei sigure i calme, ncepeau 's tremure. Noaptea rmnea
treaz, uitnd de frumoasa lui soie cu care fusese att de fericit i avea vise
nfierbntate 'i desfrnate n care o poseda pe contes n cele mai erotice
poziii. Era un brbat rbdtor, dar nverunat n hotrarea'sa. O dorea i, pe
msur ce sptmnile se scurgeau i ea era constrns de mprejurri s-l
accepte, simea c ntr-o bun zi dorina i va deveni realitate.
Se hotrse s-i asume poziia de binefctor; se mprietenise cu cei doi
copii, pe care i plcea sincer, i fusese flatat de reacia acestora. Urc$ i n
camer'a btrnului conte cu care sttea de vorb. Ii aducea daruri lui Jean de
Bernard, alegnd acele delicatese imposibil de obirjut de pe piaa obinuit:
coniac, ampanie, igri de foi'. Ii dduse dispoziii ordonanei sale s-i ajute pe
cei doi servitori, se impusese n ciu'da lor ca unul de-al casei i, ncetul cu
ncetul, fusese acceptat ca atare. Cnd venise pentru prima dat aici, Louise de
Bernard prefera s ias din salon dect s rmn n prezena lui. Acum i
vorbea la masa de sear i, nu dup mult timp, reuise s observe ostilitatea
femeii fa de propriul so.
Minden nu era un brbat deosebit de imoral i nemilos. Avea propriul cod
etic, specific clasei de mijloc. n mod normal, nu s-ar fi interpus ntre un so i
o soie. *Numai c aceast soie, pe care o dorea pn la agonie, nici mcar nu
mai mprea dormitorul cu soul ei. Ordonana lui descoperise foarte repede
acest lucru. Din
A.
Clina aceea statura contelui de Bernard se diminuase n ochii lui. Nici un
alt brbat care se respect nu ar fi permis soiei lui s-l in la ua camerei

conjugale. Fire blnd i circumspecta, cu o prere exagerata fat de


frivolitatea femeii, Minden ar fi pus foarte repede capt unei astfel de ncercri.
Situaia aceasta fcea s-i creasc sperana n reuita finala. Louise trebuie s
fie singur; era tnr i frumoas i ducea o via de clugri. De Crciun i
druise un parfum i ncepuse s-i dezvluie cu mult pruden interesul fa
de ea. Trebuia s fie foarte atent, pentru c ea avea'o minte ager i orice
micare prematur i-ar fi ruinat ansele.
Se'purta prietenos i curtenitor cu ea, dar i ddea de neles, atingnduse de ea, zmbindu-i atunci cnd intra n'salon sau prin parfumul care fusese
cel mai scump i mai exotic pe care l gsise, c o considera irezistibil de
atrgtoare i c la primul ei semn, va fi lng ea.
Dup ce stinse lumina, se duse lng fereastr i o deschise larg.
Cunotea valoarea aerufui curat pentru somnul sntos. Privi o clip peisajul
scldat de aceeai lumin strlucitoare a lumi pe care, n urm cu numai dou
ore, o vzuse i Louise.
A5
n stnga se zrea o strlucire roiatic cu o limb de portocaliu
incandescent n mijloc. Jse aplec n afar i simi mirosul de fum adus de
vnt. n St. Blaize izbucnise un incendiu. Mai privi cteva clipe, apoi se retrase.
Satul i locuitorii lui nu-i treziser niciodat curiozitatea. Stenii erau
cooperani i panici. Dac incendiul depea capacitatea primitivei maini a
pompierilor locali', oamenii n-aveau dect s cear sprijinul militarilor germani.
Pe uliele satului nu bntuia nici un criminal i nimeni nu risca's fie
njunghiat dup colul vreunei case. Nu exista nici o problema. Era i motivul
pentru care Bruhl alesese tocmai acest district pentru a-i stabili cartierul
general. Minden adormi la numai' cteva minute dup ce se aez n pat.
fc > {<
Mama! Mam, trezete-te!
Louise simi braele fiului ei n jurul gtului i buzele acestuia pe obr'az.
Nu auzise cnd camerista intrase i trsese draperiile; ncperea era
acum scldat n lumina palid a soarelui.
Ce s-a-ntmplat, dragul meu? De ce nu ai plecat la coal?
Se ridic n capul oaselor, iar bieelul se urc lng ea, n pat.
Plec acum, spuse el. Fritz e jos.
Un alt gest amabil al maiorului. Ordonana lui i ducea pe copii la coala
din sat n fiecare diminea, nainte de a-l duce pe el la Castelul Diane.
A fost un incendiu, o anun copilul. Un mare incendiu n sat.
n sat? Unde? Marie-Anne, e adevrat?
Da, doamn.
Camerista se apropie de Louise.

Casa bietei madame Pallier. N-au mai putut s-o scoat de acolo; cnd
incendiul a izbucnit, toat lumea dormea. A murit ars de vie, biata btrn.
Groaznic, se cutremur Louise, aruncnd o privire la chipul emoionat
al fiului su. Acum coboar, dragul meu. S nu ntrzii la coal. Sophie unde
este?
S-a dus s-i ia crile. tii cum e ea. Mereu ntrzie.
Hai, du-te, l ndemn ea, apoi l srut. Nu-l lsai pe Fritz s atepte
prea mult.
E ngrozitor, spuse Louise dup ce rmase doar cu camerista. Biata de
ea! Dup ce c i-a pierdut i soul i fiul.
O familie urmrit de ghinion, madame.
Marie-Anne se opri n pragul uii. O iubea la nebunie pe contes i o
bucura s aud de npasta altuia. Cele dou femei se nelegeau de minune
fr cuvinte. Marie-Anne l ura pe neamul Fritz, iar doamna l ura pe maior.
Cu toate aceste^ nu puteau s se descotoroseasc de niciunul dintre ei.
mpreun cu brbatul ei, slujiser n casa prinilor contelui de cnd fuseser
adui, la vrsta adolescentei, din satul lor. Erau bucuroi c supravieuiser,
dar nu i mndri pentru preul pe'care contele f pltise.
O familie foartej^hinionist, repet ea. Au pierdut doi biei n primul
rzboi mondial. Numai Gaston s-a mai ntors acas. Apoi a fost i el ucis tot de
nemi i unicul su fiu a avut aceeai soart. Acum a luat foc i casa. Am auzit
c au gsit-o lng u. Probabil c 'a ncercat s ias. Btrnii ca ea nu ar
trebui lsai singuri. Mereu se-ntmpl cte o nenorocire, mai adug
MarieAnne, scuturndu-i capul, plin de satisfacie.
Unde e domnul?
E n sat, i rspunse Marie-Anne. A plecat de ndat ce i-am spus ce sa-ntmplat. S-a dus s stea de vorb cu primarul.
Louise se ddu jos din pat i se mbrc. Aveau o singur main i
foarte puin benzin. Cupoanele erau un alt dar dn partea maiorului. Nu
avea cum s ajung la St. Blaize. Jean ar fi trebuit s-o trezeasc i s o ia i pe
ea. Avusese curaiul de a participa la slujba celor doi'Pallier, n timp ce el
rmsese acas. Ar fi dorit i acum s mearg n sat i s se arate oamenilor.
Auzind o maij care tocmai oprise la intrare, cobor n fug n hol'. n capul
scrilor a fost ct pe-aci s se ciocneasc de maior. Era mbrcat n uniforma
gri de campanie, cu cascheta sub brat i tocmai i trgea mnuile. Era un
brbat nalt i bine f'cut, cu prul negru tiat scurt pe capul cu forme
armonioase.
Bun dimineaa, madame, i zmbi el.
Bun dimineaa.

Lui Louise nu-i fcea plcere s-l ntlneasc singur, nici mjicar n holul
de la intrare.
II cutam pe soul meu. Credeam c e maina lui.
M tem c era fritz, spuse maiorul. S-a ntors de la coal. Pot s v
ajut cu ceva?
Nu, spuse Louise. Mulumesc. n St. Blaize s-a produs un incendiu n
urma cruia i-a pierdut viaa o btrn vduv. Vroiam s merg i eu la fata
locului. '
Maiorul i privi ceasul, apoi i ndrept privirea spre ea.
n dimineaa aceasta am suficient timp, spuse el. A fi ncntat s v
duc chiar eu.
V mulumesc, dar nu va fi posibil.
De ce nu? O ntreb el, postndu-i-se n cale. n dimineaa aceasta
artai minunat. De ce n-a putea s v conduc pn n sat?
Fcuse prima micare n jocul tcut, primul semn c jocul i urma
cursul'dorit de el. Louise se hotrse s joace s'i ea pe fat.
Nu pot veni cu dumneavoastr, pentru c femeia care a murit i-a
pierdut acum doi ani soul i fiul. Ambii au fost executai prin mpucare de
soldaii dumneavoastr. Sunt convins c nelegei ct de nejDOtrivit ar fi s
merg n sat cu dumneavoastr.
Dac aa credei. Dar s nu uitai c cei doi trebuie s fi comis o 'fapt
criminal. Noi nu mpucam oamenii fr nici un motiv.
Aici fusese parautat un agent britanic. Pallier tatl i fiul i-au dat
adpost i au fost prini. Asta a fost crima pe care au comis-o. i din cte mi
spune Jean, lucrurile ar putea s se repete.'
Nu era nevoie s v-o spun el, spuse maiorul. Nu am fcut dect s-i
cer colaborarea, asta-i tot.
i sunt convins c va oferit-o. S nu ateptai, ns, acelai lucru i
din partea mea.
Sunt sigur c suntei foarte curajoas, spuse maiorul cu blndee. Dar,
va rog, madame de Bernard, nu facei vreo prostie. Lsai aceste treburi
neplcute n seama brbailor. Personal nu cred c cineva a fost parautat n
zon. A fost doar un zbor de recunoatere, asta-i tot. Dac nu v pot fi de nici
un ajutor, am sa plec. Pe disear.
Maiorul se nclin i i adres un zmbet pentru care l-ar fi putut plmui.
Apoi iei n soarele strlucitor al dimineii.
La intersecia drumurilor dintre St. Blaize i Houdan se afla o patrula
german. O urmrea prin binoclu, culcat pe burt n nite tufiuri de pe o
ridictur de pmnt situat la vreo'trei sule de metri. Bicicleta zcea ntr-un
canal de irigaii, acoperit cu frunze. Acolo i petrecuse noaptea, nvelit ntr-o

prelat impermeabila subire, mncnd din raia cu care fusese parautat i


urmrind incendiul pe care l provocase n buctria vduvei Pallier,
transformndu-se dintr-o licrire palid ntr-o uria flacr mistuitoare. Un
rug funerar, reflectase el, al unei mame eroine a eroicei Frnte. Muc din
batonul de ciocolat. Dumnezeule, el nu avea nici un drept s judece situaia.
Nimeni nu-i ocupase oraul su natal. Numai atunci cnd tancurile treceau
huruind peste pragul casei tale, ai fi n stqje s spui cum te-ai comporta n
astfel de mprejurri. Ii prea ru de btrna, dar refuza s se mai gndeasc la
ea. Probabil c incendiul a atras atenia multora. Abia dimineaa, cnd a
cercetat drumurile i a observat punctele de control improvizate, a neles
c'nemii auziser avionul care a survolat zona i i-au dat seama de misiunea
lui.
Trase o njurtur. Documentele aflate asupra sa l descriau drept Roger
Bertrand Savage, cetean elveian cu domiciliul n Berna, nscut la Oho,
SUA, de profesie consilier juridic la Felon, Brassier et Roule. O faimoas
companie internaional cu sedii la Geneva, Berna i cu o sucursal n
Philadelphia.
Era o excelent acoperire, conceput la New York i confirmat de
legturile din Elveia. Felon i Brassier's beneficiau de o participare masiv a
capitalului american, sprijinindu-i n secret pe aliai. Indiferent de cine ar fi
dorit s-i verifice, ar fi primit acelai rspuns. Roger Savage era cadru de
conducere al companiei, un american care absolvise Universitatea din
LausanneAi dobndise cetenia elveian nainte de rzboi. n prezent, fcea o
vizit unui'client din Frana. Legenda ar rezista oricrei investigaii detaliate,
iar' el se simea foarte sigur n acest rok Vorbea germana i franceza' la
perfecie; avea o ureche minunat, nu numai pentru limbile'strine, dar i
pentru nuanele accentului.
Acum i urmrea pe soldaii ce se micau alene n jurul barajului de pe
drum. 'Avea la el' o hart de supraveghere a ntregului district, pe care o
scosese i o studiasecu mult atenie. tia toate drumurile principale care
duceau n sat. Cel'pe are l vedea acum prin binoclu venea din nord. Dac
acesta fusese blocat, atunci, cu siguran, lucrurile stteau la fel i cu celelalte.
Ticloii nconjuraser ntreaga zon. nchiseser toate cile de acces i asta
nsemna c se pregteau s cerceteze amnunit i cmpiile i dealurile
mpdurite. Era ora opt dimineaa. Dintr-u'n moment n altul primul grup
putea trece la aciune. Se uit din nou pe hart. Calea tarat, o scurt linie
adiacent a rutei Paris. Chartres era marcat ngroat. St. Blaize era o
comunitate suficient de mare pentru a'merita o halt. Pe-aici treceau ns
numai cteva trenuri. Linia era trasat spre vest, la vreo trei sferturi de mil de
locul n care se afla. Era ascuns de un ir de mesteceni argintii. Se tr napoi

spre canalul de irigaie, ridic bicicleta, avnd grij s rmn la adap'ostul


canalului i ncepu s mearg alturi de ea spre mesteceni. Iei de dup
adpostul ridicturii de pmnt, se uit nc o dat spre patrula nemeasc i
nu vzu nici un semn c acetia ar supraveghea zona 'prin binoclu. Sri pe
bicicleta i pedal cu vitez spre marginea cmpului, n direcia copacilor. Cnd
ajunse la ei, se ddu jos, trecu de partea cealalt i fcu o nou recunoatere.
Nici un semn al prezenei militare germane'. Nu se mai vedea nici un drum,
nu'm^i cmpia unduitoare i panglica subire a cii ferate. ncepu s nainteze,
folosind bicicleta atunci cnd era posibil i micndu-se ct putea de repede.
Cobor pe panta lin ce ducea spre terasament, trgnd bicicleta dup el. Se
urc pe ea, cu valiza legat n spate; nuntru se afla un schimb de haine,
harta mpturit astfel nct s fie foarte mic, frumoasa geant de piele cu
iniiale sale i un emitor radio. Pistolul l avea prins la br'u. Pilula L, care te
salva de torturile insuportabile, era ascuns n maneta stng. Hra un brbat
curajos, dar nu va ezita s o ia, la nevoie.
Pedal vreo dou mile de-a lungul cii ferate care erpuia pe. Lng irul
de mesteceni. Din cnd n cnd se iiita napoi, atent Ia eventualul huruit al
trenului, cutnd n zare o dr ct de mic de fum. Nu se vedea nimic. Se
fcuse cald. Pstrndu-i calmul, ncepu s fredoneze ncet un cntec. Soarele
strlucea cu putere i drumul cobora n pant. Misiunea lui ncepuse. n jurul
orei nou i jumtate ajunsese la marginea grii din St Blaize. mpinse bicicleta
pe ramp m merse uor pe lng ea Spre primul grup de uepouri i cldiri
adiacente. naintnd pe planul nclinat, ajunse n curnd pe un peron, unye se
afla un ghieu de bilete i sala de ateptare. ncerc prima barac, dar ua era
ncuiat. n jur nu se vedea nimeni. A doua cldire era un fel de magazie. Usa
era deschis i nuntru era pustiu. Se strecur cu 'bicicleta i o clip mai
trziu iei fr ea. nchiznd ua n urma'sa. Puteau trece sptmni ntregi
pn cnd cineva va mai intra aici.
O lu agale pe peron i se opri n faa tabelei cu mersul trenurilor. Ln
tabel tiprit pe care fuseser fcute corecturi cu creionul indica sosirea unui
tren peste treizeci de minute. ansa era deApartea lui. Intr n sala de ateptare
i se opri pe loc. nuntru se aflau dou tinere. Una dintre ele croeta. Se
holbau amndou la el. Le zmbi.
Scuzai-m, v rog. tii cumva unde este toaleta?
Intrai pe acolo, spuse una dintre fete.
Cealalt i rspunse tot cu un zmbet. Ii arta un interes pe care nu l
gsi deloc mgulitor.
Ptrunse pe una din cele douAui, pe care se putea observa silueta vag
a unui brbat. nuntru era un miros sttyt de urin. Deschise valiza i-i
ddu repede hainele jos. n indispensabili i flanel de corp, trupul su aprea

musculos i viguros, 'trupul unui soldat aflat la culmea pregtirii sale fizice. Se
schimb ntr-o cma alb, simpl, confecionat n Elveia, ca i costumul
nchis, cravata i pantofii din piele de'viel, se pieptn, apoi i puse pe cap o
plrie neagr i m'ocje. Se privi n oglinda ptata. Herr Savage din Berna. i
mpachet inuta sport n valiz, i vr pistolul ncrcat la oru i i privi
ceasul. Pn la sosirea trenului mai erau zece minute. Nu avea ncotro; trebuia
s ias i s dea ochii cu cele dou femei. Iei n sala de ateptare. Erau tot
acolo i ridicar privirea spre el, apoi pe chipul lor se putu citi surpriza. El le
salut ridicndu-i plria, se aez pe banc, i puse minile n poal i
nchise ochii. Le simea cum l privesc i le auzea uotind. Se rsuci un pio,
pn cnd mna dreapt atinse conturul dur al armei. i ridic o pleoap
pentru o clip pentru a vedea dac vreuna dintre ele se micase de la locul ei;
amndou erau tot acolo, continund s uoteasc. Le auzi chicotind i
imediat se relax. Totul decurgea aa cum dorise. Baraca a crei u fusese
deschisa, orarul' trenurilor, soluia incendiului pentru a se descotorosi de
btrn. Brusc i apru n faa ochilor chipul ei. Ura i viclenia din privire,
colurile gurii coborte atunci cnd amintise de brbatul i de fiul ei Atunci
nu simise nici un pic de mil fa de'ea, iar acum nu avea nici o'remucare.
Avea de ndeplinit o misiune. Trebuia s ajung la obiectivul principal, de care
ncepuse deja s se apropie. Se auzi sunetul metalic al unui clopoel, apoi
huruitul trenului. Tinerele srir n picioare i se grbir spre peron, ca toate
femeile care cltoresc cu trenul. El csca, i aranj plria i se ridic alene.
Cnd ajunse la u, cele dou femei se aflau deja pe peron. O clip mai trziu
se fcur nevzute n tren. Coborr doar patru pasageri. Savage iei pe ua
slii de ateptare i-i ajunse din urm n dreptul b'arierii.
Plti biletul, explicnd c venise de la Paris, unde nu avusese timp; s-i
cumpere unul. Nimeni nu se osteni s-i ridice mcar privirea spre el. Ieit din
gar, se uit n jur.' O rabl de Peugeot cu gazogen'atepta la marginea
drumului. Ii vzu pe doi dmtre pasageri netiind ce s fac. i lu inima-n
dini i-i depi cu pas grbit, ndrept'ndu-se ctre main.'oferul s'e afla
nuntru i citea un numr din La Depeche desYvelines.
Suntei taximetrist?
Savage 'vorbise ca un elveian. Btrnul ofer fcu semn c da.
Sunt taximetrist, domnule. Singurul. Nu m pot deplasa dect ntr-o
limit de patru kilometri.
Savage deschise portiera i intr, aruncndu-i valiza pe banchet. ' '
Du-m la Castelul din St. Blaize, spuse el.
Djir iese din raza de patru kilometri, rspunse oferul. mi pare ru,
dar nu pot s v duc.

ntre timp, ceilali pasageri se apropiaser de taximetru. n faa ochilor


Btrnului' aprur zece franci, inui ntre degetele brbatului din spate.
Du-m unde i-am spus. Mai primeti cinci cnd ajungem la
destinaie.
i ce se va ntmpla cu oamenii acetia? Ei cum or s se descurce?
Nu tiu, spuse Savage. Ia banii i hai s mergem. Am promis cuiva c
voi ajunge la timp.', Motorul porni i vechea main smuci. Savage i aprinse o
igar, prima pe care i-o permitea de cnd prsise casa btrnei Pallier, nu
nainte de a mprtia pe covor crbunii luai din sob. i verific nc o dat
paaportul i documentele de identitate, apoi se ls pe spate, dndu-i plria
de pe frunte. Ura plriile.
Trecur de prima patrul german de pe drumul ce ieea din sat. Le
artase documentele, iar oferul de taxi confirmase sosirea lui cu trenul de
Paris. Din locul acela, drumul spre castel era liber.
CAPITOLUL 3
Trase de mnerul demodat al clopotului de la intrare i i se pru c trece
o eternitate pn cnd i se deschise. Jean-Pierre, nvemntat ntr-un or de
postav verde, cu mnui trase pn deasupra cotului. l conduse n holul de la
'parter. Savage scoase o carte de vizit i-i spuse btrnului valet sa i-o arate
contesei. Rma's singur, strbtu cu pai iui ncperea, studiind cu atenie
mobila preioas din secolul al XVIII-lea i fotografiile. Figuri ancestrale, unele
afectate, altele arogante, l priveau de sus. Dar Savage rmnea impasibil. Pe el
l interesa n primul rnd o fotografie ce nfia o foarte frumoas femeie cu
pr negru, care poza lng o fntn, alturi de doi copii. O lu i o privi cu
atenie. Era, fr ndoial, foarte fotogenic. nc o mai inea n mn, cnd ua
din spatele su se deschise i se auzir pai uori.
Domnul Savage? ' Louise i ntinse mna i el i-o srut, fcnd o
mic reveren. Camera ddea spre sud i lumina soarelui cdea direct pe ea; el
se aezase n aa fel nct s rmn n umbr. Ea era, fr nici o ndoial, cu
ochii aceia mari i cprui i cu trsturile chipului att de caracteristic
americancelor. Chiar i dup atia ani, mai vorbea franceza cu accentul
american al celor din Boston. i zmbi.
mi cer scuze pentru c am trecut pe la dumneavoastr fr s v
anun, spuse el. Ar fi trebuit s dau un telefon, dar, d. n nefericire, am ajuns
foarte trziu la Paris i am ntmpinat dificulti s ajung pn aici n
dimineaa aceasta.
Linia telefonic e groaznic, spuse Louise. Luai loc, v rog; s v ofer
ceva. Dorii s rmnem aici sau s mergem n grdin? Afar e destul de cald.
Cred c n grdin ar fi foarte plcut, fu de acord' Savage.

Existau mai puine anse de a fi ascultai de cineva. Femeia prea


linitit i prietenoas. Savage simi c este emoionat de ntlnirea cu un
strin. Viaa ei trebuie s fie tare anost aici, reflect el. O urm'n soarele de
afar.
Valetul le aduse un vin sec i uor acidulat.
Este vinul casei, i explic ea. E foarte bun ca aperitiv. Vei rmne,
desigur, i la mas.
Suntei foarte amabil, spuse Savage. Ai primit scrisoarea domnului
Felon, deci cunoatei 'motivul sosirii mele.
Nu, rspunse Louise. Nu tiu nimic. Cunosc, bineneles, firma
dumneavoastr, domnule Savage, datorit trustului familiei mele, dar nu am
primit nici o scrisoare.
O, exclam el, fcnd un gest de suprare. Cenzura asta e de-a dreptul
ridicol. Probabil c va sosi dup plecarea mea. n cazul acesta va trebui s v
explic eu despre ce este vorba.
E n legtur cu trustul?
Nu chiar.
Savage i oferi o igar. Soarele ardea cu putere i Louise i hchise
pentru o clip ochii. Avea un profil frumos, femeia i deschise ochii i se
ntoarse spre el.
Cum adic, nu chiar?
Tatl ei murise nainte de rzboi. O dat cu intrarea americanilor n
conflict, afacerile ei fuseser ncredinate juritilor elveieni pe care i reprezenta
Savage. Pe domnul Felon'l cunotea personal.
Nu am venit pentru a discuta problema banilor.
Nu? Atunci despre ce este vorba? S-a ntmplat ceva?
Nu, i rspunse el, scuturnd din cap. Pot s v pun o ntrebare,
doamn de Bernard? O ntrebare foarte personal.
Bnuiesc c da. Dar nu v garantez c am s rspund.
Mama ei era nclinat s se amestece n treburile ei. Pentru un moment
Louise se ntreb dac unele zvonuri despre rcirea relaiei sale cu Jean nu
ajunseser la Boston i acum repercursiunile aveau s vin la St. Blaize via
Elveia. i arunc lui Savage o privire ostil.
Care este ntrebarea dumneavoastr?
Ce sentimente nutrii fa de aliai?
Louise nu-i ddu nici un rspuns. Se ridic n picioare.
M tem c nu-mi place s discut niciodat despre rzboi.
Savage nu fcu nici o micare. Scoase spre ea un inel de fum.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare, spuse el.

n jur nu' se afla nimeni, doar copaci, gazonul i fntna din fotografiev
Nu-i spiona mei un valet, nu trecea nici o servitoare. i vorbi n englez:
Aeaz-te i stai calm. Am veti de acas.
Louise rmase holbndu-se la el'i se conform.
Eti american! opti ea. Ce se ntmpl aici? Cine eti?
M-am ntlnit cu mama ta chiar nainte de Crciun, spuse el. E bine; o
femeie remarcabil. Semeni mult cu ea. Nu a existat nici o scrisoare de la Felon.
Trustul nu e n pericol de faliment. Am venit pe cont propriu. Acum rspundemi: ce sentimente nutreti fa de aliai?
Cei de la Londra spuneau c este o persoan de ncredere. Informaiile
fuseser ns culese de la o surs insuficient de sigura. Printele Duval, preotul
parohiei din St. Blaize en Yvelines era un palavragiu, iar preoii care vizitau
regiunea aflau orice doreau de la el dac'i ddeau posibilitatea s le toarne
toate brfele din district. Era un brbat ncpnat de vreo cincizeci i cinci de
ani, devotat enoriailor si i plin de dispre faa de nemia mpotriva crora
luptase n primul rzboi mondial.' i prezentase unui tnr preot din Paris o
imagine complet a condiiilor din zon i a atitudinii stenilor. Amintise de
prezena contesei la slujba celor doi Pallier i cjiticase atitudinea
colaboraionist adoptat de conte n mai puin de dou ore, preotul culesese
suficiente informaii pentru a le trimite la Londra prin intermediul unui
operator radio care se ascundea n Chartres, o verig a firavului lan secret de
comunicaii al aliailor, care se ntindea n toat Frana i care era n mod
constant ntrerupt prin intervenia brutal a nemilor. Operatorul nu a mai
transmis dect dou sptmni dup aceea. Duba nzestrat cu aparatur de
goniometrie l-a depistat. A fost ucis ntr-un schimb de focuri.
Savage spera ca Londra i efii si din serviciul secret s nu se fi nelat
n aprecieri'le'lor. Femeia putea face un gest de la adpostul cstoriei sale cu
un cunoscut colaboraionist. Dar nu puteai ti ce reacie va avea dac i se va
cere s sprijine n mod activ un agent al aliailor. Femeilor le place la nebunie
s adopte poziia de eroine. Uitndu-se acum la ea. se simi mai lmistit. Leuise
nu avea nimic exhibiionist n ea; prea chiar nspimntat, ceea ce i ddea
lui Savage un sentiment de ncredere.
Ii ursc pe germani, spuse ea ncet. Ii ursc pentru ce au fcut acestei
lumi. Pentru ce le-au fcut evreilor. Le ursc arogana i concepiile despre
via. Dac vor ctiga acest rzboi, va fi sfritul civilizaiei. Rspunsul meu te
satisface?
Cred c da, spuse Savage. Trebuie s rmn cteva zile aici. Va trebui
s acionez de aici. Am o legend perfect, fr cusur. Din punctul acesta de
vedere nu ai de ce s te temi.
Deci nu eti de la firma lui Felon i Brassier Spuse Louise.

Am fost, i rspunse Savage. Am lucrat acolo vreo trei ani nainte de


rzboi. Acum lucrez la o firm mai mare. Ai s m ajui?
Vzu pe chipul ei emoia. Era genul de femeie pe care puteai: citi
sentimentele trite. Surpriza, teama, ezitafe.'i n cele din urm hotrrea
ferm. O citea n ochii ei. Londra nu se nelase n privina ei. Dintr-un anume
motiv, independent de el, Savage era bucuros.
Am s te ajut. O s fac tot ce-mi st n putin.
i mulumesc.
Savage se aplec nainte i umplu paharele. Cnd i-l ntinse pe al ei simi
c degetele femeii erau foarte reci. Dar hotrrea din privire rmsese
neschimbat. Ridic paharul spre ea.
i mulumesc, spuse el din nou. Nu pot spune c n-o s-i para ru.
Pentru c dac se va ntmpl ceva vei suferi i tu consecinele. Ct timp m
poi ine aici?
Ct doreti, spuse Louise.
l vedea parc pe Jean i anticipa deja ntrebrile lui De ce s stea
avocatul asta elveian la noi? Nu-i poate termina treaba ntr-o singur zi?
Mncarea e raionalizat
Ghicindu-i parc gndurile, Savage spuse:
Sunt vrul tu. Am toate datele de familie. Mama ta mi-a fost de un
mare folos. Sunt fiul primului vr al tatlui tu, Roger Savage. Acesta s-a
cstorit cu o elveianc, Mane Therese Fielharben, fiica unui bogat fabricant
de sticl. Familia nu a fost prea ncntat i, dup naterea mea, cuplul a
divorat. Am fost crescut n Berna i'am fost naturalizat nainte de rzboi.
aa e bine, spuse Louise. A existat ntr-adevr un Roger Savage
Mama tia cumva la ce-i vor folosi aceste date?
Nu tia c vei fi i tu amestecat, spuse el. I s-au cerut detalii pentru
alctuirea unei legende i ea le-a oferit. n momentul acela nu avea nici o idee
c noi doi ne vom ntlni.
i tu pentru ce ai venit? Ce vei face aici?
mi pare ru, spuse Savage, dnd din cap. Din momentul acesta nu
mai pui nici o ntrebare i nu mai primeti nici un rspuns. Sunt vrul tu din
Elveia i tu m-ai rugat s rmn un pic la voi. Poart-te ct mai natural.
n tot acest timp i zmbise, dar fr cldura.: Chiar i cnd sttea
linitit, era dominat de o stare de alert. Lui Louise i veni s exclame cu voce
tare. Dar se stpni la timp. Avionul care survolase localitatea, panica n care
intraser nemii. El trebuie s fi fost
O, Doamne! Exclam ea. Am uitat. Nu poi locui aici. Avem un ofier
german ncartiruit la noi.
tiu, spuse' Savage. Maiorul Minden. Nu-i nici o problem.

De unde tii? ntreb Louise. Cum de ai aflat de el?


Fr ntrebri, i reaminti Savage. Cum rmne cu soul tu?
E de partea guvernului de la Vichy, spuse ea cu amrciune n1 glas!
n 1940 s-a dat cu germanii. Nu te poi ncrede deloc n el.
Va accepta povestea, atta vreme ct te vei comporta natural. Se
ntoarce acas pn la prnz?
Astzi s-ar putea s nu se-ntoarc, spuse ea. E n sat cu primarul. Azi
noapte a izbucnit un incendiu n sat i o biat femeie a ars de vie. Jean ia foarte
n serios lucrurile astea. Face tot ce-i st n putin pentru steni.
M bucur s-o aud, spuse Savege, fr s par impresionat. Povestetemi despre maior.
Nu am ce s-i povestesc, i-o tie Louise, pe care acest subiect o
deranja. Lucreaz la cartierul general instalat n Castelul Diane. Nu foreaz cu
nimic nota, asta-i tot ce-i pot spune despre el.
Nu chiar tot: Savage observase cum frumoasa gur se ncordase i vzuse
reinerea din privirea ei. Maiorul Heinz Min'den. Nu era cazul s afle de la ea;
tia mai multe dect Louise despre el. Btrnul servitor apru lng ei,
mbrcat ntr-o jachet roas de ln de alpaca i anun foarte ceremonios c
masa era gata.
'5O
Vorbir despre vreme, despre Elveia i despre Marshall Trust Fund, iar
Savage i jucase' cu miestrie rolul fat de JeanPierre care mtr'a i ieea
ntruna din salon. Observase c Louise de Bernard nu se simea deloc n largul
ei': vorbise foarte puin, lsndu-i lui rolul cel mai important n mprtierea
le'gendei. Iar Savage se descurcase de minune. Cu'muli aru n urm, fusese un
entuziast actor n trupa facultii. Talentul su actoricesc l fcuse s ajung n
avocatur, unde mintea incisiv promitea un viitor strlucit, dac ar mai fi avut
vreodat ansa de a practica. Nu era o ans pe care s fi pariat prea mult. Nu
spera s ncheie aceast misiune n via i nici nu-i psa. I-o spusese i
generalului su care pruse ngrijorat i copleit de rspunderea lui, ca i cum
viaa unui singur om ar mai fi avut vreo important ntr-un rzboi ca acesta.
Lui Savage i plcea vinul. Credea n acceptarea a tot ce i se oferea, aa cum
acceptase i soarele dogoritor din dimineaa aceea, cnd strbtuse cmpia
pn la gar. Ceea ce i se ntmplase lui, nu-l fcuse sa uite gustul plcerilor,
al unei mncri bune, al buturii i femeilor sau al unei glume bune. Simplul
fapt c puteai muri oricnd, nu te poate face s respingi prematur viaa.
Iar pentru el nu va fi uor. El purta moartea n ascunztoarea din
manet, ca pe un talisman. Dar asta numai dup ce va termina ceea ce avea
de fcut. Nu pretindea c o face din patriotism. i spusese generalului ngrijorat
pentru ce se oferise voluntar i care erau motivele pentru care constituia

alegerea cea mai potrivit pentru misiunea din St. Blaize. Generalul fusese
necjit. Nu neaprat pentru motivul care fi fusese prezentat, bnuise Savage;
poveti ca cea pe care i-o spusese el nu erau unice. Fusese necjit vznd ura
din glasul lui Savage cnd i vorbise despre misiunea sa. O ur personal,
copleitoare, aproape obsesiv. Aceleai sentimente l aduseser i n unitatea
de operaiuni speciale i-l transformaser la scurt vreme n recrutul cel mai
promitor din grupul su. Era mai dur, mai rapid n reacii i mai nemilos
dect toi ceilali. nvase s ucid cu minile goalex s reduc pe oricine la
'tcere cu o singur lovitur. nvase s foloseasc multe tipuri de arme i s
manevreze explozivii. Vorbea la perfecie franceza i germana. Ca muli dintre
cei cu talent actoricesc, ' se dovedise a fi i un bun lingvist, dotat cu o ureche
foarte fin pentru dialecte. Putea s se dea drept elveian n Elveia, dup cei
trei ani n care lucrase n aceast ar.
Pentru c afar se fcuse frig i cerul se acoperise, i duser cafelele n
salon. Savageprivi cerul cenuiu prin fereastr. n curnd vremea se va strica.
Norii i' ploaia vor descuraja flota de lepuri i vor ine n fru o ntreag
armat Se uit la Louise de Bernard i-i zmbi. De cteva minute, femeia l
privise n tcere.
Iar ai fcut-o, spuse el.
Ce am fcut?
Ai pus ntrebri. Se citete pe faa ta. O fi fost parautat azi noapte
cjmd s-a au^it avionul? Care o fi misiunea lui aici? nceteaz. nceteaz s te
mai gndeti la mine altfel dect ca la vrul tu din Elveia. Altfel, nu vom reui
nimic.
mi pare ru, spuse Louise. Dar nu e deloc uor.
Nimic de genul sta nu e uor. Povestete-mi despre maiorul Minden.
Ea se cutrenur.
N-am multe de spus despre el. E ncartiruit aici de vreo ase luni. Se
mpac bine cu Jean, soul meu. n ce m privete, prefer s-l vd ct mai rar
n faa ochilor.
S neleg c nu e genul de nazist cu nasul pe sus?
Savage avea o privire rece. Zmbetul su se limita doar la buze. Ceva ia el
o fcea pe Louise s nu se simt n largul ei.
Nu, cu siguran nu e genul sta de om. E un tip mai degrab linitit.
E ofier de stat major.
tiu, spuse Savage. Un tip pe care te poi bizui, un pic auster. ncearc
s dea impresia c nu e vinovat de taptul^c ceilali sunt nite ticloi. Mi-l pot
imagina.
i dorete s ne mprietenim, continu Louise. Ne aduce tot felul de
lucruri, delicatese, iar soul meu le accept. Eu l ursc.'

Trebuie s fie foarte suprtor, spuse Savage. Din moment ce mi


nchipui c tu eti cea a crei prietenie i-o dorete
Nu e adevrat, izbucni Louise. Simind c-i schimb culoarea din
obraji.
Ba aa cred c stau lucrurile, spuse Savage. Doar dac nu o fi vre-un
homosexual. E cstorit, nu-faa?
I) a. De unde-o tii i pe asta?
Nu conteaz. Mai vorbete-mi despre el. Cum v pe trece i serile?
Cineaz cu noi. Jean a insistat. N-am putut s-l opresc. Dup mas,
vine i st aici. De cele mai multe ori eu m duc la culcare mai devreme. Nu-mi
place s stau n compania lui. Uneori se duce direct n camera lui i lucreaz.
Cte din hrtiile sale le aduce aici?
Nu tiu. Are tot timpul o serviet cu el. Nu m-am apropiat niciodat de
camera lui i nu tiu cu ce se ocup acolo.
i zici c se mpac bine cu soul tu. Despre ce discuta amndoi?
Despre rzboi?
Cteodat. De obicei stau de vorb despre cri i muzic. Ii place
foarte mult muzica. I-a druit socrului meu cteva discuri de patefon.
Pare un tip ideal, spuse ironic Savage. Soul tu cnd ajunge acas?
Trebuie s soseasc. Cred c s-a fcut aproape trei. Ce o s'-i spun
dac va crede pentru o clip c eti
Nici nu mai pomeni aa ceva, spuse Savage ridicndu-se n picioare.
Nu mai pomeni i nici mcar nu te mai gndi la aa ceva. Nu trebuie s-mi
explici nimic despre el. tiu totul, aa c nu-i face probleme. Tu sprijin-mi
doar legenda.Cnd se va ntoarce acas, eu voi fi sus, n camera mea. Ii va
veni mai uor dac nu voi li de fa. Nu o s fie deloc surprins; elveienii sunt
mari amatori de somn. Nu uita ns nici o clip' c sunt vrul tu.
Adevratul Roger Savage nu a fost niciodat n Statele Unite, spuse
Louise. De unde ai aflat de el?
Prin legturile noastre, spuse el. A murit Ja I, ausanne n urm cu doi
ani. Un accident de main. n realitate era un mare beivan. Ne-am fcut
foarte bine tema. Nimeni nu se poate aga de ceva. Joac tare i soul tu te va
crede.
Nu va trebui s-i dau prea multe detalii, spuse ea. Nu prea mai avem
multe s ne spunem. Drumurile noastre s-au desprit.
Foarte bine. Cu-att mai uor. Acum hai s-mi caut camera.
Louise l conduse pe scara larg de piatr, trecu pe lng camera ei. Apoi
urcar la etajul de deasupra. Valiza lui. L) ne ncuiat, se afla pe un ezlong, la
captul patului.

Era o camer spaioas, cu perei tapetai n stamb cu modele


demodate'. Emana o atmosfer victorian, subliniat i de un pat cu baldachin
din mahon. Se simea un uor miros de mucegai i de aer nchis. Louise se
scuz i deschise fereastra.
Savage se apropie i privi afar.
JVu cred c mi-r face plcere s plec de-aici n grab, spuse el. Sunt
vreo doisprezece metri pn jos. Cine doarme alturi?
Eu, rspunse ea. Cu un etaj mai jos. Soul meu e la dou camere mai
ncolo. Minden e pe coridor' mai jos, iar lng tine e camera cumnatei mele.
De ea nu mi-ai pomenit nimic, spuse Savage.
Se aez pe marginea patului i se slt uor.
Salteaua e foarte comod. (Jnde e cumnata asta a ta?
La Paris, i rspunse Louise. E student la Sorbona. Locuiete la
mtua lui Jean i vine aici la sfriturile de sptmn cnd e 'liber. n seara
asta, la cin, va fi i ea.
i e bine sau ru?
Louise se cutremur, aa cum fcuse cnd fusese ntrebat despre maior.
Nu m deranjeaz cu nimic. Nu avem nimic n comun i o tim
amndou.
Cum ai descri-o n ce m privete? Prieten sau duman?
Duman, spuse ncet Louise. As spune chiar ct se poate de duman.
Pentru numele lui Dumnezeu, ferete-te de ea!
Aa am s fac. N-ai nici o grij, spuse Savage, apoi se ddu'jos din pat
i se apropie de ea. Acum am s-mi despachetez bagajele. Tu uu-te jos i
comport-te ca una carenu i-ai marvazut de mult varuf.
nchise ua n urma ei, apoi o ncuie. i atrn paltonul pe sptarul
unui scaun, dup care se duse la valiz. Hainele se pstraser curate. Muniia
pentfu pistol fusese disimulat ntr-o cutie cuA igri de foi. n fiecare igar se
aflau patru cartue. n fundul fals al valizei fusese ascuns un aparat de emisie
recepie. Savage se apropie din nou de fereastr i privi arar.
Privelitea ra att de minunat nct i lu respiraia. Cmpia ca o tabl
de ah, mprit n carouri de gru verde i de mutar galben, bruri de copaci
ce se conturau pe cer, a'plecandu-se simetric n btaia vntului. Sub el, parcul
castelului, garduri vii i alei strjuite de arbori de tis, ronduri de nori. De sus
nu aveai cum s vezi buruienile i semnele neglijenei. n curtea principal, din
arteziana de piatr nea un jet anemic de ap.
Lng dormitorul lui nu era nici o teras i nici ferestre; ntr-o situaie
deosebit ar fi prins n aceast ncpere ca un prizonier n celula sa.
Transmisia radio 'dintr-un astfel de loc ar fi imposibil. Va trebui s gseasc
un loc mai bun pe acoperi i pentru asta va avea nevoie de ajutorul Louisei de

Bernard. Fusese simplu s-i spun c nu i va destirjui nimic i s pretind c


femeia va putea fi meninut n perimetru. ntr-un sens fusese o minciun
veridic, iar n altul o necesitate. Cu ct Louise tia mai puine, cu att mai
puin va spune celor de la Gestapo n cazul n care va fi arestat. Dar fr
sprijinul ei, Savage nu putea spera s-i ndeplineasc misiunea. Frederick
Bruhl. Savage i cunotea chipul ca pe propriul su chip. Existau foarte puine
fotografii de-ale lui, majoritatea lor fiind instantanee fcute n inut civil. Cea
mai recent fotografie l nfia n mijlocul unei mulimi, cu boneta uguiat pe
cap, ' o imagine tears i granulat, care i pierduse conturul n momentul
declanrii bliului. Ochelari, un nas butucnos i o gur mic cu buze'cam
pline. Un tip ct se poate de comun. Savage sttea la fereastr i sub el se
desfura ntreaga panoram a satului linitit, dar naintea ochilor nu vedea
dect chipul lui Bruhl. Apoi i apru un alt chip, surztor, cu prul n vnt i
cu fruntea brzdat. Nite ochi largi i luminoi, pe jumtate nchii din cauza
soarelui, i o mn maronie care se ridica pentru a-i apra de fazele orbitoare.
Dup aceea imaginea se schimb. Savage trnti ua imaginaiei. Bruhl Cnd
se gndea la Bruhl, pumnii i se ncletau i-i ddea fru liber urii care ncepea
s clocoteasc nvalnic n sufletul lui. i fcea bine s se gndeasc la el. Parc
i ncrca bateriile necesare atingerii obiectivului su. Dac se temea pentru el
sau era ngrijorat de soarta altora, cum era cazul cu contesa americanc sau
btrna din sat pe care o mpucase pe la spate n noaptea trecut, nu avea
dect s se gndeasc la motivul prezenei sale n St. Blaize. Nimic altceva nu
mai conta dect reuita aciunii.
nchise fereastra. efii si de la sei'viciul secret fcuser o alegere bun.
Selecionaser un om cu motivaie personal, tiind c aceast for l va face
s se avnte n lupt n momente n care alii ar da napoi.
Alegerea se dovedise inspirat i n cazul legturii sale, Louise de
Bernard. Era o femeie srac i cinstit. Se va descurca onorabil dac asupra ei
se va exercita o presiune normal. Pe'ea te puteai baza. l va ajuta mai mult
dect i imaginaser efii lui. Savage fusese trimis la St. Blaize pentru c un
membru al personalului lui Bruhl locuia n acas unui colaboraionist cstorit
cu o americanc, simpatizant a aliailor. Maiorul Heinz Minden. Ce fcuse din
viaa lui. Nu-l interesa dect pe el. Timpul, aa cum i spusese sarcasticul
colonel englez, nu era de partea lui Savage. Avea la dispoziie numai cteva zile,
cel mult o sptmn, pentru a nlesni reuita invaziei. O povar apstoare.
Parc auzea i acum vocea pedant, piigiat ca a unei femei, repetnd
aceast remarc. Rspunderea era prea mare pentru a-i reveni unui singur
brbat. Dac ar fi avut vreun dubiu. Savage nu ar fi crezut n aceast ofert; i
spuseser prea multe, ca s-l mai lase s le scape. Fcea parte din joc, din
testele care se ddeau unor ageni de valoarea lui. i aruncase englezului o

privire dispreuitoare i nu se osteni s-i mai rspund. Maiorul Heinz Minden.


Nu era genul nazistului nfumurat, nu se bga n sufletul oamenilor, iar Louise
l descrisese doritor s lege prietenii i aminti de schimbarea culorii de pe
chipul ei cnd i sugerase, c Minden ar putea fi interesat de ea. Ceea ce. Eu
siguran c aa era. Louise era o femeie frumoas. Ostilitatea ei l intriga
poate pe maiorul german. Unor brbai li se ntmp.
Va avea nevoie de ajutorul ei pentru a instala Iransmitorul. Aparatul
urma s fie folpsit o singur dat. Pentru a transmite reuita misiunii. n caz
de eec, nu va emite nimic. Se desc'lt i se ntinse pe pat. Va trebyi s-l
foloseasc ntr-un fel i pe Minden n planul sau. i trecur prin minte mai
multe posibiliti, dar nu se hotr asupra uneia anume. Era prematur nainte
de a-l cunoate personal i de a face o apreciere asupra lui. O presimire stranie
i spunea c rolul pe care l va juca n toat aceast poveste Louise de Bernard
va fi vital. Nu-i permitea s-i par ru pentru aa ceva, dar o fcea. 0 plcea
pe contes. Asta ins'nu-l va opri. Nici nu mai auzi maina contelui pe aleea cu
pietri. Recupera somnul pierdut noaptea trecut n ascunztoarea de pe cmp.
Jean de Bernard i petrecuse toat dimineaa la primrie; se ncuiase cu
Albert Camier n micuul birou de la etajul nti, iar atmosfera devenise
albstruie din cauza fumului de igar. Camier trimisese pe cineva s aduc
nite vin.
Nu avem nevoie de necazuri, spuse din nou primarul. Trebuie s ne
gndim la soarta satului. C 'omerul s-a dezvoltat dup venirea lor la Castelul
Diane; afacerile mele merg de minune. Nu avem nevoie de nici un agent
aTaliailor aici!
Chiar dac se va declana o invazie, spuse Jean de Bernard. Aceasta
ar eua pentru c nimeni nu-i poate nvinge pe nemi n condiii de egalitate. n
Rusia a fost alt situaie. Acolo era iarn. Acum i-ar mpinge pe aliai napoi
n'mare i dup aceea cine va trage ponoasele'.' Tot noi. Dac ne ntoarcem
mpotriva lor, ne fac bucele. :
Pe ai notri nu i-au dus. n lagre, spuse Camier. Sorbind din vinul
su. Aici nu avem evrei, slav Domnului, deci nu avem probleme. Nemii
cumpr marf de la noi i. Aa vreme ct respectm legea, suntem lsai n
pace, n St. Blaize nu mai exist niciun
Pallier, domnule. Dac cineva va mai veni n districtul nostru cu intenia
de a crea probleme, va face o alegere foa'rte prost inspirat. Mi-au dat aceast
proclamaie pe care sa o aduc la cunotina stenilor, continu el, scond din
sertarul mesei o hrtie i ntinzndu-i-o lui Jean. M gndesc s mai adaug i
eu ceva i apoi s-o semnez.
Coala de hrtie i informa pe locuitori c cei ce vor fi descoperii c
adpostesc ageni ai dumanului vor fi mpucai;' Era semnat de

comandantul militar al districtului. Un altul dect neamul cuprins de


indignare care luase cina cu Jean n seara' n care cei doi Pallier fuseser
executai. Jean i aminti ct de greu i fusese s-l calmeze.
i ridic privirea spre Camier.
Scrie i tu cteva cuvinte, spuse el. Atenioneaz-i
De ce s murim pentru britanici? Spuse btrnul. Ei ce-au fcut
pentru noi? mi amintesc ce spunea tata ntotdeauna au luptat cu ndrjire
pn la rpunerea ultimului francez. Dac ne va fi dat s trim sub germani,
nu va fi chiar att de ru.
Dac te-ar auzi contesa, nu i-ar da dreptate, spuse Jean, refuznd s
i se umple din nou paharul.
Cu toat stima pentru doamna contes, spuse Camier, nu e treaba
femeilor s judece astfel de probleme. Noi, brbaii, avem aceast rspundere.
Slav domnului, am dat un exemplu att de bun i asta conteaz mult.
Suntem un popor obosit, spuse uor Jean. Ne-am pierdut toat vlaga
n rzboaie. Acum' avem nevoi de pace i de o perioad de refacere. Nemii n-or
s rmn aici o'venicie. Frana le va supravieui. E singurul lucru care
conteaz. Acum trebuie s plec. Din moment ce Madame Pallier nu mai avea
nici o rud, n-avem ce face.
Mie-mi pare ru de prvlie, spuse primarul, scuturnd din cap. Era
un loc drgu i cu o poziie minunat. Btrn se descurca destulele' b'ine. Ar
putea fi reconstruit
Vorbea mai mult pentru sine; era proprietarul bcniei i al magazinului
de vinuri i cel care furniza alimentele pentru Castelul Diane. Dac avea s
cumpere terenul familiei Pallier i sreconstruiasc brutria, nu-i sa fi prea
uor. Trebuia s cear autorizaii pentru ntrebuinarea forei de munc i
pentru materialele de construcie, dar era n relaii foarte bune cu statul major
al districtului; pentru as'ta ns avea nevoie de o recomandare. Era cunocut
pentru colaborarea sa cu germanii i cu forele de ocupaie. i-ar putea
deschide o a doua bcnie, sau s-i angajeze un brutar.
Vzndu-l pe Jean c se pregtete de plecare, se ridic repede n
picioare. Strnse mna contelui. nclinndu-se uor n raa acestuia. Nu ar fi
avut poate acest icspect faa de familia lui Jean. Dac rzboiul nu ar fi
schimbat 'totul. Aveau ceva mai mult influen comparativ cu el. Dar aceasta
era n minile germanilor.'
Jean porni maina i o lu ncet spre castel. Vinul lui Camier i lsase un
gust amar; mirosul greu al fumului provenit din ruinele ipc mocnind ale
brutriei i intrase n haine. Sttuse de vorb cu oamenii i se sftuise cu
Camier, un ora att de tipic pentru clasa i vrsta sa. Viclean, cu mintea numai
la afaceri profitabile, preocupat numai de realitile supravieuirii. Ca el mai

erau o mulime i toi acetia fceau mai uoar guvernarea l i anei de ctre
cuceritori. i aminti d'e scurta perioad n care fusese pe front, de' numrul
copleitor i de eficiena dumanului, de sentimentul de a fi mturat din lata
lor ca nisipul din calea refluxului. Brbai pe care i cunotea din copilrie i
azvrliser armele ct-colo i se ntorseser acas. Curajul poporului su
dispruse cu desvrire; pentru unii nu era un fel de viol, ci mai degrab o
seducie. Acetia acceptaser puterea germanilor ca pe un antidot al propriei
lor slbiciuni naionale. Frana putea redeveni mrea i puternic; ceea ce
trezise la via o Germanie schilodit i nvins n mai puin de douzeci de ani
ar putea constitui i leacul salvator al unei Frnte suferinde. Cunotea muli
oameni care credeau n asta. Avea prieteni care erau mai naziti dect SS-itii
pe care i imitau.
Evreii nu fuseser niciodat prea iubii: acum treziser o adevrat ur.
Cnd germanii le 'ceruser evrei, vecinii lor francezi le dduser o mn de
ajutor strngnd laul n jurul acestora. Se ncrunt, adncindu-i cuta'dintre
sprncene, ruinat de propriile lui gnduri. Contele rmsese cu castelul su,
primarul cu Bcnia sa, iar stenii i vzuser mai departe de viaa i de
munca lor linitit n St. Blaize. Ce rost ar mai fi avut s lupte n aceast faz
final a rzboiului? S lupte pentru aliai, care erau dumanii lor ereditari i
care i acuzaser pentru cedarea att de uoar' n faa nemilor? Pentru un loc
pe lume dominat e nite strini, de americanii care i meninuser
neutralitatea pn cnd fuseser atacai ele japonezi, de englezii care le erau
dumani de secole'Intr pe aleea care ducea spre castel i ncetini viteza
pentru a proteja pietriul i aa rrit. Louise l considera un la. Dar criteriile
ior ele judecat erau total diferite. Diferena de prioriti era la fel de
fundamental ca i dorina'ei de a lupta'ntr-un rzboi pierdut dinainte i'astfel
de a pierde ansa de a ctiga de pe urma pcii. Louise l dispreuia' i nu o
condamna pentru asta. El o iubea, aa cum fcuse ntotdeauna. Ii acceptase
atitudinea de respingere pentru c tia c Louise nu se va schimba. Din acelai
motiv acceptase i propria lui suferin.
Din aceast suferin n curnd trebuia s ias i ceva bun. Cnd intr
n holul ntunecos de la intrare l'apuc tremuratul. Pe una din laturile naltei
boite de piatr atrnau pn la pmnt dou tapiserii flamande de mari
dimensiuni. nuntru era rcoare.
Jean?
Se ntoarse i n pragul salonului o zri pe Louise.
Azi diminea a^fi vrut s vin'i eu cu tine. Ar fi trebuit s m atepi.
mi pare'ru, 'dar dormeai. Oricum nu mai puteai face nimic. Biata
femeie murise cu mult nainte ue a fi descoperit.
E ngrozitor, spuse Louise.

Jean o urmase n salon, unde rmaser amndoi n picioare. Cu igara n


mn, Louise gsi o scrumier n captul cellalt al ncperii, unde putuse s
se ntoarc pentru o clip cu spatele la el. Avea un fel de a o privi direct n fa.
Cndva, Louisei i se pruse atrgtor; Jean avea ochi negri i frumoi, plini de
expresie. Acum privirea aceasta o fcea s se cutremure. Jean era pentru ea un
duman, un om n care nu te puteai ncrede.
Am o surpriz pentru tine, spuse ea dintr-o dat. Mai ii mintevc
aveam un vr Roger, vrul primar al tatei Roger Savage?
Parc am auzit de el. Dar nu-mi amintesc s-l fi ntlnit vreodat. De
ce m ntrebi?
Ea se ntoarse cu faa spre el.
Fiul lui a sosit aici n dimineaa aceasta. De la Berna. Lucreaz la o
firm de avocai ai trustului familiei mele. E sus. I-am spus c poate rmne la
noi cteva zile, Jean de Bernard lu o igar din cutie i o aprinse alene.
Sigur c da, spuse el. M bucur.
Nu era nevoie s se mai uite la ea. Nici nu-i ceru vreo explicaie.
Instinctul lui infailibil i spunea c Louise minea.
Scuz-m, te rog, spuse el. O s urc puin pn la tata.
V***
La ase i jumtate, la porile castelului trase o main. Csua
paznicului era goal, cu ferestrele nchise. Castelul nu mai avea acum paznic la
intrare, aa c porile rmneau deschise. Maina strlucea de curenie.
oferul ni afar i, rmase n poziie de drepi lng portiera din spate. n
interiorul mainii se aflau dou persoane. Brbatul avea vreo patruzeci de ani.
Era proaspt brbierit, cu un pr aten tuns scurt, pomei nali i cu ochi
adncii n orbite.
i trecu braul pe dup umerii unei fete mult. Mai tinere dect el. cu pr
lung i negru care i cdea pe umeri i cu o privire sedus. Brbatul se aplec
i o srut, deschizndu-i buzele; cu o mn i cuprinse snul. Afar, oferul
continua s stea n poziia de drepi, cu privirea nainte.
O s-mi fie dor de tine. Spuse brbatul. Am s m gndesc numai la
tine.
Chipul ei era palid ca o masc, iar ochii i inea nchii.
Trebuie s vin, opti ea. Nici nu tii ct ct de mult ursc aceste vizite.
Nu poi s-i nchipui ct de mult ursc fiecare minut care trece fr tine.
Aj
ntr-o bun zi am s vin i eu cu tine aici, spuse el, cutndu-i din
nou gura. D-mi voie s te duc cu maina pn n faa castelului. Ce rost are s
mergi pe jos cu valiza n mn?

Nu, murmur ea, strngndu-l n brae. Nu, Adolph, nc nu. Las-m


s stau mai nti de vorb cu ei. S vorbesc mai nti cu fratele meu
Bine. Spuse el, apoi se ddu la o parte i deschise portiera. Nu am s
te forez, draga mea. N-am s te mai necjesc. Pe luni.
Regine de Bernard cobor din main. oferul i ddu valiza pe care o
folosea n week-endi o salut. Geamul portierei din spate era cobort. i
trimise o bezea brbatului din main. Acesta i puse pe cap chipiul negru n
vrful cruia strlucea insigna diviziei Cap de Mort.
Pe luni, opti sora lui Jean de Bernard.
Mercedesul atept pn ce fata ptrunse pe porile castelului, apoi
ntoarse pe loc pe ngusta alee i porni spre Paris.
Regine urc n camera care i era rezervat. De fiecare dat cnd se
ntorcea la St. Blaize plngea pn o lua somnul pentru c nu putea rmne
nc aici cu Adolph. Trnti ua cu putere, scoase un oftat adnc i-i puse
mna pe snul pe care l mngiase brbatul. Ai ei nu trebuiau s afle
niciodat. Fratele ei i cumnata pe care o ura att de mult. Ei nu ar fi neles
focul arztor din coapse, care o nnebunea atunci cnd nu era cu Adolph. Era o
membr a familiei de Bernard, o tnr crescut n cel mai catolic spirit, ceea
ce fcea de neconceput faptul c se culca cu un neam, suficient de btrn
pentru a-i putea fi tat. Singura persoan cu care se simea ntr-adevr bine
era tatl ei. El era nestatornic i ovitor, un copil muribund care nu punea
nici o ntrebare i care se mulumea s-i tin mna ntr-a sa. Fratele ei ?
Devenise un strin. Lumea se umpluse de strini, de oameni care nu
ntelegeu cum ea, ea putea fi amanta unui colonel SS. n sufletul ei, se distra pe
seama acestora. Cunotea o mulime de prietene ale mtuii sale care erau
'ncurcate cu ofieri superiori ai Weh'rmacht-ului.
Pe astfel de oameni |i nspimnta numai uniforma neagr. Pe ea ns
nu. i plcea chiar; i plcea combinaia de for cu cruzime, felul cum 0 fcea
s sufere cnd'fceau dragoste. Atunci simea nevoia s se trasc i s-i
srute picioarele.
i arunc mica valiz pe pat i ncepu s-i despacheteze lucrurile. Din
camera nvecinata se auzea un zgomot. Rmase nemicat i trase cu urechea.
Acolo nu dormea nimeni de obicei; camera era mereu pustie. Prostul de fratesu, pe care nevast-sa l alungase din dormitorul conjugal, ocupa acum
camera de dedesubt. Cineva locuia n fosta camer de oaspei. Rmase n
continuare nemicat; pereii erau foarte groi i nu-i permiteau s-i dea
seama ce se ntmpl dincolo.'
Se auzi o bubuitur surd. Trebuie s fi fost fereastra; i a ei fcea un
zgomot asemntor datorit ramei prea' masive. Regineiei i se opri n faa

uii. Era ncordat, curioas s a'fle' ce se ntmpla n camera alt'yrat. Btu


la u, apoi deschise.
nuntru se afl'a un brbat care i fcea nodul la cravat n faa mesei
de toalet. Acesta se ntoarse cu fata spre ea.'Regine vzu un zmbet ce nu
venea din ochii brbatului.
Bun, spuse el. Tu trebuie s fii Regine. Intr.
Tnra se trezi dnd mna cu strinul care luase din timp aceast
iniiativ.
Eu sunt Roger Savage, vrul Louisei. Voi locui aici pentru cteva zile!
Nu tiam c n aceast camer mai locuiete cineva, spuse ea!
Bnuind c roeaa din obraji i 'de putea observa cu uurin. Am auzit
bubuitul ferestrei. Scuzai-m c am dat buzna
Nu face nimic, spuse el.
i zmbi fetei. Sub ochii ei se vedeau cearcne adnci. Regine prea foarte
ncordat.
Ct s fie ceasul? M tem c am dormit cam mult.
E apte i jumtate. Acum am sosit i eu.
De fa Paris, spuse Savage. Louise mi-a vorbit despre tine. Cum e viaa
n capital?
Cum ar trebui s fie? i rspunse ea. cu o privire plin de ostilitate.
Regine trebuie considerat duman, nu prieten. i aminti^ el. Acum se
convinsese de acest lucru.
ntrebam i eu. Continu Savage. N-am mai fost la Paris dup
ocupaie. Sper c nu s-a schimbat prea mult.
Nu cred; poate c-ar fi mai bine s mergei i s v convingei cu ochii
dumneavoastr.
Poate c-am s merg, spuse el. Noi, elveienii suntem nite tipi foarte
plictisitori. Mi-ar prinde bine. Poate c am s te invit s lum o dat masa
mpreun.
Eu studiez la Sorbona. N-a avea oricum timp. Mulumesc, Ultimul
cuvnt fusese rostit pe un ton care nu trdase nici cea mai mic plcere la
auzul ofertei lui.
Ne vedem jos, spuse Savage, deschizndu-i ua.
Louise nu se nelase n aprecierea cumnatei sale. Dar. Dup prerea'lui.
Faptul c o respingea era o greeal. Regine i sugera un animal ce triete cu
nervii ncordai la maximum. Era poate ridicol, dar el presimea un pericol. Se
privi cu atenie n oglind. Prul periat cu grij, mbrcminte conservatoare i
impecabil, o expresie relaxat. Elveienii erau nite tini anosti: nu trebuia s
uite acest lucru. Auzi glasuri n salon. Deschise ua i chiar n fa i apru
Louise.

O, spuse aceasta. Tocmai veneam s te chem.


Savage i lu mna i i-o srut, simindu-i degetele tremurnd.
Sper c nu am ntrziat.
Desigur c nu. Poftim. Tocmai eram la un phrel.
Louise purta o rochie galben i foarte lung, croit dup modelul de
dinainte de rzboi!
Soul meu Jean. El e Roger.
Ddu mna cu contele. i tcu o impresie rapid despre un brbat
artos cu ochi negri, cu parul ncrunit prematur, un brbat care i strnsese
mna cu putere.
Apoi simi deodat un nod n stomac. Spre el se ndrepta un alt brbat n
uniform cenuie.
Maiorul Minden, vrul meu Monsieur Savage.
Minden. Heinz Paul Minden, maior n corpul 23 infanterie, treizeci i
apte de ani, cstorit, doi copii, domiciliat n Bresau. Savage se nclin. Nimic
remarcabil, un tip cu nfiare plcut, foarte ngrijit, nalt i bine fcut.
Ddur mna. Louise i aduse un pahar cu vin sec, din cel pe careAl buser
nainte de prnz. Maiorul i oferi o igar. n tot acest timp observase c Jean de
Bernard 'l urmrise cu privirea. Simi c n ncpere i fcuse apariia i
Regine i anticip prezentrile, anunnd ca se cunoscuser deja.
Tnra i lu un pahar i se retrase ntr-un colt.
E prima dat cnd vin la St. Blaize, i spuse Savage maiorului. E foarte
frumos aici. Cred c e o plcere s h icuiesti ntr-un loc ca acesta. Lucrai n
Paris?
Nu, biroul meu se afl la cartierul general local.
Puse Minden.
Nu-i plcea de elveian. Era surprins, i iritat s descopere c n cas se
mai afla un brbat. i' ndeprt pi ivirea de la Savage care ncepuse s descrie
drumul cu trenul de la Paris n cele mai mici detalii i care o urma peste tot
prin ncpere pe Louise. Contes prea nelinitit; vizita vrului ei trebuia s
fie cauza. Arta foarte bine n rochia ei galben. Regine era la fel de tcut i de
retras.ca de obicei. Minden nu-i acorda nici o atenie. I; ra n ntregime
absorbit de cealalt femeie.
Vocea lui Savage l trezi la realitate.
Venind ncoace am fost oprit, spuse acesta. Mi s-a prut c drumul era
blocat. Trebuie s recunosc c soldaii dumneavoastr sunt foarte politicoi.
M bucur s-o aud, spuse maiorul. O alarm pentru identificarea
posibililor ageni strini. E numai o formalitate. Personal nu cred ntr-o'astfel de
posibilitate.
Roger?

Louise apruse brusc lng ei. i strecurase braul pe sub al su i


degetele ei l strngeau cu putere. Savage i cobor privirea spre ea i-i
rspunse cu o strnsoare mai uoara.
Nici nu v nchipuii ct de interesante mi se par aceste lucruri, spuse
el. Imauinai-v ce viaa linitit duc cetenii unei ari neutre. Agerii ai
dumanului! Sun foarte incitant.'
Nu sunt de acord cu dumneavoastr, i se adres direct Jean de
Bernard. Ultima dat cnd aceti oameni au fost parautai pe aici, ei au
produs mari necazuri unei familii i doi'oameni au fost mpucai. O aciune
fr nici un rost, iresponsabil i care' a costat' vieile unor francezi. Nu mai
vrem sa se ntmple aa ceva. Dac gsesc pe cineva care se ascunde aici
ncercnd s fac necazuri forei de ocupaie, nu voi ezita nici o clip s-l
denun!
Urm un moment de tcere; Savage o simi pe Louise ncordat lng el.
Maiorul prea jenat.
Mi se pare corect, spuse Savage. Voi frapcezii suntei sensibili, ca
elveienii. Preferai pacea. nchipuie-i c dac nu a fi devenit cetean elveian
la timp. Acum a fi luptat poate n armata american.'
Spre el se ndreptar privirile tuturor. El o btu uor pe Louise pe mn.
Nu observase tresrirea germanului. Observase, n schimb, privirea uluit de
pe chipul lui Louise contractarea maxilarului ei cnd l lu de bra. Maiorului
nu-i plcea c vrul din Elveia atingea ceea ce el i dorea att de arztor.
Desigur, spuse Minden pe un ton lipsit de simpatie. Nu mi-am clat
seama c suntei american.
Numai tata a fost. i explic Savage. Mama era din Lausanne. Toat
viaa mi-am petrecut-o n Elveia. Cunoatei ara mea?
Nu. Rspunse maiorul. Nu am fost niciodat n Elveia.
nainte de rzboi obinuiam s schiem la Verbier. Spuse Jean de
Bernard. Tatl meu era un schior foarte bun.
Cum se mai simte astzi? ntreb maiorul. ncercnd s-l scoat pe
Savage din centrul discuiei n timp ce Louise l conducea pe acesta spre
canapeaua de lng perete.
Se aez alturi de el. Savage i aprinse igara i observ c mna femeii
tremura.
Eti nebun, spuse ea precipitat. Ce-i veni s discui tocmai despre
ageni strini?
A fi fost nebun dac nu a fi adus acest subiect n discuie, ' spuse el.
De ce s nu pomenesc despre agenii strini? Nu am nimic de ascuns. i
nceteaz cu privirea asta nspimntat c o s le dai'de bnuit. ncearc s
zmbeti. Las igara aia, c i tremur mna ca o frunza.'

Dar e ngrozitor, i opti Louise. Cu Jean se ntmpl ceva ciudat. Nu


cr'eci c m-a crezut. Cum ai fcut cunotin cu Regine?
Eaa'venit la mine n camer. Zicea c a auzit un zgomot. n locul tu
a fi mult mai prudent fa de ea. E reat ca o vulpe.
N-o intereseaz dect viaa ei proprie, spuse Louise.
Pentru o clip i arunc privirea spre locul n care edea cumnata ei.
Aceasta inea un pahar de vin cu ambele mini, fr s bea din el i se uita la
fratele su care sttea de vorb cu maiorul.
E tnr i egoist, asta-i tot. Nici nu o bag n seam,.
n locul tu a face-o, spuse Savage. Intuiia mi spune c fiina
aceasta e periculoas.
Se ls pe sptarul canapelei, ntinzndu-i un bra n spatele ei. Louise
i privi i, brusc, el i zmbi. Arata comp] et diferit.
mi place rochia ta. ncearc s te relaxezi cnd eti lng mine, nu
mai sta att de ncordat.
Iart-m, spuse ea. Am sfac tot ce-mi st n putin. N-am s te
dezamgesc. ie nu i este deloc fric sa stai n aceeai ncpere cu omul sta?
Nu. Rspunse Savage, cltinnd din cap. Este chiar interesant. La
mas, aaz-m lng el. Vreau s fac o impresie bun.
Ar fi mai bine s-l evii. l avertiz Louise. Nu i te pune n cale. Dup
prerea mea riti n mod inutil. D-mi o igar c m-am calmat. M-a apucat
tremuratul pentru c i pomenit de alarma cu agenii
Poftim.
i aprinse igara i, pentru o clipa, minile lor s-au atins. A lui era cald
i sigur. Nimic din comportarea lui Savage nu o fcea sa se simt protectoare
i cu toate acestea i spuse:
Ai grij de tine. Te rog.
Nu-i face probleme, spuse Savage ridicndu-se i strecurnu-i
mna pe sub cotul ei. Tocmai a intrat i valetul. Nu uita, aaz-m lng
Minden.
Jeaj lu loc n capul mesei, iar Louise n partea opus. Intre cei doi,
lumnrile care ardeau luminau cnipurile lui Savage, Minden i lui Regine.
Savage vorbea tot timpul; vorbea cu Jean, cu Regine care nu prea se
ostenea s-i rspund, i cel mai mult vorbea cu maiorul care adopatase o
atitucline rigid fa de el. Privindu-l, Louise simi c ncepe s se relaxeze.
Omul acesta era att de sigur 'de sine, att de ndrzne n interpretarea rolului
pe care i-l asumase. Mai mult prea att de elveian, nct Louisei nici nu-i
venea s cread c totul era doar teatru. Contesa mncase puin i abia dac
sorbise din paharul cu vin, contient c Jean o privise tot timpul cu o expresie
pe care nu tia cum s o interpreteze. Suspecta oare ceva? Era imposibil s-i

dea seama. Nu avea experien n a-l mini, nici pe el i nici pe altcineva; fusese
educat n spiritul adevrului i dispreuia neltoriile. Acum acceptase s
triasc o minciun ngrozitoare i s induc n eroare persoane att de
apropiate nct i cunoteau fiecare privire i stare sufleteasc. Dac va eua,
da'c Jean va bnui c Roger Savage nu era vrul ei i c are vreo legtur ct
de mic cu alerta dat dup raidul nocturn, atunci cel cruia i promisese c-l
va ajuta va fi un om mort. Am s-i denun imediat acestea fuseser vorbele lui
Jean i Louise tia c se referise chiar la ea. i Jean ar face ntocmai; era de
ajuns s-i aminteti ce s-a ntmplat cu cei doi Pallier.
i dac lucrul acesta s-ar ntmpla, chiar i compromisul plin de rceal
de a rmne sud acelai acoperi cu el ar ti de neconceputpentru Louise.
Glasul lui Savage 11 ntrerupse gndurile.
Excelent acest coniac, spuse el, adresndu-se contelui care se afla n
stnga sa. Nu tiam c mai gsii aa ceva n Frana.
Maiorul Minden a fost att de amabil s mi-l druiasc de Crciun,
spuse Jean de Bernard.
i trabucele tot de la dumnealui sunt? Ct generozitate. Continu
Savage nsoindu-i vorbele cu o uoar nclinare n faa neamului! Suntei
ncartiruit n apropiere de St. Blaize?
Sunt chiar la cartierul general instalat n Castelul Diane, rspunse
Minden. La vreo jumtate de or de mers cu maina de aici. Preciz el apoi i
ridic privirea spre Louise i chipul i se destinse. Chiar dac a fi fost trimis la
Paris, a fi preferat s locuiesc aici.
Castelul Diane? Parc am auzit de el.
A aparinut Dianei de Poitiers. i rspunse Jean de Bernard. A fost
construit pentru ea de Henri II. Numai o poriune a cldirii iniiale s-a mai
prstrat; o mare parte a Fost distrus n timpul Revoluiei. Cu toate acestea e
foarte frumos.
Majoritatea mobilierului original s-a pstrat, spuse i Minden. Nite
tapiserii minunate. Generalul meu toloseste chiar sala de ceremonii.
Foarte interesant. Ii place istoria?
Nu cred, rse Minden.
Buse cam mult vin i acum se simea dintr-o dat mai ndrzne.
Prezena att de apropiat a Louisei i mirosul discret al coloniei pe care
aceasta o folosea acionau asupra lui ca un delicios stimulent al imaginaiei.
Ct de mult i-a dorit ca Louise s foloseasc parfumul pe care i-l druise
Nu l intereseaz prea mult istoria, dar e ndrgostit la nebunie de
Diane de Poitiers!
Adevrat?! Se mir Jean de Bernard. E pentru prima dat cnd ne-o
spui.

E de-a dreptul amuzant, spuse Minden.


Simi c. Pentru o clip, fusese neloial fa de general, dar pe el nu-l mai
interesa dect s atrag atenia contesei. S
Exist, 1111 portret care o nfieaz n ipostaza Dianei zeia
vntorii, tii genul de tablou, un nud alegoric, foarte voluptuos. A ordonat.
S-i fie adus n camera de zi. ade ore ntregi n faa tabloului i-l privete. A
citit tot ce a gsit despre ea. A ajuns pn acolo'nct doarme n camera ei, n
propriul ei pat!
Pare a fi un romantic, spuse Savage. Cum l cheam?
Generalul Bruhl, i rspunse.
Nimeni nu rsese, nici mcar nu zmbise la aflarea acestei obsesii a lui
Bruhl. Poate c fusese ridicol. Se uit nelinitit la Louise i descoperi c
aceasta i urmrea vrul cu privirea. Se simi iritat, obligat s-i apere
generalul n faa unor oameni crorali-l prezentase ntr-o lumin de-a dreptul
ridicol.
E un om foarte talentat, continu el. n timpul liber
E
Icteaz i nc foarte bine. Pe lng pasiunea pentru >iane de'Poitiers,
este foarte interesat de obiectele de art veche.
n cazul acesta avem un hobby comun, spuse Savage. Mi-ar face mare
plcere s vizitez i eu castelul, dar bnuiesc, domnule maior, c acest lucru nu
este posibil.
n interior nu se poate, spuse Minden. V-a face o invitaie personal,
dar, din pcate, accesul nu este permis dect germanilor. mi pare ru. n
schimb, putei admira splendida sculptur n piatr din exterior. Poarta este
remarcabil. Pe ea apare din nou Diane de Poitiers, din nou n postura Dianei,
zeia vntorii. De trei ori mai mare dect n realitate, sprijin'indu-se de un
cerb.
Va trebui neaprat s-o vd, spuse Savage. Louise, poi s-i faci un pic
de timp s m duci mine pn acolo?
Sigur c da. Am putea merge de diminea. Dar va trebui sa lum
bicicletele. Mai avem puin benzin, dar o pstrm pentru situaii neprevzute.
Ai ceva mpotriv?
N-am mai mers pe biciclet din copilrie, spuse Savage, zmbindu-le
tuturor. Sunt convins c puin micare mi va prinde bine.
Nici nu poate fi vorba, i se adres Minden Louisei. Contesa se abinu
cu^greu s nu priveasc n alt parte, dar ochii ume'zi i cprui care ii
transmiteau mesajul dorinei lui o dezgustar. Madame, putei folosi maina
mea. Am s v-o trimit. Putei merge pn la castel i s rmnei acolo ct
dorii. Va'fi o plcere pentru mine.

