Sunteți pe pagina 1din 10

La atmsfera narrativa

I.- Herramientas del lenguaje


1.- El idioma y la ortografa
El idioma es el conjunto de las palabras con las que los individuos de un pueblo se comunican entre s.
Se ha dicho que una de las principales cartas de identidad de un grupo humano es su idioma. Sea que
hablemos de lenguas habladas por millones de personas, como el castellano o el ingls, o de dialectos
usados por grupos tribales para designar las maravillas de su cotidianidad, el idioma es la herramienta
que ha dado al ser humano superioridad sobre las dems especies, al permitir trasmitir conocimientos de
una persona a otra, o a otras.
Las reglas de todo idioma estn contenidas en dos disciplinas entrelazadas: la ortografa y la gramtica.
La ortografa se ocupa de la disposicin de los signos del idioma las letras y sus modificadores, como
el acento, el punto, la coma para el correcto entendimiento de las palabras, y atae en ltima instancia
al lenguaje escrito; la segunda es ms compleja, pues dictamina las relaciones que existen entre las
palabras para producir la frase, la versin escrita de nuestras ideas, y atae tanto al lenguaje hablado
como al escrito.
La ortografa y la gramtica son, entonces, el esqueleto del idioma. Son establecidas formalmente por
los estudiosos de la lengua, pero en realidad tienen su fundamento ltimo en la manera como los pueblos
hablan. A lo largo de los siglos, el idioma experimenta un verdadero proceso de evolucin que se
alimenta del habla del hombre comn ms que de las reglas dictadas por los fillogos. El idioma muta,
constantemente cambia su forma, porque la gente lo enriquece aadiendo palabras o combinando las ya
existentes, importando vocablos de otras lenguas y en ocasiones hasta sustituyendo palabras que se
ignoran con otras que slo tienen significado para un grupo, una familia o hasta para un solo individuo.
Paradjicamente, este proceso suele ser designado comnmente con la palabra degeneracin.
Nuestro idioma es el espaol, o castellano si atendemos al reclamo que nos recuerda que nuestra lengua
naci en la antigua provincia de Castilla. Evolucion a partir de la mezcla procurada por diversas y
sucesivas invasiones a la Pennsula Ibrica, donde hoy estn las naciones de Espaa y Portugal. Para que
se sentaran las bases de lo que hoy conocemos como nuestro idioma, fue necesario que los romanos
tomaran en su poder la pennsula en 218 a.C., conquistada tiempo antes por los cartagineses. Los
romanos impusieron un nuevo nombre para la antigua Iberia, que pas a llamarse Hispania, y como era
de esperarse, por haber sido la actitud en los otros pueblos conquistados, impusieron tambin su lengua,
el latn. ste se hizo de uso masivo en la regin y en relativo corto tiempo desaparecieron todas las
lenguas ibricas, a excepcin del vasco que an en nuestros das se usa.
Tambin el latn habra de desaparecer, pues con los siglos este idioma sufri tambin el mismo proceso
de transformacin por el que necesariamente tiene que pasar toda lengua humana. En un principio se vio
modificado por las lenguas ibricas que pretendi sustituir, y los romanos establecidos en la pennsula
adoptaron un acento distinto al original. El latn hablado en la regin poco a poco perdi el uso que se le
daba a las letras f y v, y articulaba distinto la letra s. La f latina, utilizada como letra inicial de muchas

