Sunteți pe pagina 1din 269

A FERICITULUI IOAN EVCRATA

CARTE CE SE NUMETE

LIMONARIU
SAU

LIVADA
DUHOVNICEASC

LIMONARIU

CAPITOLUL 1
VIAA SFNTULUI BTRN IOAN I
DESPRE PETERA SAPSA
Era un btrn care locuia n mnstirea lui
avva Evstorghie. Cel ntru sfini arhiepiscopul
nostru Ilie al Ierusalimului a vrut s-l vad pe
acest btrn, stare al mnstirii. Btrnul ns
nu primea zicnd:
- Vreau s m duc n muntele Sinai, ca s
m rog!
Arhiepiscopul l silea s primeasc streia
mnstirii i s plece cu aceast vrednicie. Dar
pentru c btrnul n-a voit, i-a ngduit s plece
cu fgduial s primeasc streia la
ntoarcerea sa. i astfel lundu-i rmas bun de
la arhiepiscop, a plecat mergnd la muntele
Sinai, lund cu el i pe ucenicul su. Dup ce au
trecut rul Iordan, ca la o mil deprtare,
btrnul a nceput s tremure i s aib
fierbineli. Cum numai putea s mearg, au
intrat ntr-o mic peter ntlnit n cale i
ucenicul a aezat jos pe btrn. Pe cnd era
3

LIMONARIU

cuprins mereu de fierbineal i nu putea nici s


se mite - stteau acolo de trei zile n peter vede btrnul n vis pe cineva care-i spune:
- Spune-mi btrne, unde vrei s mergi?
- La muntele Sinai, a rspuns btrnul celui
artat n vis.
- Nu! Te rog s nu te duci, i-a spus acela.
Dar pentru c nu l-a nduplecat pe btrn, a
plecat de la el. Frigurile, ns l-au cuprins mai
ru. n noaptea urmtoare i s-a artat aceeai
persoan, cu aceeai nfiare i i-a zis:
- Ce vrei clugre, s nu te mai scoli de
aici? Asculta-m pe mine i nu pleca!
- Dar cine eti tu? l-a ntrebat btrnul.
- Eu sunt Ioan Boteztorul, i-a rspuns acel
ce i s-a artat. Pentru aceasta ii spun s nu pleci
cu nici un chip. Petera aceasta mic este mai
mare dect muntele Sinai, cci de multe ori a
intrat n ea Domnul nostru Iisus Hristos ca s
m viziteze. D-mi cuvntul c ai s locuieti
aici i eu am s-i dau sntate!

LIMONARIU

Btrnul a primit cu plcere i s-a legat prin


cuvnt c are s rmn acolo. ndat s-a fcut
sntos i a rmas n peter pn la sfritul
vieii. Petera aceea a prefcut-o n biseric i a
adunat n jurul lui muli frai. Locul acela se
numete Sapsa. n partea stng a acestui loc se
afl prul Horat n care a fost trimis Ilie
Tesviteanul n timpul secetei. Prul Horat se
gsete n faa Iordanului.
CAPITOLUL 2
DESPRE BTRNUL N PETERA
CRUIA PTEAU LEII
n acelai loc numit Sapsa era un alt btrn.
Acesta ajunsese la o via att de virtuoas,
nct primea leii s vin n petera lui i le ddea
s mnnce din sn. Astfel, omul era plin de
dumnezeiescul har al lui Dumnezeu.

LIMONARIU

CAPITOLUL 3
VIAA PREOTULUI CONON DIN
MNSTIREA PENTUCLA
Am ajuns n lavra celui ntru sfini printele
nostru Sava. Aici l-am ntlnit pe avva Atanasie.
i ne povestea nou btrnul zicnd: pe cnd m
aflam n chinovia Pentucla, era un preot acolo
rnduit cu svrirea Sfntului Botez, numit
Conon, de neam cilician. Pentru c btrnul era
cu viaa mbuntit, l-au rnduit s
svreasc botezurile, aa c el ungea cu
Sfntul Mir i boteza pe cei care veneau la el. n
timp ce ungea cu Sfntul Mir o femeie, s-a
smintit. De asta a dorit s plece din chinovie. Pe
cnd avea de gnd s plece, i s-a nfiat sfntul
Ioan zicndu-i:
- Rabd i-ti voi uura lupta!
ntr-o zi a venit o fat din Persia ca s se
boteze. Fata era plcut la chip i foarte
frumoas, nct preotul n-a putut s o ung cu
Sfntul Mir. i a stat acolo fata dou zile fr s
fie botezat. Cnd arhiepiscopul Petru a auzit
6

LIMONARIU

s-a minunat de cele petrecute cu btrnul i avea


de gnd s rnduiasc o diaconi pentru
svrirea botezului. Dar n-a fcut asta, ca s nu
strice rnduiala. Preotul Conon, ns, i-a luat
haina lui din piele de oaie i a plecat spunnd:
- Nu mai rmn n locul acesta!
i cum mergea el spre pdure, iat, l
ntlnete pe sfntul Ioan Boteztorul, care i
spune cu voce blnd:
- ntoarce-te la mnstirea ta i-ti voi uura
lupta!
Avva Conon i zice cu mnie:
- Crede-m c nu m voi ntoarce. Mi-ai
fgduit de attea ori i n-ai fcut nimic!
Atunci sfntul Ioan l-a apucat de mn, l-a
aezat jos pe un tapan i dndu-i la o parte
hainele a fcut asupra lui de trei ori semnul
crucii mai jos de buric i i-a spus:
- Crede-m, printe Conon, am vrut s-i fie
rspltit lupta ta! Dar pentru c nu vrei, iat
i-am uurat lupta, dar n-ai rsplata ostenelilor
tale.
7

LIMONARIU

i s-a ntors printele Conon n chinovia


unde era rnduit s svreasc botezurile. A
doua zi a botezat-o pe persan, fr s priveasc
cumva c este femeie cu firea. i a mai botezat
Conon i a uns cu Sfntul Mir nc ali 12 ani,
dar trupul lui n-a mai tresrit i nici n-a mai
privit dac cea botezat este femeie cu firea. i
astfel s-a pristvit.
CAPITOLUL 4
VEDENIA LUI AVVA LEONTIE
Ne povestea nou avva Leontie din
chinovia sfntului printelui nostru Teodosie
zicnd: dup ce tinerii lavrioi din noua Lavr
au fost prigonii de necredincioi, eu m-am dus
acolo i-am rmas n aceast lavr. ntr-o
duminic m-am dus la biseric s m
mprtesc. Cnd am intrat, am vzut un nger
stnd n partea dreapt a altarului. Cuprins de
fric, am plecat la chilia mea. Aici am auzit o
voce care mi-a spus:

LIMONARIU

- De cnd a fost sfinit altarul acesta, mie


mi s-a poruncit s rmn n el.
CAPITOLUL 5
POVESTEA LUI AVVA POLIHRONIE
DESPRE TREI MONAHI
Ne povestea nou avva Polihronie spunnd:
n lavra Turnurilor Iordanului n mnstire era
un frate care nu se ngrijea deloc de mntuirea
sufletului sau i niciodat nu i fcea canonul
pentru sfnta duminic. Apoi, dup ceva vreme,
vd pe fratele acesta, att de nepstor de
mntuirea sa, c se srguiete cu toata rvna i
cu mult zel.
Atunci i-am spus:
- Bine faci acum, frate, c te ngrijeti de
sufletul tu!
- Avvo, mi rspunse el, n curnd am s
mor.
i ntr-adevar, dup trei zile a murit.
9

LIMONARIU

***
Tot avva Polihronie, preotul noii Lavre, mi
povestea zicnd: pe cnd edeam odinioar, n
Lavra Turnurilor, s-a svrit un frate.
Iconomul mi-a spus:
- Ai mil, frate i vino s ducem lucrurile
fratelui la iconomat.
Dar cum am nceput s cram lucrurile, l
vad pe iconom plngnd i-i spun:
- Dar bine, avvo, pentru ce plngi aa?
- Plng, mi-a rspuns el, pentru c azi port
n brae lucrurile acestui frate, iar dup doua zile
alii le vor purta pe ale mele.
i aa s-a ntmplat, cci dup dou zile a
murit i iconomul, dup cum a spus.
CAPITOLUL 6
ALTA POVESTE A ACELUIAI
Avva Polihronie preotul, ne mai povestea
c a auzit de la avva Constantin, stareul noii
10

LIMONARIU

mnstiri a Sfintei Maria, Nsctoarea de


Dumnezeu, c a murit unul din frai n bolnia
de la Ierihon. i l-am luat, ne povestea avva, i
l-am dus n mnstirea Turnurilor, s-l
ngropam acolo. Din clipa n care am pornit de
la bolni i pn am ajuns la mnstirea
Turnurilor, nentrerupt o stea a mers deasupra
celui rposat i s-a artat pn ce l-am pus n
mormnt.
CAPITOLUL 7
VIAA I MOARTEA UNUI CLUGR
OARECARE, CARE A REFUZAT S FIE
IGUMEN LA MNSTIREA
TURNURILOR
Un clugr locuia n lavra Turnurilor. La
moartea stareului, preoii i ceilali frai ai
lavrei au voit s-l fac stare pentru c era un
om cu o via mbuntit. Dar btrnul i ruga
spunndu-le:
- Lsai-m, prinilor, s-mi plng pcatele
mele! Nu sunt un om att de destoinic nct s
11

LIMONARIU

m ngrijesc de sufletele altora! Lucrul acesta se


potrivete pentru prinii mbuntii, cum au
fost Antonie, Pahomie, Teodor cel Sfinit i
alii.
Prinii ns nu-i ddeau pace deloc i n
fiecare zi l rugau s primeasc. Totui nu l-au
nduplecat. Cnd a vzut c este silit de ei att
de mult, le-a spus tuturor:
- ngduii-mi trei zile ca s m rog i dac
Dumnezeu va voi, voi primi!
Era ntr-o vineri. Iar duminic dimineaa a
murit.
CAPITOLUL 8
VIAA LUI AVVA MIROGHEN
HIDROPICUL
n lavra Turnurilor era un clugr cu
numele Miroghen. Acesta ducea o via att de
aspr nct a ajuns hidropic. Btrnilor care
veneau la dnsul s-l vad i s-l mngie, le
spunea:
12

LIMONARIU

- Rugai-v pentru mine, prinilor, s nu


ajung hidropic omul meu cel dinuntru! Ct m
privete pe mine, m rog lui Dumnezeu s
rmn mult vreme ntr-o astfel de boal.
Eutihie, arhiepiscopul Ierusalimului a auzit
de avva Miroghen i a voit s-i trimit cte ceva
de trebuin. Avva Miroghen ns n-a primit
niciodat nimic de la el, ci numai att i cerea:
- Roag-te pentru mine, printe, ca s fiu
izbvit de chinul cel venic!
CAPITOLUL 9
DESPRE MINUNATA DRAGOSTE A UNUI
SFNT PRINTE
Tot n lavra Turnurilor locuia un alt clugr
btrn. Dei era foarte srac, el avea totui harul
milosteniei. ntr-o zi a venit un srac la turnul
lui, cerndu-i poman. Btrnul nu avea dect o
singur pine, pe care a dat-o sracului. Sracul
ns a zis:
- Nu vreau pine, ci o cma!
13

LIMONARIU

Btrnul voind s-l ajute, l-a luat de mn i


l-a dus n turnul lui. Cnd sracul a vzut c nu
gsete nimic dect cmaa ce o purta, s-a
minunat de sufletul plin de virtute al btrnului
i i-a dezlegat traista de la gt i a deertat n
mijlocul chiliei tot ce avea zicnd:
- Ia acestea, clugre! Voi mai gsi eu n
alt parte cele ce-mi trebuiesc.
CAPITOLUL 10
VIAA LUI VARNAVA ANAHORETUL
n petera sfntului ru Iordan era un
anahoret, numit Varnava. ntr-o zi s-a pogort la
Iordan ca s bea ap i i s-a nfipt un spin n
picior dar a rmas cu spinul n picior i nu
primea s-l vad doctorul. Piciorul i-a putrezit i
a fost silit s-i ia luii un turn n mnstirea
Turnurilor. Piciorul ns putrezind din ce n ce
mai mult, tuturor celor care veneau la el le
spunea:

14

LIMONARIU

- Cu ct sufer mai mult omul din afar, cu


att nflorete cel dinuntru.
Dup ce s-a suit avva Varnava anahoretul
din petera lui n lavra Turnurilor i dup ce a
stat acolo ctva timp, a mers n petera lui un alt
anahoret. Cnd a intrat acesta n peter a vzut
un nger a lui Dumnezeu stnd pe altarul care-l
fcuse n peter btrnul i-l sfinise.
i a zis anahoretul ctre nger:
- Ce faci aici?
- Sunt ngerul lui Dumnezeu, i rspunde
ngerul i de cnd s-a sfinit altarul, mie mi s-a
ncredinat de Dumnezeu.
CAPITOLUL 11
VIAA LUI AVVA AGHIODUL
Avva Petru, preotul lavrei celui ntru sfini
Printele nostru Sava, ne povestete despre
Aghiodul zicnd: pe cnd era el stare al lavrei
fericitului Gherman, s-a ntmplat ca un frate de
acolo s moar, fr s fi aflat btrnul. Cnd
15

LIMONARIU

canonarhul a tocat s se adune toi fraii spre a-l


petrece la mormnt pe cel rposat, a venit i
btrnul. Vznd trupul fratelui aezat n
biseric, s-a ntristat c nu l-a srutat nainte
de-a iei din via. Apropiindu-se de nslie
spune celui mort:
- Scoal-te, frate i D-mi srutarea cea mai
de pe urm!
Iar el s-a sculat i l-a srutat pe btrn.
Btrnul i-a spus:
- Dormi, deci, pn ce te va scula Fiul lui
Dumnezeu la venirea Sa!
***
Tot avva Aghiodul mergnd pe rmul
sfntului ru Iordan se gndea ntru sine: ce s-a
ntmplat oare cu pietrele alese n numele
conductorilor celor dousprezece seminii ale
lui Israel, i aruncate n Iordan de Iisus Navi?
i pe cnd gndea aa, deodat s-au
desprit apele ici i colo i i s-au artat cele
dousprezece pietre. i fcnd metanie lui
Dumnezeu, a plecat.
16

LIMONARIU

CAPITOLUL 12
SFATUL LUI AVVA OLIMP
Un frate l-a ntrebat pe avva Olimp, preotul
lavrei lui avva Gherasim, zicnd:
- D-mi un sfat!
- S nu ezi cu ereticii, i spune el!
nfrneaz-i limba i pntecele i oriunde te-ai
afla, spune necontenit: sunt strin.
CAPITOLUL 13
VIAA LUI AVVA MARCU
ANAHORETUL
Se spune despre avva Marcu anahoretul c
locuia alturi de mnstirea Pentucla i c timp
de aizeci i nou de ani aceast ndeletnicire
avea: postea sptmni ntregi nct unii
socoteau c este fr de trup. Lucra zi i noapte,
potrivit sfaturilor lui Hristos. Ddea sracilor tot
ce ctiga i nu primea de la nimeni nimic.
17

LIMONARIU

Auzind de asta, unii cretini iubitori de Hristos


au venit la el ca s-l ajute, dar el le-a spus:
- Nu primesc, cci lucrul minilor mele m
hrnete i pe mine i pe cei care vin la mine
pentru Dumnezeu.
CAPITOLUL 14
DESPRE FRATELE CARE S-A UMPLUT
DE LEPR DIN PRICIN C A VRUT S
CURVEASC
Avva Polihronie iari ne povestea zicnd:
n chinovia Pentucla era un frate care se ngrijea
foarte mult de mntuirea sufletului su i era
ascet. Era ns bntuit de patimile curviei i
nemaiputnd suferi chinul din mnstire, s-a dus
la Ierihon ca s-i potoleasc pofta. Dar cum a
intrat n casa de desfru s-a umplut tot de lepr.
Vzndu-se deci pe sine plin de lepr, s-a ntors
la mnstirea lui, mulumind lui Dumnezeu i
zicnd:

18

LIMONARIU

- Dumnezeu a adus peste mine o astfel de


boal ca s se mntuiasc i sufletul meu.
i luda pe Dumnezeu.
CAPITOLUL 15
FAPTA MINUNATA A LUI AVVA CONON
Se povestete despre avva Conon, stareul
Pentuclei, c ntr-o zi, ducndu-se la locul sfnt
numit Vados, l-au ntlnit nite evrei i au dorit
s-l omoare. i-au scos sbiile i au alergat la
btrn. Dar cnd s-au apropiat i i-au ntins
minile ca s-l loveasc au rmas cu minile
spnzurate n aer, nemicate. i s-a rugat
clugrul pentru ei i numai aa au putut pleca,
bucurndu-se i slvind pe Dumnezeu.

19

LIMONARIU

CAPITOLUL 16
POVESTEA LUI AVVA NICOLAE
DESPRE EL I FRAII LUI
Un clugr cu numele Nicolae, locuia n
lavra lui avva Petre care se afla alturi de sfntul
ru Iordan. Acesta ne povestea zicnd:
Pe cnd locuiam odinioar n Rait, am fost
trimii trei frai spre slujb n Tebaida.
Ajungnd n pustie am rtcit drumul i ne
nvrteam n pustie. Am isprvit apa i, pentru
c nu am gsit ap timp de cteva zile, a nceput
s ni se fac ru din pricina setei i-a ariei.
Nemaiputnd merge, ne-am aezat fiecare la
umbra unui tamarisc, pe care l-am gsit n
aceasta pustie i ateptam s murim din pricina
setei. Pe cnd stteam eu ntins la pmnt, vd
ca n vis un vas plin cu atta ap nct se vrsa
pe de lturi, iar doi oameni stteau pe marginea
colimvitrei i scoteau apa cu o can de lemn. i
am nceput s rog pe unul din ei zicndu-i:
- Ai mil, frate, i d-mi puin ap c m
sfresc de sete!
20

LIMONARIU

Dar n-a vrut s-mi dea.


- D-i puin ap, i-a spus cellalt.
- S nu-i dm, i-a rspuns, c-i un lene i
nu se ngrijete de mntuirea sufletului lui!
- Da, ntr-adevr, a spus cellalt, este lene!
Da, este lene, dar s-i dm pentru c e printre
strini.
i astfel mi-a dat.
- D i celor ce sunt cu tine, mi-a spus el.
i am but i am mers trei zile fr s bem
ceva. Apoi am ajuns la locuine omeneti.
CAPITOLUL 17
VIAA UNUI BTRN MBUNTIT
Tot avva Nicolae mai spunea c n aceeai
lavr tria un btrn mbuntit. Timp de
cincizeci de ani a stat n petera lui fr s bea
vin sau s mnnce pine, ci numai tre. El se
mprtea de trei ori pe sptmn.

21

LIMONARIU

CAPITOLUL 18
VIAA UNUI ALT CLUGR DIN
MNSTIREA LAVREI, CARE DORMEA
CU LEII
Ne mai spune avva Polihronie, c tot n
lavra lui avva Petru tria un alt clugr btrn.
Acesta adeseori pleca din mnstire i rmnea
pe rmurile sfntului ru Iordan. i acolo
dormea unde gsea un culcu de leu. ntr-o zi
gsete n peter doi pui de lei i-i aduce n
biseric, nvelii n haina cu care se mbrca. i
i-a spus:
- Dac vom pzi poruncile Domnului nostru
Iisus Hristos, leii au s se team de noi. ns din
pricina pcatelor noastre am ajuns robi i de asta
ne temem noi mai mult de ei.
Fraii au rmas adnc micai de pe urma
cuvintelor btrnului i au plecat n peterile lor.

22

LIMONARIU

CAPITOLUL 19
POVESTEA LUI AVVA ILIE DESPRE EL
NSUI
Ne povestea avva Ilie psctorul, zicnd:
Triam odinioar ntr-o peter, ca s nu am nici
o prtie cu avva Macarie, episcopul
Ierusalimului. n una din zile, cam pe la ceasul
al doisprezecelea, pe o ari grozav a btut
cineva la petera mea. Cnd am ieit afar am
vzut o femeie i am spus:
- Ce faci aici?
- Duc i eu, avvo, mi-a rspuns ea, aceeai
via ca i tine. Locuiesc nu departe de aici, la o
deprtare de o mil, ntr-o mic peter. i mi-a
artat i locul nspre miazzi. Strbtnd acest
pustiu, a continuat ea, am nsetat din pricina
ariei, aa c te rog fii bun i d-mi puin ap.
Am adus ulciorul i i l-am dat. A luat
ulciorul a but i mi-am luat rmas bun de la ea.
Dar dup ce a plecat a nceput diavolul s m
chinuie i s m ispiteasc cu tot felul de
gnduri. Fiind biruit i nemaiputnd suporta
23

LIMONARIU

focul, mi-am luat toiagul i am ieit din peter.


Era att de cald nct ardeau i pietrele. Iar eu
am pornit spre ea ca s-mi potolesc pofta.
Dup ce am fcut cam o mil de drum ars
de poft pn n mduva oaselor, am czut n
alt stare, am vzut pmntul deschis i pe mine
cufundat n adncimea lui. i am vzut trupuri
moarte zcnd putrede i imbuctite, pline de
un miros fr de seam de urt. Acolo era un
brbat cu o inut de sfnt. Acesta mi-a artat
trupurile stricate i mi-a zis:
- Iat, acesta e trupul unei femei, iar acesta
este trupul unui brbat. Potolete-i setea cum
vrei i ct vrei. Dar ia aminte de cte nevoine
vei fi lipsit pentru o astfel de plcere. Vezi
pentru ce fel de plceri vrei s fii lipsii de
mpria Cerurilor? Ct de nenorocit e viaa
omeneasc! Pentru plceri de o clip, vrei s
pierzi toat osteneala ta!
Eu, nbuit de mirosul greu i urt, am
czut la pmnt. Cel ce mi s-a artat a venit
lng mine, m-a ridicat de jos i mi-a ncetat

24

LIMONARIU

chinul. Apoi am plecat la chilia mea mulumind


lui Dumnezeu.
CAPITOLUL 20
CONVERTIREA UNUI SOLDAT
PRINTR-O MINUNE
Unul dintre prini mi povestea c un
soldat dintre dragoni i-a povestit spunndu-i:
Purtam rzboi n prile Africii cu mauritani.
Fiind biruii de barbari, am fost alungai.
Barbarii ne urmreau, aa c muli dintre noi au
fost ucii. M-a ajuns i pe mine un barbar, i a
ntins sulia s m mpung. Cnd am vzut
acestea am nceput s m rog lui Dumnezeu i
s spun:
- Doamne Dumnezeule, care Te-ai artat
roabei Tale Tecla i ai izbvit-o din minile
celor fr de lege, scoate-m i pe mine din
primejdia aceasta i mntuiete-m de moartea
asta amar i voi merge n pustie i voi duce o
via de sihastru!
25

LIMONARIU

Cnd m-am ntors , povestete el, n-am mai


vzut nici un barbar. i ndat am venit la lavra
Coprata. i iat sunt, cu harul lui Dumnezeu, de
33 de ani n petera aceasta.
CAPITOLUL 21
MOARTEA ANAHORETULUI I A
UCIGAULUI SAU
Avva Gherontie, stareul mnstirii celui
ntru sfini printele nostru Eftimie, mi
povestea zicnd:
Eram trei clugri psctori dincolo de
Marea Moart, cam lng Visimunta. Pe cnd
noi mergeam pe munte, un alt clugr psctor
mergea pe rmul mrii. S-a ntmplat s-l
ntlneasc saracinii, care treceau prin acele
locuri. Saracinii au trecut naintea lui iar unul
dintre ei ntorcndu-se, i-a tiat capul
anahoretului, n timp ce noi ne uitam de departe,
cci eram pe munte. i pe cnd plngeam soarta
anahoretului, iat c pe neateptate s-a pogort
deasupra saracinului o pasre care l-a rpit n
26

LIMONARIU

vzduh, apoi i-a dat drumul pe pmnt nct s-a


fcut saracinul una cu pmntul.
CAPITOLUL 22
VIAA ALTUI CLUGR, CONON
Un clugr cu numele Conon, cilicin de
neam, tria n chinovia celui ntru sfini
printele nostru Teodosie arhimandritul. Acesta,
timp de 35 de ani i-a ndeplinit acest canon:
mnca o dat pe sptmn numai pine i ap.
Lucra necontenit i nu se ndeprta de biseric.
CAPITOLUL 23
VIAA LUI TEODUL MONAHUL
n aceeai mnstire am vzut pe un alt
clugr btrn, numit Teodul. nainte de
clugrie fusese osta. n toate zilele postea i
nu dormea niciodat culcat i numai eznd.

27

LIMONARIU

CAPITOLUL 24
VIAA UNUI CLUGR CARE LOCUIA
N CHILIA HOZEVA
Era un btrn care locuia n chilia Hozeva.
Btrnii locului aceluia ne povesteau de el
zicnd: Cnd era n satul lui avea aceast
ndeletnicire: dac vreodat vedea pe vreun om
din satul lui c nu era destul de nstrit ca s-i
samene arina, se ducea noaptea, fr tirea
stpnului ogorului, lua boi i smna lui i
semna ogorul celuilalt. Cnd a venit n pustie i
tria n chilia Hozeva btrnul fcea aceeai
milostenie cu cei nevoiai. Pleca pe drumul care
duce de la sfntul ru Iordan la Ierusalim, lund
cu el pine i ap. i ori de cate ori vedea pe
cineva obosit de drum, le purta poverile pn la
Ierihon. i-l puteai vedea plin tot de ndueal,
purtnd uneori n spate o sarcin mare, iar
alteori ducnd pe umr pe cte un copil. Ba cte
odat chiar i doi. Alteori se aeza jos i repara
nclmintea stricat a vreunui brbat sau a
vreunei femei, cci avea cu el, scule i cele de
28

LIMONARIU

trebuin pentru reparat. Unora le ddea ap din


apa ce o avea el iar altora le ddea pine. Dac
ntlnea vreun om dezbrcat i ddea haina pe
care o purta. i puteai s-l vezi n fiecare zi
ostenindu-se aa. Dac se ntmpla s gseasc
un mort pe cale, i citea slujba nmormntrii
i-l ngropa.
CAPITOLUL 25
DESPRE FRATELE DIN MNSTIREA
HOZEVA
Avva Grigore, care a fost soldat nainte
de-a se clugri, ne povestea: n chilia Hozeva
era un frate care nva slujba sfintei
Proscomidii. ntr-o zi a fost trimis s aduc
prescuri. n drum spre mnstire a rostit slujba
sfintei Proscomidii dup toat rnduiala.
Diaconii au luat prescurile i le-au pus pe disc n
sfntul altar spre a le proscomedi avva Ioan,
supranumit Hozevitul, pe atunci preot, care mai
trziu a ajuns episcop al Cezareii Palestinei. Pe
cnd slujea ns, n-a vzut ca de obicei
29

LIMONARIU

pogorrea Duhului Sfnt, s-a dus n diaconion


aruncndu-se cu plnsete cu faa la pmnt. i i
s-a artat ngerul Domnului spunndu-i c
fratele, pe cnd aducea prescurile, a rostit pe
drum sfnta Slujb i au fost sfinite, aa c ele
sunt desvrite. i de atunci a dat porunc
btrnul ca nimeni, dac nu-i hirotonit s nu mai
nvee pe de rost slujba sfintei Proscomidii i
nici s n-o rosteasc la ntmplare, n orice
vreme, n afara de altar.
CAPITOLUL 26
VIAA FRATELUI TEOFAN, MINUNATA
LUI VEDENIE I DESPRE PRTENIA
CU ERETICII
Un btrn cu numele Chiriac tria n lavra
Calamon din apropierea sfntului ru Iordan. i
era btrnul mbuntit n fapte dumnezeieti.
La el a venit un frate strin din inutul Dara, cu
numele Teofan, ca s-l ntrebe pe btrn despre
gndul curviei. Btrnul a nceput s-l sftuiasc
cu felurite cuvinte de nelepciune i via
30

LIMONARIU

curat. Folosindu-se mult fratele din cuvintele


btrnului, i-a spus:
- Eu, avva, am prtanie n ara mea cu
nestorienii. Din aceast pricin nu mai pot
rmne cu ei i vreau s locuiesc mpreun cu
tine.
Cnd a auzit btrnul de numele lui
Nestorie s-a ntristat de pierderea fratelui i l-a
sftuit i l-a ndemnat s se despart de aceast
erezie vtmtoare i s vin la sfnta sobornic
i apostolic Biseric. i i-a spus:
- Nu este alta mntuire dect numai n a
cugeta drept i a crede c Sfnta Fecioara Maria
este cu adevrat Nsctoare de Dumnezeu.
- ntr-adevr, avvo, a rspuns fratele, toi
ereticii aa spun: dac nu eti cu noi, nu te
mntui. Srmanul de mine nu tiu ce s fac.
Roag-te deci Domnului ca Domnul s m
ncredineze, prin fapt, care este credina cea
adevrat.
Btrnul a primit cu bucurie cuvntul
fratelui i i-a spus:

31

LIMONARIU

- ezi n chilia mea i am ndejde n


Dumnezeu c buntatea Lui ii va descoperi
adevrul!
Lsndu-l pe fratele n peter s-a dus la
rmul Mrii Moarte i s-a rugat pentru el. i
iat cam pe la ceasul trei dup amiaza n ziua
urmtoare, vede fratele pe cineva nfricotor la
vedere, stnd n faa lui i-i spune:
- Vino i vezi adevrul!
i lundu-l, l-a dus intr-un loc ntunecos, cu
miros urt i cu foc i-i arta n mijlocul focului
pe Nestorie i Teodor, pe Eutihie i Apolinarie,
pe Evagrie i pe Didim pe Dioscor i pe Sever,
pe Arie i pe Origen i pe ali civa.
- Iat, i spune acela ce i s-a artat, acesta-i
locul pregtit ereticilor i celor ce ursc pe
Sfnta Nsctoare de Dumnezeu i celor ce
urmeaz nvturile lor. Dac ii place locul,
rmi n credina ta! Dar dac nu vrei s ncerci
chinul acesta, vino la Biserica cea sfnt i
sobornic, aa cum i-a spus btrnul. Cci ii
spun: chiar dac ai svri toate virtuile, ajungi
n locul acesta dac n-ai dreapta credin.
32

LIMONARIU

La cuvntul acesta fratele i-a venit n sine.


Cnd a venit btrnul, i-a povestit toate cele
ntmplate aa cum le-a vzut i a trecut la
sfnta sobornic i apostolic Biseric. i a
rmas mpreun cu btrnul n Calamon. Dup
ce a stat muli ani cu el, a adormit n pace.
CAPITOLUL 27
VIAA PREOTULUI DIN ORAUL
MARDAROS
La zece mile de oraul Ega Ciliciei se afl
satul Mardaros. n acest sat este biserica
sfntului Ioan Boteztorul. Preot al acestei
biserici este un clugr btrn. Acesta avea o
via foarte mbuntit. n una din zile
locuitorii satului se duc i-l prsc pe btrn la
episcop zicndu-i:
- Ia de la noi pe btrnul acesta, c ne face
numai suprri! Duminica face slujba pe la
ceasul trei dup amiaza i nu pstreaz rnduiala
legiuit a sfintei slujbe.
33

LIMONARIU

Episcopul l-a luat aparte pe clugr


ntrebndu-l:
- Pentru ce faci aa, clugre? Sau nu
cunoti rnduiala sfintei Biserici?
- ntr-adevr, Prea Sfinite, aa este i bine
spui. Dar ce s fac, nu tiu! Dup ce citesc
canonul de noapte al sfintei duminici, stau
alturi de sfntul altar i pn nu vd pe Duhul
cel Sfnt umbrind sfntul altar nu ncep slujba.
Cnd vd Pogorrea Duhului Sfnt, atunci
svresc sfnta Liturghie. Episcopul s-a
minunat de virtutea btrnului i a ncredinat pe
locuitorii satului c preotul lor face slujba
potrivit voii lui Dumnezeu. i au plecat locuitori
mpcai, slvind pe Dumnezeu.
***
Avva
Iulian
stlpnicul
a
trimis
binecuvntri acestui btrn. Totodat i-a trimis
i trei crbuni aprini, legai ntr-o bucat de
pnz. Btrnul a primit binecuvntrile i
crbunii care nu se stinseser i a trimis la
rndul su ap, pe care a legat-o n aceiai

34

LIMONARIU

bucat de pnz. i erau deprtai unul de altul


ca la 20 de mile.
CAPITOLUL 28
FAPTA MINUNAT A LUI AVVA IULIAN
STLPNICUL
Avva Chiril, ucenicul mai sus pomenitului
avva Iulian Stlpnicul, ne povestea urmtoarele:
Auzind de viaa i de faptele minunate ale lui
avva Iulian, m-am dus mpreun cu tatl meu i
cu fratele meu la el. Eu, povestete avva Chiril,
zceam de o boala de nevindecat. Nici un doctor
n-a putut s m tmduiasc. Cnd m-am dus la
avva Iulian, btrnul m-a vindecat ndat prin
rugciunile lui. Am rmas aadar toi trei pe
lng el i am renunat la lume. Btrnul l-a
rnduit pe tatl meu mai mare peste gru. ntr-o
zi tata s-a dus la avva Iulian i i-a spus:
- N-avem gru!