Mulumesc, spuse ea. Suntei foarte amabil.


mi aduc aminte c parc circula o legend, potrivit creia la aizeci de
ani Diane de Poitiers avea o piele ca a unei tinere fete.
Am citit i eu undeva.
Cea care rostise aceste cuvinte, surprinzndu-i pe toi, fusese Regine. Pe
buzele lui Savage se putea citi un zmbet politicos.
Am citit tot ce se putea despre ea; tineree fr btrnee i prostii de
genul sta. Eu una nu cred nici o vorb. Astfel de femei nu se ntlnesc dect n
legende. 1 ile nu sunt capabile s iubeasc cu adevrat.
La ce femei te referi? O ntreb Louise. La curtezanele regilor?
La profesioniste, i rspunse Regine. Genul franuzoaicei care nu exist
dect n mintea strinilor. Un fel 'de trf naional.
Regine! I-o retez Jean de Bernard. Nu se cade s Foloseti un astfel de
cuvnt. Te rog
Altul nu exist, spuse ea cu rceal. Nu mai sunt copil, Jean. Nu m
mai dojeni ca pe o colri.
Louise mpinse scaunul n spate.
T Cred c e timpul s ne mutm n salon.
nainte de a termina aceste cuvinte Minden se afla lng ea, dnd
scaunul la o parte.
A fost o cin minunat, murmur el.
Louise se strecur pe lng el, atingndu-l uor.
Mulumesc. M bucur c i-a plcut.
O urm Regine. Arta palid i sub ochi avea pete negre. Pentru o clip
Louise fu tentat s o ntrebe dac nu este cumva bolnav. Dar ochii aceia o
privir i o strpunser, opaci i ostili. Gura posac a fetei era ncletat ntr-o
expresie ele ndrjire.
Sunt foarte obosit, spuse Regine. V suprai pe mine dac plec la
culcare?
Nu, sigur c nu. Ari frnt de oboseal.
Spune-le noapte bun lui Jean, maiorului i vrului iau din partea
mea. Ct rmne la voi?
Nu tiu. Spuse Louise. Cteva zile. A venit ntr-o vizit de afaceri
pentru rezolvarea unor probleme legate de trustul familiei mele.
Regine se uit la ea o clip, apoi i ndrept privirea n deprtare. Era
una din insolenele sale.
Nu seamn deloc cu tine. Spuse ea.' Dac zici c i-e vr, atunci nu
poate fi unul prea apropiat.
Iei din ncpere nainte ca Louise s-i poat rspunde'.

Cei rmai se adunar ntr-un mic grup lng emineu. Louise i luase
broderia la care lucra seara. Att Minden ct i Savage aveau ochii aintii
asupra ei. Focul ardea. Lumina flcrilor arunca pe chipul femeii ocupate cu
brodatul umbre delicate. Ambii brbai o examinau, dar fiecare n felul su.
Ochii neamului alunecau de pe linia gtului pe copturul snilor, cobornd apoi
pe curbura genunchiului. n imaginaia lui, rochia galben disprea, iar prul
contesei plutea despletit pe umerii ei goi. Maiorul se rsuci pe scaun i ncerc
s nu se mai gndeasc la ea. Pentru Savage Louise era mult mai complicat.
Atrgtoare i sexy. Distant i independent, vulnerabil i totui foarte
curajoas. 'Nu simea nevoia s-o dezbrace din priviri, s fac efortul de
imaginaie al celuilalt brbat. O privea pur i simplu i se simea tulburat.
Louise se comportase minunat n seara aceea. Meninuse tot timpul
echilibrul dintre ei. Ascunzndu-i frica pe care numai el o observase. Minile
care mnuiau acul nu-i tremurau. Avea degete lungi i delicate, cu unghii
nelcuite. n lumina focului prea linitit, detaat de toi. O singur dat i
ridicase ochii i-i ncruciase privirea cu a lui. Savage se ridic de pe scaun i
se duse lng ea.
La ce lucrezi. Louise? Arat-mi i mie
E o nvelitoare de taburet pentru camera lui papa.
E foarte frumoas. Cred c i ia o mulime de timp. Spuse el
aplecndu-se ctre contes.
Vreo trei luni, cu condiia s lucrez cte un pic sear de sear.
A vrea s stm un pic de vorb, spuse el ncet. Am s vin mai trziu
n camera ta.
Savage se ntoarse la scaunul su, i ntinse picioarele gemnd.
E toarte plcut aici, spuse el. Nu mi-a fi imaginat c viaa poate fi
att de panic n Frana.
Chiar este panic, spuse contee de Bernard. i aa i vrem s
rmn.
CAPITOLUL 4
Part obosit, Regine. Nu te-ai odihnit destul?
Jean de Bernard se ridic i i srut sora. Se aflau pe teras, n soarele
dimineii. Regine se aez lng eh
M simt bine, ns'vremea asta'este att de schimbtoare, spuse ea
ferihdu-i ochii de lumina orbitoare.
Poate c munceti prea mult, continu Jean. De cteva sptmni
bune'n-ai mai trecut pe la noi. Sper c nu s-a ntmplat ceva.
Regine nu-i rspunse imediat. Era tentat s-i mrturiseasc totul. n
relaia ei cu Vierken ajunsese la stadiul n care simea nevoia s dea lucrurilor
un caracter stabil. i-ar fi dorit s-l aduc i pe el la St. Blaize i s-l prezinte

familiei. Motivele nu-i erau ns suficient de clare; se aventurase n ceea ce


prea s devin o relaie pasionat i descoperise c noua situaie era din ce n
'ce mai important pentru ea. Vierken' o ajutase s se cunoasc mai bine;
acum tie ce vrea i mai tie c nimeni altcineva nu o va putea' satisface mai
b'ine. Aceast descoperire i schimbase ntregul sens al vieii.
Nu, nu s-a-ntmplat nimic. Am cunoscut un brbat de care mi place.
M gndeam c ar fi cazul s-i spun i ie.
Jean de Bernard se aplec spre ea.
Da? Mtua Pauline nu mi-a pomenit nimic. Despre cine e vorba?
Ea nu l-a cunoscut nc, spuse Regine, creia instinctul i spunea s
nu se pripeasc. E vorba de un german.
neleg. i cum v-ai cunoscut?
La un concert.
Avuseser locuri alturate la Conservator i el o acostase. Regine se
ntreba ce ar fi spus att de chibzuitul ei frate dac ar fi tiut acest lucru.
Nu e nimic serios, Jean. Dar e un tip simpatic i m-am gndit c ar fi
frumos s-l aduc i pe el ntr-un week-end aici.
De ce nu l-ai prezentat i mtuii Pauline?
tii bine care sunt sentimentele ei fa de germani. L-ar fi'fcut s se
simt jenat. Cu tine lucrurile stau altfel.
Nu i atunci cnd e vorba de propria mea surioar, spuse el. Eu i
tolerez pentru c nu vreau s am necazuri, dar nu a vrea s ai de-a face cu ei.
Cine e brbatul acesta i unde lucreaz?
E cadru al armatei. i-am spus, nu e nimic serios, nu trebuie s-i faci
probleme. Dac nu e binevenit, nu am s vin cu el aici.
Dac nu e o relaie serioas, nici nu are rost s-l aduci i s-l prezini
familiei. Cu siguran c nu i-ar face plcere nici Louise'i.
i ie i-ar psa, nu-i aa? n ciuda felului cum se poart cu tine?
Nu doresc s discut acum subiectul acesta. E dreptul ei s nutreasc
astfel de sentimente fa de mine.
n schimb tu nu ai dreptul la sentimentele tale i nici eu la ale mele, io reteza Regine. Nu te mai las n patul ei pentru c nu ai acceptat s arunci n
aer poduri de cale ferat i nici s ucizi o mulime de oameni. O, nu te mai uita
asa'la mine, tim cu toti ce se petrece n casa asta. Toat lumea tie.'Eti total
lipsit de curaj. Jean. N-ar trebui s-i dai voie s se poarte aa cu tine!
Tu nu poi nelege. Regine, spuse el. Nici n-ai avea cum. Tu nici nu iai nceput viaa. N-ai cunoscut nc dragostea adevrat.
Lui Regine i revenir n minte dup-amiezele petrecute n apartamentul
lui Vierken de la Crillon. Amorul frenetic i violent care i lsa fr respiraie.
Retri pentru o clip suferina cumplit provocat de lipsa fizic i psihica a

brbatului iubit. O. sigur, ea nu ar putea nelege i ndrept din nou


privirea spre Jean.
Vrei s spui c nc o mai iubeti?
Nu vreau s spun nimic. Despre acest subiect nu voi accepta s
discut.
Bnuiesc c n clipa aceasta e plecat s-i arate mprejurimile vrului
ei.
Da. Minden le-a mprumutat maina lui.
i ct are de gnd s rmn acest verior?
Cteva zile. Fsfu mult.
De ce a trebuit s apar din senin i sta? Mi se pare o poveste destul
de ciudat.
Nu e nimic ciudat, spuse Jean pe un ton iritat. Face parte din echipa
de avocai care administreaz n Elveia trustul familiei Louisei.
Aa deci. Spuse Regine cutremurndu-se i ridicndu-se de pe scaun.
Daca pe tine te satisface Dar eu n-am putut dormi ast-noapte i l-am auzit
ieind din camera lui i cobornd pe scri. M ntreb ce o'fi fcut. M duc s
m joc cu Paul i cu Sophie.
Se djuse la copii. Jean o auzea strigndu-i prin grdin. Ii iubea tot att
de mult ct o ura pe Louise. Jean i aprinse o igar i se aez comod n
ateptarea soiei sale i a vruu ei.
Castelul Diane se afla la o jumtate de or de mers cu maina de St.
Blaize. Savage i Louise se aezaser pe bancheta din spate. El nu contenea s
laude frumuseea inutului i vorbea n germana folosit n Elveia cu Fritz,
oferul care nu prea deloc ncntat i rspundea n francez c nu nelege
nici un cuvnt. Savage era ntr-o dispoziie de zile mari. Dormise bine noaptea
trecut i se simea sigur pe sine. De cte ori aprea, soarele, optimismul sau
cretea.
Maina trecea'acum prin orelul Anet, merita s admire 'strzile pavate
i casele datnd din secolul al XVI-lea, multe din ele pstrndu-i neschimbate
fronoanele originale. Trecur de un deal i o luar la stnga. n faa lor se
nla o enorm poart d'n piatr cenuie i un zi'd nalt. Fois'oarele castelului
se iveau pe deasupra, asemenea unor degete.
Maina se opri. Fritz cobor i i deschise Louisei portiera. Coborr, dar
Savage rmase pe loc, admirnd imensa intrare. Deasupra porii putea fi
admirat mreul nud al Dianei de Poitiers, ntocmai cum l descrisese maiorul
Minden. Dou pori din lemn sculptat mprejmuiau terasa de la intrare. De
fiecare parte se afla cte o gheret pentru santinel, vopsit n rou i alb. iar
restul' perimetrului era mprejmuit de o barier din srm ghimpat. Un an
din care apa secase nconjura ntregul edificiu.

Acum nelegi ce vroiam s-i spun, interveni Louise. i sta-'i numai


exteriorul nchipuie-i ce e nuntru Va fi imposibil.
Savage o apuc de bra.
S facem civa pai. Fii ct mai natural. Or s pun gheara i pe
b'ijuteria'asta, nu-i aa? E superb. Dac ai ceva cri despre castel, a vrea s
le cutm dup-amiaz'.
M-am gndit deja la asta, spuse ea.
Mergeau ncet, la bra.
Am putea s-l rugm pe Jean. El tie unde poate fi gsit ceva de genul
acesta. N-ai vzut biblioteca. Sunt acolo peste o mie de cri.
Tot i mai este team? O ntreb Savage.
Da. ie nu?
Nu n mod deosebit. Apropo, va trebui s-mi explici cum pot ajunge pe
acoperi.
Pe acoperi? Dar de ce?
Louise se opri. Dar el grbi pasul, trgnd-o dup el.
Vreau s vd panorama. Cnd se ntoarce cumnata ta de la Paris?
Duminic seara, rspunse Louise.
La naiba! Se ncrunt Savage. N-am chef s-o mai vd pe aici. M
ngrijoreaz mai mult dect soul tu.
Nici ea n-o s te plac pe tine pentru c nu m place pe mine. Spuse
Louise. n plus. E o pro-german convins, de asta sunt sigur. Dar n-are rost
s-Tfaci nici o grij din pricina ei. Puin i pas de ce se ntmpl aici.
Ba i pas mai mult dect i nchipui tu. Spuse el. Acum s ne
ntoarcem i nu mai face figura asta. Nu am de gnd s trec n zbor [ieste zidul
castelului i s ocup cldirea de unul singur.
Dar vei ncerca s intri acolo, nu-i aa?
Aa este. Recunoscu el. Atta lucru pot s-i spun i ie. Va trebui s
ptrund n mica fortrea a lui Bruhl. O nimica toat, nu-i aa?
N-ai s reueti niciodat, spuse ncet Louise. Or s te omoare.
Poate. Din moment ce voi ndeplini misiunea pentru care am fost
trimis, tot nu va mai conta.
Nu ai pe nimeni care s te atepte nerbdtor acas?
Se opriser lng zidul castelului, n umbra aruncat de imensul cadru
al porii de deasupra capetelor lor. Santinelele patrulau ntre cele dou gherete.
O main militar i fcu apariia la intrare i cei doi soldai prezentar alutul.
AJi doi soldai din gard se apropiar i controlar documentele i pe ofer.
Nu m ateapt nimeni, spuse Savage. Jocul acesta nu este
pentru'brbai cstorii.

Louise se ls pe spate l nchise ochii. Minile i rmseser ncletate


pe genunchi. Sub pleoape i apruseriacrimi i nu-i ddea seama de ce.
Brusc, o mn'o cuprinse pe a ei. Era cald i-i strngea cu delicatee
degetele.
ANu te mai gndi la asta, spuse el. i nu-i mai face griji. mi dau
seama n ce stare de spirit eti.
Am s ncerc, i opti ea. Iart-m. tiu c te-am necjit.
Nu tu, spuse el. Tu nu ai nici o vin. Tu eti o fat cumsecade.
Tot restul drumului i inu mna ntr-a lui. De ndat ce s-au aezat n
jurul mesei de prnz, Savage i reluase pefect rolul; pusese attea ntebri i
manifestase atta entuziasm n legtur cu castelul Diane i arhitectura
acestuia, nct Jean de Bernard nu avu ncotro, l duse n bibliotec i l ajut
s gseac crile dorite. Dupamiaza trecu repede pentru Louise. Avea o
migren, dar se simea prea agitata ca s se poat lungi un pic. Copiii urcaser
s sejoace cu bunicul lor dup odihna btrnului, urcaser cu mama lor,
innd-o de mn. Sophie, care motenise prul negru i ochii mari i cprui ai
tatlui ei, se smulsese i alergase pentru a ajunge prima n ncperea
btrnului.'
Era o adevrat de Bernard: timid, inteligent, tandr i afectuoas
numai fa de cei pe care i cunotea. Dragostea ei pentru senilul'btrn
nduioase'totdeauna pe Louise. Sttea mult vremt ma i mn, n timp ce
contele i vorbea cu glasul lui subt' e. n schimb, pe rul vizitele n camera de Ta
etaj l plicti ciu. El avea o fire peastmprat i nu putea sta nici o clip locului.
n dup-amiaza aceea, Alfred de Berna d sttea n uriaul su fotoliu de
piele, cu o cuvertur' p; genunchi. Gramofonul se afla pe o msu la nden iar
lng msu se putea vedea o carte'deschis, x. un btrn frumos, cu o piele
transparent i alb, n s pe nite oase delicate, cu ochi negri ce'priveau nt
-un trecut numai de el cunoscut i cu zmbetul tipic ai btrnilor care o duc
bine. Cnd Louise intr, i ridica privirea. Contesa se aplec i l srut.
Fusese pentru ea un socru cumsecade i blnd, un om cuprins de suferina
pierderii unei viei mult mai tinere. Nutrise pentru ea o afeciune sincer, 'dar
acum ncepuse s se izoleze de restul lumii, n cei trei ani de cnd se cstorise
cu Jean, Louise avusese grij de btrn. Contele i iubea nepoii, dar dac
acetia nu ar fi venit s-l vad n fiecare zi, ' i-ar fi uitat. Depindea de fiul lui,
care obinuia s-l dojeneasc timid, dar cel mai mult i iubea fiica.
Drglaa de Regine, i spuse el Louisei. i-a pierdut toat dimineaa
cu mine. Nu arat deloc bine. Ct de mult mi doresc s se ntoarc acas. Am
impresia c Pauline nu are grij de ea aa cum ar trebui.
Ba eu sunt convins c da, spuse Louise.
Contele o lu pe nepoic n brae.

Sophie i seamn' att de'mult, murmur el. Regine era o feti foarte
frumoas. S-a ntors, nu-i aa?
Nu, papa, 'i rspunse Louise. nc nu. Mine se ntoarce la Paris.
nainte de plecare o s urce s te vad.
Ct de mult mi-a dori s rmn aici, spuse btrnul cltinnd din
cap. S ai grij de ea, te rog
Sigur, rspunse ea, btndu-l uor pe mn. Am s-i las pe copii aici
cteva minute. Paul, ai putea s-i citeti ceva bunicului. Vin imediat.
T) e ndat ce iei, cobor n grab la etajul inferior i parcurse cu pai
iui coridorul (Te ducea spre camera de oaspei. Btu la'u'i intr.
Savage sttea lungit pe pat. cu crile legate n piele rsfirateTn jurul lui.
Am gsit exact ce mi trebuia, spuse el. Intr.
Spuneai c vrei s-i art cum se poate ajunge pe acoperi. I-am lsat
pe copii cu socrul meu. Dac te grbeti' puin, am s-i arat. Dac nu m
ntorc peste cteva minute. Paul o s coboare de la btrn. Dup o vreme
devine foarte neastmprat.
Urc scrile mpreun cu Savage, trecnd prin dreptul uii btrnului
conte. OprindiKse pentru o clip, putur auzi glasul bieelului care citea cu
voce tare. Apoi o luarpe un coridor. Savage art spre cea mai apropiat u
de pe una din laturile coridorului:
Aici cine locuiete?
Cei doi servitori, Jean-Pierre i Marie-Anne: prima u la stnga.
Restul sunt ncperi pentru personal i momentan nu sunt locuite.
Louise se Opri n faa unei ui din lemn i o deschise, n faa lor apru o
nou scar de'piatr n spiral.
Urc i vei da de intrarea spre acoperi. n interior este boltit. i.
Pentru numele lui Dumnezeu, ai grij. Eu n-am fost acolo dect o singur dat.
Cnd arh artat cuiva panorama. E un loc foarte abrupt. Ce ai de gnd s faci
acolo?
S instalez un aparat de emisie-recepie. Spuse Savage, pe care nu-l
voi putea folosi dect o singur dat. Nu vrem ca una din dubele lor de
goniometries detecteze vreun semnal emis de aici. Acum ntoarce-te la copii.
Eu am s arunc o privire pe acoperi.
Privelitea era superb. n faa ochilor si se deschidea 6 ntindere de
peste douzeci de mile. Satul St. Blaize sttea ghemuit ca un animal de piatr
la stnga, cu turla bisericii atingnd parc cerul. La nord. Acoperiurile i
loturile de pmnt din Houdan nu preau mai mari dect mna lui Savage. i
mai departe se zrea orelul Anet. cu distinctivele pete de roz i cenuiu ale
Castelului Diane. Care i conturau perimetrul. La Londra nu gsise nici o hart
a inutului. Castelul nu constituia un monument de importan al Franei. Era

o bijuterie ntr-o ar a comorilor, tributul pltit de un rege ndrgostit


curtezanei sale. Acum. Generalul FriedricH Bruhl l folosea drept cartier
general. Celor din Serviciile secrete britanice le trebuise un an s descopere
unde se afl; un an de cercetri atente a fiecrui crampei de informaie, un
cuvnt luat de colo, un zvon, consultarea unor ofieri cu experien n domeniu.
Cuvintele pe care le rostise Louise cu o noapte nainte sunaser att de
discrepant.
Acolo se afl cartierul general al lui Bruhl.
La fel sunase i referirea maiorului la omul care se afla n fruntea liste'i
negre a tuturor serviciilor secrete ale aliailor.
Generalul meu e ndrgostit de ea. Att de ndrgostit nct doarme n
patul ei.
Savage rmase cu privirea aintit asupra castelului. La nlimea la care
se afla, vntul btea cu putere. Se uit n fur, cutnd cea mai favorbil poziie,
innd cont de nclinarea acoperiului. Copacii nali de care se temuse c ar
putea creea interfene se aflajj la o oarecare distan. Alese un loc mai spre
vrf. nlimile nu-l nspimntau. Urc, apoi se uit n jos. Era cel mai bun loc
de unde se putea trimte un mesaj. Se ntoarse la etajul nti, cobornd scara n
spiral. Nu observ nici o micare, iar de jos nu se auzea nici un zgomot. La
aceast ora a serii etajele de sus erau pustii. i scoase valiza i trase husa
impermeabil de pe dulapul cu haine. Nu trecur cinci minute i era din nou pe
acoperi, cu emitorul instalat n poziie de lucru i acoperit de husa
impermeabil.
nchise apoi ua boltit i cobor scara n spiral. Cnd se afla pe drumul
spre ncperea lui, usa camerei btrnului conte se deschise i pe ea iei
Louise. O urmar doi copii, un bieel de apte ani i o feti foarte frumoas,
mai mic dect biatul, care n aminti imediat de Jean de Bernard. Savage ddu
mna cu Paul i o rug pe Sophie s-i dea un pupic. Cltinnd din cap, 'fetia
se ascunse dup mama ei. Savage se uit la Louise i zmbi.
i-a nsuit bine lecia. S nu srui niciodat un strin.'
Restul drumului l parcurser mpreun.
>fc >|<
Duminic, familia de Bernard se duse la biseric. Spre surprinderea
tuturor de data aceasta venise i Louise. Savage se trezi singur cu maiorul. II
gsise citind n salon, total diferit de. Cum arta n inuta militar. La intrarea
lui Savage, maiorul i ridicase privirea i se ncruntase.
Bun dimineaa, salut Savage, cu un zmbet larg pe buze. Afar e un
soare minunat. Eu am s ies la o plimbare. Sper c mi vei ine companie.
Minden ls cartea jos.
Acum citesc, spuse el.

Putei citi i dup-amiaz. Aici e frig. Haidei s facem puin micare.


Maiorul scoase un oftat i renun la carte. Iei dup Savage n grdin.
Era ntr-adevr o'diminea superb. Soarele ardea cu putere i primul fluture
de varz zburda jucu.
S-o lum pe aici, propuse Savage, artnd spre poteca ce nconjura
castelul. E un locexcelent pentru plimbare. Ieri l-am descoperit i eu. Dup
mine, o
E
Limbare valoreaz mai mult dect mersul la biseric. >umneavoastr nu
suntei catolic?
Am fost crescut n spirit luteran, i rspunse Minden.
Peau unul lng altul pe o alee umbrit de tei.
Personal sunt un agnostic.
Religia oamenilor de tiin, remarc Savage. i n acelai timp legea
lor. Eu unul prefer legea raional a metafizicii. Se poate spune c societatea n
care trim nlocuiete produsele farmaceutice cu rugciunile.
Sper s nu fie o remarc ironic, spuse Minden pe un ton ascuit.
Nu-lputea suferi deloc pe acest Savage i nu-i fcuse nici o plcere s fie
smuls de lng lectura' sa pentru a face aceast plimbare. Acum observase o
remarc plin de sarcasm la adresa ideii n care credea cel mai mult i reacia
lui fusese violent.
O remarc ironic?! Repet Savage surprins. Stimate domnule maior,
de ce mi-a bate joc de cea mai mare tiin a tuturor timpurilor? Fiina
omeneasc este controlat de'ctre chimie. Asta este o realitate, nu o ironie.
Dar nu este o teorie prea agreat de oameni, spuse Minden.
Apologia i mai nmuiase elanul. Cei doi brbai mrir pas'ul spre irul
de tei.
Sa fim sinceri, nu este nc o teorie pe deplin verificat. Cu siguran,
majoritatea reaciilor umane pot fi modificate prin mijloace chimice, dar nc nu
s-a stabilit ct de decisiv este rolul jucat de echilibrele chimice n
comportamentul individului. Studiul acestui fenomen aparine viitorului.
Dac va mai exista vreun viitor, interveni Savage. Lumea a fost rvit
de rzboi i marea btlie nici nu s-a dat nc.
O vom ctiga i pe aceea, spuse maiorul. Nu am nici un dubiu n
privina deznodmntului. n urmtoarele cinci sute de arii va fi linite. Va
veni timpul reconstruciei, al remodelrii Europei.
Suntei foarte sigur c invazia aliailor va eua, spuse Savage.
Deasupra lor, soarele rzbtea printre ramurile copacilor, mprocndu-i
cu pete de lumin. Tenul lui Minden prea plin de bube, dndu-i impresia c

suferea de o boal de piele. Apoi copacii de deasupra lor i unir coroanele i


iluzia optic dispru.
Cum putei fi att de sigur de victoria german? Trebuie s v
mrturisesc cu toat sinceritatea c opinia public elveian a nceput s
ncline balana de partea aliailor.
n cazul acesta elveienii se neal, spuse Minden.
Vorbea fr emfaz, pe un ton rece, de pe poziia de negare unui neutru.
Nutrea un dispre fr margini fa deTalentul elveienilor de a face bani i de
atitudinea duplicitar a acestora. Minden nu simea nevoia s se apere. Savage
observase sigurana absolut din rspunsurile maiorului i simea caface piele
de gin.
Vei fi confruntai cu o invazie; asupra dumneavoastr se va npusti o
uria armat anglo-american. i trebuie s recunoatei c cele mai buhe
trupe pe care le-ai avut au fost nimicite n Rusia. Astzi nu mai poate fi vorba
de vechiul Wehrmacht care apr Europa. Se pot face nite comparaii nefericite
cu Napoleon.
E un' lucru de neles, admise Minden, dar ntmpltor ai tras o
concluzie eronat. Este cert c nu mai dispunem de fora uman pe care am
avut-o la nceput. Dar nu aceasta v fi factorul decisiv. Invazia va eua, iar
Anglia i America vor fi nevoite s capituleze. Dac i va sprijini 'pe aliai,
Elveia va regreta amarnic acest lucru. Acum, dac nu avei nimic mpotriv, a
propune s ne ntoarcem.
Vrei s spunei c Hitler se bazeaz ntr-adevr pe o arm secret? Nu
vd ce altceva ar determina America i Anglia s cear pace.
Rachetele V I cad deja deasupra Angliei, replic Minden. Fiihrerul i
ine ntotdeauna promisiunile. Ne-a promis victoria i o vom dobndi.
n cazul acesta trebuie s fie vorba de altceva, un alt tip de arm,
spuse Savage.
Dac ar exista o astfel de arm, i rspunse Minden, eu tot n-a avea
de unde s tiu de ea. Eu sunt un simplu ofier de stat major.
Sper c discuia noastr nu v-a ofensat cu nimic, spuse Savage, vrnd
s par ngrijorat. Am crezut c putem discuta deschis.
i de ce nu? Nu sunt un fanatic n probleme de politica. Discuia
noastr mi-a fcut chiar plcere. Frumoas grdin, nu-i aa? Pcat c n-o mai
ngrijete nimeni. Ordonana mea mai d o mn de ajutor la legume, dar nu
poate nici el s fac prea mult.
Cred c familia de Bernard e bucuroas s v gzduiasc aici, spuse
Savage. I-ai ajutat foarte mult.
Am fcut ce-am putut i eu. Sunt nite oameni foarte cumsecade.
Contele este' un tip foarte sensibil; m neleg foarte bine cu el.

Verioara mea a devenit o franuzoaic autentic, remarc Savage.


Din locul n care se aflau se vedea ntregul castel.
M surprinde. De obicei americanii nu renun complet la identitatea
lor. Am impresia c nu v agreeaz prea mult. Sper s nu mi-o luai n nume de
ru.
Maiorul i-o luase n nume de ru i dovad era expresia lui ncruntat.
Cu toate acestea, ddu din cap i spuse:
S-ar putea. Prezena unui strin n casa proprie nu tace plcere
niciuneiAfemei. Cred ns c a nceput s se obinuiasc cu mine. ntr-o bun
zi vom fi chiar prieteni.
Sunt convins. Ieri i-am cunoscut i pe micuii mei veriori. Sunt nite
copii adorabili. Eu auzisem mereu c micuii americani sunt nite adevrai
montri. M tem c opiniile mele despre creterea i educaia copiilor sunt
foarte stricte.
Cu un tat american nu-i de mirare! Interveni Minden. Nereuind s
se abin.
Prinii mei s-au desprit. Eu am fost crescut de mama. O femeie cu
nite idei demodate. Parc am auzit motorul mainii. Cred c -au ntors de la
biseric.
A. spuse Minden. ntr-adevr s-au ntors. Le-am promis copiilor c am
s m joc cu ei nainte de mas.
Spunnd acestea se ndeprt cu pai iui spre castel.
Ddur colul i n fa le apru maina n care se aflau Jean, Regine,
copiii i Louise. Cum l vzur pe Minden, cei nuci alergar spre el. Maiorul se
aez ntr-un genunchi i i lua n brae. Savage l vzu rznd, apoi.
Riicndu-i privirea o observ pe Louise care se uita la el. Jean i Regine
intraser n castel. Savage se duse direct la ea'. Contesa era frumoas i, cu
plria pe cap. avea o nfiare tinereasc. Savage i puse o mn pe umr.
Bun dimineaa. Ai spus o rugciune i pentru mine?
N-am putut. i rspunse ea cu glasul stins. Aveam impresia c numai
dac i-a fi pomenit numele, mi s-ar fi ntmplat ceva ngrozitor. Pe lng
aceasta, n-am mai fost la biseric de Tuni de zile. i-am mai spus, am fost o
la.
tiu. Spuse Savage. i te cred.
Uit-te un pic Ta copii. Mereu se d n spectacol cnd e cu ei.
Am obsevat i eu.
Minden se ridicase n picioare, iar copiii i se balansau fiecare pe cte un
bra. Nu-i luau nici o clip ochii de la el i rdeau tot timpul.
Mam, strig Paul. Mam, domnul maior Minden vrea s ne jucm cu
mingea.

Drgu din partea lui, i rspunse Louise. Masa e gata peste o jumtate
de or.
Cei trei ncepur s alerge pe gazon.
Deci, i plac copiii, spuse ncet Savage.
N-am ce s fac, i rspunse Louise. Or s creasc fiind convini c
sunt cei mai de treab oameni. De ce te uii aa?
Nu sunt deloc oameni de treab, spuse Savage. Sunt o ras de
schizofrenici setoi de snge, iar ticlosul sta este un exemplu semnificativ.
Cnd putem sta un pic de vorb?
n nici un caz acum, rspunse ea. Jean o s ne aduc ceva de but.
Dup prnz du-te n camera ta i ateapt-m acolo. Am sa le spun c am o
migren.
Nu i-am gsit pe niciunul dintre ei, spuse Regine fratelui ei. El nu e n
cas i nici Louise nu e de gsit n camera ei. Am cutat peste'toi.
i ce vrei s spui cu asta?
Je'an rostise aceste cuvinte ridicndu-i privirea spre sora lui cu o
expresie plin de pruden, nfruntnd furia din ochii fetei.
Ai grij, Regine, gndete-te bine nainte de a spune ceva!
Bine. tiu c tu vrei _s nchizi ochii la ce se ntmpl, spuse ea
furioas. sta-i necazul tu. Dar eu sunt fcut altfel. Eu mi-am dat seama c
ceva nu e n regul cu aa-zisul verior care a aprut din senin. M-am uitat cu
atenie la el n dimineaa asta, cnd ne-am ntors de la biserica. I-am vzut pe
amndoi de la fereastr; el i inea mna pe umrul ei i se sorbeau din ochi.
i s tii ca nu se priveau ca nite veriori! Ea pretinde c o doare capul i c
se duce s se ntind puin, iar el zice c se duce s se plimbe. Numai c
plimbarea i-a fcut-o diminea, mi-a spus mie maiorul. Sunt sigura c rt
clipa asta sunt mpreun!
Deci. ai spionat-o pe Louise, spuse ncet Jean de
Bernard. N-ai gsit-o n camera ei, aa c ai dat fuga la s' mine s-mi faci
n ciud.
sta nu e vrul ei, spuse Regine, sfidtoare. i e | amant. tiu eu. Miam dat seama dup cum se uit la ea.
Ba nu tii nimic, spuse Jean ridicndu-se i apucnd-o cu putere de
brat. i-am spus i azi dimineaa i i-o repet: vezi-i de treb ta! Louise'este
soia mea i
; nu-i permit s te mai amesteci n viaa noastr i s mi. Umbli cu
astfel de minciuni. Roger Savage este varul ei; i cunosc prinii i tiu totul
despre el.
Se culca cu'ea, continu Regine cu acelai aer de dispre. Sunt
convins c n clipa asta a rsturnat-o pe sub vreun copac!

Jean o lovi peste fa cu mna dreapt.


nceteaz! i porunci el. Iei imediat de aici!
Rgine se retrase civa pai, inndu-i mna la falc. ncepu s plng.
Plec, spuse ea. M ntorc chiar acum la Paris.
Trnti ua cu putere n urma ei. Jean rmase pentru
| o clip nemicat. Regine avea dreptate n legtur cu Roger Savage.
Reacia ei fusese instinctiv, bazat pe intuiia tipicreminin'. Jean nu reuise
s depisteze nimic la Savage care s-i trezeasc vreo b'nuial. Rolul pe care
acesta l juca, dac era ntr-adevr ceea ce pretindea c este, nu avea nici un
cusur. Louise era cea care nu l convinsese pe deplin. i cunotea bine soia,
iar rcirea dintre ei nu o schimbase prea mult. Contesa i pstrase sinceritatea
natural a rasei ei. Rolul de mincinoas nu i se potrivea deloc. Jean se duse
lng ferestr i-i aprinse o igar, privind cu atenie afar. Dac cei 'doi au
ieit nt'r-adevar la o plimbare', din direcia aceea ar fi trebuit ' s se ntoarc.
Minden se nelase. n realitate, n zon fuseser parautai ageni ai
inamicului, iar cel care pretindea c; se numete Roger Savage era unul dintre
ei. Indiferent de misiunea pe care Savage o avea, aceasta nu va aduce dect
nenorociri i, inevitabil, represalii mpotriva localnicilor. Tot ce 'fcuse Jean,
sacrificndu-i inclusiv fericirea, personal, se afla acum ntr-un pericol de
moarte. i pierduse soia i stima de care se bucurase n | ochii acesteia, dar
reuise s menin intact satul St.
Blaize. Iubea att de mult castelul i valoroasa tradiie cultural a
familiei. Era casa n care se nscuse, pajitea primelor sale jocuri, locul
primelor ore de clrie pe ponei. Castelul supravieuise Revoluiei i dominase
satul cu mreie timp de ase secole'. Totul n jur i amintea trecutul i
responsabilitatea pe care o avea fa de viitor. Portretele strmoilor, fotografiile
strbunicilor i ale prinilor, cadrul din stuuiou n care era surprins Louise
alturi de Paul i fetia abia nscut, lng fntna din curte. Stnd la
fereastra i ateptndu-i pe cei doi s se ntoarc i aminti de ziua n care
vzuse prima main german trgnd n faa castelului i pe primii nemi care
intraser n St. Blaize en Yvel'ines. Mrluind pe aleea cu pietri. Fusese att
de dezamgit i rnit sufletete i n clipa aceea i propusese s fac tot ge-i va
sta n putin pentru a apra viitorul familiei sale. n momentul acela nu
existase cale de mijloc i nici un compromis ntre hotrrea de a le ntinde
mna celor care siluiser Frana i de a-i lua revolverul i a-i mpuca pe toi.
Fcuse' alegerea pe care o consjderase corect, iar acum pltea preul acestei
decizii. n clipa aceasta ns era ameninat cu propria distrugere. Tatl lui. Din
care viaa se scurgea pe zi ce trece n camera de la etaj. Iubit i protejat de toi.
Sora pe care o plmuise adineaori c pe o trf pentru c l rnise cu bnuielile

ei, proprii copii i nsi Louise erau ntr-o mare primejdie. Vor fi cu toii
arestai i interogai i apoi tri n faa plutonului de execuie. '
Jean tia ce li se ntmplase opozanilor i membrilor Rezistentei.
A'
ncepuse s se calmeze. Acum se simea cuprins de teama pentru soarta
celor pe care i iubea. Teama pentru soia care i trdase pe toi datorit
ncpnrii sale oarbe. Iar el nu se putea mulumi s priveasc neputincios la
pericolul n care se afla Louise. Un singur lucru mai rmnea de fcut. Alesese
o atitudine n urm cu patru ani. Acum va face o nou alegere.
Se duse la masa de lucru i scoase din fundul unui sertar revolverul pe
care. l folosise n armat i o mn de gloane pe care le ascunsese tot acolo n
ziua capitulrii Franei. Dup aceea plec n cutarea lui Savage.
Savage i apsa buzele de ale ei. Louise ncetase s i se mai opun; i
deprtase buzele i-i inea ochii nchii. Sub mna cu care o mngia Savage i
simea inima btnd.
* Urcase n camera lui i o ateptase. Era convins c mintea lui nu era
frmntat dect de persoana maiorului. Cnd Louise intrase n ncpere,
trupul lui tresrise. Se apropiase i mai mult de ea, mpingnd ua cu o mn,
iar cu cealalt lundu-o pe contes de umr. Fr s scoat un cuvnt, i ls
toat greutatea asupra ei, imobiliznd-o la perete.'
Nu avusese de gnd s fac dragoste cu ea. n acelai timp era convins c
nici ea nu se atepta la aa ceva.
Savage i ridic fruntea i se uit la ea.
Ce am fcut noi ncalc orice regulament, spuse el. La orele de
instrucie special nu m-au nvat i aa ceva Te doresc atf de mult i simt
c i tu m vrei!
Continu s-o strng n braele cu muchi ca de oel. Cu toate acestea,
din ochii lui izvora cldur, iar strnsoarea nu-i provoca contesei nici o durere.
O, Doamne, opti Louise, tii bine c te doresc, dar acum d-mi
drumul.
Nu, spuse Savage. O s facem dragoste. Noaptea trecut am fost la urT
pas. Oricum se va ntmpla, tii bine.
T Ia-i minile de pe soia mea!
n cadrul uii, cu revolverul ndreptat spre Savage, sttea Jean de
Bernard. Rostise aceste cuvinte n limba englez. Savage fcu un pas napoi.
Arunc o privire rapid n direcia uii, analiznd ansa de a o mpinge cu
putere peste conte'i de a-l izbi pe acesta de. Pragul de sus. Arma era ns prea
aproape. Se ndeprt un pic de Louise.
Am s te omor, spuse Jean de Bernard. A fi fcut-o dac nu m-a fi
temut s n-o rnesc pe Louise. Pleac de lng el!

Nu! Spuse ea cu calm, apropiindu-e de Savage i apucndu-l de bra.


Las jos pistolul la! ntre noi nu s-'a ntmplat nimic.
Jean nu se uit la ea.
Am auzit totul, i spuse el ncet lui Savage. Eti tu elveian aa cum
sunt i eu. Ai venit n casa noastr, punndu-ne pe toi n pericol. Nechibzuita
i romantica mea soie i-a permis sa rmi. tii bine ce-'i poate face Gestapoul. Nu-i aa? Dar ie nu-'i pas. O s te foloseti de ea, ai s ncerci's te culci
cu e'a, fr s te gndeti'la ce ne poate pate pe noi.
Bine, spuse Savage cu rceal n glas. Ai dreptate, nu sunt elveian. Ai
aflat totul despre mine. Dar acum sunt aici, i mi s-a fcut o primire pe cinste.
Ce poi s le spui prietenilor ti nemi n situaia aceasta?
Am s le spun, continu nenduplecat Jean, c am o bnuial. C team pus n faa faptului mplinit i c ai recunoscut c foloseti acte de
identitate false. C ai ncercat s fugi i c te-am mpucat.
Foarte bine. Spuse Savage. Dar cum rmne cu soia ta? Crezi c ea
nu va Ti interogat? Mai bine m'puc-ne pe amndoi. Asta dac nu afde gnd
s o dai i pe ea pe mna nemilor!
Nu! Strig Louise. Jean. Pentru numele lui Dumnezeu
N-o s mpute pe nimeni, spuse Savage. n clipa aceasta i-ar plcea so fac, dar i d seama ca nu poate. E. de asemenea, contient c n-ai s-i
susii poziia clac o
Va face i. n acelai timp, nu va concepe ca bieii ri s pun mna
lor scrboas pe tine. De ce nu lai pistolul ala jos? Indiferent de ce mi-ai face
mie, Louise va ajunge la Gestapo.
Jean le ntoarse spatele i se ls cu greutate ntr-un fotoliu.
Ticloiile! Ticlos pus pe antaje
Jean se ntoarse spre Louise.
Acum vezi ce-ai fcut? Ai vzut ce fel de oameni sunt tia?
Roger e soldat, spuse ea uor. A venit aici cu o misiune toarte
important. Nimic nu-i poate sta n cale. El nu are nici o vin.
Nu are nici un rost s ncerci s-o recrutezi, spuse Savage. Louise e de
partea mea. Am s-i mai spun ceva. Domnule conte de Bernard: femeia asta
are mai mult curaj n degetele ei dect patruzeci de milioane de francezi de-ai
ti.
S pleci imediat din casa mea! Se rsti la el Jean. Nu m intereseaz
unde, dar s nu te mai vd naintea ochilor!
Savage atept o clip. Instinctul l sftuia s fie rbdtori s lase
iniiativa femeii. Louise fusese luat prin surprindere, dar el constatase cu
admiraie c femeia reacionase cu foarte mult curaj. i ndrept privirea spre
ea i-i zmbi. i mai simea nc mirosul parfumului, o sugestie vag de pulbere

cu arom de flori i colonie. I-ar fi fcut o mare plcere s apuce acel pistol i
s-i ndrepte eava spre easta contelui.
Jean. Spuse ncet Louise. Omul sta nu poate pleca de aici. Trebuie s
rmn n districtul nostru. Dac l denuni, am s plec cu el. i atunci, de un
lucru poi fi sigur: amndoi vom fi aresta'ti.
C? A A
neleg, spuse contele de Bernard. neleg ce vrei s spui. Te'-a sedus
total. Nu-i dai seama c'pui n pericol viaa propriilor ti copii? i pe cea a
tatlui meu? Eti n stare s-o faci doar de dragul lui?
Nu o fac de dragul lui, spuse ncet Louise. C.e-ai vzut tu. Nu trebuia
sse ntmple. mi pare ru c s-a ntmplat. Amndoi suntem de vin n
aceeai msur. Am de gnd s-l ajut pentru c doresc victoria aliailor. Vreau
sa vd ara ta eliberat de sub jugul german. E prea trziu s mai revin asupra
acestei hotrri. Acum e trziu i pentru tine. Va trebui s ne ajui, chiar dac
vrei sau nu.
Aa ne mai nelegem, interveni i Savage. Crezi n neutralitate, i din
punctul nostru de vedere ai dreptate. Uit c ai intrat vreodat n camera asta.
Soia mea este n pericol, spuse Jean, strfulgerndu-l cu privirea.
Toat familia mea e n pericol i asta numai din cauza ta.
ntmpltor, i rspunse ncet Savage, sunt ntr-un pericol mult mai
mare dect i poi nchipui tu. De ce naiba nu lai pistolul la la o parte7 Ai
face mai bine s m asculi cu atenie.
Pistolul cobor uor.
Ce vrei s spui? ntreb Jean. Despre ce pericol vorbeti?
Savage scoase din buzunar un pachet de igri i aprinse dou. Una i-o
ntinse Louisei. Minile'11 erau destul de sigure.
Am venit aici cu o misiune precis, spuse el. Pentru acest scop am fost
selecionat i am urmat un curs special de pregtire. Ascult-m bine, nimeni
nu o s-mi poat sta n cale. S-i intre bine n cap! A putea ncheia o
nelegere cu tine, dar nu sunt convins'ca o vei respecta. Am neles, vrei s-i
protejezi soia, chiar dac asta va nsemna s-mi dai i mie o mn 'de ajutor.
Dar ct vei putea s-o faci? Ai sa te gndeti la un tertip i ai s m dai pe mna
nemilor. Eu unul ns nu pot s'-mi asum un astfel de risc. Nu pot s risc
ndeplinirea misiunii ce mi-a fost ncredinat. Va trebui, deci, s m ncred n
tine. Tu mai eti convins c poi convieui alturi de nemi, nu-i aa? Crezi c
dac nu te amesteci n problemele lor i nu le' creezi probleme, or s te lase si duci mai departe viaa n acestloc, alturi de ai ti?
Sunt convins de asta, l ntrerupse furios Jean de Bernard. Vorbeai de
oamenii ti, oamenii pregtii s ucid cu snge rece, s distrug, s vin n
ara mea i s sacrifice vieile francezilor de dragul unor urzeli puse la cale la

Londra. Poate c ie nu-i pas dac mori, dar soia i familia mea nu vor'suferi
din cauza misiunii tale. Zici ca toat lumea e n pericol. Eu nu te cred.
Adevratul pericol eti chiar tu.
Pistolul se'ridic din nou spre Savage.
N-ai dect s traei, spuse americanul cu rceal n glas. Hai, d-i
drumuT nainte ns, am s-i explic motivul pentru care am venit aici. Dup
aceea, n-ai dect s iei o hotrre.
Adolph Vierken i nchiriase un apartament la hotelul Crillon. Cnd
venise la Paris, n urm cu ase luni, fusese obosit, nu putea s doarm,
suferind de epuizarea fizic a celor care luptaser pe frontul de est. Serviciul lui
n Rusia durase aproape optsprezece luni. Eliminase dou pietre i suferea de
dezinterie i de epuizare. El i oamenii lui duseser lupte dure n ariergard,
ncercnd s se opun naintrii armatelor rusetii ntreprinsese mai multe
expediii de pedepsire a populaiei civile cu o brutalitate care i'adusese Crucea
de Pier cu frunze de J stejar.
Participase la 30 de mii de execuii i la distrugerea a sute de sate n care
fuseser mcelrii toi locuitorii prin mitralierea n mas, gazare n dubele
mobile i prin spnzurri publice. Era melancolic i plictisit. Cnd a sosit n
Frana, permisia petrecut acas nu-i calmase nici un pic starea de
nervozitate. Ai lui deveniser nite strini, soia i copiii l clcaser pe nervi.
Cel mai mic zgomot i provocao criz de furie. Ajunsese chiar s-i amenine cu
violen. Fcuse un raport i primise o funcie necombatant. Dulcea numire n
frana era o recompens ce i se acorda pentru modul impecabil n care i
fcuse dajtoria pn atunci. Relaxarea sa preferat era muzica. n primele
cteva sptmnile dusese singur la Opera din Paris sau la Conservator.
ncetul cu ncetul ncepuse s se mai destind. i recptase somnul i-i
revenise pofta de mncare. Adolph a adus o eficiena sporit muncii sale din
cadrul recent reorganizatei secii S. D. i a nceput s se bucure din nou de
via. De cnd revenise de pe Frontul de; est nu se mai atinsese de o femeie. Se
simea lipsit de vlag, impotent; brbia lui dispruse i contientizarea
acestui fapt l transformase ntr-o fiara. Interogatoriile conduse de el erau feroce
chiar i pentru stilul obinuit al Gestapoului. Cnd prsea celulele din
bulevardul Foch reuea s se relaxeze cu Mozart, Brahms i Beethoven, cu un
luxos apartament din splendidul hotel parizian, cu mncruri i buturi fine.
Dar numai dup ce a cunoscut-o pe Regine de Bernard. Cura lui a devenit
desvrit.
La unul din concerte ea se aezase lng el i n prima jumtate de or
nici n-o bgase'n seam. Spectacolul cu lieduri de Schumann l captivase pe
deplin i, pn la pauz. n jurul lui nu mai existase nimeni i nimic.

Cnd dduse cu ochii de ea. Prima impresie nu fusese deloc favorabil. El


prefera femeile nalte.
Cu sni mari i cu ten arian i n nici un caz femeile proaste i supuse,
ca soia lui. A crei docilitate l fcuse s-i piard firea n timpul permisiei
petrecute acas. Cea de lng el. ^era o fetia pirpirie i negricioas. Nici mcar
nu era 'drgu. Nici nu-i dduse seama ce-l determinase s-i 'vorbeasc.'
Poate efectul nostalgic al minunatelor cntece de dragoste ale lui Schumann.
Simise o singurtate apstoare. Deschisese programul i o ntrebase care
pies din ciclu i plcuse mai mult.
Dup terminarea concertului o invitase s cineze mpreun. Discutaser
politicos despre chestiuni lipsite de importan. O gsise inteligent, plin de
substan ntr-un mod'care-T punea n ncurctur. Remarcase minile ei mici
i trupul perfect. Interesul pentru fat ncepuse s-l copleeasc. O condusese
acas, foarte corect, ncercnd s-i stpneasc excitarea. A doua zi trimisese
maina dup ea la Sorbona i o invitase la mas. La sfritul sptmnii ea l
nsoise la hotelul Crillon i fcuser amor. Regine fusese virgin, nesigur,
nerbdtoare i stngacerDorina de a oposeda i~plcerea au fost cons'ecinta
unei energii sexuale pn atunci nctuate. Alturi de Regine i regsise
brbia, iar ea descoperise un alter ego de existena cruia'nu tiuse pn
acum.
Cruzime, for, posesie: Regine dorea s fie iubit exact cum i plcea lui.
Inteligena gi sclipitoare fcea supunerea n faa lui i mai excitanta. Ii sruta
minile i l adora pentru ceea c' era. O fcea fr nici un fel de ruine, fr
inhibiie. n dorina lor erau ca doi gemeni i din simpatia lor sexual se nscu
o dragoste stranie. Adolph nu mai fusese astfel iubit de nici o femeie. Pe lng
plcerea de a face dragoste descoperise la ea i o mare tandree. Se purta
frumos cu ea, ascultau mpreun aceleai discuri i-i cumpra rochii splendide
pe care Regine nu avea voie s le poarte dect n prezena lui. Amndoi iubeau
poezia. Ea l-a nvat s guste piesele lui Racine i Moliere i a vizitat cu el mai
multe muzee i galerii. Uneori hoinreau de-a lungul Senei, el mbrcat n civil,
mn n mn, admirnd rumuseea venic a oraului pe timp de noaptg. Dar
cel mafmult timp l petreceau fcnd dragoste. n noaptea n care ea plecase din
St. Blaize. se aflaumpreun n dormitorul lui, zcnd epuizai. Regine venise
la hotelul lui de ndat ce ajunsese la Paris. Pn la gar luase o biciclet i
ateptase trenul cuprins de tristee, frecndu-i obrazul ri locul n care o
plmuise Jean, plngnd de necaz i de gelozie. Nu-i plcuse de cumnata ei
nc din clipa n care aceasta intrase n casa lor. Pe propria ei mama nici nu o
cunoscuse prea bine. Amintirea unei femei delicate ce-i ddea duhul ntr-o
camer de la etaj plin de flori devenise deja lipsit de contur. Suferina tatlui
ei i izolarea acestuia fuseser pentru ea o adevrat agonie n comparaie cu

pierderea mamei. Apariia soiei lui Jean i provocase o criz de gelozie


adolescentin i teama de a nu fi trecut pe plan secund. Antipatia se
transformase n ur tacita, secret, alimentat de rele imaginare. Nimic din ce
fcea Louise n-o mai putea absolvi de crima de a fi ptruns n familie i de a fi
ocupat locul pe care Regine considera c trebuia s-i aparin numai ei.
Fata se sprijini ntr-un cot i ncepu s mngie pieptul lui Vierken,
jucndu-se cu prul aspru i negru. i ii spuse ce pise.
M-a lovit. M-a lovit peste fa. A fost prima dat n viaa mea cnd m-a
atins. Nici cn'd eram copil nu a fcut aa' ceva. i asta doar pentru c i-am
spus. Adevrul despre ea. '
Eti geloas, iubito, i spuse Vierken. Nu trebuie s nutreti'altfel de
sentimente ra de un frate. Acum m ai pe mine. mi doresc ntreaga ta
gelozie.
Cum poate s-i mai ia aprarea? l nteb Regine. Credeam ca are mai
mult mndrie. Ea nu s-a mai culcat cu el de ani de zile. Stiu c brbatul acela
nu este vrul ei!
Cum? O ntreb Vierken. De unde tii?
Dup felul n care o priyete, i rspunse ea. Exact cum m priveti tu
pe mine. i dai seama ce nseamn asta Jean nu'l-a cunoscut pn acum.
Abia a sosit, fr s anune nainte, fr nimic. Ceva nu e n re_gul cu el. Am
simit acest lucru din clipa n care l-am vzut prima dat.
i dac este ntr-adevr amantul ei, spuse Vierken', ce te intereseaz
pe tine? Dac fratele tu ar fi fost un brbat adevrat, ar fi tiut cum s se
poarte cu ei. Ce rost are s te necjeti atta? Uit-te la tine, ai ochii plini de
lacrimi
Pretinde c e elveian, continu ea obsedat. Avocat elveian Mie nu
m s-a prut deloc c ar arta ca un avocat.
Vierken se rsuci pe spate. ncolcind-o cu braul, apoi i trase perna
sub cap.
i atunci a'ce arta?
Vu -mi dau seama, spuse ea. Dar amndoi mint. N-am s-l iert
niciodat pe Jean pentru c i-a inut partea. Niciodat!
Gata, o ndemn Vierken. Nu te mei gndi la asta. mi plac snii ti
micui. Vino aici
La prima or a cimineii a trimis-o la facultate cu maina lui. A fcut o
baie i s-a brbierit, fluiernd tot timpul o melodie. La ora zece avea o ntlnire
cu guvernatorul militar. Antipatia lui fa de generalul Stulpnagel fceau ca
aceste ntlniri s fie T mai insuportabile. Se simea ofensat de arogana
militarului, de snobismul lui prost disimulat fa de ofierii pe care-i avea n
subordine. German fiind i trg'ndu-se dintr-o familie mijlocie dintr-un orel

de lngK61n, i ura pe prilsaci i clasa social pe care'acetia o reprezentau.


El i elita s'a luaser locul junkerilor'n ierarhia german. i intenionau s-i
pstreze acest loc. Se aez la masa'de lucru din camera de zi i fcu cteva
nsemnri. Apoi comand o legtur telefonic la birou, de unde i rspunse
aghiotantul su.
Sunt Obergruppenfuhrer Vierken. Vreau s-mi verificai un cetean
elveian Da Cu prioritate Se numete Roger Savage, domiciliat n Berna,
lucreaz la o firm'elveian de avocatur numit Felon et Brassier. Aflai daca
se afl n vizit n Frana. Dac nu se adeverete, trimitei un mesaj S. D.-ului
de la Chartres ca persoana cu acest nume care se afl jn prezent la castelul din
St. Blaize s fie arestat Bun n jurul prnzului am s trec i eu pe la
birou.
Puse receptorul n furc, mototoli hrtia pe care notase datele furnizate
de Regine, apoi o arunc la coul de gunoi. Certurile din familia ei nu l
interesau. Dac cumnata ei se ncurcase cu un verior, asta nu era treaba lui.
Dar prezena brusc a unui strin a crui calitate trezea destule suspiciuni att
de aproape de cartierul general al generalului Bruhl era un aspect care trezea
un mare interes celor de la SS.
Nu te cred, spuse Jean de Bernard. E imposibil.
Nu vrei s m crezi. Pentru c dac m-ai crede ar trebui s treci de
cealalt parte a baricadei.
Louise nu spunea nimic. Se uita cnd la unul, cnd la cellalt, la Jean,
paralizat de uimire i nevenindu-i s cread i la americanul dispreuitor i
nverunat. Era de necrezut. Acum, cnd Savage fe spusese, Louise ar fi vrut s
poat respinge totul. Era prea oribil pentru a fi adevrat. Nici mcar nazitii
S-ar putea s mini, spuse ncet Jean de Bernard. S-ar putea s
inventezi totul ca s m determini s-mi in gura i s te ajut
A putea, dar n-o fac. Gndete i tu; nimeni nu inventeaz o astfel de
poveste. tim ca germanii au lucrat la aa ceva. Descoperirea au fcut-o anul
trecut. Briihl a descoperit formula, folosind pentru experienele sale lagrele de
concentrare.
O, Doamne, izbucni Louise.
Pe chipul lui Savage apruse acum o expresie de groaz. Pn i Jean o
remarcase i nu mai scotea nici un cuvnt.
La Auschwitz, spuse Savage. Era eful complexului I. G. Farben de
acolo. n acel loc i-a nceput proiectul i a fcut experiene pe brbai, femei i
copii, soia mea a fost una dintre ei. i copilul meu.'. Fetia avea numai patru
aniori.
Jean de Bernard deschise revolverul. Cu micri lente scoase gloanele,
unul cte unul. Apoi puse arma i muniia n buzunar'.

M-am oferit voluntar, spuse Savage. Am s pun mna pe ticlosul sta.


Am s-l ucid. Dar asta n-are nici o legtur cu voi. Ce s-a ntmplat cu familia
mea nu este problema voastr.
Ba este! Izbucni cu nflcrare Louise. E cel mai ngrozitor lucru pe
care l-am auzit. Cu siguran te vom ajuta.
Necazul e c ceea ce au fcut soiei i fetiei mele vor face i francezilor
care locuiesc n satele i oraele de pe coasta.
Cu gaz care afecteaz nervii, e floare la ureche. Provoac panic,
halucinaii, convulsii i moartea. Cel mai cumplit efect l are asupra copiilor.
Acetia nnebunesc de spaim i se sfrteca ntre ei Asta e arma lor secret i
nu Vl-urile sau rachetele. E vorba de formula XV.'inventat de Bruhl. Cu
ajutorul acestui gaz pot nimici forele invadatoare n numai cteva zile. Uciderea
a sute de mii de oameni din rndul populaiei civile va fi doar un accident. tim
din informaiile obinute pn acum c nemii se 'afl pe punctul de a finaliza
producerea acestui gaz. Nu e un gaz convenional purtat de vnt. Este un spray
chimic care eman 'n atmosfer substana otrvitoare numai cnd intr n
contact cu solul. Nu tim nc ct dureaz efectul lui. Dar tim c e uor de
fabricat i de depozitat.
Cum ai reuit s descoperi acest lucru? ntreb Jean de Bernard. Cum
ai aflat?
Printr-o coinciden. Generalul meu spunea c a fost mna
providenei. E'genul de om care vede lucrurile prin prisma aceasta. Cnd
Frana a capitulat, au fost arestai mai muli evrei spanioli. Au fost trimii la
Auschwitz. Numai c spaniolii sunt nite tini 'cam sensibili i nu le-a convenit
ca evreii lor s fie clcai pe btturi. 'Aa c o parte dintre acetia care au
supravieuit lagrului au fost repatriai. Unul dintre ei s-a dus i povestit ceva
la ambasada 'american din Madrid. Existau zvonuri cu privire la existena n
complex a unui centru experimental. eful acestui 'centru ar fi fost un anume
Bruhl. Prizonie'rji care erau dui la acest centru nu se mai ntorceau vii.
ncepuse s. Circule zvonul c era vorba de un gaz. Apoi o femeie a fost martor
la o nmormntare la groapa comun. Dup descrierea cadavrelor, decolorarea
pielii, rnile autoprovocate i alte simptome, oamenii notri i-au putut da
seama c presupunerea se adeverea. Era ntr-adevr vorba de un gaz, dar nu de
unul obinuit. De atunci am fost tot timpul pe urmele lui Bruhl. tim c dup
dispariia sa din Auschwitz a stat ascuns undeva pentru a desvri formula.
Dar acum nu mai avea nevoie de cobai. Apoi am dat de el.
Cum? ntreb Louise.
Savage i aprinse o igar i ls bul de chibrit s ard pentru o clip.
Priji prietenul vostru, maiorul Minden. El a vorbit cu Jean. n realitate
nu este ofier de stat major. Asta face parte din mascarad. Este unul dintre

biochimitii de frunte ai Germaniei. A lucrat cu Bruhl nainte de rzboi, la


Dresda. Cnd am auzit c se afl aici, ne-am dat seama c generalul Bruhl de
la Castelul Diane i omul de tiin erau una i aceeai persoan, retras n
acest loc pentru a-i desvri proiectul. La circa o sut de kilometri de aici se
afl patru aerodromuri, continu Savage. Nemii vor putea transporta gazul
nimicitor la escadroanele de bombardiere n numaTcteva ore.
Se ls o tcere adnc. Savage continua s fumeze. Jean i coborse
privirea n podea.
Cum te-ai gndit s procedezi?
Vreau s ptrund n castel. S-l gsesc pe Bruhl. Fr el germanii nu
vor mai termina arma secret la timp. Iar n Germania nu o vor putea folosi
ff s-i masacreze proprii ceteni. Aa ca timpul e vital. n clipa n care vom
ptrunde n Europa ocupat, gazul nu le va mai servi la nimic. M-am gndit la
o modalitate de a intra n castel, dar voi avea nevoie i de ajutorul vostru.
Jean. ^.
Louise se ridicase n picioare. Dac va ezita i acum Era i ea surprins
de ct de tare i se zbtea 'inima n piept.
Jean de Bernard i ridic fruntea i-l privi pe american
Spune-mi cum vrei s te ajutm.
S te ajutm. Era o hotrre pe care Louise n-ar fi crezut c o va lua
vreodat soul ei. Chiar i confruntat cu comarul pe care li-l dezvluise
Savage! Se temuse c Jean va ncerca s gseasc un compromis.
Va trebui s trec de santinele i de sistemul de securitate pe care l pot
avea n interior, spuse Savage.
Dac voi ataca n mn, nu m voi putea apropia niciodat de Bruhl.
Focul de revolver se va trage numai dup ce voi da de el i n momentul acesta
intra n scen Mmden. El are un permis de acces special. I-am vzut verificnd
o main cnd am fost acolo ieri cu Louise. Nimeni nu poate trece de
santinelele din exterior fr un astfel de permis. Va trebui s pun mna pe
permisul lui Minden. Nu am nevoie dect ae cteva ore ct s ajung acolo, s
intru n castel i s-mi fac treaba. Dup aceea m ntorc aici.
O s te ajutm, interveni Jean. Numai spune-ne ce avem de fcut.
Reinei-l ct mai mult ocupat pe Minden n seara asta, spuse Savage.
Facei n aa tel nct s stea ct mai mult n salon, astfel ca eu sa pot intra i
cuta ce-mi trebuie n camera lui. Asta e tot ce trebuie s facei.
AJ
Pot s-o fac, spuse Louise. n fiecare duminic servim o cin rece. De
cele mai multe ori el i ia mncarea pe o tav i o duce n camera lui, unde
lucreaz. De data aceasta am s-l rog s rmn cu noi. Va accepta.

Organizai un fel de petrecere de familie, le suger Savage. Aducei-l pe


btrnul conte jos. O s ne reunim cu toii i eu am s pot s m retrag
neobservat. Dac voi reui'spun mna pe permis, am s-l pun la loc n timpul
nopii, astfel c Minden nu o s-i dea niciodat seama c i l-am luat.
i dac nu te mai ntorci? l ntreb Jean.
Savage scutur din umeri.
Diminea vor fi aici. Dac va fi aa; sper din tot sufletul c o ve
mpuca pe Louise i apoi ii vei trage i tu un glon n cap.
Prea bine, spuse Jean ndreptndu-se spre u. O s-l aducem jos pe
Minden i o s-l inem ct putem de mult. O s-i acordm tot sprijinul de care
suntem n stare. Dar ar mai fi ceva
Pentru prima dat i ndrept privirea spre Louise, apoi se uit din nou
la Savage.
Dac te mai atingi vreodat de soia mea, te omor. S-i intre bine n
cap.
Ii deschise ua Louisei i-i spuse:
Du-te i caut-l pe Minden. Dac l chemi tu, nu te va refuza. '
Iei apoi din camer i Louise l urm. Fr s mai atepte vreo replic
din partea lui Savage.
E foarte drgu din partea voastr, spuse Heinz Minden.
Privi n jur i zmbi. l vzu pe contele de Bernard alturi de tatl su
aezat pe un scaun, cu o ptur pe genunchi i cu o cup'de ampanie n mna
tremurnd i pe Louise pe care o gsea superb n rochia ei simpl, de culoare
albastr i cu iragul lung de perle. Se uit chiar i la Savage care i ridicase
paharul spre el.
Petrecerea, dup cum l anunase Jean de Bernard, era dat de fapt n
onoarea lui Savage. Pcat c Regine fusese chemata la Paris i nu va putea fi cu
ei. Minden fusese surprins i ncntat cnd Louise nsi venise la el s-l invite.
Nici' nu-i venise s-i cread ochilor cnd, dup btaia aceea din u, se
ntorsese i o vzuse acolo. Pentru o clip se pierduse cu totul, netiind care era
motivul acelei vizite. I se dduse o explicaie simpl i, n acelai timp, plin de
farmec. Organizaser o reuniune de familie i vroiau s participe i el. Louise
nu-i dduse nici o ansa, s refuze. inuse tot timpul ua deschis i n cele
din urm se dduse la o parte pentru a-i face loc s ias. Cnd coborser
scara, Minden se atinsese de ea i brbia i se trezise instantaneu. n salonul
elegant, bnd ampanie cu nteaga familie n jurul su, maiorul se simea ipai
mult dect oricnd ca n snul propriei sale familii. i lipsea atmosfera unui
cmin. Caracterul su sentimental l fcea s simt nevoia de a avea relaii
armonioase cu ceilali. Uitase de dispreul fa de Jean de Bernard i de
antipatia pe care o nutrea fa de veriorul din Elveia. Nu-i prea ru c neglija

munca pe care i-o propusese pentru seara aceea. Nu-i mai. Dezlipea ochii de
Louise i se simea foarte bine. Se apropie de ea.
Madame de Bernard, spuse el. A fost foarte drgu din partea
dumneavoastr s m invitai la aceast reuniune de familie. Ridic aceast
cup n cinstea dumneavoastr.
Louise i imit gestul. Zmbetul ei prea ntiprit adnc pe chip. Fcu
apoi un lucru pe care nu i l-ar fi putut nchipui posibil pan atunci. Lovi cu
palma scaunul de lng ea i spuse:
Luai loc aici, lng mine, domnule maior.
Simi'ochii lui Savage aintii asupra ei. Dar numai pre de 'o clipit.
Acesta vorbea' acum cu soul ei care prea foarte nsufleit i vesel. Fceau totul
cu atta snge rece i cu atta'stpnire de sine Louise se gndi la soia i
fiica lui, la ura i agonia care i se putuser citipe chip n momentul cnd le
vorbise cu puin timp n urma.
i totui, n ciuda acestui fapt, el o strnsese n brae, nfometat de
dragoste i implornd-o s-i cedeze
Mama mea, spunea Minden, este o femeie remarcabil. tiai c m
trag dintr-o familie cu opt copii?
Acievrat? Nu, nu tiam.
Louise i-i ndeprt pe Savage din gnd, ntiprindu-i din'nou zmbetul
fals pe ouze i acordnau-i toat atenia maiorului.
Era att de bun cu noi toi, continu Minden. Tata a murit cnd eram
foarte mici, iar ea a nceput s munceasc, madame de Bernard. Poate vi se va
prea ciudat, dar ea a pltit studiile mele i ale trei dintre fraii mei. Era
infirmier ef ntr-un spit'al din Dresda, oraul n care am crescut. Nu reuea
s stea prea mult cu noi'n timpul zilei. Bunica locuia'la noi i avea grij de
mine i de fraii mei. Dar mamei mele i datorez totul.
Maiorul i terminase ampania.
Sunt convins c-i suntei recunosctor, spuse Louise, lundu-i
paharul din mn. Dai-mi voie sa v mai torn.
n timp ce-i umplea nc un pahar dintr-o sticl de pe msua alturat,
de ea se apropie Roger Savage.
i socrul tu mai vrea un pic, spuse el, apoi vocea i se transform ntro oapt. ine-l de vorb! Acum am s urc n camera lui.
Stnd amndoi cu spatele spre ceilali,. Savage o apuc o clip de
ncheietura minii, apo'i Louise se ntoarse i-i relu locul lng maior.
Povestii-mi n continuare, spuse ea, ntorcndu-se cu tot corpul spre
el, mpiedicndu-l s-l vad_pe Savage, povestii-mi ceva despre tatl
dumneavoastr, domnule maior Minden. V mai amintii ceva de el?

Savage urc n fug scara de piatr. Ajuns n faa uii de la dormitorul


maiorului se opri i arunc o privire rapid njur. Pe coridor nu era nimeni.
Btrnii servitori se aflau probabil n dormitorul lor de la etaj. Deschise ua i
intr. Camera semna mult cu a lui, cu un masiv pat cu baldachin i cu
pereii^mbrcai n postav urt. Era spaioas i confortabila. ntr-un col se
vedea un lavoar i un. Vas' de porelan. Minden i etalase obiectele personale
peste tot; fotografii de familie, o etajer plin cu cri, un ceas de voiaj.Lng
fereastr se afla o mas de scris din mahon. nainte de a cobor i strnsese
hrtiile de pe birou ntr-un teanc ordonat. Lng acesta se afla servieta. Savage
o lu n mini i ncepu sa trag de ncuietoare. Nimic. ncerc din nou,
trgnd cu i mai mare putere. Servieta nu ddea nici un semn c va'ceda. Era
ncuiat. Cut cheile pe mas, dar nu gsi nimic. i arunc privirea pe hrtii,
dar nu nelese nimic din simbolurile lipsite de sens. Trase pe rn'd toate
sertarele, dar nu gsi n ele dect hrtie de scris cu capetele nglbenite i o
cutie cu clame. Nici urm de cheie. Scotoci prin buzunarele vestonului de
uniform' i ale celor doua perechi de pantaloni din ifonier, dar nu gsi dect o
batist, mai multe ghemotoace de scame, un pacAhet de igri i o cutie de
chibrite. Cheia nu era nicieri. n cele din urm ncet s mai caute, dndu-i
seama c era inutil. Minden nu avea nici un motiv sa ascund cheia. Atta
vreme ct era la castel el se afla printre prieteni. Din acest motiv i lsase i
hrtiile pe mas. Probabil c servieta se ncuia automat. Fr nici o ndoila,
inea cheia la el. Savage arunc o privireA rapid n'jur, asigurndu-se c nu
lsase niciAo urm. ncperea arta ca n clipa n care intrase n ea. ncuie ua
i se grbi s se ntoarc n salon.
Minden era absorbit de conversaia lui cu Louise. Savage se ls cu
greutate pe scaunul de lng conte. Jean de Bernard se uit spre el,
americanul i fcu semn cu capul c nu reuise nimic.
Cu puin nainte de ora 10, btrnul conte ddu semne de oboseal. Jean
l ajut imediat s se ridice. Minden se apropie i el s-i ureze noapte bun. Iar
Louise l srut.
Vin i eu cu tine, i spuse ea lui Jean.
II luar de cte un brat i-l ajutar s-ias din salon.
M-am distrat foartebine, spuse maiorul. Ce familie minunat! Mi se
face i mai dor de ai mei.
Poate c vei fi n curnd alturi de ei, i suger Savage.
Poate, ncuviin Minden.
Mna sa dreapta se ridic i pipi earfa pe care o purta la gt, sub
gulerul cmii. Printre degetele sale strluci deodat un lnior metalic pe
care. sub privirile lui Savage, l scoase afara i ncepu sa se joace cu el.
Este un dar de la soia mea, spuse el.

i art lui Savage un medalion pe care l inea ntre arttor i degetul


cel mare.
nuntru pstrez fotografia ei.
Lng medalion atrna o chei. Savage i ridic uor pnvirea, trecnd
de la micul obiect la chipul maiorului.
E frumos s ai o astfel de amintire.
Chiar n clipa aceea, Jean i Louise se ntoarser n salon. Judecnd
dup expresia de pe faa contelui. Savage i ddu seama c acesta i spusese
'contesei c ncercarea lui euase.
Maiorul mi rmase nc o or cu ei. Louisei i se pruse c timpul se
scurge ngrozitor de ncet. Capul i plesnea de durere, iar efortul ce a ntreine
o conversaie o epuizase, mai ales acum, cnd tia c o fcuse n zadar.
Jean de Bernard rdea, l ndemna pe Minden s le povesteasc nc ceva
despre viaa lui, pan cnd Louise crezu c germanul va rmne acolo tot
restul nopii. Cu toate acestea Minden fusese foarte chibzuit. La urma urmei,
era invitat la o petrecere i astfel de evenimente nu trebuiau exagerate. Savage
ddea impresia c nu observ semnele'ei de disperare. i el i remtrase n rol.
Numai c Louise nu mai rezista, copleit de griji i contient de eecul lui.
Pari un pic cam obosit, spuse Jean.
Louise nici nu-i mai putea da seama ct de palid i ncordat arta.
Du-te la culcare. Noi, brbaii, poate mai rmnem un pic s stm de
vorb.
Plin de recunotin, Louise i urm sfatul. n timp ce-i ura noapte buna
lui Savage, buzele celor doi arti1 cular pe mutete acelai cuvnt: ateaptm.
Rmase lungit pe pat, mbrcat, pn cnd l auzi apropiindu-se de
ua ei.
N: ai gsit-o? '
Nu, dar am aflat unde este.
Savage se aez n capul patului, suficient de aproape pentru a o atinge,
dar nu fcu nici o micare.
O ine la afurisitul lui de gt, continua el. Am vzut-o chiar adineaori.
i sunt hotrt^ i-o iau.
N-ai s reueti, spuse Louise. Ii va fi imposibil dac zici c o poarta
la gt. De ce nu ncerci s forezi ncuietoarea?
Pentru c nu vreau s afle nimic. O fi el nnebunit dup tine, dar nu
suficient ca s tolereze aa ceva. Cei de la SS ar veni imediat pe capul vostru.
i cum ai s procedezi? l ntreb ea.
Am s ncerc s i-o scot n somn. Poate c noaptea i-o scoate de la
gt.