palabras, se convirti en la h que hoy conocemos. Palabras como hijo y hacer provienen de sus pares
latinas filium y facere.
Estas modificaciones, que originalmente se debieron al uso popular de la lengua, se convirtieron con el
paso del tiempo en grietas importantes en la manera como pueblos diversos, conquistados todos por
Roma, terminaron hablando el latn. El idioma original permaneci inmutable, atado a sus reglas
ortogrficas y gramaticales con las que an hoy se ensea acadmicamente. Pero el idioma hablado en la
calle por mercaderes y campesinos se aliment de las peculiaridades de cada regin y dio vida a varias
lenguas que seran llamadas romances: el castellano, el francs, el italiano, el portugus, el rumano, el
cataln y otras menos conocidas como el dalmtico hoy lengua muerta, el sardo o el provenzal.
Estas lenguas iniciaron sus propios procesos de evolucin, con toda libertad, a partir del siglo V, cuando
cae el imperio romano de occidente.
En 415 d.C. llegan a la pennsula cien mil visigodos, que tenan la ms avanzada civilizacin germnica.
La influencia de su cultura en nuestro idioma fue relativamente pequea dado que por ms de un siglo se
mantuvieron reacios a establecer contactos con otros pueblos cercanos. De ellos conservamos algunas
palabras que hoy reconocemos automticamente como nuestras y que jams pensaramos provenientes
de las races del alemn actual, como orgullo, ropa, garbo o guerra.
En 622 el profeta musulmn Mahoma lanza a su pueblo a una guerra santa con la finalidad de implantar
la doctrina de Al, contenida en el Corn. Los musulmanes eran guerreros feroces y en poco tiempo
llegaron a dominar grandes territorios, adentrndose inclusive en Europa. A la Pennsula Ibrica llegaron
en 711 y en pocos aos completaron el proceso de conquista de todos sus pueblos, a excepcin de una
pequea reserva cristiana oculta en las montaas del norte. Estos cristianos emprenderan un proceso
llamado Reconquista, que vio cumplido su objetivo slo despus de ocho siglos y entre cuyos personajes
heroicos se encuentra el famoso Cid Campeador, Ruy (Rodrigo) Daz de Vivar.
Esos ochocientos aos de predominio rabe dieron a la cultura espaola gran parte de los elementos que
la conforman hoy en da. No fue un perodo de guerra continua y en las pocas de paz relativa se
incrementaban las relaciones entre espaoles y rabes. Haba grupos de rabes viviendo entre espaoles
y viceversa, as como individuos de uno y otro pueblo que abrazaban la religin del que la historia haba
colocado como adversario. La gran influencia rabe que deriv de estas relaciones funcion tambin en
el idioma. Es as como la gran mayora de los nombres que usamos quienes nacimos en pases de habla
hispana tienen races rabes, y un alto porcentaje de nuestras palabras, especialmente las que empiezan
con la letra a, vienen directamente del rabe: albail, arroba, albndiga, almbar, alcabala, aldea.
La Reconquista no fue un proceso fcil, pero tampoco esper mucho tiempo antes de obtener su primera
victoria, que fue el establecimiento del reino de Asturias en 718, despus de que Don Pelayo venciera a
los moros en Covadonga. Los cristianos fueron recuperando poco a poco los territorios que los rabes
les haban arrebatado. Hacia fines del siglo XI, la provincia de Castilla, creada despus de que sus
territorios fueran independizados del dominio ejercido por los reyes de Asturias y Len, ejerce
hegemona poltica sobre otras provincias cristianas. Antes de Castilla la provincia principal haba sido
la de Navarra, antes la de Len y mucho antes la de Asturias. Cada perodo tuvo tambin su lengua
preponderante. El castellano se impuso cuando Castilla logr alcanzar la mxima importancia poltica, y
definitivamente empez su proceso evolutivo como lengua unificadora de regiones cuando el reino
castellano ech a los rabes de Granada y, por aadidura, dio nuevos horizontes a la cristiandad espaola
al anexarse los territorios conquistados en las Amricas, ambos hitos en 1492.

Para el momento en que Granada es reconquistada, y con ella recuperada Espaa toda, ya el castellano
era una lengua de uso comn entre el pueblo y los mbitos cultos. En 1140 ya se haba escrito la primera
gran obra en nuestro idioma, el Cantar del Mo Cid, poema pico que exalta al hroe Rodrigo Daz de
Vivar. En el siglo XIII, el poeta culto Gonzalo de Berceo, clrigo educado en San Milln, desafiaba el
uso del latn en la Iglesia escribiendo su poesa en castellano, idioma, como escribi, en cual suele el
pueblo fablar con su vezino. Por la misma poca, Alfonso X el Sabio ordena el empleo oficial del
castellano en la redaccin de documentos pblicos y en los anales histricos, labores antes desarrolladas
en latn. Se reconoce esto como el nacimiento formal del idioma castellano.

