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Revista de Psicologa de la PC'CP. Vol. XVI, 1,1998.

HUMILLADOS Y OFENDIDOS: UN ESTUDIO ACERCA


DEL DESPRECIO Y LA DISCRIMINACIN EN EL PER 1
Ramn Len 2
Unil,ersidad Ricardo Palma)' Universidad de Lima
Juan Jos Tan Martnez 1
Univerridad Ricardo Pa!JJJa
Sctecit:ntos ochenta y nue\'C uni\ersitarios peruanos (362 ,~aroncs y 427 mujeres, en edades
entre 16 y 2'"7 aos) respondieron una escala de 6 terns Lluc eYaluaba la pcrccpcic'H', dt:
dLsprecio en el Per. :\unluc no se die1 ,1 diferencias estadsticanlcnte significati\as entre
lo" puntajc~ totales de hon1brcs }. mujeres, el anlisis de tcrns puso en e\idencia e"as
difcrcnci:-ts en tres de ellns. Los sujetos tue se Yieron a s n1ismos como de raza blanca
tU\'cron una percepcin n1s fuerte de desprecio en la sociedad peruana que otras personas.
La Yalidaci(.Hl y o~ras cualidades psicon1tricas de la Escala de Percepcin de l)esprcci(J en
el Per son comentadas en esta comunicaci(HL
Palabra~ cla\TS: Percepcin de desprecio en el Per.

Humiliated and offended people: A study about scorn and discrimination in Peru.
SeYen hundrcd eighty nine PcntYian students (362 men and 427 women, in ages between
1() and 2""" ycars) ans'\\Tred a 6 -teins Se ale of Perception of Contempt in Peru. Although
thcre is no significati,e statistical diffcrences betwecn thc total scorcs in men and women,
tem- analysi~ showed these diffl'rence~ in three tems. The subjects wich sa\\' themscln::s
as of \\'hite race had a stronger pcrccption of contcn1pt in the Pcru\'ian socicty than thc
othcr pcoplc. Thc Yalidation and other psychomcthric qualitics of thc Scale of Perception
of Contcmpt in Peru are con1mented in this communication.
Kcy words: Pcrccption of Contempt in Peru

Los autores agradecen a la Fundacin Konrad Adcnauer ( Konmd - Adenauer - Sttflm~f/J,


de Bonn, Repblica Federal de ;\lemania, por el apoyo prestado para la realizacin de

este trabajo, as con1o al Sr. Jorge Bazn, quien lleY a cabo el tratamiento estadstico
de los datos; y a la Srta. Kathia ~furillo S., que ayud en la obtencir')n de la muestra.
Profesor Asociado de la L niYcrsidad Ricardo Paln1a : de la l- niver~idad de I .i1na.
()btuvo su Licenciatura en la l:niYcrsidad Carcilaso de la Vega y el Doctorado en la
Universidad de \'\'urzburgo (Alemania). Ha publicado diversas investigaciones en el rea
de la psicologa social. Direccin L' .R.P.: \,. Bcnavidcs edra. 52 s/n, Lima 33.
Licenciado en psicologa de la L! .R.P., donde actualn1entc se desen1pea como jefe de
prctica.

En los aos ochenta el Per dej de ser un pas "en el que no ocurra
nada y en el que todo invitaba al tedio" (Flores Galindo 1988; p. 232)
para ganar paulatinamente la atencin de crculos periodsticos, acadmicos -Y polticos internacionales.
Las causas: de un lado, la presencia cada vez ms frecuente y cruenta
de Sendero Lumino.ro y la inflacin desbocada en los tramos finales del
gobierno de /\Jan Garca. A esto se agreg el sorprendente triunfo
electoral de Alberto Fujimori; y la implantacin, tras su ascensin al poder,
de un severo programa econmico.
Obviamente, no slo los extranjeros se interesaron por lo que suceda
en el Per. Los primeros en hacerlo fueron los propios peruanos especialistas en ciencias sociales, quienes llegaron a la conclusin de que los
parmetros de interpretacin de la realidad nacional hasta entonces considerados como vlidos haban perdido su valor.
Son de esos aos algunas obras que ensayan una aproximacin ms
realista al drama del Per: La msi.r del e.rtado patrimonial en el Per (Stein &
1vionge 1988); Violencia e.rtructural en el Pm (Asociacin Peruana de Estudios e Investigacin para la Paz, 1990); Violencia)' pacificacin (Comisin
Especial del Senado sobre las Causas de la Violencia y Alternativas de
Pacificacin en el Per, 1989); En qu momento .re jodi el Per (J\Iilla Batres,
1990); De.rborde popular_y msi.r del e.rtado (Matos Mar, 1987); Bu.rcando tm inca
(Flores Galindo, 1994), se encuentran entre las ms ledas.
Estos y otros trabajos analizaron desde diversas perspectivas nuestra
desafiante realidad, tomando en consideracin fenmenos psicosociales
hasta entonces por lo general ignorados o negligidos: el racismo (flores
Galindo, 1994); la profunda desconfianza interpersonal (Milla Batres,

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Ramn Len & Juan Jos Tan :\Iartnez

1990); la violencia estructural (Asociacin Peruana de Estudios e Investigacin para la Paz 1990; Comisin Especial del Senado sobre las Causas
de la Violencia y Alternativas de Pacificacin en el Per, 1989); el arribismo
(Stein y Monge, 1988), etc.
La imagen del Per surgida del aporte de estos estudiosos fue la de
una sociedad escindida por una fractura esencial, que ha impedido la
cristalizacin de lo que Jorge Basadre llam "la promesa de la vida
peruana" (Basadre, 1958).
Crasas diferencias econmicas, racismo, autoritarismo, entre otros
elementos de una realidad signada por la injusticia, provocan entre los
peruanos un desencuentro radical, una verdadera sensacin de extraeza
que torna virtualmente imposible la comunin de sus esfuerzos, impidindoles verse y sentirse como iguales en dignidad ms all de las mil
diferencias que naturalmente existen entre los individuos. La conciencia,
pero sobre todo el sentimiento de igualdad (igualdad en dignidad; igualdad en deberes, en derechos, en oportunidades y posibilidades), fundamentales en toda democracia que legtimamente pueda autocalificarse
como tal, han sido realidades carenciales en el Per a lo largo de toda
su historia. El sentirse extraos entre s, de otro lado, impide el desarrollo
del sentimiento de solidaridad, central en la constitucin de una identidad
grupal, pues "la mirada extraa es por s misma y de todos modos
tambin una mirada limitada emocional y culturalmente" (Heinrichs, 1997;
p. 55).
1\:o sorprende, por ello, que en una "repblica sin ciudadanos" (Flores
Galindo, 1994); en un pas en el cual hay ciudadanos de primera y segunda
categoras (Montoya, 1992), y, como recientemente lo ha sealado Lpez
(1997), "ciudadanos reales e imaginarios", surja y se exprese un sentimiento
de consecuencias dramticas para las relaciones interpersonales: el desprecio.

Es verdad que en los ltimos veinte aos muchas cosas han cambiado
en la sociedad peruana y que hoy se observa "una tendencia general a
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Humillados y ofendidos

que la gente sea ms 'igualada', ms horizontal en el mejor sentido de la


palabra" (Ames, 1995; p. 49). Sin embargo, el trato desigual, casi perpendicular, entre los peruanos, sigue siendo un fenmeno de alarmante
frecuencia.
"Bajo diferentes formas y en diferentes ocasiones, lo verdaderamente
recordado en nuestra vida pblica es el desprecio", escribe Nugent en
El laberinto de la choledad (1992; p. 21). "despreciamos y somos despreciados
de muchas maneras", contina el autor, para concluir: "lo que importa
es que ese desprecio no pase desapercibido".
En la presente comunicacin se informa acerca de un estudio acerca
de la presencia de este afecto en la sociedad peruana.

