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Na filosofia de Hume, os sentimentos morais, tanto os que se tem em face

das chamadas virtudes femininas quanto quaisquer outros, no fazem, a


rigor, parte daquela natureza que espontaneamente prpria da espcie
humana. A filosofia de Hume inteiramente explcita a tal respeito: essa
natureza tem somente duas partes principais, as paixes e o
entendimento, e os sentimentos morais distinguem-se nitidamente das
paixes. (p. 164)
Tudo parece indicar que esse segundo tipo de obrigao recebe esse
adjetivo, moral, devido a sua ligao com a moralidade, mas importante
ver que este mais um caso em que as aparncias iludem. No vocabulrio
filosfico humeano, como alis na lngua inglesa falada e escrita no sculo
XVIII, quando moral se ope a natural, como no presente caso, o que
natural -o independentemente de qualquer passagem pela mente do
sujeito, e o que moral assim adjetivado apenas porque depende de algo
mental (adjetivo este que s muito escassamente usado por Hume). (p.
166)
A mola principal, na formao daqueles sentimentos, o mecanismo
humano de simpatia, qual hoje talvez chamssemos empatia. Trata-se de
um simples jogo da imaginao (p. 169)
Hume comea o ensaio dizendo que Surgiu recentemente entre ns
um grupo de homens que tenta se distinguir ridicularizando todas as coisas
que at agora pareciam sagradas e venerveis aos olhos dos homens. 1. A
zombaria deles que Hume chama de inspida recai constantemente
sobre a razo, a sobriedade, a honra, a amizade e o casamento, e nem
mesmo o esprito pblico e o respeito pelo pas se salvam; so tratados
antes como quimeras romnticas. No caso de esses antirreformadores
conseguirem implementar seus planos, todos os laos sociais seriam
rompidos, e a via da condescendncia com um jbilo e jovialidade
licenciosos estaria livre: comearia a preferir-se a companhia de beberres
zombadores de amigos ou irmos, tudo de valor daria lugar ao
esbanjamento dissoluto, no mbito privado e no pblico, e os homens
considerariam to pouco o que no fosse eles mesmos que a livre
constituio de governo acabaria por se tornar completamente impraticvel
e viria a ser um sistema universal fraudulento e corrupto.
H um outro humor que, se no to nocivo quanto este ftil e
petulante, tem do mesmo modo um efeito bem negativo sobre aqueles que
o toleram. Esse humor difundido pelos que se consideram sbios, e deriva
da busca filosfica da perfeio: isso grave porque tal busca, sob o
pretexto de levar a cabo uma reforma de preconceitos e erros, vai de
encontro aos sentimentos mais afetuosos do corao e s propenses e
instintos mais teis pelos quais uma criatura humana pode ser governada.
Os estoicos foram famosos por essa busca, e nosso autor gostaria que
alguns personagens mais louvveis de pocas mais prximas sua no
tivessem sido to fieis a eles nesse aspecto. Os sentimentos ou preconceitos
virtuosos e ternos muito sofreram com as reflexes estoicas, e foram
privilegiados o orgulho ou o desprezo pelo gnero humano, tido como a
maior sabedoria, embora seja na verdade a mais admirvel de todas as
tolices. contada uma passagem em que Bruto que junto a outros
conspiradores assassinou Csar para impedir que um governo injusto viesse
a se perpetuar em Roma chama Estatlio para se juntar ao grupo que agia
por uma Roma livre, ouviu como resposta que todos os homens eram tolos
ou loucos, e no mereciam que um homem sbio se preocupasse com eles.
1 A arte de escrever ensaio, Dos preconceitos morais, p. 227.

Isso evidencia o desprezo que o estoico nutre, como um modo de vida, pelo
gnero do qual ele prprio faz parte.
Podemos ter uma ideia da busca estoica lendo o ensaio O estoico,
tambm de Hume. afirmado que a felicidade o objetivo maior do
homem, e tudo o que foi por ele inventado, desde as artes e cincias at as
leis em sociedade, foi inventado em funo dela. Pois havendo uma arte e
um aprendizado necessrios a todos os outros empreendimentos, no
haveria uma arte da vida, nem regras e preceitos para nos orientar nessa
nossa ocupao principal? 2, e uma vez que inevitvel cometer erros, que
sejam registrados, consideradas as suas causas, pesada a sua importncia e
procuradas curas para eles.
Quando, a partir da, tivermos fixado todas as regras de
conduta, seremos filsofos, quando tivermos convertido essas
regras em prtica, seremos sbios. (...) Enquanto tiveres to
atraente objetivo em vista [a felicidade], o labor e a ateno
requeridos para a obteno de teu fim te parecero um fardo
insuportvel? Pois sabe que esse labor mesmo o principal
ingrediente da felicidade a que aspiras, e que cada
contentamento logo se torna inspido e desenxabido, se no
adquirido com fadiga e indstria. O estoico, p. 117.

