Sunteți pe pagina 1din 798

1

Rzboiul n-are nimic bun, decent sau onorabil.


Nimic eroic sau corect. N-ai de ce s te mndreti c ai
luptat n rzboi. Rzboiul este religia oamenilor bogai i a
politicienilor, e biserica lor. E o aventur dezgusttoare
consacrat distrugerii tinerilor, domnule profesor, o
aventur pus-n micare de o leaht de btrni
rzbuntori, neputincioi, care invidiaz tinereea.
n Germania, incapacitatea de a ur nu se bucur de
popularitate. A nu ur nseamn nonconformism. Suntem
o societate nchis i conformismul devine obligatoriu.
Liderii notri repet, la nesfrit, aceleai minciuni, iar
minciunile se metamorfozeaz ntr-un soi de adevr
naional.

William Diehl

27

RAO International Publishing Company

RAO International Publishing Company S.A..


P.O. Box 37-198 Bucureti, ROMNIA
WILLIAM DIEHL
27
Copyright William Diehl, 1990
All rights reserved
Traducere din limba englez
MARIANA GRANCEA
HORIA FLORIAN POPESCU
Ediia I
Copyright 1995
RAO International Publishing Company S.A..
pentru versiunea n limba romn
Coperta
DONE STAN
Tiparul executat de
ELSNERDRUCK
Berlin, Germania
Decembrie 1995
ISBN 973-576-045-2

CUPRINS
CARTEA NTI
UNU
DOI
TREI
PATRU
CINCI
ASE
APTE
OPT
NOU
ZECE
UNSPREZECE
DOISPREZECE
TREISPREZECE
PAISPREZECE
CINCISPREZECE
AISPREZECE
APTESPREZECE
CARTEA A DOUA
OPTSPREZECE
NOUSPREZECE
DOUZECI
DOUZECI I UNU
DOUZECI I DOI
CARTEA A TREIA
DOUZECI I TREI
DOUZECI I PATRU
DOUZECI I CINCI
DOUZECI I ASE
DOUZECI I APTE
6

DOUZECI I OPT
DOUZECI I NOU
TREIZECI
TREIZECI I UNU
TREIZECI I DOI
CARTEA A PATRA
TREIZECI I TREI
TREIZECI I PATRU
TREIZECI I CINCI
TREIZECI I ASE
TREIZECI I APTE
TREIZECI I OPT
TREIZECI I NOU
PATRUZECI
PATRUZECI I UNU
PATRUZECI I DOI
PATRUZECI I TREI
PATRUZECI I PATRU
PATRUZECI I CINCI
PATRUZECI I ASE
PATRUZECI I APTE
PATRUZECI I OPT
PATRUZECI I NOU
CINCIZECI
CINCIZECI I UNU
CINCIZECI I DOI
EPILOG

Dedic aceast carte celor patru oameni care iubesc


aceast insul la fel de mult ca mine:
Marelui Bobby Byrd, acum stins din via,
fiicei mele, Temple,
lui Mark Vaughn
i mereu Virginiei

Trecutul e prolog.
William Shakespeare
Furtuna

CARTEA NTI

10

Nu exist temni mai ntunecat dect propria


noastr inim.
Nu exist temnicer mai necrutor dect propriul
nostru eu.
Nathaniel Hawthorne, 1851

11

UNU
Fptura spectral, nfiortoare, pocitania care mbina
trsturile umane cu animalitatea, aceast creatur
obscen, brzdat de cicatrice, gfitoare, cu privirile
rtcite prea dovada c natura nu creeaz numai
perfeciune i c Dumnezeu nsui, n infinita sa
nelepciune, poate s comit uneori gafe monstruoase.
Chipul era brzdat de o reea de cicatrice roii,
proeminente, din care una i inea ochiul stng nchis.
Nasul, o bucat de carne turtit pe faa palid, cadaveric,
semna cu rtul unui porc. Buzele groase dezveleau dinii
spari, strmbi, nclecai, ca i cum divinitii i venise cu
ntrziere ideea de a i-i planta i atunci i ndesase la
ntmplare n gingii. Chica deas, blond, nclcit, i
cdea pe lng obraji, ncadrndu-i i accentundu-le
anomaliile.
Nici trupul nu scpase de devastrile produse de
natur. Tipul nu avea mai mult de un metru cincizeci.
Era, aadar, scund, cu ira spinrii strmb, cu umerii
nghesuii n gt, ca i cum i-ar fi inut tot timpul ridicai.
Laba unui picior se rsucea nclinat spre interior, astfel
nct clca pe o muchie, chioptnd ciudat, fr ritm i
caden.
Toi porii i muchii acestei fiine chinuite erau
impregnai de suferin.
Singurul ochi sntos dezvluia sufletul clocotind de
furie, nchis n aceast cuc netrebnic din piele i oase;
pupila
strlucitoare,
cenuie
arunca
priviri
nspimnttoare, fiindc individul nu tia s-i ascund
12

ura nestpnit fa de oamenii normali care i ntorceau


capul, ngrozii i ocai de diformitatea sa hidoas, n
rarele momente cnd le aprea n fa.
Doar braele i minile scpaser, pare-se, de aciunea
genelor aberante care l modelaser, dndu-i nfiarea
unei ruine umane. Avea brae puternice, musculoase i
mini expresive, delicate chiar, cu degete lungi. i totui,
ca i cum frumuseea lor i-ar fi artat ct de chipe ar fi
putut s fie, i le inea ascunse, ndesate la subsuori, ceea
ce imprima mersului su ciudat o alur i mai
amenintoare.
Era un animal de prad nocturn, ieea numai dup ce
se lsa ntunericul, s caute de mncare sau s fure
puinii bani de care avea nevoie.
i s ucid.
nfurat ntr-un loden lung, verde nchis, cu faa
ascuns sub glug, se furia ca o umbr, ferindu-se de
poliie i de cmile brune, i i cuta victimele. Turbat
de furie, vna numai femei frumoase, cu nfiare
serafic i, cnd le prindea, le omora, mutilndu-le
trupurile cu un cuit tirb de mcelrie, ca i cum s-ar fi
rzbunat pe ursitoare pentru nedreptatea pe care i-o
fcuser.
n decurs de trei ani, masacrase peste dou duzini de
femei. Acum era primvara lui 1932.
Monstrul care ucidea bestial i periodic, disprnd apoi
n tenebrele metropolei, pusese poliia berlinez n derut.
Nu exista niciun fel de indicii. Crimele nu se comiteau
dup un anumit scenariu, ns victimele erau, invariabil,
tinere i frumoase.
Cititorii ziarelor sau asculttorii emisiunilor de radio l
13

cunoteau sub numele de Der Nacht Hund, Cinele nopii.


Sttea la pnd, protejat de ntunericul profund,
cocoat la trei metri deasupra aleii prost luminate, care
erpuia ntre spitalul municipal din Berlin i morg i se
termina la mic distan de staia de autobuz
Gelderstrasse. Se crase acolo ridicndu-se n mini,
pn ajunsese n umbra evilor fixate n zidul aleii.
Atepta, privind plecarea schimbului de noapte. Doctorii,
internii i surorile medicale prseau cldirea, trncnind
n timp ce se ndreptau spre mainile lor sau spre aleea
care ducea la autobuz.
Trecuser cincisprezece minute. inea aleea sub
observaie de cteva nopi, cocoat n ntuneric, cercetnd
surorile medicale, ca s descopere acea frumusee
perfect, i ateptnd momentul cnd tnra se va
hazarda, poate, i va porni imprudent, singur pe alee.
Der Nacht Hund avea o rbdare infinit.
Dou surori ieiser pe ua personalului i stteau de
cteva minute sub luminile strlucitoare de la intrarea n
camera de gard. Una era scund i voinic, cealalt,
nalt i zvelt, cu trsturi prelungi, cabaline.
Cea nalt prsi zona luminat i-i aprinse o igar,
pe care o fum cu sora cea scund. Chicoteau bine
dispuse, trecndu-i igara una alteia, atente s nu fie
surprinse de vreun doctor sau de sora-ef. Femeilor li se
interzisese fumatul n incinta spitalului, astfel c, dac ar
fi fost prinse, cele dou fete riscau s fie sever pedepsite.
De fapt, supraveghetoarea de noapte le privea cu ochi ri
pe femeile fumtoare, considernd c nravul acesta
scrbos se potrivea numai brbailor.
Fetele terminar igara, privir napoi spre ieire, apoi
14

cea scund ridic din umeri. n cele din urm, o luar pe


alee, ndreptndu-se spre staia de autobuz.
Cea de-a treia femeie era tnr, de vreo douzeci de
ani, o frumusee delicat, cu o figur angelic, pe care se
citea inocena i uimirea. Fata urma cursul de surori
medicale doar de cteva sptmni. Ieind din spital, privi
n jur i strig: Anna? Sophie?
Nici un rspuns.
Se apropie prudent de gura ntunecat a aleii i,
aplecndu-se uor nainte, scrut bezna sumbr. La o
distan de vreo patruzeci i cinci de metri, aleea cotea
spre strad. Felinarele din staia de autobuz proiectau pe
zidul de crmid umbrele lungi ale celor dou prietene
ale sale. Tnra le auzea slab rsetele.
i strnse pardesiul i porni cu pai repezi dup ele.
Cnd l arunc pentru a-i surprinde prada, lodenul lui
flfi uor i fata se ntoarse, cu o clip nainte ca el s
aterizeze n spatele ei.
i zri o fraciune de secund trsturile diforme, dar
nu mai apuc s ipe, fiindc bruta i astupase gura,
lovind-o violent cu o mn i mbrncind-o imediat lng
zidul aleii. De groaz, ochii fetei i ieiser din orbite; dar
numaidect monstrul o izbi n tmpl cu cellalt pumn,
iar lovitura precis, dur, o fcu s-i piard cunotina.
Fata scnci slab i genunchii i se muiar. Czu ca o crp
n braele monstrului, care o trase repede n umbra unui
portal.
Nu se mai auzea niciun sunet. Aleea rmsese deodat
pustie.
Stop!
Aflat la circa cincisprezece metri distan, regizorul se
15

ridic de pe scaunul din pnz i aplaud.


Wunderbar, wunderbar! rosti el cu un accent
german, dur, n timp ce strbtea decorul gotic lugubru,
ndreptndu-se spre vedetele sale. Spectatorilor o s le
nghee sngele n vine.
Fata apru de sub portal i intr oftnd n decor.
Minunat, scumpa mea, gnguri regizorul i-i alint
obrazul cu buzele.
Era un brbat suplu, rafinat, drept ca o lumnare i cu
maniere de duce.
Mulumesc, Fritz, spuse ea, ncntat sincer de
compliment.
Se afla la al treilea film, dar era primul n care deinea
un rol principal. Se simea nc buimcit de marea ei
ans de a juca alturi de Johann Ingersoll, actorul cel
mai popular din Germania, i sub ndrumarea unui
regizor ca Fritz Jergens, unul dintre cei mai reputai
directori de scen.
Pocitania se ivi n spatele ei.
Excelent, Johann. Formidabil, ca ntotdeauna.
Jergens strnse mna monstrului.
Du-te s-i iei masa. Freda, mai nti filmm primplanurile tale i dup aceea facem pauz.
Ingersoll ddu vag din cap. Rmnnd n rol, travers
platoul cu mersul su ciudat, ca de crab, i intr n
cabina ce se gsea n colul studioului de sunet.
Ca de obicei, Otto Heinz, valetul su, l atepta. n timp
ce actorul nchidea ua, brbatul scund, crunt, i pregti
un phrel cu rachiu. Dintr-o dat, Ingersoll i ndrept
umerii i crescu cu vreo treizeci de centimetri, revenind la
adevrata sa nlime. i roti umerii i se scutur, i
16

scoase placa sinistr care-i acoperea dinii adevrai i o


puse n cupa de sticl pe care i-o ntinsese Heinz, i
desprinse cu grij peruca bogat i, n timp ce Heinz o
aeza pe un suport de pe marginea mesei de machiaj,
actorul se prbui epuizat pe un ezlong dintr-un ungher
al cabinei.
Las c nu mai e mult i se termin, spuse Heinz, care
se postase n spatele lui.
Scund i trecut de cincizeci de ani, Heinz avea nc
trupul i braele unui halterofil. Minile sale musculoase
masau umerii lui Ingersoll.
nc zece zile, oft Ingersoll, cu o voce care pstra
doar o vag urm de accent. E cel mai greu rol de pn
acum. Tururile de for n postura aceasta grotesc i
machiajul! Doamne Dumnezeule, altdat m voi gndi de
dou ori nainte de a mpinge lucrurile att de departe.
Heinz rse discret. Cunotea chinul cumplit produs de
apte, uneori opt ore petrecute zilnic n costumaia i cu
masca aceea groaznic. Aria devenea insuportabil sub
straturile de latex i cosmetice, insuportabil pn la
durere. Dar el nelegea strdania lui Ingersoll de a-i
construi fiecare personaj nou mai ocant, mai
nspimnttor dect cel anterior. Ingersoll se trezea
devreme, i crea singur machiajul i, nainte de a se
prezenta pe platoul de filmare, i-l aplica singur, ajutat
numai de Heinz, care i servea de valet, buctar i ofer.
Spui asta la fiecare montare, zise Heinz.
De data asta e chiar serios. M jur pe sngele meu.
Te cred.
Heinz renunase la propria carier respectabil de artist
al machiajului i devenise slujitorul i omul de ncredere
17

al lui Ingersoll. Era figura-cheie ntr-unul dintre misterele


cele mai populare ale Germaniei cine era adevratul
Johann Ingersoll?
Vedeta realizase apte filme de groaz cu un imens
succes de public, cinci fiind filme sonore, i fusese
comparat cu marele actor american Lon Chaney. i totui,
nimeni nu tia nimic despre Johann Ingersoll. Nu exista
nicio fotografie a actorului, n afar de cele n care aprea
cu machiajul grotesc, inventat de el pentru fiecare
pelicul. Biografia lui cuprindea numai lista filmelor. Nu
acorda niciodat interviuri i i luase msuri laborioase
de precauie pentru a-i proteja adevrata identitate. Aura
lui mistic se accentua i mai mult datorit obiceiului su
excentric de a sosi pe platou, n fiecare zi, complet machiat
i de a pleca de acolo n acelai fel, furindu-se prin
tuneluri subterane care duceau la camera cazanelor i la
staiile de sonorizare, tergnd-o spre un punct dinainte
stabilit, unde l atepta Heinz cu limuzina. Timp de patru
ani reuise s scape de reporterii ziarelor i de admiratorii
care ncercau s vad ce se ascunde sub mti, dorind sl descopere pe adevratul Johann Ingersoll.
Trucul strnea admiraia oricrui gazetar, pentru c
sporise celebritatea i statutul de vedet al actorului.
Devenise acum egalul unor artiti ca Emil Jannings,
Conrad Yeidt i Peter Lorre. Ei patru erau cei mai populari
actori produi de tnra industrie cinematografic
german.
Se auzi o uoar btaie n u. Ingersoll oft.
Asta ce mai e?
Ja? spuse Heinz.
Sunt eu, Friedrich. Scuze pentru deranj, dar e ceva
18

important.
Friedrich Kreisler era un brbat nalt, viguros, trecut de
treizeci de ani, iubind viaa, care se mbrca dup ultima
mod, i punea cu dezinvoltur plria fedora pe-o
sprncean i purta cu afectare monoclu i baston. Era
avocatul, agentul i impresarul lui Ingersoll, datorit
cruia devenise un om bogat ntr-o Germanie falimentar,
unde o asemenea isprav era virtual imposibil. Doar
Heinz i el cunoteau adevrul despre Ingersoll. Kreisler
crease ideea vedetei de cinema pe care nu o cunoate
nimeni; el l nsoise pe Ingersoll cnd acesta se
prezentase la prima prob pentru ecran. Ingersoll i lsase
pe cei din studio cu gura cscat, fiindc apruse gata
machiat, ntruchipnd un personaj produs de imaginaia
lui diabolic. Kreisler negocia contractele i inea n mn
toate afacerile lui Ingersoll.
Pentru prietenii i vecinii si, Ingersoll era Hans Wolfe,
un om de afaceri solitar, din Berlin, care petrecea adesea
sptmni la rnd n strintate.
Ei, cum merge? ntreb Kreisler.
Heinz i nl privirile, spunnd parc nu m
ntreba.
Am nevoie de odihn, spuse Ingersoll.
Trei luni, dup ce termini. Nu ne apucm de Das
Mitternchtige Tier pn la primvar.
Am nevoie de timp pentru a-mi crea personajul. Am
mai interpretat o dat rolul unui vrcolac; acum vreau
neaprat s-l realizez altfel.
Ei, te duci i schiezi o lun n Austria i i compui
rolul noaptea, la gura sobei.
Aa m-am gndit i eu.
19

A... da ai un musafir, zise Kreisler ntr-o doar.


Ingersoll l fulger cu privirea.
Nu primesc vizitatori pe platou. tii foarte bine, se
rsti el.
Poate acum faci o excepie.
Niciun fel de excepii!
Kreisler scoase din buzunar o scrisoare i i-o ntinse lui
Ingersoll.
Persoana ateapt afar, spuse agentul. Ingersoll lu
scrisoarea i o cercet. Pe dosul ei se vedea un sigiliu
oficial din cear. n timp ce deschidea plicul i despturea
nota, pe chipul lui se citea neplcerea produs de apariia
vizitatorului nepoftit. Citi:
Herr Ingersoll,
Nota are menirea de a vi-l recomanda pe doctorul
Wilhelm Vierhaus, membru al echipei mele de consilieri. Va fi ndatorat dac i-ai acorda cteva momente din timpul
dumneavoastr, ntr-o problem de cea mai stringent
importan pentru noi doi.
Era semnat A. Hitler.

20

DOI
Cnd Vierhaus intr n cabin, Ingersoll fu ocat
trupul vizitatorului putea foarte bine s fie considerat una
dintre creaiile sale. Vierhaus avea o cocoa, o deformare
mic pe umrul stng, pe care o ascundea parial cu o
pelerin. Nu i inea capul nclinat pe o parte, ci drept,
firete, att ct i permitea diformitatea, pe care ncerca
astfel s o atenueze. Ochelarii cu lentile groase i mreau
ochii albatri, ageri, scruttori. Prul bine ngrijit era tuns
scurt, dar nu perie, cum l purtau cei din ierarhia nazist.
Dac n-ar fi avut beteugul i lentilele groase, Vierhaus ar
fi fost un brbat frumos, fiindc trsturile i erau perfect
cizelate, iar faa exprima fermitate i for. Totul la
Vierhaus degaja for. Prin aplomb i o evident ncredere
n sine, izbutea s reduc efectul glumei sinistre pe care io hrzise natura. Strngerea sa de mn era ferm i
echilibrat, zmbetul, cald i sincer.
V rog s m iertai c am venit neinvitat, se scuz
el. Dar mi s-a spus c la sfritul zilei suntei, practic,
inabordabil. Herr Kreisler mi-a sugerat c acesta ar fi
momentul cel mai propice pentru o discuie.
Aa e, aa e, rspunse Ingersoll.
Heinz puse pe genunchii lui Ingersoll o tav pe care se
aflau o salat i o can cu ceai.
Nu dorii s gustai ceva mpreun cu mine?
Nein, nein, spuse Vierhaus, schind cu mna un
semn de refuz. Danke. Am luat trziu micul dejun. Dar, v
rog, luai masa, tiu c avei puin timp la dispoziie.
Ingersoll ddu din cap i i fcu de lucru cu salata, ca
21

s-l poat studia cu privirea sa cenuie pe Vierhaus.


Aadar, Herr Doktor, cum de-am devenit dintr-odat
att de important pentru dumneavoastr i pentru
Fhrer?
E foarte simplu, zise Vierhaus. Fhrer-ul nostru este
unul dintre marii dumneavoastr admiratori, Herr
Schauspieler. A vzut toate filmele dumneavoastr, ba
chiar pe unele le-a vzut de mai multe ori. i-a invitat
prietenii la reedina sa de la Berghof. Peste cteva
sptmni, deci, va fi un week-end dedicat conversaiilor
i poate i schiatului, dac zpada va fi bun. Fhrer-ul ar
fi ncntat dac ai veni i dumneavoastr.
Ingersoll fu surprins ba nu, copleit de invitaie. Se
strduia ns din rsputeri s-i pstreze calmul, dar
inima i bubuia de emoie. Fusese invitat chiar acum la
cea mai inaccesibil reedin a lui Hitler, casa cunoscut
sub numele de Cuibul Vulturului, situat undeva sus, n
Alpii Bavarezi, deasupra localitii Berchtesgaden.
Hitler dorea s-l ntlneasc!
neleg c vei termina Der Nacht Hund peste zece zile,
continu grbit Vierhaus. Aa c va fi cum nu se poate
mai bine i pentru dumneavoastr. ntlnirea va avea loc
de-abia n prima sptmn a lui februarie. De la Berlin la
Mnchen, vei zbura cu avionul personal al Fhrer-ului.
De acolo, vei cltori cu automobilul su. V asigur c va
fi un week-end extrem de incitant.
N-am nicio ndoial, replic Ingersoll. Machiajul l
ajuta s-i ascund tulburarea.
Ingersoll nu voia s se arate excesiv de entuziasmat,
chiar dac era vorba de Fhrer.
Evident, invitaia m flateaz. Heinz, ai cumva la
22

ndemn programul nostru?


l gsesc imediat, domnule.
Dac e cumva vreo suprapunere zise Vierhaus.
Nein, orice se poate modifica, rspunse repede
Ingersoll.
Excelent. Aadar, Fhrer-ul poate conta pe prezenta
dumneavoastr?
i era imposibil s-i mai ascund ncntarea pe care i-o
producea gndul c i va ntlni pe noul lider al
Germaniei, pentru c el, Ingersoll, susinea cu fervoare
partidul nazist i l admira fr rezerve pe Hitler.
Asemenea multor germani, Ingersoll vedea n liderul
exaltat, charismatic, rspunsul la problemele rii. Hitler
predica un patriotism ce se deosebea radical de cel al
Kaiserului i al predecesorilor lui. Cuvintele sale erau
incendiare i energia lui se propaga n jur asemenea
fulgerelor. Pentru prima dat dup rzboi, cineva i reda
poporului german mndria, redetepta n sufletele
oamenilor sperana i promitea rzbunare pentru
groaznica nedreptate comis a Versailles. Gndul acesta i
trezi amintirile, aruncndu-l napoi n timp.
Cnd Ingersoll se nrolase n armata german n 1916,
toat lumea era convins c rzboiul era ca i ctigat. i
lucrurile mergeau bine n continuare. Europa se
transformase ntr-o imens tranee, ce se ntindea de la
Canalul Mnecii pn la Marea Neagr, iar vetile venite
de-acas sunau totdeauna ncurajator. Turcii uciseser
ase mii de soldai britanici n regiunea Gaza din Palestina.
La Caporetto, n Italia, pe ploaie i pe ninsoare, dezertaser
23

patru sute de mii de oameni, dup ce zece mii dintre


camarazii lor fuseser ucii n numai dou zile, iar
patruzeci de mii fuseser rnii. Pe Somme muriser peste
nousprezece mii de soldai britanici ntr-o singur zi.
Rusia, dezbinat de revoluie, se lupta cu germanii la
frontiere i cu propriii ceteni pe strzile Petrogradului i
ale Moscovei. De-a lungul frontului circulau zvonuri despre
revolte, despre faptul c britanicii i francezii i aruncau
armele i fugeau. Veti cu adevrat ncurajatoare!
Dar n prima sa permisie din 1917, nelesese c
zvonurile despre victorie erau minciuni. n Berlin, costul
rzboiului sngeros, care dura de trei ani, transformase
metropola ntr-un cmp de btlie al civililor. Nu se gseau
suficiente alimente, iar ara se afla n pragul falimentului n
prima zi a venirii acas, fusese surprins pe strad de o
revolt i vzuse cum trupele germane i reprimau pe
greviti. Nu-i venea s-i cread ochilor! Adpostit sub un
portal, simea c nlemnete de groaz.
ntoarcei-v la lucru sau trag, i somase un cpitan de
armat. Porunc de la Kaiser!
Grevitii rmseser pe loc i cpitanul ordonase
soldailor s deschid focul asupra unui grup de civili. Se
produsese un adevrat haos. Soldaii clri nvliser
asupra mulimii, clcnd sub copite brbai i femei,
cioprind oamenii cu sbiile i doborndu-i la pmnt cu
armele.
n noaptea aceea, lui Ingersoll i se servise la un
restaurant carne de cal. Protestase, dar chelnerul, cu un
picior amputat i Crucea de Fier prins pe vest, se rstise
la el:
24

Acum se mnnc i la Paris carne de cal! Du-te pe


front i ai s vezi c fermele au fost distruse i n-a rmas
mai nimic din ele, nu se mai vd dect ntinderi noroioase,
traversate de srm ghimpat.
Am fost pe front, aa s tii! replicase el la fel de rstit.
Fusese pentru prima dat cnd i trecuse prin minte
gndul c Germania ar putea s piard rzboiul. Reintrat n
grozvia luptelor, Ingersoll fusese ocat vznd cum soldaii
germani i arunc armele i fug n debandad din faa
pucailor marini americani, care intraser de puin timp n
lupt.
Pucaii marini americani, supranumii Cinii Diavolului,
atacau furibunzi i rcneau fr ncetare cnd se avntau
la atac. Strigau din rsputeri, iar germanii o luau la fug n
dezordine, clcndu-se n picioare, trndu-se i
rostogolindu-se prin noroi, urlnd de durere i de groaz,
iar linia frontului se sprgea, se pulveriza. ntr-un act de
disperare extrem, germanii lansaser bombe cu gaze de
lupt ucigtoare. Dar, printr-o rsturnare decisiv a sortii,
vntul i schimbase direcia i norii purttori de moarte
plutiser napoi, peste liniile germane. Sufocndu-se, ostaii
i ncletau minile pe mtile de gaze. Muli le
aruncaser, fiindc erau incomode i acum i atacau
propriii camarazi, smulgndu-le cu disperare dispozitivele
salvatoare la care renunaser cu atta uurin.
Ingersoll se ghemuise ntr-o plnie de obuz, cu masca
scoas din uz de apa mocirloas, ns n cele din urm
smulsese masca unui englez mort i i-o pusese pe fa.
Gazul i nepa minile i gtul. Cnd i nlase privirea,
vzuse un puca american propit deasupra lui. Baioneta
25

infanteristului american se apropia amenintor de


beregata lui Ingersoll. Tnrul german i aruncase arma i
i ridicase lent braele n gestul final de predare.
ntors n patria devastat, Ingersoll, ca i alte mii de
soldai, constatase c este dispreuit de civili i trdat de
Kaiser i de politicieni. Deveni unul dintre milioanele de
germani redui la mizerie, cerind de mncare, rtcind din
ora n ora n cutare de lucru, dezrdcinat, nsingurat i
blestemndu-i cumplit pe britanici, pe francezi i pe
americani pentru c-i umiliser i i ngenuncheaser
patria-mam. Comarul crncen al nfrngerii l obseda
nc. Oamenii i priveau cu dispre pe cei revenii de pe
front, n patria pustiit i falimentar, unde domnea haosul
politic, unde cozile de la pine erau interminabile i
ncierrile de strad se ineau lan. Se trezea uneori
noaptea, scldat n sudoare. Retria, ca pe nite
evenimente ale prezentului, ntmplrile din perioada cnd
suferise de frig de foame i dormise pe cte o alee,
nvelindu-se cu o foaie de carton gudronat.
Intrase n Partidul Naional Socialist n 1928, cu cteva
luni nainte de ntlnirea ntmpltoare cu Freddie Kreisler,
care-i schimbase definitiv cursul vieii Nu era un membru
activ al partidului nazist, dar, datorit acestuia, cunoscuse
Mein Kampf i geniul lui Adolf Hitler. Ingersoll citise i
recitise Mein Kampf, ba chiar subliniase anumite pasaje i
le nvase pe de rost.
n timpul unei vacane petrecute n apropiere de
Braunschweig se dusese n ora fiindc dorise s vad cu
ochii lui un miting nazist. Urmrise nfiorat cum sute de
26

cmi brune bteau pasul de gsc pe strzile pavate cu


piatr cubic.
Heil Hitler! Heil Hitler! rsuna prin btrnul ora.
Femeile i ridicau deasupra capetelor copiii, s-l vad pe
mntuitorul naiunii i azvrleau flori n faa mainii lui, cu
ochii strlucind de adoraie. Brbaii i aruncau scurt
braul drept nainte salutul nazist i strigau n cor:
Sieg heil! Sieg heil! Sieg heil!
Dar n noaptea aceea, cnd Hitler i inuse discursul,
Ingersoll cunoscuse adevrata lui for. Miile de oameni
adunai n piaa central a oraului aveau chipurile
transfigurate n lumina plpitoare a torelor i erau
hipnotizai de timbrul vocii lui i de controlul sever exercitat
de privirea sa. Se reprezenta o oper gotic, amestec de
coregrafie, cor i arii, care i ddea fiori reci actorului, dar l
i excita.
Ingersoll nelesese numaidect semnificaia acelei
Fingerspitzengefhl, adic atingerea cu vrful degetului,
marea dexteritate a Fhrer-ului. El avea talentul de a-i
incita i pe bogai i pe sraci cu un cocteil ameitor
preparat din strategie politic, superpatriotism i oratorie
instigatoare. Furibund, Hitler i condamna public pe Aliai,
respingea Tratatul de la Versailles i ncuraja Germania s
nu plteasc despgubirile de rzboi mpovrtoare.
Predica un patriotism naionalist de factur nou,
nsufleitoare, sfrmnd jugul nfrngerii prin pasiunea sa
mistuitoare.
Ingersoll l admira i pe actorul din Hitler. Fhrer-ul i
juca rolul cu un tulburtor sim al timpului, tiind cu precizie
cnd s fac pauz i ateptnd ca mulimea s
27

reacioneze la retorica sa.


Heil Hitler!
Sieg heil!
Sieg heil!
Mai erau nc dou lucruri n primul rnd, atacul la
adresa Tratatului de la Versailles. Ingersoll nu fcuse
niciodat politic. Plecase la rzboi fiindc sentimentul
patriotic i dictase s lupte pentru familie i pentru
Germania. Dar la Versailles, Aliaii pierduser din vedere
acest lucru, uitaser de milioanele de oameni care se
ntorseser acas cu trupurile, spiritul i mintea distruse. n
definitiv, eroul unei naiuni este ntotdeauna dumanul
alteia. i astfel, ei i descrcaser veninul de nvingtori
asupra ntregii Germanii, n loc s l reverse asupra
politicienilor care i mpinseser pe germani n rzboi. Aliaii
despuiaser Germania de onoare i de resurse i lsaser
ara deprimat, falimentar i n plin haos, un loc de
comar i fr de speran. Sabia rzbuntorilor
strpunsese inima rii i a locuitorilor ei. n urma
rzboiului, mnia i ura aprinseser nevoia unei revane,
cndva, n viitor. nc nu se uscase bine cerneala de pe
acordul de pace i, prin berrii i birturi, se discuta despre
plata polielor. Iar vocea lui Ingersoll le acoperea pe toate
celelalte.
i mai era treaba aceea cu evreii. Copil fiind, Ingersoll
auzise cum tatl su, un ratat alcoolic, i njura pe evrei,
acuzndu-i pentru ntreaga nefericire a familiei sale.
Ingersoll luase tiradele stereotipe ale printelui su drept
adevruri. Furia btrnului l molipsise pe fiu n aa hal,
nct Ingersoll ajunsese s nutreasc un dispre aproape
28

patologic fa de evrei n cele din urm, Ingersoll ncepu s


se defineasc mai puin prin curaj i mai mult prin fanatism
i, n mod subcontient, el i interioriza patima obsesiv,
sublimnd-o n montrii nspimnttori, antisociali, pe care
i inventase pentru ecran.
Astfel c intuiia inspirat a lui Hitler sporise fascinaia
exercitat de Fhrer asupra lui Ingersoll i-i excitase
sensibilitatea creatoare, mpingnd-o ntr-un infern de ur i
de mnie. Atacurile rasiste ale lui Hitler constituiau un tonic
pentru Ingersoll, care se pomeni c ncepe s cread n
Fhrer cu o fervoare intelectual alimentat de un rasism
ptima. Prozelit al puterii, iniiat n arta dramatic,
Ingersoll se altur curnd gloatei, zvcnindu-i braul
nainte i intrnd n cor.
Heil Hitler!
Heil Hitler!
Heil Hitler!
Aa c invitaia personal primit i crea ntr-adevr o
stare euforic i semna cu o recompens, un premiu
pentru cariera de actor, care depea cu mult cele mai
ndrznee vise ale lui Ingersoll.
Absolut, zise el, abia reuind s-i ascund
entuziasmul.
Excelent! Liderul nostru va fi la fel de ncntat ca i
mine. Eu nsumi sunt un fan al dumneavoastr. Cred c
suntei un geniu, Herr Ingersoll, i l-am auzit pe Fhrer
spunnd c suntei o valoare naional
Adevrat?! Pi
Ingersoll aproape i pierduse graiul.
29

Ce-a mai putea s spun?


Ai i spus-o, zise Vierhaus zmbind. oferul Fhrerului vine s v ia vineri, patru februarie, la ora ase
dimineaa i v va duce la avionul de Mnchen.
Cunosc zona. Am schiat acolo.
Gut. Mncai carne?
Ja.
Herr Hitler este vegetarian. Pe oamenii care prefer
carnea i numete mnctori de cadavre.
Sun cam aspru.
Fhrer-ul i duce ideile pn la ultimele consecine,
dup cum tii, probabil.
Mnnc orice n afar de pete. Orice vieuitoare care
respir printr-o gaur de pe gt m face s devin nervos.
Vierhaus chicoti.
S i-o spunei i lui. Are un acut sim al umorului. n
regul, dac intervine vreo schimbare, comunicm prin
Herr Kreisler. Altminteri, ne vedem pe patru februarie.
Succes la film.
i strnser din nou minile i Vierhaus plec la fel de
repede cum venise. Ingersoll se sprijini de speteaza
fotoliului i rmase cu gura cscat.
Hitler vrea s m ntlneasc! opti el.
De ce nu, prietene, zise Otto, rznd ncntat. Aa
cum o spune chiar Hitler, tu eti o valoare naional.
Triete clipa, sta-i doar nceputul.
Dup ce iei din studio, Vierhaus se instala zmbitor n
Mercedes-ul su. Omul a fost impresionat, se gndi el. Tot
ce am aflat despre el este adevrat. Alegerea e perfect.
Zis i fcut!
30

Iar acum Der Fhrer va desvri transformarea.


Prima etap n complotul conceput diavolete, pe care
Vierhaus l numise simplu Siebenundzwanzig adic
Douzeci i apte, se ncheiase.

31

TREI
Proaspt mbiat, nfurat n halatul su de mtase,
Ingersoll sttea lungit pe un ezlong n livingul casei lui
din ora, sorbind ampanie i privind distrat agitaia de pe
Helgestrasse. Evenimentele zilei i se perindau cu vitez
ameitoare prin minte. n acea diminea se trezise
neobinuit de stresat i de obosit. Din mai multe motive.
Lucrul la film depise cu trei zile programul stabilit i
urma s continue nc o sptmn. Fusese de la bun
nceput o filmare dificil. Fata aceea nou, cum naiba o
chema, fusese din prima zi tensionat i nesigur, ceea ce
impusese reluri dup reluri. Machiajul lui era extrem de
elaborat i devenea chinuitor dup numai dou sau trei
ore. Iar dup nou ore petrecute sub chipul contorsionat,
creat din cauciuc i aluminiu, l durea fiecare muchi al
feei.
Dar vizita mesagerului lui Hitler compensa toate
neplcerile. Cu numai doi ani n urm, Ingersoll fusese
unul dintre milioanele de germani dezndjduii i lipsii
de adpost ce se zbteau s-i ctige existena. i acum,
iat-l ajuns aici, bogat i celebru. Iar noul mntuitor al
Germaniei voia s-l ntlneasc, ba chiar l invitase la
Cuibul Vulturului!
anse i anse.
Se simea epuizat, ns n culmea ncntrii. Dar i
foarte agitat. i cu ct bea mai mult ampanie, cu att
devenea mai tulburat i simea pintenul patimii
cunoscute. Simptomele i erau familiare i, firete, tia c
nainte de cderea nopii va tri din nou extazul i
32

umilirea.
Ca ntotdeauna, ncerc s-i reprime impulsul satanic.
Se gndi s ia un somnifer ns, din pcate, comarurile
care nsoeau obsesia lui bizar se dovedeau uneori mai
greu de suportat dect realitatea.
nl paharul cu ampanie i-l privi ndelung n zare. i
tremura imperceptibil mna. Puse paharul pe mas i
ncepu s-i frmnte minile. Impulsul dement deveni
mai puternic. Agitaia ncepu. n cele din urm, l sun pe
Heinz.
M-am rzgndit, nu mai iau masa acas, zise el. Te
deranjeaz, Heinz?
Nu, bineneles. De-abia m apucasem s gtesc.
Perfect. Fii bun i telefoneaz la Ritz, s mi se rein
un apartament la etajul al doilea. Spune-le s comande o
cin pentru dou persoane.
Numaidect. E vorba de domnul Sanders, disear?
Da. i pregtete-mi smochingul, te rog. Disear am
chef s fiu ceva mai elegant. Vreau s m srbtoresc.
Bineneles, aa i trebuie, Hans.
A fost o zi important, ce zici?
i pregtesc imediat lucrurile.
Dup ce Heinz iei din camer, Ingersoll bu ampania
care mai rmsese n cup i apoi se duse ntr-un col al
camerei. Ddu la o parte un raft nalt al bibliotecii i
deschise seiful din spatele lui. nuntru se aflau plicuri
doldora de bani: dolari americani, lire sterline, franci
francezi. Bancnote de tot felul, dar nicio marc german.
Inflaia era att de mare, nct ar fi fost nevoie de un seif
plin de mrci ca s cumperi un castron cu sup. Deschise
un plic, scoase cinci sute de lire sterline i le puse ntr33

unul din buzunarele halatului.


Dou ore mai trziu, Ingersoll se nscria n registrul
unui hotel, unde era cunoscut sub numele de Harry
Sanders, negustor englez de obiecte de art, un brbat de
vreo cincizeci de ani, cu prul alb i des i cu o barb
tuns elegant. Sanders era un oaspete bine venit. Sosea de
obicei cu un geamantan mic i negru, fcea comenzi
exorbitante, rmnea doar o singur noapte i pltea
ntotdeauna cu lire sterline. Urc n apartamentul su, l
inspecta, apoi iei din hotel i ncepu s patruleze n
Mercedes-ul lui pe Helgestrasse.
Conducea pe strzi ntunecoase, palpitnd din cauza
ateptrii. La cteva sute de metri deprtare de hotel,
trecu pe lng patru haidamaci n cmi brune care se
postaser n faa unui magazin de bijuterii. Unul dintre ei
l apucase de guler pe un evreu btrn, care purta o tichie
ritual, o iarmulca, i ali doi, cu feele aproape lipite de
chipul lui, l ocrau. Cel de-al patrulea lupttor n
uniform picta o stea cu ase coluri pe zidul de lng
vitrin. Ingersoll opri i stinse farurile, urmrea cum
lupttorii S.A.. l mbrnceau pe btrn de la unul la altul,
n cerc. i smulser iarmulca i o aruncar la rigol. Apoi
ncepur s-l loveasc cu pumnii. Btrnul tipa. l
pocnir, rsucindu-l, fcndu-l morisc. Btrnul czu n
genunchi, iar haidamacul cel mai solid se ddu napoi i-l
izbi cu cizma n piept. Btrnul se prbui, ghemuindu-se
ca un fetus i protejndu-i capul cu minile. Lupttorii
S.A. rdeau i ddeau roat victimei, batjocorind-o,
strigndu-i tot soiul de insulte. Apoi, cel foarte solid ridic
o lad de gunoi i o arunc, fcnd ndri vitrina. Sticla
se revrs ca o ploaie de pumnale scnteietoare i se
34

mprtie pe trotuar. Cmile brune S.A. se ddur civa


pai napoi, contemplndu-i opera. Mulumii, plecar
rznd i cntnd.
Btrnul nu se mica. Zcea ncovrigat pe trotuar i
tremura. Ingersoll sttu cteva minute i-l privi. n sfrit,
se simi o agitaie n ntuneric; doi brbai venir n fug
i-l ajutar s se ridice.
Perfect, gndi crunt actorul, evreul sta btrn i-a
primit lecia meritat.
Pe moment, Ingersoll se mir de reacia sa rece; nu
simea niciun fel de mil pentru btrnul neputincios. i
dispreuia, firete, pe mocofanii n cmi brune, care
erau beivi i scandalagii. Nite animale, brute stupide.
Dar la vremuri vitrege se impuneau msuri extreme. Mai
devreme sau mai trziu, evreii marxiti aveau s neleag
mesajul. n timp ce germanii notau n datorii, evreii se
mbogeau, strngeau adevrate averi, controlau bncile
i i sprijineau pe comunitii care voiau s distrug
economia.
Mai devreme sau mai trziu, aveau s priceap despre
ce este vorba, reflect Ingersoll i porni mai departe. Mai
devreme sau mai trziu, i vor nchide prvliile i vor
pleca dracului din Germania. i cu ct mai repede, cu att
mai bine.
Avea prul negru, lung, prins cu o clam la spate, dar
tenul i era deschis, aproape palid. i ce ochi cprui,
profunzi, minunai! Putea s fie italianc, gndi el, sau
spaniol. n niciun caz nemoaic. Se fardase discret i i
rujase foarte puin buzele; nu se machiase violent, ca
trfele germane. Ori grecoaic, poate. Ddea trcoale cu
35

maina de aproape o or, studiind prostituatele de pe


trotuar, ncepnd s-i piard rbdarea. Opri i o examina
atent, n timp ce ea i privea pe brbaii care intrau i
ieeau din barul Clubul Fericit.
Douzeci i trei, cel mult douzeci i patru de ani.
Picioare frumoase i fundul mic, apetisant. Simi un fulger
n vintre. Trase main n dreptul ei. Fata se aplec i privi
prin geamul portierei.
Ia te uit, oi fi fun Ft-Frumos, zise ea cu accent
argotic.
Ingersoll se pricepea la dialecte i accente.
Oho, oi fi fo englezoaic, te pomeni. Din Londra,
este?
Pfui, da eti trsnet de detept, scumpete. De fapt,
din East End.
Ce faci la Berlin?
Mi s fie, tu ce crezi, bombonel?
Adic, de ce aici? ripost el caustic.
Orict s-ar fi strduit, nu era-n stare s se poarte prea
amabil cu trfele de pe strad.
Eti fun grangur englez, aa-i? Nu lu n seam
ntrebarea.
Ia spune, ce nvrteti pe-aici? repet el.
Nu te privete, da treac de la mine. Uite, sunt n
vacan i am rmas pe drojdie. Hai s-i mai zic ceva,
scumpete: am s-i arat nite figuri de care doamnele
astea germane nici mcar n-au auzit. Da ce zic eu, nici
nu-s n stare s-i nchipuie ce plceri nemaipomenite pot
s-i ofer.
i cam ct o s m coste aceast reprezentaie
formidabil scumpete? ntreb el cu un zmbet
36

batjocoritor.
tii, aici m cam ncurc. nc nu m-am dumirit cum
devine chestia asta cu mrcile
Spune n lire i te dumiresc eu.
Pfiu, ai un fel de a vorbi, guri!
Preul, zise el rece.
Stai s-i mai spun. ncepem cu un masaj. Asta o s
te ae. Porm, o s guti restul.
Se simea njosit i terfelit, dar se nfierbnta gndinduse la ce avea s urmeze. Ceva tare plcut, reflect el.
Ct? ntreb el din nou.
Zece lire i masajul gratis.
i ddu capul pe spate i izbucni n rs.
Nu fi caraghioas.
Fii atent
N-ai primit n viaa ta mai mult de o bancnot de
cinci lire, ppuico. i dau apte lire juma pe toat
noaptea.
Trguiala fcea parte din joc, era excitant.
Las vraja, iau douj de lire p noapte, p bune.
apte jumtate numrul.
Zece pentru toat noaptea.
Vai-vai, se tngui ea, f-i fetei o bucurie, nu fi
scran. Da crpnos mai eti, domle! Hai, d cinpe i
bag i-un zmbet.
Dousprezece lire i cincizeci de peni. Tu renuni la
masaj i eu nu bag zmbetul.
O s-i par ru pentru masaj.
Urc-n main.
Un tip trsnit, gndi ea. De obicei, clienii ei voiau s
37

nceap imediat cu masajul. sta comandase o cin pe


cinste, apoi o pusese s se mbieze, i dduse oale
curate, ba chiar i o sticlu cu parfum. Nu se grbea
deloc. Aa c se afla ntr-un apartament din hotelul cel
mai luxos al oraului i se admira ntr-o oglind enorm.
Rochia victorian cdea n falduri pn la pmnt.
Corsetul negru i strngea i-i proiecta n fa snii,
fcndu-i aproape s se reverse peste decolteu. Un
portjartier i prindea ciorapii negri pe care i primise de la
el.
Parc a veni de la teatru, gndi ea n timp ce se
parfuma discret dup urechi, sub ncheietura genunchilor
i pe articulaia dintre bra i antebra.
Se ntoarse n dormitor i se opri surprins.
Gentlemanul mai vrstnic dispruse. n locul lui, pe
canapeaua din colul opus al camerei, edea un tip mai
tnr. Avea pr blond, tuns scurt, era proaspt brbierit i
purta o masc neagr, care-i ascundea partea superioar
a feei, pn la buza de jos.
Unde-i domnul cellalt? ntreb ea.
Eu sunt domnul cellalt, zise el.
Ce-nseamn trenia asta?
Jocuri nevinovate. Ca la teatru. Ai ceva mpotriv?
Mamma mia, eti cam fistichiu, asta-i.
Hal, vino-ncoace.
Travers camera i se opri n faa lui, cu minile-n
olduri.
Acum, strecoar mna sub rochie i masturbeaz-te,
rosti el ncet, aproape optit. Da aa, nct s nu vd.
Trage-i rochia peste mn.
Ce spu...?
38

Hai, d-i drumul.


Fata i strecur amndou minile ntre coapse i el
vzu marginea de jos a corsetului. i scutur braele i
rochia i czu peste mini, ascunzndu-le.
Nu-i nicio grab, opti el. Distreaz-te.
Ingersoll ncepu s asude. Btile inimii se accelerau.
i simea pulsul zvcnindu-i la tmple.
Nu te grbi, repet el.
Haide-haide, guri, cnd ajungi la un anumit punct,
n-ai cum s-o lai mai moale, ce naiba, tii doar.
Ce-i place cel mai mult la asta?
Pi, cnd atepi s vin, se-nelege. Aa simim toi,
nu-i aa? Da pentru tine, iubiel, nu-i cea mai plcut
chestie?
Ochii lui albatri sticlir n spatele mtii. i linse
buzele.
Partea cea mai plcut e dup.
Dup?
El respira mai greu. Aproape i pierduse suflul.
ntinde o mn i scoate-mi cravata.
Fata se execut. Pe degete i se simea mirosul de mosc
al sexului. Trase ncet de unul din capetele cravatei pn o
desfcu. Mna de sub rochie se mica mai repede i
picioarele ncepuser s-i tremure. i nchise ochii, brbia
i se ls spre sni. Le linse partea de sus n timp ce se
agita tot mai tare.
Ai, ai, iubi, oh, ah, gemu ea.
Stai, porunci el.
Ce?
Stai. Descheie-mi cmaa.
Las acu
39

F cum i spun.
I se tiase respiraia i chipul i era rou ca focul, dar
fcu ce i se ceruse. Mna i tremura n timp ce i descheia
nasturii. Cnd termin, el i scoase cmaa. Se ntinse pe
canapea, pe spate, i se sprijini n coate.
Desf-mi pantalonii bag mna nuntru i
dezmiard-m cteva clipe acum continu la tine stai!
Nu, nu, la tine am zis scoate-i rochia da, da acum
corsetul ncet fr grab
Vzu cum snii ei bogai nesc, eliberai din
strnsoarea corsetului, urmri cum i aluneca n jos
corsetul, privi fascinat triunghiul negru de pr care lucea
n faa lui, la civa centimetri. Minile ei l dezmierdau,
aducndu-l la via. Rmase ntins pe spate.
Acum tu, din nou tu da, aa, aa nu prea repede,
uor, uor, s ajungem din nou acolo
Fata nu mai era n stare s se controleze.
Nu mai pot s m in, iubiel.
i nchise ochii. Braul ei se agita spasmodic.
i urmrea micarea din ce n ce mai rapid a minii, o
urmrea cum l lucreaz i pe el n aceeai caden. Fata
ncepu s tremure, s se ncordeze, iar el simi c e gata
s explodeze.
Stai! strig el, dar ea nu-i mai ddu nicio atenie.
Oprete-te!
i prinse ncheietura minii care l dezmierda. O strnse
foarte tare, dar, cu toat durerea, fata nu se opri. n
schimb, i acceler micrile i ncepu s geam.
Ingersoll se rsuci uor pe o parte i-i aplic un croeu
dur de dreapta. Capul ei se smuci napoi, trupul i se
nmuie ca o crp; czu lateral pe podea i rmase acolo,
40

fr cunotin.
Ingersoll se aez pe canapea i respir adnc,
ncercnd s se liniteasc. Pieptul i se ridic de dou, de
trei ori, apoi se potoli. O privea cum zcea-n nesimire i
urmrea cum i se nnegrete contuzia de pe maxilar.
Ingersoll ncepu s chicoteasc.
Fata i veni n fire foarte ncet i, la fel de ncet, i
ddu seama c minile i picioarele i erau legate de cele
patru coluri ale patului. El o ptrunsese i mpingea n
for, ca un animal. i astupase gura cu un clu din tifon.
l privea ngrozit. Era aplecat peste ea, cu gura
ntredeschis, transpiraia i se scurgea de pe brbie i,
cnd observ c fata l privea, Ingersoll se slt puin i o
izbi din nou, dar nu aa de tare ca prima dat. ns i
sparse buza. Fata simi cum i amorete buza i cum i se
scurge n gt sngele srat. ncerc s ipe. El o lovi din
nou. Gfia, izbind-o n piept i n coaste, ns loviturile
deveneau din ce n ce mai puin brutale, pe msur ce se
apropia de punctul culminant. Fata era din nou aproape
incontient, cnd l auzi cum strig i-l simi cum se
prvlete peste ea. Capul i se prbui lng al ei. Inima i
bubuia lng coastele nvineite ale fetei. l simi cum se
descarc n ea.
Tnra ncepu s geam de durere. Chiar dac o auzea,
Ingersoll nu-i ddu nicio atenie.
O ls legat i sngernd, iar el se duse s fac un
du. Cnd se ntoarse, purta din nou peruca alb i
barba. O dezleg, dar nu-i scoase cluul; buzele zdrobite
se umflaser. O ajut s se mbrace i arunc rochia i
41

corsetul, ptate de snge, i masca neagr n geamantan.


Plecm pe scara de serviciu, aa cum am venit, i
uier n ureche. S umbli cu capul plecat, m-nelegi?
nelegi?
Ea ncuviin din cap.
Pref-te c eti beat. Cnd trecem pe lng cineva,
nu i ridici privirile. Dac scoi vreun sunet, i rup gtul
ca pe un vreasc.
O susinea cu un bra i-i ducea bagajul cu cellalt.
Fata i inea capul plecat, aa cum i se poruncise, ns
nu-i vzu nimeni. O mpinse brutal pe bancheta din fa a
mainii i trnti portiera, apoi se ndrept din nou, n
tcere, spre Helgestrasse. Ea sttea cu privirea fixat n
podea i-i apsa un prosop pe buzele zdrobite.
Doi ani, cltorise clandestin cu trenurile de marf,
dormind sub podurile de cale ferat i n cotloanele
tunelurilor ntunecoase, furnd ca s aib ce mnca.
Uneori, gsea cte ceva de lucru, munci istovitoare, grele
schimbarea inelor sau curirea buruienilor de pe
terasament pentru un pumn de mrci, din care nu-i
putea plti nici mcar o mas mai actrii. Uneori, i mai
rmneau ceva bani i-atunci se ducea la una dintre trfele
care locuiau n vecintatea triajelor i a depourilor
prostituate btrne, att de bolnave sau uzate, nct nu mai
atrgeau pe nimeni nbuindu-i furia ntr-o patim
efemer, n timp ce senzaia de umilire i ardea sufletul ca
un fier nroit n foc. Un brbat artos ca el, un brbat
frumos erou de rzboi, pentru numele lui Dumnezeu! Silit
s se tocmeasc pentru civa bnui cu relicve umane
42

murdare, mpuite, pe care nu le-ar fi suportat niciun brbat


care se respect, iar el se culca cu ele, n corturi zdrenuite
sau direct pe pmnt, cnd vremea era destul de cald.
Dar, cum nicio femeie respectabil nu voia s aib de-a face
cu pribegii, era i aceasta o eliberare iluzorie din chinurile
srciei.
Nu-i mai amintea exact unde se afla n acea noapte.
Poate la Brandenburg sau la Mnster. Zilele i localitile se
amestecau ntr-un comar confuz, n care toate locurile
preau identice. Triaje pline de gunoaie, cu focuri de tabr
slabe, unde te puteai nclzi. Mini pline de btturi i de
bici, acoperite de cruste de jeg. Behitul continuu al
tusei. O noapte cald de var. Iarba catifelat sub ei. i
ridicase ochii i vzuse chipurile aliniate i iscodind de la
marginea rpei guri rnjind cu dinii stricai i priviri goale
care-i urmreau din bezn. Furia lui fusese nprasnic.
Aruncase cu bulgri de crbune spre ei, l nfcase pe unul
de pr i-l croise cu o bt.
Am pltit-o ca s ne lase s ne uitm, se apr vocea
slab.
i ntorcndu-se, o vzuse cum sttea ntins acolo, cu
poalele suflecate pn-n bru i rdea de el.
Vrei spectacol, am s-i dau eu un spectacol de-o s
m pomeneti, zbierase el.
Se suise pe ea, aa cum face taurul cu vaca, mugind de
furie i izbind-o cu pumnul, n timp ce o ptrundea. De-abia
cnd terminase i se prvlise peste ea, i dduse seama
c femeia murise.
nti se gndise s fug. Dar btrnii l vzuser. Aa c
o trse pn la un pasaj de nivel i ateptase s treac un
43

tren. i sltase trupul moale peste ine, inndu-l oarecum


vertical, la distan de un bra, trupul ei se blbnea i,
cnd se apropiase trenul, Ingersoll i dduse drumul,
lsnd-o s cad sub roile locomotivei.
Pn la ivirea zorilor, luase din mers un alt tren de marf
i se dusese la sute de kilometri deprtare, iar prostituata
moart rmase un vis urt. Dar era un vis care nu voia s
moar i astfel, cnd revenea obsesia, cnd patima nu voia
s-l lase n pace, el retria comarul Iar cnd comarul se
ncheia, el nu mai simea nici remucri, nici vinovie, nici
mnie. Numai o binecuvntat alinare, apoi somnul fr
vise.
O duse foarte aproape de locul de unde o luase, opri
nainte de curb i stinse farurile.
Uit-te la mine, i spuse el cu blndee.
Cteva secunde, fata continu s se uite-n jos, dar
blndeea vocii lui o hotr, n cele din urm, s-i ridice
privirile spre el. O parte a feei era nvineit. Ochiul i se
umflase att de tare, nct era aproape nchis. Buzele i
deveniser enorme.
Ingersoll scoase un teanc de lire i-l plimb prin faa
ochiului nevtmat.
Dou sute de lire, scumpete. Ei, ia spune ce vrei?
Vrei aceste dou sute sau vrei s mergem cu maina la
secia de poliie, ca s depui plngere mpotriva mea?
Dou sute, scumpete, ce zici? Nu-i ctigi nici n dou
sptmni, nu-i aa?
Fata l privi ndelung, apoi se hotr, ntinse mna i lu
banii.
44

D-te jos, porunci el.


Fata cobor cu greu, chinuit de dureri, i porni pe
trotuar. Ingersoll trase portiera i cauciucurile scrnir
cnd demar n tromb i dispru n bezn.

45

PATRU
Ingersoll se trezi la patru dimineaa. De la vizita pe
platou a ciudatului profesor se scurseser dou luni.
Lucraser febril ca s pun la punct filmul i, cu o sear
nainte, vizionase versiunea brut a lui Der Nacht Hund.
Conveniser cu toii c e cel mai bun film realizat de el
pn atunci. i adugaser dialoguri simple, ca s-l poat
lua cu el la Berchtesgaden. Voia s i-l prezinte Fhrerului. Avea s fie prima vizionare public. Premiera urma
s aib loc spre sfritul lui februarie, la Opera Kroll, n
cadrul unui spectacol de gal.
El i Heinz lucraser dou ore la machiajul su. Se
hotrse s apar sub nfiarea unui om de afaceri de
vrst mijlocie. i crease o masc din latex, care i deplasa
spre spate linia prului i crea impresia unui nceput de
chelie. Heinz i accentuase arcuirea nasului, care deveni
aproape coroiat, ceea ce producea o impresie de duritate;
cauciucul i rotunjise obrajii i linia maxilarelor. Mee
crunte n prul rrit, mustaa crunt, barbionul i
ochelarii cu rame metalice i lentile fr dioptrii definir
portretul. i puse un costum din tweed la dou rnduri i
paltonul mblnit.
Zmbi n oglind brbatului mai vrstnic, care i
ntoarse privirea: era un om de afaceri prosper de
patruzeci i cinci de ani, cu puin burt.
La ora ase fix, un sergent n uniform sosi la u i-l
transport rapid la aeroport. Zborul pn la Mnchen
dur dou ore. l tratau ca pe un prin. La opt i treizeci,
bea cafeaua cu picoturi n vechiul Palat Barlow din
46

Knigsplatz, la Mnchen, ateptnd s vin s-l ia oferul


personal al lui Hitler.
Ingersoll simea peste tot n hol prezena lui Hitler. n
ianuarie, vechiul palat fusese redeschis, dup cteva luni
de renovri, fiind acum cartierul general al partidului
nazist. Se numea Casa Brun i fusese reproiectat de
Albert Speer, arhitectul personal al lui Hitler. Nu tia
nimeni ct costase cu adevrat renovarea, se ddeau cifre
incredibile. Steaguri nsngerate, de la Puciul de la
Berrie i de la alte lupte de strad date de naziti
odinioar, fluturau n vnt deasupra intrrii, iar locul
prea activ ca un stup. Curieri veneau i plecau n vitez
pe motociclete. Ofieri intrau n cldire i ieeau n pas
energic i cizmele lor de clrie cneau pe lespezile de
marmur. Telefoanele sunau fr ncetare. Locul era
extrem de curat, antiseptic i mirosea a oel rece, piele i
crem de ghete.
Personalitatea dinamic a lui Hitler i punea amprenta
asupra locului, dei el se afla n ziua aceea la
Berchtesgaden, la peste o sut cincizeci de kilometri. Aici
era inima partidului nazist, centrul nervos al Noii
Germanii. Parc se auzea vocea Fhrer-ului, care hotra
viitorul Germaniei dintre pereii cartierului su general de
la etajul nti.
Dup cteva minute, sosi oferul lui Hitler, ntr-un
Mercedes decapotabil.
S trag capota? ntreb oferul. E destul de rece.
Ingersoll ddu negativ din cap. tia c oseaua, care
pleca de la sud de grania Bavariei i trecea prin zonele
subalpine, traversa una dintre cele mai frumoase regiuni
ale Germaniei, iar el dorea s se delecteze privind peisajul.
47

Ptura i paltonul su mblnit erau de ajuns. oferul i


ddu o caschet cu clape i imediat pornir n vitez pe
autostrada ce ducea spre locul tinuit al Fhrer-ului.
Hitler dormea de obicei pn dimineaa trziu, dar de
data aceasta se sculase o dat cu primele raze ale zorilor
ce rspndeau n dormitor umbre sngerii. Mai sttu
cteva minute ntins, complet treaz, uitndu-se n tavan,
apoi se ddu jos din patul pe care-l mprea cu Eva
Braun i se duse n salon, trecnd prin baie.
Cu patru zile n urm, Hindenburg l numise cancelar al
Republicii Germane.
Cancelar!
Era cancelar al Germaniei.
Ridic o mn i o privi. n calitate de nou preedinte al
Reichstag-ului, parlamentul rii, Hitler inea legile
Germaniei n palma acelei mini.
Cancelarul Hitler.
Pi ano prin camer, mbrcat n halatul de baie,
rznd sonor i repetnd ntruna cele dou cuvinte, pn
cnd se hotr n sfrit s comande cafeaua i chiflele
dulci. Apoi se duse s fac baie.
Acum sttea la fereastra salonaului, uitndu-se, cum i
se ntmpla adesea, spre nord, spre Braunau am Inn,
locul su de natere, apoi spre est, spre Viena, amintindui nfuriat cuvintele care odinioar i sfiaser inima.
Nicht zur Prfung zugelassen.
Se lovi uor cu arttorul peste obraz i chicoti,
ncntat de sine. Ingersoll! i sttea la dispoziie unul
dintre cei mai celebri actori din lume. Ingersoll e n drum
spre Berghof, reflect el. Acum, el, Hitler, i umilea pe
48

neghiobii aceia infeci din mica burghezie din Waldviertel,


care l batjocoriser cnd era tnr, numindu-l bufonul
cimitirului, fiindc sttea uneori noaptea, aezat pe zidul
cimitirului medieval, privind stelele i visnd. Visa s
devin un nou Rembrandt, iar nenorociii aceia l luaser
n rs; la fel se purtaser cu el i maetrii stupizi de la
Academia de Arte din Viena trecuser doisprezece ani de
atunci, dar rana produs de cuvintele lor l durea nc.
Nicht zur Prfung zugelassen.
Nu este admis la examen.
De dou ori l respinsese Academia din Viena, de dou
ori l umilise. Nemernicii nu i permiseser nici mcar s
se prezinte la examenul de admitere la coala de arte!
Privirea lui plutea peste coline i pdure, spre inutul pe
care nu ncetase s-l urasc. Waldviertel, regiunea
mpdurit, zon de frontier cu pmnt slbatic,
arhitectur medieval i mini obtuze, locul unde se
nscuse, colul mohort i deprimant al Austriei care-l
respinsese i-l umilise.
i rmseser numai amintiri neplcute despre
pmntul natal, neprietenos, i despre locuitorii si, care
odinioar l dispreuiser, deoarece l considerau argos,
ndrtnic i nchipuit, i i btuser joc de el, l urser.
Tnrul Hitler le displcuse profund. Chiar i singurul
su prieten, August Kubizek btrnul Gustl considera
c Hitler e puin cam ciudat.
Nimeni nu nelesese. Atunci. Dar acum nelegeau.
Rse tare i-i lovi pumnul de palma cealalt.
Nu ncercase nimeni s neleag suferinele lui de copil.
Nimeni nu i nelesese visele.
Nite imbecili! rosti cu glas tare, n timp ce se plimba
49

prin camer.
n intimitatea biroului su, vorbea adesea cu sine.
Hitler plnuia uneori, n ungherele tenebroase ale minii
sale, cele mai perfide moduri de rzbunare mpotriva
funcionarilor de la Academia din Viena, care-i nruiser
visele tinereii i-l siliser s vnd pe strad ilustratele
pictate de el, ca s-i procure bani pentru mncare i
pentru chirie dou coroane pe sptmn patul, n
sordidul cmin pentru brbai de pe malul Dunrii.
Oamenii aceia abjeci l condamnaser s triasc trei ani
printre scursurile societii. Vagabondase prin Viena,
zgribulit i flmnd, ntr-o stare de trans bezmetic. Se
temea de iarn, o ura chiar i acum. i i ura pe evreii
care-i cumprau ilustratele. i ura fiindc le fusese mil de
el. Mil! Cnd rostea cuvntul mil, parc i se umplea
gura de cenu.
Ei bine, acum nimeni, absolut nimeni, nu mai rdea de
el. n urm cu cinci nopi, sttuse patru ore la fereastra
Cancelariei, n vreme ce mii de manifestani defilaser
prin faa lui, la lumin torelor, strigndu-i numele i
cntnd Horst Wessel, imnul nazist. i rmsese nc n
suflet emoia acelei nopi. Ei, da, acum oamenii i aruncau
flori la picioare, i expuneau peisajele cu case ntr-o
seciune special a muzeului din Viena, i nlau braele
salutnd energic i urlau Heil Hitler cnd l vedeau trecnd
cu maina prin ora. Iar oamenii din Waldviertel artau
vizitatorilor locul unde se nscuse acum era un han
amrt, cu tencuiala roz i se mndreau c viaa noului
mntuitor al Germaniei ncepuse n casa aceea. Se simea
rzbunat.
Sttea la fereastr, surznd, i ntreaga sa fptur
50

vibra de emoie. Fredona ncntat, pentru sine:


Heil Hitler, Heil Hitler, Heil Hitler.
i rdea ncetior, de plcere.
Parcurser cei o sut cincizeci de kilometri pn la
Berchtesgaden n dou ore, iar pe la mijlocul dimineii
urcau drumul forestier ce ducea la fortreaa de pe munte.
Mnau pe drumul de ar, strjuit de gardul nalt, de
peste doi metri i jumtate de srm ghimpat, cu firele
de sus electrificate, cnd, deodat, Ingersoll vzu Berghoful, cabana personal a lui Hitler, ce prea gravat n
mijlocul unei pduri dese de pini de pe coasta muntelui.
Situat la circa nou sute de metri deasupra satului din
Alpii Bavarezi, casa era mai mic i mai simpl dect i
nchipuise, dar se nla n mijlocul unui decor de basm.
Privind cabana, Ingersoll i aminti o tem care aprea
ca un laitmotiv n cuvntrile lui Hitler: Autoritatea
absolut vine de la Dumnezeu, supunerea absolut de la
Diavol.
Se numra printre aforismele preferate ale lui Hitler,
ntruct i oferea o justificare pentru Machtergreifung adic
pentru modul n care preluase puterea n Germania.
Era aceasta casa de tain a lui Dumnezeu sau brlogul
Diavolului? se ntreb Ingersoll. Viziunea lui Hitler privind
destinul Germaniei fusese inspirat de Cel de Sus sau de
Mefisto?
N-avea nicio importan. La crma Germaniei se afla
acum un lider care clca n picioare tratatul mizerabil de
la Versailles i i btea joc de Aliai. Indiferent de sorginte,
viziunea lui rmnea divin.
Ingersoll studiase atent istoria recent a Germaniei, ce
51

se ntemeia n bun parte pe minciuni sau, mai degrab,


pe propagand. tia, de asemenea, c Horst Wessel, al
crui nume devenise titlul cunoscutului cntec, fusese un
codo mizerabil, transformat n martir de minciunile
naziste i c nsi preluarea puterii, Die Machtergreifung,
era o pur plsmuire. Hitler nu preluase puterea, ci o
cumprase, se trguise pentru a o dobndi. ns Ingersoll
accepta manipulrile lui Hitler, fiindc le considera aciuni
ale unui geniu politic care, pentru a ctiga, se vedea
obligat s recurg la intrigi murdare; la acte de trdare
puse la cale n ncperi pline de fum; la sferturile de
milioane de mrci primite de la Krupp i de la ali
industriai bogai din Ruhr, precum i de la bancheri de
soiul lui von Schroeder; la folosirea cmilor brune ce
terorizau populaia; la fantasmagoriile despre puterea
prezumtiv a evreilor. Hitler broda fantezii n jurul evreilor,
i considera vinovai de ptrunderea i creterea influenei
marxismului i a comunismului n Germania i de criza
disperat care, pn la acea dat, aruncase n omaj i
condamnase la foamete douzeci de milioane de nemi.
Ingersoll acceptase argumentele Fhrer-ului, fiindc el
nsui i ura la fel de tare pe evrei, dei recunotea c
mizeria general devenise aliatul cel mai puternic al lui
Hitler. i, pe msur ce se accentua srcia, germanii i
ndreptau privirile i speranele spre agitatorul politic
formidabil care inea uneori cte cinci sau ase discursuri
ntr-o singur zi la mitingurile orchestrate de
batalioanele de asalt ce defilau n pas de gsc i fluturau
drapele cu zvastica declarnd c va scpa Germania de
datoriile i de dumanii ei, fr niciun ajutor din afar; c
va da pmnt agricultorilor, socialism muncitorilor i
52

anticomunism celor bogai, dei nu explica niciodat cum


i propunea s-i ndeplineasc promisiunile. Hitler nu
ctigase de fapt alegerile, dar obinuse un numr
suficient de voturi, astfel nct nu-i fusese greu s-l
manipuleze pe senilul Hindenburg, determinndu-l s-l
numeasc n funcia de cancelar al Germaniei. Hitler
devenise noul conductor al Reichstag-ului.
Hitler se afla doar la un pas de instaurarea dictaturii,
fatalitate pe care Ingersoll o accepta, considernd c
preul pltit nu era prea mare. Dac era adevrat c
stratagemele i minciunile fac posibil succesul, credea
Ingersoll, atunci Germania i gsise n Hitler liderul ideal.
De altminteri, ascensiunea lui Ingersoll se produsese
concomitent cu cea a lui Hitler. De aceea simea c ntre el
i liderul nazist exista o profund asemnare.
Acum avea s fie oaspetele noului cancelar al
Germaniei. Se apropiau de caban i nervii lui zbrniau
ca nite fire strbtute de curent electric, din cauza
speranelor pe care i le punea n ntlnirea cu Fhrer-ul.
Profesorul Vierhaus btu ncet la ua salonului, unde
nu intrau de obicei dect Hitler i Eva Braun. Dar n
dimineaa aceea fusese invitat s bea o cafea i s discute
cu Fhrer-ul despre Schauspieler Actorul aa l numea
Hitler pe Ingersoll cnd vorbea despre el. Vierhaus se
simea flatat. Hitler se scula de obicei trziu, cam pe la
ora unsprezece dimineaa, citea rapoartele i-i fcea
apariia de-abia pe la amiaz!
Intr, intr, i se rspunse cu nerbdare.
Vierhaus fusese doar o singur dat n salonul
particular al lui Hitler. i aminti c atunci rmsese
53

extrem de surprins de aspectul ncperii. Salonul era mic


i destul de mohort, cu tavanul nalt, de care atrna un
candelabru simplu, i cu ui duble, masive. Dou ferestre
imense ofereau o imagine a vii, dar draperiile grele i
perdelele din bumbac erau lsate. Biroul fusese nghesuit
ntr-un col, lng ferestre. n ncpere se mai vedeau un
fotoliu, o bibliotec i o sofa cu trei perne, brodate de
mn. Att. Dou covoare orientale, de mare valoare, dar
uzate, acopereau o parte din podeaua ntunecat de stejar,
care fusese lustruit cu cear. Deasupra sofalei era
atrnat un peisaj mai curnd trist i, pe acelai perete,
dar n apropierea biroului, o pictur ce reprezenta un lup.
Tot lng birou, ns pe peretele cellalt, atrna o
fotografie Hitler vorbind la un miting. Pe colul biroului
era pus un serviciu de cafea. Altceva nimic. Hitler edea la
birou i scria.
Lucrez la discursul de acceptare, zise Hitler fr si ridice privirile. Termin n cteva secunde, nu vreau smi fug ideea.
S revin mai trziu?
Nu, nu. Ateapt doar o clip.
Vierhaus se inea ct putea de drept, sltndu-i
umrul pentru a masca ghebul din partea cealalt a
spatelui, ncerca astfel s atenueze imaginea grotesc pe
care o producea diformitatea sa. Hitler nl privirea.
Ia loc, ia loc, Willie.
V mulumesc.
Vierhaus se aez. Hitler continua s scrie. n camer
nu se auzea dect scritul peniei. Afar, vntul gemea
printre streini. Hitler se opri puin, cu tocul lipit de buze,
apoi aternu n grab o alt fraz.
54

E cel mai important discurs din viaa mea. Trebuie


s-i nfrunt mai mult ca niciodat.
Am neles, mein Fhrer.
n sfrit, omuleul puse tocul jos, se ls pe speteaza
scaunului i ncepu s citeasc fraza scris.
Ascult, profesore: S ridicm poporul german prin
munca sa, prin hrnicia sa, prin perseverena sa, astfel
nct germanii s perceap Germania nu ca pe un dar, ci
ca pe o ar creat de ei nii. Cum i se pare?
Vierhaus reflect puin nainte de a rspunde.
Excelent, mein Fhrer, excelent. Are for. Mi-a
permite totui o sugestie minor.
Hitler se ncrunt, dar nu spuse nimic.
Spunei: s perceap Germania dar s perceap
mi se pare puin cam sofisticat. Publicul ar nelege, poate,
mai uor dac ai folosi s accepte.
Hm, pufni Hitler. Mi se pare cam palid, s accepte.
Nu prea suporta critica, dar, n timp ce-i exprima
dezacordul cu sugestia lui Vierhaus, Hitler trase o linie
peste s perceap i scrise deasupra s accepte.
Vierhaus lucrase ca psiholog ntr-o clinic, prin urmare
cunotea i nelegea atitudinile contradictorii ale lui Hitler
mult mai bine dect majoritatea celorlali acolii ai
acestuia. El i le stimula i le folosea pentru a-i ncuraja
planurile cele mai revolttoare, dat fiind c multe dintre
ele fuseser sdite n mod subtil chiar de el n mintea lui
Hitler. Omul din faa lui era un ghem de contradicii: avea
o caban personal modest, unde se retrgea pentru
odihn, dar cheltuise milioane pentru a renova Casa
Brun; condamna consumul de alcool i totui bea bere,
ampanie i vin; i plceau crnaii, dar i blama pe cei ce
55

mncau carne; detesta vntoarea, dar ncuraja frenetic


asasinarea dumanilor politici i a evreilor; putea s uguie
ca un porumbel i n momentul urmtor s spumege,
pierzndu-i stpnirea de sine n crizele de paranoia; n
public mnca extrem de frugal, dar avea un buctar, un
brbat enorm, numit Willy Kannenberg care i prepara
apte sau opt feluri de bucate alese; pretindea o disciplin
personal riguroas, n schimb nfuleca n netire
dulciuri, prjituri cu fructe i torturi i punea n ceai i
cafea zahr i frica cu ghiotura; ncuraja public i
rspltea cstoriile dintre arienii puri i totui avea o
amant.
E mai nelept s ai o amant dect s fii cstorit, i
spusese odat lui Vierhaus, apoi adugase, clipind iret:
Firete, numai n cazul unui om de excepie.
Manifestri tipice de comportament psihotic. Totui
Vierhaus le accepta, ba chiar le ncuraja, fiindc l
cunotea i pe cellalt Hitler. Palid, scund, cu prul
castaniu, subire, cu o me lsat pe frunte, brbatul
acesta prea att de banal, nct ar fi putut trece
neobservat. n schimb, cnd aprea n orice societate, era
imposibil s nu atrag atenia celor din jur. Se arta sigur
de sine, ndrzne, plin de demnitate i privirea lui rece
ca oelul revela fanaticul ce se ascundea n adncurile
fiinei lui, precum i inteligena ascuit care sttea la
pnd n spatele zmbetului de circumstan. Prezena lui
inspira respect i team, i nimeni nu-i ddea seama de
ce.
Vierhaus nelegea perfect situaia. Spre deosebire de
Goebbels, Gring, Himmler i ceilali sicofani care
aprobau orbete ceea ce spunea Hitler, Vierhaus
56

recunotea geniul, dar i nebunia omului. Le sesizase n


urm cu nou ani, cnd l vzuse pentru prima oar pe
Hitler la nchisoarea Landsberg. Deinutul politic Hitler
tria ntr-un relativ lux n celula sa, cu patul de campanie
aezat ntr-un col. Era mpodobit cu flori i tablouri, iar
prizonierul se hrnea cu mncare preparat special
pentru el i scria o carte n care schia planul de
rsturnare a guvernului. Omuleul teribil de sigur de sine
prea s insufle energie celor din jur. E fantastic, se
gndise n acel moment Vierhaus. Dac nu-l bgau ntr-un
ospiciu sau nu l asasinau, putea deveni extrem de
periculos.
l subestimase, iar acum se minuna de eroarea sa de
apreciere. Cum spusese Nietzsche? Geniul presupune i un
grunte de nebunie. Perfect adevrat.
Hitler sttea la fereastr, cu spatele spre u i se uita
afar.
Tatl meu n-a neles niciodat lumea, spuse Hitler
fr s se ntoarc. Accepta lucrurile aa cum i se ofereau.
Se ntoarse i-l privi pe Vierhaus.
Asta-i buba. E rul care i-a marcat pe toi germanii.
Au acceptat ceea ce li se ddea, fr s crcneasc. Dar
acum germanii nva. De acord, Willie?
Bineneles, mein Fhrer, acum germanii nva.
Hitler zmbi i btu cu piciorul n podea.
Cancelar, Willie. Sunt cancelar al Germaniei.
Vierhaus se nclin uor.
V salut, domnule cancelar Hitler.
Cancelarul Hitler, repet Hitler ca un ecou.
i turn cafea n ceac, puse mult zahr i o cantitate
apreciabil de frica i-i fcu semn lui Vierhaus s-i
57

urmeze exemplul.
Voiam s v mprtesc o idee, rosti lent Vierhaus n
timp ce-i pregtea cafeaua.
Nu n dimineaa aceasta, replic rapid Hitler. tii
regula, Willie: la Berghof lsm de-o parte treburile. Ideea
dumitale n-are dect s atepte pn luni, cnd ne
ntoarcem la Mnchen.
Firete, firete, rspunse grbit doctorul n
psihologie. M gndisem doar s v-o comunic, ca s avei
timp s-o analizai. E vorba de un plan destul de ndrzne,
recunosc, ns i arunc momeala, fiindc tia cum s-l
atrag pe omuleul din faa lui n plas: ns... ar oferi
soluia pentru problema comunist.
Hitler se aez la biroul lui i-l fix cu privirea pe
Vierhaus.
Dumnezeule, eti tare viclean, Willie. De asta ne
nelegem att de bine.
Danke, mein Fhrer, rspunse Vierhaus cu un
zmbet.
Ia spune, Herr Doktor, mi propui s-i ucidem pe cei
aptezeci i apte de comuniti din parlament? Hm?
Hitler chicoti i sorbi din cafea.
Exact, zise Vierhaus, aplecndu-se spre Hitler i
vorbind aproape n oapt. n primul rnd, ca s ne
descotorosim de ei, avem nevoie de un pretext.
Zmbetul lui Hitler nghe. Strnse din flci i miji
ochii.
i care ar fi pretextul?
Vierhaus l privi drept n ochi.
Incendierea Reichstag-ului.
Hitler rmase perplex, dar, dup cteva clipe, buzele i se
58

destinser i zmbi.
Eti nebun, Willie.
Sunt ct se poate de serios.
Incendierea Reichstag-ului!
Gndii-v, mein Fhrer, continu Vierhaus aproape
n oapt, c pentru toi germanii Reichstag-ul e cldirea
cea mai sfnt din Germania. n momentul de fa,
comunitii reprezint cel mai puternic partid din ar.
Dac Reichstag-ul cade prad flcrilor i incendiul e pus
pe seama comunitilor, populaia se va simi ultragiat,
un motiv mai mult dect suficient pentru a desfiina
partidul, o dat pentru totdeauna. Dup aceea ndreptm
atenia oamenilor spre Casa Brun, noua reedin a
guvernului. Scpai de roii i aruncai parlamentul n
haos
Smulg parlamentului un decret prin care preiau
pentru totdeauna puterea, interveni Hitler.
Mi-ai luat-o nainte.
Mutarea e primejdioas, prietene, zise Hitler, cu ochii
ngustai.
L-am auzit pe Hermann vorbind despre existena
unui tunel secret ntre reedin i Reichstag. Incendiul
poate fi, aadar, provocat cu uurin. n fine, vei avea
nevoie de un ap ispitor. Sunt sigur c Himmler sau
Gring vor ti s-l gseasc.
La nceput, Hitler fusese uluit, dar, n timp ce-l asculta
pe Vierhaus, complotul ncepea s prind contur n
mintea sa. ndrzne? Da. Aventuros? Da. Posibil? Da. i
btea nervos faa cu un deget.
E doar un gnd, Herr Kanzler. O tem de reflecie.
Dar dac vrem s-l punem n practic, trebuie s o facem
59

repede.
Ideea complotului i schimb lui Hitler starea de spirit.
Fusese bine dispus, iar acum se nnegurase, czuse pe
gnduri. Vierhaus nelese c trebuia s-l readuc la
gnduri mai bune.
Oricum, e o cldire veche, zise el ntr-o doar i-i
umplu din nou ceaca, privindu-l zmbitor pe Fhrer.
Hitler l fix ndelung, apoi trsturile feei i se
destinser. Se ls din nou pe sptarul fotoliului i
izbucni n rs.
Hei, Willie, ai mestecat din nou n oal. Mintea
dumitale se odihnete vreodat?
Uneori.
Cnd dormi, aa-i?
Nu. Uneori, cele mai bune idei mi vin n vis.
Un rspuns detept. Vierhaus cunotea bine fascinaia
pe care o exercitau asupra lui Hitler visele, spiritismul i
astrologia.
Bine, am s studiez ideea dumitale n privina
Reichstag-ului. Acum, hai s discutm despre proiectul
Douzeci i apte. Vorbete-mi despre Schauspieler.
Vierhaus se rezem de speteaza fotoliului i privi cteva
clipe n tavan. Apoi ncepu s-i recite informaiile:
E membru de ndejde al partidului i susintor
fervent al Fhrer-ului. Erou de rzboi, ca i
dumneavoastr. Nu mplinise nc douzeci de ani cnd a
primit Crucea de Fier, la Pdurea Belleau
Pentru ce?
Hitler intervenea dup toane, dar Vierhaus se
obinuise. Sesizase i o und de gelozie n ntrebare. Hitler
dobndise n dou rnduri Crucea de Fier, o performan,
60

extrem de rar pentru un soldat. l surprinsese faptul c


actorul primise o asemenea distincie.
A distrus un tanc i dou plutoane de pucai marini
i a fost rnit. S-a rentors pe front i a czut prizonier la
Cambrai, spre sfritul rzboiului, n ziua cnd vntul i-a
schimbat direcia.
Mi-e sil s m gndesc la ziua aceea. O adevrat
tragedie pentru noi. A fost i el gazat?
Nu, a izbutit s ucid un englez i i-a luat masca.
Descurcre, ja?
Foarte, ncuviin Vierhaus. S-a nscut n apropiere
de Linz
Aha, e austriac.
Da. i se mndrete cu asta. Numele lui adevrat
este Hans Wolfe
Wolfe, aha. Bun nume. Simbolic.
Da, mein Fhrer. Tatl lui a fost negustor. A murit
cnd biatul avea zece ani. Mama, nvtoare. A murit
cnd Hans era n armat. A studiat la Universitatea din
Berlin, a vrut s devin inginer, dar n-a terminat, s-a
retras la nceputul anilor douzeci. A pribegit vreme de doi
ani cu sufletul zdrobit
S-a nrolat n S.A.?
Vierhaus ddu negativ din cap.
Nu. S-a nscris n partid n 1927, la Nrenberg. Un
an dup aceea, a dat prob pentru un rol minor ntr-un
film i, pn la urm, a fost distribuit n rolul principal.
Atunci a nceput misterul lui. n Berlin este cunoscut sub
numele de Johann Ingersoll, dar are o vil de var n afara
oraului Mnchen. Acolo folosete numele lui adevrat. i
contribuie substanial la finanele partidului.
61

Excelent. Trsturile personalitii lui?