El desprecio en el Per
Borrar al otro del grupo de actores de nuestro escenario vital: as
define al desprecio el sutil fenomenlogo alemn Philip Lersch (1968).
En su libro La estructura de la personalidad. Lersch seala que tanto la estima
del otro como el desprecio son emociones de /a convivencia. Si despreciamos
a alguien no queremos convivir con l; no queremos que nuestra vida se
cruce con la suya.
Pero cun cierta es la afirmacin de Nugent? Y, si es verdad que
el desprecio es moneda de uso diario en el Per, cmo lo sienten y lo
viven los peruanos, los que desprecian as como los que son despreciados?
Pocos que conozcan nuestra sociedad y que estn inmersos en el
trfago de ella pondrn en tela de juicio la afirmacin de Nugent. Sin
embargo, como muchas otras de ndole semejante y siempre de carcter
negativo acerca de la calidad de las relaciones sociales en el Per (tales
como, por ejemplo, "en el Per hay mucha envidia", "en el Per hay
mucha hipocresa", "en el Per hay mucho resentimiento"; "la gente en
el Per es muy rajona", etc.), ella puede ser entendida como un cuadro
impresionista, una visin lcida de la realidad peruana que, sin embargo,
est slo basada en observaciones agudas pero no sistematizadas.

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Ramn Len & Juan Jos Tan Martnez

Es claro que el aserto de Nugent slo puede ser plenamente comprobado por medio de la observacin directa de los actores sociales en
la vida cotidiana. El desprecio es un afecto extremo, uno de los sentimientoslmite que se puede experimentar hacia otra persona, que no slo se expresa
a travs de palabras sino que, ms bien, se concreta en conductas y en
acciones (o tambien en la ausencia de estas ltimas).
Es as que el desprecio en el Per puede rastrearse por ejemplo en
una conversacin espontnea y en testimonios personales, como tambin
en la literatura. Cuestin de piel. Testimonios de racismo en el Per (1993) presenta
conmovedores ejemplos; y, Mario Vargas Llosa lo identifica en la obra
de Arguedas, como lo certifica la siguiente cita tomada de La utopa arcaica
(1996): "El racismo es omnipresente en la sociedad abanquina: los blancos
desprecian a los indios y a los mestizos, y los mestizos desprecian a los
indios y alientan un sordo resentimiento contra los blancos. Y todos ellos
-blancos, indios y mestizos- desprecian a los negros. Una de las ms
dramticas escenas de la novela [Los ros profundos; N. de los A.] -uno de
sus crteres- ocurre cuando Lleras prefiere escaparse del colegio antes
que pedir perdn al hermano Miguel, por el asco que le merece el color
de su piel: !No! !Es negro, padrecito! !Es negro! !Atatauya! (p. 103). El
racismo contamina inconscientemente al propio Ernesto, quien se pregunta asombrado: "Cmo, siendo negro, el Hermano pronunciaba con tanta
perfeccin las palabras? Siendo negro?" (p. 104). Por su parte, las seoras
de Abancay, cuando se apiadan del hermano golpeado por Lleras, aclaran
que su compasin se debe a que se trata de un religioso, condicin que
a sus ojos lo redime del baldn de su raza: "Aunque sea negro, tiene
hbitos", dicen (p. 116)".
Un rgido sentido de la jerarqua social, basado no en mentas objetivos ni en logros personales sino en un conjunto de inmodificables
supuestos acerca del valor de los seres humanos que ponen de manifiesto
la todada existente (y omnipresente) herencia colonial en la sociedad
peruana: el autoritarismo; y, por ltimo, el racismo tempranamente instilado
en la mentalidad de los peruanos (Flores Galindo, 1994; Portocarrero
1993) dan fuerza a la proclividad al desprecio y a la discriminacin que
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Humillados y ofendidos

se observa aqu. Constituyen poderosos obstculos en el camino que


nuestro pais debe recorrer para conformar una sociedad moderna, siempre sinnimo de una sociedad igualitaria.
En el sentido de la jerarqua al que nos hemos referido, sexo y raza
juegan un papel de primera importancia. Patricia Oliart los comenta: "Al
construir nociones de jerarqua social asociadas con aspectos biolgicos
-como son el sexo y la raza- dichas jerarquas fueron naturalizadas y
presentadas como eternas, incluso en una era en la que las ideas meritocrticas
y democrticas eran ampliamente divulgadas. De este modo, las personas
de clases medias y bajas confrontaban diariamente un conjunto de ideas
destinadas a formar su autopercepcin como seres indignos de mejorar
su lugar en la escala social debido a su gnero o raza. Una persona oscura
era colocada en la escala social de acuerdo a su grado de blancura y su
gnero" (sin fecha, p. 85).
Esto que an pervive, fue una prctica habitual durante las primeras
dcadas de este siglo. "Hasta 1930, ms o menos, exista un veto en algunas
familias para quienes no tenan otra credencial que su dinero", afirma jorge
Basadre, citado por Burga & Flores Galindo (1984), quienes a su vez
agregan: "aunque los orgenes de las familias oligrquicas, en la mayora
de los casos, se remontaban apenas a la poca del guano, la pertenencia
de la clase se defina adems por el apellido, lazos de parentesco, cierto
estilo de vida; en otras palabras, a lo que sera por criterios estrictos de
'clase' se aadan otros de tipo 'estamental', como rezago y herencia de
la colonia" (p. 84).
De otro lado, el acendrado autoritarismo, que muchas veces asume
el rostro (un poco ms humano) de paternalismo, atenta contra el desarrollo de una democracia slida. La crtica y la autocrtica; la discusin
de las ideas en la bsqueda del consenso; la equidad; la alternancia, y, si
fuera necesario, la revocacin de la autoridad; el respeto por la opinin
ajena, todos estos rasgos caractersticos de una sociedad democrtica y,
al mismo tiempo, fortalecedores de la autoestima y de la sensacin del
propio valor de cada ciudadano, faltan entre nosotros. En su lugar estn
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Ramn Len & Juan Jos Tan Marnez

el autoritarismo y el servilismo: la adulacin y el desacuerdo que slo se


masculla o se murmura; la altanera y el desdn.
Por ltimo, el racismo soterrado en la sociedad peruana, da fuerza
al sentimiento de "que no somos iguales", de que unos valen ms que
otros, y sirve as de sustento a un orden social de escasa movilidad y al
autoritarismo.
No se trata, por cierto, de que cada uno de estos rasgos acte de
modo independiente: ellos se encuentran vinculados entre s, reforzndose
mutuamente en una mentalidad que an hoy se revela impermeable al
cambio de algunas de sus ms retrgradas actitudes.
Esta constelacin de elementos ha hecho del estado peruano una
realidad discriminadora y segregacionista, "controlado por una minora
social heredera de los privilegios de los conquistadores y que se senta
profundamente ajena y separada de la mayora de la poblacin, de la cual
la separaba no slo la lengua y las costumbres sino ante todo los prejuicios
racistas de cuo colonial, que provocaron que a lo largo del siglo XIX
la lite criolla identificara proyecto nacional con poltica de inmigracin
(europea), pues ideolgicamente se consideraba que el Per era un "pas
vaco" -los indim no eran peruanos- que tena que ser poblado por
colonos de raza blanca, que permitieran explotar sus riquezas naturales"
(Manrique, 1994; p. 237).
Pero, por supuesto, no slo el Estado; tambin y sobre todo la
sociedad, tal como se puede observar en la vida cotidiana en las ciudades,
en las que hay una organizacin jerrquica y, por ende, una estratificacin;
esto es, una ciudad "en la que sus habitantes evitan conscientemente
encontrarse" (Adrianzn, 1990; p. 29). Potest y La Rosa (1996) encontraron que universitarios que vivan en el estrato A de Lima (La Molina,
San Borja, San Isidro) respondan mayoritariamente afirmando desconocer zonas de clase baja, como El Centro, Rmac, La Victoria, Comas, San
Martn de Porras, Brea, etc. (para informacin histrica sobre el particular
puede consultarse Del Aguila Peralta, 1997; y, Ortega, 1986).

