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Qu elementos permiten argumentar que la contabilidad es (o no) una disciplina

cientfica?
El propsito de este ensayo es analizar, mediante planteamientos socio histricos, si la
contabilidad acta como una ciencia.
Es importante comenzar diciendo que para que una disciplina se considere como
ciencia, es necesario la utilizacin de un mtodo cientfico, la determinacin de leyes
generales explicativas de un fenmeno, la formulacin de teoras y la utilizacin de todo
un arsenal lgico y matemtico para sostener sus observaciones, entre otras. Si este
es el caso, podemos observar en Caibano (1997) como a lo largo del tiempo han
surgido diferentes contribuciones que han llevado a concebir a la contabilidad como
una disciplina cientfica. All se menciona que han existido diferentes visiones
metodolgicas, las cuales son representadas como las herramientas para la
justificacin terica de la contabilidad; a partir de dichas metodologas se desprenden
los programas de investigacin, los cuales son un punto de orgen para la formulacin y
adscripcin de teoras y normas que regulan el comportamiento y apuntan a la
adopcin de ciertas tradiciones contables. Tradiciones que pueden ser concebidas
como paradigmas a los cuales se adjuntan los investigadores para tratar de entender la
realidad y efectuar nuevas contribuciones en el mbito contable.
Lo anterior nos abre el camino para dar respuesta a nuestra inquietud planteada, sobre
si la contabilidad es o no, una disciplina cientfica, ya que este ltimo trmino,
Paradigma, es lo que le da precisamente el sentido de ciencia a la contabilidad.
Cmo lo argumentamos? a partir de lo que expone Thomas kuhn: Los paradigmas
son realizaciones cientficas, universalmente reconocidas que, durante cierto tiempo,
proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad cientfica (Kuhn,
1962, p.13). Siendo as, es preciso considerar que la contabilidad cuenta entonces con
realizaciones cientficas que le permiten determinar problemas y soluciones.
Dado lo anterior, no es extrao ver como la evolucin cientfica de la contabilidad es
representada mediante los diversos paradigmas que han impregnado y alterado
nuestra disciplina en diferentes momentos de la historia. Pues si nos detenemos a
analizar los procesos histricos por los que ha pasado la contabilidad, nos damos
cuenta que sta, ha sufrido cambios en sus planteamientos y en sus formas de
concebir la realidad, ms especficamente la realidad econmica. Ante esto, solo cabe
sealar que el reto que ha venido enfrentando la contabilidad da con da, es el hecho
de poder afrontar una realidad en constante dinamismo; para ello necesita modificar o
sustituir teoras de tal modo que se obtengan otras que puedan responder de manera
ms eficiente a cada cambio.