E prea periculos, spuse ncet Louise. Dac se trezete i te surprinde


Am s-l ucid, rspunse Savage.
Cut o igar n buzunar i njur cnd descoperi c pachetul era'gol.
Iar fapta ta va aduce cu siguran SS-ul la St. Blaize, spuse ea. Nu poi
face aa cevaAr mai exista o cale.
Louise se ridic din pat i aduse dou igri din caseta de argint de pe
toalet. Savage i privi chipul luminat de flacra chibritului.
Ce cale ar mai exista?
Cheia aceea am s i-o aduc eu, spuse ea pe un ton linitit. Urc la
tine i ateapt-m acolo.
N-o poi obine 'dect ntr-un singur mod, spuse Savage, iar eu nu
sunt de acord s-o faci.
M gndesc numai la copii, la copiii ca Paul i Sophie, care vor muri n
agonie, sfiindu-se ntre ei i pierzndu-i minile. Am s-i aduc cheia. Du-te
i ateapt-m.'
Contesa se ridic n picioare i ncepu s-i desfac rochia. Americanul
se apropie de ea i o lu de bra. Dar ea se smulse cu ndrjire.
Nu. Spuse ea. Nu m atinge. F cum i-am cerut.
Acum du-te. Am s i-o aduc ct pot de repede.
Eti att de frumoas, murmur Heinz Minden, att de frumoas De
ce ai ipat? N-am vrut s-i fac nici un ru
Din cauza obiectului pe care l ai la gt, opti Louise. Mi-a ptruns
prin piele. D-l jos. Te rog.
n ntuneric, Minden i pipi lanul i i-l desfcu de la gt. Louise i-l
luAdin mna i n momentul acela simi cheia ntre degete. II ls s cad pe
podea, lng pat. Apoi i nchise ochii, n timp ce braele lui se ncolceau din
nou pe trupul ei. Q or mai trziu, Louise se afla n cadrul uii lui Savage. n
mn inea lanul cu medalionul i cu cheia.
Doarme, spuse ea. Ia ce doreti. Acum e n camera mea.
Nu mai plnge, o implor Savage lundu-i cheia din mn. Ct timp
mi mai poi acorda? Ct poi s-l mai ii acolo?
Ct doresc eu. i rspunse Louise.
i duse o clip mna la fa, apoi i trecu degetele prin pr. Savage
observ c mna contesei tremura.
Zicea c m iubete, spuse ea deodat. Am senzaia c nu voi mai fi
niciodat curat. Pentru numele lui Dumnezeu, du-te. Eu trebuie s m ntorc
acum, s nu se trezeasc cumva.
Ateapt aici. Spuse Savage. Dup ce deschid servieta i aduc cheia
napoi Dup aceea te poi ntoarce la el.
Se ntoarse dup cinci minute i-i aduse cheia.

Acum e unu i jumtate, spuse Savage. ncearc s-l mai reii pn


la'patru.
Succes! i ur Louise. Am s m rog pentru tine.
Louise se ntoarse n camera ei.'
Minden tocmai se rsucea n pat, cutnd-o cu braele ntinse.
Unde ai fost iubito?
Sunt aici, opti ea. Sunt cu tine. Adormisei. E nc devreme.
Avem'nc toat noaptea la dispoziie.'
Generalul Friedrich Bruhl i terminase cina. Dei nu gra un gurmand
tia s aprecieze calitatea mncrurilor, i dezvoltase un gust deosebit pentru
vinuri i buturi fine, total diferit de vremea studeniei cnd se hrnea numai
cu varz acr i cu bere. i fcea o mare plcere s-i imagineze ct de mndri
ar fi prinii lui, meteugari contiincioi din Munchen, dac ar'vedea ce om
rafinat a devenit ntre timp fiul lor.
Sttea n capul mesei lungi din secolul al XVI-lea i-i privea ofierii din
subordine. Erau n total ase, selecionai chiar de el. Luminile din candelabrele
de aur masiv n stil renascentist le sclda chipurile i se reflecta pe lentilele
groase ale ochelarilor generalului. Trei dintre ei erau oameni de tiin, ca i el,
ceilali erau aghiotantul su, un ofier care' asigura legtura cu
comandamentul militar din Paris i nepotul sau pe care l salvase de la
trimiterea pe frontul rusesc. Generalul i ridic paharul i sorbi din excelentul
Chateau Yquem. Pivniele fuseser pline pn la refuz cu vinuri de cea mi
bun calitate. Bruhl ordonase s fie mutate cu grij n corpul grajdurilor, unde
era rcoare i unde preioasa recolt putea fi pstrat netulburat. ntlni
privirea nepotului su i i zmbi. Avea relaii foarte apropiate cu sora lui.
Aceasta i scria regulat, 'iar el i rspundea n detaliu despre familie, despre
starea vremii i despre progresul constant pe care il nregistra zi de' zi fiul ei
care se dovedea a fi tipul tnrului pe care Bruhl l admira cgl mai mult: demn
de ncredere, asculttor, foarte serios. n serviciul unchiului su va avea cu
siguran o carier fericit.
Bruhl ncepuse s munceasc de la 14 ani ca ucenic ntr-o farmacie,
mturnd pe jos. Alergnd peste tot cu comisioane, curnd tejgheaua i
sticluele pentru cteva mrci pe sptmna. Seara nva. Nu fusese un tip
agresiv sau atletic, avea vederea foarte slab i era nclinat spre singurtate.
Sttea tot timpul cu nasul n cri, spre dezamgirea tatlui su, un brbat plin
de viaa i robust, unul dintre primele elemente recrutate de Partidul Naional
Socialist. Crescuse n atmosfera de violent a ariilor '20 din Miinchen i l
vzuse deseori pe tatl ui ntorcndu-se acas n' uniforma brun de
Sturmabteilung nazist, ptat de sngele comunitilor sau evreilor cu care se
batea pe strzi. Ascultase expunerea noii filosofii i recunoscuse superioritatea

brbailor fanatici i duri 'care deveniser pentru el prototipul germanului de


tip nou. El nu putea fi ca ei; natura i subnutriia l feriser de aa ceva, dar i
adora i-i admira pe ceilali. Cel care a 'auzit pentru prima oar de interesul ui
pentru chimie i tiin i care i-a pltit taxele de studii a fost un nstrit
fabricant de mobil, membru al partidului. Briihl i-a descoperit vocaia abia la
universitate. S-a dovedit a fi un student eminent i i-a oferit serviciile
Partidului care l-a sprijinit s nvee, depistnd elemente comuniste n rndul
studenilor. 'A fost numit trezorier al organizaiei naziste studeneti i a fost
apreciat pentru talentul 'su de administrator' al fondurilor. I se dduse porecla
Bufnia. A obinut calificative maxime la fizic i chimie i s-a nscris la
doctorat. Cnd Hitler a devenit Reichsc'hancellor, i s-a dat o catedr, dup ce
titularul iniial al acesteia, un evreu mai n vrst, fusese forat s-i dea
demisia. Friedrich Bruhl, fiul unui mcelar', a intrat astfel n noua elit a
societii; un organizator fanatic al partidului, un intelectual ale crei realizri
nfrumuseau imaginea nazismului n ochii unui popor care se pleca cu
veneraie n faa titlurilor academice. Tot acum a fcut cunotin i s-'a
mprietenit cu un alt miop blajin, Hei'nric'h Himmler. Aceast prietenie avea sl aduc n scurt vreme n fata Fiihrerului nsui, ocazie care pentru Bruhl nu
pute fi asemuit dect'cu scena biblic a Bunei Vestiri. ntlnirea cu Hitler l
lsase mut de admiraie i astfel convingerea politicj, raional deveni o
credina obsesiv. Din clipa aceea Briihl se hotrse s nu refuze nici un
serviciu pe care i l-ar fi solicitat conductorul sau patria. La izbucnirea
rzboiului i s-a ncredinat imediat funcia suprem n domeniul cercetrii
chimice, oferindu-i.
Se toate condiiile i facilitile uzinelor chimice I. G. Farben din
Dresd.
Una din contribuiile sale minore a fost producerea gazului ZK-I care n
curnd avea s fie utilizat n camerele.de -gazare de la Auschwitz. Acesta avea
un efect mult mai rapid i nu mai ddea cadavrelor mirosul ngrozitor al
monoxilului. Expunerea la gazul inventat de Briihl ucidea n mai puin de patru
minule.
Ins perfeciunea n domeniul rzboiului chimic avea s o ating abia
acum. Dup doi ani de studii intense, cercetri i experimente efectuate n cel
mai deplin secret, inclusiv n lagre de concentrare, Briihl era pregtit s ofere
vechiului su prieten Himmler un mijloc de a respinge invazia aliailor, de a
ntoarce din drum tvlugul rusesc i de a reduce toate celelalte ri la
supunere. Victoria, l anunase el pe reprezentantul personal al lui Hitler, ar
putea fi la ndemna Germaniei n mai puin de un an. Pe dumani i atepta
isteria, convulsiile, ' panica i moartea.

Armate i populaii ntregi vor fi distruse. I se pusese la dispoziie tot ce


solicitase. Respinsese facilitile de la I. G. Farben. Pentru munca lui nu avea
nevoie de laboratoare spaioase, ci de o deplin conspirativitate i imunitate
faa de bombardamentele aliailor. S-a stabilit ca centrul cercetrilor sale s fie
stabilit n centrul Franei, ntr-un district rural linitit, suficient de aproape de
Paris pentru a fi uor accesibil aviaiei defensive, o zon n care nu se
nregistraser aciunj a'le Rezistenei i a crei populaie nu era prea indiscret.
Briihl i alesese drept cartier general Castelul Diane, selecionase un personal
redus dar cu o nalt calificare i-i luase gradul de general n Wehrmacht. i
colaboratorii si primiser grade militare, iar castelul a'fost conspirat drept
cartierul general al armatei din zona Dreux. Houdan i St. Blaize t'n Yvelines.
Msurile de securitate au fost att de eficiente nct cei din cartierul general al
districtului C'hartres nu aveau nici o idee despre funcia real a lui Bruhl sau
despre existena laboratoarelor instalate n pivniele castelului. Savurase fiecare
clip petrecut la castel. Se cufundase ntr-o reverie cu ochii deschii a
vremurilor demult apuse i se dedicase cu pasiune memoriei unei femei care
trise n urm cu patru sute de ani. Se simea ca un rege, dormind n patul n
care un valonez fcuse amor cu amanta lui, mncnd la aceeai mas,
fcndu-i plimbarea de diminea n parcul 'n care cei doi hoinriser cndva.
n laborator munca se apropia de sfrit.
Fcu semnul cunoscut i ceilali brbai se ridicar pentru a prsi
sufrageria.
n seara aceasta nu-i invitase s serveasc i cafeaua cu el. Nu era
adeptul rsfrii subordonailor. Se despri de ei n splendidul hol de
marmur, ' apoi se ndrepta spre salonul rou, unde obinuia s serveasc de
unul singur coniacul special i cafea'u. Osptarii erau cu toii ofieri SS,
mbrcai n uniforme ale armatei. Pn i buctarul ef, special adus din
Germania, era cadru al fanaticei poliii naziste. n emineu ardea focul. Cafeau
i deliciosul coniac Champagne l ateptau. Bruhl se relaxa n fotoliul su,
gust din coniac 'i privi portretul Dianei de Poitiers.
Pr rocat, cu crlioni delicai, un chip de o paloare arian i uri trup ca
mtasea alb, realizat foarte eroticpe un fundal nchis. Pentru o clip nchise
ochii i se gndi ea. Niciodat nu dorise o femeie n carne'i oase, iar
instinctele sale sexuale fuseser slabe chiar i n timpul tinereii. Acum
ajunsese s copuleze folosiridu-i imaginaia.
Cnd i termin coniacul, gndurile sale se ntoarser la cercetrile
tiinifice. Un singur factoi rmsese fr rezolvare; 'gazul era afectat afe
cderea ploii. La contactul cu solul sau cu o zon de vegetaie, acesta devenea
nociv i ptrundea peste tot cu repeziciune. Apa sau mediile mbibate cu ap
mpiedicau extinderea gazului. i cum efectul acestuia era hmitat la expunerea

atmosferic, cderea ploii rmnea nc o serioas problem. Vremea rea putea


anula efectul ofensiv timp de mai multe ore, dup care coninutul nociv i
otrvitor se disipa. Briihl era un perfecionist. I 'l trebuia s prezinte efilor si
o arma invulnerabil. Importana strategic a acestei arme depindea tocmai de
anihilarea rapid a inamicului. Strategia fusese deja t stabilit; Fuhrerul
inteniona s mimeze n faa invadatorilor o minim rezisten. ncurajndu-i
pe acetia s ptrund masiv pe ntregul front. Se estima c fn mai puin de o
sptmn se vor afla n Frana un sfert de milion de oameni. n momentul n
care inta ar fi devenit suficient de mare, escadroanele Luftwaffe ar fi saturat
ntreaga zon cu bombe cu gaz, acionnd de la insula din faa coastei i
ptrunznd ntr-o profunzime de dou sute de mile. Rezultatul acestei aciuni:
zdrnicirea invaziei. Masivul raid cu gaz ucigtor ntreprins asupra unor orae
dinainte alese va duce, la rn dul su, la capitularea Angliei. Elementele vitale
rmneau ns acionarea prin surprindere i programarea ct mai judicioas.
Dac inamicul nu va fi complet distrus la o distan suficient de mare de
graniele Germaniei, gazul nu va mai putea fi utilizat. Briihl se ncrunt. Avea
n persoana lui Heinz Minden un asistent deosebit de capabil care venise cu
mai multe soluii la problema reaciei gazului cu apa, dar din nefericire niciuna
din ele nu era vtabil. Fr s dea dovad de lips de modestie, Bruhl
recunotea c niciunul din membrii echipei nu poseda geniul tiinific prin care
se distingea munca sa. Numai el va reui s afle rspunsul.
Csc i privi cu coada ochiului la ceasul de abanos sculptat de pe
suportul de lng emineu. Se fcuse unsprezece i jumtate. Sun i imediat
i fcu apariia un osptar. Scrumiera fu nlocuit, iar generalul urc scara de
marmur ce ducea spre dormitorul regal de la etaj. Acolo fu dezbrcat de
aghiotantul su care i puse apoi pe msua de lng pat un pahar cu lapte
fierbinte i un mar, saluta i iei. La zece minute dup miezul nopii, Bruhl
adormi.
Savage se ncuie n camera lui Minden. Servieta era acum deschis i el
scosese documentele, pstrndu-le cu mult grij n aceeai ordine i
examinndu-le cu atenie. Se aflau acolo toate' actele de identitate ale lui
Minden; permisul special de acces n Castelul Diane era un carton falben,
avnd n interior fotografia posesorului. Era total diferit de celelalte acte de
identitate folosite de cadrele armatei germane. Instructorul su de la OSS
bnuise c membrii echipei lui Briihl primiser un permis special, dar nu
reuise s obin nici un exemplar. Savage nu avea alt soluie dect 'aceea de a
se folosi de original, nlocuind doar fotografia. Avea la el fotografia unui maior al
Wehrmachtului. n uniform. O pstrase pn acum n buzunarul de la piept.
Acum se afla pe masa, n faa lui. Dimensiunea era corespunztoare. Se va
potrivi perfect peste poza maiorului Minden. Cum fotografia originala fusese

foarte bine lipit, nu mai avea timp s-o nlocuiasc fr riscul de a o deteriora.
Acum ns l preocupau ndeosebi documentele din serviet. Aruncase o privire
rapid asupra lor. Majoritatea conineau date tiinifice pe care nu le nelegea,
dar mai 'gsise acolo'i o'copie a unui memoriu de'dat recent care. Fr nici o
ndoial, circulase i pe la membrii echipei i purta semntura lui Bruhl'.
Domnilor, am primit instruciuni din partea autoritii supreme s produc un
eantion al formulei XV pentru testarea ce va avea loc nainte de sfritul lunii
mai. Nu pot ndeplini acest ordin pn nu vom'putea depi problema reaciei
acestui produs cu apa de ploaie. V adresez tuturor ndemnul de a v implica
cu i mai mult srguin n rezolvarea acestei probleme att de urgente. Am
dat asigurri autoritii supreme c eforturilenoastre vor fi ncununate de
succes. n aceast dup-amiaz, la ora 16, suntei cu toii convocai n sala de
conferine. Bruhl.
Savage se uit la dat. Raportul fusese nregistrat n urm cu tJou zile.
Reacia produsului cu apa de ploaie. Asta putea nsemna orice n terminologia
lui Briihl. Concret, nsemna c indiferent de aceast reacie, ea mpiedica
testarea gazului n vederea omologrii finale. Mai nsemna, de asemenea, c
dac oamenii fui Bruhl nu au reuit s gseasc o soluie n ultimele dou zile,
intervenia luT era nc oportun. Printre hrtii se mai afla i un caiet n
coperte din piele de culoare verde, coninnd un. Amalgam de formule chimice
i adnotrile fcute de Briihl n subsol. Din nou, limbajul era prea tehnic
pentru Savage pentru a-i permite nelegerea n detaliu, dar sensul general era
suficient de clar.
Apa avea un efect neutralizant asupra gazului.
Ultimul comentariu, scris de mn i subliniat spunea pur i simplu:
Trebuie s gsim o soluie.
Savage nchise caietul i ncepu sa aeze lucrurile n serviet n aceeai
ordine n care le gsise. Cu ajutorul unor uvie subiri de band adeziv prinse
fotografia sa peste'cea'a lui Minden. Apoi se duse la ifonier i ncepu s
mbrace uniforma de maior. Vestonul era cam strmt, mnecile cu vreo doi
centimetri mai scurte, dar mantaua acoperea perfect aceste neajunsuri, iar
cascheta i se potrivea de minune. Rmase nemicat pre de o clip, privindu-se
n oglind. Apoi iei din camer i cobori scara. Maina maiorului se afla 'n
garajul situat la unul din capetele grajdului, suficient de departe pentru a nu
putea fi auzita de cei din castel. Ordonana Fritz dormea n apartamentul
oferului, de deasupra.
Savage se strecur n spatele volanului i porni motorul. i dorea din
toat inima ca ordonana s nu se trezeasc i s se uite pe fereastr. Cteva
minute mai trziu ieea pe poarta din spatele castelului i se angaja pe drumul
spre Anet i spre Castelul Diane.

CAPITOLUL 5
Cele dou santinele de la poarta principal a castelului intraser n
serviciu la miezul nopii. Att pe timpul zilei, ct i al nopii garda se schimba
din patru n patru ore. Era dou i jumtate i cei doi brbai preau
somnoroi i lipsii de vigilen. De cnd ji preluaser postul n' castel
intraser dou maini. n ambele se aflaser ofieri care se ntorceau din
escapadele lor din Dreux, unde se afla un mic i discret bordel a crui patroan
era o respectabil vduv. Farurile unei noi maini care oprise n faa porii i
orbir pentru o clip pe cei doi. Soldatul din stnga se apropie i n timpul
acesta geamul de pe partea oferului tu cobort. Dinuntru iei o mn ce
inea inconfundabila legitimaie galben pe care santinela o recunoscu
dendat. Pentru a ndeplini ntreaga formalitate, soldatul german i aprinse
lanterna, examin fotografia i se uit n interiorul mainii unde vzu n
semintuneric'un ofier german.
Minile lui Savage asudaser'pe volan.
Grbete-te! Deschide o dat porile!
Furiosul' comandant l trezi imediat pe militar din reverie. Acesta salut,
i napoie permisul i alerg sa execute ordinul pe care l primise. Savage ridic
piciorul de pe ambreiaj i se strdui s conduc ct mai ncet. Curteaprincipal
era pustie, dar latura stng era foarte umbrita, aflndu-se chiar n spatele
cldirii. Luna plin din noaptea sosirii lui Savage n St. Blaize era acum n
descretere, dar lumina er^ suficient de puternic pentru a-i permite s vad
totul. ntoarse maina, apoi opri n conul de umbr, cu botul mainii ndreptat
spre poart. Cnd rsuci cheia n contact se gndi dac va mai iei vreodat
viu de aici, dar alung imediat acest gnd. Nu mai avea timp pentru speculaii
sau premoniih Ptrunsese n incinta castelului, depind astfel primul
obstacol. Cel de-al doilea, la fel de periculos, era intrarea propriu-zis n castel.
Traversnd curtea, avu impresia c este gol i c toi ochii sunt aintii asupra
lui n noapte. Intrarea se afla'chiar la nivelul curii. Ca ofier de stat major, ar fi
fost poate normal s aib o cheie proprie. Trase cu mult pruden inelul
soneriei. Acesta nu se mica. Nu-i mai rmnea dect s apese pe comutatorul
modern instalat pe tocul uii. I seApruse c ateptase o venicie, expus
tuturor privirilor. n fine, ua se deschise fr nici un zgomot i Savage, complet
scldat n lumina fasciculului galben dinuntru, fcu un pas rapid nainte, n
spatele uji de la intrare se aflau doi soldai, ambii narmai cu revolvere. Unul
dintre ei desfcuse sigurana tocului i-i inea mna ncordat pe arm. Nici
nu putea fi vorba' s fe fluture permisul galben prin faa ochilor. Dac acetia sar uita totui pe documentul'de acces, numele i 'chipul nu s-ar potrivi oricum.
Instinctul izbucni n el ca o' explozie. Ptrunse cu pai hotri n hol i url:
Idioilor! Unde dracu ai fost? De ce'nu erai lng u?

Cei doi soldai mpietrir pe loc. Cel care fusese pe ~ punctul de a scoate
revolverul luase acum poziia de drepi. Savage le ddu trcoale, aruncndu-le
priviri amenintoare.
Vreau imediat numele voastre. Am s v fac raport.
Vogel, caporal SS, Herr Major!
Schumann, SS Mann, Herr Major!
Niciunul dintre ei nu se uita la el, privirea le era aintit nainte. Savage
se opri pe loc pentru a face o impresie i mai puternic. Inima 11 btea cu
putere.
O s vedei voi mine dimineai, mri el artndu-i colii.
Cei doi militari salutar energic ridicndu-i braele i rmaser
mpietrii. Uniforma'de ofier l salvase' pe Savage. Teama i rutina i derutau pe
aceti soldai cnd erau dojenii de superiorii lor. Eii erau obinuii s se strige
la ei, 's fie jignii i chiar lovii de ctre ofieri.
Paralizai de acuzaia de neglijen n timpul serviciului, cei doi nci nu
se mi gndeau s controleze actele noului venit. Poate c i disciplina militar
german avea nite carene, dar n nici un caz printre acestea nu se numra
lipsa de respect fa de superiori. AJtfel Savage ar fi fost acum un om mort.'Se
afla n imensul hol de la iptrare, cu un tavan impuntor i cu perei de
marmur. n lumina slab a becurilor strluceau totui picturi i tapiserii
impresionante. Chiar n faa lui se afla un pupitru de comand masiv, din lemn
sculptat i ornamentat cu aur. pe care se putea vedea un ceas cu carcasa
confecionat din carapacea unei broate estoase. Limbile acestuia indicau ora
dou i jumtate. La stnga era o scar masiv din marmur, iar la dreapta
dou ui duble. Savage rmase o clip pe loc, netiind ncotro s-o ia. Planul pe
care l gsise n cartea recomandat de Jean de Bernard refuza s se focalizeze
n mintea sa* Auzi n spatele su paii unuia dintre soldaii de gard. i scoase
cascheta, i-o vr sub bra i se ndrept spre' ua din dreapta pe care o
deschise', apoi intr. nuntru era ntuneric. Cut comutatorul, l gsi i
imediat totul fu scldat de lumina orbitoare a unui c'andelabru. Era o ncpee
spaioas, folosit mai mult ca sigur ca sal de mese. n afara ctorva piese
superbe de mobilier de epoc, se mai aflau acolo mai multe scaune i canapele
tapiate n piele, ziare i reviste puse n ordine pe msue i nori la ferestre.
Savage rmase pe loc uitndu-se njur. Se trase un pic de guler; vestonul lui
Minden era prea scurt i strmt pentru el.
t) a' tu cine dracu' mai eti?
Savage se rsuci pe clcie. De dup una din canapele se ridicase cmeva.
Avea vestonul descheiat, fata 11 era roie, iar ochii l examinau suspicios pe
Savage. Brbatul avea gradul de colonel. Probabil c sttuse pn atunci pe

unul din scaune. Savage lu poziia de drepi i saluta. ^cuzai-m, domnule,


mi pare ru c v-am deranjat.
Ai fcut o mare prostie. Peste sta nu mai ai cum sa treci
Se ntoarse cu spatele spre u. Germanul era un tip masiv, cu ceafa
groas i chel. Savage observase c nu era prea sigur pe picioare. Probabil c
buse prea mult i adormise.
Rmi pe loc!
4 Savage se opri privindu-l pe colonelul care se apropia. Acesta i
desfcuse tocul pistolului i-i scosese arma. Nu mai era nimic de fcut. Dac
ar ncerca s ias din ncpere, colonelul ar da alarma sau chiar ar trage dup
el. Germanul nu se trezise complet i continua s-l priveasc suspicios i
turbat de furie. Se apropie cu revolverul n mna dreapt de Savage, intuinuu-l
cu privirea.
Ce. Caui aici? Nu te-am mai vzut pn acum. Cine dracu' eti?
Sunt maiorul Friedmann, domnule.
Savage rostise primul nume care-i venise n minte. Antrenorul echipei
sale de fotbal de la colegiu se numea Friedmann, prescurtat Freddy.
Friedmann, repet el. Adineauri am. Sosit de la Paris.
La ora asta?! Ce naiba caui aici la miezul nopii? Friedmann, vreau
s-i vd imediat documentele.
Lij Se ndrept spre Savage. Colonelul von Gehlen era: i|apum treaz de-a
binelea. -! [jh -Desigur, domnule.
Nu mai exista nici o scpare. Avea permisul lui Minden n buzunar.
Dendat ce colonelul va citi numele Savage va fi descoperit.
Scoase permisul din buzunar, fcu un pas spre colonel i i-l ddu. Nu
exista nici o ans de a ncerca s-i smulg arma pentru c aceasta s-ar fi
putut descrca n timpul ncierrii. Iar el nu-i putea permite mpucturi sau
zgomote prea mari.
Colonelul i smulse permisul din mn i i-l examin cu atenie, nu
suficient de mult pentru a- permite lui Savage s fac vreo micare.
Americanul simea c Se sufoca.
Minile sus i faa la perete! i ordon colonelul. Eti arestat.
Savage i ridic braele i se ntoarse cu spatele. De ndat ce'Vor ajunge
la u va fi un om mort.
Uurel. l avertiz colonelul. Ia-o spre u. La prima micare
necugetat te mpuc pe la spate.
Am neles, spuse Savage. M predau. N-am s ncerc nimic.
Ajunser la u. Acum! i mai, rmsese o ans, una singur. Cnd ua
se va deschide vor fi vzui de grzile de la intrare. Dac neamul tie ntradevr cum s procedeze n astfel de situaii, ar trebui s rmn exact n

spatele lui. la o distan suficient pentru a-l pune n siguran. Dar mintea
colonelului nu era' tocmai limpede. El fcuse doi pai n plus, atunci cnd
Savage se oprise n faa uii. Americanul i auzi respiraia grea i reui s-l
localizeze. Izbi violent n spate i-l lovi pe neam cu clciul n fluierul
piciorului. Observase nainte c acesta nu purta bocanci. Colonelul scoase un
strigt de durere i n clipa aceea Savage se ntoarse spre el, cu braul drept
ndoit din cot, cu mna ncordat i cu degetele rigide. Lovitura fu att de
fulgertoare nct neamul nu reuise s vad nimic. Revolverul i scpase din
man i apoi fuse mpins de Savage cu piciorul i alunec mi departe, pe
covor. Americanul mai aplic o lovitur, de data aceasta de graie. inti
pometele obrazului. Colonelul scoase un geamt nbuit i genunchii i se
nmuiar. Savage l prinse n brae nainte de a se prbui. Pe faa neamului se
vedea o ran deschis din care sngele curgea abundent. Rmsese cu ochii
deschii, dar orbitele i erau albe.
Savagejl tr, cutnd cu privirea un scaun n colul ncperiiT l propti
acolo i rmase o clip aplecat deasupra lui pentru a se ncredina c neamul
nu mai avea puls i nu mai respira. Colonelul era mort. Savage i ntoarse
capul, ascunznd astfel oribila ran de pe cnip. Recuper apoi permisul lui
Minden i gsi i revolverul pe care f arunc pe scaunul n 'care zcea acum
colonelul. i aminti de strigtul de durere pe care l scosese germanul cnd
primise prima lovitur. Se aflaser foarte aproape de u, aa ca nu era exclus
ca cei de afar s fi auzit ceva. Dar'daca grzile ar fi simit cev ar fi dat deja
buzna n ncpere. Savage i freca mna dreapt. i-o ntrise n timpul
antrenamentelor undi era pus s'loveasc cu putere buci groase de lemn. Mai
arunc o privire mortului. Ddea impresia c adormise n scaun. Savage
strbtu ncperea, deschise ua i nchise lumina. Cei doi doldai se aflau tot
la ua. 11 zriser i sriser imediat n picioare, salutndu-l.
Savage nu-i bg n seam i o lu la dreapta. Scara era o splendid
spiral din marmur, cu o balustrad larg, erpuind din holul principal spre
etajele superioare. Americanul i plnuise cu atta minuiozitate traseul nct
lapsusul pe care l avusese la intrarea n castel i se prea acum de neneles.
Acum ns tensiunea de la nceput dispruse. Uciderea colonelului i
declanase reflexele dobndite n timpul antrenamentelor.' Redevenise sigur pe
sine i-i recptase sngele ree, iar n suflet i ardea din' nou flacra
rzbunrii. ncepu s urce scrile. I se pru c treptele nu se mai terminau.
Aplicele de pe perei mprtiau o lumin difuz. Ajunse la primul etaj. n faa
sa se ntindea un coridor lung cu i -mai multe aplice prevzute cu becuri de
mic putere. Pe coridor, alte trei ui. Sub una dintre ele era vizibil o fie de
lumin. Savage trecu prudent mai departe. Dormitorul Dianei de Poitiers se afla
la captul coridorului, exact cum era indicat n planul cldirii; Era uor de

recunoscut dup ua masiv de stejar, sculptata i omat cu aur i dup


iniiala, D' i semiluna de deasupra. Pn acum te-ai descurcat bine, i spuse
el n sine. n spatele acestei ui se afla Bruhl. Chipul din fotografie, ucigaul
soiei i copilului su. Rsuci clana far nici un zgomot. Intr, lsnd usa
ntredeschisa i ncercnd sa vadnuntru doar la lumina becurilor de pe
coridor. i trebuir cteva secunde pn s se obinuiasc i s disting
formele. Patul ca un cort se aflape direcia uii. n buzunarul de la manta avea
o lanterna n miniatura. Fasciculul subire trecu peste un scaun cu decoraiuni
din aur i peste o mas ngust cu ornamente florale. Appi se' ndrept ncet
spre pat, trecnd peste draperii. nchise ua n spatele lui i urm raza subire
de lumin. Ajuns l'ng pat, se opri i ridic uor lanterna. Vzu pe pern
capul lui Bruhl, puin ntors'pe-o parte. Fr ochelari, cu mult mai mult pr
dect n fotografie, unde avea capul acoperit. Era mai tnr dect i-l
imaginase. n somn avea chipul inocent al unui copil. Fasciculul de lumin se
mic din nou, ntlnind o msu aezat lng pat. Pe ea 'se afla un pahar cu
puin lapte pe fund, o farfuriu cu un cotor de mr i o veiqz. Savage aprinse
veioza i se npusti asupra lui Briihl. II apuc cu mna stng.de pr,
ricficndu-i capul i scondu-i gtul n evidena. n clipa n care s-a trezit din
somn, Bruhl era deja un om mort. Mna dreapt a lui Savage l lovise cu
violen, blocndu-i traheea. Generalul scosese un horcit ngrozitor, iar trupul
su se mai zvrcolise cteva clipe sub aternuturi. Apoi se linitise, mai
tremurase o clip i rmsese nemicat. Savage i cobor privirea spre el. Totul
decursese att ele rapid i fr uurere. Patricia murise n agonie, schimonosita
de'convulsii, vlguit de via dup efiinuri de neimaginat provocate de gazul
paralizant. Pe feti nici nu i-o putea imagina Rmase nemicat cteva
secunde'. Trise numai pentru acest act de dreptate, visase la el. Tnjise dup
el i nu mai avusese nici o clip de odihn, luptndu-se cu 'durerea suferinei
sale, cu antidotuj urii i rzbunrii. Acum visul lui se ndeplinise. i pltise
datoria personal. Sute de victime neajutorate fuseser sacrificate, soiile i
copii altor brbai, soi, tai. Tineri i btrni, cobai umani selecionai' pentru
a perfeciona atacul nimicitor la adresa rasei omeneti. Privi din nou capul de
pe pern; din colul gurii i se j-curgea o dr de snge care pta perna
imaculat. i pfatise daoria personal. Acum era timpul s se ocupe de
ceilali. ncepu s cotrobie fr zgomot prinjncpere.
ntr-un col, lng fereastr, se afla o mas modern de scris, cu capacrulou. Nu era ncuiat. Gsi nuntru dosare i hrtii prinse^ordonat cu clame,
mai multe caiete cu nsemnri, legate n piele i o scrisoare adresat surorii lui
Briihl, pe care acesta nu apucase s-o expedieze. n sertarul interior gsi ceea
ce cauta; obiectele personale ale generalului, o brichet de aur, o tabacher i
un pix din acelai set. Precum i o legtur de chei. Era totui o ans. Dei nu

fcea parte din misiunea lui. Inteniona'sfac ceea nici superiorii si nu


credeau a fi posibil.'Avea de gnd s gseasc laboratorul.
Abia ieise pe hol cnd se opri brusc i rmase nemicat, lipindu-se de
perete. Auzise vocile unor oameni care urcau. Respectivii vorbeau ncet, iar la
un moment dat unul a rs. Erau probabil membrii ai personalului care urcau
la camerele lor Savage intr din nou. n dormitorul lui Briihl i atept cu
urechea lipit de u. Paii se opriser undeva mult mai sus. Mai auzi nite ui
care se deschiseser apoi se nchiseser i pe cineva care urase noapte bun.
Cnd e^i din nou din camera generalului, coridorul era pustiu. i puse
cascheta pe cap, trgnd-o adnc ca s-i acopere ochii, apoi scoase din toc
revolverul lui Minden i-l vr n buzunar. Pivnia! Laboratorul trebuie s fie
sub' nivelul pmntului, ascuns i protejat. Conform schiei pe care o avusese
la ndemna, n pivni se putea intra numai din holul principal, trecnd prin
buctrii, l-ar fi fost foarte uor s coboare scrile i s treac printre soldaii
de fa intrare. Dar traversarea holului principal spre cea mai secret zon a
cldirii n toiul nopii era imposibil fr riscul de a fi oprit. Ai lui i refuzaser
cererea de a lua cu el i explozivi. Superiorii si nu doriser s-i asume
rjscul'unei emanaii de gaz care ar fi ucis toi localnicii din zon, pe o raza de
cteva mile, dei colonelul britanic ncercase s aduc argumente n' favoarea
ideii unei singure aciuni de sabotaj n urma creia castelul s fie distrus. Din
acelai motiv, aliaii optaser pentru folosirea avioanelor de bombardament.
Gazul nu trebuia scpat de sub control. I Eliminarea lui Briihl, geniul
ucigtoarei descoperiri chimice, fusese obiectivufsuprem al superiorilor sai.
Savage nu avea la ndemn dect un revolver i abilitatea de a ucide cu
minile goale, fr s fac nici un zgomot. S-ar putea s nu-i fie att de simplu
s coboare n holul principal, s treac prin buctrii i s se strecoare n fine
n pivni. Dar germanii nu puteau fi att de neglijeni cu locul n'care era
adpostit sperana lor de a-i subjuga ntreaga omenire. Cu siguran c
exista o alt cale,. Mult mai sofisticat, prin care Bruhl avea accesul la
laborator.
Vzu deodat i cea de-a doua u. Era chiar lng dprmitorul lui Bruhl.
O u ngust, 'mult mai ngust ilcct celelalte, construit recent, dar cu grij
de a se Integra n arhitectura cldirii.
Savage aps pe clan. Ua era ncuiat. Cu cea de-a treia dintre cheile
lui Bruhl o deschise. Se trezi n interiorul unui lift de trei persoane. Ddu cu
ochii de dou butoane. Pe unul scria PARTER, iar pe cel de-al doilea
CENTRUL XV. Asta nsemna c existau dou posibiliti de acces n pivni
prin cutia liftului: una la etajul principal pentru membrii echipei i cea de
deasupra, care ii permitea lui Briihl s ajung direct din camera sa. Savage
nchise ua, trase grilajul de oel care ii ajungea pn Ta bru i'aps pe

butonul' marcai CENTRUL XV. Coborrea era silenioas. Se temuse pentru o


clip de zgomotul care cu siguran ar fi atras atenia tuturor la ora aceea. Nu
se ntmplase ns nimic i ast'a graie tehnicii germane.
Liftul se opri foarte uor. Lng butoane, pe zid. Ardea un bec rou.
Savage se afla la nivelul laboratoarelor. Ddu la'o parte grilajul, deschise ua i
iei. Se trezi pe un coridor scurt, construit din blocuri de beton, cu tavan cu
izolaie fonic i iluminat cu tuburi fluorescente. O alt ieire nu se rna'i zrea.
Intrarea n laboratoi se afla la captul acestui coridor. Savage ls ua liftului
ntredeschisa; atta timp ct lumina roie rmnea aprins, liftul nu putea fi
chemat sus. Lsndu-l astfel pe Savage prad pereilor de beton.
Ua care ducea spre pivni era din otel. Examin cu atenie ncuietoarea
i nu gsi nici un indiciu c aceasta ar fi prevzut cu vreun sistem de alarm.
Dac aa ceva ar fi existat, alarma s-ar fi declanat pn acum. ncepu s
ncerce cheile de pe inelul lui Bruhl i cu cea de-a doua reui. Ua masiv era
conceput s funcioneze pe un mecanism bazat pe contragreutate; aceasta se
deschise larg. Apoi se nchise n urma lui. Savage pipi peretele ia cutarea
unui comutator, gsi ceva i apasa pe buton. Pe loc, interiorul fu inundat de o
lumin strlucitoare. ase imense corpuri de iluminat ddeau la iveal fostele
pivnie ale castelului, care n prezent formau o singura ncpere lung de vreo
douzeci de metri. Savagi rmase o clip locului, rotindu-i privirea. Atenia ui
distributiv nregistr c nu se declanase nici o alarma, nuntru se aflau
mese lungi cu instrumente tiinifu table de scris cu creta, accesorii obinuite
orici n laborator. De-a lungul peretelui din stnga stteau agate n ir
douzeci de mti de gaze, atrnnd n crlige ca nite capete de animale
fantastice, iar n spatele fiecreia se afla cte un halat alb. Ptrunse n
laborator. Spre centru vzu dou. Dulapuri mari de oel cu mai multe iruri de
sertare. Se duse la unul din ele'i trase de unul din sertare care se deschise,
dnd la iveala un dosar gros nvelit n pnz. Celelalte sertare erau
asemntoare.
Savage examin apoi mesele i tablele de scris. Nu nelegea nimic din
ceea ce scria acolo. Formula XV se afia n aceast ncpere, dovad erau
mtile de gaz. Dar unde? i sub ce form?
Strbtu laboratorul de la un capt la cellalt fr s gseasc nimic. Se
ntoarse la dulapurile cu dosare, nsemnri, milioane de cuvinte, istoricul
cercetrilor germanilor, documentate cu mult grij. Trebuie s existe un seif, o
galerie subteran sub acest nivel, unde s se pstreze rezultatul muncii lor
Acest loc se afla n mijlocul peretelui cu dulapuri de oel. O cutie mare
situat la nlimea pieptului. Pe ea nu scria nimic despre coninut, ci un
singur cuvnt n german, tiprit pe o band adeziv lipit pe latura frontal:
ATENIE. ncuietoarea era montat deasupra i astupat cu o clap metalic.

Savage i ndes cascheta [ui Minden n buzunar, se duse la cuierul cu mti


i-i
Euse una pe fa. Pentru o clip nu mai vzu nimic clar.! Urt ocnii de
sticl ai mtii cu o batist. Pe inelul de chei al lui Briihl se afla una cu un
aspect neobinuit, mai groas, cu un vrf butucnos i cu doi dini neregulai.
nuntru, pe o etajer, se aflau dou vase din sticl.
? Coninutul lor era asemntor cu apa, total incolor, nclin uor unul
din vase i lichidul se mic trdnd o vscozitate asemntoare' cu cea a
uleiului. Era un concentrat pur, suficient pentru producerea a sute de bombe,
pentru a arunca sute de mii de oameni n violentul paroxism care preceda
moartea. Dac ar fi scurs Iconinutul acestui Vas, ar fi ucis toat garnizoana
german. Gazul s-ar rspndi i afar, distrugnd toat suflarea omeneasc
din regiune, purtat cine tie pn unde. Aa ceva nu putea face. Savage ls
vasul jos. Nu se mai gndea la propria lui via. Neputina l fcuse s
transpire. Sudoarea i curgea'i pe fa. sub masca de cauciuc, iritndu-i ochii.
Faimoasa formul XV se afla acum n mna lui. O putea atinge. Nu-i mai
rmnea dect s o distrug. Dar cum? Rostise aproape cu glas tare aceast
ntrebare, dar sunetul fu atenuat de filtrul mtii.
i trecuse prin cap o soluie, dar nu tia cum s o pun n aplicare.
Deodata vzu ceea ce cuta chiar deasupra capului su O duzin de orificii
negre situate pe dou rnduri pe tavan. Ap! Apa neutraliza gazul. Aa scria in raportul lui Bruni i-n notiele lui IVfinden. Formula era nc imperfect
da'torit faptului c ploaia o fcea inofensiv. Trebuie s gsim o soluie.
Minden subliniase aceste cuvinte. Acolo, chiar deasupra capului su. Era un
sisten de aspersoare, instalat pentru prevenirea incendiilor. i scoase masca
de pe fa, o prinse de ncheietura minii'i se ndrept alergnd spre captul
cel mai apropiat al ncperii. Acolo gsi o ui de sticl, n spatele creia se
afla o maneta. Deasupra erau tiprite cu rou nite instruciuni. n caz de
incendiu spargei geamul i tragei de manet.
Savage se opri cteva secunde ncercnd s gseasc cea mai bun
soluie. Apa va distruge formula i dosarele cu nsemnri. Doi 'ani de munc i
de cercetare'a modului n care poi ucide milioane de oameni n cele mai
cumplite chinuri. Toate zceau acum ornduite cu grij n cele dou fiete. Se
duse la primul din ele i deschise larg toate sertarele. Proced la fel i cu al
doilea fiet. Apoi lu ambele vase coninnd formula XV i le aez deasupra
seifului de oel. i trase pe fa masca de g'aze. se duse la gura de incen'diu i
trase de manetrDin sistemul de deasupra ncepu s neasc imediat un jei
abundent de ap. Savage scoase revolverul lui Minden. l arm i inti. Trase
dou focuri. Cele dou vase de sticla se fcur ndri, iar coninutul lor mortal
se mprtie, amestecridu-se cu apa nit din tavan.

Savage se ntoarse i alerg spre ieire. ncuie ua de oel i-i continu


fuga pe coridorul ce ducea la lift. Ajuns nuntru, trase cu pufere de u i
aps pe butonul marcat PARTER1. i scoase grbit masca de gaze.
Netezi cascheta lui Minden i i-o puse pe cap. Deodat observ c
minile i tremurau!
Liftul se opri la fel de^ silenios. Savage deschise prudent ua exterioar.
n holul slab luminat era linite. Nimeni nu auzise cele dou mpucturi de la
subsol. Din moment ce coridorul era izolai fonic, probabil c i laboratorul era
la fel.
Iei din lift i mpinse ua n urma sa. Dac nimeni nu a auzit nimic sau
nu-l va cuta pe Bruhl pn dimineaa, laboratorul se va afla n curnd sub
trei metri de apTot ce se gsea n el, dosarele, schiele vor fi distruse. nsui
lichidul uciga va fi neutralizat de ap, devenind inofensiv. Nu 'va mai fi
periculos pentru nimeni, nici mcar pentru inventatorii lui, cnd vor descoperi
ce s-a-ntmplat.
Cei doi soldai se aflau tot la u. Stteau pe scaune, iar unul dintre ei
moia cu brbia fn piept.
Tu! Se rsti Savage la el. Dormi; Drepi!
Cei doi srir n picioare i rmaser nemicai. Cel care aipise pentru
cteva minute sttea cu gura cscat de spaim.
Deschidei ua! Le ordon Savage. Imediat!
Iei n bezna de afar. Pentru o clip nu reui s-i localizeze maina. Era
ascuns ntr-un con de umbra. Vr mna n' buzunarul mantalei i scoase
cheile lui Briihl. Cu o micare rapid le fcu s dispar n ntunericul
dens.'Apoi se urc n main. Urm un moment de groaz n care motorul
re'fuzase s porneasc. Apsa starterul, dar nu se auzi dect un zornit
anemic. Acesta se transform dintr-o dat ntr-o pulsaie continu i motorul
porni. asiul ncepu s vibreze. Savage acceler. La poart opri. Cei doi soldai
de gard venir spre el cu lanternele aprinse. Scotoci dup permisul lui
Minden, njurnd furios, li-l flutur scurt pe sub nas i, din reflex, claxon.
Porile se deschiser imediat i'cei doi soldai l salutar. Abia dup ce a ieit
din castel i s-a angajat pe drumul spre St. Blaize i-a dat seama c uitase sa
aprind farurile i a mai observat ceva: umerii mantalei lui Minden erau uzi
leoarc. Trase din nou o njurtur, de data aceasta mai mult de ciud ilect de
suprare. O hain ud nu mai era o problem.
De fapt nimic nu mai conta acum. Realizase imposibilul i scpase i cu
via. Cel puin pn acum. Gsi o igar i o aprinse. Poate'c dup toate astea
se va putea 'gndi i la Patricia. Niciodat ns la copil. I-ar fi imposibil, mintea
omeneasc nu ar putea ndura aa ceva. Nu se mai putea gndi dect la soia

sa, pe care o dezamgise n attea privine, mai ales a'cum, cnd Bruhl era
mort i arma care i luase acesteia viaa fusese distrus.
i privi ceasul. Era trei i jumtate. O rugase pe j^ouise de Bernard s-l
rein 'pe Minden pn la patru, i nfrn nclinaia de a conduce cu vitez.
Trebuia s mearg ncet, fr accidente, fr opriri, fr pene de cauciuc. Ideea
l fcu aproape s rd.
La trei i patruzeci i cinci de minute maina aluneca uor n garajul de
sub apartamentul ordonanei Iui Minden. Pe ultima poriune de drum oprise
motorul i se deplasase numai prin ineria automobilului. n castel nu aruea
nici o lumina.
Se mic foarte repede, folosindu-se de micua lantern pentru a-i gsi
mai uor drumul.
n dreptul uii Louisei se opri. De dedesubt rzbea o dr slab de
lumin i dinuntru se auzeau glasuri uoare. Urc mai departe pn n
camera lui IVfinden, ddu jos uniforma, mpingnd mantaua ud n fundul,
ifonierului i nlocuind-o cu una uscat.
Gsi servieta la locul ei. i scoase fotografia de pe permisul galben pe
care l puse apoi n serviet. Mai arunc o privire prin camer i control dac
totul era n ordine. Nu exista nici un indiciu c cineva ar fi ptruns acolo i ar fi
luat ceva.
Savage iei nchiznd ua fr zgomot i se strecur n camera sa. Era
patru i zece minule. Se ntinse pe pal i ncepu s atepte. Trupul i era
nepenit, iar gtul l durea dup atta tensiune nervoas. ncerc o clip s se
gndeasc la soia lui. Dar o ciudat inhibiie i alunga imaginea acesteia din
minte. Din cauza oboselii o senzaie de bucurie amestecat cu o inevitabil
decepic dup atta ncordare puse stpnire pe el. Savage se trezi c gndul
su se ndreapt spre Louise de Bernard ca la unica femeie a vieii lui.
Sunt foarte fericit, spuse Minden. Sper ca i tu eti la fel.
Da, i rspunse Louise, sigur c da, dar acum ar trebui s m culc.
Te-am obosit, continu Minden, aplecndu-se asupra ei i mngind-o
pe umeri. mi pare ru. Eti cea mai frumoas femeie din lume. Te ador.
Louise i ridic braul. Ceasul ei arta patru i un sfert.
Poftim lanul. Ar fi bine s i-l pui la gt.
Aa ceva nu se poate pierde, zmbi el. Legndu-i lniorul de care
atrnau medalionul i cheia la gt. Las-m s te mai srut o dat i dup
aceea plec.
Nu. Spuse Louise. Te rog Sunt epuizat.
Atunci, noapte bun. opti el, lundu-i mna pe care i-o srut.
Murmur apoi ceva n german, dar Louise nu nelese nimic. Cnd ua
se nchise n urma lui. Contesa se ntinse pe pat i nchise pentru o clip ochii,

rpus de epuizare. Prima dat o iubise ca un porc, a doua oar. Dup ce se


trezise din somn. Minden se hotrse s o excite i pe ea. Louise nu-i ddea
nici acum seama cnd fusese mai ru. Minden devenise foarte sentimental.
Amestecul lui de senzualitate i sentimentalism i produsese grea contesei.
i trecu' minile peste trup i se cutremur. Dosul palmei era nc
umezrt de srutrile lui. Cnd-se dusese n camera maiorului, se ateptase la
suspiciuni din partea acestuia. l gsise n pat citind.
M simt att de singur, i spusese ea. M-am gndit c i tu eti
singur.
El i aruncase cuvertura la o parte i venise la ea. Excitat la maximum,
ar fi vrut s o posede chiar acolo, dar Louise l lmurise, cu greutate s o
urmeze n camera ci. Maiorul nu-i pusese nici o ntrebare.
Patru i un sfert. Patru i douzeci. Louise se scul din pat. i puse
cmaa de'noapte i peste aceasta un halat. ncepus tremure. Pe msur ce se
gndea la Savage. Sentimentul degradrii se transforma n panic.
S-o fi ntors o^re? Dac va gsi camera pustie, nseamn c l-au prins?
n cazul acesta o fi reuit oare s nghit la timp pilula de cianur? Sau n
clipefe acestea se afla n minile soldailor din gard, cu permisul i uniforma
lui Minden asupra sa? Pn acum nu dorise sa se confrunte cu realitatea.
Hotrrea de a-l seduce pe Minden fusese una emoional, ca i aceea de a-l
adposti pe Savage. O luase -fr s evalueze corect riscurile pe care aceasta lear fi implicat. Dac Savage euase, erau cu toii pierdui: ea, Jean, btrnul
conte, chiar i copiii
Soul ei avusese dreptate. Una era s'-i rite propria ei viaa, dar s
pun n pericol i vieile ui Paul i Sophie
Cnd ua se deschise i-l vzu pe Savage, scoase un ipt.
Americanul nu spuse nimic. Se apropie de ea i, dup ce o lu n brae,
simi ct de tare tremur.
Totul a ieit bine, opti el. A mers perfect, i asta datorit ie.
Mi-a fost att de fric! Spuse ea ntr-un trziu. Stteam aici i deodat
mi-am dat seama ce se va ntmpla cu noi daca vei fi prins. Poate c am fost
nebun, nebun de legat.
Poate, spuse Savage, aprinznd o igar i oferindu-i-o. Dar prin asta
i-ai adus contribuia la' ctigarea rzboiului. Linitet'e-te i ascult ce am
s-i spun. Misiunea mea era s'-l ucid pe Briihl, s-l mpiedic s treac la
producerea pe scar industrial a gazului. Fr el, acest proces va mai dura
multe luni, iar ei nu mai au la dispoziie acest timp. Peste cteva sptmni se
va declana invazia. Mi-am ndeplinit misiunea i chiar mai mult dect
prevedea^ea: am distrus laboratorul i tot ce produseser acolo. neleg, te-ai

culcat cu un neam, riscnd prin aceasta vieile tuturor alor ti. Dar ai luat o
hotrre corect, chiar dac rezultatul nu ar fi fost acesta. Uit-te n ochii mei.
Savage se aplec i o srut pe gur. Buzele ei reci refuzau sa se
deschid.'
Nu mai fi ngrijorat, spuse el. %
Dar ai omort un om! Asta nu te tulbur?
FORA DE OCUPAIE ' 151
Nu, nu m tulbur. Uii c i el mi-a ucis soia i copilul?
Iart-m, nu asta am vrut s spun. Pur i simplu, nu? Sunt obinuit
s aud de oameni care sunt ucii.
I ' Sa sperm c nici nu o s mai auzi de aa ceva, spuse el.
Vrei s-mi povesteti despre ea?
Savage nu-i rspunse imediat. Trase adnc din igar.
Am ncercat s m gndesc la ea n seara asta, dar n-am reuit. n
clipa n care am aflat ce i s-a ntmplat, imaginea'ei mi-a rmas ntiprit n
minte. Aveam un iaht drgu i o duceam mereu la Cape Cod. Adora marea.
Era'singurul lucru pe care-l fceam de dragul ei i care i plcea cu adevrat.
Mi-o amintesc eznd la prora, Erivind marea n timp ce vntul se juca c'u
prul ei lung. >e obicei se bronza foarte puternic. Era belgianc. O chema
Patricia.
Louise i trase chitocul igrii dintre degete.
i ce s-a ntmplat? De ce nu a rms n America?
Pentru c m-a prsit, spuse el. n patru ani de, csnicie nu a fost
niciodat fericit n Cal lifornia. Am ncercat s ne mutm cu serviciul la New
York, dar acolo lucrurile au mers i mai ru. Ne cunoscusem n Elveia, j Ne-am
cstorit 'cnd ea era doar o copil. Abia terminase coala la o mnstire. Nici
nu i-a dat seama ce s-a ntmplat cu ea. Dar a ncercat, 'Dumnezeule,
amndoi am ncercat s facem ceva. Era drgu, delicat i plin de curaj,
genul tu de curaj, foarte inimoas, dar mai puin raional. Eu ns n-am fost
brbatul pe I care i l-a dorit i's-a ntors acas, lund-o i pe feti cu f ea.
Micua avea'pe atunci doi ani. Despre ea nu vreu s | vorbesc.'
Aa este, spuse Louise. Nici nu ai putea. i de ce a | fost arestat soia
ta?
Pentru o 'fapt identic cu a ta: a ascuns n casa ei un aviator al
aliailor. Cineva a trdat reeaua, iar ea a fost prins i trimis la Auschwitz.
mpreun cu fetia. Timp de doi'ani nu am tiut dect att. Am ncercat totul:
Crucea Roie Internaional, Ambasada American din Geneva, legturile din
Spania Totul. Nimeni nu a reuit s o scoat de acolo. Pe vremea aceea eram
n armat, la departamentul juridic. Stteani ca pe ace pentru c eu vroiam s
lupt. Ei aveau ns nevoie de avocai, aa c am rmas la munca de birou. Apoi

a sosit momentul. Am fost chemat de ctre comandantul meu care arta de


parc cineva i-ar fi scos toi dinii din ur i de un alt tip, un locotenent
colonel de la Sei'viciul ae Informaii. M-au invitat s iau loc, mi-au dat o igar
i mi-au oferit un scotch. Apoi mi-au spus totul despre Patricia i copil. O
evreic din Spania, care reuise s scape din lagr, se mprietenise cu ea acolo.
Patricia a fost ntre timp mutat n corpul special. Cealalt femeie n-a mai
vzut-o cteva sptmni, pn cnd, ntr-o bun zi, ndreptndu-se ctre
dispensar, a fost martora unei nmormntri n groapa comun din incinta
corpului special. A^vzut toate cadavrele, printre care i pe cel al Patriciei. nc
o mai ineape fetia n brae.
O, Dumnezeule, spuse Louise. Ce ngrozitor.
Atunci am plecat de la departamentul juridic, continu Savage. M-am
nrolat ntr-o unitate special a Serviciului dezinformaii, precizndu-le i
motivele pentru care o fac. i astfel, 'n momentul n care au avut nevoie de un
om pentru aceast misiune, m-au ales pe mine. Cu puin nainte de a-l ucide n
seara asta, ticlosul a deschis ochii. Cred c pn acum am trit numai pentru
clipa aceea.
Nu trebuie s te simi vinovat, spuse Louise. Nu a fost vina ta.
N-am reuit s o fac fericit, spuse Savage. Cnd mi-a spus c se
ntoarce la ai si, nu m-amAopus. La ase luni dup plecarea ei, a izbucnit
rzboiul. n clipa aceea ar fi trebuit s plec n Europa i s le aduc napoi.
N-ai iubit-o, nu-i aa?
Savage se ntoarse spre ea.
Nu, rspunse el. Din cauza asta am lsat-o s plece i din clipa aceea
mi-am pierdut toat linitea. Nu am 'ubit-o i din cauza asta au murit
amndou n condiii att de ngrozitoare.
Savage i ls brusc capul n mini.
Simt nevoia s beau ceva.
Louise se ridic.
i aduc imediat.
Gsi sticla de coniac a lui Minden i o aduse sus. Turn n paharul ei de
ap, pe care apoi i-l ntinse americanului.
Nu trebuie s plngi din cauza asta, spuse Savage. Nu suport s te vd
plngnd. Vino i aeaz-te lng mine.
O strnse cu putere n brae.
Ce i-a fcut friul la?
Ce 'mai conteaz Am stat i te-am ateptat, nfricoat i
dezndjduit. Mcar da'c a fi fost o persoan deosebit Ai dreptate, m-am
culcat cu un neam, asta-i tot. S nu mai vorbim despre asta. Acum nu mai
conteaz dect ce ai fcut tu.

aa este, spuse Savage, dnd coniacul pe gt. L-am ucis pe Bruhl i


am distrus laboratorul. Cnd se vor duce acolo diminea vor avea nevoie de o
barc.
i ce ai s faci acum? Trebuie s pleci imediat.
O plec mine. Totul trebuie s par ct mai natural. n zon va fi
instalat un puternic dispozitiv de securitate, dar paaportul meu elveian m va
ajuta s trec. Voi pleca la Paris i de acolo la Berna. Nu a vrea s rmn prea
mult pe aici. Cu antecedentele lui'Jean i beneficiind de protecia lui Minden, tu
nu vei fi suspectat.
Trebuie s pleci, repet Louise. Orice s-ar ntmpla, nu e bine sa rmi
prin apropiere. N-ar fi ru s pleci chiar n noaptea asta.
Acum nici n-a avea cu ce, iar un verior elveian care se respect cu
adevrat nu dispare la ora cinci dimineaa. Prietenul nostru Minden ar putea
intra la bnuieli.'Mine vreau s m vd cu el i s ne lum rmas bun. Nu a
vrea s te las ncurcat cu nimic.
O ntoarse cu faa spre el i o srut. Louise se cutremur i Savage
i'ddu drumul.
Mi-e frig, spuse ea, iart-m.
Ai trecut prin destule n seara asta. Culc-te.
Contesa se ntinse pe pat, iar el o acoperi i-i netezi cuvertura. Trupul
fejneii era rece ca gheaa. Contesa i pierduse tot curajul. i scoase o mn de
sub cuvertur i o ntinse spre el.
Mi-e fric, spuse ea. Nu tiu de ce, dar am nite presimiri
ngrozitoare. Ia maina lui Jean i pleac. Chiar acum. Te rog, Roger, nu ma
[atepta pn mine.
Culc-te, o ndemn el, i nu-i inai face griji. Savage stinse lumina i
iei. Louise rmase singur n bezn. Totul decursese perfect i americanul
reuise s se ntoarc nevtmat. Peste' cteva ore va prsi castelul. Mine pe
vremea asta va fi la multe mile deprtare. Nu exista nici un motiv pentru
panica ei obsesiv care i spunea c lucrurile nu se vor sfri totui asa.
CAPITOLUL 6
Franz Zerbinski era ordonana colonelului von Gehlen de doi ani. l
slujise pe acesta n Belgia, cnd nsoise forele de ocupaie i petrecuse un an
la Bruxelles. Cnd s-au mutat la Paris, Tranz a fost ncntat. L-a trimis,
nevestei un parfum franuzesc i ciorapi de mtase, apoi s-a ncurcat cu o fat
'pe care a acostat-o ntr-o diminea de duminic ntr-o cafenea de pe Champs
Elysees. Aceasta avea aptesprezece ani, o prostituat mic de statur i
durdulie care i intrase n suflet i-l fcuse s se simt ca acas. Trimiterea
colonelului su la Castelul Diane i ntrerupsese aceast relaie fericit. Nu se
mai vedea cu ea la fel de des i se temea c tnra i gsise alt prieten.

Dormise o ora, dup aprecierea lui, i cnd se trezise din cauza unui
crcei la piciorul stng, ' descoperise c trecuse de ora patru. Aipise pe un
scaun din dormitorul colonelului, ateptndu-lpe acesta s urce i s-l ajute la
dezbrcat. Acesta era ritualul fiecrei seri:'dezbracarea i pregtirea de culcare
a ofierului su. Acesta era de cele mai multe ori beat i nervos i uneori l mai
repezea pe Franz, care ns nvase cum s-l mblnzeasc. Nu era foarte ru
pentru u'n ofier. Era chiar generos cu ordonana sa. Singurul dezavantaj al
slujbei era prostul obicei al' colonelului de a se mbta n fiecare noapte, ceea
ce-l obliga pe Franz s rmn treaz pn cnd acesta urca n camera sa. Se
fcuse patru i douzeci dimineaa. Niciodat nu mai ntrziase att de mult.
Franz se ridic i i ntinse oasele. Era ngrijorat. Dac von Gehlen adormise n
sala de mese nseamn c de data aceasta ntrecuse msura obinuit. N-ar fi
bine s fie vzut acolo de ordonanele care vor veni n zori. Dac se va duce s-l
trezeasc va fi mutruluit. Dac l va lsa acolo va fi i mai ru.
Exista n Franz un smbure de loialitate. Nu ar fi dorit ca ofierul su se
se fac de ruine. Aa c se hotr s coboare'la popot i s-l aduc n
dormitor. Datorit acestei hotrri, Bruhl a fost descoperit cu multe ore nainte
de cum anticipase Savage. n zpceala care a urmat nimeni nu a cotrobit sa
verifice laboratoarele dect mult mai trziu, la prima or a dimineii, or la care
apa crescuse att de mult nct inundase coridorul. Dar SS-ul sosise la castel
cu mult nainte.
n dimineaa aceea, pe la ase. Obergruppenfiihrerul Knocken, sef al SSului din Paris, investiga deja cazul de la Castelul Diane. Venise nsoit de apte
membri ai personalului su i de lociitorul su. Adolph Vierken. Alesese
sufrageria', unde lui Briihl i plcuse s prezideze peste colaboratorii si
apropiai i se aezase n capul mesei imense. Era un brbat urt. Tuns att de
scurt nct prea aproape chel i cu nite o'chi miopi deformai i mai mult de o
pereche de lentile foarte groase. ntr-'o mn inea un stilou de aur i din cnd
n cnd se lovea cu captul acestuia peste dini. n faa lui se atlau cei doi
soldai care fuseser de gard noaptea trecut la intrarea principal. Ambii
stteau n poziie de drepi i aveau chipurile schimonosite de frica. Knocken le
luase declaraii celor de la poart. Registrul de intrri se afla n faa lui. Virken
sttea n dreapta lui fumnd i ascultnd interogatoriul. Fusese trezit cu o or
nainte de un telefon de urgen de la Castel. Briihl fusese descoperit aproape
imediat'dup gsirea cadavrului colonelului. n ntreg castelul a fpst dat pe loc
alarma, apoi a fost anunat Knocken. n mai puin de o or acesta a sosit la
castel nsoit de Vierken i de'ofierii si.
A555

n calitatea lor de ofieri superiori ai Forelor germane de Securitate.


Knocken i Vierken cunoteau semnificaia morii lui Bruhl i ce nsemna ea
pentru efortul de rzboi al nazismului.
Acum, spuse Knocken. A vrea s v gndii bine nainte de a-mi da
un rspuns. Am n faa mea raportul grzilor care au fcut de serviciu la poarta
principal.
ntre nou seara i miezul nopii au ieit din castel apte ofieri. Cu toii
s-u ntors pn la doua noaptea. Apoi a fost admis un al optulea ofier. Acesta
a trecut pe poarta pricipal. Spuneai c l-ai fsat s intre n castel cam pe la
aceeai or. Aa este?
Ambii brbai ncuviinar:
Da, Herr Obergruppenfuhrer.
De cnd suntei n serviciu aici? Tu, spuse el, adresndu-se
soldatului.
De cinci luni. Domnule.
i tu?
De patru luni. Domnule.
Aa deci. Spuse Knocken lovindu-i dinii cu captul stiloului.
Apoi continu cu glas sczut:
Ofierul pe care l-ai lsat s intre Spunei c s-a ntors pe la dou i
douzeci i cinci de minute. L-ai recunoscut?
Nu, Herr Obergruppenfuhrer, rspunse cel cu vechime mai mare.
Avea n spate zece ani n serviciul SS-ului i fusese chiar decorat pentru
acte de vitejie n campania din Polonia.
i de ce nu?
Avea cascheta tras pe ochi. Domnule.
i cum l chema?
Knocken avea n faa sa o list cu treisprezece nume. apte din acestea
aparineau unor membri ai personalului care ieiser dup ora douzeci i se
ntorseser n'timpul nopii. Fiecare fusese recunoscut la plecare i la
ntoarcere. Celelalte ase nume, inclusiv al lui Minden, aparineau unor ofieri
cazai n interiorul castelului, niciunul dintre ei neprezentndu-se nc la
slujb.
Deci, repet Knocken cum l chema?
Nu stiu. Herr Obergruppenfuhrer.
Nu i-ai controlat permisul?
Nu, domnule.
Knocken desen pe coala de hrtie un cerc, iar n interior fcu un punct.
De ce?

I-am deschis ua cu ntrziere, domnule. El ne-a luat mamele i a zis


c'ne face raport.
neleg, spuse Knocken fcnd nc un punct n interiorul cercului.
Deci v-a luat numele, iar voi ati uitat s-i mai cerei permisul sau vreun act de
identitate?
Da, domnule, rspunse soldatul cu glasul chinuit de spaim.
i ce a fcut dup aceea? ncotro a luat-o?
intrat n sala de mese, domnule.
Knocken se ntoarse spre Adolph Vierken.
Unde l-a ucis pe Von Gehlen/
Tras o linie prin cerc. Ochii mpietrii aruncar flcri spre soldat.
L-ai vzut ieind de acolo?
Caporalul ncuviin.
i ncotro a luat-o dup aceea?
urcat la etaj, Herr Obergruppenfuhrer.
Exact, remarc Knocken. A urcat la etaj. Acolo l-a ucis pe generalul
Briihl i nimeni nu a auzit nimic.
E incredibil, spuse Vierken. Tipul sta a trecut de garda de la poart, a
intrat n castel, a ucis doi oameni i a ptruns n pivni fr s fie oprit de
nimeni!
Masca de gze fusese gsit n lift, iar cheile lui Briihl n afara incintei
castelului.
Avea un _permis, spuse Knocken. Grzile de la poart i l-au vzut, dar
din nefericire nu i-au reinut numele. Exist muli ofieri care ies seara din
castel'fr s-i ia nici o msura de protecie. Acetia dau dovad de o
neglijen cras. Adevrul' este, continu el adresndu-se celorlali militari
grupai n jurul mesei, c msurile de securitate par a ^foarte superficiale.
Knocken i ndrept privirile spre ofierul superior SS a crui sarcin era
protecia lui Briihl i a proiectului acestuia. Militarul nu ndrzni s-l priveasc
n ochi.
Te voi face responsabil pentru cele ntmplate, Griippenfuhrer Brandt.
Responsabil pentru tot.
Cnipul ofierului cpt o culoare bolnvicioas.
Da, rspunse el. mi recunosc vinovia. Dar v rog s nelegei c nu
aveam nici un motiv s ne ateptm la o tentativ'de atentat
Vineri noaptea n aceast zon a fost stare de alarm! Strig la el
Vierken. Ai dat ordin ca militarii din, Chartres s cerceteze regiunea. Nu ai gsit
nimic i ai presupus, repet ai presupus c a fost vorba doar de un zbor de
recunoatere. Presupunerea ta a fost ns greit, Griippenfuhrer Brandt! Ai
dat dovad de impruden i de lips de discernmnt. n realitate, aliaii

aujiarautt un agent! i omul acela a intrat noaptea trecuta aici i l-a ucis pe
generalul Bruhl.
i ne va face s pierdem rzboiul, murmur. Knocken pe un ton prea
sczut pentru a putea fi auzit de ceilali.
Apoi i se adres lui Brandt care tremura ca varga.
Am aicko list cu treisprezece nume, lovind hrtia din fata sa cu stiloul
de aur. apte ofieri care au fost identificai i ali ase care nu s-au prezentat
nc la serviciu. Un'al optulea a ptruns n castel i apoi a ieit viu i
nevtmat. Un brbat al crui nume'nu figureaz pe nici o list. El este
ucigaul pe care l cutm. Voi i-ai dat drumul s ias de aici? Se adres el
caporalului.
Da.
Descrie-l. Amintete-i toate detaliile.
Caporalul fcu un efort vizibil.
Era nalt, domnule, cam ct mine. Purta cascheta tras pe ochi. Nuiam vzut ochii i nici culoarea prului nu am observat-o. Asta-i tot, Herr
Obergruppenfuhrer.
Probabil c vorbea i germana la perfecie. Asta nu nseamn nimic.
Deci nu' avem dect un brbat nalt n uniform de maior. Nu prea exist anse
s dm de el.
Knocken l privi pe caporal i pe soldat, care n tot acest timp nu scosese
nici un cuvnt.
Suntei arestai, spuse el calm. Executarea!
Cei doi luar poziia de drepi i salutar:
Heil Hitler!
E valabil i pentru tine, Gruppenfiihrer Brandt.
Ofierul se ridic, ntinse braul i salut cu glas tare: -Heil Hitler!
Era un om mort i o tia. Dar prsi ncperea cu demnitate.
Knocken se ntoarse ctre Adolph Vierken.
Te numesc comandant al acestei operaiuni, spuse el. Vreau s-l gsii
pe uciga. Poi s ceri ct de multe fore i faciliti n humele meu.
V mulumesc^ domnule Obergruppenfuhrer, spuse Vierken. Dar la
nceput trebuie s subliniez faptul ca ucigaul a plecat de aici cu cel puin
patru ore nainte. Dup opinia mea, n-ar fi exclus s fi ieit din zon. Nu pot
promite c l voi gsi.
Knocken schi un zmbet cu neles. Vierken nu era prost deloc; el
nu'avea de gnd s se angajeze la ceva ce nu era n stare s duc la bun sfrit.
Iar cele patru ore decalaj atrnau greu. Doar un nebun ar fi rmas n interiorul
unei raze mai mici de o sut de kilometri de Castelul Diane.

Sunt de aceeai prere, spuse el. Recunosc c e prea puin probabil


c'-I vei prinde. Dar de un lucru sunt convins:' a fost parautat aici vineri
noaptea. Cineva l-a adpostit smbt i'duminic. I cel care l-a ascuns este
locuitor al acestui district. Maina cu pricina a venit din direcia St. Blaize en
Yvelines. 'Cineva l-a ascuns acolo.
Am s descopr aceast persoan, l asigur Vierken. Propun s
nchidem ntreaga zon. Nimeni s nu mai ias sau mai intre din i n acest
district pe o raz de cincizeci de kilometri. Reeaua telefonic i transporturile
vor intra sub controlul SS. Autoritatea militar regulat va fi suspendat. Vom
suprima toate mijloacele de comunicare. Mai doresc ca batalionul al 7-lea s-mi
pun la dispoziie trei sute de militari, precum i vehiculele blindate necesare.
Cartierul general mi-l voi stabili chiar aici, iar investigaiile le voi conduce eu
nsumi.
Foarte bine, spuse Knocken lundu-i din nou stiloul i lovindu-se
peste dinii de jos, apoi i roti ochii peste capetele ofierilor din jurul mesei.
Chipurile acestora erau nmrmurite i grave.
Domnilor, le vorbi el. Trebuie s v'anun un lucru deosebit de grav.
Ceea ce s-a ntmplat aici n aceast diminea ne-a costat rzboiul.
Dinspre ofieri se auzi un murmur, un protest mut. 'Knocken i ridic
mna.
Nu exagerez deloc. Friedrich Bruhl i opera sa suni de nenlocuit. Dar
att el ct i invenia sa au disprut.
Nu ne mai rmne dect rzbunarea. Aceti oameni, continu el
ntorcndu-se ctre Vierken, aceti oameni au sprijinit inamicul. I-am tratat cu
prea multa blndee. Ocupaia noastr a fost prea blnd. i iat rezultatul!
Slbiciunea noastr, domnilor, a adus patriei mame aceast nenorocire. Dar
ne-o vor plti scump!
Pumnul su ncletat lovi cu putere n mas.
Dumneata, i se adres el lui Vierken, va trebui s le dai o lecie care s
intre n istorie. Vreau s-i primeasc pedeapsa meritat, o pedeaps pe
msura faptei lor
Vierken se ridic.
V promit c aa va fi, spuse el. V promit c francezii vor plti att de
scump nct nu vor uita niciodat.
Bun, spuse Knocken. Bun. M bazez pe dumneata.
N-am s v dezamgesc, i rspunse Vierken. Am s m gndesc la
ceva special pentru aceast operaiune.
edina luase sfrit. Knocken ddu dou ordine care'trebuiau executate
nentrziat. Un pluton de execuie al SS-ului i mpuc pe cei patru soldai
care fuseser de serviciu n posturile de la poart i de la intrarea n castel, iar

Gruppenfiihrerul Brandt primit un revolver cu care i-a pus singur capt


zilelor. Un raport detaliat despre' dezastrul suferit a fost expediat direct
Cancelariei Reichului din Berlin. Knocken i Vierken s-au ntors la P-aris, unde
Vierken s-a dus la sediu pentru a rezolva timp de o or problemele curente.
Printre mesajele i lucrrile care l ateptau pe masa de' lucru se afla i o
scurt not sosit de la Ambasada Germaniei din'Berna. Felon $ Brassier
confirm faptul c Roger Savage a plecat n Frana. Poate fi gsit la Castelul din
St Blaize en Yveline, ' unde se ocup de problemele financiare ale contesei de
Bernard. Data sosirii sale: 30 mai. Urmeaz s revin la Berna la nceputul
acestei sptmni. Este cetean elveian i locuiete de cinci ani n Berna.
Stop.
Vierken uitase de vrul prin alian al Reginei. Era nc prea preocupat
de cele ntmplate la Castelul Diane, fcnd eforturi uriae pentru a se mpca
cu ideea asasinrii lui Briihl i a distrugerii laboratorului. Furia sa cretea i
mai mult'datorit sentimentului de neputin care nu mai putea gsi o supap
dect ntr-o cruzime slbatic.
Citi nc o dat raportul despre Roger Savage. Pentru o clip redeveni
suspicios, dar ced necjit n faa probelor de netgduit. Nu exista nimic n
neregul cu elveianul de la castelul St. Blaize. Sursa lor din Berna nu putea fi
pus la ndoial. Felon $ Brassier erau avocai cu renume internaional. Adresa
lui Savage confirma absena acestuia.'
Se' ocup de rezolvarea tuturor angajamentelor pe care le avea n Paris,
apoi plec la Crillon s-i ia lucrurile necesare detarii. Va petrece o
sptmna, poate zece zile la St. Blaize', locul de unde venise maina
ucigaului. Suficient timp pentru interogatorii, percheziii, iar apoi, cu o
ingeniozitate care acum era doar conturat, va gsi o pedeaps pe msur a
crimei comise n seara aceea stabilise o ntlnire cu Regine. Se neleseser s
o ia de la Sorbona i s o aduc la hotel. Se gndi ct de dezamgit va fi fata
s afle c nu se vor mai putea ntlni i recunoscu c triete acelai
sentiment. Telefon i ias un mesaj pentru ea. Ii mai'rmsese puin timp, dar
suficient pentru a-i daAo explicaie i pentru a o mai strnge o dat n brae. n
clipa n care se hotr s plece de la hotel sosi i Regine. Venise cu sufletul la
gur i foarte rvit. Vierken i deschisese ua apartamentului i ea i srise
n brae.
Am venit de'ndat ce am scpat, iubitule! Profesorul era turbat de
furie
Srut-m. i porunci Vierken strngndu-i micul trup cu putere.
Srut-m!
Ceva mai trziu, Regine i ridic privirea spre el. Chipul fetei era brzdat
de lacrimi.