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Humillados y ofendidos

Cmo evaluar el desprecio?


Volvamos, sin embargo, a la tajante afirmacin de Nugent. Cmo
comprobarla?
El trmino desprecio es muy duro, y el peruano comn y promedio
muestra una cierta angustia frente al empleo de palabras definitivas,
prefiriendo ms bien la prctica del buen decir, la expresin eufemstica.
Tal vez por ello Kogan (1996) seala que el trmino ms apropiado es
frialdad.
Sea como fuere, desprecio o frialdad son, como ya se dijo, fenmenos
afectivos que pueden verificarse y evaluarse sobre todo a travs de la
observacin o de la obtencin de testimonios, que, lamentablemente,
suponen procedimientos costosos en recursos humanos y tiempo. Una
excepcin la constituye, sin embargo, el reciente trabajo de Evans (1996),
que ha estudiado el desprecio entre estudiantes universitarios limeos a
partir del anlisis de grafftti.
Adems de estas posibilidades estn tambin los procedimientos de
autoreporte, tales como cuestionarios, inventarios, y encuestas, entre tanto
de difundido empleo en la investigacin social.
Como se sabe, las tcnicas que recurren al autoreporte estn limitadas
por una serie de posibilidades de error, que van desde el premeditado
y activo falseamiento de las respuestas hasta la influencia de fenmenos
tales como la aquiescencia y la deseabilidad social (vase Furnham 1986;
de utilidad es asimismo Tuesta Soldevilla 1997). Sin embargo, ante la
relativa imposibilidad de la observacin directa sistemtica, son recursos
que no pueden ser desdeados a pesar de sus limitaciones.
Resulta claro que la afirmacin de Nugent constituye un sombro
diagnstico de la realidad psicosocial peruana. Como ya dijimos, el
sostener que en el Per hay mucho desprecio no es la nica apreciacin
negativa de la realidad social de nuestro pas. Tambin estn la creencia
de que la gente es hipcrita y de que hay mucha envidia entre nosotros.
53

Ramn Len & Juan Jos Tan lvlartinez

Cabe preguntarse por tanto por qu no han sido objeto de investigaciones.


Se trata, como bien lo sabemos, de verbalizaciones que por lo general
se escuchan en conversaciones informales: en el decurso de ponencias
acadmicas como una afirmacin incidental; o, como apreciaciones concluyentes en el relato de situaciones interpersonales desagradables. Esta
caracterstica de ser una informacin casi accesoria, que aparece en medio
de una conversacin o en una discusin; este rasgo casi de ancdota que
muchas veces tienen, han determinado el escaso inters de los estudiosos
de la psicologa y la sociologa.
Hoy, sin embargo, la vida cotidiana y los afectos se han convertido
en una dimensin de imprescindible estudio en el anlisis de la realidad
social, abriendo las puertas al mejor conocimiento de las mentalidades
(Barrig y Henrquez sin fecha; p. XIII).
Por eso es que creemos de inters complementar las apreciaciones
acerca de la calidad de la vida social en nuestro pas con datos cuantitativos.
Ellos contribuyen a distinguir si los fenmenos que observamos son
hechos fortuitos, aislados, vinculados quizs slo a las peculiaridades de
alguna persona; o, si, ms bien, estamos ante tendencias y modos de ver
y sentir la realidad social que, aunque no claramente verbalizados, igual
determinan la conducta de los peruanos. Esta fue la razn para llevar a
cabo este trabajo.

Mtodologa
Se utiliz un conjunto de seis afirmaciones tomadas de una encuesta
de dimensin mayor acerca de actitudes raciales y estereotipos regionales
en estudiantes universitarios (Len 1998). Dichas afirmaciones conforman
la Escala de Percepcin de Desprecio en el Per, cuyo marco referencial y proceso
de validacin se describe en el anexo.
Los participantes fueron 789 estudiantes de dos universidades, una
particular y una nacional. De ellos 362 fueron hombres y 427 fueron
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Humillados y ofendidos

mujeres, entre 15 y 30 aos de edad). Respondieron a la escala como parte


de la encuesta mayor a la que hemos hecho referencia previa.
Se les pidi adems que respondieran una breve encuesta en la que
se les solicitaba que valoraban el "porcentaje" que ellas crean tener de
blanco, negro, andino y orietttal, de acuerdo con las siguientes posibilidades:
"nada", "muy poco", "algo", "mucho" y "99-100/o".

Resultados
En el proceso de obtencin de los resultados se sigmeron varios
pasos. En primer lugar, y con el propsito de extraer la mayor cantidad
de informacin sobre un tema que, como el desprecio, es de tan difcil
acceso, se procedi a analizar las respuestas a cada uno de los tems. Este
anlisis se llev a cabo a travs de la determinacin de la frecuencia de
respuestas por sexo para cada una de las cinco posibilidades que consider
el reactivo elaborado.
Seguidamente, se calcularon los puntajes promedio por sexo para
toda la escala y se procedi a la averiguacin de la presencia de diferencias
significativas mediante la t de Student.
Dado que el empleo de esta tcnica exige el cumplimiento de dos
requisitos centrales, el de la normalidad de la distribucin y el de la
homogeneidad de las varianzas, se procedi al clculo de ambas, cuyos
resultados se presentan en sendos Cuadros.
Con posterioridad, se llevaron a cabo otros anlisis que son asimismo
reportados en esta comunicacin.
En cuanto al anlisis de tems, en el Cuadro
se presenta los porcentajes de respuestas por sexo para cada uno de los tems.
Porcentajes elevados de hombres (85.9 %) y mujeres (88.6 %) reportan haber observado que alguien era discriminado (tem 2) y slo pocos
negaron tal observacin.

55

Ramn Len & Juan Jos Tan Martnez

Cuadro 1
Porcmtaje.r de Re.rpue.rtas de la Escala de Percepcin de De.rprecio en el Per segn Sexo

ltcm

01
02
03
04
05
06

0.8
1.4
1.1
0.8
0.6
0.3

BF

1F

:N"R
:\! H

;\!

0.5 1i6 18.7 15.1


1.4 2.2 2.8 4.4
0.2 3.9 3.5 11.6
o 4.1 1.4 8.8
O.'i 4.1 2.3 i8
o 7.5 11.5 9.4

oc

NS
;\!

12.6 12.5
4.2 6.1
7 10.7
6.1 12.6
5.6 11.9
11 11.3

i\1

7.7
3
10.5
8.9
5.4
5.5

1C

;\!