35

LIMONARIU

- Mergi, frate, i-a rspuns btrnul, adun


grul pe care-l gseti i macin-l! Pentru mine
se va ngriji Dumnezeu de noi.
Tatl meu, suprat din pricina acestor
cuvinte, cci tia c nu mai lsase nimic n
hambar, s-a dus la chilia lui. Dar pentru c fraii
n-aveau ce s mnnce, btrnul l-a chemat
pn la el. Abia a sosit i i-a spus:
- Frate Conon, du-te i f de mncare
frailor cu grul pe care-l vei gsi!
Tatl meu mniat oarecum, a luat cheile
hambarului cu gndul s-i aduc rn. Dar
cnd a descuiat hambarul i a voit s deschid
uile, n-a putut cci era tot hambarul plin de
gru. Cnd a vzut aceasta, a cerut iertare
btrnului, slvind pe Dumnezeu.
CAPITOLUL 29
MINUNEA SFINTEI EUHARISTII
Cam la 30 de mile de oraul Aegeae din
Cilicia triau doi clugri stlpnici deprtai
36

LIMONARIU

unul de altul cam la 6 mile. Unul din ei fcea


parte din sfnta Biserica sobornic i apostolic.
Cellalt, dei se urcase de mai mult timp pe
stlp n apropiere de satul Casidora, aparinea
totui ereziei lui Sever. Ereticul nvinuia n
multe chipuri pe ortodox, ncercnd i voind s-l
atrag spre erezia lui. Dup ce i-a trimis multe
cuvinte, prea c l-a biruit, i i-a condamnat
credina. Ortodoxul ns, inspirat de Dumnezeu,
a cerut s-i trimit o prticic din Sfnta
mprtanie svrit de el. Acesta, creznd c
s-a rtcit, i-a trimis ndat cu bucurie, fr s
mai stea la ndoial. Cnd a primit-o ortodoxul,
a luat prticica trimis lui de eretic, adic de
severian, a fiert n faa lui ap ntr-o oal i a
aruncat n ea prticica pe care a primit-o.
Prticica s-a descompus ndat n fiertura oalei.
A luat apoi o prticic din Sfnta mprtanie a
Bisericii Ortodoxe, a bgat-o i pe ea n oal, i
pe dat apa fiart din oal s-a rcit, iar Sfnta
mprtanie a rmas ntreag i neudat.
Aceasta prticic a pstrat-o i ne-a artat-o i
nou cnd am trecut pe la el.

37

LIMONARIU

CAPITOLUL 30
VIAA LUI ISIDOR MONAHUL DIN
MELETINE I ALT MINUNE DESPRE
SFNTA MPRTANIE
Dade este un trg din insula Cipru. n acest
trg este o mnstire numita Filoxenu. Cnd
ne-am dus acolo, am gsit n acea mnstire un
monah, de fel din Meletine, cu numele Isidor.
Pe acest clugr l vedeam c plnge necontenit
cu suspine. Dei era rugat de toi s-i
potoleasc puin plnsul, totui nu voia, i
spunea tuturor:
- Sunt foarte pctos, cum n-a mai fost om
de la Adam pn astzi!
- ntr-adevr, avvo, nimeni nu-i fr pcat,
afar de Dumnezeu.
- Credei-m, frailor, ne-a rspuns el, nu-i
pcat omenesc cunoscut sau necunoscut, pe care
s nu-l fi svrit eu. Iar dac socotii c m
nvinuiesc c m nvinuiesc pe nedrept pe mine
nsumi, ascultai-mi pcatul ca s v rugai i
voi pentru mine.
38

LIMONARIU

Eu, a nceput el s povesteasc, pe cnd


eram n lume, eram cstorit. i eu i
nevast-mea fceam parte din erezia lui Sever.
ntr-o zi, cnd am venit acas, n-am gsit-o
acas pe nevast-mea, ci am auzit c s-a dus la o
vecin s se mprteasc. Femeia aceea
aparinea bisericii celei sfinte i soborniceti.
ndat am plecat s-o opresc. Cnd am intrat n
casa vecinei, nevast-mea tocmai lua sfnta
prticic i se mprtea. Am apucat-o deci de
gat, fcnd-o s arunce afar cea sfnt
prticic. Apsnd-o pe gt de jos n sus, a
aruncat Sfnta mprtanie, care a czut la
pmnt. ndat ns am vzut un fulger
pogorndu-se pe locul unde czuse i a luat
Sfnta mprtanie. Peste dou zile, vd un
etiopian mbrcat n zdrene care mi-a spus:
- i eu i tu suntem osndii cu aceeai
pedeaps.
- Dar cine eti tu? l-am ntrebat.
- Eu, rspunse etiopianul, sunt cel care L-a
lovit peste obraz pe Fctorul tuturor, pe

39

LIMONARIU

Domnul Nostru
Patimilor.

Iisus

Hristos,

timpul

De asta deci, a terminat monahul povestirea


sa, nu pot nceta din plnset.
CAPITOLUL 31
CONVERTIREA I VIAA MARIEI,
PCTOASA
Doi clugri btrni au plecat din Aegeae n
Tarsul Ciliciei i potrivit iconomiei lui
Dumnezeu, au tras la un han, s se odihneasc
cci era cald. Acolo au gsit trei tineri care
aveau cu ei o femeie desfrnat. Btrnii s-au
aezat deoparte. Unul din ei a scos din desag
Sfnta Evanghelie i a nceput s citeasc.
Femeia desfrnat, care era cu tinerii, cnd l-a
vzut pe btrn c citete, i-a lsat pe tineri i a
venit i s-a aezat lng btrn. Btrnul,
mbrncind-o, i-a zis:

40

LIMONARIU

- Pari s fii cu totul neruinat, nenorocito!


Nu i-e ruine s vii i s te aezi alturi de
mine?
- Printe, i-a rspuns ea, nu te scrbi de
mine! Chiar dac sunt plin de pcate, adu-i
amine c Stpnul tuturor, Domnul i
Dumnezeul nostru, n-a alungat pe femeia
pctoas care s-a apropiat de El.
- Da, i-a rspuns el, dar femeia aceea
pctoas n-a mai rmas n pcat.
- Ndjduiesc n Fiul lui Dumnezeu celui
viu, a spus femeia, c ncepnd de astzi, nici eu
s nu mai rmn n pcatul acesta.
i prsindu-i pe tineri i toat avuia ei, s-a
dus cu btrnii. i au bgat-o ntr-o mnstire
numita Nachiva, alturi de Aegeae. Pe aceast
femeie am vzut-o i eu, btrn, trind cu
mult nelepciune. De la ea am auzit povestirea
de fa.

41

LIMONARIU

CAPITOLUL 32
CONVERTIREA I VIAA LUI VAVILA
MSCRICIUL I A PRIETENELOR LUI
COMITA I NICOSA
Era un mscrici n Tarsul Ciliciei numit
Vavila. El avea dou amante: una se chema
Comita i alta Nicosa. Tria cu ele nebunete i
cu neruinare i fceau fapte vrednice de dracii
care i ajutau. ntr-o zi a intrat Vavila ntr-o
biseric. Potrivit iconomiei lui Dumnezeu,
tocmai se citea Evanghelia n care se afla
pericopa ce spune: "Pocii-v c s-a apropiat
mpria Cerurilor" (Matei 3:2). Cuprins de
remucri a nceput s se nefireasc din pricina
faptelor svrite de el. A ieit deci ndat din
biseric, le-a chemat pe cele dou amante ale
sale i le-a spus:
- tii n ce desfrnare i ct de nebunete
am trit cu voi. tii iari c nu-mi era drag
una mai mult dect alta. Iat eu v dau toat
averea mea. Luai-o i mprii-o ntre voi, eu,

42

LIMONARIU

ncepnd de azi, plec, prsesc lumea i m


clugresc!
Ele ns, au rspuns cu lacrimi i ca i cum
ar fi avut o singur gur, au spus:
- Am fost prtae cu tine i la pcat i la
pierderea sufletului nostru. Acum ns, cnd
vrei s faci acest lucru plcut lui Dumnezeu, ne
lai i vrei s-l faci singur? Dar nu se va
ntmpla asta, ci vom fi prtae cu tine i la
bine. Mscriciul s-a nchis ndat ntr-unul din
turnurile oraului iar femeile, dup ce au vndut
toat averea lor i a mscriciului, i a
mprit-o la sraci, s-au clugrit i ele. i-au
fcut o chilie aproape de turn i s-au nchis
acolo.
Pe acest brbat l-am vzut i eu i m-am
folosit, cci e tare primitor, milostiv i smerit. i
am scris aceast poveste spre folosul celor ce o
vor citi.

43

LIMONARIU

CAPITOLUL 33
VIAA SFNTULUI EPISCOP TEODOT
Ne povestea unul din prini, c n sfnta
cetate a Antiohiei era un arhiepiscop cu numele
Teodot. Acesta era att de bun, c ori de cte ori
era zi de srbtoare, chema la mas la el unii din
clericii care slujiser la biseric cu el. Unul din
clerici n-a vrut s vin, nici n-a dat ascultare
poftirii. Atunci arhiepiscopul a tcut. Altdat
ns s-a dus la el rugndu-l s vin i s ia parte
la masa obteasc.
***
Se spunea iari despre acelai arhiepiscop
Teodot, c era aa de blnd i de smerit, nct
odat fiind n cltorie cu un cleric, el mergea n
lectic, iar clericul pe cal. i a spus
arhiepiscopul clericului:
- S mprim lungimea drumului i vom
face cu schimbul cltoria noastr.
Clericul ns, n-a vrut s fac aceasta, cci
spunea c este o insult pentru patriarh ca el s
44

LIMONARIU

mearg n lectic, iar patriarhul pe cal.


Dumnezeiescul Teodot n-a ncuviinat, ci l-a
silit pe cleric s fac aa, convingndu-l c nu-i
nici o insult pentru el.
CAPITOLUL 34
VIAA DUMNEZEIESCULUI
ALEXANDRU, PATRIARHUL
IERUSALIMULUI
Aceeai sfnt cetate a avut i un alt
patriarh, numit Alexandru. Acesta era foarte
milostiv i bun la inim. Odat unul din notarii
i-a furat aur. Temndu-se, a fugit i s-a dus n
Tebaida Egiptului. Barbarii din Tebaida
Egiptului, care se hrnesc cu carne crud, au pus
mna pe el pe cnd rtcea i l-au dus pn la
marginile Egiptului. Dumnezeiescul Alexandru
aflnd de el c este rob l-a cumprat cu 85 de
monezi. Patriarhul s-a purtat cu el att de bine i
aa de omenete cnd s-a rentors n casa lui,
nct unul din locuitorii oraului a spus odat:

45

LIMONARIU

- Nimic n-ar fi mai folositor dect s


greesc fa de Alexandru.
***
Altdat, unul din diaconii lui l-a insultat pe
dumnezeiescul Alexandru n faa tuturor
clericilor. Dumnezeiescul Alexandru, ns, i-a
cerut iertare, zicndu-i:
- Iart-m, frate!
CAPITOLUL 35
VIAA LUI ILIE, PATRIARHUL
IERUSALIMULUI I DESPRE FLAVIAN,
PATRIARHUL ANTIOHIEI
Spunea avva Polihronie despre avva Ilie,
arhiepiscopul Ierusalimului, c nu bea vin cnd
era monah i a pstrat aceast rnduial i cnd
a ajuns patriarh. Se spunea despre Ilie,
arhiepiscopul Ierusalimului i despre Flavian
arhiepiscopul Antiohiei, urmtoarele:
mpratul Anastasie i-a exilat pe amndoi
n urma sinodului de la Calcedon. Pe Ilie l-a
46

LIMONARIU

exilat n Alia, iar pe Flavian n Petra. ntr-o zi


patriarhii i-au fcut cunoscut unul altuia:
- Anastasie a murit astzi. S mergem i noi
ca s ne judecm cu el.
i dup dou zile au plecat ctre Domnul.
CAPITOLUL 36
VIAA LUI AVVA EFREM,
PATRIARHUL ANTIOHIEI I N CE CHIP
A CONVERTIT PE UN STLPNIC DIN
EREZIA LUI SEVER
Unul din prini ne povestea despre fericitul
Efrem patriarhul Antiohiei, c era un aprtor
clduros al credinei ortodoxe. ntr-o zi a auzit
c n prile Ierapolei triete un stlpnic, care
face parte din ereziile severienilor i achefalilor.
A pornit deci la el cu gndul s-l rentoarc la
credina ortodox. Cnd a ajuns acolo a nceput
dumnezeiescul Efrem s-l sftuiasc i s-l
ndemne pe stlpnic s mearg pe drumul
tronului apostolic si s aib prtanie cu
47

LIMONARIU

Sfnta, sobornica i apostolica


Stlpnicul i-a rspuns, zicndu-i:

Biseric.

- Eu, cu nici un chip, n-am nici o legtur


cu Sinodul de la Calcedon.
- Cum vrei s te vindeci de rtcirea ta,
dac spui c n-ai nici o legtur cu acest Sinod,
care, prin harul Domnului Dumnezeului nostru
Iisus Hristos, a eliberat Sfnta Biseric de orice
murdrie a nvturii eretice?
Stlpnicul i-a rspuns:
- S aprindem, nalt Prea Sfinite, foc i s
intrm n el i eu i tu! Cine va iei nevtmat
din foc, acela-i ortodox i lui trebuie s-i
urmm.
A spus asta ca s-l nspimnte pe patriarh.
- Trebuia, fiule, i-a rspuns patriarhul, ca tu
s m fi ascultat ca pe tatl tu i s nu fi cerut
nimic mai mult de la mine. Dar pentru c ai
cerut un lucru care depete nevrednicia mea,
voi face i asta pentru mntuirea sufletului tu,
avnd ncredere n milostivirea Fiului lui
Dumnezeu.
48

LIMONARIU

i atunci a spus dumnezeiescul Efrem celor


de fa:
- Binecuvntat este Domnul. Aducei lemne
aici.
Dup ce patriarhul a aprins lemnele aproape
de stlp, a spus stlpnicului:
- Coboar-te de pe stlp ca s intrm
amndoi n foc, potrivit hotrrii tale!
Stlpnicul s-a nspimntat de ncrederea ce
o avea patriarhul n Dumnezeu i n-a vrut s
coboare.
Patriarhul a spus atunci:
- N-ai propus tu s se fac asta? Pentru ce,
deci, nu vrei s o faci?
Atunci patriarhul i-a dezbrcat omoforul
pe care-l purta, s-a apropiat de foc i s-a rugat
zicnd:
- Doamne, Iisuse Hristoase, Dumnezeul
nostru, care pentru noi ai binevoit s te ntrupezi
cu adevrat din Stpna noastr Sfnta
Nsctoare de Dumnezeu i pururea Fecioara
Maria, arat-ne nou adevrul!
49

LIMONARIU

Dup ce i-a terminat rugciunea i-a


aruncat omoforul n mijlocul focului. Cu toate
c focul a ars timp de trei ore pn ce s-au
terminat toate lemnele, totui a scos din foc
omoforul ntreg i nevtmat, fr s fi suferit
ceva din pricina focului. Atunci stlpnicul
vznd ntmplarea, s-a ncredinat c adevrata
credin este n Biserica Ortodox. L-a
anatemizat pe Sever i erezia lui, a venit la
sfnta Biseric, s-a mprtit din minile
fericitului Efrem i L-a preaslvit pe Dumnezeu.
CAPITOLUL 37
VIAA EPISCOPULUI CARE
PRSINDU-I SCAUNUL A VENIT LA
IERUSALIM I LEPDNDU-I HAINA
CLUGREASC LUCRA ZIDRIE
Povestea unul dintre prini despre oarecare
episcop, care i-a prsit episcopia sa, venind n
sfnta Cetate a Antiohiei i lucra la zidrie. n
acel timp era comis al Orientului Efrem, brbat
milostiv i omenos. Pentru c oraul se
50

LIMONARIU

drmase din pricina unui cutremur, el a nceput


s rezideasc cldirile publice. ntr-o noapte l
vede Efrem n vis pe episcop dormind, iar
deasupra lui cobornd din cer un stlp de foc.
Visul acesta l-a avut Efrem nu numai o dat, ci
de mai multe ori, aa c s-a minunat, cci
vedenia era nfricotoare i plin de spaim. i
se gndea el nsui ce ar putea s nsemne asta.
Efrem nu tia c lucrtorul era episcop i cum ar
fi putut s tie c era episcop, odat ce-l vedea
cu prul nengrijit, cu haina murdar, om simplu
slbit de multa rbdare, ascez i lucru i zdrobit
de oboseal? ntr-o zi Efrem a trimis dup
lucrtor, episcopul de altdat, vrnd s afle de
la el cine-i. i a nceput s ntrebe ntre patru
ochi, de unde este i care-i numele lui.
- Sunt un nevoia din oraul acesta i
neavnd cu ce s triesc lucrez i Dumnezeu m
hrnete din munca mea.
ndemnat de Dumnezeu Efrem i-a rspuns
zicnd:
- Fii ncredinat c nu te voi lsa pn ce
nu-mi vei spune adevrat ce-i cu tine!
51

LIMONARIU

Neputnd s mai ascund, i-a spus:


- D-mi cuvntul, c att timp ct triesc
n-ai s spui nimnui ce-i cu mine i eu ii voi
spune tot n afar de numele meu i oraul meu.
Atunci dumnezeiescul Efrem i s-a jurat:
- Nu am s spun nimnui ce-i cu tine att
timp ct Dumnezeu va voi s te in n lumea
aceasta.
- Eu sunt episcop, i-a rspuns el. De dragul
lui Dumnezeu mi-am lsat episcopia mea i am
venit aici, ntr-un loc n care nu m cunoate
nimeni, chinuindu-m i muncind i cu munca
mea mi ctig puina mea pine. Pe cat poi
caut i f ct mai mult milostenie. n aceste
zile Dumnezeu te va ridica pe tronul apostolic al
acestei biserici a Ierusalimului ca s pstoreti
poporul Lui, pe care Hristos, adevratul nostru
Dumnezeu, l-a dobndit prin Sngele Su. i
dup cum i-am spus, srguiete-te pentru
milostenie i ortodoxie! n astfel de jertfe
Dumnezeu gsete plcere.

52

LIMONARIU

Dup cteva zile aa s-a i ntmplat. Cnd


a auzit acestea dumnezeiescul Efrem L-a slvit
pe Dumnezeu zicnd:
- Ct de muli robi netiui are Dumnezeu i
numai Lui i sunt cunoscui!
CAPITOLUL 38
MOARTEA NECREDINCIOSULUI
MPRAT ANASTASIE
Un iubitor de Hristos ne povestea despre
mpratul Anastasie zicnd:
Dup ce mpratul Anastasie l-a dat jos de
pe tronul patriarhal pe Efremie i Macedonie,
patriarhii Constantinopolului, i i-a exilat n
Evhaita din Pont din pricina Sfntului Sinod de
la Calcedon, vede n vis n faa sa un brbat
frumos la chip, mbrcat n alb, care inea n
mini o carte din care citea. A dat cinci file ale
crii i a citit numele mpratului, spunndu-i:
- Iat, din pricina necredinei tale, rup
patrusprezece file. i le-a rupt cu degetele sale.
53

LIMONARIU

Dup dou zile a fulgerat tare i a tunat.


mpratul speriindu-se i-a dat duhul n mari
chinuri.
S-a ntmplat asta pentru c n-a crezut n
Sfnta Biserica a lui Hristos, Dumnezeul nostru
i pentru c i-a persecutat pstorii.
CAPITOLUL 39
VIAA UNUI MONAH DIN MNSTIREA
LUI AVVA SEVERIAN: N CE CHIP S-A
NTORS DIN FAA UNEI FETE DE
AR, CA S NU PCTUIASC CU EA
Cnd am ajuns n Antiohia cea mare, am
auzit pe un preot al bisericii povestind c spunea
patriarhul Anastasie aa:
Un monah, din mnstirea lui avva
Severian a fost trimis pentru o treab n prile
Elevteropolei i a poposit la un stean
credincios. Acesta avea o singur fat; mama ei
murise mai demult. Monahul sttea de mai
multe zile n casa steanului. Diavolul care
54

LIMONARIU

ntotdeauna ispitete pe oameni, a bgat n


inima fratelui gnduri necurate, i-l chinuia cu
fata, aa c monahul cuta acuma prilejul s
triasc cu ea. Diavolul, care-i bgase ispita n
suflet, a fcut s aib i prilej. Pe cnd tatl fetei
era plecat la Ascalon pentru nite treburi,
clugrul a rmas singur cu fata. tiind c nu-i
nimeni n cas dect el i fata, s-a dus la ea cu
gndul s o siluiasc. Ea vzndu-l tulburat i
totui pornit spre fapt i-a spus:
- Nu te tulbura i nici s nu faci vreo fapt
ruinoas cu mine. Tatl meu nu vine acas nici
azi, nici mine. Asculta-m mai nti ce-i spun.
Martor mi-e Dumnezeu c am s fac tot ce
doreti.
Dup ce l-a poftit cu aceste cuvinte, a
adugat:
- De ci ani eti frate, n mnstire?
- De aptesprezece ani, i-a rspuns el.
- Ai cunoscut vreo femeie vreodat?
- Nu.

55

LIMONARIU

- i vrei atunci ca ntr-un ceas s-i pierzi


toat osteneala vieii tale? Cte lacrimi n-ai
vrsat, ca s nfiezi lui Hristos trupul tu
lipsit de orice pat! i vrei acum s pierzi toat
osteneala ta pentru o plcere de o clip? n ce
m privete pe mine, te ascult. Dac te culci cu
mine, trebuie s m iei i de nevast. Ai cu ce s
m ii?
- Nu, i-a rspuns clugrul.
- Adevrat c nu mint, i-a rspuns fata.
Dac m necinsteti, ai s ajungi pricin a
multor rele.
- Care?
- Primul, c-i pierzi sufletul tu; al doilea
c i se va cere de la tine sufletul meu. i-o spun
ca s tii i te ncredinez prin jurmnt, pe Cel
care a spus: "Nu mini!" (Lev. 19:11), c dac
m necinsteti m spnzur, aa c vei fi uciga,
iar la judecat vei fi osndit ca uciga. Pleac
deci la mnstirea ta, nainte de-a ajunge pricina
attor rele i ai s-mi fi recunosctor.
Clugrul i-a venit n fire, s-a deteptat din
beia sa i a plecat la mnstirea lui. Aici i-a
56

LIMONARIU

cerut iertare stareului, rugndu-l ca pe viitor s


nu-l mai trimit din mnstire. A mai trit trei
luni i a plecat ctre Domnul.
CAPITOLUL 40
VIAA LUI AVVA COSMA EUNUCUL
Avva Vasile, preotul mnstirii Bizanilor,
ne istorisea spunnd:
Pe cnd eram n sfnta cetate a Antiohiei la
avva Grigorie patriarhul, a venit la Ierusalim
avva Cosma eunucul care tria n lavra Faran,
monah cu adevrat ortodox i foarte zelos.
Acesta avea i o cunotin temeinic a
dumnezeietilor Scripturi. Dup puine zile de
edere btrnul a murit. Patriarhul pentru cinstea
trupului celui rposat, a poruncit s-l ngroape
n cimitir unde era ngropat i un episcop. Dup
dou zile, povestete avva Vasile, m-am dus s
m nchin la mormntul btrnului. Deasupra
mormntului lui sttea un srman paralitic, care
cerea de poman celor ce se duceau la
57

LIMONARIU

biseric. Cnd sracul m-a vzut c fac trei


metanii i m rog preotului mi-a zis:
- Mare cu adevrat a fost avvo, btrnul pe
care l-ai ngropat aici acum dou zile.
- De unde tii? l-am ntrebat.
- Eram paralitic de doisprezece ani i prin el
m-a vindecat Domnul. Cnd sunt suprat vine i
m mngie i-mi d linite. nc multe alte
lucruri minunate poi s auzi despre avva
Cosma. Dup ce l-au ngropat, ntr-o noapte, l
aud c strig i spune episcopului: "Nu m
atinge, eretice i vrjmae al adevrului i al
sfintei Biserici sobornice a lui Dumnezeu!"
Cnd am auzit acestea de la paraliticul
vindecat, m-am dus i am spus totul
patriarhului. i l-am rugat pe acest preasfnt
brbat ca s luam trupul lui avva Cosma de
acolo i s-l punem n alt mormnt. Atunci
patriarhul ne spune:
- Credei-m fiilor, c avva Cosma nu-i
vtmat cu nimic din pricina ereticului. Toate
acestea s-au ntmplat ca s ne fac cunoscut
virtutea btrnului i ct este de mare zelul lui
58

LIMONARIU

dup plecarea din lumea aceasta. De asemenea


ca s ne fie artat credina episcopului, dac nu
l-am socoti ortodox.
***
Iat ce ne mai spunea nc avva Vasile
despre btrnul acesta, avva Cosma, zicnd:
- M-am dus la el pe cnd sttea n lavra
Faran. i mi-a spus btrnul: Odat mi-a trecut
prin minte urmtorul gnd: Ce nseamn
cuvintele pe care le-a spus Domnul ucenicilor
Lui: "Cel care are hain s i-o vnd i s
cumpere sabie." Iar ei i-au spus: "Iat aici dou
sbii." (Luca, 22, 36:38). Cu toate c am cugetat
mult asupra cuvintelor, totui nu le-am putut
afla sensul, aa c am plecat din chilia mea,
trebuind s plec la lavra Turnurilor, la avva
Teofil, i s-l ntreb pe el. Cnd am ajuns n
pustiu, aproape de lavra Calamon, vd un balaur
foarte mare coborndu-se din munte spre
Calamon. i era att de mare nct gurea
pmntul pe unde trecea. i m-am vzut pe
neateptate, trecut nevtmat prin urma lsat de
el. Am cunoscut, povestete btrnul, c
59

LIMONARIU

diavolul a vrut s mpiedice rvna mea, dar


m-au ajutat rugciunile lui avva Teofil, i i-am
vorbit despre acest text scripturistic. i mi-a
spus c sensul celor dou sbii este fapta i
contemplaia. Dac vei avea aceste dou virtui
eti desvrit.
***
Am venit la avva Cosma n lavra Faran,
cci am trit n ea zece ani. Pe cnd mi vorbea
despre mntuirea sufletului, a citat i un cuvnt
al sfntului Atanasie, arhiepiscopul Alexandriei.
i mi-a spus btrnul:
- Cnd vei gsi un cuvnt de-al sfntului
Atanasie i n-ai avea hrtie ca s-l copii,
scrie-i-l pe hain!
Att de mare dragoste avea btrnul pentru
sfinii notri prini i dascli.
***
Se mai spunea nc despre el i acestea: n
noaptea spre sfnta duminic sttea pn
dimineaa cntnd i citind n chilia sa n
biseric, fr s mai stea cineva. Cnd rsrea
60

LIMONARIU

soarele i-i mplinea canonul, citea din sfnta


Evanghelie pn la nceperea slujbei.
CAPITOLUL 41
VIAA LUI AVVA PAVEL DIN
ANAZARVE
Tot n lavra Faran am vzut pe avva Pavel,
brbat sfnt, afierosit de Dumnezeu, foarte
blnd i cu totul nchinat nevoinelor
clugreti, vrsnd multe lacrimi n fiecare zi.
Nu tiu de am mai ntlnit unul ca el n viaa
mea. A trit acesta n sihstrie cam cincizeci de
ani, mulumindu-se numai cu prescura ce o
cpta de la biseric, fr s mai primeasc
nimic altceva. Era de loc din Anazarve.

61

LIMONARIU

CAPITOLUL 42
VIAA LUI AVXANANTIS, ROBUL LUI
DUMNEZEU
Am vzut n acelai loc i pe avva
Avxanantis n chilia lui. Era un brbat milostiv,
nfrnat i sihastru. Ducea o via att de aspr
c la patru zile mnca o singur prescur
douzeci de minute pe zi. Se ntmpla ns c o
mnca i o dat pe sptmn. Pe la sfritul
vieii lui, acest printe vrednic de respect, s-a
mbolnvit de pntece. L-am dus deci, n bolnia
din Ierusalim a patriarhului. ntr-o zi pe cnd
eram lng patul lui, avva Conon stareul lavrei
celui ntru sfini printele nostru Sava, i-a trimis
o batist cu o prescur i ase monezi
trimindu-i vorb:
- Iart-m, c n-am venit, dar nu m las
boala mea s vin i s te mbriez.
Btrnul a pstrat prescura, dar i-a trimis
napoi monezile, trimindu-i vorb:
- Dac vrea Dumnezeu s m in n viaa
aceasta, mai am printe, zece monezi. Dac le
62

LIMONARIU

voi cheltui ii voi trimite vorb, ca s mi le


trimii pe acestea ase. Ii spun asta printe, ca
s afli c peste dou zile plec din lumea aceasta.
i aa s-a ntmplat. i l-am dus pe el n
lavra Faran unde l-am ngropat. Fericitul acesta
a fost ntru sincelul celor sfini Eustochie i
Grigorie. Prsindu-i pe acetia doi, s-a
desvrit n pustie. De loc era din Angira
Galatiei.
CAPITOLUL 43
MOARTEA NEFERICITA A
NECREDINCIOSULUI TALALEU
ARHIEPISCOPUL TESALONICULUI
n Tesalonic era un arhiepiscop numit
Talaleu. Acesta nu se temea nici de Dumnezeu,
nici nu se nfricoa de rsplata pregtit;
mpotriv, nenorocitul, clcnd n picioare
nvtura cretina i socotind ca o nimica
vrednicia preoeasc, era lup rpitor n loc de
pastor. Nu voia s se nchine Sfintei i De-o
Fiin Treimi - miluiete-m Doamne! - i se
63

LIMONARIU

nchina idolilor. Dar cei care conduceau sfintele


biserici n vremea aceea l-au depus din scaun
printr-o hotrre canonic. Dup ce a trecut
puin vreme, cel plin de toata nelegiuirea, a
vrut s vin iari pe scaunul Episcopal. Dar
pentru c dup cum spune Solomon, totul
ascult de aur, a fost chemat s se ntoarc la
episcopia sa, cci tria acum la Constantinopol
unde potrivit cuvntului profetului Isaia 5, 23
locuiesc conductorii, care pentru daruri dau
dreptate celui nedrept i rpesc dreptul
dreptului. Dumnezeu ns n-a prsit biserica
Lui, ci l-au osndit din nou, potrivit canoanelor
apostolice. Hotrrea asta ns, nu i-a fost pe
plac lui Talaleu. ntr-o zi s-a mbrcat n haine
foarte bune spre a se duce la mprat ca s-i dea
din nou scaunul Episcopal. Pe cnd vroia s ias
din cas, stomacul l-a silit s se duc pn
afar. i pentru c vreme de dou ceasuri a
rmas acolo, au intrat nuntru unii din cei ce
stteau afar spre a-i spune s ias odat. Cnd
au intrat l-au gsit cu capul n gaura closetului,
cu picioarele n sus, rennoind moartea venic
i groaznic a nelegiuitului Arie, dumanul lui
64

LIMONARIU

Dumnezeu. Cci i pe Arie care a ndjduit c


poate s-i impun n chip tiranic n Biseric
prerea sa cu ajutorul puterii mprteti, ngerul
minunat i de mare sfat al sfintei Biserici a lui
Dumnezeu i-a rspndit n closet mruntaiele
care au zmislit erezia. i acestuia, care
ndjduia c prin ajutorul nedrept al
mpratului, s fac mai mult ru dect nainte,
i-a luat-o nainte ngerul pzitor al Bisericii
Tesalonicului mpreun cu marele mucenic
Dumitru i n locul n care era i punea la cale,
n unire cu demonul necurat i atacator, rele
planuri mpotriva Sfintei Biserici a lui
Dumnezeu, acolo i-a lsat atrnate n aer
picioarele, ce nu puteau clca cum trebuie, ale
netrebnicului rob, purtnd semnele viitoarei
judeci ce o va suferi, cci este ngrozitor s
cazi n minile Dumnezeului Celui viu (Evr.
10:11).

65

LIMONARIU

CAPITOLUL 44
VIAA UNUI BTRN MONAH I
DESPRE RUGCIUNEA PENTRU CEI
MORI
Cnd ne-am dus n Tebaida Egiptului ne-a
povestit un clugr urmtoarele fapte:
Un btrn mbuntit tria n afara oraului
Asinoe i sttuse n chilia sa cam aptezeci de
ani. Avea zece ucenici; unul din ei ns nu se
ngrijea deloc de mntuirea sufletului lui.
Btrnul adeseori l sftuia i ndemna
zicndu-i:
- ngrijete-te, frate, de sufletul tu! Ai s
mori i ai s te duci n iad!
Fratele ns, nu asculta niciodat de btrn
i nu primea sfaturile lui. S-a ntmplat ca s
moar fratele dup ctva vreme. Btrnul s-a
ntristat mult pentru el, cci tia c a plecat din
lumea aceasta fr s se ngrijeasc deloc de
mntuirea sufletului lui, i c fusese foarte
lene. i a nceput btrnul s se roage i s
spun:
66

LIMONARIU

- Doamne Iisuse Hristoase adevratul


nostru Dumnezeu, descoper ce soart are
sufletul acestui frate!
i ntr-adevr, vede n extaz ru de foc, iar
n el mulime mare de oameni; n mijlocul lor
vede pe fratele cufundat n ru de foc pn la
gt. Atunci i spune btrnul:
- Din pricina acestei osnde te ndemnam,
fiule, s te ngrijeti de mntuirea sufletului tu.
Fratele a rspuns i a zis btrnului:
- Mulumesc lui Dumnezeu, printe, c cel
puin capul mi-i odihnit, deoarece prin
rugciunile tale, stau cu picioarele pe cretetul
unui episcop.