Arogant, exigent, egocentric, iute la mnie. Extrem de
inteligent i cu lecturi bogate. Citeaz din memorie pasaje
ntinse din Mein Kampf.
Formidabil! exclam Hitler, vizibil ncntat.
Da. Poate s-i exprime exagerat de sincer prerile,
devenind uneori de-a dreptul insolent i, dup cum am
auzit, e nzestrat cu un sim aproape cinic al umorului.
Cei din Mnchen, care-l cunosc sub numele de Hans
Wolfe, cred c este om de afaceri. l consider generos i
fermector. n afara studiourilor, se comport cu totul
altfel. E o personalitate complet diferit.
Deci, ntruchipeaz doi oameni ce se deosebesc
radical?
Vierhaus ncuviin din cap.
i, dup ct se pare, trece fr dificultate de la o
ipostaz la cealalt.
Actor veritabil.
Aa e, mein Fhrer. De asemenea, e un adevrat atlet.
Schior i nottor desvrit. n armat a fcut ceva box.
Alpinist i vntor pasionat!
Cum st cu femeile?
E burlac, dar are multe combinaii.
Nu-i homosexual?
Nein, nein, rspunse grbit Vierhaus.
i a studiat Mein Kampf, aa-i?
l obsedeaz de-a dreptul.
E singurul oaspete nou, dar sper s nu se simt
stingherit n acest week-end. Ceilali invitai se cunosc
ntre ei.
Dimpotriv, cred c o s-i plac.
62

Adic?
Situaia l singularizeaz. Le amintete tuturor c el
este vedeta.
Hitler se uit la Vierhaus.
Nu n aceast cas.
Vierhaus rse.
Individul este egocentric, dar nu i nebun, mein
Fhrer.
Hitler rse i el, plesnindu-se cu mna peste genunchi.
Ce zici, o s vrea?
Cred, mein Fhrer, c va depinde n mare msur de
dumneavoastr.
Hitler aprob cu o micare a capului, apoi se ntoarse la
fereastr. Departe, jos, se vedea Mercedes-ul care urca,
hurducndu-se pe drumul forestier i strnind un vrtej
de praf n urma lui.
Ah, zise el frecndu-i minile.
Inflexiunile vocii nu izbuteau s-i ascund emoia.
Sosete actorul.
Minunat! zise Vierhaus. ncepe spectacolul.

63

CINCI
Vierhaus l ntmpin pe actor la intrarea principal.
Herr Ingersoll, bine ai venit la Cuibul Vulturului.
Profesorul ghebos l privi drept n ochi pe Ingersoll care
se purta surprinztor de degajat. Tipul e stpn pe sine,
exact ce ne trebuie. l conduse pe actor n holul principal.
Avem plcerea s-l ntlnim pe adevratul Ingersoll
sau
acum
ntruchipai
alt
personaj
creat
de
dumneavoastr? ntreb zmbind profesorul.
Actorul ocoli ntrebarea, rspunznd enigmatic:
Poate nici nu exist un Ingersoll adevrat.
l urm pe Vierhaus n vestibulul cel mare al cabanei.
Doi servitori veneau dup ei, crnd bagajele i cinci role
grele de film.
Aha, ai adus filmul! exclam Vierhaus. Minunat.
Fhrer-ul va fi ncntat. V-a rezervat o camer n aripa
dinspre nord-vest, situat vizavi de apartamentul lui. Sunt
convins c privelitea o s v taie respiraia.
Mulumesc, domnule doctor.
Putei s-i mulumii personal Fhrer-ului. E
nerbdtor s v cunoasc.
Cnd am s-l vd?
Curnd. Aici, Fhrer-ul i reduce activitatea politic
la minimum. Doarme pn trziu, dup aceea rsfoiete
rapoartele dimineii. De regul, coboar la vremea
prnzului.
Herr Professor, s duc filmul n sala de proiecie?
ntreb unul dintre servitori.
Scuzai-m, v rog, cteva clipe. Doresc s m asigur
64

c lucrurile sunt fcute ca lumea, i spuse Vierhaus lui


Ingersoll i iei mpreun cu servitorii.
Actorul rmase singur n hol.
l impresiona curenia exemplar a cabanei. Podelele
fuseser date cu cear i nu se vedea nicieri vreun fir de
praf. Undeva, n spatele cabanei, un canar ncepu s
scoat triluri. Altul porni s cnte, ntr-o alt parte a
casei. Doi papagali cucadu le rspunser pe rnd, cu
sunete ascuite. Cabana prea plin de psri i rsuna
de ciripitul lor. Ingersoll se apropie de bibliotec i se uit
prin rafturi. Crile erau legate n piele. n sufragerie,
fusese aranjat masa pentru cin. Ingersoll lu la
ntmplare o ceac, o ntoarse i citi ce scria pe fundul ei.
ntregul serviciu era din cel mai fin porelan de Meissen;
pe fiecare farfurioar sau ceac se vedeau iniialele lui
Hitler i zvastica. Cupele i serviciul de ceai erau din aur.
Gusturile Fhrer-ului nu trdau nici urm de vulgaritate.
Pe pereii camerelor de la parter se aflau cteva tablouri
de valoare, dar unul i atrase numaidect atenia, un
portret aproape n mrime natural, cu rama decorat cu
frunze de aur. O lamp fixat deasupra proiecta peste
pictur o lumin blnd. Persoana purta o bluz
rneasc i o fust roz, culorile erau vii, vesele, dar nu
iptoare. O femeie remarcabil, de o rar frumusee,
gndi el. n ochii foarte albatri i se citea o inocen
dezarmant, dar brbia nlat cu arogan trda o
anumit cutezan. Inocena ei maliioas, o combinaie
plastic de mare efect, tulbur simurile actorului. Cine s
fi fost femeia al crei portret domina holul?
n timp ce contempla tabloul, avu senzaia c este
spionat. Privi n jur. n hol nu se vedea nimeni. Se uit n
65

sus, spre scara ce ducea la etaj i i se pru, la un moment


dat, c n umbra palierului zrete o siluet. Apoi i
ntoarse privirea la portret.
Protejat de ntuneric, Hitler sttea pe palierul de sus i-l
urmrea pe actorul hipnotizat parc de tablou.
Ia te uit ce privire mptimit!
n ochii lui Ingersoll se citeau pofte carnale
nedisimulate. Hitler simi pentru o clip ghearele geloziei.
Se ntoarse brusc i intr n salonaul su. Se aez pe
braul fotoliului, apsndu-i pumnul pe buze. l chinuiau
dorul, furia, remucrile, iar el ncerca s le reprime.
Privindu-l pe Ingersoll, i dduse seama c acesta
fusese hipnotizat de portret, nu ncpea nicio ndoial, i
c imaginea femeii i aase simurile. El nsui ntrziase
n faa tabloului, rscolit de aceleai dorine, prizonier al
aceleiai fantezii perverse.
ncepu s tremure. nti, ncepu s-i legene genunchii,
dup aceea, minile. Nu reuea s se controleze. i lovi
coapsele cu pumnii i se lupt s-i nbue strigtul de
suferin care-i zgria beregata. Simea arsura lacrimilor
de furie n colurile ochilor, dar izbuti s le opreasc.
Timpul
vindecase
frustrarea.
Rmsese
numai
resentimentul.
Ce femeie! Cum de i permite s m sfideze? S m
umileasc? S m jefuiasc n asemenea hal!
i pusese de nenumrate ori aceste ntrebri n cele
optsprezece luni care se scurseser de la sinuciderea lui
Geli Raubal. Annie Winter, menajera sa, o gsise pe Geli
cu revolverul lui Hitler, un Walter de calibru 6,35,
nfurat ntr-un prosop i cu gura evii lipit de pieptul
66

ei.
Nu pot tri cu accesele tale de furie. Cred uneori c ar fi
mai bine s mor.
Geli l avertizase n repetate rnduri i n diferite
moduri, dar el i btuse joc de ea, o sfidase.
Urmase noaptea aceea ngrozitoare, cnd ea l
nfruntase, iar nbuirea scandalului czuse n sarcina
lui Rudolf Hess i a lui Gregor Strasser. Tot ei i
reduseser la tcere pe antajitii care izbutiser s pun
mna pe nudurile obscene ale lui Geli, pictate de el.
Rudolf i Gregor se strduiser, de asemenea, s-l
readuc la raiune i-l vegheaser zile n ir, fiindc el
nsui era bntuit de gndul autodistrugerii.
Optsprezece septembrie 1931. 0 dat gravat n mintea
lui ca i ziua Puciului i ca aceea n care Hindenburg l
numise cancelar. Cu singura deosebire c aceast dat
marca nceputul unui comar fr sfrit.
Ingersoll admira nc pictura cnd Vierhaus reveni,
pind ciudat, parc triumfal, ca s-i mascheze cocoaa.
O femeie ncnttoare, zise Ingersoll, fr s-i
desprind privirile de pe portret. Cine e?
Geli Raubal, nepoata Fhrer-ului, fiica preferat a
surorii sale. O adora. A pierit ntr-un accident tragic. A
fost un oc cumplit pentru Fhrer, care nc i mai resimte
efectele.
neleg de ce.
i-acum am s v conduc la camera dumneavoastr,
zise Vierhaus, urcnd mpreun cu Ingersoll scrile. Avei
suficient timp s v schimbai. Fhrer-ul va cobor n
curnd. De obicei, i ia masa de prnz n ceainria care
67

ofer o perspectiv minunat asupra vii. Apropo, exist


aici cteva reguli i e bine s inei cont de ele. Fhrer-ul
nu admite s se fumeze n cas. Detest mirosul de tutun,
dar nu are nimic mpotriv dac se fumeaz afar. De
asemenea, nu permite invitailor s-i fac nsemnri sau
s trimit scrisori de aici. i nu suport fluieratul.
Fluieratul?
Da. l nnebunete. Avei obiceiul s fluierai, Herr
Ingersoll?
Uneori. M amuz i m linitete.
n niciun caz aici. Fhrer-ul este vegetarian, dar e
posibil s fi pregtit mncruri cu carne pentru oaspei.
Este abstinent, dar s-ar putea s pun pe mas ampanie
i vin pentru musafiri.
Pare foarte ngduitor cu ceilali, zise Ingersoll.
A, bineneles, Fhrer-ul este un gentleman foarte
tolerant
Hitler cobor exact la ora prnzului. Ingersoll rmase
surprins cnd vzu ct de scund era n realitate Fhrerul. n plus, nu tia la ce s se atepte. Urma s-l
ntlneasc pe Hitler cel furtunos i grav, liderul energic
ce cuta s fascineze i era adorat de mii de oameni,
defimndu-i pe britanici i pe francezi i blestemndu-i
pe evrei i pe comuniti? De cte ori i ascultase
discursurile la Berlin, la Nrenberg, la Mnchen! Sau,
poate pe Hitler blajinul, care intra n mulime, discuta
adesea cu voce sczut, linititoare i se apleca s srute
minile tinerelor Frulein i pe copii pe frunte, glumind cu
ei.
Fhrer-ul purta un costum gri la dou rnduri, din
68

stof de ln pur, cu insigna Wehrmacht-ului prins pe


buzunarul de la piept, un om zmbitor, plcut i
prietenos. Era Hitler blajinul.
Ei, n sfrit, am reuit s ne ntlnim. Sunt unul
dintre admiratorii pasionai ai artei dumitale, Herr
Ingersoll. Am vzut toate filmele pe care le-ai realizat. Pe
unele, de mai multe ori. Ai sporit prestigiul Germaniei.
Mulumesc pentru c ai acceptat invitaia.
M simt deosebit de flatat, mein Fhrer.
Sper s fii mulumit de camera dumitale.
E minunat!
M bucur, m bucur! De regul, la amiaz fac o mic
plimbare pn la ceainrie, unde iau masa cu musafirii
mei. Dar, cum dumneata i Willie ai sosit primii, iar el
mai are de rezolvat nite treburi, i-a propune s ieim
mpreun numai noi doi.
S fie acest brbat, mbrcat ntr-un costum banal, care
ofer n mod deliberat imaginea patriarhal a amabilitii i
bunvoinei, omul predestinat s schimbe cursul lumii?
Servitorii i ajutar pe Hitler i pe Ingersoll s se
mbrace. Hitler luase o manta mblnit. i nfur salul
gros n jurul gtului, i ndrept umerii i-i zmbi lui
Ingersoll:
Eti sigur c vrei s te plimbi pe vremea asta rea?
De-abia atept.
Vntul i nfigea pumnalele ngheate n coasta
muntelui. Hitler se strnsese n mantaua lui i-i
nfundase urechile n gulerul nalt. Mergea aplecat mult
nainte i i bgase la subsuori minile nmnuate. Doi
oameni narmai i urmau la vreo douzeci de pai, ca s
nu aud ce se discut. Pe cnd se apropiau de terasa
69

muntelui, se deschise deodat n faa lor perspectiva vii.


Zpada strlucea sub soarele amiezii.
Ingersoll se opri pe terasa situat la jumtatea
drumului spre ceainrie i art cu mna peste muni.
Acolo v-ai nscut dumneavoastr, n Waldviertel,
dincolo de muni, nu-i aa?
Da. La Braunau. nfiortor loc. Nu att de ru ca
Viena, dar, oricum, nfiortor.
Dar de ce vi se pare nfiortor?
Lumea i spune inutul mpdurit. E o regiune
slbatic, i rspunse Hitler i glasul lui trda
amrciunea. Un inut aspru, cu oameni duri, posaci,
medievali. Secole de-a rndul, locul a czut victim
armatelor puse pe jaf, care invadau sudul Germaniei. A
fost prdat de huni, de boemianul Ottakar al doilea, de
suedezi n timpul Rzboiului de Treizeci de Ani. Chiar i
Napoleon a strbtut inutul n 1805, n drum spre Viena.
Neghiobii din Waldviertel au vocaia nfrngerii. Sunt
defetiti cu toii.
Vocea lui Hitler ncepuse s se nale, pe msur ce
furia lua locul amrciunii:
Prea muli oameni din Germania mprtesc acest
sentiment, continu el lovindu-se peste coapse. De aceea
trebuie s le arunc Aliailor drept n fa odiosul tratat de
la Versailles. Vreau s redau poporului meu mndria,
mndria, Herr Ingersoll. Vreau s-i fac pe germani s nu
tie ce nseamn nfrngere.
Ai i nceput, domnule.
Danke, Herr Ingersoll, zise Hitler, fr s-i ascund
ncntarea.
Apoi ncepu s tropie, din cauza frigului. Linguete i
70

flateaz.
Cum i spun prietenii dumitale? Johann? John?
De fapt, Hans, rspunse Ingersoll.
A, deci, pe numele dumitale adevrat, zise Hitler,
zmbind.
Prin urmare, vor s-mi cear ceva, gndi Ingersoll. M-au
verificat. Le-am dat ceva btaie de cap. Or fi aflat totul? Au
descoperit secretele lui Johann Ingersoll? Ce va urma? Un
gen de antaj?
Ideea i se pru paranoic i o nltur.
N-ai de ce s te temi, spuse Hitler. E opera lui
Himmler i a S.S.-ului su. Sunt excesiv de prudeni.
Msuri de siguran, nimic altceva.
neleg, msurile de siguran obinuite.
De sub gulerul lui Hitler, aburii respiraiei ieeau n
rotocoale.
Nu-mi place iarna, Hans. Cnd m-am dus la Viena s
studiez, am trit o perioad extrem de amar Vreme de
doi ani, tristeea a fost singura mea iubit, iar foamea,
singurul meu camarad. i ce frig am ndurat! M cuprind
i-acum fiorii cnd mi aduc aminte.
Se opri, se scutur, cuprins de un frison, i se cuibri
mai adnc n manta. Apoi continu:
Nu reuesc niciodat s m nclzesc ca lumea n
timpul iernii. Locul de aici e foarte frumos. Privesc zpada
care nvelete munii, o aud cum scrie sub tlpi, dar
frigul m taie ca o sabie.
Dorii s ne ntoarcem la caban?
Nein. Eo team pe care trebuie s o nving. ntr-o
bun zi, am s scap, poate, de ea. O s m prjesc foarte
ru la soare i-atunci o s m tem mai mult de cldur
71

dect de frig. Ha! De altfel, dumneata tii cum e s dormi


pe caldarmul rece.
Nu-i chiar aa de ru ca n tranee, cnd plou. mi
era fric, o fric teribil, c a putea s m nec n noroi.
Cnd ncepea s plou, m apuca groaza, gndindu-m c
traneea se va prbui peste mine. Dup cderea
ntunericului, ieeam tr din an i m culcam lng
mori. Dimineaa, m tram din nou n an. Preferam s
dorm printre mori iat ce nseamn frica absolut.
Ai fost un bun soldat.
i dumneavoastr ai fost.
i noi doi am rmas buni soldai, Hans. Rzboiul deabia ncepe.
Cu ct ncepe mai repede, cu att mai bine.
Ai vorbit ca un adevrat nazist.
Am citit Mein Kampf de nenumrate ori, am nvat
pe de rost pasaje ntregi i le-am recitat cu glas tare, ca s
le simt fora, spuse entuziasmat Ingersoll. V-am citit toate
lucrrile, mein Fhrer. i ncepu s recite:
Ohne Juda, ohne Rom,
Wird gebaut Germaniens Dom!
Heil!
Doamne, spuse Hitler surprins, am scris versurile
acestea stai s-mi aduc aminte n..
O mie nou sute doisprezece.
Ja, 1912, rspunse Fhrer-ul uimit i le repet:
Fr evrei, fr Roma,
72

Vom nla catedrala Germaniei!


Triasc!
Aveam pe-atunci douzeci i patru de ani. Lumea
rdea de mine, dup cum tii.
Profetul e nevoit ntotdeauna s suporte dispreul.
Pe Nietzsche l-ai studiat?
i cunosc bine opera.
Eti un adevrat erudit, Hans Wolfe, remarc Hitler
impresionat. i place muzica? Wagner?
Foarte mult.
i continuar plimbarea pe crarea ce ducea la
ceainrie.
n adolescen, mpreun cu prietenul meu Gustl, am
scris eram n Waldviertel, se-nelege o oper, o lucrare
ocant, plin de nebunie, violen, crim, minuni,
mitologie, magie, sinucideri. Ceva foarte wagnerian.
Starea de spirit a lui Hitler se schimb din nou, brusc,
i Fhrer-ul trecu de la nostalgie la iritare. ncepu s
vorbeasc tare, cu o voce mai ascuit.
i am s-i mai spun ceva despre neghiobii de peste
muni, de la Waldviertel. Nu sunt capabili s-l neleag pe
Wagner. Numai eu am neles mreia lui Wagner, Hans.
Numai eu neleg c actul creaiunii a fost un act de violen
i c, prin urmare, orice creaie trebuie s urmeze calea
violenei.
Vocea i sczu n intensitate la fel de brusc,
transformndu-se n oapt. Se ddu mai aproape de
Ingersoll.
Acesta e nceputul. Primul act s-a produs lunea
trecut, cnd btrnul senil i ramolit m-a numit
73

cancelar. Mai nti a fost Sfntul Imperiu Roman, apoi


Hohenzollern-ii prusaci, iar acum se deschide era
glorioas a Celui de-al Treilea Reich. Vom schimba lumea
din temelii. Vom anula tratatul de la Versailles. i vom
lichida pe evrei, pe igani i pe comuniti. Vom crea o
populaie de arieni puri, o ras mai inteligent, mai
puternic, mai frumoas, cum n-a mai existat n istorie.
ncepem deja s acionm.
Se opri o clip. Ochii i ardeau. Respira des, sacadat.
Hans, dumneata crezi ceea ce i-am spus? Crezi c n
momentul de fa al Treilea Reich exist?
Da, mein Fhrer.
Ingersoll privea uimit. Ce for de convingere avea vocea
lui Hitler! Ideile expuse i chiar cuvintele i erau cunoscute
din discursuri i din cri. Dar niciodat nu le auzise
rostite cu atta miestrie. i credea n ele, fr niciun fel
de rezerve.
Al Treilea Reich suntei dumneavoastr, mein Fhrer,
izbucni el ptima. i deodat, se ddu un pas napoi i
braul i zvcni nainte, salutnd:
Heil Hitler! rosti el n trans. Glorie cancelarului!
Pe buzele lui Hitler flutur un zmbet discret. i
rspunse, ridicnd i el mna, apoi i reluar plimbarea.
Ceainria, care semna cu un foior mare, nchis cu
geamuri, se nla pe platforma unei stnci, la captul
drumului de pe platou. Hitler iui pasul, dornic s scape
mai repede de frig. Se npustir nuntru i trntir ua
dup ei. Un servitor n uniform alb lu poziia de drepi
i salut.
Du-te la buctrie, Fritz, ne servim singuri.
Am neles, mein Fhrer, spuse soldatul i dispru.
74

Afar, vntul viscolea zpada i nla vrtejuri ce


treceau prin faa ferestrelor, ca nite diavoli prini ntr-o
hor nebun. n emineu, focul gigantic trosnea i arunca
n sus pe horn vrtejuri de scntei.
Ah! exclam Hitler nchiznd ochii.
i descheie mantaua i o inu ca pe un scut n faa
focului, adunnd cldura sub pulpana ei.
Focul e marele purificator, spuse el.
Privea concentrat butenii cuprini de flcri, dar vedea
vlvtaia care mistuia cldirea semea a Reichstag-ului.
Invoca n minte spiritul focului i scnteile care senvolburau deasupra oraului.
Pe masa din faa emineului se aflau farfurii cu pine
de cas, prjituri, brnzeturi i crnai groi i foarte bine
prjii. Din ceainicul mare de porelan ieeau aburi. Pe
mas erau i dou sticle de vin, destupate.
Plimbarea de la caban la ceainrie e un foarte bun
exerciiu de autodisciplinare. Dumneata eti disciplinat,
Hans?
Cnd e nevoie, da.
Bine chibzuit! Motivul principal care m aduce aici
este dorina de a m relaxa.
Puse degetul pe una din sticle:
Rou sau alb?
As prefera rou.
Hitler umplu dou pahare cu vin rou, lu un cuit, i
tie o bucat de crnat i o bg n gur. nchise o clip
ochii, savurnd bucica de carne condimentat, apoi bu
o gur de vin.
Renunm la disciplin pentru o zi sau dou, de
acord?
75

E absolut necesar, mein Fhrer.


Exact, exact. Servete-te, Hans.
Hitler i puse pe o farfurie pine, brnz i crnai i
i umplu din nou paharul. Dogoarea emineului i fcu,
n fine, efectul. Hitler i scoase mantaua, o arunc pe un
scaun, trase un taburet i-i ntinse pe el picioarele
ncruciate. Oft mulumit. Ingersoll lu un scaun i se
aez lng el. Amndoi urmreau parc halucinai jocul
flcrilor, n timp ce vorbeau.
Aici, la Cuibul Vulturului nu se discut niciodat
politic, spuse Hitler. Venim s ne relaxm i s uitm
pentru moment problemele care ne frmnt. Mda. Totui,
Herr Ingersoll, cred c n-ar fi ru s ne cunoatem mai
bine. Ce zici?
Cum dorii, mein Fhrer.
A vrea s aflu ceva. tiu c vreme de doi ani, nainte
de a deveni actor, ai trecut prin momente grele. De ce n-ai
intrat n Sturmabteilung? Eti un nazist de ndejde i n-ai
fi avut dect de ctigat dac mbrcai cmaa brun.
N-am putut.
De ce?
Sunt motive personale, rspunse ezitnd Ingersoll.
i nu i le poi mprti Fhrer-ului dumitale?
nainte de a rspunde, Ingersoll se gndi o clip, apoi
spuse:
N-am venit aici s-mi fac dumani.
Totul va rmne ntre noi, Hans.
Ingersoll rmase o vreme pe gnduri. Se temea c
prejudecata lui o s-l nfurie pe Hitler. Instinctul i optea,
totui, c Hitler va reaciona pozitiv n faa sinceritii lui.
n definitiv, de ce l chemaser aici? Hitler i pusese
76

ntrebri de natur politic doar din pur curiozitate? Sau


ntreaga discuie urmrea un anumit scop? Cele dou
opiuni se rsuceau n mintea lui Ingersoll asemenea unei
monede ce se nvrtete. n cele din urm, hotr s fie
sincer. n definitiv, Hitler era idolul naional. Popularitatea
lui se situa deasupra politicii sau ideologiei.
Tare m tem c opiniile mele or s vi se par cam
snoabe.
Snoabe?
Nu-mi plac oamenii din detaamentele cmilor
brune. Nu sunt genul meu. neleg c avem nevoie de ei,
dar indivizii sunt nite huligani zgomotoi, pui mereu
pe hart i
Da? i?
Hitler l sfredelea cu privirile, dar Ingersoll continua s i
se uite drept n ochi.
i pe urm, acest Ernst Rhm. Este ceva nu e-n
regul cu el Lui Rhm i plac bieii, spuse pe un ton
destul de sever Ingersoll. E sadic, beiv
l cunoti pe Rhm?
L-am ntlnit o singur dat, prin 1925 sau 1926, la
Berlin. inea o cuvntare. Era treaz, dar incoerent.
Rhm nu a fost numit n funcia pe care o deine
datorit talentelor oratorice sau bunelor sale moravuri.
neleg, mein Fhrer, ns
ns intuiia dumitale n legtur cu Ernst e corect.
Rhm n-a izbutit s dea S.A.-ului dimensiunea moral
cuvenit, zise Hitler, ridicndu-se i ntorcndu-se cu
spatele spre foc. S.A.-ul e lipsit de mndrie i de direcie.
Rmase o clip pe gnduri, apoi adug enigmatic: Sunt
lucruri care supravieuiesc i dup ce i-au mplinit
77

menirea.
Fcu din nou o pauz.
n plus, Rhm are ochi de porc, spuse Hitler,
schimbndu-i din nou dispoziia i chicotind amuzat de
insulta pe care o proferase.
Nu mi-ar fi convenit s-mi petrec seara n compania
lui Attila Hunul, recunosc ns c Attila era foarte eficace.
Asta e! Dumneata nelegi, dup cum vd, c pn i
obolanii pot fi de oarecare folos. Rhm e utilizat pentru a
atinge un anumit obiectiv, un obiectiv extrem de
important. Nu va avea, ns, niciun cuvnt de spus n ce
privete viitorul Germaniei. E un troglodit, adug Hitler
pe neateptate.
Exact!
Ingersoll era bun cunosctor al politicii, observaiile lui
se dovedeau corecte. Die Sturmabteilung, detaamentele
S.A., constituiau armata personal a lui Hitler. Oamenii
care mbrcaser cmile brune fuseser recrutai iniial,
n marea lor majoritate, din clientela pucriilor i dintre
huidumele ce asigurau linitea n berrii! Huligani i
criminali
care
deveniser
o
for
paramilitar
nedisciplinat. Cutreierau strzile, sprgeau vitrinele
magazinelor, i bteau pe evrei, asigurau paza la
ntrunirile politice, iar n particular practicau antajul i
jecmneau oamenii. Detaamentele S.A. scpaser de sub
control i reprezentau un adevrat pericol pentru micare.
De aceea, Hitler l adusese n ar pe Ernst Rhm, un
camarad din perioada Puciului Rhm deinea pe-atunci
un post diplomatic n Bolivia i-l numise comandant al
cmilor brune. Hitler avea nc nevoie de aceast poliie
personal, dar stabilise cum s rezolve la momentul
78

oportun
problema
ei.
Crease
Die
Schutzstaffel,
batalioanele S.S., i-l instalase la comanda lor pe Heinrich
Himmler, unul dintre prietenii si cei mai apropiai. S.S.ul avea i un satelit, S.D.-ul, Serviciul de Securitate, care
desfura activiti de contrainformaii n Germania i n
strintate. Nu se prea tia ce rol joac Wilhelm Vierhaus
n cadrul S.D.-ului, dar era limpede c profesorul deinea
o poziie important. Hitler urmrea s transforme S.S.-ul
n organizaia cea mai temut din structura partidului
nazist. i, cnd batalioanele S.S. vor fi mai puternice
dect S.A.-ul, atunci ns fiecare lucru la timpul su.
Par, probabil, elitist ncepu Ingersoll.
Dumneata eti elitist, spuse Hitler, degajat. Ce e ru
n asta? De aceea te-am i invitat aici.
N-am nimic comun cu Rhm i cmile brune pe
care le conduce. mprtim aceleai convingeri politice.
Prefer s susin micarea naional-socialist prin alte
mijloace.
Hitler se aplec spre el i ochii i se ngustar:
De pild?
Prin contribuii financiare. mi ndemn asociaii s
intre n partid. Apr ideile dumneavoastr n faa celor
care, uff... nu le neleg pe deplin.
Eti, aadar, un bun nazist?
Ingersoll se gndi o clip, apoi rspunse:
M-a defini, mai degrab, ca un bun hitlerist, mein
Fhrer. Formula ar fi mai exact.
Adic?
Partidul e organismul creat pentru atingerea unui
scop anumit. De aceea, dup opinia mea, partidul trebuie
s aib o prestan i o inut exemplare. Or, exist, din
79

pcate, prea muli bufoni i huligani.


Bufoni i huligani? repet Hitler, surprins.
Vierhaus avea dreptate, Ingersoll i exprima fr
menajamente prerile. Ingersoll simi c Hitler era gata s
se nfurie.
Sunt gata s v urmez i-n foc, mein Fhrer, adug
el repede, dar exist oameni pe care a prefera s-i arunc
n flcri.
Linguete i flateaz. Ascult-l pn la capt.
Dup cum v-am spus, am citit Mein Kampf din
scoar-n scoar, de mai multe ori. St permanent pe
noptiera mea. E o carte important, mai important dect
Biblia. Sunt de acord cu tot ce-ai scris i, n mod
deosebit, cu modul n care abordai problema evreiasc.
Herr Schauspieler, spune-mi drept, care sunt
sentimentele dumitale fa de evrei?
i ursc, rspunse Ingersoll cu voce sczut, gtuit.
Ursc trucurile lor marxiste, vicreala lor
Ja, Ja! Bine spus. Sunt nite vicrei. i ai dreptate,
ei reprezint coloana vertebral a micrii marxiste. Au
avut la dispoziie paisprezece ani, paisprezece ani, ca s ne
arate de ce sunt n stare i n-au produs dect ruine. Uitte-n jur! Ruine! tii care-i cheia succesului nostru, Hans?
Cinstea! Abordm lucrurile n mod cinstit. Ne preocup
doar ce este drept, corect, convenabil. Ceea ce e bun
pentru Germania.
Surse. Un surs schiat, o micare fulgertoare n
colurile gurii, mai curnd o prere de surs. Se aez din
nou pe braul fotoliului i se aplec spre Ingersoll, cu
pumnii strni.
Trebuie s-i dm afar pe evrei din piee, din
80

bncile noastre, din industria noastr. i poate chiar s


scpm Germania de calamitatea jidoveasc. Eti de
acord?
Ingersoll zmbi la rndul su, nclinndu-i capul.
Desigur. Dar cum? i cum vei justifica n faa
celorlalte ri ale lumii ceea ce facem noi?
Dispoziia lui Hitler se schimb radical. Faa i se
congestiona, vocea lui cpt tonaliti nalte, pasionale,
ncepu s clocoteasc de furie. Privi afar, pe fereastr.
S justificm?! Nu justificm nimic! n faa celorlalte
ri ale lumii? Care sunt alea? Frana? pufni indignat.
Cum s te nelegi cu un om care vrea s te sugrume n
timp ce tu i vorbeti? Statele Unite, cu doctrina Monroe?
Oh, Doamne! Ipocrizia ipocriziilor! Americanii i exclud pe
imigranii prezumtivi dac sunt considerai indezirabili. Le
reglementeaz numrul. Impun anumite standarde fizice,
le cer oamenilor s vin cu o anumit sum de bani. i
interogheaz n legtur cu opiniile lor politice. Ascultm, prietene, nva de la dumanii ti. Oricum, exist o
cale de a trata cu americanii. Comunitii spun c puterea
izvorte din eava tunului. Dac aa stau lucrurile, am s
le art ce nseamn puterea. Am s le art eava tunului
nostru. Izbi cu pumnul n palma deschis i btu cu
piciorul n podea. Aciunile noastre nu se deosebesc de ale
lor. i-atunci, cum i permit s ne condamne? Nu-mi
pas de evreii din alte ri. ns aici, Germania va rezolva
cum crede de cuviin problema evreilor, fiindc problema
aceasta ne privete numai pe noi.
Ingersoll avu senzaia c Hitler uitase de prezena lui.
Fhrer-ul se adresa parc mulimilor nevzute ale
germanilor privai de drepturi, care se aflau undeva afar.
81

Cuvintele sale nflcrate degajau o for hipnotic. Inima


lui Ingersoll ncepu s bat mai tare. Apoi vocea redeveni
dintr-odat calm. Hitler se ntoarse spre Ingersoll, cu
ochii strlucind de febra puterii.
Despre britanici ce s mai spun? Oamenii
compromisului. E stilul lor. Britanicii sunt duri i mndri.
i, mai ales, exploatatori. Anglia reprezint o for
psihologic, o for care domin ntreaga lume. Englezii
sunt protejai de o flot imens i de o aviaie extrem de
curajoas. Dar ne vom ocupa de ei la momentul oportun.
ns duc-se dracului restul lumii, opti el, aplecndu-se
spre Ingersoll. Peste un an vom ajunge partidul cel mai
puternic din istorie, iar Europa va ngenunchea n faa
noastr. Mine noi vom fi lumea, tnrul meu prieten.
Prin urmare, Hitler se gndete deja s se pregteasc
de rzboi, se gndi Ingersoll. Pentru el, rzboiul e inevitabil.
Hitler se opri, vznd faa lui Ingersoll care trda o
emoie puternic.
Dumneata eti convins de adevrul spuselor mele,
da?
n trans, Ingersoll ncuviin, cu o nclinare a capului.
L-am prins n undi, i spuse Hitler. Der Schauspieler e
acum omul nostru.
i doreti s joci un rol important n cruciada
noastr, da?
Da, mein Fhrer!
Mai important dect acela de a contribui cu bani la
susinerea partidului?
Da, mein Fhrer!
Aa va fi, Herr Ingersoll, zise Hitler, btndu-l uor
cu palma peste genunchi. Aa va fi!
82

Ingersoll se uit afar, privind peste umrul lui Hitler. l


vzu prin geamul ngheat pe Willie Vierhaus, care tropia
mrunt i stngaci pe poteca alunecoas, cobornd spre
ceainrie.

83

ASE
Dei l rzbise frigul, Vierhaus se opri i ciocni la u.
Hitler i fcu semn cu mna s intre.
Dumnezeule, ce ger! se vait el, dnd buzna n
ncpere. Soldatul de-afar spune c sunt zece grade sub
zero!
Se repezi spre emineu i se-ntoarse imediat cu spatele
la foc, ascunzndu-i glma de pe umr. Drdia cumplit,
nchise ochii de plcere, simind dogoarea flcrilor.
Trebuie s declanm un rzboi n Africa, Willie, ca
s te simi i dumneata bine, zise Hitler.
Acolo e mai ru, mult mai ru, rspunse Vierhaus.
Praful! Praful e mai ru dect frigul.
Fiecare cu necazurile lui, spuse Hitler. Hans detest
mai mult noroiul dect frigul. Dumneata ai oroare de praf.
Dar dumneavoastr, mein Fhrer, ce vi se pare mai
groaznic dect frigul?
Eecul, rspunse Hitler.
Uneori se asociaz, spuse Vierhaus. Napoleon a avut
parte de amndou n Rusia.
Francezii i pun n farfurie mai mult dect pot s
mnnce, asta-i nenorocirea lor, spuse Ingersoll,
pregtindu-i un sandvi.
Francezii n-au vn de lupttori, asta-i nenorocirea
lor. Mai degrab ar face dragoste dect s lupte ca s
ctige o btlie.
Am vzut pe Somme cum un ntreg batalion de
infanterie ne ntorcea spatele i fugea din faa noastr,
zise Ingersoll, mucnd din sandvi i sorbind o gur de
84

vin. Nu se vedeau dect funduri de francezi.


Frumoas privelite, sunt convins, spuse Vierhaus,
rznd.
Magnific, rspunse Ingersoll.
Se ntorceau probabil n fuga mare la Paris, s
gseasc o sticl de vin i o Frulein pentru o noapte,
chicoti Hitler. Ei cred c linia Maginot e de netrecut. Ha!
Ce prostie! Un arc din beton pentru vaci o s opreasc
Wehrmacht-ul? De-abia atept s vin ziua aceea.
Tie repede o alt bucat de crnat, o mestec cu poft,
rostogolind cu limba carnea i sugndu-i ultimul strop de
suc, nainte de-a o nghii.
ncepe s ning, mein Fhrer, remarc Vierhaus. M
tem c avionul de la Berlin n-o s aib cum s aterizeze la
Linz.
Hermann n-o s-i permit pilotului s se ntoarc,
sunt absolut sigur. Cel ce conduce Luftwaffe nu se sperie
de puin zpad.
Am vesti bune. Avionul lui Albert a aterizat. Speer a
plecat din sat i se afl n drum spre noi.
Splendid!
I-am lsat vorb s vin imediat aici. Cred c am
procedat bine.
Da, da, aprob repede Hitler. Sunt nerbdtor s-i
vd aici mpreun pe Albert Speer i pe Hans. Dou genii
creatoare,
dou
inteligene
care
se
nfrunt,
demonstrndu-i talentele. Va fi un adevrat regal.
Hitler se ridic i se duse lng Vierhaus, n faa
focului, i inea minile la spate.
Sperasem s o aduc i pe Leni Riefenstahl, dar
lucreaz la terminarea unui film. Cnd ajunge n faza de
85

finisare, Leni se poart de parc ar fi n trans.


Dup opinia lui Fritz Lang, Leni e una dintre cele mai
mari cineaste contemporane, zise Ingersoll.
Una? spuse Hitler. Leni este cea mai mare cineast
contemporan. De aceea am numit-o operatorul oficial al
Celui de-al Treilea Reich. S-l lum, de pild, pe Speer.
Viziunea lui este grandioas. i e practic imposibil s
gndeasc la scar redus. i cer o pietricic i-mi ofer
un munte.
Am vzut azi-diminea Casa Brun, zise Ingersoll. E
splendid.
S i-o spui. i place s fie flatat, dei se strduiete s
nu o arate.
Sper s aduc macheta oraului Nrenberg, interveni
Vierhaus.
Proiectele lui Albert au noblee, sunt pline de avnt.
L-am numit arhitectul meu, deoarece i nal spiritual pe
germani. i stadionul din Nrenberg va fi un simbol. Cnd
vom serba inaugurarea stadionului, germanii i vor da
seama c al Treilea Reich este viitorul lor, v asigur, spuse
Hitler.
Rmase n picioare n faa lui Ingersoll, apsndu-i pe
piept pumnii strni.
Vorbesc acum despre mndrie, Schauspieler, nelegi?
Hitler nseamn mndrie. Speer nseamn mndrie.
Wagner nseamn mndrie.
Se opri, regizndu-i efectul, apoi se apropie nc puin
de Ingersoll.
Johann Ingersoll nseamn mndrie.
Urma la pice de rsistance.
Veni i mai aproape de Ingersoll, se uit o clip la
86

Vierhaus i, n sfrit, i fix privirile grele, febrile, asupra


actorului.
Ai auzit, sunt sigur, de existena S.S., Schutzstaffel,
trupele mele de elit. Sunt mai puternice dect armata,
S.A.-ul i poliia, luate la un loc. Comandant este
Himmler. Ai vzut uniforma?
Negrul este foarte impresionant, zise Ingersoll.
Prin activitatea dumitale, ai sporit considerabil
reputaia patriei-mam. Mi-ai fi de mare folos i cred c
nici pentru dumneata n-ar fi ru dac ai accepta o
misiune n Schutzstaffel.
Ingersoll ncremeni.
O misiune? Ce fel de misiune?
Vei fi reprezentantul meu n lumea artelor,
mbrcnd uniforma la evenimentele oficiale, vei conferi
S.S.-ului un plus de prestigiu. M-am gndit s fii
colonelul Hans Wolfe.
Colonel! i spuse Ingersoll. Dumnezeule, colonel n
trupele de elit ale lui Hitler!
M simt deosebit de onorat, mein Fhrer.
Deci accepi?
E o mare cinste, domnule!
Excelent! Willie, d-mi Biblia de pe masa de-acolo. Va
presta jurmntul chiar acum, n faa mea.
Da, mein Fhrer.
Vierhaus gsi o Biblie i i-o ddu lui Ingersoll.
Ridic mna dreapt i repet dup mine, spuse
Hitler.
Ingersoll trecu Biblia n mna stng i ridic dreapta.
Hitler declam jurmntul S.S.:
i jur, Adolf Hitler,
87

Fhrer i cancelar al Reichului German,


S fiu credincios i brav.
M angajez n faa ta i a superiorilor mei
Pe care i vei numi
S m supun ordinelor chiar de-ar fi s pltesc cu viaa,
Aa s-mi ajute Dumnezeu.
Ingersoll repet cuvnt cu cuvnt jurmntul.
Hitler zmbi i-i strnse mna.
Te felicit, colonele! Am s te pun n legtur cu
croitorul meu din Berlin. Uniforma dumitale e un dar din
partea mea. i nc ceva.
Hitler ntinse mna. Vierhaus scoase un pachet din
buzunarul mantalei i i-l ddu. Era o cutie subire,
ambalat frumos, lung de aproximativ treizeci de
centimetri i lat de circa zece-cincisprezece centimetri.
Un cadou!
Hitler i-o oferi, zmbind, lui Ingersoll.
Felicitri!
Privirea lui Hitler, observ Ingersoll, exprima mndrie,
mndrie i speran.
Actorul apuc ncet, cu amndou minile, pachetul i-l
contempl cteva momente. l cntri o dat sau de dou
ori n palme, un gest reflex, motenit din copilrie:
cadourile grele erau ntotdeauna cele mai plcute.
Pachetul primit de la Fhrer prea destul de greu.
Hai, deschide-l, deschide-l, l ndemn Hitler.
Ingersoll aez pachetul pe marginea mesei i-l desfcu.
Era o cutie din mahon. n interiorul ei se afla un pumnal,
cuitul lung, oficial al S.S.-ului, cu plsele din abanos,
lam cu dou tiuri, de vreo douzeci i cinci de
centimetri, i teac din piele neagr. Pe mner se vedea
88

emblema oficial a S.S.-ului, dou fulgere n zigzag, din


aur. ntoarse arma. Pe partea cealalt a mnerului, era
ncrustat un vultur din aur, innd n gheare o cunun
care ncercuia zvastica btut-n diamante. Trase
pumnalul din teac. Imediat sub gard fuseser
imprimate n oel iniialele AH.
Lui Ingersoll i pierise glasul. n interval de cteva
minute, fusese numit colonel n S.S. i primise un cadou
cu semntura lui Hitler. l privi extaziat pe Fhrer.
Vreau s v mrturisesc un mare secret personal,
bigui el. Am turnat cinci filme de groaz n mai puin de
doi ani i a dori s abandonez peliculele de senzaie, s
interpretez un adevrat rol dramatic. S-mi dezvolt
talentul. Premiera mondial a Cinelui nopii e
programat pentru douzeci i apte februarie, la Opera
Kroll. mi propun s apar n noaptea aceea nedeghizat, s
fiu eu nsumi i s pun capt aradei publicitare care a
devenit o povar ngrozitoare. Acum sunt colonelul Hans
Wolfe. Impactul publicitar va fi enorm!
Hitler i arunc o privire lui Vierhaus i-i uguie
buzele.
A sosit momentul, se gndi Hitler. E pregtit. ncepu s
se plimbe prin ncpere cu minile la spate, izbind cu
pumnul n palma deschis. Se uita n tavan, n timp ce
vorbea:
Eti nzestrat cu o combinaie unic de talente,
prietene, joci superb, vorbeti fluent patru limbi strine,
stpneti ca un expert autentic arta redrii dialectelor i
a diferitelor accente ale rostirii, ai demonstrat c posezi la
perfecie tehnica deghizrii, ai dovedit c eti un bun
soldat i tii cum s supravieuieti n orice condiii, ai
89

mari caliti de acrobat, crezi n al Treilea Reich i.., i, la


nevoie, poi s ucizi. Ai curat dou plutoane de pucai
marini, greesc?
Aa e, mein Fhrer, nu greii deloc.
i-a fost greu? Adic, s ucizi?
Ingersoll l fix cteva momente i zmbi.
Dimpotriv, mein Fhrer, am simit o mare satisfacie.
Ei vezi, vezi.
Hitler i desfcu larg braele.
Talente unice. Un om de excepie! Nu i-am spus eu,
Willie?
Aa e, mein Fhrer, confirm Vierhaus, acceptnd
implicit faptul c ideea complotului devenise dintr-odat
proprietatea lui Hitler.
Izbnda Celui de-al Treilea Reich reprezint visul tu,
da, Hans?
Da.
E cel mai important lucru din lume?
Da.
Mai important dect cariera i chiar dect viaa
dumitale?
Da!
Hitler i umplu din nou paharul cu vin. l privi pe
Ingersoll drept n ochi. i sorbi vinul, se aplec iari n
fa i ddu din cap.
Te cred. i mai cred ceva. Dac i-a cere s
ndeplineti o misiune imposibil, o misiune care i-ar
impune un mare sacrificiu personal, obligndu-te s
renuni la numele, la cariera, la averea dumitale i s
abandonezi totul, dac i-a propune s accepi o
asemenea misiune, sunt convins c nu m-ai refuza.
90

Ingersoll rmase tcut. Cuvintele lui Hitler l aduseser


ntr-o stare vecin cu extazul.
Chiar dac misiunea te-ar sili s trieti vreo ase,
poate apte ani, ntr-o ar pe care o deteti de mult
vreme?
Hitler se apropie i-i vorbi aproape n oapt.
Chiar dac i-a spune c misiunea e att de secret,
nct nu-i pot comunica nici mcar dumitale ce
obiectiv urmrete? Pn cnd vei intra n aciune,
secretul va fi cunoscut numai de mine i de profesor. Dar,
chiar aa stnd lucrurile, am convingerea c o vei accepta.
Ar fi o mare cinste s m considerai potrivit pentru o
asemenea nsrcinare, rspunse tot n oapt Ingersoll.
Ei, da, Hans Wolfe, eti omul potrivit. Doresc s
ndeplineti aceast misiune.
Complet buimcit, Ingersoll se uita cnd la Hitler, cnd
la profesor.
Vorbete serios? se ntreb Ingersoll. S fie oare un fel
de ncercare pentru a-i da seama dac sunt cu adevrat
loial i dac am ncredere n el?
n cadrul S.S.-ului funcioneaz, cu o discreie
desvrit, o unitate numit Die Sechs Fchse, Cele ase
Vulpi. E condus de profesorul Vierhaus i are cinci
membri, incluzndu-l i pe Willie. Ceilali patru
componeni sunt personaliti-unicat, ca i dumneata.
Fiecare are de ndeplinit o misiune deosebit. Fiecare
poart un nume de cod pe care-l tim doar eu i Willie.
Nici mcar Himmler nu le cunoate identitatea i nu este
la curent cu natura misiunilor. Cele ase Vulpi nu
pstreaz niciun fel de documente. Motivul? Misiunile
sunt att de delicate, att de secrete, nct ne oblig s
91

lum cele mai stricte msuri de siguran. Nici mcar


persoanele n cauz nu-i cunosc obiectivele urmrite.
Dac ar fi prini i ar dezvlui secretul, am fi obligai s
abandonm i nu ne putem permite s riscm, deoarece
misiunile amintite sunt vitale pentru viitorul Germaniei.
neleg, zise Ingersoll.
Agenii din Die Sechs Fchse i raporteaz lui
Vierhaus, iar el mi raporteaz mie. i-acum, cteva
cuvinte despre nsrcinarea pe care ne-am gndit s i-o
ncredinm. n cazul cnd rzboiul cu Statele Unite ar
deveni iminent, aciunea dumitale va avea ca efect
paralizarea efortului lor de rzboi i, prin urmare, i va
neutraliza. Ea va determina, fr ndoial, Statele Unite s
nu mai intre n rzboi. Pe scurt, Hans, misiunea dumitale
va influena direct rezultatul luptei noastre. Aadar, dac
te hotrti s o accepi i dac vei reui s-o duci la bun
sfrit, vei deveni singurul mare erou de rzboi din istoria
Celui de-al Treilea Reich.
Ingersoll se sufoca de emoie. Vru s vorbeasc, dar
Hitler ridic un deget.
nainte de a-mi rspunde, Hans Wolfe, a vrea s
nelegi c, dac primeti nsrcinarea, Hans Wolfe i
Johann Ingersoll trebuie s moar. Vei fi un om fr
identitate. Vei fi un numr.
Un numr?
Willie zise Hitler.
Vei
fi
cunoscut
sub
numrul
de
cod
Siebenundzwanzig.
Douzeci i apte? De ce douzeci i apte?
O s nelegi la momentul oportun, spuse Vierhaus.
ntre noi trei vei fi, mai pe scurt, Swan. Te sftuiesc s-i
92

transferi averea personal n bncile elveiene, ns trebuie


s promii c pn la ndeplinirea misiunii nu vei folosi
conturile. La moartea dumitale, proprietile pe care le
deii vor fi vndute i banii obinui pentru ele vor fi, de
asemenea, depui n Elveia. Nu ne putem ngdui s
lsm nicio urm de document. i se pare logic?
Ingersoll de-abia reui s ncuviineze printr-o nclinare
a capului. Era aproape n stare de oc.
Vei fi instruit n toate domeniile spionajului, ale
sabotajului i ale tehnicilor de supravieuire, continu
Vierhaus. La ncheierea stadiului de pregtire, vei fi
agentul cel mai competent din sistemul secret de
informaii al Germaniei. Apoi o s te dai la fund, o s
dispari, pn va sosi momentul. i asta se va petrece,
drag domnule i fcu o scurt pauz nainte de a-i
ncheia fraza peste cinci sau poate chiar peste opt ani.
i cu ce m voi ocupa opt ani de zile?
Vei atepta, spuse Hitler i zmbi.
Era un zmbet sincer, neelaborat.
Vei nva s devii american, un american oarecare.
Ingersoll se blocase. Anvergura nspimnttoare a
propunerii lui Hitler i scurtcircuitase capacitatea de
gndire. Se ntmplaser prea multe lucruri n ultimele
minute i nu avea nc puterea de a trage concluzii. Un
singur gnd ncepea s prind contur: s devin alt
persoan, n alt ar. Ce rol de jucat! Cel mai mare rol din
lume
Te bucuri de avere, recunoatere, renume continu
Hitler. S renuni la ele, oricare ar fi motivul, e un gest
aproape incredibil.
Hitler i fix privirile asupra focului. Lemnele trosneau
93

n linitea mormntal.
S-au fcut multe sacrificii pentru gloria Deutschlandului i vor urma multe altele. Dar niciunul nu va ntrece
jertfa pe care i-o cer dumitale colonele Wolfe.
Ingersoll de-abia auzea cuvintele. Gloria Deutschlandului niciunul nu va ntrece jertfa e un gest aproape
incredibil colonele Wolfe
Cel mai mare rol din lume

94

APTE
Ingersoll intr n camera lui, i lepd haina i mbrc
un pulover negru, pe gt. Concepuse mpreun cu Heinz o
masc simpl, care la prima vedere semna cu aceea din
Cinele nopii. Scoase din pachet mantia neagr, o
desfcu i o scutur.
Cina fusese electrizant. Atmosfera din sufragerie prea
s trosneasc, datorit forei nsumate a comesenilor, dei
se fcuser doar cteva aluzii subtile la politic i la
problemele statului. Ingersoll se ntreba dac se stabilise
dinainte locul fiecrui invitat i ce semnificaie putea s
aib ordinea aezrii la mas. n capul mesei sttea Hitler.
La dreapta lui se afla Rudolf Hess, la stnga, Herman
Gring. Se vedea astfel limpede c ei deineau poziiile cele
mai importante n ierarhia partidului. Dup Gring,
urmau Heinrich Himmler, Joseph Goebbels, Eva Braun,
Ingersoll i Albert Speer, iar dup Hess, Vierhaus i Walter
Funk.
Speer le prezentase proiectele stadionului i ale altor
cldiri guvernamentale. l ascultaser extaziai. Speer se
deosebea de ceilali, fiindc l preocupa n primul rnd
arhitectura i prea puin implicaiile ei politice. Vorbea
despre cldiri cu o asemenea pasiune, nct le i vedeai
cum i nal structurile semee spre cer.
Himmler ns nu se simea n largul lui, iar conversaia
prea s-l plictiseasc. Se discutase despre arhitectur,
despre decderea moral a lui Picasso, artistul comunist,
a crui prim expoziie era comentat de tot Parisul; apoi
convivii se interesaser de arta filmului, de teoriile lui
95

Hess despre tiinele oculte i magia numerelor i, n fine,


cineva amintise de Rienzi, opera lui Wagner.
Hitler era de-a dreptul fascinat de povestea lui Cola da
Rienzi, care scpase n secolul al paisprezecelea populaia
Romei de jugul nobilimii i, ca rsplat, poporul l
omorse btndu-l cu pietre, deoarece i fusese dat o
libertate pe care n-o dorise. O istorie lugubr, n cel mai
bun caz.
Aveam doisprezece sau treisprezece ani cnd am
ascultat prima dat Rienzi, interveni Hitler. N-am dormit
n noaptea aceea. M-am gndit la nvmintele ce se
degajau din tragedia lui Cola da Rienzi. Heinrich, tu ce ai
nvat din Rienzi?
C tipul era smintit! rspunse monoton i fr umor
Himmler.
Cum aa?
Rienzi trebuia s tie c nu-i mare lucru s fii un
conductor blnd. Instrumentul puterii este teroarea.
Fizic i psihic. El n-a tiut c victoria se asigur prin
anihilarea complet a dumanilor din interiorul statului,
pe care i reduci la tcere fie bgndu-i n speriei, fie
omorndu-i.
Te gndeti la evrei? ntreb Hitler.
La evrei, la adversarii poliiei, spuse Himmler,
ridicnd din umeri.
E vorba de milioane de oameni, Heinrich, observ
Hess. Ai de gnd s otrveti hrhrimea din ntreaga
Germanie? Nu-i chiar att de simplu.
Izbucnir cu toii n rs.
De, tiu i eu, rspunse Himmler. ntre 1915 i 1917,
turcii au lichidat opt sute de mii de armeni. Opt sute de
96

mii, folosind numai mijloace primitive. Cu ingeniozitate i


o planificare adecvat, utiliznd tehnici sofisticate, cred
eu
Ridic din umeri i-i ls pe meseni s-i imagineze
restul.
O interpretare cam sumbr a lui Rienzi, coment
Vierhaus.
Wagner e sumbru, replic sec Himmler.
Oare se referea la toi evreii din Germania? se ntrebase
uimit Ingersoll. Imposibil.
i ce-ai nvat dumneavoastr din Rienzi, Fhrer?
ntreb Goebbels, ndreptnd iari conversaia spre
Hitler.
S nu oferi nimic oamenilor dect dup ce i-ai
convins c au nevoie de ceea ce le oferi, rspunse rznd
Hitler. ns dumneata ar trebui s o tii cel mai bine, ce
zici, Joseph? Asta-i sarcina dumitale: s-i convingi.
Convivii rser i trecur la un subiect mai comod.
Am auzit c acum hipnotismul se utilizeaz ca
metod de interogare, e adevrat, Willie? ntreb Gring.
Procedeul nu e chiar att de nou, rspunse Willie.
Psihiatrii folosesc de muli ani hipnotismul pentru a
ptrunde n intimitatea minii.
Am fost i eu hipnotizat cndva, interveni Ingersoll.
Serios? se interes Hitler. De ce?
n unul din filmele mele aveam i un hipnotizator, i
am vrut s vd cum e, din pur curiozitate.
i ce s-a ntmplat? ntreb Vierhaus.
Detest stridiile. Ei bine, i-am cerut s m hipnotizeze
i s m determine s-mi plac stridiile. i a reuit! Am
mncat o farfurie plin de stridii crude. i mi-au plcut.
97

nainte de a ncepe lucrul la Der Nacht Hund, l-am rugat


din nou s m hipnotizeze, s m fac s triesc aievea
durerea pe care o resimte omul marcat de o infirmitate.
Mai mult, i-am cerut s procedeze n aa fel, nct s-mi
pot aminti n timpul turnrii filmului sentimentele trite
n trans.
i? ntreb Vierhaus, nclinndu-se aproape
imperceptibil nainte.
De ndat ce m costumam, reueam s am tririle
respective.
Fantastic, remarc Vierhaus.
Deci, unui om aflat sub hipnoz i se pot pune
ntrebri la care, ntr-o situaie normal, n-ar vrea s
rspund? se interes Himmler.
Aa cred, spuse Ingersoll. Exist, firete, un anumit
pericol.
Care? ntreb Hitler.
S presupunem c prin hipnoz mi s-a sugerat ideea
c sunt porc i, deodat, hipnotizatorul moare, dobort de
un atac de cord. mi va rmne pentru totdeauna
convingerea c sunt un porc?
Pe moment, se aternu linitea. Apoi, Eva izbucni n
rs.
E teribil de nostim, chicoti ea.
Se declana o veselie general. Himmler ns nu rse,
zmbi doar o fraciune de secund. Ingersoll nelese,
vznd cum i scapr ochii, c Himmler se ntreba: O da
rezultate metoda?
Altminteri, Ingersoll urmrise tcut i extaziat
desfurarea dineului. Persoanele din jurul mesei
constituiau elita elitei lui Hitler. Brbaii pe care Hitler i
98

alesese cu grij, pentru a-i pune n practic ideile n noua


ordine german, nu fuseser pn atunci dect nite
nume, iar acum deveniser egalii lui.
Fiecare avea o personalitate distinct, fiecare avea o
misiune specific. Himmler, comandantul trupelor S.S.,
omuleul lipsit de simul umorului, nzestrat cu o minte
practic i rece ca un cavou, prea incapabil s ntrein o
conversaie frivol. Era omul cel mai potrivit s conduc
SS.-ul.
Gring, corpolentul ef al poliiei statului, comandantul
Luftwaffe, maestrul de vntoare al Reichului, as al
aviaiei din timpul Primului Rzboi Mondial, care doborse
douzeci i dou de avioane britanice i americane. Era
prietenul cel mai apropiat al lui Hitler i principalul su
om de ncredere, din vremea cnd mrluiser cot la cot
n
timpul
desfurrii
Puciului
de
la
Berria
Brgerbrukeller, n 1923, iar Gring se alesese cu dou
gloane n coaps. Gring era bufonul curii, fcea mereu
glume, uneori chiar pe socoteala lui.
Goebbels. Piticul cu un picior mai scurt. Cadaveric,
agresiv i cinic, avea un rs nervos. Dup ce l auzise pe
Hitler vorbind la Zirkus Krone, la Mnchen, n 1926,
scrisese Simt c am renscut. Deinea funcia de ef al
propagandei i prea omul ideal pentru rspndirea
evangheliei Celui de-al Treilea Reich.
Walter Funk, omuleul cu figur de oarece, nu-i
privea niciodat interlocutorul drept n ochi i nu prea
vorbea, fiindc nu avea ce s spun. Era geniul financiar
al partidului. Brbatul acesta potolit, nchis, care se
subevalua, ctigase sprijinul unor personaliti ca
Thyssen, magnatul oelului, Schnitzler, liderul cartelului
99

industriilor chimice, sau von Schroeder, preedintele unui


trust bancar, precum i al altor industriai din ar. S
nu-i vin s crezi. Funk i ademenise pe oamenii care
reprezentau puterea industrial a Germaniei cu
promisiunea c Hitler i va scpa de comuniti i de
sindicate i i determinase astfel s intre n partidul nazist.
Un intrigant, l etichetase Ingersoll, foarte priceput s
pun n aplicare ideile altora.
Speer, arhitectul tnr, frumos, cu priviri luminoase, de
idealist. Tnrul geniu ddea impresia c societatea
puternic n care se afla l intimida ntr-o oarecare
msur. Speer, care vorbea pe larg despre cldiri, dar
altfel nu prea avea ce s discute, era vistorul, cel ce ar fi
creat fenixul din cenua nfrngerii suferite de Germania.
Eva Braun, fetia din sat, care prea s fie prietena
permanent a lui Hitler. Zvpiat, frumuic la modul
banal i fr prea mult minte, ea oferea liderului o
relaxare inofensiv.
Vierhaus. Diform, persuasiv, reprezenta o enigm. Nu
avea niciun titlu oficial, dar deinea o poziie autonom n
cadrul Gestapo-ului i i raporta totul direct Fhrer-ului.
Juca el cumva rolul lui Iago pe lng acest Othello care
era Hitler?
i Hess. Brunet, frumos, cu spirit ascuit i sarcastic,
Hess rmnea un mister. Transcrisese bun parte din
Mein Kampf dup notele lui Hitler, cnd acesta se afla nc
n nchisoare. Dup Gring, Hess era probabil omul cel
mai apropiat de Hitler. n calitatea sa de adjunct al
Fhrer-ului, Rudolf Hess prea primul succesor politic al
lui Hitler, juca deci rolul de prin motenitor al micrii
naziste, dei avea o poziie vag n ierarhia de partid.
100

S fi fost oare, asemenea lui Vierhaus, unul dintre


strategii care lucrau n spatele uilor nchise, un fel de
sfetnic de tain al Fhrer-ului? Sau, pur i simplu, Hitler
i preuia i respecta prerile i l considera apt s
continue lupta pentru nfptuirea idealului nazist, n cazul
cnd o ntmplare nefericit l-ar fi scos pe el din joc?
n plus, Hess i Fhrer-ul manifestau un interes ieit
din comun fa de vrjitorie i tiinele oculte. Dup cin,
Hitler ncepuse, asistat de Hess, s ghiceasc viitorul,
folosind un procedeu divinatoriu demodat. La lumina
lugubr a luminrilor, Hitler luase o lingur n care
fuseser puse bucele de plumb, o inuse deasupra unei
flcri i picurase metalul topit ntr-un bol cu ap rece;
apoi Hess descifrase semnificaia bobielor diforme,
prezicndu-i Fhrer-ului un an plin de succese. Hitler
jubila.
Ingersoll se scuzase, spunnd cu evident prere de ru
c are obligaia s verifice pregtirea filmului pentru
proiecie. De fapt, el i propusese altceva. i venise ideea
unui numr de senzaie, demenial i primejdios, dar pe
care hotrse s-l prezinte.
Se mbrcase complet n negru, i fixase crampoane
pentru ghea la bocanci, i pusese o pereche de mnui
foarte groase i luase din geamantan un colac de frnghie.
Se nfurase n mantia neagr i ieise pe balconul
acoperit de ghea.
Studiase n cursul zilei configuraia zidului din fa al
cabanei. Sala de proiecie i odaia lui se aflau la acelai
etaj, dar erau desprite de dou balcoane. ntr-o situaie
normal, crarea pe acoperi i coborrea pe balconul
camerei de proiecie ar fi fost o acrobaie uoar, dar n
101

acel moment cldirea era acoperit cu o crust de ghea.


Dei vntul se potolise, vrtejurile de zpad reduceau
vizibilitatea i l mpiedicau s disting acoperiul. i,
firete, trebuia s se fereasc de santinelele care patrulau
fr ncetare n jurul cabanei. Acrobaia devenea astfel de
dou ori mai primejdioas. Dar Ingersoll se hotr s o
execute.
Roti de cteva ori laul, descolcind n acelai timp
frnghia, i-l arunc spre cornia acoperiului, dar grei
i funia czu peste balustrada balconului. Pe pmnt se
prvli o cascad de ghea. Ingersoll se lipi de zid. O
santinel privi n sus, dar, din cauza miilor de fulgi
strlucitori, nu reui s vad nimic. i continu rondul i
dispru dup colul cldirii. La a treia ncercare, laul
nimeri cornia, strngndu-se n jurul ei.
inndu-se bine de frnghie, Ingersoll ncepu
escaladarea faadei. Crampoanele sale mucau din peticele
de ghea ncrustate n zid. Ajuns pe marginea
acoperiului, slbi frnghia i rmase n echilibru pe
streain, fr cablu de siguran. Simea sub tlpi gheaa
alunecoas, iar zpada i ptrundea n ochi i n gur.
i ndoi uor genunchii, ca s-i mreasc stabilitatea,
i roti din nou frnghia, ncercnd s agate cornia de
deasupra balconului de la sala de proiecie. Din cauza
ntunericului i a ninsorii, i era imposibil s aprecieze
corect distana. De fiecare dat cnd rata inta, achii de
ghea cdeau cu zgomot n grdina ce se gsea la
cincisprezece metri sub el.
Se cznea s prind laul n jurul corniei i inima
ncepuse s-i bubuie din cauza surescitrii. n cele din
urm, nimeri. Trase puternic de frnghie, ca s se asigure,
102

i porni, dar pojghia de ghea se sfrma sub tlpi, iar el


simea cum alunec de pe streain. ntinse o mn, se
ag de acoperi, ns mna-i scp i actorul se prbui
n ntuneric.
Plonja n gol, inndu-se strns de cablul de siguran.
O clip se ntreb dac funia va funciona i-i va opri
cderea. Apoi simi o smucitur, un oc n ncheieturile
minilor i n coate i se pomeni descriind un arc prin aer.
Se izbi de faada cabanei i minile sale nmnuate
ncepur s lunece de-a lungul frnghiei. Apoi, acionnd
fulgertor, i desprinse una din mini i apuc funia, la
vreo treizeci de centimetri sub mna cealalt, rsucind-o
rapid, aproape cu disperare, n jurul ncheieturii.
Alunecarea ncet. Se balansa la aproape doi metri
deasupra balconului.
Unde e der Schauspieler? l auzi pe Gring ntrebnd
pe cineva din ncpere. ntrzie la propriul spectacol.
Aa sunt artitii, se auzi vocea Evei.
Cobor mai departe pe frnghie i ajunse pe balconul
slii de proiecie, o fantom neagr ghemuit lng zid.
n sala slab luminat, Hitler se instalase n fotoliul su
obinuit, avndu-i de-o parte i de alta pe Gring i pe
Eva. Ceilali musafiri se plasar n jurul lui. Vierhaus se
impacientase. Hitler nu suporta ntrzierile. Unde s fie
oare Ingersoll?
Deodat, uile imense de la balcon se deschiser brusc
i o fantom sinistr, hidoas, ptrunse vijelios n
ncpere.
nlemnir cu toii.
Eva ip.
Himmler puse mna pe pistolul su Luger. Cu ochii
103

mrii, ca luna plin, Hitler se trase napoi, nfundndu-se


n fotoliul lui.
Mein Fhrer, Damen, domnilor, spuse Ingersoll,
ngduii-mi s v prezint Der Nacht Hund.
i smulse masca de pe fa i fcu o plecciune
adnc.
Ingersoll edea pe pat n odaia sa. Fusese o zi
formidabil, o adevrat victorie personal. Proiecia se
dovedise un veritabil triumf. Iar dup ce-i revenise din
oc, Hitler se artase fascinat de ndrzneul numr
actoricesc.
Ingersoll iei pe balcon i-i aprinse o igar. Era
epuizat i avea nevoie de timp ca s se gndeasc, s-i
programeze viitorul.
La etajul de dedesubt, stpnii Reich-ului discutau
despre afaceri de stat, ceea ce, dup cum i spuseser i
Hitler i Vierhaus, era de regul interzis la reedina din
muni.
Cineva deschise uile de la terasa de sub balconul lui i
astfel avu posibilitatea s aud vocile, s prind cnd i
cnd cte un cuvnt sau a expresie, dei nu ncerca s
trag cu urechea. l ameea gndul c, la ase metri sub
el, se punea la cale destinul Germaniei.
Te sftuiesc s o faci, se auzi vocea sonor a lui
Gring. Dar ct mai repede.
foarte riscant, observ cineva, probabil Funk.
E riscant, bineneles, zise Himmler. i ce dac
Vocea se stinse. Conversaia continu pe nfundate i
Ingersoll surprindea numai crmpeie de fraz.
Goebbels: toat lumea trebuie convins c a fost un
104

complot comunist.
Hitler: E sarcina ta, Joseph.
Gring: cei griji, cunosc un ap ispitor perfect
un tip srac cu duhul care locuiete
Himmler: cinci zile i-l conving c este eful
partidului comunist de pe ntregul continent i urm un
cor de rsete.
Se discut iar pe nfundate, apoi l auzi pe Gring
ncheindu-i o fraz: s punem la punct incendiul.
Incendiul?
Discuia continua din nou n oapt. Actorul se apropie
de balustrada balconului, ca s aud mai bine, i prinse
un fragment din ceea ce spunea Gring: un tunel de
la i glasul se estomp iari. Cteva momente mai
trziu
Himmler: Poate o bomb cu obolan
O bomb cu obolan? se minun Ingersoll. La fel i
Hitler:
O bomb cu obolan?
E foarte simplu. ii flmnd un obolan o zi sau
dou. Se pregtete focul n conductele de nclzire din
subsol i se instaleaz cursa de obolani care va declana
incendiul. Apoi i dm drumul obolanului pe conduct.
Un obolan flmnd adulmec mirosul mncrii de la
distan de kilometri. Cnd va nha momeala, poc.
Cldirea e veche i se va mistui ca un pom de Crciun
uscat.
Care cldire? se ntreb Ingersoll. i de ce?
Cineva iei pe terasa de dedesubt. Ingersoll stinse igara
ntr-o grmad de zpad de lng u i se napoie n
odaie.
105

De ce? gndi el. i ce voia s spun Goebbels prin dm


vina pe comuniti?
Se aez la biroul din colul camerei i ncerc s se
concentreze asupra filmului. Dorea s opereze cteva
modificri minore. Dar nu reuea s-i scoat din minte
evenimentele zilei i propunerea uluitoare pe care i-o
fcuse Hitler.
Hotrrea lui fu brusc i irevocabil.
Sri n picioare i crp puin ua de la camer. Auzi
cum se deschid uile salonaului, vocile nbuite ale
brbailor care-i urau noapte bun, un hohot de rs.
Ls usa ntredeschis i reveni la birou.
Jos, n dreptul scrii, Hitler se ntoarse spre Vierhaus
i-i spuse optit:
Ei, ce crezi, Willie? Va accepta der Schauspieler
propunerea?
Nu ncape nicio ndoial, rspunse plin de ncredere
Vierhaus.
Dup cele petrecute n seara aceasta, sunt convins c
nu-l va prsi curajul niciodat.
La drept vorbind, rspunse Vierhaus, dup turul de
for de ast-sear, a spune c este omul cruia i place
s-i asume riscuri. i, probabil, fr s ia n consideraie
consecinele.
Cum de-ai ajuns la o asemenea concluzie?
i-a riscat viaa escaladnd zidul de ghea i nu l-a
preocupat
deloc
modul n
care
vei
reaciona
dumneavoastr. Nu i-a psat, pur i simplu.
Hm. Presupui c individul ne-ar putea produce
surprize nedorite? insist Hitler. C ar fi n stare s comit
greeli fatale?
106

Absolut deloc. Dimpotriv, consider c este tocmai


omul de care avem nevoie pentru misiune.
Vierhaus escamota puin adevrul. El tia c n fiecare
fiin uman se ascund surprize de neimaginat. Vierhaus,
un psiholog bine pregtit, devenit sceptic datorit
experienei, era deprins s priveasc instinctiv dincolo de
aparene. El tia c nuntrul celulei reci a minii colciau
obsesii, impulsuri refulate, taine, ba chiar i dubluri
imaginare, i c linia de desprire dintre nevrotic i
psihotic era extrem de subire. Nevroticul ceda uneori n
faa pornirilor interioare. Psihoticul era victima lor.
Pn atunci, i ntemeiase raionamentele n privina
lui Ingersoll doar pe rapoartele furnizate de serviciile
secrete de informaii. Simple fapte oamenii lui Himmler
nu-i bteau capul cu interpretrile, ci adunau date iar
datele nu-i permiseser s-l analizeze cu absolut precizie
pe Ingersoll. Acum, avusese posibilitatea s-l observe o zi
i o noapte, iar n mintea lui Vierhaus se cuibriser
anumite ntrebri.
n timp ce sttuse n sala de proiecie slab luminat,
Vierhaus l urmrise insistent pe actor. Intrarea lui prin
uile enorme cu geamuri fusese o uimitoare pies de
virtuozitate interpretativ, dar nu cumva mai indica i
altceva?
Era Ingersoll un artist excentric? Sau undeva, n
strfundurile minii sale, sttea la pnd vreun secret
tenebros, care ntr-un moment crucial ar putea erupe ca
un vulcan, punnd n pericol ntreaga misiune?
Mai pe scurt, individul se definea ca excentric, nevrotic
sau psihotic?
Sau era o combinaie a celor trei ipostaze?
107

Vierhaus nu reuea s-i dea seama, dar, cum suferea


el nsui de megalomanie, avea convingerea c va fi n
stare s-l controleze i s-l domine pe actor, n cazul n
care individul accepta propunerea lui Hitler. Era o
presupunere riscant, dar n-avea ncotro. El l asigurase
pe Fhrer c Ingersoll era omul cel mai indicat pentru
ndeplinirea planului lor, iar acum era prea trziu ca s
revin asupra deciziei.
Trecur cinci minute i, n fine, Ingersoll auzi zgomot de
pai care urcau scrile i se apropiau de odaia lui. Se
aplec asupra notelor sale. Paii se oprir i persoana
nevzut btu la u. Se ntoarse, prefcndu-se
surprins. Din ua ntredeschis l privea Hitler.
Scuz-m, colonele Wolfe, ua era deschis.
Ingersoll ddu s se ridice, dar Hitler i fcu semn s
stea jos.
Te rog, te rog, n-am vrut s te deranjez.
Poftii, v rog, nuntru. mi treceam n carnet nite
observaii
sugerate
de
vizionarea
filmului.
Mici
imperfeciuni de montaj, tii. Mai sunt necesare cteva
tieturi nensemnate.
Hitler deschise complet ua, dar rmase n cadrul ei, cu
minile la spate.
Perfecionist ntotdeauna, aa-i?
M tem c da. Tehnicienii sunt ngrozii.
Atunci, s angajezi tehnicieni mai pricepui.
Cred c la noi lucreaz cei mai buni.
n sfrit, n-am vrut s te deranjez. nc o dat,
mulumirile mele pentru film. Dup cum ai observat, i-a
captivat pe toi spectatorii. O s-l vd de mai multe ori,
sunt sigur. i i mulumesc pentru c ai venit n casa
108

mea.
Este evenimentul cel mai important din viaa mea,
mein Fhrer. Eu trebuie s v mulumesc dumneavoastr.
Se opri o clip, apoi spuse: A dori s v rspltesc cumva
bunvoina e vorba, firete, de ceva modest nu se
compar cu valoarea pumnalului.
De regul, omul cooptat pentru o misiune primete
un pui de cine ciobnesc. S-i in de urt n perioada de
pregtire. Dar nu mi s-a prut potrivit pentru dumneata.
Una dintre slbiciunile mele e vinul, spuse Ingersoll.
Am vreo dou sute de sticle cu vin rou i alb, soiuri
franuzeti de calitate excepional. A dori s le acceptai,
mein Fhrer.
Hitler fu surprins de propunerea lui Ingersoll. ncetncet, i se limpezi n minte semnificaia. nti pru
nedumerit, apoi curios i, n cele din urm, ochii i se
mrir i faa i se destinse ntr-un zmbet larg.
E un dar foarte generos, colonele.
Se ntrerupse i sprncenele i se nlar ntrebtor.
Vinul vi se va trimite dup ce va muri Hans Wolfe,
spuse Ingersoll.
Hitler i strnse pumnii la piept. Faa lui exprima
deplin bucurie.
Prin urmare, eti de acord?
Da, rspunse Ingersoll i se ridic. Voi fi onorat s
devin Siebenundzwanzig.
Sunt sigur c i-a venit greu s te hotrti.
Aa e.. Mai sunt ns unele dificulti.
Care anume? ntreb Hitler.
Trebuie rezolvate dou probleme, spuse Ingersoll, i
explic linitit despre ce era vorba.
109

Hitler nu se art surprins, iar expresia feei nu i se


schimb.
Sunt probleme pe care noi le rezolvm extrem de
bine, l asigur el pe actor.
Privirile li se ntlnir i, ncet, foarte ncet, Johann
Ingersoll i ridic mna salutnd.
Zmbind, Adolf Hitler i rspunse tot cu salutul nazist.