{11

38.3
39.8
53.9
54.1
55.2
40.3

42.9
38.9
54.1
61.6
56.7
44.1

17.7
46.1
18.8
19.6
22.4
31.2

17.6
49.7
24.7
22
29.3
27.9

V
Cmmer

.096
.079
.112
.142
.141
.142

.205
.428
.077
.007 *
.008
.014 *

*p

< 0.05
r\R: No responde
TF: Totalmente falso
BF: Bastante falso
NS: 1\:o s
BC: Bastante cierto
TC: Totalmente cierto

Hombres y mucres, pero sobre todo ellas, son del parecer que en
el Per la gente blanca "basurea" a las de otras razas (tem 4) y que tiene
ventajas sociales (tem 5). En el caso del tem 4, la percepcin de desprecio
("basureo") es mucho mayor entre las personas del sexo femenino (83.6
0
/c,) que entre los varones, entre quienes sin embargo tambin es elevada
(73.7 '>(,; p < 0.05); lo mismo y en porcentajes relativamente similares
ocurre en el tem 5, "siento que en determinados contextos las personas
blancas tienen acceso a mejores oportunidades de vida" (H: 77.6 % y
i\1: 86 'Yo; p < Cl.OS).
Aunque hay relativa unanimidad de opiniones acerca de lo cierto de
la afirmacin contenida en el tem 6, "cuando en un aviso se solicita 'buena
presencia' me parece que el color de la piel de quien se presenta juega
un rol importante", pues el 71.5 % de varones y el 72 %de las mujeres
56

Humillados y ofendidos

la consideran bastante o totalmente cierta, llama la atencin el hecho de


que son las mujeres las que en mayor porcentaje la consideran falsa (H:
16.9 % y M: 22.5 %; p < 0.05).
El tem que explora de modo ms decidido la percepcin de desprecio en el Per, el nmero 3 ("aca la gente es muy despreciativa") arroja
resultados parecidos en uno y otro sexo, si bien son las mujeres la que
estn un poco ms de acuerdo con l: 72.7 % de varones 11s 78.8 % de
mueres.
De singular dramatismo nos parecen los resultados en el tem 01,
"entre mis amigos hay personas que desprecian o tratan mal a personas
negras o de los andes": 56% de varones y 60.5 % de mujeres.
A continuacin se analizar la percepcin de desprecio por autoasignacin racial y sexo. Con el propsito de evaluar si hay diferencias en
la percepcin de desprecio entre las categoras de cada tipo de autoasignacin
racial se utiliz la prueba F en un anlisis de varianza de una va (ANOVA).
Previamente, se verificaron los supuestos de dicha prueba: normalidad de
frecuencia y homogeneidad de varianza.
A fin de evaluar la normalidad se utiliz la prueba de KolmogorovSmirnov, que usa una prueba Z. La significancia a dos colas, o valor p,
es la probabilidad de obtener el valor Z o un valor ms extremo; es decir
la probabilidad de rechazar la normalidad. El Cuadro 2 muestra los
valores obtenidos.
Como nicamente se encuentran tres valores de significancia p<0.01
en el Cuadro anterior, se concluye que hay igual nmero de grupos en
los que no hay normalidad, el sexo femenino y la autoasignacin de raza
oriental en trminos de ausencia total de ella (Nada); y la autoasignacin
de raza blanca en trminos de A{'go. En todos los otros casos, se da por
establecida la normalidad de la distribucin de puntajes de desprecio.
Sin embargo, todos los valores p son mayores que 0.0001 (valor
mnimo), por lo que se puede afirmar que para un nivel de significacin
57

Ramn Len & Juan Jos Tan Martnez

Cuadro 2
Pmeba de Normalidad para el Constructo de Percepcin del Desprecio en el Per

Grupo
Sexo ;\lasculino
Sexo Femenino

Media

DE

350
415

22.71
23.14

3.98
3.80

1.46
2.18

.028
.001

165
258
239
37
3

22.67
22.78
23.16
23.62
24.33

4.45
3.78
3.50
3.10
5.51

1.16
1.25
1.43
0.64
0.33

.138
.087
.034
.809
.500

43
166
419
102
10

22.95
22.44
23.03
23.02
26.20

4.59
4.41
3.64
3.73
2.90

0.58
1.43
1.97
1.07
0.55

.887
.034
.001
.204
.927

306
241
124
12

23.22
22.56
22.93
22.67

3.82
4.07
3.52
3.42

1.48
1.44
1.01
0.77

.025
.032
.259
.693

459
100
96
20
4

22.85
23.21
23.03
21.80
25.50

3.91
3.74
3.71
2.95
3.51

1.93
0.94
1.27
0.86
0.52

.001
.343
.081
.445
.447

Raza Andina
Nada
Muy poco
Algo
Mucho
99 - 100 'Yo

Raza Blanca
Nada
Muy poco
Algo
Mucho
99 - 100%

Raza Negra
Nada
Muy poco
Algo
Mucho

Raza Oriental
Nada
Muy poco
Algo
Mucho
99- 100%

'Jota.* p < 0.01. Hay 23 casos en los que no se obtuvo respuesta en el constructo
Percepcin de Desprecio en el Per.

menor de 0.01 % (como ya se dijo, slo en dos casos el valor pes menor
de 1%) se rechazara la hiptesis de normalidad. Por ello, la significacin
con un 99.99 % de confianza permite aceptar la hiptesis de normalidad
en todos los casos. Cabe aqu una precisin de corte tcnico: cuando el
58

Humillados y ofendidos

tamao de la muestra es grande (como en este caso), siempre cualquier


prueba de bondad de ajuste puede llevar al rechazo de la hiptesis nula.
Es siempre imposible encontrar datos que sean exactamente distribuidos
en forma normal.
La segunda condicin es la de la homogenidad de varianzas, evaluada
por medio del test de Levene. Este test calcula para cada caso la diferencia
absoluta entre el valor para cada caso y su promedio de celda y luego
ejecuta un ANOVA de una va de esas diferencias. Para tamaos de
muestras grandes, un valor p no significativo significa que existe evidencia
insuficiente que las varianzas difieren. El test de Levene es sensitivo a la
falta de normalidad. El Cuadro presenta la prueba de homogeneidad de
varianzas de las reas evaluadas.
Se observa que hay homogeneidad de varianzas en todos los
menos en Raza Andina. Todos los valores p son mayores que 0.008
mnimo salvo en caso de la Raza Blanca). Por ello, con un 99.2
confianza se acepta la hiptesis de homogeneidad de varianza en
los casos.

casos
(valor
cyo de
todos

Los promedios para toda la escala fueron de 22.70 (DS: 3.97) en el


sexo masculino; y de 23.13 (DS: 3.79), en el sexo femenino; con una t
de -1.53, no significativa. Esto tambin se puede ver en el Anlisis de
vananza.
Cuadro 3
Prueba de Homogeneidad de L/mianzas de las reas evaluadas

VARIABLES
Sexo
Raza Andina
Raza Blanca
Raza Negra
Raza Oriental

*p

gl 1

gl 2

Test de Levene

1
4
4
3
4

763
697
735
679
674

1.37
3.50
2.35
0.67
0.72

.243
.008
.053
.573
.579

< 0.01
59

Ramn Len & Juan Jos Tan l\Iartnez

Cuadro 4
Anlisis de Varian:;:a de una sola Va Autoasignacin &icial )' Discn.minacin

gl
Raza Andina
Entre grupos
Intra grupos
Total
Raza Blanca
Entre grupos
Intra grupos
Total
Raza Negra
Entre grupos
Intra grupos
Total
Raza Oriental
Entre grupos
Intra grupos
Total

Suma de
cuadrados

Promedio de
cuadrados

4
697
701

53.06
10242.18
10295.24

13.27
14.69

.90

.462

4
735
739

152.12
11099.90
11252.01

38.03
15.10

2.52

.040

3
679
682

59.91
10077.28
10137.19

19.97
14.84

1.35

.259

4
674
678

63.42
9901.62
9365.05

15.86
14.69

1.08

.366

* p <0.05

A partir de los resultados previos se decidi averiguar las relaciones


entre la autoasignacin racial y los puntajes de discriminacin. Esto se hizo
a trays de un ANOVA, cuyo resumen se presenta en el Cuadro 4.
El ANOVA permite afirmar que en las autoasignaciones raciales
andina, oriental y negra no hay diferencias en discriminacin en cada una
de sus categoras, pero que s las hay en la autoasignacin racial blanca
(F= 2.51 p < 0.05).
Por ese motivo se decidi averiguar cmo se producan tales diferencias al interior de la autoaveriguacin racial blanca. Los resultados se
dan a conocer en el Grfico 1.
60

Humillados y ofendidos

Grfico 1
Promedios en la Escala de Percepcin de desprecio en el Per por las diferentes categotias de
Autoasignacin Racial Blanca (ARB)

26.5
26.0
~

-;

"'

25.5
25.0
24.5

IU

"'~o

24.0

IU

23.5

...