67

LIMONARIU

CAPITOLUL 45
DESPRE UN CLUGR CARE S-A
ZVORT PE MUNTELE MSLINILOR
I DESPRE NCHINAREA LA ICOANA
MAICII DOMNULUI
Ne povestea un btrn c spunea avva
Teodor Iliotul c era n muntele Mslinilor un
clugr care sihstrea zvort, mare lupttor n
nevoinele clugreti. Dar l chinuia pe el
demonul curviei. ntr-o zi, pe cnd l muncea
diavolul mai tare, a nceput btrnul s se vaite
i s spun demonului:
- Pana cnd n-ai s-mi dai pace? Du-te de la
mine c ai mbtrnit odat cu mine!
Demonul i se art n faa ochilor
spunndu-i:
- Jura-mi-te c n-ai s spui nimnui ceea ce
ii voi spune i n-am s te mai chinui!
- M jur! i s-a jurat btrnul, pe Cel ce
locuiete n ceruri c n-are s spun nimnui din
cele ce i se vor spune.
68

LIMONARIU

Atunci dracul i-a spus:


- S nu te mai nchini acestei icoane i n-am
s te mai chinui.
Icoana avea chipul Stpnei noastre
Nsctoare de Dumnezeu Maria, purtnd n
brae pe Domnul nostru Iisus Hristos.
- Las-m, a spus clugrul dracului, s m
gndesc.
A doua zi a venit acolo avva Teodor eliotul,
care tria pe atunci n lavra Faran, care ne-a i
povestit aceasta ntmplare. Clugrul i-a
povestit lui totul. Btrnul a spus monahului:
- ntr-adevr, avvo, ai fost nelat, c ai
jurat. Dar bine ai fcut c mi-ai spus. i-e mai
de folos s nu rmn n inutul acesta femeie
desfrnat la care s nu te duci, dect s
tgduieti c nu te nchini Domnului Iisus cu
Maica Sa.
Dup ce l-a sprijinit i l-a ntrit cu multe
cuvinte, avva Teodor a plecat spre locul lui.
Dracul se art din nou monahului i-i
spuse:
69

LIMONARIU

- Ce-nseamn asta clugre? Nu mi-ai jurat


c nu spui nimnui? Pentru ce ai spus totul celui
care a venit la tine? i spun clugre c n ziua
judecii ai s fii judecat c i-ai clcat
jurmntul.
Monahul i-a spus:
- C m-am jurat i mi-am clcat jurmntul
o tiu. tiu c am clcat jurmntul fcut pe
Stpnul i Fctorul meu, dar pe tine nu te
ascult. Tu vei fii cel care ai s fii osndit ca ru
sftuitor i ca pricinuitor al clcrii
jurmntului.
CAPITOLUL 46
MINUNATA VEDENIE A LUI AVVA
CHIRIAC DIN LAVRA LUI CALAMON I
DESPRE CELE DOUA CRI ALE
NELEGIUITULUI NESTORIE
Ne-am dus odat la avva Chiriac preotul
lavrei lui Calamon de lng sfntul ru Iordan.
i ne povestea zicnd:
70

LIMONARIU

ntr-o noapte, vd n vis o femeie vrednic


de respect, mbrcat n porfir, mpreun cu doi
brbai sfini i cinstii, c st la ua chiliei mele.
Am luat pe femeie drept Stpna noastr
Nsctoare de Dumnezeu iar pe cei doi brbai
care erau cu ea drept sfntul Ioan Teologul i
sfntul Ioan Boteztorul. Am ieit afar din
chilie i i-am rugat s intre nuntru ca s fac o
rugciune n chilia mea. Femeia ns n-a vrut. i
m-am rugat mult timp struitor de dnsa,
spunndu-i: "S nu m ntorc ruinat i
nfruntat" i multe altele. Cnd ea a vzut c
strui nc n cererea mea, mi-a rspuns cu
asprime:
- Ai n chilia ta pe dumanul meu. Cum vrei
s intru?
Dup aceste cuvinte a plecat. Cnd m-am
deteptat, am nceput s m vait i s m
gndesc dac n-am pctuit cu ceva cu mintea
mpotriva ei, cci nu era nimeni altcineva n
chilie dect numai eu. Dei m-am chinuit mult
vreme, totui nu m-am gsit vinovat cu nimic
fa de ea. Vzndu-m nvluit de tristee, am
luat o carte s citesc ca prin citit s-mi
71

LIMONARIU

ndeprtez tristeea. Cartea pe care am luat-o era


a lui Isihie preotul Ierusalimului. Cnd am
deschis cartea, gsesc scrise la sfritul ei dou
cuvntri ale nelegiuitului Nestorie. ndat am
cunoscut c acesta era dumanul Stpnei
noastre, Sfnta Nsctoare de Dumnezeu.
Atunci m-am sculat i am plecat i am dat cartea
celui care mi-o mprumutase i i-am spus:
- Ia-i frate, cartea! N-am avut folos din ea
ct pagub, i i-am povestit cele ntmplate. El,
plin de zel, a rupt ndat din carte cele dou
cuvntri ale lui Nestorie i le-a pus pe foc
zicnd:
- S nu rmn n chilia mea vrjmaul
Stpnei noastre, Sfintei Nsctoare de
Dumnezeu i pururea Fecioar Maria.

72

LIMONARIU

CAPITOLUL 47
MINUNEA SFINTEI NSCTOARE DE
DUMNEZEU MPOTRIVA
MSCRICIULUI GAIAN CARE A
HULIT-O LA TEATRU
n Fenicia Libanului este un ora cu numele
Heliopolis. n el era un actor cu numele Gaian,
care pe scen hulea pe Sfnta Nsctoare de
Dumnezeu. Maica Domnului i s-a artat lui i-i
spuse:
- Ce ru i-am fcut de m batjocoreti i
m huleti fa de atta lume?
El cnd s-a deteptat, nu numai c nu s-a
ndreptat, dar o hulea i mai mult. Maica
Domnului i s-a artat din nou, i spuse aceleai
cuvinte i-l sftuiete. Cum el nu s-a ndreptat,
ci dimpotriv o batjocorea i mai mult, ntr-o
dup-amiaz pe cnd dormea, i s-a artat fr s
spun un cuvnt ci numai i-a nsemnat minile
i picioarele. Cnd s-a deteptat a vzut c
minile i picioarele i erau tiate, zcnd ca un
trunchi de copac. Dup aceasta nenorocitul se
73

LIMONARIU

spovedea tuturor fcnd cunoscut ce fel de


rsplat a primit pentru hula sa; i asta fiindu-i
data de Maica Domnului cu mult ndurare.
CAPITOLUL 48
MINUNILE SFINTEI NSCTOARE DE
DUMNEZEU PRIN CARE COSMIANA
SOIA PATRICIANULUI GHERMAN, A
FOST TRAS DE LA EREZIA
SEVERIAN LA ADEVRATA
CREDIN N HRISTOS
Ne povestea avva Anastasie preotul i
paznicul odoarelor sfintei Biserici a nvierii
Domnului nostru Iisus Hristos, c a venit
Cosmiana, femeia patricianului Gherman i a
voit ca n una din nopile sfintei duminici s se
nchine singur sfntului i de via fctorului
Mormnt al Domnului nostru Iisus Hristos,
adevratul Dumnezeu. Cnd a vrut s se ating
de mormnt a ntmpinat-o Stpna noastr,
Sfnta Nsctoare de Dumnezeu, fa ctre fa,
mpreun cu alte femei i i-a spus:
74

LIMONARIU

- Pentru c nu eti de-a noastr, s nu intri


aici!
Ea aparinea ereziei lui Sever, acefalul.
Cosmiana se rug mult, ca s-i dea voie s intre.
Sfnta Nsctoare de Dumnezeu ns, i-a
rspuns zicndu-i:
- Crede-m femeie, c n-ai s intri aici pn
nu te vei mprti cu noi n aceasta credin.
Prin aceste cuvinte a cunoscut c este
mpiedicat s intre, pentru c este eretic i c
dac nu trece la Sfnta sobornic i apostolic
Biseric a lui Hristos, Dumnezeul nostru, n-are
s intre. A trimis ndat dup diacon. Cnd
acesta a venit cu sfntul potir, ea s-a mprtit
cu Sfntul Trup i Snge al Marelui Dumnezeu
i Mntuitorul nostru Iisus Hristos. i astfel a
fost nvrednicit s se nchine sfntului i de
viaa fctorului mormnt al Domnului nostru
Iisus Hristos.

75

LIMONARIU

CAPITOLUL 49
VEDENIA MINUNAT A DUCELUI
PALESTINEI PRIN CARE I EL A FOST
CONVINS S RENUNE LA EREZIE I
S VIN LA BISERICA LUI HRISTOS
Preotul Anastasie ne povestete i aceast
ntmplare. Cnd Chivemer a ajuns duce al
Palestinei, nainte de toate a venit s se nchine
n biserica Sfintei nvieri a lui Hristos
Dumnezeu. Pe cnd se apropia a vzut un
berbec pornindu-se cu furie mpotriva lui voind
s-l mpung. Cuprins de mnie i fric, ducele
s-a dat napoi. Azaria, pzitorul Sfintei Cruci i
ceilali nsoitori l-au ntrebat:
- Ce este stpne, ce ai? Pentru ce nu intri?
- Pentru ce ai adus berbecul sta aici? i
ntreba el.
Mirai, ei s-au uitat n Sfntul Mormnt i
pentru c n-au vzut nimic, i-au spus s intre.
Asta s-a ntmplat de mai multe ori. El vedea
berbecul pe cnd ceilali nu vedeau nimic.
Atunci pzitorul Sfintei Cruci i spuse:
76

LIMONARIU

-Crede-m stpne, trebuie s ai ceva pe


sufletul tu, care te mpiedic s te nchini
Sfntului i de via fctorului Mormnt al
Mntuitorului nostru. Ai face bine s te
mrturiseti lui Dumnezeu. Este iubitor de
oameni i i-a artat aceast minune pentru c
vrea s te miluiasc.
Ducele i spuse cu lacrimi:
- Sunt vinovat n fata lui Dumnezeu cu
multe i mari pcate.
i aruncndu-se cu faa la pmnt, a plns
mult vreme, mrturisindu-se lui Dumnezeu.
S-a ridicat de jos i a voit s intre din nou, dar
n-a putut cci berbecul l oprea tot cu atta trie.
Atunci pzitorul Sfintei Cruci i spune:
- Negreit altceva este ceea ce te mpiedic.
- Oare nu sunt oprit s intru, a spus el,
pentru c nu am prtie cu Sfnta Biseric cea
sobornic i apostolic, ci cu erezia lui Sever?
i a cerut de la pzitorul Sfintei Cruci s fie
mprtit cu sfintele i de via fctoarele
Taine ale lui Hristos Dumnezeul nostru. Apoi
i-au adus sfntul potir i s-a mprtit. Aa a
77

LIMONARIU

putut s intre i s-a nchinat fr s mai vad


ceva.
CAPITOLUL 50
VEDENIA I DICTONUL LUI AVVA
GHEORGHE ZVORTUL
Schitopoli era a doua capital a Palestinei.
Aici ne-am ntlnit cu avva Anastasie, care ne-a
povestit despre avva Gheorghe zvortul,
spunnd:
ntr-o noapte m-am sculat s bat toaca cci eram canonarh - i am auzit pe avva
Gheorghe zvortul plngnd. M-am dus la el i
l-am ntrebat:
- Ce ai avvo, de plngi aa?
El nu mi-a rspuns nimic. i l-am ntrebat
din nou:
- Spune-mi pricina!
El suspinnd din adncul inimii mi-a spus:

78

LIMONARIU

- Cum s nu plng dac Stpnul nostru nu


mai vrea s se mpace cu noi? Mi se prea fiule,
c stam n faa unui tron nalt. n jurul tronului
erau nenumrai oameni care-L rugau pe Cel
care sttea pe tron pentru un anumit lucru. El
ns era nenduplecat. Apoi s-a apropiat de El o
femeie mbrcat n porfir. A czut n genunchi
naintea tronului i a spus:
- Milostivete-Te cel puin pentru mine!
El a rmas tot att de nenduplecat. Pentru
asta plng i m tngui temndu-m de cele ce
au s se ntmple.
Cnd mi-a spus acestea era ntr-o joi. n
ziua urmtoare, care era vineri, pe la ora trei
dup-amiaza, a fost un cutremur mare pe
pmnt, care a drmat oraele de la rmul
mrii Feniciei.
Tot avva Anastasie ne povestea despre
acelai btrn c dup ce a stat ctva vreme la
fereastr, a nceput btrnul s plng i s-mi
spun:
- Vai de noi frate, c nu ne cim deloc de
pcatele noastre, i nu ne ngrijim deloc de
79

LIMONARIU

mntuirea sufletului nostru. M tem c suntem


n mare primejdie i c ne-a cuprins mnia lui
Dumnezeu.
i a doua zi s-a artat foc n cer.
CAPITOLUL 51
ASPRIMEA LUI IULIAN MONAHUL DIN
MNSTIREA EGIPTENILOR
Anazarbe este o a doua mitropolie a
Ciliciei. cam la dousprezece mile de ea se afl
lavra numit a egiptenilor. Ne povesteau nou
prinii de acolo c nainte cu cinci ani murise n
lavr un btrn cu numele Iulian. Prinii au
mrturisit despre dnsul spunnd c a trit
aptezeci de ani ntr-o mic peter i c nu avea
alt avere din lumea aceasta dect un stihar de
pr, o manta, o carte i un vas mic de lemn.
***
Se mai spunea despre el c tot timpul vieii
sale n-a aprins opaiul, ci noaptea primea o

80

LIMONARIU

lumin din cer, care-i lumina destul de bine o


carte ca s poat citi.
CAPITOLUL 52
ZICEREA LUI ILIE SIHASTRUL
Un frate a venit la avva Ilie sihastrul din
chinovia peterii lui avva Sava i i-a spus:
- D-mi un sfat, avvo!
i btrnul a spus fratelui:
- n zilele prinilor notri erau iubite trei
virtui: srcia, blndeea i nfrnarea. Acum pe
monahi i stpnesc zgrcenia, lcomia i
obrznicia. Tu alege ce vrei.

81

LIMONARIU

CAPITOLUL 53
VIAA BTRNULUI CHIRIAC DIN
MNSTIREA SFNTUL SAVA
Ne povestea nou avva tefan Trihinas
despre un clugr care tria n lavra celui ntru
sfini printele nostru Sava. ntr-o zi acest
btrn s-a dus pn la Cotila i dup ce a rmas
puin pe lng Marea Moart a plecat iari spre
chilia lui. Era o ari att de puternic nct
btrnul era pe cale s leine. Atunci i-a ntins
minile spre cer ctre Dumnezeu i s-a rugat
zicnd: "Doamne, tii c nu mai pot merge din
pricina setei". i ndat a venit un nor peste el i
nu s-a deprtat de el pn ce a ajuns n chilia sa.
i erau pn la chilie doisprezece mile.
***
Tot tefan ne spunea i acestea despre
acelai clugr. ntr-o zi au venit rudele s-l
vad. Cnd au sosit n lavr au ntrebat de chilia
lui. Cnd le-a fost artat, s-au dus i au btut la
u. i deschiznd ua a ieit din chilia sa fr

82

LIMONARIU

s fie vzut de ei. i s-a dus n pustie i nu s-a


ntors la chilie pn ce n-au plecat rudele lui.
CAPITOLUL 54
DESPRE MONAHII DIN SCHIT I
DESPRE BTRNUL AMONIU
n Terenuti ne-am dus la avva Teodor
Alexandritul. i ne spunea btrnul:
- ntr-adevr fiule, mult au pierdut monahii
din schit potrivit prezicerii btrnilor. Credeim frailor, c mare era la schitioi dragostea,
asceza i puterea de judecat. Am vzut acolo
btrni care nu puneau mncare deloc n gur
dac nu aveau pe cineva la mas. Printre ei era
un btrn numit Amoniu, care locuia alturi de
mine. tiind c are acest obicei, m duceam
smbta la el c din pricina mea s mnnce.
Toi aveau acest obicei: n orice ceas din zi ar fi
fost, ei ddeau de mncare celor care veneau la
ei. i n timp ce acetia i fceau rugciunea n
biseric, ei puneau masa apoi ndat mncau.
83

LIMONARIU

CAPITOLUL 55
VEDENIA UNUI CLUGR DIN SCHIT I
DESPRE AVVA IRINEU
Avva Irineu ne-a istorisit urmtoarele:
Un btrn care tria n Schit a vzut ntr-o
noapte pe diavol c ddea frailor o sap de
plivit. i l-a ntrebat btrnul pe diavol:
- Ce nseamn aceasta?
- Pregtesc o bucurie frailor, a rspuns
diavolul, care prin asta i fcea mai trndavi
pentru slvirea lui Dumnezeu.
***
Tot avva Irineu ne-a mai istorisit:
Cnd au venit barbarii n Schit, am plecat i
m-am dus n prile Gazei unde, mi-am luat o
chilei n lavr. i am luat de la stareul lavrei o
carte cu faptele i spusele btrnilor, pe care am
nceput s-o citesc n aceeai zi. i ndat ce am
deschis-o am gsit n ea capitolul acesta:
"Un frate s-a dus la un btrn i i-a spus:
84

LIMONARIU

- Roag-te pentru mine, printe!


- Cnd erai cu noi, a rspuns btrnul, m
rugam pentru tine. Dar acum pentru c te-ai dus
s-i caui de interesele tale, nu m mai rog
pentru tine."
Dup ce am citit aceasta am nchis cartea i
mi-am zis ntru sine:
- Vai ie Irineu, c te-ai dus s-i vezi de
interesele tale. Prinii nu se mai roag pentru
tine.
i ndat am dat stareului cartea i am
plecat i am venit la chilia Schitului. Aceasta
este pricina frailor, c am venit n locul acesta.
CAPITOLUL 56
VIAA LUI IOAN, UCENICUL UNUI
MARE BTRN CARE A MURIT N
PARASIMA
Ptolemaida este un ora din Fenicia. n
acesta este o mahala numit Parasima. n ea
tria un clugr vestit. Acesta avea un ucenic
85

LIMONARIU

numit Ioan. i el era un om cu viaa


mbuntit i era foarte supus i asculttor.
ntr-o zi l-a trimis pe ucenicul su pentru nite
treburi, i-a dat i cteva pini de drum. Ucenicul
a plecat i dup ce a fcut treaba s-a ntors,
aducnd pinile ntregi. Cnd a vzut btrnul
pinile ntregi a zis:
-Pentru ce n-ai mncat fiule din pinile pe
care i le-am dat?
Ucenicul a fcut metanie btrnului i a
spus:
- Iart-m printe, pentru c nu m-ai
binecuvntat cnd m-ai trimis i nici nu mi-ai
poruncit s mnnc din pine, de aceea n-am
mncat.
Btrnul s-a mirat de buna judecat a
fratelui i l-a binecuvntat.
***
Tot acest frate, dup moartea btrnului, a
postit patruzeci de zile. La sfritul postului a
auzit o voce de la Dumnezeu care i-a spus: "S
vindeci orice boal pe care ii vei pune mna."
A doua zi diminea, potrivit iconomiei lui
86

LIMONARIU

Dumnezeu, iat c a venit un brbat cu femeia


lui care avea cancer la sn. Brbatul l-a rugat
s-i vindece femeia. El i-a rspuns c-i pctos
i nevrednic de o astfel de fapt. Brbatul femeii
ns, l ruga struitor s se nduplece i s-i
miluiasc femeia. Cnd i-a pus mna pe ran i
a fcut asupra ei semnul sfintei cruci, ndat s-a
vindecat femeia. i de atunci Dumnezeu a fcut
prin el multe semne, nu numai pe cnd tria dar
i dup moarte.
CAPITOLUL 57
MOARTEA STLPNICULUI SIMEON I
DESPRE AVVA IULIAN STLPNICUL
La patru mile de oraul Aegeae era un
stlpnic numit Simeon. Acesta lovit fiind de
trsnet, a murit. Avva Iulian Stlpnicul, (care
locuia lng un golf al marii) a spus ucenicilor
si ntr-un timp n care nu obinuia s tmieze:
- Punei tmie i tmiai!
- Pentru care pricin, printe? au ntrebat ei.
87

LIMONARIU

- Fratele Simeon cel din Aegeae a murit


lovit de trsnet i iat sufletul lui se urc la cer
cu bucurie.
i erau deprtai unul de altul ca la
douzeci i patru de mile.
CAPITOLUL 58
IARI DESPRE IULIAN
Avva tefan Trihinas ne povestea i aceasta
despre avva Iulian Stlpnicul:
S-a artat un leu n inutul n care tria avva
Iulian i omora muli strini i btinai. ntr-o
zi a chemat pe ucenicul su numit Pancratie i
i-a zis:
- Du-te cam la dou mile spre miazzi;
acolo ai s gseti un leu culcat. i spune-i
leului: "Smeritul Iulian ii spune n numele lui
Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu Celui viu,
pleac din inutul acesta!"

88

LIMONARIU

Fratele a plecat i l-a gsit pe leu culcat.


Cnd i-a spus ucenicul cuvintele btrnului, leul
a plecat ndat i toi au slvit pe Dumnezeu.
CAPITOLUL 59
VIAA LUI AVVA TALALEU
CILICIANUL
Avva Petru, preotul aceleiai lavre,
povestea despre avva Talaleu cilicianul, c a
trit aizeci de ani viaa clugreasc i n-a
ncetat o clip de a plnge i de a spune mereu:
- Dumnezeu ne-a dat viaa aceasta
pmnteasc spre a ne poci, de aceea ne silim
s facem acest lucru ct mai deplin.

89

LIMONARIU

CAPITOLUL 60
FAPTA MINUNAT A UNEI
CLUGRIE PRIN CARE A FCUT
CLUGR PE UN ADORATOR AL EI
Pe cnd eram la Alexandria un brbat
iubitor de Dumnezeu ne-a povestit istorioara
aceasta:
O clugri sihstrea n casa sa i se
ngrijea de mntuirea sufletului ei, n post,
rugciuni, privegheri i milostenii. Dar diavolul
care se lupt necontenit cu neamul omenesc, n-a
rbdat virtuile acestea ale fecioarei ci a ncercat
s arunce n ea cu praf. A fcut ca un tnr s se
ndrgosteasc puternic de ea. tnrul sttea
toata ziua n faa casei ei. Cnd voia clugria
s ias afar i s se duc la biseric spre a se
ruga, tnrul nu-i ddea pace: o ntreba de
vorb, o supra, aa cum obinuiesc s fac
ndrgostiii, nct clugria a fost nevoit, din
pricina suprrilor ce i le fcea tnrul, s nu
mai ias din cas. ntr-o zi, a trimis clugria pe
slujnica sa la tnr s-i spun: "Vino c te
90

LIMONARIU

cheam stpna mea!" Tnrul s-a dus la ea


bucurndu-se ca unul care credea c i-a atins
scopul. Clugria sttea la rzboiul ei de esut
i i-a spus tnrului:
- ezi!
Dup ce s-a aezat i-a spus:
- Spune-mi te rog tnrule, pentru ce nu-mi
dai pace i nu m lai s ies din casa mea?
- E drept, domni, i-a rspuns tnrul, dar
mi eti tare drag. Cnd te vad m aprind.
- Ce frumusee ai gsit la mine ca s m
iubeti att de mult? l-a ntrebat ea.
- Ochii ti m-au scos din mini, a rspuns el.
Clugria cnd a auzit c ochii ei l-au scos
din mini pe tnr, a luat suveica i i-a scos cei
doi ochii ai ei. Cnd tnrul a vzut c din
pricina lui i-a scos ochii clugria, lovit de
durere a plecat la Schit i a ajuns i el monah
ncercat.

91

LIMONARIU

CAPITOLUL 61
VIAA LUI AVVA LEONTIE
CILICIANUL
Prinii spuneau despre avva Leontie
cilicianul c era renumit n biserica cea nou a
Stpnei noastre sfintei Nsctoare de
Dumnezeu Maria. Timp de patruzeci i cinci de
ani n-a ieit din biseric. Era gnditor i avea
grij de el nsui.
Tot despre el ne mai spuneau c dac vedea
vreun srac venind la el i da poman cu mna
lui dac era orb. Dac vedea i punea pomana
naintea sa sau la temelia stlpului sau pe
pmnt sau pe treptele bisericii i de acolo o lua
sracul.
Un btrn l-a ntrebat:
- Pentru ce, printe, nu dai pomana cu
mna?
- Iart-m, printe, a rspuns el, dar nu sunt
eu cel care dau ci Stpna mea Nsctoarea de
Dumnezeu, care m hrnete i pe mine i pe ei.
92

LIMONARIU

CAPITOLUL 62
VIAA LUI AVVA TEFAN PREOTUL
MNSTIRII ELIOILOR
Ne povestea nou un btrn despre avva
tefan, preotul lavrei Elioilor, c pe cnd sttea
n chilia lui, dracul i-a bgat un gnd, zicndu-i:
- Pleac, nu-ti priete statul n mnstirea
aceasta!
Btrnul a spus dracului:
- Pe tine nu te ascult! tiu cine eti! Nu vrei
pe cineva mntuit. Dar Hristos Fiul
Dumnezeului Celui Viu, te va zdrobi pe tine.
CAPITOLUL 63
DESPRE ACELAI
Tot despre el spunea c pe cnd sttea n
chilia lui i citea, i-a aprut dracul n faa lui i
i-a zis:

93

LIMONARIU

- Pleac de aici, nu-i folosete statul n


mnstirea aceasta!
- Dac vrei s plec, f ca s merg pe
scaunul pe care stau.
i btrnul sta pe un scaun mpletit cu
nuiele. Dracul cnd a auzit a fcut s mearg
ndat nu numai scaunul lui, dar i toata chilia.
Btrnul vznd viclenia dracului i-a zis:
- ntr-adevr, pentru c te vad grbit, n-am
s plec.
i fcndu-i rugciunea, dracul s-a fcut
nevzut.
CAPITOLUL 64
DESPRE ACELAI
Trei clugri s-au dus la avva tefan preotul
i au nceput s-i vorbeasc timp ndelungat
despre folosul sufletului. Btrnul ns tcea.
Clugrii atunci i-au spus:

94

LIMONARIU

- Nu ne rspunzi nimic, printe? Am venit


la tine ca s ne alegem cu un folos sufletesc.
Atunci btrnul le-a rspuns:
- Iertai-m, dar nu tiu ce ai vorbit pn
acum. Eu v spun ceea ce am: noaptea i ziua nu
contemplu altceva dect pe Domnul nostru Iisus
Hristos, rstignit pe Cruce.
i declarndu-se mngiai sufletete din
aceste cuvinte, au plecat.
CAPITOLUL 65
DESPRE ACELAI
Avva Ioan, zis i Molivas, ne-a povestit
despre avva tefan urmtoarele:
Odat era foarte greu bolnav i doctorii l-au
silit s mnnce carne. Fericitul brbat avea un
frate laic, foarte evlavios, care tria potrivit
poruncilor lui Dumnezeu. S-a ntmplat s vin
fratele lui chiar pe cnd btrnul mnca din
carne. Cnd l-a vzut s-a ntristat foarte tare,
zicndu-i c dup atta ascez i nfrnare a
95

LIMONARIU

mncat la sfritul vieii lui carne. Dar ndat a


czut n extaz i a vzut pe cineva care i-a spus:
- Pentru ce te superi din pricina preotului pe
care l-ai vzut mncnd carne? Nu tii c a
mncat de nevoie i pentru ca s fac ascultare?
ntr-adevr nu trebuie s te superi. Iar dac vrei
s vezi n ce slav este fratele tu, ntoarce-te i
uit-te!
Cnd s-a ntors a vzut pe preot rstignit ca
i pe Hristos. i i-a spus acela ce i s-a artat:
- Iat n ce slav este! Slvete, aadar, pe
Cel ce slvete pe cei ce l iubesc cu adevrat.
CAPITOLUL 66
VIAA LUI AVVA TEODOSIE
SIHASTRUL
Ne povestea nou avva Antonie, stareul
lavrei Elioilor, zidit de el, despre avva
Teodosie, sihastrul care spunea despre el:

96

LIMONARIU

- nainte de-a ajunge sihastru, am czut n


extaz i vd un tnr care strlucea mai mult
dect soarele. Lundu-m de mn, mi spune:
- Haide, c ai s lupi!
i m-am dus ntr-un teatru a crui mrime
n-o pot descrie. i vd teatrul plin de brbai o
parte mbrcai n alb i alt parte etiopieni.
Cnd m-am apropiat de arena teatrului, vd un
etiopian, nespus de mare, viteaz i urt la chip,
al crui cap atingea norii. Atunci mi spune
tnrul care mi s-a artat:
- Cu acesta ai s te lupi.
Eu cnd am vzut pe etiopian, m-am
nfricoat i am nceput s tremur. i am rugat
pe tnrul care m conducea, zicndu-i:
- Care om cu fire muritoare poate s se
lupte cu acesta?
- Intr cu curaj, mi-a spus el. Dup ce-l
dobori, te ncununez i i dau cunun de
biruitor.
Am intrat n aren i am nceput s ne
luptm unul cu altul. Cnd eram pe cale s-l
97

LIMONARIU

birui a venit acel bun arbitru i m-a ncununat,


dndu-mi cununa. Poporul etiopian, scond
sunete ascuite, s-a fcut nevzut. Cellalt care
era mbrcat n alb, a ludat pe cel care m-a
ajutat i mi-a dat prilejul s ctig victoria.
CAPITOLUL 67
DESPRE ACELAI
Avva Chiriac, ucenicul lui avva Teodosie
sihastrul, ne povestea despre el spunnd c a
sihstrit treizeci i cinci de ani. Mnca la dou
zile i tcea tot timpul nevorbind cu nimeni.
Dac vroia s spun ceva, arta prin semne. Pe
el l-am vzut i eu n lavra Elioilor, cci am
trit n ea zece ani.

98

LIMONARIU

CAPITOLUL 68
DESPRE ACELAI
Avramie, stareul noii mnstiri a Sfintei
Nsctoare de Dumnezeu Maria, auzind c avva
Teodosie n-are hain pe care s-o poarte iarna,
i-a cumprat o hain. ntr-o zi pe cnd era
mbrcat cu ea i dormea (cci btrnul dormea
ntr-un mic scaun) au venit hoii i l-au
dezbrcat de hain i dup ce i-au luat-o, au
plecat. Cu toate c s-a ntmplat aa totui
btrnul n-a spus nimnui nimic.
CAPITOLUL 69
VIAA LUI AVVA PALADIE I A UNUI
CLUGR TESALONICIAN NUMIT
DAVID
Ne-am dus n Alexandria, eu i clugrul
Sofronie, nainte de clugria sa, la avva
Paladie, brbat iubitor de Dumnezeu i rob al
Lui, care i avea mnstirea lui n Litazomeno.
99

LIMONARIU

i l-am rugat s ne spun un cuvnt folositor


sufletului. i btrnul a nceput s ne spun:
- Copiilor, timpul de aici este scurt. S
luptm i s ne nevoim aici puin, ca s ne
bucurm mai mult de mari bunti n veac.
Uitai-v la mucenici, uitai-v la cuvioi, uitaiv la ascei, cum au suferit ei ca nite viteji!
Vremile trecute i-au cunoscut, iar noi i
admiram pentru rbdarea lor. Fiecare din cei
care aud despre ei mrturisesc cu mare
admiraie despre rbdarea fericiilor mucenici,
rbdare care ntrece firea omeneasc. Unora li
s-au scos ochii, altora li s-au tiat mdularele,
unora minile, altora picioarele, pe alii i-a ars
focul deodat iar pe unii ncetul cu ncetul; alii
au fost necai n ruri iar alii n mare; pe unii
i-au sfiat de vii fiarele slbatice ca pe nite
fctori de rele, iar pe ali prin noi meteuguri,
i-au mncat nainte de a muri, psrile rpitoare.
i ntr-un cuvnt, cine ar putea s spun toate
felurile de chinuri nscocite mpotriva lor, pe
care vrjmaul drac le-a adus mpotriva
mucenicilor i asceilor iubitori de Dumnezeu i
pe care le-au rbdat i s-au luptat cu ele? Prin
100

LIMONARIU

brbia sufletului au nvins slbiciunea


trupului. Au ndjduit c buntile viitoare sunt
mai de pre dect chinurile prezente. Pe acelea
le-au ateptat i le-au primit. Aceast purtare a
lor a artat tria credinei lor n doua chipuri: pe
de o parte c au suferit cu brbie
extraordinarele chinuri ale trupului, pe care
diavolul, dumanul nostru, le-a adus mpotriva
lor.
Aadar, dac vom suferi chinurile i cu
ajutorul lui Dumnezeu le vom rbda, vom fi
gsii cu adevrat iubitori de Dumnezeu, iar
Dumnezeu va lupta mpreun cu noi i ne va
uura mai mult chinurile. Cunoscnd aadar
vremurile n care trim i tiind copii i de ce
lucrare vom avea nevoie, s ne folosim de
pocina cea bun, ca s ajungem temple ale lui
Dumnezeu. Dac lucram aa vom avea parte
de-o cinste nu mic n veacul viitor.
i ne mai spunea iari avva Paladie:
S ne aducem aminte de Cel care nu avea
unde s-i plece capul. (Matei, VIII)
***
101

LIMONARIU

Spunea iari btrnul:


Necazul, dup spusa apostolului Pavel, d
natere la rbdare (Romani V, 3). S facem deci
mintea noastr n stare s primeasc mpria
Cerurilor.
***
Spunea iari:
S nu iubim copiii, lumea i cele din lume
(I Ioan 2, 15).
S avem grij de gnduri; acesta este un
leac care duce la mntuire.
***
L-am ntrebat noi pe avva Paladie:
- Fii bun printe i spune-ne ce pricin i ce
gnduri te-au fcut s te clugreti?
Btrnul era din Tesalonic i ne-a povestit:
- n ara mea, ca la trei stadii deprtare de
zidurile oraului era un monah care sttea
zvort n chilia sa. Acest brbat foarte virtuos,
milostiv i nfrnat, era de fel din Mesopotamia
i se numea David. A stat nchis n chilia lui
102

LIMONARIU

aizeci de ani. Din pricina barbarilor, zidurile


oraului erau pzite de ostai. ntr-o noapte
ostaii care pzeau zidul din partea n care se
afla chilia clugrului, vd c prin toate
ferestrele chiliei clugrului ieea foc. Soldaii
au crezut c barbarii au dat foc chiliei. Cnd s-a
fcut ziu, soldaii au ieit i s-au dus la chilia
btrnului; au gsit ns pe btrn nevtmat i
chilia ntreag i s-au minunat. Noaptea
urmtoare au vzut acelai foc n chilie. Lucrul
acesta s-a ntmplat nopi de-a rndul. i s-a
aflat asta n tot oraul i inutul acela, nct
muli oameni privegheau noaptea pe zid ca s
vad focul. Aa s-a ntmplat pn la moartea
btrnului. Vznd deci aceast minune nu
odat ci de mai multe ori, mi-am zis n sine-mi:
Dac Domnul druiete robilor si n lumea
aceasta o astfel de slav, ct de mare va fi slava
n veacul ce va s vie, cnd faa lor va strluci
ca soarele!
Aceasta a fost fiilor, pricina care a fcut s
m clugresc.

