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UNIVERSIDAD TECNOLGICA DEL PER

FILIAL AREQUIPA
FACULTAD DE INGENIERA
CARRERA DE INGENIERA DE SEGURIDAD INDUSTRIAL Y MINERA

INFORME DE LECTURA
LOS METALES Y LA CORROSIN
CURSO
TECNOLOGA DE MATERIALES

DOCENTE
ING. VICTOR TONE

ArequipaPeru
2015

1. Introduccin

Los materiales estn expuestos continuamente a los ms diversos


ambientes de interaccin material-ambiente provoca, en muchos casos,
la prdida o deterioro de las propiedades fsicas del material. Los
mecanismos de deterioro son diferentes segn se trate de materiales
metlicos, cermicos o polmeros (plsticos). As, en el hierro, en
presencia de la humedad y del aire, se transforma en xido, y si el
ataque contina acaba destruyndose del todo. Desde el punto de vista
econmico, la corrosin ocasiona prdidas muy elevadas.
En los materiales metlicos, el proceso de deterioro se llama oxidacin y
corrosin. Por otro lado, en los cermicos las condiciones para el
deterioro han de ser extremas, y hablaremos tambin de corrosin. Sin
embargo, la prdida de las propiedades de los materiales polmeros se
denomina degradacin.
2. Marco Terico
Corrosin
Cuando los metales se oxidan o corroen incorporan tomos del medio
ambiente hasta el punto de aumentar su volumen y generar una gran
fuerza expansiva, capaz de romper o levantar una construccin o
grandes tuberas.
La corrosin de metales, o proceso de deterioro de stos por agentes
presentes en el medio ambiente, constituyen un problema generalizado
en todos los pases.
Los metales pueden ser lentamente atacados por el oxgeno de la
atmsfera, oxidando sus primeras capas superficiales hasta avanzar
hacia el interior de sus estructuras. Sin embargo, el proceso de corrosin
puede acelerarse cuando los metales estn expuestos a una atmsfera
con altas concentraciones de sales o compuestos qumicos productos de
la contaminacin.
Uno de los aspectos ms sorprendentes del proceso corrosivo se revela
por el aumento de volumen del cuerpo oxidado. En un proceso lento,
pero inexorable, ste extrae tomos del medio ambiente que lo rodea y

los acomoda en su interior, generando un nuevo volumen expandido. La


fuerza que permite este proceso es tal que tericamente al menos puede
ser capaz de levantar cualquier construccin.

Perdidas por corrosin


En EE.UU. y naciones europeas ha sido motivo de alarma la destruccin
paulatina de monumentos, iglesias, puentes, edificios y toda clase de
construcciones que utilizan normalmente vigas de refuerzo y pernos
como componente de ingeniera.
"En Chile es ms comn hallar metales corrodos en estructuras civiles,
tales como rieles, alambrados, cables de alta tensin, muelles, puentes y
tuberas, en especial los de calderas industriales", sealan los
arquitectos Ral Sar y Patricio Salomn.
En la construccin chilena parece no existir el inconveniente de la
corrosin, debido a que en primer lugar, el clima es ms seco y benigno
que en los pases del hemisferio norte y adems al uso de hormign
armado en construcciones. Este es una mezcla de cemento, arena, ripio
y agua -que despus se evapora- que envuelve una estructura interna
de barras de acero.

En tal sentido, los profesionales explican que esta clase de construccin


impide ptimamente el paso de la humedad y del oxgeno hacia los
metales. "En cambio -agregan-, las grandes estructuras metlicas
incrustadas en concreto o albailera poseen mayor posibilidad de
cerroerse, puesto que las vigas y pernos de refuerzo fabricados con
acero estn ms expuestos a la intemperie".
Por su parte, el director de construccin de la Facultad de Arquitectura
de la Universidad de Chile, Angel Hernndez, puntualiza que las
estructuras

metlicas,

ms

comnmente

utilizadas

en

pases

desarrollados, demandan una alta tecnologa y poseen, por lo tanto, la


ventaja de requerir un tiempo mucho ms breve de construccin. "Pero,
mientras tanto, en Chile sigue siendo adecuado el uso del hormign
armado, porque el clima seco nos protege de los agentes corrosivos",
aade.
No obstante, enfrentar las prdidas originadas por la corrosin en Chile
representa un valor anual cercano a los 400 millones de dlares, segn
un informe emitido por la reunin anual de metalurgia de la OEA, a fines
del ao 1987.
El estudio indica que en numerosos pases las prdidas debidas a la
corrosin oscilan entre un 3.5 y 4.9 del PBN. Se ha demostrado que el
40 por ciento de dichas prdidas, es decir, el 2 por ciento del PBN,
podran prevenirse aplicando las actuales tecnologas contra la
corrosin.