23.0

E
o
!l..

22.5
22.0

NADA
DE
BLANCO

n=45

MUY POCO

ALGO

MUCHO

99-100%

DE
BLANCO

n=172

n=461

n=105

n=lO

Categora ARB

Bajo el Test de Rasgos Mltiples LSD las cuatro primeras categoras


son similares en cuanto a su promedio de desprecio y muy por debajo
del promedio de desprecio es la categora 99-100% de blanco. Puede
decirse, como conclusin, que a mayor autoasignacin racial blanca (99100%) mayor percepcin de desprecio en el Per.

Discusin
Como ya se dijo, sentimientos como el desprecio pueden ser adecuadamente valorados slo a travs de una indagacin detenida de la
61

Ramn Len & Juan Jos Tan Martnez

subjetividad de quienes los sienten y del que se cree vctima de ellos. Las
encuestas ofrecen nicamente informacin aproximada. Es, por tanto, con
la debida cautela con la cual habremos ele comentar los resultados obtenidos.
Impresiona, en primer lugar, la unanimidad de hombres y mueres
con respecto al tem 3, "ac la gente es muy despreciativa".
Estos resultados son una constatacin numrica de la afirmacin de
Nugent (1992) y confirman los que reportaron Dejo Soto (1992) y
Twanama (1994), quienes han investigado la discriminacin racial en Lima.
Los hallazgos de Dejo Soto y Twanama, junto con los nuestros, ms la
apreciacin de Nugent, permiten afirmar que la sensacin subjetiva de ser
discriminado es muy frecuente entre los peruanos. Todos los espacios
sociales (la escuela, el trabajo, las oficinas pblicas, la calle misma), constituyen el escenario para la discriminacin (Dejo Soto 1992), que revela
el desprecio que subyace a ellas.
Cabe aqu anotar, como lo ha destacado Twanama (1994), que la
discriminacin tiene un carcter opaco: las personas se sienten discriminadas pero no precisan por qu; cul es la causa de esa discriminacin.
Inclusive, podramos a\enturar que los mismos discriminadores no tienen
muy en claro qu es lo que estn discriminando, ni tampoco las causas
por las cuales discriminan.
En los ltimos aos el reconocimiento de un fenmeno psicosocial
tan difundido en el Per como es el racismo ha echado luces acerca de
las causas y la naturaleza de la discriminacin y el desprecio en el Per.
Como lo han sealado estudiosos del racismo en el Per (e.J?,
Portocarrero 1992, 1993; Flores Galindo 1994) no se trata slo de
prejuicios referidos a la raza en un pas como el nuestro, en el cual la
inmensa mayora se sabe y se siente mestiza. Los prejuicios en el Per son
tnico-sociales, y recorren todos los estratos sociales en el pas.
El origen de ellos se remonta como mnimo al siglo XVIII. Cecilia
J\lndez seala que "la ecuacin indio-bestia no fue ciertamente una
inYencin de la Repblica. La popularizacin de esta conceptualizacin
62

Humillados y ofendidos

en el imaginario de las elites parece estar vinculada ms bien, junto con


la influencia de las ideas de la ilustracin, a los cambios producidos en
la sociedad andina posteriores a la rebelin de Tpac Amaru" (1997; p.
20).
Pero como en el Per todos tenemos "un poco de todo", discriminar
a alguien slo por el color de su piel o por la supuesta raza a la cual l
pertenece, sera algo atentatorio contra un aspecto de nosotros mismos.
Dado que en el pas hay todava una cercana relacin entre color de
la piel y clase social, nuestros prejuicios se dirigen a aquellos que por uno
u otro factor se encuentran en situacin de inferioridad. Es decir, la
discriminacin tiene como vctimas a quienes son de "raza inferior" y
adems pertenecen a los niveles sociales ms bajos.
En La utopa arcaica Mario Vargas Llosa (1996) expone este fenmeno
sealando que "el concepto de 'blanco' en el contexto peruano -como
en todos los pases andinos-, es racial al mismo tiempo que econmico,
y, en muchos casos, este ltimo factor es el determinante de la supuesta
clasificacin tnica. Quien asciende en la escala econmica se \'a blanqueando, en tanto que el que se empobrece se indianiza, achola o ennegrece
a los ojos de los dems" (p. 166).
No es difcil imaginar las consecuencias para la sociedad peruana de
la difundida sensacin de desprecio que los peruanos experimentan.
Como afecto social, el desprecio y su expresin ms abierta, la discriminacin, constituyen una severa valla para el desarrollo de sentimientos
de solidaridad, decisivos en la forja de cualquier nacin; y, de esencial
igualdad, definitorios de toda sociedad que con derecho de autodefina
como democrtica.
Desprecio y discriminacin sentidos y expresados hacia una persona
provocan en ella sentimientos no menos negativos que, como es lgico,
hacen lo suyo para impedir un minimum de empata entre los individuos
que conforman una sociedad. Este desencuentro constituye una de las
tragedias del Per y es la base para el escepticismo, el pesimismo y la
63

Ramn Len & Juan Jos Tan l\Iartnez

impotencia que "parecen haber traspasado los propios tutanos de la


sociedad peruana" (Lpez Jimnez 1994; p. 24). Pero, adems, el desprecio y la discriminacin provocan un sentimiento al que se refiere
Manrique (1992), apenas explorado en el Per de hoy; el de la humillacin.
Si la humildad es "la actitud en que el individuo se conduce respecto
a otras personas como si fuera inferior a ellas" (\X'arren 1963; p. 167),
la humillacin puede ser entendida como el sentimiento de profunda
agresin a la autoestima que surge en una situacin en la que el humillado
es pblicamente maltratado, sin consideracin alguna a su imagen social,
de modo tal que su valor como persona es reducido al mnimo posible;
o, cuando sus mritos y capacidades son abiertamente subestimados sm
que siquiera se le d la oportunidad de evidenciarlos.
Vivencias de todos los das en el Per de hoy y de siempre. Vivencias
que se dan, para slo mencionar un ejemplo, en "esos jvenes provincianos que logran acceso a la escuela, estudian difcilmente en el convencimiento de que la educacin es la va para ser admitidos por el pas oficial
-tener empleo, ser tratados con respeto, mirados de igual a igual-, llegan
as a las puertas de las universidades y, en plena juventud, descubren que
nada de eso es posible en un pas de desempleados y donde adems
existen otras regla~, no escritas ni admitidas, pero efectivas: descubren el
autoritarismo y el racismo" (Flores Galindo 1988; p. 25).
Vivencias, por ltimo, que no dejan de traer consecuencias en el plano
social. Escribe Harr: "algunos estudios sobre la adolescencia han mostrado cmo muchos jvenes tienen un inters y preocupacin casi obsesivos por el mantenimiento de la dignidad, examinando cuidadosamente
el ambiente social en busca de ocasiones y actos de humillacin posibles.
Cuando se han identificado tales actos, algunos adolescentes pueden
practicar la venganza violenta [...]" (1982; p. 42).
Los que se sienten "ms" maltratan a los que son "menos", respaldados por una cultura que experimenta una extraa fascinacin por el
autoritarismo practicado por uno mismo o que se ejerce sobre uno.