103

LIMONARIU

CAPITOLUL 70
VIAA MONAHULUI ADOLOS
MESOPOTAMIANUL NCHIS
Tot avva Paladie ne mai spunea c dup
avva David a venit alt monah, numit Adolos, de
fel tot din Mesopotamia. Acesta s-a nchis pe
sine n alt parte a oraului n scorbura unui
platan. i i-a fcut n el o mic fereastr. Prin
ea vorbea cu cei care veneau la el. Cnd au venit
barbarii i au jefuit toat ara, s-a ntmplat s
mearg i prin locul acela. Un barbar l-a vzut
pe btrn c se uita pe fereastr, a scos sabia i a
ntins mna s-l loveasc; a rmas ns cu mna
ntins i nemicat. Cnd ceilali barbari au
vzut aceasta s-au minunat i s-au rugat de
btrn cznd la picioarele lui. Dup ce btrnul
a fcut rugciune pentru el l-a vindecat i astfel
i-au luat rmas bun de la el n pace.

104

LIMONARIU

CAPITOLUL 71
FRUMOASELE CUVINTE ALE UNUI
UCIGA CTRE UN MONAH CARE L
URMA PE CND L DUCEA S-I TAIE
CAPUL
Tot avva Paladie ne spunea iari: n
Arsinoita, ora din Tebaida, a fost nchis unul
care svrise ucidere. Dup ce l-au chinuit mult
s-a dat hotrrea s i se taie capul. Pe cnd l
duceau afar din ora ca la ase mile - cci acolo
svrise omorul - venea n urma lui un monah
care voia s vad cum i taie capul. Pe cnd
mergea pe cale s i se taie capul, a vzut pe
clugr c vine dup el i i-a zis:
- N-ai oare avva, chilie sau n-ai ce face?
- Negreit, am i chilie i treab.
- Atunci, i-a spus ucigaul, pentru ce nu stai
n chilie s-i plngi pcatele tale?
- Aa-i frate; nu m prea ngrijesc de
mntuirea sufletului meu. De asta vin s vd
cum ai s mori, ca mcar aa s vin la pocin.
105

LIMONARIU

- Mergi avvo, i-a spus ucigaul! ezi n


chilia ta i mulumete lui Dumnezeu care ne-a
mntuit. O data ce s-a ntrupat i a murit
Domnul pentru noi, omul nu mai moare de
moarte venic.
CAPITOLUL 72
POVESTEA LUI AVVA PALADIE
DESPRE UN BTRN UCIGA, CARE
ACUZA PE NEDREPT DE ACEEAI
CRIM PE UN TNR
Iar ne spunea avva Paladie:
Un btrn din lume a fost nchis pentru
ucidere. Pe cnd era chinuit de magistrate n
Alexandria, a spus c a avut un tovar de omor
pe altcineva. Acesta era un tnr ca de 20 de
ani. i amndoi au fost chinuii foarte ru.
Btrnul spunea: Erai cu mine cnd am svrit
omorul. Tnrul spunea c nu are nici o legtur
cu omorul i nici nu era cu el. Dup ce au fost
chinuii mult vreme, au fost condamnai
amndoi la spnzurtoare. Au pornit deci spre
106

LIMONARIU

cea de a cincea mil deprtare de ora, cci


acolo se obinuia s aib loc spnzurtoarea. La
o mil deprtare de locul acela era un templu
nruit a lui Saturn. Cnd au ajuns la locul de
pedeaps, poporul i soldaii vroiau s-l
spnzure mai nti pe tnr. Tnrul s-a rugat de
soldai i le-a spus:
- Fii buni v rog, pentru Domnul i
spnzurai-m cu faa la rsrit, ca s m uit
numai la rsrit cnd sunt spnzurat.
- Pentru ce? l-au ntrebat soldaii.
- Eu smeritul, judectorilor, n-am dect
apte luni de cnd am primit Sfntul Botez i
m-am fcut cretin.
Cnd au auzit soldaii asta au lcrimat din
pricina tnrului.
Btrnul ns s-a mniat i a spus cu voce
tare:
- Pe Serapis, pe mine s m spnzurai ca s
m uit la Saturn!
Cnd au auzit hula btrnului au lsat pe
tnr i au spnzurat mai nti pe btrn. Dup
107

LIMONARIU

ce l-au spnzurat pe btrn, iat c vine un


clre trimis de prefectul imperial i a spus
ostailor:
- Pe tnr s nu-l spnzurai, ci aducei-l
napoi!
Cuvintele acestea au umplut de bucurie pe
soldai i pe toi cei de fa. Soldaii l-au dus n
ora i l-au bgat n pretoriu. Aici prefectul
imperial l-a eliberat. Tnrul, mntuit mpotriva
oricrei ateptri, a plecat i s-a clugrit.
Aceasta am scris-o spre folosul multora.
CAPITOLUL 73
UN CLUGR SOLDAT
Acelai Paladie ne mai spunea i acestea:
n Alexandria era un osta numit
Alexandru, care ducea o astfel de via. n
fiecare zi de diminea pn la ceasul trei dup
amiaza sttea n mnstirea lui lng scara
sfntului Petru. Era mbrcat numai cu saric de
piele, mpletea couri i nu vorbea cu nimeni
108

LIMONARIU

nimic. n timp ce lucra, sttea n rugciune i


rostea cntnd numai aceste cuvinte: "Doamne
de cele ascunse ale mele curete-m" (Psalmi,
XVIII, 13), ca s nu fie fcut de ruine
rugciunea mea. Dup ce spunea acest stih,
tcea vreme de un ceas apoi iari repeta stihul.
i-l rostea de apte ori pe zi, fr s mai spun
altceva. La ceasul trei dup-amiaza i dezbrca
mantaua i se mbrca n haina militar i astfel
se ducea la cazarma sa. Am stat i eu cu el opt
ani i m-am folosit mult prin tcerea lui i prin
felul lui de a se purta.
CAPITOLUL 74
CUVINTELE ADEVRATE ALE LUI
PALADIE DESPRE ERETICI
Btrnul ne mai spunea i acestea ca s ne
dea sfaturi:
Credei-m fiilor, c nimic altceva n-au
fcut schismele i ereziile n biseric dect s nu
mai iubim pe Dumnezeu i s nu ne mai iubim
unii pe alii.
109

LIMONARIU

CAPITOLUL 75
MINUNEA MAICII DOMNULUI FA
DE SOIA I FIICA UNUI CREDINCIOS
CARE OBINUIA S GZDUIASC PE
CLUGRI
Tot avva Paladie ne-a istorisit aceste lucruri
cnd ne-am dus alt dat la el:
n Alexandria era un iubitor de Hristos,
foarte evlavios, milostiv. El avea obiceiul s
gzduiasc pe clugri. Omul acesta avea i o
soie care era foarte smerit i postea n fiecare
zi; mai avea o fat de ase ani. ntr-o zi s-a dus
acest iubitor de Hristos la Constantinopol, cci
era negustor. i-a lsat deci acas soia, copilul
i pe un rob i a plecat n cltorie pe mare. Pe
cnd se ducea spre corabie, femeia l-a ntrebat:
- Cui ne lai, omule?
- Stpnei noastre, Nsctoarea
Dumnezeu, a rspuns brbatul.

de

ntr-o zi cum sttea femeia i lucra, avnd


pe copil alturi de ea, robul, mpins de diavol,
110

LIMONARIU

avea de gnd s omoare pe femeie i copila, s


ia tot ce aveau i s fug.
Lund din buctrie un cuit, s-a dus n
sufragerie unde era stpna lui. Cnd a ajuns la
u, a fost cuprins de orbire i nu putea s intre
nuntru, nici s se ntoarc n buctrie. A stat
acolo cam vreme de un ceas, lovindu-se de
perei i silindu-se s intre. Vznd c nu poate,
a nceput s strige pe stpna lui zicnd: "Vino
pn aici!". Ea s-a mirat c st n mijlocul uii i
nu vine la ea, ci o strig. i i-a zis: "Vino tu mai
bine aici!" cci nu tia c este cuprins de orbire.
Robul a nceput s o conjure s vin lng
dnsul. Ea s-a jurat c n-are s se duc. Atunci
i-a spus: "Trimite cel puin copilul!" Femeia n-a
fcut nici aceasta i i-a zis: "Dac vrei vino tu!"
Atunci sluga pentru c nu a putut s fac nimic,
s-a lovit cu cuitul i s-a omort. Stpna a vzut
ce a fcut a strigat i au venit vecinii. ndat au
venit i slujbaii procuraturii care au gsit pe
rob n via i au aflat de la el toate.
i au slvit pe Dumnezeu care a artat
lucruri minunate i a mntuit pe mama i copilul
ei.
111

LIMONARIU

CAPITOLUL 75
NECAREA UNEI FEMEI PCTOASE
Tot avva Paladie ne mai spunea:
Am auzit pe un stpn de corbii istorisind
urmtoarele:
Odat eram pe mare, avnd pe corabie
brbai i femei. Cnd am ajuns n mijlocul
mrii nu am mai putut s naintm cu toate c
celelalte corbii putea naviga, vntul fiindu-le
favorabil, unele spre Constantinopol, altele spre
Alexandria iar altele n alt parte. i am rmas
vreme de cincisprezece zile fr s ne putem
urni din locul n care ne aflam. Eram foarte
ntristai i n mare ncurctur, cci nu
pricepeam ce nseamn asta. Eu, ca proprietar al
corabiei, ca unul ce avem grij de ntreaga
corabie i de toi cei din ea, am nceput s-l rog
pe Dumnezeu s ne scoat din aceast
ncurctur. ntr-o zi aud o voce nevzut care
mi spune:
- D jos pe Maria i ai s poi cltori mai
departe.
112

LIMONARIU

M gndeam ce ar putea nsemna cuvintele


acestea i cine este Maria. i pentru c puneam
la ndoial cele grite, vocea mi-a grit din nou:
- i-am spus: d jos pe Maria i
mntuii-v!
Atunci mi-am nchipuit ce rost au cuvintele
i am strigat mereu: "Mario!" cci nu tiam cine
era Maria. Ea sta n pat. Cnd a auzit mi-a spus:
- Ce porunceti, stpne?
- F bine te rog i vino pn aici.
Ea s-a sculat i a venit. Cnd a venit am
luat-o deoparte i i-am spus:
- Vezi, sor Marie, cte pcate am; din
pricina mea vezi pier cu toii.
Ea ns a suspinat din adncul inimii i a
spus:
- Eu sunt cea pctoas, stpne!
- Dar ce pcate ai femeie?
- Vai mie, a rspuns ea. Nu-i pcat pe care
s nu-l fi fcut i din pricina pcatelor mele
avei s murii cu toii.
113

LIMONARIU

Atunci femeia mi-a povestit urmtoarele:


- ntr-adevr, eu nenorocita am fost mritat
i am avut doi copii: unul de 10 ani, iar altul de
5 ani. ntre timp mi-a murit brbatul i am
rmas vduv. Un osta locuia alturi de casa
mea i as fi voit s m ia de nevast. i am
trimis pe cineva la el ca s vorbeasc. Ostaul a
spus: "Nu vreau s m nsor cu o femeie care
are copii de la alt brbat". Cnd am auzit c nu
vrea s m ia de nevast din pricina copiilor,
pentru c-l iubeam, mi-am ucis, nenorocita, pe
cei doi copii ai mei i i-am trimis vorb: "Iat
acum numai am nici un copil!". Cnd ostaul a
auzit ce am fcut cu copiii a zis: "Viu este
Dumnezeu care locuiete n cer, c n-am s o
iau de soie". Temndu-m s nu se fac
cunoscut fapta mea i s fiu ucis, am fugit.
Chiar dup ce am auzit acestea de la
femeie, povestete corbierul mai departe, totui
nu am voit s o arunc n mare, i am ntrebuinat
un vicleug i am zis:

114

LIMONARIU

- Iat, eu m cobor n mare cu o barc; dac


va pleca corabia, atunci cunoate, femeie, c
pcatele mele in pe loc corabia.
Atunci,
barcagiului:

continu

el

povestea,

strig

- D jos barca!
Cnd am cobort n barc nu s-a micat mai
mult nici corabia, dar nici barca. M-am suit apoi
n corabie i am spus femeii:
- Coboar i tu n barc!
Ea s-a cobort. i cum a cobort, barca a
fcut ndat vreo cinci nvrtituri i s-a dus la
fund.
Aa am cltorit mai departe. i am fcut n
trei jumti de zi ct trebuia s facem n 15 zile.
CAPITOLUL 77
POVESTEA DESPRE TREI ORBI
Eu i acelai dascl Sofronie ne-am dus
ntr-o zi la tefan sofistul ca s luam lecii. Era
115

LIMONARIU

amiaz. tefan sofistul locuia la biserica


Nsctoarei de Dumnezeu, zidit de fericitul
pap Evloghie, supranumit al Doroteii. Cnd am
btut la ua filosofului a venit o fat i ne-a
spus: "Doarme, dar ateptai puin!". Cnd am
aflat asta am spus lui Sofronie: "Hai s mergem
la Tetrapilon i s stm acolo". Tetrapilonul este
un loc foarte respectat de locuitorii Alexandriei,
cci se spune c sunt depuse acolo moatele
profetului Ieremia de Alexandru cel Mare,
ntemeietorul oraului, care le-a luat din Egipt.
Cnd am ajuns acolo nu am gsit pe altcineva
dect pe trei orbi, cci era la amiaz. Ne-am
aezat alturi de orbi n linite fr s scoatem
vreun cuvnt i am nceput s citim din crile
noastre.
Orbii vorbeau ntre ei. Unul din ei a spus
celuilalt:
- Cum ai orbit?
- Eu, a rspuns cel ntrebat, eram corbier
n tineree. Am plecat din Africa cu corabia pe
mare. n mijlocul marii m-am mbolnvit de

116

LIMONARIU

ochi. Neputnd s m vindec am cptat albea


i am orbit.
Apoi l-a ntrebat pe celalalt:
- Tu cum ai orbit?
- Eram din meserie lefuitor de sticl, a
rspuns acesta. Din pricina focului mi s-au topit
ochii i am orbit.
Cei doi l-au ntrebat pe al treilea.
- Dar tu cum ai orbit?
- V voi spune adevrul, a rspuns el. Cnd
eram tnr, mi-era grozav de urt s muncesc i
am ajuns un stricat. Cnd nu aveam ce s
mnnc furam. ntr-o zi dup ce fcusem multe
blestemii, stteam n pia i vd c este dus la
groap un mort bine mbrcat. Merg deci n
urma cortegiului funebru, ca s vd unde are
s-l ngroape. S-au dus n spatele bisericii Sf.
Ioan, l-au pus n mormnt i au plecat. Dup ce
am vzut c au plecat, am intrat n mormnt i
am dezbrcat pe mort de tot ce purta, lsndu-i
numai pnza de ngropare. Cnd voiam s ies
din mormnt, ncrcat cu multe lucruri, gndul
meu cel ru mi spuse: "Ia i pnza de pe el c-i
117

LIMONARIU

bun la ceva!" Nemernicul de mine m-am


ntors. i cum i luam pnza s-l las gol, s-a
sculat mortul n fata mea i ntinzndu-i
minile spre mine i-a apropiat degetele de faa
mea i mi-a scos ochii. Atunci eu nenorocitul
am lsat totul jos i am ieit din mormnt,
cuprins de mare durere i primejdie. Iat, v-am
spus i eu cum am orbit.
Dup ce am auzit acestea, Sofronie mi face
semn. i am plecat de la ei. i mi-a spus:
- ntr-adevr avvo, azi s numai lum lecii,
cci ne-am folosit mult din povestirea orbilor.
Pentru c noi am tras o nvtur
folositoare, am scris-o ca voi s auzii i s v
folosii. ntr-adevr nici un om care svrete
un ru nu rmne ascuns lui Dumnezeu. Noi
nine am auzit cu urechile noastre aceast
poveste de la cel care a ptimit-o.

118

LIMONARIU

CAPITOLUL 78
MAREA MINUNE A UNEI COPILE
MOARTE, CARE A INUT PE UN
JEFUITOR DE MORMINTE I N-A VRUT
S-I DEA DRUMUL PN CE NU I-A
FGDUIT C O S SE
CLUGREASC
Cnd am ajuns la Ierusalim, avva Ioan,
stareul mnstirii Giganilor, ne-a istorisit o
povestire asemenea celei de mai nainte:
Nu de mult vreme a venit la mine un tnr
care mi-a spus:
Pentru
numele
lui
Dumnezeu,
primete-m cci vreau s m pociesc!
i spunea aceste cuvinte necat de lacrimi.
Cnd l-am vzut att de zdrobit la inim i att
de dezndjduit, i-am zis:
- Spune-mi ce te-a fcut s ajungi la o
pocin att de mare?
- Sunt ntr-adevr avvo, foarte pctos.

119

LIMONARIU

- Crede-m fiule, i-am spus, c pcate sunt


multe i felurite, tot aa de multe sunt i
leacurile. Dar dac vrei s te vindeci, spune-mi
cu adevrat pcatele tale i eu ii voi da un
canon potrivit lor. Cci ntr-un fel se vindec
desfrnatul, altfel ucigaul, altfel fermectorul i
altul este ajutorul dat lacomului.
Tnrul oftnd din adncul inimii i
lovindu-i pieptul se pierdea din pricina
lacrimilor i a suspinelor. Din pricin c inima
sa i era aa de tulburat nu putea nici s
vorbeasc. Cnd l-am vzut czut ntr-o
neputin i o durere att de mare, nct nu mai
putea nici s-i spun nenorocirea sa, i-am spus:
- Fiule, ascult-m! Silete-te de-i
potolete puin cugetul i spune-mi fapta ta!
Hristos, Dumnezeul nostru poate s-i dea
ajutorul Lui. Cci pentru nespusa Lui iubire de
oameni i pentru nemsuratele Lui milostiviri, a
suferit totul pentru mntuirea noastr; a stat cu
vameii la mas, n-a alungat pe desfrnata, a
primit pe tlhar, din pctoi a fcut prieteni, iar
n urm a primit i moartea pe Cruce. Te va
primi i pe tine cu bucurie, cu minile Sale dac
120

LIMONARIU

te pocieti i te ntorci. Cci nu vrea moartea


pctosului, ci s se ntoarc i s fie viu (I Tim.
2 - 4).
La auzul acestor cuvinte s-a forat pe sinei
i stpnindu-i lacrimile mi-a spus:
- Eu, avvo, cel plin de tot pcatul, nevrednic
cerului i pmntului, am auzit acum dou zile
c o fecioar, fiica unuia din cei dinti din
oraul acesta, a murit i c a fost nmormntat
mbrcat cu haine multe ntr-un mormnt afar
de ora. Cnd am auzit, m-am dus noaptea la
mormnt, cci aveam obiceiul acesta nelegiuit
de a jefui mormintele i am nceput s o
dezbrac. i am dezbrcat-o de toat
mbrcmintea ei. Nu i-am lsat nici cmua,
ci am luat-o i pe aceasta, lsnd-o goal aa
cum s-a nscut. Pe cnd vroiam s ies se ridic
fata naintea mea; ntinde mna stng, m
apuc de mna dreapt i-mi spuse:
- Om de nimic, aa trebuie s
dezgoleti? Nu te-ai temut de Dumnezeu?
i-e fric de osnda rspltirii viitoare?
trebuia oare s m jeleti ca pe o moart?
121

m
Nu
Nu
Nu

LIMONARIU

i-a fost ruine s-mi vezi trupul gol? Eti


cretin i ai socotit c am s m nfiez aa
goal naintea lui Hristos, fr s te ruinezi de
goliciunea mea? Nu te-a nscut oare o femeie ca
i pe mine? Oare odat cu mine n-ai insultat i
pe mama ta? Cum ai s te aperi fa de mine,
nenorocitule, naintea nfricotorului jude a lui
Hristos? Pe cnd triam, om strin nu mi-a
vzut faa, pe cnd tu, dup ce am murit i am
fost ngropat, m-ai dezgolit i te-ai uitat la
trupul meu gol. Blestemat omenire, n ce
decdere a ajuns! Cu ce inim sau cu ce mini ai
s te apropii s te mprteti cu Prea Sfntul
Trup i Snge al Domnului nostru Iisus Hristos?
Cnd am auzit i am vzut acestea, m-am
speriat m-a cuprins fric i tremur nct abia am
putut s-i spun:
- D-mi drumul i n-am s mai svresc
asemenea fapte.
- ntr-adevr, mi-a spus ea, ai venit aici cum
ai voit, dar nu ai s pleci de aici cum vrei, ci
mormntul acesta va fi mormnt pentru
amndoi. S nu crezi c ai s mori ndat, ci
122

LIMONARIU

dup ce vei fi chinuit timp de multe zile ii vei


da rul tu suflet ntr-un chip groaznic.
Eu o rugam cu lacrimi s-mi dea drumul,
jurndu-m pe Atotputernicul Dumnezeu c n-oi
mai face aceast fapt nelegiuit i frdelege.
Dup ce am rugat-o mult i am vrsat multe
lacrimi, mi-a rspuns zicnd:
- Dac vrei s trieti i s scapi de nevoia
aceasta, d-mi cuvntul c dac-i voi da drumul
nu numai c ai s te lai de aceste fapte murdare
i ticloase, ci ndat s pleci, s te retragi din
lume, s te clugreti i s te pocieti de
faptele tale, slujind lui Hristos.
M-am rugat ei spunndu-i:
- Voi face nu numai ceea ce mi-ai spus, ba
nc chiar de azi nu m mai duc acas, ci de-a
dreptul la mnstire.
- mbrac-m cum m-ai gsit, mi-a spus
fata.
Dup ce am mbrcat-o, iari s-a culcat i a
murit. Iar eu nenorocitul i pctosul am ieit
ndat din mormnt i am venit aici.
123

LIMONARIU

Auzind acestea de la tnr l-am mngiat cu


cuvinte de pocin i de nfrnare, iar dup o
trecere de timp l-am tuns clugr. mbrcnd
haina monahal s-a nchis ntr-o peter din
munte i acolo a mulumit lui Dumnezeu i s-a
nevoit pentru mntuirea sufletului sau.
CAPITOLUL 79
MAREA I MINUNATA MINUNE A
SFINTEI EUHARISTII SUB DIONISIE
EPISCOPUL SELEUCIEI
Cnd am ajuns n oraul Seleucia de lng
Antiohia, ne-am ntlnit cu avva Teodosie,
episcopul acestui ora. i ne-a povestit unele ca
acestea:
S-a ntmplat pe timpul fericitului
Teodosie, episcopul dinaintea mea al acestui
ora, una ca asta:
Era aici un negustor foarte evlavios i bogat
ns era eretic, mprtind nvturile eretice
ale lui Sever. Acest negustor avea un om de
124

LIMONARIU

ncredere, care fcea parte din sfnta Biseric


sobornic i apostolic. Dup obiceiul rii acest
om de ncredere a luat Sfnta mprtanie n
Sfnta i Marea Joi. A legat-o ntr-o batist i a
pus-o n dulapul su. S-a ntmplat ca dup Pati
s fie trimis la Constantinopol pentru afaceri,
uitnd Sfnta mprtanie n dulap. Dar dduse
cheia de la dulap stpnului sau. ntr-o zi
stpnul a deschis dulapul i a gsit Sfnta
mprtanie n batist. Lucru acesta l-a ntristat
i nu tia ce s fac cu Ea, cci nu voia s se
mprteasc cu ea pentru c era svrit de
soborniceasca biseric iar el era eretic de-al lui
Sever. Atunci a lsat-o n dulap cu gndul c are
s se mprteasc omul su la ntoarcerea din
cltorie. Cnd a sosit Sfnta i marea Joi nu se
ntorsese omul su de ncredere, negustorul s-a
gndit s ard Sfintele ca s nu rmn pentru al
doilea an. Deschiznd dulapul, vede c toate
Sfintele Prticele au dat spic. Cuprins de fric i
cutremur din cauza privelitii noi i neobinuite,
a luat sfintele prticele i mpreun cu toat casa
lui a alergat la sfnta biseric la cel ntru sfini

125

LIMONARIU

episcopul nostru Teodosie, strignd: "Doamne


miluiete!"
Aceast minune mare i nfricotoare, care
ntrece orice cuvnt, mai presus de minte i de
cugetare, a fost vzut nu de doi sau trei, nici de
puini oameni uor de numrat, ci a fost vzut
de ntreag biseric, oreni i steni, btinai
i strini, toi ci merg pe uscat i ci
cltoresc pe mare, stpnitori i puternici. Unii
strigau: "Doamne miluiete!", alii ludau pe
Domnul n alt chip. Cu toi ns mulumeau Lui
Dumnezeu pentru minunile Lui nepovestite i
neobinuite. Muli au crezut din pricina acestei
minuni i au venit la Sfnta Biseric cea
sobornic i apostolic.

126

LIMONARIU

CAPITOLUL 80
DESPRE IZVORUL DAT DE DUMNEZEU
FRAILOR DIN MNSTIREA
SCOPELOS LA RUGCIUNILE AVVEI
TEODOSIE
Am ajuns la Scopelos la mnstirea lui avva
Teodosie. ntre oraul Seleucia de pe continent
i oraul Rosos al Ciliciei este un munte. Prinii
acestei mnstiri ne-au dus deasupra mnstirii
ca la o arunctur de sgeat. Acolo ne-au artat
un izvor spunndu-ne:
Avem acest izvor foarte frumos i mare de
la Dumnezeu. Nu-i un izvor natural, ci ne este
druit de Dumnezeu. Cel ntru sfini printele
nostru marele Teodosie, a postit mult i a vrsat
multe lacrimi nsoite de multe metanii, ca
Dumnezeu s ne dea nou putina de a ne
desfta cu apa aceasta. Mai nainte prinii
aduceau ap de la pru. Dumnezeu ns care
face totdeauna voia celor ce se tem de El, ne-a
dat binecuvntarea apei prin rugciunile
printelui nostru. Acum doi ani, nite frai au
127

LIMONARIU

cerut stareului s zideasc baie n mnstire.


Stareul ns nu prea vroia, dar a ngduit din
pricin c fraii erau bolnavi. i s-a zidit baia;
au fcut ns, numai o dat baie n ea, cci
ndat a secat izvorul cel mare i mbelugat n
ap, druit de Dumnezeu. i adevrul v spun
c am postit mult timp i am fcut multe
rugciuni nsoite de multe lacrimi i cu toate
acestea apa n-a mai ieit din fntn. A trecut un
an fr s izvorasc un pic de ap. Noi eram tare
strmtorai i suprai. Dar cnd stareul nostru a
pus de-a drmat baia, ndat Dumnezeu ne-a
dat iari ap.
CAPITOLUL 81
DESPRE FNTNA UMPLUT CU AP
CND S-A BGAT N EA ICOANA
ACELUIAI AVVA TEODOSIE
Tot prinii aceia ne-au povestit aceast
ntmplare:
Zilele acestea o femeie iubitoare de Hristos
a spat o fntn n prile Apameii. Cu toate c
128

LIMONARIU

a cheltuit o mulime de bani i a spat adnc


fntn, totui nu a dat ap, aa c era tare
suprat din pricina muncii i a cheltuielilor.
ntr-o zi vede femeia pe cineva care i
spune: "Trimite s-i aduc icoana lui avva
Teodosie cel din Scopelos i cu ajutorul ei
Dumnezeu ii va da ap". Femeia ndat a trimis
doi oameni, a luat icoana sfntului i a bgat-o
n fntn i numai dect a ieit apa nct s-a
umplut fntna pn la jumtate. Cei care au
scos icoana din ap ne-au adus i nou ap, am
but i am slvit toi pe Dumnezeu.
CAPITOLUL 82
VIAA MONAHULUI IOAN DIN
MNSTIREA SCOPELOS
n aceeai mnstire am vzut pe un clugr
numit Ioan. Prinii de acolo spuneau despre el
aa:
- Cu adevrat, cretini, acest clugr este
mare i nfricotor dracilor. Oricine vine aici
129

LIMONARIU

suprat de un duh necurat, este vindecat de acest


clugr btrn.
CAPITOLUL 83
TOT DESPRE ACELAI
Tot prinii din mnstirea Scopelos, ne-au
istorisit despre avva Ioan i acestea:
C la douzeci i patru de mile de mnstire
este un port numit Lepti Acra. n acest port un
proprietar de corbii construise o corabie de
treizeci de mii de vedre i voia s o coboare n
mare. i a muncit timp de dou sptmni cu
muli lucrtori; spunea c avea cte trei sute de
lucrtori pe zi, dar n-a putut s trasc corabia
n mare i nici s o mite din loc. Corabia era
vrjit de oameni rai. Stpnul corabiei era tare
ntristat i suprat i nu avea ce s fac. Potrivit
iconomiei lui Dumnezeu ns, s-a abtut
clugrul Ioan din Scopelos i n prile acelea.
Cnd stpnul corabiei l-a vzut, i-a spus, cci
tia cine este i ct putere are:
130

LIMONARIU

- Roag-te, avvo, pentru corabie, cci din


pricina vrjitoriei nu se coboar n mare!
- Du-te, i-a spus el corbierului i
pregtete ceva de mncare i Dumnezeu are
s-i ajute.
Clugrul a spus asta ca s trimit pe
stpnul corabiei acas. i s-a dus singur la
corabie. A fcut trei metanii la Dumnezeu i a
fcut deasupra corabiei de trei ori semnul Crucii
n numele Domnului nostru Iisus Hristos.
Clugrul s-a dus apoi, acas la corbier i i-a
spus:
- Du-te i coboar corabia n mare!
Corbierul l-a crezut pe clugr i a plecat
nsoit de civa oameni. Cnd s-a apropiat de
corabie, corabia a cobort ndat n mare i toi
au slvit pe Dumnezeu.

131

LIMONARIU

CAPITOLUL 84
VIAA I MOARTEA UNUI ANAHORET,
ROB AL LUI DUMNEZEU DIN ACEEAI
MNSTIRE
Prinii aceleiai mnstiri ne-au mai
istorisit i urmtoarele:
Era un anahoret n munii acetia, brbat
mbuntit cu viaa dup Dumnezeu, care trise
muli ani hrnindu-se numai cu verdeuri. A
murit ntr-o mic peter. Noi ns nu am tiut
de moartea lui, ci am socotit c a fost dus n alt
pustiu.
ntr-o noapte s-a artat n vis stareului
nostru de acum, bunului i minunatului pastor,
avva Iulian, i-i zise:
- Ia civa frai i vino i m ia din locul n
care m gsesc, n muntele numit Elafos.
Stareul nostru a luat civa frai i s-a urcat
n muntele n care i-a spus. Cu toate c am
cutat vreme ndelungat, n-am gsit trupul
anahoretului. Cci era astupat din pricina
132

LIMONARIU

vremii intrarea peterii cu lemne i zpad.


Vznd c nu-l gsim, avva ne-a zis:
- Hai, fiilor, s coboram!
i pe cnd aveam de gnd s coborm, iat
c vine un cerb; s-a oprit puin naintea noastr
i a nceput s scurme pmntul cu picioarele.
Stareul nostru vznd aceasta, ne zice:
- Credei-m, fiilor, acolo este ngropat
robul lui Dumnezeu.
Am spat acolo i am gsit trupul
nevtmat. L-am dus la mnstire i l-am
ngropat.
CAPITOLUL 85
CUM A ODRSLIT GRUL ACELEIAI
MNSTIRI PENTRU C S-A NCETAT
MILOSTENIA OBINUIT
Tot prinii din aceeai mnstire ne
povesteau zicnd i aceasta:

133

LIMONARIU

Era obiceiul ca n Sfnta i Marea Joi, s


vin aici sracii i orfanii acestui inut i s
primeasc cte o jumtate de bani de gru,
cinci prescuri, cam o jumtate de litru de vin i
un sfert de litru de miere. Acum trei ani, a fost o
lips mare de gru, nct se vindeau n acest
inut dou banie de gru cu un galben.
Cnd a venit Postul Mare civa prini au
zis stareului nostru:
- Anul acesta, avvo, s nu mai dm
sracilor, dup cum este obiceiul, ca s nu
lipsim mnstirea, cci nu se gsete gru.
Stareul a nceput s spun frailor:
- S nu ntrerupem, fiilor, pomana rnduit
de printele nostru Teodosie. vedei, este o
porunca a btrnului i nu ne va fi de folos dac
o clcm.
Fraii ns struiau i-l sileau pe stare,
zicndu-i:
- Grul n-are s ne ajung nici pentru hrana
noastr dar s mai dm i altora.
Stareul s-a ntristat i a spus:
134

LIMONARIU

-Ducei-v, facei ce vrei!