El ataque del "moho"


"La corrosin es una tendencia natural del metal por retornar a su estado
de origen", define el ingeniero Washington Guiachetti, experto en esta
materia y Jefe de Proyectos del Centro de Investigacin Minera y
Metalrgica, CIMM.

Los metales, que se encuentran en la naturaleza en forma de xidos,


sulfuros, hidrxidos y sales de varios cidos, por distintas vas intentan
unirse a las molculas precisas para volver a constituir tales
compuestos. "Por ejemplo -indica el investigador-, el Hombre obtiene el
fierro primero como xido y es ste el estado en que se encuentra
cuando forma parte del mineral o hemapatita".
El acero corriente, que est constituido por un 98.7 por ciento de fierro y
de un 1.3 por ciento de impurezas -silicio, manganeso, azufre y fsforose usa preferentemente en las construcciones y obras pblicas, por sus
ventajas econmicas y por brindar excelentes propiedades mecnicas.
Pero, al mismo tiempo, se corroe con mucha facilidad y forma un xido
-metal ms oxgeno- muy poroso, garantizando de este modo la
evolucin

del

proceso

hacia

el

interior

de

la

estructura.

El profesor Guiachetti menciona, no obstante, que comnmente lo que


se aprecia no es un xido puro, sino el moho, formado por hidrxido de
fierro -al que se le agregan molculas de hidrgeno- lo que genera una
estructura tambin muy porosa. Luego, aade, no sucede lo mismo con
el cobre, en cuyo caso la oxidacin se detiene, puesto que se origina
con este metal un xido muy compacto.

Contaminacin
Compuestos ms agresivos que el oxgeno, como sales y cidos,
facilitan en gran medida el proceso de corrosin disolviendo los metales.
Frente a esta situacin, el doctor Carlos Andrade, qumico de la Facultad
de Ciencias de la Universidad de Chile, destaca el rol que cumplen tanto
el cido sulfrico como el cido ntrico. Ambos formados en una
atmsfera contaminada y proveniente de compuestos de la combustin
de las industrias, del carbn y de los vehculos.
"Incluso -puntualiza el acadmico-, el material particulado, y suspendido
en esta atmsfera acta como superficie para que sean catalizadas la
formacin de los cidos, a partir de los xidos de nitrgeno y los
sulfuros".

En estos casos de corrosin, el cobre ya no se escapa y es tambin


atacado. El metal rojo es muy soluble en presencia del cido sulfrico,
razn por la cual es utilizado en los proceses extractivos. El profesor
Guiachetti explica que se genera una sal -sulfato de cobre- de tpico
color verde sobre su superficie. Luego, con la humedad o el agua, stas
son arrastradas y se vuelve a repetir el proceso hasta disolver la
estructura del metal.

Elctrica corriente
El comportamiento de los metales est determinado por el medio
ambiente que lo circunda. Es as como una atmsfera marina, por
ejemplo, agredira ms rpidamente la carrocera de un automvil por la
presencia de sales.
Asimismo, ms grave sera el deterioro si adems el dueo del vehculo
viviera en una zona industrial altamente contaminada.
Por tal razn, y para fines prcticos, la corrosin se clasifica de acuerdo
al medio en que se produce, distinguindose procesos qumicos -como
los ya relatados- y procesos electroqumicos.
Un clsico ejemplo de corrosin electroqumica o galvnica es la que se
inicia con las aleaciones o con las impurezas contenidas en los aceros
simples. Bsicamente se desencadena cuando se juntan dos metales
con diferentes potenciales o energas, que al estar en un medio acuoso,
generan un flujo de corriente elctrica que aumenta la tendencia del
metal con mayor posibilidad de corroerse.
Este paso de electrones termina por disolver la estructura de un metal y
adems provocar repulsin de cargas o corrosin qumica por los
compuestos que se forman. "Pero, especialmente interesante -menciona
el doctor Andrade- es la gran fuerza expansiva que se produce, ya sea

por los fuertes enlaces entre los tomos de oxgeno con el metal y la sal,
o entre las cargas elctricas".
Por otro lado, la corrosin se clasifica segn su forma en homognea y
localizada, resultando esta ltima la ms peligrosa por no ser detectada
a simple vista.

El temor de los ingenieros


En un artculo publicado por New Scientist del 15 de enero de 1987,
Jack Harris plantea el problema de corrosin como un dao que puede
aparecer

tanto

en

construcciones

antiguas

como

recientes.