Ct tijnp o s lipseti? N-o s pot suporta aceast desprire. mi va fi


att de dor de tine!
R4-am s lipsesc mult, ncerc el s-o liniteasc. O sptmn, poate o
sptmn i cteva zile.
Pentru mine va fi o eternitate, spuse Regine.
Uneori ardoarea pasiunii ei l surprindea. Regine era att de mic, att de
firav i de palida.
i mngie cu tandree prul. Nevasta lui, vaca aia placid i supus avea
n tot trupul ei mai puin foc dect fetia asta plpnd ntr-un singur deget al
minii pe care el o sruta acum.
N-am s lipsesc mult, i repet el. Nu mai plnge, iubito. i mie o s-mi
fie dor de tine. Am s m ntorc i vom fi din nou mpreun.
i unde pleci? De ce nu pot s vin i eu cu tine? A gsi eu un pretext
pentru mtua mea
Nu, spuse Vierken. Plec c'u o treab de serviciu. Nu pot s-i spun
unde. E legat de munca mea.
Dar sper c nu e ceva periculos, nu-i aa?
Braele subiri ale fetei se ncolcir n'jurul gtului lui Vierken,
str'ngndu-l cu disperare.
Nu, o asigur el. i-am spus doar, e vorba de o operaiune
poliieneasc.' tii Rezistena
S-i ia d'racu'! Izbucni ea. Dar tu s te ntorci nevtmat, sta-i
singurul lucru de care mi pas. O s ai grij de tine, nu-i aa? tii c a muri
dac i s-ar ntmpla ceva?
Chiar asa? O ntreb Vierken. M iubeti chiar att de mult?
tii bine c da, spuse Regine, dup care i rezem capul pe el, iar
Vierken o sruta pe pr.
Pentru o clip i trecu prin minte s nu se mai ntoarc niciodat la
nevasta lui. Dac Germania va pierde rzboiul, aa cum spusese Knocken c se
va ntmpla, el i plnuise deja evadarea. Spania i dup aceea America
Central. Pusese la loc sigur nis'te bani pentru eventualele vitregii ale soartei.
Pe nevast-sa o va uita. Pe Regine ns o va lua cu el.
Tu nsemni enorm pentru mine, spuse el dintr-o dat. A vrea s tii
acest lucru.
Eu te ador.' N-a putea tri fr tine.
Ai atta pasiune n tine; continu el strngnd-o cu putere, atta foc
pentru o feti att de mic. A putea s te rup n dou
Rupe-m, i opti ea cu ochii nchii. Rupe-m chiar acum Mai avem
timp Iubete-m, ' Adolph. Iubete-m
O ridic pe brae i o duse n dormitor.

Dup ce fcuser'dragoste i luar rmas bun n usa apartamentului. El


continua s-o in strns n brae. i pentru prima oar n ultimii douzeci de
ani nclc normele-disciplinei militare.
Promite-mi c vei rmne n Paris. Nu vreau s pleci acas, la St.
Blaize. Rmi aici!
De ce nu? ntreb Regine. De ce s nu m duc acas?
Pentru c i ordon s n-o faci. Spuse el folosind limbaA sexului, care
avea atta putere asupra amndurora. Ii ordon, ai neles? Te iubesc, Regine.
Promite-mi c vei rmne aici. cu mtua ta, pn ma voi ntoarce.
Dac aa vrei tu, aa am s fac. ntocmai cum spui tu
Bun. Opuse cu blndee Vierken, apoi o srut pe ochi i pe buze.
Bun i nu uita, ateapt-m! n curnd vom fi din nou mpreun.
Vierken plec imediat dup ea. Anchetatorul ef, un cpitan SS de vreo
douzeci de ani sttea lng' el pe bancheta din spate a mainii.
Cnd Heinz Minden ajunsese.la castel n ziua aceea, trupele Waffen SS
preluaser deja comanda, iar dup ora nou, cnd Vierken dduse primele
ordine, zona fusese complet izolat de lumea exterioar.
Nu mai neleg nimic, spuse Jean de Bernard. Acum o jumtate' de or
am vorbit la telefon cu Louis Malle, iar acum linia e moart.
Lovi de mai multe ori n furca aparatului.
E o mare porcrie. Malle mi-a promis c-mi face rost de ceva material
pentru acoperi. I-am spus c-i pltesc la preul pieii negre pentru c 'trebuie
neaprat s etaneizm acoperiul Cu igrasia asta o s dm de bucluc.
Se uita la Louise fr s o vad de fapt. n noaptea aceea avusese un
somn foarte agitat, tulburat n puinele sale ore de un comar n care li apruse
tatl i copiii sufocndu-se. Era cu nervii la pmnt. Trnti telefonul i trase o
njurtur. Nu observase paloarea soiei sale i nici privirea nervoas pe care
aceasta i-o aruncase lui Savage cnd americanul i fcuse apariia la micul
dejun. Pn atunci nu reuiser s stea de'vorb ntre patru ochi. Noaptea care
trecuse fusese un adevrat eec. Asta era tot ce tia Jean. i totui ceva din
tcerea ei l'irita.
Probabil c au ntrerupt circuitele telefonice, spuse ea.
Erau singuri n camera de lucru a lui Jea
Jean se ncrunt la ea.
Ce vrei s spui? Cine s ntrerup circuitele telefonice?!
Nemii, spuse ncet Louise.
Ce te'face s crezi aa ceva? Ce vrei s oui?
Savage a fcut rost de cheie, i rspunse ea. A reuit s ptrunaa n
castel i i-a ndeplinit misiunea. Poate c ntre timp nemii au descoperit ceva.

Dumnezeule! Exclam Jean de Bernard. Dumnezeule, parc spunea c


nu a reuit s fac nimic
Ba a reuit. L-a ucis pe Bruhl i le-a distrus i gazul.
Pentru un'moment se ls tcere. Jean nu scoase nici un cuvnt i
rmase nemicat. Apoi, brusc, fcu un gest.
Slava Domnului, spuse el pe un ton sczut.'Slav Domnului! Acum ar
trebui s plece imediat de aici.
O s plece, i rspunse Louise.
Reacia lui o surprinsese. Se ateptase mai degrab la team' la un
repro, chiar dac' iniial ncercase s-l ajute pe Savage.
Cnd aiaflat? O ntreb Jean.
Louise i rspunse fr s mai stea pe gnduri:
Cnd s-a ntors, pe la patru.
A venit n camera ta?
O, Jean, pentru numele lui Dumnezeu! Cum altfel m-ar fi putut
anuna!
Ar fi putut veni la mine, rspunse contele. S-a atins i de data aceasta
de tine?
Louise se ntoarse furioas spre el.
i ce dracu' mai conteaz? Ce importan mai au acum 'astfel de
lucruri, cnd vieile noastre sunt n
E
Ericol? Nu, nu am fcut dragoste, dac asta vrei s tii. >e la mine a
plecat direct n camera lui.
Trebuie s stau de vorb cu el, spuse Jean. Trebuie s aflu ce planuri
are. Va trebui s plece de aici imediat.
Dar i-am spuss c pleac. Chiar acum i face bagajele n camera lui.
Uite, vine cineva pe alee, l avertiz Louise care se ridicase n picioare i privea
ngrijorat pe fereastr. Cineva pe o bicicleta E Camier.
Jean veni lng ea i-l zri pe primarul din St. Louise pedalnd spre ua
de la intrare, cobornd de pe biciclet i tergndu-i chipul asudat cu mneca
hainei. Din holul exterior ptrunse clinchetul clopoelului de la intrare.
De ce o fi venit? ntreb Louise ntorcndu-se spre soul ei.
O s aflm imediat. Probabil c a ncercat s ne sune. A, Albert,
poftete, te rog.
Domnule conte, doamn contes, i salut primarul fcndu-le o
plecciune.
Abia i mai trgea sufletul, iar cciula i-o inea n mna stng. Abia
cnd ddu mna cu Louise aceasta i ddu seama ct de tare tremura.

Pari foarte nfierbntat, spuse Jean. Ia loc. i putem oferi un pahar cu


vin.

Domnule, oraul e plin de trupe SS. Nemii au pus stpnire i pe


centrala telefonic din Houdan. Gara a fost nchis i peste tot au fost instalate
baraje de circulaie. tii cumva care e cauza? Ce i-a apucat?
Era att de nspimntat nct n colul gurii i apruse o dr de saliva
ce i se prelingea pe brbie.
Nu tiu absolut nimic, i rspunse Jean de Bernard. Noi nu am auzit
nimic. Ce spui tu e foarte grav, Albert. i care este reacia localnicilor?
Primria a fost luat cu asediu. M aflam, ca de obicei, n prvlia mea
cnd au trimis dup mine. Cnd am ajuns, la biroul meu sttea un ofier
german care lovea aerul cu o crava i urla ct l ineau plmnii. Nici nu tiu
cum am suportat, ' domnule. Nu mai neleg nimic. Nu'a existat nici o problem
pn acum, oamenii notri nu au fcut nimic rau! Lumea ncerca s intre ca s
m vad, dar militarii i mpingeau pe steni napoi i-i loveau.
i terse din nou faa, uitnd de orice pretenie de politee'. Costumul
albastru nu i se potrivea deloc cu cravata. ranul dintotdeauna, viclean, prost
i temtor n faa forelor din exterior, crcota i venic asudat, spernd
orbete c Cel de Sus l va ajuta.'
Nu vrei s venii i dumneavoastr pn acolo, domnule? Porcul la
care' s-a instalat n biroul meu nici n-a vrut s stea de vorb cu mine. M-a
tratat ca pe un cine.
Am s vin, spuse Jean de Bernard. Dar m ndoiesc c se va purta
altfel cu mine.
Apoi, ntorcndu-se spre Louise adug:
Nu-i face griji, draga mea. Nu avem nici un motiv s ne temem.
Contiina noastr este curat. Vin chiar acum cu tine, Albert.
E nenorocire mare, se lament primarul Cnd am vzut uniformele
alea negre am crezut c fac pe mine O, madame, mi cer iertare. Sunt att de
tulburat c nici nu mai tiu ce spun
Nu face nimic, spuse repede Louise. V neleg. Nu are ; ost s v mai
scuzai
n clipa aceea se deschise ua i-i fcu apariia Savage care le arunc pe
rnd cte o privire.
mi cer scuze dac v-am deranjat. Iertai-m, spuse el fcnd o
plecciune foarte elveian.
Nu ne-ai deranjat, spuse Jean de Bernard. Intr, Roger. Sunt lucruri
care te privesc i pe tine. Dumnealui este primarul din St. Blaize, domnul
Camier. S-au ntmplat nite lucruri grave Oraul a fost ocupat de forele SS,

egturile telefonice au fost ntrerupte i nimeni nu are voie s prseasc


districtul.
S-a instaurat stare excepional! Izbucni Camier. Au pus un anun
chiar pe zidul primriei
Ct se pote de ciudat! Spuse Savage ridicnd din, sprncene.
Msurile acestea se aplic i cetenilor i statelor neutre? Eu sunt cetean
elveian.
Nu tiu, monsieur, rosti j>e un glas tremurat ' Camier. Nu cred c le
pas de cetenia dumneavoastr. Dumnezeule, a fost un adevrat comar! S
mergem, domnule conte, Poate reuim s facem ceva.
Cred c facei p greeal, rosti tios Savage adresndu-se lui Jean. n
locul tusnu m-a duce acolo.
, Mai devreme sau mai trziu vor veni ei la tine. La urma urmei, continu
el ridicnd din umeri spre nefericitul
E
Rimar, s-ar putea chiar s v aresteze pe amndoi. >umneavoastr va
trebui desigur s mergei, monsieur, dar dup prerea mea domnul conte ar
face mai bine s rmn aici, alturi de familia sa.
Dar am o responsabilitate fat de acest sat, spuse Jean de Bernard.
Trebuie mcar s ncerc ceva. Louise i copiii nu vor pi oricum nimic.
O srut pe Louise pe obraz. Ea ncerc s spun ceva n spiritul ideii lui
Savage, dar Jean iei prea grbit din ncpere.
E nebun, spuse Savage. Nu ar trebui s atrag atenia asupra lui.
Nemii nu i-au pierdut deloc timpul!
) e obicei germanii'luau ostatici pe care i executau ca represalii pentru
actele de sabotaj. Raportul de viei omeneti era de o sut de francezi pentru
fiecare militar german. Nu-i spuse nimic Louisei despre aceasta.
Nu mai poi pleca de aici, spuse ea. Ii dai seama? Au blocat
toate'drumurile. Nu mai ai cum s iei din zon.
Dac primarul a spus adevrul, spuse cu calm Savag, i sper din
toat inima s aib dreptate
II ursc pe omul acesta, izbucni ea. Se trte la picioarele nemilor
din ziua n care au sosit aici. Acum i-a dat i el seama ce fel de oameni sunt.
Vine aici cu sufletul la gur s ne cear ajutor Ce zici, or s-l aresteze pe
Jean?
Nu tiu, i rspunse el. Nu tiu ce-i vor face. Bnuiesc ca ne vor face i
nou o vizita ct de curnd. Va trebui s-i pstrezi calmul, Louise. Dac le vei
trezi cea mai mic'banuial, te vor duce la cartierul lor general. tii ce trebuie
s le spui! Nu-i mai rmne dect s-i susii povestea. Nu te gndi la ce le vom
spune eu i Jeari. Coricentreaz-te numai asuprapersoanei tale.

Dar tu nu mai poi rmne aici, protest ea. Va trebui s pleci nainte
de venirea lor i de nceperea interogatoriilor. Nu poi s iei legtura 'cu Londra?
Nu poi sa faci ceva?
A putea s le transmit un mesaj, spuse Savage. Dac drumurile sunt
blocate as putea s le cer s-mi trimit un avion care s m ia. Iniial aa s-a
stabilit. E forte riscant, dar ar putea fi singura soluie.
Trebuia s pleci nc de azi noapte, spuse Louise. Acum eti blocat
aici O, Doamne!
N-a fi putut, i rspunse el venind lng ea i lund-o pe dup umeri.
Am vrut ca plecarea mea s fie ct mai natural, cu primul tren. Daca a
fiplecat imediat dup cele ntmplate, Minden ar fi bnuit ceva. O fi el
ndrgostit lulea de tine, dar s nu-i nchipui c ar ezita s8 te dea pe mna
celor de la SS. Gh'inionul meu a fost c nemii s-au micat foarte repede.
Probabil c au descoperit'totul la prima or a dimineii.
Dac te aresteaz opti Louise.
Nu vor reui, spuse repede Savage. Am s iau legtura cu cei de la
Londra s-mi trimit un avion.
Dar aici nu vor putea ateriza. Ar fi o nebunie. Avionul ar fi dobort.
N-o s-i vin s crezi, i spuse el, dar exist nu departe de aici un
cmp pe care am parautat muli oameni pn acum. Asta-i o problema care se
poate rezolva. Nu te teme.
Sunt att de nspimntat, spuse ea. Simt c mi se face ru de fric.
Tu nu te temi?
Pentru mine nu, i rspunse Savage. Eu mi-am ndeplinit misiunea.
Sunt mulumit de ce am fcut. Dac m prind nemii, nghit pilula'de cianur
i gata! Cu tine ns, lucrurile stau altfel. Jean e brbat, el se descurc i
singur. Dar n-a vrea s peti tu ceva. M-am gndit la asta toat noaptea
trecuta. Vino cu mine n Anglia.
N-a putea s fac aa ceva, spuse Louise. tii bine Copiii
Ei n-or s peasc nimic, insist Savage. Pn la invazia aliailor nu
mai e dect o sptmn. Dup aceea te ntorci la'ei. O s-i aruncm pe ticloi
dincolo de Rin. Pn atunci cei mici nu vor pi nimic.
Nu, spuse ea scuturndu'-i capul. N-a putea s fac aa ceva. N-a
putea s-i prsesc.
Nu sunt'sigur c vei reui s-i pstrezi sngele rece, spuse el
strngnd-o la piept'. Dac te vei trda ctui de puin
Am s m stpnesc, rspunse ea. i promit. N-am s cedez.
Te iubesc, spuse Savage. Am s ncerc s-i spun ceva. Csnicia ta este
oricum ratat; am putea s ne unim destinele. Dac nu vii acum cu mine, am

s m ntorc eu dup tine. Vreau s tii acest lucru. Am putea lua i copiii cu
noi n Statele Unite. Srut-m!
Gura lui era fierbirite. Louise simi strnsoarea puternic a braelor lui i
pentru cteva 'clipe teama o prsi. El i oferise posibifitatea de a evada. Nu de
a pleca n Anglia prsindu-i familia, ci de a i se oferi lui Savasfs, lsndu-l pe
acesta s decid pentru amndoi. l iubesc Ideea aceasta o obseda i nu
reuea s o nege. II iubesc i, o, Doamne, ct de mult mi-a dori s fiu iubit de
el, atta timp ct mi se ofer aceast posibilitate. Nu-i ddu seama ce o fcuse
s se gndeasc la Jean de Bernard chiar n clipa aceasta. Jean i veni
involuntar n minte. Ii apru naintea ochilor, cu prul lui ncrunit i cu
ridurile ngrijorrii dij jurul ochilor, mergnd n sat sa dea piept cu Gestapoul.
n clipa aceea se smulse brusc de la pieptul lui Savage.
Cnd crezi c se va ntoarce Jean? De ct timp a plecat?
De vreo or, rspunse Savage. Dac nu se ntoarce prea curnd
nseamn c lucrurile sunt destul de grave. Eti ngrijorat din cauza lui, nu-i
aa?
E totui soul meu, spuse ea. Nu e vorba numai de copii. Nici pe el nu
l-a putea prsi acum.
neeg, spuse Savage. Dar dup aceea Dup terminarea rzboiului?
Atunci va fi altceva. Dac vom scpa cu via, m voi simi liber s
plec cu tine. Dac m vei mai dori.
Te voi dori, fii sigur.
Se fcuse trziu cnd Jean de Bernard se ntoarse la castel. Louise i
copiii l ntmpinaser la ua de la intrare. Paul. pe care auzul nu-l nela
niciodat n privina motoarelor, fusese primul care auzise maina tatlui su.
Jean i srutase copiii. Louise ncercase s. Afle totul din priviri, nedorind s
vorbeasc de fa cu cei mici, dar nu obinuse de la soul ei de ct o cltinare a
capului. Apoi l'privise cum se joac timp de o jumtate de or cu ei,
ntrebndu-i cum i-au petrecut ziua la coal i legnndu-i pe cte un
genunchi. Se uitase cnd la unul, cnd la cellalt, rmnnd acelai ttic pe
care l ateptau mereu cu nerbdare cnd se ntorcea acas.
Am vzut o mulime de soldai, l inform Paul. Erau mbrcai n
negru, iar pe casche'te aveau un craniu i dou oase ncruciate. Le-am fcut
cu mna, dar ei nu rie-au rspuns. De ce sunt aa de muli?
Nu tiu, i rspunse'Jean. Probabil c au venit pentru manevre.
Ce mult mi-ar plcea s-i vd i eu, continu Paul. Cnd o s fiu mare
am s m fac i eu soldat i am s port un craniu pe caschet.
Dup ce copiii au urcat s-l vad pe bunicul lor, Jean de Bernard s-a
lsat cu greutate pe un scaun. Prea mbtrnit i epuizat.

Ne-au mpnzit satul cu oameni ai Batalionului Cap de mort, spuse


el. Plutoanele de execuie. Louise, vrei, te rog, s-mi aduci ceva de but? Am
ateptat trei ore la primrie s m primeasc ofierul care conduce operaiunea.
Sunt terminat
Louise se ridic imediat i-i aduse un pahar din coniacul de la Minden.
Bea-l tot, l ndemn ea. O, Dumnezeule, Jean, Ce se va ntmpla cu
noi? Ai aflat ceva?
Nimic. Dup ce m-a primit, mi-a notat numele i m-a anunat c
ntreaga zon se afl n stare de asediu i sub controlul SS-ului. L-am ntrebat
ce s-a ntmplat i din ce cauz au luat aceste msuri. S-a uitat la mine fr s
spun nimic, apoi a zbierat: Sabotaj i asasinat. Sprijinirea agenilor
inamicului. O s vedei voi ce nseamn s v 'atingei de vieile i de
proprietile germanilor. O s pltii scump, va promit!
Nu i-a luat un interogatoriu?
Nu. El e a eful operaiunilor militare. Interogatoriile vor fi efectuate de
alii, ' de profesioniti n materie. Coniacul mi-a prins bine. Mulumesc. Astzi
mi s-a ntmplat ceva ciudat. I-am vzut pe porcii ia punnd stpnire pe sat.
Am vzut chipurile oamenilor, albe de fric, pe Camier maimurindu-se ca o
bab i mi-am dat seama c tocmai asta am ncercat eu s evit'pn acum. De
asta ne-am temut atia ani c se va ntmpla i uite c n-am scpat! i la asta
am contribuit i eu. Eu sunt cel
L
Care am adus pn la urm Gestapoul aici. Culmea ironiei, nu-i aa?
Ba eu i-am adus, rosti ncet Louise. Tu nu ai nici o vin. Ce crezi c vor
face acum?
Vor ncerca s-l prind, pe sabotor. Cnd am plecat de acolo
ncepuser sa caute deja prin casele oamenilor. Apoi vor opera arestri. Sute de
brbai. mi nchipui. Dac acetia nu l vor denuna pe sabotor. n cele din
urm i vor mpuca. De obicei aa procedeaz.
Intre ei se ls tcerea. Jean i puse mna peste ochi. Acoperindu-i. Iar
Louise rmase' nemicat. Cnd contesa ncepu s vorbeasc, vocea i tremura:
Nu-i aa c pe tine nu te vor lua ostatic?
Nu e exclus, vorbi el pstrndu-i calmul. Bietul Camier ns va fi cu
siguran unul dintre ostaticii siguri, ntotdeauna i aresteaz pe primar, pe
doctor i pe preot. Dup ce-i ridic pe tia, nu mai fac nici o deosebire. Nu-i
face griji! Savage unde este?
Nu tiu. Spuse ea agitat. Am s m duc la maiorul Minden i am s-l
rog s te apere

Sunt sigur c o va face. Spuse cu acelai calm Jean de Bernard. Nu e


un om ru. Dar influenta lui n faa celor de la SS este la fel de mare ca i a
mea. Nu ar reui's fac nimic.
Jean. Spuse ea apropiindu-se i ngenunchind lng scaunul lui. Sper
c nu ai de gnd s-l denuni pe Savage.
Dac a ti c astfel as salva vieile unor conceteni. A face'-o.
Rspunse el. Vi-a preda i eu o dat cu el. Dar pe tine nu te-a denuna. Tu
eti, motivul pentru care voi rmne cu minile n sn i voi privi neputincios
cum vor fi ucii oameni nevinovai. Pentru tine. Pentru tata i pentru copii. Nu
avem ce face: nu ne mai rmne dect sa ateptm i s vedem ce vor
ntreprinde.
M urti, nu-i aa? ntreb Louise. M consideri vinovat pentru ceea
ce se va ntmpla O vd pe chipul tu.
Gazul trebuia distrus. Monstrul care l-a creat trebuia i el lichidat.
Jean puse mna peste a ei. Dar nu simi nici un pic de cldur.
n momentul invaziei ar fi murit un milion de francezi. Fr ndoial c
aa ar fi stat lucrurile. Am fcut ceea ce trebuja fcut. Dar dup cele vzute
astzi, m simt ngrozit. ngrozit pentru cele cteva sute de oameni din regiune,
care vor muri pentru faptele noastre. S-ar putea s sune prostesc i
sentimental, dar n-am ce face. M simt un uciga.
Louise nu mai avea ce s-i spun. Se ls din nou tcerea.
n cele din urm Louise continu:
Cnd vom ti ce au de gnd s fac?
Mine, poate chiar n seara asta. Nemii acioneaz de obicei foarte
repede. Ct de mult a vrea sa v pot duce de aici, pe tine i pe copii.
S nu faci aa ceva. Jean, opti ea. Nou nu ni se va ntmpla nimic.
Numai tu ai putea fi n pericol. Roger avea dreptate. Nu trebuia s te duci la
primrie ca snu le trezeti bnuieli.
Acum tot nu mai conteaz, spuse el. Familia de Bernard triete n St.
Blaize de cinci sute de ani. Nemii vor ti unde sa m gseasc. Nu trebuie s-i
faci griji. Trebuie s ne pstram curajul i calmul. Asta e singura noastr
ans. Jean se ridic'i se ntinse. Travers ncperea cu pai uori.
M duc pn sus s vd ce mai face tata.
Louise i aprinse o igar. Se simea din nou stpn pe sine. I se fcuse
fric i era foarte obosit. Sentimentul grijii pentru ceea ce va urma o copleea.
i totui nu-i venea s cread c e adevrat. Jean i povestise despre oameni pe
care i cunotea i ea. Oameni care vor fi luai din casele lor i mpucai cu
snge rece: Camier, printele Duval. doctorul Jfoubert Accepta n minte
aceast idee. Dar emoional o respingea. Aa ceva nu putea s se ntmple.
Ceva sau cineva nu va permite s se ntmple o astfel de nenorocire. Se duse

lng fereastr, cu igara n mna dreapt i privi n neant, , Familia de


Bernard triete n St. Blaize de cinci sute de ani Vor ti unde s m
gseasc
Nu-l vor alege pe Jean drept victim. El este un binecunoscut adept al
Guvernului de la Vichy i un avocat deschis al ideii colaborrii cu forele
germane de ocupaie. Pe el nu-l vor aresta. ncerca s gndeasc la rece, fr
s-i dea seama c mna n care inea igara i tremura i ca scrumul se
mprtiase pe covor. Pe Jean nu-l vor tr dup ei, iar Paul i S'ophie nu vor fi
nevoii s vad o astfel de scen, plngnd i zbtndu-se s ajung la tatl
lor
Rmsese tot acolo, nemicat, cnd Savage i fcuse apariia.
Or s ia ostatici. Jean presupune c va fi vorba de sute de oameni din
sat i din ntregul district.
V-am spus nc de la nceput c nu va fi floare la ureche. Nu-i face
griji n privina lui Jean. Dup mine, el este n siguran. Osa-l ajute dosarul.
M-a bucura s poi pleca chiar n seara asta, spuse ea ntorc'ndu-se
brusc i mbrindu-l. Jean crede c nemii vor veni aici dintr-o clip'n alta.
N-ar fi mai bine s te'ascunzi undeva?
Nu, spuse Savage. Toat lumea tie c sunt aici. Dac dispar, atrag
atenia asupra mea i voi fi vnat ca un iepure. Ca s nu mai vorbim ce s-ar
ntmpla cu voi Nici nu te mai gndi la aa ceva. Dac vor sa vin aici ca s
pun ntrebri, n-au' dect. Am rspunsurile pregtite. Plecarea mi-o voi aranja
chiar n seara asta, folosindu-m de Minden. Am s fac un scandal monstru
dac vor ncerca s m rein aici.
Cred c e chiar el, spuse contesa. i aud maina.
Savage o inea n continuare n brae.
Nu, spuse el cu glasul blnd. 'Nu, iubito, nu e Minden.
Erau dou maini, negre i cu boturile lungi pe care fluturau fanioane cu
zvastic'. Savage vzu tnmd din interiorul acestora brbai n uniforme de SS.
n acelai timp se deschisese ua din spate a primei maini. Un brbat nalt,
purtnd insigna de Standarte'nfiihrer coborse i rmsese o clip nemicat,
uitndu-se la castel. Clopotul de la intrare ncepu s sune, iar cineva lovea n
ua de la intrare cu patul pistolului.
Au venit deja, nu-i aa? Spuse Louise fr s se ntoarc.
Da, rspunse Savage. Au venit. S fii curajoas!
Lui Minden i s-a dat permisiunea de a prsi castelul Diane n duparaiaza aceea la ora cinci. De acum nu mai avea de lucru. Att el ct i colegii
si erau dezndjduii, iar acum erau nevoii s rmn la castel pn cnd
laboratorul va fi asanat c'u ajutorul pompelor.

Mai trziu, n aceeai zi, un grup de oameni care fcuser parte din
colectivul lui Bruhl stteau n ap pn Ia glezne i priveau cum toat munca
lor fusese distrus. ntregul laborator se transformase ntr-o magazie de
geamuri sparte, de materiale mbibate cu ap, lle dulapuri cu sertare trase, al
cror coninut devenise o masa amorf. Inundaia cauzase la scurt vreme i o
pan de curent, ncperea fiind acum iluminat' cu ajutorul unui mic
generator^ n ncpere domina mirosul nneccios de substane chimice i
de~igrasie. Membrii echipei de pompare 'i ai colectivului lui Bruhl purtau
mti de gaze, ca msur de precauie. Cnd s-a dovedit c atmosfera nu
fusese poluat mtile au fost date jos. La concluzia aceasta s-a ajuns dupa'ce,
n prealabil, n laborator a fost adus celul unui ofier inferior. Efectul pe care
gazul l avea asupra animalelor era la fel de violent ca cel asupra oamenilor.
Spanielul a intrat n ap pn la coaste, adulmecnd nefericit i rotindu-i ocnii
cuprins de spaim, dar nu pi nimic. N'imic nu reuise s demonstreze
eficiena apei n procesul de neutralizare a Formulei XV mai mult dect
imunitatea cinelui. Lui Minden i venea s plng; unul dintre asistenii
favorii ai lui Bruhl, un brbat care lucrase alturi de general nc de la
nceputul proiectului, la Auschwitz. i inea chipul ntr-o batist i plngea n
hohote. Nimnui nu i se permisese s-l vad pe Bruhl; un doctor al echipei i
fcea autopsia n castel. Cauza morii sale nu fusese nc anunat. Totul era
nvluit ntr-un mare secret i zvonurile ncepuser s prolifereze. Fusese
njunghiat, mpucat, ot-rvit. Se spunea c fuseser arestai peste zece oameni
i c sabotorul fusese deja prins. Se vorbea, de asemenea, 'de o echip de
parautiti care erau hituii prin tot inutul. Minden auzise toate aceste
zonuri, dar nu le dduse nici o importan. Munca sa fusese distrus. Dar mai
mult dect att, mai mult dect contiina unui eec personal tria agonia
sentimentului c rzboiul nu mai putea fi ctigat. n apa care clipocea acum
pe podeaua laboratorului, el vedea prbuirea Germaniei.
La ora trei a fost interogat de ctre doi ofieri SS, un maior i un
locotenent. Era o investigaie preliminar. Cei care. Nu satisfceau cerinele
cefor'doi, intrau pe mna comandantului dispozitivului, un ofier superior al
SS-ului pe nume Vierken. Minden auzise vag despre el; era ataat pe lng
generalul Knocken de la Paris. I se dusese vestea pentru severitatea lui. Maiorul
SS era un rocat jovial i avea pistrui att de dei nct tenul su: >'rea
armiu. El il invit pe Minden s ia loc. locotenentul era palid, cu o faa ngust
i cu nasul lung. I arunc lui Minden o privirea rece i bnuitoare.
Vrem s tim toate deplasrile pe care le-ai fcut ieri. Domnule maior
Minden, pn n momentul n care v-ai prezentat la ordin. Dac dorii, putei
s fumai.
Minden i mulumi.

Smbt m-am ntors la Castelul St. Blaize unde sunt ncartiruit.


Duminica afost o zi linitit i am petrecut-o cu gazdele mele de acolo.
i cum anume ai petrecut-o? Mai precis, ce ai fcut?'
Timp de o or am scris ceva, apoi m-am alturat familiei pentru a bea
ceva
Care este numele acestei familii? ntreb maiorul
SS.
De Bernard. Contele de Bernard.
Continuai, v rog. Deci ai but cu ei cteva pahare.
Am cinat mpreun. Mnnc cu ei n fiecare sear. Am stat de vorba i
pe la unsprezece ne-am dus la culcare. Diminea' am plecat de la castel la ora
obinuit.
neleg, spuse locotenentul care i nota ceva pe o coal de'hrtie.
N-ai ieit deloc din cas?
Nu.'
Maiorul i nclin capul rocat nr-o parte.
Putei dovedi acest lucru?
Minden avu un moment de ezitare.
Da, pot, dar a prefera s nu intru n prea multe detalii.
M tem c va trebui s-o facei, spuse maiorul. Ce anume ar putea
dovedi c nu ai Ieit din castel ntre miezul nopii i s zicem ora patru,
patru i jumtate dimineaa?'
Am petrecut noaptea cu o femeie, spuse jenat Minden.
Maiorul scoase un rs vesel.
ntocmai ca o mulime de ali ofieri care au prsit castelul noaptea
trecut'! Ei au probe, dar dumneata?
Din motive lesne de neles, a prefera s n-o fac, spuse Minden pe al
crui chip se putea citi tulburare. Soul acestei doamne ar fi foarte dificil i
neplcut pentru ea, dar cu siguran, dac insistai sa clarificai acest aspect,
atunci va trebui s v mrturiseasc i dumneavoastr c am petrecut noaptea
mpreun. i nc pn dup ora patru a dimineii.
Ce drgu! Zmbi maiorul. Cum se cheam aceast doamn?
Contesa de Bernard.
V mulumesc, domnule maior. Interogatoriul acesta este o simpl
formalitate. tiam c toi ofierii din echipa generalului Briihl sunt 'loiali
nazismului, dar trebuie sa ne facem datoria. Trebuie s-l gsim pe uciga.
Rocatul se ntoarse spre locotenent. ntre cei doi prea a' exista o relaie
special. Minden ghici n maiorul cu cap uria un homosexual pasionat.
i s-'i descoperim pe cei care l adpostesc. Nu-i aa, domnule
Oberleutnant?

Aa este, Herr Major. i cnd o vom face, nici Dumnezeu nu-i va mai
scpa.
Pe ei i pe o mulime alii, spuse maiorul.
Rocatul se ridic i-l salut pe Minden.
Acum putei pfeca. Vom prezenta acest raport Standartenfuhrerului i
dac dumnealui va fi mulumit, vei primi permisiune de a prsi castelul. Heil
Hitler!
Minden i btu clciele i-i ridic mna ntins n aer.
Heil Hitler!
Apoi se ntoarse n biroul su i ncepu s atepte.
Vierken parcursese cu atenie toate rapoartele. Patru dintre acestea erau
nesatisfctoare, prin faptul c ofierii ncartiruii n afara castelului fuseser
abseni i insistau c i petrecuser noaptea cu cte o femeie, fara a putea s
4pvedeasc acest lucru. Hotr s nu stea de vorb cu ei. n curnd, expertul
su, cpitanul Kramm va face imposibil orice tentativ de evadare. Pn n
prezent, operaiunea pe care o conducea decursese fr probleme. ntreaga
zon fusese ncercuit, comunicaiile reduse la tcere, principalele sedii
municipale ocupate i fiecare cas percheziionat cu minuiozitate. Oamenii
lui erau experi, la fel de eficieni ca i cpitanul Kramm, care era n stare s
ancheteze 'rbdtor un suspect ore ntregi, ca imediat dup aceea s-l supun
unor torturi care nu ddeau niciodat gre n smulgerea adevrului de la cel n
cauz.
Mai efectuaser astfel de operaiuni n Polonia, n Olanda i n Rusia;
puteau descoperi un oricel ascuns n cea mai 'plin de unghere cldire.
Instinctul i spunea lui Vierken c ceea ce-i revenea din planul general nu se va
solda cu nimic. Brbatul care ptrunsese n Castelul Diane fusese un expert
bine instruit. Personal, credea c agentul reuise deia s ias din district.
Destinaia lui final era poate sudul, eventual o zon n care Rezistena era
puternic, cum era Marsilia, de unde putea ncerca s scape cu vreo barc sau
s apeleze la o soluie i mai ndrznea, aceea de a se lsa cules de un
submarin al aliailor. Vierken nu credea c-l va'mai gsi n acest district pe
ucigaul lui Bruhl sau c arestarea acestuia ar fi n aceste clipe mai injportant
dect intimidarea total a populaiei din zon. n momentul invaziei, francezii
de aici vor trebui s fie cuprini de teroare. Acest act provocator, sprijinirea unu
[inamic care a adus un prejudiciu de neimaginat efortului de rzboi al
Germaniei, vor trebui pedepsite cu mult ingeniozitate.
Cnd ajunse la raportul lui Minden. se opri o clip. Contele de Bernaru,
Castelul St. Blaize Fratele Reginei. Cumnata Reginei. Mai citi nc o dat
raportul lui Minden. Alibiul acestuia l constituia o femeie. Vierken ncepu s
se joace cu stiloul, sugndu-l, aa cum l vzuse pe eful su. Minden i

petrecuse noapte cu o femeie. Un fapt destul de obinuit; o mulime de femei


erau ncurcate cu militari germani. Numai c povestea aceasta nu se potrivea
prea oine cu descrierea pe care i-o fcuse Regine despre viaa de familie de la
castel. i imaginase o familie conservatoare de aristocrai, dominata de tr^ditii
i creia Regine nici nu ndrznea s-l prezinte. i fcuse o imagine clar
despre fratele i cumnata concubinei sale, iar doamna despre care vorbea
Minden n raportul su nu i-o sugera ctui de puin pe contesa de Bernard.
Regine i spusese c Louise se culcase cu vrul acela al ei. Poate c chiar
se culcase cu el. Poate c n acelai timp se culca i cu Minden. Asta era un
lucru interesant pentru c Regine i mrturisise c Louise avea puternice
sentimente anti-germane. mpturi raportul i mai ddu un telefon. Echipele
sale se aflau pe teren, continundu-i investigaiile prin toate satele din jur.
Vierken se hotr s plece' la Castelul St. Blaize pentru a-i confirma cele dou
alibiuri, al vrului elveian i al maiorului Minden.
^ i
Louise!
Minden o gsise n salon. Perdelele erau trase i ncperea avea un aer
intim, nclzit i luminat de focul care ardea n cmin.
Ea edea ntr-un fotoliu, cu profilul iluminat i cu minile'ncletate.
Minden simi c pulsul i crete. Vzuse mainile SS-itilor pe aleea din faa
castelului i, cuprins de o team instinctiv, intrase ntr-un suflet s-o caute.
Dorina copleitoare se trezise n el la simpla vedere a curbei gtului femeii i a
liniei picioarelor care se ntrezreau sub fust, dar uri sentiment ciudat l fcu
s se apropie de ea, s ngenuncheze i s o ating cu minile sale. Nu se
gndises analizeze acest sentiment sau s fac vreo asociere ntre Louise i
inamic.
Iubita mea, ce faci aici singur?
Ai vzut mainile de afar? Sunt aici de la ora cinci. Jean a fost deja
interogat. L-au inut sub paz n sufragerie. Acum a intrat Roger. Pn ia
ncheierea interogatoriului ne in separai, continu Louise. Trgndu-i
minile dintr-ale lui. E rndul meu.
Scoase o igar din caseta de pe mas, iar el se grbi s-i ofere foc.
Nu fi suprat pe mine. Spuse el. Te rog Nu am nici o vin. S-a
comis un grav act de sabotaj i generalul neu a fost ucis. Toat lumea va trebui
s fie'interogat, ncearc s nelegi i s nu crezi c am vreo vin. Nu vor face
nici un ru celor care se vor dovedi nevinovai.
Vrei s spui c nu vor lua nici ostatici?
Privirea ei l cutremur.
Dac nu-l vor gsi pe omul pe care l caut, Jean spune c vor
mpuca sute de oameni nevinovai.

Louise simea' mirosul coloniei pe care o folosea Minden i asta 'i


provoca grea; minile lui proase o atingeau'din nou. Se abinea'cu greu s
nu-i nfig unghiile n ele.
Te rog, spuse el din nou. Nu am nici o vin pentru cee^ce s-a
ntmplat.
nainte de a putea s-i rspund, el i duse minile la gur i i le srut.
A fost att de minunat! ngn el. Strngndu-i n continuare minile,
n ciuda eforturilor ei de a i le retrage. Att de frumos! M-am gndit tot timpul
la'tine cu sperana c i la noapte Nute mai fora sa scapi de mine
D-mi drumul! Se rsti Louise, smulgndu-se de lng el. S nu mai
ndrzneti vreodat s pui mna pe mirie! A
neleg, rspunse el. ncercnd s se stpneasc. Te neleg T nu te
acuz. Trebuie s fi fost un mare oc pentVu tine.'Dar nu trebuie s te temi.
Cnd te vor chema acolo, nu ai dect s le spui adevrul. Nu refuza s le
rspunzi la ntrebri Nu fi ostil cu ei. Spune-le adevrul. M-au interogat i
pe mine azi i m tem c am s-i fac o mrturisire.
Nici nu vreau s aud. Spuse Louise ntorcndu-i spatele.
O s te superi pe mine. Continu el j>e un ton trist, dar n-am avut
-ncotro. Le-am spus ca am petrecut noaptea cu tine. A trebuit s justific ce am
fcut ntre miezul nopii i ora patju dimineaa, deci a trebuit s le spun c am
fost cu tine. mi pare foarte ru.
O. mie nici nu-mi pas. Rspunse ea. Nu m intereseaz c voi fi pus
n aceeai oal cu celelalte trfe care se culc cu germanii. Acum te-a ruga s
pleci i s m lai n pace.
Nu-mi vorbi aa, spuse ncet Minden. Nu mai folosi acest cuvnt. Eu te
Iubesc. M-am ndrgostit de tine din clipa n care am intrat n aceast cas. iam spus-o i azi noapte i s tii c am fost sincer.
M iubeti? Spuse Louise, ntorcndu-se ctre el. Tu vorbeti de
dragoste?! Astfel de cuvinte rostite de ctre un neam devin o adevrat
obscenitate. Ai vrut doar s te culci' cu mine. Asta ai ateptat de la mine, n
timp ce mcelarii votri blestemai mpuc sute de oameni nevinovai? Cred c
eti nebun. Cu'toii suntei nite nebuni. Suntei nebuni i ri i numai 'cnd
ma gndesc la ce am fcut cu tine. mi vine s vomit. N-ai <3eit s te duci la
porcii ia ai ti i s le spui ce am zis despre ei. Nu-mi pas.
Eti suprat pe mine, spuse el. Nu mai tii ce vorbeti! Te neleg,
sincer te neleg. Nu voi lua n seam vorbele tale. Ct despre a le spunelor
Cum i nchipui c a putea vreodat s-i fac vreun ru?
O, pentru numele lui Dumnezeu, spuse Louise, pleac. Las-m
singur.

Minden rmase nemicat cteva clipe, uitndu-se la ea. Louise i


ntorsese diji nou spatele, iar acum fuma nervoas lng emineu. i auzi paii
pe podea, apoi ua se nchise.
Cnd i veni rndul, unul dintre ofierii SS se prezent drept
Standartenfiihrer Vierken. Era politicos i etala_ o atitudine exagerat de
corect. Oamenii lui fcuser o percheziie sumar a casei i, respectnd
dorina lui Jean. Nu-f obligaser i pe btrnul conte s coboare. Vierken i
alesese, micul birou ca loc pentru desfurarea interogatoriilor; justificase
aceast alegere cu mult tact. Dnd de neles ca aceast ncpere ar ficea mai
potrivit pentru purtarea unor discuii individuale cu fiecare membru al
familiei. n camer se mai. Afla' un brbat mai tnr, cu un chip angelic i un
ten ca laptele, care l urma peste tot pe Vierken.
Jean intrase primul. Cei interogai nu aveau voie s scoat nici un cuvnt
cnd treceau prin salon n drum spre hol. Louise srise n picioare, clar un SSist care l nsoea pe brbatul ei i fcuse semn s se aeze la loc. Acum, n
camera de interogatorii se afla Savage. Nu mai vorbise cu el de la sosirea SSitilor. D-i mainte cu versiunea ta i ai grij ca ticloii s nu observe c i-e
fric. Fuseser ultimele cuvinte pe care i le optise n clipa n care ua se
dduse violent la o parte i Jean i fcuse apariia, palid i ocat, c s anune
sosirea nemilor.
nainte de a o face, figurile zrite cu puin nainte pe fereastr se aflau n
salon. Culoarea neagr li se potrivea foarte bine; craniul i oasele ncruciate
brodate pe caschete strluceau amenintor, iar cizmele sclipeau ca sticla. Cel
mai nalt i mai mare n grad era brunet, cu ochi cprui; Louisei fse pru c o
privete cu un interes deosebit.
Ce naiba se ntmpla oare n aceste clipe n birou?
Louise se ls pe speteaza fotoliului i arunc chitocul igrii n
emineu. Minden o nelinitise. Nu tiuse cum s-l resping fr a-i trezi
suspiciuni. Invazia celor de la SS i oferise ocazia s-i exprime deschis o parte
a dezgustului propriu. Se cutremur, gndindu-se Ia ochii cprui umezii de
pasiune, la minile aspre care le strnseser pe aleei i la srutrile lacome
care urmaser. Dragoste! i vorbise despre iubire i nenorocirea era c l
crezuse. n felul lui chiar o iubea. Lucrase la crearea unui gaz care i-ar fi ucis
pe ea i pe copiii ei i cu toate aste o iubea. Era al doilea brbat care i fcuse
aceast declaraie n ziua aceea. Te iubesc. I-o spusese i Savage. Cuvintele
acestea nu aveau n ele nimic sentimental, nimic care inea de un compromis.
Putere i asprime, exact genul de sexualitate care ar putea s-o domine pe deantregul, dac ar accepta vreodat aa ceva. Un brbat alturi de care ar duce
o via complet diferit de csnicia ordonat i tihnit a attor am cu Jean de
Bernard.

Oare o fi reuit s-i conving? Ct de sigur era oare legenda lui, ct de


dibaci o fi fost brbatul acela sinistru cu maniere perfecte care se holbase la ea
att de ptrunztor?
n spatele uii biroului, Roger Savage sttea n faa mesei de scris la'care
lucraser trei generaii ale familiei de Bernard, cu picioarele ncruciate,
nfruntndu-l pe Adolph Vierken. Din punct de vedere fizic erau foarte
asemntori. Ambii erau nali, cu nite trupuri bine cldite i viguroase. Cu
tunsoarea lui elveiana, Savage putea fi luat drept neam. Nu ddea nici' un
semn de nervozitate fiindc nu era'stpnit de o astfel de stare. Nimic nu mai
putea mpiedica strlucitorul succes al misiunii sale: distrugerea laboratorului
i cadavrul celui mai renumit om de tiin al Germaniei. Pe lng toate
acestea, soarta lui nu'mai prezenta nici un interes. i-ar fi dorit s poat scpa,
dei nelesese nc de la nceput c piisiunea aceasta putea fi' un drum fr
ntoarcere, ncepuse s se gndeasc la ascunztoarea din manet ca la un
prieten. Fr s-i mai pese pipi una dintre pilulele aductoare de moarte cu
degetul, continund s priveasc n ochii Standartenfiihrerului cu rceal i
dndu-i seama c rezultatul interogatoriului i era indiferent. Ct vreme se
afla n acea ncpere, nu se mai putea gndi la nimeni, nici mcar la Louise.
Cea mai bun arm a sa rmnea ncrederea n sine; o folosea acum pentru a
nfrunta suspiciunile germanilor i-i ddea seama c avea anse de reuit.
Compasiunea sau teama pentru soarta 'celorlali ar' putea anihila efectul
acestei arme.
i de cnd spunei c v ocupai de afacerile financiare ale contesei,
Herr Savage?
N-a putea spune c m-am ocupat personal de aa ceva, rspunse
Savage. Trustul este foarte mare, i&r sumele de bani care trebuie administrate
sunt uriae. n mod normal Herr Brassier este cel care se ocup de aa ceva,
dar cum nu a putut s efectueze personal aceast cltorie, m-a rugat pe mine
s-o fac. Cteva zile am studiat problemele n detaliu i consider c am dobndit
competena necesar de a- reprezenta pe domnul Brassier n acest caz.
i ai venit direct de la Berna?
Am luat trenul din Berna i am trecut grania n Frana pe data de
treizeci n jurul orei nou dimineaa. Dup aceea mi-am continuat drumul spre
Paris; a fost o cltorie foarte obositoare i trenul a fost oprit timp de g atru ore
n gar. Dup aceea am venit direct la St. Laize.
Actele dumneavoastr, v rog.
Savage ridic din sprncene.
Vi le-am prezentat deja, dar dac dorii s le mai vedei o dat
Avei ceva mpotriv?

Doar faptul c ar fi o pierdere de timp, rspunse Savage. Vei constata


c totul este n ordine.
Vierken rsfoi paaportul, cercetnd cu atenie datele privind intrarea'n
Frana. tampila era datat treizeci i semnat de eful 'punctului de control.
Permisul 'de intrare eliberat de Ambasada Germaniei din Berna era i el
stampilat i datat corespunztor. Privi cu atenie fotografia din paaport,
confruntnd nc o dat detaliile cu cele din lista'pe care o avea n fa. Aceasta
coninea informaiile referitoare la Roger 'Savage pe care SS-ul le primise din
Elveia. Datee se potriveau perfect. Vierken nchise paaportul i introduse
permispl n nvelitoarea lui. Nu 1 le' ddu napoi lui Savage. n schimb i
aprinse o igar i n clipa aceea tcerea lui prevesti ceva ru. Savage
si'schimb poziia i tui uor pentru a-i atrage atenia. Vierken i ndrept
privirea spre el.
tiai, Herr Savage, c ai sosit n acest district la numai'o z dup ce
s-a semnalat parautarea unor ageni ai inamicului?
Nu, rspunse Savage. De unde s tiu aa ceva? Am venit aici ntr-o
vizit de afaceri, iar acum dup toate necazurile care s-au ntmplat sunt ct se
poate de nerbdtor s m ntorc acas. V reamintesc c sunt cetean al unui
stat neutru i c nu mi se poate aplica nici o restricie.
Ba se aplic, spuse Vierken cu rceal n glas. Se aplic tuturor
locuitorilor acestei zone n care, ntmpltor, v aflai i dumneavoastr. V-ai
gndii vreodat, Herr Savage, c sosirea dumneavoastr constituie o
coincidena nefericit?
Niciodat, spuse Savage cu hotrre. Cltoria mea a fost planificat
cu mult timp nainte. Cum era s tiu c tocmai atunci va fi alert n zona
aceasta? Dac avei dubii n legtur cu actele mele, de ce nu verificai adevrul
la firma mea din Berna?
Am fcut-o deja, spuse Vierken. Acesta este i motivul pentru care va
pun aceste ntrebri aici, ci nu la sediul nostru.
Pentru o clip, Savage avu un moment de ezitare. Vierken nu avea cum
s-l verifice. Nu ar fi avut timp imediat dup sosirea lui la castel n dupamiaza aceea Hotr s atace, n loc s bat n retragere.
Cum puteai s-mi verificai documentele, cnd nici nu tiai c sunt
aici? Nu pot s'neleg.
Dar am tiut, spuse Vierken. Eu unul am tiut totul despre
dumneavoastr, Herr Savage. Din ziua n care ai sosit aici. Dorii o igar?
Era un ve'chi 'truc pentru a da n vileag eventualul tremurat al minilor.
Mulumesc.

Lu i aprinse igar fr s se grbeasc, innd chibritul aprins


mai'mult ct fi trebuit. Minife sale erau nemicate ca dou stnci. II privi pe
german drept n ochi.
De unde tiai de mine? Vi s-a raportat?
Neoficial', spuse Vierken. Mademoiselle de Bernard mi este prieten.
Ea mi-a spus despre sosirea dumneavoastr.
Savage nu-i ascunse mirarea:
O cunoatei pe Regine?
i nc foarte bine. E o fat fermectoare.
Eoarte fermectoare. A fost i ea aici n acest week-end.
Stiu, spuse Vierken. Era foarte bnuitoare n privina dumneavoastr,
Herr Savage.
Savage trase din igar i-i puse o mn peste ncheietura celeilalte;
degetele sale apsau uor suprafaa ntins a manetei. Presiunea 'exercitat va
elibera ptrelul metalic 'n care era disimulat pilula letal.
Deci, Regine de Bernard era prietena Standartenfiihrerului. O prieten
att de intim nct i raportase imediaj ce se ntmplase n propria ei familie.
Fermectoare! ntr-adevr, foarte fermectoare.
E adevrat?
Chipul lui trda un anume resentiment i chiar pielea ncepu s prind
un pic de culoare.
Bnuitoare n legtur cu ce, dac pot s v ntreb?
n nici un caz n legtur cu documentele dumneavoastr, rspunse
Vierken. Pe ea o nelinitea relaia dintre dumneavoastr i cumnata ei. Dup
prerea ei, erai prea intim cu aceasta pentru un vr venit tocmai din Elveia
ntr-o vizit de afaceri. Credei c vea dreptate?
Dac vrei s spunei c ceva nu este n regul n relaia mea cu
contesa
Exact asta spun, rspunse Vierken. Pare a fi o femeie care nu face nici
o discriminare. Este amanta dumneavoastr, Herr Savage? Cunosc faptul c se
culc cu maiorul Minden care locuiete aici. V satisface pe amndoi? O noapte
pe unul, o noapte pe cellalt?
Minile luf Savage se desprir. Pentru o clip pumnul i se strnse.
Avusese un impuls violent s sar de pe scaun i s pocneascmutra.
Batjocoritoare a lui Vierken. Minden. Aflaser i despre el. Acum l treceau
sudori reci i sub cma fcuse piele de gin. Louise. Urmau s o aduc i
'pe Louise. Ticlosul sta o va tortura n labirintul de ntrebri, scormonindu-i
sufletul, insultnd-o i ameninnd-o
Am sa v rspund la ntrebare, spuse el. Dei mi se pare un lucru
lipsit de relevan. Nu sunt amantul doamnei de Bernard i nu tiu nimic

despre maiorul Minden. Nutresc cea 'mai nalt consideraie pentru caracterul
ei i n calitate de vr, resping toate afirmaiile dumneavoastr.
Normal! Zmbi ironic Vierken. Cnd ai dori s plecai de aici, Herr
Savage?
Ct de curnd posibil. Mine ar fi perfect.
M tem c asta nu va fi posibil, spuse Vierken. Vei avea nevoie de o
autorizaie din partea mea, fr de cari.' nu putei prsi zona. Eu sper c nu
vei face imprudent; i de a pleca de aici fr permisiunea mea. Ai fi imediat
arestat, dac nu i mai grav. Oamenii mei sunt foarte iritai. Sunt n stare s
trag asupra oricui ar nclca restriciile stabilite. Poftii actele dumneavoastr.
Piti convins c n-am s-mi asum nici un risc, spuse repede Savage. Nu
am nici un amestec n treaba aceasta. Sunt cetean elveian i perfect neutru.
Doresc s plec de aici ct se poate de repede. Ai putea, v rog, s-mi eliberai
ct mai curnd permisul respectiv?
IV mai gndesc. Mulumesc, Herr Savage. Putei plecai.
n privirea lui Vierken apru o sclipire de rutate cnd Savage se ridic n
picioare.
Am s-o poftesc acum pe contes.
Vierken nu trimise imediat dup ea. i rsfoi hrtiile i desen ceva ntro agend. Cpitanul Kramm sttea pe un scaun din colul ncperii. i notase
toat declaraia lui Savage. Dup' un timp Vierken i se adres:
Ce prere ai, Kramm?
Pare a fi sincer. E un adevrat elveian.
n aceast ultim apreciere a lui Kramm era o not de insatisfacie.
Nu a dat nici un semn de nervozitate, nu a ezitat nici o clip i nai i-a
contrazis niciodat afirmaiile.
Varianta ui se verific perfect, spuse Vierken. Dac n-a fi primit
raportul din Elveia, l-a fi dus la Castelul Diane i l-a fi dat pe mna ta. Dar e
neutru i nu ne permitem sa fim 'duri cu el. Cei de la firm au confirsele lui i
i-au dat i adresa. Nu poate fi o
Nu prea i-a plcut ntrebarea despre femeia aceea, spuse Kramm. A
avut o reacie puternic.
Aa este. Nu i-a plcut deloc. Dar nu asta e problema. Eu cred c a
minit cnd a spus c nu sunt amani.
Tu nu sunt aa de sigur, spuse Kramm. Dac nu putei s-l forai cu
nimic, poate c o s v putei folosi de femeie mpotriva lui. Dac avei vreun
dubiu.
A vrea s am. A fi vrut s gsesc mcar o bre n toat pcWestea lui
i apoi s-i confrunt la castel i sa vd care cedeaz primul. Dar n-am gsit
nimic. Kramm. A venit n calitate de avocat al ei i se afl tot aiei. Dac ar fi

avut vreo legtur cu moartea lui Briihl n-ar mai fi rmas aici. Completeaz-i
un permis i am s i-l semnez. Cu ct pleac mi repede, cu att mai'bine. Nu
am chef n zona asta de nici un blestemat de neutru care ar putea face vreun
denun la Crucea Roie.
i cobor din nou privirea spre hrtiile din faa sa. Era raportul lui
Minden. Alibiul lui Minden. Vierken l-ar fi acceptat fr o verificare superficial
cu contesa, dac nu ar fi fost vorba de cumnata lui Regine. Tot ce-i povestise
Regine despre ea i se ntiprise i se amplificase n mintea lui.
Imaginea pe care i-o crease despre Louise de Bemarcf nu l
pregtise'pentru frumuseea ei att de evident. Nu era genul de femeie care l
atrgea. Louise nu i s-ar fi supus ca Regine i nici nu s-ar fi prbuit n
extazul amorului carnaf atunci cnd i-ar fi demonstrat supremaia asupra ei.
Regine i descrisese o femeie rece i arogant care i nela soul indulgent, o
antinazist nflcrat care refuzase s 's se mai culce cu acesta pentru c era
colaboraionist. Vznd-o n fine i observnd frica amestecata cu sila din
expresia chipului ei. Vierken ddu crezare tuturor celor spuse de Regine. i
aceasta era una i aceeai cu cea cQ care Minden pretindea c i petrecuse
noaptea.
Nu se potrivea. Nu se potrivea cu Louise de Bernard. Ceea ce nsemna fie
c Minden minise, fie c Louise se comportase att de contrar caracterului ei
nct era nevoie s dea o explicaie. Vierken i ridic privirea din hrtii. Stiloul
din mna dreapt lovea'ritmic biroul.
Bine. i spuse lui Kramm. Aducei-o pe contes.
De ce v-ai dus n camera maiorului Minden?
V-am spus deja. Vroiam s fac dragoste cu el.
i pusese aceast ntrebare de attea ori i n diferite forme, nct Louise
nu-i mai ddea seama dac se repeta. n spatele biroului. Vierken continua s
se joace cu stiloul i s o priveasc cu ochii ngustai.' Lumina strlucea pe
suprafaa prului su negru.
Nu v cred. Nu cred c a fost cu dumneavoastr noaptea trecut. De ce
minii?
Nu mint.
Credea c vocea i era calm, dar nu era sigur de asta. Dup primele
cteva minute ncepuse s tremure. Acum sttea pe acelai scunel franuzesc
pe care i l-ar fi dorit prevzut cu brae. Se scutura i rspunse; auzea cum
celalalt brbat din spatele ei lua notie.
Ne uri, Madame de Bernard. Nu-i'aa? Cum s v culcai cu un'ofier
german cnd dumneavoastr i uri pe toi germanii?
ETu nu ursc pe nimeni, sun protestul ei amestecat cu frica.

tiu c i asta e o minciun. tiu c suntei anti-na'zist. tiu c v-ai


respins propriul so pentru ca nu suntei de' acord cu 'atitudinea sa. tiu totul
despre dumneavoastr.
Asta nu are nici o legtur cu ce discutm acum.
Louise ntoarse capul i privi peste umr; tnrul ofier cu chip delicat i
cu ochelari o urmrea cuprivirea, cu stiloul suspendat deasupra colii de hrtie.
Arata ca un student la o predare.
Deci, erai copleit de dragostea pentru maior?
Dac vrei s-o numii asa, spuse Louise n timp ce simea c
transpiraia i npdise ntreg corpul.
De ce nu l-ai ales pe soul dumneavoastr? Sau pe veriorul
dumneavoastr E ur tip foarte bine. De ce nu?
Nu sunt n relaii prea buneAcu soul meu.
Aa este, spuse Vierken. Ii uri att de mult pe germani' nct nu v
mai culcai nici 'cu soul dumneavoastr pentru c este colaboraionist. Foarte
interesant, Madame. Tu ce zici Kramm?
Louise privi din nou la tnrul ofier. Acesta i zmbea superiorului su
fr s scoat nici'un cuvnt.
V culcai cu domnul Savage?
Nu.
Louise ridicase o mn la fa. Degetele i tremurau.
Nu. Nu m culc cu el.
Numai cu maiorul Minden?
R Da.
II vzu pe Vierken c se ridic de la biroul i tu cuprins de panic.
Calm. Pstreaz-i calmul. Sa nu observe c i tremur minile. Stai linitit.
Gndete-te la copii, la Papa, la Jean i la Savage Toate vieile lor depiide
tine A ocolit biroul ca s se aeze chiar'n faa mea. nc nu m-au lovit, dar
tiu c vor apela i la aceast metod; i momentul acela se apropie. Suferina
i violena plutesc n atmosfera din ncpere. O simt 'n brbatul care face
nsemnri, chiar n spatele meu. Dac se mic
Nu v cred, spuse Vierken, apoi ntinse o mn i o prinse de pr.
Louise se chirci. Vierken o trase de pr spre spae pn cnd lacrimile
ncepur s scalde faa femeii. n spatele lor, Kramm i puse agenda pe mas.'
Nu cred c te-ai culcat cu maiorul Minden, spuse Vierken. De ce m
mini?
O smuci att de puternic nct Louise scoase un ipt de durere.
Nu mint, spuse ea printre lacrimi. V spun adevrul Dumnezeule,
m doare!

Ai auzit, Kramm? Zice c o doare. i nc nu a fcut cunotin cu


atingerea ta fin.
Brusc i ddu drumul. Louise fcu eforturi uriae s-i menin
echilibrul pe scaun. Vierken se ndeprta. Se 'ntoarse pe jumtate cu spatele
la ea i-i aprinse o igar.
Kramm, spuse el. D-i bluzajos.
Nu! Izbucni Louise, srind n picioare. Nu! S nu m atingei!
La un semn al lui Vierken, tnrul ofier se opri.
Spune-mi adevrul, spuse ncet Vierken. Dac nu. Biatul asta va
rupe toate hainele de pe tine, iar eu i voi pune cu mna mea un chibrit aprins
pe prul dintre picioare. E adevrat c nu te-ai culcat cu maiorul Minden? Vrei
doar s-i creezi un fel de alibi, nu-i aa?
Nu, spuse Louise, prbuindu-se napoi pe scaun.
Apoi ridic o fa plin de'lacrimi i strig:
N'U, m-am culcat cu el. Am s'v spun adevrul. Am s v spun de ce
am fcut-o. Nu m-am mai culcat de doi ani cu un brbat. Totul a fost n regul
pn la venirea lui aici. Apoi a nceput s m priveasc ntr-un mod caiv
spunea ca m dorete. Se ddea mereu pe lng mine ncercnd s m atmg.
Toate acestea m nnebuneau.
n cele din urm nu m-am mai putut stpni. Noaptea trecut m-am dus
n camera lui. M-am dus acolo i I-am implorat s m iubeasc. i l ursc! Aa
cum v ursc pe toi ai votri!
Louise i ascunse faa n mini. Dac nu m cred nici de data aceasta
Dac'nu am fost suficient de convin: gtoare O, Doamne, nu lsa creatura aia
s pun mna pe mine
Ca o cea n clduri, spuse Vierken. Dar, la urma urmei, toate
americancele sunt nite trfe. Simi nevoia i acum? Sunt convins c domnul
Kramm te va servi, nu-i asa, Kramm? Vino i pune-i mna pe fusta doamnei.
O s-i fac plcere.
V rog, izbucni Louise cuprins de groaz. V rog V-am spus fotul.
tiu, spuse Vierken. i acum te cred.
i arunc o privire plin de dispre. Femeile de genul sta l iritaser
mereu datorit aerului lor incontient de egalitate, chiar de. Superioritate. Nu
fusese prea'greu s-o fac s mrturiseasa. Vznd-o cum se smiorcie era, n
fine, satisfcut. i fcuse plcere s o vad umilit, degradat. i o crezuse. Cu
att mai mult cu ct era vorba de cumnata independent a lui Regine, bogata
americanc ce i cumprase o vechitur ue castel i un titlu inutil. Acum se
uita la ea cum plnge, ca o trfa care nu mai era n stare s-i stpneasc
propriile pofte. Vierken era mulumit. Brusc i pierduse interesul pentru ea. Ar

fi fost o pierdere de timp s o mai chinuie n continuare. Iar el nu mai avea


vreme pentru jocurile lui Kramm.
Du-te la toalet i spal-te pe fa, i spuse el. S nu aud c ai spus
cuiva c'te-am atins. Hai, mai repede!
Ajuns n mica ncpere, Louise se sprijini de lavoar i se privi n oglind.
Era palid i buzele Jnc i mai tremurau. Se stropi cu puin ap'pe fa. n
cretetul capului simi o durere usturtoare. Fu cuprinsa de frisoane.'Fusese
att de aproape de o nenorocire. Dac brbatul acela ar fi atins-o i ar fi
dezbrcat-o Pentru o clip, toaleta ncepu s se roteasc cu ea. Apoi i
reveni. Totul se terminase. Reuise. Pe suportyl de sub oglind se atlau o
perie i un pieptene de sidef. i aranj parul i i puse n ordine inuta. Apoi
se ntoarse n camer i atept. Vierken sttea sprijinit de marginea biroului. Ii
fcu un semn cu mna n care inea igara.
Putei_pleca, Madame de Bernard. Kramm, du-te i stai de vorba i cu
servitorii. Treci un pic i pe la btrn.'
O, v rog, l implor Louise, v rog, nu. O s-l tulbure foarte mult. E
senil i nu va nelege despre ce e vorba
Gura! Strig la ea Kramm.
Avea un glas neateptat de puternic i de aspru. Era pentru prima oar
cana spunea ceva. Kramm fcu un semn cu capul spre u.
N-ai auzit ce i'-a spus domnul Standartenfiihrer? Afar!
LoAuise i tr paii printre ei pn la u i apoi spre salon. Intre timp,
aici' fusese instalat un SS-st'care i fcu semn s se duca n sufragerie.
Treci acolo i s nu scoi o vorb!
Cnd intr n sufragerie, Jean i Savage srir n picioare. Un alt SS-ist
i roti carabina i o ndrept spre ei.
Nici o micare! Rmnei pe locurile voastre!
Louise se uit instinctiv pre Savage, care nu dduse napoi la auzul
ameninrii. n schimb tot trupul su era ncordat, gata de atac.'Fr s-i dea
seama, Louise i strig:
Nu, nu face aa ceva! Pentru numele lui Dumnezeu! Totul e n regul.
Nu am pit nimic.
Pentru o clip Savage i neamul se confruntar din priviri. nainte ca
unul dintre ei s poat face o micare, Jean de Bernard venise direct la Louise
i o luase n brae.
Aeaz-te, i opti el. Vino aici.
Imediat soldatul se ndrept spre ei, ameninndu-i cu carabina.
S n-aud o vorb! Strig el. ntoarcei-v la locurile voastre.
Jean de Bernard i ridic privirea spre el.
Voi sta lng sot'ia mea, spuse el.

Germanul se holb la el o clip, apoi se ntoarse la postul pe care l ocupa


lng u.
Louise i simi mna strns protector de cea a soului su. Era o
senzaie pe care i-o reaminti brusc.
n salon, Adolph Vierken se opri s-i toarne un pahar de vin ntr-un
decantor aflat pe una din mesele laterale. Nu descoperise nimic nou. Alibiul lui
Minden se dovedise real; n ciuda dorinei lui de a descoperi ceva discrepant n
documentele lui Roger Savage, eforturile sale se dovediser inutile. Nu mai
avea ce cuta la Castelul St. Blaize. i bu vinul, admirnd ncrustaiile fine de
pe paharul de'cristal. Era un blazon cu multe arabescuri. Acetia erau oamenii
crora Regine nu nrznise s l prezinte; francezul lipsit de verticalitate cu
serviciul lui de pahare de cristal cu blazoane i cu servilismul su n faa
cuceritorilor i soia lui americanc, plin de bani' i gata oricnd s
izbucneasc n plns din cauza fricii. ' '
Vierken se felicit. i pusese la respect pe aceti oameni superiori. Avea i
un sentiment de regret pentru faptul c n timpul interogatoriilor nu rezultase
nimic suspect. Regine era altfel; ea nu le semna deloc, aparinea lumii lui, era
a lui. ntr-un acces de furie arunc paharul gol n emineu, prefcndu-l n mii
de cioburi, iei n hol i l strig pe Kramm care i raport c nu a afiat nimic
nou de la btrnii servitori i nici de la contele invalid. Vierken scoase o bucat
de hrtie i i-o ntinse cpitanului.
D-i-o elveianului. Spune-i c dac nu pleac din St. Blaize pn
mine, permisul acesta nu va mai fi valabil. Nu am chef s avem nici un neutru
pe cap. Cu ct vor fi mai puini martori, cu att mai bine. Du-i-l chiar
I acum i ai grij s neleag c este valabil numai 1 douzeci i patru de
ore.'
Kramm salut i iei. Cnd se ntoarse, Vierken i trgea deja mnuile.
A neles, spuse Kramm. L-am lmurit ct am putut ' de bine.
Bine. Aici nu prea mai avem ce face.
Pcat de americanc, spuse Kramm.
Vor mai fi i altele. Vino.
Cteva minute mai trziu cele dou maini fceau drumul ntors pe alee,
strpungnd ntunericul cu lumina farurilor.
Ce s-a ntmplat? O ntreb Savage care venise imediat lng ea. Ai
plns. Ce i-au fcut?
Prea ca nici nu-l bag n seam pe Jean de Bernard. Louise simea nc
braul soului ei strns n jurul mijlocului. Se ridic, elibe'rndu-se.
Nu s-a-ntmplat nimic, rspunse ea. Slav Domnului. Ai avut
dreptate, i spuse lui Savage. Dac s-ar fi purtat violent dli mine, nu cred c a
fi rezistat. Acum mi dau seama de asta.

Nu e adevrat, spuse Jean de Bernard. Tu eti curajoas din natere.


Uitndu-se cnd la unul, cnd la altul, Louise simi nevoia s scape de
amndoi i s se retrag cu sufletul ei nc zdruncinat ntr-un loc mi linitit.
Vreau s m duc la copil. N-a vrea s-i tiu ngrijorai. M simt foarte
bine. Important este c'au plecat.
Iei i urc spre camera copiilor. Savage se ntoarse ctre Jean de
Bernard.
Au plecat, dar eu sunt ct se poate de sigur c se vor mai ntoarce.
Vreau s vorbesc cu tine ntre patru ochi.
Da, rspunse Jean de Bernard. Cred c a sosii timpul i pentru aa
ceva. Neamul i-a dat permis de plecare.'De ce?
Am o presimire urt c vrea neaprat s plec din St. Louise, spuse
Savage. Eu sau altcineva care ar putea duce vestea celgr ntmplate aici.
Despre asta a vrea sa stm de vorb. n seara asta s-au luat i de Louise i
asta nu-mi place. i ar mai fi ceva ce trebuie s tii. Neamul sta e foarte bun
prieten cu sora ta!
Cu Regine?! Nu pot s cred
El mi-a spus, continu Savage. O cunoate bine. Ea i-a vorbit despre
noi toi; despre mine, despre Louise. Despre ntreaga familie. Va trebui s te
fereti de ea.
Dumnezeule! Exclam Jean de Bernard. Cu un om ca sta
Am cunoscut un brbat. E german. i aminii cuvintele lui Regine i
expresia de dispre de pe chipul ei Un ef al SS-ulu. Era de neimaginat. La'fel
ue incredibil ca i afirmaia lui Savage potrivit creia Regine l-a informat pe
Vierken despre ei. Se uit la merican i citi n ochii acestuia dispreul fa de el
i de sora lui. i ntoarse spatele.
Pentru tine lucrurile au luat o ntorstur foarte favorabil, spuse el.
Mine poi s pleci; cu binecuvntarea celor de la SS
Vreau s-o iau i pe Louise cu mine. Dar cum nu poate iei de aici cu
acelai permis, am s le solicit celor de la Londra s trimit uri avion dup noi.
Nu vreau s-o las aici. Indiferent de ce spune sora ta despre ea, ticlosul la a
pus ochii pe ea. Trebuie s plece neaprat la Londra.
neleg, spuse Jean de Bernard. Pe ea ai ntrebat-o dac e de acord?
Da i mi-a spus c nu. Nu vrea s v lase pe tine i pe copii aici. Sper
c tu o s-o convingi.
IS neleg c nu ai de gnd s te foloseti de permisul de trecere?
Dac pot s o iau i pe Louise cu mine, nu. i-i repet, ar fi bine s
vin cu mine. Cu tine nu or s aib nimic. Dac vor lu ostatici, prerea mea
este c nu vei fi printre cei vizai. Tu faci parte dintre suporterii germaInilor din
comunitatea voastr, iar sora ta i-a fcut un prieten foarte influent. Cu Louise

lucrurile stau altfel. E americanc i se tie c e ostil nazismului. Pe ea s-ar


putea s-o ridice. Tu te-ai putea descurca i fr ea. S-o conving s plece cu
tine Spuse ncet Jean.
(i-ar plcea, nu-i aa? i-ai dorit-o din prima clip. i-ar conveni de
minune's o duci cu tine n Anglia unde ini-o poi rpi definitiv. Cred c m
consideri unTmbecil!
' Savage simi un val de furie att de violent nct se, transform n ur.
Ticlos idiot ce eti! Ai prefera s rmn aici ca s i i bat joc
Vierken de'ea? Am s o iau cu mine i n-ai s iripotiopri!
La prima ncercare de a o atinge pe soia mea, te [omor. i-am mai
spus-o.
N-o s m omori, l tachin Savage. N-ai s ndrzneti aa ceva,
continu el. Dar o sa te duci la prietenii ti de la Gestapo i o s le spui cine
sunt cu adevrat, nu-i aa c ai face-o? Ar fi mult mai potrivit cu caracterul
tu.
M-am gndit deja la aa ceva. Spuse Jean de Bernard. Crezi c te-a
mai proteja daca mi s-ar oferi ocazia s salvez vieile unor francezi sau s
mpiedic o aciune de pedepsire a stenilor. Numai c ai amestecat-o i pe
Louise n treaba asta i dac te vor prinde pe tine, va'fi i ea n pericol. Te
crezi'chiar aa de curajos i de dur, Monsieur Savage? Marele britanieamerica'n care tie toate trucurile. Dup o or sau dou petrecute n beciurile
lor te-ai smiorci ca un bebelu. Ai trda-o pe Louise i ai fi chiar bucuros c ai
fcut-o.
Savage fcu un pas spre el.
Tac-i gura, spuse el, c dac nu, i-o nchid eu.
Tu nu poi rspunde dect prin violen, i rspunse Jean rmnnd
nemicat. Nu tii dect s'distrugi i s ucizi. Ai mai multe lucruri n c'omun cu
nemii dAect i nchipui. Nu am s te denun datorit soiei mele. n plus. Am
sa fac tot ce consider necesar pentru a o proteja. Cnd pleci, s stingi lumina.
Jean de Bernard iei lsndu-l singur pe Savage.
Louise auzi ua dormitorului deschizndu-se i se ridic n picioare.
A dori s stm de vorb, i spuse Jean. Pot s intru?
Contele se aez pe marginea patului.
Am avut o discuie cu Savage, continu el. Mi-a spus c vrea s te ia
cu el n Anglia.i eu sunt de aceeai prere.
Mna ei zcea alturi de a lui pe cuvertur. Pe inelar i strlucea
verigheta. Jean i-ar fi dorit s ntind mna i s i-o ating.
Nu plec nicieri, spuse ea pe un ton calm. Nu vreau s-i prsesc pe
copii. i nici pe tine. I-am spus-o i lui.

i-ar psa dac m-ai prsi?