Aa c au hotrt s nu mai fac, ca de
obicei, poman n Sfnta i Marea Joi i n
Sfnta i Marea Vineri.
Fratele care avea grij de hambar s-a dus s
deschid hambarul i a vzut c tot grul este
ncolit aa c au fost silii s arunce tot grul n
mare. Atunci avva a nceput s spun frailor:
- Aa pete cel care calc rnduielile
printelui nostru; culege roadele neascultrii.
Trebuia s dm cinci sute de banie de gru; prin
ele puteam cinsti prin ascultare i pe printele
nostru Teodosie i puteam mngia i pe sraci.
Iat, acum am pierdut aproape cinci mii de
banie de gru. Ce am folosit noi, fiilor?
Dimpotriv, am fcut dou lucruri rele: unul, c
am clcat porunca printelui nostru; al doilea, c
nu ne-am pus ndejdea n Dumnezeu, ci n
hambar. S nvm din asta, frailor, c
Dumnezeu este Cel care conduce toat omenirea
i c sfntul Teodosie se ngrijete nevzut de
noi, copii lui.

135

LIMONARIU

CAPITOLUL 86
DESPRE ALT ANAHORET AL
ACELEIAI MNSTIRI CARE A MURIT
NDAT CE S-A MPRTIT
Toma din Aegeae ne povestea, zicnd:
Cnd veneam de la Aegeae dup srbtoare,
ne-a prins pe drum o mare furtun i am poposit
n mnstirea lui avva Teodosie din Scopelos.
Pe cnd eram acolo s-a petrecut aceast
ntmplare. n prile acelea era un anahoret
psctor. n fiecare duminic venea la mnstire
i se mprtea cu Sfintele Taine. ntr-o zi,
anahoretul s-a suprat pentru unele lucruri din
mnstire i n-a mai venit dup obiceiul su la
mnstire vreme de cinci sptmni. i s-au
ntristat prinii din mnstire din pricina asta.
Aadar, pe cnd eram n mnstire a venit
anahoretul ntr-o duminic. Prinii din
mnstire s-au bucurat cnd l-au vzut i i-au
fcut metanie. Le-a fcut i el metanie i s-au
mpcat unii cu alii. Dup ce anahoretul s-a
mprtit cu Sfntul Trup i Snge al Domnului
136

LIMONARIU

nostru Iisus Hristos, s-a aezat n mijlocul


bisericii i a murit ndat, fr ca s i se fi fcut
cumva ru nainte. i au cunoscut prinii
mnstirii c anahoretul i-a cunoscut mai
dinainte sfritul su i de asta a venit la
mnstire ca s plece la Domnul, fr s aib
ceva mpotriva cuiva.
CAPITOLUL 87
AFLAREA TRUPULUI LUI IOAN
ANAHORETUL, PORECLIT SMERITUL
Am ajuns ntr-un sat, ase mile departe de
Rosos i ne-au gzduit doi steni btrni la
biserica satului lor. Satul era la poalele
muntelui. n biseric ne-au artat o plac de
mormnt, spunndu-ne:
- n acest mormnt, cretini, se afl un mare
anahoret.
- De unde tii? i-am ntrebat noi.
- Acum apte ani, au rspuns ei, locuitorii
acestui sat, au vzut pe culmea muntelui, o
137

LIMONARIU

lumin ca de foc. La nceput am crezut c a


aprins cineva foc din pricina fiarelor slbatice,
dar am vzut c lumina aceasta ine multe zile.
ntr-o zi ne-am urcat pe munte, dar n-am vzut
nici urm c a ars vreun foc i nici lemne arse.
n noaptea urmtoare am vzut iari aceeai
lumin i aa timp de trei luni. ntr-o noapte am
luat civa oameni, narmai cu arme mpotriva
fiarelor i ne-am suit n munte la acea lumin. i
am rmas unde era lumina pn dimineaa.
Dimineaa vedem o mic peter n locul n care
era lumina. Cnd am intrat nuntru, am gsit un
anahoret mort. Era mbrcat cu stihar de pr i
cu o mantie de funii iar n mini inea o cruce
mare de argint. Cu el am gsit o crulie n care
era scris: "M-am svrit eu, Ioan cel smerit, n
indictionul al cincisprezecelea". Am socotit anul
i am aflat c murise de apte ani. Era aa de
bine pstrat, ca i cum ar fi murit astzi. L-am
luat de acolo i l-am ngropat n biseric.

138

LIMONARIU

CAPITOLUL 88
VIAA LUI AVVA TOMA
APOCRISIARUL DIN CHINOVIA
APAMEII I DESPRE MINUNEA FCUT
DE TRUPUL LUI DUP MOARTE
Cnd am ajuns n Antiohia un preot al
bisericii ne-a povestit despre un oarecare avva
Toma, care era apocrisiar al unei chinovii din
prile Apameii. Acesta a venit odat la
Ierusalim pentru nevoile mnstirii. Pe cnd
zbovea aici pentru treburi, a murit n Dafni la
biserica Sfintei Eufimii. Clerici locului l-au
ngropat ca strin n cimitirul pentru strini. n
alt zi au ngropat o femeie i au pus-o deasupra
lui. Era cam pe la ora opt dimineaa; pe la ora
trei dup-amiaza, pmntul a aruncat-o afar.
Localnicii s-au minunat vznd ntmplarea.
Apoi pe sear au ngropat-o din nou n acelai
mormnt i a doua zi au gsit trupul ei iari
deasupra mormntului. Au luat deci trupul i
l-au ngropat n alt mormnt. Dup cteva zile
au ngropat o alt femeie i au pus-o deasupra
139

LIMONARIU

monahului, negndindu-se c monahul nu


ngduie s fie ngropat o femeie deasupra lui.
Cnd au vzut clericii c i pe acesta a azvrlit-o
pmntul afar, au cunoscut c btrnul nu
primete ca s fie ngropat cu o femeie deasupra
lui i s-au dus i au spus ntmplarea
patriarhului Domnin. Patriarhul a poruncit ca tot
oraul s vin cu lumnri n Dafni i s poarte
cu litanii trupul acelui sfnt brbat. i l-au
ngropat n cimitir unde se gsesc multe moate
ale sfinilor mucenici. Au fcut deasupra
mormntului i o capel.
CAPITOLUL 89
GSIREA TRUPULUI UNUI SFNT
ANAHORET N MUNTELE AMANON
Un printe din Antiohia ne-a istorisit
acestea:
ntr-o zi ne-am suit n muntele Amanon
pentru nite treburi. Acolo am gsit o peter.
Cnd am intrat nuntru am gsit un anahoret
ngenunchiat, cu minile ntinse spre cer i cu
140

LIMONARIU

prul capului pn la pmnt. Socotind c este


viu, i-am fcut metanie zicndu-i:
- Roag-te pentru mine, printe!
Cum nu mi-a rspuns, m-am sculat i m-am
apropiat de el ca s i srut dreapta. Cnd l-am
apucat de mn am vzut c-i mort. L-am lsat
i am ieit din peter. Dup ce am mers puin
vreme, vd alta peter. Am intrat nuntru i
am gsit un alt btrn. i mi-a spus:
- Bine ai venit, frate! Ai intrat i n cealalt
peter a btrnului?
- Da, printe, i-am rspuns eu.
- N-ai luat cumva ceva de acolo?
- Nu, i-am rspuns.
Atunci mi-a zis btrnul:
- ntr-adevr, frate, btrnul a murit acum
cincisprezece ani.
i prea c murise de un ceas. Dup ce
mi-am luat blagoslovenie de la btrn, am plecat
slvind pe Dumnezeu.

141

LIMONARIU

CAPITOLUL 90
MOARTEA A DOI ANAHOREI N
MUNTELE PTERIGHION
Doi anahorei triau mai sus de munii
Rossos, n muntele numit Pterighion, alturi de
rul Piapi i de mnstirea lui avva Teodosie cel
din Scopelos. Clugrul a murit; ucenicul lui i-a
fcut slujba nmormntrii i l-a ngropat n
munte. Dup cteva zile ucenicul anahoretului
s-a pogort din munte i a venit n apropiere de
locuinele omeneti. Aici a gsit un om care-i
lucra pmntul i i-a spus:
- Fii bun, frate, ia cu tine o sap i-o lopat
i vino cu mine!
Steanul a ascultat ndat de anahoret. Cnd s-a
suit n munte, anahoretul i-a artat steanului
mormntul btrnului i i-a spus:
- Sap aici!
i pe cnd spa el mormntul, anahoretul se
ruga. Dup ce i-a terminat rugciunea l-a
mbriat pe stean i i-a spus:
142

LIMONARIU

- Roag-te pentru mine, frate!


Apoi s-a pogort n mormnt, s-a aezat
deasupra btrnului i i-a dat duhul. Steanul a
acoperit din nou mormntul i a mulumit lui
Dumnezeu. Coborndu-se ca la o arunctur de
piatr din munte, a spus ntru sine: "trebuie
s-mi iau blagoslovenie de la sfini". Dar cnd
s-a ntors nu a mai gsit mormntul sfinilor.
CAPITOLUL 91
VIAA LUI AVVA GRIGORE
ANAHORETUL I A LUI TALALEU,
UCENICUL LUI
Spuneau unii dintre prini despre avva
Gheorghe anahoretul c a trit treizeci i cinci
de ani rtcind gol prin pustiu.
***
Spunea iari despre el c pe cnd era n
munii mnstirii lui avva Teodosie cel din
Scopelos, avea un ucenic. Acesta a murit.
Pentru c btrnul nu avea unelte ca s sape
143

LIMONARIU

mormntul i s ngroape trupul fratelui, s-a


cobort din munte la mare i a gsit o corabie
care se apropia de rm. i l-a rugat pe
proprietarul corabiei i pe corbieri s se suie cu
el n munte i s ngroape pe frate. Ei au primit
cu bucurie rugmintea btrnului. Au luat
uneltele trebuitoare i s-au urcat n munte
mpreun cu el. Au spat groapa i au ngropat
trupul fratelui. Unul din corbieri numit Talaleu,
micat de virtutea btrnului, l-a rugat s-i
ngduie s rmn cu el. Btrnul i-a spus c
nu are s poat suporta nevoinele ascezei.
Tnrul i-a rspuns "ba da, am s le suport!". i
a rmas cu btrnul. A stat cu el un an
nevoindu-se mult n ascez. Dup un an, fratele
Talaleu i face metanie btrnului i i spune:
- Roag-te pentru mine, printe, c
Dumnezeu pentru rugciunile tale, a ndeprtat
de la mine chinul; nu mai simt nici o oboseal i
nici vzduhul nu m mai biciuiete; aria verii
nu m arde i nici iarna nu nghe de frig;
dimpotriv m simt foarte bine.
Btrnul l-a binecuvntat. Dup ce a mai
stat doi ani i jumtate cu btrnul, fratele
144

LIMONARIU

Talaleu a cunoscut mai dinainte c i se apropie


sfritul. i l-a rugat pe btrn spunndu-i:
- Ia-m la Ierusalim s m nchin i Sfintei
Cruci i sfintei nvieri a lui Hristos, Dumnezeul
nostru, cci n aceste zile Domnul m va lua la
sine.
Btrnul l-a luat i au plecat n Sfnta
Cetate. Dup ce s-au nchinat Sfintelor i
cinstitelor locuri, s-au pogort la sfntul ru
Iordan i s-au splat pe tot trupul. Dup trei zile
fratele Talaleu a murit. Btrnul l-a
nmormntat n lavra Coprata. Dup ctva timp
a murit i avva Gheorghe anahoretul i l-au
ngropat prinii n lavra Coprata n biserica lor.

145

LIMONARIU

CAPITOLUL 92
VIAA FRATELUI GHEORGHE
CAPADOCIANUL I DESCOPERIREA
TRUPULUI LUI PETRU SIHASTRUL DE
LA SFNTUL RU IORDAN
Ne povestea nou, mie i fratelui Sofronie,
sofistul, cuviosul printele nostru avva
Gheorghe arhimandritul mnstirii sfntului
printe Teodosie, care se gsete n pustiul
Sfintei Ceti a lui Hristos Dumnezeul nostru,
spunnd:
Aveam un frate aici, numit i el Gheorghe
capadocianul. Acesta era pus sub ascultare n
Fasaelis. ntr-o zi fraii frmntau pine, iar
fratele Gheorghe ddea foc cuptorului. Dup ce
cuptorul s-a ncins, fratele Gheorghe n-a gsit
un cl cu care trebuia ters cuptorul. Fraii l
ascunseser s l ispiteasc. Vznd c nu-l
gsete a intrat n cuptor i l-a ters cu haina lui
i a ieit din cuptor fr s fie vtmat de foc.
Cnd am auzit de asta am pus la canon pe fraii
care l-au ispitit.
146

LIMONARIU

***
Tot avva Gheorghe, printele nostru, ne mai
povestete despre acelai frate Gheorghe,
spunnd:
ntr-o zi ptea porcii n Fasaelis i au venit
doi lei s rpeasc un porc. Fratele Gheorghe
i-a luat toiagul i l-a alungat pn la sfntul ru
Iordan.
***
Tot printele nostru ne povestete iari,
zicnd:
Am nceput s zidim biserica sfntului
Chiriac n Fasaelis i am spat temelia bisericii.
ntr-o noapte mi s-a artat n vis un monah, pe
faa cruia se vedeau urmele unei mari asceze,
mbrcat cu o mantie de funii, iar pe umeri un
mic veston fcut din papur. i-mi spuse cu
voce blnd:
- Spune-mi, avvo Gheorghe, fr s-i dai
seama ai vrut s m lai afar de zidurile
bisericii pe care o zideti, pe mine care am
purtat attea nevoine clugreti i atta
ascez?
147

LIMONARIU

Plin de credin fa de nfiarea sfnt a


btrnului i spun:
- Nu, departe de mine de a face una ca asta!
- i totui ai fcut-o.
- Dar tu cine eti, printe?
- Eu sunt Petru psctorul, de la Sfntul ru
Iordan, mi-a rspuns el.
- Cnd m-am deteptat dimineaa, am lrgit
temelia bisericii. i pe cnd spam, am gsit
culcat trupul lui aa cum l-am vzut n vis.
Dup ce am zidit biserica, am fcut un
mormnt foarte frumos n partea dreapt a
bisericii i l-am ngropat acolo.
CAPITOLUL 93
VIAA LUI AVVA SISINIE, CARE A
RENUNAT LA EPISCOPAT I VIAA
UCENICULUI SAU
Tot printele nostru Gheorghe, ne povestete,
zicnd:
148

LIMONARIU

ntr-o zi m-am dus la avva Sisinie anahoretul.


Acest btrn i-a prsit episcopia sa pentru
Dumnezeu i a venit s sihstreasc alturi de
satul numit Betabara, cam la ase mile departe
de sfntul ru Iordan. Cnd am ajuns la el am
btut mult la ua lui. Dup mult timp ne-a
deschis ucenicul lui i ne-a spus aa:
- Btrnul meu, avvo, s-a mbolnvit de moarte
i s-a rugat lui Dumnezeu s nu plece din viaa
aceasta, pn ce nu va auzi c ai venit n inutul
acesta.
ntr-adevr eu fusesem n Constantinopol pentru
nevoile chinoviei la prea binecredinciosul
mprat Tiberiu. Ucenicul s-a dus la btrn i l-a
vestit c am venit. Dup mult timp s-a ntors i
ne-a spus:
- Venii!
Cnd ne-am dus l-am gsit pe btrn mort. i
am cunoscut c a plecat spre Domnul ndat ce a
auzit c eu eram cel care a btut la u. i pe
cnd i srutam dreapta mi-a spus mortul cu
voce blnd: "bine ai venit, avvo!" i iari a
adormit.
149

LIMONARIU

Atunci am fcut cunoscut locuitorilor din sat s


vin s ngroape pe btrn. Cnd au venit i au
spat mormntul, ucenicul btrnului a spus
celor ce spau:
- Fii aa de buni i spai-l puin mai mare ca s
ncap doi n el.
Dup ce au terminat groapa, ucenicul btrnului
s-a ntins pe o rogojin i a murit. i au ngropat
pe amndoi, pe btrn i pe ucenicul lui.
CAPITOLUL 94
VIAA LUI AVVA IULIAN EPISCOPUL
BOSTREI
Tot printele nostru Gheorghe ne povestea
despre avva Iulian, care a ajuns episcopul
Bostrei, spunnd:
Dup plecarea lui din chinovie ca s fie
sfinit episcop al Bostrei, unii dintre stpnii
oraului, oameni urtori de Hristos, au vrut s-l
ucid cu otrav. i au cumprat cu bani pe
slujitorul lui i i-au dat otrava s o toarne n
150

LIMONARIU

paharul mitropolitului i s-i dea s bea


amestectura. Sluga a fcut aa cum a fost
nvat.
Ea
a
dat
paharul
otrvit
dumnezeiescului Iulian. Iulian l-a luat, dar
cunotea de la Dumnezeu i viclenia i pe cei
care au pus-o la cale. A luat paharul, l-a pus
naintea lui fr s spun ceva slugii. Apoi a
trimis s cheme pe toi stpnii oraului, printre
care se gseau i cei care urziser uciderea.
Dumnezeiescul Iulian, pentru c nu a vrut s dea
pe fa pe cei care puseser la cale omorul, le-a
spus tuturor cu voce blnd:
- Dac socotii c vei ucide cu otrav pe
smeritul Iulian, iat beau paharul n faa voastr.
i fcnd semnul sfintei Cruci de trei ori peste
pahar cu degetele sale i spunnd: "n numele
Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, beau
acest pahar", l-a but naintea tuturor i a rmas
nevtmat. Cnd au vzut asta i-au cerut iertare
toi.

151

LIMONARIU

CAPITOLUL 95
VIAA BTRNULUI PATRICIU DIN
MNSTIREA SCOPELOS
Era un btrn care tria n mnstirea
printelui nostru Teodosie, de fel din
Sevastopolea Armeniei, numit Patriciu. Era
foarte btrn - se spunea c era de o sut
treisprezece ani - blnd i sihastru. Prinii
acestui loc ne povesteau despre acest virtuos
btrn c era stareul chinoviei Avazanu. A
prsit streia de teama de a nu pctui mai
mult i de a nu fi osndit, fiind n fruntea
chinoviei, cci spunea el c pstorirea oilor
cuvnttoare se cuvine marilor brbai i a venit
la ascultare n mnstirea printelui nostru
Teodosie, judecnd c e mai bine aa pentru
mntuirea sufletului lui.

152

LIMONARIU

CAPITOLUL 96
DESPRE ACELAI I DESPRE IULIAN,
ARABUL CEL ORB
Tot despre el ne spuneau i urmtoarele:
Era aici un clugr, arab de neam, numit
Iulian lipsit de vedere. Acest avva Iulian s-a
suprat odat cu privire la Macarie,
arhiepiscopul Ierusalimului i nu primea s fie
mprtit de el. ntr-o zi avva Iulian i face
cunoscut lui avva Simeon cel din Muntele
Minunat - muntele era departe de Antiohia ca la
nou mile - spunnd:
- Sunt orb i nu pot s m duc n alt parte
i nici n-am pe cineva n stare s m ajute, iar de
la Macarie nu vreau s primesc Sfnta
mprtanie. Dar spune-mi printe, cum trebuie
s m port cu un frate care a curvit i cu unul
care s-a legat prin jurmnt.
Avva Simeon a rspuns lui avva Iulian,
zicnd:

153

LIMONARIU

- S nu pleci i nici s nu te despari cumva


de Sfnta Biseric pentru c ea, prin harul
Domnului nostru Iisus Hristos, Fiul lui
Dumnezeu, este neptat. Dar afl i aceasta,
frate, c avei n chinovia voastr pe un btrn
cu
numele
Patriciu,
care
poate
s
proscomideasc. Btrnul acesta nu-i rnduit
printre primii preoi, vine ntre ultimii la
biseric i locuiete aproape dinspre zidul de
apus al bisericii. Are i dreptul s rosteasc
sfnta rugciune a proscomidiei; i Sfnta Jertf
adus de el este bine primit.
CAPITOLUL 97
VIAA I MOARTEA A DOI FRAI
MONAHI, CARE S-AU JURAT S NU SE
DESPART UNUL DE ALTUL
Spunea avva Ioan anahoretul, poreclit Piru:
Am auzit
povestind:

pe

avva

154

tefan

moabitul,

LIMONARIU

- Pe cnd eram n chinovia sfntului


Teodosie cel Mare, nceptorul vieii de obte,
erau acolo doi frai, care au fcut jurmnt s nu
se despart unul de altul, nici n via, nici n
moarte. Cum stteau ei n chinovie i ntreau
pe toi, unul dintre ei a fost chinuit de curvie.
Neputnd suporta chinul, i spune fratelui sau:
- Frate, dezleag-m de jurmnt, c sunt
chinuit de curvie i vreau s plec n lume.
Fratele lui a nceput s-l roage i s-i spun:
- Nu, frate, nu face una ca asta, s nu-i
pierzi osteneala.
Cellalt i-a spus:
- Sau vino cu mine ca s svresc fapta,
sau dezleag-m de jurmnt c plec.
Fratele nevoind s-l dezlege de jurmnt a
plecat cu el n ora. Cel chinuit de curvie a intrat
ntr-o casa de desfru, iar celalalt a stat afar, a
luat rn din pmnt i i-a pus-o pe cap.
i s-a zdrobit pe sinei. Dup ce a ieit din
casa de desfru, dup ce i-a ndeplinit pofta, i-a
spus cellalt frate:
155

LIMONARIU

- Ce ai folosit, fratele meu, de pe urma


pcatului tu? S mergem iari la locul nostru.
- Nu pot s mai merg n pustie, a rspuns el.
Du-te singur, cci eu rmn n lume.
Dei a struit mult, nu l-a convins ca s-l
urmeze n pustie, aa c a rmas i el n lume cu
el i au muncit ca s se hrneasc.
Avva Avramie, cel care construise mai
nainte
n
Constantinopole,
mnstirea
Avramiilor, arhiepiscopul de mai trziu al
Efesului, acest bun i blnd pstor, zidea n acea
vreme mnstirea lui numita a Bizantinilor. S-au
dus deci cei doi frai i au muncit acolo,
primindu-i plata. Cel care czuse n curvie lua
plata amndurora i se ducea n fiecare zi n ora
i cheltuia banii n desfru. Cellalt postea toat
ziua i-i ndeplinea cu toata linitea lucrul su,
fr s vorbeasc cu cineva. Locuitorii au vzut
c n fiecare zi acesta nici nu mnnc, nici nu
vorbete, ci st necontenit pe gnduri i au spus
celui ntru sfini avva Avramie toat purtarea lui
i tot ce tiau despre dnsul. Atunci marele

156

LIMONARIU

Avramie a chemat pe lucrtor n chilia lui i l-a


ntrebat, zicnd:
- De unde eti, frate? Care-i meseria ta?
Fratele i-a mrturisit lui totul i a adugat:
- Rabd totul pentru fratele meu, i pentru ca
Dumnezeu vzndu-mi chinuirea mea s-l
mntuiasc pe fratele.
Cnd dumnezeiescul Avramie a auzit
acestea, i-a spus fratelui:
- Domnul i-a druit sufletul fratelui tu.
Dup ce avva Avramie i-a dat drumul
fratelui i a ieit din chilia btrnului, iat c l
striga fratele sau:
- Ia-m n pustie, fratele meu, ca s m
mntui!
ndat l-a luat, a plecat ntr-o peter alturi
de sfntul ru Iordan i l-a zvort. Dup puin
vreme, propind mult cu duhul n cele
dumnezeieti, a murit. Fratele a rmas n aceeai
peter, dup cum fcuse jurmnt, ca s moar
i el tot acolo.

157

LIMONARIU

CAPITOLUL 98
DESPRE ACELAI FRATE
La acest frate, care tria lng sfntul ru
Iordan dup moartea fratelui sau, a venit un
btrn din Lavra Calamon i i-a spus:
- Spune-mi, frate, ce fapte deosebite ai
svrit n atta vreme de sihstrie i ascez?
- Du-te i vino dup zece zile, i-a zis fratele,
i-i voi spune.
Btrnul a venit n a zecea zi i l-a gsit pe
frate mort, iar pe o coaj scrise urmtoarele
cuvinte: "Iart-m, printe, c niciodat nu
mi-am lsat mintea pe pmnt cnd fceam
canonul meu".

158

LIMONARIU

CAPITOLUL 99
VIAA BTRNULUI ANTONIE DIN
MNSTIREA SCOPELOS
Prinii aceleiai mnstiri ne povesteau,
zicnd:
Acum civa ani tria aici un clugr numit
Iantos. Acesta n viaa lui a postit foarte mult i
se ducea mereu la locul ce se numete Cutila.
Odat pe cnd era n pustie, iat au venit
saracinii n prile acelea. Unul dintre ei cnd a
vzut pe clugr i-a scos sabia i s-a ndreptat
spre el cu gndul s-l omoare. Clugrul cnd
l-a vzut pe saracin c vine spre el a ntins
minile spre cer i a zis:
"Doamne, Iisuse Hristoase, fac-se voia
Ta!". i ndat s-a deschis pmntul i la nghiit
pe saracin.
Clugrul a fost mntuit i a intrat n
mnstire slvind pe Dumnezeu.

159

LIMONARIU

CAPITOLUL 100
VIAA MONAHULUI PETRU PONTICUL
Prinii aceleiai
povesteau iari:

mnstiri

ne

mai

Era aici un preot numit Petru, de fel din


Pont, care svrise multe i nenumrate fapte
de isprav. Despre acest preot ne povestea
Teodor care a ajuns episcop al Rosului, zicnd:
ntr-o zi a venit la mine la Iordan n lavra
Turnurilor, cci acolo locuiam i mi-a spus:
- Fii bun, frate Teodore, s mergi cu mine
n muntele Sinai, pentru c am fcut o
fgduin.
Eu, pentru c nu vroiam s nu dau ascultare
btrnului, i-am zis:
- S mergem!
Dup ce am trecut la sfntul ru Iordan,
btrnul mi-a zis:
- Frate Teodore, haide s facem metanie ca
nici unul din noi s nu mnnce nimic pn la
160

LIMONARIU

muntele Sinai.
- ntr-adevr, printe, i-am rspuns eu, nu
pot s fac asta.
Btrnul a fcut metanie i pn la muntele
Sinai n-a mncat nimic. Dup ce s-a mprtit
cu Sfintele Taine n muntele Sinai, a mncat.
Din muntele Sinai am plecat la Sfntul Mina din
Alexandria. La fel, nici pn aici n-a mncat
nimic. i aici a mncat dup ce s-a mprtit.
De la sfntul Mina am venit la Ierusalim,
fr s guste ceva pe drum. A mncat numai
dup ce s-a mprtit n biserica Sfintei nvieri
a lui Hristos, Dumnezeul nostru. ntr-un drum
att de lung btrnul n-a mncat dect de trei
ori: o dat n Muntele Sinai, alt dat la Sfntul
Mina i a treia oar n Ierusalim.
CAPITOLUL 101
VIAA LUI PAVEL, MONAHUL ROMAN
Prinii aceleiai mnstiri ne povesteau
despre alt btrn, zicnd:
161

LIMONARIU

Era un clugr aici numit Pavel, roman de


neam, care a murit acum ctva timp.
ntr-o zi s-a dus la Ierihon cu catrii. Pe
cnd se afla la han, catrul mpins de diavol,
fr tirea lui avva Pavel, a clcat pe un copil
care se afla la han i l-a omort. Foarte ntristat
din pricina asta, avva Pavel a plecat i s-a dus n
Arona. Aici s-a fcut anahoret, plngnd
necontenit moartea copilului i spunnd: "eu am
ucis pe copil i la judecat am s fiu osndit ca
uciga". Alturi de el tria i un leu. n fiecare zi
mergea avva Pavel n culcuul leului andu-l
i zdrindu-l, s se scoale i s-l mnnce.
Leul ns nu l-a vtmat deloc. Atunci
vznd c nu ajunge la socoteal, spunea n el
nsui:
"Am s m culc n calea leului cnd pleac
i se duce la ru s bea ap; atunci are s m
mnnce!"
S-a culcat aadar, la pmnt. i iat c dup
puin timp a venit i leul i a trecut pe lng
btrn cu toat linitea ca i un om i nu s-a
atins deloc de el. Atunci btrnul a fost
162

LIMONARIU

ncredinat c Dumnezeu i-a iertat pcatul. i


s-a ntors iari n mnstirea lui i a trit spre
folosul i zidirea sufleteasc a multora, pn ce
s-a odihnit n Dumnezeu.
CAPITOLUL 102
POVESTIREA LUI SOFRONIE SOFISTUL
DESPRE CELE CE S-AU NTLNIT PE
CALE CU EL
Avva Sofronie sofistul, fratele meu, trebuia
s dea un examen de absolvire. Eram cu el eu,
avva Scolastic, avva Chiriac i ali civa
prini. i ne-a spus avva Sofronie:
- Mergeam, pe drum; naintea mea cnta un
cor de copile i zicea: "Bine ai venit, Sofronie!
Sofronie a fost ncununat!".

163

LIMONARIU

CAPITOLUL 103
VIAA I VIRTUILE LUI AVVA
STRATIGHIE
Despre avva Stratighie, stareul mnstirii
celui ntru sfini printele nostru Teodosie,
spuneau prinii acestei mnstiri c avea aceste
trei virtui prin care depea pe orice monah de
anii notri: postea mult, priveghea mult, lucra
mult.
CAPITOLUL 104
VIAA LUI AVVA NONU PREOTUL
n chinovia celui ntru sfini printele nostru
Teodosie, ne povestea avva Teodosie, care a
ajuns episcop de Capitolias despre avva Nonu,
zicnd:
Odat, nainte de a toca de miezonoptic,
stteam culcat n patul meu. i am auzit pe
cineva zicnd cu voce dulce i linitit:
"Doamne, miluieste!". i am vrut s tiu cine-i
164

LIMONARIU

cel care l spune. M-am uitat pe fereastra chiliei


mele n biseric i am vzut pe un clugr
ngenunchiat, iar deasupra capului lui o stea
luminoas, la lumina creia am recunoscut cine
era.
***
Un alt clugr btrn din aceeai chinovie
ne povestea tot despre avva Nonu, zicnd:
ntr-o zi, nainte de a toca, am ieit din
chilia mea, ca s m duc la biseric. i am vzut
pe btrn stnd naintea bisericii, rugndu-se cu
minile nlate spre cer. Minile lui luminau ca
dou fclii de foc. Cuprins de fric, am plecat.
CAPITOLUL 105
VIAA SFNTULUI BTRN
HRISTOFOR DE NEAM ROMAN
Pe cnd eram n Alexandria ne-am dus la
avva Teodul, care era n Sfnta Sofia lng Far.
i ne povestea btrnul zicnd:

165

LIMONARIU

M-am clugrit n chinovia celui ntru sfini


printele nostru Teodosie, cea din pustiul
Ierusalimului, Sfntul ora al lui Hristos
Dumnezeul nostru. i am gsit acolo un clugr
vestit numit Hristofor, de neam roman. ntr-o zi
i fac metanie i-i zic:
- Ai dragoste, printe, care au fost
nevoinele tale clugreti din tinereile tale?
Btrnul s-a lsat mult rugat de mine; cnd
a cunoscut ns c i-am pus aceast ntrebare
spre folosul sufletului, mi-a povestit,
spunndu-mi:
- Aveam foarte mult dragoste de clugrie,
fiule cnd am renunat la lume. Ziua mi fceam
canonul, iar noaptea m duceam n petera n
care obinuia s se roage cel ntru sfini
Teodosie i ceilali prini. Cnd coboram n
peter fceam lui Dumnezeu cte o sut de
metanii pe fiecare treapt. i erau pn jos
optsprezece trepte. Dup ce coboram toate
treptele, rmneam n peter pn ce toca.
Atunci m duceam la biseric. Dup ce am fcut
timp de zece ani aceast lucrare cu post, cu
166

LIMONARIU

mult nfrnare i oboseal, ntr-o zi am cobort


n peter ca de obicei. Cnd s pun piciorul n
peter, dup ce am mplinit metaniile pe fiecare
treapt, am czut n extaz i vd c toat
podeaua peterii este plin de candele. Unele
erau aprinse, altele nu. Vd i doi brbai
mbrcai n hlamide albe, pregtind candelele.
Eu le-am spus:
- Pentru ce ai pus candelele acestea i nu
ne ngduii s coborm i s ne rugam?
Ei mi-au rspuns, zicnd:
- Acestea sunt candelele prinilor.
- Pentru ce unele sunt aprinse iar altele nu?
i-am ntrebat din nou.
- Cei ce vor, au rspuns ei, i le aprind; cei
care nu vor, nu i le aprind.
- Fii aa de buni, le-am spus eu i spuneimi de arde candela mea sau nu.
- Roag-te i o aprindem, au rspuns ei.
i le-am zis:
- S m rog? Dar pn acum ce-am fcut?
167

LIMONARIU

Dup ce am spus aceste cuvinte mi-am


venit n fire i ntorcndu-m nu am mai vzut
pe nimeni. i mi-am zis n sine-mi:
- Dac vrei s te mntui Hristofore, trebuie
s mreti nevoinele tale clugreti.
A doua zi de diminea am plecat din
mnstire. M-am dus la muntele Sinai, fr s
iau ceva cu mine, dect haina ce purtam.
Dup ce am trit acolo cinzeci de ani n
ascez, am auzit o voce care mi-a spus:
- Hristofore, Hristofore, du-te n chinovia
ta, n care bine te-ai nevoit ca s te sfreti
acolo mpreun cu prinii tai!
Nu dup mult vreme dup ce mi-a povestit
mie acestea, i a terminat avva Teodul
povestirea, sufletul lui sfnt s-a odihnit n
Domnul cu bucurie.
Tot avva Teodul ne povestea despre avva
Hristofor. Avva Hristofor spunea:
ntr-o zi m-am dus de la mnstire la
Ierusalim ca s m nchin Sfintei Cruci.