El idioma y el escritor
La creacin literaria ha sido uno de los medios ms efectivos para la difusin de nuestro idioma. De
hecho, fue por mucho tiempo, despus de la manipulacin de la lengua por parte de la gente comn, el
factor ms influyente en la solidificacin y divulgacin de los patrones que rigen el idioma. Hoy, adems
de la literatura y del habla vulgar, el idioma fluye a travs de los grandes medios de comunicacin y
particularmente en nuestra dcada empieza a olvidarse de las fronteras al irrumpir las grandes redes
electrnicas lideradas por Internet.
Al ser el idioma la sustancia con la que trabaja el escritor, ste mantiene una relacin necesaria con
aqul. Aunque no es un requisito imprescindible para ser buen escritor, el dominio del idioma brinda un
arma invaluable. No es un requisito imprescindible por varias razones, pero particularmente porque el
escribir de la manera correcta las palabras slo cubre el aspecto tcnico de la literatura. Los otros
elementos de la literatura no dependen directamente de las reglas idiomticas. La importancia real de
conocer a fondo el idioma est en la posibilidad de experimentar mltiples formas de expresar
sensaciones, narrar situaciones o describir el entorno. Para uno y otro lado, los extremos son dainos: el
escritor que se valga nicamente del factor creativo a lo sumo podr crear material para la lectura de
evasin, para el entretenimiento; el que se apoye exclusivamente en el dominio del lenguaje se volver
inaguantable y seguramente su lenguaje ser rebuscado; el escritor que logre establecer un vnculo de
equilibrio entre lo que escribe y cmo lo escribe, estar en capacidad de generar un juego de interaccin
con sus lectores. sta es, a nuestro juicio, la mejor forma de hacer literatura.
En nuestra poca, el castellano se ha afianzado como uno de los idiomas ms importantes del mundo. Se
lo ensea en universidades de pases no hispanoparlantes y el desmesurado crecimiento demogrfico de
los asentamientos hispanos en otros horizontes ha dado un peso insospechado a nuestra lengua. Sin
embargo, esto ha convertido al castellano en un ente cargado de reglas nada sencillas de aprender, a lo
que se suman las dificultades que ocasiona el hecho mismo de encontrarse en constante e hirviente
evolucin. Ya en las regiones de Estados Unidos con fuerte presencia latina se establece de hecho y
algunos afirman que ya de derecho una mezcla de vocablos hispanos con anglosajones que se ha dado
en llamar spanglish por la unin de las palabras inglesas spanish e english. Hay escritores que han
publicado libros en ese dialecto y se supone que durante el prximo siglo este hecho tomar una
importancia inusitada al producir una tercera lengua con patrones evolutivos independientes del ingls y
el espaol.

Nuestro idioma, como varios otros idiomas occidentales, se basa en veintiocho letras contamos aqu
las letras ch y ll y varios signos de puntuacin. Cada una de estas letras tiene sus propias reglas de
uso; lo mismo ocurre con los signos. Las letras nos dan el fundamento bsico de lo que se dice y los
signos son modificadores que contribuyen a dar la idea correcta de la entonacin en que las palabras
deben ser pronunciadas.

La acentuacin
Las reglas ms sencillas de aprender son las de acentuacin. Se conoce como acento el signo que se
coloca sobre algunas vocales para indicar determinada entonacin de una palabra. Pero el concepto real
de acento va ms all del signo, bifurcndose acadmicamente en acento ortogrfico, el que se escribe, y
acento prosdico, el simple hincapi en la entonacin de una slaba. ste es el ms importante de
conocer, dado que al aprender a localizar la slaba en la que cada palabra se pronuncia con mayor nfasis
brinda la posibilidad de saber cundo el acento debe escribirse y cundo no.
Todas las palabras contienen una slaba en la que la entonacin debe hacerse ms elevada. Esto sucede
por la dinmica misma que el lenguaje adquiere en boca del hablante: es inusual decir todas las palabras
en un solo tono. La aparicin del acento ortogrfico, el pequeo apndice que solemos colocar sobre
algunas vocales, se debe a que, segn la palabra que se escriba, la entonacin puede dar uno u otro
significado, o dar un significado real en un caso y aniquilar cualquier significado en otro. Si escribimos
dolor cualquiera podr comprendernos; si agregamos un acento y escribimos dlor, y de hecho lo
pronunciamos con mayor nfasis en la primera slaba, desaparece todo significado. Cuando alguien
escribe termin cualquiera puede entender que hay algo que lleg a su fin; si se escribe trmino, la
referencia es al fin mismo, y no a la accin de llegar a ese fin. Si comprendemos estos hechos simples ya
hemos cubierto el primer paso para dominar la acentuacin.
Por otro lado, las palabras se dividen en slabas. Las slabas son las molculas de las palabras. Si
recordamos algunos fundamentos de fsica, una molcula es la partcula ms pequea que conserva los
elementos existentes en una sustancia. En las palabras existe un elemento indispensable: las vocales. Las
consonantes dan complemento a aqullas, pero no se necesitan en todos los casos. Las palabras que slo
tienen una letra son todas con vocales, como las conjunciones o y e o la preposicin a. An en el caso de
la letra y, que puede ser usada como una conjuncin, pierde su caracterstica de consonante cuando es
pronunciada sola, recuperndola cuando forma parte principal de una slaba, como en yelmo o leguleyo.
As que la localizacin, en una palabra, de las slabas, viene dada por la forma como la palabra es
pronunciada. Existen pausas mnimas, casi imperceptibles, que ocurren cuando hablamos, y que son
literalmente las fronteras que existen entre las slabas. Cuando tenemos dudas sobre las slabas que
componen determinada palabra, las mismas quedan disipadas cuando la pronunciamos lentamente. Esas
fronteras minsculas aparecen de manera ntida y el concepto de slaba toma, finalmente, forma. Las
palabras de nuestro idioma tienen generalmente una, dos o tres slabas, siendo menos frecuentes las de
cuatro, cinco o ms. No ocurre lo mismo en otros idiomas: el alemn se nutre de la unin de varias
palabras para crear expresiones que para nosotros seran largusimas. En castellano, cualquiera conoce
palabras de muchas slabas: un gran porcentaje de ellas son palabras compuestas. Submarino, agridulce,
fundamentalmente, y en general todas las palabras que definen la manera en que ocurre algo, terminadas
en -mente. Ya hemos cubierto el segundo paso.