E mais adiante, Hume diz que o estoico observa do alto de sua


posio superior, com uma mistura de prazer e compaixo, os mortais
errarem aturdidos ao procurarem de maneira cega o caminho verdadeiro da
vida e perseguirem riquezas, honra, poder ou nobreza como se estivessem
perseguindo a genuna felicidade. curioso como o prximo trecho se
encaixa na histria de Bruto e Estatlio:
Mas ser que o sbio se manter sempre nessa indiferena
filosfica e se contentar com lamentar as desgraas dos
homens, sem jamais se empenhar por lhes dar alvio?
Continuar a condescender com essa sabedoria severa,
que, pretendendo elev-lo acima dos incidentes
humanos, na realidade lhe enrijece o corao e o leva a
descurar dos interesses dos homens e da sociedade?
(...) Ele sente muito fortemente o encanto das afeces sociais
para contrariar propenso to doce, to natural, to virtuosa.
Mesmo quando, banhado em lgrimas, lamenta as desgraas
do gnero humano, de seu pas, de seus amigos e, incapaz de
lhes prestar socorro, s pode alivi-los com compaixo, ele
ainda se rejubila com a disposio generosa e sente uma
satisfao superior do sentido mais saciado. Os sentimentos
de humanidade so to cativantes, que iluminam a prpria
face da tristeza e atuam como o sol, tingindo-as das cores
mais gloriosas que se possam encontrar em toda a esfera da
natureza. O estoico, p. 119, grifo meu.

Voltando ao retrato do estoico em Dos preconceitos morais, Hume


cita outro caso de conduta estoica, de um filsofo antigo que recusou-se a
reconciliar-se com um irmo, tendo sido filsofo o bastante para pensar
que, por estarem ligados pelos mesmos pais, isso viria a influenciar de
alguma maneira uma mente que fosse razovel, e expressou o que sentia
de uma forma que o filsofo escocs considera imprpria para ser repetida.
Diz Epicteto que, no caso de ter um amigo que esteja aflito, pode-se fingir
simpatia por ele, desde que se cuide para que nenhuma compaixo chegue
ao corao ou venha perturbar a tranquilidade da sabedoria perfeita. Em
2 Idem, O estoico, p. 117.

seguida, contada a histria de Digenes que, quando convalescia, instruiu


seus amigos a leva-lo aos campos depois que morresse. Diante do
estranhamento deles, visto que seria dilacerado pelos pssaros e as bestas,
diz que no o deixem l sem nada, que deixem um porrete a seu lado, para
que possa se defender. Qual seria o propsito disto, se ele no teria sentidos
nem fora para se valer do porrete, perguntam eles, e a Digenes gritou:
Ento se as bestas me devorarem, hei de sentir tal coisa? Hume diz no
conhecer outra frase deste filsofo que melhor mostre como era vvido e
feroz o seu temperamento.
Antes que discutamos a moral dos estoicos, vejamos como Joo Paulo
Monteiro, no artigo Hume e a trivial diferena, esclarece a noo de
moral: embora parea que a obrigao moral deve o seu nome ligao
com a moralidade, na verdade o que moral, estando em oposio ao
que natural, quer dizer o que depende de algo mental. ... o que
natural -o independentemente de qualquer passagem pela mente do
sujeito, e o que moral assim adjetivado apenas porque depende de algo
mental (adjetivo este que s muito escassamente usado por Hume). 3.
Um pouco antes, Joo Paulo Monteiro diz que os juzos morais, atravs dos
quais aprovamos ou censuramos condutas humanas, sem dvida exprimem
sentimentos que vm naturalmente dos princpios da natureza prpria da
espcie humana, mas tais sentimentos s existem porque vivemos em
sociedade. Os ensinamentos estoicos, conforme nos conta Hume, dizem que
aquele que os segue no deixa de ser afetado pelos sentimentos que so
naturalmente humanos, apesar de que como resultado da prtica da
sabedoria severa, seu corao se enrijece. Ainda assim, ele sente
compaixo pelo gnero humano, to perdido na busca pela genuna
felicidade, e se lamenta por ele e a satisfao que sente pela disposio
generosa maior do que a de qualquer sentido que pudesse ser saciado.
Podemos dizer que a fadiga e a indstria para encontrar a felicidade so to
naturais quanto a felicidade, esta como fim maior dos homens afinal so a
fadiga e a indstria, por assim dizer, que do gosto aos contentamentos,
que sem elas tornam-se inspidos. Mas uma vez que estas fazem parte da
moral estoica, podemos concluir que segundo Hume no so naturais, mas
dependem de algo da mente de quem vive de acordo com essa moral.
Assim, seria o primeiro exemplo de preconceitos morais no ensaio:
pregando que a felicidade, a verdadeira felicidade, deve ser alcanada por
meio de fadiga e indstria, no tomando parte nas buscas dos homens do
que eles pensam levar felicidade (o que inclui no poder prestar-lhes
socorro quando caem em desgraa), e que preciso se enrijecer para no
dar ateno a sentimentos (ou preconceitos virtuosos e ternos), que
possam interferir nos juzos de uma mente s, os estoicos se afastam, em
nome de uma busca da perfeio, os sentimentos mais afetuosos do
corao e dos instintos e propenses que podem ser mais teis a um
homem.

3 Novos Estudos Humeanos, p. 166.