168

LIMONARIU

Dup ce m-am nchinat, pe cnd ieeam,


vd un frate la poarta curii dinuntru a bisericii
Sfintei Cruci, care nici nu intra, nici nu ieea.
Mai vad i doi corbi care zburau fr ruine pe
faa lui, lovindu-l peste obraji cu aripile i nu-l
lsau s intre n biseric. Cunoscnd c cei doi
corbi sunt draci, i-am spus:
- Spune-mi frate, pentru ce stai n mijlocul
porii i nu intri?
- Iart-m avvo, mi-a spus el, m stpnesc
dou gnduri: unul mi spune: "Intr i
nchin-te Cinstitei Cruci!"; cellalt mi zice:
"Nu, ci du-te de-i f treaba ce ai de fcut i vino
altdat de te nchin!".
Eu cnd am auzit acestea l-am apucat de
mn i l-am bgat n biseric. i ndat au fugit
corbii de la el. Dup ce l-am fcut s se nchine
Sfintei Cruci i Sfintei nvieri a lui Hristos
Dumnezeul nostru, i-am dat drumul n pace.
Avva Hristofor mi-a povestit aceast
ntmplare, spunea avva Teodul, pentru c m-a
vzut c eram mult albit de treburi i lsam n
prsire rugciunea.
169

LIMONARIU

CAPITOLUL 106
POVESTIREA LUI AVVA TEODOR
DESPRE MONAHUL SIRIAN SEVERIAN
Tot avva Teodul ne povestea zicnd:
Aici este o cas de oaspei ntre biserica
Sfnta Sofia i biserica Sfntul Faust. Hangiul
acestei case m-a rugat ntr-o zi s m duc la casa
de oaspei i s-l nlocuiesc cteva zile.
M-am dus i am gsit gzduit un monah
sirian, care nu avea altceva dect un stihar de
pr, o manta i cteva pini. Sttea necontenit
ntr-un col, spunea ziua i noaptea stihuri din
Scriptur i nu vorbea cu nimeni. Cnd a venit
duminica, m-am dus la el i i-am spus:
- Hai frate, la biserica Sfnta Sofia ca s te
mprteti cu Sfintele i Cinstitele Taine.
- Nu merg, mi-a rspuns el.
- i de ce?
- Sunt severian i nu m mprtesc la
biserica voastr.
170

LIMONARIU

Auzind pe de o parte c nu se mprtete


la sfnta i apostolica Biseric, iar pe alt parte
vznd c are un trai att de mbuntit i o
via att de virtuoas, am plecat plngnd n
chilia mea.
Am nchis ua, m-am aruncat cu faa la
pmnt naintea lui Dumnezeu i timp de trei
zile m-am rugat cu multe lacrimi, zicnd:
- Stpne Hristoase, Dumnezeul nostru,
care pentru nespusa i nemsurata ta iubire de
oameni ai nclinat cerurile i Te-ai pogort
pentru mntuirea noastr, Cel care Te-ai ntrupat
din Stpna Sfnta Nsctoare de Dumnezeu i
pururea Fecioara Maria, descoper-mi cine
crede bine i drept, noi cei ai Bisericii sau
severienii.
n a treia zi am auzit o voce nevzut care
mi-a spus:
- Du-te Teodule i vezi credina lui.
A doua zi m-am dus, m-am aezat n faa
lui, am ateptat s vd ce are s se ntmple
potrivit celor spuse mie de glasul nevzut. Am
stat aa cam un ceas uitndu-m la el: sttea i
171

LIMONARIU

sirianul spunnd versete din Scriptur. i am


vzut fiilor, m jur pe Domnul, deasupra capului
lui aezata o porumbi plin de funingine, ca i
cum ar fi ieit din cuptor, jumulit i urt
mirositoare.
Atunci am cunoscut c porumbia nnegrit
i ru mirositoare, care mi s-a artat, nfia
credina lui.
Fericitul lui suflet ne povestea acestea cu
jurmnt, cu multe lacrimi i suspine.
CAPITOLUL 107
LEUL I AVVA GHERASIM
Cam la o mil de la sfntul ru Iordan se
afl lavra numit a sfntului avva Gherasim.
Cnd am ajuns n aceasta lavr, prinii de
acolo ne-au povestit despre sfntul Gherasim
acestea:
ntr-o zi, pe cnd mergea el pe rmul
sfntului ru Iordan, l-a ntlnit un leu care
mugea foarte tare, din pricin c-l durea
172

LIMONARIU

piciorul. i intrase un spin i de aceea i se


umflase laba i era plin de puroi. Cnd leul l-a
vzut pe clugr a venit la el i i-a artat
piciorul rnit din pricina spinului intrat n ea.
Leul plngea oarecum i se ruga de el s-l
tmduiasc. Clugrul vzndu-l c sufer att,
s-a aezat jos, i-a luat laba piciorului i
deschiznd umfltura i-a scos spinul cu o
mulime de puroi. Dup ce i-a curat bine rana,
i-a legat piciorul cu o bucat de pnz i i-a dat
drumul. Dar leul dup ce a fost vindecat, n-a
mai prsit pe btrn, ci ca un adevrat ucenic,
l nsoea oriunde se ducea, nct se minuna
btrnul de o recunotin att de mare a fiarei.
De atunci, btrnul l hrnea, dndu-i pine
i boabe muiate.
***
Avva Gherasim avea n lavr un mgar
pentru crat apa, cci prinii din lavr beau
ap din sfntul ru Iordan. Lavra este departe de
ru, cam la o mil. Prinii aveau obiceiul s dea
pe mgar n paza leului s-l pasc pe malul
sfntului ru Iordan. ntr-o zi pe cnd mgarul
173

LIMONARIU

ptea sub paza leului, s-a deprtat leul cam


mult de mgar. i iat c au trecut pe acolo nite
conductori de cmile ce veneau din Arabia;
cnd au vzut mgarul singur, l-au luat i au
plecat cu el mai departe. Leul cnd a vzut c a
pierdut mgarul, a venit la lavr foarte suprat i
ntristat la avva Gherasim. Avva a crezut c leul
a mncat mgarul i i-a spus:
- Unde-i mgarul?
Iar el sttea tcut ca un om i cuta n jos.
i i-a spus btrnul:
- L-ai mncat? Binecuvntat s fie Domnul!
Ai s faci tu ceea ce fcea mgarul.
i de atunci leul, la porunca btrnului,
purta samarul mgarului cu patru vase de lut n
care aducea apa n mnstire.
ntr-o zi a venit la btrn pentru rugciune
un osta. Cnd a vzut pe leu crnd ap i a
aflat pricina i s-a fcut mil de el. A scos trei
monezi i le-a dat btrnului ca s cumpere un
mgar pentru caratul apei i s elibereze leul de
aceast slujb. Dup ctva timp, dup ce
scpase leul de cratul apei, conductorul de
174

LIMONARIU

cmile, care luase mgarul a venit la Ierusalim


s vnd gru i avea i mgarul cu dnsul.
Cnd a trecut sfntul ru Iordan a ntlnit din
ntmplare pe leu. Vznd leul a lsat cmilele
i a fugit. Leul recunoscnd mgarul a alergat
dup el i apucnd cpstrul mgarului cu gura,
cum i era obiceiul, l-a trt pe el i pe cele trei
cmile. Bucurndu-se i mugind n acelai timp
c a gsit mgarul pe care-l pierduse. A venit la
btrn, cci btrnul socotea c leul l mncase
pe mgar. Atunci a cunoscut btrnul c leul
fusese hulit. i i-a pus leului numele Iordan.
Leul a stat cu btrnul n lavr cinci ani i nu s-a
desprit niciodat de el.
Cnd a plecat avva Gherasim la Domnul i
a fost ngropat de prini, leul, potrivit
iconomiei lui Dumnezeu, nu se afla n lavr.
Dup ctva timp a venit i leul i cuta pe
btrn.
Ucenicul lui, avva Savatie, vzndu-l, i
spune:
- Iordane, btrnul ne-a lsat orfani i s-a
dus la Domnul. Dar vino i mnnc!
175

LIMONARIU

Leul n-a vrut s mnnce ci-i ntorcea


necontenit ochii ncoace i ncolo, ca s-l
zreasc pe btrnul, mugind tare, nesuferind
lipsa lui. Avva Savatie i ceilali prini
vzndu-l aa de ndurerat l-au mngiat pe
spate i i-au spus:
- A plecat btrnul la Domnul i ne-a lsat.
Dei au spus aceste cuvinte, totui n-au
putut s fac s nceteze urletul i mugetul,
dimpotriv, cu ct prea c-l mngie prin
cuvinte, cu att mai mult mugea, i nmulea
urletele, cu o voce mai puternic, crescnd jalea
i-i exprima prin glas, prin chip i prin ochi
durerea pe care o avea c nu-l vede pe btrn.
Atunci avva Savatie i spune lui:
- Vino cu noi dac nu crezi i-ti voi arta
locul unde se afl btrnul.
i l-a luat pe leu i l-a dus la locul unde l-a
ngropat pe btrn. Mormntul era departe de
biseric, la jumtate de mil. Avva Savatie s-a
oprit deasupra mormntului lui avva Gherasim
i a zis leului:
- Iat btrnul nostru!
176

LIMONARIU

i a ngenunchiat avva Savatie. Cnd leul a


vzut c face metanie i-a izbit puternic capul
de pmnt i mugind puternic a murit ndat
deasupra mormntului btrnului.
Aceasta s-a ntmplat nu pentru c leul avea
suflet cugettor, ci pentru c Dumnezeu a vrut
s arate c slvete pe cei care-l slvesc pe El nu
numai n timpul vieii lor, ci i dup moarte i ca
s arate ct erau de supuse lui Adam animalele
nainte de clcarea poruncii i de alungarea din
desftarea Raiului.
CAPITOLUL 108
VIAA UNUI PREOT FECIORELNIC I A
SOIEI SALE TOT FECIOAR
Cnd am fost n insula Samos, ne-am dus n
chinovia numita Harixenu, la avva Isidor
stareul, brbat virtuos, nzestrat cu mult
dragoste fa de toi cei mpodobii cu smerenie.
La opt mile de ora este un sat, n care se
afl i biseric. La biserica aceasta era un preot
177

LIMONARIU

tare minunat, pe care prinii lui l-au silit s se


cstoreasc mpotriva voinei lui.
Preotul nu numai c n-a fost atras n
nelciunea plcerii, dei era tnr i unit legat
cu o femeie, dar a fcut i pe femeia lui s
triasc cu el n curenie i castitate. Au nvat
amndoi psaltirea, cntau amndoi n biseric,
pzindu-se pe ei nii n feciorie pn la
btrnee. ntr-o zi a fost prt preotul la
episcopul su cu o minciun drceasc.
Episcopul, necunoscndu-i viaa, a trimis de
l-a scos din sat i l-a bgat n nchisoare acolo
unde sunt nchii i pzii clericii care au
svrit vreo greeal.
Pe cnd era n nchisoare, a venit sfnta
duminic. n timpul nopii i se art un tnr
foarte frumos la chip i-i spuse:
- Scoal-te, preotule i du-te la biserica ta s
svreti Sfnta Proscomidie!
- Nu pot, a rspuns preotul, pentru c sunt
nchis.
- i voi deschide eu ua, i-a spus tnrul;
haide i urmeaz-m!
178

LIMONARIU

A deschis ua nchisorii i a ieit naintea


lui. Au plecat i au mers mpreun cam pn la
o mil de sat.
Cnd s-a fcut ziu, paznicul nchisorii n-a
mai gsit pe preot nuntru. S-a dus la episcop i
i-a spus:
- A fugit din nchisoare, cu toate c, cheia
era la mine.
Episcopul socotind c a fugit a trimis pe un
slujitor al episcopiei, spunndu-i:
- Du-te i vezi dac preotul este n satul lui!
Dar s nu-i faci nimic.
Slujitorul a plecat i l-a gsit pe preot n
biseric svrind Sfnta Liturghie. Slujitorul
s-a ntors i a spus episcopului.
- E n sat i l-am gsit fcnd Sfnta
Liturghie.
Episcopul s-a suprat i mai mult pe el i
s-a jurat:
- Mine l voi duce la nchisoare cu mai
mult necinste.

179

LIMONARIU

n noaptea spre luni i s-a artat preotului


din nou tnrul din noaptea trecut i i-a spus:
- Haide s mergem acolo unde episcopul
te-a nchis n ora.
L-a luat i l-a dus iari, l-a bgat n
nchisoare, fr s simt paznicul nchisorii.
A doua zi dimineaa afl episcopul de la
paznic c preotul e n nchisoare fr s tie
ceva. Episcopul a trimis ca s afle de la preot
cum a ieit din nchisoare i cum a intrat din nou
fr tirea paznicului.
- Un slujitor tnr, a spus, foarte frumos la
chip i frumos mbrcat al episcopiei, dup cum
spunea el, mi-a deschis i m-a dus mpotriva
voii mele, pn la o mil de sat. Ast noapte a
venit din nou i m-a adus napoi.
Episcopul a strns pe toi slujitorii
episcopiei, preotul ns n-a recunoscut pe nici
unul din ei.
Atunci episcopul a neles c ngerul lui
Dumnezeu a fcut asta, ca s nu-i fie ascuns
deloc virtutea btrnului, ci s o cunoasc toi i
s slveasc pe Dumnezeu, care slvete pe
180

LIMONARIU

robii Si. Dup ce episcopul s-a ntrit sufletete


cu privire la preot l-a slobozit n pace, spunnd
multe cuvinte grele mpotriva celor care l-au
hulit.
CAPITOLUL 109
VIAA LUI AVVA GHEORGHE CARE NU
SE NFURIA
Despre avva Gheorghe, stareul mnstirii
lui avva Teodosie, ne povestea nou avva
Teodosie, ucenicul lui cel bun, blnd i smerit,
care a ajuns episcop al Capitoliadei, zicnd:
Am stat mpreun cu avva Gheorghe
doisprezece ani i am vrut s-l vad odat
suprndu-se, dar nu l-am vzut, cu toate c
acum stpnete mult trndvie i mult
neascultare. Cine-i nfrna att de mult ochiul
ca cel ntru sfini printele nostru Gheorghe?
Cine a pus u auzului, ca fericitul? Cine i-a
legat limba ca printele nostru? Care raz de
soare a luminat atta pmntul pe ct a luminat
inimile noastre ale tuturora printele nostru?
181

LIMONARIU

CAPITOLUL 110
FRUMOASELE SPUSE ALE UNUI SFNT
BTRN DIN EGIPT
Am luat pe printele Sofronie i ne-am dus
la o lavr la optsprezece mile deprtare de
Alexandria, la un btrn tare mbuntit cu
viaa, de neam egiptean. i-i spun btrnului:
- Spune-ne un cuvnt, avvo, cum trebuie s
trim unul cu altul, pentru c btrnul le-a zis:
Sofronie are de gnd s renune la lume, s-i
mntuiasc sufletul su. edei n orice chilie
vrei numai privegheai; trii n isihie, rugai-v
nencetat i am ndejde n Dumnezeu fiilor, c
Dumnezeu v va trimite cunotina Lui s v
lumineze mintea.
Spunea iari:
- Dac vrei s v mntuii, fiilor, fugii de
locurile cu prea muli oameni. Astzi noi nu
ncetm de a bate la toate porile i de a
cutreiera orae i ri, ca s putem dobndi
provizii pentru iubirea de argint i slava deart
i s ne umplem sufletele noastre de zdrnicie.
182

LIMONARIU

i iari spunea btrnul:


- S fugim deci, frailor, c s-a apropiat
timpul!
- Vai, ct vom plnge i ne vom ci de toate
faptele de care nu ne-am cit pn acum.
Spunea iari:
- S nu ne mndrim cnd suntem ludai i
nici s nu ne supram cnd ne dojenete cineva.
Cci lauda ne pricinuiete dorina de slav
deart, iar suprarea ne bag n suflet
mhnirea, nenorocii ce suntem. Iar acolo unde
este mhnire i dorin de slav deart nu se
afl nici un bine.
- Prinii notri, pentru c erau oameni mari
i minunai, pstoreau pe muli oameni. Eu
srmanul, ns, nu pot s pstoresc o singur
oaie, ci dimpotriv eu nsumi m las apucat de
fiara slbatic.
- Lucrul dracilor acesta este: s ne duc la
dezndejde dup ce ne-a aruncat sufletul n
pcat, spre a ne pierde desvrit. Dracii spun
totdeauna sufletului:
183

LIMONARIU

- Ai s mori i are s se piard numele tu!


Dac sufletul este veghetor va striga
mpotriva dracilor i va spune:
- Nu mor, ci voi tri i voi povesti faptele
Domnului.
Dar pentru c dracii sunt neruinai, vor
rspunde i ei spunnd:
- Mut-te n muni, ca o pasare (Psalmi, X,
1).
Fa de aceste cuvinte trebuie s le spunem:
- El este Dumnezeul meu i Mntuitorul
meu, sprijinitorul meu, nu m voi muta la
altcineva. (Psalmi LXI, 6).
i ne mai spunea:
- Fii uierul inimii tale pentru ca s nu intre
n ea vreun strin i s-ajungi s-l ntrebi: eti de
al nostru ori eti dintre vrjmaii notri?

184

LIMONARIU

CAPITOLUL 111
FAPTA UNUI OARECARE BRBAT
PLEUV I MBRCAT CU SAC
Eu i prietenul meu Sofronie ne-am dus
ntr-o zi, pe cnd eram n Alexandria, la biserica
lui Teodosie. Pe drum ne-am ntlnit cu un om
pleuv mbrcat cu un sac pn la genunchi.
Prea nebun. Avva Sofronie mi spuse:
- D-mi un ban de argint i vei vedea
virtutea omului care se apropie de noi!
I-am dat cinci monede de argint. Sofronie
le-a luat i le-a dat celui care prea nebun.
El le-a luat fr s spun vreun cuvnt, iar
noi am mers n urma lui fr s ne observe. El
i-a ncetinit mersul i a ntins spre cer mna
dreapt n care avea i monezile de argint; dup
aceasta a fcut metanie lui Dumnezeu, a pus
monezile pe pmnt i a plecat.

185

LIMONARIU

CAPITOLUL 112
VIAA I MOARTEA LUI LEON
MONAHUL CAPADOCIAN
n timpul mpriei mpratului i prea
binecredinciosului cezar Tiberiu, am ajuns n
Casis. Cnd am ajuns acolo am vzut un monah,
mare dup Dumnezeu, capadocian de neam.
Numele lui era Leon. Muli oameni ne-au
povestit despre el lucruri multe i minunate.
Cnd ne-am dus la dnsul i am cunoscut
ndeaproape pe acest cuvios brbat, ne-am
folosit mult, mai cu seam din pricina smereniei
lui i a dragostei pe care o avea fa de toi.
Acest venerabil btrn ne spunea:
- Credei-m, fiilor, eu pot s fiu mprat.
Noi am spus:
- Crede-m, avvo, c din Capadocia n-a
ieit niciodat un mprat. Nu-i un gnd sntos
acesta.
El iari a spus:
- ntr-adevr fiilor, pot s fiu mprat.
186

LIMONARIU

i nimeni nu-l putea convinge s-i


schimbe gndul.
Cnd au venit mazichii i au pustiit toat
ara aceea, au venit i n Casis. Au omort pe
muli monahi, iar pe alii i-au luat n robie.
Printre cei luai n robie din lavr, era i avva
Ioan, care fusese anagnost n marea biseric din
Constantinopol, avva Eustatie romanul i avva
Teodor. Toi trei erau bolnavi. Dup ce i-au luat
n robie, avva Ioan a spus barbarilor:
- Ducei-m n ora i am s-l fac pe
episcop s dea pentru voi 24 de monede de
argint.
Unul dintre barbari l-a luat i l-au dus
aproape de ora. i avva Ioan s-a dus la episcop.
n ora era i avva Leon i ali civa prini, de
aceea ei nu fuseser luai n robie. Intrnd la
episcop, avva Ioan a nceput s-l roage s dea
barbarului monedele de argint. Episcopul ns
n-a putut s gseasc dect opt monede i a vrut
s le dea pe acestea barbarului. El nu le-a luat,
zicnd: "sau mi dai douzeci i patru de
monede de argint sau monahul". Aa c au fost
187

LIMONARIU

silii locuitorii cetii s-i dea barbarului pe avva


Ioan, care plngea i se vita. Barbarul l-a
condus la corturile lor. Dup trei zile avva Leon
a luat cele opt monede de argint s-a dus n
pustie unde erau barbarii i i-a rugat, zicnd:
- Luai-m pe mine i cele opt monede i
dai drumul acestora c sunt bolnavi! Nu pot s
v slujeasc aa c avei s-i omori. Eu ns
sunt sntos i pot s v slujesc.
Atunci barbarii l-au luat pe el i cele opt
monede i au dat drumul celor trei. Avva Leon a
mers cu ei ctva cale, dar pentru c era slab i
nu mai avea putere s mearg, i-au tiat capul.
i a mplinit avva Leon Scriptura care zice:
"mai mare dragoste dect aceasta nimeni nu are,
ca s-i pun cineva sufletul su pentru prieteni"
( Ioan XV, 13).
Atunci am neles i noi sensul cuvintelor
btrnului c "pot s fiu mprat". ntr-adevr, a
fost, punndu-i sufletul pentru prietenii lui.

188

LIMONARIU

CAPITOLUL 113
VIAA SFNTULUI AVVA IOAN DIN
PETRA
M-am dus la avva Ioan cel din Petra i am
luat cu mine i pe prietenul meu Sofronie. i
l-am rugat pe avva Ioan s ne dea un sfat.
Btrnul ne-a spus:
- Iubii srcia i nfrnarea! Credei-m pe
mine care v vorbesc, c pe cnd eram n schit
n tinereea mea, unul dintre prini s-a
mbolnvit de splin. i a cutat oet de vin n
cele patru lavre ale schitului i n-a gsit. Att de
mare era srcia i nfrnarea. i era un schit
cam la trei mii cinci sute de prini.
CAPITOLUL 114
VIAA LUI AVVA DANIIL, EGIPTEANUL
Tot avva Ioan din Petra ne povestea iari
despre Daniil Egipteanul, zicnd:
189

LIMONARIU

ntr-o zi avva Daniil s-a dus la Teremuta, s


vnd ceea ce lucrase cu minile sale. Un tnr
l-a rugat pe btrn i i-a zis:
- Pentru Dumnezeu, avvo, vino n casa mea
i f o molift femeii mele c e stearp. Btrnul
silit de tnr s-a dus cu el n casa lui i i-a fcut
molifta femeii. Prin voina lui Dumnezeu,
femeia a rmas nsrcinat. Civa brbai fr
fric de Dumnezeu, au nceput s huleasc pe
btrn i s spun c tnrul ntr-adevr este
sterp, iar femeia a rmas nsrcinat cu avva
Daniil. Cuvintele acestea au ajuns la urechea
btrnului. Btrnul a trimis vorba tnrului:
- S m vesteti cnd ii va nate femeia!
Cnd femeia a nscut, tnrul i-a trimis
vorb zicnd:
- Cu ajutorul lui Dumnezeu i cu
rugciunile tale, printe, femeia mea a nscut.
Avva Daniil s-a dus la tnr i i-a spus:
- F osp i cheam pe rudele i prietenii
tai.

190

LIMONARIU

Pe cnd mncau, btrnul a luat copilul n


braele lui i n faa tuturor l ntreb pe copil:
- Cine-i tatl tu?
- Acesta, a rspuns copilul artnd cu
degetul spre tnr.
Copilul era de douzeci i dou de zile. i
toi au slvit pe Dumnezeu, care descoper
adevrul celor care-l caut pe El din toata inima.
CAPITOLUL 115
SFATURILE LUI AVVA IOAN
CILICIANUL
Spunea avva
Raitului, frailor:

Ioan

cilicianul,

stareul

- Fiilor, dup cum am fugit de lume, s


fugim i de poftele trupului.
Spunea iari:
- S urmm pe prinii notri, care au dus
aici o via att de aspr i au trit ntr-o att de
mare sihstrie.
191

LIMONARIU

Spunea iari:
- S nu ntinm, fiilor, locul acesta, pe care
prinii notri l-au curat de draci.
- Locul acesta este pentru sihstrie, nu
pentru negutorie.
- Am gsit aici btrni, care timp de
aptezeci de ani au mncat numai ierburi i
finice.
Spunea iari btrnul:
- Am trit n locurile acestea aptezeci i
ase de ani i am ptimit multe necazuri i
ruti de la draci.
CAPITOLUL 116
DESPRE FRATELE CARE A FOST HULIT
PE NEDREPT C A FURAT O MONED
Avva Andrei Mesinia ne povestea zicnd:
Cnd eram tnr am plecat n Rait eu i cu
avva al meu i ne-am dus n Palestina. Btrnul
care ne gzduia avea o moned de argint. A
192

LIMONARIU

uitat unde o pusese i m-a bnuit pe mine cel


tnr, c a fi furat-o. Btrnul spunea prinilor
locului acela c fratele Andrei i-a furat-o. Avva
al meu a auzit asta, m-a chemat i mi-a zis:
- Spune-mi, Andrei, tu i-ai luat moneda
btrnului?
- Fereasc Dumnezeu, avvo, eu nu am luat
nimic!
Eu aveam o manta. Am vndut mantaua pe
o moned de argint. Am luat moneda i m-am
dus la btrn. I-am fcut metanie i i-am zis:
- Iart-m, avvo! Satana i-a btut joc de
mine i am luat moneda ta. Acolo era i un laic.
i mi-a zis btrnul:
- Du-te, fiule, eu nu am pierdut nimic.
Iari i-am fcut metanie i i-am zis:
- Pentru numele lui Dumnezeu, ia moneda,
iat aceasta este! i roag-te pentru mine, c
Satan m-a ispitit s-o fur i s te mhnesc.
Btrnul mi-a zis:
- Fiule, n-am pierdut nimic.
193

LIMONARIU

Cum nu m-a convins, laicul mi-a spus:


- ntr-adevr, frate, ieri cnd am venit aici
am gsit pe btrn plngnd, fcnd metanii i
foarte ntristat. Cnd l-am vzut att de mhnit
i-am zis: Fii bun, te rog, i spune-mi ce ai?
- Am defimat pe fratele, mi-a rspuns el,
c a luat moneda; i iat am gsit-o acolo unde o
pusesem.
Aa s-a ncredinat btrnul c n-am furat
moneda i mi-a dat-o zicndu-mi:
- Ia moneda, cci eu am furat-o.
CAPITOLUL 117
DESPRE UN FRATE DEMONIZAT
VINDECAT DE AVVA ANDREI
Un frate stpnit de demon s-a dus la avva
Simeon Stlpnicul n Muntele Minunat s-i fac
o molift i s izgoneasc dracul din el.
Avva Simeon l-a ntrebat:
- Unde locuieti?
194

LIMONARIU

- n Rait, i-a spus fratele.


- M minunez, frate, i-a rspuns btrnul,
c te-ai obosit atta i ai mers atta cale ca s vii
la mine, om pctos, odat ce ai n lavra ta att
de mari prini. Du-te deci la avva Andrei, f-i o
metanie s se roage pentru tine i te vei vindeca
ndat.
Fratele s-a ntors la Rait, i-a fcut metanie
lui avva Andrei, dup cum i-a spus avva
Simeon, zicndu-i:
- Roag-te pentru mine, avvo!
Avva Andrei i-a spus:
- Avva Simeon a primit harul vindecrii.
Dup ce s-a rugat pentru fratele, s-a curit
ndat i a mulumit lui Dumnezeu.

195

LIMONARIU

CAPITOLUL 118
VIAA LUI MINA DIACONUL, MONAH
DIN RAIT
Avva Serghie din Rait ne povestea despre
un frate, diacon, cu numele Mina, zicnd aa:
Diaconul a plecat n lume pentru o treab a
mnstirii. Ce s-a ntmplat cu el, nu tim, dect
c a lepdat haina monahal i s-a fcut laic.
Dup trecere de mult vreme s-a dus n oraul
sfnt. Cum trecea prin Seleucia din provincia
Isauria, a vzut de departe mnstirea celui ntru
sfini avva Simenon Stlpnicul i-i spune n
sine: "am s m duc s-l vad pe marele
Simeon", cci nu-l vzuse niciodat. S-a dus i
s-a apropiat de stlp. Cnd l-a vzut avva
Simeon, cunoscnd c a fost monah i c era
hirotonit diacon, a strigat pe cel care-l slujea i
i-a zis:
- Adu-mi un foarfece!
Cnd i l-a adus, a adugat:

196

LIMONARIU

- Binecuvntat este Domnul! Tunde-l pe


acela i l-a artat cu degetul pe Mina, cci erau
muli mprejurul stlpului.
Diaconul s-a mirat de acest cuvnt, dar a
fost cuprins n acelai timp i de mare fric. A
primit s fie tuns fr s spun un cuvnt,
nelegnd c Dumnezeu i-a descoperit sfntului
btrn ce-i cu el. Avva Simeon i-a grit:
- F rugciunea diaconului!
Dup ce s-a rugat, sfntul i-a spus:
- Du-te la Rait, de unde ai plecat!
Cnd diaconul i-a spus c-i este ruine i c
nu poate suferi s fie ruinat de oameni, i-a grit
avva Simeon din nou:
Crede-m, fiule, nu trebuie s te ruinezi de
asta. Prinii te vor primi cu faa vesel i se vor
bucura i se vor veseli de ntoarcerea ta. Afl i
asta c Dumnezeu are s-i fac un semn n
trupul tu, ca s cunoti c marea Lui buntate
ti-a iertat acest pcat.

197

LIMONARIU

i ntr-adevr, cnd a ajuns la Rait l-au


primit prinii cu braele deschise, ba l-au
rnduit iari cu slujitorii sfinii.
ntr-o duminic, pe cnd inea n mini
Sfntul i Fctorul de via Snge al marelui
Dumnezeu i Mntuitorului nostru Iisus Hristos,
i-a ieit din orbite pe neateptate un ochi. Din
acest semn au cunoscut prinii c Dumnezeu
i-a iertat pcatul dup cuvntul dreptului
Simeon.
CAPITOLUL 119
DESPRE UN DIAVOL ALUNGAT PRIN
RUGCIUNE
Avva Eusebie, presbiterul lavrei Raitului ne
spunea cnd ne-am dus la el c un drac,
mbrcat n hain de clugr a venit n chilia
unui btrn. A btut la ua lui. Btrnul a
deschis i i-a zis:
- Roag-te!
Dracul a rspuns:
198

LIMONARIU

- Acum i pururea i-n vecii vecilor, amin!


Btrnul i-a zis din nou:
- Roag-te!
Dracul a rspuns iari:
- Acum i pururea i-n vecii vecilor, amin!
Btrnul i-a spus:
- Fii bine venit, dar roag-te i spune:
"Slav Tatlui i Fiului i Sfntului Duh,
totdeauna, acum i pururea i n vecii vecilor,
amin".
Cnd a spus btrnul aceste cuvinte, dracul
s-a fcut nevzut ca alungat de foc.
CAPITOLUL 120
DESPRE TREI MONAHI MORI GSII
DE PESCARI FARONII
Ne povesteau
urmtoarele:

nite

199

pescari

fanorii,

LIMONARIU

ntr-o zi am plecat la Vuhri dincolo de


marea Roie. Dup ce am pescuit muli peti
ne-am ntors i am aruncat ancora la Pteleu.
Voind s trecem n Rait, am fost mpiedicai de
vnturi potrivnice i am fost inui pe loc din
pricina furtunii de mare, nouzeci de zile.
Mergnd prin pustiul acela care se gsea
aproape de locul de unde n-am mai putut nainta
cu corabia din pricina vntului potrivnic, am
gsit sub stnc trei anahorei mori, mbrcai
n mantale de sivin i mantalele lor erau puse
alturi de ei. I-am luat i i-am dus la corabie.
Deodat marea s-a linitit, iar vntul potrivnic
s-a schimbat n vnt favorabil. Fiind ajutai de
vnt am trecut i am sosit la Rait. Prinii de
acolo au ngropat pe cei trei anahorei alturi de
btrnii din vechime.