110

OPT
Un ziar aprut cu cinci zile n urm sttea deasupra
mormanului de cotidiene de pe masa de stejar din living.
Paginile interioare fuseser scoase i puse alturi de
articolul mare de pe prima pagin.
Idolul filmului german, Ingersoll,
a murit ntr-un accident de automobil
mpreun cu valetul.
S-au prbuit n muni
de la nou sute de metri nlime
de
Bert Rudman
corespondentul ziarului Herald Tribune
BADEN-BADEN, Germania, apte martie. Johann
Ingersoll, cel mai recent star al cinematografiei germane,
aflat n vacan dup premiera mondial triumfal a
noului su film, Der Nacht Hund, a murit pe loc astzi,
cnd maina n care cltorea a derapat pe o osea
montan din apropierea localitii i s-a prbuit ntr-o
prpastie de nou sute de metri.
Otto Heinz, fost artist machior, care-i abandonase
cariera, devenind asistentul personal al lui Ingersoll, a
fost, de asemenea, omort n accident.
Cele dou victime au fost identificate de Friedrich
Kreisler, avocatul i impresarul lui Ingersoll.
I-a fost foarte greu ne-a mrturisit Louis Brunch,
111

primarul
oraului
Baden-Baden,
unde
au
fost
transportate trupurile nensufleite, recuperate de
salvamontiti. Ambele trupuri au fost mutilate ngrozitor
n timpul cderii.
Potrivit informaiilor furnizate de Kreisler, profund
afectat de moartea prietenului i clientului su, Ingersoll
era burlac i nu avea niciun fel de motenitori.
Ingersoll a fost colonel n S.S. i s-a bucurat de
preuirea lui Adolf Hitler. La premier, Ingersoll a aprut
pentru prima oar n uniforma S.S., ceea ce i-a
scandalizat pe unii invitai.
Germania a pierdut o mare valoare naional, a
declarat presei cancelarul Hitler. Ingersoll mai avea puin
pn s devin unul dintre cele mai mari staruri ale
filmului mondial i, n aceast ipostaz, ar fi adus noi
lauri Patriei-mam.
Printr-o ironie a sorii, premiera mondial a filmului,
desfurat n sala Operei Kroll, a fost umbrit de
incendiul izbucnit n cldirea Reichstag-ului. Invitaii au
observat flcrile n timpul recepiei ce a urmat galei i sau ngrmdit pe balcoanele teatrului, pentru a privi
vlvtile ce se nlau la mic distan. Unii au prsit
recepia i s-au grbit spre locul sinistrului.
n ultimul su film, Der Nacht Hund, Ingersoll a
interpretat, potrivit aprecierilor criticii, cel mai dificil i
mai terifiant rol din cariera sa. Performana lui Ingersoll a
fost comparat favorabil cu aceea a starului american Lon
Chaney.
Fritz Jergens, regizorul ultimului film al lui Ingersoll, a
avut cuvinte de laud pentru actorul disprut,
caracterizndu-l drept un protagonist care-mi ddea
112

impresia c intr complet n pielea personajelor


interpretate. A fost un actor dotat cu mari posibiliti de
expresie.
Se tie c Ingersoll a fost un star extrem de retras. Nu la vzut nimeni nemachiat. i lua msuri minuioase,
severe, pentru a-i ascunde adevrata identitate. Se
proteja obsesiv fa de indiscreiile presei i ale publicului.
n cei doi ani de ascensiune n topul vedetelor de cinema,
Ingersoll nu s-a lsat fotografiat niciodat i nici n-a oferit
spre publicare vreo fotografie de-a sa. Datele sale
biografice sunt, n cel mai bun caz, sumare. Singurele
fotografii n care apare actorul sunt, de fapt, prim-planuri
din filmele sale. Relatrile cu caracter publicitar ofer doar
nite nume i detalii despre modul de realizare a filmelor
sale.
Ingersoll sttea aplecat peste mas i chicotea vesel,
recitind relatarea i sorbind din paharul cu vin. Era n
uniforma neagr S.S., iar pumnalul n teaca neagr i
atrna amenintor la old. Uniforma i venea ca turnat.
Croitorul lui Hitler realizase un costum magnific.
Imagineaz-i, se gndi el, am fost pus n umbr de
Reichstag. Se nvrti ano prin ncpere i se opri un
moment n faa oglinzii, admirndu-se. Uniforma era o
capodoper a eleganei sobre: neagr ca antracitul, cu
aripile pantalonilor arcuindu-se de la old pn la
genunchi; apoi cizmele negre de clrie, perfect lustruite.
Capul de mort pe chipiu, catarama din argint a centurii,
pe care se aflau gravate cuvintele Loialitatea Este
Onoarea Mea, runele S.S. din argint pe unul din revere
ca dou sgei de lumin. Toate scoase i mai bine n relief
113

de negrul desvrit al uniformei din stof de ln pur.


i ndrept umerii, i trase brbia napoi:
Achtung! ordon Ingersoll imaginii din oglind.
Reveni la mas, rsfoi grbit ziarele i reciti un fragment
dintr-o relatare despre incendiu.
Marinus van der Lbbe, un comunist olandez, a fost
arestat n timp ce cldirea ardea nc, fiind acuzat de
provocarea incendiului.
Marealul Hermann Gring, eful Poliiei de Stat, a
declarat c van der Lbbe se ascunsese n Palatul
Bismarck, din spatele Reichstag-ului. Potrivit afirmaiilor
lui Gring, van der Lbbe ar fi recunoscut c a pus focul
pentru gloria partidului comunist.
Gring a mai declarat c n apartamentul lui Lbbe sau
gsit
brouri
comuniste
i
alte
obiecte
compromitoare.
S-a produs o tragedie, pus la cale de comuniti, fr
ndoial, a spus Gring. E o adevrat minune c nu sau nregistrat victime.
O manevr politic strlucit! Dezvluirea faptului c
van der Lbbe era aproape orb i nebun n-a fost luat n
seam de germani. Nu le psa. Aproape imediat, se
dezlnuise o reacie delirant. n cele cinci zile ce se
scurseser de la consumarea incendiului, fuseser
arestai mii de comuniti. Puterea politic a partidului
fusese sfrmat. Sub pretextul c ar apra statul de
violena comunitilor, Hitler emisese un decret pentru
protejarea poporului i a statului i, dintr-o lovitur,
revocase toate libertile garantate de Constituie.
114

Trecuser cinci zile de la incendiu i individul conducea


acum Germania prin decrete.
Ingersoll se duse la buctrie s-i umple din nou
paharul. Hitler e acum mpratul Germaniei, gndi el. Este
conductorul absolut al Germaniei. Rznd, ridic
paharul, toastnd pentru Fhrer.
Deodat, auzi clicul produs de rsucirea cheii n
broasca uii de la intrare; apoi cnitul zvorului.
Oh, Doamne! gndi el. E Friedrich. Numai el are cheia.
Ce naiba cuta aici?
Ua se deschise, apoi se nchise, iar podeaua ncepu s
scrie sub apsarea unor pai. Se ddu dup ua
buctriei, urmrind ce se ntmpla n living. Kreisler i
scoase pardesiul, se uit pe mas, se ndrept spre ea i
ncepu s rsfoiasc prin ziare. Cercet cu privirea
camera.
Hei, strig el, mirat. E cineva aici?
Asta-i bun, gndi Ingersoll. Ce dracu!
Intr n living.
Noroc, Freddie, spuse el degajat.
Din cauza ocului, Kreisler nepeni, fr grai. Se uita
aiurit la stafia din faa lui.
Doamne Dumnezeule! zise el cu glas pierit. Doamne
Dumnezeule, Johnny, tu eti!
n carne i oase, scuz-mi calamburul.
Bine, dar nu pricep pentru numele lui Dumnezeu,
ce s-a
E o poveste lung, destul de ncurcat, Freddie.
Linitete-te. i aduc imediat un pahar cu vin.
Chteauneuf-du-Pape, din 1929. Ce an incredibil.
Da ce naiba se petrece? ntreb Kreisler, cruia i
115

revenise graiul. Dumnezeule, ce soi de truc publicitar ai


mai nscocit acum? Unde-i Heinz? Cum de l-ai amestecat
n chestia asta?
Heinz a murit. De-adevratelea.
i-atunci cine era prlitul cellalt pe care l-am
identificat? Purta hainele tale. Era
Habar n-am, Freddie. Nu l-am vzut niciodat. Nu
tiu i nu vreau s aflu nimic despre el.
Dar ce s-a ntmplat? A cules Heinz pe vreun
autostopist de pe osea? Atunci cum de era mbrcat n
hainele tale?
Minciuna ni uor, ca fluieratul unei arii.
Era iubitul lui Heinz, spuse Ingersoll. Veneau
probabil de la tabra de schi i coborau spre satul din
vale. Drumul era acoperit de ghea
Bine-bine, dar tu de ce?
Kreisler se opri i-l cercet cu privirea din cap pn-n
picioare, dndu-i deodat seama c Ingersoll purta
uniforma S.S.
i de ce eti mbrcat n uniforma S.S.? Ce naiba i-a
venit? Ce se ntmpl de fapt?
Nu era chip s-l mini pe Kreisler. N-avea cum s-i
explice. Freddie greise venind. O greeal fatal.
Dar, apropo, tu ce treab ai aici? ntreb Ingersoll.
Voiam s controlez casa, s m gndesc cum s
procedez, ce s fac cu mobila stil, cu picturile. Cu vinul.
Vinurile din beci reprezint o adevrat avere, Johnny.
M-am gndit eu la toate. Casa va fi nchis, aa cum
se gsete. Sunt stabilite persoanele care vor avea grij de
ea. Apartamentul din Berlin se va vinde.
Dar ce-i cu tine n uniforma asta?
116

Ingersoll i privi prietenul care sttea n partea opus a


ncperii. Chipul i mpietri.
N-am s-o mai port, cred, foarte mult vreme.
N-ar fi trebuit s-o pori niciodat.
i de ce nu? spuse Ingersoll cu mndrie. Am primit
numirea direct de la Fhrer.
Iisuse Hristoase, Johnny, nu tii de ce e n stare
nebunul? A abolit Constituia, ne-a rpit toate drepturile.
Prin decret, pentru numele lui Dumnezeu. Ne-a luat prin
decret drepturile ceteneti: libertatea de exprimare,
libertatea presei, libertatea de a gndi, libertatea de a
vorbi la telefon fr a fi interceptai i de a trimite o
amrt de scrisoare fr s fie citit de poliie. Bandele
S.A. devasteaz Berlinul. Hitler a devenit un dictator
mpuit doar n cteva sptmni.
Mai exact, n cteva zile, rspunse Ingersoll, plin de
sine. Ehei, construirea partidului, eforturile depuse
pentru a fi ales cancelar i-au luat muli ani. Acum, ns,
exercit un control absolut asupra naiunii, nlturnd un
guvern falimentar, corupt, putred pn-n mduva oaselor.
i aciunea s-a consumat n numai cinci zile.
Rse, nlnd cinci degete.
Cum poi s fii de acord cu asemenea aberaii,
Johnny? Eti artist, creator
Ingersoll l opri.
Sunt actor n filme de groaz, Freddie, att. Acum
ns mi s-a propus s joc un rol important n cea mai
mare revoluie din istorie.
Dar asta nu e revoluie, ci banditism. Tlhrie
ordinar. A jefuit poporul de drepturile sale. Tipul e
Ingersoll i fcu semn s tac.
117

Al Treilea Reich va schimba istoria, Freddie. Tu nu


nelegi, fiindc-i lipsete imaginaia. N-ai pic de
imaginaie, Freddie, de aceea tu nu eti dect agentul
meu. ns actorul sunt eu! Vreau s iau parte la aceast
revoluie. M-am sturat s m tot furiez cu favorii fali i
peruc. Am obosit chinuindu-mi trupul cu deghizrile
acelea ridicole. Am ctigat atia bani, nct n-am s
reuesc s-i cheltuiesc niciodat.
Lu ziarul i i-l art lui Kreisler.
Comentarii ample despre film. i un necrolog
minunat. A sosit momentul ca Johann Ingersoll s
dispar.
i s devin o cma neagr nazist?
S devin patriot nazist, replic dur Ingersoll. Renun
la toate, la toate, pentru ara mea.
Nu-i adevrat, renuni de dragul omuleului cu
musta ca a lui Chaplin.
Freddie, mi pui la grea ncercare rbdarea.
Ei-ei, nu umbla cu chestii din astea, suntem prieteni
de atta vreme i i pentru numele lui Dumnezeu,
Johann, doar sunt prietenul tu. M intereseaz ceea ce
se petrece cu tine.
i beneficiul tu de zece la sut?
Lui Kreisler i se lsar umerii.
Eram un avocat apreciat cnd te-am cunoscut, iar
reputaia mea a rmas netirbit pn-n prezent.
Glasul i tremura din cauza ncordrii.
Pot tri foarte bine i fr cota de zece la sut din
veniturile tale. Nu mi-am nchipuit c ai asemenea
sentimente, Johann. Nu mi-am nchipuit c te consideri
nelat de mine.
118

Mintea lui Ingersoll lucra febril. l obseda o imagine din


noaptea premierei, ceva ce se petrecuse imediat dup ce
fusese descoperit incendiul de la Reichstag.
De ndat ce auziser de incendiu, oamenii prezeni la
recepie se ngrmdiser la ferestre i pe balcoane. La
cteva strzi deprtare, flcrile prjoleau cerul nopii i
tciuni incandesceni se nvolburau n vrtejurile de fum.
Ce ironie a sorii, gndi Ingersoll i izbucni n rs.
Incendiul ncheia srbtorirea premierei lui. Acum
nelegea sensul conversaiei pe care o surprinsese la
Berchtesgaden. l scosese pe Vierhaus din mulime i-l
dusese la mezanin, ntr-un ungher linitit.
Credei c n spatele incendiului sunt comunitii?
ntreb calm Ingersoll.
N-am nicio ndoial. Autorul va fi arestat n curnd,
sunt absolut sigur i, pentru c a comis actul acesta
cumplit, partidul comunist va fi lichidat.
Ingersoll nl cupa cu ampanie spre Vierhaus.
O alt victorie a Fhrer-ului.
Eti exagerat de ndrzne, Schauspieler, o spun
pentru binele dumitale. Ai aprut n uniforma S.S. i i-ai
compus o masc de om dur, ceea ce i-a contrariat pe unii
dintre invitai. Am vzut multe sprncene nlate.
Ingersoll i acoperise calota cranian cu o pieli din
latex de cauciuc i-i accentuase scobiturile din obraji.
Aproape complet chel, purtnd uniforma sobr S.S., el
ocase spectatorii muli dintre ei strini care
umpluser pn la refuz sala.
i, probabil, i-a mai domolit pe unii? suger
Ingersoll.
119

S-ar putea ca Fhrer-ul s nu fie de acord cu modul


n care-i alegi cuvintele. El nu va tolera atitudinile
domolite. El cere o supunere oarb i noi, la fel. i-a
vorbit vreodat Fhrer-ul despre puiul de cine ciobnesc
german?
Da, zise Ingersoll, cu aerul c se scuz. Mi-a spus c
noilor membri S.S. li se druiete un celandru atunci
cnd intr n perioada de instruire. ns n cazul meu
Cunoti semnificaia acestui dar?
Ingersoll ezit i ridic din umeri.
Sunt exceleni cini de paz i tovari foarte
devotai.
i constituie o parte important a ritualului
acceptrii, spuse Vierhaus. De obicei, orice ofier S.S.
parcurge o perioad de antrenament intensiv i
necrutor. La nceput, i se druiete un pui de cine
ciobnesc care l va nsoi pe ntreaga durat a pregtirii.
Cinele i omul ajung s se bizuie unul pe altul. Iar n
ziua cnd se ncheie instruirea i ofierul depune
jurmntul de credin fa de Fhrer, i se ordon s taie
beregata cinelui.
Ce spunei?! rspunse Ingersoll, cu oarecare
scepticism i fr s par surprins.
E cel mai bun mijloc pentru a demonstra c suntem
loiali fa de un singur stpn. C avem doar un singur
prieten, Adolf Hitler, cruia i vom executa orbete
ordinele.
Ingersoll rmase tcut. Ochii i se ngustar i-l privi pe
Vierhaus cu respect rennoit, mai ciudat.
Poporul german trebuie, la rndul lui, s deprind
supunerea oarb, fr crcnire, continu Vierhaus. Dac
120

nu ii cu partidul, eti mpotriva lui. O bun metod de


supunere. Simplific lucrurile.
Ingersoll ddu din cap, aprobndu-l.
i acum Reichstag-ul arde, zise el. O nenorocire
norocoas.
Paradoxul l amuz pe Vierhaus.
Aa e, prietene. Moare un simbol uzat, mbtrnit, i
locul lui este luat de altele noi, proaspete. Iat ce
reprezint al Treilea Reich, o nou ordine a lucrurilor
pentru Deutschland.
O nou ordine a lucrurilor, repet Ingersoll ca un
ecou.
Privindu-l pe profesor drept n lumina ochilor, spuse
sec:
Cred c a sosit momentul s mor, profesore.
mi pare ru btrne, spuse Ingersoll, cuprinzndu-l
pe Kreisler pe dup umeri i conducndu-l spre masa
plin de ziare. M ieri, nu-i aa? Mi-am pierdut
cumptul. tii cum se ntmpl uneori. Doar n-o s lsm
politica s strice o prietenie frumoas ca a noastr, ce
zici?
i art cu mna ziarele de pe mas.
Ia gndete-te. Mi s-a oferit prilejul s-mi citesc
propriul necrolog. Nu nelegi? N-am rezistat tentaiei.
Doar m cunoti. Cum era s scap o asemenea ocazie?
De-aceea ai fcut toat tevatura asta? Ca s-i citeti
necrologul? sta-i motivul pentru care ai acceptat s intri
n S.S:?
Sunt nazist, Freddie. O tii de ani de zile. Nu m-am
ascuns fa de tine.
121

Bine-bine, dar s apari n public mbrcat n


uniform! i dai seama c prestigiul tu n rile strine sa dus de rp. Statele Unite nu-i vor mai cumpra filmele.
Nici Anglia sau Frana.
Duc-se dracului toate trei. Peste cteva zile, se vor
organiza retrospective Johann Ingersoll la Paris, Londra i
New York.
Nu neleg. Ce ai de gnd?
Nu-i vorba numai de mine, ci de noi, Freddie. Aadar,
ce avem de gnd?
i ce dracu avem noi de gnd?
S murim, Freddie, spuse Ingersoll.
Mna i se desprinse de pe umrul lui Kreisler, se nfipse
n ceafa lui i-i trase violent capul pe spate. Cealalt mn
trase pumnalul lung din teac i, cu o micare rapid,
nfipse lama strlucitoare sub urechea stng, tindu-i
gtul.
n primul moment, Kreisler nu simi tietura, att de
ascuit era pumnalul S.S. Apoi l fulger o arsur cumplit
sub mrul lui Adam. Privi n jos i vzu cum sngele i
nea c dintr-un gheizer prin spintectura din beregat!
ncerc s ipe, dar nu reui s scoat dect un horcit.
Nu putea s respire. Vru s se agate de Ingersoll, dar
actorul se retrase un pas i ridic pumnalul,
mplntndu-i-l apoi printre coaste, drept n inim.
Kreisler ddu ochii peste cap i se prbui ca o ppu
de crp, cznd n genunchi, cu fruntea pe covor i
braele ntinse n spate, spre tlpi.
Sngele inunda covorul.
Ingersoll se aplec deasupra lui, terse lama de haina
din mtase a lui Kreisler, apoi puse arma n teac. l
122

ntinse pe Kreisler pe spate i ndes cteva ziare n ran,


ca s stvileasc uvoiul de snge. Kreisler l privea cu
ochii pustii. Ingersoll i-i nchise cu o mn. Apoi l
nfur pe Kreisler n covor. Simi un puseu de
adrenalin. I se fcea ru i i se tia respiraia. i ddu
capul pe spate, respirnd cu greutate pe gur.
Surescitarea mai dur un minut sau dou, umflndu-i
vintrele, pompndu-i sngele n tmple. n cele din urm,
se aplec peste marginea mesei i izbuti s soarb o gur
de aer.
Dup cteva momente i reveni, travers camera,
ducndu-se la telefon i-l sun la Berlin pe Vierhaus.
La telefon profesorul Vierhaus, veni rspunsul
onctuos.
Sunt Swan.
Swan?
Da, Swan. Ai neles?
Desigur.
Am fost nevoit s rezolv singur o parte a problemei.
Nu neleg.
Adineauri l-am ucis pe Freddie Kreisler. E nfurat
ntr-un covor n livingul casei mele de la Bergen. N-am
avut ncotro.
Vierhaus tcu o clip doar. Ingersoll parc auzea
zgomotul gndurilor n capul profesorului.
i-ai pus la punct treburile pe acolo?
Da. Toate actele se gsesc ntr-o cas de fier, n
pivnia unde in vinurile. Sunt convins c dumneavoastr
v vei ocupa de lucrurile mele.
Desigur.
Ai aflat de vinuri, da?
123

Firete. Fhrer-ul va fi ncntat, sunt sigur. i-acum,


ascult-m cu atenie. Vreau s prseti ct mai repede
casa. Cu automobilul lui Kreisler. i pui pardesiul i
plria lui. Te duci la gara din Bergen. Lai cheile mainii
sub bancheta din fa. Acolo o s te atepte cineva.
Cum o s-l recunosc?
O s-l vezi: se va uita la automobilul lui Kreisler. O
s-i spun Herr Swan. De cadavru ne ocupm noi.
V mulumesc.
N-ai pentru ce, dar mi pare ru c ai fost nevoit s
o faci dumneata. Concepusem un plan mai sofisticat.
N-am avut de ales. Apropo, v amintii ce mi-ai spus
despre cini?
Despre cini?
Despre ciobnetii germani.
A, da, bineneles.
Nu cred c mai am nevoie de un cine n perioada de
pregtire, spuse Ingersoll.
n glasul lui vibra o und de mndrie.

124

NOU
Felix Reinhardt iei din staia de autobuz, npustinduse prin ploaia torenial de var spre cldirea cu dou
niveluri, situat la marginea cartierului artitilor dac
mai putea fi numit astfel, ntruct cei mai muli pictori,
sculptori i scriitori prsiser oraul imediat dup puciul
nazist, ddu buzna n vestibulul casei zugrvite n culori
vii. Era un brbat serios, scund i bine legat, cu mustaa
i chica negre, zbrlite i netunse, ai crui ochi, adncii
n orbite, priveau din spatele unor lentile groase. Vijelia se
pornise din senin i-l surprinsese fr umbrel, aa c
acum Reinhardt i scutura stropii de ploaie de pe sacou.
Apoi urc la studioul de ia etajul nti. Cnd intr n
mansarda luminoas i vesel, clopoelul de deasupra uii
scoase un sunet plcut. ncperea privea cerul prin dou
luminatoare enorme i era populat de sculpturi
neterminate, nchise ua i ncepu s fluiere refrenul
valsului Dunrea Albastr.
Oscar Probst, care se gsea ntr-o box de lng studio,
privi printr-o gaur mic, practicat n zid. i legase un
or peste pantalonii gri. i scoase orul, i terse cu el
cerneala de pe mini i apoi l arunc peste una din cele
dou mese pe care stteau casetele de litere ale btrnei
sale prese tipografice, marca Angerstadt.
Reinhardt auzi cum gemea biblioteca nalt pn-n
tavan, n timp ce Probst mpingea unul din corpuri,
ndeprtndu-l de lng perete ca s intre n studio.
Biblioteca masca intrarea n micul atelier de tipografie.
Ai venit devreme, Felix, l ntmpin zmbitor Probst.
125

Era un brbat vesel, mai tnr dect Reinhardt, frumos


i bine brbierit, cu prul blond, tuns scurt. Chipul lui
degaja un aer de naivitate optimist, care contrasta cu
permanenta expresie ntunecat, mohort, a lui
Reinhardt.
Vreau s schimb cte ceva n articolul de fond, spuse
Reinhardt, scond o foaie de hrtie din buzunarul interior
al hainei. Nite modificri minore.
E-n regul, rspunse Probst. Mi s-a defectat din nou
pedala. M tem c presa e pe duc. Oricum, sunt n
ntrziere cu o jumtate de or.
Probst tiprea din dou-n dou sptmni o publicaie
clandestin, n patru pagini, intitulat Contiina
Berlinului. Era una dintre puinele voci libere din ora. O
edita Felix Reinhardt. Probst confeciona, de asemenea,
paapoarte pentru disidenii politici, ajutndu-i astfel s
fug din Germania. De fapt, Probst era, probabil, cel mai
iscusit falsificator de paapoarte din ar.
Ambele ndeletniciri tiprirea Contiinei i serviciul
su de paapoarte erau extrem de periculoase. n public,
Probst susinea nfocat nazismul i trucul acesta l ferise
de suspiciunile Gestapoului. Reinhardt se bucura de
preuire peste hotare. Articolele sale apreau la Londra,
Paris i New York, uneori chiar n The New Republic.
Scpase pn atunci de furia Gestapoului datorit
prestigiului su internaional, dar situaia lui devenea pe
zi ce trecea tot mai critic. I se nregistrau convorbirile
telefonice i era adeseori urmrit. Gestapo-ul cuta un
motiv plauzibil pentru a-l reduce definitiv pe Reinhardt la
tcere.
Pe cei doi brbai i pndea dezastrul. Lichidarea
126

Contiinei
Berlinului
figura
printre
prioritile
Gestapoului, iar cei doi brbai i ddeau bine seama c,
dac vor fi prini, nazitii i vor ucide.
Mai scoatem un numr i gata, spunea Probst din
dou n dou sptmni. Trebuie s ne oprim, Felix,
cercul se strnge.
Reinhardt tia c Probst are dreptate. Cu fiecare
apariie, se apropiau i mai mult de dezastru. Totui, n
zilele urmtoare se produceau noi dezvluiri, noi atrociti
i se emiteau noi decrete, iar Felix i Oscar considerau c
au obligaia moral s informeze lumea, aa c i
continuau activitatea primejdioas. Uneori, n miaz
noapte, Reinhardt se trezea scldat n sudoare, iar
nelinitea lui se datora respiraiei fierbini reale sau
imaginare a Gestapoului pe care o simea n ceaf..
Bun, am reparat pedala, spuse Probst. D-mi
corecturile s le trec n palt. Pn termin, du-te s bei o
bere. S vii napoi peste o jumtate de or.
Vrei s-i aduc ceva?
Nu, mulumesc. Coboar pe scara de serviciu, du-te
peste drum la Hofbru. N-o s te plou prea tare.
Danke, rspunse Reinhardt.
Reinhardt plec. De unde s tie c bunul su prieten
mai avea de trit doar cteva zeci de secunde? La drept
vorbind, dac nu s-ar fi stricat presa de tiprit, Reinhardt
ar fi murit o dat cu Probst.
n timp ce discutau, o main de teren de culoare gri
oprise n faa cldirii i din ea sriser grbii patru
lupttori din Sturmabteilung, mbrcai n cmi brune.
Comandantul echipei era un sergent cu chip de granit i
cu nasul brzdat de vase de snge sparte emblema
127

clasic a beivanilor. Intrar n hol i se ndreptar spre


etajul nti, urcnd cte dou trepte deodat.
n momentul cnd haidamacii S.A.. nvleau n
atelierul lui Probst, Reinhardt cobora pe scara de serviciu.
Eti Oscar Probst? ntreb o voce aspr.
Ce dorii? replic Probst.
Cum auzi zarva, Reinhardt o lu tiptil pe scri n sus.
Se uit pe furi prin ua ntredeschis. Unul dintre
brbaii mbrcai n cmi brune trgea de biblioteca din
lemn de stejar, din fundul atelierului. O rsturn pe
podea. Cu o lovitur de picior, deschise ua ascuns i
pi prudent, dar amenintor, n micul atelier tipografic,
uit n jur, culese de pe mas cteva palturi i le citi
repede.
Urlnd de furie, nazistul arunc spre tavan foile, i
propti umrul sub marginea uneia dintre cele dou mese
i o slt. Caseta se prbui i pe podea se revrsar sute
de litere de plumb.
Nu, nu! strig Probst i se repezi la haidamacul n
uniform cafenie.
Nazistul l nfac pe Probst de cma.
Trdtorule! rcni tipul i-l mbrnci cu putere pe
Probst.
Se ntoarse apoi la cealalt mas.
B, porcule! strig Probst.
Fur ultimele lui cuvinte. Sergentul S.A. intr n studio
i se duse spre ua tipografiei. n timp ce Probst se
repezea din nou la individul care-i rsturnase literele,
sergentul scoase pistolul Luger i trase. Glonul strpunse
pieptul artistului. Probst se ddu un pas napoi, genunchii
128

i se ndoir, dar nu czu. l privi surprins i nspimntat


pe sergentul S.A..
Atacul sergentului i mboldi i pe ceilali trei naziti, i
scoaser toi pistoalele i camera vui de focuri de arm.
Mai multe gloane se nfipser n trupul lui Probst, care se
prbui peste biroul su, cu braele desfcute i picioarele
blbnindu-se deasupra podelei. Puloverul fusese
perforat n ase puncte. Sngele ncepu s neasc.
Reinhardt i duse mna la gur, ca s-i nbue
strigtul de groaz. Nu putea face nimic pentru Probst,
aa c se npusti pe scri n jos, cobornd lateral treptele
i privind nfrigurat napoi, spre ua din spate a
studioului. Se atepta s-i vad din clip-n clip pe
asasinii din Sturmabteilung. Dar nu se luar dup el; n
schimb, i auzi cum sfrmau lucrurile din atelierul
tipografic i din studio. Urm o bubuitur puternic,
nfundat i cineva strig: A luat foc!.
Doamne Dumnezeule, tia dau foc la toat cldirea,
nelese Reinhardt.
Iei, furindu-se pe ua din dos i se strecur printre
oamenii zorii de vremea ploioas, ndeprtndu-se rapid
de locuina lui Probst.
O femeie din faa lui art cu mna spre cldirea din
spate.
Ia privete, strig ea, cldirea aceea arde! Reinhardt
nu se opri i nici nu ntoarse capul. ncerca s nu o ia la
goan i s nu atrag atenia asupra sa, dar l copleise
spaima, spaima c tipii se ineau, poate, dup el, spaima
c-l vor mpuca pe la spate. Mai fugind, mai mergnd,
ajunse la primul col de strad i de-abia atunci se opri s
priveasc napoi. Prin ferestrele de la etajul nti ale
129

cldirii, neau vlvtile. Lui Reinhardt, inima i btea


s-i sparg pieptul. Gura i se uscase. Se opri lng un
bloc, ca s se adposteasc de ploaie, i ncepu s
pndeasc.
Trecur cteva momente. Dou cmi brune ieir prin
ua din spate i privir atent n toate direciile. O main
de teren nazist, cu stegulee roii-negre cu zvastic,
flfind pe aripi, ddu colul i se opri lng ei. Sergentul
urt, care trsese primul glon n Probst, era n picioare n
maina deschis i arta cu mna n ambele sensuri ale
strzii udate de ploaie. Ordinele lui fur ntrerupte de
sosirea unei maini de pompieri.
Reinhardt se lipi i mai tare de zid. De acolo, vedea cum
pompierii se micau alene, muncindu-se, chipurile, s
monteze furtunurile. n jurul lor stteau civa lupttori
S. A. care-i ndemnau s nu se grbeasc.
Oricum, e prea trziu, spuse unul dintre ei. Cldirea
s-a dus. De ce s risipii apa? Las s-o sting ploaia.
Izbucnir cu toii n rs.
Ardea acum acoperiul, iar flcrile se nlau furioase
sub rafalele ploii.
Cmile brune se ndeprtar de cldire, scrutnd cu
privirea mulimea de curioi. Civa dintre ei aveau n
mn fotografii pe care le artau oamenilor ce se uitau la
foc.
Atenie la mine, rcni spre mulime unul dintre ei,
ridicnd mn n care inea o fotografie. sta-i Felix
Reinhardt. Sunt sigur c l recunoatei. E un tip celebru.
Avem ordin s-l arestm. Individul a complotat mpotriva
Fhrer-ului i a Patriei. Cel ce l va ascunde va fi
mpucat. Cine tie unde se afl i nu l denun va fi
130

mpucat. L-a vzut careva? Hei, n-avei gur? Vorbii!


Reinhardt se ndeprt n mare grab. Cea mai
apropiat staie de tramvai se gsea la circa dou sute de
metri deprtare. Se strnsese acolo o mulime de oameni,
adpostii sub umbrele. Se ndrept spre staie, inndu-i
capul plecat sub ploaia torenial de var. Acas nu se
mai putea ntoarce, fiindc, probabil, tipii l ateptau. S
opreasc un taxi. Prea riscant! S se amestece n mulime.
E mult mai sigur! Se mai adunar civa oameni n staie,
iar el se nghesui ntre ei. i inea n faa ochilor ziarul, ca
i cum ar fi citit, dar n realitate se uita pe deasupra foilor,
pndind. ncerca s-i potoleasc respiraia, dar nu fusese
niciodat att de ngrozit.
Tramvaiul apru dup colul unei strzi, trndu-se
spre ei. Mai avea puin pn s intre n staie, cnd dou
cmi brune pornir pe strad, n direcia lor. Ploaia
ncepea s slbeasc. Nazitii se oprir, se uitar n toate
direciile i pornir s traverseze spre el. Se opreau din
cnd n cnd i artau fotografia unor pietoni, uzi
ciuciulete i agasai.
Transpiraia se scurgea amestecat cu ploaia pe obrajii
lui Reinhardt. Tot trupul i era scldat n sudoare.
Tramvaiul opri i el se car pe platform. Apoi
vagonul se puse n micare gemnd, tocmai cnd cei doi
naziti n cmi brune ajunseser pe acea parte a strzii.
Unul dintre ei o lu n pas alergtor pe lng tramvaiul
care pornise. Se uita insistent prin geamuri la oamenii
dinuntru. Reinhardt se ntoarse cu spatele la nazist.
Ostaul S.A. se reflecta n geam. Reinhardt l vedea cum i
controleaz pe pietonii rmai n staie i i simea btile
inimii n tmple. nchise ochii i inspir de cteva ori
131

adnc, dnd afar ncet aerul, ca s se calmeze.


Slav Domnului, nu m-a observat.
Merse cteva staii, pn cnd pasagerii ncepur s se
rreasc, apoi cobor i fcu semn cu mna unui taxi.
La ambasada american, i spuse oferului. E pe
oseaua Mnchen.
Da, tiu, rspunse oferul.
l privi prin oglinda retrovizoare.
Suntei american? ntreb el.
Nu, nu, rspunse repede Reinhardt. Eu sunt sunt
tmplar. M-au chemat s le lucrez ceva.
Iei bani buni de la ei, aa-i? zise oferul zmbind.
Ei da, pltesc foarte bine, rspunse Reinhardt,
strduindu-se s par degajat.
Mai aveau cteva sute de metri pn la ambasad, cnd
Reinhardt observ dou automobile, parcate vizavi de
poarta boltit. Doi brbai n trenduri negre, cu plrii
negre de fetru, trase pe ochi, discutau cu pucaul marin
care sttea de gard la poart. Ali patru indivizi ateptau
n mainile cu portiere deschise, de pe partea cealalt a
strzii.
Gestapo-ul!
Oprete aici, te rog, la tutungerie, spuse Reinhardt
deodat. Vreau s-mi cumpr nite igri.
S-a fcut. Vrei s v atept?
Nu-i nevoie. Distana e mic. Nu-mi stric puin
plimbare.
i plti oferului, intr n debit, cumpr un pachet de
igri, iei, se ndeprt de ambasad i coti pe o strdu.
Se ndrept n grab spre cabina telefonic de la mijlocul
strzii. Proptit cu spatele de ua cabinei, ddu telefonistei
132

numrul telefonului direct al ataatului american.


Transpira din nou i respira cu dificultate. Simea n gur
un gust ciudat, gustul fricii. Trecu o venicie pn s-i
rspund secretara.
Cabinetul colonelului Meredith.
Cu domnul colonel, v rog, spuse Reinhardt. ntre
timp, se uit spre ambele capete ale strzii.
Cine-l caut?
Oare telefoanele lor sunt ascultate? S risc? se ntreb el.
V rog, e o chestiune de via i de moarte. Vreau s
vorbesc neaprat cu domnul colonei!
Dar nu putei s-mi spunei cine suntei? ntreb ea.
Reinhardt ovi un moment, apoi spuse:
Nu. Dai-mi-l pe colonel, pentru numele lui
Dumnezeu! V rog.
Urm o pauz. ngrozit, crezu o clip c s-a ntrerupt
legtura. Se auzi apoi un declic i o binecuvntat voce
uman.
Colonelul Meredith la telefon. Cine m caut, v rog?
Un vechi prieten, colonele. Mi-ai spus s v sun,
dac am nevoie de ajutor
V-am recunoscut vocea, nu mai spunei nimic, l
ntrerupse colonelul. Suntei pe-aproape?
Da.
Urm o pauz.
La dou sau la trei strzi deprtare?
Dou strzi spre est. Cabina telefonic de pe strada
lateral.
inei minte unde am cumprat mpreun crnai de
Frankfurt?
Reinhardt privi peste umr. Un magazin alimentar,
133

cunoscut sub numele de Brooklin Delicatessen, era chiar


peste drum.
Da, rspunse el, ntrebndu-se de ce vorbea n
oapt.
Ducei-v acolo imediat Imediat! Trimit pe cineva, n
dou minute va veni s v ia.
Danke. V rog s v grbii.
Reinhardt travers rapid strada i intr n magazin. n
momentul acela sun telefonul i proprietarul ridic
receptorul. Ascult o clip, l privi pe Reinhardt, spuse
ceva, puse receptorul n furc i, cu o micare brusc a
capului, art spre fundul prvliei.
Reinhardt trecu pe lng tejghea i, dnd la o parte
nite perdele, ptrunse ntr-un birou mic, nghesuit, cu o
mas pliant desfcut, pe care se nla un morman de
scrisori, i cu rafturi pline de conserve pe unul din perei,
ncperea avea o u care ddea n spatele cldirii.
Reinhardt atept, privind prudent printre perdele. Vedea
cabina telefonic de peste drum. Clipele parc se trau.
Un Mercedes opri n dreptul cabinei i patru soldai
S.A.. srir pe trotuar. Unul controla cabina, ceilali trei
cercetar strada cu privirile. Apoi unul art cu mna
spre magazin. Omuleul ciufulit intr n panic. Se
ntoarse i se npusti afar, prin ua din spate.
n apropierea uii stteau doi brbai, nfurai n
impermeabile, cu minile nfundate-n buzunare. Ploaia
picura de pe borurile plriilor. Unul din ei inea deschis
portiera din spate a unei limuzine. La volan atepta un al
treilea brbat. Din eava de eapament ieea fum.
Herr Reinhardt? ntreb unul dintre ei.
Ochii lui Reinhardt se mrir de groaz.
134

E-n regul, domnule, zise cel mai nalt, apucndu-l


de mn. Sunt maiorul Trace, de la ambasada S.U.A
Urcai n main repede.
Or s m prind. Cei din S.A. or s m prind! strig
el, n timp ce se arunca pe bancheta din spate.
Cei doi americani srir i ei n main, unul n fa, iar
Trace n spate, lng Reinhardt. Maina demar vuind i
de-abia dup aceea nchiser portierele.
Culcai-v pe podea, v rog, spuse ferm Trace.
Reinhardt se ls n genunchi pe podea i maiorul
arunc o ptur peste el.
Nicio micare, orice s-ar ntmpla, i spuse Trace,
nghesuit sub ptur, lui Reinhardt i venea s vomite de
fric. Simi cum maina ia un viraj scurt. oferul claxona
energic. Urmtoarele cteva secunde i se prur ore fr
sfrit. Maina ncetini o clip, apoi se opri. n apropierea
limuzinei se auzeau voci nbuite.
Doamne, m-au prins. Sunt un om mort, gndi Reinhardt.
Maina se puse din nou n micare. Dup cteva
secunde, Yrace i spuse:
E-n regul, domnule, putei respira uurat, suntei
pe pmntul S.U.A.

135

ZECE
Keegan se instalase la intrarea marelui salon al
ambasadei i trecea n revist invitaii, ascultnd
orchestra din sala de dans, care se cznea s cnte jazz
ntr-un tempo ce semna mai mult cu stilul lui Victor
Herbert dect cu acela al lui Chick Webb.
Keegan nu-i amintea exact ce eveniment prilejuise
recepia, fiindc ntotdeauna recepiile se organizau
pentru a srbtori ceva, dar Wallingford adunase o
grmad de oameni. n salon se aflau inevitabilii parazii,
civa diplomai strini nesrai i, ca de obicei, civa
ofieri germani din S.S., n uniformele lor negre, severe.
Dar apruser i cteva figuri noi i interesante. Actorul
german micu, cu ochi bulbucai i voce de albin
nfuriat.
Peter i nu mai tiu cum, care devenise celebru peste
noapte, dup ce interpretase rolul unui pedofil sadic,
sttea singur ntr-un col. n partea opus a ncperii,
scriitorul britanic George Bernard Shaw se adresa unui
grup numeros de oameni, care-l ascultau ca vrjii, n
timp ce actria german Elizabeth Bergner, vedeta din
piesa lui Shaw, Sfnta Ioana, l privea, cuprins de
veneraie.
Erau i alte cteva chipuri noi. Cinci sau ase femei
frumoase. Lui Wallingford i plcea s aib-n preajm
femei decorative.
Una dintre ele era o nou vedet internaional de film.
Sttea n partea cealalt a salonului, dei se simi
numaidect atras de brbatul nalt, mbrcat n
136

smoching, care prea s domine cadrul uii, ca i cum el


ar fi fost stpnul casei. Actria i ddea seama c i
ceilali invitai observaser apariia brbatului. Un val de
uoteli strbtu ncperea.
Cine-i tipul? i ntreb ea nsoitorul, un ataat
militar american, pe care-l chema Charles Gault.
Cnd Keegan intra ntr-o ncpere, uotelile se
declanau instantaneu. Prezena lui inspira brfele, aa
cum cea a lui J.P. Morgan atrgea banii. De regul,
brbaii se uitau dispreuitor la el, iar femeile l sorbeau
din priviri. Membrii caselor regale l iubeau, iar lumea
bun a cluburilor din Anglia, Frana, Germania i Italia l
curta. Keegan aprea oriunde era aciune: uor distant, cu
spirit acid, i intimida pe brbai i le ameea pe cucoane.
Farmecul lui avea i note tioase, anumite duriti care
ntreau zvonurile i fceau ca fora lui de seducie s
par primejdioas.
E Francis Scott Keegan, rspunse Gault.
Aadar, acesta e Keegan? zise ea cu glas domol,
rguit, fr s-i ea ochii de la el.
Faima lui, se pare, l precede ntotdeauna, rspunse
Gault.
Aa era. Ea auzise mai demult despre insolentul playboy american, care era, dup ct se prea, mai bogat
dect Midas. Auzise, de asemenea, c avea dou sau trei
progenituri nelegitime, n societatea celor bogai i cu
titluri nobiliare. C era erou american de rzboi. C era
un gangster pentru a crui prindere se oferise o mare
rsplat. C era membru al Sinn Fein, armata rebel
irlandez. C o dat, l-ar fi curat la pocher pe un mare
armator grec, apoi i-ar fi napoiat banii ridicnd uor din
137

umeri. Colportorii adugau totdeauna: ridicnd uor din


umeri.
Eu am auzit i c ar fi un nobil rus, plecat din ar
cu puin nainte de revoluie, opti Gault.
Nu-i nobil rus, rspunse vocea ei voalat.
Keegan intrase n ncpere i se oprise s schimbe
cteva cuvinte cu Jock Devane, ambasadorul american, i
cu soia lui, Cissy.
Vii la picnicul de duminic, da, Francis? ntreb ea.
Nici prin cap nu-mi trece s lipsesc, zise Keegan,
srutndu-i mna.
Eti partenerul meu la badminton, am hotrt.
Minunat, rspunse Keegan i se aplec spre ea,
spunndu-i n mare tain: Am s-mi exersez reversul
toat sptmna. i facem zob pe toi.
Porni mai departe, ddu mna cu un ofier S.S.,
schimb cteva vorbe de duh cu soia unui industria
american dar privirile lui o cutau mereu pe actri.
Interesant, spuse ea.
Vrei s i-l prezint? ntreb Gault.
Nu, vine el singur, spuse Marlene, sigur de sine.
Keegan i continu degajat drumul prin ncpere,
oprindu-se ici i colo, salutnd n dreapta i-n stnga,
srutnd minile parfumate ale doamnelor, dar i ddea
seama c unul dintre musafiri, un omule ghebos, l
urmrea cu un interes neobinuit. Keegan se prefcu c
nu-l observ.
n cele din urm, Keegan se ndrept spre actri.
Salut, Gault, cum mai merg treburile armatei?
Merg ncet, ca de obicei. Francis, ai fcut cunotin
cu Marlene Dietrich?
138

Nu, spuse Keegan i srut mna actriei.


Apoi o privi drept n ochi i i se adres:
V-am vzut n Maroc i de-atunci nu-mi mai vin n
fire.
Marlene Dietrich rse.
E un compliment?
Absolut, zise Keegan.
i cum v mai petrecei dumneavoastr timpul,
domnule Keegan?
Francis.
Francis.
Nu m preocup ceva n mod deosebit. Sunt ntr-un
fel de vacan prelungit. Din cnd n cnd, se ivete cte
o mic afacere
Deosebit de plcut, zise Marlene. i cnd nu suntei
n vacan?
Absolut uluitoare, gndi Keegan. Privire seductoare i o
voce vibrnd de sarcasm, care te ademenea i n acelai
timp te inea la distan. Marlene Dietrich i scoase o
igar i el i-o aprinse.
Nu-mi mai amintesc, zise Keegan, zmbind pariv,
aproape arogant, i schimb subiectul. Turnai vreun film
acum?
sptmna viitoare m ntorc la Hollywood. ncep un
film de-abia la anul.
Cum se numete?
Diavolul este femeie.
Keegan zmbi maliios.
Se potrivete.
Avei n dumneavoastr ceva de diavol, domnule
Keegan, zise ea, venind mai aproape i privindu-l drept n
139

lumina ochilor.
Ai aflat ultimele nouti? ntreb Gault, ca s reintre
n discuie. Azi-diminea, Goebbels a dat ordin ageniilor
americane de schimburi valutare s-i concedieze
salariaii evrei. Pe viitor, vor angaja numai membri ai
partidului nazist. Iar ambasada nu mai are dreptul s
ncheie contracte cu evrei. Germanii ne spun pe cine s
angajm i ce parteneri de afaceri s ne alegem. E de
nenchipuit!
E ara lor, replic indiferent Keegan.
Ba nu, e ara lui Hitler, spuse domnioara Dietrich.
Individul n-a fost ales niciodat n vreo funcie oficial,
asta-i ironia sorii. Hindenburg l-a nfrnt n alegeri pe
Hitler, dar apoi l-a numit cancelar al Germaniei.
Ce sentimente ai fa de Hitler? o ntreb Keegan pe
actri.
Marlene Dietrich ezit cteva momente i cercet
ncperea cu privirea, nainte de a rspunde:
Dup opinia mea, Hitler este dumanul oamenilor de
creaie i al intelectualilor.
N-o s neleg niciodat de ce nu i s-au opus
germanii, interveni Gault.
C s i te mpotriveti, e nevoie de curaj, Charlie, zise
Keegan. Noi am snopit n btaie Germania. Tratatul de la
Versailles i-a dus la faliment germanii nu mai aveau cu
ce s i se mpotriveasc.
Apropo, tu cu cine ii? ntreb Gault, vizibil iritat de
faptul c Francis Keegan lua aprarea poporului german.
Nu e vorba despre asta. Nu in cu nimeni, constat
faptele.
Ei au nceput rzboiul i noi l-am terminat. Tu cum
140

ai fi procedat? I-ai fi btut prietenete pe umr? ripost


Gault.
Americanii n-au neles niciodat politica european,
zise Keegan. tii cum se spune: dup ce a fost ales,
Roosvelt i-a iertat toi dumanii; iar Hitler, dup ce a fost
ales, i-a arestat toi prietenii. E o deosebire de punct de
vedere.
Punct de vedere? ntreb Gault. Detaamentele
Sturmabteilung sunt poliia lui personal. Trupele S. A. bat
n fiecare zi oamenii n plin strad.
Haida-de, Charlie, n Statele Unite lucrurile nu sunt
chiar att de deosebite. Cei din S.A. i rup aici n btaie pe
comuniti; noi i numim comuniti pe veteranii de rzboi
i-i rupem n btaie la Washington. Gestapo-ul confisc
proprietile evreilor, bncile noastre confisc locuinele
oamenilor. S.A..- ul i smintete-n bti pe evrei, Ku Klux
Klan-ul i lineaz pe negri. La noi exist aceleai cantine
pentru sraci, aziluri pentru vagabonzi, acelai omaj. Ei,
drace, dar noi am avut ceva mai mult noroc. Noi l-am ales
pe Roosvelt, ei pe Hitler i, crede-m, acas sunt oameni
care consider c F.D.R. e la fel de periculos ca Adolf.
Ssst, nu aa tare, spuse Gault, uitndu-se n jur, ca
i cum s-ar fi ateptat ca din spatele glastrelor cu flori i al
ghivecelor cu plante ornamentale s apar brusc cineva de
la Departamentul de Stat.
Aadar, nu crezi c Hitler ar reprezenta o ameninare
pentru America? ntreb domnioara Dietrich.
Hitlerii vin i se duc, rspunse Keegan. Germanii au
nevoie de el i l-au ales. Nu-i treaba noastr.
N-au nevoie de el toi germanii, zise Marlene.
Trsturile lui Keegan se nsprir pentru o clip.
141

Da, dar l avei cu toii.


Apoi zmbetul i reapru.
Ei, mie-mi plac nemii. M-neleg bine cu ei.
ns ei erau gata-gata s te termine la Pdurea
Belleau, dup cte am auzit, interveni Gault.
Mda, aa-i, dar eu am ncheiat o nelegere cu
germanii. Eu i-am iertat pentru rzboi, iar ei m-au iertat
pentru pace.
Convenabil, n-am ce zice, coment sarcastic Gault.
Uite ce e, Gault, mi-am fcut aici o mulime de
prieteni buni. Unii sunt cu siguran nscrii la naziti. Ce
naiba, i cost doar ase mrci pe lun. Eu nu-i ntreb, nu
m intereseaz i nu m bag. Dac le place lor Hitler,
treaba lor. Nu ne privete pe noi ce fac nemii.
V rog, interveni domnioara Dietrich, ce-ar fi s
schimbm subiectul? Sunt stul pn-n gt. Oamenii pe
care-i ntlnesc nu discut dect politic, politic i iar
politic.
E sportul vostru naional. Noi avem baseball-ul, voi,
batalioanele de asalt.
Auzind analogia, Marlene Dietrich se ntunec i-i
arunc o privire ndurerat.
De ce ai venit aici, la ambasad? o ntreb Keegan,
ncercnd s estompeze momentul de tensiune.
Cum, n-ai auzit? n sezonul acesta, ambasada
american e centrul vieii mondene a Berlinului.
Buzele i se arcuir ntr-un zmbet discret i fermector.
Nu cumva s aud Wally Wallingford, zise Keegan. i
aa nu-i mai ncape n piele.
Vorbeti de lup i lupul e la u.
i, cu fruntea, ea art peste umrul lui Keegan.
142

Wallace Wallingford, eful protocolului i directorul


social al ambasadei, era un brbat usciv, trecut de
treizeci de ani, un tip bos i oficial, cu prul blond uor
rrit i ochi apoi, nelinitii! Asemenea multor diplomai
de carier, Wallingford arbora un aer de superioritate care
pe unii i intimida. Dar n seara aceea prea nervos i
deprimat. Pe fruntea lui strluceau mici broboane de
sudoare.
Marlene, draga mea, zise el srutndu-i mna, ce
frumos din partea ta c ai venit.
Eti fermector, Wally, dar ai tendina s exagerezi.
Tu ce mai faci, Francis? zise Wallingford.
Mulumesc, bine Wally. Eti foarte drgu c te
interesezi.
Wallingford l privi un moment, apoi l apuc de cot.
Marlene, mi-l cedezi pentru cteva minute?
Sigur.
M ntorc numaidect, zise Keegan, n timp ce
Wallingford l trgea deoparte.
Ce ai de gnd cu orchestra asta, Wally? ntreb
Keegan.
Adic?
i-a sugera s-i deportezi. Cu ct mai repede, cu
att mai bine.
Zmbete n continuare i ascult-m, i opti
Wallingford. tii unde este biroul meu de la etajul al
doilea?
Bineneles. i nu mai vorbi fr s-i miti buzele.
Parc ai fi Edgar Bergen.
Wallingford schi un zmbet glacial i-i spuse calm:
Atepi cinci minute. Dup aceea iei pe teras i te
143

ntorci n cldire pe ua lateral. Ne ntlnim acolo.


Ce dracu, Wally, discutam cu cea mai frumoas, cea
mai senzual, cea mai
Las fiele, e o treab serioas, zise Wallingford,
continund s zmbeasc glacial. Cinci minute!
Reveni n mijlocul invitailor.
Keegan se uit napoi dup Marlene, dar Gault o
condusese pe ringul de dans. Micul cocoat nu se vedea
nicieri. Keegan trecu pe teras i i aprinse o igar.
Dintr-o firid a slii de dans, Vierhaus l urmrea pe
Keegan, care-i pufia tacticos igara. n sfrit, Keegan
rupse o garoaf dintr-un strat de la marginea grdinii, i-o
puse la butonier i dispru n noaptea umed i fr
lun.
Ocoli cldirea, intr prin ua lateral i se duse la etajul
al doilea, urcnd cte dou trepte deodat. Wallingford l
atepta.
Hai, d-i drumu, Wally, despre ce dracu e vorba?
tii cine e Felix Reinhardt? l ntreb nervos
Wallingford.
Scriitorul? Sigur c da. Cel care a spus c Hitler e cel
mai mare actor din lume i ar fi trebuit s i se ofere o
scen potrivit pe care s joace, n loc s fie lsat s se
zbenguie pe suprafaa unei ri ntregi.
Scena afurisit pe care joac el e ntreaga lume.
Reinhardt e aici, n biroul meu.
i de ce nu vine s stea cu noi, muritorii de rnd?
Fiindc nu poate, rspunse Wally, cobornd exagerat
de mult vocea.
Keegan rse.
Dar ce se-ntmpl? E hituit?
144

Exact!
Intrar n biroul lui Wallingford, o ncpere spaioas,
cu pereii acoperii de rafturi ticsite de cri, care mirosea
a piele i a tutun de pip. n camer erau doi brbai.
Keegan l cunotea ntmpltor pe unul dintre ei, care se
numea Herman Fuegel, ofier de la serviciul de imigrri,
un american nalt, cu mutr de gangster i micri
stngace. Fuegel lucra la ambasad. Prinii lui
emigraser din Germania, aa c vorbea fluent germana.
Persoana cealalt era Felix Reinhardt. Sttea pe o
canapea din colul camerei. Reinhardt era bine legat,
trecut puin de patruzeci de ani, cu pr negru, bogat, care
i se revrsa pn pe umeri, i cu ochi ncercnai, adncii
n orbite. i desfcuse cravata i era rvit la fa i
nervos. O farfurie cu fructe i verdeuri se afla pe msua
joas din faa lui. Se vedea c de-abia se atinsese de
mncare.
Domnule Reinhardt, dnsul este Francis Keegan,
american. Putem avea ncredere n el. Francis, dnsul e
Felix Reinhardt.
ncntat, spuse Keegan.
Reinhardt ddu vag din cap. Prea profund tulburat.
L-au omort pe Probst, izbucni el deodat. N-o s m
credei. Au intrat n biroul lui, toi patru, i i-au
descrcat armele n el.
Suger cu arttorul i cu pumnul un pistol i spuse
foarte rar:
Bum bum Uite aa. i din nou, i din nou, pn
cnd li s-au golit armele. Bum bum i au dat foc
cldirii, cu el nuntru. A fost mai mult dect ngrozitor.
Mai ru dect
145

Linitete-te, zise Wallingford, dndu-i un pahar cu


whisky.
Scriitorul l bu i se calm.
Cine-i Probst? ntreb Keegan, uluit de ntreaga
scen.
Un tnr sculptor german, rspunse Reinhardt.
Scoteam mpreun Contiina Berlinului. n plus, el
falsifica paapoarte pentru noi.
Noi? ntreb Keegan. Cine sunt aceti noi?
Reinhardt l privi o clip.
Dumani ai statului. Comuniti, evrei, oricine nu este
de acord cu marele nostru Fhrer, rspunse el
ncrncenat.
L-au omort pentru c ntocmea paapoarte false?
ntreb nencreztor Keegan. Cine? Cine l-a omort?
Ce-i din Sturmabteilung, rspunse Reinhardt.
Ceva mi scap, spuse Keegan. Stm aici n faa unui
funcionar de la serviciul imigrri i discutm despre
paapoarte false.
Iisuse Hristoase! Eti btut n cap, Keegan? ntreb
Wallingford.
Din moment ce o persoan are documente, nimeni
nu-i pune ntrebri, explic Fuegel. Dar dac vine fr
documente, n-avem de ales, trebuie s-l expulzm.
Chiar dac tii c documentele lui sunt falsificate?
ntreb Keegan.
Cnd persoana are paaport i o sut de dolari n
buzunar, nimeni nu mai pune nicio ntrebare. Dar trebuie
s aib documente.
Hristoase, ce joc idiot!
Nu-i idiot, Keegan, ci necesar, explic Wallingford.
146

Dac le-am permite refugiailor germani s intre-n ara


noastr fr paapoarte, am da de necaz cu guvernul
german. Noi ns ne strduim s meninem relaii
diplomatice, chiar dac de suprafa, cu Germania. E
nevoie s tim ce dracu se petrece aici i n-avem cum s
ne informm dac se nchide ambasada.
Aadar, suntei fugar? l ntreb Keegan pe
Reinhardt.
Ja.
ncearc s-i salveze viaa, interveni Fuegel.
Dar ce-ai fcut? ntreb Keegan cu voce blnd.
Reinhardt i ridic ncet privirile i spuse:
N-am fost de acord cu Hitler. Din nefericire, sunt i
evreu. Asta-i vina mea, domnule. Am gur mare i o mam
evreic.
I-ai citit articolele, zise Wallingford. E un duman al
statului.
i ce naiba caut aici? Jumtate din membrii S.S.
sunt jos, n salon, spuse Keegan.
Nu mai avea unde s se duc, spuse Wallingford.
Niciun loc sigur.
Bun! i eu ce caut aici, Wally?
Trebuie s-l scoatem din Germania n noaptea asta.
n noaptea asta!
S-a emis mandat de arestare mpotriva lui. Este
acuzat n mod clar de rzvrtire, pentru publicarea
Contiinei Berlinului Dac nazitii pun mna pe el, e
terminat.
Cum adic, terminat?
Pentru numele lui Dumnezeu, Francis, l-ai auzit ce-a
spus. Cmile brune au ptruns n locuina asociatului
147

su, l-au mpucat cu snge rece i apoi au incendiat


cldirea. Doar tii ce se petrece aici!
Keegan se gndi la cei din trupele de asalt, la raziile
fcute de ei noapte de noapte, la torele plpind n vnt,
n timp ce haidamacii bntuiau pe strzi, n camioane fr
prelat, n cutarea przii, urlndu-i cntecul funebru
Jos evreii, moarte evreilor. Privelitea devenise att de
obinuit, nct Keegan ca majoritatea celor ce locuiau
n Berlin nu mai reaciona la prevestirile ei ngrozitoare.
Asemenea multor strini, se simea njosit de prezena
cmilor brune, dar n-avea puterea s ntreprind sau s
spun ceva mpotriva huidumelor bete i a violenei lor
excesive. Cmile brune deineau o putere mai mare
dect poliia local i umblau n haite, ca nite lupi
nfometai. Dealtminteri, era o situaie temporar, se
gndea el. O s treac. i dac poporul german nu se
simea obligat s protesteze mpotriva lor, el ce putea s
fac? n definitiv, era ara lor. Germania trecea prin
chinurile revoluiei moartea i frica erau mereu prezente.
Aa c se deprinsese s nu mai aud zornitul geamurilor
sparte i strigtele victimelor i i ntorcea privirile de la
soldaii din Sturmabteilung care jefuiau prvliile evreieti,
i schingiuiau pe proprietari i desenau pe ui stele n ase
coluri.
Keegan i scutur capul i deschise din nou ochii.
Uni pare ru. Nu m amestec n politica local. Se
aplec spre Wallingford i adug: Nu e nici treaba ta,
Wally.
Wallingford se ntoarse spre Reinhardt.
V rog s ne scuzai o clip.
l conduse pe Keegan n biroul alturat.
148

Nu-l putem abandona, zise el sec.


Am toat admiraia fiindc i risc viaa pentru ara
lui. Dar e ara lui. Noi trebuie s-i acceptm pe aceti
oameni. Nu trebuie s ne bgm unde nu ne fierbe oala.
Ascult, Reinhardt e unul dintre puinii scriitori
germani sinceri care au mai rmas n ar, spuse
Wallington cu vocea spart din cauza ncordrii. Articolele
i editorialele lui exercit o influen puternic asupra
germanilor. Ar putea fi nominalizat pentru Premiul Nobel
anul acesta, dac triete pn atunci. Se nclin spre
Keegan i-i spuse ncet: Preedintele Roosvelt vrea s-l
scoatem din ar.
Aha i Keegan lungi exclamaia. Ajungem, aadar,
la rsplat.
Spune-i cum vrei, dar trebuie s ne micm repede,
Francis.
Cum adic, s ne?
E treaba fiecruia dintre noi. Brbatul acesta este un
simbol. Trebuie s-l scoatem din Germania.
Tu vrei s-l scoi din Germania. F isprava asta i o
s-i nchei cariera n funcia de consilier trei n vreo
republic bananier, avnd ca personal o puzderie de
tarantule. Ce naiba! Ai la dispoziie ntregul corp
diplomatic, spioni care-i ies din plrie i vrei s-i gsesc
eu un falsificator. i cum ai zice s procedez? S m duc
la Clubul Kit Kat i s m interesez? De ce nu-i acorzi azil
politic?
E prea trziu, rspunse Wallingford, aprinzndu-i o
igar. Omul nostru se afl ntr-o situaie extrem de grav.
A fost acuzat de trdare. Chestia cu azilul nu merge deloc.
Am instruciuni s-l scot din Germania n noaptea asta i
149

s nu amestec guvernul. Ai un avion. Las-ne s-l folosim.


S-l ducem pe Reinhardt la Paris. Sunt dou ore pn
acolo. De restul m ngrijesc eu.
Aha! Deci, de asta era vorba. Ai nevoie de avionul
meu.
Doar s-l transportm pn la Paris. Dou ore,
pentru numele lui Dumnezeu!
nti i nti, nu sunt singurul proprietar al
avionului. Am nc trei asociai: un francez i doi englezi.
l folosim pe rnd i l programm cu o lun nainte, ca s
ne putem aranja cu toii treburile. Ar trebui s m consult
cu ceilali trei i nici mcar nu tiu de unde s-i iau acum.
Iar dac se afl i sunt sigur c o s se afle nazitii or
s-mi confite, probabil, aparatul. M i vd explicndu-i
asociatului meu din Paris: Trebuie s nghii gluca, ia-i
gndul de la o sut i cincizeci de mii de dolari, Louie,
Hitler s-a hotrt s foloseasc avionul nostru pentru
picnicurile de sfrit de sptmn.
Te implor, ascult-m cu atenie, zise disperat
Wallingford. Dac e prins, Reinhardt va fi executat.
Atunci, nu-i lsa s-l prind. Pe mine s nu m
amesteci n ncurctura asta. Nu-i treaba mea.
E treaba tuturor. n curnd o s afli asta pe pielea ta.
nceteaz cu predica. Cheam-l pe eful serviciului
de contraspionaj i ncredineaz-i misiunea.
Nu am voie s-l implic, ce dracu, nu pricepi?
Eti ntr-adevr o figur, Wally. Zu. Tu nu te poi
implica, fiindc eti diplomat. Fuegel nu se poate implica,
fiindc lucreaz la serviciul de imigrri. Reinhardt nu
poate fi implicat, fiindc se sustrage urmririi penale. Dar
eu pot fi implicat, fiindc sunt btrnul, banalul i bunul
150

Frankie Keegan, americanul bogat i fraier. Este?


Nimeni n-o s te bnuiasc. l scoatem din ambasad
cu maina ta, l ducem la aeroport i pn-n zori e la
Paris. Are nevoie doar de un paaport.
i spun pentru ultima oar: nu am de gnd s m
amestec n treburile politice de aici. i, ia stai, eu sunt
singurul care are un avion? Altul nu mai exist?
Aici nu e niciunul.
M simt flatat!
Uite ce e, noi nu discutm acum despre treburi
politice. E vorba de viaa unui om, l implor Wallingford.
Ai auzit ce i-au fcut brutele din S.A. celui mai bun
prieten al lui Reinhardt. tii ce o s peasc Reinhardt? O
s fie aruncat n beciurile nchisorii Landsberg i o s i se
taie capul. Or s-l decapiteze!
Nu cred.
Aa procedeaz ei acum. Dac vrei, i art rapoartele
serviciului secret de informaii. Luna trecut, nazitii au
decapitat trei studeni, doar pentru c au distribuit
Contiina Berlinului. Iar Reinhardt scrie i editeaz ziarul
sta nefericit. i te mai miri c a intrat n panic!
Keegan ddu din cap.
Ce dracu, Keegan!
Dnd din cap, Wallingford se prbui pe scaunul
secretarei.
Aici nu mai e vorba de politic, continu el epuizat. E
situaia creat de partidul unic. Pn nu va muri Hitler,
nu se vor mai ine alegeri n Germania.
Perfect! Ai gsit soluia. nltur-l pe Hitler.
Credeam c e n tine i altceva dect acest mpuit
sim al umorului!
151

Wallingford era copleit.


Credeam c pe lng sarcasm, ai n tine i mult
curaj.
Ascult, rspunse enervat Keegan. i spun o dat
pentru totdeauna: nu m amestec n politic i, n special,
n politica german! Germanii i se nchin lui Hitler. Hitler
trece pe strad i mulimea l salut entuziasmat,
oamenii i arunc flori n faa mainii. Germania l iubete,
iar Reinhardt este trdtor al Germaniei!
Nu este trdtor. E scriitor i se pronun deschis
mpotriva lucrurilor ce i se par rele.
Trdtor pentru unii, patriot pentru alii.
Keegan l btu pe Wallingford cu dosul minii peste
piept.
S-i spun ce cred: cred c ai ncurcat-o. tiai c
Reinhardt e la ananghie, dar n-ai conceput un plan de
salvare. Acum, F.D.R. vrea s-l scoatei clandestin din
ar, iar tu nu tii pe unde s scoi cmaa!
Nu am prevzut reacia preedintelui, recunosc; i
evenimentele s-au desfurat att de repede. Reinhardt i
Probst au fost denunai, probabil, de un Judenjger
mizerabil.
Judenjger?
Vntori de evrei, care i ctig existena ntocmind
arbori genealogici, cutnd o legtur de rudenie
evreiasc, raportnd Gestapo-ului toate zvonurile. Uneori,
sunt ei nii evrei i ncearc astfel s scape de necazuri.
Adic turntori.
Da, turntori.
Cheam-i oamenii, spuse Keegan, btndu-l pe
Wallingford pe umr. Le transmii ce vrea preedintele i-i
152

trimii la atac. N-ai de ales. Drace! Oricum, cred c


avionul meu e la Paris, dar chiar de n-ar fi fost, de unde
am fi gsit un pilot la ora asta din noapte?
Keegan ddu s plece.
M-am gndit c m pot bizui pe tine, zise Wallingford.
Ei, vezi la ce ajungi dac te gndeti, Wally? i replic
Keegan, fr s se ntoarc, revenind n ncperea cealalt.
V doresc mult noroc, Herr Reinhardt. Regret, dar nu
am cum s v ajut, i se adres Keegan omuleului ngrozit.
Dac reuii s plecai, vei gsi n contul dumneavoastr
la Chase Manhattan Bank din New York zece mii de
dolari ca s v descurcai n primele momente ale
ederii dumneavoastr n America. Asta-i tot ce pot face
pentru dumneavoastr.
Suntei foarte amabil, domnule. V mulumesc.
Reinhardt se ntoarse spre Wallingford.
S ncercm cu Crinul Negru?
Ce e cu Crinul Negru? ntreb Keegan.
Nu vrei s te implici, i spuse Wallingford, aa c
ntrebarea nu-i are rost.
Corect.
Keegan i salut nclinnd capul i prsi biroul.
Cnd reveni la parter, actria dispruse. n schimb,
omuleul ghebos rmsese, urmrind atent plecarea lui
Keegan din ambasad.