El autor describe que la corrosin libera suficiente energa para deformar


y romper el medio circundante y por lo tanto, se provee del espacio
adicional requerido para acomodar el mayor volumen.
El mismo inici la contemplacin de este fenmeno observando la
catedral de St. Paul en Londres, la que, incluyendo su campanario,
estaba encajonada en un andamiaje de grapas de fierro forjado puestas
de manera tal que las cabezas de stas quedaban al nivel del borde de
los bloques de piedra de la catedral. A travs de los aos, especialmente
en el campanario, las grapas se haban oxidado y expandido. Cada una
haba ejercido una fuerza vertical a la siguiente corrida superior de
piedras.
Ms adelante, el ingeniero seala que para levantar la siguiente capa de
piedras se necesitara que el proceso de corrosin fuera capaz de elevar
la catedral completa. Con esta duda, realiz algunos clculos y concluy
que el xido poda izar el edificio eclesistico aunque tuviera 2.250
kilmetros de altura. Sin embargo, al mismo tiempo, admite que se trata
de un clculo terico, puesto que no toda la energa disponible puede
convertirse en trabajo til.
Cualquiera sea la circunstancia, el clculo posee el correcto orden de
magnitud y demuestra el poder irresistible de la corrosin. Ms an, las

grapas oxidadas levantaron e inclinaron completamente el campanario.


Incluso tambin menciona que en otro caso una campana se parti en
dos, despus de que la argolla de su corona de fierro fundido se oxidara.
Otra experiencia impactante es la que suele ocurrir en aquellas zonas
donde se esparce sal deliberadamente para remover la nieve o hielo
sobre las carreteras o puentes. En estos casos, si no se toman las
precauciones, la carrocera de un automvil es destruida, pudiendo
llegar la corrosin hasta sus partes vitales y terminar el vehculo en un
fro cementerio de artefactos intiles.

Medidas preventivas
"Ante el muchas veces inesperado problema de un metal corrodo, la
mejor manera de evitarlo es la seleccin del material adecuado a cada
medio", menciona la doctora Carmen Silva del laboratorio de corrosin
de la Comisin Chilena de Energa Nuclear. Aade que: "tal medida
ahorra

gastos

que

podran

resultar

cuantiosos

ms

tarde".

La ingeniera destaca que primero es preciso conocer todos los


mecanismos que podran actuar en cada situacin, ya que son muchas
las variables involucradas que deben estimarse. Sin embargo, la
investigadora expone que siempre existen riesgos importantes de
controlar peridicamente. "Por ejemplo, en un reactor nuclear, instalado
sobre una piscina, y a pesar de estar construido por acero inoxidable, es
importante examinar la calidad del agua, dado que las impurezas
podran resultar muy agresivas", acota.
En materia de corrosin el peligro siempre est latente y no siempre es
econmico utilizar los metales ms nobles. Una de las soluciones es el
uso de protectores o de diferentes mecanismos que inhiben el proceso.
Por ejemplo, la doctora Silva se refiere a la proteccin catdica, como lo
implementa EMOS en el pas y que consiste en llevar el acero simple a

la zona donde termodinmicamente es imposible la reaccin. Tambin


menciona la proteccin andica, frecuentemente utilizada en metales
que tienen conducta pasiva frente a la corrosin, como son los aceros
inoxidables, aluminio o nquel.
Sin embargo, es interesante especificar que el acero inoxidable es muy
susceptible a la corrosin, dado que la avidez del cromo por el oxgeno
es todava mayor que la del fierro.
Explica el ingeniero Guiachetti que, en forma similar de lo que ocurre
con el aluminio, el acero inoxidable, cuya aleacin es de un 74 por ciento
de fierro, 8 por ciento de nquel y 18 por ciento de cromo, se autoprotege
formando una capa de xido de cromo en contacto con la atmsfera.
"Se trata de una finsima pelcula muy compacta, capaz de impedir la
evolucin de deterioro al interior de la estructura", agrega.
En cuanto al uso de protectores, como pinturas, lacas transparentes,
epxicos, entre otros productos, evitan por un buen tiempo el regreso del
metal a su estado original, especialmente en aquellos casos que no
pueden sellarse sus estructuras con cemento.

Sumadas a todas estas posibilidades, en el mbito de la construccin


existe la posibilidad actual de usar vigas de refuerzo galvanizadas o
niqueladas o incrementar la compactacin del cemento. Cualquiera que

sea el mtodo elegido, la tecnologa moderna est desplazando cada


vez ms al proceso corrosivo al pasado histrico. Esperemos que para
siempre.

3. Bibliografa
http://www.creces.cl/new/index.asp?imat=++%3E+
+13&tc=3&nc=5&art=270
https://iesvillalbahervastecnologia.files.wordpress.com/2010/09/oxida
cion-y-corrosion.pdf