Si expresamos que la evolucin histrico cientfica de la contabilidad se ve


representada a travs de los paradigmas (o tradiciones de investigacin), es preciso
entonces, observar y analizar dichos paradigmas, para saber de qu modo se han
formulado y aplicado diversos modelos y contribuciones cientficas a lo largo del
tiempo.
Tenemos un paradigma denominado Deductivo - Normativo, el cual defina normas
para la prctica contable. Para Caibano esto est sealado en su planteado programa
de investigacin legalista, que aduce que la contabilidad dej de ser una disciplina
dedicada nicamente al registro, para pasar a ser una disciplina que suministra
informacin capaz de dar cuenta sobre la situacin financiera, deudora y acreedora del
comerciante frente a terceros, a partir de leyes, principios generalmente aceptados y un
marco conceptual (Caibano, 1997).
El paradigma Antropolgico - Inductivo que resulta ser la misma Investigacin a Priori
planteada en el texto de Vivian beattie, implicaba observar y sintetizar prcticas
contables, y luego tratar de generalizar los principios subyacentes de las prcticas
observadas (Beattie, 2004, p. 137).
La investigacin positiva trataba de dar una representacin fiel a la realidad econmica
mediante la observancia de los comportamientos de las personas respecto a sus
intereses econmicos, a su vez se le da un papel social a la contabilidad como
herramienta para el cambio social. As mismo, se pretende que la contabilidad refleje el
comportamiento institucional que define el comportamiento de la empresa (Archel,
2007). En este punto los estudiosos ms all de tener en cuenta el anlisis de las
normas y principios determinados con respecto a las prcticas contables realiza un
contraste de los datos obtenidos de las prcticas contables con la realidad que
representan. En este tipo de investigacin, se puede ver reflejado uno de los
subprogramas pertenecientes al programa de investigacin econmico, planteado por
caibano.
Con el surgimiento del paradigma de la utilidad y la investigacin emprica, la disciplina
contable pas a tener gran importancia al considerar a un sin nmero de usuarios a los
cuales serva. Este tipo de investigacin, poco a poco se fue centrando en los
procesos de decisin y los resultados de esas decisiones en cuanto a usuarios
individuales, basndose en la disciplina de la sicologa para sus conceptos, modelos y
mtodos (Beattie, 2004 p. 141). Aqu se constituye el planteamiento de mtodos
contables que sirvan para mejorar la calidad de vida en una de las bases que
argumentan la naturaleza cientfica de la contabilidad, ya que esto permiti la creacin
de grupos encargados del planteamiento de modelos contables que sirven para

satisfacer las necesidades de los diferentes usuarios mediante la observacin de la


aplicacin de las prcticas contables segn una normativa definida (Tua, 1990).
Finalmente, se expone la investigacin alternativa y crtica en la contabilidad, la cual
plantea que la contabilidad no solo es un conjunto de tcnicas de representacin
econmica, sino que sta tambin posee amplias ramificaciones y connotaciones
sociales, reclamando una investigacin que tome en cuenta los aspectos sociales y
medioambientales (Archel, 2007).
Resumiendo un poco las transformaciones que ha sufrido la disciplina contable con el
paso del tiempo, tenemos que, inicialmente se cre con el simple objetivo de llevar
registro de las actividades mercantiles, luego parti a analizar las relaciones del
propietario con otros definiendo activos, pasivos y patrimonio. Ms adelante, con el
crecimiento de las empresas y con ello el aumento del nmero de transaccin se volvi
un asunto de importancia para la gestin y una herramienta de control. Finalmente el
propsito de la contabilidad pas a ser la satisfaccin de necesidades de los usuarios,
a partir de la preparacin y presentacin de informacin til para la toma de decisiones.
Para concluir, debemos responder que definitivamente la contabilidad puede ser
considerada como una disciplina cientfica, puesto que rene requisitos indispensables
para categorizarla como tal. Entre dichos requisitos, se encuentra la disposicin y
utilizacin de elementos plenamente cientficos, la posibilidad de ser objeto de
investigacin, la formulacin y aplicacin de modelos y teoras, la generacin de
conocimiento, resolucin de problemas presentes en la realidad y la contribucin al
mejoramiento de vida de la sociedad.

Referencias Bibliogrficas:
Archel, P. (2007). Teora e investigacin crtica en contabilidad. Madrid: AECA.
Beattie, V. (2004). Tradiciones de Investigacin en Contabilidad Financiera. En B. Ryan, R.
Scapens & M. Theobald. Metodologa de la investigacin en contabilidad y finanzas. (p.p 129154). Barcelona: Deusto.
Caibano Calvo, L. (1997). Programas de Investigacin en Contabilidad.Revista de
Contabilidad, 0 (0), 57-95.
Kuhn, T.S. (1962). La estructura de las revoluciones cientficas. Recuperado de:
http://www.conductitlan.net/libros_y_lecturas_basicas_gratuitos/t_s_kuhn_la_estructura_de_las
_revoluciones_cientificas.pdf

Tua Pereda, J. (1990). Algunas Implicaciones del Paradigma de Utilidad en la Disciplina


Contable. Contadura Universidad de Antioquia 16, 17 - 48.