Acesta era bbatul pe care cndva l-am iubit, i aminti ea. Acesta era
brbatul pentru care mi-am prsit ara i familia, brbatul cu care am fcut
cei doi copii. Acum e mai btrn i mai obosit i m implor n genunchi. Dac
izbucnesc n lacrimi, m fac de ras.
Da. Jean. Mi-ar psa foarte mult.
M bucur, spuse ei. M bucur c nu m urti. Am fost att de fericii
mpreun pn cnd a nceput acest rzboi blestemat. Te iubesc. Nu voi nceta
niciodat s te iubesc. Numai c acum eti n pericol i a prefera s te pierd,
chiar dac pleci cu'el, dect s te las s riti. Poi pleca cu el.
Louise i scutur capul.
Nu. Sunt foarte nspimntat. Am o presimire c se va ntmpla ceva
ngrozitor cu noi toi. Trebuie s rmnem unii, tu, eu. Papa i copiii, aici, lSt.
Blaize.
Mna lui nesigur o apuc pe a ei.
Nu vorbi aa, o implor. Nu e adevrat. Aceste presimiri nu au nici un
sens. Ele sunt doar o reacie la cele ntmplate noaptea trecut. Am auzit ceva,
'ceva att de dezonorant Nici nu tiu cum s-i spun
ncearc totui.
l apucase i ea de mn. Cunotea bine strnsoare lui, aa cum
recunoscuse mbiare'a lui Jean din seara aceea cnd se repezise asupra' ei.
Fuseser doar atta vreme foarte apropiai.
Regine le-a vorbit celor de la Gestapo despre noi.
Jean vorbea ncet, fr s se uite n ochii ei.
A7
II cunoate pe Vierken sta. El i-a spus lui Savage. Se pare c Regine l
cunoate foarte bine, din momenCce neamul tia fotul despre 'Savage din clipa
sosirii lui la noi.
Nu pot s cred, spuse Louise. Cu un comandant SS-ist! Cum a putut
s fac aa ceva?!
Nu-mi dau nici eu seama, rspunse Jean de Bernard. Dar nu pot nega
propriul meu exemplu. Eu am dat tonul, ea m-a urmat. O s-mi spui c astami este pedeapsa, nu-i aa?
Acum nu, spuse Louise cu blndee. Altdat poate, dar acum nu.
Pentru mine a fost uor s adopt o astfel de atitudine. A fi dorit s fii un erou,
s sfidezi dumanul, de pe creneluri. N-am fost ns realist. Acum insa sunt.
Mi-am dat seama de asta n camera n care s-a desfurat interogatoriul. Am
vzut realitatea brodat pe caschetele lorrsimbolul morii. Tu n-ai vrut dect s
ne pzeti pe toi de aceast nenorocire. Nu ai reuit. De acum nainte nu te voi
mai judeca. Sper ca nici tu s nu m judeci pe mine pentru ce am fcut.

Jean i srut degetele.


Te admir, i spuse el. Eti curajoas i ai ua suflet nobil. i-a fost
ruine cu mine'i te neleg. ntr-o bun zi am s-fi cer iertare pentru asta'
Dac m vei putea ierta tu pe mine, spuse aproape optit Louise. Pn
acum am fot dumani, nu-i aa? Acum numai Dumnezeu tie ce ne mai
ateapt. Jean, trebuie s-i fac o mrturisire. Vreau ca ntre noi s nu mai
existe nimic neclar. Eu am luat cheia de la Minden i apoi i-am dat-o lui
Savage.
Ce l-ar fi determinat s i-o dea?
I5
Nici nu mi-a dat-o. I-am luat-o cnd dormea i i-am pus-o la loc
nainte de a pleca de la mine.
Louise l vzu ntorcndu-se cu spatele la ea. Jean se scotoci prin
buzunare dup igri i aprinse una, protejnd flacra n cuul palmelor.
Te-ai culcat cu el?
Da. A fost singura soluie. Vreau s tii c a fost cel mai oribil lucru
din viaa mea'. Mi s-a fcut'grea. Acesta este i motivul pentru care m-au
inut att de mult la interogatoriu. Minden le-a spus despre mine pentru a-i
crea un alibi. Neamul acela nu credea c am petrecut noaptea cu el. A insis'tat
ngrozitor de mult n sperana c m va prinde cu o minciuna. tia c sunt
anti-nazist! mi spunea tot timpul c aflase 'despre mine c i ursc pe
germani.
neleg, spjuse Jean de Bernard, nelundu-i ochii de la igara sa.
neleg. Probabil c Regine i-a povestit totul despre tine.
Jean vorbea pe un ton calm, dar nu se uita la ea.
N-a fi vrut s te mint, continu ea. Ai venit la mint de bun credin
i cu dorina de a ne mpca. Acum n-o s mai vrei acest lucru, dar cel puin
vei ti c nu te-ani minit. Am fcut-o pentru c Savage avea nevoie dr cheia
aceea. M-am gndit la copii, la copii ca ai notri care.ar putea muri gazai i
nAclipa aceea nu mi-a mai psat dac m culc cu Minden. mi pare ru, Jean.
tiu ca nu eti de aceeai prere cu mine.
Dar Savage? O ntreb e12 ridicndu-i pentru prima dat privirea
spre Louise. A fost ceva ntre voi?
Nu, i rspunse ea. Cu Savage nu. i jur.
Jean sufl fumul deasupra capului i, brusc, i ntinse igara i ei.
Fi ultima, spuse el. O s-o fumm mpreun.
Cu chitocul pe jumtate fumat ntre buze, Louise ncepu s plng.
A doua zi cerul se acoperise de nori negri. n zori czuse o rafal de
ploaie, de scurt durat dar puternic. Paul i Sophie de Bernard plecaser ca
de obicei la scoal' cu maina lui Minden, nfofolii n impermeabilele lor.

Maiorul rmsese n holul boltit, ' indispus i iritat, n timp. Ce Louise i


sruta copiii la plecare, prefcndu-se c nici nu-l observ.
Ar fi dorit s vorbeasc cu ea, s fac nc o ncercare de a o convinge c
nu avea nici o vin pentru venirea celor de Ia SS sau pentru cele ntmplate n
noaptea trecut. Avusese un somn agitat, luptndu-se cu dorina dureroas de
a mai face nc o data dragoste cu ea. Se simea neajutorat i considera c
fusese judecat greit. Aa'rmase n hol pn la ieirea copiilor.
Bun dimineaa, o salut el, aezndu-i-se n cale. Sper c te simi
mai bine.
Da. M simt mult mai bine acum, mulumesc.
Louise fcu o micare pentru a trece de el, dar
Minden se post n cadrul uii.
Nu mai fi suprat pe mine. Azi noapte nu am nchis un ochi. Am fost
foarte ngrijorat pentru tine.
Asta-i foarte frumos.
Jean de Bernard i fcu brusc apariia lng Minden i i lu nevasta
de bra.
Soia mea i-a revenit dup ocul de ieri.
De fa cu Minden, o srut pe Louise pe obraz. n ase luni de zile,
maiorul nu-i vzuse niciodat atinundu-se. Minden salut, nroindu-se ca
racul, i iei din noi. Zece minute mai trziu se afla n maina'lui.'care ntre
timp i lsase pe copii la coal, ndrept'ndu-se spre
Castelul Diane. Srutul pe care Jean i-l dduse contesei nu-i jeea din
minte.
n' St. Blaize ziua se scurgea repede. Louise i petrecu dimineaa cu
socrul ei. Btrnul sttea n pat, plngndu-se c se simea prea obosit pentru
a se da jos i a se mbrca; vremea'urat i strica ntotdeauna bunaclispoziie.
Nu vroia s citeasc sau s asculte muzic la patefon, aa c Louise se oferi si citeasc ea. Btrnul o urmrea cu privirea, ngropat ntre pernele uriae, iar
pupilele lui se concentrau cu greu asupra obiectelor pe care ochii i alunecau.
Louise avea o voce de catifea care i ddea contelui un sentiment de linite.
Acesta din urm simise c n cas se ntmpla ceva, dar nu putea nelege ce
anume i nici nu-l deranja cu nimic. Copiii i spuseser cu sufletul la gur
despre germanii sosii la castel, iar el nsui primise vizita SS-itilor i cu
toate'acestea nu avea nici cea mai mic idee despre ce se ntmpl n jurul su.
Btrna Marie-Anne, care nu fusese niciodat servitoarea lui preferat,
insistase s-l conving s rmn n camera lui, cu toate c el dorise s ias un
pic. n dimineaa aceea trecuse pe la el i Jean, i el schimbat, ngrijorat i
mult mai grijuliu faa de btrn dect de obicei. Bnuind c el nsui trebuie s
fi fost motivul acestei atmosfere, btrnul'se cufundase ntr-o stare de disperare

rutcioas. Se hotrse s se prefac bolnav pe moarte i n consecin s nu


se mai ridice din pat.
Dup o scurt vreme n compania Louisei se simea deja ceva mai bine.
Avea din nou sentimentul siguranei i se simea din nou rsfat de-toat
lumea. ntinse'o mn osoas. i subire i' o strnse pe a ei, cu gura curbat
ntr-un zmbet.'Cnd Louise. Ls cartea jos observ c btrnul pstjase
acelai zmbet pe chip, dei ntre timp adormise. n camera se lsase o linite
perfect; n atmosfer se simea un amestec de aei nchis, specific ncperilor
btrneti, cu mirosul de spun i colonie rmas dup toaleta de dimineaa
Marie-Anne l ngrijea ca pe un copil, prnd c nu observ faptul c'batrnul
nu o plcea deloc, fiind toi timpul mbufnat i pornit pe ceart. Prea foarte
btrn, cu prul su att de alb i de subire nct abia se mai distingea de
aternutul n care zcea i cu vinele albstrui carei pulsau sub pielea aproape
transparent.
n curnd i va veni sfritul; Louise aez cartea jos i rmase o clip
nemicat.' Va avea o moarte demn i iniit i va prsi aceast lume ca un
adevrat nobil, nconjurat de dragostea tuturor din jurul su. St. Blaize va fi
ms ameninat de un alt fel de moarte. Un stacato sinistru al gloanelor ce vor
ptrunde prin carne, un tir ngrozitor ce va rsuna peste irul de cadavre
doborte la pmnt
n ncperea linitit avu viziunea unui adevrat comar i se lupt cu
'nverunare s refuze acest gnd. Cnd vor aresta oare prima persoan? S fi
ridicat deja pe cineva din St. Blaize? Pentru numele lui Dumnezeu, rosti ea cu
voce tare, de ce n-a plecat Savage chiar n ziua aceea i a mai ateptat nc o zi
i o noapte?
Cnd se ridic de pe pat l trezi pe btrn. Acesta se for s se ntoarc,
iar n ochii lui deschii se putea citi btrneea i se mai desluea nc umbra
somnului.
Louise? Louise
Sunt aici, Papa. Ai aipit un pic.
Femeia i aranj ptura, urmrit cu privirea de conte.
Copiii unde sunt?
La coal. Nu e nc ora prnzului. Culc-te la loc. i-am pregtit o
surpriz la mas.
Sper c nu e vorba de omlet. Am mai mncat i ieri.
Carne de viel, spuse cu blndee Louise. JeanPierre a fcut rost'de o
bucic special pentru. Tine. O s-i plac.
Da, spuse btrnul, luminndu-se la fa la ideea mncrii i
ridicndu-se n capul oaselor. M-m sturat de ou. Ii mulumesc c mi-ai
citit, draga mea. Mi-a prins bine'i somnul. Deja m simt mai bine.

M bucur, Papa. Poate c n dup-amiaza aceasta o s te poi ridica


din pat.
Spunnd acestea, Louise se aplec i-l srut pe frunte.
Cred c da, i rspunse el. Dup aceea, Paul i
Sophie pot s urce i s se joace n camera mea. Cnd se ntorc de la
coal?'
Pe la patru. Ca de obicei. Am s-i aduc chiar eu sus.
Orele trecur i btrnul conte de Bernard se sculase din pat, se
mbrcase i ncepu s-i atepte nepoeii. Se fcu i ora patru; btrnul i
verific'ceasul de buzunar dup' cel de pe emineu i le gsi la unison. Nu mai
aprecia prea bine noiunea timpului, astfel c dup un scurt interval cel puin
aa i se pruse lui se uit din nou la ceas i constata ca trecuse cu mult de
cinci. i totui copiii nu se ntorseser.
Minden nu mai avea nimic de lucru. El i ceilali membri ai echipei
generalului Bruhl se confruntau acum cu distrugerile provocate pivniei
inundate; la cea mai simpl-examinare se putea constata c nici un aparat nu
mai putea fi folosit. Pentru ei, tragedia cea mare era distrugerea n ntregime a
documentaiei. Un imens fiei cuprinznd dosare opisate i arhivate n cea mai
mare ordine, rezultatul unei munci asidue de pesteA trei ani fusese
transformat ntr-o mas de hrtie i ap. n cadrul unei edine convocate n
dimineaa aceea la ora 11 de Vierken, s'-a luat hotrrea de nchidere a seciei
lui Briihl, urmnd ca ntregul su personal s se ntoarc n Germania.
Fiihrerul nsui hotrse ca cercetrile s fie reluate sub ndrumarea 'unui alt
om de tiin i pe teritoriul Patriei Mam. Era o decizie de a' crei mui litate
Minden i ddea foarte bine seama. Lui i colegiloi si li se puneau la dispoziie
douzeci i patru de orc pentru a-i face bagajele i permise speciale emise i
semnate e Vierken, fr'de care nici mcar ofierii Wehrmacht-ului nu puteau
prsi zona. n sala de mese; i Castelului Diane domnea o atmosfer sumbr.
Singurii care fceau conversaie erau ofierii SS care preau ntr-o dispoziie
foarte bun. Urmrindu-i, Minden presupuse c, spre deosebire de el,
activitatea acestora se afla abia la nceput. Sttea chiar lng maiorul roeai
care l chestionase cu o zi n urm. Maiorului i plceau mncarea i vinurile
fine i ncerca s le vorbeasc neconsolailor ofieri ai armatei, fr ns a gsi
n ei un partener ideal de conversaie.
Am auzit c plecai acas, nu-i aa? l ntreb el pe Minden.
Da. Plecm mine diminea.
E mai bune dect s mai rmnei pe aici, spuse maiorul. Acum nu
mai avei nici o treab n St. Blaize.
Aa este, rspune Minden.
Nici noi nu vom mai rmne prea mult pe aici.

) a? L-ai prins cumva pe fpta?


nc nu, ' aesi am scotocit tot satul i am interogat sute de oameni. Nu
exist nici un dubiu ca a venit din ^t. Blaize. Acolo a fost semnalat avionul i
tot de acolo a sosit i maina. Localnicii nu l-au denunat pe agent, dar
pn'disea'r or s-i schimbe atitudinea.'
De ce? Ce avei de gnd s facei cu ei?
Minden nu era ctui de puin interesat s afle. Iniial nici nu dorise s
stea de vorba cu maiorul. Pusese aceast ntrebare instinctiv i imediat regret
c o fcuse.
Operaiunea irod, spuse maiorul S. S, apoi izbucni n rs, urmat de
mai muli colegi de-ai si. Trebuie s recunosc faptul c domnul
Standartenfiihrer are simul umorului. A ales numele cel mai potrivit.
Ce nseamn de fapt Operaiunea Irod?
Ia gndii-v un pic. N-ai citit niciodat Biblia?
n chpa aceea se isc un rs general. Maiorul SS i trase scaunul n
spate i ridic paharul de vin.
O s le dm acestor porci o adevrat lecie! Dup ce le vom face noi,
nu or s-i mai ajute n viaa lor pe englezi
Tot nu neleg, spuse Minden. Operaiunea Irod. Au existat mai muli
rozi.
E o arad, i'explic maiorul aplecndu-se spre el. Am s v dau un
indiciu. E vorba de cel cu copiii.
Minden nu-i mai termin mncarea. Lua din tav o bucat de brnza pe
care o tie n mai multe ptratele i ncepu s atepte ca ofierul superior s
dea semnalul de ridicare de la mas. Dup aceea iei i i aprinse o igar.
Soarele strlucea cu putere, aa c'f'cu'o scurt plimbare pe o alee strjuit de
copaci 'i n captul creia se afla o nunc de piatr. n faa lui se gsea o mic
fntn artezian care nu mai funciona de mult. Apa din bazin era. Sttut.
Iar delfinul de plumb pe care stteau clare doi ngerai era acoperit de o
crusta crpat de nmol.
Irod. Minden arunc igara. Cunotea foarte bine povestea biblic. Irod
tiasVcapul lui Ioan Boteztorul. Irod, rege al Iudeei. Ordonase masacrarea
copiilor. Operaiunea Irod. Se uit la cei doi ngerai, dolofani i jucui', i
simi c i se face grea, att de tare nct i puse batista la'gur. Maiorul
rocat se referise la copii, la copiii din St. Baize. Asta intenionau s fac. Nu
aveau de gnd s ia cteva sute de ostatici aduli. Cei vizai erau copiii. Pn
desear or s-i schimbe atitudinea. Desear. Simi c'etul i minile i
paralizaser. Ideea ostaticilor era cat se poate de logic. Populaia inamicului
trebuia ntotdeauna disciplinat pentru ca soldaii germani s poat merge pe
strad n siguran. Minden accepta aceast msur, era de acord cu ea. Nu i-

ar fi psat-prea mult dac i-ar fi vzut mori pe primar i pe doctor sau pe orice
alt persoan dintre autoritile satului. Dar copiii Sophie i Paul de Bernard.
Domnule maior Minden, venii s ne jucm cu mingea Domnule maior
Minden, 's v arat ce am desenat Avu sentimentul c este atins de mnuele
lor, apoi i aminti de Sophie, aezat pe genunchii lui i cu minile
ncolcindu-i-se pe dup gt.
Mai era apoi biatul, copilul curajos i bine crescut care i amintea de
propriii si fii, biatul care nu l privea cu team i ostilitate i care l acceptase
i l admirase att de mult. Desear, spusese mcelarul acela cu zmbetul crud
pe buze. Minden se ridic de pe banc. i terse minile i faa, apoi i aranj
gulerul. Era ora'dou i treizeci l opt de minute. La trefse afla deja pe bancheta
din spate a mainii lui militare, avnd n serviet permisul semnat de Vierken
i ndreptndu-se cu toat viteza spre St. Blaize en Yvelines.
Ijc ^
nvtoarea din sat era vduv. Se nscuse n i. Blaize, era fiica
notarului din sat i se cstorise n 1910. Soul ei fusese ucis n timpul
operaiunii de avansare i germanilor, iar ea revenise la munca ei de la coal. I i
douzeci i ase de ani era deja o femeie btrn. n dup-amiaza aceea n
clas erau douzeci de elevi, n frunte cu fiica lui Camier, primarul, un copil
sclipitor, n vrst de unsprezece ani, responsabil i studios, mndria lamiliei
sale. Michele Giffier, nvtoarea, era n mijlocul leciei de geografie. Nu vroia
s-i lase pe Paul i Sophie de Bernard s plece cu ofierul german. Prima ei
reacie fusese aceea de refuz. Dar ofierul era att de agitat. nct femeii i se
fcuse fric. 'n cele din urm acceptase explicaia acestuia c mama copiilor l
trimisese dup ei, 'hotrrea ei fiind schimbat i de atitudinea celor mici fa
de neam i astfel, la trei i patruzeci i unu de minute Paul i Sophie ieeau
di'n cldirea scolii i se urcau n maina. Amndoi i aruncar braele n jurul
gtului lui'Minden. Sophie i ddu un pupic afectuos pe obraz. Pn i Heinz,
oferul, arunc o privire peste umr i murmura cteva 'cuvinte prietertoase.
De ce mergem acas?
Fusese Paul, cel care dovedea tot timpul un spirit practic.
De ce are nevoie mama de noi?
Minden era foarte palid. Prea ncruntat i copiii l privir brusc cu
ngrijorare.
Ce s-a ntmplat? ntreb Paul.
Instinctiv, Minden i puse braele pe umerii lor.
Nimic, spuse el. Nu s-a-ntmplat nimic, micuii mei.
oferul porni maina i n clipa n care se angaj pe strad din spate se
auzi zgomotul strident al unui motor. Minden privi n spate. Un vehicul blindat,
avnd pe laterale crucea de fier n alb i negru oprise n faa colii. I) n spatele

lui au ieit imediat soldai ai SS narmai cu pistoale mitralier, care au


nconjurat'cldirea. Minden i strnse cu putere pe copii la piept. Fusese o
chestiune de numai cteva minute.
Mergem acas, Heinz, spuse Sophie. Acas, te rog.
Ba nu mergem acas, spuse Minden. O s v fac o surpriz. Astzi v
duc n vizit la mtua Regine de la I'aris.
Plnsetele i lamentaiile au umplut pmntul, remarc Minden,
inspirat 'de imaginea biblic. Era Raela care i bocea copiii. Minden se
ncrunt i i aprinse o igar. Trupele SS nconjuraser coala ca un ne] viu.
Intrarea n cldire fusese blocat de vehiculul blindat. Mitraliera din turel se
rotea uor i amenintoi n faa mulimii adunate n faa colii. Oamenii erau
inui la distan'de armele automate ale soldailor. Din masa de oameni,
brbai i femei de toate vrstele, se ridica un strigt de jale, fr's se poat
distinge nici un cuvnt. Team, implorri, agonie, neputin. Maiorul l zri pe
Vierken sosind ntr-o main de' stat major. Arunca igara i lu poziia de
drepi. Vuietul de jale nceta imediat. n linitea care se instalase, Vierken
cobor din main, flancat'pe ambele pri de soldai SS cu mna ne trgaciul
armelor. Germanul se ndrept spre vehiculul blindat i se opri n faa lui.
Mulimea ncepu s se agite.
Standartenfiihrer'ul nu fcu'nici o micare. tia de ce sunt n stare
oamenii si. Nimnui nu i se va permite s se apropie nici mcar un pas.
Observ un brbat mic ele statur i gras, cu prul crunt, care se lupta cu
soldaii, implor'nau-i s-l lase s treac. Tipul se ntoarse ctre Vierken i
strig:
Sunt primarul! Dai-mi voie s v vorbesc, dom nule! Pentru numele
lui Dumnezeu, dai-mi voie s va vorbesc!
Vierken fcu un semn i Albert Camier naint spre el mpleticindu-se.
Dup cum mergea puteai bnui ca va cdea n genunchi. Chipul i era scldat
n lacrimi.
De ce ai fcut aa ceva, domnule Standai tenfiihrer? De ce ai pus
copiii sub paz? Ce v-au fcut ei?
Copiii, domnule primar, sunt ct se poate de nei novai, rspunse
Vierken. Din nefericire, cei care vm suferi pentru cei vinovai sunt inoceni. n
satul acesia suntei cu toii vinovai.
Bar nu am fcut nimic, strig Camier. Nimic!
Ai dat adpost unui criminal, unui sabotor, spuse Vierken. A fost
parautat aici i adpostit de cineAcum v vei primi pedeapsa. Am de gnd s
dau o leeiir locuitorilor din St. Blaize.
Vierken se ntoarse cu spatele la primar, sugerndu-i c nu mai avea ce
discuta cu el. Camier l apuc de mnec, cu o privire slbatic.

Anuntru se afl i fiica mea. Dai-i drumul mcar ci. mpucai-m pe


mine, mpucai-rie pe noi, pe toi, dac dorii. Dar, pentru numele' luf
Dumnezeu, lsai-i pe copii ri pace!
Vierken art cu degetul spre primar.
Ducei-l napoi n mulime i aducei-mi megafonul.
Cnd ncepu s vorbeasc mulimea se foi, apoi fu cuprins de tcere.
Unele dintre femeile care plnseser pn atunci isteric, tcuser i ele.
Locuitori ai satului St. Blaize, tun vocea lui Vierken prin plnia
megafonului. Doi ofieri germani au fost ucii i s-a comis un act grav de
sabotaj. Cunoatem C fptaul a fost adpostit n aceast zon. El nu a putyt
fi gsit i niciunul dintre voi nu a vrut s-l denune. n consecin, s-a hotrt
s fii pedepsii exemplar. V-ai dovedit ostili Reichului i, dei tiu ca v-ar
conveni sa vedei doar civa dintre voi mpucai pentru acest ultragiu,
consider c nu ar fi suficient. V voi nva c sngele german este foarte
preios. La fel de preios'ca i cel *~al copiilor votri. Ca represalii pentru
trdarea voastr, copiii din a'cest sat vor fi deportai n Germania. N-o s-i mai
vedei niciodat.
Vierken ls jos megafonul i se ntoarse la maina lui. Din mijlocul
mulimii se ridic un strigt sinistru de durere. Una din feme'i i croi drum
pn n fa i ncepu ' Rii alerge spre el, cu braele desfcute i cu degetele
ncovoiate ca nite gheare.' Striga ceva incoerent. Vierken rmase o clip pe loc.
Se auzi o singur mpuctur i femeia se prbui la pmnt, cu faa n jos.
Revolverul ci n mna lui Vierken scotea nc o dr de fum n jurul evii.
Cei care vor ncerca s se apropie de cldirea colii ivor fi pe loc
mpucai. i ordon Vierken maiorului. Jimeni i nimic nu mai ntr i nu mai
iese din coal.
Ce facem cu nvtoarea? E nuntru cu copiii.
Lsai-o acolo. Cnd vine transportul de la Paris, poate s mearg i ea
cu ei. Oamenii notri s fie tot timpul vigileni. Dup lsarea ntunericului tia
ar putea s va atace.
i dac ne atac?
Vierken l privi de parc i-ar fi spus o mare prostie.
Dai foc colii. Dar explicai-le ce se va ntmpla dac vor ncerca s
opun vreo rezisten. Nu vreau nici un fel de lupt aici. Vreau o operaiune
obinuit, exe cutat corespunztor. Heil Hitler!
Heil Hitler!
Jean i Louise de Bernard ateptaser n tot acest timp n spatele
mulimii. Jean refuzase s fie atras de isteria general, amiritindu-i tot timpul
c Paul i Sophie se aflau n interiorul cldirii i c trebuiau evitate strigtele
de protest i violena. O inea n brae pe Louise, tcut i paralizata de soc.'

C'opiii sunt bine, i spuse el. Nu au pit nimic i nici nu vor pi.
Louise se ntoarse cu faa spre el. Lacrimile i curgeau pe obraji.
Ai auzit ce-a spus. Or s-i duc de aici. Spunea ca nu o s-i mai
vedem niciodat
Louise era n pragul isteriei, iar Jean vzuse deja o femeie mpucat.
E doar o ameninare, i opti el. N-or s fac aa ceva. Vor doar s ne
sperie. Calmeaz-te, iubita mea. I un antaj. Am s stau i eu de vorb cu el ca
s aflu cnete poziia lor. Dup aceea vom vedea ce e de fcut.
Vreau s le dea drumul copiilor mei, spuse Louise. Am sm predau
n schimbul lor.
nceteaz, spuse Jean cu blndee. Copiii or s se ntoarc acas. Toi
copiii se vor ntoarce la familiile loi Te duc acas i dup aceea am s plec la
Castelul Diane.
Se hotrse s mai atepte, s judece reacia Im Vierken fa de
mulime.'Ceea ce vzuse nu-i ddea multe sperane, dar ric mai credea c va
putea avea n discuie raional cu neamul ntre patru ochi. SS-iin fcuser
doar o demonstraie de fora n faa locuitorii< n din St. Blaize. Singur, Vierken
putea avea o alt atiiu dine. Jean rmase pe ioc i urmri cu privirea maina de
stat major care ntoarse i apoi porni n direcia din caic venise. Mulimea
rmase nmrmurit. Nimeni mii ndrznise s ias din grup i s ridice de jos
femeia care zcea n rn.
S mergem acas, o ndemn Jean pe Louise. Aici nu mai e nimic de
fcut.
Nu, nu Protest Louise, scuturndu-i capul i ncercnd s scape
din braele lui. Eu nu plec d'e aici
Jean se lupta nc cu ea cnd din mulime se repezi spre el o femeie i-l
apuc de hain, priviridu-l cu chipul contorsionat de ur.
Ticlosule! Colaboraionist mpuit! Tu i-ai scos odraslele de acolo,
aa-i?
Nu, Madame 'Barzain, i rspunse cu calm Jean soiei dulgherului din
St. Blaize. Nu, nu i-am scos. Paul i Sophie sunt nuntru alturi de ceilali
copii.
Louise se holba la femeia care 'prea c nici nu o vede. Doamna Barzain
i arunc o privire slbatic contelui.
Mincinos ordinar! i strig ea. I-am vzut pe amndoi plecnd de la
coal cu puin nainte de venirea celor de la SS. L-am vzut pe neamul de la
castel venind i lundu-i cu maina lui. tiai ce o s se ntmple, nu-i aa? Ti iai salvat pe ai ti i nou nu ne-ai spus nici o vorb!

Ce tot spui, femeie? Care neam? Cine i-a luat? O ntreb Jean ae
Bernard i, fr s-i dea seama, o apuc de bra. La ce te referi, pentru
numele lui Dumnezeu? Ce ai vzut?
I-am vzut pe amndoi! Tun femeia. Neamul la a venit la coal i ia luat pe copii! Cu cteva clipe'nainte ca SS-itii s-i 'nconjoare pe cei rmai
nuntru. I-am vzut cu ochii mei. Venisem s-i iau'pe Pierre i pe Frangine ai
mei i i-am vzut ieind cu el! Dumnezeu s te blesteme, porc de
colaboraionist!
Femeia i ddu capul pe spate i, pe neateptate, l scuip n faa. Louise
rmase cu gura cscata. Jean i terse faa cu o batist. Madame Barzain
ncepuse sa plng.
Dac e adevrat. nseamn c sunt n siguran. Dar nu am tiut
nimic. Am venit aici ca toi ceilali.
Minden, rosti Louise consternat, temnclu-se s spere ntr-o minune.
Trebuie sa fi fost Minden
Mrie Barzain se uit la ei i toat ura pru c se stinse n ea. Contele nu
tiuse nimic dinainte. Nu fcuse niciun. Aranjament s-i'salveze proprii copii,
lsndu-i pe ceilali victime ale germanilor, li vorbi Louisei:
Maiorul acela a fost, spuse ea. II cunosc dup figur. El i-a luat pe
copii n maina lui.
Jur n faa lui Dumnezeu, spuse Louise, c nu am tiut nimic. Am
crezut c sunt nuntru, cu ceilali. Nu trebuia s-i faci aa ceva soului meu.
El nu dorete'dect s dea o mn de'ajutor.
Iertai-m, murmur Mrie Barzain. Iertai-m N-a fost cu intenie
Dar mi-au luat copilaii
Nu-i nimic', spuse Jean de Bernard, ' punndu-i o mn pe umr.
Trebuie s ne strduim cu toii s-i scoatem de acolo. Brbatul tu unde este?
Undeva n mulime, rspunse femeia ncepnd s plng din nou cu
suspine. Se poart de parc ar fi nnebunit O, Dumnezeule, domnule conte,
ce e de fcut?
Nu tiuvspuse Jean. Dar nu am de gnd s-i las s ne ia copiii. ntr-un
fel sau altul va trefiui s-i oprim. Du-te i caut-l pe brbatul tu i spune-i s
se liniteasc. Am s m duc s vorbesc n persoan cu comandantul SS.
Picai chiar acum, l implor femeia. Plecai imediat. n curnd va
cdea nserarea i copiilor li se va face fric.
Jean se ntoarse spre Louise.
M duc s stau de vorb cu Camier i cu printele Duval. Trebuie s
spunem mulimii s-i pstreze calmul, altfel se vor auzi t alte mpucturi.
Ateapt-m aici Dup ce m ntorc te duc eu ac'as.

Pe primar l gsi ncercnd s-i liniteasc nevasta Preotul trecuse fel


pe acolo. Era un brbat corpolent, cu chipul aspru de' ran i un burduhan
ct toate zilele Slujea n St. Blaize de treizeci de ani i era tipicul preot de
provincie de care se ocupa o' nepoat rmasa domnioar btrn. Lipsa lui de
rafinament era generos compensat de curajul personal i de un suflet de aur.
Ce ne facem acum? Nu pot face aa ceva. Iar noi nu putem s privim
cu minile n sn cum n'e rpesc copiii.
Draga mea Croline. Gemu Camier. Fetia mea Nevast-mea a
leinat De ce ne-au fcut aa'ceva. de ce. de ce? Noi nu am adpostit pe
nimeni.
Calmeaz-te, spuse Jean. Aici e vorba de o aciune de pedepsire, de
represalii. Dar nu cred c vor face ce spuneau. Printe, eu am s m duc s
stau de vorb cu Standrtenfuhnerul Vierken. Vreau s venii i dumneavoastr
i primarul cu mine. Vom putea s stm de vorb numai cu el. V propun s ne
oferim propriile viei, indiferent ct de multe, n schimbul eliberrii copiilor. De
asemenea, sunt dispus s pltesc o sum uria. Putem s le oferim brbai i
bani n schimbul copiilor. Cred c vom reui s ncheiem un trg cu nemii.
Pot s ia totul, spuse ndurerat Camier, ' tot ce am agonisit.
Mie pot eventual s-mi ia pielea de pe mine. Spuse printele Duval, i
argintria bisericii. Asta-i tot ce am. Dar credei c avem anse de reuit,
domnule conte? Credei c e numai un scenariu pentru a ne bga n speriei?
Sunt convins, rspunse Jean de Bernard. Ameninarea lor este de
neconceput. Nimeni nu poate face ru unor copii. Dac Ie oferim n schimb un
pre suficient de mare, copiii notri se vor ntoarce la familiile lor. M duc s-o
conduc acas pe soia mea i dup aceea plecm la Vierken. Ne-am neles?
Da, rspunse'preotul.
Camier tcu i el un semn din cap.
Dumnezeu tie c nu sunt un brbat curajos, dar dac e vorba de
viaa fetiei mele, sunt gata s nfrunt i moartea. Viaa n-ar'mai avea oricum
nici un rost fr ea'.
Bun, spuse Jean. Acum du-te i anun-i pe oameni c noi mergem s
discutm cu comandantul SS>. Spune-le s-i pstreze calmul i s atepte
aici.
Preotul se ntoarse spre el.
Dar doamna unde e? Cred c e ngrozitor de necjit. A vrea s stau
un pic de vorb cu ea.
Ne ateapt. i rspunse Jean. Dar ea e bine. Copii notri nu se atla n
coala.
Au scpat? ntreb printele Duval. Holbndu-se la el. i avei de gnd
s v predai ca ostatic?

Prima mea datorie este cea fa de familie, printe. Cea de-a doua este
fa de locuitorii din St. Blaize. Faptul c fiul i fiica mea'nu sunt n pericol nu
schimb cu nimic situaia.'Ar trebui s plecm chiar acum.
j '
Mtua lui Jean de Bernard locuia la Paris de cnd i murise soul. Timp
de douzeci i trei de ani fusese stpna unui'imens castel din secolul al XVIIlea i al unei proprieti de pe Valea Loarei. Soul ei nu acor'dase nici o atenie
lumii sofisticate spre care aspira ea. Era cu zece ani ma'i n vrst i se
devotase n ntregime casei i vieii la ar. Baroneasa de Cizalle cunoscuse
prea puine lucruri dincolo de Valea Loarei pn n momentul n care moartea
soului ei i redase libertatea. Renunase la. Castelul ei n favoarea fiului i unei
zdrahoane de nurori care abia atepta s devin proprietreasa cldirii, apoi i
cumprase un apartament n Rue St. Honore. Nu era de acord cu germanii, dar
era politicoas cu ei atunci cnd i ntlnea, n cercul ei fiind acceptai numai
ofierii cu cele mai puternice relaii. Nu lua n seam nefericita slbiciune a
unora dintre mai tinerii ei prieteni fa de exemplarele reuite ale sexului tare.
Spre cinstea ei. Pauline de Cizalle nu primise n casa ei nici un SS-ist i nici nu
fcuse curte pe fa vreunuia dintre cuceritori. Dac ar fi fost vorba de unul din
membrii familiei sale, ca de exemplu Regine, s-ar fi opus cu rigiditate i ar fi
pus capt unei astfel de relaii. Cnd Minden sosi'la aparta mentul ei cu copiii,
Pauline tocmai se mbrca pentru a pleca s ia masa n ora. Auzise glasurile
celor mici i-i trimisese camerista s vad ce se ntmpl. Aceasta se ntorsese
nsoit de Paul i Sophie care alergar s-i mbrieze mtu. Ambii copii
erau prea agitai pentru a-i putea explica' motivul pentru care se aflau acolo.
Baroneasa termin-n graba mbrcatul i veni n salon Rmase locului la
vederea nepoatei sale Regine i a unui ofier german. Ambii preau ncordai,
iar Regine era de-'a dreptul ocat. Urm un moment de tcere jenanta Regine
prea c nu are de gnd s-l prezinte pe brbat, ba chiar s nu scoat o vorb.
Baroneasa fcu un efori s-i revin din surpriz i se ndrept spre german,
cu mna ntins i cu un zmbet politicos, dei ngheat, pe chip.
Minden i btu clciele i i srut mna.
Maior Heinz Minden, Madame. Scuzai-m c am dat buzna.
Nu-i nici un deranj. Din cte mi dau seama i-ai adus cu
dumneavoastr i pe nepoeii mei. Nu tiam nimic de venirea lor.
Nici nu ai fi avut de unde, interveni n fine i Regine. Legturile
telefonice cu St. Blaize au fost ntrerupte. Toat zona se afl sub asediu.
Baroneasa uit de regulile de politee:
Dumnezeule! Ce s-a ntmplat?
Regine l privi pe Minden.
Spunei-i dumneavoastr. Spunei-i exact ce mi-ai povestit i mie.

S-a'u comis dou crime i un act de sabotaj, spuse el. Au venit cei de
la SS i au'instaurat un control strict asupra ntregii zone. I-m adus pe Paul i
pe Sophie la dumneavoastr pentru a fi mai n sigurana.
Mai n siguran?
Regine prvi genele frumos creionate ale mtuii ei. Baroneasa prea
turbat.
Ce vrei s spunei? Ce legtur are SS-ul cu copiii? n zon nu exist
nici un evreu, nu-i aa?
Aa este, Madame, i rspunse Minden, cuprins brusc de un impuls de
jen, fr s neleag motivul. Nu e vorba de copii evrei. S-a hotrt pedepsirea
locuitorilor din St. Blaize prin rpirea copiilor lor. Nu-mi dau seama dac i vor
ucide sau dac i vor trimite ntr-un lagr de exterminare. Am reuit s-i scot de
acolo pe Paul i pe Sophie n ultimul moment. N-am tiut un alt loc n 'care s-i
pot aduce.
Luai loc, domnule maior Minden.
Regine fusese cea care dintr-o dat. Preluase iniiativa. Prea mai palid
dect o vzuse vreodat. Hotrrea de pe chipul ei o urea.
Luai loc i povestii-ne totul. Fratele meu a pit ceva? Dar'tata?'
N-au pit nimic, rspunse Minden. Noaptea trecut cei de la SS au
venit la castel i i-au interogat pe toi, dar dup aceea au plecat. Nu au reuit
s dea de urmele sabotorului, iar acum nu mai au nici o speran c o vor face.
Ofierul care conduce operaiunea are de gnd s le dea o'lecie celor din St.
Blaize. Eu nu am aflat dect n dup-amia'za aceasta. Operaiunea Irod, aa se
cheam. Nu am putut s avertizez' familia dumneavoastr i oricum soldaii ar
fi venit i la castel dup copii. Aa c m-am dus repede la coal, 'nainte ca
SS-ul sa o ncercuiasc.
Mulumesc, spuse ncet Regine. V mulumesc, domnule maior
Minden.
E ngrozitor, bolborosi baroneasa. Nu-mi vine s cred. Mi-e Imposibil.
Nici eu nu am putut s cred. Spuse Minden. A trebuit s facem multe
lucruri, Madame, multe, multe fapte nemiloase i regretabile. Niciodat ns
aa ceva. Niciodat nu am'folosit copiii drept ostatici. Nu vj>ot spune dect c
nu e vorba de noi, de armata germana. E opera SS-ului i a omului lor pe care
l-au trimis la St. Blaize. Adolph Vierken El e principalul autor, nu noi.
Ai spus Vierken?
Minden se uit spre Regine, ntrebndu-se dac s-ar cdea s cear ceva
de but.
Da. Standartenfuhrerul Adolph Vierken.
O s rmnem cu tine n noaptea asta. Regine'.' ntreb Paul de
Bernard care apruse n cadrul uii.^

Regine de Bernard i ndrept privirea spre el.


Da, spuse ea. O s'rmnei aici n noaptea asta i poate i mine.
Mergei i vedei dac nu gsii nite prjituri n buctrie. LRugai-o pe Juliette
s va de'a.
Regine se ntoarse din riou spre Minden.
Suntei sigur c e vorba de Vierken?
Ct se poate de sigur. Am vOrbit personal cu el. I cazat la cartierul
nostrugeneral. El a fost n persoan la castel i i-a interogat pe cei din familia
dumneavoastr.
Da. Spuse ncet Regine. neleg. Probabil c a fosi curios.
Vorbeti de parc l-ai cunoate pe acest om. Regine, interveni
baroneasa, holbndi'i-se la ea. Aceeai reacie o avu i Minden.
Pe buzele tinerei femei apru un zmbet dureros.
Da. Mtu Pauline. l cunosc pe Adolph Vierken. Domnule maior,
spuneai c i vor mpuca pe toi copiii din sat?
Aceasta este planul, rspunse Minden. Nu am ncercat s aflu detalii.
Cnd am plecat de acolo tocmai nconjuraser coala cu oameni narmai.
Mademoiselle de Bernard, eu va trebui s plec ct se poate de repede. M ntorc
n Germania. Acesta este i motivul pentru care am reuit s-i scot pe copii de
acolo; am avut un permis cu care am putut prsi zona. Pe cei mici i-am
ascuns pe bancheta din spate. Le-am spus c e vorba de lin joc.
Acum tie i oferul dumneavoastr, spuse Regine. Cum v vei
descurca cu el. X.
i iubete la nebunie pe copii, spuse Minden. O stiu bine. I-a vzut i el
pe cei de la S5 venind spre coal. Nu va face nimic prin care s le pun viaa
n primejdie.
Ar trebui s m duc s vd ce fac. Scuzai-m
Baroneasa se ridic. Brbatul acesta salvase viaa copiilor. Nu avea un
sentiment de recunotin fa de el, mai degrab sil i groaz. Ieirea din
ncperea aceea era pentru ea o uurare.
Cnd rmaser singuri. Regine i spuse:
Ziceai c zona a fost nchis. Nimeni nu mai poate intra sau iei?
Nu, i rspunse el. Zona e ncercuit ermetic. Cum l-ai cunoscut pe
Adolph Vierken?
Prin intermediul pasiunii pentru muzic, i rspunse Regine. i place
foarte mult muzica. Ne-am cunoscut la un concert. Plec la St. Blaize. Chiar n
noaptea nceasta.
Nu vei reui, insist Minden. Nu v vor lsa s trecei. Ai putea fi
chiar arestat. Pentru numele lui Dumnezeu, nici nu v gndii s ncercai.

Am s stau de vorb cu el. Spuse Regine. Am s-l opresc s fac aa


ceva.

Dumneavoastr? Credei c dac v-ai ntlnit cu el de cteva ori putei


influena cumva
M culc cu'el. de patru luni. Izbucni Regine., M iubete. Ne iubim.
Dup ce voi sta de vorb cu el nu vom mai nutri aceste sentimente. S nu
spunei nimic mtuii mele. Voi avea nevoie de maina dumneavoastr. Mi-o
mprumutai? Numai s ajung acolo. oferul dumneavoastr m poate lsa la
primul punct de control, apoi se ntoarce aici. De acolo m descurc singur.
Vierken va trimite o main dup mine. V rog. tiu bine ce intenionez s fac.'
Nu cred, spuse Minden. Nu cred c mai conteaz ce spunei. Nu sunt
convins nici c va accepta s stai de vorb.'
Nu-l cunoatei, spuse Regine. Cu siguran c nu m cunoatei nici
pe mine. O s m asculte. E'singura ansa de a'-i salva pe copii. Dac or s-i
mpute pe toi brbaii din sat, nu-mi va psa. E greeala lor ca s-aii bgat.'
Daj nu i pe copii. Aa ceva nu trebuie s se ntmple. mpru'mutai-mi
masna.
Desigur, spuse Klinden. Bac spunei c ar mai fi o speran cat de
mic Fritz v va duce ct va putea de (departe. Am s-l atept la Hotelul
George V.
ntre timp se ntorsese i baroneasa.
Minden i se adres lui Regine:
Am s merg pe jos pn la hotel. E dup col. Ani s-i dau ordin lui
Fritz sa v conduc. Mult succes. i adio.
Tnra femeie ntinse mna, iar el se nclin s o srute.
Dac reuii s ajungei acolo, spunei-i cumnatei dumneavoastr^
despre copii. i transmitei-i compli mentele mele. n ciuda celor ntmplate,
sper c i va aminti cu plcere de mine.
Pentru o clip simi o usturime n ochi. Adevrul l rvise. Louise nu l
iubise niciodat. Numai un capriciu carnal o adusese n camera lui. Acum nu
putea dect s-l urasc i s-l blesteme pentru nenorocirea care se
abtuse'asupra locuitorilor din St. Blaize. Nici macai salvarea copiilor nu mai
putea s-l ridice n ochii ei dup cele fcute de germani.
Minden fcu o reveren n faa baronesei.
mi permitei s-i mai v'd pe copii un minut. Madame? Vrgau doar smi iau rmas bun de la ei.
V rog. i chem imediat.
La vederea maiorului care o mbria pe Sophie.

inndu-l pe Paul pe-unul din brae, baroneasa simi facrimi n ochi i n


acelai timp ar 'fi vrut s-i duc de acolo pe cei mici. Minden plec, iar ea se
duse n dormitor. Regine ipregtise deja un mic bagaj.
Plec acas. 'Cred c pot da o mn de ajutor. Mtu Pauline, te rog,
n-am chef s ne certm tocmai acum. Plec. Dac pot, m ntorc aici, dar nu pot
s promit nimic. Ai grij de copii.
Apoi ua se nchise n urma ei. Baroneasa i sun prietenii i i anun
c d migren ngrozitoare o mpiedica s mai ia masa cu ei.
>fi jc
Ai de gnd s-l denuni? l ntreb Louise.
Jean avu un moment de ezitare. Nu dorea s mai vad ngrijorarea de pe
chipul ei i nici s admit ct de mult i psa soiei sale de cellalt brbat. i
nu vroia s-i vad chipul pentru c tia c asta i-ar putea schimba modul n
care judeca lucrurile.
Nu tiu, spuse el. Nu tiu ce am s fac. Totul va depinde de Vierken.
Eu eram gata s-o fac, spuse Louise, dar'asta n clipele n care am
crezut c Paul i Sophie erau i ei nchii n coal. Acum ns Acum stiu c
ei nu sunt acolo' O, Doamne, unde oare putea s-i duc Minden? De ce nu i-a
adus acas?
Pentru c cei de la SS ar fi venit i i-ar fi luat de aici, rspunse Jean.
El tia acest lucru i i-a'dus ntr-un loc mai sigur. i-am spus de la nceput c
'nu era un om ru.
Stiu, spuse ea. As vrea s-mi promii un lucru.
Aa nu-l trdez pe Savage Asta vrei, nu-i aa?
Da, spuse Louise. Nu a fi spus-o astfel, dar asta gndesc. Nu-l da pe
mna nemilor.
Nu cred c va fi nevoie s-o fac, spuse calm soul ei. De ndat ce va afla
se va preda singur. Dac nu o va face i viaa copiilpr va fi n continuare n joc,
nu pot s-i promit nimic. mi pare ru.
Dar l-am adpostit la noi, continu Louise. Suntem vinovaii
principali.
tiu, rspunse el. i nu am de gnd ca s-i fac pe cei nevinovai s
trag ponoasele. Acum plec. ncearc s nu-i faci griji.
Se aflau n dormitorul ei. Jean se apropie de ea.
Ai ncredere n mine? i nainte de a pleca, ai s m crezi dac i voi
spune ceva?
Ce anume?
Jean se opri n fata ei i minile lui se micar de parc ar fi dorit s o
mbrieze, dar n cele din urm rmaser neputincioase pe lng trup.
NU eu i-am trdat pe cei doi Pallier, spuse el. M crezi?

Brusc ochii ei se umplur de lacrimi.


Da. Dac aa spui tu, te cred. O, Jean, Jean!
Acum era n braele lui, strngndu-l cu putere, plngnd de remucare
i team, team pentru soarta lui i, i mai mult, pentru a' lui Roger Savage.
El o inea la piept, mngind-o cu blndee,. Zdrobit de durerea de a ti c toate
aceste sentimente ale ei erau trezite de altcineva.
Iart-m, spuse Louise. mi pare ru pentru felul n care m-am purtat
cu tine. Nu te-am neles i nici nu am avut ncredere n tine. Dar acum am.
Sunt convins c vei face ceea ce va trebui.
Am s-mi dau toat silina, spuse el i o srut uor pe buze.
Louise cobor i ddu peste Savage care o, atepta cu un pahar n mn,
'lucru neobinuit pentru el. Niciodat nu se servise singur, trecnd peste
ospitalitatea lui Jean. Prea ncordat, gata s explodeze. Veni direct la ea.
Am aflat ce s-a-ntmplat, spuse el. Mi-a spus Marie-Anne. Au i ei
patru nepoei nchii n coal. Nu-i face griji, draga mea. Am s rezolv eu
necazul sta.
Paul i Sophie au reuit s scape, i opti Louise.
Nu ar ti vrut s se sprijine de el, dar trupul i. Tremura.
Sleit de puteri. Savage era cald i o mbria cu dragoste.
Minden s-a dus i i-a luat nainte ca coala s fi t'osi nconjurat. Nici
nu-mi vine s cred.
Bravo lui! Spuse Savage. El ar fi fost n stare s-l gazeze. n schimb nui las ipe cei de la SS s se distreze i ei un pic. Ticlosul! Criminali
nenorocii! S-au cobort pn i la nivelul unor copii. i ce ziceau c au de
gnd cu ei?
S-i trimit n Germania. Vierken spunea c n-o s-i mai vedem
niciodat. A fost i el la coal. Una dintre mame s-a desprins din mulime i 'a
ncercat s se npusteasc asupra lui. A mpucat-o pe loc.
n Germania?! Repet Savage. Asta nseamn un lagr de exterminare.
Jean s-a dus s stea de vorb cu el, spuse ea. Va ncerca s ajung la
o nelegere.
i pierde timpul degeaba. Cu oameni ca Vierken nu te poi nelege.
Oricum o s-i duc de-aici pe copii, dup care o s-i gazeze sau o s-i mpute.
Jean tie asta foarte bine, continu Savage. Apoi ridica faa Louisei i o privi n
ochi. S-a dus cumva s m denune?'
L-am implorat s n-o fac, opti ea'. Nu cred c o s > te denune. Mi-a
promis c va face cum crede c e mai bine. O, Doamne, s nu te lai prins de
nemi!
Savage ncepu s-i mngie prul, rsucind o uvi [neagr n jurul
degetului.

Alt cale nu exist, iubita mea, spuse el cu blnJ dee. Dac nu pun
mna pe mine, copin din coal sunt | ca i mori. Am s m predau._
Ba n-ai s-o faci, protest ea violent. Nu poi face aa f ceva. tii doar de
ce sunt tia n stare
Soluia o am chiar aici, spuse el, atingndu-i maneta. Nu-i face
griji. Nu am s le dau ocazia s-i
E bat'joc de mine, dar pe copii i vor lsa n pace. f singurul lucru care
conteaz acum.
Dar i s-a eliberat permisul de ieire din zon. Spuse I Louise ncet. Poi
pleca de aici i s te ntorci n Elveia
Misiunea pentru care ai fost trimis i-ai ndeplinit-o. 'Ce [se va ntmpla
dup plecarea ta nu' te mai intereseaz. | Aa vor spune unii.
i crezi c exist oameni care ar putea tri cu sufletul mpcat tiind
c au lsat o mulime de copii s moar n locul lor. Poate, dar nu e cazul meu.
Te iubesc, o lii bine
tiu. Rspunse ea. i eu te iubesc. Nici nu tiu ce s spun Oare nu
mai exist i alt cale?
Nu. Nu exist i o tim la fel de bine amndoi.
Oricum nu m nai ateptam s scap cu viaa din ncercarea asta. mi
pre ru c nu am putut face dragoste cu tine.
i mie.
Nu plnge pentru mine, i spuse Savage. Nu-mi place s te
vd^plngnd. Va fi greu pentru tine i Jean, dar m voi strdui s nu v fiu o
povara. Pot spune'csu/? Vrul tu i c am fost recrutat de serviciile secrete
n Elveia i trimis aici. Tu nu tiai nimic. Poate m vor crede. Nu r avea nici un
motiv s se ndoiasc de povestea mea.
Louise nu-i ddu nici un rspuns; continua s-l strng n brae,
copleit de o agonie egalat doar de sentimentele pe care le trise cncf aflase
c cei mici erau n pericol.
Nu-mi pas, izbucni ea ca o fiar rnit. N-au dect s m aresteze i
pe mine!
S nu mai spui aa ceva! Spuse Savage nfuriat. Nici s nu ndrzneti
s mi vorbeti aa. Eu sunt cel care am intrat n viaa ta fr nici un drept.
Acum am s ies din ea. Aici avei nc tot viitorul n fa. Copiii vor crete mari,
rzboiul'va lua sfrit, iar ticloii tia vor fi nvini, i promit. O s ai o via
frumoasa, draga mea, aduga el apoi se nclin i i zmbi. Poi s dai colii de
aici numele meu.
ie chiar nu i-e fric? opti ea.
9 A 9 1

Nu. ntr-un fel, m_ ateptam s se termine asa. N-or s-mi fac nici un
ru, aa c nu-i mai face griji din cauza mea. Pilula asta i d' senzaia' c
adorrm brusc. Dup aceea, gata. Cred'c am s merg pe jos pn la scoal. De
acolo n-au dect s m trimit la Vierken.
Nu. Mai stai un pic! l implor Louise. Ateapt pn se ntoarce Jean.
Poate c l-a convins s-i elibereze pe copii. O, te rog, nu pleca nc. Nu te duce
acolo!
Louise i ddea seama c totul era inutil. O fcea doar din reflex,
ngrozit de inevitabilul moment n care Savage i va lua rmas bun i va pleca
s se predea. El ii vorbise att de calm desprebilula care ucidea rapid. Dai asta
nu o linitea cu nimic. Dac Savage nu va reui s-i duc planul 'la bun
sfrit Imaginaia ei refuza sa accepte aa ceva; copleit de groaz, l strnse
cu i mai mare putere de bra.
Ateapt pri se ntoarce Jean, spuse ea. Dup aceea poi sa pleci.
i Savage i ddu brusc seama c atunci cnd i contele va t acolo lui i
va ti mai uor s plece de lng femeia iubit. Louise nu va mai rm'ne
singur.
Bine, rspunse el. O s-l ateptm mpreun. Iar tu va trebui s te
liniteti. M duc s aduc ceva de but.
Li se pru c trecuse o vgnicie pn cnd auzir motorul mainii de pe
alee. n hol se auzeau glasuri amestecate de brbai. Cteva clipe mai trziu i
fcu apariia i Jean de Bernard. Louise sri n picioare i alerga ntr-un suflet
la el.
Ce s-a ntmplat, Jean? Ce a spus Vierken?
Nu s-a ntmplat nimic, vorbi el linitit. M-am dus la el, nsoit de
Camier i de printele Duval. L-am implorat s dea drumul copiilor, dar m-a
refuzat.
Jean scoase o igar i o aprinse. Minile i tremurau foarte tare.
O s le dea drAumul, interveni Savage. M-am hotrt s m predau.
i mulumesc c nu aifcut-o tu pn acum.
Nu mie trebuie s-mi mulumeti. Dar n-are nici un rost s te predai.
Copiii vor fi dui n Germania orice s-ar ntmpla.
De ce? ntreb Savage. Parc spuneau c l vor pe uciga. k
Nu mai sper s-l prind. Acum nu-i mai intereseaz dect s dea o
lecie locuitorilor din St. Blaize, s pedepseasc populaia' civil pentru vina de
a-l fi adpostit pe inamic. L-am ntrebat pe Vierken dac le va da drumul
copiilor n cazul n care l-ar prinde pe sabotor, continu Jean, ndreptpdu-i
privirea spre Savage. Eram dispus s te trdez. mi pare ru. Cnd ns mi-am
dat seama c oricum era hotrt s-i duc pe copii n Germania, m-am
rzgndit. i-a ndreptat stiloul spre mine i mi-a spus: Domnule conte, chiar

dac brbatul acesta' s-ar afla n clipa asta n biroul meu, pe copiii din St.
Blaize tot am s-i oue de aici. Un vagon pentru vite a plecat deja de la Paris i
se ndreapt spre noi. Mine sear copii vor pleca. Nici un sat din Frana nu va
mai adposti vreodat inamicul fr s-i aduc aminte de St. Blaize. Sunt
exact cuvintele lui. I-am oferit orice, bani. Chiar vieile noastre. El a rs, efectiv
a rs. Ducei-v la casele voastre i facei ali copii. Am s-l omor cu mna
mea. Nu stiu cum, dar am s-l omor.
A5
i aprinse o nou igar de la chitocul celeilalte.
Sacrificul tu nu ar avea nici un rost, i spuse apoi lui Savage. Te-ar
omor i apoi i-ar ucide oricum i pe copiii notri. N-ai face dec't s-i pierzi
viaa degeaba.
Paul i Sophie, spuse ncet Louise. Cindete-te ce ar fi fost dac s-ar
fi aflat i ei acolo!
Nu vom reui nimic dac nu vom judeca lucrurile la rece. Asta trebuie
s facem acum. Ziceai c au trimis un vagon de vie? nseamn c i vor duce
cu trenul. E mai bine dect cu camionul. Mult mai bine.
Unde se afl acum primarul i preotul?
n bibliotec. I-am rugat s m atepte acolo. Camier e zdrobit. Fetia
acee~era singurul fui copil.
Cheam-i aici, spuse Savage. Nu va reui s-o salveze dac se va lsa
prad disperrii. Iar noi nu o's ne lsm. O s-i salvm pe toi copiii.
Cum? l ntreb Louis. Cum am putea s ne luptm cu o armat de
SS-isti? i vor omor imediat pe cei ce se vor apropia de coala. Au dovedit deja
c sunt n stare de aa ceva.
Nu 'avem nici arme, nici muniie, nimic, spuse i Jean de Bernard. Dar
lumea va lupta, va lupta i cu minile goale.
Vor primi i arme, spuse Savage. V promit Cheam-i i pe ceilali.
} fc c
Se ntunecase i n coal majoritatea copiilor ncetaser sa mai plng i
adormiser cu capulpe bnci. Cei mai mari stteau 'tcui, holbndu-se la SSistul care u pzea, sprijinit de u i cu carabina atrnat pe umi Madame
Giffier. nvtoarea, trecea de la unul la altul s vad ce fac. Se oprea n
dreptul celor care mai plngeau i-i linitea i ncerca sa rspund ct mai
natural ntrebrilor abia optite ale altora. Cum coala nu era nclzit, pe la
apte seara le spuse copiilor s-i pun hainele pe ei. Se'produsese o izbucnire
groaznica de isterie cnd se adunase mulimea de afara i copiii auziser
glasurile prinilor lor. SS-itii i mpinseser pe copii napoi, iar pe Michelle
Giffi'er o doborser la pmnt cnd aceasta ncercase s intervin. Pe unul
dintre obraji avea o vntaie urt, iar gura i mai sngera i acum. Vznd-o

zcnd plin de snge pe podea, copiii' tcuser imediat. Se fcuser mici rT


bncile lor, scncind i tremurnd de fric. Civa dintre cei mai mici udaser
podeaua, iar unei adolescente i se fcuse ru. Nu aveau ce mnca, iar de but
nu puteau bea dec ap de la toalet.
Michelle Giffier se uit la ceas; trecuse de ora opt. Se aflau nchii acolo
de mai bine de patru ore. Se ridica i se duse la soldatul de lng u. Se mica
greoi datorit rnilor de pe spate provocate de cztura. ocat dar plin de
hotrre se adres soldatului:
Copiii nu au mai mncat nimic de la prnz. n plus, or s nghee de
frig. Dai-mi voie s ies i sa le aduc ceva de mncare.
ntoarce-te la locul tu i stai jos, i porunci germanul. Nimeni nu are
voie s ias de aici.
Dar v rog, v rog Or s moar de foame. Doar nu vrei s-i inei aici
fr hran i cldur!
5>9
Soldatul i potrivi carabina pe umr i, aplecndu-se un pic, o mpinse
pe Michelle. Proptindu-'i latul palmei n piept. Femeia i pierdu echilibrul i
czu. Cnd fusta i se ridic i se vzur picioarele goale.'nvtoarea observ
privirea de pe chipul neamului i se acoperi imediat, nbuindu-i lacrimile.
Apoi se ntoarse la catedra ei. Fiica lui Albert Camier veni lng ea i o
mbria.
Sunt nite porci, i opti fata. Nu plngei. Madame. Nou nu ne este
foame. Ne simim bine cu toii.
Nu pot face nimic, spuse nvtoare printre lacrimi. S-a fcut att de
frig i cei mici stau aici de atta vreme. Iar tia nu m las^s ies.
Nu-i nimic, o liniti Caroline Camier. N-o s' mai dureze mult. Or s ne
dea drumul, nu v facei griji.
Fata i arunc o privire plin de ur soldatului i scoase limba la el.
Mama ei care o crescuse att de sever ar fi fost ngrozit s-o vad.
n jurul orei zece, un grup de brbai i de femei se postaser n fata
colii i ncepuser sa atej) te. Era o sfidare a strii de asediu^ dar maiorul lu
hotrrea de a nu fora lucrurile. Ar fi fost inutil s provoace prin aceasta o
revolt, mai ales c Standartenfuhrerul i atrsese atenia c nu dorea nici o
complicaie. Operaiunea trebuia s fie foarte curat. Aa ca prinilor li se
permise s rmn acolo n drum. Mulimea nu fcea nici o micare; femeile
plngeau i se rugau, iar brbaii stteunuci i neputincioi, cu ochii la uile
cu gratii i la ferestrele ncuiate n spatele crora se aflau copiii lor. Maiorul le
vorbise prin megafon, avertizndu-i s nu ncerce s foreze paza sau s se
apropie de cldire. Orice tentativa de salvare a copiilor s-ar ncheia prin
incendierea colii. Le spusese ca oamenii lui turnaser deja kerosen'pe zidurile

exterioare ale cldirii. Mulimea slobozise un singur vaiet cutremurtor, apoi


tcuse. Moarta, mam a cinci copii aflai nchii n coal, fusese dus de
acolo, iar pe locul n care zcuse nu mai rmsese dect o 'pat murdar de
snge. Se fcuse i mai frig; civa dintre btrni fur condui acas s se
culce. Rugciunile continuar toat noaptea. n interiorul colii copiii i
Madame Giffier adormiser. Soldaii din posturile de 'gard cscar i
schimbar ntre ei cteva priviri. Cel care o mpinsese pe nvtoare i i zrise
pulpele goale i obosea mintea cu gnduri'nu tocmai curate. La venirea
dimineii copiii se treziser plngnd de foame. De afar nu se permise s se
aduc nici mcar o felie de pine.
Soldaii de la punctul de control o ineau acolo pe Regine de trei ore.
Cnd aceasta refuzase s fac drumul ntors, o ameninaser c o vor aresta.
Un subofitei deosebit de agresiv o lovise chiar cu patul carabinei. Alba la fa,
cu buzele subiat de furie i hotrt s nu renune, ea se mpotrivise i le
ceruse s o duc la Vier ken. Sigurana ei o zdruncin pe cea a soldailor i n
cele din urm subofierul, temndu-se s nu fac o greeala fa de o persoan
care pretindea c l cunoate pe Stndartenfuhrer, sun Castelul Diane
folosindu'-se de telefonul de campanie. Vierken era pe teren, aa c Regine
rmase n ateptare. Subofierul ncerc din nou la telefon. O or mai trziu o
ajuta s urce ntr-un Mercedes pe a crui capot flutura svastica, salutnd-o
cnd maina se puse n micare. Aezat pe bancheta din spate. Regine tuma
nvelit n paltonul ei uria. Acum nelegea totul. Insistena lui de a o tine ct
mai departe de casa. Vierken nu o dorea n St. Baize. Nu vroia ca ea s vad
ce se ntmpla acolo say s fie implicat n represaliile care se puneau la cale.
ncerca s o protejeze pentru c o iubea. i ea l iubea; n ciuda celor povestite
de Minden despre' inteniile lui. Regine continua s-l iubeasc. Dar va
ncerca's-l nduplece. Fuseser nite nebuni s se amestece cu sabotorii i cu
Occidentul. Meritau s fie pedepsii; meritau s piard nite ostatici i s li se
dea o lecie.'Nu avea nici o simpatie fa de constenii si, dac'acetia se
ridicau mpotriva germanilor. Implicndu-se ntf-o lupt inutil de dragul unui
aliat care era de fapt dumanul lor tradiional Pentru aceti oameni nu avea
dect o puternic ostilitate. Dar pentru copii Nu, aa ceva nu putea fi
contemplat cu minile n sni. Probabil c Vierken glumete. Poate c vrea s-i
fac pe prini s sufere un pic, s se ciasc pentru prostia pe care au fcut-o.
Dar trebuie s fie ngrozitor s te afli nchis n coala aceea. Cnd Minden i
descrisese vehiculul blindat i soldaii care nvliser acolo n fug, i
apruser n 'faa och'ilor fraii Barzain, Michelle Clffier, Caroline Camier i
muli alii pe care i cunotea pe nume, ghemuii i tremurnd 'de spaim.
Descoperi o gauf n igara i o stinse furioas, ca la numai cteva^secunde

mai trziu s-i aprind o alta. Apoi se aplec nainte i-l btu pe ofer pe
umr.
Vreau s trec mai nti pe la tastelul St. Blaize. E la vreo opt kilometri
de aici.
mi pare ru, dar nu am v-oie s m abat din drum i nici s opresc pe
traseu, Mademoiselle. Am primit ordin s v duc direct la Castelul Diane.
Acestea sunt ordinele Standartfiihrer u 1 u i Vierke n.
Dup ce spuse acestea, oferul acceler intenionat.
Regine l njur, fr s-i pese dac o aude, apoi se ls dinnou pe
pernele banchetei. Fie. Probabil c era furios. Or s se certe, or s-i cear
explicaii, apoi va veni mpcarea. Simi c i se nmoaie picioarele numai la
gndul acestui moment. El va fi de neclintit i-i va pretinde supunere. Iisuse.
opti ea ca pentru sine, mcletndu-i degetgle. Iisuse. Trebuie s m gndesc
cum Voi proceda. nc se mai gndea ce e de fcut, palid i transpirat de
emoie, cnd trecur prin dreptul colii 'i Regine vzu femeile ngenunchiate i
grupul mohort de brbai.
Oprete! Strig ea la ofer.
Neamul frn brusc i Regine sri din main. Mai multe chipuri se
ntoarser spre ea, iar trupurile se ddur la o parte s-i fac loc. O btrn
murmura ceva.
Mademoiselle Regine, ajutai-ne, jpentru numele lui Dumnezeu! Ne-au
luatxopiii i'vor s-i duc de aici. Ne-au spus c n-o s-i mai veclem niciodat.
Recunoscu un muncitor de la castel care ntinse mna spre ea, iar ea i-o
strnse cu putere.
Am s v ajut. Nu-i face griji, Jumont. Am s v ajut.
Rmase o clip nemicat, uitndu-se spre coal. Un bec puternic
fusese instalat temporar pentru a preveni orice ncercare de evadare. n lumina
lui Regine vzu cunoscuta cldire cu un etaj, sub a crei bolt de la intrare se
adpostise de attea ori de ploile de toamn. Observ, de asemenea ferestrele,
ncuiate i sinistre, uniformele negre ale soldailor care ncercuiser cldire i
carabinele tn poziie de tragere. Vehiculul blindat fusese tras pe o uli lateral
care ddea n strada principal. Regine se ntoarse la maina ei; oferul, care
intre timp coborse s-i deschid portiera. i arunc o privire plin de dispre.
V rog, spuse el pe un ton ascuit. Urcai.
Maina porni i Regine i vzu pe stenii adunai n faa colii urmrindo cu privirile. Pn atunci nu fcuser legtura cu Mercedesul i cu fanionul
cu svastic Deodat, cineva nelese despre ce e vorba. O membr a familiei
de Bernard cltorea ntr-o main a SS-ului. Un german i salvase pe fraii de
Bernard n ultima clip. Din mulime se ridic un huiduit prelung. Femeile se
mbulzir nainte i scuipar n urma mainii. Regine nu le vzu. Rmsese cu

ochii nchii. ncercnd s tearg din memorie imaginea satului ei i a


locuitorilor. A colii i a copiilor aflai prizonieri'nuntru. Dup o jumtate de
ora se afla la Castelul Diane, fa n faa cu Adolph Vierken.
CAPITOLUL 7
Primarul, Albert Camier, printele Duval i Jean de Bernard erau aezai
n jurul masei. Savage'sttea n picioare lng emineu. Jean-Pierre adusese o
sticl de vin; avea ochii roii din cauza plnsului. Dup ce iei din ncpere.
Jean de'Bernard spuse:
Prieteni, acest domn este vrul soiei mele i s-a gndit la un plan de
salvare a copiilor. V-a ruga s-l ascultai cu atenie.
l ascultm, spuse Camier, suflndu-i nasul i trecndu-i batista
peste ochi. Suntem gata s ascultm pe oricine'. Doamne ajut-ne!
Aa este, interveni Savage. S vedem mai nti care este situaia real.
Domnul conte a aflat un lucru foarte important n seara aceasta. Vierken nu
are de gnd s-i elibereze pe copii, n schimb i-a mrturisit contelui cu ce vor fi
transportai. Mijlocul de transport va veni de la Paris, apoi i va duce pe copii n
Germania. E vorba de un tren. Iniial mi-a fost team c vor folosi camioane,
dar trenul n'cazul acesta nseamn vagoane pentru vite. Un singur vagon va fi
suficient. tii cum arat aa ceva: o construcie solid, nchis dr toate
prile i fr nici o fereastra. Destinaia este clar pentru oricine: unul dintre
lagrele de exterminare. Eu unul cred c e vorba de Auschwitz. Acolo i trimit i
pe evreii votri.
Blestemat s fie, spuse'printele Duval. Iadul s-i nghit!
Atta vreme ct copiii se afl n coal nu putem face nimic. Orice
tentativ de a-i scoate de acolo ar li sortit eecului: pe noi ne-ar mpuca
imediat, iar pe copii i-ar m'asagra. n ce privete trenul, domnilor, lucrurile stau
altfel. nainte de a continua, a vrea s v ntreb ceva: v e fric de moarte?
Cum s ne fie fric din moment ce ne-am oferit ca voluntari, bolborosi
Camier. Dac i elibereaz pe copii, n-au dect s-i mpute pe toi brbaii din
St. Blaize.
Putei garanta acelai lucru i pentru nc, s zicem, douzeci de
steni?
Garantm pentru toi, i rspunse Jean de Bernard.
i pentru femei, adug printele Duv i. L - 3ine, continu Savage
sorbind din paharul de vin. n cazul acesta am putea avea noroc. tii s tragei
cu arma?
Cu armament sportiv, da. Am mai putea folosi cuite, ciomege, orice.
Dar arme nu avem. Le-am predat pe'toate dup capitulare.
Pot s vi le procur eu, spuse Savage. I-am promis contelui i am s va
pun la dispoziie toate cele necesare.