64

Humillados y ofendidos

Hagamos una digresin para sealar que, ciertamente, hay quienes se


autohumillan. Lo hacen en busca de algn beneficio (Delgado, 1974) o,
sencillamente, como garanta para prevenir la agresin de los poderosos,
en una sociedad en la cual el rencor y la revancha siempre han estado
presentes (Gonzles 1996). Se trata de una forma perversa de virtualizar
el consejo que daba San Ignacio de Loyola a los jesuitas: "se debe ganar
a los doctores de la Universidad y a las personas de autoridad con
humildad, modestia y buenos oficios" (1982; p. 782). Humildad, modestia
y buenos oficios pueden ser remplazados por fenmenos familiares para
nosotros: servilismo, obsecuencia, oportunismo.
Los resultados a varios de los tems permiten obtener alguna idea
acerca de por qu los encuestados afirman que ac la gente es muy
despreciativa. Son muchos los que afirman haber sido testigos de actos
de discriminacin dirigidos a otras personas, bsicamente por su raza
(tems 2 y 4). Los escenarios: como ya lo dijimos, la calle, las oficinas;
las opiniones formuladas en el seno de la familia acerca de alguna persona;
el crculo de amigos. Es decir: todas las esferas de la vida social en el
Per.
En todas las sociedades en las cuales hay crasas diferencias de clase
el desprecio es una realidad. El Per no es la excepcin. La pobreza en
el Per, como en todas partes, supone menor nivel instruccional, menores
habilidades verbales: menor acceso a servicios y, en una sociedad inequitati\a
como es la nuestra, menor capacidad para hacer valer los derechos cuando
son violados. Los pobres tienen una ciudadana limitada en el Per (Lpez
1996, 1997).
Reynaldo Alarcn caracteriza del modo siguiente a los pobres en
pases como el nuestro: "Aqu los pobres tienen visibilidad social, se les
detecta a distancia sin otro dato que su aspecto exterior: ropas radas, faltos
de higiene, fsicamente fatigados y de poco peso, sin hbitos burgueses.
El barrio pobre y la casa de vecindad, sea el tugurio del callejn o la
vivienda de la barriada, se imponen a la vista y al olfato. Tienen olor: huelen
a desage, a humo de kerosene, a seres humanos aglomerados, a a1re
65

Ramn Len & Juan Jos Tan 1fartnez

contaminado, a humedad. La pobreza no est escondida, la tenemos a


paso, presente: a diferencia de lo que, segn Harrington, ocurre en las
sociedades desarrolladas. Es, justamente, a partir del aspecto exterior que la gente
de los sectores medios)' altos ju~an a los pobre!' (1986; p. 108; el subrayado
es nuestro).
Es por eso cierta la aseverac10n de Callirgos al sealar que "la
asociacin pobreza -choledad- suciedad es repetida en los mensajes de
los sectores privilegiados. Una manera de afirmar la supuesta 'blancura'
propia. O una manera de condenar a los pobres 'porque son sucios"'
(1997; p. 37).
Ese juicio negativo acerca de los pobres, en qUienes se reconoce a
personas con menores ingresos, con menor instruccin, con menores
posibilidades de desarrollo individual; en fin, a seres diferentes, tambin
por lo general en el color de la piel ("negros", "zambos", "indios"),
explica la tendencia a "darse su lado" de muchas de las personas de la
clase alta y media.
Es una
dramticos.
el al. 1997)
ms injusta

perogrullada decir que la pobreza en el Per asume perfiles


Ella abarca a la inmensa mayora de la poblacin (Eguren
pero, adems, alcanza una magnitud alarmante en su forma
y dolorosa: la miseria.

Y, sin embargo, la carta poltica que nos rige y todas las que nos han
regido, declaran que en el Per todos somos iguales. Pero esa igualdad
es slo nominal, ya que sabemos -como lo escribe Flores Galindo (1988)"que tanto en las decisiones importantes como en la vida cotidiana, no
todas las opiniones tienen el mismo valor: depende de quien las diga, cul
sea su aspecto fsico, cmo se apellide, quines sean sus parientes y, desde
luego, en qu nivel socioeconmico se ubique" (p. 24).
La igualdad es slo en el papel y nada ms. Ni siquiera ha calado
en nuestro modo de vernos y de entendernos, pues "en el Per hay
conciencia de igualdad pero no hay un sentimiento fuerte de igualdad"
(Portocarrero 1992; p. 187).
66

Humillados y ofendidos

Blancos y cholos: ricos y pobres; costeos y serranos; stas son slo


algunas de las diferencias que hacen que la sociedad peruana est profundamente escindida y que en ella sentimientos tales como el desprecio,
la discriminacin y la humillacin sean tan frecuentes.
Son las mujeres las que en nuestro estudio tienen una percepcin ms
aguda del desprecio en el Per. Esta percepcin ms negativa guarda
concordancia con otros resultados obtenidos por nosotros, en los que
de modo sistemtico se observa que las mujeres (nos referimos en
particular a mujeres adolescentes y jvenes de lo que grosso modo podemos
llamar clase media), consideran, en proporcin mayor que los varones,
que en el Per hay mucha envidia (Len y Moscoso 1991; Len y Marte!]
1994); y que la gente es muy hipcrita (Len et al., en preparacin). Esto
probablemente juega algn papel en el reporte que las mujeres hacen (en
proporcin mayor que los hombres) de estar tensas (Len y Romero
1988; Len y Sirlop 1996) y de experimentar mayor ansiedad social
(Len y Portocarrero 1989; Len y Tejada 1996).
Propongamos una explicacin para esto. Los procesos de socializacin de hombres y de mujeres son en un pas como el nuestro muy
diferentes. Si bien en los ltimos aos tales diferencias van tornndose
menores, subsisten an patrones distintos. Los hombres se educan para
demostrar fuerza y poder. "Son los varones quienes se esfuerzan ms en
manejar smbolos de poder y prestigio. El modelo ideal de joven es el
agresivo, abusivo, diestro en los deportes, el que descuida sus estudios
y desafa a las autoridades del plantel, el que viste y peina a la moda. Se
ven conminados a seguir un modelo que fomenta la violencia y la
competitividad entre los pares, lo cual, en la prctica, significa demostrar
hombra en todo momento", escribe Callirgos (1996; p. 50).
Norma Fuller, autora de dos interesantes estudios acerca de la identidad femenina (Fuller 1993) y masculina (Fuller, 1997), ha tratado igualmente el tema de la socializacin diferencial. Cedmosle la palabra: "El
lenguaje del ftbol, plagado de referencias al dominio, control y posesin
de las mujeres y al rechazo a la sexualidad homosexual pasiva, produce
67