200

LIMONARIU

CAPITOLUL 121
VIAA I MOARTEA LUI AVVA
GRIGORE BIZANTINUL I A ALTUI
GRIGORE FARONITUL UCENICUL LUI
Tot prinii de acolo ne povesteau despre
avva Grigore bizantinul i despre ucenicul lui,
avva Grigore faronitul, c triau ntr-o insul a
marii Roii. Insula aceea nu avea ap, i-i
aduceau apa pentru nevoile lor de pe uscat cu o
plut.
ntr-o zi au lsat pluta n mare i au legat-o
de o stnc. Peste noapte ns s-a pornit furtuna
pe mare i s-a scufundat pluta i au rmas cei
doi prini pe insul nemaiavnd cu ce s-i
aduc ap. Dup opt luni au venit pe insul nite
monahi de la Rait i i-au gsit pe amndoi
mori; pe dosul unei carapace de broasc au
gsit scris: "Avva Grigore faronitul a murit dup
ce nu buse ap douzeci i opt de zile; eu, ns,
am ajuns pn n ziua a treizeci i aptea fr s
beau ap". I-am gsit pe amndoi ntregi, i-am
luat de acolo i i-am ngropat n Rait.
201

LIMONARIU

CAPITOLUL 122
DESPRE DOI MONAHI CARE AU
INTRAT GOI N BISERICA S SE
MPRTEASC I N-AU FOST
VZUI DE ALTCINEVA DECT DE
AVVA TEFAN
Am venit la avva tefan, n Muntele Sinai.
i ne-a povestit urmtoarele:
Pe cnd eram n Rait, acum civa ani, se
prznuia n biseric n Joia Mare Cina
Domnului. n timp ce svream sfnta
Liturghie i toi prinii erau de fa, iat c vd
intrnd doi anahorei n biseric. Erau goi, dar
niciunul din prini n-a vzut c sunt goi, ci
numai eu. Dup ce s-au mprtit cu Trupul i
Sngele Domnului, au ieit din biseric i au
plecat. Eu am ieit odat cu ei. Le-am fcut
metanie i le-am zis:
- Fii buni i luai-m cu voi!
Ei au cunoscut c i-am vzut goi i mi-au
zis:
202

LIMONARIU

- Stai linitit unde eti i sihstrete.


Iari m-am rugat de ei s m ia cu ei;
atunci mi-au zis:
- Nu poi s mergi cu noi. Stai unde eti, c
i-e bine acolo.
M-au binecuvntat i n ochii mei, au intrat
cu picioarele n marea Roie i au trecut marea.
CAPITOLUL 123
VIAA LUI AVVA ZOSIMA CILICIANUL
Pe cnd eram n muntele Sinai, m-am dus la
avva Zosima cilicianul. Avva Zosima prsise
scaunul episcopal i a venit iari la chilia lui.
Ajunsese btrnul la mare ascez. i mi-a
povestit, zicnd:
n tineree am plecat din muntele Sinai i
m-am dus n Amomiachi ca s triesc ntr-o
chilie. i am gsit acolo un btrn care purta o
manta de sivin. Btrnul, cum m-a vzut, mi-a
spus nainte de a-i da eu binee:
203

LIMONARIU

- Pentru ce ai venit aici, Zosima? Du-te n


alt parte, cci nu poi s stai aici.
Am crezut c m cunotea i i-am fcut
metanie, zicndu-i:
- Fii bun, clugre i spune-mi de unde m
cunoti?
Iar el mi-a spus:
- Acum dou zile mi s-a artat cineva i
mi-a spus: "Iat vine la tine un monah numit
Zosima. S nu-l lai s rmn aici, cci vreau
s-i ncredinez spre pstorire biserica
Babilonului, care este n Egipt. Dup aceste
cuvinte a trecut i m-a lsat, deprtndu-se de
mine ca la o arunctur de piatr.
S-a rugat apoi cam vreme de dou ceasuri.
Dup asta a venit la mine, m-a srutat pe frunte
i mi-a zis:
- ntr-adevr, fiule, fii bine venit!
Dumnezeu te-a adus aici, ca s-mi ngropi
trupul meu.
- De ci ani eti aici, avvo? l-am ntrebat
eu.
204

LIMONARIU

- mplinesc patruzeci i cinci de ani, mi-a


rspuns el. i mi s-a artat faa lui ca focul.
i mi-a zis:
- Pace ie, fiule, roag-te pentru mine!
Spunnd acestea s-a aezat jos i a rposat
robul lui Dumnezeu. Eu am spat groapa, l-am
nmormntat i dup dou zile am plecat,
slvind pe Dumnezeu.
CAPITOLUL 124
POVESTIREA ACELUIAI
Ne povestea nou btrnul i acestea:
Acum douzeci i unu de ani m-am dus la
Porfiriti, ca s locuiesc acolo. Am luat cu mine
i pe ucenicul meu Ioan. Cnd am ajuns, am
gsit acolo doi anahorei i am rmas mpreun
cu ei. Unul era din Melitena Armeniei, numit
Teodor, iar celalalt numit Pavel din Galata.
Teodor era din mnstirea lui avva Eftimie.
Purtau mantale din piele de bivol. Am stat acolo
cam doi ani.
205

LIMONARIU

Eram departe unii de alii ca la dou stadii.


ntr-o zi, pe cnd Ioan ucenicul meu sta jos, l-a
mucat un arpe i ndat a murit, curgndu-i
snge din tot trupul. Foarte ntristat m-am dus la
anahorei. Cnd m-au vzut att de tulburat i
ntristat mi-au spus nainte de-a zice ceva:
- Ce este avva Zosima? A murit fratele?
- Da, le-am spus.
Au venit cu mine; cnd l-au vzut ntins la
pmnt, mi-au zis:
- Nu te ntrista avva Zosima! Ne vine
Dumnezeu n ajutor.
Au strigat apoi pe frate, zicnd:
- Frate Ioan, scoal-te! Btrnul are nevoie
de tine.
Fratele s-a sculat ndat de la pmnt. Apoi
au cutat arpele, l-au apucat n mini i n faa
noastr l-au rupt n dou. Dup asta mi-au spus:
- Du-te n Muntele Sinai, avva Zosima!
Dumnezeu vrea s-i ncredineze spre pstorire
biserica Babilonului.

206

LIMONARIU

Noi am plecat ndat. Dup puine zile de la


sosirea n Muntele Sinai, m-a trimis pe mine i
pe ali doi la slujb n Alexandria. Patriarhul
Alexandriei, prea fericitul Apolinarie, ne-a inut
acolo i ne-a fcut pe toi episcopi: pe unul n
Iliopole, pe altul n Leontopole i pe mine n
Babilon.
CAPITOLUL 125
FAPTA FRUMOAS A LUI AVVA
SERGHIE ANAHORETUL
Nite prini din Sinai ne povesteau despre
avva Serghie anahoretul, urmtoarele:
Pe cnd tria n Sinai, iconomul l-a pus pe
Serghie mai mare peste catri.
ntr-o zi, pe cnd mergea n fruntea lor, iat
c un leu sttea n drum. Catrii i pzitorii, la
vederea leului, au fost cuprini de fric i au
fugit napoi. Atunci avva Serghie a luat din
desaga lui prescur, s-a dus la leu i i-a spus:

207

LIMONARIU

- Ia prescura prinilor i pleac din drum


ca s trecem!
Leul a luat prescura i a plecat.
CAPITOLUL 126
RSPUNSUL MINUNAT AL LUI AVVA
ORENT DIN MUNTELE SINAI
Prinii aceluiai loc ne spuneau despre
avva Orent c ntr-o duminic a intrat n biseric
cu cojocul n afar i s-a aezat n strana
cntreilor. Prinii care erau acolo i-au spus:
- Clugre, pentru ce ai intrat aa n biseric
spre a ne face de rs fa de strinii care au venit
la biseric?
i le-a rspuns lor avva Orent:
Voi ai ntors Sinaiul pe dos i nimeni nu
v-a spus nimic. Eu mi-am ntors cojocul i m
acuzai. Ducei-v i ndreptai ce ai ntors pe
dos i atunci voi ndrepta i eu ce am ntors!

208

LIMONARIU

CAPITOLUL 127
VIAA LUI AVVA GHEORGHE
SFNTUL DIN MUNTELE SINAI I
DESPRE O BTRNA DIN GALATIA
FRIGIEI
Damiana sihastra, mama lui avva
Atinighen, episcopul Petrelor ne povestea
acestea:
n muntele Sinai era un stare numit
Gheorghe, brbat foarte mare i ascet. Acestui
avva Gheorghe pe cnd edea n chilia lui, i-a
venit dorina n Sfnta i Marea Smbt, s
fac Sfnta nviere la Ierusalim i s se
mprteasc cu Sfintele Taine n sfnta
biseric a nvierii lui Hristos Dumnezeul nostru.
i toata ziua a fost btrnul ocupat cu aceste
gnduri i cu rugciunea.
Pe nserate a venit ucenicul lui i i-a spus:
- Poruncete, printe, s mergem la slujb!
Clugrul i-a rspuns:

209

LIMONARIU

- Du-te, iar la timpul Sfintei mprtiri


vino la mine ca s merg i eu.
i a rmas deci btrnul clugr n chilie.
Cnd n sfnta biseric a Sfintei nvieri a
venit timpul Sfintei mprtiri, btrnul s-a
gsit
lng
fericitul
Petru,
patriarhul
Ierusalimului i a luat din mna lui mpreun cu
ceilali preoi Sfnta mprtanie. Vzndu-l pe
btrn, patriarhul a ntrebat pe Mina, singhelul
su:
- Cnd a venit avva din muntele Sinai?
- Cu rugciunile voastre, stpne, nu l-am
vzut, dect acum.
Atunci patriarhul a spus singhelului:
- Spune-i s nu plece cci vreau s ia masa
cu mine.
Singhelul s-a dus de a spus btrnului, la
care el a rspuns:
- S se fac voia lui Dumnezeu.
Dup ce a prsit slujba i dup ce s-a
nchinat Sfntului Mormnt, s-a gsit btrnul
iari n chilia lui.
210

LIMONARIU

i iat ucenicul lui a btut la u i a zis:


- Poruncete,
mprteti.

printe!

Vino

te

Clugrul s-a dus n biseric cu ucenicul lui


i s-a mprtit cu Sfintele Taine.
Arhiepiscopul Petru s-a ntristat c btrnul
nu a dat ascultare chemrii sale. De aceea dup
srbtoare, patriarhul a scris btrnului avva
Fotie, episcopul Faranului i prinilor din Sinai,
s-l aduc pe btrn la el. Cnd a venit cel trimis
i a dat scrisorile a trimis i btrnul trei preoi
la patriarh: pe avva tefan capadocianul, cel
mare, pe avva Zosima, (i de acetia am fcut
pomenire n cartea acesta) i pe avva Dulcitie
romanul. Btrnul a scris patriarhului o
scrisoare, dezvinovindu-se i zicnd:
- "Departe de mine, Prea Sfinite stpne,
gndul de a dispreui pe stpnul nostru
ndrumtor".
A mai adugat i acestea:
- "S cunoasc Prea Fericirea Voastr, c
dup ase luni ne vom ntlni amndoi la
211

LIMONARIU

Stpnul Hristos Dumnezeul nostru i de acolo


m voi nchina vou".
Preoii s-au dus i i-au dat patriarhului
scrisoarea. i au mai spus preoii c btrnul de
muli ani nu se mai dusese n Palestina. I-au
artat scrisorile episcopului Faranului c era
aproape de aptezeci de ani i c btrnul nu
ieise din Sfntul munte Sinai. Dar
dumnezeiescul i sfntul patriarh Petre avea ca
martori pe episcopii i clericii care au fost n
biseric i spuneau: "noi l-am vzut pe btrn i
l-am srutat cu srutare freasc". Dup ce au
trecut ase luni, btrnul clugr i patriarhul au
rposat amndoi, potrivit prezicerii btrnului.
***
Tot Damiana ne povestea i acestea:
ntr-o vineri, nainte de a m nchide n
chilie m-am dus la biserica sfinilor Cosma i
Damian i acolo mi-am petrecut toat noaptea.
Pe nserate a venit o btrn de loc din Galatia
Frigiei care a dat tuturor celor ce erau n biseric
cte doi bnui. O cunoteam pe btrn cci mi
dduse de multe ori.
212

LIMONARIU

ntr-o zi o nepoat de-a mea i de-a


preacredinciosului mprat Mauriciu, a venit n
Ierusalim s se nchine Sfintelor locuri i a
rmas aici mult vreme. Am luat-o cu mine i
m-am dus la sfinii Cosma i Damian. Pe cnd
eram n biseric i-am spus nepoatei mele:
- Vezi, fiica mea, c are s vin o btrn
s-i dea doi bnui. Ia-i i nu-i dispreui darul
btrnei.
Fata se rzvrti i a zis:
- Este porunc s iau?
- Da, ia-i, i-am rspuns eu, cci femeia este
mare naintea lui Dumnezeu. Btrna muncete
toat sptmna cu palmele; iar ctigul ei l d
celor ce se gsesc n biseric. Btrna are
aproape optzeci de ani. Ia i tu bnuii i d-i
altuia, numai s nu respingi jertfa btrnei.
Pe cnd vorbeam acestea, iat c vine
btrna ca s mpart bnuii. i i-a mprit cu
mult linite i n tcere. Ia dat i nepoatei mele
zicnd:
- Ia-le i mnnc-le!
213

LIMONARIU

Dup plecarea ei am cunoscut c


Dumnezeu i-a descoperit ei c am zis: "Ia-le i
d-le unui om srac!" Am trimis deci pe un
slujitor s cumpere cu cei doi bnui boabe de
lupin i le-am mncat. i a mrturisit naintea
lui Dumnezeu c erau dulci ca mierea nct s-a
minunat. i a slvit pe Dumnezeu care d har
robilor Si.
CAPITOLUL 128
VIAA LUI ADELFIE, EPISCOPUL
ARAVESEI I DESPRE FERICITUL IOAN
HRISTOSTOM
n lavra celui ntru sfini printele nostru
Sava, ne-am dus la avva Atanasie. i ne
povestea nou zicnd c a auzit pe avva
Atinoghen, episcopul Petrelor, fiul stareei
Damianei sihastra, povestind acestea:
Bunica mea, Ioana, avea un frate numit
Adelfie. Acesta era episcop al Aravesei. Mai
avea i o sor care era stare la o mnstire de
maici. ntr-o zi s-a dus episcopul la mnstire
214

LIMONARIU

s-o vad pe sora lui. Cnd a intrat n curtea


interioar a mnstirii a vzut pe o sor de
mnstire muncit de demon i aruncat la
pmnt. Episcopul a chemat pe sora lui i i-a
zis:
- i place ca aceast sor s fie nedreptit
i muncit de demon sau nu tii c eti
rspunztoare, ca stare, de toate surorile?
- Dar ce pot s-i fac eu demonului? i-a
rspuns sora lui.
- Dar ce ai fcut aici atia ani? a ntrebat-o
episcopul.
i a fcut episcopul rugciune i a curit de
demoni pe sora aceea.
***
Tot Atanasie ne povestea iari despre
acelai episcop Adelfie, zicnd c a auzit de la
sora lui acestea:
Cnd
Ioan
Hrisostom,
episcopul
Constantinopolului a fost surghiunit n Cucuzan,
a fost gzduit n casa noastr. Ct a stat la noi

215

LIMONARIU

am avut mare ndrzneal i dragoste ctre


Dumnezeu. Fratele meu Adelfie spunea:
Cnd a murit fericitul Ioan n surghiun, m-a
cuprins o durere de nesuferit c acest btrn,
dascl al ntregii lumi, care a nveselit cu
cuvintele sale Biserica lui Dumnezeu, n-a
adormit ntru Domnul pe scaunul patriarhal. i
m-am rugat lui Dumnezeu cu multe lacrimi
s-mi arate n ce stare se afl el i dac a fost
rnduit mpreun cu patriarhii. Dup ce m-am
rugat multa vreme, ntr-o zi am czut n extaz i
vd un brbat foarte frumos la chip; m-a luat de
mna dreapt i m-a dus ntr-un loc luminos i
slvit. Acolo mi-a artat pe predicatorii evlaviei
i pe dasclii Bisericii. Eu, povestete fratele
meu, m uitam de jur mprejur ca s-l vd pe cel
ce-l doream, pe marele Ioan. Dup ce mi-a
artat pe toi i mi-a spus numele fiecruia, m-a
apucat iari de mn i m-a scos afar. L-am
urmat ntristat c nu l-am vzut mpreun cu
prinii pe cel ntru sfini Ioan. La ieire cel care
sttea la poart mi-a spus:
- Nici unul din cei care vin aici nu iese
ntristat.
216

LIMONARIU

- Asta mi-i durerea, am rspuns eu, c n-am


vzut cu ceilali dascli pe prea iubitul meu
Ioan, patriarhul Constantinopolului.
i m-a ntrebat iari:
- Vorbeti de Ioan, dasclul pocinei? Pe el
nu poate s-l vad om n trup, cci el acolo st,
unde este tronul Stpnului.
CAPITOLUL 129
VIAA UNUI STLPNIC
Tot avva Atanasie ne povestea iari c a
auzit pe avva Atinoghen, episcopul Petrelor,
zicnd c n ara sa tria un stlpnic. Toi care
veneau la stlpnic vorbeau cu el de jos, pentru
c stlpnicul nu avea scar. Dac vreun frate i
spunea: "Vreau s-i spun un gnd de-al meu",
stlpnicul i spunea cu voce blnd: "Vino la
piciorul stlpului" i se ducea la cealalt parte a
stlpului. i aa vorbeau unul cu altul, stlpnicul
sus iar fratele jos. Nimeni din cei ce erau acolo
nu auzeau vorbele lor.
217

LIMONARIU

***
Spunea i acestea avva Atanasie despre
acelai stlpnic. Erau doi psctori, care se
iubeau mult unul pe altul. Timp de muli ani
s-au dus la el amndoi, dar niciodat unul fr
de altul. ntr-o zi a venit unul din ei fr tirea
celuilalt la stlpnic. A btut mult vreme la
stlp, dar btrnul n-a voit s-i deschid. S-a
mhnit ntru sine i a plecat. La ntoarcere l-a
ntlnit pe prietenul sau, n drum i el spre
stlpnic. S-a ntors deci i el cu cellalt, ca
amndoi s intre odat la stlpnic.
Cnd a btut la stlp, btrnul a trimis
vorb s intre numai cel de-al doilea. Dup ce a
intrat, l-a rugat pe btrn s intre i celalalt.
Btrnul a spus c nu se poate s l primeasc.
Dei pstorul a struit mult i l-a rugat mult
vreme ca s-l primeasc, btrnul a zis:
- Dumnezeu s-a ntors de la el, fiule i nu
pot s-l primesc.
i au plecat la locurile lor. Dup dou zile
prietenul lui a murit.

218

LIMONARIU

CAPITOLUL 130
SFATURILE LUI AVVA ATANASIE I
MINUNATA LUI VEDENIE
Tot avva Atanasie spunea:
- Prinii notri au pzit nfrnarea i srcia
pn la moarte. Noi ns ne-am lrgit burile i
pungile.
***
Spunea iari btrnul:
- Pe timpul prinilor notri era n mare
vaz i rvn nlturarea oricrei distracii a
sufletului; acum, pe timpul nostru, stpnesc
oalele de buctrie i ctigul scos din lucrul
minilor noastre.
***
Avva Atanasie ne mai spunea i acestea:
Mi-a venit odat un gnd i am zis: care
este oare deosebirea ntre cei ce se nevoiesc
pentru ndeplinirea poruncilor lui Dumnezeu i
ntre cei ce nu se nevoiesc?
219

LIMONARIU

i am czut n extaz i a venit cineva la


mine i mi-a zis:
- Urmeaz-m!
i m-am dus ntr-un loc plin de lumin. M-a
oprit lng o u a crei nfiare nu se poate
povesti. i am auzit c nuntru luda pe
Dumnezeu o mulime nenumrat. Am btut la
u. i am auzit pe cineva dinuntru
zicndu-mi:
- Ce voieti?
- Vrem s intrm, a rspuns conductorul
meu.
Cel dinuntru a zis:
- Cel care triete n trndvie nu intr aici.
Dar dac vrei s intrai, ducei-v i nevoii-v
i nu punei nici un pre pe zdrnicia lumii.

220

LIMONARIU

CAPITOLUL 131
VIAA LUI AVVA ZAHEU DIN SFNTUL
MUNTE SION
Procopie Scolasticul Porfirogenitul
povestea despre avva Zaheu, spunnd:

ne

Cei doi fii ai mei erau n Cezareea la studii.


i a izbucnit ciuma n Cezareea i m-am ntristat
din pricina fiilor mei ca s nu moar. Nu tiam
ce s fac. i-mi spuneam n mine: "Chiar dac
trimit ca s-i ia de acolo, totui nu-i cu putin
s fug de mnia lui Dumnezeu. Dar s-i las
acolo? Mi-i teama s nu moar i s nu-i mai
vad". Netiind ce trebuie s fac, am zis: "Am s
m duc la avva Zaheu i voi face ce va spune
el".
M-am dus deci n sfntul munte Sion, cci
acolo sttea ntotdeauna. Dar nu l-am gsit. i
am venit n curtea bisericii Sfintei Maria
Nsctoare de Dumnezeu. L-am gsit aici i
i-am vorbit de copii mei. Cnd a auzit, s-a ntors
cu faa la rsrit i a nlat minile ctre cer i
timp de dou ore n-a vorbit deloc. Apoi s-a
221

LIMONARIU

ntors ctre mine i mi-a spus: "Ai curaj, nu te


ntrista! Copii ti nu au s moar de cium!
Dimpotriv dup dou zile are s nceteze ciuma
n Cezareea!". Ceea ce s-a ntmplat dup spusa
btrnului.
i dup cum am spus, ne-a povestit nou
acestea avva Procopie Scolasticul.
CAPITOLUL 132
DESPRE ACELAI
Cnd ne-am dus la avva Ciprian, a crui
mnstire este n afara porii Cezareii, acesta
ne-a povestit, zicnd:
Cnd a pustiit cetatea aceasta ciuma aceea
crud i nfricoat, m-am ntors n chilia mea
cernd ndurarea lui Dumnezeu ca s se
milostiveasc de noi i s ndeprteze de la noi
urgia Sa. i am auzit o voce care mi-a spus:
"Avva Zaheu a primit acest har!".

222

LIMONARIU

CAPITOLUL 133
DESPRE UN SFNT MONAH CARE A
FCUT CA UN VNTOR S STEA
NEMICAT DOU ZILE
Un saracin care locuia n Clismate ne
povestea:
M-am dus n muntele lui avva Antonie ca
s vnez. Pe cnd mergeam vd un monah
aezat jos; avea o carte n mini i citea. M-am
ndreptat spre el ca s-l lovesc i poate chiar s-l
omor. Cnd m-am apropiat de el a ntins mna
dreapt spre mine spunnd: "Stai!". i am stat
acolo dou zile i dou nopi, fr s m pot
mica din loc. Atunci am spus:
- Pe Dumnezeul pe care-l cinsteti, d-mi
drumul!
El a spus:
- Mergi n pace!
Aa am putut pleca din locul n care eram.

223

LIMONARIU

CAPITOLUL 134
VIAA LUI TEODOR ANAHORETUL
Era un anahoret n prile Iordanului numit
Teodor. Acesta a venit n chilia mea i mi-a zis:
- Fii bun, avvo Ioan i caut-mi o carte care
s cuprind tot Noul Testament.
Am cutat i am aflat c avva Petru,
episcopul de mai trziu al Calcedonului, are o
carte cu Noul Testament. M-am dus la dnsul,
i-am spus i mi-a artat o carte foarte frumos
scris pe pergament. i am zis:
- Ct cost?
- Trei monezi de argint, mi-a rspuns el.
Apoi a adugat:
- Tu vrei s-o cumperi sau altcineva?
- Crede-m printe, i-am spus eu, un
sihastru vrea s-o cumpere.
- Dac vrea s-o cumpere un sihastru, mi-a
spus avva Petru, ia-o n dar. Iat trei monede de
argint. Dac i place cartea s o in; dac nu-i
224

LIMONARIU

place, iat trei monede de argint s-i cumpere


cartea care o vrea.
Am luat cartea i i-am dus-o pustnicului. A
primit cartea i a plecat n pustie. n pustie a stat
doua luni, apoi a plecat i a venit la chilia mea i
mi-a spus:
- tii, avvo Ioane, m apas gndul c am
luat n dar cartea.
- Nu te frmnta degeaba, i-am spus eu;
avva Petru este bogat i bun i-i face plcere s-o
primeti n dar.
- Totui nu m simt linitit, a spus iari
pustnicul, pn ce nu o pltesc.
- i ai cu ce s o plteti? l-am ntrebat eu.
- Nu, dar d-mi haina s o mbrac.
Cci ntr-adevr pustnicul era gol. i i-am
dat haina i o veche cma i a plecat. A lucrat
la locul pe care patriarhul Ioan l fcea n Sinai.
Primea pe zi cinci folii; seara venea la mine n
lavra Elioilor. Mnca pe zi numai boabe de
lupin i muncea toat ziua. Dup ce a ctigat
din munca lui trei monezi de argint, mi-a spus:
225

LIMONARIU

- Ia preul crii i d-i-l! Dac nu vrea s-l


primeasc, d-i napoi cartea!
Eu m-am dus i i-am spus acestea lui avva
Petru. El nu voia s primeasc nici banii, nici
cartea. Dar l-am fcut s primeasc banii i s
nu dispreuiasc osteneala btrnului. i i-a
primit. Am plecat de la avva Petru, i-am dat
pustnicului cartea i el a plecat cu bucurie n
pustie.
CAPITOLUL 135
DESPRE CINCI FECIOARE CARE AU
FOST STPNITE DE DEMON PENTRU
C AU VRUT S PLECE DIN
MNSTIRE
Eu i fratele Sofronie ne-am dus n
mnstirea eunucilor de lng Iordan. i ne
povestea avva Nicolae, preotul acestei
mnstiri, urmtoarele:
- n ara mea, (era din Licia), este o
mnstire de clugrie. Erau de toate cam
226

LIMONARIU

patruzeci. Cinci fecioare din aceast mnstire


au voit s fug noaptea i s-i ia brbai.
ntr-o noapte, pe cnd dormeau toate
clugriele, voiau s-i ia hainele s plece, ns
toate cinci au fost cuprinse de demoni.
ntmplndu-se asta n-au mai putut pleca din
mnstire, ci i-au mrturisit pcatele lor i au
mulumit lui Dumnezeu, zicnd:
- Mulumim marelui Dumnezeu c a adus
peste noi aceast pedeaps, ca s nu ne pierdem
sufletele noastre.
CAPITOLUL 136
DESPRE CARITATEA LUI AVVA SISINIE
FA DE FEMEIA DE NEAM ARAB
Ne povestea avva Ioan, preotul mnstirii
eunucilor c a auzit pe avva Sisinie anahoretul
povestind acestea:
- ntr-o zi eram n petera mea de lng
sfntul ru Iordan. Pe cnd citeam ceasul al
treilea, iat cp vine o femeie saracin i intr n
227

LIMONARIU

chilia mea. S-a aezat naintea mea i s-a


dezbrcat pn la piele. Eu nu m-am tulburat, ci
mi-am continuat canonul cu toata linitea i
frica de Dumnezeu. Cnd am terminat canonul,
i-am spus n evreiete:
- Aeaz-te jos s-i vorbesc i fac tot ce
vrei.
Ea s-a aezat i i-am spus:
- Eti cretin sau pgn?
- Cretin.
- Nu tii c desfrnatele sunt osndite?
- Da, tiu.
- Dar atunci de ce vrei s faci desfrnare?
am ntrebat-o eu.
- Pentru c n-am ce mnca, mi-a rspuns ea.
Atunci i-am zis:
- S nu mai curveti! Vino aici n fiecare zi.
i i-am dat de mncare din ceea ce
Dumnezeu mi da, pn ce am plecat din locul
acela.

228

LIMONARIU

CAPITOLUL 137
POVESTEA PREOTULUI IOAN DESPRE
AVVA CALINIC
Tot avva Ioan spunea iari:
n tineree doream s m duc la clugrii
mari i vestii s m binecuvnteze i s m
folosesc din convorbirea cu ei. Am auzit despre
avva Calinic cel mare, zvortul, cel din
mnstirea sfntului Sava. Am rugat pe nite
prieteni ai mei s m duc la el. Fratele care m-a
dus a stat la fereastra chiliei btrnului i a
vorbit cu el vreme ndelungat. Eu m acuzam
pe mine nsumi c nu m-a vzut niciodat
btrnul i c nu are dorin s m primeasc.
Fratele acela s-a ntors apoi de la fereastra
btrnului i mi-a ngduit s intru i s srut
mna btrnului i s m binecuvnteze.
Fratele i-a spus:
- Roag-te pentru acest rob al tu, printe,
c a venit pentru prima dat aici.
Btrnul a spus:
229

LIMONARIU

- Dar l cunosc, fiule! Acum douzeci de


zile m-am cobort la sfntul ru Iordan, m-a
ntlnit pe cale i mi-a spus: "Roag-te pentru
mine!" Eu l-am ntrebat:"Cum te cheam?" El
mi-a spus: "Ioan". Aa c de atunci l cunosc.
La auzul acestor cuvinte am neles c
atunci cnd doream s-l vd pe el, i-a descoperit
Dumnezeu i numele meu i cine sunt.
CAPITOLUL 138
DESPRE AVVA SERGHIE ANAHORETUL
I DESPRE BOTEZAREA UNUI
CLUGR PGN
Btrnul ne mai povestea i acestea:
Cnd avva Serghie anahoretul era n Raban
dup plecarea lui din Sinai, a trimis aici n
mnstire pe un monah tnr ca s fie botezat.
Noi am ntrebat pe diaconul lui avva Serghie
pentru care pricin se boteaz acum.
Diaconul a spus:

230

LIMONARIU

- Acesta a venit n pustie i a vrut s rmn


cu noi; eu ca diacon l-am primit; l-am sftuit i
l-am povuit mult s nu intre ntr-o astfel de
via fr s fie pus la ncercare. Cnd am
cunoscut struina lui de-a rmne n pustie,
l-am luat a doua zi i l-am dus la btrn. La
vederea lui, btrnul mi-a spus ndat,
ndeosebi, nainte de a fi putut spune ceva:
- Ce vrea fratele acesta?
- Se roag s rmn cu noi, am rspuns eu.
Atunci btrnul clugr mi-a spus:
- Crede-m, frate, acesta nu-i botezat. Du-l
ns la mnstirea eunucilor i cei de acolo s-l
boteze n sfntul ru Iordan.
Eu m-am minunat de cuvintele btrnului i
l-am ntrebat pe frate cine este i de unde este.
Mi-a spus c este din Apus, c prinii lui sunt
pgni i nu tie de a fost botezat sau nu.
Atunci a fost catehizat i a fost botezat n
sfntul ru Iordan. i a rmas n mnstire
mulumind lui Dumnezeu.

231

LIMONARIU

CAPITOLUL 139
PREZICEREA LUI AVVA SERGHIE
DESPRE GRIGORE, STAREUL
MNSTIRII FARAN
Tot despre avva Serghie anahoretul ne
povestea avva Serghie armeanul, ucenicul lui,
c mult l ruga avva Serghie, stareul lavrei
Faran, s-l duca la un clugr btrn.
ntr-o zi l-am dus la un schimnic btrn,
care tria n prile Mrii Moarte. Btrnul cnd
l-a vzut l-a mbriat cu mult bucurie, a adus
ap, i-a splat picioarele i a vorbit toat ziua cu
el despre folosul sufletului. Dup plecarea lui
avva Grigore, i-am spus btrnului:
- S tii, printe, c m-am suprat pentru c
am adus la tine pe muli episcopi, preoi i alii,
dar nici unuia nu i-ai splat picioarele dect
numai lui avva Grigore.
Btrnul mi-a spus:
- Nu tiu, fiule, cine-i avva Grigore. Att
tiu numai, c am primit n petera mea un
232

LIMONARIU

patriarh. Am vzut pe el omofor, iar n mini


Sfnta Evanghelie.
Asta s-a i ntmplat, cci dup ase ani
Dumnezeu a nvrednicit pe avva Grigore s fie
patriarh n cetatea sfnt a Antiohiei, dup cum
vzuse btrnul mai dinainte.
CAPITOLUL 140
VIAA ACELUIAI GRIGORIE
PATRIARHUL IERUSALIMULUI
Btrnii spuneau despre avva Grigore,
patriarhul Ierusalimului:
A svrit aceste virtui: milostenia, uitarea
relelor fcute de alii, lacrimile. Avea i mare
mil de pctoi. Aceste virtui ale lui le-am
cunoscut i noi prin propria noastr trire.

