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El enfoque sistmico

Otro puntal bsico de la teora econmica es el enfoque sistmico que trata de


comprender el funcionamiento de la sociedad desde una perspectiva holstica e
integradora, en donde lo importante son las relaciones entre los componentes. Se llama
holismo al punto de vista que se interesa ms por el todo que por las partes. El enfoque
sistmico no concibe la posibilidad de explicar un elemento si no es precisamente en su
relacin con el todo. Metodolgicamente, por tanto el enfoque sistmico es lo opuesto al
individualismo metodolgico, aunque esto no implique necesariamente que estn en
contradiccin.
Una exposicin moderna del enfoque sistmico es la llamada Teora General de
Sistemas (TGS) que fue propuesta por el bilogo austriaco Ludwig von Berthalanffy a
mediados del siglo veinte. La TGS propone una terminologa y unos mtodos de anlisis
que se han generalizado en todos los campos del conocimiento y estn siendo usados
extensamente por tecnlogos y por cientficos de la Fsica, la Biologa y las Ciencias
Sociales.
Al describir la economa utilizamos actualmente muchos conceptos tal como los define
la TGS. El vocabulario bsico de la TGS, recogido de diversos campos cientficos,
incluye entre otros los siguientes conceptos: Sistemas y subsistemas, entradas (inputs) y
salidas (outputs), cajas negras y realimentacin (feed-back).
Sistema es un conjunto organizado de elementos que interactan entre s o son
interdependientes, formando un todo complejo, identificable y distinto. Por elementos
de un sistema se entienden no solo sus componentes fsicos sino las funciones que estos
realizan. Algn conjunto de elementos de un sistema puede ser considerado un
subsistema si mantienen una relacin entre s que los hace tambin un conjunto
identificable y distinto. Los sistemas reciben del exterior entradas (inputs) en forma, por
ejemplo, de informacin, o de recursos fsicos, o de energa. Las entradas son sometidas
a procesos de transformacin como consecuencia de los cuales se obtienen unos
resultados o salidas (outputs). Se dice que hay realimentacin o retroalimentacin (feedback): cuando parte de las salidas de un sistema vuelven a l en forma de entrada. La
realimentacin es necesaria para que cualquier sistema pueda ejercer control de sus
propios procesos. Cuando de un subsistema se conocen solo las entradas y las salidas
pero no los procesos internos se dice que es una caja negra.
El enfoque metodolgico sistmico en economa es muy anterior a la TGS. Es el
enfoque utilizado tpicamente en la teora econmica marxista, en el estructuralismo
socioeconmico y, en general, por los economistas ms partidarios de la intervencin
del Estado para el control de la economa.
Sin embargo puede argumentarse, y algunos economistas creemos, que el enfoque
sistmico y el individualismo metodolgico son ambos imprescindibles y
complementarios para una comprensin cabal de la economa, la sociedad y las
relaciones entre los seres humanos.
Prof. Loyda Garca