Si prestamos atencin, podemos localizar, en cada palabra que pronunciamos, una slaba en la cual el
tono de voz se eleva un poco sobre el resto. A esto los acadmicos le han dado el nombre de slaba
tnica, pues es la slaba que lleva la responsabilidad de determinar el significado de la palabra, por lo
que comentamos algunas lneas ms arriba. La slaba tnica diferencia a la palabra a la que pertenece de
otras con ortografa similar. La localizacin con xito de la slaba tnica de una palabra es un ejercicio
necesario para terminar el aprendizaje de las reglas de acentuacin. En nuestro idioma elevamos el tono
de la mayora de las palabras en la ltima o en la penltima slaba. Si damos revista a todas las palabras
que terminan en -in accin, organizacin, ilustracin, o a las que terminan en -tura altura,
cultura, pulitura, podemos darnos una idea de la importancia de este hecho dada la cantidad de
palabras de esta naturaleza que usamos a diario. Tambin son muy comnes, aunque en menor nmero,
las palabras cuya slaba tnica es la antepenltima, como valo, spero o slaba, y muchas formas
verbales cuando se pronuncian en segunda persona, como salo, albale o amrralo. En nuestro idioma
no se emplean slabas tnicas ms all de la antepenltima slaba, excepto en ciertos casos de palabras
compuestas que, si son bien analizadas, tienen una especie de doble acentuacin, como especialmente
en cial y men.
Estas diferencias entre la posicin que la slaba tnica ocupa en cada palabra permite establecer una
clasificacin de tres tipos de palabras. A las palabras que pronunciamos con tono ms elevado en la
ltima slaba se les da el nombre de agudas; las que tienen este tono en la penltima, graves; y las que
tienen el tono en la antepenltima, esdrjulas. Son agudas palabras como parar y camin, aunque sta se
escriba con acento y aquella no, porque a ambas les damos mayor entonacin en la ltima slaba. Son
graves, bajo las mismas condiciones, las palabras lpiz y huerto. Las esdrjulas, todas las esdrjulas, se
escriben con acento, por lo que son las ms fciles de escribir correctamente. La misma palabra
esdrjula es esdrjula. El tercer paso est cubierto.
Ahora bien, el problema con todo esto no est simplemente en saber cul es la slaba tnica de una
palabra, sino en saber cundo el acento debe ser escrito. Es lgico: aunque no sepamos cul es la slaba
tnica de la palabra trato, no importara porque esa palabra no lleva acento ortogrfico y nadie se dar
cuenta de nuestra ignorancia. El caso es que hay palabras que deben llevar acento ortogrfico y si lo
colocamos mal o lo obviamos, podemos no slo delatar nuestro desconocimiento delante de quienes s
conocen las reglas de acentuacin, sino adems dar una idea errada de lo que queremos decir.
La presencia del acento ortogrfico est determinada por la existencia de ciertas caractersticas en las
slabas que componen una palabra. En el caso de las palabras agudas, la regla ms fcil de recordar es
que toda palabra cuya slaba tnica sea la ltima, y que termine en vocal, se escribe con acento. Lo cual
puede ser simplificado as: toda palabra aguda que termine en vocal se escribe con acento. Es por esto
que se acentan las palabras man, llor y afil. La otra regla concerniente a las palabras agudas es que
toda palabra aguda, y que termine en n o s, se escribe con acento. Las palabras agudas que terminen en r,
como los verbos cerrar, matar, llover, no llevan acento, pues no terminan en n ni en s. Es til
conocer esto, pues se suele cometer el error de escribir capz cuando, al no terminar en n, s ni vocal,
realmente no lo lleva. Mucha gente, cuando aprende estas dos reglas, se sorprende de que algo tan
sencillo sea rehuido constantemente por considerrsele algo muy complejo.