153

UNSPREZECE
La Der Schwarze Stier Verein, cel mai renumit bar de
noapte din Berlin, sosirea lui Francis Keegan trecu
neobservat, ncperea de la parter, un salon de berrie
ceva mai elegant, prezenta o adevrat scen de gloat,
aglomeraie teribil, fum s-l tai cu cuitul, larm i o
cldur insuportabil. Keegan se hotrse s ntrzie la
un pahar de whisky nainte de culcare i s o asculte pe
cntreaa localului.
Francis se strecura prin mulime, ndreptndu-se spre
bar, cnd patronul, Herman Braff, l zri i, croindu-i
drum printre dansatori, izbuti s ajung la el.
Ce onoare, ce onoare, bolborosi micul sicofant
durduliu. Herr Keegan, m simt ntotdeauna deosebit de
flatat cnd venii pe la noi.
Smochingul lui Herman arta ngrozitor boit i ptat
de umezeal, iar pe piept, cmaa era ud leoarc, e fa i
se scurgeau iroaie de transpiraie pe care i le tergea
mereu cu o batist.
Pare o noapte grozav pentru dumneata, Herman,
spuse Keegan.
Sunt multe doamne frumoase, clipi Braff, genul
dumneavoastr.
Dar noua cntrea?
Nein, nein, nein, neg Herman, dnd energic din cap
i alungnd ideea cu un gest al minii. Nu-i deloc genul
dumneavoastr.
Am venit s-o aud cum cnt, Herman, nu s-i cer
mna.
154

Neamul rse.
Bun, bun, e bun! Nu s-i cerei mna! zise el.
Genul dumneavoastr este
i puse minile n faa pieptului, ca i cnd ar fi crat
un snop mare, apoi duse o mn la spate i tras sugestiv
curbura apetisant a unor fese imaginare, o adevrat
parabol.
Fantastic, Herman. Ar trebui s urci pe scen, s te
produci.
Keegan cltin din cap ntristat ctre patronul care-i
zmbea i arunc o privire prin clubul ticsit de lume.
Fumul plutea ca un nor pe sub tavan, mirosul de bere
trezit devenise copleitor i orchestra dominat de tub i
tobe bubuia asurzitor. La majoritatea meselor se aezaser
cupluri de tineri cei mai muli, mbrcai n uniforme
brune cu zvastica pe bra cu ceaf groas, blonzi i
zgomotoi. Brbaii singuratici stteau pe dou-trei
rnduri n faa barului. Balerinii dansau dezlnuit pe
scen, de parc s-ar fi grbit s-i ncheie ct mai repede
numrul, e ringul de dans, plin ochi, perechile unduiau,
se ciocneau ntre ele i nu ddeau nicio atenie
spectacolului de pe scen.
Cum vi se par cele dou tipe din separeul din col?
insist Herman, atingnd cu cotul braul lui Keegan.
Voia s-l impresioneze pe Keegan care era, ntr-un fel,
deschiztor de prtie. Cnd i plcea un local, i aducea i
pe alii acolo: expatriai care-i cheltuiau dezinvolt dolarii
americani i lirele sterline.
Sunt americance. Au venit nsoite de doi biei.
Studeni la colegiu, cred eu. i par plictisite.
Am venit n Europa s scap de americani, zise
155

Keegan, ngustndu-i ochii i privind prin pcl spre col,


studiindu-le pe cele dou femei.
Brunete amndou, splendide, coafate impecabil i
foarte elegante. Una, ntr-o rochie de sear scurt,
lucioas, scnteietoare, cu prul tuns paj, orgolioas i
superb, lansa o provocare general la adresa brbailor
din ncpere: cine se-ncumet s m agae? Figura i se
pru cunoscut. i ntlnise probabil fotografia n paginile
vreunui jurnal.
Poate era actri. Pcla din salon l mpiedica s-o vad
mai bine.
Vanessa Bromley i Deenie Brookstone se pregteau s
le dea papucii celor doi studeni americani care le
aduseser la club. Conversaia stupid i mentalitatea lor
studeneasc o exasperaser pe Vanessa. n definitiv, nu
venise la Berlin n excursie, ci, aa cum se exprima ea, ca
s-i fac de cap; ceea ce, categoric, nu nsemna s
mearg nsoit de doi biei de la Dartmouth, care pe
deasupra i mai i cunoteau prinii.
N-am venit aici ca s umblu cu ntflei de la colegiul
nostru. i suport destul acas.
Asta era, bieii i pecetluiser soarta, refuznd s le
duc la etaj, la clubul intim numit Das Goldene Tor, unde
spectacolul nocturn era, dup ct se zvonea, mai ocant
dect cel de la Crazy Horse din Paris.
Apar goi puc, optise Deenie n separeul lor retras.
i brbaii, i femeile.
i de ce vorbeti n oapt? o ntreb Vanessa.
Nu tiu, rspunse Deenie, continund s opteasc.
Dar este att de.. scandalos.
156

Numai dac ne vede cineva. N-avea grij, nu nentlnim acolo cu niciun cunoscut din Boston.
Sunt teribil de nervoas.
Ei, termin o dat cu optitul.
A vrea, dar nu pot.
Din cauza celor doi colegi necopi, fetele riscau s nu
afle direct ct de deocheat era n realitate show-ul.
Sunt virgini amndoi, spuse Vanessa dezgustat,
privindu-i cum se strecoar prin mulime i se duc la
toalet. Se vede de la o pot.
i eu sunt, zise Deenie, cu glas slab.
Ce, eti tmpit?!
Da, sunt.
Deenie, ai nousprezece ani. Cum naiba de n-am
discutat despre asta pn acum?
Habar n-am. Nu s-a ivit prilejul. De ct vreme
cnd ai
Anul trecut, n vacana de Crciun.
Cine a?
Donny Ebersole.
Donny Ebersole!
Ai ceva cu Donny Ebersole?
Donny Ebersole. E cum s spun e att de mic.
E mai scund dect tine.
nlimea n-are nicio legtur cu asta, i-o retez
Vanessa.
i a fost plcut?
Prima oar, nu.
Cum? N-ai fcut-o doar o dat?
Ei, asta-i bun! Dup ce ai nceput, ce mai conteaz?
Vreau s spun c am fcut-o toat vacana, Deenie. i, da,
157

a fost foarte plcut.


Eu mi-am propus s atept pn m mrit.
Vai, pentru numele lui Dumnezeu, Deenie! Cnd ai
s te maturizezi? Suntem n 1933. Se gndi puin, apoi
adug: Poate ar trebui s plecm. Lum un taxi, mergem
prin ora i apoi ne ntoarcem.
Crezi c ne las sus nensoite?
O, cine tie? zise Vanessa pe care flecreala lui
Deenie ncepuse s o scoat din srite.
Amndou i ddeau perfect seama c brbaii din bar
puseser ochii pe ele. i de ce nu? Erau femei superbe, iar
Vanessa purta o rochie shimmy, fr talie, o pies alb,
mulat pe trup, presrat cu strasuri, care se termina
deasupra genunchilor. Scnteia ca o puzderie de diamante
lefuite i, cnd umbla, vemntul sclipitor transforma
fiecare pas ntr-o invitaie. O diadem din strasuri
ncununa minunea. Vanessa simi dintr-odat c se
sufoc n ncperea supraaglomerat.
N-am chef s-mi pierd seara cu putii tia doi. Hai
s-o tergem i ne ntoarcem ceva mai trziu. Poate le vine
ideea s plece.
i dac nu le vine?
Cnd ne ntoarcem, le tiem macaroana.
Vanessa!
Deenie, f bine i maturizeaz-te, drag.
Cel puin, s-i ateptm pn se ntorc. Aa s-ar
cuveni.
Deenie, continu tu s faci numai ce se cuvine i ai
s rmi i la cincizeci de ani tot virgin.
La bar, Keegan atepta nerbdtor s se ncheie
158

numrul de balet modern. O voce venit din spate strig


Francis! Se ntoarse i ddu cu ochii de Bert Rudman,
un reporter de la Herald Tribune. Rudman era unul dintre
cei mai cunoscui corespondeni de pres, care la
nceputul carierei fcuse reportaje despre diferite
personaliti, dar ulterior i dedicase cea mai mare parte
a timpului politicii europene. Tipul scria foarte bine. Se
cunoscuser n timpul rzboiului, dar sttuser mpreun
puin vreme i-i rennoiser prietenia de cnd Keegan se
ntorsese n Europa, adic n ultimul an. Se ntlniser
mereu n diferite pri ale continentului. Biat chipe,
Rudman susinea c are treizeci i cinci de ani, dar prea
cu zece ani mai tnr. Era mbrcat cu un trenci din piele,
cu gulerul ridicat i purta pe cap o plrie maro.
Am presupus c tu trebuie s fii, zise Rudman. Nu
te-am mai vzut de la petrecerea aceea oribil de la Roma.
Italienii dau cele mai urte petreceri din Europa.
Ba nu, ruii dau cele mai urte petreceri din Europa.
Ba ruii nu dau petreceri deloc, Bert. Legea nu
permite s te distrezi n Rusia.
Fiindc vorbeti de petreceri, te duci n Bavaria, la
vntoarea de porci mistrei organizat de Runstedt la
sfritul sptmnii?
Calul meu concureaz la Longehamp. O s fiu la
Paris.
Se comport bine, zise Rudman. I-am urmrit
evoluia.
Am fcut bani cu el n sezonul sta. Dac arat ceva
deosebit la Paris, l-a ncerca i-n Statele Unite.
Adic, o s te ntorci de-adevratelea acas? Rudman
fu surprins. Cunotea brfele care circulau n legtur cu
159

Keegan. Pe unele, de pild povestea aceea cu contrabanda,


pur i simplu, le credea, fiindc-l cunoscuse pe Keegan
ntr-un spital militar, pe frontul de vest, cnd putiul avea
n jur de optsprezece ani i era cu buzunarele goale.
Acum, ajunsese milionar. Veniser ei, banii, de undeva.
Credea ntr-adevr c prietenul su fusese gangster, dar
prietenia cu Keegan devenea i mai atrgtoare. ns
Rudman se temea c, dac i-ar bga prea mult nasul n
viaa personal a lui Keegan, prietenia lor s-ar destrma.
Keegan sesizase prudena lui Rudman i l lsase s
cread c, da, indiscreia lui l-ar fi deranjat, dei, de fapt,
nu i-ar fi purtat pic dac i-ar fi bgat puin nasul n
trecutul su.
Stau cu el doar la cursele de la Belmont i Saratoga,
zise Keegan. S vd ce d din el. Am cumprat o iepoar
care vine tare din urm i-n doi ani o s-l ntreac. i ce
vnt te-aduce la Berlin?
Trei presupuneri, rspunse reporterul, aruncnd o
privire prin ncpere la cei cu zvastica pe bra. Se aplec
spre Keegan i-i vorbi la ureche. Editorul meu din Paris
crede c al Doilea Rzboi Mondial o s nceap aici n
urmtoarele cinci minute.
Aici, n crcium?!
n Berlin, podoabo!
Apropo. Ar trebui s te descotoroseti de haina asta.
Lumea o s cread c eti un Schutzstaffel.
Foarte nostim, Francis. Haina m-a costat salariul pe
o lun.
Te-au jefuit. Rudman pru ofensat.
E ultimul rcnet al modei, zise el.
Pi, da, dac eti n S.S.
160

Eti o adevrat bestie cnd vrei.


Ei, nu fi att de sensibil, rse Keegan. Ari minunat.
Ai venit cu trenul?
Nu, am venit de la Paris cu maina. M-am gndit la
tine, putiule. Am trecut prin Pdurea Belleau. Spitalul
la unde ne-am cunoscut este acum grajd de vaci.
Trecuser paisprezece ani, dar Keegan i amintea foarte
bine ziua aceea. Pentru Keegan, rzboiul se ncheiase, dar
atunci, n ziua aceea, nelesese pentru prima oar ce se
ntmpla n realitate. Cel ce-i deschisese ochii i i dduse
dimensiunea real a faptelor fusese Rudman.
n primvara lui 1917, Woodrow Wilson, liberalul idealist,
reales pentru c oferea o viziune clar a viitorului rii,
constatase exasperat, prbuit, cum politica sa rigid
mpinsese ara n arhiconservatorism n cele din urm,
fusese silit s accepte inevitabilul: se aflau n pragul
rzboiului. Dup ce inuse o cuvntare emoionant n faa
Congresului, cerndu-i s dedare rzboi Germaniei, AustroUngariei i turcilor din Imperiul Otoman pentru a salva
lumea, pentru democraie,Wilson se ntorsese n biroul
su de la Casa Alb, iar ovaiile senatorilor i ale
deputailor i vuiau nc n urechi. Secretara era ocat de
nfiarea lui. Prea uzat, nfrnt, btrn i bolnav.
Nu v simii bine? ntreb ea, alarmat. El ddu trist
din cap i se ls greoi n fotoliu.
Astzi am pronunat mesajul morii, al morii tinerilor
notri, zise el. i am fost aplaudat. Ce straniu!
Apoi i ls capul pe birou i plnse.
Mesajul lui dezlnui un val de patriotism n ar.
Hamburgherul deveni cotlet de Salisbury; sauerkraut, varza
161

acr, se transformase n varza libertii. Germanii se


strecurau discret spre tribunal i-i schimbau numele cei ce
se declarau, din motive de contiin, mpotriva rzboiului,
erau btui mr i aruncai n pucrie. Dac nu aprobai
rzboiul, erai considerat trdtor. Mii de tineri americani
fur cuprini de entuziasm i se duser s lupte. Keegan se
numr printre ei. Avea doar optsprezece ani cnd se nrola
n infanteria marin. Dup ase luni, debarca n Frana, cu
primul batalion de pucai marini.
Jocko Nayles, un btu viguros din Brooklyn, l luase pe
Keegan sub protecia lui, n timpul cltoriei cu vaporul spre
Frana. Era doar cu trei ani mai mare dect Francis.
Ci ani ai? l ntrebase.
Oppe, rspunse Keegan, ncercnd s par brbat.
Oppe? Vai, vai, Iisuse, Sfnt Fecioar Mrie i Iosif.
Ei, las. in-te lipit de mine, aa, biete i te scot eu din
dandanaua asta.
Mrluir mpreun pe drumurile gloduroase ale
Franei, ndreptndu-se spre rul Marna, unde primir
botezul focului, iar Keegan ucise pentru prima dat un om.
Semnificaia ncierrilor se pierdea n spaima produs de
lupta corp la corp, de bombele care picau din cer i
revrsau puzderie de schije peste el, de exploziile orbitoare
ale obuzelor i de minele de sub picioare. Vedea ngrozit
cum camarazii si cdeau unul dup altul, ca iarba sub
ascuiul coasei i, n cele din urm, simi o lovitur
puternic i o arsur n umr, apoi i se nmuiar genunchii
i se prbui, fr s-i dea seama ct de grav e rnit i
dac v tri sau va muri.
Pentru Keegan, rzboiul se ntindea pe vreo patru sute
162

cincizeci de metri lungime i pe o lime de cam o sut de


metri, iar locul era presrat cu cti, arme i buci de
trupuri omeneti. Ce se petrecea mai departe nu tia
nvingeau sau pierdeau? De ce se aflau acolo? Nu tia.
ntrebrile acestea nici mcar nu-i treceau prin cap.
Dup ce se ncheiase btlia, Jocko se ntorsese i l
gsise ghemuit ntr-o plnie de obuz, cu o batist murdar
ndesat n gaura din umr; l ridicase, l crase n spatele
liniilor, la spitalul de campanie, i-l ngrijise zile-n ir, pn
cnd i cedase febra i i trecuse infecia.
Dup o lunii, revenise la unitatea lui, care nainta prin
mlatinile de la periferia unui orel francez, ChteauThierry, aproape de rul Marna, aflat la vreo sut douzeci
de kilometri deprtare de Paris.
Lui Keegan, grania dintre Frana i Germania i se
nfia ca un imens cmp de lupt mocirlos, cu arborii
retezai de obuze, cu ogoarele strbtute de reele de srm
ghimpat i de kilometri de tranee, cu sate transformate n
grmezi de moloz. Duhoarea dezgusttoare a morii plutea
n aer ca o cea. Soldai murdari din cap pn-n picioare
de noroi i prbuii sufletete, ajuni n pragul nebuniei, se
ghemuiau n tranee, blestemau ploaia i obuzele ce se
prvleau cu intermiten peste capetele lor, erau mistuii
de dorul de cas ori nfruntau mitralierele cnitoare,
bombele lansate din avioane, minele i armata german,
compus din oameni la fel de nnebunii de jocul bezmetic
al btliilor n cursul crora mureau mii de oameni ntr-o
singur zi. i toate astea, pentru a cuceri civa kilometri de
pmnt pustiit.
Aici trebuie s le oprim naintarea, flci, le spuse un
163

locotenent tnr, n timp ce-i trau picioarele spre inamic.


Altfel, pn la Crciun vor fi la Paris.
De la Chteau-Thierry o luar spre nord i se ndreptar
spre rezervaia natural Pdurea Belleau, cntnd n timp
ce mrluiau. Un pluton cnt un cntec, cellalt
rspundea cu alt cntec.
K-K-K-Katie, K-K-K-Katie,
Eti singura fa-fa-fat pe care-o ador,
Cnd lu-lu-luna o s rsar peste gr-gr-grajd.
O s te-a-a-atept la buctrie cu mult dor.
La care se rspundea prin:
O s uitai de gaze i obuze, ce zicei, biei,
O s uitai de gaze i obuze, ce zicei, biei,
O s uitai gazul i obuzele,
Da niciodat demoazelele
Sprintene i frumuele, ce zicei biei
Cntau n timp ce se apropiau de pdure. Germanii
deschiser focul.
De data aceasta, Keegan fu lovit n picior de o schij de
obuz. Se tr pn la un zid drmat, unde gsi trei
pucai, ngrmdii n jurul unei mitraliere. Muriser mai
demult, iar gndacii miunau pe trupurile lor. Se produse
un moment de acalmie i Keegan i sprijini obrazul de zid,
mucndu-i buzele ca s-i stpneasc durerea. Peste
viroaga pe fundul creia zcea se aternuse o tcere
nefireasc.
164

Cnd i vzu pe primii nemi, rmase uluit. Veneau clri,


un escadron fantomatic care se materializa deodat, ieind
din vrtejul de fum al btliei nfuraser copitele cailor n
pnz de sac i unseser cpestrele i chingile, ca s
elimine orice zgomot. Se deplasau ncet, n tcere, peste
pmntul rscolit de obuze, cu armele n poziie de lupt.
Keegan deschise focul i trase n disperare, iar dinii i
clnneau n gur n timp ce mitraliera grea zvcnea i
bubuia sub mna lui; trase pn cnd eava se nroi,
deformndu-se de cldur, iar benzile de cartue se golir.
Cnd se opri, se oprise n loc i lumea. Niciun sunet. Nici
un ciripit de pasre, nici suspinul vntului, nici mcar
strigtele celor rnii. Numai tcere. n faa ochilor lui, se
desfura o friz grotesc: caii cu picioarele epene,
ridicate-n vzduh, iar oamenii, risipii ca nite saci n jurul
lor, preau s pozeze pentru o fotografie. De-abia atunci
durerea nfiortoare produs de gaura din picior i fulger
creierul. Keegan gemu i-i pierdu cunotina.
n spital l gsi pe Jocko Nayles care zcea n uniforma
plin de noroi i delira din cauza temperaturii. Avea faa pe
jumtate acoperit de un bandaj plin de snge i orbita
nsngerat, plin de puroi. Era rndul lui Keegan s-i
smulg prietenul din ghearele morii.
Francezii i ddur Crucea de Rzboi i americanii l
decorar cu Steaua de Argint i, pentru a doua oar, cu
Inima de Purpur. Venise n Europa doar de patru luni.
La bufetul spitalului, unde se dusese s bea o cafea,
Keegan l ntlnise pentru prima oar pe Bert Rudman, un
tnr sigur de sine, mbrcat ntr-o uniform de lupt,
curat i scrobit, cu beret de campanie, care-i scria
165

relatarea n grab, cu un ciot de creion, pe un teanc murdar


de hrtii mpturite.
Noroc, l salutase Rudman, ntinzndu-i mna. Sunt
Bert Rudman, de la Herald Tribune din Paris.
Keegan, doar att blmji tnrul.
Ai fost la Pdurea Belleau?
Aa cred.
Ct de grav e rana? l ntreb Rudman, artnd cu
capul spre piciorul lui Francis.
Destul ca s m trimit acas.
Fcu o pauz, apoi ntreb:
Am ctigat?
Rudman l privi cteva clipe, percepnd ncet-ncet
semnificaia ntrebrii. Apoi zmbi.
Sigur c da, c. I-ai tras un ut n fiind Kaiserului i
l-ai trimis de unde a venit, ba chiar mai departe.
Atunci e bine, zise Keegan.
Drace, da, e bine. tii cum vi se spune vou,
pucailor marini? Cinii Diavolului. Ce vd pe cmaa ta e
Crucea de Rzboi?
Mda .Mi-a dat-o un general franuz.
Ce isprav ai fcut?
S fiu al naibii dac tiu.
Ei, las, las, nu te decorau ei degeaba, osta. E o
mare distincie n armata francez la zi, a putea s te rog
ceva? Scriu un articol despre btlie, un fel de descriere n
mare a ceea ce s-a ntmplat. Vrei s i-o citesc? Fiindc ai
fost acolo i ai pit ce ai pit.
Keegan ncuviin, cu un semn din cap.
Sigur.
166

Rudman se aezase acolo, citindu-i de pe hrtiile lui


mototolite, oprindu-se din cnd n cnd s corecteze cte
ceva sau s soarb din cafea, n timp ce Keegan asculta
impresionat, dar nu pentru c ar fi fost uluit de cuvinte,
dei era limpede c Rudman scria bine, ci din cauz c
nelegea pentru prima dat panorama btliei la care
participase: deciziile luate de ofieri, atacurile i
contraatacurile, strategia i preul cumplit pe care l
pltiser ca s-i resping pe germani peste Marna i s
pun capt marului lor spre Paris.
nmrmuri cnd nelese c momentul traumatic din viaa
lui reprezenta doar o prticic infim din btlie i c
aportul su la nfruntarea brutal fusese nensemnat.
Rudman continua s citeasc. Povestirea concentra n sine
un soi de energie rece, iar Keegan ncepu s-i simt fora.
Pdurea Belleau este acum tcut, zise Rudman,
cufundat n lectur Ceea ce a fost odinioar un frumos loc
de picnic s-a transformat ntr-un spaiu presrat cu cioturi
de copaci, plnii cscate n pmnt i noroi. Ai impresia c
nsui pmntul de la Chteau-Thierry a fost rnit de
moarte i zace sngernd la picioarele nvingtorilor.
Am asistat, probabil, la nceputul sfritului pentru
germani, care au dorit rzboiul i au pltit att de scump
pentru el. Fiindc, n timp ce victoriile noastre sunt limpezi,
indubitabile, cauza rzboiului rmne nc nvluit n
cea. O vom afla, poate, dup ncheierea pcii, deoarece,
pn cnd nu vom nelege de ce s-a produs acest rzboi,
nu vom fi deloc siguri c nu va mai fi rzboi niciodat
l privi pe Keegan, care rmsese fr grai.
Hei, cum i se pare?
167

Pi, e formidabil, formidabil, zise Keegan cu voce


slab, respirnd adnc, ncet. Chiar aa ne spun, Cinii
Diavolului?
Fr-ndoial! Bieii votri s-au btut ca dracii acolo.
i tu crezi, ntr-adevr, c e bun relatarea mea?
Keegan aprob energic, dnd din cap.
n regul. n regul. Mai spune-mi o dat cum te
cheam.
Francis Keegan.
Rudman scrise n grab un numr de telefon n josul unei
foi, rupse bucata de hrtie i i-o ntinse.
Uite, Francis, ai aici numrul meu de telefon. Dac te
ntorci la Paris, s m suni. O s lum masa mpreun la
Tribune.
Pot s vin i cu prietenul meu? i-a pierdut un ochi n
lupt.
Un ochi? S-i ia dracu pe friii tia. Da, cum s nu.
Vino cu el. O s fie o noapte de pomin. i mulumesc
pentru c m-ai ascultat.
Cu plcere. Mulumesc c mi-ai dat ocazia s ascult
relatarea.
Fr bancuri, zise Keegan n cele din urm. Un staul
de vaci, deci. Nicio plac sau ceva care s comemoreze
mprejurarea?
Nimic, doar un teren srat.
M simt insultat, zise Keegan. Tu nu te simi
insultat?
Mi se rupe inima.
Aadar, acum te-au trimis s explorezi scena politic,
168

da?
Rudman ncuviin cu o nclinare a capului.
Ai auzit de discursul inut de Hitler la Mnchen?
Cum i se oprete maina, cum ine o cuvntare.
Ca asta nu. S nu mai vorbim de coregrafie! Se
crau pe ziduri, nainte ca el s ncheie. Cred c se
auzea i-n Brooklyn cum urla mulimea Heil Hitler. A fost
de groaz. Cnd m gndesc, mi se face i acum pielea ca
de gin. Tipul sta are ceva n el. E periculos, Francis.
Mi-ai citit articolul despre Mnchen?
L-am citit, zise Keegan.
i?
Puin cam isteric.
Isteric! L-ai vzut vreodat? L-ai auzit vorbind?
Sigur. Mi s-a prut frumos rndul n care spui c
Hitler ar fi viziunea demonic a lui Dumnezeu. Continu
s scrii n felul sta i o s-i pierzi viza. Sau termini cu
un glon n spate.
Ei, acum spune, cine-i isteric? N-or s fie att de
tmpii, nct s se joace cu Herald Tribune.
Privete n jur. Aici. Crezi c pe ticniii tia i
impresioneaz acreditrile tale? Btrnului Sid Lewis,
srmanul, i-au zburat creierii la Roma, fiindc a folosit
adjective neconvenabile despre Mussolini.
Da de unde, zise Rudman. Sid era homo. S-a bgat
ntr-un scandal sentimental cu un fascist pescuit de la un
bar i s-a ales cu o gaur n cap.
Contez pe tine; cunoti bine murdriile astea. Ar
trebui s ncepi s scoi propriul tu buletin de informare
lunar. Unul mic n care s bagi tirile care nu merg la
tirajele mari.
169

Ai haz, Keegan. i tu cu ce te-ai mai ocupat?


Sunt campionul de badminton al ambasadei. Eu i
Cissy Devane.
Doamne, m-ai dat gata, zise sarcastic Rudman.
Keegan fcu un gest cu mna, artnd spre ncperea
ticsit de lume.
Ascult-m pe mine, biete, doar tia trebuie s te
neliniteasc. Hitler e numai vorbe.
Vorbeti ca izolaionitii de-acas. Ar trebui s citeti
Mein Kampf. Gseti acolo totul.
Am citit Mein Kampf.
Rudman prea surprins. Spuse:
Uite, eu i dau doi ani, cel mult trei. O s ia napoi
Saar-ul, Austria, Polonia i, probabil, Cehoslovacia.
Oricum, folosete Tratatul de la Versailles n loc de hrtie
igienic.
Rudman, am venit aici s m distrez, nu s aud
prelegeri despre gloria i decderea Imperiului German.
n regul, zise Rudman i schimb brusc discuia, n
regul. Ce-i chestia aia, Poarta de Aur, despre care se
vorbete prin trg?
Un show sexy, la etaj.
E bun de ceva?
Dac-i plac brbaii i femeile n pielea goal, uni
cu ulei i rostogolindu-se sub lumina enervant a
reflectoarelor.
mi plac, zise Rudman cu un zmbet pofticios. Hai,
mergem?
Keegan ddu negativ din cap.
Am venit pentru cntrea.
Cnt uns cu ulei?
170

Keegan ridic ochii exasperat.


Urmeaz s cnte. Dup ce o s plece turma asta din
scen.
Art cu o micare a capului spre balerinii care aveau
fiecare cel puin trei-patru kilograme n plus. n timp ce
vorbea, dansatorii se strecurar ncet n culise.
M duc unde e aciune, zise Rudman i o porni pe
scri n sus. Lum masa mpreun mine sear?
Keegan ncuviin i-i fcu semn s o tearg, fiindc
luminile rampei ncepuser s scad. Apoi se stinser.
Keegan reuea cu greu s-o disting pe femeia minion care
intrase pe scen, ducnd cu ea un scaun. l instala n faa
microfonului din colul scenei i se aez. Pianistul
execut cteva arpegii, ca s se nclzeasc. Apoi
fasciculul slab de lumin se fix pe ea.
Fu imediat captivat de nfiarea ei. Avea cam un
metru cincizeci nlime, era subire, aproape firav. Faa
ngust, puin usciv. Pomeii proemineni ai obrajilor
preau gravai pe chipul ei. i poate de aceea privea ca o
fiin obsedat, impresie accentuat de ochii mari,
aproape exoftalmici care licreau n lumina difuz, plini,
parc de lacrimi. O rochie simpl, lung, neagr accentua
aura de vulnerabilitate care o nconjura. Cnd
prezentatorul o anun, Keegan trebui s se ncordeze ca
s-i aud numele: Jenny Gould.
Rmase cteva momente tcut, momente lungi, i
Keegan se temu c se ntmplase ceva, ceva ru, i c
Jenny n-o s cnte.
Apoi ncepu.
Cnd i auzi vocea, se nfiora. O voce profund,
gutural, sentimental, reliefa fiecare cuvnt din cntecul
171

lui Cole Porter, pe care nu l trata ca pe un bocet cinic, ci l


interpreta ca pe o metafor despre dragostea istovit.
Iubire de vnzare,
Proaspt, picant iubire de vnzare,
Dac vrei s vezi cum e,
Urc scara repede,
Iubire de vnzare.
Gloata era prost crescut i neatent. Flecrea, rdea,
ciocnea paharele, producnd o larm nentrerupt care
sublinia cuvintele cntate de Jenny Gould. n cele din
urm, Keegan se mut de lng bar i veni mai aproape de
scen, ca s aud mai bine. Fata l hipnotizase. Cnd se
ncheie cntecul, se auzir cteva aplauze anemice.
Keegan era singurul care btea frenetic din palme.
Poate l privise n timp ce o aplauda, se gndi el, dar nu
era sigur. Se simea caraghios, dar ideea l ncnta. Apoi,
ea ncepu al doilea cntec, iar Keegan se ls din nou
cuprins de magia senzual esut de cntrea.
n ncperea ntunecat, Vanessa hotr dintr-odat c
sosise momentul s ntreprind ceva. Bieii erau blocai
n partea cealalt a salonului. Cntreaa interpreta al
doilea cntec, cnd Vanessa i nha poeta i se ridic
s plece. Dinspre bar se auzir fluierturi vagi care se
pierdur ns n larma general. Travers maiestuoas
camera. Rochia i se unduia n valuri scnteietoare n timp
ce mergea. Deenie sri de pe scaun i ncepu s tropie
dup frumoasa trufa. Apoi Vanessa se opri att de
brusc, nct Deenie se ciocni de ea.
172

Oh, Doamne, zise Vanessa, nu prea tare.


Ce s-a ntmplat? ntreb Deenie.
Am vzut un cunoscut, spuse Vanessa, iar buzele i se
arcuir ntr-un zmbet piicher.
Din Boston? ntreb Deenie, cscnd ochii mari.
Da, da, chiar din Boston.
Oh, nu se poate! strig Deenie i se ntoarse cu
spatele spre bar.
Nu fi idioat. E singura persoan din Boston de care
mi-ar plcea s fiu vzut. Hai cu mine.
O apuc pe Deenie de mn i o tr prin mulime, fr
s dea atenie privirilor i comentariilor. Se opri la trei
metri n spatele lui Keegan, ateptnd s se ncheie
cntecul.
mi spui i mie care e? opti Deenie.
Ssst!
Cel de-al doilea cntec era un lagr german pe care
Keegan nu-l cunotea. Apoi interpret Someone to Watch
Over Me i fiecare silab plngea, fiecare cuvnt implora
iubirea, fiecare not i sfia inima.
Publicul, cu excepia lui Keegan, aplaud anemic.
Keegan i arunc privirea n jur, ntrebndu-se uimit
dac oamenii aceia nu erau cumva nebuni. Nu nelegeau
ce se ntmpl pe scen?
Spectacolul se ncheiase. De la un anumit moment, nici
nu-i mai dduse seama c Jenny Gould interpreta alte i
alte cntece. Vocea ei l vrjise, fi hipnotizase. Nu-i
amintea s mai fi fost vreodat att de emoionat.
Cntreaa prsi discret scena i sala barului renvie
n faa lui Keegan. Surprinse privirea lui Herman i-i fcu
173

semn s vin la el.


E minunat! i spuse micului patron transpirat.
tia c vorbea surescitat, dar puin i psa.
E perfect.
Herman i ddu ochii peste cap.
Din pcate, eti singurul care pare s gndeasc aa.
Apoi, privind peste umrul lui Keegan, vzu cum cele
dou tinere din America se apropiau de ei.
n timp ce strbteau barul pe toat lungimea lui,
Vanessa observ c omuleul asudat, cu smochingul
nmuiat de transpiraie, discuta despre ele; privirile lui se
ndreptau cnd n direcia lor, cnd nspre Keegan. Sesiz,
de asemenea, c brbatul nalt, care sttea cu spatele spre
ele, o urmrea n oglinda din spatele barului. Se duse cu
Deenie direct la el, oprindu-se la distan de un pas n
spatele lui i privindu-i ceafa. n cele din urm, el se
ntoarse i se uit la ea.
Lui Deenie i veni inima la loc. Impresia ei fu prompt: e
bogat. Era primul punct pe lista de preferine a lui Deenie.
Un tip bogat, monden, frumos i sigur de sine. Cu ochii lui
cenuii, permanentul zmbet arogant i claia de pr
negru, tipul ntruchipa n mintea ei prototipul clasic al
playboyului continental. Categoric periculos, gndi ea.
Dorii ceva? ntreb Keegan amabil, dar uor iritat.
Voia s se duc repede n culise s o ntlneasc pe
cntrea.
Aa-i c nu m mai ii minte?
Dar el nu inea minte dect glasul acela i ochii
ncercnai. Iubire de vnzare
Faa ntinse mna i-l trase uor de rever,
ntrerupndu-i reveria, iar cnd el se aplec spre ea,
174

Vanessa i opti un nume la ureche. Keegan reaciona


imediat. Tresri, dar i recapt imediat stpnirea de
sine. O privi intens, scruttor, cu ochii lui cenuii.
n ultimii trei ani, nimeni nu-i mai spusese aa, i
femeiuca din faa lui avea probabil nousprezece, cel
mult douzeci de ani. O studie rapid: nltu, puin peste
un metru aizeci, mldioas i cu piept bogat, cu ochi
turcoaz i pr negru ca pana corbului. Figur coluroas,
trsturi perfecte, buze crnoase care, cu excepia
momentelor cnd zmbea, se lsau spre colurile gurii. Se
fardase discret. Colanul de diamante de la gtul lung i
subire era ntr-adevr de mare valoare. O snoab
ferche, sigur de sine, cu bani, o tax el, iar felul n care
l pronuna pe a, lungindu-l, arta c e din Boston. Cine
naiba s fie? De unde tia numele acesta?
Apoi fata repet numele cu glas tare.
Frankie Kee.

175

DOISPREZECE
Doamne, zise el, n cele din urm. Tu eti Vannie
Bromley!
Vanessa Bromley, l corect ea. Dup ce am mplinit
aisprezece ani, nimeni nu mi-a mai spus Vannie.
Ei, bravo, suntem chit. De civa ani, nici mie nu mia mai spus nimeni Frankie. Dar de unde ai auzit tu
numele sta?
De la tata, zise ea. Am tras cu urechea o dat, dup o
petrecere, iar el i spunea mamei ce tia despre tine. Am
dedus c, ntr-un fel, era secretul lui personal. A pus-o s
jure c va pstra taina.
i tu?
N-am suflat o vorb. Mi s-a prut prea interesant ca
s mai tie i altul.
Ce mai fac btrnul David i Linda?
Cum i tii. Rigizi, dar drgui.
Hei, voi doi, despre ce discutai? i ntrerupse Deenie,
n cele din urm.
Oh, iart-m. Ea e Deenie Brookstone. i-o
aminteti?
Tatl tu este Earl. Greesc? Merrill? Lynch?
Corect, spuse ea cu nsufleire. S le transmit
salutri?
Mai bine nu, zise el i schimb subiectul. i ce
cutai voi dou n localul sta?
Am venit s vedem show-ul. Cel de la etaj. Partenerii
notri sunt nite dinozauri perfeci. Cred c se tem s
mearg sus.
176

Nu prea e locul ideal pentru bostonezii deceni, zise


Keegan.
Da cine s-a ludat c e decent?
Ochii verzi ai Vanessei i cercetau atent trsturile feei.
Nicio ndoial n privina inteniilor ei.
Iisuse, gndi Keegan, iat-m n cea mai infect vizuin
a frdelegii din Europa i fiica preedintelui Bncii
Massachusetts emite semnale ct se poate de limpezi. Se
transformase ntr-o femeiuc apetisant. Dilema lui se
rezolv brusc, o dat cu venirea bieilor care le nsoeau.
Ce se ntmpl aici? ntreb unul din ei, cu o voce
care prea cu o octav mai jos dect ar fi fost normal.
Vanessa se ntoarse spre el, i trecu braul pe dup al
lui Keegan i zise:
Am dat peste un vechi prieten.
Da?
Francis, el e Donald, cellalt se numete Gerald.
Donald e blond, Gerald are prul castaniu; numai aa poi
s-i deosebeti.
Ia-o domol, mormi foarte ncet Keegan. Le ntinse
mna.
Sunt Frank Keegan, un prieten de familie.
Donald, blondul, i strnse mna, apoi i-o bg n
buzunar i ncepu s se legene de pe un picior pe altul.
Gerald, care avea constituia unui juctor de fotbal, se
art mai agresiv.
Ne-am hotrt s mergem la Speisewagen, s lum o
gustare, zise el, prefcndu-se c nu observ mna
ntins a lui Keegan. O s fie aproape toat gaca acolo.
M-am sturat de gac, spuse Vanessa. Noi ne
ducem la etaj.
177

Haida-de, se vait Donald. Babacul tu ne pune la


zid, dac aude c te-am dus acolo.
Vanessa se uit la Keegan, cerndu-i sprijinul.
E chiar att de ru?
Cam deocheat, zise el.
Ct de deocheat?
Mai deocheat nu se poate.
Vezi? spuse Donald.
Foarte bine, atunci n-o s-i spunem.
Nu! spuse Donald categoric. Or s afle. Prinii afl
ntotdeauna lucrurile astea.
Donald, spuse Vanessa hotrt, las-o moart.
i-i ntoarse spatele.
n timp ce Donald se ndrepta spre ea, trecur pe lng
ei trei tineri naziti voinici, n cmi brune. Unul dintre ei
se izbi de spatele lui Gerald care se ntoarse furios spre el.
Fii mai atent, bobocule.
Tnrul n cma brun se burzului. Se ntoarse
ncruntat spre cei doi prieteni ai si i le spuse:
Bobocule... bobocule. Was ist los, bobocule?
Reveni la Gerald, se nfipse n el i-l sili s se lipeasc
de bar.
Schweinehund, zise el rutcios.
Gerald l mbrnci napoi.
Ce spune? zise el, dar nu se adres cuiva n mod
special.
Te-a fcut porc, aa cred, zise Deenie, fr s se
gndeasc.
Stai aa ncepu Keegan, dar lui Gerald i srise
mutarul din cauza insultei.
Aa? S-i spui c e clovn mpuit n uniform de
178

cerceta, zise el. Dac le terg una, i nir pe gozarii


tia, pe toi trei deodat, dup mine. Las' c ieim noi
afar i
Vanessa i acoperi ochii cu mna.
Oh, Doamne, se vait ea, crede c e la un meci de
fotbal american.
Keegan i fcu semn cu mna lui Herman peste bar i-i
opti repede:
Ia-i pe tia cu cmile brune, altfel trboiu-i gata.
D-le pe gratis o halb de bere, f ceva.
Herman arbor zmbetul cel mai sincer i-i mn pe cei
trei nemi napoi n club, sporovind ntruna n german
i nghiind cuvintele.
Uite ce e, biei, zise Keegan rece. Tipii tia au
atuurile n mn. nelegei cum stau lucrurile aici?
Suntem americani, zise Donald cu bravur, n-avem
nevoie s nghiim porcria asta.
Keegan continu:
Oamenii tia au inima de nevstuic, suflet de nap
i ntre urechi doar muchi. Acioneaz n hait. Dac
ncepi ceva, se adun cu zecile i tabr pe tine, aa c
mai bine strecurai-v pe u i ducei-v la Speisewagen.
Lsai-o balt. Nu-i tirbeti reputaia, dar nici nu nvingi
Att.
Eti un fel de erou, zise Gerald.
Ascult, pustiule, zise Keegan iritat, iar vocea i se
aspri. Nu-mi plac nfruntrile de fore inegale. Nu vreau
s-mi petrec restul nopii veghindu-v la spital sau
sunndu-v prinii, ca s le spun s vin s v adune de
pe trotuarul de afar. sta nu e un week-end cu fotbal la
Harvard, oamenii tia sunt periculoi.
179

Se auzi vocea pierdut a lui Deenie.


V rog, implor ea, mi-e fric.
Ah zise dezgustat Gerald.
Ne ducem la restaurantul american, rosti Donald
apsat. Voi dou ce-avei de gnd? Venii sau nu?
Nu, rspunse Vanessa.
Atunci, noapte bun.
Vanessa ncepu Deenie.
Ce e, Deenie?
Hai mai bine s plecm.
Nu fi proast!
Vreau s merg cu ei.
N-ai dect. Du-te. Cheia e la recepie. Petrecere
frumoas.
Zu, e mai bine s vii cu noi. Doar tii, zise ea, i
vocea de-abia i se auzea n hrmlaia din jur.
Noapte bun, Deenie.
Deenie i cei doi biei prsir clubul.
i acum, uite! zise ea. Te-ai procopsit cu mine.
Da ncpnat mai eti, domnioar.
Nu, rspunse ea ferm, tiu ce vreau, asta-i tot, i, de
obicei, obin ce vreau. Ei, m duci la Das Goldene Tor?
Keegan se gndi o clip, apoi ridic din umeri.
i de ce nu, zise el. Dar, mai nti, am puin treab.
Cnd ajunse n culise, Jenny Gould se pregtea s plece
de la club, fiindc i terminase ultima reprezentaie din
seara aceea. Sttea lng u nfurat n impermeabil i
atepta s treac aversa.
Domnioara Gould? zise Keegan.
Cntreaa se ntoarse brusc, tresrind, cnd i auzi
180

numele. l privi cu ochii ei mari.


Da?
Sunt Francis Keegan. Vreau s v spun c mi-a
plcut enorm recitalul dumneavoastr.
Danke, murmur ea, privind ntr-o parte.
M ntrebam dac n-am putea lua masa
mpreun, mine.
Propunerea prea s o nspimnte, iar ochii i se
aintiser spre u, ca i cum spera c ploaia se va opri
imediat.
Nu cred, zise ea, strduindu-se s zmbeasc. V rog
s m scuzai, dar trebuie s plec.
Plou torenial, zise Keegan zmbind. Cel puin,
acceptai s v duc maina mea acas.
Se uit din nou la el, apoi scutur din cap.
Suntei deosebit de amabil, zise ea cu blndee, dar
sunt nevoit s v refuz.
Iei imediat pe ua din spatele scenei, se aplec sub
ploaie i porni n grab pe aleea care ducea spre strad.
Keegan reveni n bar, iar Vanessa i studie expresia feei.
S-ar prea c ultimul obstacol din faa mea a
disprut, zise ea. Urcm?

181

TREISPREZECE
ncperea n care intrar mirosea a ulei parfumat i a
cear de lumnri. n mijlocul ei, era aezat un covor
circular, cu diametrul de aproximativ trei metri i
jumtate, iar pe el fuseser aezate dou saltele mari,
acoperite cu satin galben. Jur-mprejur strjuiau
dousprezece sfenice, nalte de un stat de om, singura
surs de lumin din ncpere. n spatele lor erau trei
rnduri de loji. Fiecare avea cte o canapea cu perne
groase, moi, unde puteau s ia loc patru persoane. Erau
opt loji pe fiecare rnd.
Intrarea la show-ul de o or costa o sut de dolari,
pltibili fie n dolari americani, fie n lire sterline, sum
care ar fi asigurat hrana unei familii germane pe timp de o
lun.
Un brbat nalt, usciv, cu profil de oim, mbrcat n
frac, se plimba printre separeuri, i saluta cunoscuii
zmbind onctuos, ntrzia n faa doamnelor, crora le
sruta, abia atingndu-le, minile, pe care le alinta cu
degetele sale lungi i bine ngrijite. Conrad Weil,
proprietarul clubului, crease show-ul, o adevrat
materializare a fanteziilor sale perverse. Poarta de Aur era
un club intim, unde se intra doar cu invitaia nmnat
personal de Weil. Totui, el renuna uneori la regulile
stabilite, dac persoana care btea la u prea prosper
sau important sau dac nu avea sala plin, fiindc nu
se ddea dect o reprezentaie pe sear.
Trei brbai i trei femei, cu trupurile unse cu ulei,
lucind rece n lumina albstruie a celor ase reflectoare,
182

serveau buturile. Femeile erau tinere, voluptoase i


frumoase,
dei
oarecum
masive
pentru
gustul
americanilor. Brbaii, cldii asemenea lui Charles Atlas,
preau s realizeze mpreun coeficientul de inteligen
doisprezece. Toi ase aveau prul blond i o pnz
nfurat n jurul oldurilor. Femeile umblau cu snii goi.
Primeau comenzile i aduceau buturile cu figuri de
sfinx, lipsite de orice expresie. Atitudinea lor de roboi
fusese ingenios gndit, ca s-i separe de auditoriu, s le
asigure inaccesibilitatea i s le sporeasc celor prezeni
curiozitatea erotic.
Vanessa reaciona imediat. Obrajii i se mbujorar.
Respiraia i se acceler puin. Fascinat de promisiunile
serii, Vanessa se dovedea spectatorul perfect, confirmnd
impactul creaiei perverse a lui Weil. Acesta o observase
chiar din momentul cnd apruse mpreun cu Francis
Keegan. O urmrise cu privirile, n timp ce se ndrepta
spre loj i se aeza pe canapea. Sub luminile albastre,
rochia ei scnteia ca o puzderie de stele ntr-o noapte
senin, i nlase uor brbia, ceea ce i accentua
arcuirea lung, regal a gtului. Fata i cunotea perfect
puterea de seducie, iar Weil muc momeala i se ls
tras, asemenea pstrvului prins n undi.
Francis, ce onoare s te vd din nou, spuse Weil,
ivindu-se pe neateptate n faa lor, nedezlipindu-i
privirea de Vanessa creia i spuse: sunt Conrad, gazda
dumneavoastr, i i srut mna.
Conrad, i-o prezint pe Vanessa, o prieten din State.
Ah, Frulein, suntei o adevrat minune, zise el.
Prezena dumneavoastr o s le fac viaa grea actorilor
notri. O s distrag atenia publicului. Nimeni nu-i
183

poate lua ochii de la dumneavoastr.


Vanessa era uluit de complimentul lui siropos.
Apariia ei l zpci i pe Bert Rudman. Se instalase n
cealalt parte a ncperii, lng un brbat bine fcut, un
adevrat teuton cu musta deas, care se tolnise greoi
pe canapea i sttea cu brbia n piept, dnd din cap ca
un mecanism, n vreme ce Rudman trncnea ntruna la
urechea lui. Apoi, Rudman l vzu pe Keegan. l privi cu
uimire prefcut. n sfrit, o vzu pe Vanessa i rmase
cu gura cscat.
Keegan i zmbi de la distan lui Rudman, apoi se
ntoarse surztor spre Vanessa i, cnd ochii li se
ntlnir, Francis i ddu seama c ncperea i
anticiparea showului ncepeau s-i fac efectul i asupra
lui. Se ntreba, cu oarecare uimire, dac nu cumva i se
citea pe fa acest efect.
Muzica ncepu lent, ca s creeze atmosfer, o melodie
oriental stranie, dominat de clopoei i tobe. Tempo-ul
domol i senzual se transform pe nesimite ntr-un ritm
agreabil, susinut, iar dou reflectoare albastre i
proiectar luminile pe una din saltele. Trei femei i trei
brbai, mbrcai n mantii de mtase galben, ieir din
umbr, materializndu-se sub lumina reflectoarelor.
Stteau n picioare, spate n spate. Protagonitii aveau
prul negru, niciunul nu era arian. Femeile, mai degrab
senzuale dect frumoase, preau franuzoaice. Brbaii
aveau o nfiare mediteranean, fiind poate greci sau
italieni.
Weil personal stabilise distribuia pentru show-ul su
erotic. Cutase cteva luni i izbutise s gseasc ase
femei i ase brbai potrivii pentru spectacolul conceput
184

de el! La fiecare reprezentaie, participau doar trei cupluri,


aa c formase dou ansambluri care apreau alternativ,
o sear unii, o sear ceilali. Coregrafia spectacolului
fusese pus la punct tot de Weil, care se aezase n diferite
puncte ale slii i dduse indicaiile necesare n timp ce
actorii porno fceau repetiie n faa lui.
La nceput, executar cteva micri, cu oarecare
rafinament, legnndu-se uor pe muzic. O dat cu
accelerarea tempoului, gestica lor cpt relief, devenind
mai provocatoare. Brbaii se apropiau pentru o clip de
partenerele lor, aproape fr s le ating, apoi se
deprtau, n lumina blnd a reflectoarelor mascate,
preau nite sculpturi cinetice.
Vanessa i privea ncremenit.
Cei ase protagoniti lrgir ncet-ncet cercul luminat,
apoi se desprir n dou grupuri: un brbat i dou
femei, doi brbai i o femeie. Cei doi brbai ncepur s o
mngie pe fata scund, plimbndu-i minile uor peste
mantia ei de mtase, pipindu-i febril tot trupul. O
srutau pe gt, pe umeri i i strecurau minile sub
mantia sa, ungndu-i trupul cu ulei. Fata gemea ncet,
intrnd n trans i unduindu-se n armonie cu partenerii
si. n cele din urm, i scoaser mantia. Unul dintre
brbai se post n spatele femeii, ungndu-i cu ulei
pntecul i snii. Snii i se umflar, sfrcurile se ntrir.
Cellalt i masa cu delicatee interiorul coapselor,
impregnndu-le cu uleiul nmiresmat, iar minile lui se
deplasau ncet, mai sus, mai sus, pn cnd
Femeia ip uor. Se ls brusc pe spate, sprijinindu-se
de primul brbat, iar al doilea continu s o maseze cu
latul minii, excitnd-o. Femeii i se ndoir genunchii i
185

cei doi o susinur i o culcar uor pe saltea, mngind-o


ntruna pe sni i pe pubis. Tempo-ul muzicii se acceler.
Celelalte dou femei erau concentrate asupra supusului
lor, care privea fr s clipeasc, n timp ce degetele agile
ale partenerelor l palpau uor peste mtasea halatului.
Una dintre femei i desfcu mantia i se lipi de el,
legnndu-se n ritmul muzicii. Cealalt ls s-i alunece
mantia de pe umeri, rmase goal i ncepu s-i mngie
pe spate pe ceilali doi, micndu-se n ritm cu ei. Prima
femeie scutur din umeri i-i cobor brusc minile pe
lng corp, iar mantia ei czu pe covor.
Cele dou protagoniste ndeprtar cu gesturi line
mantia brbatului i o aruncar pe jos. Se vedea limpede
c este excitat. Una dintre femei se aplec i lu de sub
colul saltelei o sticlu cu ulei nmiresmat. Fetele i
unser minile, apoi i mngiar cu fervoare trupul,
pornind de sub brbie i deplasndu-se n jos, pn la
vrful degetelor, mngindu-i abdomenul i cobornd mai
departe, spre vintre. Brbatul nchise ochii, i ddu capul
pe spate i femeile l culcar cu grij pe cearaful de
mtase. Minile i buzele lor preau s-l devoreze,
frmntndu-l, srutndu-l, pregtindu-l pentru punctul
culminant.
Ei, te-ai sturat? opti Keegan la urechea Vanessei.
Fata deschise gura, dar nu iei niciun sunet, aa c
neg, dnd din cap fr s clipeasc sau s-i ia ochii de
la gladiatorii sexuali. Muzica i ntei ritmul i activitatea
din centrul arenei deveni delirant. Vanessa i nfipse
degetele n coapsa lui Keegan i se cufund i mai mult n
pernele sofalei.
Excitaia celor dou mnages trois ajunsese la apogeu
186

i protagonitii uitar c ncperea e plin de voyeurs. Cu


buzele i cu minile, cele dou femei i stimular
partenerul care intr n erecie. El le pipia frenetic i ele
se ntinser lng el, una mngindu-l, cealalt
srutndu-l.
Pe salteaua vecin, femeia ncepuse s geam,
sltndu-i ritmic oldurile, n vreme ce brbaii o
srutau i i mngiau trupul. Deodat i arcui spinarea
i ncepu s respire sacadat i greu. n fine, unul dintre
partenerii ei se culc pe o parte, i slt piciorul peste
coapsa lui i o ptrunse. Strigtul ei, care trda i
suferin i ncntare, i oc pe spectatori. Doar pentru o
clip, ns. Femeia ncepu s se mite n ritm cu el, cu
ochii nchii, cu capul pe spate i gura ntredeschis.
Buzele i tremurau. Cel de-al doilea partener i acoperea
trupul de srutri mai nti snii, apoi pntecul, apoi
mai jos. n sfrit, trio-ul ajunse s se mite n perfect
armonie.
Oh, Doamne, murmur Vanessa.
Se ghemui i mai tare n Keegan i ncepu s-i mngie
coapsa cu vrful degetelor. Keegan i trecu braul pe dup
umerii ei. Fata i strivi snii de coastele lui. Respira
aproape uierat, n timp ce urmrea cum actorii ating
punctul culminant.
Spectacolul se sfri. Protagonitii dispruser discret
i luminile se aprinseser. Spectatorii vorbeau n oapt.
Ei, acum ai aflat secretul Porii de Aur, i spuse la
ureche Keegan, dar Vanessa era prea copleit ca s-i mai
rspund.
Se ntoarser la hotel, strbtnd cu maina strzile
187

pustii, deoarece brutele din S.A. i ncheiaser aciunile


de devastare din noaptea aceea. Vanessa se lipi de el,
Keegan i prinse buzele ntre degetul mare i arttor,
fcndu-i botic i srutndu-i-le uor. Fata i rspunse cu
un geamt, limba ei o cut pe-a lui, braele i se
nfurar n jurul taliei lui i-l traser spre ea.
Vreau s-i vd camera, opti Vanessa.
E la fel ca a ta.
Ba nu, e fr Deenie.
tii ce? Putii din gac aveau dreptate. Dac ne-ar
vedea taic-tu, ar pica mort pe loc.
Cine o s-i spun?
Dar Deenie?
Nici gnd.
i de ce nu?
i smulg inimioara din piept i ea tie asta.
O sticl de ampanie Taittinger plutea n gheaa pe
jumtate topit din frapiera de argint peste care fusese
aruncat un prosop. Fata turn ntr-un pahar, dar
ampania nu fcu spum.
E trezit, se vait ea.
Keegan lu o lmie de pe o farfurie din chicinet, tie o
bucat de coaj i ddu drumul buclei galbene n cupa de
ampanie. Cnd coaja veni n contact cu butura, lichidul
ncepu s bolboroseasc n demen.
Ce iste eti, zise ea.
Am lucrat n brana sta, dup cum tii, zmbi el.
Aproape c uitasem.
Nu, nu uitasei, nici mcar o clip.
188

Se strnse lng Keegan, rezemndu-se de trupul lui, i


cuprinse cu minile mijlocul, i ddu puin capul pe
spate i-l privi. Gura i era uor deschis. i descheie
cmaa
i-i trecu limba peste pieptul i n jurul
sfrcurilor lui.
Se ntresc ca i ale mele, zise ea uimit.
i desfcu de pe umeri bretelele rochiei i, cu o micare
erpuit, o fcu s lunece i s-i cad n jurul gleznelor.
Rmase goal. Avea snii bogai i corpul i degaja o graie
tinereasc. Se nl pe vrfuri i-i frec sfrcurile tari de
sfrcurile lui.
ntinse mna i i-o petrecu lin pe dup capul lui, l
trase spre ea i-l srut cu buzele ei moi i pline. Keegan o
cuprinse cu braele, o slt uor, strecurndu-i un picior
ntre picioarele ei, apoi o aez pe coapsa lui.
Fata scnci i-l privi cu ochii nceoai.
Oh, da, da dragule, Francis.
Vanessa i apuc minile i i le plimb pe trupul ei,
strignd de plcere cnd degetele lui nimereau locul
perfect, reacia ei fiind znatic i candid i sincer. Se
mica aa cum simea, nestnjenit i neinhibat,
strngnd la piept i rsfndu-i propria pasiune, fr
umbr de modestie sau luciditate. l ntreba ce trebuie s
fac, i urma indicaiile optite i apoi experimenta de
capul ei. i transmise i lui ncntarea ei. Mngindu-l,
srutndu-l, Vanessa se rostogoli n cele din urm i
ajunse deasupra lui, fremtnd de cte ori l atingea, pn
cnd, aproape printr-o ntmplare, el o ptrunse.
Sttea ntins pe burt alturi de el i se sprijinea n
coate.
189

Frankie, i spuse ea cu seriozitate. A fost mult mai


bine dect am visat eu n anii care-au trecut de-atunci.
Vrei s spui c m-ai dorit nc de cnd erai o
copili? zise el, prefcndu-se ocat.
Aveam treisprezece ani. Nu mai eram chiar o copili.
M bucur c n-am tiut. M-a fi ales, probabil, cu un
ngrozitor complex de vinovie.
i de ce, m rog, s ai o contiin vinovat pentru c
eu simeam ntr-un anumit fel?
Francis privi cteva clipe tavanul, apoi zise:
E o ntrebare bun, dar probabil s-ar fi petrecut ceva
n subcontient. Nu cred ns c am s-mi mai chinuiesc
mintea cu gndul sta.
Vanessa izbucni n rs i-i plimb foarte uor unghia
peste buza lui inferioar, nct lui Keegan i veni s sar
din pat.
Te gdili? l ntreb ea.
Terminaiile mele nervoase se mai contract nc.
tiu, nu-i aa c e grozav? Vrei s ne iubim din nou?
i propuse ea, nesioas.
Las-m puin s-mi vin n fire.
Hmm! exclam ea, prefcndu-se bosumflat.
Se lipi i mai mult de el i-i sprijini brbia de pieptul
lui.
Se ntinse peste el cu trupul ei cald, care mirosea a
parfum scump, prinzndu-i picioarele ntre picioarele ei.
Francis i mngia spatele i curbura perfect a feselor.
Nimeni nu a mai fcut n felul sta dragoste cu mine,
murmur ea pe neateptate.
Te-ai iubit cu o mulime de brbai, aa-i?
Cu doi, mrturisi ea. Bieandri, totdeauna foarte
190

grbii. Habar n-aveam c poate s in att de mult i c


o s fie din ce n ce mai bine i mai bine
i nchise ochii, scncind puin, i se relaxa. Dup
cteva clipe, ncepu s respire profund i egal, iar el simi
cum trupul ei devine moale, cuprins de somn.
Se trase uurel de sub ea i se duse la fereastr. Soarele
strlucea pe crestele acoperiurilor cu terase i proiecta
umbre subiri, roietice, pe strzile ude. Oraul prea
curat, inocent i tcut, tihna lui fiind tulburat doar un
moment sau dou de un camion cu ghea care duduia
urcnd strada. Apoi camionul dispru dup col i linitea
se aternu din nou.
Trase draperiile, i scoase halatul i se strecur n pat
lng Vanessa. Ea suspin n somn, i petrecu un picior
este coapsa lui i se lipi de el. Dup cteva minute, l
cuprinse somnul. Telefonul sun pentru prima dat la opt
i jumtate. Sun dup aceea din treizeci n treizeci de
minute, dar Keegan nu-l auzi. Era mort pentru lume.

191

PAISPREZECE
O btaie puternic n u l trezi n cele din urm pe
Keegan. i puse halatul i trecu n salonul
apartamentului, nchiznd ua de la dormitor. Cnd
deschise, Bert Rudman se npusti pe lng el, fr s mai
atepte vreo invitaie.
Pe unde dracu ai umblat? ntreb el. Te-am sunat
toat dimineaa.
Am fost extrem de ocupat, oft Keegan.
E aproape amiaz.
M-am culcat de-abia n zori.
Uite ce-i, amice, am nevoie de ajutorul tu. Ai
Rudman se opri brusc i rmase cu gura cscat,
zgindu-se peste umrul lui Keegan, care se ntoarse i
vzu c Vanessa apruse n ua dormitorului, nfurat
ntr-un cearaf.
Oh eu cum s-i spun eu
Vanessa, spuse Keegan. Vanessa Bromley. Persoana
aceasta locvace e Bert Rudman.
Bun ziua, zise ea i i slt puin cearaful.
Hai, d-i drumul. Ce naiba i se pare att de
important?
Am mirosit o afacere fierbinte, dar nu reuesc s-i
prind bine firul. tiu c Wally Wallingford e prieten cu tine
i m-am gndit
Nu mai e, l ntrerupse Keegan. Bei o cafea?
Estimare!
Fac eu comanda, zise Vanessa.
Ce legtur are Wally cu informaia pe care ai
192

pescuit-o?
tii cine e Felix Reinhardt?
Keegan ezit.
Da, zise el. tiu.
Se pare c a fost arestat n timpul nopii, dei n-am
nicio confirmare. Cnd l-au gbjit, Reinhardt era
mpreun cu un ofier american, ataat al ambasadei, i a
ieit un carambol diplomatic care pute al dracului de tare.
Dar nimeni nu vrea s-mi spun cum stau, de fapt,
lucrurile.
De ce l-au arestat?
Din datele pe care am reuit s le adun, el edita
Contiina Berlinului, iar un tip numit Probst tiprea
ziarul. Ieri, dup-amiaz, cei din S.A. au descins la
tipografia lui Probst. S-a produs un schimb puternic de
focuri, apoi a izbucnit incendiul. Probst a fost mpucat i
cldirea a ars pn la temelii. Nemernicii din
Sturmabteilung s-au pus pe urmele lui Reinhardt i l-au
prins azi-diminea pe la ora dou.
De unde ai aflat?
Nazitii au inut o conferin de pres i au dat
amnunte n legtur cu rolul jucat de Probst. Restul l-am
completat eu, ceva de ici, ceva de colea, tii cum se
procedeaz, dar n-am nicio confirmare. Nazitii tac mlc
n legtur cu Reinhardt.
Nu s-a ntmplat aa.
Cum???
M refer la rolul lui Probst. Lucrurile nu s-au
petrecut aa cum mi-ai povestit tu. Probst nu era narmat.
Cei din S.A. au forat ua, l-au mpucat cu snge rece i
au pus focul.
193

De unde tii?
Am reconstituit eu.
Haide, haide Nu te da mare. Cine i-a spus?
Un martor ocular. E tot ce i pot spune. Nu cumva s
publici rahatul sta oficial al nazitilor.
Cnd ai aflat despre asta?
Habar n-am, Bert. Cndva, n timpul nopii.
i tu m tragi n piept?
Keegan nu rspunse. Avea o expresie pe care Rudman
nu i-o mai vzuse pn atunci.
Martorul ocular e om de ncredere?
Mai de ncredere nu se poate.
Ochii lui Rudman se ngustar.
Aha, deci e Reinhardt, aa-i? Ai discutat cu
Reinhardt.
Nu m presa. Nu-i spun mai mult. Se uit la
Vanessa. Ce-ar fi s te duci s-i pui ceva pe tine, suger
el.
N-am dect rochia pe care am purtat-o asear.
n baie sunt mai multe halate. Ia i tu unul.
Vanessa iei din camer, trnd cearaful dup ea.
Ptiu, drace! suspin Rudman admirativ.
Vezi s nu intri la idei, zise Keegan.
mi bubuie mintea de idei, aa c acum n-a putea
da hai s-o lsm balt. Se opri i ddu evaziv din mn.
Cel puin, vorbete cu Wallingford, bine? Vezi ce poi afla
pentru mine.
Wally nu mai vorbete cu mine.
Da ce naiba i-ai fcut? Wally vorbete cu oricine.
N-am rspuns la o invitaie la una dintre recepiile
date de el.
194

Haide, haide! l invii la un pahar sau vezi tu,


Francis. mi crap buza dup un indiciu sigur, acum.
Crede-m, Bert, tipul n-o s accepte.
ncearc.
Se aternu tcerea. Apoi Keegan spuse calm:
Bine, o s ncerc.
Mulumesc, amice. M duc la biroul lui Herald
Tribune i pe urm la Barul Imperial.
Nu tiam c Imperialul are o sal a presei, remarc
sarcastic Keegan.
Barul Imperial este o sal a presei, zise Rudman. Cei
care lucreaz n pres bntuie tot timpul pe-acolo.
Goebbels nsui i face apariia dup-amiaza, lansndu-i
n trecere ultima proclamaie.
sta da, chilipir, nici nu mai ai nevoie s te duci la
Ministerul Propagandei, ca s-i culegi ultimele minciuni.
E un punct de plecare, zise Rudman. El ne ofer
minciunile lui i noi scoatem din ele adevrul.
Rudman se ndrept spre u, apoi se opri brusc.
tii, zise el, de cnd te cunosc, e pentru prima oar
cnd i schimbi o hotrre.
Pentru c, probabil, vreau s cunosc eu nsumi
adevrul.
Mda, alt premier, zise Rudman i plec.
Cnd intr Keegan, George Gaines sttea lng ua
ambasadei. l privi tios, cu faa nsprit de furie.
Ce dracu mai caui aici? l ntreb cu duritate
ataatul.
Am venit s-l vd pe Wally, zise Keegan linitit. Care-i
necazul tu?
195

Tu eti, rspunse maiorul. Tu eti necazul tuturor de


aici.
Ce vrei s spui cu asta?
tii tu al naibii de bine ce. Trace i-a petrecut
noaptea n nchisoarea Landsberg. Dumnezeu tie ce s-a
ntmplat cu Reinhardt. Iar bietul i btrnul Wally a fost
rechemat.
Rechemat!
Gaines ncepu s urce scrile spre birouri i Keegan se
lu dup el. Unul dintre pucaii marini se post n faa
lui Keegan, dar Gaines i meu semn s se dea la o parte.
E-n regul, zise el.
Javra asta nazist i-a ridicat paaportul, spuse
Gaines cnd ajunser la etajul al doilea. Dac ne-ai fi
ajutat puin
Keegan i-o retez:
Uite ce-i. Nu-s pltit s m leg la cap cnd nu m
doare aa, doar pentru c Roosvelt a pocnit din degete,
mri el iritat. Deci, Trace i-a petrecut noaptea la
nchisoare. Mare scofal! i acum e bine, nu-i aa?
E bine, admise Gaines, cu vdit neplcere.
Dac as fi plecat cu Reinhardt, acum eu a fi fost un
om mort, a fi scpat i de grija paaportului meu afurisit.
Eu n-am imunitate diplomatic, George.
Spune-i-o lui Wally. I s-a dus cariera pe apa
smbetei.
Gaines art cu capul spre o u deschis.
Aici e biroul lui. Dei nu cred c arde de nerbdare
s discute cu tine.
Cnd Keegan ddu s intre n anticamer, trecu pe
lng el un puca marin care ducea o cutie mare de
196

carton. Keegan l ocoli ua spre biroul lui Wallingford era


deschis i Keegan l vzu cum lua tablourile de pe perei.
E-n regul, Belinda, spuse Wallingford.
Se napoie la biroul lui, cu braele ncrcate de fotografii
nrmate. Keegan ptrunse n ncpere. Wallingford punea
cu grij tablourile ntr-o cutie deschis de pe birou.
Camera era acum aproape goal.
Am auzit c i-au dat un ut n fund, zise Keegan.
Ai trecut pe-aici s te delectezi?
Las-o moart, Wally, nu l-am bgat eu pe Reinhardt
n automobilul n care se afla Trace. La naiba, am s-i
simt lipsa. Organizezi cele mai grozave recepii din Europa.
Asta-i tot ce conteaz pentru tine, aa-i?
M ngrijoreaz situaia ta. Ce-ai de gnd?
M ntorc la Washington, ca s primesc alte
nsrcinri. Cariera mea s-a ncheiat.
Dace naiba s-a ntmplat?
Am forat lucrurile. Asta s-a ntmplat. Gata-gata sl aresteze pe Trace pentru spionaj. Am ncercat s-l
scoatem pe Reinhardt pe furi din ar, ntr-un vehicul
oficial, dar Gestapo-ul i-a oprit. Roosvelt i-a cerut scuze
fa de micul monstru din Reichstag, iar eu am fost
rechemat. Va trebui s m retrag. E ca la armat cnd
ajungi n faa curii mariale. Ctigi sau pierzi, nu mai
conteaz, eti terminat.
Oamenii din serviciul secret nu te-au ajutat?
Wallingford l privi cteva clipe, apoi se aez pe un col
al biroului.
Ascult, Keegan. Noi nu avem un serviciu secret de
informaii. Toate rile din lume sunt pline ochi de spioni,
dar ambasada noastr nu dispune de niciun spion. i tii
197

de ce? Pentru c eful meu, puternicul Cordell Hull,


susine c e lipsit de elegan s-i bagi nasul n treburile
altor ri. Lipsit de elegan! i rezultatul? Noi jucm dup
regulile marchizului de Oueensberry, iar ei joac folosind
bastoane de cauciuc. Aa se ntmpl cnd ministrul de
externe este gentleman.
mi pare ru, prietene
Ei, ei, e i ara ta! Ia te uit, fir-ar s fie, de cnd
naiba sunt prietenul tu?
Haide, haide, Wally, am petrecut momente plcute
mpreun. Amintete-i de weekend-urile noastre de la
Paris. Excursia la Monte Carlo din primvara trecut
Dumnezeule, doar att nseamn viaa pentru tine?!
O petrecere continu? Reinhardt a murit! Potrivit celor
mai sigure surse, l-au torturat cteva ore i, cnd i-a
mucat limba, retezndu-i-o ca s nu poat vorbi, i-au
turnat pe gt acid sulfuric de acumulator. Se nelege, navem cum s obinem alte confirmri, dar informaia pare
exact. Felix e mort i cariera mea s-a dus de rp! Dar, la
naiba, ie ce-i pas. O s mergi la alt petrecere, gseti
tu,
n-am eu nicio grij.
mi pare ru pentru Reinhardt i nu m las deloc
indiferent ceea ce i se ntmpl. Prietenia mea pentru tine
n-are nicio legtur cu el.
i-am cerut s m ajui, iar pe tine te-a preocupat
doar afurisitul la de avion al tu. Poate l-am fi scos de
aici.
Poate.
Ce-ar trebui s se petreac, m ntreb, ca s te
trezeti la realitate, s vezi i s nelegi ce se petrece aici?
Vd ce se petrece
198

Ba nu, nu vezi! Sngeroasele batalioane de asalt ucid


n btaie un cmtar sau un doctor, tu treci pe lng ei,
dar, de fapt, tu nu vezi nimic. Sau uii imediat. i se pare
c la noi n ar nu se vor petrece niciodat asemenea
fapte. S-i spun ceva, amice, nu e nici mcar o lun de
cnd Hindenburg l-a numit cancelar i Hitler a devenit
dictatorul absolut al Germaniei. i, s nu uitm, partidul
nazist a obinut sub patruzeci la sut din voturi la
ultimele alegeri. Hitler nu deine majoritatea. N-a fost ales
niciodat n vreo funcie. A dat, pur i simplu, o lovitur
de stat. S-a debarasat de Constituie i a pus mna pe
putere. Cum deschide gura, micul monstru arogant i
insult pe americani. i-i determin pe oameni s accepte
rasismul. Diabolic, dar la mod. Nu numai aici
pretutindeni, pretutindeni! Mai deunzi, civa dintre
secretarii notri se amuzau copios cu ultimul banc despre
evrei.
Asta e natura uman.
Aa o fi, dar eu i spun prejudecat. n fiecare om
dormiteaz un monstru, iar Hitler l trezete. Hitler a
lansat parada urii. Cheia se afl n mna lui, Keegan. El
face apel la mndria lor.
Se opri o clip, apoi ntreb:
Ce vrei, Francis? Ce urmreti?
Nu tiu, Wally.
Ei bine, eu tiu. Vezi, eu sunt un tip banal din
Philadelphia. Mi-am programat ntreaga via. Am urmrit
un singur scop, s intru n corpul diplomatic. Asta am
dorit i m-am luptat din toate puterile ca s reuesc. i
tii n ce loc voiam s fiu trimis? ndrept arttorul spre
podea Exact aici, n Berlin. Din momentul n care m-am
199

angajat n serviciul diplomatic, aici am vrut s ajung. De


ce? Fiindc tiam c aici va fi punctul fierbinte. tiam asta
nelegi? tiam c aici mi pot face un nume, dac-mi joc
ansele corect. i m-am descurcat perfect pn noaptea
trecut.
Se duse din nou la rafturi i ndes n cutia de pe birou
ultimele obiecte care-i aparineau. Lu o carte i o
deschise la ntmplare.
Cuvntrile lui Woodrow Wilson, zise el. Eroul meu,
domnul Wilson. Ce viziune grandioas! Lichidat de propria
ar. tiai c, n ziua cnd a cerut Congresului s declare
rzboi Germaniei, Woodrow Wilson i-a avertizat
concetenii s nu se poarte prea aspru cu nvinii,
altminteri ei se vor ridica mpotriva noastr i ne vor plti
poliele? Mare vizionar, domnul Wilson. Pictezi ntr-un col
un oarece i din el iese un tigru. Nimeni nu i-a dat
atenie. Am lsat Germania fr nimic, iar acum tigrul e
n libertate, a scpat, iar America doarme. Ca de obicei,
fir-ar s fie!
O spui la mnie, Wally.
Ba nu, sunt nspimntat. Oameni ca tine m
nspimnt. Ai suficient subtilitate ca s nelegi ce se
petrece.
Nu eti proprietatea Departamentului de Stat.
ntoarce-te n ar i candideaz pentru Senat sau ceva de
genul sta.
Nu m-ar alege nici cititor de contoare, spuse
Wallingford cu dezgust. Nu vrea nimeni s aud ce am eu
s le spun. Iar cnd se vor trezi, va fi prea trziu.
Oamenii s-au sturat de perspective ntunecate i de
moarte, zise Keegan. Nu mai vor rzboi. Acum ncearc s
200

depeasc perioada de criz. Sper n timpuri mai bune,


nu mai suport nesigurana, primejdiile.
Atitudine tipic.
Aa vd eu lucrurile.
Ai un anumit farmec frust, Keegan, recunosc, dar e
doar o masc, cel puin pentru mine, spuse Wallingford
obosit. Am auzit c mama ta a fost contes, cunosc
rahatul tu romantic. Numai i numai rahaturi. Dac le
dai la o parte, tu eti un nimic. nc un escroc care s-a
mbogit.
Keegan cltin din cap cu tristee i ddu s plece.
Eu mi-am nsuit urmtoarea teorie, Keegan,
continu Wallingford. Dac nu eti mpotriva cuiva, atunci
eti cu el. Cnd i-ai ntors spatele lui Reinhardt, l-ai pupat
pe Hitler n fund.
Ia-o mai domol
Nu, n-o iau deloc mai domol. i ai dreptate,
ntmplarea nu are nicio legtur cu Reinhardt i cu
slujba mea. l-am cerut unui prieten s-mi dea o mn de
ajutor i am fost refuzat. Despre asta e vorba.
Al naibii ajutor.
Era i n folosul tu. Tu i o mulime de ali
americani credei c Hitler e doar o gogoa umflat, dar
el o s pun gheara pe Europa i nu vom avea cum s-l
oprim dect pornind din nou la rzboi. i acum, te rog s
m scuzi, sunt obligat s prsesc ara la ora ase dupamiaz. Expulzat. Nu i se pare o ironie a sorii? Mii de
oameni vor cu disperare s prseasc Germania, iar pe
mine m dau afar cu un ut n fund.
Wallingford trecu pe lng Keegan, ndreptndu-se spre
u i-l chem pe sergentul din infanteria marin.
201

E ultima cutie, Jerry, spuse el.


Am neles, domnule, rspunse sergentul i duse
cutia afar.
Wallingford se uit n jur, cercetndu-i nc o dat
biroul. Nu mai rmsese niciun obiect personal. Vru s
plece, apoi se ntoarse spre Keegan.
Sper s nu te mai vd niciodat, Francis, spuse
Wallingford, iar n remarca lui se simea o und de
tristee. Mi-ar aminti numai c sunt un slab cunosctor
de oameni.
l ls pe Keegan singur, n biroul gol.
Imperialul era cel mai elegant restaurant cu bar din
Berlin. Tavanul boltit se nla peste dou etaje, deasupra
unui interior art dco i bronz. Ui uriae din sticl
despreau grdina restaurantului de barul unde pe
fiecare mas strluceau flori proaspete. Chelneri n
uniforme albe, cu fireturi de aur, miunau imperturbabili
prin ncpere. Cnd sosi Keegan, localul zumzia de
activitate. Se vedea un amestec bizar de reporteri n
costume albastre i cravate nflorate, turiti n alb, ofieri
S.S. n uniforme negre i ageni Gestapo, nelipsiii ageni
Gestapo, uor de recunoscut dup costumele gri-fer, care
se prefceau c discut i i cercetau cu priviri
impersonale, bnuitoare, pe cei din jur.
Rudman edea la o mas, ntr-un col, mzglind note
pe obinuitului teanc de hrtii.
De ce nu-i iei un blocnotes ca lumea, ntreb
Keegan, aezndu-se lng el. Grmada asta de buci de
hrtie pare scoas dintr-o gleat de gunoi.
Puterea obinuinei, rspunse Rudman. i apoi,
202

blocnotesurile sunt prea rigide. Cum se mai simte prietena


ta?
Keegan se mulumi s dea din cap.
Am fcut o mic verificare. Condiie social excelent
dac i plac banii.
Hai, gata, spuse Keegan.
L-ai vzut pe Wally?
Da, a avut timp s m insulte i s-mi spun adio.
Adio?
A fost rechemat.
Ce spui?
Uit de unde ai aflat ceea ce am s-i spun.
Firete.
Wallingford a organizat fuga lui Reinhardt. Un ataat
militar, pe nume Trace, a ncercat s-l treac peste
frontier cu maina, dar Gestapo-ul a pus mna pe ei.
Prostul naibii, era n maina ambasadei. Ca s evite un
tmblu internaional, Roosvelt i-a cerut scuze n mod
oficial fa de Hitler, iar Wally i Trace au fost expulzai.
Apru un chelner i Keegan comand un Martini dublu.
Iisuse! Ce s-a ntmplat cu Reinhardt? l ntreb
Rudman nerbdtor.
Din ce-am aflat, Gestapo-ul l-a torturat cteva ore,
apoi i-a turnat cu fora acid sulfuric pe beregat. E mort.
Vor declara c s-a sinucis.
Pot s folosesc informaiile?
Faci ce vrei cu ele, numai s nu-mi pomeneti
numele. N-am chef s le in de urt lui Wally i Trace pe
vaporul care-i duce acas. De altminteri, sunt sigur c
Herr Goebbels se va nfiina aici la ora cocteilului, jubilnd
n legtur cu afacerea asta.
203

Pcat de btrnul Wally. Lumea l consider alarmist.