Ramn Len & Juan Jos Tan Martnez

y reproduce la cultura masculina. Los varones se afilian a uno u otro


equipo de ftbol independientemente de su origen racial tnico o de clase;
ello los entrena en el trato con personas de diferente origen socio-tnicoracial y les proporciona un lenguaje y un cdigo de conducta que borra
las jerarquas sociales y hace de la calle el espacio del encuentro y la
igualdad. De este modo, la participacin en la institucin deportiva y del
ftbol en particular, ensea a los varones a usar dos registros, uno
profundamente jerrcuico asociado a la casa y al control de ciertas
instituciones pblicas, como el trabajo, y otro cercano y familiar asociado
a la calle. Las lllt!}eres, por el contrario, representan el orden)' la jerarqua)' no
so entrenadas en el lenJ!,uqje de la Jamiliandad in terciases. Es por ello que se les acusa
de ser ms 'macbista.r')' ms 'clasistas' que los varones. Los varones en cambio
pueden ser profundamente jerrquicos en la casa y en el trabajo mientras
que en la calle, comparten actividades que quiebran estas jerarquas" (1997,
p. 118; el subrayado es nuestro).
El texto subrayado permite entender por qu las mujeres perciben
ms desprecio que los varones. A la situacin de menor valor que an
se les sigue atribuyendo en muchos contextos de nuestra sociedad, podemos presumir que se agrega el hecho de que interactan -entre ellasde acuerdo con un patrn de comportamiento que destaca las diferencias
sociales.
Queda an una ltima cuestin: la percepc10n de mayor desprecio
entre quienes se consideran ms blancos (ver Grfico 1). El "blanqueamiento" es una de las metas ms anheladas por muchos en el Per
(l\lontoya, 1992): a travs de l se espera reconocimiento social y diferenciacin con respecto a mestizos, indgenas y negros. Pero, precisamente
esa bsqueda de reconocimiento hara que quienes se sienten o son ms
blancos sean ms proclives a interpretar algunas reacciones y conductas
del medio circundante como actos discriminatorios hacia ellos. Como lo
hemos sealado en otra parte: "quienes estn ms preocupados por
parecer y ser ms blancos, o quienes estn convencidos de que lo son,
son los ms proclives a registrar o a calificar conductas hostiles o negativas
de los dems hacia ellos como expresiones de discriminacin racial. Si
68

Humillados \' ofendidos

ellos se ven como ms blancos y menos negros que los dems la pregunta
que ms se formularan sera: por qu se me discrimina? por qu se me
trata mal?" (Len, 1998; p. 132).
En 1861 DostoieYski dio a la luz Humillados)' ofendidos, una de sus
grandes novelas. Al igual que casi todos los libros de este noYelista,
atormentado por una clara conciencia de la dualidad del ser humano y
de las tremendas diferencias derivadas de un sistema poltico injusto
Ooravsky 1989), Humillados)' ofendidos es a la vez una presentacin descarnada y una denuncia de la sombra realidad social de la Rusia del siglo
pasado; un "subrogado para la poltica", como califica Figes (1997;
p. 129), a la actividad literaria en el antiguo Imperio de los Zares.
Su obra refleja de modo claro la sociedad en la que l vivi, como
tambin sucede en el caso de Flaubert para la Francia del siglo pasado,
o en el de Arguedas para el Per de esta centuria (Flores Galindo, 1992).
Por ello hemos tomado el ttulo de esta novela de Dostoievski para
nuestro trabajo.
Humillados y ofendidos: opresores y oprimidos; abusivos y maltratados; seores y sirvientes. Estos son algunas de las realidades antinmicas
que pueden ser conjugadas en una sola palabra: injusticia. El desprecio,
sentido, visto, vivenciado, practicado o verbalizado: el desprecio en accin
o en latencia, es el resultado de esa realidad injusta que es el Per, un pas
en el cual se cumple la original afirmacin de George Orwell, el asimismo
clebre escritor, de que todos somos iguales, pero unos son ms iguales
que otros (Orwell, 1978).

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74

Humillados \' ofendidos

Anexo:

La Escala de percepcin de desprecio en el pen, marco referencial,


elaboracin y validacin

En el presente trabajo, cuando hablamos de desprecio nos referimos


a una variedad de afectos que incluye al desprecio sensu stricto, el menosprecio, el desdn y la discriminacin.

Por desprecio sensu stndo entendemos la negacin del valor intrnseco


de una persona, que puede llegar inclusive a ignorarla por completo en
su realidad fsica y tanto ms en su significado social. El menosprecio es
la valoracin del otro como alguien de escaso de valor o de reducidas
capacidades; frente a l nos sentimos decididamente superiores. Tanto en
el desprecio sensu stndo como en el menosprecio hay un proceso de
comparacin social hacia abajo (dou;mJJard comparison) que nos coloca en
situacin de superioridad.
El desdn, ms que una actitud, es el resultado del menosprecio, y
supone indiferencia hacia el otro, mnimo inters hacia l y, por tanto, muy
reducida posibilidad de interaccin. Rom Harr, en su excelente El ser social
(1982), seala que "el desprecio [... ] se demuestra por el desdn y se
corresponde con el envilecimiento" (p. 41).
Por ltimo, la discriminacin es la activa postergacin, la premeditada
marginacin de determinadas personas con respecto al acceso o ejercicio
de derechos u oportunidades. En el Per, Twanama (1992) se ha referido
a la discriminacin como el "desigual trato que se da a individuos o grupos
basados en caractersticas tales como el sexo, la etnicidad, los antecedentes
culturales" (p. 212).
No es muy amplia la bibliografa existente sobre estos afectos. Lersch
(1968) se ha referido al desprecio desde una perspectiva fenomenolc'Jgica.
El anlisis ms detenido es, sin embargo, el llevado a cabo por Izard,
en su Tbe psycbology of human emotions (1991). Izard se refiere al menosprecio

75

Ramn Len & Juan Jos Tan :\fartnez

(contempf), y considera a ste, junto con el disgusto y el enojo como la triada


de la hostilidad, origen para muchas formas de conducta agresiva. Plutchik,
en Las emociones (1987), hace tambin algunas menciones al desprecio.
El desprecio y la discriminacin constituyen asimismo temas abordados en estudios acerca del racismo, que es, como lo seala Ruth
Benedict (1987), "un modo pretencioso de decir yo sry de los mgorei' (p.
125).
Como todo afecto, el desprecio y las variantes de l mencionadas
tienen tres niveles de descripcin: el neurofisiolgico-bioqumico; el motor
o comportamental; y el mental (Ben-Zeev 1987). El primer nivel es quizs
el que ms enigmas encierra: se producen fenmenos fisiolgicos tales
como mayor descarga de adrenalina, cambios en la actividad gastrointestinal o en la circulacin sangunea, asociados con el desprecio o con
la sensacin de ser despreciado? No lo sabemos, pero se sospecha que
algunos aspectos de las emociones estn vinculados con ciertas hormonas
y algunos neurotransmisores (como las dopaminas y endorfinas) (Broncano
1995). Es plausible suponer que algo as, de modo sutil, ocurre tambin
con el desprecio, aunque Izard (1991) seala que en l hay la menor
cantidad de activacin fisiolgica: "mientras que el enojo es una emocin
de relativa alta excitacin, el desprecio es ms bien una emocin fra. Esto
significa que hay probablemente muy poco cambio en la tasa cardiaca
y en la respiracin as como en otras funciones corporales que se modifican ms bien de modo dramtico en niveles moderados e intensos
de enojo" (p. 272).
La expresividad de los afectos es, a no dudarlo, lo que ms nos
impacta y lo que delata su presencia. Ya en el siglo XVII, el Duque de
la Rochefoucauld sealaba que "cada sentimiento tiene un tono de voz,
unos ademanes y un semblante que le es propio" (1984; p. 65). Es
evidentemente, en el plano comportamental en el cual se reconoce con
ms clarida del desprecio: la mirada dirigida a la lejana y no al interlocutor;
la inexpresividad; la nula disposicin a es.tablecer contacto social con l;