233

LIMONARIU

CAPITOLUL 141
RSPUNSUL NELEPT A LUI AVVA
OLIMP
Un frate s-a dus la avva Olimp n lavra lui
avva Gherasim alturi de sfntul ru Iordan i
i-a spus:
- Cum poi sta aici cu atta ari i cu atia
nari (viermi de lemn) care te supar?
Btrnul i-a rspuns:
- Rabd viermii ca s scap de "viermele cel
neadormit". De asemenea suport i atta ari
de frica focului cel venic. Aria de aici este
trectoare, focul cellalt nu are sfrit.
CAPITOLUL 142
ALT RSPUNS NELEPT A LUI AVVA
ALEXANDRU
Un alt frate s-a dus i el n lavra lui avva
Gherasim, la avva Alexandru, stareul i i-a zis:
234

LIMONARIU

- Avvo, vreau s plec din locul n care


triesc. c m-am scrbit acolo.
- ntr-adevr, fiule, acesta este un semn c
n-ai n mintea ta nici pedeapsa cea venic, nici
mpria Cerurilor. Cci dac te-ai gndi la
acestea, nu te-ai mai plictisi.
CAPITOLUL 143
VIAA LUI AVVA DAVID, CPETENIA
DE HOI CARE S-A FCUT APOI
CLUGR
Ne-am dus n Tebaida. n oraul Antino am
ntlnit pe sofistul Filamon. i ne-a povestit
acestea spre folosul sufletelor noastre:
n prile Hermopolei era un tlhar, numit
David, care a dezbrcat pe muli, a ucis pe muli
i a fcut nenumrate rele, ca s spun aa, ca
nimeni altul.
Odat, pe cnd era n munte i tlhrea,
avnd sub stpnirea lui mai mult de treizeci de
hoi i-a venit ntru sine, cindu-se de toate
235

LIMONARIU

rutile pe care le-a svrit. A lsat deci pe


slujitorii lui i a plecat la mnstire. A btut la
poarta mnstirii i a ieit portarul care l-a
ntrebat:
- Ce vrei?
Cpetenia de hoi i-a rspuns:
- Vreau s m fac monah!
Portarul s-a dus n mnstire s-l vesteasc
pe stare. Stareul a venit la poart. Cnd s-a
uitat la el i l-a vzut c este btrn i-a zis:
- Nu poi s trieti n mnstire, cci fraii
de aici trebuie s munceasc mult, iar nevoinele
lor clugreti i asceza sunt mari. Tu eti
deprins cu altfel de via i nu poi suporta
canonul mnstirii.
Tlharul l ruga ns, zicnd:
- Voi ndeplini totul, numai primete-m!
- N-ai s poi, strui stareul.
Atunci cpetenia de hoi i-a spus:
- S tii c eu sunt David, cpetenia de hoi.
Am venit aici s-mi plng pcatele. Dar dac nu
236

LIMONARIU

vrei s m primeti, ii spun cu jurmnt i pe


Cel care locuiete n cer c m ntorc din nou la
meseria mea de mai nainte, aduc cu mine aici
pe toi supuii mei pe care-i am, v ucid pe toi
i drm mnstirea voastr.
La auzul acestor cuvinte, stareul l-a primit
n mnstire, l-a tuns i i-a dat sfnta schim. A
nceput deci s se nevoiasc i a ntrecut pe toi
cei din mnstire la nfrnare, ascultare i
smerenie. i erau n mnstire cam aptezeci de
clugri. David era de folos tuturora, era pild
tuturora.
ntr-o zi, pe cnd sta n chilia lui, a fost
trimis la el ngerul lui Dumnezeu i i-a zis:
- Davide, Davide, Domnul Dumnezeu i-a
iertat pcatele i de acum vei face minuni.
El a rspuns ngerului:
- Nu pot s cred c toate acele pcate ale
mele, mai grele dect nisipul marii, mi le-a
iertat Dumnezeu intr-un timp att de scurt.
- Dac n-am cruat pe preotul Zaharia din
pricina fiului su, i-a spus ngerul, ci i-am legat
limba, ca pedeaps c n-a dat crezare celor
237

LIMONARIU

spuse de mine, te voi crua pe tine? Pentru


aceea, de acum nainte nu vei mai vorbi deloc.
Avva David i-a fcut metanie i i-a zis:
- Pe cnd eram n lume i fceam nelegiuiri
i vrsri de snge, vorbeam; iar acum cnd
vreau s slujesc lui Dumnezeu i s-i nal laude,
s-mi legi limba ca s nu vorbesc?
Atunci ngerul i-a rspuns:
- Vei putea grai atta timp ct vei face
canonul; n afara de canon ns, nu vei putea
vorbi deloc.
Aa s-a i ntmplat. Dumnezeu a fcut prin
el multe minuni. Cnta psalmi, dar alt cuvnt
mare sau mic nu putea rosti.
Cel ce ne-a povestit acestea a adugat:
- De multe ori l-am vzut pe avva David i
L-am slvit pe Dumnezeu.

238

LIMONARIU

CAPITOLUL 144
SFATURILE UNUI BTRN DE LA
CHILII
Spunea unul din btrni frailor care erau n
Chilii:
S nu iubim s slujim plcerile egiptene,
care au omort pe Faraon, tiranul cel ucigtor.
***
Spunea iari:
O, dac ar avea oamenii tot atta rvn
pentru faptele bune ct au pentru cele rele! i
dac ar schimba n dorin de evlavie rvna lor
pentru teatre, pentru srbtorile pierztoare de
suflet, pentru dragostea de bani i pentru slava
deart! Nu ne dm seama ct de mult am fi
cinstii de Dumnezeu i ct putere am avea
asupra dracilor!
***
Spunea iari btrnul:

239

LIMONARIU

Nimic nu este mai mare ca Dumnezeu;


nimic nu este mai egal Lui; nimic nu este care
s-l lase n urm. Cine este deci mai tare i mai
fericit dect cel care-L are pe Dumnezeu ca
ajutor?
***
Spunea iari:
Dumnezeu este pretutindeni. Se apropie de
cei evlavioi, de cei care se nevoiesc pe calea
desvririi, nu se apropie de cei care au
ocupaii strlucite i cu vaz i de cei care fac
fapte strlucite. Cine va putea s unelteasc sau
cine va putea s vatme pe cineva care are
aproape de el pe Dumnezeu?
***
Spunea iari:
Puterea oamenilor nu st n trup, cci este
schimbtor, ci n voin, prin ajutorul lui
Dumnezeu. S avem deci, fiilor, tot atta grij
de sufletul nostru ct avem de trupul nostru!
***
Spunea iari btrnul:
240

LIMONARIU

S adunm n jurul nostru tot ceea ce poate


vindeca sufletul nostru: evlavia, dreptatea,
smerenia i supunerea. Cel mai mare doctor al
sufletelor, Hristos Dumnezeul nostru, este
aproape i vrea s ne vindece. S nu le
dispreuim.
***
Spunea iari:
Domnul ne nva s fim nfrnai i curai.
Dar noi, nenorociii, din pricina desftrii, ne
dm pe noi nine i mai mult plcerilor.
***
Spunea iari btrnul:
S ne nfiam lui Dumnezeu aa cum
spune Pavel: "Ca nite nviai din mori" (
Romani VI, 13); s nu ne uitam napoi i s
uitm cele dinainte, ci s alergm spre inta
pentru rsplata chemrii celei de sus.
***
A fost ntrebat btrnul de un frate:
- Pentru ce judec necontenit pe frate?
241

LIMONARIU

Btrnul i-a rspuns:


- Pentru c nu te cunoti nc pe tine nsui.
Cel care se cunoate pe sine nu se uit la viaa i
faptele frailor.
CAPITOLUL 145
DESPRE FERICITUL GHENADIE,
PATRIARHUL CONSTANTINOPOLULUI
I DESPRE HARISIE ANAGNOSTUL SAU
Ne-am dus n chinovia Salamna, n biserica
Alexandriei. Aici am gsit doi btrni care
spuneau c sunt din biserica Constantinopolului.
i care ne-au povestit despre fericitul Ghenadie,
patriarhul Constantinopolului. Era suprat de
multe pricini pe un cleric care avea o via
foarte rea. Numele clericului era Harisie. i a
ncercat patriarhul s-l ndrepte prin sfaturi. Dar
cum nu i-au fost de nici un folos sfaturile i-a
luat ngduiala de-al pedepsi i printete i
bisericete.

242

LIMONARIU

Dar cnd a vzut patriarhul c nici pedeapsa


nu este de nici un folos clericului - cci avea
legturi cu ucigaii i cu vrjitorii - a trimis un
apocrisiar al sau - cci Harisie era anagnost - i
i-a spus:
- Spune sfntul Elefterie: ostaul tu, sfinte
Elefterie, pctuiete mult; sau ndreapt-l sau
taie-l!
Apocrisiarul s-a dus n biserica sfntului
mucenic Elefterie; a stat naintea altarului i cu
ochii naintea mormntului mucenicului, a spus
acestuia ntinzndu-i mna:
- Te vestete, sfinte mucenice al lui Hristos,
patriarhul Ghenadie, prin mine pctosul.
Ostaul tu mult pctuiete. Sau ndreapt-l sau
taie-l!
A doua zi svritorul rutilor a fost gsit
mort. Toi s-au minunat i au slvit pe
Dumnezeu.

243

LIMONARIU

CAPITOLUL 146
VEDENIA LUI EVLOGHIE,
PATRIARHUL ALEXANDRIEI
Pe cnd eram n Ennat, n chinovia Tugara,
ne-a povestit avva Mina, stareul chinoviei,
despre cel ntru sfini Evloghie al Alexandriei,
urmtoarele:
ntr-o noapte, n timp ce-i fcea canonul
ndeosebi n paraclisul episcopiei, vede c st
alturi de el Iulian arhidiaconul. La vederea lui
s-a tulburat c a ndrznit s intre fr s-l
vesteasc, dar a tcut. Dup terminarea
psalmului, a fcut metanie i cel care s-a artat
n chipul arhidiaconului. Patriarhul s-a nchinat;
acela ns a rmas la pmnt. Patriarhul s-a
ntors i i-a zis:
- Pana cnd n-ai s te ridici?
El a zis:
-Dac nu-mi ntinzi mna s m ridici, nu
pot s m ridic.

244

LIMONARIU

Atunci avva i-a ntins mna, l-a apucat i l-a


ridicat. i a nceput iari psalmul. Cnd s-a
ntors n-a mai vzut pe nimeni. Dup ce i-a
mplinit canonul, de diminea a chemat pe
cubicularul sau i l-a ntrebat:
- Pentru ce n-ai vestit intrarea
arhidiaconului ci a venit la mine pe neateptate
ast noapte?
El i-a spus c n-a vzut pe nimeni i nici
n-a intrat cineva. Patriarhul n-a vrut s cread i
i-a spus:
- Cheam aici pe portar!
Cnd a venit l-a ntrebat:
- Nu s-a suit aici arhidiaconul Iulian?
Portarul l-a ncredinat cu jurmnt, c nici
nu s-a suit, nici n-a cobort. Atunci patriarhul
s-a linitit. Dimineaa s-a suit arhidiaconul
Iulian la rugciune i l-a ntrebat patriarhul:
- Pentru ce n-ai pstrat rnduiala,
arhidiacone Iuliane, ci te-ai suit la mine pe
neanunate, n noaptea asta?

245

LIMONARIU

- Pe rugciunile Stpnului meu, a rspuns


Iulian nici nu m-am suit aici, nici n-am cobort
n casa mea, dect numai n ceasul acesta.
Atunci a neles marele Evloghie c a vzut
pe mucenicul Iulian, care l-a ndemnat s ridice
biserica lui ce era stricat de vreme i nvechit
i amenina cu cderea. Dumnezeiescul i
iubitorul de mucenici Evloghie a pus mna cu
multa rvn i a ridicat biserica lui, zidind-o din
temelie, mpodobind-o cu tot felul de podoabe
cum se cuvenea mucenicului.
CAPITOLUL 147
MINUNATA NDREPTARE DIN
EPISTOLA FERICITULUI LEON
RAMANUL, SCRISA CTRE FLAVIAN
Tot avva Mina, stareul aceleiai chinovii,
ne povestea c a auzit de la acelai avva
Evloghie, patriarhul Alexandriei, zicnd:
M-am
dus
la
Constantinopol,
la
arhidiaconul Romei Grigore, brbat plin de
246

LIMONARIU

virtui. Acesta mi-a povestit de prea sfntul i


prea fericitul Leon, papa Romei, c circul n
scris n Biserica Romei, urmtoarele:
Dup ce Leon a scris scrisoarea ctre cel
ntru
sfini
Flavian
patriarhul
Constantinopolului, mpotriva ereticilor, Eutihie
i Nestor, a pus-o pe mormntul verhovnicului
apostol Petru. A petrecut n rugciuni, post i
culcri la pmnt, s-a rugat celui dinti dintre
ucenicii Domnului zicnd: "Ceea ce am greit
eu ca om, ndreapt tu ca unul cruia i-a fost
ncredinat Biserica i Tronul de Domnul i
Dumnezeul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos".
Dup patruzeci de zile, apostolul s-a artat celui
ce se ruga i i-a spus: "Am citit i am ndreptat".
Dup ce papa Leon a luat scrisoarea din
mormntul sfntului apostol Petru, a deschis-o
i a gsit-o ndreptat de mna apostolului.

247

LIMONARIU

CAPITOLUL 148
VEDENIA LUI TEODOR EPISCOPUL
DARNEI DESPRE ACELAI PREA
FERICIT LEON
Teodor, prea cuviosul episcop al cetii
Darnei din Libia, ne povestea acestea:
Cnd eram n singhel, al celui ntru sfini
patriarhul Evloghie, vad n vis pe un brbat plin
de cuviin i venerabil, care-mi spune:
-Vestete-m la patriarhul Evloghie.
Eu i-am spus:
- Cine eti, stpne, tu care-mi porunceti s
te anun?
El a rspuns:
- Sunt Leon, papa Romei!
Am intrat la avva Evloghie i l-am anunat
zicnd:
- Prea sfinitul i prea fericitul papa Leon al
Bisericii romanilor, nainte stttorul, vrea s v
salute.
248

LIMONARIU

La auzul acestor cuvinte, patriarhul s-a


sculat i a ieit n grab ntru ntmpinarea lui.
S-au mbriat unul cu altul, s-au rugat i s-au
aezat.
Atunci purttorul de Dumnezeu Leon a
spus patriarhului Evloghie:
- tii pentru ce am venit la voi?
- Nu, a rspuns avva Evloghie.
- Am venit, a rspuns papa Leon, s v
mulumesc pentru chipul mre i frumos n care
ai luptat pentru epistola mea, scrisa ctre fratele
nostru Flavian, patriarhul Constantinopolului.
Ai scos la adevr doctrina mea, din acea
scrisoare i ai nchis gurile ereticilor. Cunoate
frate, c nu numai pe mine m-a bucurat
dumnezeiasca voastr osteneal, ci i pe Petru,
verhovnicul apostolilor i nainte de toate, pe
nsui Adevrul propovduit de noi, care este
Hristos, Dumnezeul nostru.
Vedenia acesta nu am avut-o numai o dat,
ci am vzut-o de trei ori. ncredinat de a treia
vedenie, am povestit-o celui ntru sfini
patriarhul Evloghie. Cnd a auzit a lcrimat i a
249

LIMONARIU

ntins minile sale la cer i a mulumit lui


Dumnezeu, zicnd:
- Mulumescu-i Tie, Stpne Hristoase,
Dumnezeul nostru, c dei sunt nevrednic m-ai
fcut propovduitor al adevrului Tu; i pentru
rugciunile slujitorilor Ti, Petru i Leon
buntatea ta a primit ca pe cei doi bnui ai
vduvei i nensemnata mea rvn.
CAPITOLUL 149
MINUNATA POVESTIRE A LUI AMOS
PATRIARHUL IERUSALIMULUI DESPRE
SFNTUL LEON, PAPA ROMEI
Cnd a venit avva Amos la Ierusalim i a
fost hirotonit patriarh, au venit toii stareii
mnstirilor s se nchine lui. Prin acetia m-am
dus i eu cu stareul meu.
i-a nceput s spun patriarhul ctre
prini:
- Rugai-v pentru mine, prinilor, c mi
s-a ncredinat o povar mare i grea de purtat.
250

LIMONARIU

M tem mult de vrednicia patriarhal. Unora ca


Petru, Pavel i Moise i altora ca acetia le este
dat s pstoreasc suflete, nu mie, nevrednicul.
Dar mai mult m tem de sarcina hirotoniilor.
Am gsit scris c fericitul Leon, care a ajuns
papa al Bisericii romanilor, a rmas lng
mormntul apostolului Petru patruzeci de zile
struind n post i rugciune, cernd de la
apostolul Petru s mijloceasc la Dumnezeu
pentru el spre a I se ierta pcatele lui. Dup
mplinirea celor patruzeci de zile i s-a artat
apostolul Petru i i-a zis:
- M-am rugat pentru tine i i s-au iertat
toate pcatele, n afar de hirotonii. Vei fi
rspunztor numai de hirotoniile care le-ai fcut,
fie c ai hirotonit pe cine trebuie fie c nu.

251

LIMONARIU

CAPITOLUL 150
VIAA I SFINENIA EPISCOPULUI
ORAULUI ROMILA
Ne povestea avva Teodor c la treizeci de
mile de Roma este un orel numit Romila. n
acest orel era un episcop foarte vrednic i
virtuos.
ntr-o zi nite locuitori din Romila s-au dus
la preafericitul pap al Romei Agapet i l-au
acuzat pe episcopul lor la papa, spunnd c
mnnc un disc sfinit. La auzul acestei
acuzaii papa s-a suprat i a trimis doi clerici
s-l aduc la Roma pe episcop pe jos i legat n
lanuri. Adus la Roma a fost bgat n nchisoare.
Dup trei zile de edere n nchisoare a venit
sfnta zi a duminicii. Pe cnd dormea papa, pe
la revrsatul zorilor sfintei duminici a vzut pe
cineva care i-a spus:
- n aceasta zi s nu proscomideti nici tu,
nici alt cleric sau vreunul din episcopii care sunt
n ora, ci episcopul pe care l-ai nchis n

252

LIMONARIU

nchisoare. Acela vreau s proscomideasc


astzi.
Cnd s-a deteptat, papa s-a ndoit de
vedenia pe care a avut-o i a zis ntru sine:
- Am primit mpotriva lui o astfel de
acuzare i el s proscomideasc?
i a doua oar a auzit vocea n vedenie,
zicnd:
- i-am spus c episcopul din nchisoare s
proscomideasc!
De asemenea i a treia oar a auzit aceleai
cuvinte, cci nc sttea la ndoial.
Dup ce s-a sculat papa, a trimis la
nchisoare i a adus pe episcop i l-a ntrebat:
- Care este meseria ta?
Episcopul n-a rspuns altceva dect:
- Sunt pctos.
Pentru c nu l-a convins pe episcop s
spun altceva, papa i-a spus:
- Tu ai s proscomideti astzi!

253

LIMONARIU

i ntr-adevr s-a aezat naintea sfntului


altar; papa era alturi de el, iar diaconii stteau
mprejurul altarului. A nceput episcopul sfnta
anafor. Dup ce a terminat slujba sfintei
proscomidii, nainte de-a sfri slujba, a nceput
a doua oar i a treia oar i a patra oar sfnta
anafor. Pentru c toi se mirau de aceast
ntrziere, papa l-a ntrebat:
- Ce nseamn asta, cci iat ai spus a patra
oar sfnta rugciune i tot nu termini?
- Iart-m, sfinte Pap, a rspuns episcopul,
nu am vzut ca de obicei pogorrea Sfntului
Duh. Pentru aceea n-am terminat rugciunea.
Dar ndeprteaz pe diaconul care ine ripida de
lng sfntul altar, cci eu nu ndrznesc s-i
spun.
Atunci dumnezeiescul Agapet a poruncit i
s-a ndeprtat diaconul i ndat a vzut i
episcopul i papa venirea Sfntului Duh. Dar i
vlul care era deasupra sfntului altar de la sine
s-a ridicat i a acoperit timp de trei ceasuri pe
pap i pe episcop i pe toi care stteau lng
sfntul altar.
254

LIMONARIU

Atunci a cunoscut dumnezeiescul Agapet c


mare este episcopul i c a fost hulit. i a fost
aa de ntristat de acest fapt nct a dat porunc
s nu se mai ia nici o hotrre n grab, ci dup
mult chibzuial i cu mult rnduial i bgare
de seam.
CAPITOLUL 151
POVESTIREA LUI AVVA IOAN
PERSANUL DESPRE PREA FERICITUL
GRIGORE, EPISCOPUL ROMEI
Ne-am dus la lavra Monidia a lui avva Ioan
Persul. i ne povestea despre marele Grigore,
prea fericitul episcop al Romei, zicnd:
- M-am dus n Roma s m nchin la
mormntul Sfinilor Apostoli Petru i Pavel.
ntr-o zi cum stteam n mijlocul oraului, vd
c episcopul Grigore avea s treac pe lng
mine. M-am gndit s-i fac metanie. Cnd cei
din suita sa au vzut intenia mea, cel din
fruntea lor mi-a zis:
255

LIMONARIU

- Nu f metanie, avva!
Nu tiam ns pentru ce-mi spune asta. Eu
ns socoteam lucru nefiresc s nu-i fac metanie.
Cnd episcopul s-a apropiat de mine - pe
Domnul m jur, frailor, el mi-a fcut metanie
mai nti i nu s-a sculat de jos pn ce nu m-am
sculat eu mai nti. M-a mbriat cu mult
smerenie i mi-a dat trei monede de argint i a
poruncit s-mi dea i tot ce am nevoie. Am
slvit deci pe Dumnezeu, care i-a druit lui o
att de mare smerenie fa de toi, milostenie i
dragoste.
CAPITOLUL 152
VIAA I SPUSELE LUI MARCEL
SCHITIOTUL, STAREUL LAVREI
MONIDIA
Am ajuns n lavra Monidia i la avva
Marcel Schitiotul. Voind btrnul s ne fie de
folos, ne-a povestit, zicnd:

256

LIMONARIU

Pe cnd eram n ara mea - eram din


Apameea - era acolo un conductor de trsuri, la
cursele de cai, numit Filerimos. ntr-o zi a
nvins la alergri. Cei care erau de partea lui
s-au sculat i i-au strigat:
- Filerimos, nu primeti cununa n cetate.
Dup ce am venit n schit ori de cte ori m
muncea gndul s m duc n ora sau n sat,
spuneam ndat n sine-mi:
- Marcele, Filerimos nu primete cununa n
cetate.
i prin harul lui Hristos acest gnd m-a
fcut s nu ies din schit timp de treizeci de ani,
pn ce au venit pgnii i m-au vndut n
Pentapoli i au pustiit Schitul.
***
Tot avva Marcel ne povestea despre alt
btrn care tria n Schit - dar de el era vorba c odat s-a sculat noaptea s-i fac canonul.
Cum a nceput canonul, a auzit un bucium ca la
rzboi. Btrnul s-a tulburat la auzul tunetului i
se gndea ntru sine:
257

LIMONARIU

- De unde e sunetul acesta aici? Ostaii nu


sunt aici, nici nu este rzboi prin prile acestea.
Cum se gndea aa, iat c a venit de el un
drac care-i spune:
- Da, este rzboi. Dar dac nu vrei s te
lupi i s te mpotriveti atacurilor, du-te, dormi
i n-ai s ai rzboi.
***
Spunea iari btrnul:
Credei-m, fiilor c nimic nu tulbur, nu
revolt, nu mnie, nu pierde, nu supr, i nu
atac att de ru pe draci i pe satan, autorul
rului, ca citirea necontenit a psalmilor. Toat
scriptura este folositoare i ntristeaz mult pe
draci dar nu supr att de mult ca Psaltirea.
Este la fel ca i cu poporul: dac o parte din
popor laud pe mprat, cealalt parte nu se
supr i nu se pornete mpotriva celor care-l
laud; dac ns laudele lor se prefac n insulte,
atunci se rscoal mpotriva lor. Tot astfel i
dracii nu se ntristeaz att de mult, de o alt
parte a Scripturii ca de psalmi. Prin citirea i
studierea psalmilor, pe de o parte ne rugm noi
258

LIMONARIU

nine, iar pe de alt parte blestemm pe draci.


De
pild
cnd
zicem
"Miluiete-m
Dumnezeule, dup mare mila Ta i dup
mulimea ndurrilor Tale, terge frdelegea
mea" (Psalm 50, 1 - 2). i iari: "s nu m
lepezi la vremea btrneii, cnd va lipsi puterea
mea, s nu m lai pe mine" (Psalm 70, 10).
Prin aceste cuvinte blestemm pe draci c i
atunci cnd spunem: "s nvieze Dumnezeu i s
se risipeasc vrjmaii Lui i s fug de la faa
Lui cei ce-L ursc pe El" (Psalm 66, 1). i
iari: "vzut-am pe cel necredincios ngmfat i
nlat ca cedrii Libanului i am trecut i iat nu
mai era; i l-am cutat i nu s-a aflat locul lui"
(Psalm 36, 15). i iari: "groapa a spat i a
deschis-o i va cdea n groapa pe care a
fcut-o; ntoarce-se-va durerea peste capul lui i
pe cretetul lui se va pogor nedreptatea lui"
(Psalm 7, 16 - 17).
***
Spunea iari btrnul:
Credei-m pe mine, care v vorbesc, fiilor,
c mare laud i mare slav i mprie este
259

LIMONARIU

pentru cel care renun la lume i se face


clugr, pentru c mai de pre sunt cele
spirituale dect cele materiale. Tot astfel mare
este ruinea i necinstea clugrului care
prsete schima monahal chiar dac va ajunge
mprat.
***
Spunea iari:
Omul la nceput era chipul lui Dumnezeu,
dar a ajuns chipul fiarelor dup ce a czut de la
Dumnezeu.
***
Spunea iari:
Trupul, frailor, deteapt poftele; tria
ascezei ns le stinge.
Cunoate prin experien viaa cea bun; nu
te teme c e cu neputin.
Nu te mnia dac omul poate s ajung
nger. n faa ta st o slav egal cu a ngerilor;
pe aceasta o fgduiete mpritorul de daruri.
***
260

LIMONARIU

Spunea iari btrnul:


Nimic nu apropie pe monah att de mult de
Dumnezeu ca frumoasa, cinstita i iubitoarea de
Dumnezeu curenie, care precum a mrturisit
despre ea Sfntul Duh prin Dumnezeiescul
Pavel, ofer necontenit Domnului un trai cu
bun cuviin i fr sminteal.
S lsm fiilor, cstoriile i naterile de
copii celor care caut la pmnt, care doresc
cele prezente i nu se gndesc la cele viitoare,
nici nu se ndeletnicesc cu dobndirea celor
venice i nici nu pot s se desfac de cele
vremelnice.
S ne grbim s ieim din viaa trupeasc
asemeni lui Israil din robia Egiptului.
Avem, frailor, naintea noastr darurile
strlucitoare i dulci ale lui Dumnezeu n locul
plcerilor vtmtoare ale lumii.
S fugim de mama tuturor pcatelor:
iubirea de argini.

261

LIMONARIU

CAPITOLUL 153
RSPUNSUL UNUI CLUGR DIN
MNSTIREA RAIT CTRE UN FRATE
DIN LUME
n Constantinopol erau doi frai foarte
evlavioi i mari pustnici. Unul din ei s-a dus la
Rait, a renunat la lume i s-a fcut monah.
Dup o trecere de vreme a venit cellalt frate,
care rmsese n lume, la Rait ca s vad pe
fratele su monahul. Pe cnd era cu el, fratele
mirean a vzut pe fratele su monahul c
mnnc pe la ora trei dup masa. S-a suprat i
a spus:
- Cnd erai mirean, frate, nu mncai nainte
de apusul soarelui.
i a rspuns monahul:
- Cu adevrat, frate, cnd eram n lume, m
hrneam prin urechi, cci slava deart de la
oameni i lauda lor, m hrneau i-mi uurau
greutatea ascezei.

262

LIMONARIU

CAPITOLUL 154
VIAA LUI TEODOR MIREANUL, OMUL
LUI DUMNEZEU
Avva Ioan psctorul spunea:
Am plecat trei anahorei la prul Vetasim,
la avva Nicolae, care tria ntr-o peter ce se
gsete lng biserica sfntului Eplidie i
mnstirea numit a strinilor. Am gsit alturi
de el un mirean. Pe cnd vorbeam noi despre
mntuirea sufletului avva Nicolae a spus
mireanului:
- Spune ceva i tu!
- Ce poate s v spun vou de folos un
mirean? Dac a putea s-mi fiu mie nsumi de
folos!
- Dar trebuie s ai ceva de spus!
i a nceput mireanul s griasc:
- Timp de douzeci de ani, n afar de
smbt i duminic soarele nu m-a vzut
mncnd. Sunt tocmit la moia unui bogat
nedrept i lacom. Muncesc la el zi i noapte, de
263

LIMONARIU

aproape cincisprezece ani si nu se indur s-mi


plteasc simbria, ci dimpotriv, n fiecare an
m supr mult. Dar eu mi-am spus n mine:
- Teodore, dac vei rbda pe acest om n
locul simbriei pe care are s i-o dea, vei ctiga
mpria Cerurilor. Am pstrat pn astzi
curat, de femeie, i trupul meu.
La auzul acestor cuvinte ne-am minunat
mult.
CAPITOLUL 155
POVESTIREA LUI AVVA IORDAN
DESPRE TREI SARACINI (MAORI) CARE
S-AU UCIS UNUL PE ALTUL
Avva Iordan ne spunea c povestea btrnul
Nicolae acestea:
Pe vremea domniei preacredinciosului
nostru mprat Mauriciu, pe cnd Names,
cpetenia saracinilor, jefuia, eu eram pe lng
localitile Anona i Edona. i am vzut trei
saracini care robiser pe un tnr frumos la chip,
264

LIMONARIU

ca de douzeci de ani. Tnrul cnd m-a vzut a


nceput s mi se plng s-l iau de la saracini. i
am nceput s rog pe saracini s-i dea drumul.
Unul dintre saracini mi-a rspuns n grecete:
- Nu-l slobozim!
- Luai-m pe mine, le-am spus din nou, iar
lui dai-i drumul, c-i prea tnr ca s poat
suporta munci prea grele!
- Nu-i dm drumul!
- Dar pe bani nu-l slobozii? Dai-mi-l i v
voi da ct vei cere!
i mi-a spus i el:
- Nu putem s i-l dm pentru c am
fgduit preotului nostru: dac vom prinde n
robie un om frumos, s i-l dm lui ca s-l aduc
jertf. Pleac deci c altfel ii aruncm capul la
pmnt!
Atunci am fcut metanie lui Dumnezeu i
am zis:
- O, Mntuitorul nostru, Doamne
Dumnezeule, mntuiete pe robul tu.

265

LIMONARIU

i ndat cei trei saracini au fost stpnii de


draci i-au scos sbiile i s-au omort unul pe
altul.
Eu l-am luat pe tnr n petera mea. N-a
mai vrut s se despart de mine i a renunat la
lume. Dup ce a trit ca monah apte ani, a
murit. Era de neam din oraul Tir.
CAPITOLUL 156
RSPUNSUL UNUI BTRN LA DOI
FILOSOFI
Doi filosofi s-au dus la un btrn i l-au
rugat s le spun lor un cuvnt ziditor de suflet.
Btrnul a tcut. Filosofii i-au spus iari:
- Nu ne rspunzi nimic, printe?
Btrnul le-a spus atunci:
- C suntei filosofi tiu, dar nu pot s
mrturisesc c suntei adevrai filosofi pn nu
vei nva i pe alii s vorbeasc, voi care
niciodat nu tii s vorbii. inta filosofiei
266

LIMONARIU

voastre s fie meditarea necontenit asupra


morii i pstrai-v pe voi niv n tcere i
linite.
CAPITOLUL 157
POVESTIREA A DOI MONAHI DIN
MNSTIREA SUVIVILOR SIRIENI
DESPRE UN CINE CARE A ARTAT
UNUI FRATE CALEA
Eu i sofistul Sofronie, ne-am dus la avva
Alexandru n lavra Palamon, alturi de sfntul
ru Iordan. Alturi de el, am gsit doi monahi
din mnstirea Suviva Sirienilor. El ne-a
povestit urmtoarele:
Acum zece zile a venit un btrn din alt
parte. S-a dus la mnstirea Suviva Besilor i a
dat de poman. A chemat pe stareul mnstirii
i i-a spus:
- F bine i trimite la mnstirea din
apropiere a Sirienilor, ca s vin s ia i ei

267

LIMONARIU

poman. Aceia la rndul lor s trimit vorb i


la cei din mnstirea Horemvi ca s vin i ei.
Stareul a trimis pe un frate la stareul
mnstirii Suviva Sirienilor. Cnd a ajuns acolo
fratele a spus stareului:
- Vino la mnstirea Besilor. Vestete ns
i pe cei din mnstirea Horemvi s vin i ei.
i a rspuns stareul:
- ntr-adevr, frate, n-am pe cine s trimit.
F ns milostenie desvrit i du-te i
spune-le!
- N-am fost niciodat acolo, a spus fratele,
i nu tiu drumul.
Btrnul a spus atunci cinelui sau:
- Du-te cu fratele pn la Horemvi ca s
duc un rspuns pn acolo.
i a plecat cinele cu el i s-a oprit la poarta
mnstirii.
Monahii care ne-au povestit acestea ne-au
artat i cinele cci l aveau cu ei.

268

LIMONARIU

CAPITOLUL 158
DESPRE ASINUL CARE SLUJEA LA
MNSTIREA MARDES
Este un munte numit Mardes lng Marea
Moart. n acest munte locuiesc anahoreii.
Acetia au gradina la o deprtare de ase mile de
rmul mrii. Anahoreii au i un grdinar acolo.
La orice or voiesc anahoreii s trimit zarzavat
pun samarul pe mgar i-i zic:
- Du-te la gradin, la grdinar i adu-ne
zarzavat.
i el se duce numai la grdinar, se oprete
la poarta grdinii i cu capul lovete poarta.
Grdinarul l ncarc ndat cu zarzavat i-i d
drumul.
i poi s vezi mgarul n fiecare zi
ducndu-se la grdin. Ascult numai de btrn
i de nimeni altcineva.

269