Este un alarmist.
Nu, Francis, Wally e vizionar. Vede lucrurile aa cum
se vor ntmpla.
Keegan nu-l contrazise. Era pentru prima oar cnd
Keegan nu replica. Simea c n acel moment nu are
dreptul s discute n contradictoriu. Oricum, nu despre
Felix Reinhardt pe care-l avea pe contiin.
Atenie, sosete Banca din Massachusetts, spuse
Rudman.
Keegan se rsuci i o vzu pe Vanessa care intra n
restaurantul Imperial. Se adres efului de sal i acesta o
conduse la masa lor.
Pleac mine la Hamburg, zise Keegan. Se ntoarce
acas cu Bremen.
Ce pcat!
Nu discutm politic n faa ei, ne-am neles?
Trebuie s transmit nota asta, zise Rudman, i am
nevoie de mai multe detalii despre Trace. tii ceva despre
el?
E maior.
Toi din misiunea militar de aici par s fie maiori.
Aa se pare.
Bun ziua, zise Rudman vesel, cnd Vanessa se
apropie de mas.
Fata nclin capul politicoas spre el, apoi i zmbi lui
Keegan.
Cum merg lucrurile la ambasad? ntreb ea.
E o activitate diplomatic frenetic, chicoti el.
Am auzit c ne prseti, i spuse Rudman Vanessei.
Da. Tata nchiriaz n fiecare an o caban la
204

Saratoga. Crede i acum c am zece ani i c ard de


nerbdare s frecventez ceaiurile dansante de dupamiaz.
Ar fi un loc grozav ca s te prjeti, spuse Keegan
rznd.
Nu mi-au plcut niciodat ceaiurile dansante de
dup-amiaz, nici cnd aveam zece ani. i nu vreau s m
prjesc.
Berlinul nu va mai arta la fel fr dumneata,
remarc Rudman, zmbind sincer.
Oh, ce lucru drgu ai spus. L-ai auzit, Frankie?
i aud de ani de zile tmpeniile.
Cum naiba l supori? spuse Rudman, pescuindu-i
portofelul. E ngrozitor de cinic.
A! E teribil, zise ea.
Bag portofelul la loc, zise Keegan. Pltesc eu berea.
Fac cinste.
Oh! Ct generozitate! Sunt sigur c peste o zi sau
dou o s te ntlnesc din nou. Dac nu, poate o crmesc
spre Paris, s m duc la curse, dac tu crezi c iepoara
ta are anse reale.
Or s-i scapere copitele.
Ai un cal de curse? ntreb Vanessa. Nu tiam.
Are o jumate de duzin de cai de curse, spuse
Rudman. i pariez c mai sunt multe lucruri pe care nu le
cunoti despre domnul Keegan.
Rudman zmbi, se ridic, i srut mna i se
ndeprt de mas, cu un semn de adio.
Suntei prieteni de mult vreme? ntreb Vanessa.
Din timpul rzboiului, rspunse Keegan. E biat bun,
da o s dea n curnd de bucluc.
205

De ce?
E obsedat de problema nazist. Dac nu-i atent, o s
sfreasc precum Reinhardt.
Oh, nu. Omuleul despre care discutai azidiminea? Ce i s-a ntmplat?
A murit, spuse Keegan, scondu-i portofelul i
examinndu-i carnetul de cecuri.
L-au l-au omort?
Keegan cercet cu privirea barul aglomerat, fr s-i
rspund.
Hai s plecm. Nu mi place lumea de-aici.
Hai, zise ea, dar nu se mic.
Se ls pe speteaza scaunului i-i studie faa. Expresia
lui o sperie puin. Iar Vanessa Bromley nu se speria cu
una, cu dou. Scoase din vaza cilindric, aezat n
mijlocul mesei, un trandafir cu coada lung i atinse cu el,
uor i mngietor, obrazul lui Keegan.
Mi-a venit o idee formidabil.
Keegan o privi ntrebtor.
S lum cina n camer. O trec n contul bncii. De
fapt, n-am chef s m pun la ol festiv disear. i apoi,
mi-am mpachetat aproape toate lucrurile.
O s ai nevoie de un halat de baie? ntreb el,
ncetior.
Trenul pleac de-abia mine la unu, rspunse
Vanessa.
Ce coinciden, sunt liber pn mine la unu.
i lu mna.
Hai s-o tergem.
Complet cecul i se ndreptar spre ieire. n timp ce se
apropiau de ua turnant care ddea spre strad, n bar
206

intr chioptnd un brbat scund, cu mutr de dihor,


mbrcat n uniform S.S. l nsoeau civa ofieri. O privi
n fug pe Vanessa i o salut, nclinnd capul i zmbind.
Omuleul sta are un picior mai scurt, opti ea, cnd
ajunser afar.
Omuleul e Paul Joseph Goebbels, spuse Keegan.
Marele maestru al minciunii produs de rasa stpnitoare.
Vanessa se cutremur.
Toi sunt att de?
Uri? suger Keegan.
Da, uri.
Infernali, rspunse Keegan, chemnd un taxi.
Se ghemui la pieptul lui i-i mngie obrazul cu vrful
degetelor. O simi cum se destinde, ca i n noaptea
precedent. i, nainte de a adormi, murmur stins:
Sper s nu m fi ndrgostit de tine, Frankie Kee.
Dup o clip, se cufund ntr-un somn adnc. Rmase
ntins cteva minute, ca s-i recapete suflul.
O mpinse uor spre locul ei i-i contempl plin de
admiraie trupul gol. Vanessa! Ce revelaie! Cine s-ar fi
ateptat ca n adolescenta rutcioas de odinioar s se
le tinuit o asemenea capacitate de druire pasional?
Ce partener ideal de dragoste! Fr niciun fel de
experien, fr inhibiii, accepta fiecare revelaie sexual
cu un amestec rarisim de uimire i ncntare. De ce,
totui, l sciau mustrri de contiin? Pentru c o tia
pe Vanessa de cnd era feti? Sau fiindc nu se obinuia
cu gndul c fata nu mai avea treisprezece ani (o fixaie
neplcut i stnjenitoare din punct de vedere erotic) ? Ori
era doar reacia nefericit a catolicului tria un
207

sentiment de vinovie, pentru c se simea att de bine.


Sau pentru c Vanessa deschisese o fereastr pe care el
o crezuse nchis pentru totdeauna.
Zvonuri, brfe circul ntotdeauna. E firesc i previzibil.
Ei i? Nu le dai importan, ba chiar le utilizezi n
beneficiul tu. Povestea cea mai romantic, frecvent
repetat, spunea c Francis Keegan ar fi fost unicul fiu al
unei contese irlandeze i al unui proprietar de bar din New
York. Abil, Keegan transformase motenirea n avere
jucnd la burs, vnznd rapid i ieind curat, cu puin
nainte de marele crah.
Povestea i plcea lui Keegan. Avea dramatism,
romantism, o und de tragedie, un grunte de mister i
prea verosimil, de aceea nu o contestase niciodat.
Bineneles, nici nu o confirmase niciodat, fiindc nu
avea obiceiul s vorbeasc despre sine. i lsa pe alii s
trncneasc.
Exista ns i o alt versiune a povetii vieii lui. Keegan
i ctigase averea ocupndu-se de contraband n
perioada sa de studenie la Boston Colege, cnd fcuse
afaceri numai cu familiile prietenilor si bogai de la
colegiu.
Aadar, alte brfe care erau, de asemenea, nu lipsite de
oarecare temei.
Cnd li se punea ntrebarea Dar, n definitiv, cu ce se
ocup tipul? bostonienii autentici rspundeau invariabil:
E bogat! Un rspuns ntru totul respectabil
ntr-adevr, Rose Clarke fusese contes i Clancy
Keegan, barman. Se cstoriser, iar ea cumprase barul
pentru el. Rose murise n timpul epidemiei de grip din
208

1903 i Clancy Keegan o urmase la scurt timp, victim a


unui atac de cord, fiindc inima sa zdrobit fusese scldat
de valurile unei mri de whisky irlandez.
Francis avea cinci ani la vremea aceea i fusese nfiat de
Ned, fratele tatlui su, un antreprenor priceput i viclean,
care-i luase n serios obligaiile de tutore i transformase
barul ntr-o bomb de tipul clasic East Side. Ned Keegan ia dat seama c, pentru a avea succes, barul trebuia s-i
atrag pe butorii entuziati i de aceea se preocupase
doar de cei mai de ndejde butori pe care-i cunotea:
reporterii i politicienii i ademenise, instalnd telefoane
suplimentare pentru reporteri i aranjnd la etajul al doilea
cteva camere frumos mobilate, pentru momentele cnd
clienii si nu mai erau n stare s se ntoarc acas sau,
pur i simplu, aveau nevoie pentru cteva ore de puin
intimitate. n bar exista o regul nescris, i anume c att
pentru politicieni, ct i pentru reporteri, etajul al doilea
funcioneaz ca teritoriu neutru, ca i cum ar fi fost protejat
printr-un decret de indiscreiile minilor iscoditoare.
n separeurile cu lambriuri de stejar zgriate de la
Killarney Rose se urziser nenumrate intrigi politice,
majoritatea zdrnicite rapid de ziaritii indiscrei i, totui,
cele dou secte continuau s frecventeze localul. Brfa,
zvonurile i tirile reprezentau marfa casei, care se schimba
n natural se vindea sau se negocia ntre dou pahare de
whisky i astfel The Rose, cum i spuneau barului clienii
devotai, prospera. Ned Keegan ncercase s-l in pe
tnrul ncredinat lui departe de local i sub
supravegherea vigilent a Surorilor Imaculatei Concepii,
dar eforturile lui rmseser fr niciun rezultat. La
209

cincisprezece ani, Francis tia s debaraseze mesele. La


aisprezece, absolvise cu brio coala barului.
Ca orice barman priceput, Francis stpnea la perfecie
arta de a purta o conversaie i de a asculta n acelai timp
ce discut alii. Nu nota niciodat ce auzea, dar avea o
memorie ca o sugativ. nvase leciile cele mai valoroase
ale vieii la The Rose: s nu relatezi nimnui ceea ce vezi
sau auzi; calea cea mai rapid spre inima politicianului
trece prin portofelul acestuia; mituirea devine ilegal doar
dac eti prins; pcatele sunt relative. Ce e pentru unul
mum, pentru altul este cium. Keegan nelese foarte
repede i uluitor de limpede lecia barului.
Francis luptase ca infanterist n traneele din Europa,
cnd nc nu mplinise douzeci de ani. Se ntorsese n
1918 ca erou de rzboi, iar Ned i propusese s cumpere de
la el The Rose.
Jumtate de milion de dolari.
Nu era prea ru pentru un biat care, la douzeci de ani,
deinea doar dou Inimi de Purpur, o Stea de Argint i
avea experiena celor doi ani de lucru n bar.
i-acum ce ai de gnd? l ntrebase Ned.
Vreau s devin bogat, dar mai nti am s m nscriu
la colegiu, la Boston, rspunsese Keegan. Bostonienii au stil
i n-am auzit s se fi descoperit pn acum vreun
vagabond bogat.
Sttuse acolo mai puin de un an, l cutase pe Jocko
Nayles i-l invitase s ia masa la The Rose. Nu-i mai
vzuse camaradul de arme de aproape doi ani. Nayles
avea haine curate, dar uzate, ten ars i ptat, tenul unui
om care-i petrece ore multe i grele lucrnd n soare.
210

Ia zi, cu ce te ocupi? l ntrebase Keegan.


Pi, cum tii, biete, lucrez n docuri.
i-i place?
Cui i place? Da mi ctig existena.
Am o idee mai bun, Jocko. M-am gndit cum s
ctigm dou milioane de dolari pe an.
Api, cum de nu, sigur. i cum punem mna pe bani?
nchiriem Casa Alb?
Jocko, am o jumtate de milion de dolari. Cumprm
cteva alupe rapide. Facem o cltorie n Scoia i
ncheiem o afacere, o mie de lzi cu whisky scoian pe
lun
Api, asta sun a contraband!
E contraband, bineneles.
Vrei s intri la prnaie?
Ascult-m. Toat lumea bea. Am prieteni care
cumpr trscu cu lzile. Tipi bogai. Oameni cu relaii. Ne
formm o clientel select. Organizm o curs pe lun. Eu
aranjez vnzrile, tu te ocupi de distribuie. Profitul jumajuma.
Nayles l privise ndelung ca s-i dea seama dac
flcul vorbea serios.
Ba nu, aizeci la sut pentru tine, patruzeci pentru
mine. Doar tu achii notele de plat.
Keegan zmbise.
D-o naibii de slujb, zisese el, acum intrm n afaceri
n anii urmtori, Francis Scott Keegan, studentul bostonian
impecabil, i mpri timpul ntre afaceri i arte. Citea cu
lcomie i asculta constant muzic n aceeai perioad,
deveni cunoscut sub nume diferite: Frank K, Scotch Frank
211

i Frankie Kee, o porecl a crei conotaie patriotic scpa


celor mai muli dintre concurenii si n afaceri. Keegan
studiase mprirea teritoriilor ntre bandele de gangsteri
din acea vreme: Alfonse n Chicago, Louis Lepra n
Brooklyn, Shultz Olandezul i Frankie C. n Manhattan,
Willie Knucks n Philly, Legs n partea de nord a statului
New York, Nukey Johnson n Jersey i, bineneles, Luciano,
Charley Lucky, care dirija toate rfuielile. n Boston
bntuiau doar borfaii i, prin urmare, exista un cmp
excelent pentru activitatea lui Keegan. Bandele nu-i ddeau
prea mare atenie. Concurenii si cumprau de la
cargourile din larg cu patru dolari sticla de whisky, diluau
de trei sau patru ori butura i vindeau cu optsprezece
dolari trei sferturi de litru. n schimb, Keegan pltea trei
dolari i cincizeci de ceni litrul i vindea clienilor si
whisky nediluat cu cincisprezece dolari sticla.
Lui Keegan i plcea s se considere expert n buturi
bune, furnizor al buturilor tari pentru cei foarte bogai.
Niciodat nu se considerase contrabandist. Ce naiba?! Toi
cunoscuii lui erau butori. i lui Keegan nu-i plcea cum
suna cuvntul. El nu se ocupa de afaceri, nu vindea gin
fabricat n cad sau otrav produs n cas. Se
specializase n procurarea de whisky scoian, importat
direct de la Edinburgh, distilat perfect i uor asemenea
ceii.
Prietenii si bogai sau aproape bogai, de la Boston
College, alctuiau o societate snoab, n mijlocul creia se
simea minunat. Toi erau virtuali clieni i ei aveau prieteni
care puteau deveni, la rndul lor, clienii si.
Cunosc un contrabandist colosal, dar tipul e sfios, le
212

spunea Keegan. Aranjez eu comanda pentru voi.


i marfa se livra, asemenea laptelui, la ua din spate a
casei. Clientela lui era incontestabil select: doi guvernatori,
o jumtate de duzin de senatori, una dintre cele mai
strlucite vedete de comedie de pe Broadway, vreo ase
episcopi catolici, rspndii n Jersey, Connecticut, New
York, Massachusetts i un viitor preedinte al Statelor Unite.
El le fcea un serviciu, se mbogea i toat lumea se
simea mulumit. Sau aproape toat lumea.
Cnd ncepu s se vorbeasc despre Keegan, Arthur
Flegenheimer, care adoptase numele de Shultz Olandezul,
aa, ca s sune bine n titlurile de gazet, sri n sus i se
adres direct marelui mahr.
Ian ascult acilea, Lucky, i spusese Shultz lui
Luciano, ne-am pricopsit cu gozarul sta de irlandez,
Frankie Kee. Tipul vinde whisky nebotezat la un pre mai
mic dect cel cu care-l cumprm noi. Nebotezat. tii cum
umbl vorba i nu-i bine pentru afaceri. E concuren
neloial, i zic. i-i mai zic, noi s-l curm pe mpuitul
sta, s ne descotorosim de el .Dm un exemplu.
Pi ce mai atepi? rspunsese Luciano, cu gura plin
de spaghete. De ce naiba m ntrebi pe mine? Doar nu-l
perforezi pe Calvin Coolidge.
Keegan se potrivea ca o mnu la stilul de via
schizofrenic pe care-l adoptase. Citea n ntregime vreo ase
cotidiene pe zi The New York Times, Boston Globe, New
York News and Mirror, Racing Form. Studia totul, de la
activitatea bursei pn la careul de diminea de la
Hialeah. i avea un fel anume de a vorbi. Pronuna
cuvintele, dup voie, cu sau fr accent irlandez i
213

percepea cu finee deosebirile de caden i de vocabular


dintre cele dou lumi pe care le alesese: societatea din
Boston i lumea interlop de pe Coasta de Est.Se simea n
largul lui cnd el, Francis Keegan, discuta fluctuaiile de la
burs cu un bancher din Boston, dar i cnd, n ipostaza de
contrabandist, el, Frankie Kee, analiza cu un mafiot sicilian
argumentele care pledau pentru sau contra eliminrii unei
bande de gangsteri. Era una dintre multele lecii pe care le
nvase lucrnd la barul din crciuma Killarney Rose .La
Roma, vorbete ca romanii, la Boston, vorbete ca un
bostonian autentic.
Ambuscada din Boston, cum avea s o numeasc mai
trziu, fuse un act mielesc comis de Shultz. Keegan se
ntorcea de la teatru. n timp ce cobora din limuzin, un
Ford negru veni de dup col n vitez, n scrnet de
anvelope, i Keegan auzi cum cineva striga Trage! Trage!
Se arunc la pmnt, adpostindu-se dup main. Se
auzi o rafal de automat. Gloanele uierar pe lng el,
apoi simi o arsur adnc n spate i-i ddu seama c
fusese rnit. Trgtorul, un gangster din Philadelphia care
se numea Harvey Fusco, nu mai apuc s se ntoarc n
oraul su i s-i cheltuiasc cei zece mii de dolari primii
pentru treaba asta. Cnd trenul companiei Manhattan
Limited opri n gara Broad Street, Fusco fuse gsit n
compartimentul lui, cu New York Daily Mirror n poal.
Ochii si priveau cruci spre singura gaur de glon,
calibrul patruzeci i cinci, de la rdcina nasului.
Frankie Kee nu figurase niciodat printre suspeci. El era
la spitalul Boston General, la terapie intensiv, cnd se
petrecuse ntmplarea amintit. Autoritile habar
n214

aveau c glonul lui Fusco l bgase-n spital i nu se fcu


nicio legtur ntre cele dou incidente. Atacul asupra lui
Francis Scott Keegan fu consemnat ca tentativ de jaf. Iar
Keegan nu afl niciodat cine-l lichidase pe Fusco. Fusese
unul dintre acele servicii nerevendicate, pe care le iei aa
cum sunt, le savurezi i le uii.
Shultz ncercase, aadar, fr succes, s-i ofere lui
Frankie Kee marele dar pardesiul de beton i notul n
adncuri. ns Keegan, nzestrat cu norocul irlandezului, se
dovedi ntotdeauna la nlimea provocrii. De fiecare dat
cnd Olandezul ddea chix, ucigaii tocmii s-l omoare pe
Keegan simeau neptura rzbunrii sale irlandeze n
moduri stranii, uneori aproape supranaturale. Unul dintre
cei ce ncercaser s-l asasineze muri ntr-un grajd, la
Belmont Park, omort de copita unui cal de curse. Altul i
ddu duhul necndu-se cu un os de pui cnd i
srbtorea ziua de natere la restaurantul Reuben din
Manhattan.
Ascult, amice, n-am ridicat niciodat nici mcar un
deget mpotriva cuiva, i spusese cndva Keegan lui Albert
A, cnd se ntlniser n Providence, Rhode Island, unde
Anastasia fusese trimis s-l lichideze pe Frankie Kee i s-l
scoat pe Shultz Olandezul din necaz. Numai c li sentmpl lucruri urte tipilor care nu-mi plac mie. Iar tu,
Albert, nu-mi placi deloc.
Anastasia, care era, probabil, marele uciga al bandei
din New York, nu suporta insultele. nlemnise de uimire i
nu-i rspunsese nimic. La nceput n-a spus nimnui c
acest gozar, scrumbia aia obraznic din Boston, l
ofensase. Apoi furia l biruise. Cnd se hotr s-i
215

organizeze propria petrecere la Boston, apel la Arnold


Rothstein care interveni personal.
La cteva zile dup ntrunirea cu Anastasia, Keegan cina
la The Rose, fiindc unchiul Ned servea cel mai bun muchi
de vac a la Kansas City din partea de est a oraului. Ned
se strecur n separeul alturat.
Se zvonete c l-ai pus sub greu blestem pe Albert A,
opti el cu accent irlandez. Spune-mi c e o minciun.
Spune-mi c nu eti n cr cu tia pe chestie de parale.
Doamne, Iisuse, Francis, or s-i taie fuduliile i-or s i le
serveasc la micul dejun.
M crezi n stare de aa tmpenie, unchiule?
Dar ai vorbit cu el. Da au ba? Ai discutat cu Albert A.
Voia s-mi cumpere Rolls-ul.
i, m rog matale, tu ce i-ai zis?
I-am spus c nici vorb. I-am spus c nu-i de el.
L-ai spus tu asta lui Albert A? C nu-i de el?
Exact. l-am spus c e prea mic pentru maina mea.
Cnd i-a picat fisa, s-a mai micorat cu civa centimetri.
De ce umbli cu chestii de-astea, Frankie? Mai bine iai vedea de treab, fiule. Italienii tia din America au
fitilul scurt.
L-am simit pe pielea mea, unchiule. Se terse la gur
cu erveelul. Scuz-m, am o ntlnire.
i-acum unde-o porneti? Te duci s-i vinzi o sticl de
whisky primarului? ntreb Ned, chicotind.
M duc n ora, n Central Park.
Central Park, am auzit bine?
Am ntlnire cu AR.
Cu Rothstein! Eti complet nebun! Ned cltin din cap.
216

Uite ce-i, biete, cnd o s mor, o s m pun s pltesc al


naibii de multe. Cum ajung n ceruri, taic-tu o s-mi trag
un ut n fund de-o s m trimit la Baltimore i napoi,
fiindc te-am lsat s o apuci pe ci greite.
Aa-i trebuie, i rspunse Keegan, zmbindu-i pariv.
Arnold Rothstein, cunoscut nc din adolescen sub
numele de AR, era un democrat n adevratul neles al
cuvntului. n fiecare zi inea conferine, pe aceeai banc
din Central Park, n colul de sud-vest, ceva mai ncolo de
Fifty-ninth Street, patronnd tranzaciile, cererile de
mprumuturi i acordnd protecie. Vrei s pui mna pe o
dansatoare? Adreseaz-te lui A.R. Vrei s cumperi un
transport de whisky i eti dispus s plteti ct se cere?
Adreseaz-te lui AR. Vrei s-i vii de hac unui poliai? S
mituieti un judector? S te descotoroseti de un martor,
s aranjezi campionatul de base-ball pe anul 1919?
Adreseaz-te lui A.R. Vrei s pierzi un fiic de bani la
pocher? Aaz-te la masa de joc n faa lui AR.
Keegan se sprijini de zidul de piatr din partea sudic a
parcului i-l urmri vreo zece minute. Nu e chiar att de
prezentabil pe ct l arat fotografiile, gndi Kegan.
ncepea s cheleasc, dar se simea puterea n brbatul
care sttea drept ca lumnarea, strns ntr-o vest gri, cu
dungi foarte fine. Purta papion cu buline. Creier i numai
creier, gndi Keegan. Iat-l acolo pe cel mai puternic
gangster din lume. Mai puternic dect Capone, Luciano,
Costello, dect toi ceilali. St, pur i simplu, acolo, la soare
i hrnete porumbeii. Trim ntr-o lume nebun.
n cele din urm, porni pe alee i se opri n faa marelui
217

om. Rothstein i ridic privirile, l cercet o clip cu ochii


ngustai, apoi i ntinse mna.
Eti Frankie Kee, cred, spuse el.
E puin saiu, gndi Keegan i strnse mna.
Francis Keegan, domnule Rothstein, rspunse el.
Spune-mi AR. Toi mi spun AR. Scap de o grij.
Btu cu palma n banc Keegan se aez.
Unde e Jimmy Noland? ntreb Keegan, folosind
numele adevrat al lui Legs Diamond.
l cunoti pe Legs, da?
Nu l-am ntlnit niciodat. Se spune c, dac vrei s-l
ntlneti pe Legs Diamond, l caui nti pe Arnold
Rothstein.
Rothstein ncepu s rd.
M-ai luat tare, zise el. Pi, dup cum am auzit eu,
dac vrei s-l ntlneti pe AR, l caui mai nti pe Legs
Diamond. E peste drum, la Piaza, bea o cafea. i-am spus,
chestia asta e doar ntre tine i mine. Eu nu triez.
i asta am auzit-o.
Bun. O s ne nelegem.
n legtur cu ce, domnu AR?
Mi-a ajuns la urechi c ai avut treaba aia cu Albert A.,
undeva n nord, la ar.
A fost n Providence.
Ce e dincolo de Hundred twenty-fifth Street nseamn
pentru mine c e la ar, biete. Oricum, mi-a ajuns la
urechi c l-ai insultat. Ceva, o daraver cu o main.
Uite cum a fost. Anastasia mi-a propus s fuzionm,
s renun la mica mea afacere specializat i s lucrez cu
Charley Lucky, Costello, Capone, cu toat leahta siciliana.
218

Este? i ei l trimit pe Albert A. s negocieze. Cam asta-i tot.


Oricum, mi-a ochit maina. Cum-necum, i s-a pus pata, voia
maina i s-a dat de ceasul morii s mi-o ia.
i i-ai spus c e prea mare pentru el.
Cam aa.
De, aa-s bogtaii. Eti tare, flcule, ai dox.
Ticlosului luia mic i-a srit ntr-adevr mutarul, tii cum
e. Ai avut noroc c n-a declanat al Doilea Rzboi Mondial,
chiar acolo, pe loc. Specialitatea lui Albert este s trimit
intruii pe lumea cealalt.
N-avea condiii propice.
Rothstein rse din nou.
l cunosc pe Albert, de-aia sunt de acord cu tine. Tipul
nu se nfrunt direct cu nimeni.
Da. Gagiul a fost foarte argos i mi nchipui c a
venit la mine fiindc dorea ceva. Aa c aragul nu era
atitudinea cea mai potrivit.
ii la etichet, nu-i aa?
Nu. Sunt generos cnd spui Te rog, dac doreti
ceva, sau Ce-ai zice despre asta , nu Hai, d-mi.
A zice c aa-i drept. Din pcate, Albert A. nu e un tip
rezonabil. Categoric, el e omul lui Hai, d-mi.
E un mpuit care mpuc pe la spate. Uciga pltit.
Duhnete ca moartea i are respiraie de hien.
Respiraie de hien, rse Rothstein, e colosal ce dai
din tine.
n orice caz, nu-i omul potrivit s discute afaceri.
Oricum, nu-l alegi pe el, dac eti serios. Trimii un
negociator, pe cineva care tie s cear, tie s lase. Cineva
cu vorba dulce, priceput la vrjeal. i-atunci, noi l-am
219

plimbat puin pn s ne aezm la discuii. L-am fcut s


se ncurce-n coad. Anastasia i plnuiete dinainte
micrile. N-a reuit s m bage n col, fiindc l-am scos
din elementul lui, nu prevzuse micarea. Oamenii lui, care
trag pe la spate, au ieit din joc.
Deteapt micare. i crezi c a venit s te omoare?
Keegan se uit la Rothstein i ridic o sprncean.
Nu, cred c a venit s-mi cear o igar.
Admit c nu-i o idee bun s-l trimii pe el s
negocieze ceva. ntmpltor, n-a fost ideea mea. Eu sunt
aici, pur i simplu, ca s mediez ntr-o disput.
Uite de ce nu-l cred, AR. Uite de ce cred c n-a fost o
propunere fcut cu bun-credin. A fost un aranjament
care s-a stricat. Au crezut c-au de-a face cu un puti mucos.
Hai, spune-mi exact ce vrei, Francis.
Ce vreau eu? Nimic. Adic nu un anumit lucru. Un
fleac. Doar s m lsai n pace. Am o mic afacere cu
specialiti. Ce dracu! Pentru voi, e o nimica toat. Cuiva i
s-a pus pata pe treaba asta. Eu vnd o mie de lzi pe lun,
iar oamenii votri vnd douj de mii. Dac vor s fac
douuna de mii, foarte bine, n-au dect nelegi ce vreau
s spun? Care-i baiul? Au ncercat de vreo dou ori s m
curee, i pentru ce? Pentru o mie de lzi pe lun?
De trei ori era gata-gata s le ias pasiena, spuse
Rothstein, cu o not de pruden n ton.
Da nu le-a ieit, rspunse Keegan. i uite de ce am
venit, domnule Rothstein. Ai ceva cu mine?
Vrei adevrul?
N-ar fi ru s-l aflu.
Am vrut s-l ntlnesc pe omul care i-a spus lui Albert
220

Anastasia c-i prea mic pentru un afurisit de Rolls-Royce.


Asta-i tot?
Uite ce e, Francis Preferi s-i spun aa, nu?
sta e numele meu. Nu m-am dat niciodat n vnt
dup porecle.
Nici dup publicitate.
Nici dup publicitate. N-am chef s-mi vd mutra pe
prima pagin a lui Daily News. Prefer s-mi afieze poza pe
zidul unui oficiu potal.
Bine gndit. Oricum, treaba e urmtoarea. Faci afaceri
cu oameni foarte importani i mi-ar plcea s fiu i eu n
apropierea lor. De pild, guvernatorul. Aa c m-am gndit
c poate ajungem la o nelegere. Tu mi speli minile, eu le
spl pe ale tale. tii cum. Eu l bag pe Albert napoi la cutie
i le spun sicilienilor s-i vad de treab. Nu mai ai
necazuri. Acu biete, ia hai s socotim. O mie de lzi pe
lun la preul tu, asta e cam, aha, cam dou milioane i
jumate pe an, dac greesc, s m corectezi. Or s mai
treac doi sau trei ani pn cnd vor abroga legea aia
stupid. Deci, discutm despre o grmad de parale aici,
apte-opt milioane de dolari, i nu te mai hruiete nimeni
de aici nainte.
i pentru asta?
Pentru asta, poate m pui n contact cu unii dintre
oamenii ti.
Nu l-am ntlnit niciodat pe guvernator.
Dar poi s intri oricnd la el.
M tem c n-am s fac asta, AR.
Da?
Uite ce e, hai s punem punctul pe i, bine? I-am
221

cunoscut pe oamenii tia, cu diferite prilejuri, n societate.


Ei tiu c am gsit un contrabandist al naibii de bun i m
roag s-i servesc. De restul, m ocup eu. Nu vd niciun
sfan direct de la ei, aa c, nelegi, c dac a sugera
doar ca unul dintre ei s trateze cu tine, ar iei al dracu de
ru, pentru mine i pentru tine. Tu ai la degetul mic
Tammany Society, care controleaz politic New York-ul, dar
chestia asta nu ine n nord, n Albany. Nu numai c s-ar
duce de rp o treab bun pentru mine, dar bieii de la
poliie i-ar pune reflectorul drept n fund, aa c uite ce-i
spun. i dau un sfat. E o propunere proast, AR. N-ai
nevoie de asta. La ce-i trebuie? O s-i dea dureri de cap.
i n-or s-i treac lund aspirin.
Rothstein l privi pe Keegan cu gura ntredeschis. Era
impresionat. Putiul i se prea logic. Keegan cunotea ce
melodie se cnt n nordul statului. De trei sau patru ani,
opera nestingherit ca o vrabie. Iar puterea lui Rothstein nu
se ntinde att de departe. N-avea la mn niciun poliist al
statului sau vreun om mai actrii din nord.
Ai gndit temeinic, Francis. Te ii bine pe picioare.
Spun lucrurile aa cum le vd. De ce s calci tigrul pe
coad?
Drept s-i spun, mi-ar prinde bine s am un om cu un
cap ca al tu. Cei mai muli dintre oamenii mei gndesc cu
automatele i cu gloanele. ntreab-i ct fac doi i cu doi io s atepi weekend-ul ca s-i rspund c fac patru.
Sunt doar nite pachete de muchi. Ct despre minte? Vax.
Ei cred c, dac te duci la treizeci de kilometri la sud de
Yonkers, cazi de pe planet. Crezi c te-ar interesa vreo
schimbare pe linie profesional n momentul sta?
222

Oferta m flateaz, dar mi plac lucrurile aa cum


sunt.
S-i spun ce am de gnd, Francis. M ntorc i le
spun lui Frank i Lucky s te lase-n pace. C i datorez
ceva. Preuiesc sfaturile bune. Eu dau o mulime de sfaturi,
dar nu m aleg cu mare lucru. neleg de ce l-ai pus la
punct pe Albert A. N-a tiut cum s te ia. Cte automate ai
pus pe el dup ce l-ai rupt de gac?
Keegan zmbi larg.
N-ai s tii niciodat, zise el.
Cred c nu.
Rothstein zmbi i el.
ncntat c te-am ntlnit, Francis Keegan. S fii
sntos..
i tu la fel .Te superi dac te ntreb ceva?
D-i drumul.
Ct ai ctigat la campionatul de base-ball?
Rothstein rse.
N-ai s tii niciodat.
Peste nici dou sptmni, Arnold Rothstein, marele
sforar, omul care concepuse programul criminal de aciune
al Mafiei, program pe care gangsterii l urmaser n cele mai
mici detalii, se afla la o partid de cri cu Thompson
Titanicul i cu Raymond Negrul Ferche, doi cartofori de
pe Coasta de Vest. Rothstein pierdu trei sute douzeci de
mii de dolari i iei fr s plteasc, susinnd c s-a
triat. Dup o or, l gsir mort, cu patru guri de cartu n
spate. Nu fuse reinut nimeni n legtur cu asasinarea lui.
Dar chiar i din mormnt, Rothstein i fcea meseria ca
lumea. Pe Keegan nu-l mai deranja nimeni.
223

Francis Scott Keegan, Contrabandistul Regilor. Rse,


amintindu-i.
De ce naiba, gndi el, s uit toate astea? Privit
retrospectiv, privelitea i plcea. Mai izbutise cineva s-i
duc de nas pe Albert Anastasia, cel mai periculos om din
America, i pe Arnold Rothstein, marele sforar al rii? Pe
amndoi n aceeai sptmn? Cine mai sfidase banda i
totui supravieuise i putea acum s povesteasc despre
ea? i cine mai vnduse rapid la bursa de valori n
septembrie, cu dou luni nainte de crah, i dduse
lovitura? Cine, n afar de Keegan? Nimeni.
i oricum, amintirile l invadaser, fiindc Vanessa l
numise Frankie Kee. Se iubiser i, pare-se, contiina lui
era tulburat. N-avea dect. Fetiele se fac mari. i ea
crescuse! Asta-i! Eh, la dracu, la ce bun s-i mai
frmnte mintea? Nu dormise i buse prea mult
ampanie, iar capul i bubuia i nu se simea n stare s
se ocupe de contiina sau de amintirile lui i, uite, se
lumina din nou de ziu i-l dureau toate fibrele corpului.
i scrise n grab un bilet i-l puse pe pern, lng ea.
Apoi o nveli i se ndrept spre baia de abur de la subsol.
O auzise cum i vorbea n oapt, creznd s el
adormise. i el spera c fata nu se ndrgostise de el.
Drgu copil, Vanessa! Frumoas, fermectoare. Dar
n cele dou zile ct fuseser mpreun, i se ntmplase
ceva straniu. Nu izbutise s o uite pe cntrea, pe Jenny
Gould. l obsedau vocea i privirea ei sfredelitoare.
Ndjduia c el nu se ndrgostise de cntreaa
german de blues pe care, la drept vorbind, nici nu o
cunotea.
224

CINCISPREZECE
Un blond mthlos edea la birou i moia.
Werner e la lucru? ntreb Keegan n german.
Nein, zise tnrul, schind un semn de negaie din
cap, i-i spuse, tot n german, c masorul venea de-abia
peste vreo or.
Keegan se duse n spate, la vestiare, se dezbrc, i
nfur un prosop n jurul mijlocului i intr n camera
de aburi, care era goal. Turn o gleat de ap peste
crbunii ncini din colul ncperii mici i se aez cu
coatele sprijinite pe genunchi, lsnd aburul uiertor s-i
scoat otrava din trup.
Aipise, cnd auzi cum se deschide i se nchide ua.
Prin aburul nvolburat l zri pe omuleul ntlnit la
recepia de la ambasad. Se nfurase n prosoape, ca si ascund cocoaa hidoas din spate, i-i zmbea din
cealalt parte a camerei.
Bun dimineaa, i spuse omuleul, ntr-o englez
aproape perfect.
Aa cred c e, rspunse Keegan.
O fi locuind n hotel? se ntreb Keegan, surprins. Ce
naiba cuta aici la apte dimineaa? l urmrea pe el? Sau
el devenea paranoic din cauza mahmurelii?
Lui Francis nu prea i psa n acest moment.
Mahmureala dezlnuise o adevrat furtun n capul lui
i el ncerca s evite orice micare sau efort de gndire.
Suntei demult n Berlin? l ntreb n cele din urm
ghebosul.
Mai bntui i prin alte pri, dar jumtate din timp
225

mi-l petrec aici.


V place, aadar, Berlinul?
mi place haosul. mi aduce aminte de-acas.
Haosul? Keegan l privi pe furi.
Nu l-ai observat?
S-a terminat cu haosul, zise profesorul. Fhrer-ul
ine ara sub control.
Aha, e o veste linititoare.
Suntei unul dintre acei americani care l consider
pe Hitler un soi de diavol uman?
A, nu. Nu m preocup. V rog s m credei. Nu m
preocup deloc.
tii ce vreau s spun.
Psrica asta ncearc s-mi afle convingerile politice,
gndi Keegan. Care naiba o fi planul lui?
Cancelarul Hitler i judec puin cam aspru pe
americani. De ce oare?
Profesorul rse i ddu energic din cap, aprobndu-l.
Puin cam aspru, ja, mi place expresia. E foarte
nostim.
Keegan se aplec n fa i-l privi insistent pe cocoat,
i trecea latul palmei peste burta gras, tergnd-o,
nlturnd iroaiele de sudoare ce se adunau n jurul
prosopului nfurat peste coapse. Surse, iar zmbetul i
rmase pe buze.
Dar dumneavoastr? Dumneavoastr gndii c este
puin cam aspru? ntreb omuleul.
Tipul vrea s pescuiasc ceva, gndi Keegan. Perfect, l
privete, dar o s aib mult de furc. Keegan nu muc din
momeal.
V-am spus, pe mine nu m preocup chestiile astea.
226

Sunt turistul dumneavoastr tipic. Cheltuiesc bani i-n


felul sta dau economiei germane un mic sprijin. Att.
V numii Keegan, greesc cumva? Am vzut cnd vai nregistrat fa recepie.
Keegan. Nu greii. Dumneavoastr suntei?
Vierhaus. Profesorul Wilhelm Vierhaus.
ncntat de cunotin.
Keegan, Keegan. Suntei irlandez?
Nici aici nu greii. Irlandez american. Amndoi
prinii erau originari din Irlanda.
Aha. Din ce zon?
A deci asta e. i nchipuie c sunt patriot irlandez, un
tip care-i urte pe englezi. Insul sta vrea ceva. Poate ar
trebui s intru n jocul lui i s iau masa cu piticul. S-i
ciugulesc puin creierul. Discret, firete, apoi s-i pasez
informaia lui Walty, n State, ca s-i demonstrez c nu sunt
indiferent fa de ceea ce se nmpl.
Din Belfast, zise Keegan. Nici pe ei nu-i interesa
politica.
A, da. i ai luptat n rzboi?
Punei foarte multe ntrebri.
V rog s m iertai. Din pur curiozitate. Nu am
prea des ocazia s discut cu americani.
Ei, da, am luptat n rzboi. n tabra cealalt.
Profesorul rse din nou. Zmbetul lui Keegan rmase
neschimbat, puin arogant, puin misterios. Turn o alt
gleat pe grmada de crbuni. Aburul ncepu s uiere i
se nvolbur n camer. Keegan se sprijini cu spatele de
perete i nchise ochii.
Avei cumva o igar n mormanul acela de prosoape
n care suntei nfurat? l ntreb el pe profesor.
227

Regret. Le-am lsat afar.


Scuzai-m cteva clipe.
Keegan se ridic i iei din camera de aburi. i deschise
dulapul, i scoase pachetul de Camel i aprinse o igar.
Doi brbai cu plrii stteau n picioare pe coridorul care
ducea spre saun, prefcndu-se c nu-l observ.
Se ntoarse n camera de aburi i se aez.
Sper s nu v deranjeze fumul.
Absolut deloc.
Am o migren, profesore. Simt c m termin.
M ntristeaz ce-mi spunei.
Eh, e-n regul acum. N-a vrea s credei c sunt
neprietenos.
n niciun caz.
Rmaser tcui vreo dou minute, Keegan sprijinit de
stinghiile de lemn, cu ochii nchii, fumnd, n timp ce
profesorul, vdit stingherit, privea n podea.
Ei, ce-o s urmeze acum? O s-i continue jocul sau o s
spun ceva? Keegan n-avu prea mult de ateptat.
Sunt eful unui mic birou. E n subordinea
Ministerului Informaiilor, dei lucrez oarecum dup voia
mea. Cu mijloacele mele, cum s-ar spune.
Oho!
n principiu, l informez la zi pe Fhrer n legtur cu
ceea ce se ntmpl n lume. Note informative despre
probleme sociale, politice i altele Atitudini, l
intereseaz foarte mult atitudinile. Dar este att de
ocupat nct n-are timp s se in la curent cu toate
lucrurile, nelegei, nu?
Un fel de serviciu secret de informaii sociale.
Ja, ai spus foarte bine. Foarte bine. De pild, noi nu
228

credem c poporul american nelege ct de dezastruos a


fost tratatul de pace pentru germani. Credei c pacea de
la Versailles a fost corect? O pace onorabil?
Ce naiba vrea? Keegan obosise s se joace de-a
oarecele i pisica. Se aplec din nou n fa, sprijininduse n coate, i-l privi pe Vierhaus prin aburi, cu zmbetul
nc pe buze. O pace onorabil? gndi el.
Se ntorceau acas cu un vas de linie francez care
mirosea a linoleum i a almuri lustruite. Personalul se
purta arogant i mncarea era prea grea, iar uneori
alterat. Cltoria dur foarte mult i muli oameni se
mbolnvir pe drum. Stteau de-a lungul parapetului i
vomitau ntr-o agonie solitar. Pe lng boli i rul de mare,
i mcinau temerile i amintirea btliilor! Dispreuiser
teribil rzboiul, dar, pe de alt parte, rzboiul i eliberase de
simul rspunderii, le condusese viaa; rzboiul le spusese
cnd s se scoale, ce s mnnce, unde s se duc, ce s
fac, toate fiind puse la punct de ei, de atotputernicii ei,
care le dirijau existena, de la deteptare pn la stingere.
Ei ne trimit pe front astzi; ei ne ordon s trecem la
asalt; ei sunt stpnii vieii noastre de toate zilele.
Nimeni nu tia cu adevrat cine erau ei. Era un
pronume colectiv care-i cuprindea pe arhitecii fr nume,
fr chipuri, fr voci, ai victoriei lor. Soldaii trebuia doar
s reacioneze, s mrluiasc, s se lupte, s moar, s
zac rnii n spitale sau, dac aveau noroc, s scape
nevtmai fizic. Firete, rmneau urmele lsate de rzboi
n minile i sufletele lor, dar pe care le puteau ignora,
fiindc erau rni ce nu sngerau, nu te lsau orb sau
229

schilod i nu deveneai steril din cauza lor. Durerea avea s


vin mai trziu, n comaruri i amintiri.
Aa c ei jubilau datorit victoriei i se temeau de pace.
Fiindc acum erau din nou obligai s-i asume
responsabilitatea propriilor viei, s se hrneasc i s se
mbrace singuri, s-i gseasc slujbe, s-i njghebe
relaii, s caute iubirea pentru a nlocui ura, care este fora
de propulsie a tuturor militarilor.
n adncul inimii, Keegan recunotea c se lsase sedus
de marurile victoriei i de discursurile i posterele cu
Unchiul Sam n chip de zeu mnios, care arta cu degetul
spre el, Keegan, i-i spunea Am nevoie de tine. Keegan i
oferise tinereea infanteriei marine i nu se ndoise
niciodat de necesitatea rzboiului i a victoriei i totui n
el slluia acum, la ntoarcere, un resentiment. Se simea
trdat, ns nu de politica datorit creia ajunsese la
Chteau-Thieny i la Pdurea Belleau, ci de afirmaiile
mincinoase c orice rzboi nseamn glorie i orice victorie
este dulce. Cnd goarnele ncepuser s sune, vntul
mturase la canal puzderia de confetti i muzica ncetase,
iar el nelesese, n fine, c victoria era o recompens gras,
mprit ntre politicieni i profitori, care ncepur foarte
curnd s-i evite pe cei ce ndopaser cu sngele lor vielul
de aur.
Astfel c, ntr-o diminea rece de decembrie, el i Jocko
Nayles stteau nghesuii pe puntea vaporului, cutnd
fiecare simbolul care reprezenta cel mai bine patria, un
zgrie-nori, o statuie n port, sgeata unui pod ce
strpungea ceaa.
i acu ce-ai s faci? l ntreb Nayles pe Keegan.
230

Nu tiu. Am i eu o parte la barul la, rspunse


Keegan.
Eti aranjat, nu-i aa?
Avea nousprezece ani i habar n-avea dac era sau nu
aranjat. Servise n bar i ascultase cum se nfrunt
politicienii locali veroi cu reporterii de scandal, ascultase
cum unchiul su citea cu glas tare titlurile ziarelor de
diminea, se deteptase n mirosul de bere trezit i n fum
rnced de igar, iar acum tia doar c nu voia s triasc
aa toat viaa.
Aa cred, rspunse el .Dar tu?
Am lucrat n docuri. Cred c slujba mea-i tot acolo.
Nu ai un fel de team? Adic, acum, cnd te ntorci
acas, vreau s spun.
h. i tu?
h.
Asta-i iese la splat. Ar trebui s pstrm legtura,
tii, dup toate necazurile astea.
Sigur.
Dar dup dimineaa aceea i dup ce defilaser pe Fifth
Avenue, n pantaloni cu moletiere, cu plrii de campanie i
armele nencrcate, printre panglici de hrtie, sub ploaia de
confetti, ovaionai de mulimea entuziasmat, ei se
pierduser unul de altul, iar Keegan nu avea s-l revad pe
Jocko Nayles dect dup doi ani.
Rzboiul sau pacea nu au nimic onorabil, i rspunse
tios profesorului.
Cam cinic, nu-i aa? observ Vierhaus.
Ba deloc. Cuvntul cinic nu definete exact starea
231

mea de spirit. Nu s-a inventat nc un cuvnt care s-mi


descrie sentimentele fa de acest subiect.
Keegan mai turn o cldare de ap peste pietre i alt
nor de aburi se nl uiernd n camer.
Mcelul i hotarele! Iat cu ce se ocup rzboiul, zise
el potolit, fr pasiune, mnie sau rutate, zmbind nc.
Rzboiul n-are nimic bun, decent sau onorabil. Nimic
eroic sau corect. N-ai de ce s te mndreti c ai luptat n
rzboi. Rzboiul este religia oamenilor bogai i a
politicienilor, e biserica lor. E o aventur dezgusttoare,
consacrat distrugerii tinerilor, domnule profesor, o
aventur pus-n micare de o leaht de btrni
rzbuntori, neputincioi, scrboi, care invidiaz
tinereea.
Se opri o clip i trase din igar. Apoi continu, cu
zmbetul pe buze:
La ncheierea unui rzboi ar trebui s predm
canaliile din ambele tabere, s le dm pe mna celor
rmai fr vedere, fr picioare, fr brae, a celor ce iau pierdut minile din cauza lor. Ar trebui s fie jupuii de
vii i ari pe treptele bncilor unde i-au depus profiturile.
Se opri, mai trase un fum i-i scutur cu grij igara
pe crbunii ncini.
Apoi ar trebui s-i punem la un loc n gropi comune
i s turnm peste ei sod caustic, s le tergem numele
din toate documentele umane i de pe monumente i s-i
scoatem pe puii tia de cea din istorie. Dar i asta e o
soart prea bun fa de ce ar merita.
Reacia lui Keegan l uimi oarecum pe Vierhaus, dar nu
att prin severitatea opiniilor sale, ct prin nonalana cu
care le expunea.
232

Ei, da, se blbi profesorul. Se pare c ai meditat


destul de mult asupra problemei. E un punct de vedere
pasional.
Nu-i nimic pasional, Herr Professor. Niciun spun
nu-i n stare s nlture duhoarea morii, niciun whisky
nu-i att de tare, nct s poat spla gustul amar pe care
rzboiul i-l las n gur. Este o afacere scrboas,
puturoas, dezgusttoare. Acum, v-a ruga s m scuzai,
dar migrena mea e att de cumplit, nct mi-e team c
voi fi obligat s m internez ntr-un spital n cursul zilei.
V comptimesc.
Danke.
i scuzele mele cele mai sincere.
Nu-i nevoie de scuze. Oricum, rzboiul e un fel de
politic.
neleg. Avei cumva, fa de politic, o atitudine la fel
de dur ca i fa de rzboi?
N-am absolut nicio atitudine fa de politic.
Dar evreul, Roosenfeldt, pare s realizeze lucruri
respectabile n fruntea rii dumneavoastr.
Keegan rse, dei chiar i o simpl chicoteal devenea
chinuitoare pentru capul su care i pulsa ntruna.
l cheam Roosevelt. i nu e evreu.
Zu? Auzisem altfel.
Pi, ori ai auzit greit, ori cineva v-a luat peste
picior.
M-a luat peste picior?
E o expresie american. Vrea s spun c se
glumete pe socoteala dumneavoastr. n ce m privete,
nu-mi pas de ceea ce zic alii despre el, dar m
deranjeaz s aud cum o asemenea minciun sfruntat e
233

preluat i transmis de o persoan inteligent ca


dumneavoastr.
Danke. S iau ce-ai spus drept compliment?
Aa i este.
mi pare ru c suntei prost dispus. mi place s
discut problemele zilei cu americanii. Cnd o s va simii
mai bine, poate lum masa mpreun.
A fi ncntat s iau masa cu dumneavoastr, dar
probabil ai auzit cam ce prere am eu despre toate astea,
rspunse Keegan.
Oh, m ndoiesc, un domn cu educaia i experiena
dumneavoastr
Dar ce tii dumneavoastr, profesore, despre
educaia i experiena mea? Ne cunoatem doar de cinci
minute.
Mda, da, e adevrat. Uf, mi permitei s fiu cinstit
cu dumneavoastr, Herr Keegan?
Ar fi reconfortant.
Am aflat cte ceva despre dumneavoastr. Despre
comportarea dumneavoastr n rzboi, despre succesul n
afaceri. M-am interesat. Nu-i nimic misterios, la drept
vorbind. M-am gndit c am putea discuta despre ceva
care s fie benefic i pentru mine i pentru
dumneavoastr.
Ei, asta da, mi place, profesore. n ara mea avem o
zical: O mn o spal pe cealalt.
Bun zical. Pune punctul pe i. Plec din ora cteva
zile. Cnd m ntorc, s v dau un telefon?
Keegan l privi atent pe profesor, apoi ddu uor din
cap, ncuviinnd.
De ce nu? Cnd v ntoarcei, dai-mi un telefon.
234

Vanessa era ct pe ce s piard trenul.


nc o dat, hai, nc o dat, propusese ea cnd
Keegan se ntorsese de la saun. Or s treac, probabil,
ani pn o s ne revedem.
Pierduser simul timpului.
Cobor fereastra de la compartiment i-l srut.
N-au dect s te considere Contrabandistul Regilor,
spuse ea rznd, pentru mine eti Cavalerul fr Prihan.
Trenul se puse n micare i Vanessa ridic deodat
mna, i smulse plria i i-o arunc.
Amintire de la mine, spuse ea radioas. Poart-o
mndru n btlie.
Keegan urmri cum uriaa locomotiv ieea duduind
din marea gar boltit, apoi o lu pe jos spre hotelul su,
care era destul de aproape. Constat surprins c Vanessa
avea s-i lipseasc. De fapt, nu ea, ci vigoarea i
prospeimea ei. E o pierdere, gndi el. Vanessa se va
ntoarce acas, va termina colegiul, va avea o cstorie
convenional, va avea doi sau trei copii i, la cincizeci de
ani, va fi moart de plictiseal.
Cnd ajunse la hotel, se rzgndi brusc, lu un taxi i
se duse la Der Schwarze Stier Verein.
Clubul era aproape gol. Se vedeau doar oamenii care
fceau curenie. Mirosea a bere trezit i a fum de igar.
Se ndrept spre scara din spate i urc la etajul al doilea.
Conrad Weil locuia ntr-un apartament care ocupa partea
din fa a cldirii, alturi de clubul Poarta de Aur. Btu la
u i-i deschise valetul lui Weil, un brbat vrstnic, care
se uita bnuitor, crunt, la oricine.
S vd dac Herr Weil e acas, consimi el n sil.
235

Apartamentul, zugrvit n nuane de albastru i verde,


prea o adevrat mostr de art decorativ. Mesele i
scaunele din living nu aveau niciun col ascuit. Lmpi n
form de flaut proiectau rondele de lumin pe tavan.
Barul, din sticl fumurie, amplasat ntr-un ungher, primea
lumina de jos. Printr-o fereastr enorm, se vedea centrul
Berlinului.
Weil intr n camer dup cteva clipe, mbrcat cu
pantaloni negri i o vest subire, de mtase roie. ine s
fie elegant chiar i sub du, gndi Keegan.
Bravo, bravo. Aadar, n cele din urm ai venit s m
vizitezi, spuse Weil i zmbi.
Scuz-m c nu te-am anunat dinainte. A fost o
inspiraie de moment.
Nu conteaz motivul. Sunt ncntat. Vrei un coniac?
Coniac Napoleon. Praful e nc pe sticl.
De ce nu?
Buun, e o vizit monden sau de afaceri? ntreb
Weil n timp ce umplea dou pahare ncptoare.
Trsturile lui de uliu preau ru prevestitoare n
lumina care venea de la bar.
Am nevoie de adresa cntreei Jenny Gould.
De ce?
Tu ce crezi? Vreau s-i intentez un proces pentru c
nu rspunde solicitrilor.
Weil plesci din limb.
Nu reuesc s m obinuiesc cu sarcasmul tu
american. Te-ai ndrgostit de ea, Francis?
Nu tiu, Conrad. i eu doresc s aflu. M-am gndit
c o gsesc aici, la repetiii.
Nu mai lucreaz aici.
236

Cum?!
Clienii mei au fost nemulumii.
Ce i-a nemulumit?
Nu le-a plcut cum cnt. Sau, mai exact, nu le-au
plcut cntecele pe care le interpreta.
Te referi la gozarii cu cmi brune i cu zvastica
prins pe mneci?
Din pcate, brutele din S.A. sunt clienii mei. Asear
s-a declanat un scandal. Jenny interpreta un cntec din
perioada de criz din America, Brother Can You Spare a
Dime, cred c aa se numete. S-a produs o oarecare
agitaie n mulime i tipii i-au strigat s interpreteze un
cntec german. Ea i-a continuat cntecul. Atunci, cineva
din mulime a exclamat: Jude! I s-au alturat i alii.
Unul dintre cei cu cmi brune s-a ridicat i a urlat:
Heil Hitler! I s-a asociat numaidect altul, apoi altul,
pn cnd toi s-au ridicat n picioare. Am stins luminile
scenei i am scos-o din ncpere. Apoi haita a nceput s
cnte Horst Wessel i, dintr-odat, berria mea s-a
transformat n miting nazist.
-acum s-i vnd pontul,
prietene: Jenny Gould nici mcar nu este evreic.
i totui, ai concediat-o, dei este o cntrea
talentat?
Talentul nu are nicio legtur cu asta. Crezi c haita
n cmi brune tie ce e talentul?
Atunci de ce naiba ai angajat-o?
O eroare de judecat. M-am gndit c ar conferi un
oarecare rafinament localului. Dar dac ar fi continuat s
cnte aici, a fi avut trboi n fiecare sear. E de-ajuns s
zbiere unul din mulime Jude i scandalul e gata.
Chiar cnd nu-i adevrat?
237

Adevrul n-are importan, Francis. n Germania,


adevrul a devenit insulta suprem. Stai, nu te-ncinge
prea tare, Irlandezule! I-am gsit un aranjament unde
ctig aceiai bani.
Unde?
La cteva strzi distan, la Clubul Kit Kat. E,
oricum, mai potrivit pentru stilul ei de interpretare. l
frecventeaz o societate foarte sofisticat, amatori de jazz
american. Vin i muli turiti americani. Acolo, la Kit Kat,
n-o s aib necazuri, cmile brune nu calc pe-acolo.
E o spelunc! zise Keegan, acru.
Ja, dar o spelunc foarte cochet. Ce? Stier este sal
de concerte de muzic simfonic?
i asta fiindc o acuz c e evreic, zise Keegan,
cltinnd din cap.
Haide, haide, Francis! Astzi este un pcat s fii
evreu n Germania. Sau comunist, social-democrat, igan
ori artist. Minoritile sunt vinovate, cei ce-i exprim
dezacordul sunt vinovai. Nu se admite nicio disiden. Mar putea aresta chiar i pentru simplul fapt c discut cu
tine despre asta. Cum de ai ignorat realitatea?
N-am ignorat-o, dar pn acum nu m-a preocupat.
Aha. i aa, deodat, a nceput s te preocupe. Ja?
M intereseaz doar fata.
Conrad cltin din cap. Se aez turcete pe sofa, lng
Keegan, cu paharul n echilibru pe genunchi. Se trase mai
aproape de Keegan i-i spuse aproape n oapt:
Eti o pramatie ncnttoare, Keegan. Aa, din senin,
ai o tresrire de contiin n legtur cu tnra
cntrea. i, deodat, te simi ultragiat. Ja?
E-adevrat, deodat m simt ultragiat.
238

Ce naiba, prietene, nu-nelegi c ofensa resimit de


ei este mult mai mare dect a ta? Ofensa resimit de ei
este ur insuflat. Ur recunoscut. Aici, ordinea
acceptat a lucrurilor este rasismul. n Germania,
incapacitatea de a ur nu se bucur de popularitate. A nu
ur nseamn nonconformism. Suntem o societate nchis
i conformismul devine obligatoriu. Liderii notri repet, la
nesfrit,
aceleai
minciuni,
iar
minciunile
se
metamorfozeaz ntr-un soi de adevr naional.
Conrad se ridic n picioare i ncepu s se plimbe.
tii cu ce m-am ocupat nainte de a ajunge i
descrise un cerc sugestiv cu mna, artnd localul
patron de berrie? Ei? Am fost profesor. Ja, profesor de
istorie la Universitatea din Heidelberg. Am renunat
fiindc profesorul este, prin firea lucrurilor, un
nonconformist, o fiin rzvrtit, predispus s se
plaseze n opoziie, datorit deprinderii, vocaiei de a
incita la discuie. Rzboiul a fcut imposibil meseria
mea.
Ce legtur are rzboiul cu asta?
M tem c adevratul pericol dup rzboi va fi
conformismul, devenit unic virtute, iar cei ce vor refuza
s se conformeze vor trage consecinele. tii cine a spus
asta?
Nu.
Woodrow Wilson al vostru, n ziua cnd a ndemnat
Reichstag-ul american s declare rzboi Germaniei.
Wilson a neles c, n timpul rzboiului, conformismul
este esenial, fiindc patriotismul presupune conformism.
Ori, conservatorii sunt, de obicei, conformiti, de unde
conchidem c, pentru a fi patriot, trebuie s fii
239

conservator. Repet raionamentul ntruna i o s-l


transformi n adevr.
Nu-mi vine s cred c o ar ntreag nghite
asemenea oprle. Hitler nu dureaz mult.
Te-neli, Francis. Hitler va rezista, ntruct este deja
n plin rzboi. Conrad se mngie uor cu palma pe
cretet. Hitler arde crile ce nu se conformeaz ideilor
sale. Desfiineaz ziarele care nu-l aprob. i atac pe
artiti, fiindc artitii gndesc, deci nu se poate bizui pe
ei.
Culmea este c actele acestea se svresc n numele
libertii i al patriotismului. Nu eti un adevrat german
dac nu crezi n nazism. Mai mult, eti considerat
trdtor. Un bun fascist i urte pe evrei, i ce faci cnd
urti ceva? Hai, spune! Te descotoroseti de obiectul urii!
i tu eti de acord? ntreb Keegan.
Haide, haide, prietene, de ce eti att de surprins?
Weil i desfcu larg braele. Suntem prieteni de un an i
ceva. Mi-am manifestat eu vreo opinie? Nu sunt nici erou,
nici revoluionar. Sunt un la convins. Patronez cea mai
degenerat berrie din Europa. M-am mbogit,
ncurajnd cele mai josnice slbiciuni umane. Mi se pare
corect cum acioneaz Hitler? Nein. M opun? Nein. Sprijin
partidul nazist? Ridic din umeri. Sunt ca un fir de iarb.
M aplec sub viforul vremurilor. Te sftuiesc s o uii pe
fat. Evii o mulime de neplceri. Mai devreme sau mai
trziu, ea va avea din nou necazuri. Aa merg aici
lucrurile.
Nu cred c vreau s o uit.
Ai auzit-o cntnd o dat, ai ntlnit-o treizeci de
secunde, nu tii nici mcar unde locuiete. i poftim, ai i
240

ajuns s nu te mai poi rupe de ea.


Foarte nostim.
Dar adevrat.
Nu simt nevoia s mi se spun ce am i ce nu am
voie s fac.
Conrad ridic uor din umeri.
Foarte altruist. Din nefericire, nu i foarte practic n
Germania de astzi.
Care e adresa ei, Conrad? Weil scoase un oftat.
Locuiete pe Albertstrasse, la numrul 236. i,
ncepnd din seara asta, cnt la Kit Kat. Dou
reprezentaii, la nou i la unsprezece.
Mulumesc, zise Keegan, sorbindu-i coniacul din
pahar i ridicndu-se.
Te-ai ferit ntotdeauna de belele, Francis. Cel puin,
de cnd te cunosc. De ce s le caui acum?
Nu m cunoti de prea mult timp, prietene.
Keegan se ntoarse la hotel, se duse la florrie i-i
trimise lui Jenny Gould un buchet mare de trandafiri.
Fr carte de vizit.

241

AISPREZECE
Willie Vierhaus urc n fug scrile de la Casa Brun i
strbtu grbit holul de marmur, ndreptndu-se spre
Biroul Fhrer-ului. n fiecare mari dimineaa, la
unsprezece patruzeci i cinci fix, Vierhaus i prezenta
raportul lui Hitler, inndu-l astfel la curent cu brfele
care circulau pe la reuniunile mondene i cu alte
informaii interesante. ntlnirea dura ntotdeauna ntre
dousprezece i cincisprezece minute, adic pn la ora
cnd Hitler i lua prnzul. Cnd ptrunse n anticamer,
secretara lui Hitler i duse degetul la buze. Avea fruntea
ncruntat i prea tulburat. Prin uile capitonate,
rzbtea vocea ascuit i furibund a lui Hitler.
Nu vreau s mai aud nimic, ai neles? Nici un
cuvnt. Astea-s tmpenii, tmpenii! Eti un idiot, Plausen!
Te credeam brbat detept, dar eti un idiot. Idiot, idiot,
idiot! Iei afar! Te-am eliberat din funcie. Ia-i lucrurile i
car-te.
Da, mein Fhrer. Heil Hitler.
Afar!
Ua se deschise brusc i Plausen, un brbat cu aspect
de oricel, care lucra la Serviciul de Aprovizionare, iei n
grab. Era alb ca varul. Hitler l vzu pe Vierhaus i-l pofti
cu un gest n birou.
Vierhaus intr i ridic braul, salutnd:
Heil Hitler!
Hitler schi fr tragere de inim un salut de rspuns,
dar starea de spirit i se schimb imediat. Venirea lui
Vierhaus i schimba ntotdeauna starea de spirit. i
242

plceau la nebunie intrigile i brfa, iar Willie Vierhaus nu


sosea niciodat cu sacul gol.
Hai, Willie, ce veti noi ai? nsenineaz-mi ziua. Pn
acum, a fost ngrozitoare. S ai de-a face o diminea
ntreag cu idioi ca i fcu un semn vag spre u.
mi pare ru, mein Fhrer.
Hai, d-mi nite informaii picante.
Zmbi, ateptnd.
Ei bine, l cunoatei pe generalul Romsdorf?
Divizia a treia. Firete, firete.
Soia sa, Fredie, s-a ncurcat cu un dansator din
compania de balet a Berlinului.
Un balerin! exclam Hitler, mpreunndu-i cu
zgomot palmele i ducndu-i-le la buze.
Ja. Nu este nici mcar solist. E n corpul de balet.
Hitler i nbui un chicot. Apoi faa lui deveni
serioas.
S nu ne creeze probleme. Romsdorf deine un post
foarte important.
Da, mein Fhrer.
Ca s nu mai spun c Romsdorf se fudulete cu
virilitatea lui.
Hitler i nbui un alt chicotit.
Da, mein Fhrer.
De fapt, i Hitler chicoti mai tare, i nchipuie c mor
cucoanele dup el.
Vierhaus se simi dintr-odat n largul lui i rse
mpreun cu Hitler.
Vai de capul btrnului Romsdorf, spuse Hitler. Mi-e
mil i de bietul balerin. Dup ce va afla generalul,
tnrul va fi expediat direct la Dachau. Ei? Alte nouti?
243

sptmna trecut a fost, din pcate, destul de


anost. Circul obinuitele zvonuri despre Rhm care se
comport din ce n ce mai penibil. Relatri scandaloase
despre slbiciunea lui pentru biei. Se pare c a devenit
i mai deucheat. i, dup cum am auzit, bea mai mult
dect nainte.
E beiv i poponar de cnd l tiu, ripost Hitler.
Nravurile lui Ernst Rhm erau, ntr-adevr, renumite,
dar comportamentul su politic l ofensa profund pe Hitler.
i chemase din America de Sud prietenul din perioada
Puciului de la Berrie i l numise eful cmilor brune,
unul dintre cele mai importante posturi din Germania,
dndu-i puteri depline, ca s se ocupe de comuniti i de
evrei. Rhm voia ns mai mult. Acum sfida autoritatea lui
Hitler. i trmbia intenia de a candida la postul de
preedinte al Germaniei, ceea ce constituia un afront
perfid la adresa mentorului su.
Problema e c ncepu Vierhaus.
Problema e c S.A. are ase sute de mii de membri!
url Hitler i glasul i se ridic brusc, devenind aproape
ipt.
i mpinse furios capul nainte, gata parc s mute,
respir adnc i ncepu s se plimbe. Dup cteva
momente de tcere, continu cu glas aproape optit:
Deocamdat, manevrez doar cu ajutorul grzii mele
personale, Willie, dar va mai trece un an nainte ca
Schutzstaffel s capete fora necesar pentru a rezolva
definitiv problema. i agit din nou mna: tiu, tiu, nc
un an i S.S.-ul va ajunge foarte puternic. Se opri i se
aplec spre Vierhaus, ngustndu-i ochii. Vom distruge
detaamentele S.A. cnd trupele mele le vor ntrece n
244

for. E singura cale de a trata cu Rhm i cu haidamacii


si.
Da, mein Fhrer.
i mulumesc ns pentru c mi-ai spus. E bine s
m in la curent cu perversiunile sale.
Expresia i se schimb din nou, radical. Trsturile i se
destinser. i vrsase focul.
Aa, zise amabil. Dup cte neleg, cel ce l-a dat n
gt pe Reinhardt e omul tu de la ambasada american.
Da, mein Fhrer. E portar. De fapt, un Judenhascher,
dar un om de mare ncredere.
Heinrich e puin afectat, zise Hitler, ocolind biroul, cu
minile mpreunate la spate. I-ar plcea s-i atribuie
meritul pentru ntreaga afacere. l irit faptul c dispui de
Judenhascher i ageni speciali care lucreaz pentru
dumneata.
S-a plns cumva, mein Fhrer?
Nu, nu, nu, nu, bineneles c nu, rspunse Hitler,
ndeprtnd sugestia cu o micare a minii. Heinrich nu-i
un prost. tie c mie mi-a venit ideea de a organiza mica
ta unitate.
n realitate, Vierhaus se prezentase la Hitler cu
propunerea de a forma o unitate de elit n interiorul S.S.ului, ns colaboratorii apropiai ai lui Hitler se
deprinseser cu obiceiul Fhrer-ului de a-i atribui siei
ideile bune. La nceput, Hitler tratase problema ca pe o
cium, ns n cele din urm pusese la dispoziia lui
Vierhaus un mic buget i-i permisese s instruiasc cinci
oameni. Vierhaus reuise, recrutnd informatori i civa
servitori, s-i extind unitatea la douzeci i cinci sau
treizeci de oameni.
245

El inaugurase practica de a folosi germani cu snge


amestecat de obicei o optime sau o aisprezecime evrei
ca ageni, promindu-le c-i scap de persecuii, dac se
dovedesc utili. Cunoscui sub numele de Judenhascher,
vntori de evrei, agenii lui Vierhaus erau ntrebuinai
frecvent pentru a aduna informaii despre ali evrei.
Vntorii de evrei i petreceau adesea sptmni ntregi
cercetnd atent documente de familie. Ei cutau s
depisteze n arborele genealogic al suspecilor o strbunic
sau un vr de-al doilea cu o urm de snge evreiesc.
Vierhaus transmitea rapoartele S.S.-ului, iar dosarele cu
informaii se ngroau zi de zi, ateptnd ca mintea
sinistr a lui Himmler s le foloseasc.
Hitler rse i izbi cu palma n mas.
tii ce-mi place la tine, Willie? Eti un om practic.
Hai, mai spune-mi. Ai fost de fa la interogatoriul lui
Reinhardt?
Vierhaus confirm, nclinnd capul.
Ce ne-a spus? Ce tie despre Crinul Negru?
Pretinde c nici mcar n-a auzit de o asemenea
organizaie.
Sun telefonul. Hitler se repezi i-l smulse din furc.
Nu, nu, nu! zbier el i trnti telefonul la loc, apoi se
ntoarse brusc spre Vierhaus.
E un mincinos! mugi el i faa i se congestion. Izbi
cu pumnul n mas. Bineneles c tie! El a contribuit la
crearea ei! Respir adnc, se calm, apoi ncepu s-i bat
obrazul cu arttorul. E important s zdrobim aceste
organizaii rapid, Willie, i s-i nimicim pe fanatici.
Fanatismul e contagios. Lichidarea organizaiei va
constitui prioritatea prioritilor pentru dumneata.
246

Distruge-i. Distruge Crinul Negru.


Dar nu-i sarcina Gestapo-ului, mein Fhrer?
Hitler i agit ca un disperat mna prin faa lui,
scuturnd din cap n timp ce vorbea:
Gring are alte griji. Dumneata nu te ocupa de
politic.
Da, mein Fhrer. Reinhardt mi-a spus ceva
interesant. Americanul de care v-am vorbit, Keegan.
Irlandezul?
Irlandez american. Dup ct se pare, adjunctul
ambasadorului Wallingford a ncercat s mprumute de la
Keegan avionul pentru a nlesni evadarea lui Reinhardt,
dar a fost refuzat.
Aha! Intuiia dumitale n privina lui este probabil
corect.
M-am decis s am o discuie cu Keegan astzi, disde-diminea. Este un cinic perfect i am sentimentul c
nu e mulumit de felul n care merg lucrurile n America.
Nu are ncredere n bancheri i n oamenii de afaceri.
Dup cum afirm el, acetia sunt singurii care au avut de
ctigat de pe urma rzboiului.
E adevrat. Foarte adevrat, zise Hitler, subliniindui acordul prin cteva micri brute ale capului. Ce i-ai
propus n legtur cu Keegan?
Nu m-am hotrt nc. Este deosebit de bogat i
foarte independent. Cunoate o groaz de lume
diplomai, militari, oameni din guvern, membrii familiilor
regale de aici i din Anglia. Dac ar avea simpatie pentru
viziunea dumneavoastr, mein Fhrer, l-am putea folosi n
multe feluri. Cunoate secretele protipendadei cine e
vulnerabil la antaj: homosexuali, falii, oameni influeni,
247

al cror nivel de trai depete conturile lor din banc.


Sunt de acord. ns vezi cum tratezi cu el. S nu
te-ncrezi niciodat n americani. Sunt prea idealiti.
Da, mein Fhrer.
Ce-mi spui de Siebenundzwanzig?
Pregtirea lui merge foarte bine. Ludwig mi
raporteaz c este un elev excelent. nva repede,
ntmpltor, ncerc ceva o mutare puin cam viclean.
Nu m ndoiesc, i Hitler l privi maliios. La ce m-a
putea atepta de la dumneata?
Am mai introdus un elev la cursul de pregtire al lui
Swan. Swan habar nu are, firete. Va fi nlocuitorul su, n
caz de accident sau dac e prins. Swan crede c noul elev
se pregtete pentru o misiune diferit. Ne va da
posibilitatea s-i comparm.
Nu e nevoie s-i mai spun ct de precaut se impune
s fii cu Douzeci i apte, zise Hitler, iar trsturile feei
lui se asprir. Swan este o achiziie extraordinar, dar
riscm s-l pierdem, dac l decepionm sau dac
ajunge s cread c nu avem deplin ncredere n el.
Am reinut recomandarea, mein Fhrer. Am s m
duc s vizitez personal tabra.
Foarte bine. Atept cu nerbdare s-i ascult
raportul. Ai pus la punct detaliile operaiunii?
Voi fi gata n momentul cnd Swan i va termina
pregtirea.
Excelent. Sunt mndru de dumneata, Willie.
Mulumesc, mein Fhrer.
i, Willie, nu uita.
Ridic un singur deget. Crinul Negru.
Da, mein Fhrer. Heil Hitler.
248

Heil Hitler.

249

APTESPREZECE
Swan zbura nebunete la vale, pe partea abrupt a
muntelui, iar vntul i vjiia asurzitor n urechi i controla
perfect coborrea care semna mai mult cu o sritur de
pe stnc. Nu lua n seam primejdiile traseului, extrem
de nclinat, nu observa frumuseea Alpilor i ignora
durerea produs de efort la gambe, coapse i umeri.
Concentrarea ui era desvrit. Privirile se focalizau la
circa treizeci de metri nainte, mereu atent la pist, pentru
a descoperi bolovanii, arbutii i obstacolele mascate de
zpada adnc. Dac percepea vreun pericol, i modifica
traseul doar att ct era necesar ca s-l evite, dar fr si reduc viteza. Schiurile spulberau zpada, n
formidabila curs contra unui cronometru din mintea sa.
La vreun kilometru deprtare, aproape de poalele
muntelui, sttea cufundat n zpad pn la genunchi un
brbat nalt avea aproape un metru nouzeci chel, cu o
fa prelung, triunghiular i ochi scruttori, deschii la
culoare. Era musculos, mbrcat ntr-un echipament alb
de camuflai, i cerceta cu binoclul versantul piscului
Hummel. Brbatul bronzat, datorit orelor petrecute pe
munte, era ntr-o form fizic excelent. Purta o singur
emblem pe beret, vulturul S.S., din argint. Deodat,
binoclul lui se opri puin i cut civa centimetri mai
sus. l gsi. Schiorul prea un grunte minuscul,
cobornd fulgertor coasta.
E acolo, zise el. Cam la jumtatea drumului. Doamne
Dumnezeule, cred c are aptezeci de kilometri la or.
Vierhaus urmri cum gruntele parcurgea furtunos
250

versantul abrupt i sterp al piscului, apoi i regla


binoclul, apropiind imaginea. Prin lentile, vedea cum
sportivul mbrcat n negru gonea la vale, fr s vireze,
iar zpada se strnea ca un vrtej n urma sa.
Sper s nu se rneasc, zise Vierhaus.
Imposibil, spuse masivul ofier S.S. Swan nu se va
rni niciodat. Swan nu va avea, nu va admite niciodat
vreun accident.
Tipul nu-i place, aa-i, Ludwig? zise Vierhaus.
La drept vorbind, nu prea vd ce s-mi plac sau smi displac la el. E un tip singuratic. Nu st niciodat la o
bere cu noi, seara. E politicos cu profesorii i cu ceilali
elevi, dar att. S-a consacrat n ntregime realizrii
perfeciunii.
Ludwig i lu pentru o clip binoclul de la ochi.
ns are mare talent de actor. S-a deghizat i a
pclit de trei sau patru ori ntregul personal.
Chiar aa? zise Vierhaus.
Ludwig i ridic din nou binoclul.
Ba chiar poate s fie de-a dreptul fermector, cnd
nu este el nsui, adug Ludwig.
Sigur pe sine, cobornd ferm n linie dreapt, schiorul
ajunse la captul pantei abrupte i dispru printre copacii
de la poale.
Ai ales perfect locul pentru antrenament. De ce ai
optat pentru Dolomii?
Mai ales datorit zpezii. Munii sunt acoperii cu
zpad n tot cursul anului, iar locul este izolat. N-ai cum
s nimereti din ntmplare la tabra asta. Locuitorii din
Millstadt presupun c suntem un punct de grani. Italia
e doar la douzeci-treizeci de kilometri deprtare.
251

Satul pare plcut.