Cum aa? ntreb Camier h'olbndu-se mirat la el. Cum putei face
aa ceva?
Asta'nu e treaba dumneavoastr. Am s fac rost de arme i am s v
nv la timpul potrivit cum i cnd s le folosii. Dar mai nt'i un lucru trebuie
s va fie foarte clar: eu sunt cel care conduce operaiunea i tiu foarte bine ce
am de fcut. Nimeni nu m contrazice i nu pune ntrebri. E clar?
Cei doi brbai avur un moment de ezitare uitndu-se ntrebtor'la Jean
de Bernard.
Putei avea toat ncrederea n Monsieur Savge, spuse contele ncet. Eu
unul m-am lsat pe minile sale. Am ncredere deplin n el.
Pentru mine e suficient, spuse printele Duval ridicndu-se i
ntinzndu-i mna lui Savage. La urma urmei sunt i copiii mei. mi voi da
viaa pentru a-i salva. Spune-ne ce avem de fcut i te vom urma.
Vom face orice, interveni i Camier. Fiica mea, ncepu el, apoi i
sufl din nou nasul.
n cazul acesta ne-am neles, li se adres Savage. n primul rnd am
nevoie de oameni, de tineri api de upt. Acetia vor trebui s fie n zori pe
aerodromul Lavalliere.
De modul cum vor reui s ajung acolo, nclcnd regulile strii de
asediu, va vei ocupa voi. Dar asta cu o condiie: nici o femeie nu trebuie s afle
de planul nostru. Nu-mi pas ct de greu v va fi, dar dac vei spune ceva
soiei, domnule primar, sau vei da cuiva de neles, printe, vom da gre.
Germanii ar'mirosi sau ar auzi ceva. Un Singur cuvnt scpat imprudent n sat
ar'putea zdrnici tot planul nostru. Lsai mamele s mai boceasc i n
noaptea asta. E clar?
Clar. Nu vom sufla nici o vorb. Brbaii vor jura c vor pstra
secretul. Dar cum vei obine armele?
Vor fi parautate, rspunse Savage. Mai precis, pe aerodromul
Lavalliere.
Lavalliere?! ntreb Camier cu gura cscat de uimire. Locul acesta se
afl la numai zece kilometri de St. Blaize. Cum s-ar putea face o parautare
att de aproape?
ncepnd cu 1941, spuse Savage. n locul acela s-au efectuat dou
parautri i chiar o aterizare. A fost vorba de o aciune de salvare a unui om
care a putut fi readus n Anglia. Vi se pare imposibil? E ct se poate de
adevrat. Aerodromul este izolat i nu poate fiAvzut de pe drum datorit unei
centuri dese de copaci. n ceea ce privete drumul, acesta este foarte rar folosit
i numai de fermierii din zon. n acelai timp. Zona este att de superficial
supravegheat de nemi, nct a fost destul de uor ca un avion s aterizeze pe
cmpul de acolo ntr-o noapte cu lun plin. Ct despre parautare, parc ai

mai avut aici un agent britanic prin 42, nu-i aa? El tot la Lavalliere a fost
parautat. i ca el au mai fost trimii i alii. Nu v facei griji n privina
acestui loc, nu a fost nc descoperit de nemi ca punct de recepie. Acolo vom
primi armele.
Cu trupele SS care colcie peste tot? Protest printele Duval. Poate c
nainte nu era prea bine supravegheat de nemi, dar acum. Dup toate cte sau ntmplat tii bine c au instaurat starea de necesitate.
Trupele lor sunt concentrate -n zona oraului i de-a lungul
drumurilor principale, spuse Savage. i, ceea ce este imai interesant, nemii
nu se ateapt's primim sprijin din exterior. Materialele vor ajunge la noi.
Depinde numai de voi ca acolo s avem nite oameni care s le preia.
i o s atacm trenul? l ntreb Jean de Bernard.
Da, dar nu nainte ca acesta s plece din St. Blaize.
Ei se vor atepta la necazuri n gar: o eventual revolt a populaiei sau
o tentativ de salvare a copiilor. Vor fi pregtii pentru orice situaie. Lucrurile
nu sunt valabile ins i pentru vagon. Sunt convins c gara va fi pzit cu
efective maxime. n schimb, pe locomotiv i pe un vagon nu vor putea instala
mai mult de ase oameni. Probabil c pe vagon vor pune i o mitraliera.
Acoperiul e singurul loc unde pot sta soldaii. Asta nseamn c i vom putea
dobor cu uurin, fr pericolul de a rni copiii. Acum ns a avea nevoie de
o hart a cilor ferate.
Am una chiar n sertarul de la birou, spuse Jean. i-o aduc imediat.
Camier se ntoarse i se uit dup el: scoase o batist din buzunar i i-o
trecu'peste fa i ceaf; prea bolnav, Iar chipul dolofan parc i se ascuise,
lsnd un orificiu adnc n dreptul gurii. Prea cu zece ani mai btrn de cnd
ncepuse aceast zi.
Printele Duval l urmrea cu atenie pe Savage. Numeroii ani petrecui
n aceast parohie, timp n'care ascultase efiziunea de' pcate omeneti
mrturisite la spovedanie, l nzestraser cu capaciatatea de a face-o judecat
sntoas a celor din jur. Vrul contesei l umplea de nelinite. Era elveian, iar
preotul avea nl clinaia de a nu face nici o deosebire mtre elveieni i * germani.
Omul sta avea n el ceva special, ceva dincolo de autoritatea i legturile
sale clare cu viaa militar pe | care nici nu se mai ostenea s le ascund. Era
un om, periculos, cu totul nepotrivit pentru mediul unui modest Stuc sau al
unui castel de nobili. Se mica cu duritatea unui animal puternic, jar ochii lui
aruncau priviri care l neliniteau j>e preot. i brusc i ddu seama c se afla
n aceeai ncpere cu brbatul care se furiase n Castelul Diane' i-l ucisese
pe generalul Bruhl. Printele Duval nghii n sec i-i ndrept privirea l alt
parte.

Ia s vedem, spuse Savage, deschiznd harta. De aici vor pleca spre


Paris, continu el, urmrind traseul cu degetul. E ruta direct. Mai mult ca
sigur c singurele mijloace de locomoie din St. Blaize sunt bicicletele i taxiul
de la gar.
Eu nu mai am benzin la maina mea. Spuse Jean. Dar Camier are o
dubi.
Aprovizionez 'Castelul Diane cu articole de bcnie, explic primarul,
ncurcat. Pentru asta ei mi mai dau din cnd n cnd un pic de benzin.
C? l ntreb Savage.
Civa litri.
E bine; n cazul acesta vom folosi dubia pentru a prelua armele de la
Lavalliere. Adun nc opt oameni i conduci tu. Dac te opresc patrulele, le
spui c transpori marf la castel.
Dar Lavalliere nu e deloc aproape de castel, protest Camier. Cum le
voi putea justifica ndeprtarea de ruta obinuit?
Va trebui s te descurci, spuse Savage cu rceal n glas. Dar poate c
i-e fric s-i riti viaa pentru fiica ta. Dac e aa, ar fi mi bine s nu'te
angajezi cu nimic.
Nu! Nu! Nu! Sri Camier apucndu-l de bra. Nu vreau s m retrag
Am s fac ntocmai cum ai spus. Gsesc eu o soluie
Savage privi chipul palid, nclit de sudoare i mna tremurnd care
nc l mai strngea de mnec. Se smuci i se eliber.
Vreau s-i spun ceva, i se adres el primarului Vorbeti tot timpul
despre copilul tu. Ea nu e singura care se afl n acest situaie. Toi copiii
sunt nchii iu cldirea colii, iar mine sear se'vor afla n drum spre lagrul
de exterminare. Pentru a fi gazai sau mpucai, Monsieur Camier. i-e fric,
nu-i aa?'Bine. Dar 'daca din cauza fricii tale vom rata aceasta aciune i nu
vom reui s-i salvm pe copii, te omor cu mna mea. Vroiam s-o'tii. Adug
el, apoi i ntoarse spatele lui Camiei. Acum am s v spun cum vom proceda.
Prelum armele i ne ndreptm spre acest punct situat pe calea ferata Aici. la
circa opt kilometri n afara St. Blaize. Pe o distan de nc trei kilometri nu se
afl nici un post de bloc i'locul este izolat. Dup aceea pornim la atac.
i dac reuim s-i eliberm, interveni Jean de Bernard. Unde i vom
ascunde? SS-ul i va cuta peste tot.
Cei de la SS nu vor afla dect a doua zi c trenul nu a ajuns la
destinaie, i rspunse Savage. Dac vom cura toate urmele atacului nostru,
dac vom trage locomotiva i vagonul pe o linie secundar i le vom* lsa acolo,
am putea s-i scoatem din St. Blaize nainte ca nemii s fie informai c
transportul nu, a sosit la Paris. Astfel de trenuri nu opresc n gri,
continundu-i drumul zile ntregi. Singura oprire o fac pentru a se alimenta

cu combustibil i pentru a schimba mecanicii. Astfel vom avea timp s-i


ascundem undeva pe copii.
Dar nu avem unde, interveni preotul. n zona aceasta nu exist nici
muni i nici peteri. Pdurea ar fi singura soluie, dar nu vom'putea ascunde
attea suflete. Printre ei sunt i copii de cinci, ase ani. Ce facem cu acetia?
Nu tiu, recunoscu Savage. Dar ne vom gndi la ceva. Mai nti s-i
salvm. Dumneata, printe, vei fi omul de legtur. ntoarce-te la coal, d o
rait pe acolo i alege opt brbai. Nu avem loc n dubi pentru mai muli.
Spune-le s' mearg acas la primar i s atepte acolo. i nu le da nici un
detaliu n plus. Monsieur Camier, dumneata pleci chiar acum acas. Verific
dac ai suficient benzin n rezervorul dubei. N-o s rezolvm nimic dac
rmnem n pan. Misiunea ta este de a-i liniti pe oameni cnd vor ajunge la
tine i de a atepta semna'lul de pornire de la mine sau de la domnul conte.
Avei ntrebri?
Nu. Rspunse fr ezitare printele Duval.
Nu ar fi dorit s trezeasc curiozitatea lui Albert Camier. Frica i durerea
sufleteasc i tociser acestuia percepia altdat att de ascuit i l
mpiedicaser s trag concluzii ce apreau att de cl'are faa de persoana
veriorului contesei venit din Elveia. Printele Duval l cunotea prea bine pe
Camier pentru a se putea ncrede n el. Daca primarul ar fi fcut vreo legtura
ntre Savage i omul cutat cu atta ndrjire de SSrar fi fost n stare s fac
un trg cu nemii pentru a-i salva copila, fr s-i mai pese deTsoarta
celorlali copii.
Nu. Totul este clar, repet el, apoi l lu pe Camier de bra. Vom face
ntocmai cum ne-ai spus. Dumnezeu s te binecuvnteze, Monsieur. M voi
ruga pentru dumneavoastr.
Mulumesc, spuse Savage, strngndu-i mna preotului. * Jean de
Bernard i conduse pe cei doi afar. Cnd reveni n cas, l gsi pe Savage pe
canapea, cu paharul gol inut ntre genunchi. Se apropie i se post n raa lui.
Printele Duval i-a dat seama cine eti cu adevraUspuse el. Numai
de n-ar fi bnuit ceva i Camier.
Denunndu-m nu-i vor ajuta cu nimic pe copii, o tiu i ei. Trebuie
s-mi asum acest risc.
i crezi c aciunea de salvare va avea sori de izbnda? Chiar poi sa
ne procuri arme i muniie?
Nu tiu, i rspunse Savage. Dar. Pentru numele lui Dumnezeu, voi
ncerca tot ce-mi st n putin. ncepnd chiar de acum.
Se ntunecase de-a binelea cnd Savage sri geamul i ajunse pe
acoperi. Pentru a gsi drumul spre staia radio i aprinse micua lantern. Un
grup de nori groi acoperea luna. Vntul'uor spulber smocurile de vapori

fumurii pn cnd astrul nopii apru din nou. n momentul acela conturul
piscurilor nzpezite pe fundalul luminos semna cu chipul unui om. Pentru o
clip Savage i aminti de emoia cu care descoperea n copilrie trsturi ale
corpului omenesc n ceva att de distant i maiestuos, de asemnarea pe care o
fcea n imaginaia sa de copil ntre o planet situat la milioane de mile
deprtare i chipuri mitice. Era poate nevoia omeneasc de a reduce ntregul
univers la dimensiunile de pigmeu ale fiinei umane.
Vntul se porni din nou i mpinse norii peste chipul de ghea. Savage
scoase husa aparatului de emisierecepie.
i potrivi ctile. Venise la St. Blaize pentru a ndeplini un obiectiv
precis, acela de a lupta mpotriva unei fore intangibile de distrugere-i fusese
prins de nite evenimente care nu puteau fi lsate s tulbure i s distrug
vieile celorlali oameni. Ar fi putut fi liber la ora aceasta, liber s-i ncerce
norocul de a scpa folosindu-se de permisul semnat de Vierken. Liber s
Prseasc satul i pe locuitorii acestuia, copiii lui i s se 'ac nevzut n
vltoarea evenimentelor pe care le provocase chiar el. Torentul destinului l
purta ns spre un deznodmnt necunoscut. Avu un sentiment de fatalitate pe
care ns l alung imediat. Copiilor din St. Blaize trebuie s li se asigure un
viitor; el i pierduse propriul copil i soia care~nu descoperise nc fericirea
alturi de el. De data aceasta inocenii nu vor mai fi sacrificai.
Daca de soarta sa nu-i mai psa, situaia Copiilor l preocupa n mod
deosebit. ncepu s transmit. Intenionat. Folosi un cod adresat cu prioritate
celor de la OSS ci nu cartierului general britanic. i aminti de colonelul englez,
omul cu snge rece i att de prefcut. Cererea pe care inteniona s o
transmit aliailor nu ar fi avut nici cea mai mic ans dac ar fi ajuns pe
minile acestui om. Folosi, deci. Numele conspirativ al generalului Heidsecker.
Geronimo. Pentru GeronimO din partea Apaului. Misiunea ndeplinit.
Succes deplin. Sprijin de urgen pentru prevenirea represaliilor mpotriva
zonei. Toi copiii din sat ameninai cu exterminarea. Solicit' armament uor i
muniie pe aerodromul Lavalliere n zori. Repet, mine n zori. Atept
confirmare n cel mai scurt timp. Apaul.
Ghemuit ntr-un colt al acoperiului se pregti de ateptare. Nu obinuia
s se roage. Centru el nu exista Dumnezeu, acea for binevoitoare care
sluia n ceruri. Salvarea copiilor care tremurau acum de fric ntre zidurile
colii nu putea veni pe aripile unor ngeri, tot aa cum nici o minune nu putuse
s-i salveze soia i copilul.
Acest lucru putea s-l fac doar curajul i devotamentul unei niini de
oameni. i hotrrea ce va fi luat la Londra. i vor trimite ajutoare sau l vor
refuza? Vor risca s trimit un avion i materialele de lupt pentru ceeea ce ei
considerau o aciune sortit eecului.

Sau nici nu vor lua n seam mesajul lui. Heidsecker era un om de


treab. Savage folosea acest epitet fr s-i analizeze sensul. Pentru el, asta
nsemna ca generalul nu era un ticlos, spre deosebire de colonelul Fairbaim.
Heidsecker era un bun familist, un om recunoscut pentru indulgena i omenia
cu care i trata subalternii.
Savage'i aprinse o igara. Avea gura uscat i fumul i ddea o senzaie
neplcut. Dac nu-i vor trimite ajutoare Dac nu-i rspundeau din cauza
unei defeciuni survenite la trimiterea mesajului i privi din nou ceasul. Zece
i jumtate. Se afla pe acoperi de o or. Staia radio nu emitea nici un semnal.
Auzi n spate un zgomot, apoi vocea Louisei.
Eu sunt. i-am adus nite sup.
Louise se apropie i se aez lng el. Chipul ei era luminat de razele
lunii.'
Jean mi-a vorbit de planul vostru, spuse ea. Ai reuit s iei legtura?
Mesajul l-am transmis. Acum atept rspunsul. Vino lng mine i
nclzete-m.
Ceea ce vrei voi s facei mi se pare imposibil.
Dac i doreti ceva cu adevrat, nimic nu este imposibil. E drept ca
mai ai nevoie i de un pic de ans i de arme.
Savage se uit din nou la ceas.
Tuleti un militar instruit, spuse ea, dar oamenii acetia nu tiu s
lupte. Vor fi masacrai!
Disperarea te face capabil de fapte extraordinare, spuse Savage
trecndu-i un bra pe dup umerii ei. O sa fii surprinsa cnd ai s' vezi de' ce
sunt n stare aceti rani panici atunci cnd n joc este soarta copiilor lo: Eu
nu-mi'fac nici o grij n privina lor.
i dac nu primeti rspunsul sau dac rspunsul v; i fi negativ, ce
facem?
Dumnezeu tie, spuse el. Dar ceva tot vom face. M-am gndit mult la
Vierken. De ce i-a spus lui Jean cum or s-i transporte pe copii i cnd?
Chestia asta nu-mi place deloc. i de ce vor folosi un vagon de vite i o
locomotiv special pentru civa-'. Copii, tocmai acum cnd nemii trec printro criza disperat de mijloace rulante. Nu se leag deloc. Ceva nu e n regul,
dar al naibii s fiu dac tiu ce anume!
Nu e nimic' ciudat n treaba asta. Spuse ea. Aa i duc ei pe oameni n
lagre, iar copiii vor ti trimii ntr-un lugr.
Sute de oameni, da, dar nu i cincizeci de copii. Nu ar avea nici un rost
iar mie mi miroase urt.
Asta pentru c pui rul n fa. Eu sunt convins c lotul va decurge
aa cum a spus el. tii. M simt att de vinovat pentru faptulc Paul i Sophie

au reuit s scape. n seara asta am intrat n c'amera lui Minden. Nu lipsete


nimic. Probabil c i-a luat n grab pe copii i a fugit. Dac a ti unde i-a
dus!
A riscat imens, spuse Savage. Trebuie s-o recunosc. Dac cineva afl, o
s aib necazuri mari.
ntotdeauna i-a plcut de ei, spuse ea ncet. N-a l'i'icut-o doar de
dragul meu. I-am spus i lui Jean c m-am culcat cu el.
O, exclam el. De ce? De ce i-ai spus?
Am simit c trebuia s-o fac. Cred c a neles. El era interesat efe tine.
Dar tu de partea cui eti? A mea sau a lui? Vreau s vii cu mine n
Anglia.
Aa ceva n-am s fac, rspunse Louise. Nu pot s-l Ins singur aici.
Dup terminare rzboiului alta va fi situaia, dar acum n-am s-l prsesc.
Am o presimire c l mai iubeti i nu vrei s recunoti.
D'ac lucrurile ar sta aa, ar fi foarte uor. i poate cft ar fi fost
adevrat, dac'nu te-a fi ntlnit pe tine. Numai c tu mi-ai schimbat total
cursul vieii. Indiferent ce se va ntmpla, pentru mine nimic nu 'va mai fi ca
nainte.
i-ar plcea s trieti n Mexic? O ntreb Savage. |) e Europa sunt
stul i n Statele Unite nu am nici un chef s ma stabilesc. Ce'-ai zice de
Mexic?
Nu tiu ce s zic. Am s m mai gndesc. De fapt tare e numele tu
real?
Mc Fall. Spuse el. Brian Patrick John. Te iubesc foarte mult i nu am
de gnd-s te pierd. Vreau s tii acest lucru. Dac nu vii acum cu mine. Am s
m ntorc s te iap, adug Savage srutnd-o uor.
i privi apoi cadranul luminos al ceasului.
Dumnezeule! A trecut de miezul nopii. De ce naiba nu-mi rspund?
Probabil ca au nevoie de timp de gndire.
Le-am dat exact atta timp cat avem i noi la dispoziie. Dac nu vor
trece de linia roie, copiii vor fi mori.
Vreau s vin i eu cu tine, spuse ea. Vreau s v dau o mn de ajutor.
Savage i scutur capul.
Nici gnd, draga mea. Nici mcar nu te vei apropia de locul acela.
Poate te va mira, dar nu voi risca s fii ucis. O s atepi aici. Treaba asta e
numai pentru brbai.
Fr-a vrea s ti se ntmple ceva. opti Louise.
Ochii i se umpur de lacrimi.
ie sau lui Jean. Nu-l lsa s fac vreo prostie

Nu cred c-i st n caracter, spuse Savage. Nu e genul de om care s


fac greeli.
Nu trebuie s-l subapfeciezi, spuse ea ncet. i eu am fcut greeala
asta. L-am acuzat pentru c nu tiam ce ne poate atepta. Acum tiu, am vzut
cu ochii mei. Nu are curajul tu. Dar nu e un la. n plus, iubete St. Blaize i
pe locuitorii si. Nu-l lsa s-i rite viaa prostete.
Bine. Am s am grij de e'l, dac asta doreti!
n clipa aceea n cti se auzi un bzit care anuna transmiterea
mesajului de la Londra.
Cnd a fost chemat la telefon. Frank Heidsecker se afla la Savoy. Unde
servea cina. Avusese o zi istovitoare, dar era satisfcut. Buletinele despre starea
vremii n dicau o ameliorare, iar norii joi i vntul care caracte rizaser
primele zile ale lunii iunie dispruser Heidsecker plecase de la birou la apte
i se ntorsese la hotel s fac o baie i s se schimbe. Avea. ntlnire cu o
englezoaic atrgtoare pe care o cunoscuse la un cocktail sptmna trecut.
Soul ei fcea parte din Divizia canadian staionat n prezent pe coasta de
sud n ateptarea ordinului de declanare a invaziei
Heidsecker avea o csnicie fericit, dar de cnd se tia i fcuse plpere
s aib relaii intime i cu alte femei frumoase. i dorea din tot sufletul s
se'culce cu atrgtoarea soie' a maiorul canadian i tocmai de aceeali
propusese s o conving s-i petreac noaptea aceea cu el. Numai c n loc
sa-i ndeplineasc aceast dorin, generalul i-a petrecut restul nopii n
sediul din stracia St. James.'iar invitata sa dezamgita a ajuns acas neatins.
n jurul mesei din biroul generalului se aflau patru brbai, plus o
stenograf n uniform WAC. Era ora unsprezece i n ncpere plutea un strat
gros de fum de igar. Unul dintre cei patru brbai era mbrcat civil. Avea o
fa rotund! i palid i purta nite ochelari cu lentile foarte groase. Prea
foaf'te grav i plin de sine.
Dup prerea mea, vorbi colonelul Fairbaim pe un registru mai nalt
dect celobinuit datorit indignrii care pusese stpnire pe el. Dup prerea
mea e o cerere ridicol i ct se poate de nelalocul ei. O-mul acesta nu are nici
un drept s se amestece n astfel de treburi!
Eu nu cred c este vorba de depirea autoritii pe care o are.
Interveni un locotenent-coiOnel american. n mesaj se spune c e nevoie de
sprijinul nostru. n caz contrar, dac am neles bine, nemii ii vor ucide pe
copii. Nu vreau s spun c putem face ceva, dar nici nu pot fi de acord cu
criticile pe care le aducei omului nostru.
Americanul se aez din nou pe scaun i-i ncruci minile pe mas.
Nu-l agreea deloc pe ofierul de legtur englez.

Un cpitan de. Grup de la Forele aeriene regale i ridic privirea spre el,
apoi spre general.
Dac dorii sprijinul nostru, domnule, spuse el, a putea face ceva. cu
condiia s lum o hotrre ct mai rapid.
i nainte de a lua o hotrre, spuse civilul, trebuie s recunoatem c
o astfel de aciune poate avea grave implicaii politice.
Dup mine vorbi Heidsecker i toi cei de fat se ntoarser spre el
lucrurile sunt foarte clare. Deci trimitem un agent n Frana cu o misiune att
de i
L important nct ar putea decide soarta rzboiului. Omul i
ndeplinete misiunea. Informaiile care ne-au parvenit de la Paris indic faptul
c agentul respectiv a fcut mai mult dect i se ceruse iniial, existnd zvonuri
c a produs serioase acte de sabotaj n Castelul Diane i c l-a lichidat pe
nsui Bruhl. Omul acesta nu ar fi reuit aa ceva fr cooperarea cu francezii.
Iar acum tocmai cei care l-au ajutat vor trebui s sufere.
Generalul i roti-privirea n jurul mesei. Fairbaim i ciupea buzele
evitnd s se uite n ochii si.
E vorba de nite copii, domnilor, continu Heidsecker. Nite copii care
vor fi dui la moarte, parc aa spunea n mesaj. Eu unul nu-i voi refuza
sprijinul.
Reprezentantul de la Foreign Office, care avea numai rol de observator i
nici mcar nu deinea rangul 5 t 9 > w ministerial pe care l pretindea, i drese
glasul i spuse:
Sunt convins c relaiile anglo-franceze vor avea mult de suferit dac,
dup rzboi, se va afla c nu am fcut nimic pentru a-i salva pe copii. Sunt
sigur, domnule general, c departamentul meu va fi de acord cu decizia
dumneavoastr.
Iar eu sunt sigur c efii mei nu vot aproba aa ceva. Nu se putu
abine Fairbaim. ntreaga idee mi se'pare o nebunie. tiam dinainte c vor urma
represalii i c acestea vor fi ct se poate de dure. Aa ceva s-a mai ntmplat
de zeci de ori i nainte. i pn acum au fost fcui ostatici care ulterior au fost
ucii, dar nu am dat buzna cu avioane i cu armament s-i salvm. Aa ceva
nu e posibil. Dores'c s se consemneze n procesul-verbal c prerea mea este
s-i dm ordin acestui om s nu ntreprind nimic ce ar putea atrage atenia
asupra sa i s revin ct poate de repede pe ruta de retragere recunoscut.
Desigur, mi exprim ntreaga admiraie pentru reuita sa. Nimeni nu se bucur
mai mult ca mine de succesul lui, domnule general. La urma urmei, am
contribuit i eu la instruirea sa. Asta nu nseamn ns c trebuie s ne
amestecm n treburile interne ale Franei. Dac ar fi s-mi cerei punctul
practic de vedere, v-a. spune c acea zon a Franei este recunoscut pentru

ostilitatea ei fa de aliai, iar o atrocitate de aceste proporii nu ar face dect sa


le ntoarc privirile spre noi.
Heidsecker i ndrept privirea spre el.
Am reinut opinia dumneavoastr, domnule colonel, i s-a consemnat
i n procesul-verbal. O resping cu desvrire. Domnule'cpitan de grup, ai
putea pune la dispoziie un avion? A sugera sa procedm cu mult atenie i
s trimitem un'transport cu toate cele necesare. Lavalliere este suficient de
mare pentru a permite aterizarea unui avion. Dac operaiunea mpotriva
germanilor va reui, vom putea scoate i copiii tot pe calea aerului.
Vrei s-i scoatei din Frana, domnule?
A? 9 7
ntrebarea fusese adresat de locotenentul-colonel care l pusese la punct
pe Fairbaim.
Da, rspunse generalul. Vom face tot ce ne st n putin pentru
salvarea lor. Copiii acetia trebuie salvai, iar eu voi conduce personal aciunea.
n cazul acesta, spuse cpitanul de grup, avem attea de pus la punct
ntr-un timp foarte scurt.
Domnule colonel Fairbaim, continu Heidsecker, vom avea nevoie de
ntreaga dumneavoastr cooperare.
Dac aceasta este hotrrea pe care ai luat-o, spuse colonelul,
iritat. Vom lua toate msurile necesare.
Prea bine, ncheie generalul, ncordndu-i muchii umerilor. Acum,
domnilor, ne apropiem de miezul nopii. S trecem la discutarea detaliilor.
Louise ngenunche lng el. Savage asculta cu atenie n cti i-i nota
mesajul. Dup ce termin i scoase ctile'i se ntoarse spre ea.
Ne trimit tot ce le-am cerut, spuse el. i un avion care s i duc pe
copii n Anglia. Va ateriza pe aerodromul Lavalliere n zori, n jurul orei cinci.
Vino. Trebuie s plecm.
II gsir pe Jean de Bernard n bibliotec. Contele se ridic i i privi
furios i plin de suspiciune.
Ai rost mpreun pn acum? tiai c a trecut de unu noaptea?
Ne trimit ajutoare, izbucni Louise, apucndu-l de bra. Jean, nu
nelegi? Am fost pe acoperi i am ateptat mesajul. Ne trimit arme. Muniie i
un avion care i va duce pe copii n Anglia!
Slav Domnului! Exclam Jean. Apoi i se adres lui Savage. Camier i
ceilali ne ateapt. Plec chiar acum cu bicicfeta. Cunosc o scurttur 'peste
cmp care duce pn la marginea pdurii. Am s ajung la casa lui Camier fr
s fiu oprit.
Mergem mpreun, spuse Savage. Dup aceea plecm la aerodrom s
ateptm avionul.

Jean ezit o clip, apoi veni spre Savage i-i ntinse mna.
Te felicit, spuse el. N-a fi crezut c ai s reueti.
Nici eu, i rspunse Savage. Iar pn cnd nu vom vedea avionul
decolnd cu toi copiii la bord, nu are nici un rost s ne felicitm.
De ce ai venit? Nu i-am spus s rmi la Paris?
Regine nu-l mai vzuse niciodat n starea aceasta.
Era negru de furie, iar ochii; adncii n orbite, aruncau flcri.:5e.
Apropie de ea i'ridic mna dreapt. Brusc, Regine crezu ca avea s o
loveasc, dar nu fcu nici o micare.
A trebuit s vin, Adolph. Spuse ea. De ce eti aa de furios? De ce ai
mai trimis maina dup mine?
Pentru c am crezut c ai pit ceva, url el. Am crezut c ai probleme.
Acum ns am aflat c nu ai nimic, nafara acestei probleme n care nu poi-s
te amesteci. Aa c o s pleci imediat de unde ai venit.
De ce nu m lai s rmn cu tine? l ntreb ea. Nu-i aa c e din
cauza'copiilor?
Din cauza copiilor?!
Vierken o apuc de antebra, iar degetele lui i strivir carnea
provocndu-i un strigt de durere.
De unde tii de copii? Rspunde-mi!
O lovi att 'de tare [ieste fa, nct Regine ar fi czut dac nu ar fi fost
inut de bra. Lacrimile i npdir ochii i ncepur s-i curg iroaie pe
obraji. Vierken ridic din nou mna. Avea n faa ei un strin, un necunoscut,
un duman violent pregtit s o loveasc pn la pierderea cunotinei. Dar
erau amani. l iubea i o iubea. Ferocitatea' amorului lor nu se manifestase
niciodat aa. Se smulse din strnsoarea lui i ridic mna s se apere.
De unde ai aflat? Tun el din nou. Dac nu mi spui i jur c l chem
pe Kramm care o s scoat totul din tine.
De la Minden, spuse ea printre suspine. Minden mi-a spus cnd a
venit cu cei doi nepoei la mtua mea de la raris I-a scos din coal n
ultimul moment. El mi-a vorbit de Operaiunea Irod
Deci Minden, spuse Vierken, elibernd-o din strnsoare. El a fost cel
care i-a scos pe copiii familiei de Bernard din coal. Pe Dumnezeul meu c o
s regrete amarnic!
Pe neateptate furia lui fat de Regine dispru. Gsise un 'alt ap
ispitor. Pe Minden. Strlucitul biochimist, membru al 'echipei generalului
Bruhl i amantul Louisei de Bernard. Uitase cu desvrire de Regine. Toi erau
la fel! i, ca toi intelectualii, c'rezndu-se superior elitei militare a Reich-ului,
Minden i permisese astfel de capricii sentimentale i i dispreuis'e pe cei din

SS, ba cniar ncercase s zdrniceasc planurile lor de rzbunare. Minden nu


luptase n Rusia
Deodat o vzu pe Regine care i tergea faa. Locul unde fusese lovit
ncepuse s se nvineeasc.
Nu mai plnge, spuse el. Mi-am pierdut firea. Iart-m. Vino ncoace,
micua mea.
Nu-i nimic, rspunse Regine, aruncndu-i brusc minile n jurul
gtului su. Nu m ur, iubitule! Nu mai fi suprat pe mine. Nu suport aa
ceva Te iubesc att de mult
Vierken o prinse n brae.
Regine nu avea nici o'vin, Femeile sunt mult mai sensibile la astfel de
probleme. i prea ru c se purtase urt cu ea. ncepu s-o mngie pe pr i
s o aline. Deci, Minden ne-a lucrat mielete i a scos doi dintre copiii din
coal
Linitete-te, j spuse el lui Regine. Nu mai plnge.
Nu sunt suprat pe tine, iubito. Gata. N-o s ne mai certm. Cldura
trupului ei l excita. Era frnt de oboseal i simea nevoia s se relaxeze. O
strnse i mai tare la piept.
O s bem ceva bun, spuse el i o s petrecem noaptea mpreun. Nu
sunt suprat pe tine ca ai venit. Din contr, m bucur.
i copiii? opti Regine. Nu-i aa c n-ai s le faci nimic ru? E doar o
gluma, nu-i aa? '
Vierken i desfcea nasturii de la palton, mngindu-i pieptul cu degetele.
Bineneles, murmur el, pipindu-i carnea fin i aplecndu-se s o
srute. Nu-i face griji.
Vierken ordon s i se aduc ampanie. O bur n pat. n acelai pat cu
baldachin n care fusese ucis Bruhl. Vierken nu era un tip superstiios. Fusese
cel mai bun dormitor din castel i el l ocupase.
n timp ce au fcut amor, ea a ipat; Vierken era prea absorbit i excitat
ca s mai vad n asta vreo semnificaie. Apoi, zcnd n braele lui, ^Regine a
rmas treaza pn cnd brbatul a adormit. l iubea; Vierken era o parte din
sufletul ei. Dar i St. Blaize era; castelul n care crescuse, tatl ei din care viaa
se scurgea cu fiecare zi, fratele ei Jean, copiii, care acum, slav Domnului,
dormeau n apartamentul mtuii ei i nu nchii n cldirea scolii, ca ceilali
Trise timp de nousprezece ani ntr-un singur loc; tia fiecare stean pe
nume. Pe Jumont, care o apucase cu disperare de mn i o implorase s l
ajute. Avea doi nepoi i o nepoat'Se rsuci pe perna i l privi pe Vierk'eri
care dormea lng ea. i spusese' c n-a fost dect o glum i s nu-i fac griji.
ndoiala o tortura, un instinct mai puternic dect dorina ei de a-l crede, i
spunea c nu trebuie s fie att de sigur. Se strecur din braele lui i se trase

la marginea patului, chircindu-se de frig. Vierken nu putea s le fac vreun


ru. Avea i el copii; i artase i ei o fotografie: doi biei n uniform de Hitler
Jugend. Nu puteas le fac nimic nepoilor lui Jumont, Carolinei Camier sau
zecilor de copii 'care i treceau acum prin minte.
Adormise i ea cnd telefonul sun. Se trezi, speriat i confuz i
descoperi c Vierken plecase deja. Telefonul continua s sune. Ridic receptorul
i n clipa aceea auzi vocea lui Vierken pe cellalt aparat montat n paralel.
Vierken se afla n baie, judecnd dup sunetul apei care curgea. Regine rmase
cu receptorul n mn i continu s asculte. i alesese limba german ca
subiect principal pentru examenele finale. De fiecare dat cnd se afla numai
cu Vierken, vorbeau tot n german. Interlocutorul era un subordonat de-al
iubitului ei. Vierken i se adresa cu domnule maior.
Care mai e situaia acolo?
Linite, domnule Standartenfuhrer. Am avut o alarm n urm cu o
or, dar nu s-a ntmplat nimic. I-am lsat s rmn n jurul colii, iar azi
diminea, la ase i-am mutat pe celelalte strzi. Civa au protestat, 'dar restul
au plecat la casele lor. Am arestat patru persoane, trei femei i un brbat, i
asta i-a convins i pe ceilali. Acum totul se afl sub control. Transportul a sosit
diminea, 4a ase. Suntem gata s-i ncrcm.
Bine, spuse Vierken. Localnicii nu se ateapt la, nimic mai devreme
de noaptea asta. Lui Bernard i-am spus c pe copii i trimitem disear. N-au
avut timp s pun nimic la cale. Ai trimis echipa special la Chemire?
Da, domnule. Groapa a fost deja spat.
Bine, spuse din nou Vierken.
Regine se ls pej>ern, punndu-i o mn la gur i continund s
strng receptorul n cealalt.
Cred c-am s vin s-i vd i eu la plecare, continu Vierken. Luai-o i
pe nvtoare.
Am neles, domnule Standartenfuhrer.
i s nu lsai nici o urm, ai neles? Nimic.
I-am ordonat lui Grunewald s gseasc un loc chiar n pdure,
rspunse maiorul. Mi-a raportat acum o or. Nimeni nu-i va putea gsi acolo; e
un loc complet ascuns de privirile indiscrete. njur nu exist nici o ferm.
Nimeni nu va auzi nimic.
Atunci pornii peste o or, ordon Vierken. Am s vin i eu s asist.
Heil Hitler!
Regine aez cu mult grij receptorul n furc. Apoi se lungile pat, cu
minile pe lng trup, Groapa a fost deja spat.T) eci nu aveau s-i duc n
Germania. Copiii din St. Blaize vor fi cobori din vagon i dui n pdurea
Chemire pentru a fi ucii.

Vierken se ntoarse n dormitor, gol. cu un prosop pe bra.


Ari foarte palid, spuse el. Mai dormi dac vrei. Eu plec uri pic, dar
m ntorc peste dou ore i te trezesc.
Se aplec deasupra ei i o srut pe gur, 'mucndu-i buza de jos.
Eti att de rea pentru mine, murmur el. mi abai gndurile de la
treburile pe care le am de fcut.
Nu mai sunt obosit, spuse Regine, zmbindu-i i trgndu-se de
lng el. Ct vei fi plecat, pot s ies i eu un pic prin St. Blaize? A avea nevoie
de cteva haine.
S> n-o faci dedrag'ul meu, spuse el. Mie mi placi i aa cum eti
acum.
Du-m i pe mine pn n St. Blaize, l implor ea. Vreau s art'bine
alturi de tine. Te rog, Adolph.
Bine. Dar nu rmi acolo. i iei ce-i trebuie i te ntorci imediat cu
maina aici. Nu vre^iu s zboveti prin sat.
De ce nu? Crezi c vor aprea necazuri?
Vierken ridic din umeri.
Nu, cu siguran c nu. Dar vreau s stai aici i s m atepi. Am s
vin i eu cu tine la castel. Atunci mbra'c-te. Nu avem prea mult timp la
dispoziie.
Sttea lng el pe bancheta din spate. El o' apuc de mn. Regine ii
zmbi.
Am interogat-o i pe cumnata ta, spuse e'l, i te asigur c i-am fcut
zile'fripte.
Regine continua s-i zmbeasc.
Cat de fripte? Ai btut-o? Dar pe fratele meu?
Nu, nu. Draga mea, protest el. Nu a fost nevoie. Sunt un tip delicat, o
tii bine. Am tachinat-o doar un pic. ca s-i dau ie o satisfacie. O s fie
amuzant s merg cu tine acolo.
Da, spuse Regine. Foarte amuzant.
Zgomotul avionului o trezi pe Louise. Refuzase s se culce i rmsese n
salon, pe un scaun. Jean de Bernard venise ncet la ea i o srutase de rmas
bun. Ea i dduse mna i-i apsase buzele de obrazul lui. Savage rmsese
n'cadrul uii. Louise l simea c se uit la ei. Privi chipul soului ei.'
Ai grij de tine i Dumnezeu s te binecuvnteze. A fi vrut s vin i eu
cu voi.
Va trebui' s atepi ceva mai mult, opti el. Vor trece ore i ore pn
cnd'ceva se va ntmpla. Stai calm i nu te ngrijora din pricina mea. Eu cred
c o s reuim.
Nu i dac mai zbovim prea mult pe-aici, spuse Savage.

Americanul se apropie de Louise care i ntinse i lui o mn. M iubeti


se putea citi pe ochii lui. El te-a srutat ca un frate/'
O s ne ntoarcem, spuse Savage. Stai linitit.
Apoi plecaser. Louise se scul, tremurnd pentru c focul era aproape
stins, apoi ascult zgomotul motorului. Dac a fost vzut de nemi Se
ntoarse i se aez n genunchi. Rugciunile ei erau incoerente, lipsite de orice
speran. Se ridic din nou n picioare i urc la etaj s vad dac socrul ei se
trezise. Gsi lumina aprins i pe btrn aezat n capul oaselor n pat.
E raid aerian? Ne bombardeaz? - Ny. Papa. E doar un avion care
trece pe deasupra satului. ncearc s mai dormi un pic.
Nu pot s dorm, spuse btrnul pe un glas tremurat. Jean ma mai
trecut pe la mine, nici copii nu au mai venit, nimnui nu-i pas de mine!
Nu-i adevrat! Izbucni Louise care i pierdu brusc rbdarea. Nu mai fi
aa de egoist. Dac ai'ti unde a fost Jean n noaptea asta i ce erau s
peasc copiii. Iart-m, Papa. N-am vrut s ip la tine. Dar n-ai fost deloc
neglijat. Acum culc-te.
mi dau seama c ceva nu e n regul, spuse contele. Ce vrei s spui?
Unde e Jean? Ce se ntmpl cu copiii?
Tot n-ai putea nelege, spuse ncet Louise. i eti un fericit pentru
asta. Ml duc s-i aduc o butur fierbinte. Dup aceea te culci.
E vorba de nemi, nu-i aa? ntreb btrnul forn du-se s se ridice
puin. Du-t'e i adu-mi revolverul din cufr. N-am s-i las s-i fac vreun ru
lui Jean. Mie nu mi-e fric.
Nu. Spuse Louise, scuturndu-i capul. Te rog, Papa, nu te mai agita,
E vina mea c i-am spus. Tu nu poi face nimic. Nici eu nu pot face nimic.
M-am luptat cu ei n primul rzboi mondial, continu contele cu
mndrie n glas. Am s m lupt cu ei i acum! Btrnul i trase ptura de pe el
i, majnte ca Louise s poat ajunge la el, porni mple'ticindu-se n direcia
cufrului. Trase un sertar i se ntoarse triumftor ctre ea. Avea chipul aprins
i privirea strlucitoare.
Uite! Nu m-ai crezut, dar l-am pstrat aici tot timpul. M-am gndit c
vom mai fi vreodat n pericol! i s tii c e ncrcat, gata de Revolverul cu
eav lung i atrna n mn, prea greu pentru puterile lui sleite. Louise alerg
la el i i-l lu din mn.
Papa, pentru numele lui Dumnezeu! D-mi-l mie. Sprijin-te de mine
s te duc napoi n pat. O s te mbolnveti.
Btrnul se prbui pe pat. Acum zcea epuizat pe perne. Roeaa de pe'
chip se retrgea, dar ochii continuau s-i'strluceasc foarte tare. Respira din
greu cu gura deschis.

Un lapte fiert, i spuse Louise. Un pahar de lapte fiert o s-i tac bine.
Ma duc s i-l aduc. Lu revolverul' cu ea i cobor la buctrie. Pn i
btrnii aveau secretele lor. Nimeni nu tiuse de 'existena armei. Btrnul
conte o inuse ascuns n sertar, cu gndul c va mai avea vreodat nevoie de
ea. Louise ridica revolverul i constat c este complet ncrcat. Urc i l
ascunse n biroul din salon. Revolverul lui Jean nu mi era acolo. II luase cu el.
Cnd ajunse din nou n buctrie, laptele dduse n foc.
Hudso'n-ul se odihnea pe aerodromul Lavalliere. Lumina zorilor l nfia
ca pe o uria pasre preistoric. Primul care alerg spre avion fu Savage,
urmat de Jean de Bernard. Stenii ezitar; se prea c le este team s se
apropie. Duba lui Camier era ascuns dup nite copaci la marginea
aerodromului. O mpinseser din osea. Copacii care nconjurau Lavalliere
ofereau un ecra'n impenetrabil pentru cine ar fi privit spre aerodrom venind de
pe drum. Luna mai strlucea nc cu putere, dnd scenei mult claritate.
Soarele nu rsrise nc. Pilotul sri din carlinga sa i Savage i ntinse mna.
Dup el coborr navigatorul i mitraliorul. Toi trei ddur mna cu Savage.
Ai fost foarte punctuali. Unde sunt materialele?
nuntru. Adunai-v oamenii i descrcm imediat. Nu sunt chiar
att de nebun s rmn prea mult descoperit n acest loc.
Pilotul i desjcu casca i o ddu jos. Arunc apoi o privire n jurul su
la oamenii care roiau n jurul avionului. Americanul solid era fr ndoial eful
lor. i tia cum s-i organizeze forele. n mai puin de zece minute materialele
fuseser 'descrcate i aranjate n stive. Unul dintre francezi se apropie de pilot
i i se adres ntr-o englez impecabil.
A dori s-mi exprim recunotina pentru c ai venit aici. V-ai
asumat un risc imens, dar n joc e viaa tuturor copiilor din satul nostru.
Germanii i-au luat ostatici i vor s-i duc n Germania. Datorit
dumneavoastr s-ar putea s-i mpiedicm s-o fac.
Jean de Bernard i ntinse mna.
Copii? ntreb pilotul. V-au luat copiii?
Da, rspunse Jean. I-au nchis n cldirea colii.
Ticloi nenorocii! Din clipa asta putei conta i pe mine. Yankeul eeful vostru?
Da, rspunse Jean. Uite-l c vine.
S ducem lucrurile la copaci, ordon Savage. Dup aceea putem s le
sortm. Trebuie s ascundem i avionul sta. Dar cum naiba o s-o facem?
ntreb el, ntorcndu-se ctre pilot. E mare ct un crucitor!
Bieii de la sectorul operaii s-au gndit i la asta, rspunse pilotul,
din moment ce s-a stabilit ca nu voi decola imediat napoi. nuntru vei gsi
nite frnghii cu scripei pentru tractare i plase pentru camuflaj.

Era ct se poate de clar c eryu prea puini pentru a urni avionul, totui
ncercar. nhmai la frnghiile legate de trenul de aterizare, Savage, membrii
echipajului i stenii din St. Blaize se forar din rsputeri, dar ncrctura era
prea grea. Pilotul se oferi s porneasc motoarele, dar Savage nu fu de acord.
E un risc prea mare, spuse el. Ar-putea trece cineva pe drum chiar n
clipa aceea. Noi nu l-am auzi, dar el va auzi cu siguran huruitul motoarelor.
Camier, ad dubia aiciHVoi ceilali, urcai armele n copaci! i avei grij'mare
la lada de lemn, e plin cu grenade.
Camier alerg la duba lui cu sufletul la gur. Cmaa i era ud leoarc i
picioarele i tremurau. Fuseser oprii la ieirea din St. Blaize de o patrul SS.
Din fericire pentru el, 'punctul de control se atla ntr-o intersecie care i
permitea s susin c mergea s fac un transport suplimentar pentru
cartierul general din Anet. Ajuns n dub, Camier simi c lein. Se ls
aproape fr simuri pe volan, cu capul'pe un'bra i nchise ochii.
Nu.va uita niciodat clipele celea cnd soldaii l nconjuraser i chipul
unui Caporal SS se ivise brusc pe geamul deschis al mainii. Crezuse c lein
de fric. Amintindu-i de aceast panie simi c stomacul i se ntoarce pe'
dos. n spatele dubiei'erau ascuni opt brbai, unul peste altul. SS-istul nu
avea dect sa deschid ua din spate Avea pregtite toate actele, precum i
permisul de acces n Castelul Diane. Le ntinsese caporalului, iar
semintunericul dinaintea zorilor ascunsese chipul lui livid i sudoarea care i se
scurgea n broboane pe gt.
Duba era bine cunoscut la castel. Permisul era semnat de comandantul
Wehrmacht-ului din districtul Dreux, generalul Fielder, i fusese tampilat i
retampifat cu ocazia fiecrui drum fcut la castel n sptmnile trecute.
Caporalul avusese un moment de ezitare.
Camier mai gsise puterea de a vorbi, nici el nu tiuse de unde:
O s dureze ceva, bodognise el. Standartenfiihrerul dorete ou de
ra la micul dejun. Am s i le aduc special de la
Soldaii se dduser napoi i-l lsar s plece. Nici acum nu-i ddea
seama ce l fcuse s aleag tocmai acel pretext. Ou de ra.
Ridic capul de pe volan, trase adnc aer n pieptul care l durea i i
terse fruntea asudat cu braul. Apoi porni duba i, 'zgalindu-se pe terenul
accidentat, o duse ncet pn lng avion.
Era un Renault vechi dinaintea rzboiului; asiul zornia tot, iar motorul
protesta fa de efortul la' care era supus. Dar cu fora uman care trgea
frnghiile i cu duba care l remorcase, avionul ncepuse s se pun n micare
pn cnd, n cele din urm, ajunse la adpostul ctorva copaci. Camier ddu
o man de ajutor la ntinderea plaselor de camuflaj, instruit fiind de pilot.
Savage ordon s fie tiate cteva ramuri de copaci pe care apoi le puser pe

aripi. Coada avionului se ana ntr-o umbr foarte deas. Apoi se regrupar
pentru a deschide cutiile cu arme i ldia de lemn pe care scria grenade,
avnd desenate pe una din laturi craniul i oasele ncruciate. Toi cei de fat
aveau o oarecare experien n domeniul vntorii. Ora i groaza pentru ceea ce
se putea ntmpla copiilor lor le ascuiser percepiile. Minile stngace imitar
ntocmai micrile tui Savage care le prezent modul de folosire a armelor.
Lui Jean de Bernard i arunc o arm ncrcat la capacitatea maxim.
Stabilete un om care s supravegheze drumul, dac vor aprea
eventuale patrule, spuse el. i spune-i ca orice s-ar ntmpla s nu deschid
focul asupra vreunui german. S ne anune doar i s fug mncnd pmntul
3ac i se va prea c'nemii se opresc aici.
Dac i-au dat seama c am aterizat, spuse pilotul, strduindu-se s
par indiferent, n ct timp ar putea ajunge aici?
Ar fi fost deja aici, i rspunse Jean de Bernard.
Apropo, interveni i Savage. Faptul c suntei n uniforma nu v
protejaz cu nimic de bieii tia ri.
Puin le pas lor de Convenia de la Geneva. V-ar tortura ca pe ultimii
oameni i apoi v-ar mpuca. Aa c, dac vin ncoace, suii-v imediat n avion
i plecai, '
Nu v facei griji n privina noastr, spuse pilotul.
Am i eu ordinele mele. Stiu ce a'm de fcut.
Uitndu-se la chipul tnr, proaspt brbierit, Savage se ndoi de
aceasta. Curajos, vesel Englezul tipic.Avea tot attea anse n faa unui
soldat de rnd din SS ct un copil care amenina un tigru fioros cu un pistol de
jucrie.
Bine, spuse Savage.
Soarele ncepea s urce pe cer, luminnd orizontul. Luna se ncpna
nc s mai atrne deasupra capetelor lor.
Ia s vedem un pic grenadele.
Se uit la chipul lui Camier i al celorlali opt brbai. Preau epuizai i
totui nverunai. Nenorociii de ei. Fu surprins c i'se' face mil de ei. Pentru
el, ceea'ce urma nu era dect un exerciiu foarte minuios repetat nainte, un
lucru pentru care 'fusese antrenat. Oamenii acetia triser numai n timp de
pace. Vieile copiilor 'lor depindeau de deprinderea unor abiliti'n numai
cteva jninute, iar Savage trebuia s se bazeze pe acestea, ntinse mna i
scoase o grenad.
Ananai, spuse el. Cuiul are n el un inel. Tragei de el, dai drumul la
prghia lateral, numrai pn'la'trei i aruncai. Am auzit o dat despre un'
tip care la instrucie 'a spus cu o grenad ca aceasta n man: Dar eu nu tiu
sa numr, domnule sergent Nimeni n-a putut sa mai numere n cte buci

s-a dezintegrat. Aa c inei minte. Tragei, dai drumul la prghie, numrai i


aruncai. tiu c surit drgue, dar nu stai prea mult sa e admirai.'
Unul dintre brbai zmbi; o parte a tensiunii dispruse. - Grenadele le
vom folosi pentru locomotiv, le explic Savage. Nimeni nu arunc aa ceva n
apropierea vagonului de vite, orice s-ar ntmpla. Nu trebuie s riscam rnirea
niciunui copil. Cu doua grenade aruncate unde trebuie putem opri trenul. i
lichidai-i n primul rnd pe prietenii notri din cabina mecanicului.
Or s foloseasc un mecanic din St. Blaize? ntreb Jean de Bernard.
Prea puin probabil, fu de prere Savage. Va fi unul obinuit de la
Paris. Nu trebuie s ne facem mustrri. st'a va fi ghinionul lui.
A fuma o igar, spuse pilotul, ndreptndu-se spre Jean de Bernard.
S-a fcut zi de-a binelea. Vrei i dumneavoastr una?
Mulumesc, i rspunse Jean, aplecndu-se peste flacra brichetei.
Avei i dumneavoastr copii reinui de nemi?
Nu, i rspunse contele. Ai mei au avut noroc. Au reuit s scape.
Jean i privi ceasul.
Mai avem mult de ateptat. Abia la noapte i scot din St. Blaize. '
La noapte?! Izbucni pilotul, aruncndu-i igara. Dumnezeule, sunt
dispus s atept o or sau poate o or i ceva, dar pn la noapte! Nu avem nici
o ans. Vom fi Vzui cu siguran, Privete, s-a fcut deja zi!
Au mai aterizat i alte avioane aci th ultimii doi ani, interveni Savage
care' ntre timp se apropiase de ei. Nu de tipul Hudson, dar au fost avioane care
au adus ageni. Nimeni nu a pzit vreodat acest loc i nici nu s-a gndit s-o
fac. i eu am fost parautat tc5t aici. i s-a ordonat s atepi. Dac i salvm
pe copii, ai s pleci cu ei n Anglia. Daca'nu, poi s pleci i singur. Dar nu mai
devreme de noapte aceasta.
Savage se ndeprt i-l chem pe unul dintre steni. Pilotul se uit n
urma lui. Scoase o alt igar i trase cu sete din ea.
Nasoal treab, i spuse el lui Jean de Bernard. Yankeul tipic!
Se scotoci apoi n buzunarul combinezonului.
Am luat cu mine i o pictur de butur, spuse el. Alung frigul.
Ii ntinse sticlua i lui Jean, dar acesta i scutur capul.
Nu. Mulumesc. O s ai nevoie de ea la drumul de ntoarcere. Acum ar
fi mai bine s te relaxezi. Poate poi chiar s dormi un pic.
S-ar putea, spuse tnrul englez, ntinzndu-i oaseje. Cred c m bag
nuntru i trag un pui de somn.
Ii zmbi lui Jean. Apoi stinse chitocul igrii cu clciul.
Tnrul pilot urc, apoi dispru n pntecele avionului. Jean de Bernard
sttea de o parte i asculta explicaiile pe care Savage le ddea n legtur'cu
armamentul uor. Primiser pistoale i pistoale mitralier Sten. Era' un bun

instructor, prec'is i rbdtor. Era o latur a caracterului pe care contele nu i-ar


fi bnuit-o. Nu putea s-l neleag pe Savage; tipul acesta de om i era complet
strin. 15ar el era prea european. Nici pe Louise nu reuise s o neleag foarte
bine.
O iubea ns. n perspectiva confruntrii cu SS-ul, era convins nu numai
c i iubea soia, dar i c ar puta fi ucis fr s poat face nimic. Louise l
iertase, o tia. n clipa n care o gsise s^rutndu-se cu Savage ar fi vrut s-l
omoare pe american. l privi pe Savage i-i ddu dintr-o dat seama ct de
mult l ura. Moralitatea^ sensibilitatea sau etica erau lucruri prea decadente
pentru a-l tulbura pe Savage. El i-o dorea pe Louise i ar fi fost n stare de
orice s o tie lui. Doar dac, n focul btliei Jean de Bernard i arunc
igara lans chitocul strivit al pilotului i cl'c pe ea. Savage arii putut prea
bine s nu se bage 'n ncurctura asta Copiii din St. Blaize nu erau tre'aba
lui. El i ndeplinise misiunea. Ar fi putut s se foloseasc de permisul care i-a
fost eliberat i s-i lase n voia soartei. Jean tia c existau oameni care ar fi
procedat exact aa. Se apropie de grup i l atinse pe Savage pe umr.
Las-m s-i dau i eu o mn de ajutor, spuse el.
Soarele era sus pe cer i se fcuse cald. Era ase i douzeci i trei de
minute.
n interiorul colii Michelle Giffier i grupase pe copii. Muli dintre acetia
plngeau, chiar i dintre cei mai; mari. Erau speriai i agitai. nvtoarea se
ocupase personal de cei mici care se vicreau, ajutat fiind de civa elevi mai
mari. Pe acetia i-a dus la toalete i i-a splat cu mna ei pe fa, n sperana
c aceast activitate de rutin i va race sa mai uite de necazul lor. Nici ea nu
arta prea bine; lacrimile i dizolvaser rimelul, iar buzele i se umtlaser urt.
Gsi un pieptene n poet i ncepu s pun n ordine prul celor mici,
aliniindu-i n faa ei. F undiele erau legate din nou, rochiele netezite i minile
controlate. Copiii erau cuprini de un sentiment'de fals siguran, emanat de
tnra femeie pe care o cunoteau dintotdeauna.
Niciodat nu se mai u; tase spre soldatul care o maltratase noaptea
trecut. n locul lui se afla acum un robot ursuz, a crui privire i iscodea pe ea
i pe copii. Avea senzaia oribil c este urmrit de o main. Era limpede c
neamul nu se uita la ea sau la copii ca la nite fiine omeneti. Senzaia era i
mai nspimnttoare dect brutalitatea nedisimulat a predecesorului lui.
nvtoarea le fcu un semn Carolinei Camier i lui Pierr'e Farriere.
Scoatei crile, spuse ea zmbind spre cei doi.
Cel de-a doilea elev era un biat de ndejde i foarte voinic. Avea
doisprezece ani i era cel mai mare din cinci frai. Mama lui fusese femeia ucis
cu o sear nainte n faa colii, dar el i Michelle Giffier nu tiau nc nimic.

Din moment ce ne aflm aici, va trebui s nvm. Caroline, tu te


ocupi de cei mici. D-le s deseneze ceva: Pierit; noi vom ncepe lecia de istorie.
Ai grij ca toi elevii s nceap cu pagina'douzeci i ase din cartea a treia.
Sfnta Ioana a'Arc. A foSt ntotdeauna lecia mea prefgrat.
ncepu s citeasc cu glas sigur. Dup o jumtate de or ua se deschise.
De ea se apropia maiorul SS. Observ ochii cu care l urmreau copiii pe
msur ce neamul se apropia de catedr. Maiorul o salut.
Madame. n douzeci de minute va trebui s fii gata de plecare.
Strngei toate hainele i pregtii copiii.
Plecm? ntreblvfi. Chelle Giffier a'lbindu-se la fa. Unde s plecm?
Ce vrei s spunei?
Vei fi dui ntr-un loc sigur. i rspunse pe un ton linitit maiorul. Nu
trebuie s va fie fric.
Cu aceeai formul i linitise i pe evreii disperai, care ateptau s intre
n camerele de gazare. Cu nvtoarea ns nu-i mergea. Aceasta se sprijini cu
ambele mini de catedr i spuse cu glas tare:
Nu vom pleca n nici un loc sigur. Or i lsai pe copiii mei s plece la
casele lor, or rmnem aici.
Buza rnit ncepu s-i tremure. Ura i groaza i umpluse ochii de lacrimi
care se revrsau acum pe obraji. Maiorul i adres un zmbet scurt.
Pereii exteriori ai colii au fost mbibai cu kerosen, spuse el. Peste
ojumatate de or voi ordona s li se dea foc. Putei rmne nuntru cu copiii,
dac asta dorii. Avei a dispoziie douzeci de minute. Heil
R -t ' ' 1 '
Hitler.
Maiorul salut ceremonios i se ntoarse pe clcie. Ajuns n soarele de
afar, csc.'Aipise pe bancheta din spate a vehiculului blindat, dar numai
pentru o or i ceva i din cauza asta era iritat. Vagonul de vite sosise i
atepta n gar. Un grup de prini se ntorsese deja n faa colii, ntrind
mulimea care rmsese acolo peste noapte. Rugciunile fr sfrit l nfuriau.
Le ordonase oamenilor si s sparg grupul care edea n genunchi, dar acetia
se regrupaser ceva mi ncolo i astfel murmurul sczut de voci se auzise fr
ncetare toat noaptea. II atepta pe Standartenfuhrer care trebuia s soseasc
nainte de a-i ncrca pe copii n camion i a-i duce la g^r. Trimisese plutonul
de execuie nainte, la Chemire. ntregul plan era foarte minuios pus la punct.
Maiorul se aez pe locul su din vehiculul blindat i ncepu s-i atepte
superiorul.
Louise adormise mbrcat. Fusese att de epuizat nct nici nu auzise
motorul mainii care sosea. O mn o apuc de umr i o zgli. Se'trezi
imediat i o zri pe Regine aplecat'deasupr'a ei.

Pentru numele lui Dumnezeu, trezete-te!


Ce caui aici? Se holb la ea Louise. Trf ordinar, iei imediat din
casa mea!
Unde este Jean? Unde este?
Ce te intereseaz? Vrei s-l prti prietenului tu de la SS? '
Nu-mi pas de cuvintele tale, spuse Regine. Acum nu mai conteaz
dect s-i salvm pe copii. Pentru asta am venit. i vorbete mai ncet. Vierken
este jos, n hol.
L-ai adus i pe el! Izbucni Louise aruncndu-i o privire ngrozit. Tu lai adus n St. Blaize. De data asta ne-ai fcut-o, nu-i aa?
Louise i ntoarse spatele, cuprins de disperare. Jean i Savage nu erau
acolo. Daca Vierken se interesa de ei.'.
Ascult-m, continu Regine apucnd-o cu putere de bra. Ascultm, pentru numele lui Dumnezeu! Minden a venit la Paris i i-a adus cu el pe
Paul i pe Sophie. De la el am aflat ce se ntmpl aici. Am venit s ncerc s
dau o mn de ajutor. S-l conving pe Vierken. E amantul meu, dar nu mi-a fi
imaginat vreodat c e n stare s fac vreun ru unor copii.
Regine o eliber pe Louise din strnsoare i i ascunse faa n mini.
Copiii nu vor fi dui n Germania, spuse ea. Le-au spat o groap
comun n pdure. Or s-i duc acolo n dimineaa asta i or s-i omoare. Am
ascultat totul la telefon. Vierken'nu tie nimic.
Nu-i duc n Germania! Spuse Louise holbndu-se cu ochi de fiar la
chipul fetei. Vor s-i omoare
i-am spus doar, uier Regine. n dimineaa ' aceast. Vierken se
duce s asiste personal la plecarea copiilor. Pentru numele lui Dumnezeu, unde
e Jean? Cineva trebuie s-i organizeze pe steni. Nu trebuie s ias nimeni din
coalf
Jean a i pus la cale o aciune de salvare, spuse ncet Louise. El cu
Roger, cu Camier i cu alii. Dar ei nu se ateptau la nimic nainte de cderea
nopii. Acum se afl la' mai multe mile deprtare de pdurea Chemire. O,
Doamne! Ce ne facem?
Nu tiu, blmji Regine. Am considerat c trebuie s-i spun i lui
Jean
_J
M duc jos. Spuse brusc Louise. M duc s stau chiar eu de vorb cu
Vierken. Tu ar fi mai bine s rmi aici. Adug ea oprindu-se n dreptul uii.
Nu te amesteca.
Cobor scrile. Se simea calm, dar era rece ca gheaa. O groap
comun ri pdure. Cnd intr n salon, Vierlcen sttea cu spatele la ea i
examina o miniatur de familie pe care o scosese de pe perete.

Domnule Standartenfiihrer Vierken!


El se ntoarse uor pe clcie, innd nc miniatura n mana.
Madame? Tocmai admiram calitatea acestei picturi. Dar unde este
Regine? I-am spus s se grbeasc.
Regine e sus, rspunse Louise, ndeprtndu-se de el. tii ce a dori
s v ntreb?
Nu. Rspunse el, ridicndu-i privirea de pe miniatur. De unde s
tiu? E vreun strbun al soului dumneavoastr, presupun. Americanii nu pot
avea rdcini att de ndeprtate.
V implor n genunchi, spuse Louise. Dai-le drumul copiilor. Indifejent
de ce rau v-a fcut acest'sat, pedepsii-i pe aduli. mpucai ct vei dori de
muli dintre noi, dar nu-i u'cideipe nevinovai!'
Nu cred c vei rezolva ceva daca mi vei cdea n genunchi, spuse el
pe un ton blnd. Totui, scena s-ar putea s-mi plac. De obicei nu pot refuza
nimic femeilor frumoase. Cum ar fi cumnata dumneavoastr, de exemplu.
Ochii si o cntreau, negri de ur i dispre.
Nu crezi c o s se ntmple aa ceva, nu-i aa? Crezi c glumesc?
Regine aa crede.' i m surprinde pentru cln cunoate Toarte'bine. Crezi c
voi putei s omori germani i s ne sabotai eforturile de rzboi i noi nu
putem s v pedepsim aa cum meritai? Data viitoare vei ti mai bine. Am s
dau o lecie acestui sat.
Louise'st'tea cu spatele la birou.
Trebuie s avei i dumneavoastr copii, spuse ea. Cum putei face aa
c'eva?
Vierken ncepu s rd.
Copiii mei nu au nimic n comun cu povestea asta. Ai votri vor fi cei
care vor fi recolonizai.
Asta-i o minciun, spuse ncet' Louise. tiu cv nseamn recolonizarea
voastr. O s-i ucidei. Las jos V miniatura aceea. Nu atinge nimic ce ne
aparine cu minile tale murdare!
Vierken se ntoarse pe jumtate. Delicata miniatur din secolul al XVIIlea se fcu ndri n emineu.
Iar acum, spuse ncet Louise, or le dai drumul copiilor, or te mpuc cu
mna mea.
, inea revolverul btrnului conte cu amndou minile. Vierken nu
fcu nici o micare.
Te compori prostete, spuse el. Cu vechitura aia nu vei putea face ru
nimnui.
Trimii chiar acum vorb s le dea drumul, continu Louise. Afar te
ateapt o main. Scrie ordinul i trimite-l prin ofer la coal. Acum.

i dup aceea? O ntreb Vierken. Mna sa dreapt se strecura spre


tocul pistolului de pe old.
S nu faci aa ceva, Adolph, 'spuse Regine din cadrul uii. Louise
'vorbete foarte serios. O sa te m-; puste. ' '
Tnra intr n ncpere. i pieptnase prul cu mult grij i-i rujase
buzele ntr-o nuan purpurie. Arta ca un cadavru viu.
Nu mica! Repet ea. F cum i-a spus. Trimite un < bilet.
Nu se uita la Louise. Ochii ei rmseser aintii I asupra lui Vierken.
O s te mpute. Las copiii s plece la casele lor!
Vierken se uita cnd la ea, cnd la Louise, apoi din [nou la Regine. Un
zmbet dispreuitor i schimonosi gura.
Vino ncoace, spuse el n german. Nu ne poate mpuca pe amndoi.
Fii calm.'iubita mea. Vino i ia pistolul meu.
Regine se apropie de el, apoi se ntoarse cu faa spre cumnata ei.
N-am s te las s-l ucizi, spuse ea.
D-te la o parte, strig Louise. Pleac de lng el! O s te folosesc
drept scut]
Regine nu-i rspunse. i nfipse minile n tocul de piele i scoase
revolverul.
Bravo, spuse ncet Vierken. Acum aeaz-te ntre noi i d-mi
pistolul
Keg ne se uit la el i-i scutur capul.
Nu, spuse ea. Nu. IVI-ai minit, Adolph.
Regine se ddu civa pai napoi, cu gura neagr a evii aintit spre
pieptul lui.
Am auzit toat convorbirea telefonic de azi diminea. Stiu ce vrei s
le facei copiilor. Am aflat i de pdurea Chemire.
Nu poi s-mi faci vreun ru, iubita mea, spuse Vierken. M 'iubeti.
Nu poi s tragi n mine.
Trimite mesajul, spuse Regine, cu un glas tremurat. Elibereaz copiii.
Pentru ultima dat Te implor
Du-te la dracu'! Izbucni dintr-o dat Vierken. Or s fie mpucai i
ngropai. Fiecare dintre ei. D-mi arma aia, curvtirio', c te bat de-i rup
oasele!
Cnd se repezi spre ea, rsun prima mpuctur. Louise scoase un
ipat. Apoi urm o a doua mpuctur i o a treia. Vierken fu aruncat pe spate,
cu trupul sfrtecat de ^gloanele trase de la o distan att de mic. Se
ncovriga i se'prbui. Regine se aplec deasupra lui i trase n continuare
toat muniia. Nu murise imediat. Se mai zvrcolise un pic, cu clbu'ci de

snge la gur. Ochii si se deschiser larg, holbndu-se n jur, apoi se


nceoar.
Regine mai aps o dat pe trgaci. Se mai auzi un clic nevinovat. Louise
se repezi i-i smulse revolverul din mnv
nceteaz! nceteaz, pentru numele lui Dumnezeu!
Regine se prbui n genunchi lng el i ncepu s boceasc:
Adolph Adolph O, Doamne, Doamne.
Louise l observ pe btrnul servitor Jean-Pierre stnd n u. Acesta
avea n mn o mic toporic pe care o foloseau la tiatul lemnelor de foc.
Am auzit mpucturi. Madame Ce s-a ntm plat?
Un accident, opti Louise. nchide ua
Trebuia s-o fac, spuse Regine printre lacrimi. L-am iubit, dar a trebuit
s-o fac. Nu puteam s-l las s-i ucid pemicui
i ridic privirea i-l vzu pe Jean-Pierre care se holba ngrozit la ea.
Or s-i mpute, spuse ea. Or s-i mpute i or s-i ngroape. Cnd
mi-a spus asta, am tras n el.
Louise o lu n brae.
Mai e i oferul' de afar, spuse ea. Jean-Pierre, du-te i vezi daca a
auzit ceva.
O ridicase pe Regine i acum o ajuta s se ndrepte spre u. Tnra se
opuse o clip i se uit napoi. Nu mai avea nimic din isteria de la nceput, iar
privirea i era moart.
M-a fcut trf, murmur ea. Credeam c m iubete
S mergem sus, o implor Louise. Nu te mai uita la el. Dac nu l-ai fi
mpucat tu, a fi fcut-o eu Doamne, ct as fi dorit s-l omor cu mna'mea!
Btrnul apru lng ele n hol.
oferul nc mai ateapt lng main, madame, spuse el. Nu a auzit
nimic.
Zidurile castelului aveau aproape o jumtate de metru grosime.
E adevrat? O ntreb Jean-Pierre pe Louise. Domnioara Regine a
spus adevrul? Chiar au de gnd s-i ucid pe copii?
Da, rspunse Louise. M tem c da. Vor fi omori cu toii dac nu voi
reui s ajung la timp la domnul conte.
Ilouise se duse lng fereastr i arunc o privire afar. Mercedesul lui
Vierken strlucea n soare, iar oferul sttea sprijinit de capot.
Am s pun mna pe maina aceea, spuse ea. E singura noastr ans.
Dar va trebui s te ocupi tu de ofer. Acolo vei gsi un revolver, i art ea n
direcia salonului. E ncrcat. Pe ofer am s-l trimit eu nuntru. Ai grij s
inteti bine. '

Aa am sa fac, spuse btrnul servitor. Lsai-l pe mine, madame.


Marie-Anne, vino i du-o pe rhademoiselle Regine sus.
Louise cobor n fug scrile i iei n soarele orbitor de afar. Se duse
direct la main. oferul lu poziia de drepi i salut.
Te cheam nuntru, i spuse ea.
Neamul fcu stnga-mprejur i alerg spre intrarea principal.' Louise
nu mai atept sa vad ce se ntmpl mai departe. Deschise precipitat
portiera i se strecur ct putu de repede n spatele volanului. Cheile se aflau
n contact. Apsa starterul i motorul porni imediat. O clip mai trziu maina
nea'pe porile castelului i se angaja pe oseaua care ducea la Lavalliere.
CAPITOLUL 8
Pdurea Chemire era plin de psri. n dimineaa aceea, la apropierea
plutonului de execuie, acestea s-u ridicat nzbor din mijlocul pdurii, ipnd
speriate i mprtiindu-se care ncotro. La vreo dou sute de metri n interiorul
pdurii, maina de cercetare a SS-ului se oprise ntr-un lumini natural. n
apropiere era parcat un camion. Deasupra luminiului se ntindea cerul liber,
iar n jur copacii uriai. Sub'picioarele oamenilor pmntul era moale i negru
din cauza frunzelor mucegite. Echipa speciala era alctuit din cinci militari.
Acetja crau acum mitraliera care fusese demontat n dou'. n mijlocul
luminiului fusese spat o groap dreptunghiular de vreo ase metri lungime
f adnc de vreo trei. Pmntul scos dinuntru forma o grmad uria. Un
grup de brbai stteau de vorb, eznd pe vine' i fumnd. Aveau mnecile
suflecate i erau murdari de pmnt.
Spatul groapei le luase trei ore. Experiena dobndita pnacum i
fcea s lucreze mai repede'dect groparii de meserie. i puseser lopeile ntro grmad ordonat i unul dintre ei fierbea 'cafea ntr-o can metalic pus pe
foc.
Zgomotul produs de psrile speriate continuase cteva minute. n tot
acest timp subofierul SS se rstise la cei cinci oameni din subordine, dndu-le
ultimele ordine. Mitraliera a fost montat n faa unui fag, cu eava aintit spre
groapa cscat n mijlocul luminiului.
Pentru plutonul de execuie era o treab obinuit. Astfel de gropi
comune mai'spaser n Polonia i n Rusia i itT lagrele improvizate pentru
prizonierii' din
Rsrit i pentru evrei. mpucaser i ngropaser mii de oameni de
toate vrstele i sexele.'Strigtele de jale ale femeilor i copiilor nu mi
nsemnau pentru ei nici mcar ct ipetele psrilor a cror linite o
tulburaser. Unii dintre ei erau cstorii i aveau'copii; acum glumeau ntre ei
i-i omorau timpul fumnd i trncnind. Doi dintre ei 'rezolvau cuvinte
ncruciate. Subofierul inspect groapa, hotr instalarea mitralierei, apoi se

ntinse la umbra unui copac. Felul n care ramurile groase filtrau razele
soarelui i provocau o mare ncntare.
Calea ferat se afla la circa o jumtate de mil deprtare. Din locul
acesta ar fi auzit imediat trenul. Va mai dura apoi ceva pn cnd copiii vor
strbate cmpia i vor intra n pdure, mai ales dac printre ei erau i unii mai
mici. Subofierul nchise ochii i se ls prad tihnei care domnea n jur. Era o
dimineaa foarte clduroas.
Unul dintre gropari i aduse o cafea. Subofierul se ridic n capul oaselor
i-i privi ceasul. Se fcuse nou. Copiii erau deja n ntrziere. i ncheie
nasturii de la tunicj i potrivi boneta pe cap i se duse la liziera pdurii, e
unde putea vedea mai bine calea ferat. Nici urm de tren.
Maiorul se uit la ceas. Se afla n pragyl uii i privea afar spre
mulimea tcut i ursuz. n spatele lui, nvtoarea i' copiii erau gata de
plecare. Copiii ateptau cu ghiozdanele n spate i cu crile n brae; unii
dintre ei mai plngeau nc. Maiorul i auzea prin u'sa nchis i asta l irita la
culme. Standartenfiihrerul era n ntrziere. i promisese c va fi acolo ntr-o
or i trecuse deja o or i douzeci de minute. Maiorul avusese un moment de
ezitare. Trenul era gata; camionul care i va duce pe copii la gar fusese tras
lng coal, unde era pzit ae oameni narmai ai SS-ului.
Cu ct va mai amna plecarea, cu att tirile despre mutarea copiilor se
vor rspndi i mai mult prin tot satul. La gar se va aduna o adevrat gloat
de oameni. Maiorului nu-i mirosea a bine. Avea experien n aprecierea strii
de spirit a mulimii. Cunotea sentiinentul spaimei i al nehotrrii pe care le
cunoscuse tparte des la ce condamnai la moarte. Recunotea foarte uor o
atmosfer care putea degenera n revolt. O dat 'rspunsese de un grup de
prizonieri evrei i polonezi i n rndul acestora izbucnise o revolt. Cu puin
nainte sesizase pe chipurile acestora nfometate i disperate o oarecare
uniformitate. Aceeai nfiare 'o aveau acum brbaii i femeile din faa colii.
Nu era departe clipa n care acetia se vor'npusti asupra camionului, fr s le
mai pese de soldaii care vor deschide focul asupra lor. i cnd te gndeti c
standartenfiihrerul i atrsese n mod special atenia asupra necesitii ca
operaiunea s decurg fr nici un incident. Maiorul lua dou hotrri. Pe
prima o puse n practic imediat, intrnd n cldirea colii.
Se duse direct la Madame Giffier. O gsi cu un brat pe umerii a doi copii
cu feele scldate n lacrimi, d salut.
E timpul s plecm, Madame, i spuse el. nainte de tt iei ns vreau
sa v atenionez asupra unui lucru foarte important. Afar ateapt' un camion
care v va duce la gar. Tot acolo se afl i o mulime de oameni. La prima
tentativ de salvare a copiilor oamenii mei vor deschide focul. Nu asupra
civililor, ci a dumneavoastr i a copiilor. Sunt sigur, continu el cu uor

zmbet pe Buze, c nu v temei pentru viaa dumneavoastr, dar c n acelai


timp nici nu dorii sa fie ucii copiii pe care i inei n brae. Acum a vrea s
ieii i sale transmitei celor de afar ce v-am spus eu. Ave'rtiz'ai-i s nu se
amestece n plecarea copiilor. Sj) unei-le c' micuii 'lor vor muri n momentul
n care prinii vor face prima micare.
Maiorul deschise ua 'i fcu un semn cu'bastonul.
Din clipa aceasta'suntei rspunztoare pentru tot ce se va ntmpla,
spuse el.
Unde ne trimitei? Spunei-mi mcar att nainte de a iei.
Fn Germania, rspunse maiorul. ntr-un lagr de detenie. Nimeni nu
se va atinge nici de dumneata, nici de copii. Dar prinii lor trebuie pedepsii.
Dup un timp vei fi eliberai cu toii.
mi dai cuvntul dumneavoastr de onoare?
Bineneles. Ieii i facei ce v-am spus.
Ajuns 'n soarefe'orbitor.' nvtoarea clipi de mai multe ori pn se
obinui cu lumina. Din mulime se ridic un murmur puternic i lumea se
mic n direcia ei, dar fu respins de paturile putilor mnuite de sodai.
Doresc s v spun cteva'cuvinte, ridic ea glasul pentru a se face
auzit. Pentru numele lui Dumnezeu, ascultai-m! Peste cteva minute vom
pleca de aici. Vom fi'dui n Germania, dar nu vom pi nimic. Copiii sunt
sntoi i nu o s li se ntmple nimic, dar dac vei ncerca s ne stai n cale,
vor fi mpucai. Nu facei nici o micare, nu ncercai nimic, pentru 'numele lui
D'umne zeu.
Din mulime se auzi un strigt:
Ce face Janine a mea? Pierre, Mrie, suntei bine'.' Philippe Raoul
Ajunge, se rsti la oameni maiorul care ntre timp venise lng
nvtoare. Ducei-v i scoatei-i pe copii afar!
Sunt bine cu toii, strig ct putu de tare Micheile Giffier. Sunt bine,
stai linitii! Am s am grij de ei.
Doamna Giffier se ntoarse n coal. nuntru coj>iii o ateptau aliniai
cu feele la ea. Lacrimile o orbiser i, pentru'O: clip, c'rezu ca va leina.
Salvarea ei veni din partea Carolinei Camier care o apuc de bra.
Nu plngei. Madame, i opti fata. Noua nu ne esic fric. Vom rmne
mpreun. '
Eti o fat bun, spuse Micheile Giffier.
i duse mna la ochi i vru s zmbeasc, dar nu-i iei decf o grimas
de durere.
Fata o strnse de mn. Pe chipul ei se citeau hotrrea i ndrjirea. Era
un copil urt i semna leit cu tatl ei. Carolina i arunc o privire plin de ura
maiorului.