El caso de las palabras graves es opuesto. Las dos reglas que valen para las palabras agudas se ven ante
un espejo cuando hablamos de las graves. En las palabras graves, la regla a recordar ser que toda
palabra grave se escribe con acento, siempre que no termine en vocal, en n ni en s. Por esto, se escribe el
acento en las palabras revlver, pmez y lmur. Igualmente, por la misma razn, y contra lo que mucha
gente supone, no se acenta la palabra canon. Tampoco se acentan las formas verbales tales como
realizaron, lograron, llegaron, que muchos escriben realizarn, lograrn o llegarn, principalmente
porque suelen confundirse con palabras agudas que si se acentan, como realizacin.
Ahora que hemos comprendido estas reglas concernientes a las palabras agudas y graves, y recordando
que absolutamente todas las esdrjulas se escriben con acento, ya hemos cubierto el cuarto y ms
importante paso en el aprendizaje de las reglas de acentuacin.
El quinto y ltimo paso es el que se refiere a las excepciones. Es el verdaderamente complejo, porque la
mayora de las excepciones a estas reglas aplican a casos especficos y no siempre es tan claro.
Generalmente, las excepciones de acentuacin vienen dadas por la existencia de palabras con dos o ms
significados. Las palabras de este tipo ms fciles de reconocer son los monoslabos. stos por regla
general no se acentan, pues se considera innecesario escribir el acento en una palabra compuesta slo
por una slaba. Las palabras vio, dio y fue no se escriben con acento, al contrario de lo que la mayora de
la gente supone. Pero tomemos el ejemplo de la palabra ms: escrito as, con acento, se refiere a una
adicin o a una mayor cantidad de algo. Pero cuando se le escribe sin acento es un sinnimo, de uso
frecuente en literatura, de pero. Lo mismo sucede con te (forma pronominal de segunda persona como
en te doy una cancin) y la hora del t (la bebida). En palabras con ms de una slaba, el caso ms claro
es el de slo (sinnimo de nicamente) y solo (sin compaa de ninguna otra persona). Las formas
interrogativas aaden tambin sus acentos a las palabras de las que se valen: como, sin acento, se usa
para comparar dos o ms elementos (era rojo como la sangre), pero cuando escribimos cmo, con el
acento, se pasa a inquirir algo. Esto es independiente de que en la oracin existan signos de
interrogacin: lleva acento ortogrfico la palabra cmo en estos casos: cmo ests? y les dir cmo
llegu hasta aqu. Aunque la segunda frase no es una pregunta, sino una afirmacin, la misma encierra
una forma interrogativa. Estos mismos ejemplos valen para quin y quien, cundo y cuando, dnde y
donde, qu y que.
El caso de porque tambin presenta algunas peculiaridades dignas de estudio. Porque es una palabra
compuesta, creada con por y que. Cuando ambas se escriben juntas, porque, es una conjuncin que
antecede a la razn o motivo de algo. Decimos: llegamos tarde porque haba mucho trfico. Dos frases
quedan unidas por porque, siendo la segunda una explicacin del motivo de lo que ocurre en la primera.
Pero existe un caso en el cual esta palabra se escribe acentuada, y es cuando funciona como sinnimo de
razn o motivo. Esto suele confundir a la gente con la anterior acepcin, pero en realidad la diferencia
est en el contexto de la frase. Porqu con acento se usa, por ejemplo, en este caso: El profesor explic
el porqu de las bajas notas del curso. Lo cual no podra confundirse, bajo ningn concepto, con una
conjuncin que anteceda a la razn o motivo de algo. Separadas, por y que son usadas para otros fines.
Con que sin acento, se usa para expresar la intencin de que algo suceda de determinada manera. Por
ejemplo, se puede utilizar en: Mis mejores deseos por que tenga una feliz navidad. Tambin, en: El
funcionario debe velar por que se cumpla la ley. Cuando se escribe qu con acento, sirve como forma
interrogativa para inquirir la causa de algo. Como mencionamos en el prrafo anterior, una frase en