Foarte ospitalier i complet izolat.
Spune-mi mai multe despre Swan, zise Vierhaus.
E cel mai bun elev pe care l-am avut pn n prezent,
spuse masivul instructor S.S. Un brbat deosebit de
inteligent. i spui o dat un lucru i l-a i reinut.
Stpnete impecabil ceea ce l-am nvat eu i cei cinci
instructori ai mei.
Crezi c instrucia e ncheiat?
Ludwig se gndi o clip la ntrebare. Vierhaus l
recrutase pe colonel de la S.D., serviciul secret de
informaii al S.S.-ului, unde l consideraser prea nalt
pentru a fi un agent de teren eficace. O pierdere nefericit
pentru S.D., fiindc Ludwig era unul dintre oamenii cei
mai ptrunztori pe care-i ntlnise. Absolvise cu brio
Universitatea din Berlin i era un excelent cunosctor al
firii umane. Vierhaus i ncredina agenii recrutai de el i
colonelul avea nsrcinarea s-i instruiasc sau s-i
elimine. Ludwig crease un program epuizant din punct de
vedere fizic i psihic, un program conceput s-i pun la
grea ncercare chiar i pe cei mai tari oameni.
Probabil, rosti n fine Ludwig. Poate ar fi bine s mai
stea puin. Ca s m asigur c este pregtit perfect. n
definitiv, noi am programat iniial cursul pe durata unui
an. De-abia s-au scurs apte luni.
Nu ne zorete nimeni, zise Vierhaus. Pregtit pentru
orice nsrcinare, nelegi, Ludwig? Orice nsrcinare!
Trebuie s se descurce cu uurin n orice mprejurare.
Ce-mi poi spune despre atitudinea lui, n general, fa de
situaii neprevzute?
E rece ca un aisberg. Nu-l tulbur nimic. A
252

supravieuit trei sptmni singur, n muni, unde l-am


lsat liber, doar cu armele lui. Cred sincer c Swan a
ctigat n greutate acolo.
Arme?
E un inta remarcabil i mnuiete cuitul ca un
artist de circ. Ashita, instructorul din Okinawa, afirm c
Swan este cel mai bun elev de jiujitsu pe care l-a avut
pn acum. Tipul are mini de oel.
Va ucide cnd va veni momentul?
Ct ai clipi din ochi. E n stare s o ucid chiar i pe
maic-sa, dac i s-ar prea necesar.
Interesant. i, crezi c va executa ordinele,
singuraticul sta?
Nu va precupei nimic pentru a-i ndeplini misiunea.
Explicaia: s-a transformat ntr-o main.
i lucrurile acelea, care nu se pot nva?
Este iret, ingenios, iute, periculos. Un mincinos abil.
i, cum am mai spus, un adevrat actor. Destul de
paranoic pentru a-i lua msurile de precauie necesare.
i, ai vzut mai nainte, este un schior de mare clas,
care nu cunoate frica. O achiziie formidabil, Herr
Professor.
i cellalt? Kraft?
Are i el caliti. E capabil s ucid cu snge rece,
dar n-are imaginaia lui Swan. n unele domenii, pare
aproape la fel de bun ca Swan.
Cum st cu iretenia?
iretenia? Nu se ridic la nivelul lui Swan. S v dau
un exemplu. Le-am propus o tem s arunce n aer un
depozit pzit stranic. Au fost prini trei dintre oamenii
care ncercau s ptrund n obiectiv, dar Swan nu s-a
253

apropiat de cldire. Cel puin, noi nu l-am vzut. Apoi a


venit la mine i. mi-a spus s chem grzile de pe poziie,
fiindc depozitul o s sar n aer. Peste dou ore, buum!
Srise. Se pulverizase!
Cum a procedat?
A folosit un obolan-bomb.
Adevrat? spuse Vierhaus cu surprindere.
tii ce e un obolan-bomb?
Am auzit cndva, spuse Vierhaus dup o clip.
A intrat n canalul de scurgere, s-a trt sub cldire
i a instalat cursa. A folosit brnz Limburger, ca s fie
sigur c obolanul i simte mirosul. Cursa a funcionat ca
vrjit.
Dar ceilali cursani? Promite vreunul la fel de mult
ca Swan?
Aplecat nainte, cu genunchii ndoii ca s-i menin
viteza, Swan ni din desiul de pini de la poalele
muntelui i se ndrept neauzit spre ei.
Nein. Sunt buni, dar nu-l egaleaz pe cel ce sendreapt spre noi. Profesore, este nspimnttor de
eficace.
Te sperie, Ludwig? ntreb ntr-o doar Vierhaus.
Colonelul Ludwig zmbi i ddu din cap.
Nu m sperie nimeni, profesore. Eu am biruit demult
i definitiv orice spaim. Nu, ns m uimete. La o
sptmn dup ce a venit aici, am neles c tratamentul
de desensibilizare propus de noi e complet inutil pentru el.
Oh, Doamne, ar fi putut s dea lecii! Este ofierul perfect
pentru S.D. Orice ar avea de gnd Fhrer-ul, sta e omul
lui.
i-ar plcea s te-nfruni cu el?
254

Cteva clipe, Ludwig l privi pe Vierhaus, amuzat i


ironic, apoi ddu uor din cap.
Ja. Ar fi o confruntare interesant. Capacitatea sa de
a se concentra asupra unui singur obiectiv, de a lua
hotrri fulgertoare, bazate pe cunoatere, instinct i
logic i de a reaciona imediat e de-a dreptul fantastic.
Majoritatea celor din meseria noastr acioneaz visceral
i logica este rareori prezent.
nva din greelile lui?
Swan nu comite greeli.
Ludwig, care sunt slbiciunile lui?
Singura slbiciune pe care i-am depistat-o este
nerbdarea. Cnd nva ceva, vrea s ncerce singur
imediat.
Hmm! S nu devin o problem serioas. Omul va fi
inut n rezerv ani de zile, probabil, nainte de a trece la
aciune.
Atunci, ncercai s gsii alte modaliti de a-i umple
timpul. i place pericolul.
Vierhaus ncepu s chicoteasc.
Am spus ceva caraghios? ntreb Ludwig.
Nu. M gndeam s nu-l fi supraantrenat. Ar fi
culmea ironiei.
Imposibil, Herr Professor rspunse Ludwig. Kraft i
ceilali trei pe care-i pregtim aia reprezint sperane
autentice, dar au nevoie de doi sau trei ani ca s ating
nivelul lui Swan i, la vremea aceea, numai Dumnezeu tie
ct de bun va deveni Swan.
Te felicit, colonele, zise Vierhaus, strngnd mna
brbatului nalt. Faci o treab minunat. Ei, i acum ce
urmeaz?
255

Un concurs.
Concurs?
Da. i voi pune pe Swan i pe Kraft s-i msoare
puterile ntr-o crare i coborre foarte dificile.
De ce?
Ludwig ridic din umeri.
Vreau s vd cine se ntoarce primul. S-i observ
cum reacioneaz ntr-o situaie de confruntare sub stres
real. Exist lucruri pe care instruirea n-are cum s le
simuleze. Concursul va fi concludent.
Dar periculos, colonele. Instruirea a fost excelent,
dup cum mi dau eu seama, i m tem ca ei s nu fie
prea dornici s ctige. Dac i asum riscuri inutile?
De acord, spuse Ludwig zmbind, dar i asta face
parte din pregtire, profesore: le testm capacitatea de
judecat. Va fi, cu siguran, deosebit de interesant, nu
credei?
Puin cam diabolic.
Aa, da!
Ei tiu ceva despre ntrecere?
Ei nu tiu niciodat nimic dinainte, profesore.
Surpriza e un element important n cursul de instruire.
Oare Swan bnuiete c l pregteti pe Kraft ca
dublur a lui?
Numai Dumnezeu tie ce bnuiete sau ce gndete
el.
Swan parcurse n vitez ultima jumtate de kilometru.
Frn brusc, printr-o cristian, la civa centimetri n faa
lui Vierhaus i a lui Ludwig. Aburul respiraiei i ieea
egal, lin, printre buze. Ramele ochelarilor de protecie i
256

gulerul hanoracului erau acoperite de gheaa. i slt


ochelarii pe frunte i salut, nclinnd capul. Vierhaus i
ddu seama c l vede pe Swan nedeghizat pentru prima
oar. Avea prul lung, de culoarea paiului i i lsase o
barb mare. Ochii albatri ca peruzeaua, privirea intens,
ca a unui uliu. Nu purta cciul. Noduri mici de ghea se
topeau i strluceau n pletele lui lungi i n barb.
Frumos diavol, gndi Vierhaus.
Herr Professor, m bucur c v revd. A trecut ceva
vreme.
i eu m bucur, colonele Swan, rspunse Vierhaus,
strngndu-i mna. A fost o demonstraie impresionant.
Ja. Cred c sunt cu aproape o secund i jumtate
sub ultimul meu record.
Ludwig i privi cronometrul.
Exact cu 1,2 secunde, zise el, rznd. Dac o s
cobor i mai repede, Swan, vom fi nevoii s te nzestrm
cu aripi.
M-am gndit s lum cina la hotelul meu numai
noi doi, propuse Vierhaus.
Sunt obligat s te refuz, Willie, replic Swan.
Urmeaz dou zile foarte dificile i vreau sa m pstrez n
form maxim.
Oh? Dar de ce? ntreb Ludwig cu nevinovie.
A sosit momentul meciului dintre Kraft i mine, aai? rspunse Swan. Nu-mi pot permite s m distrez.
i se ndrept rznd spre cabana de la poale.
De unde a tiut? ntreb Vierhaus. Credeam c va fi o
surpriz.
Ja, rspunse Ludwig, vizibil iritat. La fel am crezut i
eu.
257

Cabana mic de la poalele muntelui, cu dou


dormitoare, o buctrie i un living spaios, era centrul de
planificare i lectur. O hart ptrat, cu latura de doi
metri, harta detaliat a zonei respective, acoperea n
ntregime unul din perei.
Kraft era mai scund dect Swan, dar mai voinic, cu
grumaz de taur i bicepi puternici care i umflau tricoul
de bumbac. Nu purta barb, nici musti i avea prul
negru tuns la piele. Sttea foarte drept, ntr-un contrast
izbitor cu Swan, care se instalase nonalant pe scaunul
lui. Kraft renunase la cariera promitoare de schior
olimpic i se nrolase la cele ase Vulpi. Fusese un
student excepional i vorbea fluent engleza, franceza i
italiana.
Swan i ignora adversarul. n schimb, l privea pe
Ludwig cu ochii ngustai i asculta atent ceea ce spunea
tutorele su, cntrind fiecare cuvnt.
Iat n ce const exerciiul, i anun Ludwig. Vei
escalada versantul piscului Hummel pe aici, zise, artnd
cu o baghet locul de unde urma s nceap exerciiul i
traseul posibil. Urcai pe panta de vest, care are aproape o
mie o sut de metri, apoi traversai aici, spre versantul din
spate i cobori pe panta opus.Obiectivul este aducerea
steguleului plasat la poalele muntelui.
Ridic un mic drapel nazist rou, cu o zvastic neagr
n centru.
Se mai puncteaz i altceva n afar de vitez?
ntreb Kraft.
Obiectivul este recuperarea steagului, repet Ludwig.
Avei cincisprezece minute pentru studierea hrii. Asta-i
258

tot. Heil Hitler.


Heil Hitler, rspunser la unison cei doi brbai,
ridicndu-i braele.
Ludwig i Vierhaus prsir cabana. Swan i Kraft
studiar n tcere harta; Kraft scrise grbit ceva, n timp
ce Swan sttea n picioare lng ea i o privea fr nicio
expresie. Exerciiul sta este un joc de ah, i spuse Swan.
Un joc de ah foarte periculos. Versantul din spate era un
ghear format din zpada ce se topea n dup-amiezele
calde de august i nghea din nou noaptea.
Existau dou trasee pentru coborrea povrniului. Cel
de pe latura de vest a ghearului era mai rapid, dar mult
mai periculos, cu o zon nesat de copaci prbuii, care
se ntindea pe aproape jumtate din lungimea lui. Prtia
dinspre rsrit avea doar cteva poriuni mici cu arbori
prbuii i un prag natural la jumtatea pantei care
ntrerupea coborrea. Cele dou trasee se ntlneau cam
pe la jumtatea versantului. Dup aceea venea o pist
rapid pn jos floare la ureche. Trebuia, aadar, s
optezi fie pentru coborrea riscant pe peretele vestic, fie
pentru traversarea culmii pe prtia estic. Opiunea avea
o importan capital.
Obiectivul enunat de Ludwig suna foarte simplu
recuperarea steagului. Operaiunea nu constituia un test
al curajului, ci unul de ndemnare, inteligen i vitez.
Se concentra asupra hrii. Deoarece se crau pe
panta vestic, el trebuia s traverseze ghearul, ca s
ajung la prtia estic de coborre. O misiune
primejdioas n sine. Un singur pas greit i plonjai n gol
de la o nlime de aproape cinci sute de metri. Era moarte
sigur. Ludwig nscocise o ntrecere diabolic.
259

Hei, Swan, i urez noroc. S ctige cel mai bun,


spuse Kraft, ntinzndu-i mna.
O s ctige sigur cel mai bun, zise Swan, fr s-l
priveasc.
Nu ddu atenie minii ntinse a lui Kraft, se ntoarse
brusc i iei din caban.
Pe la amiaz, Swan ajunsese pe creasta versantului din
spate al piscului Hummel. Potrivit calculelor sale, avea un
avans de dou sau trei minute fa de Kraft. Pierdu
treizeci de secunde, cercetnd valea cu privirea i
concentrndu-se asupra configuraiei hrii pe care i-o
ntiprise n minte. Piscul Hummel se profila undeva spre
est, pe cnd prtia vestic, cea mai periculoas din cele
dou, ncepea numai la cincizeci de metri distan, pe
buza muntelui. Traversarea ghearului prin spate era
prostie curat. Intervenea i un alt factor, vntul, care urla
turbat n jur, nlnd vrtejuri de zpad. ns dac
ocolea prin partea din fa a crestei, putea s ajung pe
versantul cellalt lunecnd pe zpad bun. O traversare
de aproximativ dou sute de metri, aprecie Swan, iar Kraft
l prindea din urm.
Recuperai steagul. Singura instruciune primit de la
Ludwig. Se puse n micare i lunec n jurul prii din
fa a piscului, ndreptndu-se spre prtia estic, aplecat
pe schiuri. Vntul violent l izbea n spate i l mpingea
spre int. l va fora pe Kraft s aleag coborul
periculos de pe panta vestic. Grbi traversarea crestei,
vira brusc de-ndat ce ajunse pe versantul de est i ocoli
piscul, ducndu-se spre povrniul din spate. Se opri
foarte aproape de o zon rpoas, presrat cu arbori
260

prbuii.
Sttea pe un mic pinten, exact deasupra prtiei care
brzda coasta ghearului. Studie cteva clipe traseul,
privind cum vntul mtura zpada de pe vrful ngheat.
Zpada e bun, gndi el. Ghearul de sub el acoperea
aproape ntreaga suprafa a muntelui. Gheaa
strlucitoare se topea, brzdat de fisuri nguste, adnc
spate de uvoaiele produse de dezghe.
Swan privi piscul Hummel, care se nla la treizeci i
ceva de metri deasupra lui. Sub vrful muntelui, se
formase o ciuperc de zpad enorm i periculoas. De
pe plria ei zdrenuit curgeau uvoaie de zpad topit
care brzdau adnc partea ngheat a muntelui. n
masiva proeminen de zpad se vedeau ici i colo
crpturi adnci.
n curnd, se va produce o avalan, se gndi Swan.
Privi spre vest. Poteca natural cobora abrupt, aproape
vertical printre copaci. Exact sub Swan, prtia aleas de el
era presrat ici i colo cu copaci pipernicii. O pist mai
lenta, dar mai sigur. Privi cu coada ochiului spre partea
ndeprtat a ghearului i-l vzu pe Kraft care ajunsese
n pisc la numai cteva secunde dup el. Kraft avea cale
liber spre coborul mai rapid, mai periculos. Se va lsa
tentat? Sau va pierde un timp preios, urmrindu-l pe
Swan spre partea de rsrit a povrniului?
Va aciona numai din instinct, gndi Swan. Kraft i
stabilise planul de aciune nainte de a ajunge n vrf,
bazndu-se pe studierea hrii. Acum era ncolit. Nu-i
putea permite s traverseze rul de ghea topit care i
desprea. Va cobor pe partea vestic, n-avea ncotro. i,
n timp ce Swan l urmrea, Kraft se slt n bee, vira i
261

se lansa pe prtia vestic. Fatal decizie!


Imediat, Swan i fcu vnt i sri peste marginea
pragului, pornind vijelios pe prtia estic. Sub el se
ntindea un traseu drept, pn la mijlocul pantei abrupte;
apoi o ngrmdire de bolovani forma un pervaz ce se
ntindea de la est la vest, intersectnd muntele pe la
mijloc. Plonja spre pervaz, fiind perfect contient c, pe
partea opus a zearului, Kraft l devansase cu cteva
secunde. n dreapta lui, stncile coluroase rmneau n
urm, cu o vitez ameitoare. n timp ce srea i se
npustea pe prtia ngust, cuta ncordat s descopere
poriunile de ghea care l-ar fi putut rsturna. Departe,
n stnga, vedea cum Kraft, cu un avans de cteva
secunde fa de el, zbura nebunete pe prtia
primejdioas din vest, luptndu-se cu vntul. Swan
ajunse la prag, execut o cristiana i se opri.
Kraft i continua goana, dar curnd avea s ajung la o
poriune plat a prtiei. Trebuia s parcurg ultimii
treizeci i ceva de metri pe ghear, ca s ajung la panta
final. Observ cum Kraft i ncetinea coborrea, pe
msur ce se apropia de rul de ghea. Va fi nevoit s se
opreasc un moment, pentru a studia deplasarea gheii,
gndi Swan. Nu-i destul de idiot ca s o traverseze orbete.
Swan bg mna n jachet i scoase un revolver Luger.
Se ntoarse, ochi spre zpada agat de vrful muntelui i
trase un foc, nc unul i nc unul
Sub el, Kraft se rsuci lateral i se sprijini de munte,
fiindc simea cum schiurile trepideaz pe zpada
zgrunuroas de la marginea ghearului. Se opri la mic
distan de zona nesat de copaci prbuii. Valea se
ntindea cam la trei sute de metri sub el. i pierduse
262

suflul, iar ochelarii de protecie se aburiser. i ddu jos i


studie deplasarea ghearului.
Apoi auzi o mpuctur. A doua. A treia. Se uit spre
vrful muntelui. Ce dracu-l apucase pe Swan?
Atins de vibraiile produse de mpucturi, uriaul bloc
de zpad de pe piscul Hummel ncepu s geam i s se
clatine n btaia vntului. Crpturile se lrgir i
detunar ca o rachet. ubrezit, marea ciuperc de
zpad se desprinse brusc. Valul de zpad, de trei metri
grosime i cincizeci de metri lime, se prvli dintr-odat
i porni vuind la vale.
Swan i fcu vnt cu beele, srind de pe prag i
npustindu-se pe panta larg. Aplecndu-se mult nainte,
cu genunchii ndoii, mn nebunete la vale, urmrit de
zidul de zpad, virnd, ndeprtndu-se de ghear i
meninndu-se pe muchia zonei de copaci prbuii din
partea de est.
Kraft arunc o privire spre valul bubuitor de zpad
care venea dup el. Prins n capcan, fu obligat s ia o
hotrre rapid. Schiurile sale scrneau pe crusta
zgrunuroas a albiei ghearului, n timp ce cobora chiar
pe muchia prpastiei. Reuise aproape s traverseze cnd
schiurile i fugir de sub el. Czu. ncerc cu disperare s
se agate de o ridictur, de o fisur, de ceva care s-i
opreasc alunecarea spre marginea stncii. Degetele i se
nfipser n ghea. Muchiile ascuite i sfiar mnuile
i-i spintecar degetele, dar pn la urm reui s se
prind de o crptur din ghea i s-i stopeze
prbuirea. i ridic ngrozit privirile, valul de zpad
trecu furios peste el, i umplu gura, l orbi i-l tr spre
prpastie. Pierdut n torentul de zpad, Kraft plonja trei
263

sute de metri n golul vii.


Swan nu se mai uit n spate. Auzi cum avalana urla
nspimnttor hituindu-l, dar continu s coboare,
sporindu-i viteza i cutnd cu ochii obstacolele. Zbur
pe ultima pant ca o rachet, ndreptndu-se spre poalele
muntelui. Din cauza vitezei ameitoare, risca s piard
controlul asupra schiurilor, ns mn din ce n ce mai
repede, folosindu-i toate fibrele musculare ca s nu cad.
Nu se gndi la avalana care venea dup el. Continu, pur
i simplu, coborrea n for
Swan i scoase ochelarii, i ls n jurul gtului i-i
scutur zpada din coama blond. Clipind n lumina
strlucitoare a soarelui, cu ochii arznd de surescitare,
spuse:
Dumnezeule, ai vzut ce s-a-ntmplat? Am fost doar
cu patru-cinci metri n faa alunecrii de zpad. Privi
napoi spre coasta muntelui. Unde este Kraft? ntreb el.
N-a reuit s scape, spuse Ludwig fr emoie.
Avalana l-a nghiit. S-a prbuit pe versantul vestic.
Ruinea naibii, zise Swan. Biat bun Kraft, dar n-ar
fi trebuit s aleag panta de vest. n niciun caz.
Ce vrei s spui? ntreb Vierhaus.
Era prea imprevizibil, rspunse Swan. Cnd soarele
dogorete, zpada de var devine instabil. Un vnt
puternic putea oricnd s o urneasc din loc. n plus,
coborul nsui era prea riscant. A comis o grav eroare
de judecat. Indicaia dumneavoastr era s recuperm
steagul, nu s ne gsim moartea.
De aceea ai ales versantul de est? ntreb Ludwig.
264

Da. E destul de periculos, dar nu mortal. Am avut


misiunea s ajung pe culme, apoi s cobor n plin vitez
i s-l nfrng pe Kraft. Nu mi s-a cerut s-mi jertfesc
viaa. Martirii nu ctig rzboaie, domnilor. Sunt numai
figuri frumoase n crile de istorie. Kraft a comis o fatal
eroare de judecat. Mi-am propus s-i exploatez greelile,
nu s m preocup de soarta lui.
Mi s-a prut c aud mpucturi de pistol cu puin
nainte de declanarea avalanei, spuse Ludwig.
Zu? spuse Swan. Probabil de la blocul care se
rupea. A detonat ca o explozie.
i descheie hanoracul.
Am avut misiunea s iau steagul aflat pe linia de
sosire, colonele, zise el scond drapelul de sub jachet i,
mpturindu-l cu grij, i-l nmn lui Ludwig.
Complimentele mele, domnule.
Mai avei i alte ntrebri n legtur cu miestria lui
Swan? ntreb Ludwig.
Nu, spuse Vierhaus. Nicio ntrebare. Dar vreau s-i
dai obiectul acesta.
i ddu lui Ludwig o brichet Dunhill subire, din aur
masiv, lung cam de opt centimetri. Avea laturile netede,
iar pe capac un minuscul cap de lup lucrat de mn,
mascota S.S.
Ludwig i plimb degetul mare pe suprafaa brichetei.
Ce voluptate s o atingi!
E premiul pentru absolvirea cursului, spuse
Vierhaus. Spune-i s o pstreze permanent la el. Ca s-i
aminteasc cine este.
Aa. Acum credei c e pregtit?
265

On, da, spuse zmbitor Vierhaus. Cred c este


pregtit.

266

CARTEA A DOUA

267

Parcele i conduc pe cei puternici,


i i trsc pe cei slabi
SENECA

268

OPTSPREZECE
edea pe un scaun nalt n colul scenei mici, sub
lumina pastelata a unui reflector. Un pian, un saxofon
tenor i un contrabas creau un fundal sonor subtil, dei
vocea ei impresiona i fr acompaniament. Cntecele sale
erau improvizaii, nu cereau aranjamente orchestrale
elaborate. Luminile se stinser n micul club.
Prezentatorul o anun, urm un arpegiu la pian, lumina
discret se micor treptat, iar ea ncepu s cnte:
N-am nimic de artat,
N-ai ce s priveti.
mi place s triesc,
M bucur c tu eti
Omul dorit
i c m iubeti
Ce bine e!
Cnta n englez i accentul i sporea fora de seducie.
Dup cteva note, Jenny Gould fermecase auditoriul.
Keegan se aeza la aceeai mas n fiecare noapte i
rmnea acolo ore n ir. i trimitea zilnic un buchet
enorm de trandafiri, fr carte de vizit, i spera c, mai
devreme sau mai trziu, ea va face legtura ntre flori i
americanul smintit care venea noapte de noapte i-i
urmrea toate spectacolele dar ea l ignora. n cele din
urm, ncerc s-i aranjeze o ntlnire, ns impresarul l
avertiz c ei nu-i plac americanii. Keegan nu mai fusese
respins att de categoric de nicio femeie, iar indiferena ei
269

l descuraj att de tare, nct nu mai frecvent clubul.


Iarna ce se apropia deveni iarna nemulumirii sale. Fu o
iarn blnd, iar Keegan i petrecu majoritatea timpului
n sudul Franei, ntr-un orel numit Grenois. Hotrse
s duc acolo, la iernat, unul dintre caii si de curse, o
iap pe care voia s o pregteasc pentru sezonul de var
de la Longehamp. Iapa se comportase promitor pe
hipodromurile americane, n cursele cailor de doi ani, i
acum Keegan voia s o vad de ce este n stare pe circuitul
european. Alouise Jacquette, pe scurt, Al Jack, era din
Larose, inutul Delta, din Louisiana. Delta i dobndise
faima prin alergrile hipice pe un traseu de patru sute de
metri n linie dreapt. Dup zece ani, Al Jack promovase
la cursele cailor pur-snge, unde se remarcase prin
capacitatea sa de a depista caii cu stof de campioni i
prin calitile excepionale de antrenor. Avea un metru
optzeci i ase i inuta unui cadet de la West Point. Se
mbrca ntotdeauna n costum cu vest, cravat i plrie
panama, chiar cnd lucra n manejul de antrenament. Al
Jack considera c alergrile hipice reprezint concursuri
pentru gentlemani i se mbrca n consecin.
Cei ce vorbesc de snge amestecat, i spunea el cu
mndrie, vorbesc de Al Jack. Sunt o ptrime indian
cherokee, dou ptrimi cajun i o ptrime negru, iar
singurul care tie mai multe dect Al Jack despre cai este
numai Bunul Dumnezeu.
Cnd lucra, Al Jack vorbea foarte puin. i exprima
aprobarea sau dezaprobarea prin modulaiile chicotelor
sale. Al Jack chicotea tot timpul. Dac-i spunea c vine
sfritul lumii, chicotea n timp ce anuna aceast veste
proast. Dup o vreme, Keegan ajunse s disting
270

chicotele scoase cnd vetile erau bune de cele ce se


asociau cu vetile rele. n sfrit, exista i chicoteala
determinat de producerea unui dezastru, ns Keegan o
auzi doar o singur dat, cnd Al Jack constatase c n
Frana nu se gseau raci de mare. Din fericire, descoperi
repede un nlocuitor acceptabil, melcii, pe care amndoi
ncepur s-i mnnce cu poft. Se sculau n zori,
antrenau caii pn dup-amiaza trziu, apoi se duceau n
sat i se ndopau cu melci pe care-i udau cu Chteauneufdu-Pape.
Ne-am pricopsit cu o nvingtoare, mon ami, zicea Al
Jack n dialectul francez cajun din Louisiana. Doamna
noastr o s umfle potul de cte ori o s intre pe poarta
hipodromului.
Dac n-o s fie aa, s-a ras! O trimit la fabrica de
clei, rspundea Keegan i amndoi izbucneau n rs i
comandau alt porie de melci.
tii care-i visul meu, Kee? Visul meu este s pun deo parte destui bani i s cumpr primul ei mnz dup ce
se retrage din competiie.
Consider c l-ai i cumprat, Al. i l-am dat ca
prim. Cum ncepe s-i piard din vitez, o ducem la
mont.
Eti al naibii de generos, Kee, dar parc m-a simi
mai bine s-i pltesc pentru mnz.
Vorbim noi altdat.
Fusese o perioad destul de plcut. Munceau mult,
discutau despre cai i mncau delicatese, ns Keegan nu
izbutea s-i scoat din minte cntreaa. Nu discuta
niciodat despre Jenny Gould, dar inima lui rmsese la
ea, iar gndurile i se ndreptau mereu spre artist. i
271

petrecu vacana de Crciun mpreun cu Bert n Spania,


pescuind pstrvi, apoi Rudman plec pentru o lun n
Etiopia, ca s prezinte situaia rii care, dup opiniile
multor oameni, urma s fie prima cucerire a lui Mussolini.
Corespondenele lui apreau aproape zilnic pe prima
pagin a lui Herald Tribune. De acolo, Bert reveni n
Spania, unde sttu dou luni. Reportajele lui anunau
iminena rzboiului civil. Stilul lui Rudman devenea tot
mai riguros, mai impersonal, mai dur. Pentru cititorii si,
Rudman era exegetul cel mai ptrunztor al confuzei
politici europene.
n articolele sale, urmrea atent evoluia lui Hitler, a
micrii naziste, precum i dezvoltarea fascismului n
Germania, Italia i Spania, ceea ce-i spori reputaia.
Era acum unul dintre cei mai respectai corespondeni
pentru Europa. Dup plecarea lui Rudman, Keegan i
petrecu o lun schiind n Alpii Elveieni, apoi sttu cteva
sptmni n Berlin, dar ocoli Clubul Kit Kat i se
consacr, ca de obicei, frecventrii recepiilor, unde ddea
adesea peste micul cocoat, Vierhaus, colportorul de brfe
al lui Hitler, care se purta ntotdeauna cu mare
amabilitate, aproape slugarnic. n fine, Keegan se ntoarse
n Frana.
Pe la nceputul lui martie, Keegan i Al Jack se mutar
la Deauville. n fiecare diminea, strbteau drumul de
civa kilometri pn la plaj, unde lsau iapa s se
zbenguie n valurile ce se sprgeau la mal, ca s-i
ntreasc picioarele i s capete rezistena necesar
pentru traseele europene mai lungi. Keegan urmrea
pasionat cariera prietenului su ziarist i se bucur mult
cnd Rudman se ntoarse la Paris i veni s-i viziteze.
272

Tipa a nvat s alerge n sens invers, zise mndru


Al Jack.
Fiindc majoritatea curselor europene se alergau de la
dreapta la stnga, iar n Statele Unite, Al Jack antrenase
iapa s alerge n sens opus.
Ei, hai, povestete-mi ce ai vzut, l rug Keegan pe
Rudman n timp ce stteau pe dune i se uitau la Al Jack
care corecta mersul iepei. Cum arat Etiopia?
Ari,
deprimare,
murdrie,
secet,
nisip
pretutindeni n pr, n ochi, n cafea.
Crezi c va fi rzboi?
Rudman aprob energic, cu o micare a capului.
Nu va trece un an i Leul din Iudeea va fi nchis ntro cuc italian.
Descurajant! i n Spania? Cum sunt doamnele?
Cunoti stilul. Nu se simt ofensate cnd le invii la
tine acas i nu le apuc pandaliile dac nu le pofteti s
rmn la micul dejun. Spania e de-a dreptul deprimant.
Rzboiul civil bate la u. O s fie cumplit.
Aa-i ntotdeauna rzboiul, Bert.
Nu la asta m-am referit. Ascult, Kee, am vzut un
aerodrom n afara Madridului, iar n hangare, cteva
duzine de bombardiere Heinkel. Loialitii utilizeaz
armament german. Ateapt i o s vezi. Spania se va
transforma n poligonul experimental al lui Hitler.
O s devii un adevrat oracol politic, biete.
ncerc.
Avem un cal pe cinste acolo, efu! zise Al Jack
urcnd pe dun i stnd drept ca o lumnare n costumul
lui de duminic, cu apca tras pe ochi.
Keegan i Rudman o urmreau pe Rave On, care se
273

zbenguia pe plaj, scotea fuioare de aburi prin nrile


dilatate, se ridica n dou picioare i opia prin apa rece.
Perioada de pregtire se ncheie pe la mijlocul lui
aprilie. Se mutar la Paris i Rave On fu cazat n
grajdurile hipodromului de la Longehamp care era,
probabil, cel mai elegant din lume. Majoritatea
hipodromurilor: Chantilly, St. Cloud de Maisons, vry i
Longehamp se aflau la mai puin de aptezeci de kilometri
deprtare de Paris. i fcuser planul s o nscrie pe Rave
On la cursa La Coupe de Maisons, apoi la Derbiul Francez
de la Chantilly i, n fine, la Longehamp, n deschiderea
sezonului din mai, fortificnd-o astfel pentru prestigiosul
Grand Prix de Paris din iunie i pentru marea alergare L
Arc de Triomphe din septembrie.
Dup ce o instalar pe Rave On n grajdurile de la Paris,
Keegan se ntoarse la Berlin, s-l ntlneasc pe Rudman.
N-o s-i vin s crezi, spuse Rudman cnd se vzur
la cin. Exploda de emoie. De curnd mi s-a propus
postul de ef al biroului lui The New York Times de aici.
Te ii de bancuri! i ai s-l accepi?
Auzi, s-l accept! Drace, e cel mai grozav post din
Europa. Goebbels m ameninase c o s-mi anuleze viza.
Acum o s fiu prea important, iar nazitii nu vor ndrzni
s m expulzeze.
S fii atent, amice, zise Keegan i se vedea c era
ngrijorat. Canaliile or s te omoare.
N-or s aib curaj, zise Rudman, rnjind.
Se ntoarse n State, pentru o lun de instruire, apoi
reveni cu ultimele nouti i brfe din patrie. Era
entuziasmat de Roosvelt i de viitorul Americii i povestea
cu verv despre stagiunea de pe Broadway. Sporovia
274

ntruna despre noul dansator Fred Astaire, vedeta


ultimului show pus n scen de Cole Porter; despre
romanul Orizonturi pierdute de James Hilton, pe care-l
citise pe vapor la ducere, i despre Condiia uman al lui
Andr Malraux, citit pe drumul de ntoarcere; despre un
film numit King-Kong, n care o maimu atac Empire
State Building, i despre un film de desene animate, pe un
scenariu inspirat de Trei purcelui. n plus, se ndrgostise
nebunete de Greta Garbo, dup ce o vzuse n dou
filme. Pentru prima oar de cnd plecase din State,
Keegan simi neptura dorului de ar. Dar surescitarea
provocat de apropierea sezonului de alergri de la
Longehamp i ntoarcerea lui Rudman risipir dorul. Calul
su, Rave On, prea n form i realizase performane
bune. Rudman urma s-i preia noul post de-abia pe la
mijlocul verii, prin urmare, aveau la dispoziie dou luni
s-i fac de cap mpreun.
Simi vreodat nevoia s te ntorci definitiv acas?
ntreb Keegan.
N-am cum. Viitorul meu este aici, zise Rudman. tii
ce mi-a spus redactorul-ef de la Times? Mi-a spus c
sunt singurul reporter contemporan care percepe cu
subtilitate dinamica politicii europene.
Stranic. i ine de foame?
M, bestie!
Bine, bine, drace, dar ar trebui s-i in. n loc de
mic dejun, de prnz i de cin, te hrneti cu politic. i
viaa ta monden s-a dus dracului.
Atmosfera se deterioreaz din ce n ce mai mult aici.
Acum, tipii boicoteaz magazinele evreieti, zise Rudman.
Evreii au fost izgonii din afaceri. Ba chiar i din scoli.
275

tiai?
Nu-i niciun secret. Se flesc zi de zi cu faptele lor n
fiuica aia nazist, Observatorul Poporului.
tii ce-am mai auzit? i-i un lucru cu care ei nu se
laud.
C Hitler este un travestit, zise Keegan.
Probabil, dar nu despre asta e vorba. Am auzit c
indivizii construiesc un lagr de concentrare pentru
deinuii politici n afara Munchen-ului i nc douzeci
numai pentru evrei. Una dintre sursele mele mi-a spus c
au arestat peste o sut de mii de oameni, pe care i-au
bgat n lagre, fr s-i judece sau s-i cerceteze. Nazitii
nfometeaz i bat deinuii.
Ar fi bine s verifici, l sftui Keegan. A vedea
nseamn a crede.
Nu organizeaz circuite turistice pentru pres.
Credibilitatea ta a devenit mare, s nu uii asta. Nu-i
oferi lui Goebbels ocazia s te doboare.
Dar, oricum, ce motive avem s punem la ndoial
informaia? Discutm despre o ntreag ar, n al crei
trup nu se observ nici mcar o frm de moralitate. Nu
mai e vorba de politic. Evenimentele au depit sfera
politicii. Oricum, sunt sigur c i-e grea de lucrurile
astea, de care te loveti zilnic. Dar tu cum mai stai? Mai
tnjeti dup cntreaa aceea?
Cnd m-ai vzut pe mine tnjind dup cineva?
ntreb Keegan.
Ei, ei, Kee. i-ai trt un an de zile codia dup fata
aia. Drace, i-a gsit un amorez, probabil. Ori s-o fi
mritat. Nu-i imposibil.
Nu s-a mritat i nu are un amorez, zise Keegan,
276

fcnd haz de cuvntul demodat folosit de Rudman.


Aha nu i-ai pierdut urma?
Am auzit de la cineva.
Mi s fie!
Mi-am scos-o din minte, e clar?
S-a marcat. Dar nu te-am mai vzut niciodat att de
prins.
Prins?
i trimii flori timp de o sptmn, ea se ferete de
tine i tu renuni.
N-am renunat.
i cum se cheam asta?
Mi-am pierdut interesul, rspunse Keegan.
Francis, uit-te la mine, sunt vechiul tu camarad,
nu-i mai aminteti? Te-ai purtat ca un cow-boy plit de
dragoste.
Ei, fir-ar s fie!
Bine, bine. Dac a fi fost n locul tu i m-a fi
perpelit dup aceast dam
Ea nu e o dam i termin odat!
Ei, am terminat. Discuia se ntrerupse pentru o
clip, apoi Bert continu: ns cred c, dac ar ncepe s
primeasc din nou flori i ar nelege ct de statornic i de
serios eti
Rudman!
tiu, tiu, am terminat.
La masa lor se instala tcerea. Dar, dup cteva minute,
Rudman rencepu:
tii c mi-ar plcea s-o aud cntnd, zise el.
Keegan l privi fioros.
Hei, este o artist delectabil, zise Rudman,
277

desfcndu-i larg braele, Hai s ne delectm.


n clipa n care ea ncepu s cnte, Keegan fu copleit.
Cndva, el o s vin, Brbatul ce-l iubesc
Rudman l urmrea pe Keegan care era fermecat.
A doua zi, Rudman i trimise un buchet enorm de flori
de primvar, trecndu-l n contul lui Keegan. Fr carte
de vizit. Revenir la club i n noaptea aceea, i n
noaptea urmtoare, i n urmtoarea i i n fiecare zi,
Rudman i trimitea flori, din ce n ce mai multe flori. La
sfritul sptmnii, i mrturisi lui Keegan isprava.
Cnt ca o privighetoare i, dac nu ai de gnd s
insiti, am s-o fac eu, amenin el.
i astfel, povestea ncepu din nou, numai c de data
asta Jenny Gould i observ perseverena. Se interes, din
pur curiozitate, i afl cine e. n fiecare zi, timp de o
sptmn, primi cte un buchet enorm de trandafiri i n
fiecare noapte americanul i prietenul lui apreau la Kit
Kat i se aezau la masa de lng scen. El ns nu
ncerc deloc s-o abordeze. Sttea doar i privea. Apoi,
ntr-o dup-amiaz, se prezent la ua ei.
E ora prnzului, zise el, stingherit ca un elev. Trebuie
s mnnci. Adic, cum s-i spun o s slbeti i o s
leini n mijlocul unui cntec. Treceam ntmpltor cu
maina pe aici
Jenny se uit afar la main i din nou la Keegan. n
cele din urm, oft i-l lu de bra. Ieir mpreun. Era o
frumoas zi de sfrit de primvar.
Keegan pregtise un picnic, ntr-un prcule de lng
Oper, cu o vaz cu flori, ampanie i sandviuri de la
Kasseler Rippchen, fil de purcel afumat i srat (ea
constat c i plcea), crnai de Frankfurt, ou fierte i
278

varz acr, iar pentru desert, cteva feluri de prjituri.


Adusese un patefon Victrola i cteva nregistrri de la
radio pe care i le trimisese un prieten. Se aezar pe o
ptur i o ascultar pe Billie Holiday cntnd My Man
i Storiny Monday Blues. Omul pe care lumea l prezenta
drept un playboy american bogat i turlubatic era graios,
atent, nostim, ncnttor i grijuliu. O adevrat surpriz
pentru Jenny. De atunci, se ntlnir mereu. La puin
timp dup picnic, Jenny se mut ntr-un mic apartament
de la periferia Berlinului. i petreceau ziua mpreun, iar
seara, Francis se aeza la aceeai mas i o asculta. n
cele din urm, Keegan plec, ntorcndu-se la Paris,
fiindc se deschidea sezonul curselor de cai. Jenny rezist
numai trei zile fr el. Vorbeau la telefon de trei sau patru
ori pe zi. ntr-o noapte, ea l sun la o or trzie.
De cnd m tiu n-am fost att de trist.
Vino la Paris, Jenny, zise el. S ne cunoatem mai
bine.
Dar angajamentul meu
Cu o voce ca a ta n-ai de ce s te temi. A doua zi,
trimise avionul s o aduc.
Iapa tnr i murg, pufind ca o locomotiv, trecu
fulgertor prin faa lor, cu jocheul aplecat mult nainte,
aproape cocoat pe gtul ei. Picioarele ei lungi se adunau
i se ntindeau ntr-un galop clocotitor. Jocheul o mna,
folosind rar biciul. n momentul n care Rave On trecu
prin faa lor, Keegan aps pe butonul cronometrului.
Faa i se lumin. Ochii lui Jenny strluceau de
surescitare.
Ei, ce zici?
279

Keegan i studie cronometrul.


Nu-i ru, nu-i deloc ru. Dac nu plou, ar putea s
ctige.
i ridic privirile spre cerul luminos, fr nori.
ns nu e deprins s alerge pe noroi. S ne rugm
s rmn cerul senin.
Superb iap, zise Rudman. De unde ai cumprat-o?
Am gsit-o la o curs de cai cu vnzare la Aqueduct.
Poate ai n minile tale o nou Cavalcad.
E bun, zise Keegan, dar nu cred c are calitile
unei triple campioane.
Dar ce frumoasa e cnd i ntinde picioarele ei lungi,
spuse Jenny. De ce i-ai pus un nume att de caraghios?
Tu cum ai boteza-o? rse Keegan. Buchet Dulce?
Oricum, altfel dect Rave On.
Rave On e colosal.
N-are nicio noim.
E tipic american, zise Rudman. i, ai dreptate, n-are
nicio noim.
Nici nu trebuie s aib, zise Keegan. Am cunoscut
odinioar un cal de curse care se numea John J. Patru
Ochi. Ei, da, un nume ca sta ntr-adevr n-are nicio
noim.
Jenny se uit fr speran spre Rudman care rspunse
rnjind la remarca lui Keegan.
N-are rost s ncep s-i explic numele ei, coment el,
n timp ce traversau incinta hipodromului Longehamp,
ndreptndu-se spre poart.
Jocheul, un parizian care se numea Jaimie Foulard,
sri din a, ateriznd n faa lui Keegan.
Cest magnifique! Cest minunat! spuse el cu
280

entuziasm.
O s ctige? Ce crezi? ntreb Keegan, cu oarecare
speran.
Qu sra? rspunse jocheul, ridicnd din umeri i
clipind.
Se duser din nou la grajduri i privir cum Al Jack,
mbrcat ntr-un costum alb, dintr-o estur de in, spla
iapa i o esla. Lucra degajat, fr s i pteze costumul.
Ai avut baft cu mamzela asta, chicoti Al Jack. P
bune! Ai bgat mna n oal i ai scos o bijuterie.
Ba tu ai bgat mna n oal, rspunse Keegan.
Vedem noi dup cea de-a treia curs ce fel de bijuterie este
pietricica noastr.
Al Jack l privi i-i zmbi.
O s le ia pe toate, Kee. Dau n scris. Dac nu
ctig, nseamn c nu i-au intrat crile. Cum se vede
pe hipodrom, domnia noastr i pune inima n joc.
Jenny mngie uor botul lung al iepoarei.
Parc-i de catifea, zise, privind-o uimit.
S-i spun o chestie, Al Jack. Dac astzi ctig, e a
ta, zise Keegan.
Ce spui, dom Kee?!
E a ta. N-am mai vzut om s iubeasc un cal cum o
iubeti tu pe Rave On.
Nu, nici vorb, domle! zise Al Jack, dnd energic din
cap. Nu se bucura. Pi, naiba s m ia, ami, n-a avea nici
cu ce s-i pltesc nutreul.
Te creditez pentru un sezon i-mi restitui banii din
ctigurile realizate. O duci la iernat la ferma din
Kentucky i, dup ce se retrage din competiie, primul
mnz e al meu.
281

Al Jack era copleit. Rdea i ochii i se umplur de


lacrimi.
Asta-i bun! Nici mcar nu tiu ce dracu s-i spun.
Keegan i zmbi.
Ai i spus-o, prietene.
l btu pe umr pe antrenor, care se ntoarse spre cal.
Auzii, mamzel? Trebuie s ctigi azi. Nu mntereseaz ce-ai fcut pn acu i ce-o s faci de-acu
nainte, da azi s te duci glon la victorie. Auzi ce-i spun,
lady?
Ai fcut o fapt grozav, Kee, spuse Rudman, n timp
ce se ndreptau spre zona de parcare.
Da, zise Jenny, frumos gest.
Dac nu era el, nu ineam iapa, zise Keegan,
fcndu-se c nu bag n seam laudele i deschiznd
ziarul de diminea. El a ales-o, el a antrenat-o, datorit
lui a devenit campioan. n alergrile de cai, trebuie s te
dedici trup i suflet i Al Jack triete doar pentru asta.
Pentru mine n-a fost dect un hobby. Oricum, am vrut s
se bucure i alii de norocul meu.
Care noroc? ntreb Jenny.
Pi, nu sunt aici cu tine? zise Keegan, zmbind cu
toat gura, apoi uitndu-se la fotografia lui Rudman n
ziar. Ei, ei, te-au bgat pe pagina a doua i cu fotografia,
zise i le art nota care anuna numirea lui Rudman n
postul de ef de birou la Berlin.
Era o prezentare succint, la obiect, care consemna
obinuitele date biografice. Pe cele mai multe, Keegan le
cunotea. Rudman se nscuse n Middleton, Ohio. Tatl
lui inuse un magazin de mbrcminte timp de treizeci de
ani. Mama, gospodin. N-avea frai sau surori. i luase
282

licena n jurnalism la Columbia University i venise n


Europa n obinuita excursie de dup absolvire.
America intrase n rzboi. Din articol, Keegan afl dou
lucruri noi: mai nti, c Rudman nsoise n lupt Divizia
Curcubeul din armata Statelor Unite i relatase prima
ciocnire cu germanii n timpul naintrii de la Aisne la
Marna, trimindu-i articolul la Herald Tribune.
Reportajul fusese considerat excelent i ziarul l angajase,
la numai douzeci i trei de ani, pe postul de
corespondent de pres. Apoi, c Bert practicase n timpul
colegiului lupte greco-romane. Keegan l msur pe
Rudman din cap pn-n picioare.
Nu prea ai alur de lupttor.
Nu zu! Ia spune-mi tu, cum arat un lupttor?
Ei, doar tii, gt gros, piept ca al lui Mae West, umeri
de elefant, cam aa ceva.
Rudman ncuviin, dnd ncet din cap.
Mam-mam. i o expresie imbecil pe fa, nu? Ai
uitat s-o adaugi.
Exact. Nu eti tu piele i os, dar nici a lupttor nu
ari.
O atitudine marcat de grave prejudeci, replic
seme Rudman.
Cum adic, marcat de grave prejudeci?
Pentru tine, toi lupttorii sunt la fel. Au gtul gros,
piepturile li se bombeaz sub cma i realizeaz n bloc
coeficientul de inteligen patru. E o prejudecat. Nu e
important, dar rmne prejudecat.
Eti un mare pezevenghi, zise Keegan. Transformi o
discuie despre lupte ntr-o prelegere despre bigotism. Nam mai vzut aa ceva.
283

n plus, n-au menionat c tiu s cnt i la


havaian.
Bine c ne-ai avertizat! Ce mai! E formidabil, Bert!
zise Keegan. Ia gndete-te. Suntem aici la un mare
eveniment monden al sezonului, la Paris. E aproape
obligatoriu s demonstrezi c ai o poziie social mai
actrii. i iat-ne mpreun cu o personalitate faimoas!
Exact, zise Rudman puin stingherit. i atinse uor
braul lui Jenny. l vezi pe domnul acela n costum la dou
rnduri i cu musta groas care studiaz programul? E
celebru. E H.G. Wells, un scriitor foarte important.
tiu cine e H.G.Wells, prostule! Noi n Germania citim
mult. Mai bine uit-te la cei doi S.S. n uniforme. M-apuc
greaa cnd i vd.
Doi ofieri S.S., n uniforme negre, oficiale, treceau
ano prin mulime, cu jurnalul alergrilor n mn. Se
oprir s discute cu un cuplu simandicos.
la nalt? zise Rudman furios. E Reinhard von
Meister. Credei sau nu, blestematul a studiat la
Universitatea din Rhode Island.
Rudman l salut, nclinnd capul, pe cpitanul nalt
care l nsoea pe von Meister. Ofierul costeliv ddea
impresia c este lipsit de orice vlag i avea trsturi
vultureti, amenintoare i ochi albatri att de splcii,
nct preau de cobalt, asortndu-se perfect cu uniforma.
E ataatul militar al ambasadorului german de aici.
De fapt, nu e altceva dect un spion mpuit, i asta o tie
toat lumea.
Cine-i apul la btrn cu nevast tnr? ntreb
Keegan, artnd spre un cuplu din partea ndeprtat a
padocului.
284

Nu e nevasta, ci fiica lui. E Colin Willoughby, sir Colin


Willoughby, care semna pe vremuri o rubric de brf
monden
n
Manchester
Guardian
numit
Will
Iluzionistul.
Sir Colin Willoughby, un englez cam nepat, brbat
bine, dar anost, cu mustaa tiat scurt i cnit i cu
unghiile bine ngrijite, se inea drept, ca un militar, i
arbora un aer de superioritate aristocratic. Purta un
elegant costum albastru la dou rnduri, cu o cravat
roie uniforma englezului autentic din primvara aceea,
dup cum se prea iar prul grizonat era pieptnat
impecabil.
Fiica sa, lady Penelope Traynor, vduv, arta la fel de
uluitoare: inut corect, trsturi clasice, nas perfect
drept, ochi foarte albatri, gura insolent. Prea replica de
sex opus a tatlui ei ca i el, avea o atitudine rece,
artificial, inabordabil. Aerul de superioritate i altera
frumuseea natural. Numai prul rou, legat la spate cu
o clam roie, strlucitoare, mai lung dect cerea moda,
prea o concesie fcut feminitii.
Deci, sta e btrnul Will Iluzionistul, zise Keegan. Iam citit ani de zile rahaturile.
A renunat la rahaturi. A devenit prezictor politic.
Will Iluzionistul s-a transformat acum n V Vorbete
Willow. Btrnul Willoughby a trecut prin momente grele.
Soia i-a murit acum doi ani, iar brbatul fiicei lui s-a
prpdit anul trecut ntr-un accident.
mi amintesc ntmplarea, zise Keegan. A pierit la
mitingul aviatic de la Cleveland.
Exact. Tony Traynor, un adevrat as al aviaiei. A
dobort
n
timpul
rzboiului
dousprezece
sau
285

treisprezece avioane. Acum, Penelope e mna dreapt a lui


Willoughby. l nsoete pretutindeni.
i individul urmrete evenimentele politice pe
hipodromul de la Longehamp?
Rudman ridic din umeri.
O fi n concediu, ca i mine.
Nu cumva tipa e genul tu? ntreb Keegan. De ce
nu-i faci avansuri?
steia? E un aisberg.
Ei, da, dar se spune c aisbergului i se vede doar
vrful. Optzeci la sut se afl sub luciul apei.
Crede-m, individa are ghea i-n suflet, zise
Rudman. Genul de englezoaic snoab. Dar hai s te
prezint. S vedem dac sir Colin Willoughby e la curent cu
numirea mea.
Rudman i conduse pe Keegan i pe Jenny spre ei,
strbtnd mulimea.
Bonjour, sir Colin, m bucur c v ntlnesc din nou.
Ei, Rudman, m bucur c te vd. Nu ne-am mai
ntlnit de mult vreme, spuse Willoughby, cu un zmbet
condescendent.
Dnii sunt prietenii mei, Jennifer Gould i Francis
Keegan, zise Rudman. Sir Colin Willoughby i fiica sa, lady
Penelope Traynor.
ncntat, zise Keegan, dnd mna cu Willoughby.
Lady Traynor l privi pe Keegan de sus, ca i cum ar fi
avut n faa ei un hamal sau un chelner. n alte
mprejurri Keegan s-ar fi simit atras, poate, de aura ei de
inaccesibilitate. Acum ns i irita, aa cum l irita i sir
Colin. Ca i n cazul lui Bert Rudman, evenimentele
schimbaser cursul carierei lui Willoughby, ridicndu-l de
286

la poziia de reporter monden la statutul de observator


politic. ns, n vreme ce Rudman se ocupa de realitatea
lui Hitler, Willoughby emitea oracole, editorialele lui
extravagante fiind lipsite de orice umbr de obiectivitate.
neleg c ai fost n Africa i n Spania, zise
Willoughby. Eti foarte ntreprinztor! E adevrat c preiei
biroul lui Times din Berlin?
Da.
Acum, Hitler este prea plin de sine, zise Willoughby
cu asprime. L-a mbtat succesul n cteva luni va
constata c trebuie s adopte o concepie mai moral
despre lume. Cred c omul dorete cu ardoare s fie
recunoscut i acceptat.
L-am cunoscut personal. Am
fost printre primii englezi care i-au luat un interviu.
i sperm s-l intervievm pe domnul Roosvelt la
toamn, cnd vom fi n Statele Unite, complet lady
Penelope.
tii cum se spune, remarc Willoughby. n America,
alegi o anumit persoan pentru postul de preedinte,
apoi stai de-o parte i atepi s-i ndeplineasc
promisiunile mincinoase pe care le-a debitat n campania
electoral. n Europa, alegem o anumit persoan, apoi ne
dm de-o parte i ateptm s comit greeli.
Sunt de-a dreptul scrbit de politic, lumea discut
numai i numai politic, interveni Jenny. Aici e Parisul,
nu Berlinul. De ce n-am schimba subiectul? Francis
particip astzi la o mare alergare hipic.
Exact, continu Keegan. Dorii s discutm despre
cai?
Lady Penelope i arunc o privire dispreuitoare.
Am neles c v intereseaz numai viaa monden.
287

Jenny se burzului.
Asta e proast cretere. i nici mcar nu este
adevrat, izbucni ea. Privilegiile de care v bucurai nu v
dau dreptul s vorbii astfel.
Englezoaica btu n retragere, surprins. Jenny nsi
fu uimit de ieirea ei i se mbujora la fa.
Nu vd ce e monden la un pur-snge, zise Keegan i
zmbi strmb, ncercnd s treac peste schimbul de
replici. Nu ne aflm aici pentru a asista la curse? o ntreb
el pe lady Penelope. De ce vi se spune Penny?
V invit s-mi spunei lady Penelope, spuse ea i,
fcnd stnga-mprejur, se ndeprt.
Willoughby ridic stingherit din umeri.
V rog s o iertai pe fiica mea, se scuz el conciliant.
De cnd i-a murit brbatul, nu st prea bine cu simul
umorului.
M-am purtat, probabil, cu prea mult familiaritate,
rspunse Keegan. V rog s-i transmitei scuzele mele.
Se-nelege. Apropo, Keegan, s pariez pe calul
dumitale?
Eu pariez, rspunse Keegan, n vreme ce britanicul
se ndeprta, bos.
Uite cum se cunoate copilul rsfat, chicoti
Rudman.
mi pare ru, zise Jenny. M-a apucat aa, deodat.
I-ai luat vntul din pnze, asta e sigur, zise Keegan i
rse. Arta de parc o pocnise cineva cu o vsl.
Dau o mas la Maxim i m ntorc cnd ncepe
cursa, i anun Rudman.
i noi trebuie s plecm, rspunse Keegan,
petrecndu-i braul pe dup talia lui Jenny. Ne-am fcut
288

nite planuri.
Da? i Bert nu vine cu noi?
Nu, zise Keegan, conducnd-o spre Packard-ul lui. Ne
vedem peste dou ore, cnd se d startul.
Jenny i Francis se ndreptar spre parcare i se urcar
n main. Rudman nu-l vzuse niciodat pe keegan att
de emoionat i de fericit. ncepea sezonul de alergri la
Longehamp, un eveniment monden major la Paris, iar ei
fuseser generoi i i petrecuser zilele mpreun cu el.
De aceea nu se simi deloc ofensat cnd prietenii lui se
hotrr s o tearg i s-l lase singur cu dou ore
nainte de curs.
Rudman era att de absorbit de sentimentele sale bune
fa de Keegan i Jenny, nct nu vzu c von Meister
traversa zona de parcare i venea spre el.
Herr Rudman, zise nazistul. M bucur c v-am
ntlnit.
Rudman l privi crunt.
Uniforma dumneavoastr pare deplasat aici, i
spuse el cu bruschee.
O s v obinuii cu ea.
Rudman ncerc s-l ocoleasc pe nazistul nalt, dar
von Meister i se puse n cale.
Apropo, zise el. Avei n biroul dumneavoastr un
angajat, un fotograf, pe nume Marvin Klein.
Exact.
Probabil c The New York Times n-a primit ordinul
ministrului Goebbels. Nu mai avei dreptul s angajai
evrei pentru biroul din Germania.
Nu l-am angajat n Germania. n plus, Klein e
american.
289

Ei, da, da, zmbi neamul. Nu v impacientai.


n timp ce Rudman se ndeprt, von Meister i spuse:
Prietenul dumneavoastr, proprietarul calului de
curse, cum l cheam?
Keegan.
A, da. Cred c prietena lui sau e cumva soia lui?
Ba nu, e prietena lui. mi nchipui cred, de fapt, c e
nemoaic.
Ei, i?
ntrebam din pur curiozitate, m intereseaz
ntotdeauna fetele germane. Neamul chicoti. Aa s-i
spunei c i urez s ctige calul lui. Pariez i eu pe el.

290

NOUSPREZECE
Srmanul Bert, zise Jenny cnd se urcau n
limuzin. Trebuie s-i gsim o partener, s se bucure i
el de o fericire ca a noastr.
Btrnul Bert o duce perfect. Gazetria e amanta lui.
Dac se simte prea singur, i ia trenciul i iese la agat.
nceteaz. l necjeti peste msur.
mi art afeciunea. Pentru brbai, e singura
modalitate de a-i arta simpatia reciproc fr a fi
arestai.
Jenny i ddu capul pe spate i izbucni n rs.
M faci uneori s rd, fr s neleg de ce. Se
ghemui n el. Sunt att de fericit, Kee.
Triau de o lun ntr-o lume ireal, de vis. Discutau
foarte rar despre Hitler sau despre politic.
O s ne amintim cndva de zilele acestea i o s le
preuim i mai mult farmecul, spuse cu tandree Keegan.
Promii?
Categoric. Timpul magic al ndrgostirii.
Crezi c ne-am ndrgostit, Francis?
Pentru mine e un fait accompli, draga mea, spuse
duios Keegan. M-am ndrgostit de tine din clipa n care
te-am vzut i te-am auzit, n noaptea aceea, la barul lui
Conrad.
Ce gnd frumos!
Tu eti un gnd frumos.
Oh, Francis, totul a fost att de minunat, nct m
cuprinde teama. Sunt aa de fericit!
E cel mai frumos lucru pe care mi l-ai spus.
291

Mai frumos dect te iubesc? zise ea lundu-i mna


n minile ei i cuibrindu-se lng el.
Keegan o privi surprins.
Nu mi-ai spus niciodat te iubesc. Oricum, mie nu
mi-ai spus-o.
Ba da, adineauri.
Pe ocolite.
Bine, atunci i-o declar direct, zise ea, privindu-l cu
ochii nlcrimai. Te iubesc. Je faime. Ich liebe dich. i
nl mna i i atinse uor buzele cu vrful degetelor. Da,
te iubesc enorm, Francis. Cnd suntem mpreun, m
doare pieptul parc, dar e o durere binefctoare. E
groaznic ns cnd nu sunt cu tine.
i prinse faa n palmele ei, buzele li se atinser n
treact. oferul mna spre parcul ales de Keegan, undeva
aproape de Sena, la marginea pdurii Bois de Boulogne,
unde era amplasat hipodromul.
ntinser o ptur. Keegan ntoarse patefonul Victrola i
puse melodia Any Old Time de Lady Day. Jenny se ls
pe spate, sprijinindu-se-n coate i fredonnd ncet
cntecul.
Am nvat melodia ascultnd-o la radio pe Billie
Holiday. Ai vzut-o vreodat?
Numai o dat. Un prieten, John Hammond, a insistat
s m duc la clubul de noapte Monroe din Harlem i s o
ascult pe noua cntrea care era tocmai Lady Day. A
cntat, mi-e aproape imposibil s-i descriu a cntat
sfietor i dumnezeiete. Am rmas la bar pn-n zori.
Zmbea i-i zdrobea inima. Tu ai aceleai caliti, Jen.
Deodat, sri n picioare.
Iisuse, ce se-ntmpl cu mine?! John Hammond mi
292

e bun prieten.
Cine e John Hammond?
Principalul productor al Companiei de Discuri
Columbia, una dintre cele mai mari din Statele Unite. I-a
lansat pe civa dintre zeii jazzului. Dac o s te aud
cntnd, o s sar n sus. l sunm la noapte de la hotel.
Dai audiie prin telefon.
Eti nebun
Nebun, dar serios. Interpretezi doar un cntec i o
s-i ofere un contract, i promit.
Nu, nu aa prin telefon. La o distan att de
mare?
Jenny, s-au petrecut lucruri i mai ciudate. America
e o ar stranie, pozna.
i simi lipsa?
tiu i eu? Cred c da. Poate ar trebui s m ntorc
acas pentru o vreme. Sunt plecat de foarte mult timp.
Adug: O s-i plac New York-ul.
Jenny se ridic brusc.
Cum?
Am zis c o s-i plac New York-ul. Ne petrecem
acolo luna de miere.
Luna de miere?
Mrit-te cu mine, Jen. Te ador. i voi dedica
ntreaga mea via. Vreau s fi fericit i s trieti n
siguran.
Jenny prea tulburat i nu-i rspunse imediat.
Doresc s m cstoresc cu tine, Kee. i-i
mulumesc pentru propunere, dar nu tiu
Jenny, ai s-i asculi ntr-o singur noapte pe marii
artiti ai jazzului. Mergem la Apollo, la Opera din Harlem,
293

la Savoy, la Cotton Club


Nu cred c sunt pregtit s abandonez Germania.
Keegan rspunse prompt:
Bine, rmnem aici. O s fi soia mea, prin urmare,
cetean american. Nu se vor atinge de tine.
Oh, Kee, eti om de lume i totui mi pari
surprinztor de naiv. Nu nelegi? Indivizii tia sunt n
stare de orice. Ai renuna la cetenia ta i ai accepta s
devii german? Ai rmne aici, dac n-ai fi sigur c ai
posibilitatea s te ntorci oricnd acas? Ai face asta,
Francis?
Keegan nu-i rspunse.
Tu tii c te poi ntoarce acas cnd doreti. Iat ce
ne deosebete. Dac a pleca n America, n-a mai putea
s m ntorc niciodat n Germania. Kee, tata a luptat
pentru ara aceasta, aa cum ai luptat i tu pentru patria
ta. A murit n 1916, btndu-se pentru Kaiser. Cum s
prsesc Germania? S nu ncerc s contribui i eu cu
ceva la ndreptarea lucrurilor? Ai prsit America fiindc
treburile mergeau prost acolo? Ai fcut tu lucrul acesta?
De aceea trieti acum n Gemania?
Nu. Nu-i sta motivul.
Hai, povestete-mi, vreau s tiu totul despre tine,
insist Jenny cu blndee. Poate m va ajuta
Keegan se mndrea cu faptul c, de cnd devenise om
matur, nu i mai examinase niciodat trecutul. Trecutul e
trecut, n-ai cum s-l schimbi, prin urmare, uit-l. Dar n
ultimele luni, Vanessa, Vierhaus i acum, Jenny, l
obligaser s-i reanalizeze existena. Prsise America i
cutreiera ca un nomad Europa. De ce? Francis nsui nu
izbutea s-i motiveze complet gestul i, oricum,
294

justificrile se dovedeau prea complicate i nu avea cum


s i le explice lui Jenny. Nu discutase niciodat cu nimeni
despre trecutul lui, nici mcar cu Bert. Nu-i rspunse
imediat, iar cnd se porni n sfrit s vorbeasc, povestea
lui se revrs ca un torent. Keegan ncerca doar s plaseze
ntmplrile n contextul adecvat. Gndul lui se ntoarse
la vara groaznic a anului 1932, la Washington i la o
anumit noapte care-i schimbase dramatic viaa.
Eram la Washington, ncepu el. Nu-mi amintesc de
ce. Era o noapte torid de var. M-am ntlnit ntmpltor
cu o cunotin din Boston, un oarecare Brattle, care m-a
invitat s iau masa pe iahtul lui. Vasul sttea ancorat pe
fluviul Potomac, undeva la marginea oraului.
Noaptea ncepuse cu ocul produs de imaginea Oraului
ndemnizaiei pe care-l vzuse cnd se ndreptau spre
port. De trei luni, veteranii de rzboi i familiile lor care
i luaser numele de Armata ndemnizaiei i
instalaser tabra n Washington i cereau s li se
plteasc ndemnizaia de cinci sute de dolari, votat de
Congres n 1924. Dei legea prevedea achitarea
ndemnizaiei n 1945, oamenii aveau o nevoie disperat
de bani acum.
Keegan fusese surprins de spectacolul nfiortor, oferit
de cei douzeci de mii de foti soldai i de familiile lor
care triau ntr-o mizerie neagr n jurul Capitoliului i al
Casei Albe. Anul Marului asupra Washingtonului,
organizat de Armata ndemnizaiei, era totodat anul cnd
fusese rpit i asasinat fiul de douzeci de luni al celui
mai mare erou american n via, Charles Lindbergh.
Vulturul Singuratic, cum i se spunea n America, un
295

brbat sfios i retras, traversase Oceanul Atlantic cu


avionul su monomotor. Lindbergh, soia lui, Anne i
copilul lor deineau prerogative aproape regale n America,
iar tragedia lor dominase lumea presei, ncepnd din
noaptea cnd fusese rpit biatul, din casa lor din New
Jersey, pn cnd se descoperise aptezeci i dou de
zile mai trziu trupul lui nensufleit, i chiar dup
aceea. Pe msur ce ancheta progresa, uciderea copilului
devenea o obsesie naional.
Mai fuseser i alte tiri care puseser n umbr
marul. Charles Doumer, preedintele Franei, fusese
asasinat la Paris ntr-o librrie. Franklin D. Roosvelt,
guvernatorul cvasinecunoscut al statului New York, se
angajase n campania electoral pentru preedinia S.U.A.,
nfruntndu-l pe Herbert Hoover. Johnny Weismuller,
campionul olimpic la not, devenise dintr-odat vedet de
cinema, mormind Eu Tarzan, tu Jane i alte cinci
rnduri de dialog n Tarzan, Omul Maimu. Mecanicul
George Blaisdell inventase o brichet pe care o numise
Zippo.
Scriitorul Erskine Caldwell bulversase ara cu Drumul
tutunului, romanul su despre viaa plmailor din statul
Georgia i circulau zvonuri amenintoare despre o
posibil interzicere a crii n Boston i n Sud. Utopia lui
Aldous Huxley, Brave New World, uluise cititorii prin
viziunea sinistr, de gen tiinifico-fantastic, asupra
viitorului. Concomitent, la radio, Buck Rogers oferise
asculttorilor o imagine a viitorului complet diferit.
n Oklahoma, unde anii ndelungai de exploatare
neraional srciser pmntul, o secet devastatoare
ncheiase procesul de degradare, adugnd sute de mii de
296

fermieri la armata celor treisprezece milioane de omeri.


Dou mii de nfometai strbtuser strzile Londrei;
Jimmy Walker, primarul New Yorkului, demisionase, ca
urmare a unui scandal plin de picanterie: n fiecare
smbt dup-amiaz, tnrul John Wayne se lupta pe
via i pe moarte ntr-un serial intitulat Expresul Uragan;
Herbert Hoover declarase c prohibiia fusese un eec i
sprijinea legislaia privind buturile alcoolice; Flo Ziegfeld,
care redefinise termenul fat din corpul de balet i
crease Fata Ziegfeld, murise la Hollywood, vegheat de
soia sa, Billie Burke; iar Walter Winchell, principele
ntunecat al brfei radiofonice, spusese ntr-o sear la
Stork Club: E un an infernal, i toat lumea fusese de
acord cu el.
Nu-i de mirare, aadar, c informaiile amintite, precum
i multe altele, scoseser marul veteranilor de pe prima
pagin i pn la urm l eliminaser complet din ziare i
din
comentariile
radiofonice.
Washington-ul
se
transformase ntr-un enorm Hooverville, nume dat
aezrilor temporare, ncropite pe ntreg teritoriul rii de
milioane de oameni care rtceau dintr-un loc n altul,
fr slujbe, lipsii de mijloace materiale, n cutarea
viselor spulberate. Se scurser sptmni, apoi luni de
zile i situaia disperat a veteranilor se redusese la o not
de subsol a celui mai ru an din perioada crizei
economice.
Taberele ndemnizaiei se prezentau ca o ngrmdire
nspimnttoare de oproane, corturi, cocioabe din
carton i tot soiul de rable care se coceau la soare ntr-una
dintre verile cele mai fierbini din istoria Washingtonului.
Ici i colo, sub ari, grdini improvizate se chinuiau s
297

produc roii pipernicite i porumb atacat de tciune.