Copii, li se adres elevilor Micheile Giffier. Acum i) s plecm. Nu v


temei, vom rmne tot mpreun. O sa mergem cu trenul ntr-'un loc n care
vom rmne cteva zile, apoi ne vom ntoarce acas. Aliniai-v pe doua
rnduri i facei ntocmai ce v spun soldaii. Suntem gata. ncheie ea!
ntorcndu-se ctre maior.
Fusese cea de-a doua hotrre luat de maioi
Vierken i ordonase s-i mute pe copii. Oamenii maiorului ateptau n
pdurea Chemire, iar mulimea de afar sc afla'nc sub influena celor spuse
de nvtoare. De ateptat nu mai putea atepta. Spera ca n felul acesta s
evite eventualele incidente.
Bine. Spuse el. Apoi deschise ua colii. Toat lumea ifar!
c
La o sut de metri n fata ei zri un grup de SS-iti. i observase i pentru
o clipa frnase. Erau trei brbai narmai cu pistoale mitralier i un
motociclist. Stteau pe marginea drumului i aveau misiunea de a opri pe
oricine s-ar ndrepta spre St. Blaize. Din moment ce nu existau autoturisme
particulare n folosin n aceast/. On i localnicii cltoreau numai pe jos
sau pe biciclete, f nu s- consideratAnecesar s se blocheze drumurile care,
duceau spre sat. n felul acesta un singur motociclist era suficient pentru
controlul ntregului trafic. Louise avea foarte puin timp de gndire la dispoziie.
Prima reacie, aceea de teama, o fcuse s ncetineasc. Dup aceea ns aps
cu toat puterea pe accelerator. Dac o vor urmri, probabil c o vor prmde;
drumul era ngust, iar Louise nu era obinuit cu maina greoaie. Cu siguran
ns c nu vor urmri Mercedesul personal al standarterifiihrerului, cu
nsemnele naziste fluturnd pe fanion, doar dac vor avea suficient timp s-i
dea seama c la volan se afla o femeie.
Strnse volanul cuA putere i aps pedala accele- ' raiei pn la podea.
n viteza'cu care trecu pe lng grupul de soldai nu reui s vad dect o
imagine [. Neclar din care -distinse 'o siluet care o saluta. La urmtoarea
curb a fost pe punctul de a pierde direcia. Se for din toate puterile sa
ndrepte roile i s res'taj bileasc echilibrul mainii. Apoi ncetini i-i ncord
auzul. Motociclistul nu se luase dup ea. 'Vzuser 1 maina, dar pe ofer l
percepuser la fel de neclar cum i Zrise i Louise pe ei. Contesa ridic o clip
piciorul de [pe acceleraie; tremura toat, iar minile ii erau att de [transpirate
nct i alunecau pe volan. Mai avea doar patru kilometri pn la Lavalliere. Din
nou mri viteza.
Lund cu grij virajele de pe traseu. La un moment dai intr ntr-o
groap de pe drum i ocul loviturii o arunc de pe scaun. ncerc s se
gndeasc la castel i la Vierken pe care l lsase zcnd ntr-o balt de snge
pe covorul din salon, la Regine care nu-i mai revenise din soc, jelindu-i fostul

iubit. Trise un' adevrat comar. Nu-i venea s cread nici acum c aa ceva
se putuse ntmpla. Avusese un sentiment de panic, imaginm du-i c totul
fusese o iluzie, c la un moment dat n timpul somnului ei de cteva ore
avusese o oribil halucinaie. Reuise s-i nving aceast panic. Deschise
fereastra mainii i curentul de aer o nvior puin. Lavalliere un kilometru.
Mai puin de un kilometru. Se zrea deia centura de copaci care nconjurau
cmpul deschis. Dyp ce se cstoriser, Jean o adusese aici la un picnic. i
reaminti deodat mirosul ierbii i lumina pestri de deasupra capetelor lor.
Puse frn i maina se opri. Cnd cobor, njur era o linite deplin. ncepu sa
nainteze printre copaci. Dac ple'casera deja Nimic. Nici urm de avion, nici
un semn de via. Synti o mn pe umr. Louise se ntoarse scond un ipt.
n faa ei, cu puca aintit spre ea, se afla'Albert Dumois, ajutorul mcelarului
din sat.
Dumneavoastr erai?! Spuse el uimit. Cnd ani vzut maina
oprindu-se eram cat pe-aci s trag.
Unde e contele?
n partea cealalt a pdurii. Acolo, sub copacii ia Vedei avionul?
Acum ii vedea, acoperit de plasele pentru camuflai Louise nu spuse
nimic. ncepu sa fug ntr-acolo.
Primul l zri pe Savage; acesta o prinse n brae i o strnse o clip.
Louise se desprinse imediat.
Trebuie s plecai imediat la Chemire, spuse ea cu sufletul la gur,
dup fuga disperat. Imediat Vor sa i mpute pe copii.
ntre timp fusese nconjurat i de restul brbailoi Jean de Bernard i
croi drum spre ea i-i spuse calm lui Savage:
D-i drumul soiei mele! Louise. Ce s-a-ntmplai'.' Cum ai ajuns aici?
Cu maina lui Vierken. Spuse ea. A venit la i
Blaize cu Regine. Ascult-m i nu-mi mai pune ntrebri. Regine a aflat
c nemii vor s-i ucid pe copii n pdure. Transportul cu trenul a fost doar un
pretext. O, Doamne!
Louise tcu i Jean ntinse braele spre ea. Pentru cteva secunde e l
prinse de mini.'Apoi se retrase i se ndres din nou celor de fa:
Acum nu am timp sa v povestesc ce s-a ntmplat. De diminea i
urcau pe copii n tren. Dac nu ajungem acolo la timp, copiii vor fi mpucai i
apoi ngropai n pdurea Chemire.
Eti sigur? Nu cumva e vreo pcleal?
Nu, rspunse ea. Acesta e adevrul.
i cum ai ajuns n posesia mainii lui Vierken? ntreba Savage pe un
ton linitit. El unde e acum?
La castel. E mort. Regine l-ampucat.

Grozav, continu Savage, uitnau-'se pe rnd la chipurile celor din jur.


Pilotul englez i navigatorul su se alturaser i ei grupului. Nu tiau
dect cteva cuvinte franuzeti i fiu-i ddeau seama de ce se ntmplase.
Camier, tu i cu contele luai patru oameni i muniie. Vom folosi i
Mercedesul'. Ct facem pan la Cfiemire? ^. Nuu
Pe drumul difect, douzeci de minute, rspunse Jean de Bernard. Dar
mai exist un drum mai lung care ocolete St. Blaize i irjersectez calea ferat
la vreo trei kilometri mai ncolo. n punctul acela se afl o barier acionat
manual.
Dar va fi controlat de nemi, izbucni Camier.
Ce te face s crezi? l ntreb Savage pstrndu-i calmul.
Chipul primarului era contorsionat. Aveai impresia c se va prbui
dintr-o clip n alta.
Nemii nu se ateapt la nici o ncurctur. Cine mnuiete de obicei
bariera?
Se'rvard, bolborosi primarul. Servard. Un tip trecut de aptezeci de
ani. Mai tot timpul i-l petrece dormind Dumnezeu tie cum pn acum nu sa produs acolo nici un accident.'. Caroline O, Iisuse, ajut-m!
Camier se prbui la pmnt i-i acoperi chipul cu minile. Plngea cu
suspine, un plns sinistru i inuman n agonia lui.Louise se apropie de el i-l
zgli apucncTu-l de umeri.
Nu mai plnge, spuse ea. Nu ajut la nimic. S-ar putea s mai
ajungem la timp.
Primarul se ridic ncet, tergndu-i tata cu dosul palmei.
Iertai-m, Madame, bolborosi el. Iertai-m. Nu am mai putut s
rezist
Ct facem pn acolo pe drumul mai lung? ntreba Savage ntorcnduse ctre Jean de Bernard.
Scena leinului lui Camier nu era deloc n msur sa ridice moralul
celorlali brbai ai cror copii primiser i ei sentina la moarte.
O jumtate de or, poate patruzeci de minute. Tu cum ai reuit s
ajungi pn aici, Louise. Nu ai dat peste nici o patrul pe drum?
Una singur, un motociclist i civa SS-iti. Am trecut ca fulgerul
printre ei i nu m-au vzut. Au crezut probabil c n mam era Vierken.
Atunci aceasta va fi ruta Mercedesului. Jean, tu pleci cu Camier i
luai jumtate dintre oameni cu voi n dub. Eu voi merge pe drumul mai scurt
cu Mercedesul. Dac unul dintrenoi va fi oprit, cellalt tot va reui sa ajung.
Savage scoase o igar, o aprinse, apoi i-o ntinse contelui.

Va conduce tot Camier. Mergei n intersecie i ateptai. Dac ajungei


la timp i trenul oprete pentru a-i descrca pe copai, atacai. Dac nemii au
efectuai deja aceast operaie, ne ntlnim la Chemire.
i dac ajungem prea trziu? ntreb Albert Du mois, uitndu-se pe
rnd la Savage i la conte. Dac n gsim mori, monsieur, ce ne facem?
Cel care i rspunse fu Jegn de Bernard.
Atacm i ucidem toi nemii pe care i ntlnim n cale, spuse el.
Nimeni dintre noi'nu va mai rmne viu dar dac se ntmpl aa ceva, nimeni
dintre noi nu va mai dori s triasc. Louise. Spuse el, lund mna soiei i
srutndu-i-o, Dumnezeu sa te binecuvnteze pentru curajul de care ai dat
dovad venind aici. Roag-te pentru noi!
Vin i eu cu voi, protest Louise. V
Ba nu. Tu nu vii. Rmi aici cuprietenii notri de la tiviaia britanic.
V rog s avei grija i de ea.
Nu v facei nici o problem, i rspunse tnrul pilot. Dar ce s-an'tmplat? Dtj ce atta panic?
Mergem s-i eliberm pe copii, ii explic Savage. Ticloii vor s-i
omoare. Mai acordai-ne trei ore, i dac nu ne ntoarcem n acest timp, plecai
naiba de aici. Nu uitai s-o luai i pe madame de Bernard cu voi.
Nu o atinse pe Louise. O salut doar ridicnd puca utomat.
Acum o s plecm, spuse el. i o s ne ntoarcem.
Rmnnd lng pilot, Louise i urmri cu privirea cum strbtur
cmpul scldat de soare i intrar n mbra copacilor. Cteva minute mai
trziu/sunetul motorului de Mercedes fu urmat de zdrngnitul inconf'undabil
al dubei lui Camier. Apoi se ls linitea. Pilotul fiu prea n toate apele Jui.
Femeia ncepuse s plng, iar el nu tia ce s fac. i aduse aminte de plosca
deTa bru i i-t) ntinse imediat.'
Bei asta, spuse el. V va face s v simii mai bine. Haidei, 'nu mai
fii necjit! Oricum nu putei face nimic. S!
Mulumesc, 'spuse Louise, lund o nghiitur.
Whisk'v-ul tare o fcu s tueasc. Apoi i trecu mna peste ochi,
folosind gestul lui Albert Camier.
mi pare ru, spuse ea. M-au lsat un pic nervii. Acum m simt mai
bine.
Englezul avea un chip tnr pe care se citea ngrijorarea l brusc, lipsa
lui de nelegere o nfurie pe Louise care se ndeprta de el.
Suntei americanc? ntreb el. Lundu-se dup Contes.
Simea nevoia s stea de vorb cu cineva. Era foarte curajos n situaii pe
care le nelegea, dar s atepte timp Be trei ore n Frana ocupat de nemi n
timp'ce un grup de francezi lipsii de experien ncercau s atace fore ale SS-

ului nu era tocmai misiunea pentru care fusese antrenat. Navigatorul i


mitraliorul se aflau n avion. Cmpul linitit i scldat de razele soarelui,
precum i copacii din jur constituiau pentru el cel mai sinistru decoi pe care-l
vzuse vreodat.
De unde suntei de loc? Insist el. Cum ai ajuns aici?
Aici triesc, i rspunse Louise. Sunt cstorit cu un francez. Ar fi
trebuit s m ia i pe mine. Nu suport aceast ateptare.
E ntr-adevr ngrozitor, recunoscu i pilotul. Daca apar friii, am ordin
sa dau foc avionului. n cazul acesta m tem c va trebui s ne descurcm cum
vom putea.
Pentru mine nu mai conteaz, spuse Louise ntorcndu-se spre el.
Unul din marii efi ai nemilor zace mort n casa mea, mpucat de sora
brbatului meu. Suntem terminai, orice s-ar ntmpla. i nici nu-mi pasa de
nimic, n afara de salvarea copiilor. Nemii le-au sapa! Deja o groap comun n
pdure.
Dumnezeule, murmur aviatorul. Doar nu credei aa ceva!
Ba da, i rspunse Louise. Pot crede orice. mi dai i mie o igar?
N^ v facei griji, spuse el. Totul se va termina cu bine. n dou bre
oamenii dumneavoastr se voi ntoarce. Luai tot pachetul. Mai am o mulime.
Louise l vzu scond un revolver mic din jacheta. ncrcndu-l i
punndu-l apoi la loc. Apoi se aezai a amndoi pe 'iarb, la umbra aripilor i
ncepur sa atepte.
Locomotiva trimis de la Paris era o main veche, cu aburi, condus de
un militar german i de doi mecanici de la depou. n spate avea remorcat uri
singur vagon de tipul celor folosite pentru transportul vitelor. Acesta avea toi
pereii din lemn vopsit cu ulei ars i ua culisani. I tras. La intrare era postat
un soldat SS'cu'un bici de piele n mn. Primul grup de copii urc n vagon fi.
I nici un ajutor; un bieel de apte ani a trebuit s lie ridicat de neam pn la
nivelul treptei celei mai nalte Biatul avu un moment de ezitare i ncepu s
ipe, ngi i > zt de ntunericul dinuntru. Biciul pocni, avertizndu i pe ceilali
s se grbeasc. Biatul fu mpins nuntru: nu i se mai auzea dect plnsul
insistent. Micheile Giffier fu lsat la urm. Rmsese lng maior i privise
cum l'Andul patetic de copii dispruse n gura neagr a vagonului. inea n
brae o feti de cinci ani. Brusc se ntoarse ctre maior.
Ai promis c nu vor pi nimic, e adevrat?
V-am dat cuvntul meu de onoare, rspunse maiorul. Acum grbii-v
pentru c suntemjn ntrziere i v ateapt o cltorie destul de lung.
nuntru vei gsi mncare i ap. Hei! Hitier!
nvtoarea avea un trup firav, hainele i erau ifonate iar prul n
dezordine. Toate acestea i aminteau maiorului de mulimea de femei pe care le

expediase n cltorii similare.'Persoanele iremediabile, fiinele infelioare,


evreicele care i boceau pruncii strngndu-i n brae, categoriile umane
nsemnate de destin pentru a fi la discreia^celor puternici.
Fata urc cele cteva trepte i intr n vagon. La un ordin al maiorului
usa vagonului fu nchis i zvort cu zgomot. Strigtele dinuntru se auzeau
acum nbuit. Trei dintre oamenii maiorului urcar n cabina mecanicului.
Alturndu-se conductorului de tren. Un altul se sui pe vagon i se ghemui
lng mitraliera montat acolo. La un semn' al maiorului, trenul se puse n
micare, scond un fum gros. n urma lui, ncercuii de soldai SS. Oamenii
care se'adunaser la gar scoaser un strigat de tiurere. Maiorul se ntoarse
spre ei i le spuse:
V-ai fcut-o cu mna voastr! Acuii sper c ati aflat preul opoziiei
voastre fa de Reich! ntoarcei-v la casele'voastre!' mprtiai-v, c de nu
oamenii'mei vor trage!
La gar nu erau mai mult de douzeci de brbai i femei. Prinii
disperai din jurul colii nu avuses'era suficient timp s ajung aici.
Neputincioi, stenii ncepur s se retrag. Multe femei plngeau, brbaii
priveau napoi i blestemau, civa ameninau cu pumnii n aer. Un soldat trase
o rafal'pe deasupra capetelor i acetia se risipir care ncotro. eful grii
fusese ncuiat n biroul lui. Nemii sparser ua cu dispre: brbatul iei
mpleticindu-se. SS-itii se urcar n ordine n camioane i convoiul se puse n
micare.
n zare, pe calea ferat, vagonul de vite se fcu nevzut.
Grupul de brbai de la punctul de control auzir maina apropiindu-se!
Mercedesul Standartenfuhrerului gonea i mai tare dect trecuse pe lng ei cu
puin timp n urma. Soldaii salutar ca nite roboi. Maina trecu ca un bolid
i subofierul se uit uimit n urma ei.
Cred c s-a-ntmplat ceva, spuse el. El nu conduce niciodat aa de
repede. Tu, Fritcne, du-te dup main i vezi dac totul e n regul.
Motociclistul i porni imediat i cteva minute mai trziu Savage
auzi'motorul acesteia'n spatele su.
Ne-au vzut! Strig Dumois, privind pe geamul din spate al
Mercedesului. Vin dup noi. Mergi mai repede!
O s ne ajung, spuse Savage. Deschide fereastra, repede! Fii gata,
Albert, eu am s ncetinesc. Las-l s se apropie i mpuc-l. Acum!
Semnalul rou al frnei Mercedesului se aprinse att de brusc, nct
motociclistul abia mai avu timp s frneze pentru a evita ciocnirea. Zri ceva
sclipind la fereastra de pe partea lui i fcu o micare instinctiv s se fereasc.
Avu ns un reflex ntrziat. Rafala armei lui Dumois l nimeri din plin.

Motocicleta se ridic pe o roat, apoi prsi drumul, aruncndu-l ct colo pe


soldat.
L-am nimerit, strig exaltat Dumois. L-am nimerit!
Savage nu scoase nici un cuvnt. Aps acceleratorul pn la podea i se
angaj pe drumul din stnga ce ducea spre faimosul loc de vntoare,
pitoreasca pdure Chemire.
ntindei-v puin, mademoiselle Regine. V aduc imediat ceva cald s
b'ei.
Nu, spuse Regine.
Sttea pe marginea patului, cu minile ncletate n poal.
M simt foarte bine, Marie-Anne. Las-m sin gur.
Jean-Pierre mi-a spus s stau cu dumneavoastr, se opuse btrna.
O tia pe Regine de cnd se nscuse, dar acum chipul din faa ei prea al
unei strine. Era palid i lipsit de culoare ca al unui mort. Ochii i erau dilatai,
buzele i tremurau dar ncetase s mai plng.
i-am spus c m simt foarte bine. Acum du-te!
Regine rmase nemicat cteva minute. Prima criz de isterie trecuse,
lsnd-o epuizat. Vierken era mort. Trsese n el pn golise ncrctorul.
Cnd nchidea ochii mai vedea nc faa brbatului, care cpta treptat masca
hidoas a morii, 'maxilarul lui czut, mna dus la old printre degetele'creia
se scurgea o dr groas de snge. Sngele din gur
Cadavrul se afla poate nc jos. Contiina pericolului i strfulger brusc
mintea confuz; se ridic i se ndrept spre uFusese o micare instinctiv,
fr o direcie precis.' i ddu seama c nu era n stare s coboare i s-l
vad zcnd acolo. Nu putea s-l cheme pe Jean-Pierre i s-i spun s-l duc
de acolo
Deschise ua i rmase o clip nedecis. Tatl ei. Tatl ei se afla n
camera de sus; putea s mearg acolo i s stea cu el. Cnd ajunse n camera
btrnului, acesta sttea n fotoliul su, cu o carte deschis n poal. Cnd o
vzu i zmbi. De multe ori memoria l prsea cnd vedea pe cineva, dar
niciodat acest lucru nu se ntmplase n cazul fiicei sale. ntinse mna i-i
spuse:
ntr, micua mea! Intr!
Regine se aplec i-l srut, iar mna btrnului o apuc pe a ei, precum
_gheara unei psri lipsite de puteri. Lacrimile inundar ochii fetei.
Ce mai faci, papa? Cum ai dormit?
Nu prea bine. Noapte trecut a fost prea mult zgomot. Vin nemii, dar
s nu te temi.
Nu m tem, rspunse ea. Nu-i face griji pentru mine.

N-am s-i las s-i fac vreun ru, spuse btrnul conte. M-am mai
luptat o dat cu ei, am s-o fac i de data aceasta
Btrnul i mngie prul cu mini tremurnde, atenia lui trecnd de la
un subiect la altul. Emoia l tulburase, furia fcuse ca inima s-i bat cu
putere n piept
E foarte cald aici, Regine, spuse el. Ia, te rog, pledul sta de pe mine.
Regine lu pledul de pe genunchii tatlui ei i-l mpturi, apoi se ntoarse
i-t privi pe btrn.
Ari palid, draga mea, spuse el. S-a ntmplat ceva?
Nu, i rspunse Regine.
Pentru o clip fusese ncredinat c n camera contelui i va putea gsi
un refugiu. Dar totul se reducea la o discuie ntre doi copii. Se apropie i-l
srut. DragosteDragoste pentru fantoma btrnului blnd, care nc se mai
ncpna s fac umbr pmntului: dragostea arztoare i chinuitoare
pentru un brbat a crui senzualitate brutal o copleise total. Adolph Vierken.
Dac trupul nensufleit 'al acestuia va fi descoperit, vor fi cu toii adui n faa
plutonului de execuie.
Klai am cteva treburi de rezolvat jos, spuse ea. Dup aceea m ntorc
s-i citesc ceva.
S nu stai prea mult, 'spuse btrnul. Vinorepede.
Pe Jean-Pierre l gsi n hol. Tocmai tra dup el cadavrul oferului;
efortul era uria p>entru el. Regine rmase o clip nemicat i privi n alta
parte.
Tu ai fcut asta?
Da, i rspiunse btrnul servitor. Porcul Era s-i fac easta ndri!
Nepoeii mei
Va trebui s ne descotorosim de el. Spuse Regine. i de cellalt din
salon. Am s te ajut mai nti s-l ducem pe sta.
oferul era un tip corpolent i le ddu mult de furc. Regine o chem i
pe Marie-Anne. Sngele prelins din gaura din capul neamului ptase
pardoseala de piatr. Btrna nu prea impresionat de aceast privelite.
Arunc o privire cadavrului i l scuip. Apoi l prinse'de un picior i ncepu s
trag. Niciunul dintre ei nu scotea o vorb. Scoaterea cadavrului din cas
necesita toat energia de care erau n stare. Marie-Anne gsi un crucior
folosit pentru treburile grdinii. Coordonndu-i eforturile reuir s-l pun pe
neam n crucior.
Pe aici, spuse Regine cu sufletul la gur. Pe crarea aceea
mpinser cruciorul pn n captul grdinii unde se afla de vreo trei
ani un morman de oligar i de frunze putrede. Din cnd n cnd, Fritz,
ordonana lui Minden, mai tunsese gazonul i mai fcuse ordine prin grdina

de zarzavaturi, dar dup izbucnirea rzboiului nu mai fusese angajat nici un


grdinar la castelul St. Blaize. Btrnul care ngrijea de zarzavaturi i mai
plivea gazonul din faa castelului era ncovoiat de'reumatism.
Nici nu se putea pune problema nlturrii grmezii de gunoi. Regme i
Jean-Pierre nclinar cruciorul i cadavrul se rostogoli la pmnt. Apoi l
duser n spatele mormanului, ntr-un loc n care nu mai putea fi vzut.
Abia trgndu-i sufletul, cu feele inundate de transpiraie, cei doi se
oprir o clip.
Regine tremura toat din cauza efortului, iar hainele i se lipiser de trup.
Acum, spuse ea, s-l aducem i pe cellalt. MarieAnne, tu te duci
nainte i-i acoperi faa. Nu vreau s o vd.
Vierken li se j>ru mai uor. Btrna servitoare i nfurase pe faa un
prosop de buctrie. Regine l ridica pe jumtate i-l trase dup ea, fr s se
uite nici o clip la cadavru. Nici nu-i ddu seama c n tot acest timp plnsese,
c lacrimife i curseser pe obraz. Niciunul dintre servitori nu spuse nimic, nici
mcar ntre ei. Domnioarei Regine i se ntmplase ceva ngrozitor, dar ea eja
stpna i ei i ddeau ascultare.
n fine, cele dou cadavre erau ntinse unul lng cellalt la baza
mormanului de blegar.
i acum ce facem? Blmji Jean-Pierre. Eu unul nu
S
Ot s'sap o groap suficient de adnc pentru amndoi, u m tin
puterile.
Nu va trebui s spm, spuse Regine. Din aceast cauz i-am i adus
aici. O s-i astupm cu pmnt. Toi trei vom reu'i. Dar mai nti ar fi bine s
curm mizeria din cas. Marie-Anne, de duci napoi i te apuci de treab.
Jean-Pierre, du-te i adu doua hrlee. Noi rmnem aici.
i dac or s vin s-i caute? ntreb btrna.
Nimeni nu tia unde vor pleca n dimineaa asta, i rspunse
Regine.'Era ateptat la coal; probabil c nc l mai ateapt acolo. Doamna
contes a luat maina. Nimic nu poate da de bnuit c a venit la St. Blaize, n
afar de mine. Numai c eu am s le spun c a plecat spre coal. Or s cread
ca a fost victima unei ambuscade sau c a fost rpit. n orice caz, trebuie s ne
dm toat silina. Acum trebuie s ne ngrijoreze soarta contelui.
Or s-l omoare, spuse Jean-Pierre. Or s ne omoare pe toi, dac
descoper ceva.
Nu vor descoperi nimic, spuse Regine. Ce-a fost, a fost. Acum trebuie
s am grij de tata. Du-te dup hrlee!
Duba lui Albert Camier trecea zngnind pe drum; oamenii nghemuii n
spate erau zglii i aruncai de colo-colo. Se aflau pe un drum ngust de ra

care erpuia g rin cmpie pn la intersecia cu calea ferat. Jean de emard


edea lng Camier. i ipe a puca automat pe genunchi', acoperit cu
jacheta.' i suflecase mnecile cmii i i dduse jos cravata. Dup o curb
le apru la orizont calea ferat, nu mai departe de o sut de metri n faa lor.
Locomotiva era oprita la intersecie, slobozind uri fum gros. Vagonul pentru vite
era deschis. Pe acoperiul acestuia, sprijinit de mitralier, se afla un singur
soldat.
Oprete! Strig Jean de Bernard i Camier aps pe frn.
Pentru o clip rmaser nemicai, privind cu ncordare scena dinaintea
ochilor. Btrnul care avea grij de barier zrise duba i acum se ndrepta
ncet s deschid porile.
Doamne, Iisuse! Gemu Camier. Am ajuns prea trziu.
Ceilali ns vor ajunge la timp, spuse Jean. Ei sunt cu Mercede'sul i
au ales i ruta mai scurt. Pe porcii tia ns trebuie s'-i scoatern din lupt.
Am vzut trei' n cabina mecanicului i unul pe acoperiul vagonului. Pornete
nainte i c'nd ajungi la intersecie oprete motorul.
SS-istul de pe acoperiul vagonului vzu duba apropiindu-se i-i regl
tirul asupra ei. Sub ochii lui. Dar ascuni privirilor Tui Jean i Camier, o
coloan de copii nainta ncet prin cmpul ce ducea spre buza ntunecata a
pdurii Chemire. Era o diminea strlucitoare; soarele l btea n cap pe
brbatul de pe vagon, ncingnd pn la incandescen prile metalice
ale'armei pe care o inea n mini. Gulerul l strngea prea tare, iar l^i marginea
acestuia i apruse o dra de transpiraie. i bg un deget sub guler, iar
arttorul minii drepte se ncovoie pe trgaciul putii mitralier. Duba se
zdruncin violent n contactul cu trecerea la nivel, apoi rmase nemicat.
Btrnul de la barier porni spre ea, trndu-i picioarele i fcnd semn cu
mna.
Plecai de acolo, le strig el. Nu avei voie s oprii acolo. Trenul va
pleca dintr-o clip n alta.'
n interiorul dubei, Jean i opti lui Camier:
D-te jos. Pe tine te tie. ) eschide capota i f-te c metereti ceva
acolo. Am s cobor i eu la scurt timp. S nu faci nimic. Ai grij doar s nu-i
ridici capul.
A, bun dimineaa, l saluta Serard pe primar. Ce s-a ntmplat? Avei
probleme cu maina?
Rabla asta mi face numai necazuri, bombni Camier. Vreau s vd un
pic ce are
Deschise capota i se aplec ct putu de mult nuntru, fcndu-se ca
meterete ceva la motor. Auzi portiera deschizndu-se i o'clip'mai trziu
Jean i fcu apariia lng el.

Am sa trag n cel de pe acoperi, i opti contele. Rmi unde eti i.


Pentru numele lui'Dumnezeu, nu-i ridica scfrlia cnd o s ncep s trag
Apoi contele plec. Se duse n spatele dubei i deschise una dintre ui.
Brbaii nghesuii unul n altul l privir din ntuneric.
Grenadele, le opti el.
i ntinser dou grenade care disprur rapid n buzunarele jachetei.
Vreau i un pistol. Puca nu o pot ascunde.
i ddur i pistolul care dispru i el sub jachet.
Cnd se ntoarse. Jean l gsi pe Serard sprijinit de main, uitndu-se la
motor. Din direcia trenului se auzi > ' 5 un strigt. Conductorul de la armat,
se aplecase pe geam st striga spre ei.
Pornii o dat rabla aia! mpingei-o!
Jean se uit spre el i ridic din umeri; SS-istul postat n spatele
mitralierei era cu ochii chiar pe el. Jean i strecura mna n buzunar i simi
suprafaa secionat a grenadei. Ocoli prin faa locomotivei, situ'ndu-se ntrun unghi din care nu putea fi vzut, apoi, ghemuindu-se la pmnt, trecu pe
partea cealalt. Scoase sigurana primei grenade, eliber maneta i arunc spre
cabina mecanicului. n aceeai clip, se ntinse i inti cu pistolul n direcia
neamului de pe acoperi. Acesta nu-l observase. Atenia fiindu-i atras de
duba. De teama de a nu rata, Jean nu inti capul, ci trupul. mpuctura
produse o detuntur puternic i Jean se ls ntr-un genunchi. Suflul
grenadei l dobori la pmnt; urm o rafal scurt de mitralier, uieratul i
rpitul metalului care biciuia aerul, nsetat de moarte. n clipa aceea uile
dubei se deschiser i brbaii dinuntru ieir n fuga. Ameit, cu urechile
iund. Jean fcu eforturi s se ridice. Deasupra lui locomotiva era cuprins de
un fum ntunecat; cabina fusese distrus i n timp. Ce privea n sus, Jean
vzu un bra nvelit nc ntr-o mnec de uniform cznd la pmnt. Pe
acoperiul vagonului de vite. SS-istul sttea culcat pe mitraliera sa, ncercnd
s inteasc n jos. Jean de Bernard trase nc de dou ori asupra lui. Neamul
czu ntr-o parte i se rostogoli de pe acoperi. Jean se ntoarse apoi n fug la
dub i-i strig unuia dintre oamenii si:
Suie-te n cabin i vezi dac au murit cu toii! Albert O,
Dumnezeulef
Primarul din St Blaize zcea ntins pe spate. Cnd neamul muribund de
pe vagon apsase pe trgaci, gloanele mitralierei se mprtiaser peste tot n
faa frenufui i. Instinctiv. Camier i prsise adpostul oferit de dub i
ncercase s fug. Fusese rpus de o rafal de gloane care i strpunseser
pieptul. Serard zcea i el ciuruit la marginea drumului, civa pai mai
departe. Jean de Bernard ngenunche lng Camier. Primarul deschise ochii i
pentru o clip fu contient. Din gur i se revrsa un uvoi de snge.

Caroline, spuse el sugrumat, apoi ddu ochii peste cap i muri.


Uitai-i! Privii ntr-acolo!
Cineva tl apucase pe Jean de Bernard i l scutura. Contele privi n
direcia indicat de gesturile disperate ale brbatului.
Peste cmp se tra omida neagr, a crei naintare era lent datorit
copiilor mici, dar suficient de grei pentru a putea fi crai n brae. Cel care i
zrise primul izbucni n lacrimi.
Am ajuns la timp la timp O, Doamne, draga mea copil, o s te
salvam!
Jean d Bernard nu-i mai permitea nici un moment de ezitare. II lovi cu
putere pe consteanul su peste fa.
Urc n dub! Ordon el. Vezi dac mai merge'i dac poi s conduci,
scoate-o de pe in i adu-o pe drum. Du-te! Acum.
Apoi se ntoarse ctre ceilali.
Acolo se afl copiii notri. Se pare c au auzit mpucturile.
Nite siluete mai mari puteau fi vzute alergnd printre irurile de copii
i ntreaga procesiune ncepu s grbeasc pasul spre pdure.
Trebuie s-i oprim! Strigar n cor oamenii lui Jean.
Ateptai! Url la ei Jean. Rmnei pe locurile voastre, 'protilor. Nu
putei trage n ei atta vreme ct copii sunt acolo! Pstrai-v calmul!
Se fcu linite. Nu se mai auzea dect pufitul, spasmodic al locomotivei.
Duba ncepu brusc s duduie clin nou, dup ce motorul fu pornit. Ddu cu
spatele i, depind calea ferat se angaja din nou pe drum.
Am putea s-i urmrim, spuse Jean. mprtiai-v i naintai pe ct
posibil ct mai jos. Pentru numele lui Dumnezeu, tiu i eu c micuii votri
sunt acolo, dar ncercai s nu va pierdei minile. D'ac Savage a reuit s
ajung la timp, i va ntmpina la intrarea n pdure. Dac nu, vom ncerca s-i
doborm unul cte unul. Acum mprtiai-v n pas alergtor. Avem o groaz
de drum de parcurs pn i vom ajunge din urm.
Pdurea Chemire se ntindea pe o suprafa de vreo patruzeci de acri. Pe
msur ce se apropia de lizier, iavage ncetini. I se adres lui Dumois care era
nc att de exaltat de uciderea motociclistului nct nu-i mai tcea gura.
Cunoti pdurea? l ntreb Savage. Unde crezi c ar putea s-i
ngroape pe copii? Mie mi se pare ngrozitor de deas.
Pe latura cealalt, rspunse Dumois. La vreo sut de metri mai ncolo
exist o potec ce strbate pdurea prin mijloc, trecnd printr-un lumini. E
locul preferat al celor ce vin pentru picnic i al ndrgostiilor, f; singurul petic
de pdure care nu este nesat'cu copaci. n timpul sezonului, acolo se ascund
braconierii fr s le da nimeni de urm. Ia-o pe acolo, uite crarea.

Savage ncetini i cei din main fur sltai pe banchete din cauza
hurducturilor de pe drumeagul dintre copaci.
Ct de departe este luminiul? ntreb Savage.
La vreo cinci minute de aici.
Ne oprim aici.
Savage se ddu jos, nchiznd fr zgomot portiera. Micul grup l
nconjur. Pn i Dumois care i inea puca automat foarte lejer pe umr. I
se subordon. Locul era foarte linitit i-i ddea sentimentul apstor al unei
ameninri iminente, ntlnit n toate pdurile seculare. Pmntul era moale i
verde din cauza muchiului pufos. Urmele drumului'se ntindeau n faa lor.
Adnc ntiprite n solul sfrmicios i negru.
Sunt undeva n faa noastr, spuse Savage. Aici se pot vedea urme de
cauciucuri. Unele dintre ele par a fi ale unui camion mai mic. Din clipa aceasta
nu mai facem nici un zgomot. Nemii nu se ateapt s fie atacai, dar nici
proti nu sunt, S'unt adevrai profesioniti sf dac aud ceva. Nu ne vom mai
putea apropia niciodat de ei. E ora zece, adug el dup ce-i privi ceasul de
la mn. Am ajuns foarte bine. Copiii nu au ajuns nc. Verificai-v armele.
Dumois, faptul c ai dobort un motociclist nu este o dovad ca eti un trgtor
de elit, aa c nu trebuie s fii prea sigur de tine. Eu o iau nainte i voi m
vei urma n ir indian. Avei grij pe unde mergei i nu discutai ntre voi.
T>e'unde tim c nu i-au executat deja pe copii?
Cel care pusese aceast ntrebare era un brbat corpolent, al crui nume
Savage nu reuise nicicum s-l rem. Prea un tip aspru i morocnos. Avea
nite mini uriae i aspre cu care strngea cu putere puca automata.
Nenorocirea l fcuse sa nu-l sufere pe strinul din faa lui.
Asta n-o putem ti, i-o retez Savage. i exist o singur cale s aflm.
Sa mergem!
Savage i puse puca pe umr i porni, mergnd ca o pisic, evitnd
crcile uscate de pe jos, care ar fi putut trosni sub picioare. Ceilali l urmar.
Brbatul care i pusese ntrebarea i fcu semnul crucii i ncepu s mormie
ceva n barb. Avea printre victime trei copii, doi nepoi i mai muli veriori. Nu
se mai rugase de treizeci de ani.
Subofierul SS i instalase un post de observaie la marginea pdurii.
Militarul de aici a vzut trenul oprit n intersecie i copiii care coborser din
vagonul de vite. Soldaii se ridicaser n picioare, iar mitraliorul i verificase
nc o dat arma. Subofierul aprecie c mai are timp de o igar pn cnd
siluetele din deprtare vor ajunge la el'.
Se ntoarse n pdure, unde le ceru oamenilor din subordine s-i
raporteze care era stadiul pregtirilor. Ordon s se sting focul la care
fcuser cafeaua i verific minuios inuta militarilor, dup ce se duse sa

inspecteze mitraliera. Explozia grenadei i rafalele mitralierei de pe vagon l


fcur s alerge disperat la marginea pdurii. Observ c din cabina
locomotivei se ridica spre cer un uvoi gros de fum. Avea la el un binoclu de
campanie. Cteva secunde mai trziu, prin lentilele puternice vzu duba i
brbaii care sreau din ea. Doi dintre ei zceau deja mori, iar mitraliera de pe
vagonul de vite atrna neputincioas cu eava n jos.
ndrept binoclul spre irul de copii. Acetia alergau, mnai de la spate
de trei soldai, dintre care unul i ndemna cu un bici n mn. n grup se afla
i o femeie care nainta cu greu, avnd n brae un copil.' Aceasta a alunecat i
imediat s-a creat un moment de confuzie total. A fost imediat lovit i obligat
s se ridice, iar copilul i-a fost smuls din brae'. Binoclul se mai concentr o
clip asupra imaginii femeii, apoi reveni la atacatorii trenului. Acetia se
mprtiaser i acum alergau n urma irului de copii. Subofierul url cteva
ordine; oamenii lui venir alergnd, cu'armele gata de lupt.
Trenul a fost atacat, le spuse el. Sunt cinci oameni i se ndreapt
ncoace. Doi dintre voi vei ocupa poziii n spatele copacilor. N-or s reueasc
s-i ajung din urm pe ticloii ia mici, dar de'ndat ce se vor apropia
suficient de mult, tragei n ei.
Subofierul puse din nou binoclul la ochi. Copiii se apropiaser la numai
trei sute de metri de pdure. Se puteau auzi deja ipetele i plnsetele lor.
Civa militari din plutonul ae execuie' ieiser din pdure pentru a vedea
scena mai bine. Klitral'iorul fu primul care, n timp ce tergea eava armei sale
cu o crp unsuroas, l zri pe Dumois'strecurndu-se printre copaci.
n momentul n care auzise strigtul gutural al subpfierului, Savage i
dduse seama ca ceilali euaser. Jn clipa aceea nghease, ascuns n spatele
unui' copac. i croiser drum prin pdure, trndu-se ntr-o linite perfect,
orientndu-se numai dup vocile care 'se auzeau. Acum groapa comun se afla
la numai civa pai n faa lor. Din locul n care se aflau l vedeau foarte clar pe
m'itraliorul care i cura eava putii cu micri ritmice. Apoi Dumois fcuse
micarea aceea necugetat, ignornd faptul c n locul acela copacii nu mai
erau la fel de groi.
Rafala l surprinse din lateral; Savage l vzu rsucindu-se pe clcie, cu
minile n sus. Arma i czuse la civa metri mai ncolo. Apoi scoase un ipt
ngrozitor i se'prbui. Sngele i nea cu putere din rnile profunde.
SS-itii erau militari perfect instruii. n mai puin de cteva secunde
erau cu toii adposti'ti. Subofierul stafia n spatele unui fag gros, iar
mitraiorul i gsise o poziie din care putea controla toat aria din faa sa.
Savage zri un soldat culcat la pmnt, adpostindu-se dup un trunchi
de fag crpat.
Se ls n genuncKi i inti.

Ieii cu toii! Se auzi n francez. Nu avei nici o ans, suntei


ncercuii! Ieii cu minile n sus!
Savage privi napoi peste umr i-i vzu pe trei dintre oamenii cu care
venise adpostindu-se dup copaci i lund poziia de ochire. Preau att de
stngaci n tot ce fceau! O aduntur de nceptori! La numai civa pai de ei
Dumois i ddea dunul, urlnd nc de'durere. Savage i rsuci puca peste
ujtr i le fcu semn celor trei sa rmn la locurile lor. i pstrase sngele
rece care l caracteriza n astfel de situaii. Era ptruns de fiorul urii, aa cum i
se ntmplase i cnd l lichidase pe Bruhl. Scoase din buzunar o grenad, i
trase inelul de siguran, apoi i ddu jos haina i o apuc ntr-o mn. n
cealalt mn'i lu puca.
Spuse apoi cu glas tare':
Kamerade! Nu tragei!
Cu ambele mini ridicate la nivelul umerilor iei din ascunztoarea sa.
Nemii vzur un blond corpolent care n clipa cnd ajunse n lumini i
arunc arma la pmnt. Subofierul iei din spatele copacului, cu revolverul
ndreptat spre 'Savage. Intenia ele a trage n acesta era ct se poate de clar.
Nu tragei! M predau, strig Savage.
La adpostul hainei, degetul su apas maneta lateral a grenadei, care
declana explozia n trei secunde. n clipa n care germanul aps pe trgaci,
Savage arunc grenada spre Tocul n care se afla mitraliera.
Explozia l dezintegr pe pucaul mitralior i-l dobor la pmnt pe
subofier. Aproape n acelai timp cei trei francezi se npustir n lumini,
trgnd'nebunete, fr s-i mai aleag tintele.
' Fermierul' mthlos sari peste trupul lui Savage i peste mitraliera
dezmembrat i dobor SS-iti pe care i prinsese n tirul armei sale. 'Un al
treilea neam l mpuc, dar fu imediat culcat la pmnt de ceilali doi
francezi. Acetia se ascunseser dup copaci i aruncar prima grenad n
direcia groparilor care mai rmseser n via, dintre care doi fuseser rnii
n timpul schimbului de focuri. Explozia fu urmat de un cor de strigte de
durere. Cel mai tnr dintre francezi, asistentul unui farmacist, care fcuse
armata i fusese lsat la vatr n urma unei rni la spate, strig spre tovarul
lui dup care, fri copacii ain jur czu un adevrat baraj de grenade. n cele trei
minute n care cei doi aruncar grenadele pdurea fu zguduit de explozii. Prin
aer zburau achii de copaci i buci de carne omeneasc. Poiana se umplu de
un praf des care mpiedica vederea.
Apoi nu se mai auzi nici un zgomot. Asistentul de farmacie, pe numelel
su Pellissier, tat a doi gemeni, iei cu pruden de dup copacul su. Din
dreapta sa se auzi un geamt de durere, fi fcu semn tovarului su s-l
urmeze. Pellissier se ndrept apoi spre locul de unde veneau gemetele. Dispru

o clip n spatele unei buturugi, apoi se auzi o rafal i tnrul apru din nou.
Cei doi brbai schimbar cteva'priviri.
m terminat cu ei, spuse ncet Pellissier. Acum nu mai e niciunul n
via.
Arunc puca la pmnt i alerg la Savage.
Glonul subofierului l nimerise n piept; impactul loviturii f doborse la
pmnt cu o fraciune de secund nainte de explozia grenadei. Suflul acesteia
l zdruncinase. Cmaa lui avea tot pieptul ptat de snge.
E pe moarte, spuse cel de-al doilea brbat. Dac nu l-ar fi lichidat pe
porcul la cu mitraliera
Nu-mi dau seama ct de grav e rana, spuse Pellissier, care ntre timp
deschisese cmaa lui Savage i-i tampona pieptul cu o batist. Nu am cu ce
s-l pansez. Nu te mica, prietene, pentru numele lui Dumnezeu! Ai fost
mpucat.
Savage i deschise ochii.
Luai-'i pe copii, spuse el. Nu v mai pierdei vremea cu mine.
Cum le yorbise n englez, niciunul din ei nu nelese un cuvnt. nchise
din nou ochii. Pellissier i ddu jos cmaa i o rupse n fii. Cu acestea
bandaja pieptul lui Savage, dar dup cteva minute pansamentul mustea de
snge.
Nu pot s-l ajut cu nimic, spuse el dnd din cap. Nu mai are nici un
rost. S mergem s vedem ce se ntmpl n afara pdurii.
La auzul mpucturii, SS-itii opriser coloana de copii. Micheile Giffier
plngea'cu suspine, lundu-i n brae pe copiii care se aflau n jurul ei. Unul
dintre soldai strig la ea:
Mai taci o dat! Tac-i gura, cea, c i rup flcile.
Brusc, mpucturile din pdure fur ntrerupte de o serie de explozii.'
Copiii ncepur s ipe. eful grupul SS, un brbat trecut de patruzeci de ani
care luptase i pe frontul de Rsrit i avea gradul de caporal, zbier'la ei s se
culce la pmnt. Micheile alerg printre copii, trgndu-injos.
Tu! O strig caporalul. Vino aici!
O apuc de bra i o trase cu brutalitate spre el.
Intre timp, zgomotul luptei din pdure se stinsese. Copiii mai plngeau
nc de teama. Caporalul privi napoi, spre locul unde rmsese trenul. Nu se
mai vedea nici urma de atacatori. Terenul era denivelat. Cei care asaltaser
trenul puteau foarte-bine s fie la o arunctur de b. Avea cu el douzeci de
copii, o femeie care tremura toat i pe care o folosea drept scut uman i numai
doi soldai. Trase o njurtur i o smuci cu slbticie pe femeia de lng el.
Apoi i puse minile plnie i strig:
Camarazi! Ieii s v vd. Mai suntei acolo?

Nu primi ns nici un rspuns. Nimeni'nu se art n liziera pdurii.


Francezii aflaser cumva de planul lor i organizaser un atac. Dup
tcerea care domnea j pdure se pare c reuiser i acum l ateptau pe el. n
spate se aflau atacatorii trenului. Daca ar fi s-i urmeze instinctul de moment
i i-ar abandona camarazii, ar fi mpucat pentru laitate i nerespectarea
ordinelor. Disciplina militar era nemiloas n astfel de situaii. Singura soluie
era s ncerce s reziste ct mai mult'i apoi s-i salveze propria piele. Se
hotr. Strig spre subordonaii si i le ddu un ordin n german:
ncepei s-i mpucai pe ticloii tia de copii. Dup aceea vom
ncerca s fugim!
Din obligaiile profesionale ale lui Micheile Giffier fcea parte
scunoaterea a dou limbi strine, nelegea i vorbea att engleza, ct i
germana. Neamul o mpinse a o parte i nvtoarea se prbui. Apo'i SSistul i apuc mitraliera s'ub ochii ei. Micheile scoase un ipat slbatic i cu o
for care depea orice imaginaie judecnd'dup fizicul'ei, se npusti asupra
lui.
Neamul era un brbat bine construit i puternic, instruit sa reziste la
eforturi fizice din cele mai istovitoare. Era capabil s doboare un brbat dintr-o
singur micare. Femeia turbat care l atac i nfipse unghiile n faa,
cutndu-i ochii, neamul scp puca clin mn i mi trecur o clip sau
dou'pn cnd acesta reyi s o dea la o parte i s o loveasc nprasnic cu
cotul. n clipa n care Micheile czu, Jean de Bernard apru brusc de dup
ridictura de pmnt i-l mpuca pe caporal. Copiii zceau ntini pe pmnt.
Cei doi SS-iti erau n picioare. Anndoi fur lichidai nainte de a schia gestul
de a trage. n ei trseser Pellissier i tovarul sau care tocmai ieiser din
pdurea de deasupra.
Pre de o clip nimeni nu fcu nici o micare: Jean de Bernard rmsese
cu arma puin nclinat'spre pmnt. Micheile Giffier zcea pe o 'movilit, lng
cadavrul germanului. Jean se mic din loc, nconjurat de restul grupului su;
unul dintre ei scoase un ipat i ncepu s alerge. Jean de Bernard se opri n
dreptul unui copila care~ngenunchiase la pmnt i plngea cu suspine. l
ridic cu mult grij. Era copiluf lui Duinois, despre care nu aflase c era mort.
O, o! Suspin biatul i-i arunc braele n jurul gtului su.
Gata. Micuule! i spuse Jean cu blndee. S-a terminat. Acum eti n
siguran. Eti salvat
Navigatorul i mitraliorul se sftuiau cu pilotul. Acesta veni spre Louise
i-i spuse:
Au trecut trei ore i ei nu s-au ntors.
V rog. l implor Louise, mai ateptai numai cteva minute Or sa
apar. Nu putei pleca fr ei.

Amicul dumneavoastr e cel care a stabilit limita de timp. Trebuie s


pornesc vechitura asta i s ne lum tlpia.
Pilotul se ncrunt i-i privi din nou ceasul. Louise nu ngeta s
supravegheze drumul, la adpostul copacilor. n ultima or nulrecuse nici un
vehicul.
Eu nu plec, spuse Louise. Rmn aici. Cum o s v simii dac
imediat dup decolare o s-i zrii ntorcndu-se cu copiii?
O, pentru numele lui Dumnezeu! Am s le mai acord nc
cincisprezece minute, dup care decolm. Chiar acum o s ncepem s dm jos
plasele de camuflaj.
V mulumesc, i spuse Louise. Am o presimire c vor veni.
Ddu i ea o mn de ajutor la scoaterea plaselor de camuflaj. Cele trei
ore de ateptare le prur o venicie. Nu gsiser nici un subiect de discuie,
Ateptarea aceasta n ascunziul de la marginea drumului fusese pentru ei o
uurare n timpul creia se rugaser la Dumnezeu s aud. Motorul
Mercedesului sau al dubei. La un moment dat, o ambulant militar trecuse ca
fulgerul pe lng Louise, provocndu-i o clip de panic. Pdurea Chemire se
afla la cteva mile deprtare, mult mai aproape de St. Blaize dect aerodromul
Lavalliere. Nemii nu aveau nici un motiv s trimit o ambulan pe ruta
aceasta. La numai douzeci de minute dup aceasta, alvarea fcuse drum
ntors, dar cu vitez mult mai mic. n interiorul ei. ntins pe o targ, zcea
cadavrul motociclistului. Acesta avea att de multe rni nct plgile provocate
de gloanele care l doborser de pe motorul su nici nu fuseser'observate la
prima examinare.
Dup ce camuflajul avionului fu nlturat, pilotul se ntoarse la Louise.
Prea ncurcat, dar hotrt.
Au mai rmas cinci minute, spuse el. Am s pornesc avionul i am s
v ajut s urcai.
Nu! Protest Louise, ndeprtndu-se de el. Vreau s m mai uit o
dat
nainte ca englezul s o poat opri. Contesa alerg din nou spre
adpostul oferit de copaci. Drumul era pustiu. Louise se sprijini de un copac i.
Brusc. i pierdu orice speran. Jean. Savage. Camier i ceilali euaser.
Fuseser probabil mcelrii, iar copiii aruncai n groapa comun de la
Chemire
Primul care apru la linia orizontului fu Mercedesul. Urm un mic
camion german purtnd pe caroserie i pe prelata lateral din pnz nsemnul
Crucii de Fier. Apoi o mic main de campanie i, n fine, hurducindu-se de
parc urma s se fac dintr-o clip n alta bucele, dubita lui Camier. Louise
alerg n osea n timp ce n spatele ei zgomotul motoarelor ambalate ale

avionului devenise asurzitor. Fcu semne disperate celor din Mercedes,


nedesluind chipul celui ce se afla la volan din cauza lacrimilor care-i
inundaser ochii. Apoi reveni cu sufletul la gur n pdure, strigndu-i cu
disperare pilotului s opreasc. Caravana seopri n cele din urm la adpostul
copacilor. Louise alerga ntr-acolo, urmat de aviator. Primul pe care l vzu fu
Jean de Bernard. n braele cruia se arunc.
O. Jean. Jean! Slav cerului! Era ct pe ce s renun, iar avionul: e
pregtea de decolare
Contele i srut soia.
Nu mai plnge, o liniti el. I-am adus pe toi. i sunt teferi. Vino i tu
sane ajui's-i dm jos.
Copiii fur cobori din camionul german. Ali civa ieir mpleticinduse din duba lui Camier. Brbaii care i salvaser i chemau pe nume. Fiii i
fiicele. Pellis'siei i gsi i el cei doi gemeni i ngenunche lundu-i n brae i
vrsnd lacrimile uurare.
Papa Papa se succedar strigtele celor mici la ntlnirea cu
prinii salvatori.
Michelle Giffier. pe care Louise o recunoscu cu greu din cauza vntilor
i chipului schimonosit de stare de soc, urmrea scena innd de mn un nc
care plngea ntruna.
Madame Giffier. Te v-au fcut? Vino aici. Micuule.
Louise ncerc s-l ia n brae pe copila, dar acesta se ag cu ambele
mini de nvtoare. nfricoat de moarte.
Nu-i fie fric. Slav Domnului, toi copiii sunt teferi. Nu mai face atta
glgie. Ninie. Acum nu ai de ce s te mai temi O. madame, nici nu v pot
spune ce s-ar fi putut ntmpla n luminiul din pdure spaser o grojm
uria pentru noi.
nvtoarea se ntoarse cu spatele i Louise observ c tremura toat.
Dei ncerca s-i pstreze calmul, se afla la un pas de o criz de isterie. Louise
i puse o mn pe umr. O femeie mndr i ncreztoare n forele proprii ca
Micheile ar fi respins n alte mprejurri acest gest de intimitate. Acum ns
izbucni n lacrimi pe umrul Louisei.
A fost att de ngrozitor, spuse ea. Focuri de arm Am crezut c vom
fi ucii cu toii. n ultimul moment unul dintre nemi a dat ordin s fim
executai.
Nu te' mai gndi la ce a fost, i spuse Louise. Acum ai s pleci cu copiii
n Anglia, unde vei fi n siguran pn Ia sfritul rzboiului. Adun-i, te r'og.
Iar noi o s'-i ajutm s u'rce n avion. Vino cu mine. Pilotul are la el nite
whisky care o s-i prind bine.
Avionul ieise deja de la adpostul centurii de copaci.

Copii, strig Jean de Bernard, aliniai-v i venii ncoace. Vei urca n


avion mpreun cu madame'Giffier.
Sub supravegherea prinilor i a nvtoarei, copiii se aezar n
irindian. Muli dintre ei erau nc prea confuzi pentru a nelege ce se
ntmpl cu ei. Alii ncepur s plng i s se opun. Lacrimile lor i sfiau
inima.
Nu vreau s plec! Vreau la maman!
Un bieel se desprinse din rnd. A trebuit s-i prind i s-l urce cu
fora n avion. Jean de Bernard veni lng Louise.
Savage e cel care i-a salvat. Mi-a spus Pellissier. A fcut-o cu propriul
sacrificiu.
ocul o rupse pentru o clip de realitate. Rmase tcut i Jean nu se
atinse de ea.
A murit?
E pe moarte, rspunse el. A fost dorina lui s-l lsm acolo.
Louise se smuci de lng el.
i tu l-ai lsat?
Nu. E n maina de campanie. Va pleca i el cu avionul.
Louise i ntoarse spatele i ncepu s alerge spre cortina de copaci, n
spatele creia se atla maina. Un brbat, funcionar la notariatul din St. Blaize,
sttea aplecat asupra unui alt brbat ntins la pmnt. Louise l mpinse la o
parte. Savage zcea cu capul pe o hain mpturit; fusese dezbrcat de
cmaa, iar bandajul mbibat cu snge pe care i-l fcuse Pellissier fusese
nlocuit. Avea chipul palid i acoperit de o sudoare rece i-i inea ochii nchii.
Funcionarul se ddu la o parte pentru a-i face loc contesei.
A ntrebat de dumneavoastr, madame, spuse el. Tocmai vroiam s v
chem.
Du-te de aici, i opti Louise. Te rog, du-te.
Apuc mna inert a lui Savage.
Dumnezeule, spuse ea i lacrimile ncepur s curg pe chipul
brbatului iubit.'
Savage deschise ochii a cror cea se risipi n momentul n care o
recunoscu.
Am reuit, spuse el.
Louise fu nevoit s se aplece pentru a o auzi.
Am salvat toi copiii i i-am ucis pe toi ticloii mi retrag cuvintele
despre 'francezi Sunt nite tipi dai naibii
Nu mai vorbi, l implor Louise. Te rog s nu mai scoi nici un cuvnt.
Stai linitit

Ticlosul de neam 'a ochit bine, spuse Savage schimonosindu-se de


durere. Te iubesc, m auzi?
Da, te aud, spuse Louise, simind strnsoarea miniijui.
nc n-am murit. Soul sta al tu e un om de treab, dar a fcut o
greeala. Trebuia s m lase acolo
O s te ntorci acas, spuse Louise. Vei pleca cu avionul i vei primi o
ngrijire corespunztoare O, iubitule, 's nu mori N-a putea suporta o
asemenea durere
Savage pru c nu auzise. Ochii i se nchiseser din nou. Deodat, Louise
simi c e strns cu putere de mn.
Louise Am s m ntorc. S nu uii asta.
Simi prezena lui Jean de Bernard n spatele ei. Se ntoarse spre el,
inndu-l nc pe Savage de mn, pe care i-o srut sub privirea soului ei.
Trebuie s-l ducem la avion.
Avei grij de el, spuse ea. ncercai s v purtai cu grij
Brbaii l ridicar pe Savage pe brae. Era incontient i Louise nu mai
reui s-I vad din'cauza navigatorului' care a ntins minile'i l-a tras n avion.
Rmase la marginea drumului, alturi de, micul grup de brbai. Elicele
ncepur s se roteasc i atinser n scurt vreme turaia maxim. Zgomotul
devenise asurzitor, iar curentul de aer le rvi hainele i prul, obligndu-i s
se sprijine unul de altul pentru a-'i putea menine echilibrul. Prinii i copiii
i fceau cu mna. Jean' de Bernard o lu pe dup umeri i o tinu strns.
Avionul ncepu s ruleze ncet pe cmp, zglindu-se pe suprafaa denivelat.
Deodat zgomotul crescu n intensitate i' naintarea greoaie se transform ntro ascensiune l'in i miraculoas ctre ceruri. Aparatul ctiga constant
n'nlime, trecnd uor pe deasupra copacilor i continund sa urce pn
deveni din ce n ce mai mic, iar zgomotul motoarelor sale se transform ntr-un
zumzet ndeprtat.
Pre de cteva clipe, rmaser cu toii tcui. Brbaii extraordinari, cu
putile lor pe umeri, revenir la condiia lor iniial. Priveau n sus, lipsii de
consolare i pierdui fr copiii lor. Din cei zece ci porniser din St. Blaize
numai ase rmseser n via. Funcionarul de la notariat'i sufl nasul i,
scotocind prin buzunare, scoase un pachet de igri. i oferi una contelui i,
dup un moment de ezitare, i contesei. Louise l refuz. Jean de Bernard trase
un fum adnc. Apoi i terse faa cu dosul palmei i-i privi pe cei din jur.
Copiii notri sunt n siguran, spuse el. Indiferent care va fi
soarta'noastr, ei i vor tri mai departe viaa i se vor ntoarce n St.
Blaize'dup terminarea rzboiului. Asta conteaz cel mai mult.
i noi ce facem? ntreb Pellissier. Unde mergem acum?

Acas, i rspunse Jean de Bernard, s strngem bani, hran i tot ce


ne va fi necesar pentru urmtoarele cteva luni. Avem dou alternative: fie s
ateptm sosirea plutonului de execuie n St. Blaize, fie s ne retragem la ar
i s luptm.' Datorit britanicilor avem arme i muniie. IVlai avem, pe
deasupra, i camionul i maina. S-ar putea s nu rezistm foarte mult, dar
nici n-o's ne vindem prea uor pielea.
Vin i eu cu dumneavoastr, spuse funcionarul, un tip blajin'i
meticulos, care purta ochelari cu rame metalice.
i eu, zise i Pellissier.
Unul cte unul, cu o singur excepie, se duser la conte i-i strnser
mna. Steanul ursuz ddu i el mna cu contele.
Nevast-mea e bolnav, spuse el. Nu pot s-o las singur. Trebuie s m
asigur c va fi ngrijit de sora ei. Dac voi putea s rezolv aceast problem,
monsieur, fii sigur c m voi altura i eu grupului dumneavoastr. Mai nti
ns trebuie s m ocup de ea.
Veni apoi la Louise i ddu mna i cu ea. Ceilali l urmar.
Eu rmn aici, spuse Jean de Bernard. Voi v ntoarcei la St. Blaize
cu duba i o luai i pe soia mea. Strngei cele necesare i ntoarcei-v' ct
putei de repede.'Nu va trece mult i nemii vor afla ce s-a ntmplat la
Chemire. n momentul n care vor vedea c ai lor nu se mai ntorc, vor ncepe
operaiunea de cutare. Avem un avans de numai o or, maximum dou.
Contele arunc igara, apoi se ntoarse spre Louise. Rmseser singuri.'
Ceilali se mprtiaser i cineva pornise duba luiCamier.
Credeam c o s pleci cu el.
Nu, i rspunse Louise. Rmn aici, cu tine, cu papa i cu Regine.
Copiii vor fi n siguran la Paris. S tii c l-am iubit i nu voi afla niciodat
care'-j va fi soarta. '
tiu 'c l-ai iubit, spuse contele. i mulumesc c ai hotrt s rmi
cu mine. Numai Dumnezeu tie ce soart ne ateapt. Ai s te ocupi n locul
meu de St. Blaize, de papa i de Regine?
tii bine ca da, spuse ea.
Cu ochii plini de lacrimi, Jean o prinse de mini.
Cel puin, acum vei putea fi mandr de mine.
Voi fi mereu mndr de tine. Dumnezeu s te binecuvnteze, Jean. S
te ntorci la noi.
Se apropie de el i. Pentru o clip, se mbriar.
N-a vrea s ne lum la revedere, spuse Jean de Bernard, aa c te rog
s pleci chiar acum cu ei.
Louise se desprinse din braele lui i alerg spre dubit. Ua din spate se
deschise i contesa urc. Se aez pe banchet cu chipul scldat n lacrimi i

refuznd s priveasc n urm. Deodat simi c nu mai poate rezista. Se


aplec peste geam i cut disperat cu privire^ printre copaci. Era prea trziu
ca s-l mai poat vedea. n urma ei nu se mai zrea dect o umbr.
Hi H: iJ
Nimeni nu scotea o vorb. Paul sttea n faa emineului, neridicndu-i
privirea de la pmnt. Chipul i era ncruntat. Soia lui inea minile ncletate
n poal i nu-i dezlipea privirea de pe Louise. Deodat, Sophie se ridic n
picioare, i arunc igara n focul din vatr i se duse direct la mama sa.
Louise i ridic privirea i simi mna fiicei sale pe umeri.
Bine, spuse Sophie. Acum ne-ai spus totul. Ai trecut printr-un
adevrat calvar. Ai suferit cu toii.
Se aplec i i srut mama.
Ochii Louisei se umplur de lacrimi.
Ii mulumesc, draga mea. Am sperat c m vei nelege.
Poate c pentru ea e mai uor s vorbeasc, interveni Fran^oise de
Bernard cu o 'voce crispat. Lui Sophie nu-i pasa de nimic. Ea nu are grija unei
familie i a unei poziii sociale. Noi ns avem! Cufn rmne cu Paul i cu
alegerile? Ce-or s nscoceasc inamicii si politici din toat povestea asta? C
tatl su a fost de fapt un colaboraionist care s-a opus nazitilor numai n
ultima clip i ca mtua lui a fost amanta unui mcelar lipsit de orice
sentimente umane
Se opri brusc ducndu-i minile la gur.
O. Dumnezeule, parc spuneai c i-ai ngropat n fundul grdinii?
Da. Rspunse Louise netulburat. M tem c acolo i-am ngropat.
Sunt nc acolo.
Dumnezeule mare. Dar e ngrozitor!
Nora Louisei se fcuse alb ca varul.
i ai continuat s locuieti aici tiind acest lucru?!
S nu exagerm! Interveni i Pa ul de Bernard. Nu te mai gndi la ce
se-afl n fundul'grdinii. Oricum, dup atia ani. Nu a mai rmas nimic dTn
ei. Ce ne-ai povestit tu, mam, coincide exact cu ceea ce sugera femeia aceea.
Ba e chiar mai grav. Ea nu tia c ucigaul lui Vierken acela a fost chiar Regine.
Or s-o scoat c i-a salvat copii pentru c te-ai culcat cu el, spuse
Francoise. Or s fac din povestea asta cel mai sordid lucru. Iar tu i Regine
vei fi eroinele principale. Nimeni nu va crede c te-ai culcat o singur dat cu
Minden, tii cum gndesc oamenii Vom fi discreditai. Carier lui PauTe ca i
compromis dac se va afla cel'mai nensemnat lucru din povestea asta.
Eu nu cred, spuse Paul. Nu ar avea nimic de ctigat dac o vor tr pe
mama prin aceast mocirl. Scopul lor este acela de a mblnzi sentina lui

Minden. Dovedind c a fost uman. Pe asta vor pune accentul. Restul nu va


interesa justiia. Nu-i face griji. Mam.
Cred c ncercm s ne amgim degeaba, fu de prere Louise. Femeia
aceea m-a ameninat c va da totul n vileag la proces. Cnd va prezenta faptele
soului ei. va avea grij s evidenieze i rolul meu, relaia lui cu tatl vostru~i
a lui Vierken cu Regine. Eu sunt convins c aa va face. Dac a declarat
aceste lucruri aprrii, iar eu voi refuza s depun mrturie, vor face tot ce le va
sta n putin s scoat n eviden eroismul fr egal al lui Minden. Prezena
mea acolo', n calitate de martor, ar avea un impact nemaipomenit. Din acest
motiv, nici satisface. Va trebui s m duc
Nu, aa ceva nu vei face! Sri de la locul ei Sophie. Nici n-ai s' te
apropi de acel tribunal. De uncie tii ce ntrebri i vor pune cnd te vei afla n
boxa martorilor? Poi s tii ce intenioneaz procuratura i ce o s ias din
povestea asta? Oi s te tac praf! Iar n ceea ce te privete. Paul. Dac o lai s
fac aa ceva. Eu nu mai am ce discuta cu tine. Cariera ta politic duc-se la
dracu. Eu nu voi fi de acord s o sacrificm pe mama.
Voi fi oricum sacrificat dac se afl adevrul, le spuse Louise. Asta a
putea suporta, nu ns s tiu c voi vei avea de suferit i c viitorul lui Paul
va fi ruinat. Nici c'renumele tatlui vostru va fi ntinat. La urma urmei, a fost
un erou. Decorat pentru faptele sale de arme, ca membru al Rezistenei. M-ar
distruge s aud c va fi considerat un colaboraionist. i s vcl ntinat
memoria mtuii voastre Regine N-a'putea face aa ceva. Am tiut acest
lucru chiar nainte 'de a veni aici, 'dar cred c am sperat c voi putea evada. Va
trebui s plec n Germania.
Nu! O ntrerupse Sophie. N-am s te las s-o faci.
Cred c ai ales o hotrre corect, spuse Franc^oise, ridicndu-se n
picioare i trecndu-i braul pe dup cel al soului ei. Paul nu ar putea
niciodat s-i cear acest lucru, dar tiu ct de mult nseamn pent'ru el
cariera politic. tiu ct de mult s-a zbtut pentru St. Blaize i c procesul
acesta l va distruge. ntreaga familie va fi fcut de ruine. Aa cum stau
lucrurile acum, contele e considerat un erou, sora sa o eroin a Rezistenei,
ucis n lupta mpotriva nazitilor. Te rog. Fii de acord ca aceste lucruri sa
rmn numai ntre noi. Du-te n Germania i depune mrturie n favoarea
acelui om, altfel vom fi distrui.
Nu, mam. S n-o faci, spuse Paul. S nu o faci de dagul meu. Am smi retrag candidatura. Din clipa aceea n-au dect s spun ce vor vrea.
Lucrurile s-au ntmplat cu atta timp n urm. Dac din povestea aceasta nu
se va putea obine un capital politic, nu se va face prea mare trboi. n curnd
totul va fi dat uitrii.

M-am hotrt, le spuse Louise. Nu-mi rmne altceva de fcut. Mine


diminea am s-o sun pe lise Minden.
i zmbi fiului ei. Acesta prea ncordat i prea a se simi vinovat. O
inea nc de mn pe soia lui. Gndeau amndoi 1:1 unison i Louise nu-i
condamna pentru asta. Paul i crease o via proprie n St. Blaize. Cniar dac
ea sau Frangoise nu aveau nici un merit n aceasta, nimeni nu-i putea nega
soiei lui Paul calitatea de bun tovar de via i de sprijinitoare a carierei
acestuia. Poate c nu o plcea foarte mult. Dar trebuia s aprecieze loialitatea
fetei fa de soul su. i nelegea i ocul i dezaprobarea pe care tnra
femeie nu reuise s'Te disimuleze. Frangoise crescuse n societatea postbelic
i intrase prin cstorie ntr-o familie cu reputaie n cadrul micrii de
rezistent din tijnpul ultimului rzboi mondial, fr s-i nchipuie, vreodat c
lucrurile nu au stat ntocmai cum le tia ea. n lumea convenional a lui
Frangoise oamenii nu preacurveau i nu ucideau i nici nu-i invitau pe nemi
n patul lor, indiferent de nobleea motivului pe care l urmreau.
Louise i ridic privirea spre chipul fiicei sale i observ c aceasta era
palid i etala un zmbet forat. i Sophie fusese ocat, dei rmsese la fel de
loial'i de protectoare fa de mama ei pentru a se vedea pe ea acest lucru.
Deodat, Louise nelese c dragostea sa fa de Roger Savage fusese pentru
Sophie considerat ca'o trdare a tatlui pe care i iubise att de mult i,
dndu-i seama de acest lucru, se simea i mai profund rnita sufletete.
Ii mulumesc, spuse Frangoise pe un ton care ddea de neles c
orice discuie nu mai avea rost. Eram sigur c ai s iei o decizie corect. Acum
s mergem i s mncm ceva.
Frangoise iei prima. ndreptndu-se spre sufragerie. Masa decurse n
tcere i, imediat dup ce terminar, Louise i ceru scuze i se'retrase n
camera ei de la etaj. Ajuns n dreptul uii, se ntoarse i-i spuse Sophiei cu
blndee:
Vino s ne spunem noapte bun.
Sigur. Mam.
Se iubeau nespus de mult. Dup cum fiica i strnsese mna i o
srutase pe obraji. Louise i ddu seama c aceasta o iertase.
Am s urc mai trziu, spuse aceasta. Dac vei dormi, n-am s te mai
deranjez. Noapte bun, draga mea. i stai linitit.
Cnd veni ns, Louise era nc treaz. Dintr-o dat Sophiei i se pru c
mama ei arta mult mai tnr, cu prul despletit ca o feti i cu chipul uor
umbrit.
Probabil c aa artase i pe vremea cnd Roger Savage locuise la castel.
Fusese ntotdeauna contient de frumuseea mamei ei i de elegana acesteia.