forma interrogativa no necesariamente lleva los signos de interrogacin. Son frases en forma
interrogativa, usando por qu, las siguientes: Por qu llegas a esta hora?, y El seor pregunta por qu
no hay habitacin.
Una excepcin que no se debe pasar por alto es la que se aplica cuando las palabras este, esto, aquel y
sus respectivos plurales sustituyen al sujeto en una oracin, con la expresa finalidad de no volver a
nombrar el sujeto. Normalmente estas palabras no se acentan: este se debe escribir sin acento en este
automvil es mo. Pero en este caso: haba un automvil rojo y otro blanco; ste fue el que compr; se
escribe el acento porque ste sustituye a el automvil blanco. Algo parecido sucede con el y l: el
primero se escribe sin acento cuando se trata del artculo (el automvil) y con acento cuando sustituye al
sujeto (l lleg ayer). Tambin observamos esto con tu (tu casa) y t (t tienes algo), as como con mi
(mi cuaderno) y m (eso es para m).
Hay otras dos excepciones importantes y se refieren a las palabras graves. Ya hemos visto que stas no
llevan acento ortogrfico cuando terminan en vocal, en n o en s. Para comprender el prximo caso es
necesario saber que las vocales se dividen en dos grupos: las vocales abiertas y las cerradas. Las abiertas
son la a, la e y la o. Las cerradas son la i y la u. Cuando la palabra grave termina en dos vocales, la
primera cerrada y la segunda abierta, y la slaba tnica es la cerrada, se escribe el acento. Es el caso de
coma, dorma o ganza. La otra excepcin con palabras graves que queremos comentar aqu es la
correspondiente a las palabras que terminen en n o s, siendo una consonante la letra previa a stas. Por
ejemplo, en bceps o en frceps. Aunque son graves y terminan en s, se acentan porque la letra anterior
a la s es otra consonante, en ambos casos la p.

El correcto uso de las letras


La parte ms difcil de la ortografa consiste en aprender el uso correcto de cada letra. Muchas de las
letras de nuestro abecedario tienen usos especficos y aunque en principio debe aplicarse un gran
esfuerzo en aprender estas reglas, luego de un tiempo se vuelve un ejercicio interesante dado que
observamos ejemplos en todas partes. El problema es que en nuestro idioma hay letras que se
pronuncian de manera muy parecida pero que se usan de forma distinta de acuerdo al entorno en que se
enmarcan. Particularmente en Latinoamrica, se ha perdido la diferencia entre la pronunciacin de las
letras c, z y s, as como en las letras b y v, y en un caso de la g y la j.
En el caso de la c, la z y la s, se hara difcil para alguien inexperto saber si la palabra pacer debera
escribirse pacer, paser o pazer. Para resolver esto se han creado ciertas reglas cuyo grado de dificultad
estriba en su abundancia y no en otra cosa. Citaremos aqu algunas de estas reglas slo como referencia:
La c: verbos con terminaciones hacer, recibir, decir y conceder; sustantivos que terminan en homicidio,
catolicismo y latrocinio; algunas palabras esdrjulas que terminan en: cmplice, cetceo y lcito; muchos
vocablos que terminan en prudencial, enjuiciar, ocioso, malicioso, calvicie, juicio, las palabras que
terminan en abundancia, advertencia; los plurales de las palabras que terminan en z: lpiz, lpices; paz,
paces.
La s: vocablos que terminan en: muchsimo, dantesco, mesura, despotismo, crisis; los adjetivos que
terminan en famoso, decisivo, nicaragense; los sustantivos femeninos que terminan en alcaldesa,