Femeile i scldau copiii n albii, cu ap din Potomac i
Anacostia. Mulimea nu era nici turbulent, nici
amenintoare.
Trecnd pe lng aezrile mizere ale taberei, Keegan i
dduse seama c el nsui ar fi putut s ajung foarte
uor acolo. Jocko Nayles care-l ducea cu maina la
Pierce Arrow, n Washington comentase:
Iisuse, tia-s camarazii notri, Frankie. Am luptat
alturi de ei. Lucrurile stau prost, i-aa, da dac nu le
pltesc nici ndemnizaia?
N-ai auzit? replicase Keegan. Hoover afirm c
depresiunea economic s-a ncheiat. El dorete ca oamenii
acetia s se ntoarc acas i s moar acolo de foame, ca
s nu mai fie silit s-i priveasc.
Din nefericire, cei mai muli veterani n-aveau nici case,
nici servicii i n-aveau unde s se ntoarc. n vara
aceasta, cea mai ngrozitoare din istoria naiunii, existau
treisprezece milioane de omeri. Rata sinuciderilor
crescuse de trei ori. Iar Herbert Hoover, preedintele
Statelor Unite, continua s debiteze o litanie ilogic i
perfid: redresarea economic a Americii era n toi,
primejdia cea mare venea de la gangsterii prohibiiei care
transformaser strzile n cmpuri de btlie, iar familia
avea s contribuie la renaterea societii americane.
Hoover nu se gndea, firete, la familiile care-i pierduser
serviciile, casele i demnitatea din cauza unei economii
falimentare, exasperante, dirijat de milionari arogani. El
se referea la familiile respectabile, care duceau un trai
decent, mai aveau nc servicii, ctigau un salariu
acceptabil, stteau seara lng radiourile Atwater Kent
298

ascultndu-i pe Jack Armstrong the All-American Boy i Lil


Orphan Annie i mergeau n fiecare duminic la biseric n
Ford-urile i Chevrolet-urile lor.
n mintea lui Hoover i a anturajului su,
respectabilitatea se asocia direct cu oamenii care lucrau,
i plteau impozitele i i achitau ratele lunare ale
ipotecilor. Respectabilitatea, n concepia lor, nu avea nicio
legtur cu omerii care pierduser totul din cauza
politicii economice promovate de marii magnai i
ncurajat de Calvin Coolidge, predecesorul lui Hoover,
care afirmase c prosperitatea este permanent, ceea ce
era, firete, o minciun. Coolidge presimise dezastrul i se
hotrse s nu mai candideze n 1928 pentru un al doilea
mandat. Astfel Hoover avea s devin apul ispitor al
celei mai sinistre crize economice din istoria Americii. La
opt luni dup retragerea lui Coolidge, castelul din cri de
joc se prbuise.
ara se afl ntr-o harababur infernal, Jocko,
spusese Keegan. Bucur-te de norocul tu.
Keegan suportase stoic conversaia din timpul mesei.
Brattle btea cmpii vorbind despre comunitii instalai
pe peluza Casei Albe i debita fraze de genul De ce nu se
angajeaz i ei undeva, aa cum procedeaz oamenii
respectabili, dei el motenise banii i nu muncise n
ntreaga lui via mai mult de o jumtate de zi. i n
cursul unei predici arogante, reflex tipic al atitudinii celor
ce profitaser de pe urma depresiunii economice, Brattle
ndrugase verzi i uscate despre condiiile din ar.
Iar afurisiii care particip la Marul ndemnizaiei ar
trebui s se care dracu de-aici, zisese Brattle, s sentoarc acas i s-i ia naibii o slujb. S contribuie i ei
299

cu ceva.
S fim serioi, Charlie, ripost Keegan. Oamenii tia
nu se prefac. Nu-i gsesc servicii, pentru numele lui
Dumnezeu. Ca s te angajezi liftier la Macy, ai nevoie de
diplom universitar. De la nceputul anului, un sfert de
milion de oameni i-au pierdut casele.
i din cauza lor s-au prbuit cinci mii de bnci,
replic Brattle. Oamenii n-au simul rspunderii. Iisuse,
unsprezece milioane de fermieri in n ah cu blestematele
lor puti de vntoare bncile i companiile de asigurri i
refuz s-i plteasc ipotecile!
Da cum s nu! n loc de crbuni, i pun pe foc
porumbul, fiindc este mai ieftin, i omoar vitele, fiindc
n-au cu ce s le mai hrneasc, l contrazise Keegan. N-ai
dreptul s te compari cu ei, n-ai rmas niciodat lefter.
ntr-o bun diminea, o s constai uimit c i se servesc
ochiuri fr costi i o s te simi ofensat.
Apropo, tu de ce parte eti? l ntreb iritat Brattle.
Nu tiam c exist pri.
Hoover are situaia sub control, interveni unul dintre
musafiri, un brbat mai tnr, care purta jachet cu
dungi i plrie de paie. Ai citit Tribune, ediia de
diminea? Produsul naional brut e n cretere, economia
arat din ce n ce mai nfloritor
Sunt numai i numai rahaturi, iar dumneata tii
asta.
Nevasta lui Brattle rmase cu gura cscat.
V rog s m scuzai, zise Keegan, am uitat unde m
aflu.
Aa sper, mri Brattle.
Keegan se ls pe speteaza scaunului i culese de pe un
300

taburet cotidianul de dup-amiaz, Star. l ridic i-l arta


tuturor.
Iat! Marele nostru preedinte, cu guler de celuloid i
ghete cu nasturi, se adreseaz unor cercetase i le
vorbete despre vremurile minunate n care trim: n ara
noastr n-a murit nimeni de foame, spune el. Privii
acum aceast relatare ocant i scurt, doar trei
paragrafe de pe pagina douzeci i ase. Keegan o citi rar:
Departamentul de Asisten Social al New Yorkului ne-a
informat azi c n luna iunie au murit de foame n ora
douzeci i nou de oameni i c ali o sut nouzeci i
patru, n majoritate copii, au murit de malnutriie.
Keegan fcu o scurt pauz. Dumneavoastr ce pagin
citii?
Se aternu o linite mormntal, apoi Brattle rosti
enigmatic:
Ei, da, asta e pentru tine New York-ul!
O tnr i scutur umerii.
De vin e bursa de valori. Prea muli oameni
nepricepui au jucat la burs.
Ai dreptate, draga mea, o susinu cu ngmfare
Brattle. Ascult, Francis, investitorii au pierdut la burs
aptezeci i patru de milioane de dolari, adic o sum de
trei ori mi mare dect aceea cheltuit n timpul
rzboiului. Cei mai muli dintre pgubai au fost tineri din
ptura bogat a clasei de mijloc. Ei n-aveau ce cuta la
burs!
Dar ei ne-au umflat nou conturile, e-adevrat,
Charlie?
ncepi s vorbeti ca un bolevic afurisit.
Keegan izbucni n rs.
301

Vechea poveste, l contr el, dac nu gndeti ca mine


eti un rou.
Ce naiba, e un proces firesc, zise Brattle, ignornd
comentariul lui Keegan. Lumea trece prin asemenea
situaii la fiecare treizeci, patruzeci sau cincizeci de ani. Se
realizeaz o triere a populaiei. Sunt eliminate strpiturile.
Muli dintre cei distrui erau bancheri, ageni de burs,
oameni de afaceri, egalii lor, prin urmare, ceea ce se vedea
limpede dup numrul plriilor Eden i al paltoanelor
largi n poale de la cozile nirate la cantinele pentru
sraci. Dar nu conta pentru Brattle! Atitudinea lui era
tipic: bogaii operau selecia natural, eliminnd
strpiturile. Keegan i stpni reacia de dispre. Nu era
chip s discui problema aceasta cu invitaii lui Brattle.
Asta era poziia dur, specific, a mbuibailor fa de
flmnzi.
Pe la ora nou, Keegan auzi zgomotul inconfundabil al
focurilor de arm. Peste cteva minute, mirosul dulceneptor al gazelor lacrimogene plutea peste ru.
Dup aceea venir i alte sunete: gemete ndeprtate,
nechezat de cai i scrnetul straniu al enilelor pe piatra
pavajului. i deodat, noaptea fuse luminat de zeci de
incendii.
Doamne, a nceput! exclam Brattle. n sfrit,
Hoover i gonete pe nemernici.
Invitaii se lipir de parapetul iahtului, strpungnd cu
privirile noaptea, n sperana c vor vedea desfurarea
btliei. Apoi trecu pe lng ei un alt iaht i cineva strig:
Hei, Charlie, tipii traverseaz podul de la Eleventh
Street!
Brattle ordonase imediat cpitanului s ridice ancora i
302

s deplaseze iahtul spre pod, lng celelalte ambarcaiuni


care se ngrmdiser n apropierea malului, pentru a
urmri spectacolul de prost gust. Se apropiar i mai
mult, ca s vad mai bine. Ajunser chiar lng pod, unde
un maior numit Eisenhower instalase mitraliere, pentru ai mpiedica pe fotii soldai s revin n ora. Un maior
vnjos, cu pistoale cu plasele de filde, clare pe cal,
ordon ostailor si s arunce benzin peste principalul
sat prsit de lng malul rului Anacostia i s-l
incendieze. Urm o scen de comar. Flcrile prjoleau
cerul negru. Caii galopau ncolo i ncoace, iar ostaii i
agitau sbiile n faa acestui infern. Grenadele cu gaze
lacrimogene, aruncate n ntunericul nopii, explodau pe
trotuare, n timp ce femeile i copiii alergau ipnd i se
retrgeau sub presiunea asaltului.
Keegan simi deodat nevoia disperat de a afla ce se
petrecea. Sttea pe puntea iahtului, cutremurat de
aciunea militarilor mpotriva fotilor lor camarazi de arme
i i amintea de perioada trit cu paisprezece ani n
urm, cnd el nsui fusese o prticic din catastrofa care
generase nenorocirea de acum.
n acel moment, pe puntea iahtului lui Brattle, Keegan
simi nevoia disperat de a-l avea lng el pe Bert
Rudman, care s-i zugrveasc dimensiunea real a celor
ce se petreceau n jurul lui. Atacul incredibil mpotriva
veteranilor se desfura n tot oraul? Sau el asista numai
la o izbucnire izolat de violen? Trebuia neaprat s tie.
Doamne, armata cur haita asta de comuniti,
proclam trufa Brattle, btndu-se cu palma peste picior.
Dar nu sunt comuniti, pentru numele lui
Dumnezeu, sunt veterani de rzboi, izbucni furios Keegan
303

i, rsucindu-se pe clcie, ceru ca barca de salvare a


iahtului s-l duc napoi la debarcader.
n drum spre hotel, Jocko trecu pe lng zona
principal a atacului declanat de armat mpotriva
Satelor ndemnizaiei i mn pe strzile presrate cu
recipiente n care fuseser gaze lacrimogene i cu
rmiele caselor din prelate i carton. Dup ce depir
un parc pustiu, Keegan i spuse lui Jocko s opreasc.
Se ddu jos din main, i scoase haina i cravata i
apoi cobor o colin, ajungnd la ruinele unui sat de
corturi care fusese devastat n ntregime. Nu rmsese
nimic n picioare.
Un brbat ntro cma zdrenuit, cu mneca dreapt
ndoit peste ciotul braului amputat i prins cu un ac de
umr, venea buimcit spre el, mpiedicndu-se de
rmiele taberei. Focurile care mistuiau tabra
principal i proiectau o umbr enorm. Brbatul se opri o
clip i privi tblia: Dumnezeu s-i binecuvnteze casa,
care se legna ncet, agat de stlpul unui cort
sfrmat.
Lacrimile provocate de gaze brzdaser dungi nguste pe
murdria i funinginea de pe faa brbatului. Pe pieptul
cmii lui atrnau o Inim de Purpur i o Stea de
Argint,
nainta
mpleticindu-se,
ocat,
printre
drmturile Satului ndemnizaiei, uitndu-se posomorit
la corturile doborte, la oproanele arse, la resturile
caselor-cotee i ale cocioabelor din carton, la grdinile
clcate-n picioare, la geamantanele sparte i la zdrenele
mprtiate. Se uit pe sub bucile de carton i sub foile
de prelat.
Tommy! striga el, Tommy, biete, sunt eu, taic-tu.
304

Cerceta att de concentrat drmturile din jurul lui,


nct era ct pe ce s se ciocneasc de Keegan. l examina
pe Keegan din cap pn-n picioare cmaa proaspt
splat i clcat, pantalonii Palm Beach.
Tu ce dracu caui pe-aici? l ntreb pe Keegan i n
fiecare silab se simea ura.
Arat ca la Argonne, a doua zi dup lupt, spuse cu
blndee Keegan.
Fusei acolo, la Argonne?
Keegan ncuviin din cap.
N-a fost mai ru dect ce se vede, bolborosi brbatul
cu obid.
ncepu s vorbeasc aproape murmurat. Frazele i se
succedau fr prea mult coeren:
Ne-am fcut datoria cu cinste acolo, asta-i ruinea
noastr, iar ei a necinstit drapelul i armata, porcu la
gras de la Casa Alb i codoul lui, Mac Arthur. E o
parad! azi dup mas, zice fi-miu, Tommy, i ne ducem
cu toii acolo la Pennsylvania Avenue i stm noi acolo i
ne uitm cum defileaz armata pe strad i civa dintre
noi strig Ura! apoi apoi ei s-a npustit asupra
noastr, s-a npustit asupra noastr, cavaleria, un
batalion ntreg de mitraliori. Am vzut drapelul
Regimentului 34 Infanterie. Unitatea mea! Chiar ea! i ei
cu baionetele la arm, oh, fir-ar s fie, i vine s crezi? i
noi tot mai credeam c e un fel de parad, armata vine s
ne sprijine i unii dintre noi strigau mereu Ura! Iisuse
Hristoase, mi omule, noi nici puti, nici baionete, nici cai,
da pentru numele lui Dumnezeu, ei aveau tancuri.
Tancurile vin peste noi! Deodat, bestia aia nalt se saltn a i ordon la atac. Oh, mpuitul la, puiul de trf,
305

Patton, cu armele lui afurisite cu plasele de filde, care-i


comanda pe soldaii ia, soldai, auzi? i camarazii ia
afurisii, camarazii notri, ne secer cu sbiile, parc eram
gru pe cmp, la secerat, i ne fugresc ca pe porci n
cocin, oh, i-am vzut, i-am vzut cum au strpuns doi
bietani, ca Tommy al meu, i-au luat n copitele cailor
ase femei. Femei i copii au murit aici, azi un copila
zace colo n spate, mort n braele micuei lui i s-a tras
de la gazele lacrimogene, trsnete-i Doamne, oh,
Doamne, Doamne, afurisete-i! M apucai s-mi caut
nevasta i biatu n-are dect apte ani i s-a rzleit de
mine cnd au nvlit peste noi cu caii ia blestemai. A
luat-o dup cinele lui i Emma mea s-a dus dup el i-i
pierdui p-amndoi n fum i-n ntuneric i n gaze. Oh, si ia dracu, s le ia dracu p canaliile alea mpuite. Au
necinstit drapelul, l-au necinstit p fiecare brbat de-a
pus vreodat mna p arm s-l apere, p fiece osta care
s-a btut pentru ara lui i a purtat cu mndrie uniforma.
Aa s tii. Scuip p steag i de-acu nainte niciodat n-o
s mai pot s-l salut fr s se rup inima-n mine. Ce
ruine, ce ruine
Se ndeprt, umblnd buimac prin pcl. Continua s
bodogneasc i i ntrerupea din cnd n cnd
monologul de om ultragiat, ca s-i strige soia i copilul.
Pcla albastr a gazelor lacrimogene nepa ochii i
pielea de pe brae. Keegan l zri pe Patton, a crui siluet
se proiecta pe pnza portocalie a cerului. Clare pe calul
su alb, Patton umbla printre ruine i se oprea cnd i
cnd, ca s-i laude pe devastatori cu cte un Bine lucrat
sau Bun spectacol. Keegan travers, poticnindu-se,
cmpul de lupt i se ntoarse la main. Jocko Nayles
306

sttea rezemat de aripa din fa i lacrimile i curgeau


uvoi din ochiul sntos.
Nu-mi vine s cred, zise el. Ne-am btut cot la cot cu
bieii tia.
tiu, tiu, i rspunse Keegan, ncercnd s-i
recapete ct de ct calmul. Hai s plecm de aici, Jocko.
Se ntorseser la hotel, dormiser foarte agitai i
plecaser nainte de ivirea zorilor spre Boston: dou zile de
mers cu maina. Cnd ncepu s se lumineze de ziu,
oseaua principal care ieea din Washington li se nfi
n toat grozvia. Imaginea pe care o prezenta semna cu
aceea de dup btliile de la Gettysburg sau Atlanta.
Femei, copii, brbai zdrenroi, dezorientai i pustiii
mrluiau ca roboii de-a lungul oselei negre cu dou
benzi; o mas de vagabonzi, fr locuine, fr mncare i
fr sperane n privirile chinuite, pornise ntr-un pelerinaj
ctre niciunde, fiindc oamenii n-aveau cmine i n-aveau
unde s se ntoarc. Sub fiecare pod i lng fiecare nod
de cale ferat i la fiecare pasaj de nivel existau
Hooverville-uri prginite, orae de corturi ticsite de
oameni
modeti,
care
cutreierau
cu
trenurile,
ndreptndu-se de la o tabr cuprins de disperare la
tabra urmtoare, n cutarea speranei; brbai care-i
pierduser ncrederea n instituii, n bnci, n industriai,
n companiile de asigurri i n liderii lor.
Se oprir s ia benzin, iar Keegan cumpr un ziar de
diminea, n sperana c va descoperi n paginile
cotidianului
semnificaia
dimensiunii
tragice
a
evenimentelor din timpul nopii trecute, aa cum
nelesese odinioar din relatarea lui Bert Rudman
307

semnificaia btliei de la Pdurea Belleau. Dorea s


neleag, s afle de ce fusese trimis armata mpotriva
unor brbai care odinioar nfruntaser moartea pentru
drapelul lor. Fusese o eroare, un act necugetat? Relatrile
erau ns fragmentare, dezlnate, inexacte. Pe prima
pagin, Hoover l luda pe MacArthur pentru c ne
scpase din asediul Washington-ului i ceva mai departe,
n acelai reportaj, se spunea: Ferii-v de mulime
mulimea distruge, consum, urte, dar niciodat nu
construiete.
Keegan mototoli ziarul i-l arunc.
Cnd am ajuns la New York, ne-am dus direct la
cartierul general al campaniei electorale a lui Roosvelt i
am completat pentru el un cec de dou sute cincizeci de
mii de dolari. Oricum, dup o sptmn, am plecat din
America i nu m-am mai ntors.
Se opri un moment i se uit la un crd de lebede, care
se legnau n estuar, ndreptndu-se spre ei.
Iar acum i duci dorul i ai vrea s te ntorci acas,
zise Jenny. N-ai renunat la America. La fel i unii dintre
noi:
n-am renunat nc la Germania.
Keegan ddu uor din cap.
neleg ce ai n minte, zise el. Dar, Jean, trebuie s-i
continui viaa. Chiar i acum, oamenii se ndrgostesc i
se cstoresc, au copii. Hitler n-are cum s-i
mpiedice.Politica i dragostea n-au nimic n comun, sunt
ca untdelemnul i apa. E limpede, lucrurile merg prost.
Un motiv n plus ca s pleci. Mrit-te cu mine, draga
mea. Vino n America. S nu irosim ansa. Ne vom
ntoarce aici cnd lucrurile se vor calma.
308

Te iubesc nebunete, bigui Jenny, dar eu eu


Se opri, ncercnd s desclceasc firele dilemei. Keegan
i simi disperarea, ntinse mna i i-o lipi de obrazul ei.
Hei, nu te mai gndi acum. Privete lebedele.
Lebedele treceau ncet pe lng ei, purtate de curentul
apei.
tiai c lebedele cnt doar cnd fac dragoste i cnd
sunt pe moarte?
Oh, aflu acum de la tine, zise ea.
E absolut adevrat, insist Keegan, punndu-i
mna pe inim. De aceea se spune c ultimele cuvinte ale
unui om reprezint cntecul su de lebd.
Jenny i aez mna pe pieptul lui Francis i peste
chipul ei trecu umbra fricii. Keegan se aplec peste ea i o
srut. Buzele ei moi i pline se deschiser ncet i limba
ei mngie buzele lui Francis.
S nu-i fie team, opti el. Pentru noi doi nu exist
cntecul de lebd.

309

DOUZECI
n anul acela, primvara sosise mai devreme, aducnd
alinare dup zpezile iernii, mult dorita ploaie i
rcoroasele vnturi ale preriei, care grbiser ncolirea
seminelor de porumb i de gru, promind c anul 1934,
ca i cei cinci de dinaintea lui, va fi un an fertil i
mbelugat. Odinioar pmnt al indienilor Delaware i
Potawatomi, cmpiile centrale ale statului Indiana erau
deosebit de mnoase. Se gseau din abunden produse
agricole i porci mari ct un ponei de care locuitorii
statului erau pe drept cuvnt mndri. Acesta era
pmntul minunat al lui Booth Tarkington i James
Whitcomb Riley, inut colonizat de descendenii scoienilor,
irlandezilor i germanilor, care recunoteau cu jumtate
de gur c scriitorul cntecelor obscene pentru showurile deocheate de pe Broadway, Cole Porter, se trgea tot
din statul Indiana.
Pe oseaua 36 exista un mic panou pe care scria: Drew
City, Indiana. ntemeiat n 1846. Cminul a 2162 de
oameni fericii, iar cineva adugase dedesubt: i al unui
btrn morocnos. Pe un indicator rutier, aflat la circa
treizeci de metri deprtare de panou, se vedeau sgei
pictate artnd spre nord-vest, spre Chicago, care se afla
fa o distan de dou sute douzeci de kilometri, spre
South Bend, situat la o sut douzeci i cinci de kilometri,
spre nord i spre Indianapolis, la o sut cincisprezece
kilometri mai spre sud.
Drew City era un ora tipic pentru zona central a
310

Americii, situat pe malul sud-estic al rului Wabash, de-a


lungul traseului cii ferate Illinois Central, care se
mndrea cu trecutul su btlia de la Tippecanoe se
dduse n apropiere de Lafayette, la douzeci i ceva de
mile deprtare. Oraul era nconjurat de kilometri ntregi
de lanuri unduitoare de spice galbene de gru, de tulpinile
pline de sev, nalte de un stat de om, ale porumbului i
de cele mai dulci roii din ar, dac era s dai crezare
fermierilor ce se adunau smbta n faa magazinului de
unelte al lui Jason, ca s stea la taifas, sau n parcul de
peste drum de tribunal, unde se strngeau o dat pe
sptmn, s spun snoave i s brfeasc. n ora, care
era o treime catolic, restul locuitorilor fiind luterani,
episcopalieni i prezbiterieni, se aflau patru biserici. Mai
erau i dou familii evreieti i, la civa kilometri la est de
ora, o comunitate mic de menonii.
Principala arter de circulaie, care se numea Broadway,
dei avea doar dou benzi de circulaie, era de fapt
oseaua 36. Strzile aveau trotuare de-o parte i de alta
pe lungimea a trei cvartale. La marginea oraului, pe
malul rului, se gsea un prcule, cu un teren de baseball amenajat de familia Mason, jumtate de duzin de
grtare n aer liber i cteva mese de lemn. Illinois Central
era amplasat pe partea cealalt a rului, traversnd un
pod spre periferiile din vestul oraului. Nici izolat, dar nici
situat pe marile ci rutiere, oraul se dovedea prosper
pentru vremurile acelea, pentru c, dei simise colii
depresiunii economice, avusese parte de cinci sau ase ani
de recolte bune, iar cele dou industrii ale aezrii o
ntreprindere de maini cu staie de triaj, aparinnd
societii Illinois Central i fabrica de pantofi
311

supravieuiser ravagiilor produse de depresiune i


rmseser relativ intacte.
Drew City nu avea nimic neobinuit sau original. Era
un orel american banal, cu cldiri din crmid, lemn i
stuc, acoperite cu tabl galvanizat, cu cornie i
frontoane victoriene, cldiri scunde, nirate pe esul din
Indiana de Nord. Drew City se deosebea de alte orele
doar prin cetenii si, care aveau totui aceleai
suferine, probleme i bucurii mrunte ca i oamenii din
orice alt aezare de dimensiuni similare. Zona comercial
se ntindea pe lungimea a dou cvartale. Magazinele se
aflau la parter i la primul etaj al cldirilor din crmid,
pe dou niveluri, iar deasupra lor erau instalate birourile
i cabinetele. Doctorul Kimberly, doctorul de familie, avea
cabinetul deasupra magazinului de produse lactate, iar
doctorul Hancrafter, dentistul, locuia pe partea cealalt a
strzii, deasupra firmei Brophy Dry Goods Shoppe,
magazinul de produse cerealiere. Avocatul oraului,
William Horton, care bea zdravn, sttea deasupra lui
Drug Emporium al lui Aaron Moore, iar pe firma lui se
putea citi W.B. Horton, Atty at Law i pe rndul de
dedesubt Testamente-Divoruri-Plngeri. Cabinetul lui
Horton er plasat perfect, ntruct avocatul i ncepea
ziua n magazinul lui Aaron, aplecat peste una dintre
delicatele mese rotunde din faa prvliei, n apropie de
chiocul de rcoritoare, tratndu-i mahmureala cu un
tonic acidulat, urmat de o cafea neagr.
Oraul i avea i cota sa de nepricopsii, alcoolici i
excentrici,
dar
scpase
de
prbuirea
moral.
Tumultuosul deceniu douzeci i depresiunea economic
nu duseser la creterea numrului de alcoolici i la
312

proliferarea jocurilor de noroc. Cnd Literary Digest


relatase c apte din zece oameni n proporie egal dup
sex ntreinuser relaii sexuale anterior cstoriei,
sensibilitatea locuitorilor suferise un adevrat oc.
Subiectul fusese discutat n oapt, n salonul de
cosmetic al lui Mildred Constantine i la partidele
sptmnale de bridge, unde giugiuleala discret se mai
considera nc un pcat, avnd drept rezultat fie
graviditatea fr cstorie, fie avortul, cuvnt ce nu se
rostea dect foarte ncet n public.
E adevrat, profesorii i poliia erau pltii cu buci de
hrtie care semnau cu nite obligaiuni, garantate de
funcionarii publici, adic reprezentau o speran c banii
vor fi achitai celor n drept cnd lucrurile aveau s se
ndrepte, dar bonul de hrtie era onorat n mai toate
prile oraului. Banca supravieuise crahului financiar i
oraul nregistrase o singur sinucidere, aceea a unui
contabil de la cile ferate care fcuse tranzacii dubioase
cu fondurile companiei pn cnd crahul l curase. Tipul
se dusese pe pajitea de picnic de lng ru, buse pn
la fund o halb de gin, procurat de la Miss Belinda
Allerdy, i-i pusese capt zilelor cu o puc de vntoare.
Aici nimeni nu s-a aruncat de la etaj, se ludase o
dat Ben Scoby, preedintele bncii.
Fiindc cea mai nalt cldire din ora are dou etaje,
remarcase fiica sa, Louise.
Ba nu, acum avem turnul de ap, i replicase Ben.
Cine e hotrt poate s se urce acolo i s sar.
Muncitorii zilieri obinuiau nc s vin pe la uile
oamenilor, oferindu-se s fac munci ocazionale, pentru ai ctiga un sandvi sau o bucat de plcint. Dar, aa
313

cum se ntmpla n majoritatea orelelor din America, ei


erau tratai cu bunvoin, civilizat, i uneori chiar i
gseau de lucru, pe cmp sau la antierele cilor ferate de
la periferia oraului. eful poliiei trasase totui graniele
Hooverville, iar cnd taberele improvizate ncepur s se
extind, acion cu rapiditate i-i invit pe nefericii s
plece. Violena era practic absent aici. Se mai isca uneori
cte o btaie ntmpltoare, la cte un bal, pentru vreo
fetican vesel i nurlie. Cu toate astea, eful poliiei,
Tyler Oglesby, care ndeplinea i funcia de primar, sttea
adesea ntins n pat, noaptea, ascultnd suspinul
melancolic al marfarului de ora zece, care duduia
ndreptndu-se spre Lafayette, mulumind n tain stelelor
sale norocoase, pentru c vreme de doisprezece ani nu-i
scosese pistolul din toc dect ca s-l curee.
n curnd ns lucrurile aveau s se schimbe.
La vremea cnd Fred Dempsey se mut n ora, venind
de la banca din Chicago, Louise Scoby era o femeie nalt,
supl, osoas. Prul ei de culoarea paiului, mpletit n
dou codie, i ncadra trsturile severe, aspre. Silueta-i
splendid se ascundea sub rochii largi de bumbac, nc
din perioada adolescenei. Folosea foarte puin fard,
pentru a atenua trsturile arse de vnt i de soare. Avea
nfiarea femeii aspre din perioada pionieratului
timpuriu, cu figura sever i autoritar, de aceea unii
oameni considerau c Louise are o atitudine arogant.
Apoi veni Fred la banc i, curnd dup aceea, n
Louise ncepu s se petreac o schimbare subtil. Mici
modificri n decurs de luni de zile. ncepu s se rujeze,
s-i pudreze discret obrajii, s-i penseze sprncenele. i
314

tie prul mai scurt, apoi i mai scurt, apoi i-l ondul. n
anumite mprejurri, ca, de pild, la serile dansante de
smbt la Y.M.C.A, Louise i fcea apariia n rochii de
mtase i n tricouri, iar lumea, care pn atunci o
considerase lipsit de feminitate, constat c fata era
ncnttoare. Dar schimbarea cea mai important nu prea
avea legtur cu rujul, cu mtasea sau cu coafura.
Trsturile i se ndulciser, iar Louise ncepuse s
zmbeasc. Fred Dempsey aprinsese o flacr n Louise
Scoby i pentru cetenii din Drew City deveni limpede c,
n sfrit, ea i gsise un brbat pe msura preteniilor ei.
Dempsey era un brbat nalt, musculos, linitit, cu
prul negru uor rrit, ncrunit pe la tmple i puin
retras de pe fruntea lui de vduv, cu ochi cenuii, ca de
oel, protejai de ochelari cu rame metalice, subiri.
Mustaa neagr, deas i nspicat i trda vrsta i, cu
toate c Dempsey nu i-o divulgase niciodat, locuitorii
oraului tiau c el are patruzeci de ani, adic vrsta
perfect pentru Weezie Scoby care urm s mplineasc
douzeci i cinci. Dempsey era un brbat plcut, bine
educat i informat. Fcuse progrese rapide la banc,
pornind de la ajutor de casier, ajungnd apoi casier i, n
sfrit, administrator al mprumuturilor. i propusese s
cunoasc oamenii din Drew City i s nu fie cpcunul la
care cei mai muli oameni se gndeau atunci cnd erau
nevoii s solicite un mprumut, ca s-i cumpere un plug
nou, un frigider electric sau un automobil. Dempsey se
strduia s fie un bancher prietenos, simpatic. Chiar i
atunci cnd refuza pe cineva, se arta plin de compasiune
i i sugera omului s ncerce din nou peste cteva luni.
Dempsey i petrecea, de asemenea, destul de mult timp
315

cu micuul Roger Scoby. Chiar i bieelul ieise din


cochilia lui. Roger nu mai era copilaul sfios, retras, care
de-abia era n stare s ngaime un bun ziua i care,
cnd vorbea, se uita la bombeul pantofilor. Roger se
transformase n bieelul tipic de apte ani i, cel puin n
parte, faptul i se datora lui Dempsey, pentru c Ben Scoby,
care era de altfel un brbat plcut, modest ca o moned de
zece ceni, acel tip de om definit de expresia sarea
pmntului, nu-i rezervase niciodat timp suficient
pentru fiul su. Ben i diviniza copiii. Avusese nevoie de
aproape un an ca s-i revin dup moartea soiei, ns el
i recptase echilibrul, dedicndu-se muncii obtuze, de
rutin, de la banc. Se bucur n tain atunci cnd Louise
i Fred ncepur s se ntlneasc. n adncul inimii sale,
Ben Scoby tia c nu procedase cinstit mpovrndu-i
fata adolescent cu rspunderile rezervate n mod normal
unei mame. Fata se maturizase nainte de vreme,
purtndu-i crucea, iar Fred Dempsey prea s fi reaprins
n ea flacra tinereii. Pentru Ben Scoby i pentru
gospodinele brfitoare din Drew City, ntlnirea celor doi
prea s fi fost hotrt n ceruri.
Louise i rezerva smbetele pentru Roger, pentru
cumprturi i pentru coafor. i pentru Fred Dempsey.
Familia Scoby locuia la vreun kilometru deprtare de
ora, dar lui Roger nu i se permitea s se duc acolo dect
smbta i n anumite mprejurri deosebite. Tatl lui
considera c o plimbare pe sptmn reprezenta o ispit
suficient pentru un bieel de apte ani. Prin urmare,
fiecare smbt constituia o experien deosebit pentru
el. Pustiul cptase un sentiment de siguran, tiind c
sptmn de sptmn va gsi toate lucrurile acolo, n
316

acelai loc i neschimbate. Sau aproape neschimbate. Din


cnd n cnd, o prvlie i schimba proprietarul sau se
deschidea un nou magazin! Aa se ntmplase cu noul
magazin Five and Ten al lui Woolworth. Managerul, care
se numea Jerry, venise toamna trecut din estul
ndeprtat, pentru a deschide magazinul, i i druise lui
Roger un zmeu, adus tocmai din Japonia, apoi flirtase cu
Louise. Roger era destul de mare ca s-i dea seama de
asta. Louise se purtase politicos, dar dduse de neles c
l prefera pe Fred Dempsey. Oricum, Roger pstrase zmeul
i, o dat, Jerry l ajutase s i-l nale. i plcea tnrul
manager, dar nu n felul n care i plcea Fred. Dup Paul
Silverblatt i Tommy Newton, Fred era cel mai bun prieten
al su. n plus, relaiile dintre Fred i Louise mergeau
foarte bine i Dempsey lucra la banc pentru tatl lui
Roger, aa c totul era perfect. Cu sau fr zmeu, Roger
avea o ierarhie precis a fidelitilor.
n fiecare smbt, Louise i Roger se duceau n ora
mpreun, pe jos. El o inea strns de mn i izbutea
ntotdeauna s o apuce pe partea dreapt a strzii i s-o
conduc pe Louise pe lng benzinria i garajul cu
podele lucioase i alunecoase din cauza petrolului i a
uleiului. Benzinria l nspimnta, dei nu-i ddea
seama exact de ce. Oricum, nu din cauza stivelor de
anvelope sau a irurilor de bidoane cu ulei, de pe rafturile
curbate sub greutatea lor, i nici din cauza mirosului
ptrunztor i greu de benzin, l speria de fapt bazinul cu
petrol. Gaura din podea, asemntoare unei cripte, i se
prea lui Roger misterioas, periculoas i amenintoare.
l admira n tain pe Frankie Bulfer, al crui tat era
proprietarul benzinriei, fiindc tnrul avea numai
317

aptesprezece ani i cobora n gaura nspimnttoare cu


lanterna lui mic, meterind la automobile. Roger
rmnea n ua garajului i i urmrea cu ochii holbai
activitatea, ascultnd clinchetul cheilor i uieratul
furtunului de aer, n timp ce Frankie lucra la mruntaiele
automobilelor masive care erau suspendate pe ramp,
deasupra capului su.
Venea apoi prvlia de produse lactate Dairy Foods,
care fusese deschis de curnd i constituia localul
preferat al elevilor de liceu, fiind singurul loc din ora
unde se putea bea Coca-Cola de la automat. Apoi, bcnia
lui Otis Carnaby, mcelria domnului Hobart, sala de
lectur a Bisericii lui Hristos, care semna cu o mic
bibliotec, dup cum le explica Fred. Urma birtul lui
Barney Moran, cu tejghelele sale acoperite cu muama,
scaune cu perne din plastic crpat i miros ademenitor de
cafea tare, de cltite i de pine bine prjit i cu sfritul
slninei i al crnailor pe grtarul nnegrit. i, n sfrit,
banca tatlui su, Drew City Farmers Trust and
Guarantee Bank care se afla la colul strzii.
Peste drum, pe la mijlocul strzii, se afla locul preferat
al lui Roger, cinematograful Tivoli, ncadrat de librria
btrnei domnioare Amy Winthrop i de magazinul
universal al lui Lucas Bailey, un sanctuar al catifelelor, al
pnzeturilor satinate, al nasturilor pe cartonae, al
galoilor, imprimeurilor, salopetelor i gulerelor tari din
celuloid, n magazin exista i un raion de jucrii
camioane roii, jocuri puzzle, mrci potale pentru
colecionari, fluiere din lemn ns locul l atrgea n mod
deosebit pe Roger printr-un borcan plin cu bomboane
ieftine, aezat lng maina de marcat de la cas. De
318

obicei, Roger cheltuia o moned de cinci ceni, adic


jumtate din banii lui de buzunar pe o sptmn, n
prvlia domnului Bailey, dup ce studia cu mare atenie
platourile cu jujube, spirale de zahr ars, dropsuri,
bomboane negre i roii cu suc de lemn-dulce, bomboane
de ciocolat, picoturi Necco. Alegerea se dovedea
ntotdeauna dificil. Cealalt moned de cinci ceni era
pstrat pentru matineul de la Tivoli.
Localul prohibit de pe strada principal era tripoul lui
Joshua Halem, vecin cu magazinul universal. Locul era
interzis bieilor sub paisprezece ani, fiindc acolo se
adunau brbaii i-i relatau povestirile cele mai decoltate,
iar uneori foloseau un limbaj prea puin academic. Roger
i ali biei se adunau de regul n faa vitrinei acoperite
de straturi de praf i grsime, depuse n decursul anilor, i
se holbau printre reclamele N.R.A. i W.P.A., cu Vulturul
Albastru i lozinca Noi ne ndeplinim datoria, la mesele
acoperite cu postav verde i luminate de lmpile Tiffany,
unde ei nu aveau acces. Btrnul Halem, care-i pierduse
un picior n rzboi, pe care l nlocuise cu unul de lemn,
sttea ntotdeauna cocoat pe scaunul su nalt de lng
bar, cu tija de lemn ntins i supraveghea fiecare mas;
cnd se ncrunta i se uita chior la tinerii care se zgiau
prin geam la ceea ce se ntmpla nuntru, bieii o
tergeau numaidect.
Urma magazinul de mobil al lui Isaac Cohen, un loc
ntunecat, unde se ngrmdeau iruri de scaune, paturi,
saltele, balansoare, ptuuri pentru copii i sofale, toate
puse de-a valma; iar lng prvlia lui Cohen se afla
frizeria lui Nick Constantine, care mirosea a pudr de talc
i a crem de ghete, unde-l tunseser pentru prima oar
319

pe Roger. O dat pe lun, biatul se ducea la frizer.


Deasupra, la etajul nti, se afla salonul de cosmetic al
oraului a crui patroan era Mildred, soia lui Nick. La
colul strzii, vizavi de banc, se afla Zachariah House, un
hotel drpnat, unde cltorii n trecere i comis-voiajorii
i puteau petrece noaptea pe dormeze prpdite, n
schimbul a doi dolari. Singurul bar autorizat din ora se
afla n partea din spate a holului hotelului, un loc interzis
copiilor i femeilor.
Unul dintre locurile preferate ale lui Roger era mcelria
lui Jesse Hobart, pentru c acolo vzuse pentru prima
oar, cu ochii si, o minune autentic. Domnul Hobart
adusese puiul de gin dintr-o ncpere din spate, unde
psrile erau inute n cuti, i i-l artase lui Louise. Puiul
btea din aripi i cria.
E o puicu fain, i spusese Hobart lui Louise.
Jumulit i curat, are vreo dou kile jumate.
E perfect, rspunsese ea i-i ntorsese capul, n timp
ce Hobart se apucase s nvrteasc puicua prin aer ca
s o ameeasc. Apoi o pusese pe un butuc de lemn i
poc! i tiase capul, cu satirul lui mare i strlucitor. De
obicei, dup ce se consuma faptul sinistru, Hobart proptea
puiul cu capul n jos ntr-o cldare i-l inea strns, pn
cnd vietatea nceta s se mai zbat. n acea zi ns
pasrea srise srise! scpndu-i din mini. Pasrea
fr cap opise demenial prin prvlie, cu sngele
nindu-i din gt, srind de pe tejghele i alunecnd pe
rumegu, pn cnd czuse, zbtndu-se, pe duumea.
Hobart o nfcase din nou. Louise simise c lein i
ieise din prvlie, iar mai trziu mrturisise c i venise
foarte greu s gteasc pasrea aceea. Pe atunci, Roger
320

avea numai cinci ani. Era una dintre cele mai uimitoare
amintiri ale sale.
Roger povestise, de multe ori i cu amnunte,
ntmplarea cu puiul fr cap lui Poppy Scoby i, mai
trziu, lui Fred. i lsa capul n piept, i ndoia braele,
punndu-i minile la subsuori i alerga bezmetic prin
buctrie, izbindu-se de diferite obiecte, aa cum fcuse
puiul. Btea aerul cu braele deasupra capului su i
scotea sunete dezgusttoare n timp ce descria cum nea
sngele din gtul puiului care alerga; apoi se prbuea pe
podeaua buctriei i imita ultimele momente de zbatere
violent a psrii, ncheind astfel descrierea ciudatei
ntmplri. Poppy i explicase c era doar o reacie reflex
i c puiul murise, de fapt, ceea ce l intriga i mai tare pe
Roger.
Chiar n acea smbt, cnd se duser la pia
trecuser doi ani de cnd Roger se tot gndea la
ntmplare biatul prinse deodat curaj i ceru o
repetare a spectacolului.
Dai-i drumul pe duumea i lsai-l s alerge, strig
putiul n timp ce Hobart ncepuse s nvrt puiul prin
aer, ca s-l ameeasc.
ocat, Louise se ntoarse imediat spre Roger.
Rogie, cum i permii s propui un asemenea lucru?!
Nu cumva s-l ascultai, domnule Hobart. Roger, iei afar
i ateapt.
Oh, Weezie
Afar, tinere!
Fred edea pe banca din faa magazinului de unelte,
cum fcea ntotdeauna smbta dimineaa, discutnd cu
primarul Oglesby. Roger o lu la fug pe trotuarul curbat
321

i umflat de cldur, ndreptndu-se spre Fred.


Weezie nu vrea s-l lase pe domnul Hobart s repete
mecheria cu puiul mort, se vait el, n timp ce Louise l
ajunse din urm.
Vai, vai, i rspunse cu simpatie Fred, i-a stricat
distracia.
Nu ncepe din nou, l cert ea.
Uite ce-i, eu zic s ne ducem la Dairy Foods i s
bem un suc n timp ce Weezie intr la coafor. Dup ce
termin, mergem la birtul lui Barney i mncm cte un
hot dog, apoi pe tine te lsm la Tivoli, s vezi filmul.
Uraa! rcni Roger, opind de bucurie, dei n
ultimele ase luni, n fiecare smbt, lucrurile se
desfurau dup acelai tipic.
Roger se uit de-a lungul strzii, spre afiul de la Tivoli.
Johnny Weissmller n Tarzan, omul maimu i episodul
patru din Expresul Uragan; n plus, o selecie de scurtmetraje ceea ce nsemna c se proiecteaz i un film de
desene animate.
Oh, biete, opti el, Tarzan!
Louise i ridic privirea spre cer.
E o povestire despre jungl, i spuse Fred, ca s-o
liniteasc. Apar multe animale slbatice.
Cunosc filmul, Fred, zise Louise, prefcndu-se
suprat. Bine, fie i aa. mi termin cumprturile i vin
s iau puiul dup spectacol.
Ura, ura, zise Roger i, nlndu-se pe vrfuri, i
opti lui Fred la ureche:
Putem s ne ducem i la prvlia lui Bailey?
Fred i fcu cu ochiul, dndu-i de neles c da.
322

Fiecare smbt dup-amiaz reprezenta un moment


deosebit pentru Fred i Louise. l lsau pe Roger la
matineul de la Tivoli, aflau la ce or se ncheie spectacolul,
apoi se duceau la ea acas, luau Buick-ul i plecau la
csua din lemn, pe care o nchinase Fred i care se afla la
cteva strzi deprtare. Casa era una dintre puinele
locuine cu garaj, care era lipit de cldire i le permitea s
intre i s ias fr s fie vzui de vecini. Fred
mprumuta deseori Buick-ul lui Louise i i spla pe aleea
de la intrare, aa c nimeni nu mai era surprins cnd l
vedea venind acas cu limuzina fetei. Louise sttea pe
podea, lng bancheta din fa, chicotind vesel, amuzat
de arada pe care o jucau ca s-i pcleasc pe brfitorii
din ora.
Fred avusese ideea petrecerilor de smbt. Roger i
ntlnea la cinematograf pe Paul i Tommy, aa c era
fericit i, astfel, cei doi aveau posibilitatea s petreac
dou ore mpreun. Cnd ajungeau acas, se iubeau cu
patim. Smbta aceasta nu aducea nimic deosebit.
Louise se aez pe podeaua mainii i ridic mna,
strecurndu-i-o sub coapsa lui i mngindu-i-o.
Ce s-a ntmplat cu domnioara sfioas pe care am
cunoscut-o acum nou luni? vru el s tie.
A descoperit care-i adevratul sens al cuvntului
dragoste, zise ea, frecndu-i capul de piciorul lui.
i care e?
E ceva plcut. nseamn s te simi att de bine.
Timp de cteva luni, Dempsey se ferise de relaia cu
Louise Scoby, dar, n cele din urm, se ls ademenit.
Roger l adoptase repede pe post de tat. Pe msur ce
prietenia dintre ei se adncea, relaiile dintre sora lui i
323

Dempsey cunoteau un curs asemntor. l ptea un


pericol n orelul acesta: cstoria putea s devin
inevitabil, dar, n cele din urm, Dempsey nu-i mai btu
capul cu asta. Ideea cstoriei nu-l atrgea, dar avea s se
descurce cumva, cnd i dac s-ar fi pus problema. Pn
una-alta, Louise se dovedise o iubit frenetic i
pasionat.
Cum ajungeau n cas, parc intra un demon n ea. Ani
de zile i reprimase dorinele, comportndu-se ca o mam
i sor fa de Roger i ca fiic i stpn a casei fa de
tatl ei. Nici un brbat din ora nu o atrgea, fiindc pe
cei mai muli i cunotea nc din copilrie. Apoi se
furiase n viaa ei Fred Dempsey. Era normal ca Ben s-l
invite pe noul angajat acas, la mas. Roger l primise cu
simpatie pe Fred, dar nu fusese singurul. Louise se
simise n tain atras de el, de la prima lui vizit, ns el
era un brbat sfios, foarte discret, care o dat pe lun lua
autobuzul de Chicago, ca s-i viziteze mama bolnav.
Fred vorbea foarte rar despre el nsui. Chiar i opiniile i
le exprima cu reinere i oarecum evaziv, dar cnd discuta
despre artele plastice i despre cri sau despre teatru i
muzic, ea i sorbea cuvintele, fiindc regsea n Fred
pasiunea nbuit pe care ea nsi o trise nc din
vremea pubertii.
Se iubiser pentru prima oar pe bancheta din spate a
Buick-ului, undeva n afara oraului, dincolo de triajul
grii. Evitaser momentul multe sptmni, timp n care
mngierile lor deveniser din ce n ce mai pasionale, de
fiecare dat cnd rmneau singuri.
Se explorau reciproc, se atingeau i se lsau copleii de
extaz. n cele din urm, ea i propusese s se mute pe
324

bancheta din spate a mainii. n clipa cnd el nchise


portiera, ea-i descheiase bluza, oferindu-i snii opuleni
srutrilor lui nesioase. Apoi el o mngiase, i scosese
chiloii i i trsese mna spre el. Totul se petrecuse cu
atta rapiditate, nct ea i amintea doar fragmente ale
momentului cnd fcuse dragoste pentru prima dat.
inea minte doar c Fred se purtase cu ea cu mult
atenie i tandree. C se bucurase de fiecare clip i c
aproape leinase cnd avusese primul ei orgasm.
Cum intrar n cas, ea-i scoase imediat bluza.
Hai s facem mpreun un du; toat sptmna nu
m-am gndit dect la asta, zise ea i-l apuc de mn,
conducndu-l pe scri n sus, spre baie.
Dar cnd ajunser acolo i el ncepu s o dezbrace,
mngindu-i pntecele plat i alintndu-i snii, Louise i
ddu jos pantalonii i apoi l trase spre ea.
F-o acum. Aici. Chiar aici, opti ea excitat, iar el o
ridic i o aez pe marginea czii, o mngie i iar o
mngie, pn cnd ea ncepu s geam i s se
ncordeze, apoi, cnd ea strig, el o ptrunse.
Dempsey sttea ntins pe spate, cu ochii nchii,
relaxndu-se. Erau goi amndoi. Louise edea pe pat,
aezat turcete la picioarele lui, i rsucea o igar. Fred
prefera s-i pregteasc igrile, fiindc i displcea
tutunul aspru al igrilor gata fcute i prefera gustul
dulce al tutunului Prince Albert, iar Louise devenise o
superb specialist n rsucirea igrilor, n fiecare mn
inea cte o igar.
Splendid, zise Fred. Devii o adevrat expert a
viciilor mele.
325

Le aprinse, pstr una, iar pe cealalt i-o aez lui ntre


buze. Fred trase adnc fumul n piept i-l ddu afar, spre
tavan.
Nu-i deloc ru s-i petreci aa dup-amiaza de smbt,
gndi el.
Ct timp ne-a mai rmas? ntreb Fred.
Louise privi peste umrul lui ceasul detepttor de pe
noptier.
Patruzeci de minute, spuse ea.
Mai avem timp pentru o repriz scurt.
Ea i desfcu picioarele i se aplec peste el, frecndu-i
uor sfrcurile de sfrcurile lui.
Nu-mi place aa, pe fug, opti ea, fiindc rmn
mereu cu senzaia c a vrea mai mult. Ce-ai zice s ne
ducem la dans, la Y., dup ce lum masa de sear i s
o tergem mai devreme? Gndete-te la asta n timp ce
mncm.
Am stat la coafor cu cincisprezece minute mai mult
ca de obicei n dimineaa asta, fiindc toi voiau s afle
cte ceva despre Anthony Adverse, zise Louise n timp ce-i
termina cina.
Ea fusese prima pe list cnd biblioteca oraului
primise best-seller-ul.
Culmea e c toi voiau s afle cte ceva despre
Louise l privi pe Roger despre scenele deocheate.
Ce-i aia scene deocheate? ntreb Roger.
Scenele de dragoste, rspunse ea repede.
El se strmb i-i pierdu orice interes. Biatul mngia
teancul gros de dou degete cu poze din seria Hoii i
Varditii adunate din pachetele cu gum de mestecat,
326

teanc legat cu un elastic murdar i uzat. Pachetul sttea


lng farfuria lui.
Tommy a fcut rost de dou poze cu John Dillinger.
Dou! i un Melvin Purvis, se vait Roger. mi cere cinci
poze de-ale mele pe un John Dillinger. Nu mi se prea
cinstit.
Nu mi se pare cinstit, l corect Louise.
Aa-s afacerile, fiule, zise Ben Scoby. Se cheam
legea cererii i a ofertei. El ofer i tu ceri.
Da-i prietenul meu!
n afaceri, aa e treburile, zise Scoby.
Sunt treburile, l corect Louise.
Sunt, repet Scoby, ncruntndu-se.
Tu i Fred facei afaceri la banc cu prietenii votri,
zise Roger.
E altceva, zise Scoby i ncepu s-i explice cum e cu
rezerva de capital, cu dobnzile i cu plile.
Putiul de apte ani ncet curnd s-l mai asculte i
ncepu s se gndeasc intens cum s scoat de la Tommy
Newton poza cu Dillinger, fr s-i descompleteze prea
mult propria colecie.
Care poz este cea mai valoroas? ntreb Fred.
Oh, John Dillinger, de departe poza cu John
Dillinger. Frumosul Biat Floyd e pe locul doi, dar nu se
compar cu John Dillinger.
Scoby oft.
Poftim. Lucrez n afaceri de banc, iar interesul major
al fiului meu este s achiziioneze o poz cu faa celui mai
ticlos sprgtor de bnci din istorie. Cltin din cap.
Unde o s ajung lumea?
Pi e vorba de cerere i ofert, replic Roger, i toi
327

izbucnir n rs.
Cina la familia Scoby devenise ceva obinuit pentru
Dempsey. Se discuta de regul despre Roosvelt, despre
modul
cum
acesta
conducea
economia,
despre
campionatul de base-ball, despre trgul din inut, care
urma s se deschid peste dou sptmni, despre banda
lui Dillinger i ultimele ei isprvi, despre Jack Sharkey i
dac avea fora s l bat pe neamul Max Schmeling la
campionatul mondial de categoria grea. Cam asta era
singura apropiere de problemele Germaniei. La urma
urmelor, Europa se afla la captul lumii pentru cei din
Drew City.
Uite ce-i, Rog, zise Dempsey. n week-end-ul acesta
trebuie s m duc la Chicago, s-mi vd mama. Poate o
s-i fac rost acolo de un John Dillinger.
Nu mai spune!
Am zis poate. Nu-i promit, dar am s m strduiesc.
De ce nu iei Buick-ul, se oferi Louise. Eu n-am nevoie
de main i te poi ntoarce duminic mult mai devreme.
Dempsey bg mna n buzunar i scoase tabachera.
Roger l urmrea extaziat cum alege o foi din pachet i o
ndoaie cu arttorul, fcnd-o jgheab, i cum, dintr-o
pung, scutur tutun pe toat lungimea foiei, apoi o
rsucete, transformnd-o ntr-o igar dens i, n fine,
cum i trece limba peste hrtie i o lipete.
Dempsey i scoase bricheta i Louise ntinse mna. El
i-o aez n palm. Louisei i plcea atingerea senzual a
laturilor ei din aur. i plimb degetul mare, n sus i n
jos, pe toat lungimea brichetei, apoi mngie capul de
lup de pe capac. n sfrit, o deschise i i aprinse igara.
Dempsey cltin din cap.
328

Nu, am s m duc cu Ogarul Cenuiu, ca de obicei.


Se ndrept spre cas pe jos, prin ploaia rece de
primvar i, cnd ajunse la Third Street, se opri, vizavi de
vechea cas n stil victorian care trona izolat n mijlocul
cvartalului. Cu umerii ncovoiai sub ploaie i minile
ndesate n buzunare, privi la salonul domnioarei Beverly
Allerdy, cu jaluzelele ntotdeauna coborte, de unde se
auzeau tare bluesuri ale negrilor, dincolo de zidurile
cocovite. Brbaii se strecurau prin ua din dos i se
auzeau hohote de rs. Rsete de femei. Se ntreb ct de
departe sunt n stare s mearg doamnele din acest
orel. Nu-i permitea s rite i s viziteze casa. Sttea
acolo i simea cum se aprinde n el, din nou, impulsul
bine cunoscut, simea crisparea aceea la fel de bine
cunoscut din vintre. ncepea s-l cuprind furia.
Dempsey inventase povestea cu mama suferind de la
Chicago n momentul cnd impulsul acela i reapruse,
pentru prima dat de cnd se afla n America. De atunci,
la ase sau apte sptmni o dat, lua autobuzul de
Chicago, de la ora patru, se nregistra la hotelul Edgewater
Beach i folosea una dintre cele mai scumpe case de
toleran din Midwest, ale crei fete erau dispuse s-i
suporte jocurile sadice, dac erau bine pltite. De cteva
zile, se tot gndea c ar trebui s fac drumul la Chicago.
Nevoia aceea cumplit se instala n el. Se hotr s aduc
din nou vorba despre cltoria la Chicago i s accepte
oferta pe care i-o fcuse Louise pentru week-end firete,
dup ce va protesta n mod rezonabil. Ar putea fi o variaie
interesant, s cutreiere strzile din Chicago i s caute
ceva deosebit.
329

n timp ce se ndrepta spre cas prin ploaie, Dempsey


i rememora ce aflase despre americani n cele nou luni
de cnd venise n Drew City. Erau generoi. Prea
ncreztori. Buni prieteni, dup ce reueau s te
cunoasc.
Se-nnebuneau dup toate noutile.
Iubeau sportul i distraciile i i nlau pe un fel de
piedestal regal pe juctorii de base-ball, pe actorii de
cinema i chiar pe oamenii foarte bogai. Erau
fundamental independeni. Expresiile lor argotice difereau
de la un loc la altul, aa c era imposibil s le tii pe toate.
Duminica, se duceau cu toii la biseric. Preau s fie
fascinai ntr-un mod neobinuit de starea timpului. i
ntreaga naiune prea s se strng n jurul radiourilor n
fiecare noapte. Dar faptul cel mai ncurajator era acela c
toi se dovedeau foarte serviabili, gndi 27, satisfcut.

330

DOUZECI I UNU
Degetul lung i subire din beton al Autostradei Indiana
29 se ntindea de la Logan sport pn la Indianapolis, sub
cerul posomorit i amenintor. Un Packard negru se
ndrepta zumzind spre oraul Delphi. Cei cinci pasageri
ai limuzinei purtau costume negre i plrii din fetru de
aceeai culoare. Excepie fcea doar brbatul aezat n
fa, lng ofer. John Dillinger purta o panama care
devenise un fel de emblem personal.
Maina bzie ca o albin, Russ, se adres Dillinger
oferului.
I-am bgat bujii i tachei noi i un filtru nou de
aer
Ca s-i fac nevoile, da? mormi de pe bancheta din
spate Lester Gillis, care-i spunea George cel Mare, dar era
cunoscut de lume sub numele de Nelson Mutr de Copil.
Nu-s n stare s deosebesc o bujie de o dam de pic. i
nici nu vreau.
Ai bgat bine planul la trtcu? ntreb Dillinger,
rsucindu-se spre cei trei brbai din spate i cercetndu-i
cu privirea.
Toi ncuviinar, dnd din cap cu convingere.
E nevoie s-l mai repetm?
No, l tim, ce dracu, zise Nelson.
B, da mpuit poi s mai fi, Lester. Aa-i? zise
Dillinger.
S nu-mi mai spui aa. Doar i-am mai spus-o, mi
place s mi se spun George.
Ei da, e mult mai bine, chicoti oferul. Da io cred c,
331

dac te-ar chema George, ne-ai cere s-i zicem Percy.


Tac-i fleanca.
Alo, alo, zise Dillinger. Nu-i nevoie s v ambalai. Am
pornit la treab.
Nelson se rezem din nou de perna din spate i ddu
din umeri. Firea lui argoas ascundea un permanent
complex de inferioritate avea doar un metru cincizeci i
cinci; n plus l irita faptul c Dillinger era omul cel mai
vnat din America, or Nelson simea c lui i s-ar fi cuvenit
onoarea de a fi Inamicul Public Numrul Unu. ns banda
pe care o condusese fusese curat, iar el nu putea s
lucreze singur. Aa c se potoli.
Cum ai fcut toate planurile astea? l ntreb pe
Dillinger.
Am nvat de la un expert.
Care-i la?
Herman K. Lamm.
Cine? ntreb Homer Van Meter, care nu mai
deschisese gura de la micul dejun.
Herman Lamm. Ar trebui s fi auzit de el, e printele
artei jefuirii bncilor. Cnd spui c tergi putina? Expresia
asta a inventat-o Herman Lamm. Treipe ani a jefuit
bncile i de-abia dup aia l-au nhat.
Ia te uit, zise Van Meter nencreztor.
Unde l-ai ntlnit? ntreb Nelson.
Nu l-am ntlnit. l ii minte pe Walter Dietrich?
Aha! Tipul s-a retras, nu?
S-a dat la fund, spuse Dillinger. Pe Wally l-am
cunoscut cnd am fost nchis pentru prima oar n
Michigan City. A lucrat cu Herman Lamm treisprezece ani.
Treisprezece ani fr s fie prins. Secretul lui Lamm
332

consta n alctuirea minuioas a planurilor, n executarea


lor i n rapiditate. Cerceta amnunit totul, ntocmea
planuri cum sunt i ale mele i rmnea la locul spargerii
cel mult patru minute. Lamm tia ntotdeauna cum s o
tearg.
Dillinger era un brbat de statur potrivit, cu fruntea
nalt i cu prul blond splcit i rrit, pe care i-l cnea.
Ochii si foarte albatri se ascundeau dup o pereche de
ochelari cu rame din aur i lentile transparente. Dillinger
petrecuse ore cumplite cnd i tersese amprentele
digitale cu acid i i ridicase obrajii, dar vanitatea fusese
mai puternic. Dillinger rmnea un cuceritor i de aceea
continua s-i arboreze mustaa subire, att de ndrgit
de doamne i care, mpreun cu plria de paie, constituia
emblema lui.
Ceilali brbai din limuzin erau Harry Pierpont, un tip
sprinten, usciv, cruia i plcea s i se spun Fericitul;
Homer Van Meter, un taciturn, asociat de muli ani cu
Dillinger i Russell Clark, un individ slbnog, cu
nfiare dur, despre care se spunea c seamn cu
Charles Lindbergh. Clark fusese mai nainte mecanic i se
dovedea un ofer excelent.
Van Meter, Clark i Dillinger erau vechi tovari. Nelson
venise mult mai trziu n band i i cam ddea btaie de
cap lui Dillinger. Lui Nelson i plcea s ucid i devenise
celebru pentru crimele sale. Una dintre legile nescrise ale
lui John Dillinger era: Fr crime. De cnd venise n
banda lui Dillinger, Nelson nclcase numai o singur dat
regula omorse un poliai, n timp ce ncerca s-l scoat
pe Dillinger din ghearele poliiei. n consecin, Dillinger
n-avea de ce s se plng.
333

Mai spune-mi nc o dat cum se cheam oraul


sta?
Delphi, i rspunse ferm i autoritar Dillinger, cu
vocea lui sonor, cum e a celor din statul Indiana.
Russell izbucni n rs.
Pi, dac n-a fost nsemnat pe hart pn acum, cu
siguran va deveni cunoscut de azi nainte.
Delphi, repet Pierpont. Ce drac de nume e sta?
Grecesc, rspunse Dillinger.
Cum de le-o fi venit s-i dea numele unui grec?
S-i ia naiba, rspunse Dillinger, nlnd din umeri.
Da ce m-sa se ntmpl? zise deodat Van Meter. La
vreo jumtate de mil naintea lor, un poliist oprea
circulaia. Mainile se ngrmdiser pe vreo zece iruri.
Ce m-sa zise Clark.
Dillinger se uit n dreapta i-n stnga. Puin mai
nainte, ieea din oseaua principal un drum de ar care
trecea pe lng un lan de porumb.
Pe-acolo, zise el, ia-o la dreapta pe-acolo, Russ.
Russel nici mcar nu ncetini.
Ia-o-n dreapta aici. Aici! Ei drcia dracului, Russell.
Clark frn brusc i cauciucurile scrnir cnd
ptrunser derapnd pe drumul de ar.
Ce dracu se petrece? in o convenie a poliailor,
orice?
Dracu s-i ia, Homer, las naibii gargara. Mn
nainte, Russ. Mn ca i cum am fi din partea locului.
Dumnezeule, uite ce de fum, zise Van Meter.
Spre stnga lor, se nla din ora o coloan neagr de
fum.
Hristoase, arde probabil tot oraul.
334

Ei da, e ceva al dracului de mre, spuse Homer.


Dillinger lu o hart rutier de sub tabloul de bord i o
deschise.
Pe unde dracu am ajuns? se ntreb Dillinger,
trecnd cu degetul peste centrul hrii.
Ne-am abtut de la traseu.
Gata, am gsit, zise Dillinger. Frailor, e-n regul.
Faci la stnga pe drumul urmtor. Ne ntoarcem la osea
pe la sud de ora. Drace, e perfect.
Ba-i semn ru, zise Pierpont. Oricum, probabil, mai
bine ne-am lua tlpia. Vd c se las i cu ploaie.
Da nu ne-am ncheiat ziua, spuse Dillinger.
Nicidecum. Iar ploaia-i bun, i ine pe oameni n cas.
i-acu unne ducem? La un picnic? fcu Nelson.
Mda! La un picnic, la vreo treizeci kilometri mai la
vale. Servesc ceai i gogoi la banca aia.
Ce banc?
Eu i Homer am cercetat ieri trei bnci, zise Dillinger.
Ne ocupm de banca numru doi. Este, probabil, la fel de
gras. i vinerea in deschis pn la ora trei. i atacm la
trei fr un sfert i trei ore mai trziu va fi ntuneric.
Nu-mi place chestia asta, zise Homer Van Meter.
Oraele astea srntoace, cu o singur cale de intrare i
un singur drum de ieire, mi dau frisoane.
Pe scaunul din fa, John Dillinger i scoase o igar
Picayune din pachet i o aprinse.
Eti o cobe, asta-i nenorocirea ta, Homer.
ncerc s socotesc totul dinainte, aa cum faci i tu,
Johnny.
Ai vrea s dm iar lovitura ntr-un ora mare?
N-am spus asta.
335

Am ncercat asta n cartierul de est din Chicago i


vezi cum a ieit. Charlie a mierlit-o. Un paznic al bncii sa prpdit, iar eu m-am pomenit la rcoare. Acu toi cred
c-s criminal. ntotdeauna belelele se sparg n capul meu.
Finc eti celebru, Johnny, nechez gelos Nelson.
Nu-mi place s mi se puie-n crc lucruri pe care nu
le-am fcut.
i ce-ai vrea matale? S trimit o scrisoare la News i
s mrturisesc? zise Nelson i rnji.
P dracu, Johnny trimite mereu scrisori la ziare, zise
Pierpont. Ba chiar i-a trimis o carte btrnului cum i
zice?
Matt Leach, rspunse mndru Dillinger, cpitanul
Leach, eful patrulelor din statul Indiana. I-am trimis un
exemplar din Cum s fi un bun detectiv.
A naibii sminteal, dac vrei s tii. La ce bun s-i
ntrii, s-i nrieti i mai tare? replic Van Meter.
Hai s fim serioi, Homer, i replic Dillinger, n-au
cum s devin mai cinoi dect sunt i n-au cum s ne
hituiasc i mai tare.
Totui, mi d frisoane, zise Van Meter. O s fie o
grmad de oameni p strad, e vineri dup mas. Zi de
plat, asta-i.
N-o s fie niciun rnit, spuse sec Dillinger. O s stea
la pmnt ca o ceat de vntori de tancuri. Patru minute
i gata, noi am i pornit-o spre Indy. Pn se strng i i
cheam pe bieii de la F.B.I., noi am i fcut jumtate din
drum. Febeitilor le trebuie trei-patru ore ca s ajung de
la Chicago aici.
Da poliitii locali? ntreb Pierpont.
Pi, ei nu-s n stare s-i nimereasc nasul cu
336

batista, i rspunse Dillinger.


Ora prpdit i afurisit, mormi Van Meter.
Cu banca a mai dolofan din Indiana i trei poliai n
tot oraul, punndu-l la socoteal i pe erif.
Eu sunt de prerea lui, zise Clark. Vezi ce a pit
Charlie Mackle, dac i-a fcut de lucru cu bieii de la
F.B.I.
Charlie nu era zdravn la minte, replic uor iritat
Dillinger. D buzna direct peste Melvin Purvis, care sttea
cu automatul n poal. Ascult-m pe mine, Purvis sta
nu-i un febeist obinuit, e nebun de legat. Hoover i-a dat
mn liber s ne curee pe toi. N-am niciun chef s-mi
fac de lucru cu tipii tia. Da voi?
Nu rspunse nimeni.
Aadar, rmnem la oraele mici, cu bnci dolofane.
Poate mai bine am renuna, zise Pierpont.
Ne-au mai rmas dou sute de dolari, asta dac
suntem bftoi, pentru toi cinci, i tu vrei s renuni, zise
Van Meter i rse. Ia zi, te duci la Rio cu cincizeci de
dolari, Harry?
M gndeam s dm un tur la mai multe din ele. Zic
s le lum la rnd, spargem patru-cinci bnci ntr-o zi i
cu asta basta, ne oprim.
Nu ine, zise Dillinger, cltinnd din cap. Le d lui
Purvis i bieilor lui timp s ne dibuie. Dai un tur i o
tergi, dai lovitura i te evapori, asta-i tehnica. S-i
nuceti.
Ba io zic, intrm ca trsnetu, cspim pe i de mic
i o roim deschizndu-ne drumul cu pistoalele. S-ngheen ei i rahatu, spuse Nelson.
Ia s-i opreti moara aia stricat, pricepi, Lester?
337

ripost cu voce dur Dillinger. Oraul sta-i bleg. N-o s


ne dea btaie de cap.
tii ce-am auzit? zise Pierpont. Am auzit c Purvis i
aprinde ntotdeauna un trabuc nainte de-a porni s
vneze pe cineva. Zice c-i lumnare de ziua lui de
natere. Se presupune c are o list cu doujdoi de gagii.
Zice c dup ce-i nfige doujdou de lumnri pe tortul
lui, o s fac mare bairam.
Doujdou, repet Dillinger. tii tu c-s doujdou!
Acu are o brigad de mitraliori, zise Nelson. Deviza
lui e fr mil i ndurare.
Eh, copii de coal, spuse Dillinger. Dac le scrie
pantofii, sar ca ari. Uite care-i daravera cu Purvis. Floyd
i banda lui au ucis un febeist cnd l-au atacat pe Jelly
Nash n Kansas City. Tipul era bun prieten cu Purvis.
Cum adic l-au atacat pe Jelly? Ei ncercau s-l
scoat de la prnaie, zise Pierpont.
Aiurea. Mi-a spus-o chiar Conco. Voiau s se
descotoroseasc de Nash, c avea filmele. Caraliii au tras
ntr-o veselie i atunci ei le-au nchis botul doborndu-l pe
Nash i patru poliai, printre care era i febeistul.
i asta l-a scos din ni pe Purvis?
Aa cred. Are fitilul foarte scurt.
Pi, hai s nu-l aprindem cnd tipul e n camer, zise
Pierpont.
Dillinger rse.
E bun, Harry.
Ia mai zi o dat cum se numete banca asta.
The Drew City Farmers Trust and Mortgage Bank.
Ct de mare-i oraul?
Trei mii i ceva, cei mai muli fermieri, care-s acum
338

pe cmp. Oraul are dou cvartale, banca-i n centrul


oraului. N-a crede s fie dou sute de automobile n tot
inutul.
i cum o s ne urmreasc, pe cai sau n aret?
rse Clark.
Mda. Ca Jesse James, rspunse Nelson.
Hai, gura! i ascultai aicea. sta-i planul de btaie,
zise Dillinger.
Scoase o foaie de hrtie pe care era schia bncii i o
ridic s o vad toi.
Banca se afl la col, ua d spre intersecie,
oarecum piezi. Ghieele sunt pe stnga, cum intri.
Barosanii se afl ntr-o zon deschis, n dreapta.
Geamurile ghieelor unde se fac plile au o nlime de
un metru, aa c folosim o piramid. Eu controlez ua i
cronometru! Nu luai bancnote mai mari de douzeci de
dolari, tii c-i al dracu de greu s plasezi un bilet de o
sut de dolari. Homer i Lester opereaz la tezaur, Harry
i Russell cur paralele de la casierie. Parcurgem oraul
o dat, verificm totul, apoi i lsm pe Lester i Harry,
apoi pe Homer i pe mine. Russ parcheaz maina n faa
bncii. Nu uitai, din momentul cnd am intrat, avem la
dispoziie patru minute.
Cum stm cu paznicii? se interes Pierpont.
Unul singur, un hodorog.
Are aproape aptezeci de ani, interveni Van Meter. Nu
vede, cred, mai departe de vrful nasului.
Dillinger continu:
Secia de poliie e la o distan de dou cvartale. E o
cabin telefonic aici, dup ua de la intrare, am eu grij
de asta. Anunm un accident nchipuit, pe undeva pe
339

oseaua principal, asta o s-l scoat pe erif din ora.


Deci, n banc avem doi caralii i un bunic.
Dillinger chicoti.
Aa biei, avem superioritate numeric, drace!
Tnrul poliist intr grbit n banc i-i scutur
picturile de ploaie de pe trenci. Travers ncperea,
innd n mn cecul lui sptmnal i-l prezent lui
Dempsey, ca s-i pun parafa. Luther Conklin era un
biat din localitate care jucase fotbal n timpul liceului i,
dup aceea, urmase doi ani cursurile unui colegiu de stat.
Era lociitorul lui Tyler Oglesby. Intrase n poliie de opt
luni i locuitorii oraului se mndreau cu el.
Cum te simi astzi, Luther? l ntreb Dempsey i-i
puse parafa pe bucata de hrtie verde.
Excelent, domnule. Ai auzit de incendiul din Delphi?
Nu. Cnd s-a petrecut, noaptea trecut?
E n toi chiar acum, spuse cu seriozitate Luther. Au
telefonat dup ajutoare. eriful Billings e n drum spre ei,
s-a dus s vad cum stau lucrurile. A ars n ntregime
magazinul lor cel nou, Five and Ten.
Ei, s sperm c nu vor fi victime, zise Dempsey.
Casierul bncii onor dispoziia de plat a lui Conklin i i
numr douzeci i cinci de dolari. Luther iei din banc,
numrndu-i i el. Dempsey se uit la ceasul de deasupra
uii. Peste zece minute, va intra n week-end i se va duce
la Chicago. Simea cum i se usuc gura, gndindu-se la
escapada sa.
Clark conduse ncet Packard-ul pe Broadway, vir la
dreapta, strbtu un cvartal i se ntoarse pe acelai
340

drum. Treceau pe lng secia de poliie, tocmai cnd un


poliai tnr intr pe ua principal. Maina poliiei era
parcat pe drumul de acces al seciei.
Aa, acum cred c tim unde stau legile, chicoti
Dillinger. F cale-ntoars, mergem n centru, Russ. i
debarcm pe Homer i pe Lester.
Cei doi brbai coborr din main i se ndreptar
degajai spre banc, iar Russell trecu nc o dat prin
intersecie. O lu spre centru i, pe la jumtatea
drumului, i ls pe Harry Pierpont i pe Dillinger. Ei se
ntoarser, trecnd pe lng prvlia de hamuri i se
ndreptar spre banc, inndu-i automatele cu gura evii
n jos, sub trenduri. Cnd ajunser la banc, Van Meter i
Nelson traversau strada, venind spre ei.
n regul, s ncepem, spuse Dillinger i ptrunse
mpreun cu Harry n banc.
ntr-o clipit, ceilali doi aprur n spatele lor.
Aa cum proceda ntotdeauna, Dillinger i cercet cu
privirea pe cei ce intrau n banc. Nu-s din localitate, gndi
el. Apoi se mai uit o dat n jur. Tipul cu ochelari se pru
o figur oarecum cunoscut
Dillinger i scoase brusc automatul de sub trenci. Tipul
din spatele lui ntoarse plcua de la u pe care scria
Deschis. Pentru cei de afar, acum era nchis. Trase
numaidect storurile de la ua principal.
Toat lumea ascult la mine!
Brbatul cu pistolul automat rcni o porunc stranic,
dar nu lipsit de sens.
Linite i ascultai ce v spun! Sunt John Dillinger i
am venit aici s jefuim banca. Hei, domni, s nu ipi,
nghite-i limba, am vzut dintr-o ochire c eti cu gura
341

mare. Va inei gura i v culcai cu toii pe podea. Dac


nu vrei s dai de belea, nu declanai sistemul de
alarm, nu zbierai, s n-aud nici musca, altminterea unii
dintre voi s-ar putea s-o peasc. Tipul de-acolo e Nelson
Mutr de Copil, care are mncrime la degetul de pe
trgaci. Homer! Patru minute! edei blnd, n-avem de
gnd s rnim pe nimeni, nelegei? Procedm aa doar
ca s ne asigurm retragerea.
Rse n timp ce se uita pe fereastr, ndreptndu-i
automatul spre tavan. n banc se aflau ase funcionari
i patru clieni. Van Meter, Clark i Pierpont se lsar
brusc n genunchi, iar Nelson se coco pe spinrile lor i
sri peste geamul casieriei. O mbrnci pe una din cele
dou femei i deschise ua. n timp ce Dillinger i controla
cronometrul, ceilali trei se ridicar rapid i ptrunser n
birourile bncii. Tezaurul era deschis.
Dillinger se uit pe fereastr afar i vzu c un ofier
de poliie se apropia, venind din partea opus a Broadwayului.
Hristoase, opti el, un poliai.
Tyler Oglesby l lsase pe Luther Conklin la secie
pentru a pstra legturile telefonice cu Delphi, n timp ce
el i fcea rondul de la ora trei. Plnuise s treac pe la
banc, dar gsi storurile trase i plcua nchis atrnat
la u. i verific ceasul. Ori ceasul lui rmsese n
urm, ori ceasul lui Ben Scoby o luase nainte. Intr n
frizerie.
Ei, am auzit de un incendiu n Delphi, e adevrat? l
ntreb numaidect Nick Constantine.
Da, rspunse Tyler. Incendiu mare. nc nu l-au
stins. eriful s-a dus acolo s-i ajute
342

O s se tund probabil, gndi Dillinger, n timp ce


Oglesby intra n frizerie. Reveni la ostaticii lui, patrulnd
pe lng ei cu patul armei sprijinit de old. Scoase o
igar, o bg n gur i aprinse cu degetul mare un b de
chibrit.
Vreau s v fie clar un lucru, spuse Dillinger, n
vreme ce-i aprindea igara. Io nu-s gangster. Sunt
sprgtor de bnci. Gangsterii sunt nite japie, lucreaz
pentru de-alde Capone i haita lui i sunt pltii ca s
omoare oameni. tii ce se spune despre John Dillinger, se
spune c are mintea cea mai ascuit i pistolul cel mai
lene din America. Io nu-s uciga, chiar dac ai citit n
ziare alte bazaconii. Homer! Trei minute! Noi jefuim bncile
finc bncile v jefuiesc pe voi! V iau casele, v taxeaz
pentru c v folosii banii votri, se poart ca i cum ar n
mai sfinte dect nsui Dumnezeu. De la noi i primesc
ceea ce merit.
n camera din spate a tezaurului, Nelson Mutr de Copil
arunca de zor banii ntr-un sac pe care-l inea deschis
Homer Van Meter.
Ce dracu-i trebuie s melieze ntruna, mri Nelson,
ndesind de zor n sac teancurile de bancnote de douzeci
de dolari. Ne face de baft p toi.
Le distrage atenia de la ce se-ntmpl, Lester, i
rspunse Van Meter. F-i tu treaba ta acolo i las-l pe
Johnny s procedeze cum crede el c e mai bine. O s fie o
recolt a naibii de bogat.
Rnji cu gura pn la urechi cnd scutur sacul, ca s
se aeze mai bine prada.
Treaba-i p bune, Johnny, zbier Van Meter.
Dillinger verific din nou intrarea principal. Nici urm
343

de poliai. Scotoci n buzunarul de la hain, scoase un


pistol i-l agit spre cei zece oameni ntini pe podea.
Vedei drcovenia asta? mi poart noroc, e
talismanul meu. E un pistol de lemn. Zu, e de lemn! Lam cioplit din partea de sus a unei scnduri de splat rufe
i l-am vopsit cu crem neagr de ghete. Cu ajutorul lui,
am ieit din pucria din Crown City, am trecut exact pe
lng Garda Naional i pe lng ilani i am ters-o cu
maina erifului. Nu s-a construit nc nchisoarea aia sl poat priponi p John Herbert Dillinger, oameni buni.
Dempey edea pe podea, cu minile petrecute n jurul
genunchilor, se gndea la situaia n care se gsea i nu se
putu abine s nu zmbeasc. Dillinger i vzu zmbetul.
Strbtu holul bncii i se aplec deasupra lui Dempsey.
i se pare amuzant, camarade?
Nu, domnule Dillinger, rspunse Dempsey.
Ei-ei, mi plac brbaii care au simul umorului,
prietene. Hai, ia un trabuc.
Strecur un trabuc n buzunarul interior al sacoului lui
Dempsey.
Dac nu fumezi, poi s-l pui n ram.
i privi cronometru! Homer! Dou minute! Se ntoarse la
intrarea principal, calm i fr s se grbeasc. Ddu
puin la o parte jaluzelele i se uit spre strad. Nici urm
de poliai. Reveni la grupul de pe podea.
Vremurile sunt cum stat, s le ia dracu, i omu vrea
s lucreze i nu gsete o slujb ca lumea. Hai s v
povestesc: m-am nscut la Mooresville, chiar lng osea.
Am trecut mai nti prin Casa de Corecie a Statului. Sunt
biat de ora, get-beget, dac e s-o spunem p-a dreapt.
Tticu meu ine acolo, n Mooresville, o bcnie, ca asta
344

de vizavi. Sunt urmrit de poliie n apte state i, dracu


s-i pieptene, sunt urmrit i-n state unde nc n-am pus
piciorul! Nu spun c nu ne-am fi luat partea noastr de la
bnci, aa s tii. Ce dracu, am golit peste o duzin de
bnci. Harry Pierpont, dandy-ul la de colo, a dat lovituri
la vreo cinpe sau aipe. i Homer Van Meter a jefuit,
probabil cte au fost, Homer, douzeci?
Doujdou, i rspunse Van Meter din camera
tezaurului.
Doujdou. Vedei, e o cifr care m urmrete. Mam nscut n ziua de douzeci i doi a lunii, am furat
prima main tot ntr-o zi de douzeci i doi, m-au pus n
libertate condiionat pe douzeci i doi. Am spart prima
banc pe douzeci i doi i am scpat de febeiti n
Wisconsin acum o lun, pe douzeci i doi. i-acum
suntem n douzeci i doi mai. Homer! Un minut! Ei,
domnilor i doamnelor, v vei aminti de ziua aceasta, 22
mai 1934, ct vei tri i vei povesti nepoilor votri c ai
fost n banca din Drew City n ziua cnd a fost prdat de
banda lui John Dillinger. E mai palpitant, firete, dect s
arzi gazul, pocnind i omornd mutele cu paleta. S numi spunei c nu-i aa! Vor veni oameni de pretutindeni s
viziteze locul sta i voi le vei vorbi despre ziua aceasta
ani i ani la rnd, le vei spune tuturor c Johnny
Dillinger era un om de treab, manierat i plcut i n-a
fcut ru nimnui i n-a luat dect banii bncii. Biei!
Zece secunde. mpachetai banii!
Mai sunt o mulime aici, strig Nelson din camera
tezaurului.
Am spus mpachetai banii.
Johnny, spuse Harry Pierpont, care se uita afar.
345

Vizavi, poliistul iese din frizerie.