De data aceasta observase surprins i pentru prima oar c Louise emana i


mult senzualitate. O lu de mn.
M bucUr c ai venit; aeaz-te lng mine. Suferi i eti dezamgit,
nu-i aa?
Nu din cauza lui Minden, spuse Sophie, scond pachetul de Gauloise
i aprinzndu-i o igar.
Fumase igar de a igar n tot cursul serii.
Ai procedat foart'ecorect. Pe mine m-a surprins atitudinea pe care ai
avut-o fa de american, asta-i tot. Nu a fi crezut vreodat c ai avut ochi
pentru alt brbat dect tata. Preai ce-a mai reuit i mai iubitoare pereche
aa am i fost, i rspunse imediat Louise. Cnd s-a ntors dup
terminarea rzboiului, distrus sufletete i dezndjduit, mi-am dat seama c
nu am ncetat niciodat s-l iubesc. i am fost fericii pn n ziua morii, 5 r 5
lui.
tiu, spuse Sophie. Ai fcut totul pentru el. Inii plcea's-i vad chipul
cnd intrai tu n ncpere. Merita s-l vezi. Mi-am dat seama c eu nu voi putea
niciodat s in la cineva att de mult. Poate din cauza asta nici nu mi-'am
dorit s m cstoresc pn acum. Eu nu a fi niciodat capabil de atta
dragoste. A vrea s te ntreb ceva, dac nu ai nimic mpotriva.
Intreb-m orice vrei, i spuse Louise cu blndee.
L-ai mai vzut vreodat pe Roger Savage' de atunci?
Da, i rspunse Louise. Timp de mai multe luni l-am crezut mort. Tatl
tu lupta n rndurile Rezistenei, iar. Aliaii naintau vertiginos. Regine i cu
mine rmsesem aici, cu bunicul. Nu puteam s uit mprejurarea n care l
vzusem ultima oar pe Roger. Atunci aveam un presentiment c nu va scpa
cuvia. Am trecut prin clipe deosebit de grele, Sophie. Nu puteam s-l
prsesc pe tatl tu, atta vreme cat tiam ca este n pericol. Am s-i
rspund la o ntrebare pe care tiu c nu ai curajul s mi-o pui; nu m-am
culcat niciodat cu Savage, dar l-am iubit. L-am iubit din toat inima.
Biata de tine, spuse Sophie ntinznd mna spre mama sa. Cred c a
rost ngrozitor pentru tine. Nu mai vorbi despre acest subiect. Oricum nu mai
are nici un rost.
Cteva luni maj trziu am primit veti c tria i c se simea mai
bine. II trimiseser napoi 'n America. i dup aceea m-am trezit cu el n St.
Blaize. Poate c nu-i mai aduci aminte, dar l-ai vzut i tu cnd a venit. Parca
te vd cum ai alergat n hol i m-ai strigat. El venea n urma ta. Te-am trimis n
grdin. Se inuse de cuvnt. Se ntorsese s m ia.
Dar tu nu ai plecat, spuse Sophie, dei ai fi vrut s-o faci, nu-i aa?
aa este, i rspunse Louise. Era un brbat pe care cu greu l puteai
refuza. Cnd i propunea ceva, obinea. Eu'ns nu m-am certat cu el' Sophie.

L-am condus n salon i i l-am artat pe tatl tu care se odihnea n grdina n


scaunul su cu rotile. M-a neles de ce nu pot pleca cu el. A plecat i de atunci
nu am mai auzit de el. Asta s-a ntmplat cu muli ani n urm.
Trist poveste, spuse Sophie. ngrozitor de trist i pentru tine i
pentru ef.
N-am'regretat niciodat ce am fcut atunci. Tatl tu era fericit i sta
era cel mai important lucru pentru mine.
Draga mea, spuse dintr-o dat Sophie. Nu te duce n Germania. Nici
nu te mai gndi la Paul i la alegerile lui blestemate. Nu te lsa la cheremul
acelor oameni. Vorbesc foarte serios. M tem de ce i s-ar putea ntmpla.
N-o s mi se ntmple nimic. Am s depun mrturia mea i totul se va
termina foarte repede. i dup aceea m ntorc imediat acas.
Am s te nsoesc, spuse Sophie. Dar mie nu-mi miroase a bine treaba
asta.
Pe.3 octombrie, exact la dou sptmni dup venirea lisei Minden n
casa de pe Rue Varenne. Louise se mbarc n cursa de Bonn a companiei
aeriene Lufthansa. Zborul avu un efect linititor asupra ei: spre deosebire de
majoritatea femeilor care nu suportau viteza i altitudinea de zbor a
turboreactoarelor, ea fusese relaxat i calm n timpul cltoriei. Singurul
regret pe care l'simise n timpul cltoriei de o or i zece minute fusese 'c nu
o lsase i pe Sophie s-'o nsoeasc. Cu ct ncerca s se conving de faptul c
efectele scandalului vor fi minime, cu att se simea mai nelinitit. Nevasta lui
Minden fusese laconic i evaziv [a telefon. Nu-i mulumise pentru c
acceptase s-o ajute, i transmisese doar'c avocatul lui Minden o va contacta.
Scrisoarea, semnat Siegfried Kopner, sosise dup numai trei zile. Era plin deprietenie i curtoazie, coninnd n paginile ei ntreaga gratitudine pe care lise o
omisese. Pentru o vreme, Louise i recptase linitea sufleteasc. Paul i
Fran^oise acceptaser i ei tonul scrisorii. Numai So'phie rmsese sceptic.
Relaia ei cu Gerard se apropia de un sfrit lipsit de farmec; se certau tot
timpul, iar Sophie arta din ce n ce mai palid i slbise ngrozitor. Louise
refuzase s o ia cu ea n Germaniat O instalase n Rue Varenne. Unde fiica ei se
afla la adpost de vizitele inoportune i de accesele de furie ale iubitului ei i-i
promisese c va trimite pe cineva dup ea cnd va ncepe procesul. Pe
aeroportul din Bonn gsi un ofer n uniforma care atepta cu numele ei pe o
bucat de hrtie. Brbatul se nclinase n faa ei i i se adrease ntr-o francez
stricat:
V transmit complimentele lui Herr Kopner i v voi conduce la hotelul
dumneavoastr.

Nu se ateptase la un astfel de gest. Aa cum nu se ateptase nici la


florile pe care le gsise n camera de hotel. Bun venit la Bonn. Siegfried
Kopner.
Hotelul Steigenberger Hof era un hotel de lux, inteligent decorat rTstil
modern, fr extravagane de gust. Cinase singur n sufragerie, urmrit de
privirile unor oameni de afaceri care i ntrerupseser deseori conversaiile i
negocierile bentru a admira elegana i frumuseea noiivenite. Se simea
singur i jenata de faptul c'atrgea atenia, mult mai stingher'ntr-o astfel
de atmosfer clect oricnd pn acumde la moartea lui Jean. Ultima ei
cltorie o tcuse n Mexic. Nu o deranjase cu nimic faptul c plecase singur.
Dar n atmosfera luxoas a hotelului german. Louise avusese sentimentul unei
totale izolri. Mncarea era excelent, iar serviciul impecabil. Mncase foarte
puin, fr s priveasc njur. Un brbat corpolent, de vrst mijlocie, de la
masa alturat se uita la ea fr s se fereasc. La ora unsprezece, a doua zi,
avea o ntlnire cu Siegfried Kopner. Acesta o anunase c prefera s se
ntlneasc cu ea n biroul lui, dac Louise nu avea nimic mpotriv.
Oamenii acetia, curai i foarte practici n tot ce fceau l dduser pe
Heiriz Minden, care lucrase la un proiect de ucidere n mas i care i riscase
totui viaa pentru a salva doi copii pe care i ndrgise foarte mut. Tot aici se
nscuse i Adolph Vierken.
Era imposibil s-i acuze pentru asta sau s-i explice sentimentul de
disconfort din ce n ce mai evident. Era poate un reflex al rzboiului, al anilor n
care Germania nsemnase pentru omenire tiranie i team. Poate c imaginea
colii nconjurate de soldai narmai pn n dini i a gropii comune din
pdurea Chemire, pe care se dusese sa o reVad dup venirea aliailor, o
marcaser definitiv. Nu-i ddea seama care er motivul, dar n seara aceea
adormise foarte greu.
Dimineaa urmtoare fusese rcoroas i nsorit; ieise ntr-o scurt
plimbare, spernd c va putea admira oraul. Farmecul vechiului Ora
Universitar se erodase, deformat de cldirile moderne' care se ridicaser ntre
timp, lipsite de frumusee i tradiie. Pe strzi circulau maini graioase i
scumpe, magazinele etalau un lux deosebit i nite' preuri imense. Nu gsi
nimic de admirat, n afara vremii care era superb. La zece i patruzeci de
minute gsi un taxi i se ndrept spre biroul lui Kopner situat n rofgarten
Strasse.
Acesta se afla ntr-un bloc de douzeci de etaje care strlucea n razele
soarelui ca un aisberg. Biroul lui Kopner era la etajul XIX. Louise urc cuun
ascensor silenios, ajungnci la destinaie ntr-o secund i fr s aib mcar
senzaia c se micase de pe loc.

O secretar drgu i elegant o conduse ntr-un salon de ateptare.


ncperea era mobilat ntr-un stil modern, iar pe unul din perei atrna un
superb tablou de Klee. Louise i aprinse o igar i ncepu s atepte, i
propusese cu 'orice chip snu dea nici un semn de nervozitate.
Ceasul ei i arta c ajunsese cu trei minute nainte. La unsprezece fix,
secretara intr, i zmbi i-i spuse:
Urmai-m, v rog. Herr Knoper v ateapt.
Era un brbat nalCcu un pr blond care ncepuse s se rreasc i cu
ochi albatri, mbrcat sobru, dar cu haine scumpe. Cnd i strnser mna,
Louise simi un miros puternic de ap'de toalet. Brbatul nu fcu nici o
tentativ de a-i disimula admiraia. Ii srut mna i fcu o uoar reveren.
E'o mare plcere pentru mine, doamn contes. V rog s luai loc
aici. Dorii o igar?
Louise servi o igar clin'frumoasa cutie de aluminium i Knoper fu
imediat lng ea cu o bricheta aprins. Mirosul acelei ape de toalet sau after
shave era omniprezent.
Sunt ncntat s v cunosc, spuse Siegfried Kopner.
Era foarte ncreztor n farmecul propriu, de care abuza la maximum O
gsea deosebit de atrgtoare pe americanc. Avea o adevrat slbiciune
pentru picioarele lungi, iar ale Louisei erau foarte frumoase, ntrezrinduse~vag pe sub rochia de mtase. O privi i-i zmbi. Nu e de mirare c Minden
i pierduse capul n faa acestei femei. Dac acum arta aa de bine, cum o 'fi
artat oare cu atia ani n urm
V mulumesc pentru primirea de la aeroport, spuse Louise. 'i pentru
flori. A fost foarte drgu din partea dumneavoastr.
Sper s v simii bine n hotelul pe care l-am ales pentru
dumneavoastr.
Da, e un hotel foarte drgu.
Am aici toate datele pentru aprarea inculpatului, spuse Kopner,
lsndu-i mna pe un dosar gros nvelit n pnz. Am fost ieri pe lHeinz
Minden i l-m anunat c vei veni. A fost foarte fericit.
Intenionez s-l ajut, dac voi avea cu ce, spuse Louise. Putei s-mi
spunei i mie n ce anume const acuzaia?
t) esigur. Este acuzat de crime mpotriva umanitii, imputndu-i-se
faptul c a lucrat la fabricarea unui gaz cu erect asupra sistemului nervos, o
arm interzis de Convenia de la Geneva. Din nefericire. n primele faze ale
testrii formulei s-au fcut experimente asupra unor deinui politici, dar
clientul meu a fost implicat ulterior n aceast poveste. Altfel, m tem c nu a
fi putut face nimic pentru a-l apra.

Aa este, spuse Louise, venindu-i brusc n minte imaginea unei femei


care inea n brae un copil ce se stingea n convulsii ngrozitoare. Nu ai mai fi
putut s-l aprai ntr-o astfel de'situaie.
Credei-m, madame de Bernard. C nici n-a fi ncercat s-o fac. V
asigur c ursc din tot sufletul crimele comise de naziti. Amacceptat cazul lui
Heinz Minden numai pentru c tiu c este un om cinstit care a fost dezorientat
ntr-o anumit perioad a vieii sale. V rog s m credei.
/v 5
mi pare ru pentru el. Spuse Louise. N-a fost un om ru. Herr Kopner.
Avea sentimente omeneti, ceea ce nu se putea spune despre majoritatea
celorlali.
V referii la Adolph Vierken? ntreb Kopner cu un zmbet uor pe
buze. Acela era un monstru, un psihopat. Astfel de indivizi exist n toate rile
lumii, dar Germania a avut neansa s fie guvernat de cel mai nebun dintre
toi. Trebuie s recunosc faptul c povestea doamnei Minden e un pic cam dificil
de crezut. Avei ceva mpotriv dac am s v pun cteva ntrebri?
Nu. Dac asta va ajuta la ceva.
Pentru a pregti mrturia dumneavoastr, madame. Trebuie s ani o
imagine clar a celor petrecute atunci. Atunci nu voi mai avea nici o surpriz
clin partea procuraturii. Pot s v pun o ntrebare foarte personal? Heinz
Minden era ndrgostit de dumneavoastr?
Da, i rspunse calm Louise. Era ndrgostit de mine.
Kopner i drese glasul.
Soia lui pretinde c ai avut chiar o legtur amoroasa cu el. E
adevrat?
A fcut o singur dat amor cu mine. Asta-i tot.
neleg, spuse Kopner, dregndu-i din nou glasul.
Avocatul se ridic pe jumtate de la biroul su, rtinzndu-i contesei
caseta cu igri. Louise l refuz.
Pot s v ntreb cum s-a ntmplat.
Prefer s nu discut acest subiect. Nu are nici o legtur cu cazul
dumneavoastr.
neleg, fu el de acord.
Expresia de simpatie nu-i prsise niciodat chipul. O privea cu
precauie, chiar cu respect. O singur noapte. Nu dorea s-i dea detalii. Putea
s refuze un rspuns acum, dar cnd se vor afla n faa curii
i cumnata dumneavoastr. Regine de Bernard, parc a fost ucis
luptnd n rndurile'Rezistenei, nu-i aa?

Da, i rspunse Louise. Era omul de legtur al grupului condus de


soul meu. A fost oprit de o patrul, undeva n afara oraului Chartres. Pentru
c a ncercat s fug. A fost mpucat.
Cu toate acestea, dac ne lum dup aseriunile doamnei Minden,
cumnata dumneavoastr a fost nu numai amanta lui Adolph Vierken, dar l-a i
iubit j>e acesta. E adevrat? Va trebui s v pun aceste' ntrebri, madame,
pentru c nu am la dispoziie dect afirmaiile doamnei Minden. i acestea la
mna 'a doua, auzite de la soul ei. El refuz s discute aceste aspecte chiar i
cu mine. Trebuie s fiu sigur c femeia lui nu exagereaz.
Nu exagereaz, i rspunse Louise. E perfect adevrat. Dup dispariia
lui Vierken i dup ce Regine a descoperit ce plnuise acesta n legtur cu
copiii, cumnata mea i-a schimbat radical atitudinea i a devenit o bun
patrioa't.
Povestea aceasta a dispariiei lui Vierken m-a fascinat ntotdeauna,
spuse Kopner, ca din ntmplare. Dar cei din Rezisten se pare c tiau foarte
bine cum s-i ascund victimele.
Cuvntul victime sun pentru Louise ca un avertisment. Se uit n
ochii albatri ai brbatului din faa sa, dar nu vzu n ei dect prietenie i bune
intenii.
Eu nu l-a numi pe Adolph Vierken o victim.
Kcpner avu brusc o revelaie. Sarcina lui era foarte grea. Femeia aceasta
trebuia tratat cu cea mai mare grij. Era prea inteligent i nu se temea s
spun ceea ce gndea. Nu era obinuit cu replici att de spontane i de tioase
i sub pielea sa ngrijit ras apru o uoar nuan de rou.
A fost o alegere neinspirat a cuvntului, spuse el. Engleza mea nu
este att de hun cum mi-a dori. Care era relaia dintre Heinz Minden i
ceilali'membri ai familiei dumneavoastr? De exemplu, se nelegea bine cu
soul dumneavoastr?
Se nelegeau chiar foarte bine, spuse Louise, scond o igar din
caseta de aluminium i aprinznd-o nainte ca el s-i ofere foc. ntr-o perioada
n care totul era raionalizat, a dat dovad de mult generozitate fa de noi!
Era un tip prietenos, care nu se amesteca cu nimic n vieile noastre. Soul meu
l-a plcut foarte mult. Lui Minden i plcea s se joace cu copiii mei i i
petrecea multe clipe alturi de socrul meu. Imobilizat'la pat din cauza
btrneii, invalid i n pragul senilitii. Toat familia l simpatiza pe Heinz
Minden.
Da, gndea Kopner, urmrind-o cu privirea, toat familia n afar de tine.
ie i-a fqst antipatic, i asta se vede dup cum vorbeti despre el. ncerci s
dai'impresia c i pare ru de el i'c eti imparial. Dar tu l-ai urt; te-a'i

folosit de dragostea lui pentru tine, i pentru aceast dragoste el i-a primejduit
viaa ca s-i salveze copiii
Credei c ar putea fi descris ca un nazist tipic? tii genul acela de
oameni, arogani i ludroi
Nu, niciodat. El era uri om linitit', dornic s fie prieten cu toat
lumea.
Bun, spuse Kopner. Excelent. i vei spune aceste lucruri i n sala
tribunalului? Vei spune'despre el aceleai vorbe pe care mi le-ai spus mie
acum?
Dac dorii s-o fac, 'am s le spun. Pentru c este adevrul adevrat.
Aa a fost Heinz Minden.
Soul dumneavoastr cnd a murit, madame?
Acum zece ani. De ce m ntrebai?
Doar pentru a completa dosarul meu, spuse Kopner. Am neles c a
fost un brbat foarte curajos i c a primit ordine nalte pentru faptele sale, aa
este?
Da. A fost mpucat n spate n timpul unui schimb de focuri cu o
patrul germana i i-a petrecut restul vieii ntr-un scaun cu rotile
Heinz Minden nutrea un respect deosebit fa de el, spuse Kopner. I-a
povestit deseori soiei lui despre rposatul conte, descrimdu-i-l ca pe un adept
al pcii.
Aa a i fost, spuse Louise. A sperat mereu s gseasc o soluie
rezonabil la orice problem. Ura rzboiul i irosirea vieilor omeneti.
Deci numai aciunea plnuit de SS mpotriva copiilor l-a fcut s-i
schimbe atitudinea?
Da. Aa este! Aceast aciune a schimbat peste noapte viaa tuturor
stenilor.
Peste noapte, repet el. Normal. O crim de nedescris. E aproape
incredibil c nite conceteni de-ai mei au putut face aa ceva. S omoare
copii IDoamn de Bernard, a dori sa v spun ceva.
Spunnd acestea, Kopner se ridic n picioare un pic cam teatral, de
parc s-ar fi aflat n faa unui public.
Consider c e minunat din partea dumneavoastr c ai acceptat s
venii i s depunei mrturie n favoarea unui german dup toate cele
petrecute n St. Blaize en Yvehnes. Este o dovad de mare generozitate din
pajtea dumneavoastr.
i sunt datoare, spuse ncet Louise. Nu am vrut s vin, pentru a nu
mai aduce la suprafa rnile trecutului. Dar Minden merit s fie judecat i
pentru faptele bune pe care le-a svrit. A dori s clarificm totui un singur
punct, Herr Kopner. Mrturia mea va consta'numai n a povesti cum a scos

copiii mei din coal i i-a dus la baroneasa de Cizalle, la Paris? Altceva nu va
mai trebui menionat?
Nimic altceva, spuse Knoper. Vei fi ntrebat numai n legtur cu
acele aspecte i nimic mai mult. Toate celelalte lucruri despre care am'discutat
acum sunt lipsite de relevan pentru proces. V asigur de acest lucru.
Kopner aps butonul interfonului i spuse ceva n german. O voce de
femeie i rspunse:
V-am comandat un taxi, spuse el. V ateapt la ua de la intrare.
Nu era nevoie, protest Louise, care nu mai avea nici un chef s
rmn cu el de dragul de a face conversaie. tiu c suntei ngrozitor de
ocupat. Nu v deranjai pentru mine.
Este plcerea mea.
O lu de cot i o conduse n hol. Acelai ascensor silenios i duse ntr-o
clip la parter, iar acolo, tras la scara, atepta un taxi. Kopner lu mna Louise
i o srut.
Ar mai fi ceva, spuse el. Suntei pregtit s v ntlnii cu Heinz
Minden naintea' procesului? Pot obine'aprobarea s-i facei o vizit.
' Louise avu un moment de ezitare. Ideea de a merge ntr-o nchisoare
pentru a vedea un brbat care la ora aceasta trebuie s fi fost un btrn o
ngrozea. Kopner o privea de parc atepta un rspuns pozitiv.
Contrar sentimentelor sale Louise i rspunse:
Dac aceasta va ajuta la ceva, dei a prefera s nu
V mulumesc, spuse el repede. Eu cred c o s-l ajute. Am s aranjez
o vizit i am s v anun mai trziu ora. Poate n seara asta, pe la'opt?
E^bine, spuse Louise, apoi urc n taxi. Suntei amabil s-i spunei
oferului s m duc la hotel.
Kopner nchise portiera, fcu o scurt reveren, apoi i se adres rspicat
oferului. Dup ce maina se puse n micare, i mai fcu o vreme cu mna,
apoi dispru napoi n cldire. Louise tia, fr s-i dea seama de ce, c,
acceptnd s se ntlneasc cu Minden nainte de proces fcuse o prim
greeal.
La dousprezece i jumtate Siegfried Kopner plec de la birou. Folosise
'un taxi, n locul Mercedesului cu ofer, care i sttea la dispoziie n garajul
subteran al cldirii.
Hotrse s o lase pe contes s gseasc singur locul ntlnirii pe care
i-o dduse. Acelai subterfugiu al igrilor ieftine l obligase s nu o lase s-i
cheltuiasc banii pe taxiu. Primirea de la aeroport i florile din camera de hotel
au fcut fr ndoiala o impresie bun. Motivul pentru care el nu folosise
maina personal era ns altul; nu vroia s tie nimeni jicotr'o se ducea.
oferii vorbeau, la fel ca i secretarele. ntlnirea lui era'ct se poate de

confidenial. La ora unu ajunse n faa unei case din Venusberg, un cartier
rezidenial, cu cldiri i cu grdini spaioase i luxoase. Pi grbit pe treptele
unei case din piatr, construit recent, i dispru nuntru. Nimeni nu-l zrise
intrnd. Era ora prnzului, cnd compatrioii si nu mai aveau dect grija
mncrii. Mesele n Germania reprezentau un ritual foarte serios. Aproape c
era mai important s te bucuri de mncare dect ae via.
Casa era mobilat ncrcat, piese din mahon sculptat i cu tablouri
lipsite de gust. n hol trona un grup ecvestru'din bronz masiv. Fu condus n
biblioteca de ctre un valet care nu-l ntrebase cum se numete. Un brbat
subire, cu pr alb i cu un chip mndru se ridic din fotoliuf su i-i veni
n'ntmpinare. Cei doi ddur mna. Kopner era sobru i deferent. Amfitrionul
su l inu o clipa sau dou n picioare. Schimbar cteva fraze espre starea
vremii, respectnd convenia de a nu trece la subiectul discuiei imediat. Apoi
brbatul mai vrstnic l invit s i loc.
O s bem un pic de vin, spuse el. Peste un sfert de or mncm. Din
pcate soia i copiii mei nu sunt acas.
Kopner, care nu se ateptase de altfel la altceva, i exprima regretul.
Omul la care venise n vizit era unul din cei mai influeni politicieni din Bonn.
Ei, bine Herr Kopner, spuse el. Ce s-a ntmplat azi diminea?
Am avut o discuie foarte util cu doamna, rspunse Kopner.
i ce impresie crezi c va face la proces?
xact cea pe care o dorim. E deosebit de atrgtoare i are o fire
echilibrat. Contrastul dintre ea i Minden trebuie s ntreasc cauza noastr.
A recunoscut c au fost amani. A recunoscut, de asemenea, c sora soului ei
a fost amanta unui comandant SS. L-a descris pe soul ei, eroul Rezistenei, ca
pe un om care a urt dintotde'auna rzboiul i a cutat orice compromis
posibil.
sta-i un lucru foarte ncurajator, spuse btrnul.
Gazda turnase un pahar de Riesling pentru Kopner i unul ceva mai
mare pentru el. Apoi sorbi, foarte satisfcut de calitatea buturii.
Sper s nu bnuiasc ce curs va lua ntreaga poveste.
Sunt convins c nu bnuiete nimic. Ne-am desprit n cei mai
amicali termeni i acceptat s-l vad pe Minden. Voi aranja o vizit chiar
pentru mine diminea. La nceput nu a vrut s mearg, dar pn la urm m
convins-o.
i crezi c e nelept?
Tred c ziarele vor face o chestie foarte interesant din asta, spuse
Kopner. La urma urmei, e vorba de un om acuzat de comiterea unor crime de
rzboi i pe care l viziteaz n nchisoare o franuzoaic pe care a iubit-o n
timpul rzboiului. O dam bogat i cu renume, dispus s vin la proces i s

depun mrturie n favoarea lui. Numai acest eveniment va fi suficient s


nlture imaginea pe care opinia public i-a fcut-o despre criminalul nazist.
Sper c nu vei aduce i presa de scandal. n etapa n care ne aflm
trebuie s eliminm senzaionalul.
Vor veni cei de la Frankfurter Allgemeine Zeitung. Un ziar foarte
respectabil. Vor fi prezeni, desigur, i reprezentani ai presei strine.
Abia atept s citesc a doua zi.
Un zmbet zbovi o clip pe buzele btrnului, apoi dispru.
Ammare ncredere n abilitatea dumnitale, Herr Kopner. Dac vei
reui s manevrai acest caz aa cum dorete partidul 'nostru, viitorul
dumneavoastr va fi asigurat. Avei cuvntul meu de onoare.
Kopner fcu o mic reveren, dei i venise destul de greu din poziia
eznd.
Singur mea dorin este aceea de a-mi servi patria, spuse el. Am
suferit'toat viaa din cauza ruinii i a reprourilof, dar am refuzat s neg
mndria de a fi german.' Consider c a sosit timpul ca cele petrecute n timpul
rzboiului s fie percepute n perspectiva lor adevrat. Hruirea unor oameni
pe motiv c i-au fcut datoria aprndu-i ara trebuie s nceteze. Dac vom
reui s obinem achitarea lui Heinz Minden sau suspendarea sentinei, vom
reui s punem definitiv capt acestor procese. i, n acelai timp, vom da o
lovitur politica celor care le susin. A sosit timpul s nu ne mai ascundem de
propriul trecut i s ne mai trm umili n faa celorlali. Ceea ce s-a ntmplat
la St. Blaize en Yvelines a fost o operaiune militara, o aa numit atrocitate
care nici mcar nu s-a produs i germanii sunt pui la zid n timp ce oamenii
care au colaoorat cu ei i le-au cntat n strun sunt considerai eroi. Cnd
procesul acesta se va ncheia nu va mai rmne nici o urm de erou. Va fi
suficient s o conving pe madame de Bernard s intre n boxa martorilor.
Asta ateptm i noi, drag Herr Kopner, spuse calm btrnul. Acum
sa mergemla mas.
Penitenciarul din Bonn era o cldire cenuie din piatr, situat n zona
veche a oraului. Accesul se fcea prin pori acionate electric, iar paza era
asigurat de oameni narmai. Kopner o luase pe Louise de Ta hotel la ora nou
i pe timpul scurtului drum i explicase c l va gsi pe Minden foarte schimbat.
Contesa se simea jenat i stingher de tonul exagerat de simpatie din'glasul
lui. Parc opregtea pentru o ntlnire care, prin natura ei, trebuia sa fie una
foarte dureroas. Fr s o spun pe fa, Kopner i transmitea impresia c
relaia ei cu Minden fusese mult mai de lung durat dect'episodul descris de
ea. Nelinitea Louisei se transformase n spaim n clipa n care ptrunser pe
poarta nchisorji, Kopner fiind imediat recunoscut i lsat s treac. n incinta
nchisorii, contesa vzu i mai multe pori acionate electric, i mai muli

brb'ati cu chipuri dure i cu'uniforme verzi care i aminteau att de bine de cei
pe care i cunoscuse cu atia ani n urm. Ajunser n cele din urm ntr-o
ncpere mic, cu o mas i dou scaune i iluminat cu neon. Pereii erau
vopsii ritr-un albastru murdar care producea un efect nfiortor i metalic.
Ce loc ngrozitor! De cnd este nchis aici?
De doi ani, i rspunse Kopner cu imperturbabilul su zmbet pe buze.
Louisei i trecu brusc prin minte c pentru acest brbat ferchezuit i
cultivat nu exista nici o ofens n aceast cuc de piatr n care erau nchii
concetenii si.
Un gardian le deschise ua. Urm o scurt discuie ntre acesta i Kopner
care reveni dup cteva minute cu un al treilea scaun.
Luai loc, o invit Siegfried Kopner. l vor aduce imediat. M tem c aici
fumatul este interzis.
Pe perete atrna un afi n caractere gotice, iar interzicerea fumatului era
numai una din prohibiiile nscrise acolo.
Louise se aez pe scaunul dur. Din lemn. Fr s-i dea seama,
strngea cu putere poeta i atepta ca ua sa se deschid dintr-o clip n alta'.
Cnd aceasta se ntmpl, contesa nu-l recunoscu pe brbatul care intrase cu
gardianul dup el. Era foarte scund, dei Heinz Minden rmsese n memoria ei
ca un om nait i bine cldit. Cel din faa ei avea prul crunt, iar ochii i erau
cufundai n orbite. Kopner se apropie de el i-i vorbi, mai nti n german,
apoi n franceza.
Dumneaei este madame de Bernard. A venit s te ajute.
Louise se ridic i treptat cei doi se apropiar.
Minden o privea' fr s scoat un cuvnt. Contesa i ntinse mna i
dup o secund el i-o strnse. Mna lui era uscat i tremurnd.
Nu trebuia s vii, spuse Heinz Minden cu vocea lui din totdeauna. Asta
nu e un loc pentru tine.
i ddu drumul la mn, apoi se ntoarse ctre Kopner.
Nu trebuia s o aduci aici. I-am spus i lui lise i i-am spus i ie. Nu
vreau ca madame de Bernard s fie amestecata n' povestea aceasta.
Aeaz-te, spuse avocatul. A fost dorina doamnei de Bernard s vin.
Vroia s te vad. De dragul trecutului.
Kopner se ndrept spre anunul de pe perete i se aez cu spatele la ei,
dndu-le de neles c i las singuri.
Ce mai faci? ntreb n cele din urm Louise. Cum supori situaia prin
care treci?
S ne aezm, spuse calm Heinz Minden. Nu avem la dispoziie' dect
douzeci de minute. Asta nu e considerata o vizit legal. Regulamentul
nchisorii e foarte sever n privina vizitatorilor.

Deodat Minden i. Scutur nervos capul. Tot prul i ncrunise.


Astzi lise n-o s mai vin; nu am dreptul dect la o singur vizit pe
sptmn.
Kopner i se adres fr s-i ntoarc capul:
O s-o vezi mine. Pentru vizita doamnei de Bernard am obinut o
autorizaie special.
Am s depun mrturie n favoarea ta, spuse Louise. Am s le spun
cum i-ai salvat pe Paul i pe Sophie.
M-au anunat ipe mine.
Acum ochii lui o fixau pe femeia din fa, strlucind n contrast cu chipul
palid. Privirea lor era din nou cea de acum muli ani n urm. Brusc, Louise
avu un moment de ntelegere'pentru soia lui.
Eti la fel de frumoas ca i atunci, spuse el. Nu te-ai schimbat deloc.
Ce mai fac copiii? Au crescut, bineneles, dar eu mi-i amintesc tot ca pe nite
copii
Paul s-a cstorit i are la rndul lui doi copii. Acum s-a stabilit n St.
Blaize. Sophie e nemritat; are nite idei foarte moderne n privina vieii de
familie.
Pcat, spuse Minden. Lumea e n continu micare. Eu nu mi-am mai
vzut copiii de cnd am fost arestat. Dar nevast-mea mi-a fost foarte
credincioas. A vrea s te ntorci acas.
Nu pot. Spuse ncet Louise. Ai nevoie de mrturia mea. Vreau s le
spun cum a fost.
Acum, dup ce-l vzuse, i ddea seama c totul era adevrat. Sub
impulsul momentului i ntinse o mn.
Nu-i face griji n privina mea, i spuse e. Soia ta mi-a pqyestit crai
avut o via plin de necazuri dup rzboi. mi pare ru c ai avut parte de o
astfel de soarta.
S nu-i par ru, spuse el. Mi-o merit pe deplin. Att eu, ct' i
ceilali ca mine care i-am sprijinit pe naziti. Am avut la dispoziie ani ntregi s
reflectez la astax'Merit s fiu pedepsit, n spatele lor spinarea lui Kopner se
ncord.
Minden se uit la Louise i-i zmbi. Aa mbtrnit i ruinat fizic, avea
totui o stranie demnitate.
Sunt resemnat n faa soartei, continu el. E foarte drgu din partea
ta c ai'venit s m ajui, dar orice alt om ar'fi procedat la fel ca mine pentru ai'salva pe copii. I-am iubit foarte mult pe amndoi. Aa cum te-am iubit i pe
tine. Nu te-am uitat nici o clip.
Dac te lai btut, te vor clca n picioare, interveni brusc Siegfried
Kopner.

Glasul su avusese de data aceasta un ton rece. Prea c-i pierduse


rbdarea.
Daca intri n sala de judecat cu capul plecat i ceri s fii pedepsit, o
s-i petreci tot restul vieii n nchisoarea asta. Vei primi o scrisoare pe lun i
o vizit la fiecare trei luni. Fiind vorba de un caz special vei fi izolat singur ntro celul. Madame de Bernard, pentru numele lui Dumnezeu. ncercai s-l
convingei ca trebuie s se zbat un pic. Nu el este rspunztor 'pentru ceea ce
a fcut O arm de rzboi!
Gazele paralizante erau interzise de Convenia de la Geneva, spuse
Minden. tii bine acest lucru, 'Herr Kopner. Nu are nici un rost sa m aprai.
Vei fi acuzat c simpatizai cu nazitii. Acceptai sentina de'vinovie, trimiteio pe madame de Bernard la familia ei. Iar'pe mine l'sai-mn pace.
Dar gndete-te la soie i la copii, l ndemn Kopner, apoi se ntoarse
spre Louise i ridic neputincios din umeri. N-ar trebui sa adopte aceast
poziie defetist. O s fie propriul su duman de moarte.
ncearc s nu te dai btut, i spuse ea. Ce-a fost, a fost. Herr Kopner
mi spunea pe drum c, dup prerea sa, ai putea obine o suspendare a
sentinei. Asta n-ar fi ru deloc.
Herr Kopner este un optimist, spuse Minden. Spune-mi mai bme ce
face contele.
A murit acum zece ani, i rspunse Louise.
mi pare ru. Era un om deosebit.
ntr-adevr, spuse Louise.
Deoadat auzir amndoi ua deschizndu-se i l vzur pe gardian
intrnd. Acesta schimb cteva 'cuvinte cu Kopner.
Acum trebuie s plecai, spuse Minden dnd mna cu ea, fr s se
aplece i fr s i-o srute pe a ei. Era ntr-adevr foarte schimbat.
M bucur c te-am vzut, spuse el.
Ochii cprui i umezii de lacrimi o fixar i n clipa aceea distana n
timp care i desprise dispru.
Dac vrei ntr-adevr s m ajui, nu te lua dup
Herr Kopner i dup nevast-mea. Du-te acas. Nu te amesteca n
povestea asta. Dumnezeu s te binecuvnteze.
Dup aceea se desprir. Kopner veni lng ea.
Asta se datoreaz poate faptului c a stat prea mult ntre aceste ziduri,
spuse avocatul.
I se adresase pe un ton cam brusc, vrnd parc s minimalizeze spusele
lui Minden.
i-a pierdut ncrederea n dreptate.

Poate c tocmai asta este dorina lui, s i se fac dreptate, spuse ncet
Louise, Ieir din cldirea principal fr s schimbe nici o vorb.' n clipa n
care ajunser n dreptul mainii lui Kopner, Louise avu impresia c zrete un
grup de oameni care se ndreptau spre ei din direcia porilor. Cteva secunde
mai trziu, din mulime se desprinse primul fotograf care o orbi cu lumina
ffashului.
Sophie l examina pe btrnul prieten al mamei sale, Raoul Delabraye.
Am de zile l coniderase un tip plicticos, un om convenional care se inea ca
scaiul dup Louise. Fcuse ironii' rutcioase pe seama lui i se ngrozise la
gndul c acesta o va convinge pe mama ei s-l ia de brbat. i aminti c n
dimineaa cnd lise Minden venise n Rue Varenne el tocmai telefonase s o
invite pe Louise la oper. Atunci Sophie fcuse o remarc de-a dreptul jignitoare
la adresa lui. Acum, stnd n faa lui n holul hotelului Ritz, nelegea motivul
pentru care Louise l plcea i l prefera ca tovar. Avea prul crunt, era
foarte elegant mbrcat, avea maniere impecabile i o voce fermectoare;
niciuna din aceste caliti nu o atrgeau n mod deosebit pe Sophie care le
considera doar ca pe nite varieti ale puritanismului acestui brbat. Raoul'i
inspira'ns mult for i ncredere. Venise s-i cear ajutor i se simea
ruinata pentru intolerana de care dduse 'dovad pn atunci fa de el. n
mna adusese un exemplar din Le Monde.
Ai vzut ce scrie aici?
Da, i rspunse Raoul. A mai aprut o fotografie i n Figaro iar titlul
era i mai rutcios. Contesa va apra un criminal de rzboi. Un articol de-a
dreptul defimtor.
E ngrozitor, spuse Sophie. Dup cum dau ei de neles, mama apare
ca amant a acestui ticlos. De parc ar fi fost iubii! Sunt foarte ngrijorat
pentru ea, Raoul. Am simit nevoia s stau de vorb i cu tine, cel mai vechi
prieten al mamei.
Ce pot face eu? Dac mi-ar fi spus, a fi fcut tot ce mi-ar fi stat n
putin s o mpiedic sa plece n Germania. Eu nu am ncredere n oameni ca
acetia. Procesul unui criminal de rzboi e o treab foarte urat. Ar fi fost bine
dac m anunai mai din timp. De ce nu i-ai dat osteneala s te duci' i tu cu
ea? Asta nu neleg.'
Fratele meu se ngrozete numai la gndul de a fi amestecat n aa
ceva. Mama nici n-ar fi vrut s aud. Paul s-a oferit, trebuie s recunosc.
Mama a fost antajat s plece acolo; din cauza asta nu i-a zis nimic. Nevasta
lui Minden a ameninat-o c-i va face numai necazuri dac nu va depune
mrturie. i din cauza lui Paul i a carierei lui politice ea s-a dus s depun
mrturie n favoarea neamului. Mine plec cu avionul la Bonn. Procesul ncepe

poimine, dar simt c are nevoie i de un brbat alturi de ea. Te-a ruga s vii
cu mine.
Poi s-mi spui i mie n ce a constat antajul?
Nu, i rspunse Sophie. mi pare ru, dar oricum mama nu avea nici o
vin. Crede-m pe cuvnt.
Cunoscnd-o aa cum o cunosc eu, spuse Raoul, nici nu m-a fi
gndit la altceva. M-am gndit i eu la povestea ast. Cred c e vorba de o
scurgere intenionat a unor informaii ctre pres. Cineva are interesul s
atrag atenia opiniei publice asupra Louisei. i s o prezinte ntf-o anume
lumin. i sa tii c ai dreptate, draga mea; va avea nevoie de ajutor. Eti
drgu s-mi torni puin ceai. M tem c s-a rcit deja. Am i uitat de el.
Iart-m. M-am luat cu gndurile mele.
Sophie i turn lui Raoul i-i umplu i ea o ceac. Servirea ceaiului la
hotelul Ritz era ntotdeauna un ritual plcut, de care se bucurau grupurile mici
de oameni din hol. Argintria, porelanul din cel mai fin i delicioasele
prjiturele, toate acestea creau o atmosfer plin de elegant. Sophie i aprinse
o igar.
Vrei sa vii cu mine?
Desigur, i rspunse el. Dar nu cred c eu sunt cel care o poate ajuta
cel mai mult. Suportul moral nu va fi suficient. Acolo, n sala de tribunal, va
avea nevoie de ceva mai mult dect un vechi prieten credincios, pierdut prin
asisten. Nu noi suntem cei de care are nevoie acum. Noi nu am fost pe vremea
aceea n St. Blaize, deci nu ne putem aduce nici o contribuie. Va rmne n
continuare la cheremul acuzrii, poate chiar i al aprrii. Cunosc reputaia
acestui Ropner. E un politician ambiios, un avocat care i-a fcut o publicitate
fantastic i'care tnjete i dup un fotoliu n Bundestag. A preluat aprarea
acestui om pentru c va fi un proces deosebit de important care l va scoate n
prim plan. Numai cnd m gndesc la Louise care se afl pe minile unui astfel
de om, m trec fiorii. Nu, eu nu-i voi fi de mare folos. Dar tiu exact cine este
cel de care are nevoie. i mai stiu c acest om va veni s-o ajute, indiferent unde
se afl n clipa aceasta, dac va afla prin ce trece Louise.
Nu neleg, spuse Sophie, care roise toat, fr s-i dea seama din ce
cauza.
Chiar i nainte de a auzi numele acestui brbat, devenise foarte
ncordat.
Roger Savage, spuse Raoul Delabraye. Cel care n momentele acelea se
afla aici. i el este tot avocat.
Cum ai aflat despre el? l ntreb Sophie, strivindu-i igara n
scrumier.

Centru c acest brbat este motivul pentru care mama ta nu a


acceptat s se mrite cu mine i cu nimeni altcineva. i acum l mai iubete.
Ea l-a iubit numai pe tata, spuse Sophie. Cellalt a aprut n viaa ei
cu muli ani n urm. Nu cred c mai ine i acum la el. E impos'ibil.
A vrea s pot fi de acord cu tine. O iubesc pe mama ta din clipa n
care am cunoscut-o, dar sunt contient c nu am nici o speran. M-am
obinuit s fiu fericit cu prietenia ei i, ca prieten, tiu c acum are nevoie de
ajutorul acestui om. E un pic ironic n ce m privete, dar va trebui s-i fac s
se rentlneasc.
Poate c Savage s-a cstorit ntre timp, spuse Sophie mbufnat. i
oricum n-o s-i mai pese lui de soarta unei femei pe'care a cunoscut-o cu atta
vreme n urm. Brbaii nu sunt capabili de atta loialitate.
Cnd rostise aceste cuvinte invocase fr s vrea amintirea dureroas a
lui Gerard. Acesta ieise din viaa ei la fel de abrupt cum intrase. Uitnd
chiar'de politeea rostirii unui adio. Sophiei i plcea s cread c nu era
zdrobit de durere, ci numai furioas. Gerard plecase din apartamentul ei,
lsnd n urma lui o dezordine de nenchipuit.
Brusc, i veni ceva n minte.
N-ai s reueti s dai de el, spuse ea. Roger Savage nu era numele lui
real, ci numele unui vr de-al mamei, care murise.
A fost numele sub care a fost cunoscut n timpul rzboiului, spuse
Raoul. Am un prieten foarte bun la Departamentul de Stat al Statelor Unite.
Sunt convins c acesta i va putea da de urm, dac l rog eu. A primit o
decoraie pentru activitatea lui mpotriva germanilor. Cred ca o s ne
descurcm cu fore proprii. i n cazul acesta, am s-i spun i cum. De ndat
ce ajung acas dau un telefonia Washington. Diferena de fus orar nu-i va
deranja pe cei de acolo.
Dac vine, spuse Sophie, i nu s-a cstorit pn acum
Am s pierd i puinul cu care mama ta m fcea fericit, spuse el cu
blndee. Dar dac prin asta o ajut s nu sufere i mai mult, va merita
sacrificiul.
Sophie se ridic n picioare. Ura din tot sufletul obiceiul de a sruta pe
cineva pe obraz. Ii ntinse mna brbatului din fata ei.
A, 5
mi retrag cuvintele de adineaori, spuse ea. Unii brbai sunt capabili
de fidelitate. M tem c numai eu nu am'avut parte de aa ceva.
Tu du-te la Bonn i ai grij de ea, spuse Raoul Delabraye. ncearc si pstrezi sngele rece i nu-i spune nimic despre planul nostru. Las totul pe
mine.

Sala era plin. n clipa n care Louise, condus protector de bra de fiica
ei, intr i i ocup locul, asistenta scoase uri murmur de interes.'To'at lumea
avea capetefe ntoarse spre ea. Procesul ncepuse de patru zile. Sftuit de
Kopner, Louise sttuse pn acum deoparte ateptnd ca acesta s-i comunice
momentul n care va fi nevoie de depoziia ei. Televiziunea german i ziarele
relatau zilnic despre desfurarea procesului. ansele lui Minden preau foarte
mici-acuzarea adusese mpotriva lui dovezi zdrobitoare. Se dovedise deja
participarea sa la proiectul uciga al lui Bruhl cu mult naintea celor ase luni
pe care te petrecuse n colectivul de chimiti de la Castelul Diane. Fusese
implicat n munca de'cercetare cu un an mai devreme, dei nu fcuse parte din
echipa de la Auschwitz. Fusese membru al partidului nazist din fraged
tineree, iar loialitatea lui fa de acesta nu putea fi pus la ndoial. Timp de
mai muli ani trise ascuns, contient de vinovia sa. Avocatul acuzrii era o
personalitate cu un limbaj plin de culoare i care a prezentat curii o imagine a
inculpatului exagerat chiar i dup prerea Louisei. Minden, cel pe care l
cunoscuse ea la St. Blaize, nu avea nimic comun cu fanaticul nazist plin de
cruzime prezentat curii de ctre cei care l incriminau.
n dimineaa zilei n care urma s depun mrturia ei, Louise primi un
telefon de la Siegfried Kopner.
Am vrut doar s v asigur, madame de Bernard, spuse el pe un ton
plin de verv, c nu are rost s fii nelinitita. Ne vedem la tribunal. V trimit
maina la ora nou.'
nainte s-i poat rspunde, Kopner o salutase i nchisese telefonul.
Sala unde avea loc procesul era foarte spaioas i decorat ntr-un verde
pal. Cei trei judectori i'cei ase jurai erau aezai la o tribun mai nalt
situata n cellalt capt'al slii. Scaunul rezervat martorilor era n stnga
acestora. Fu primul obiect care i atrase atenia. n afara bncilor pentru
asisten. La intrarea tribunalului, trecuser cu greu prin mulimea de ziariti
care i asaltaser. Sophie l lovise chiar cu poeta pe unul din acetia care le
blocase calea. ocat de 'aceast primire, Louise intrase cu sufletul la gur n
incinta cldirii, unde fusese ntmpinat de unul din angajaii lui Kopner.
Acum i ocupase locul n primul rncl, j~>e partea rezervat aprrii. I se
precizase politicos ca domnioara de Bernard va trebui s ia loc n sal. Printre
membrii asistenei. Louise se aezase i Siegfried Kopner venise imediat lng
ea. O nvlui din nou cunoscutul miros de flori al apei ele toalet i se trase un
pic mai departe de el.
n dimineaa aceasta voi deschide pledoaria aprrii, i spuse el', iar
dumneavoastr suntei martorul vedet. V rog s v pstrai calmul i s-mi
rspundei ct mai detaliat la ntrebrile pe care vi le voi pune.

Lucrurile au luat o ntorstur cam nefavorabil pentru el. Nu-i aa? l


ntreb Louise.
Acuzarea a venit cu nite probe foarte tari, spuse Kopner. Dar. N-au
venit cu nimic n plus fa de ceea ce m ateptam. Dumneavoastr rmnei'
singura lui ans, madame.
Pre de o clip ochii lui albatri devenir reci, iar privirea prietenoas
dispruse. Tonul vocii lui sugera c Louise era vinovat pentru ceva anume.
Am s fac tot ce-mi st n putin, spuse Louise.
Senzaia c este privit de toat lumea devenise insuportabil. i ls
capul n jos pentru un moment ncercnd s scape de ea. Dar aceasta deveni i
mai puternic. Se uita n stnga tribunei, unde l recunoscu dup fotografiile
din ziare pe reprezentantul acuzrii. Acesta o privea cu ostilitate. Instinctiv,
Louise se ntoarse i se trezi lng ea cu lise Minden. Nemoaica nu-i adres
nici un zmbet, nici un semn al recunotinei. Prea mai slab i mai zbrcit,
iar pe chipul ei se'cite'a o ncordare maxim. Cnd Louise o privi n ochii, vzu
n acetia o ur fr seamn. Dar i speran. Louise se ntoarse ctre
funcionarul de lng ea. Diritr-o dat simise c i se fcuse foarte cald
Putei s-mi dai un pahar cu ap? Mulumesc.
Cele dou ui situate de o parte i de alta a tribynei se deschiser i toat
lumea se ridic n picioare. n sal intrar cei trei judectori. Acetia purtau
robe largi i negre i cravate albe. Cel mai n'vrst dintre ei se aez la mijloc,
pe locul rezervat preedintelui curii. Urm o comand dat n limba german.
Asistena se aez din nou i, pe o a doua u, situat n partea opus
judectorilor. i fcu apariia Heinz Minden care se aez n dreapta.
Era mbrcat ntr-un costum nchis i o cma alb, deschis la gt;
mbrcmintea aceasta'l fcea sa arate btrn i demn de toat mila. Kopner,
care cunotea valoarea pe care o putea avea impresia vizual, o' nstruise pe lise
s-i aduc un costum cu o msur mai mare. Minden nu se uit spre
judectori; ochii si scrutau rndul nti i n clipa n care o zri acolo pe
Louise pe chipul su se citi o stare de nelinite. Contesa i zmbi, ncercnd s-l
ncurajeze. El i rspunse scuturndu-i capul. Dup aceea, inculpatul i
nclet minile i rmase cu ochii cobori spre ele.
Siegfried Kopner se ridic n picioare, mpingndu-i scaunului spate. n
sal se lsase o linite att de adnca nct scritul acestuia pe parchet se
auzi foarte clar.
Dac mi permitei, Herr President, am s deschid aprarea clientului
meu, Heinz Minden, chemnd primul meu martor. Am s chem n fata
dumneavoastr o persoan care a fcut drumul de a Paris pe propria
cheltuial i asta pentru a depune mrturie n favoarea omului pe care
distinsul meu coleg la numit un monstru inuman, un brbat care a lucrat fr

scrupule la crearea unei arme sinistre care urma s aib efecte dezastruoase
asupra fiinelor lipsite de aprare. O chem n faa curii pe contesa de Bernard.
Louise simi c este atins pe bra. Unul dintre oficialii curii ve'nise a ea
i-i arta cu mna ntins spre scaunul martorilor. n timp ce strbtu mica
distan, trecnd pe sub privirea judectorilor, din sal se auzi un murmur
uor. Louise se aez, apoi rosti jurmntul. Kopner se apropie de ea cu 'pai
uori i cu capul aplecat nainte. Ajuns n faa contesei, se opri.'
Madame de Bernard, suntei sau nu vduva contelui Jean de Bernard,
erou al Rezistenei franceze din timpul rzboiului?
Da. Sunt vduva sa.
Vrei s le relatai distinilor domni judectori n ce mprejurri l-ai
cunoscut pe acuzat?
Fusese ncartiruit n casanoastr, Castelul St. Blaize din St. Blaize en
Yvelines.
Cnd se ntmpla asta?
Intre noiembrie 1943 i pn n iunie 1944.
Care a fost atitudinea acuzatului fa de dumneavoastr i fa de
familia dumneavoastr n toat aceast perioada?
A fost foarte prietenos i amabil cu toat lumea.
Ce vrei s spunei n acest context prin prietenos i amabil,
madame? Descriei, dac suntei amabil, sub ce forme s-a manifestat aceast
prietenie i amabilitate.
Ne aducea unele lucruri pe care nu le puteam procura de pe pia. De
asemenea, ne punea la dispoziie ordonana sa pentru anumite treburi
gospodreti.
Cnd spunei unele lucruri bnuiesc c va referii la alimente i la
buturi? Poate chiar la mrfuri de lux?
Da, aa este.
Kopner nu o privea direct n fa, dei Louise era obligata s ^e uite la el,
n ncercarea de a-i anticipa ntrebrile. n clipa aceasta obiectivul lor prea
confuz. Kopner se mic din nou. Trecndu-i greutatea de pe un picior pe altul
i adresnd ntrebarea urmtoare mai mult judectorilor dect contesei.
i dumneavoastr ai acceptat aceste cadouri din partea'lui Heinz
Minden? '
Soul meu le-a acceptat, se scp, fr s-i dea seama Louise.
Kopner fcu o pauz, apoi se uit la ea.
Soul dumneavoastr a acceptat cadouri din partea maiorului Minden?
S neleg prin asta c pe vremea aceea nu fcea parte nc din Rezistena
francez?
Nu, nu era nc un membru al Rezistenei.

Deci, pn n iunie 1944 soul dumneavoastr, care ulterior a devenit


un adevrat erou, nu fusese n nici un fel an ' n lupta antinazist?
Descriei, v rog, relaia dintre dumneavoastr, familia dumne'avoastra
i maiorul Minden. V rog s v adresai domnilor judectori, madame, nu mie.
Louise se mic un pic pe scaunul ei. Starea de nervozitate de care era
cuprinsa o mpiedica s mai vad cu claritate chipurile judectorilor din faa ei.
Spusese ceva care l pusese pe Jean ntr-o lumin fals, dar ce
Am s repet ntrebarea, ridic Kopner glasul. Dumneavoastr i familia
dumneavoastr v mpcai bine cu maiorul Minden? De exemplu, l invitai i
pe el la mas?
Cina cu noi n fiecare sear.
Cum l-ai putea descrie ca om, madame de Bernard.
Era un om foarte linitit. Nu ne-a deranjat niciodatAcu nimic.
neleg, deci, c nu i-a impus niciodat prezena cu fora. ' A
Nu. ntotdeauna a venit numai invitat.
De ctre soul dumneavoastr, nu-i aa? Doar se nelegeau foarte
bine
E adevrat.
Acuzarea l-a descris pe Heinz Minden ca pe un nazist fanatic, ca pe un
individ lipsit de suflet i de omenie. i dumneavoastr v-a fcut aceeai
impresie?
Nu.'Mie mi s-aprut un om ct se poate ae normal.
Ct se poate ae normal, repet Kopner, ridicnd vocea. Un german
tipic pentru clasa de mijloc, care i-a fcut datoria fa de patrie n timpul
rzboiului. Suntei de acord cu o astfel de caracterizare?
Pentru prima oar, Louise avu un moment de ezitare.
N-a putea spune exact. Nu cunosc nimic despre germanii tipici. Eu iam cunoscut doar pe nazitii care au ocupat Frana.
V referii la naziti ca Adolph Vierken care a fost trimis ntr-o
expediie de pedepsire a satului dumneavoastr?
Louise nu ddu nici-un rspuns la aceast ntrebare retoric. Unul dintre
judectori se aplec spre ea.
V rog s rspundei la ntrebarea avocatului aprrii.
Cred c pot s-o fac.
S-au scris multe despre incidentul de la St. Blaize en Yvelines. Se
poate spune c e una dintre cele mai mediate operaiuni ale Rezistenei din
ntreaga Europ.
Lupta dat mpotriva SS-ului. Salvarea copiilor care urmau s fie
deportai.

Deportai! Deodat Louise simi semnalul de alarm. Minile sale se


ncletar pe scaun. Omul acesta pronunase cuvntul deportai. Era o
interpretare intenionat eronat. Chipul care o privea de sus era aspru i plin
de dumnie; masca de pn atunci dispruse.
Dar copiii nu urmau a fi deportai, protest Louise. Urmau s fie
Rugm martora s se limiteze la a rspunde ntrebrilor ce i sunt
puse i s nu fac comentarii n plus, o ntrerupse vocea preedintelui.
Continuai, doctor Kopner.
Onorai membri ai juriului, se adres Kopner jurailor. Pentru a
clarifica acest caz, va trebui s stabilesc'cu precizie situaia n care se afla
clientul meu. Asigur aceast curte ca i voi supune ateniei un punct de vedere
solid.
Continuai, l ndemn cel mai n vrst dintre judectori.
Kopner se ntoarse la martora lui.
Heinz Minden fcea parte din personalul generalului Bruhl de la
Castelul Diane atunci cnd a fost ncartiruit la dumneavoastr. Aveai vreo idee
despre natura muncii sale?
Nu, Doamne iart-m!
Cnd ai aflat acest lucru?
Cnd mi s-a spus cu ce se ocup. n luna mai.
i pn atunci fcuse asupra dumneavoastr impresia'unui ofier al
armatei germane? Nu aveai bnuieli c gzduii n snul familiei
dumneavoastr un' fanatic om de tiint'nazist, a crui preocupare era de a
distruge rasa umana cu ajutorul unui gaz paralizant?
Nu.
Pn n acea lun mai, toat lumea de la castel i toi stenii triser
n pace cu fora german de ocupaie, nu'-i asa?
Ba. aa este.
Practic, aceast stare s-a continuat pn cu puin vreme nainte
invaziei aliailor. Pn atunci nu' se produseser acte de sabotaj sau revolte
mpotriva armatei?
Niciunul. Totui, cu doi ani nainte
Mi-ai rspuns 'deja la ntrebare, o ntrerupse Kopner. Ai spus c nu a
existat nimic de genul sta: nici un act de' rezisten sau de ostilitate la adresa
trupelor germane. E greu de crezut c nazitii puteau fi att de cruzi i brutali.
Cu att mai puin maiorul Minden pe care l-ai primit att de bine n casa
dumneavoastr. Dorii s precizai curii ce anume i-a schimbat atitudinea, n
afar poate de iminenta invazie a aliailor
Sophie de Bernard i privea mama, din mijlocul slii. La un moment dat
n timpul interogatoriului, Louise se nroise; acum era groaznic de palida.

Atmosfera din sal devenise ct se poate de ncordat. Tuturor celor din sal le
era ct se poate de clar c aprtorul lui Minden o trata pe Louise de Bernard
ca pe un martor ostil. i mai clar devenise pentru Sophie faptul c ntrebrile
lui Kopner luau o direcie cu totul diferit de cea anticipat de mama ei.
De ce a venit Adoplh Vierken la St. Blaize?
Pentru a-i pedepsi pe steni.
i ce crim comisese, m rog, aceast comunitate panica de
colaboraioniti, dac m pot exprima aa, meat a fost necesar intervenia SSului.
Fuseser comise dou asasinate, spuse ncet Louise. A
i simi gtul uscat i nghii n sec. Acum i cenzura rspunsurile^cu
toat atenia, ncercnd din rsputeri s se apere de o ameninare'pe care nu o
putea nelege. Omul acesta o aAtaea mai degrab pe ea, dect l apra pe
Heinz Minden. i ataca pe stenii din St. Blaize i pe Jean de Bernard.
Explicai-mi, v rog. Cine a fost asasinat i de ctre cine? ' '
Generalul Bruhl, spuse Louise. Dar nu a fost asasinat. Nu acesta este
cuvntul potrivit. A fost lichidat de ctre un agent al aliailor cu scopul de a se
stopa procesul de fabricare a gazului.
neleg, spuse Kopner. i stenii l-au adpostit pe uciga, n'u-i aa? Ei
l-au ascuns pe omul care s-a strecurat n Castelul Diane i a lichidat cu minile
goale doi germani. i stenii tia credeau oare c generalul Briihl era un
simplu ofier al Wehrmachtului?
Nimeni nu tia calitatea lui real, rspunse Louise.
i n cazul' acesta, pe bun dreptate, autoritile germane s-au nfuriat
i au trimis pe Adolph Vierken i trupele SS s fac cercetri. Adolph Vierken
v era cunoscut?
Nu, i rspunse Louise.
Era evident c avocatul care l apra pe Minden i btea joc de ea.
Kopner i ntoarse spatele i se adres mai mult publicului. La tribuna
acuzrii se fcu simit o micare de nelinite. Louise nu-l mai vedea dect pe
Heinz Minden care nu-i deslipea ochii de pe ea.
Poate l 'cunotea vreun membru al familiei dumneavoastr.
Poate'soul!
Nu, rspunse Louise.
Regine. Numai ea tiuse ce avea s se ntmple. i ddu seama c fusese
nelat, c acest brbat nu urmrea neaprat aprarea lui Heinz Minden, ct
distrugerea familiei de Bernard.
Deci nu l-ai cunoscut pe Adolph Vierken. Nici soul dumneavoastr,
care avea o atitudine att de prietenoas fa de ofierul german ncartiruit la

castel nu l-a cunoscut. Dar cumnata dumneavoastr, Regine de Bernard l-a


cunoscut!
M opun acestui ir de ntrebri!
Acuzatorul se ridicase n picioare, naintnd spre locul n care se aflau
cei doi.
Pentru o clip Louise simi c i pierde echilibrul.
Aceste ntrebri nu au 'nici un fundament i nici o legtur cu cazul.
Ba au o legtur foarte mare, i-o retez Kopner. Heinz Minden se afl
n faa acestei curi fjind acuzat de crime mpotriva umanitii! n continuare,
voi demonstra
C a fost mult mai uman' dect cei care l acuz i c n povestea
murdar pe care o voi relata n faa acestei curi, el a fost singurul care a
acionat onorabil i decent.
Obieciunea acuzrii se respinge, spuse 'preedintele curii.
Continuai, doctor Kopner.
Cumnata dumneavoastr a fost i ea o eroin a Rezistenei, nu-i aa?
Rostise aceste' cuvinte pe un ton mai domol i insinuant.
Da, i rspunse cu curaj Louise. A murit luptnd pentru ara ei. i
orice vei spune dumneavoastr nu-i va putea tirbi meritele.
i totui fusese amanta lui Adolph Vierken, tun Kopner. Dec'i avem o
familie tipic franuzeasc dintr-un sat tipic franuzesc. Aristocraii care locuiesc
la castel sunt interesai s ctige prietenia lui Heinz Minden i se bucur de
generozitatea cu care acesta le procur'alimente raionalizate, iar sora contelui
de Bernard, erou al Rezistenei cruia i s-a decernat ulterior Marea Cruce a
Legiunii de Onoare, devine, la rndul ei, o eroin postmoftem, dup ce se
culcase cu un cadru de conducere al SS-ului. i cnd te gndeti c unor astfel
de oameni le-a artat Heinz Minden toat generozitatea lui! Dar o s ajungem i
acolo, madame de Bernard. Mai nti, dai-mi voie s va mai pun o singur
ntrebare. Maiorul Minden era ndrgostit de dumneavoastr?
n mijlocul asistenei, Sophie de Bernard i nclet minile.
Ticlosule, spuse ea cu voce tare. Ticlosule!
Un brbat aezat lng ea i fcu semn s pstreze linitea.
Din mulime se auzi un murmur. Ea se ridic din scaun s vad ce se
ntmplase. Heinz Minden era i el n picioare.
Vreau s-mi modific declaraia, tun el. M consider vinovat i accept
toate acuza'iile care mi-au fost aduse.
Siegfried Kopner i deschise larg braele.
Nu mai e nevoie s rspundei, madame de Bernard. Ofierul pe care lai tras pe sfoar a fcut-o n locul dumneav'oastra. Chiar i'acum ncearc s

v protejeze. Cer ca intervenia sa s nu fie consemnat n procesul-verbal ai


procesului. Sentina nu poate fi modificat dect prin mine.
Preedintele curii se consult cteva secunde cu colegii si.
Vom suspenda edina, anun el n cele din urm, pentru a v daj)
Osibiitate de a sta de vorb cu clientul dumneavoastr. edina se reia peste
o jumtate de or.
O clip mai trziu Sophie de Bernard i fcu loc prjn mulime i merse la
mama ei pe care o apuc de bra. n spatele lor, linitea se transformase ntr-un
clocot de agitaie. Reporterii se npusteau spre cabinele telefonice din holul
principal.
Draga mea, spuse Sophie punndu-i ambele brae n jurul gatului
mamei sale. Vino cu mine. Trebuie s plecm de aici.
Dar Louise nu-i rspunse. Prea c nu simte nici o nevoie s plece de
acolo. De ele se apropiase un brbat. Sophie observ chipul mamei sale i se
retrase. nelesese, nainte ca ce-i doi s scoat vreun cuvnt, c Raoul
Delabraye reuise ceea ce-i propusese.
Ai dorit d stai de vorb cu mine, spuse Siegfried Kopner'. Ce pot face
pentru dumneavoastr, domnule senator?
n mica ncpere lateral se aflau cinci persoane. La u sttea de paz
un poliist. Heinz Minden i nevasta lui stteau unul lng altul'. Louise, cu
Savage'lng ea, sorbea dintr-un pahar de ap. Kopner l examina din priviri pe
american. Un broat nalt i bine cldit, de vrst medie, dar fr pic de pr alb
n cap. Kopner avea n buzunar cartea de vizit a strinului. Senatorul Brian
McFall. Intrase n ncpere innd-o la bra pe Louise de Bernard i n clipa
aceea ceva l fcu pe Kopner s intre n panic'. i ddu seama c avea ue-a
face cu un tip diferit de afabilii politicieni americani pe care i cunotea el,
dornici s se vre pe sub pielea partenerilor lor i s'-i demonstreze simpatia
lor fat de germani.
Cu ce v pot fi de folosi repet Kopner.
Savage puse o mn pe umrul Louisei.
Schimbnd sentina clientului dumneavoastr n vinovat, spuse
Savage' i scutindu-v amndoi de o mulime de necazuri. ' Savage aprinse o
igar i i-o ntinse Louisei. Kopner afi un surs forat.
Chiar asa? i avei calitatea de a-mi da un astfel de sfat? ' '
Sunt chiar mai ndreptit s-o fac dect dumnea voastr, i rspunse
Savage.
Se uit o clip la Minden care i aintise ochii asupra lui.
Nu-mi dau seama ce v determin s-mi sugerai acest lucru, spuse
Kopner pe un ton rece, dar va pot asigura c nici nu poate fi vorba de
schimbarea sentinei. De ndat ce edina se va relua, voi continua i 'eu

examinarea doamnei de Bernard. Maiorul Minden a trit n ultima vreme ntr-o


tensiune deosebit. Nu are nici o vin pentru izbucnirea de adineauri.
Ba mi asum ntreaga rspundere, interveni pe neateptate Minden, pe
un ton sfrit. Vreau s fiu declarat vinovat. i nceteaz s-mi mai' spui
domnul maior. Asta a fos't doar un grad de acoperire.
Aitrebui s fii mndru c l-ai avut, spuse furios Kopner, dnd tcoale
n jurul lui. Ar trebui sa fii mndru c i-ai servit patria. Eu unul nu am de
gnd s modific sen'tinta.
n cazul acesta am s solicit s depun i eu o mrturie, spuse Savage
fr s-i ridice glasul. Au 'dreptul s-mi ceara aa ceva. Dar i promit c o s
regrei toat viaa dac voi ajunge pe scaunul martorilor. Timp de-o jumtate de
ora te-am urmrit cum ai torturat-o pe aceast doamn, Herr Doctor. Abia
atept s m interoghezi i pe mine!
Dac e o provocare, spuse Kopner dispreuitor, atunci o accept. L) ar
tot nu-mi dau seama cum depoziia poate s mai schimbe ceva.
Spunnd acestea, Kopner se ndeprt i-i aprinse una din igrile sale
ieftine.
Din cte neleg, i ntemeiezi aprarea pe faptul c Minden, clientul
tu, a fost un bun patriot carea acionat n virtutea unor ordine, un subordonat
refractar care nu a avut de ales i a trebuit s accepte participarea la acel
proiect, fa de care nu a manifestat ns nici un entuziasm, care, judecnd
dup caracterul su n-ar fi putut face ru nici unei mute.
Ai putea prelua sarcina de a-l apra n locul meu. Spuse ironic
Kopner.
Vrei s dovedeti c a fost de fapt un umanitar, nu-i aa? Pentru asta
ai adus-o pe madame de Bernard pn aici? Ca s depun mrturie c le-a
salvat viaa copiilor ei? La nceput i nfiezi pe francezi ca pe nite fiine
ovielnice, nite ticloi nedemni de ncredere care a'u ntors armele mpotriva'
germanilor abia n momentul ji care s-au ncredinat c venirea aliailor este
iminent. i sacrifici mai nti pe madame de Bernard i pe ai si. Dup care l
prezini pe Heinz Minden ca pe un adevrat cavaler teuton, riscndu-i viaa ca
un erou pentru a-i salva pe copiii femeii iubite.
Chiar aa, ridic Kopner din umeri n semn de nepsare. Nici nu ar
mai fi nevoie s mai intru n edina curii. Ai ctigat deja cazul n locul meu,
domnule senator.
Eu sunt cel care te va face s-l pierzi, spuse Savage. Pentru c eu sunt
cel care a citit agenda lui Minden. Eu cunosc ce fcea el concret pentru a pune
n practic formula lui Bruhl. Aveau n clipa aceea unele necazuri; apa
neutraliza efectul gazului. Am citit totul acolo i era scrisul lui Minden. Am
gsit acolo o anumit propoziie. Pot depune mrturie despre aceast propoziie

i despre srguina cu care maiorul Minden o subliniase, dat fund importana


ei. Trebuie s gsim o soluie. Numai aceast propoziie ar fi suficient s
zdrobeasc sentina de nevinovie.
Cum ai fi putut s vezi aa ceva? ntreb Kopner cu glasul stins i cu
ochii ngustai.
Pentru c eu suntagentul aliailor care l-a lichidat pe Bruhl, i
rspunse Savage. Iar cei'care m-au adpostit sunt membrii familiei de
Bernard. El m tie, continu Savage, artnd spre Minden, apoi,
adres'nduse acestuia spuse: M-ai recunoscut din clipa n care am intrat aici.
Nu-i aa?
Da, recunoscu Minden pe un ton apatic. Te-am recunoscut. Vrul ei
Deci era o minciun?
Da, o minciun, i rspunse calm Savage. M-am strecurat n camera
ta, am deschis servieta i m-am uitat pe hrtii.
E adevrat. Scrisesem cujnna mea propoziia aia. Trebuie s gsim o
soluie. mi amintesc foarte bine. Dumnezeu sa m ierte.
Acum ascult-m bine, spuse Savage apropiindu-se de Kopner.
Indiferent de ce joc murdar urmreti i fiind i eu politician recunosc c te-ar
avantaja o aciune de dezvinovire a nazitilor cu scop politic ai putea totui
s te dai btut. nc nu m-am dus la reprezentanii acuzrii ca s m ofer ca
martor. Dar, crede-m, ar iei un scandal pe cinste. A face o descriere att de
fidel lui Heinz Minden i a gazului su, nc^t clientul tu i-ar petrece tot
restul Vieii n pucrie. n plus, ar lsa un miros foarte neplcut n jurul
tuturor celor care au intenionat s-l apere. Mai ales dac le voi descrie modul
n care acest gaz mi-a ucis soia i copilul la Auschwitz.
Pre de o clip Kopner vru s opun rezisten, folosindu-'se de fora
ambiiei sale i n ciuda convingerii proprii c pierduse aceasta cauz.'
Cere modificare sentinei n vinovat, i spuse Savage. Dac nu o vei
face m'prezint la proces i-i fac ndri cazul i cariera politic viitoare.
Nu-l ascultai! Izbucni lise Minden, srind n picioare i nfruntnclu-i
pe Savage i pe Louise cu chipul contors'ionat de ur. Porcule! Cum ndrzneti
s-l amenini pe Heinz al meu? Tocmai tu care ai ucis cu snge rece?! Soul
meu nu va fi declarat vinovat pentru a-i face plcere ie sau pentru a salva
onoarea ei. Asta n-'a fost dect o c'urv care l-a dus de nas i lucrurile astea
trebuie s fie scoase la lumin, s le tie toat lumea.
'A
Tac-i gura! Strig la ea Kopner. nceteaz! Minden, nu mi avem nici
o ans. O s cer modificarea sentinei n vinovat. Ani s cer curii o dovad
de indulgen. Asta-i tot ce pot face pentru tine.

Spunnd acestea, i arunc igara pe jos i o zdrobi cu talpa. O privi o


clipa pe Louise. Prea c ar vrea s-i spun ceva, dar Savage se interpuse ntre
ei i o lu pe contes de mn.
S mergem, spuse el ncet. Nu mai avem ce cuta aici.
Cei doi prsir ncperea.
Sophie de Bernard i zri ieind din camera lateral. Le iei n cale s-i
ntmpine. Nici mama ei i nici bjbatul'acela, inconfundabil american, nu o
vzur. n clipele acele nu mai vedeau nimic n jurul lor. Savage o inea cu
braul pe dup umeri, iar contesa nu-i mai dezlipea ochii dintr-ai lui. Brusc,
Sophie se simi roas de gelozie. Acesta era brbatul care nsemnase att de
mult pentru mama ei, nct i acum, dup atia ani, nu mai avea n sufletul ei
loc pentru altul. Cei doi se oprir pe coridor i vorbeau ncet. El o inea acum
de man i o privea d'irect n ochi. Sophie ramase pe scaunul ei 'i- urmrea
mai departe cfin priviri. Savage nu avea' o frumusee convenional, dar emana
prin inuta sa mult for iar'pe chip i'se citea o imens autoritate. Tatl ei
fusese firav i graios, pstrndu-i elegana chiar i n scaunul cu rotile.
Brbatul acesta'era corpolent i avea un aspect aspru. Nu avea nici o trstur
fin. Pe l'ng el, maic-sa prea mic. Sophie se ridic i se ndrept spre ei.
E n regul, draga mea, i spuse Louise. Va recunoate vinovia
clientului su. Gata! S-a terminat. Ea e fiica' mea, Sophie. Domni senator
McFall Roger Savage!
Americanul avea un glas profund.
Ultima dat cnd te-am vzut erai o feti, spuse el, apoi i ntinse
mna lui Sophie.
Tnra observ chipul mamei sale, care radia de fericire.
Ii mulumesc pentru c ai venit, i spuse Sophie senatorului.
Niciodat pn atunci nu se mai simise stingher n faa unui brbat.
Gelozia ei se transformase n ruine i n prerea de ru c niciunul dintre
brbaii pe care i iubise ea nu ar fi fost n stare s strbat lumea de la un cap
la altul pentru ea.
M-a bucura s accepi s vii cu noi la mas, i spuse la rndul su
Roger Savage. Am folosi aceast ocazie s-i povestim cum au stat lucrurile.
E drgu din partea voastr. Pot s te ntreb ceva?
Desigur.
Savage prea la fel de fericit ca i Louise. Ar fi zmbit indiferent de ce i sar fi spus.
Eti cstorit?
Sophie!
N-o bg n seam pe mama ei.
Nu, nu sunt, spuse el.

n cazul acesta ar fi mai bine s luai masa fr mine.


Sophie scoase o igar, o aprinse, apoi arunc pachetul gol de Gauloise.
Eu am s vin la cin, mai spuse ea, dup care i ddu un srut rapid
pe obraz Louisei i plec.
Savage i cobor privirea spre Louise.
A trecut o groaz de timp, spuse el. Dar cred c vei fi bucuroas s te
ntorci acas.
Da, i rspunse ea. Cred c da.

SFRIT