pitonisa; terminaciones como la de las palabras conclusin, propulsin; las combinaciones incorporadas
en algunas inflexiojnes verbales: saltase, cubriese; los vocablos que contienen las combinaciones
segmento, signo; y, por supuesto, como letra final de la mayora de los vocablos castellanos.
La z: derivados de nombres terminados en portazo, melaza, maizal, pastizal, castizo, cobertizo,
levadizo, pozuelo, cazuela; muchas palabras agudas como capataz, viudez, lombriz, arroz, arcabuz; las
inflexiones correspondientes a los verbos terminados en nazco, padezco, conozcas, conduzco.
La h: cuando se trata de palabras que comienzan por los diptongos hialino, hielo, hueso, huidizo,
hioides; en las palabras que comienzan como humano, horror, hombro; en las palabras que comienzan
por races griegas, como hipoptamo, hidrografa, hipertrofia, hipntico; se mantiene en los derivados de
palabras como vehculo, enhebrar, vahdo, truhn, anhelar, inhumano.
La b: palabras que terminan en recibir, debilidad, nauseabundo; las que llevan las combinaciones
brumosa, blasfemia, cable; las formas del copretrito de los verbos de la primera conjugacin como
mendigaba, hechizbamos, realizabais; las que comienzan con el prefijo bilinge, bisectriz, bizcocho;
los vocablos que comienzan con budismo, burbujas, bsqueda; los vocablos que comienzan con objetar,
abstrado.
La v: palabras que comienzan con ventisquero, vertebrado, vestbulo; en el presente del indicativo, del
subjuntivo y el imperativo de los verbos estar, ir, andar y tener: vamos, estuve; vocablos precedidos en
las consonantes n, d y b: invitacin, advertir, obviar; despus de cierva, siervo, servicio, divino,
levadizo; vocablos terminados en herbvoro, equvoco; sustantivos y adjetivos que terminan en cava,
inclusive, leva, grave, negativa, nocivo, nueve.
La g: palabras que terminan en agencia, urgente; vocablos que comienzan con el prefijo geo (tierra):
geografa, geolgico; infinitivos verbales con terminacin er, ir, como escoger, corregir; antecediendo en
regente, gesto; en los adjetivos que terminan en vigsimo, trigesimal, primognito, octogenario; en las
palabras que terminan como magia, elogio, religin.
La j: sustantivos que terminan en engranaje, relojera, consejero, extranjera; en el pretrito indefinido
del indicativo y en el futuro y pretrito imperfecto del subjuntivo, de los verbos traer y decir: trajiste,
dijo, trajera, dijramos, trajese, dijese, trajere, dijere; en los verbos que terminan en ger, gir, cambia la g
por j delante de a y o: recoger, corregir, recojo, corrijo, recoja, corrija; delante de a, o, u, como en maja,
joroba, juglar; los verbos hojear y enrojecer que derivan de hoja y rojo.
La m: antes de p y b: diciembre, hombre, campestre, cumplido; antes de n: alumno.
La r: tiene sonido fuerte cuando se usa como comienzo de palabra: rincn, rpido; se escribe simple,
aunque suene fuerte, despus de consonante: enredo, subrayar; se escribe doble, para que produzca
sonido fuerte, entre vocales: arrozal, carreta.
La x: en la formacin de los prefijos ex (fuera de) y extra (adems de): extemporneo, extraordinario.
La ll: en la formacin de las palabras que incluyen las partculas calleja, camello, fuelle, pajarillo,
canastilla.
Es importante saber que todas estas reglas tienen algunas excepciones y adems algunos usos
particulares adicionales a los que aqu mostramos. Pero el presente texto no pretende ser una gua sobre
esto, sino apenas una simple referencia, por lo que invitamos al lector a reflexionar sobre estos temas
haciendo las comparaciones de rigor con textos que tenga a la mano o, inclusive, con un diccionario.