76

Humillados y ofendidos

las respuestas monosilbicas o el silencio absoluto, son algunas de las ms


manifiestas.
Sin embargo, es necesario anotar que algunas de esas conductas
ocurren tambin en personas que padecen de fobia social (Kaplan et al.
1996). Pero, mientras que los fbicos sociales presentan adems severos
problemas para conseguir y mantener el trabajo y para tener xito en la
educacin (Davidson et al. 1994), no ocurre lo mismo con aquellos que
desprecian a alguien. Kaplan et al. (1996) se refieren a las personas dominantes que "tienden a caminar con sus mentones alzados" (p. 61 0). Es
Lersch quien ofrece la descripcin ms precisa al sealar que tanto en la
estima como en el desprecio "nos quedamos siempre donde estbamos,
a una adecuada distancia del objeto de la emocin" (1968; p. 221).
"Adems constituye la configuracin mocional del desprecio el gesto
virtual del arrojar-lejos-de-s o del borrar-del-campo-visual. En el desprecio miramos al otro por encima o miramos ms all de l porque
no lo consideramos digno de acompaarnos en nuestra convivencia",
concluye.
El plano mental es de gran complejidad. En l intervienen una serie
de factores, demasiados para detenernos en ellos, razn por la cual
habremos slo de enumerarlos: escala de valores referida a rasgos aceptables e inaceptables en las otras personas; antipata; rechazo, procesos de
comparacin social, enojo. Izard (1991) se refiere en detalle a ellos. De
acuerdo con Plutchik (1987) el desprecio proviene de una interrelacin
de enojo y repugnancia; un elemento constitutivo es, asimismo, la indiferencia. Sobre el particular vale la pena recordar la definicin de desprecio
que ofrece Thomas Hobbes (1588-1679), en su clebre Leatn (1984):
"Aquellas cosas que no deseamos ni odiamos decimos que son despreciadas: el desprecio no es otra cosa que una inmovilidad o contumacia
del corazn, que resiste a la accin de ciertas cosas; se debe a que el
corazn resulta estimulado de otro modo por objetos cuya accin es ms
intensa, o por falta de experiencia respecto a lo que despreciamos"
(p. 69).
77

Ramn Len & Juan Jos Tan ""lartnez

En el reactivo que hemos elaborado nos concentramos sobre todo


en el plano de lo comportamental.

Elaboracin del rcactil'O


Se elabor una lista de once afirmaciones referidas a la \'!Yenna de
haber sido discriminado (A); a la obsen-acin de que otros eran discriminados (C,D,F); a la atribucin a personas de otros departamentos de
los problemas de Lima (13); a la valoracin de la sociedad peruana como
despreciati\-a (G, H); a la idea de que es bueno mantener distancias con
los dems (E); a las \'entajas comparatiYas de ser blanco en la sociedad
peruana U,1(); y a la valoracin negativa de algunas prcticas discriminatorias
en el Per (I),
Las once afirmaciones buscaban evaluar un aspecto amplio del
desprecio, la discriminacin y la superioridad social / racial sentida,
observada, vivenciada y conceptualizada. Para ellas se elabor un sistema
de respuestas ele cinco posibilidades: Totalmente falso; Bastante falso; No
s; Bastante cierto; y, Totalmente cierto.
La lista fue aplicada a 789 universitarios (362 hombres y 427 mujeres)
de Lima 7\Ietropolitana, de modo annimo y colectivo. Tras un proceso
de depuracin basado en varios criterios se consideraron 617 sujetos. Se
procedic'J seguidamente a obtener estadsticas bsicas de los resultados, que
incluan las correlaciones tem-total, a fin de proceder a la validacin
estadstica. Los resultados se presentan en el Cuadro 5:
Los tems A, B, E, 1', I arrojan correlaciones tem-total muy por
debajo de r. = .30, que se suele considerar como apropiada para procesos
de valiclaci<'m como ste. El a!j (.56) resulta asimismo poco satisfactorio.
Por ese motivo, decidimos descartar los cinco tems antes enumerados,
para Yoln:r a calcular la correlacin tem-total ele los restantes. Los
resultados se dan a conocer en el Cuadro 5.

Humillados y ofendidos

Cuadro 5
Correlacin !tm1 - total)' determinacin del alj de Crrmbach de los once ltems de la li.rta
inicial.

tem
\

e
D
E
F
G
H
1

11 :::

617

Correlacin
tem-total

si se omite el tem

.18
.1 ()
.33
.28
.13
.22
.43
.41
.03
.35
.34

.56
.58
.51
.53
.57
.55
.50
.24
.59
.52
.51

a!fa

alfa: .56

En este nuevo tratamiento estadstico las correlaciones de los seis tems


se encuentran por encima de r. = .30, y el alp!Ja de Cronbach se ha elevado
a .6344, aceptable para el empleo del reactivo en trabajos de investigacin.

Cuadro 6
Correlacin item - total)'
Item

01
02
03
04
05
06
11:::

617

(C)

(D)
(G)
(H)
O)
(K)

rletem!iJlciiJII rlt!

alfa de Cronbad1 de

sei.r

ltmJs

(riJ!,IIIlrla rerriII)

a[f

Correlacin
item-total

si se omite el tem

.33
.35
.41
.46
.38
.34

.62
.60
.58
.56
.59
.61

alf: .634

Ramn Len & Juan Jos Tan 1Iartnez

El promedio de puntajes para toda la muestra fue de 22.94 (DE=


3.88). En el Cuadro 7 se presentan normas provisionales expresadas en
percentiles.
Cuadro 7
Conelacin tem - total)' determinacin del alfa de Cronbach de seis tems (segunda t'ersin)

Percentil

Valor
7
8
9

30

53
56
73
88
82
76
67
57
37
21
22

NR

24

3.0

11

12
13

20
30
40

50
60
70
80
90

80

2
1
1
2
3
3
2
4
6
17
31
21

.3
.1
.1
.3
.4
.4
.3
.5
.8
2.2
3.9
2.7
5.1
6.7
7.1
9.3
11.2
10.4
9.6
8.5
7.2
4.7
2.7
2.8

10

10

Frecuencia

14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25

26
27
28
29

40

Humillados y ofendidos

Ciuadro 8
Escala de Percepcin de Desprecio en el Per
Versin inicial

tem

Versin final
tem

Afirmacin

He tenido la impresin (al menos en


una oportunidad) de haber sido discriminado/a por el color de mi piel.

Los problemas de Lima se deben en


gran parte al hecho de que hay ac mucha
gente de provincias.

01

Entre mis amigos hay personas que


desprecian o tratan mal a personas
negras o de los Andes.

02

He observado ms de una vez que


alguien era discriminado por su raza o
por el color de su piel.

Creo que es bueno "darse su lado"


con los dems.

Me he dado cuenta de que algunas


veces trataba a alguien con un poco de
desprecio debido al color de su piel.

03

Ac la gente es muy despreciativa.

04

En el Per la gente blanca desprecia y


"basurea" a la de raza negra o de los
Andes.

Me parece que est mal que alguna


gente quiera alquilar su casa slo a
extranjeros (norteamericanos, ingleses).

05

Siento que en determinados contextos


las personas blancas tienen acceso a
mejores oportunidades de vida.

06

Cuando en un aviso se solicita "buena


presencia" me parece c1ue el color de la
piel de quien se presente juega un rol
importante.
81