Los signos de puntuacin

El tercer elemento a analizar en todo esto son los signos de puntuacin. Aadidos al idioma escrito con
la idea de representar las diferencias de velocidad o entonacin que solemos hacer en el lenguaje
hablado, los ms conocidos son el punto, la coma y los signos de interrogacin y exclamacin. Son los
ms fciles de usar.
La coma (,) es la representacin de una breve pausa que haramos si la frase escrita fuera pronunciada.
Se usa para unir elementos en una descripcin y se elimina cuando se llega al elemento final y debe ser
usada la conjuncin y: la casa, los rboles y el automvil. Sera incorrecto escribir la casa, los rboles, y
el automvil. Igualmente, cuando se dicen varias frases cortas en una misma oracin, deben ser
separadas por comas: gritos desesperados, rostros llorosos, miembros rgidos: era la desolacin. Se usa
coma tambin cuando se construye una frase a la manera del antiguo vocativo latino: Roberto, corre a
casa. Esto implica tambin el uso de coma en la frase corre, Joe, corre. Se usa tambin cuando se omite
el verbo: iremos a la playa, ustedes tambin (decimos que se omite el verbo porque la frase es una forma
abreviada de decir iremos a la playa, ustedes irn tambin). Igualmente, cuando se intercala una frase
que explica algo que tiene que ver con la que le sirve de alojamiento: las puertas del Ayuntamiento,
declar el alcalde, estarn abiertas. Tambin se debe usar coma cuando se trasponen los elementos de
una oracin: a tempranas horas de la maana, yo lo lea. Y, finalmente, cuando se escribe una conjuncin
adversativa: la encomienda lleg, no obstante, se quedaron algunos objetos.
El punto y coma (;) define una pausa mayor que la de la coma. Es el trmino medio entre la pausa
representada por la coma y la representada por el punto. Suele separar oraciones de sentido opuesto
(todos convenan en la necesidad de decir siempre la verdad; excepto Pedro, el mitmano) o que, siendo
largas, guarden entre s estrecha relacin (ya no volvers a soportar la inmunda carga maloliente de mi
suciedad y mi embriaguez; ya podrs almacenar todos los das, rincn oloroso a cedro de Perij). El
punto y coma se utiliza tambin para separar ideas cuando sirven de explicacin a los elementos de una
descripcin (los ojos, azules y grandes; la boca, carnosa y provocativa; las manos, blancas y suaves).
Tambin se usa antes de luego, sin embargo y no obstante, y con menor frecuencia antes de pero y mas
(sus declaraciones son ciertas; sin embargo, carecen de toda efectividad).
Los dos puntos son una pausa un poco ms larga que el punto y coma que funciona como anuncio de
que una frase que debe ser tomada en cuenta para entender la anterior est por ser pronunciada (lo
comprend entonces: haba llegado mi fin), o para hacer una cita textual (Bolvar dijo: Moral y luces
son nuestras primeras necesidades), as como para marcar el inicio de una enumeracin (haba muchas
personas: desde mercaderes hasta marineros, desde nios hasta ancianas, desde doctores hasta
campesinos). Algo importante es que la presencia de los dos puntos no quiere decir que la palabra
siguiente deba iniciar con maysculas. Este es un error bastante comn.
El punto representa la pausa ms larga de todas. Marca el final de una frase y el inicio de otra. Tambin
se usa para indicar una abreviatura, excepto cuando la misma es la abreviatura de alguna unidad de
medida.
Otros signos de puntuacin de usos ms especficos:

Exclamacin e interrogacin: identifican una exclamacin o una pregunta directamente. Se escriben al


abrir y al cerrar la exclamacin o la pregunta: est muy cerca? ya viene! La presencia del signo de
exclamacin o de interrogacin implica que, si est al final de una frase, el punto desaparece absorbido
por el que ya incluye el signo en su parte inferior. Esto no ocurre cuando el signo que debe seguir es una
coma o cualquier otro, y se mantiene.
Parntesis: se utilizan abriendo y cerrando una expresin que ampla la posibilidad de comprender una
frase especfica. El hombre camin (nunca haba corrido) lo ms rpido que pudo.
Comillas: destacan palabras o giros (le llam dotol) y reproducen citas textuales (dijo, mirndome:
No tienen nada que ver). Tambin encierran ttulos de partes de obras, ttulos de revistas y peridicos.
En algunos casos indican que se est empleando un vocablo extranjero. Es un error usar las comillas
para destacar la importancia de una frase en particular.
Guin largo: sirve para indicar la aparicin de un dilogo en el texto o como los parntesis, encerrando
en s una frase dentro de otra que funge de principal. En el primer caso, el guin se coloca al principio
del prrafo y no se cierra al terminar el dilogo:
Dime qu piensas, hermana.
Esta frase puede a su vez ser interrumpida por el narrador aadiendo un nuevo guin largo, que se
cerrar slo si la frase contenida en l no est al final del prrafo:
Dime qu piensas, hermana dijo el nio, con lgrimas en los ojos, me tienes preocupado.
Como vemos, se mantiene la presencia de cualquier signo de puntuacxin que, de no existir el guin, se
hubiera colocado en ese punto de la frase. El tercer caso es cuando la frase que se inserta en el dilogo
termina el prrafo:
Dime qu piensas, hermana dijo el nio.
En este ltimo caso, el guin no se cierra, pues el punto y aparte cumple la funcin de cerrarlo
automticamente.
Cuando el guin trabaja como un parntesis, la sintaxis es bsicamente la misma comentada.
Agregaremos que en este ltimo caso, el guin deja de cerrarse cuando le sigue un punto y seguido o un
punto y aparte, a diferencia del caso anterior, donde deja de cerrarse slo con el punto y aparte.
Guin corto: separa las slabas al final de una lnea. Tambin se usa en la escritura de las palabras
compuestas separadas.
Diresis: dos puntos que se colocan sobre la u cuando sta se encuentra entre g y e o i (arageo,
Giria).
Llaves: agrupan contenidos en cuadros sinpticos.
Corchetes: indican que lo que se encierra en ellos puede quedar fuera del discurso, se est declarando
fuera de contexto.
Asterisco: hace una llamada que luego el lector debe seguir al final de la pgina o del texto.