Afurisit treab! Dillinger se gndi o clip. Bine,
Russ, iei afar, du-te la main i d la manivel. Poartte normal. S nu-i ari arma. Dac se ndreapt spre
banc, ia-l prin surprindere i spune-i s rmn pe loc i
n-o s aib necazuri. Spune-i cine suntem. Cnd se
pornete motorul, noi ne-nghesuim n main. Acum, dute.
Am plecat, zise Clark.
Tyler Oglesby cerceta cu privirea banca de peste drum.
Dup ceasul lui era trei fr cinci. Se hotr s traverseze
totui, fiindc era sigur c Ben o s-l primeasc s-i
depun chitana.
ncepuse s traverseze strada, cnd din banc iei un
brbat i se sui ntr-un Packard negru, parcat la col.
Oglesby i zmbi n timp ce se apropia de main i atunci
brbatul i slt braul i ndrept spre el un automat
calibrul 38.
Stai pe loc, acolo, caraliule! Suntem banda lui
Dillinger. O micare doar i or s fie multe victime.
Oglesby se opri. Rmase cu gura cscat. Dup aceea
ua bncii se ddu de perete i patru brbai se repezir
n strad, crnd cu ei civa saci ai bncii. Fr s stea
pe gnduri, Oglesby apuci patul pistolului, smulse arma
din toc i se ddu un pas napoi.
Russel Clark trase. Oglesby simi c glonul i
ptrunsese n piept; parc l strpunsese o suli. Czu pe
spate.
Auzea
ipetele
oamenilor
i
scrnetul
cauciucurilor, dar i se prea c sunetele vin de la mare
distan. Simi cum i amorete trupul i lumea ncepu s
se roteasc, ndeprtndu-se, n timp ce el avea senzaia
346

c se prbuete ntr-un pu adnc i ntunecat.


Locuitorii din Drew City ncremenir, parc ngheai, i
se holbau nencreztori la Tyler Oglesby, care zcea n
mijlocul Broadway-ului cu braele i picioarele desfcute i
se uita n sus, la ploaie. Dempsey ajunse primul la el. Iei
n fug din banc i se ls n genunchi lng Oglesby.
Tyler! strig el.
Se rsuci i zbier spre fereastra doctorului Kimberly,
deasupra magazinului Dairy Foods.
Doctore, hei doctore, vino repede! Tyler Oglesby a fost
mpucat.
Oglesby se uit n sus, dar nu-l recunoscu. Dup o
clip, ochii i se mpienjenir i cptar un luciu rece, de
porelan. Dempsey i auzi suspinul adnc i nelese c
Oglesby murise. Se uit la mulimea care se ngrmdise
n jurul lor i cltin din cap, n timp ce tnrul lociitor al
lui Oglesby ni pe dup col n Ford-ul oraului.
Ia-te dup ei, Luther! strig Ben Scoby din ua
bncii. E banda lui Dillinger!
Maina cu fugarii strbtu vjind Broadway-ul, iar
Nelson i scoase automatul pe fereastr i trase o rafal
lung n magazinul de unelte. Gloanele fcur ndri
vitrina i rafturile, despicar cozile de topor, ciuruir
bidoanele de kerosen i rupser hamurile care erau
agate de crligele din tavan, sfiindu-le. Oamenii
dinuntru se aruncar pe podea; gloanele uierau,
distrugnd tot ce ntlneau n cale i revrsau peste
capetele lor puzderie de sfrmturi.
De ce dracu faci asta? url la el Dillinger.
Le mai d i alte subiecte de discuie, i rspunse
zbiernd Nelson. Hei, mi se pare c maina poliiei se ine
347

dup noi.
Este, probabil, cellalt poliai. Calc-o tare pe coad,
Russell.
Am aproape o sut de kilometri la or!
Las c-l domolesc eu pe mpuitul sta, zise Nelson.
Fr alte mortciuni, Lester! zbier Dillinger.
neles, rspunse Nelson.
Sfrm cu automatul geamul din spate al Packard-ului
i atept s se apropie maina politiei. Cnd ajunse n
btaia armei, trase o rafal scurt, apoi nc una.
n maina poliiei, Conklin vzu cum se sparge geamul
din spate al mainii urmrite, dar vizibilitatea era redus
din cauza ploii i nu observ ce se petrece. Pe urm zri
flcrile de la gura automatului, auzi cum se-nfig
gloanele n radiator i cum aburul nete uiernd.
Buonul radiatorului se pulveriz i aburul izbucni ca
dintr-un crater. Conklin vir brusc spre mijlocul oselei,
ns o alt rafal i atinse cauciucurile din fa, care
explodar, iar maina i pierdu direcia, derapnd
ngrozitor pe asfaltul ud. Conklin trase nebunete de
volan, ncercnd s redreseze vehiculul, care ns se
rsuci, lunecnd lateral i Luther vzu copacul
npustindu-se spre el, l simi cum se-nfige n partea
dreapt a mainii. El se izbi de volan cu pieptul i i se tie
respiraia.
Rnjind, Nelson se aez din nou pe locul lui.
I-am fcut de petrecanie ticlosului luia mic, zise el.
Iisuse Hristoase, iar am ucis un poliai, ba poate doi,
zise Dillinger, cltinnd nemulumit din cap.
Conklin iei din main cltinndu-se i inndu-se cu
mna de coastele rupte, se sprijini cu spatele de maina
348

distrus a poliiei. Ploaia i se scurgea pe fa. Privea


nfrnt i dezamgit cum cea mai faimoas band de
gangsteri din istorie se ndeprta pe oseaua biciuit de
ploaie. Dillinger, Pierpont, Clark, Nelson i Van Meter. Navea cum s tie c toi cinci aveau s moar n mai puin
de ase luni, descoperii i dobori de omul de care se
temeau cel mai tare, febeistul Melvin Purvis. Dillinger avea
s moar primul, la dou luni dup ntmplarea din Drew
City, adic exact n ziua de douzeci i doi iulie.

349

DOUZECI I DOI
Ce ghinion, ce ghinion stupid, blestemat.
Nu-i spusese o dat Vierhaus c, de obicei, neprevzutul
i ncurc socotelile? El, Dempsey, se afla acum la
ananghie, fiindc nu-i trecuse niciodat prin minte c ar
putea fi descoperit n acest orel i, mai ales, de F.B.I.
Dar exact asta pise acum.
Dempsey edea pe marginea patului i privea picturile
de ploaie care se scurgeau n fire subiri pe geam. edea
nemicat de vreo zece minute. Se uita la ceas: era trei fr
douzeci.
Ben Scoby luase legtura cu biroul F.B.I. din Chicago
i-i rspunsese la telefon nsui Purvis. i spusese c vine
cu o echip de ageni F.B.I. i i ordonase s ncuie banca
i s-i trimit personalul acas pn la sosirea lor. Scoby
i convocase salariaii la ora apte n faa bncii.
Dempsey trebuia s prseasc Drew City nainte de
venirea agenilor F.B.I. Nu-i putea permite s rite o
ntlnire cu febeitii. Nu putea nici s rite i s ia
autobuzul sau s fac autostopul, fiindc l cunotea toat
lumea din ora. Nu rmnea dect o singur cale de
salvare: s se urce din mers ntr-un marfar. Chiar i
soluia aceasta presupunea unele riscuri. Dac absena
lui de la convocare declana cercetri, era posibil s se
controleze trenul la sosirea n Lafayette.
n cele din urm, se hotr. Mai nti, se gndi el, mi
rad mustaa i-mi decolorez prul. M mbrac cu haine
clduroase, fiindc noaptea e nc destul de rece. ncal
ciorapi de ln i ghete cu talp groas, primite n dar de
350

ziua mea de la Louise. Nu se punea problema banilor. Nu


sunt nepregtit, reflect el, ci doar la strmtoare.
Lu din dulap o pereche de pantaloni rezisteni din
catifea reiat i un sacou din stof cadrilat, groas, i
pregti ciorapii i ghetele. Sun clopoelul de la intrare.
Dempsey se trase napoi i se lipi de perete. N-aveau cum
s fie febeitii. Era, probabil, Louise. Sttu nemicat un
minut ntreg, ascultnd cum clopoelul suna pentru a
doua i pentru a treia oar. n mintea lui ncepu s se
nchege un plan. l ntoarse pe toate feele n timp ce
cobora foarte ncet scrile.
Un plan perfect, gndi el. Chiar dac mai trziu tipii or
s intre la bnuieli, el ctiga timp. i, o dat ajuns n
Chicago, puin i mai psa de ceea ce gndeau ei, fiindc
din acel moment el nu va mai fi Fred Dempsey.
Deschise ua, i Louise i se arunc n brae.
Doamne, Doamne, mi-a stat inima-n loc cnd am
aflat, zise ea, mbrindu-l strns. Slav Domnului c
eti teafr. Mi-a fost team c te-au mpucat.
L-au mpucat pe Tyler Oglesby.
tiu, adineauri m-am desprit de tata. Eti sigur c
n-ai pit nimic?
Bineneles. Am stat pe podea cinci minute i am
ascultat sporovial lui John Dillinger care se ddea mare
i ne arta ce biat bun este el. Asta a fost tot.
Pur i simplu, nu-mi vine s cred! Ne-am distrat de
attea ori, nchipuindu-ne cum s-ar da o lovitur la
banc. Ce s mai spun de Roger cu pozele lui
Linitete-te. Gata, s-a terminat. S-a terminat chiar
i pentru srmanul Tyler. Hai s mergem sus.
Sus?
351

Mai sunt trei ore pn s soseasc aici F.B.I.-ul.


Fred!
Dempsey se aplec spre ea i o srut pe gt.
Dar
Toat agitaia asta m-a aat.
O srut pe ceaf i ea i rsuci capul, nfiorat.
Mi se face pielea ca de gin.
Dempsey o conduse ncet pe scri, srutnd-o i
mngindu-i obrajii n timp ce urcau. O duse n dormitor
i o aez uor pe pat. Sttea lng pantaloni i sacoul din
stof de ln.
Ce-i cu astea? ntreb ea.
Fred se aplecase deasupra ei, sprijinindu-se-n brae i o
privea.
La noapte o s fie rece i umed. M-am gndit s m
schimb nainte de a m ntoarce la banc. Nu vrei s-mi
scoi hainele, Louise? Poi s m dezbraci.
Oh, Demps, i opti ea. Te iubesc att de mult. Era
prima oar cnd cei doi pronunau cuvntul. Fred se ls
ncet peste ea.
i eu te iubesc, i spuse duios la ureche.
Louise l ntoarse i-i descheie vesta, i scoase cravata, i
descheie cmaa, iar el i scoase bluza. Louise se juc cu
prul de pe pieptul lui, apoi i alint pe rnd sfrcurile cu
vrful limbii i i le srut. Fred i descheie fusta, prins n
nasturi la spate, i dup aceea i strecur mna pe sub
ea i-i simi chiloii i prul.
Oh, Doamne, da, da, spuse ea.
El i cobor puin mna, simi cum se nfioar la
atingerea lui, ncepu s-o mngie, ungnd-o cu sevele ei.
n cele din urm, i bg mna cealalt pe sub cordonul
352

fustei i i-o scoase. Louise l descheie la li i micrile


sale devenir frenetice, iar respiraia i se acceler cnd i
trase pantalonii, apoi i ntinse minile i-i scoase
cmaa. Stteau goi fa-n fa i se mngiau cu patim.
n sfrit, ea se rsuci i veni deasupra lui, i ridic un
bra, agitndu-se, pn and el ptrunse n ea. Suspina,
nlndu-se i lsndu-se pe el, la nceput lent, apoi mai
repede.
Oh, da, zise ea, acum vine att de uor. Att de uor.
Oh mai repede, hai, i mai repede Doamne, repede,
repede
Pasiunea ei i stimula i lui orgasmul. O simea cum se
contract deasupra lui. Fred i nl minile i ncepu
s-i mngie umerii. Micrile ei devenir tot mai rapide,
vorbele i se amestecau fr nicio noim i deodat strig i
atunci termin i el. mpingndu-se adnc n ea, Fred i
deplas rapid o mn sub brbia ei i cu cealalt o prinse
de ceaf i, cu o smucitur scurt i violent, i rupse
gtul.
iptul ei de bucurie se transform ntr-un horcit.
Trosnetul produs de frngerea coloanei vertebrale i
nbui strigtele. Rmase cu gura deschis i, o clip,
nainte ca ochii ieii din orbite s se sting, ea l privi
ngrozit, ca i cum nu tia ce s cread. Apoi se prbui
peste el.
El o ddu jos, rostogolind-o, i o aez pe spate, apoi
sttu ntins dou sau trei minute, respirnd adnc.
Btile inimii erau att de puternice, nct i se prea c or
s-i rup coastele. n cele din urm, Fred se rsuci cu
spatele la Louise, se slt ntr-un cot i dibui dup
tabachera cu foi de igar i cu tutun.
353

Telefonul i ntrerupse fumatul. Aparatul era n


buctrie, pe perete. i nfur un prosop n jurul
coapselor i cobor srind cte dou trepte deodat.
Fred, sunt eu, Ben. Weezie a trecut pe la tine?
E aici i e foarte tulburat, Ben.
Toat lumea din ora e la fel. Srmana Liz Oglesby e
n stare de oc. Doctorul e acum la ea. Uite de ce te-am
sunat. F.B.I.-ul mi-a telefonat din nou. Vremea rea le
creeaz probleme. Mai bine amnm ntlnirea pentru ora
apte i treizeci. i anun i pe ceilali.
Excelent. Uite ce e, s-ar putea s-o duc pe Louise la
restaurantul lui Shorty, la Steak House, n Delphi, ca s o
fac s mai uite. Avem timp suficient.
Bun idee, zise el. Se pare c tu cunoti ntotdeauna
soluia cea mai potrivit. Nu tiu ce ne-am face fr tine.
Ei, ce vremuri ngrozitoare, Ben, de-a dreptul
ngrozitoare.
Aa-i. Am chemat-o pe doamna Ramsey, s
supravegheze copilul pn se termin convocarea.
Bine. Atunci, ne vedem la apte jumtate.
Urc din nou la etaj, i termin de rsucit igara i se
ntinse pe spate, fumnd lng trupul lui Louise Scoby.
Apoi, ca i cum i-ar fi adus aminte cu ntrziere, ntinse
mna i, cu degetul mare i arttorul i nchise ochii.
Dup ce-i termin igara, se duse n baie, i rase
mustaa i fcu un du, folosind un spun gudron dur, ca
s scape de vopseaua din pr. Se terse bine cu prosopul,
se ntoarse n dormitor, deschise sertarul de jos al mesei
de toalet i, bgnd mna adnc, scoase pumnalul, care
fusese prins pe fundul cutiei. Reveni n baie i-i fix pe
gamb, cu band adeziv, arma nazist. Urc la mansard
354

i lu tot ce ascunsese n caset: bani, un paaport nou i


un nou act de natere, carnete de banc din contul de la
New York. Se pieptn cu crare pe mijloc i-i trase prul
spre frunte, ca s acopere zonele unde l rsese ca s par
mai n vrst. Bg bancnotele ntr-un plic pe care l fix
cu band adeziv pe pntece. Pe urm verific metodic,
centimetru cu centimetru, toat casa. Nu mai avea nevoie
de nimic, nu exista nimic care ar fi putut s-i trdeze
adevrata identitate.
Trase pe el nite indispensabili lungi, se mbrc cu
pantalonii de catifea reiat, flanel de corp groas i, peste
ea, cu o cma din bumbac, apoi i puse mantaua de
ploaie. Se ntoarse n dormitor, mbrc, grijuliu, cadavrul
ui Louise Scoby, l cr la main i-l puse n portbagaj,
mpreun cu caseta goal.
n aceeai zi de vineri, ntunericul se ls devreme, din
cauza norilor grei i a ploii. Dempsey se opri ntr-un
lumini de lng parc. Propti trupul lui Louise Scoby n
spatele volanului, cu degetele uneia din mini fixate pe
volan. Braul cellalt se odihnea pe banchet. i desfcuse
cu fora mna aceasta i i nfipsese degetele n haina de la
costumul cu care fusese mbrcat n timpul spargerii.
Sfiase la umr mneca, pentru a da impresia c trupul
lui fusese literalmente smuls i proiectat n afar, cu toat
mpotrivirea ei. Dup ce se asigur c nu-i nimeni prin
preajm, arunc n ru caseta grea i ochelarii. Se uit la
ceas: ase fr un sfert.
Sosise momentul. Porni maina i, stnd lipit de
cadavru, bg n viteza a doua i iei din lumini, intrnd
pe Autostrada 25. Nu se vedea nicio alt main. Se
355

ndrept spre podul de peste ru. Cu puin nainte de pod,


se afla un taluz abrupt care cobora drept spre apele
nvolburate. Acceler, pn ajunse la cincisprezece metri
deprtare de mal. Atunci, aps tare pe frn i trase de
volan. Maina derapa lateral, dans pe oseaua ud i
ls pe asfalt urme puternice de cauciuc. Apoi conduse
maina spre taluz, reducnd viteza la cincisprezece
kilometri pe or. Deschise portiera i, cnd automobilul se
ndrept duduind spre taluzul dinspre ru, Dempsey mai
aps o dat puternic pe acceleraie i se arunc din
main.
n momentul cnd atinse taluzul noroios al oselei,
Dempsey ncepu s se rostogoleasc. Simi cum se
sfiase mneca la cot i cum l nepa dureros pietriul,
producndu-i un fel de arsur. n timp ce se ducea de-a
dura, i propti clciele n noroi, mai alunec puin i se
opri.
Impulsul puternic dat de acceleraie proiect Buick-ul
peste mal. Limuzina se rostogoli pe lateral, stncile i
arbutii i smulser aripile i portierele i, cnd ajunse la
baza taluzului, rmase suspendat o clip, apoi alunec
cu botul n torentul nfuriat. Curentul rapid o duse la vale.
Cnd ieea, cnd disprea, ca o plut de undi. Apoi se
rsuci, descriind un semicerc, i dispru sub apele
tumultuoase i tulburi.
Dempsey sri n picioare i-i cur rapid cu minile
urmele de noroi. Se ntoarse alergnd la linia trenului,
ndreptndu-se spre podul cii ferate. Marfarul de ora
ase ncetinea cnd traversa podul dinspre marginea
vestic a oraului. Aici era locul ideal pentru a sri n
tren. Cnd ajunse la pod, se ascunse sub grinzi i atept.
356

Trenul ntrzie cinci minute. Reduse, ca ntotdeauna,


viteza i intr pe pod. n timp ce locomotiva huruia
deasupra capului, mecanicul semnaliza doar o dat,
acionnd sirena care scoase un sunet sfietor. Dempsey
se car pe terasament i ncepu s alerge pe lng tren.
Trebuia s-i msoare bine deschiderea pailor, ca s calce
exact pe traverse. Se sufoca din cauza efortului, cnd
deodat zri un vagon cu ua deschis pe jumtate.
Dempsey bg mna nuntru, cutnd nnebunit ceva de
care s se agate. n acest timp, un picior i alunec pe
traversele ude. Era ct pe ce s cad, dar, disperat, i
fcu vnt cu piciorul cellalt, se prinse de marginea uii
deschise i se rostogoli n interiorul vagonului.

357

CARTEA A TREIA

358

Nu este nevoie s crezi c rul se trage dintr-o surs


supranatural. Oamenii sunt ei nii n stare de orice
ticloie.
Joseph Conrad

359

DOUZECI I TREI
Cnd scria, lui Bert Rudman i plcea s stea ntr-o
mic sal de lectur la care se ajungea din holul hotelului
Bristol, prefernd-o att apartamentului su, mult prea
linitit i izolat, ct i biroului su, care era zgomotos i
vizitat de prea mult lume. ncperea era linitit i
intim, iar corpurile de iluminat din alam, care se
sprijineau pe podea, ramificndu-se pe msur ce se
apropiau de tavan, aruncau indirect o lumin plcut pe
tapetul de mtase cu dungi stacojii i negre. Pe cele ase
birouri din lemn de mahon din ncpere se aflau veioze cu
abajur i climri din alam, canapelele i scaunele erau
tapiate cu piele, iar oamenii care se aezau acolo vorbeau
de obicei n oapt, ca i cum s-ar fi aflat ntr-o bibliotec.
Dac simea nevoia s bea ceva, de partea cealalt a
holului ngust se afla barul hotelului. Era un local linitit
i intim. Barul propriu-zis, acoperit cu o plac de gresie,
lung de vreo ase metri, se ntindea de-a lungul unuia
din perei. Pardoseala era acoperit cu o mochet de
culoarea antracitului, iar mesele cu un singur picior, cu
suprafaa de sticl, i scaunele tapiate cu plu gros
completau decorul. Romey, barmanul, punea discurile lui
preferate la un gramofon ascuns ntr-un dulap pentru
marf. i plceau att muzica de oper i clasicii, ct i
cele mai recente melodii de muzic de jazz. Tipul era,
poate, cel mai grosolan barman din Paris, rspunznd la
rarele cereri de muzic ale clienilor cu un mormit i cu o
ncrunttur, urmate de un non Refuza s se angajeze n
vreo conversaie ntmpltoare i, cnd i se comanda s
360

prepare vreo butur, care lui personal nu-i plcea,


spunea cu glas sczut obsceniti. Cnd ns Romey era
bine dispus, se revana, dnd dovad de o memorie
fenomenal, amintindu-i ce buturi preferau unii clieni
pe care nu-i mai vzuse de ase luni sau chiar mai mult.
De doi ani, Rudman ncepuse s in un jurnal zilnic, n
care i nota activitile, opiniile i impresiile cu privire la
escaladarea crizei din Europa, realiznd astfel o cronic a
celor mai intime gnduri i temeri ale lui, o evaluare a
furtunii care se pregtea.
n aceast sear, scria un eseu despre naintarea rapid
a francezilor, care preau, la prima vedere, c nu in
seama de pericolul care-i amenina din nord i din est. La
urma urmei, ei aveau linia Maginot, constituit dintr-un
ir de fortificaii din beton, susinute de cazemate care se
ntindeau pe toat lungimea frontierei. Linia Maginot i
armata francez vor ine n loc Wehrmacht-ul lui Hitler.
Rudman se gndea c era o glum i scrisese acest lucru
n cteva editoriale, ceea ce nu era de natur s-i atrag
simpatia guvernului francez sau a armatei.
n fiecare sear, se aeza n aceast ncpere, avnd n
fa un pahar cu absint, i i lsa gndurile s
rtceasc. Erau consideraii subiective, la care se
adugau zvonuri neconfirmate i previziuni despre viitorul
continentului, pe care nu le putea folosi n articolele lui
din ziar. i utiliza timpul liber pe care l avea, nainte de a
se duce s lucreze pentru Times, inndu-i la zi jurnalul,
pe care l intitulase Uvertura la dezastru, i ncercnd s
ignore o voce interioar care-i optea cu insisten c el
scria de fapt o carte. Rudman nu era nc pregtit s
accepte ca pe o realitate aceast sarcin pe care i-o
361

asuma.
Hotelul Bristol era un hotel mic, dar foarte bun, care
satisfcea exigenele clienilor, permaneni i ale
celebritilor, ce cutau acel gen de anonimat pe care nu-l
gseau la hotelul Ritz, care era mai mare i mai renumit.
Keegan sttea ntotdeauna la Bristol. Era un hotel
confortabil i, pentru c era cunoscut acolo, era tratat
foarte bine de personal. Holul era un coridor lung i
ngust, care ducea la biroul de recepie, ntr-o ncpere
mic. i la un lift, un soi de colivie din alam i lemn
negru. n stnga, se afla sala de lectur, iar n dreapta,
barul. Cnd se ntorceau din escapadele lor nocturne, n
cutare de distracii, Keegan i Jenny treceau ntotdeauna
prin sala de lectur. Acesta era pentru Rudman semnalul
de retragere la culcare, nu nainte ns de a bea mpreun
cu ei ceva.
ns ast-sear, ei ntrziau. n momentul n care
Rudman, obosit de munca migloas de prelucrare a
informaiilor proprii, se hotrse s mai bea ceva, ridic
privirea i-l vzu pe von Meister, ataatul de la ambasada
german, stnd de partea cealalt a holului, n ua
barului. Pe fondul rafturilor cu buturi din dosul barului,
luminate din spate, se profila o siluet amenintoare,
nalt i semea, prind personificarea satanic a Celui
de-al Treilea Reich. Von Meister nu purta uniform, ci era
mbrcat ntr-un costum bleumarin la dou rnduri.
Totui, Rudman simi pe neateptate c-l trece un fior, de
parc s-ar fi aflat lng un frigider deschis.
Bonsoir, monsieur Rudman, zise el, apoi, artnd cu
capul spre jurnal, continu: Dai fru liber, ca de obicei,
imaginaiei?
362

Rudman zise, zmbind:


Prefer s-i spun adevr.
n sfrit, adevrul unuia este pentru altul minciun,
cred c suntei de acord. Nu tiu cine a spus asta, n mod
sigur, vreun poet cu mintea ascuit.
n mod sigur, rspunse Rudman.
l neleg pe prietenul dumneavoastr american
cum spuneai c-l cheam?
Rudman nu rspunse, iar von Meister fcu un semn cu
mna, ca i cum l ierta c nu-i rspunsese.
A,
da, Keegan. Am aflat c urmeaz s se
cstoreasc cu fata aceea german.
Aa se vorbete.
Sper c vor fi foarte fericii, zise neamul, fr s par
prea convins.
O s le spun c le dorii binele.
Von Meister fcu din nou un semn spre jurnalul lui
Rudman, de data asta zmbind uor.
Nu pot s cred c avei o prere obiectiv, zise el.
Credeam c obiectivitatea este trstura distinctiv a unui
ziarist bun.
Asta v-au nvat la Cambridge?
Nu mi-e de mare folos ce m-au nvat acolo. Eu
nsumi am descoperit la Cambridge c Imperiul Britanic
este condamnat la pieire. Neamul acesta e degenerat. Prea
multe cstorii ntre rude apropiate.
Aa ai crezut ultima dat cnd v-ai btut cu ei i
uite ce s-a ntmplat: ai ncasat-o.
Zmbetul de pe faa neamului dispru. I se vedea
ncordarea muchilor feei.
tii c este un privilegiu pentru dumneavoastr s
363

lucrai n Germania. Noi suntem cei care acordm viza i


tot noi putem s o anulm. n locul dumneavoastr, nu a
uita asta.
Nu obinuiesc s uit, zise Rudman.
Interesant, rspunse von Meister, nici eu.
Pentru Dumnezeu, von Meister, suntei un om
instruit. Nu vedei ce se ntmpl cu ara dumneavoastr?
N-avei contiin?
Von Meister se uit lung, cu ochi goi, la el i rspunse:
Contiina mea e Hitler, dup care porni napoi spre
bar.
Bonsoir, zise el fr s se ntoarc. Transmitei din
partea mea complimente lui Herr Keegan i doamnei,
prietena lui deutsche, mai adug el i ridic paharul,
toastnd ironic.
Rudman fu profund tulburat de discuie. i frmnta
ntruna mintea, cutnd s desclceasc toate dihotomiile
situaiei din Germania. Se ducea de cincisprezece ani n
Germania i credea c i cunoate pe oamenii acestei ri.
l uimise ns felul n care reacionaser germanii la
uluitoarea ascensiune a lui Hitler, de la poziia de
delincvent la cea de dictator absolut:
Se ntoarse la caietul su i scrise:
Cum au putut germanii s permit s se ntmple aa
ceva? Cum au putut ei s renune pur i simplu la
libertatea cuvntului, a expresiei, acceptnd n schimb
libertatea de a fi anchetai i arestai?
Poporul german este de fapt ntemniat n propria lui
tar. El se nbu sub povara cenzurii i a exceselor
poliieneti denate. Cultura i gusturile lui sunt
controlate de nite analfabei care nu tiu ce s mai
364

nscoceasc. Goebbels i acoliii lui, sprijinii de unele


cercuri religioase oportuniste, au golit bibliotecile de
crile pe care ei le consider pervertite i care aparin
unor mari scriitori Kipling, Mark Twain, Dante,
Steinbeck, Hemingway, Freud, Proust, Thomas Mann i
nenumrai alii, iar muzeele, de picturile lui Van Gogh,
Picasso, Modigliani, Gauguin, Degas i muli, muli alii,
picturi pe care ei le consider depravate.
Cum pot ei s accepte s fie nclcat Constituia de
ctre nite judectori simpatizani ai partidului nazist,
care iau hotrrile nu pornind de la moral sau de la lege,
ci pur i simplu pentru a-i face pe plac lui Hitler i celor
de-o teap cu el. S legalizeze sterilizarea? S legalizeze
lobotomia? Judectori sunt tia? Ei legitimeaz tot ce face
el. Dumnezeule, cte crime sunt justificate n numele
Justiiei!
Cum este posibil ca un popor ntreg, format n cea mai
mare parte din oameni cumsecade, s pretind c nu vede
cum sunt atacai, jefuii i omori evreii i adversarii
politici? Doamne sfinte, aceste lucruri nu sunt ceva subtil.
Trebuie s faci un efort s nu le observi.
ntr-adevr, cum este posibil?
Poate dac aflm rspunsul la ntrebarea aceasta,
putem mpiedica s se mai repete o asemenea tragedie
uman.
Dar m ndoiesc c o vom face. Se pare c nu nvm
niciodat.
Cteva minute mai trziu, Keegan i Jenny intrar,
nlnuii i rznd, ca de obicei. El nchise caietul mare
ct un registru.
365

Unde ai fost ast-sear? ntreb Rudman,


strngndu-i hrtiile i punndu-le ntr-o map de piele.
La Casino de Paris, zise Jenny, rostind cuvintele fr
pauz, surescitat. Le-am vzut pe surorile Dolly i pe
ducele de Windsor, i pe Maurice Chevalier, i cine juca
n rolul lupttorului, Francis?
Jack Sharkey, rspunse el, fcnd ochii mari. Doar
tii c el a fost campion al lumii la categoria grea.
Alt sear de neuitat, nu? ntreb Rudman.
Da, zise ea, ncolcindu-i braele n jurul lui Keegan.
Fiecare sear este de neuitat.

366

DOUZECI I PATRU
Amintirea primei sale zile de coal i revenea n
memorie lui Wilhelm Vierhaus pe neateptate, provocat
n subcontient de ceva ce vzuse cu adevrat sau doar i
nchipuia c vzuse. Cnd se ntmpla acest lucru,
Vierhaus se simea cuprins de o furie nemaipomenit,
care devenea i mai groaznic din cauza capacitii lui de
a-i controla cu snge rece emoiile. Obiectul acelei furii
era ntotdeauna David Kravitz.
Pn atunci dusese o via linitit, infirmitatea lui
fiind acceptat i ignorat de familie i prieteni. Dei era
contient c umfltura aceea urt a muchiului de la
umr l fcea s se deosebeasc de alii, nu i dduse
seama ct de cruzi pot fi copiii.
Primul care-l jignise fusese David Kravitz, a crui
familie era bogat i influent, i care se impusese singur
un fel de ef al clasei. Kravitz, un elev eminent, i dduse
seama repede c Vierhaus reprezenta un pericol. Biatul
diform era strlucit, gata mereu s rspund la ore,
ntotdeauna pregtit. Aa c David Kravitz i propusese
s-l fac de rs pe Vierhaus, cruia i spunea Biatul nou
cu muntele n spinare. El lsa s se neleag c
diformitatea era n realitate urmarea unei boli genetice
necunoscute i ngrozitoare, ascuns cu grij de familie.
La un moment dat, lansase povestea c Vierhaus, n
realitate copil unic la prini, avea o sor care era att de
diform, nct o ineau ascuns ntr-o ncpere izolat.
Ceilali copii se alturaser repede conspiraiei.
Kravitz fusese prima persoan pe care Vierhaus o urse
367

cu adevrat, i ura aceea se extinsese repede,


cuprinzndu-i pe toi evreii. Asculta cu plcere minciunile
i prostiile pe care rasitii le rspndeau despre evrei, iar
cnd citi Mein Kampf, aberaiile cuprinse n aceast carte
i sporir ura. Lucrarea respectiv devenise Talmudul,
Biblia, Psalmii lui, care i motivau comportamentul. Hitler
era Dumnezeu, evreii Diavolul, iar sngele era apa sfnt
a vieii, care trebuia purificat, arianizat, pentru mreia
Celui de-al Treilea Reich. El era nazistul perfect, un om
inteligent i devotat, a crui ur oarb inea acum loc de
convingeri morale. Rasismul lui excesiv amintea de
fanatismul religios, din al crui ritual fceau parte n mod
obligatoriu umilirea, trdarea, tortura i asasinatul.
Vierhaus i ddea seama de ironia faptului c n
ducerea la ndeplinire a celor mai importante misiuni ale
lui depindea ntru totul de evrei. Zmbea n timp ce-l
privea, printr-un vizor practicat n ua salonului, pe
Herman Adler care era condus n biroul lui. Se uit la
ceas. O s-l lase s atepte zece minute. Zece minute,
singur n ncperea aceea care nu prevestea nimic bun i
avnd drept tovar doar nebunia. Ce plcere simea cnd
se gndea la asta!
Herman Adler edea pe marginea scaunului, innd
strns la piept, de parc i-ar fi fost fric s nu i-o ia
cineva, o serviet.
Cu excepia a dou lmpi fixate n plafon, din care una
lumina biroul, iar cealalt pe Adler, restul ncperii era n
penumbr. n afar de o sugativ, un telefon i o
scrumier, pe biroul de stejar nu era nimic. Ochii lui Adler
nici nu se obinuiser nc cu penumbra din restul
biroului, c ua se deschise i intr Vierhaus. Mergea
368

parc trndu-i picioarele, ncercnd s-i ascund astfel


umfltura din spate. Nu-l privi pe Adler. Se aez la birou,
i puse o pereche de ochelari, deschise un sertar i
scoase un dosar. Lu apoi un ceas de buzunar i-l puse pe
mas, deschise dosarul i rsfoi prin el, oprindu-se din
cnd n cnd s citeasc ceva, dnd din cap i
murmurnd aprobator pe msur ce-i examina
coninutul.
n cele din urm, i aprinse o igar, se rezem de
sptarul scaunului i l fix cu ochii lui duri pe Adler care
edea pe marginea scaunului, strngnd n brae servieta.
Deci mi dai voie s-i spun Herman? zise el, bine
dispus.
Da, sigur, domnule, v rog, cu plcere.
Dumneata poi s-mi spui profesore, zise el, uitnduse din nou n dosar.
Mulumesc, Herr Professor.
Ai obinut rezultate remarcabile, lucrnd la
programul nostru referitor la genealogie, Herman. Voiam
s te cunosc personal, ns sunt att de ocupat.
Bineneles, Herr Professor.
Vierhaus nvase c, cu ct cineva muncea mai mult,
cu att Hitler cerea i mai mult. La nceput, fusese
unitatea de informaii, apoi Crinul Negru, iar acum,
Programul privind Genealogia. El era hotrt s pun
experimentul n aplicare. n timp ce Himmler i Heidrich
erau ocupai s rezolve problema major a evreilor,
Vierhaus i vedea de treab n linite, lucrnd la
programul su privind cetenii cu snge mixt, persoanele
care erau pe jumtate, un sfert, o optime evrei. Era greu
s li se dea de urm tuturor. Adler se dovedise a fi un aliat
369

nepreuit n aceast privin.


Vd c ne intereseaz pe amndoi opera, zise el, fr
s-i ridice privirea.
Nu-l interesa ctui de puin dragostea lui Adler pentru
oper. Voia doar ca evreul s tie c S.S.-ul tia totul
despre el.
Da, este prima mea dragoste. Cnd tria soia mea,
obinuiam s ne petrecem vacanele n Italia. Ne duceam
la Scala n fiecare sear.
Ce frumos. Ei bine, dup cum spuneam, ai obinut
nite rezultate impresionante.
Mulumesc, rspunse Adler care, din cauza emoiei,
ddea ntruna din cap.
Cte familii sunt acum? Dousprezece? Treisprezece?
Cincisprezece, domnule, zise Adler cu modestie.
tie vreunul dintre evreii din comunitatea dumitale
c faci aceast treab?
Nici vorb, domnule profesor, zise Adler speriat. N-ar
mai vorbi nimeni cu mine.
Bineneles.
De aceea vin seara s aduc datele.
Vierhaus l scormoni din nou cu privirea pe Adler.
Acesta avea cincizeci i patru de ani, era mic de statur i
ndesat, fr s fie gras, avea mini moi i ochi blnzi. Era
deja crunt i avea un nceput de chelie. Faa lui era
ridat i alb ca varul. Era mbrcat ntr-un costum de
serj albastru, lustruit n coate de atta purtat, iar gulerul
de la cma era ros. Deasupra buzei superioare se
vedeau picturi mici de transpiraie. Ordonat, dar fr
gust, se gndi Vierhaus. Recunosctor nu, de fapt,
ndatorat pentru cele mai nensemnate favoruri.
370

Herman, sunt curios s aflu ceva. Te deranjeaz s


faci treaba asta, adic s-i dai n vileag pe evrei n felul
sta?
Adler nu trebui s se gndeasc i ddu negativ din cap
imediat.
Asta-i legea, zise el. Cred c sunt norocos c am
aceast ocazie.
Pentru o clip, ochii lui Vierhaus sclipir i ridic
surprins sprncenele.
Trebuie s spun c este un punct de vedere foarte
practic, zise el rar, dup care i plec din nou ochii n
hrtii. Eti de meserie bijutier, nu-i aa?
Da, am avut prvlia mea.
A fost naionalizat?
Da.
i casa?
Da.
Locuieti pe Knigsplatz, la numrul 65. Este un
apartament?
Da, Herr Professor. O camer i o buctrie mic.
Vd c n-ai familie.
Fiul meu a fost omort pe frontul de vest n 1916.
Soia mi-a murit acum trei ani.
Da, un atac de inim, dup cte vd.
Ja. Nu s-a putut mpca niciodat, de fapt, cu
moartea fiului nostru, Ira.
i dumneata ai probleme cu inima?
Minore. Am avut o mic criz acum un an i ceva.
Pentru orice eventualitate, port doctoriile la mine. Sunt
destul de sntos.
Bine. N-am vrea s te pierdem. nelegi, Herman, n
371

partid exist persoane care sunt de acord cu politica


acestui departament privind sngele mixt. Ele consider
c doar evreii puri trebuie avui n vedere la repatriere i
emigraie. Birocraii mai ales spun asta. Ei accept greu
schimbarea i doresc un status quo. Bineneles c
lucrurile se vor schimba cu timpul. Fhrer-ul mi-a dat
totodat misiunea s pornesc acest experiment. i dai
seama c aceast munc este confidenial, nu-i aa,
Adler? S nu discui nici mcar cu alte persoane din
cadrul S.S.
neleg, Herr Professor.
Personal, cred c este suficient dac mergi napoi la a
patra generaie. n cele din urm, vor fi foarte muli, aa
c, Adler, vei avea tot timpul o grmad de treab.
Mulumesc, domnule.
Poate c a putea chiar s te ajut s te ridici la
statutul de arian. Se face, dup cum tii, n cazul n care
oamenii se disting prin merite deosebite. N-ai drept de vot
i nici s te cstoreti cu o arian, dar astea sunt lucruri
nensemnate. Dac obii succese n continuare, putem
aranja s te mui ntr-o locuin mai mare, mai
confortabil, poate s primeti alt prvlie, chiar s
ncepi o afacere pe cont propriu.
Adler nchise ochii. Auzise c germanii erau ngduitori
uneori cu evreii, dar aceasta era prima confirmare oficial
c acest lucru era posibil. Dumnezeule, se gndi el, s am
din nou propria mea prvlie i o cas ca lumea i s mi se
tearg E-ul de pe actele de identitate. S am din nou
sentimentul libertii. Era mai mult dect putea s spere.
Ai fi foarte generos, Herr Professor, spuse Adler cu
372

voce tremurnd, simind c inima ncepe s-i bat mai


repede.
i dau o alt treab, mai grea, Herman, zise
Vierhaus, ridicndu-se i mergnd n jurul biroului. Herr
Himmler ar dori s fie adui napoi civa evrei destul de
influeni care au prsit Germania. Sunt oameni pe
care, din mai multe motive, am vrea s-i avem din nou
aici. Trdtori. Persoane care tulbur ordinea public.
Sunt peste tot, zise el, fcnd un gest plin de emfaz cu
mna. n italia, Frana, Egipt, Grecia, America. Orice
urm vei gsi, va fi un prilej de mndrie pentru
dumneata. Nu numai c te-ai bucura de recunotina
mea, dar i de cea a Reichsfhrer-ului Himmler. Pot s-i
pun la dispoziie o list cu nume. Eti atent, ce zici?
O s notez imediat, Herr Professor.
Vierhaus l btu pe umr pe evreu.
Nu vrei o igar?
Scoase afar pachetul i, scuturndu-l, trase o igar.
Sunt franuzeti. Gauloises.
Mulumesc, domnule, spuse Adler, lund igara cu o
mn tremurnd.
Dup ce o aprinse, deschise servieta i scoase un teanc
de acte.
Am ceva aici. Cred c o s v intereseze foarte mult
zise el, punndu-le cu mare grij pe birou n faa lui, apoi,
dup ce se gndi o clip, puse servieta pe podea, lng
scaun.
Acestea sunt acte de familie, zise Adler. Certificate de
natere, apoi convorbiri cu membri de familie, cu prieteni.
Acest Oskar Braun are o banc la Coburg, care merge
foarte bine. Rsfoi prin hrtii i se opri la o schem. Am
373

mers pn la a patra generaie, Herr Professor, spuse Adler


mndru, ridicnd n sus patru degete. Bunicul lui dinspre
mam a fost evreu. Se numea Joshua Feldstein. A fost
cantor la sinagog. El a fost acela care a nfiinat de fapt
banca. Am o list a tuturor urmailor, inclusiv nepoi i
veri. Patruzeci i ase n total.
Da, da. Este foarte ingenios. Schutzstaffel va avea
grij de Herr Braun, dar, zise Vierhaus, ridicnd o foaie de
hrtie din map, aici scrie c ai informaii doar pentru
mine personal. Despre ce e vorba?
Da, Herr Professor. Are legtur cu nota pe care ai
trimis-o cam acum o lun de zile.
Adler, eu scriu zeci de note n fiecare zi.
Cea referitoare la Crinul Negru.
Vierhaus i ridic brusc privirea.
Ai informaii despre Crinul Negru? ntreb el, fr s
ncerce s ascund c ceea ce spusese Adler l interesa.
Adler ncuviin din cap.
Ei bine, ce atepi? zise Vierhaus, agitndu-i minile
nerbdtor.
Adler rsfoi prin mai multe hrtii.
Aha, zise el. Poftii. tii despre legtura cu Reinhardt
i
Da, da, tim toate astea, spuse Vierhaus rar,
scondu-i ochelarii i punndu-i pe birou.
Ochii i se ngustar, devenind dou linii luminoase.
Vocea i rmsese ns neschimbat sau, dac survenise
vreo schimbare, era doar n sensul c i-o controla mai
mult. i stinse igara n scrumier i spuse:
L-am arestat pe Reinhardt, povestea e de domeniul
trecutului, bijutierule. Am nevoie de nume, nume, nelegi?
374

Am nume pentru dumneavoastr, domnule, se blbi


speriat Adler. Am nume i scheme.
n timp ce bijutierul rscolea nervos printre hrtii,
starea de spirit a lui Vierhaus se schimb pe neateptate
i radical. Fcea ceea ce el numea un interogatoriu
neutru, adic nu de pe poziii adverse, i totui recurgea
la aceleai metode pe care le-ar fi folosit n cazul unor
ntlniri mai puin prieteneti, utiliznd schimbri subtile
n starea de spirit, la care aduga n doze egale cruzime i
generozitate, cu scopul de a-i face adversarul s-i piard
cumptul i s-l intimideze. nvase aceste metode de la
Adolf Hitler care era un maestru n aceast tehnic.
Diferena era c Vierhaus, spre deosebire de eful su labil
i paranoic, merita s fie un exemplu n ce privete modul
diabolic n care se controla.
N-ai vrea o ceac de cafea? ntreb el brusc,
zmbind. Este importat din America de Sud. Un
sortiment excelent.
A, ai fi foarte amabil, zise Adler, scond o batist i
tergndu-i faa.
De luni de zile, buse doar surogat de cafea. Nu putea
s spun cnd buse ultima oar o ceac de cafea
adevrat.
Vierhaus se ridic, se duse ntr-un col al camerei, unde
aprinse o veioz. Un ibric de cafea fierbea pe un reou.
Frica? ntreb el.
Da, domnule.
Fric. Fric adevrat.
Adler sorbi cafeaua cu ochii nchii, savurnd fiecare
nghiitur.
Acum, spune-mi ce tii despre Crinul Negru.
375

Herr Reinhardt se ducea deseori acas la profesorul


evreu Isaac Sternfeld. Acesta a predat tiinele politice aici,
la universitate, pn cnd a fost trimis la Dachau.
Era comunist?
Nein, era social-democrat, dar era un adversar
declarat al Fhrer-ului i al partidului nazist. nainte ca
Fhrer-ul s devin cancelar, un grup de studeni, care se
duceau i ei la Stemfeld, a nceput s scoat o revist cu
caracter pamfletar, intitulat Die Fackel. Se adresa n
principal studenilor, un fel de revist umoristic a lor o
revist satiric cu cteva accente critice. Apoi, dup ce
Herr Hitler
Fhrer-ul, l corect Vierhaus.
Da, Fhrer-ul. Dup ce Fhrer-ul a devenit cancelar,
revista a nceput s fie mai critic. n acest moment, a
nceput s se implice Reinhardt, scriind din cnd n cnd
articole i ocupndu-se de editarea ei. Sternfeld era
consilier, iar Oscar Probst se ocupa de tiprit.
Contiina Berlinului, zise Vierhaus.
Ja. Cnd a nceput...a
Repatrierea?
Ja, cnd a nceput repatrierea evreilor, studenii au
format Crinul Negru, ca s-i ajute pe evrei s plece din
Germania.
De unde au luat ei numele sta? ntreb Vierhaus,
din curiozitate.
Nu exist aa o floare, Herr Professor. Ei au n vedere
o organizaie fantom, la fel ca i floarea.
Prostii de colari, spuse Vierhaus, fcndu-i semn cu
mna s continue. Ce mai e? Altceva?
Au transferat bani n bnci din Elveia, au asigurat
376

procurarea de paapoarte false, transportul, totul.


Studenii? ntreb Vierhaus uimit.
Adler ncuviin din cap.
Fac studenii treaba asta? zise Vierhaus, scuturnd
din cap a nencredere.
i imagina cum va reaciona Hitler la auzul unei astfel
de tiri.
Este vorba de studeni foarte devotai, zise Adler.
Educai de Reinhardt i de acest individ, Sternfeld,
nu?
Adler ddu iari din cap, apoi continu:
Editorul revistei Die Fackel a fost un tnr evreu,
Avrum Wolffson. El are acum douzeci i cinci de ani.
Prietenii lui cei mai buni sunt Werner Gebhart i Joachim
Weber. Din cte am neles, Wolffson este conductorul
organizaiei Crinul Negru. Gebhart se ocup cu scoaterea
evreilor din ar, iar Weber, de bani, de procurarea actelor,
paapoarte, acte de identitate false i lucruri de genul
sta.
Vierhaus i freca brbia, n timp ce-l asculta pe Adler.
Acum nelegea o mulime de lucruri.
Acum cred c tiu ce s-a ntmplat cu Otto Schiff i
Tol Nathan. Probabil c aceti studeni i-au scos din ar
i s-ar putea ca ei s-l fi silit pe Simon Kefar s se
spnzure.
i Simon Kefar a lucrat pentru dumneavoastr?
N-ai tiut? Schiff, Nathan, Kefar, toi sunt Judenhascher-i foarte eficieni, la fel ca i dumneata. I-ai
cunoscut?
Pe Kefar l-am cunoscut ntmpltor, pe ceilali numai
377

dup nume.
Vierhaus i frec brbia, apoi ntreb:
Cum finanau ei toate aceste aciuni?
Din contribuii de la evreii bogai i de la
simpatizanii de aici i din strintate.
i Wolffson sta i o mn de studeni au pus la cale
tot aranjamentul acesta? ntreb Vierhaus care refuza s
accepte teoria lui Adler.
De fapt, eu cred c organizatorul a fost Sternfeld care
a anticipat repatrierea. Wolffson era un student
strlucit, foarte pragmatic, n felul n care neleg eu
lucrurile.
De unde tii dumneata toate astea?
Adler se uit fix la el cteva secunde, apoi spuse:
Joachim Weber este nepotul meu. N-am fost
niciodat prea apropiai, dar cu sora mea, care este mama
lui, vorbesc destul de des.
Ci oameni sunt implicai n acest grup?
Adler se gndi o clip i rspunse:
Cred c zeci de persoane din Berlin, Mnchen, Linz,
Paris, Zrich.
Sunt evrei toi?
Nu. Sunt att evrei, ct i cretini.
Cum a fost posibil s fie scpat din mn situaia i
s se ajung att de departe, zise Vierhaus, mai mult
pentru sine. Fhrer-ul o s fie furios. Unde poate fi gsit
acest Wolffson?
Asta e problema, Herr Professor. Nimeni nu tie.
Nefiind o organizaie de tip militar, nu exist liste cu
membrii ei. Este asemenea florii al crei nume l poart,
parc nici n-ar exista. Seamn cu un tren care pornete
378

ori de cte ori este nevoie. Pe Wolffson nu l-a vzut nimeni


de luni de zile. Cred c trebuie s fie n Berlin. Eu am
asta, zise el i i ntinse lui Vierhaus o foaie de hrtie,
btut la main pe care erau nirate, pe dou coloane,
nume i adrese.
Aceste persoane, patruzeci i opt la numr, sunt rude
cu Wolffson. Am mers pn la a treia generaie i am
inclus veri i nepoi de gradul al patrulea. Am n map
liste asemntoare referitoare la Weber i Gebhart.
Vdit impresionat, Vierhaus zise:
Este un raport remarcabil, Adler. Se ntoarse la lista
cu nume i urmri cu degetul arttor fiecare nume, dup
care continu: Ai fcut-o ntr-o lun de zile?
De fapt, trei sptmni.
Este cu adevrat remarcabil. Gestapo-ul face
cercetri n aceast problem de luni de zile i nu a
obinut niciun rezultat.
Ei nu sunt evrei, zise Adler, aproape n oapt.
Foarte adevrat, Herman. Cui pe cui se scoate, nu-i
aa? zise el, zmbindu-i lui Adler, care ncepuse s se
destind.
Bijutierul i terse transpiraia de pe ceaf.
Dac l putei gsi, domnule, cred c v pot furniza
destule dovezi ca s
N-am nevoie de dovezi, zise Vierhaus, dnd enervat
din mn, n timp ce citea atent lista. D-mi nume i
adrese i o s-i foc eu s mrturiseasc pe aceti colari.
N-am nevoie de dovezi.
Mai vru s adauge ceva, dar se opri, artnd cu degetul
unul din nume.
Asta e sora lui, Jennifer Gould?
379

Sor vitreg, Herr Professor. Mama ei s-a cstorit cu


evreul Wolffson. Cred c ea e catolic.
N-ai adresa ei?
Nein. S-a mutat de vreo trei luni i n-a mai vzut-o
nimeni.
Hm, fcu Vierhaus. Se pare c avem o epidemie de
dispariii
i ridic brusc ochii de pe hrtii i i fix privirea ntrunul din colurile ntunecate ale ncperii. Era att de
concentrat, nct fcea impresia c se uit saiu. Dintrodat, i plesni palmele una de alta att de tare, nct
Adler tresri speriat, din cauza zgomotului neateptat din
ncperea linitit.
tiu unde e, zise el, trgnd un sertar de la birou.
Rsfoind printre mape, scoase una din ele afar. n ea se
aflau copii de pe rapoartele sptmnale trimise de spionii
militari aflai ntr-o serie de orae europene importante,
printre care i din partea lui von Meister, de la Paris.
Vierhaus i umezi degetul cu limba, rsfoi un timp prin
map, apoi se opri.
Da, bineneles c e vorba de Keegan, zise el,
rezemndu-se de sptarul scaunului i zmbind mndru
de sine, nu numai pentru c citise n fiecare zi aceste
rapoarte plictisitoare, dar i pentru c inuse minte scurta
referire la Keegan i la femeia numit Gould.
E cntrea, zmbi el ironic. Cnt muzic de jazz
negru i este prieten cu Rudman, mincinosul la
american. Se uit la Adler i zmbi din nou. Poate c ea
tie pe unde umbl Wolffson. Poate c ea este Kettenglied
care duce la Crinul Negru, iar ea se afl la Paris.
380

Adler mergea grbit pe strad, ndreptndu-se spre un


mic magazin alimentar, strngnd n continuare la piept
servieta. ncepuse s plou; era o burni deas, care i se
aduna ncet n pr i i ptrundea prin haine pn la piele,
i strnse umerii. Simea nevoia s ia o pastil. Din cauza
emoiei, inima i btea cu putere. Un magazin, se gndi el,
i o locuin corespunztoare, poate chiar i un act de
identitate, ca pentru arieni. Simea c ameete la gndul
acestei perspective.
n acest timp, o limuzin se opri la colul strzii i din
spatele lui auzi o voce rguit care-l strig:
Herman Adler!
Tocmai voia s se ntoarc, dar dou brae puternice l
ncercuir, imobilizndu-i minile n dreptul oldurilor n
aa fel, nct servieta i czu jos.
Adler deschise gura s spun ceva, cnd un tampon cu
vat i fu apsat pe nas. Simi doar o clip mirosul dulceneptor al cloroformului, apoi nu mai tiu nimic de el. n
timp ce doi brbai l mpingeau n main, o sticlu cu
pastile czu din buzunarul vestei lui Adler i se rostogoli
n rigol.
Vierhaus i dduse ntlnire cu cineva cu care urma s
ia masa de sear. Mai avea cteva minute pn s plece.
Se ls pe sptarul scaunului. Deocamdat, trebuia s
acioneze cu pruden, mai ales cnd era vorba de
Himmler. Muli germani, n special oficialitile din
provincie i birocraii din oraele mai mici, i simpatizau
pe evrei. Hitler nu voia s-i pericliteze puterea pe care o
avea asupra lor. n acest moment, el avea nevoie de
sprijinul tuturor. Cel puin pentru moment, lumea nu
381

trebuia s tie de activitatea pe care o desfura Vierhaus


n legtur cu persoanele cu snge amestecat. Erau ns
muli care tiau i credeau n aceast aciune de
purificare. Theodor Eicke era unul dintre acetia.
Vierhaus ridic brusc receptorul i ceru s i se dea
legtura cu aceast brut, care purtase cmaa brun, iar
acum fcea parte din S.S. i era eful lagrului de
concentrare de la Dachau. Eicke era cunoscut pentru
cruzimea lui nemaipomenit. Odat, pe cnd fcea parte
din S.A.., btuse un evreu pn l omorse. La Dachau,
omorse un evreu, lovindu-l cu o lopat. Eicke era
persoana cu care Vierhaus putea s trateze.
Teddy, aici e Willie Vierhaus, spuse el cnd n
receptor se auzi vocea rguit a acestuia.
Willie, ce mai e pe la Berlin?
Excelent, totul merge bine. Tu ce faci?
A, grozav. E un ora drgu.
i lagrul?
Merge bine.
N-ai necazuri?
Nein. Evreii nu ne dau btaie de cap. Cu deinuii
politici avem probleme. Dar inem sub control situaia.
Singura noastr problem este aglomeraia.
Va fi gata la primvar noul lagr de concentrare de
la Sachsenhausen. Asta o s-i mai uureze situaia. De
asemenea, urmeaz s se mai creeze i altele, la BergenBelsen i Buchenwald.
Ja, foarte bine.
Anna ce face?
Se plnge din cnd n cnd. Am avut una sau dou
ncercri de evadare, i ntotdeauna noaptea. i oprete
382

srma cu curent electric, dar e destul de plictisitor. O


trezete zgomotul fcut de parazii.
Pune obloane mai groase, i suger Vierhaus.
Da, ai dreptate, zise Eicke rznd.
Ascult, Teddy, vreau s-i cer un serviciu. Ai acolo
un deinut pe nume Sternfeld?
Profesorul?
Ja. S-ar putea s dein informaii despre un grup
care se autointituleaz Crinul Negru. Fhrer-ul cere
insistent ct mai multe informaii despre aceast
organizaie. M-am gndit c ai putea s foloseti cu acest
Sternfeld vreuna din metodele tale de convingere mai
eficiente.
mi pare ru, Willie. Ai ntrziat un pic.
Am ntrziat?
Sternfeld a murit. Cam acum o lun.
Ce i s-a ntmplat?
Fcea alergie la munca grea, zise Eicke, chicotind,
dar, de fapt, l-a dat gata o pneumonie.
Fir-ar al naibii!
mi pare ru, zise Eicke. Mai avem pe cineva aici care
ar putea s dein informaii?
Nu tiu, zise Vierhaus, din al crui ton se simea clar
c era dezamgit. O s vd.
Dac crezi c e cineva, d-mi doar un telefon, se auzi
vocea rguit a lui Eicke. Dac trebuie, putem s facem
i Poarta Brandenburg s cnte Horst Wessel, dar cu
cadavrele nu avem noroc deloc, ncheie el chicotind.
Vierhaus se rezem de sptarul scaunului i i termin
cafeaua. Trebuia s distrug Crinul Negru i, dac Adler
nu aprea cu informaii noi, nu-i rmnea dect un singur
383

fir: Jennifer Gould.

384

DOUZECI I CINCI
Adler se trezi cu o durere de cap nfiortoare. Sttea
ntins pe un pat de campanie, ntr-o camer ntunecoas.
Se ridic ncet, cutnd cu picioarele podeaua. Apoi i
vzu servieta, rezemat de pat. Era deschis i goal. Pe
neateptate, se aprinse o lumin. Era un reflector aezat
mai departe i ndreptat direct spre el. n faa reflectorului
se contura silueta unui brbat aezat pe un scaun.
Cine eti? ntreb Adler, orbit de lumin. De ce te
pori aa cu mine? N-am fcut
Omul cruia nu-i desluea dect silueta mic un bra,
aruncnd spre Adler ceva care ascunse o clip lumina.
Dosarele care fuseser n servieta lui se izbir de podea i
alunecar la picioarele lui, iar coninutul lor se mprtie
n jur.
Greeti, Herr Adler, zise silueta din faa lui, cu o
voce fr inflexiuni, de parc nu voia s fie recunoscut. Ai
fcut ceva. Ce-i asta? La ce lucrezi?
Nu-i treaba dumitale.
tim tot ce-ai fcut. Cincisprezece familii, aizeci i
patru de persoane trimise n lagrul de munc de la
Dachau. Ai devenit un clu, i omori coreligionarii.
Nu sunt coreligionarii mei.
Sunt de acelai snge cu dumneata.
Las-m n pace, zise Adler, cu glas jalnic.
Vrem s-i facem o propunere, Herman Adler. La
noapte, te scoatem din Berlin. Mine, pe vremea asta, te
vei afla ntr-o ar neutr, cu paaport pentru Anglia sau
America. Dar, mai nti, trebuie s ne spui ce i-ai raportat
385

lui Vierhaus.
Nu pot s prsesc Germania
Ba sigur c poi. Trieti ntr-o andrama, ca o
libarc, i i trdezi prietenii. Nu poi s continui aa,
Herr Adler. Accept propunerea noastr i vei fi un om
liber pe care-l va atepta o slujb.
Ce fel de slujb, ucenic al vreunui bijutier englez
snob? Eu sunt german. Asta-i patria mea!
Nu, nu mai este nici ara dumitale, nici a mea. Navem drept de vot, n-avem dreptul s fim proprietari, s
mergem la restaurante decente, s avem o slujb. Pentru
numele lui Dumnezeu, omule, i-au luat proprietatea,
banii din cont, casa, tot ce ai avut. Cum poi s spionezi
pentru ei?
ncerc s rmn n via, strig Adler disperat.
Toi ncercm. De-asta trebuie s te opreti.
Forndu-se s-l vad n ntuneric pe cel care vorbea,
Adler ntreb:
i ce-o s faci dac refuz? M omori?
Cteva clipe, silueta nu mai spuse nimic, apoi se ridic
i iei afar din conul de lumin. Orbit pentru o clip de
reflectoare, Adler clipi i i ntoarse faa. Brbatul sttea
n picioare, n ntuneric. Captul aprins al igrii lui
licrea intermitent.
Nu, spuse el, n cele din urm. Uite ce-o s facem. O
s-i publicm mutra pe prima pagin a ziarului
Contiina Berlinului i o s dm o list a tuturor evreilor
pe care i-ai trdat. O s avem grij ca toi evreii din
Germania s tie cine eti i ce faci. Din moment ce n-o
s-i mai fi de folos lui Vierhaus, care este un Judenopferer,
sau oricui altcuiva, or s te omoare sau or s te trimit la
386

Dachau mpreun cu oamenii pe care i-ai trdat.


Gndete-te.
Folosise termenul dur Judenopferer, care nsemna om
care sacrific evrei, nu Judenhascher, care era ceva mai
puin jignitor.
Adler scutur cu putere din cap.
Nu, nu pot s fac asta. Or s m omoare, zise el,
simind un junghi cunoscut n piept.
N-ai de ales. Libertate i iertare acum sau, dac nu,
eti mai mult ca sigur un om mort. Pe cine ai denunat
ast-sear, Adler? Mai avem nc timp s-l salvm.
Pe nimeni, mini Adler. Vierhaus a trimis dup mine.
De ce?
i-am spus, ca s m vad.
Pe neateptate, simi o durere profund n piept ncepu
s-i frece locul cu podul palmei.
De ce a vrut s te vad? A vrut s-i faci nite cercei
sau s-i repari ceasul cu cuc? De ce-a trimis dup tine,
Adler?
Mi-a tras un perdaf i mi-a spus s m port mai bine
pe viitor.
Mini
Nu, nu, eu
Taci, Herman, se auzi alt voce din ntunericul din
spatele lmpii. Mini i tim c mini.
tii de unde tim c mini? zise acum alt voce.
Pentru c tu eti cel mai bun dintre Judenhascher-ii care
lucreaz pentru el. Cel mai bun, Adler. Ce simi cnd auzi
asta?
Te-a chemat s-i dea o decoraie, Herman? S te
srute pe amndoi obrajii i s te felicite c eti un evreu
387

nazist att de bun? De-asta ai fost acolo, Herman?


i ce primeti pentru asta? zise din ntuneric prima
voce. Camera ta nu e mult mai mare dect o celul de
nchisoare. N-ai mncare nici ct pentru o furnic, i dau
raia de mncare i cteva mrci, nu-i aa? Dumnezeule
mare, omule, cum poi s supori s trieti n felul sta?
Te gndeti vreodat la consecinele aciunilor tale?
M port conform legii, ip cu glas ascuit Adler. Voi
suntei trdtori, nu eu.
Nu e conform legii, l contrazise suprat brbatul cu
voce grav care, pentru o clip, i se pru lui Adler
cunoscut. Este imoral, e degradant. Este o violare a tot ce
este uman i civilizat.
De ce nu m omori atunci? Asta vrei, nu-i aa?
zise Adler ntr-un acces neateptat de bravur i suprare,
ndreptndu-i spinarea i privind n ntuneric.
Pentru o clip, durerea i dispruse.
Noi nu omorm, asta e treaba lor. Noi ncercm s te
aducem la sentimente mai bune, aa cum am procedat cu
Schiff i Nathan.
i i-ai dat lui Kefar frnghia cu care s-a spnzurat?
Nein. Contiina lui l-a mpins, rspunse brbatul cu
voce profund.
O clip, Adler ntoarse capul, pentru a se feri de lumina
reflectorului, i ncerc s disting figurile din ntuneric.
Vocea profund i se prea mai cunoscut.
Ascult-m, Herman, zise primul brbat, cu o voce
plin de nelegere. Oprete-te acum i i promit c nimeni
n-o s tie vreodat ce-ai fcut. Noi nelegem c oamenii
sunt supui la presiuni de tot felul. Dar dac continui, n-o
s mai existe niciun mijloc s-i speli sngele de pe mini.
388

Cei de un neam cu tine or s te ocoleasc, iar nazitii or


s te calce n picioare, ca pe un gunoi.
Oprete-te! strig omuleul.
Emoia provocat de ntlnirea cu Vierhaus, la care se
aduga teama de cei ce-l rpiser, ncepuse s-i spun
cuvntul. Respira greu. Gulerul de la cma i se udase
de transpiraie, iar pe fa, care devenise pmntie, i
apruser broboane de sudoare. n timp ce i apsa
pieptul cu o mn, dinii i se dezgolir i pe fa i apru o
grimas.
Am nevoie de pastilele mele, spuse el, cutndu-se
cu disperare prin buzunare. V rog, unde-mi sunt
pastilele?
Nu era nicio pastil n buzunarele dumitale, Herr
Adler. Te-am cutat amnunit.
Ba erau, zise el, respirnd cu greutate. Nu plec
nicieri fr pastilele mele.
Apoi, ncercnd s se ridice n picioare, i pierdu
echilibrul. Unul din cei doi brbai se repezi din ntuneric
i-l prinse.
Adler se ag de cmaa brbatului, gemnd rguit.
Pastilele mele, ajutai-m, v rog!
Dar cnd ridic privirea spre brbat, ochii i ieir din
orbite. n faa lui era un tnr de vreo douzeci de ani, cu
o barb bogat i pr lung, mic de statur i lat n umeri.
Trecu un moment pn cnd Adler i recunoscu nepotul.
Dumnezeule, Joachim, ce faci aici? strig el. Sunt
unchiul tu, Herman.
Tnrul l conduse napoi la pat, ntrebndu-l cu o voce
calm:
Unde sunt pastilele, unchiule?
389

n bu bu zunarul de la vest, rspunse el cu glas


pierdut care se transform ntr-un scncet speriat.
Cotrobi prin buzunare cu mini tremurnde care nu-l
mai ascultau. Erau aici, zise el.
Nu erau ns acolo, iar aceast constatare i spori
tensiunea i nelinitea pe care Herman Adler le ncerca
deja. Inima i btea nebunete, trimind nite junghiuri
dureroase, fulgertoare, n piept i stomac.
ncepu s respire cu gura deschis, simind c-i lipsete
aerul.
O, Dumnezeule, zise el cu glas rguit, apucndu-se
de piept cu amndou minile i aplecndu-i capul att
de mult, nct aproape c-i atingea genunchii.
Ajutai-m, ajutai-m, se ruga el.
Ceilali doi brbai venir lng Weber. i slbir cravata
i desfcur gulerul cmii lui Adler.
Nu te speria, i spuse ncet cel mai nalt, Avrum
Wolffson, care ncepu s-i frece ncheieturile. ncearc s
te relaxezi. Probabil c pastilele i-au czut din buzunar.
Nu te agita, respir adnc, s nu-i faci mai ru. O s
ncercm
s-i aducem un doctor. Adu-i nite ap,
Werner.
Adler privi n sus, n timp ce respiraia i devenea tot
mai sacadat.
De ce? ntreb el cu jale, prbuindu-se pe pat.
Cnd Werner Gebhart se ntoarse cu apa, Herman Adler
era mort.

390

DOUZECI I ASE
John Hammond era unul dintre cei mai vechi prieteni ai
lui Keegan. Urma al familiei de organiti Hammond, era
un pasionat al jazzului i semna o rubric n revista
Metronome, consacrat acestui gen muzical. i fcea un
titlu de glorie din faptul c descoperea noi talente.
Hammond obinuia s se duc oriunde, n cel mai mic
ora i n cele mai jalnice cluburi, ca s asculte orice
interpret de muzic de jazz care promitea. Printre cei pe
care i descoperise tnrul impresar se numrau Billie
Holiday i Benny Goodman, clarinetistul logodit cu sora
lui Hammond i care, cu orchestra lui de swing, devenea
tot mai renumit n State. El aranjase prima imprimare a
lui Holiday cu Goodman, l convinsese pe Count Basie s
vin de la Chicago la New York, l descoperise pe freneticul
baterist Gene Krupa, fusese primul care scrisese despre
bateristul Chick Webb i marea lui orchestr, tot el fusese
cel care-l descoperise pe marele pianist Teddy Wilson i i-l
prezentase lui Goodman. Hammond fcuse o serie de
discuri pentru Columbia Records, reputaia lui ca
impresar al unor talente noi fiind incontestabil. Dac
dup audierea, unic n felul ei, a lui Jenny, prin telefon la
mare distan, Hammond era impresionat, el putea s-i
deschid multe ui, crendu-i posibilitatea s cnte n
cluburi de noapte sau cu formaii, s fac nregistrri sau
s cnte la radio.
Keegan l angajase pe Charlie Kraus, un pianist i
aranjor de jazz american, s lucreze cu Jenny i s o
acompanieze n timpul audiiei. Faptul l impresionase pe
391

Hammond, care tia c Kraus era un muzician dur i


misogin, care nu-i pierdea vremea cu talente de mna a
doua. Mic de statur i sprinten, mbrcat dup ultima
mod, purtnd cu dezinvoltur o beret tras pe ochi,
Kraus, a crui mam era negres, fcuse aranjamente
orchestrale pentru Fletcher Henderson, Duke Ellington,
Cab Calloway i alte stele n ascensiune, nainte de a fi
prsit Statele cu doi ani n urm, deziluzionat de
rasismul celor ce se ocupau de afaceri n domeniul
muzicii.
Kraus ctiga bine ca profesor i aranjor i avea o mic
formaie cu care cnta la sfrit de sptmn ntr-un
club parizian. ntr-o sear, Keegan 11 convinsese s o lase
pe Jenny s cnte o melodie sau dou. Kraus fusese uimit
i o pusese s cnte cu formaia o parte din program, apoi
i oferise o slujb permanent. Keegan avea ns planuri
mai mari. l cutase pe Hammond, l gsise la Kansas City
i l adusese pe Kraus la telefon.
E deosebit, Johnny, i spusese Kraus lui Hammond.
i controleaz foarte bine respiraia i frazeaz de
minune. Are un ton unic, nu este chiar alto, dar aproape.
Are un mare respect pentru text, nu mnnc nicio silab.
Vreau s-i spun c tie exact cum trebuie s sune un
cntec. Ia unele note pe care unii dintre noi nici mcar nu
le avem n minte. i zic eu, John, a putea s mai nv
ceva de la ea.
Bazndu-se pe aceast recomandare, Hammond fusese
de acord cu audiia, fr precedent, prin telefon. Keegan
spera ca Hammond s fie att de impresionat, nct s o
cheme pe Jenny la New York.
Se duseser la studioul lui Kraus, n Montmartre, i
392

petrecuser acolo o dup-amiaz ntreag, fcnd schimb


de idei, ncercnd lucruri noi, pregtind cntece pe care ea
nu le cunotea. Pe urm Keegan mutase pianul n
apartamentul lor de la hotel; ea i Kraus lucraser
mpreun nc dou sptmni, pregtindu-se pentru
audiie.
Keegan ceruse de trei ori legtura, pn cnd fusese
mulumit de felul cum auzea. n cele din urm, fur gata.
Lu din furc receptorul din dormitor i-l puse n faa
microfonului, apoi se duse napoi n salon i lu receptorul
de la linia secundar.
Gata? ntreb el.
D-i drumu, zise Hammond.
Prima melodie pe care o alesese Jenny era ciudat. Era
un cntec cunoscut, aproape ca un imn, inspirat de marea
depresiune economic. Melodia fusese lansat de Rudy
Vallee i devenise lagr dup ce Ivy Leaguer imprimase
un disc cu aceast melodie, interpretnd-o aproape ca pe
un bocet.
Keegan i Rudman stteau nervoi pe marginea uneia
din canapelele tapisate, bnd ampanie. La nceput,
Keegan fu ocat c ea alesese acest cntec. Dar pe msur
ce Jenny cnta, i ddu seama c nu conta, fata
nchisese ochii, i apsase un deget pe o ureche, i lsase
capul uor pe spate i ncepuse s cnte. Cnta cu atta
pasiune i lua fiecare not att de bine, nct faptul c
alesese acel cntec nu mai conta. Keegan se rezem de
sptarul canapelei, uimit de modulaiile nemaipomenite
ale vocii ei, de pasiunea cu care cnta.
Am fcut odat-un drum de fier,
393

ce de trenuri mai goneau pe el, turbate!


Am fcut un drum de fier parc-a fost ieri.
Ai s-mi dai vreun ban, frtate?
La ultima strof, melodia trist era cntat de Jenny
aproape ca un cntec de dragoste, cu un ritm mai vioi
spre final.
Toi mi ziceau doar Al, i-aduci aminte?
Tot timpul m strigau aa.
i-am fost tovari, i aduci aminte?
Dac i-a cere nite bani, mi-ai da?
Lunec apoi uor la urmtoarea melodie. Cnta,
uitndu-se la Keegan, care se afla n partea cealalt a
camerei.
De dorul tu sunt beat,
Iubirea mea,
i zi i noapte stau
i plng aa,
Poate c lumea m iart,
Dar acum, de dorul tu
Sunt beat.
Trecu apoi cu uurin la un cntec de dragoste, de
Gershwin, apoi ncepu un cntec trist, modificnd puin
textul, pentru a i se potrivi. Lungea o silab pe dou sau
trei note, trecnd de la o not la alta, reducnd textul
cntecului la esena lui. Apoi, n timp ce trecea la ultima
394

melodie, l privi pe Keegan, i mic oldurile i, fcndu-i


cu ochiul, pocnind din degete i uitndu-se cu ochi
luminoi la iubitul ei, cnt:
Totul pe lume
E grozav i mi-e bine
Cnd sunt cu tine
ncheie ultimul cntec pe o not nalt n timp ce Kraus
i Chuck Graves, bateristul, improvizau n spatele ei. Cnd
termin, timp de cteva secunde, Kraus, Graves, Keegan i
Rudman nu scoaser o vorb, apoi ncepur s aplaude,
toi o dat.
Impecabil, doamn, impecabil, spuse Kraus, zmbind
cu toat gura.
Dup clipa de tcere care se ls n final, Keegan lu
receptorul, aproape smulgndu-l, i ntreb:
Ei, ce zici?
Ct de repede poi s o aduci la New York?
Glumeti?
De data asta, nu.
Keegan acoperi receptorul.
Vrea s tie ct de repede putem ajunge la New York,
i se adres el lui Jenny.
Aceasta i muca buza inferioar n timp ce inima i
btea nebunete. Era o ocazie la care visase de cnd era
feti. Dar avea alte obligaii. Ochii i se umplur de
lacrimi. Keegan era att de fericit, att de fericit pentru ea.
Poate c se puteau duce la New York pentru cteva
sptmni, s sondeze terenul. Poate c, dac avea
succes, putea s fac ceva pentru familia i prietenii ei din
395

Germania. Poate
Du-te, du-te, ia receptorul, zise Keegan.
Nu, nu zise ea i ddu din cap ncurcat.
Keegan o apuc de mn i i ddu receptorul.
Hai, salut-l pe John Hammond, zise el, ducndu-se
la cellalt telefon.
Bun ziua, zise, ezitnd.
Domnioar Gould, avei o voce care ar umili i corul
ngerilor. Pur i simplu, avei o voce nemaipomenit i tii
ce s facei cu ea.
Mulumesc, opti ea.
Keegan ridic cellalt receptor i l ntreb pe
Hammond:
Ce facem mai departe?
Pn acum te-ai ocupat tu, n continuare m ocup
eu. O s o prezentm peste tot, poate aranjez s cnte
cap de afi la unul din cluburile din ora, la Kelley sau
la Onyx. O s-i aduc pe Benny i pe Bill Basie sau chiar
pe Lady Day s o asculte. Cu o voce ca a ei, poate s cnte
oriunde n ora.
Grozav, grozav! strig Keegan.
F-mi un serviciu, zise Hammond. O s-l sun pe
Louis Valdon de la Casa de Discuri Gramophone din Paris
i stabilesc s v ntlnii cu el. Imprimai cele patru
cntece i trimitei-mi-le. Vreau s aud cum sun vocea ei
pe disc. D-mi-l pe Charlie o clip.
Du-te n cellalt dormitor i ia receptorul, i strig
Keegan lui Kraus.
O clip mai trziu, aranjorul spilcuit lu receptorul.
Charlie, o s facem o imprimare cu ea. Toate cele
patru cntece. Poate reueti s-i pui un acompaniament
396

de tobe, ce crezi?
Cred c e bine.
Poi s faci asta pentru mine. Francis e cu paralele,
nu-i aa, Francis?
M, zgrie-brnz
i-am spus, adu-o la New York i aici m ocup eu de
ea. Ascult, dac pe disc vocea ei se aude la fel de bine ca
la telefon, tot oraul o s fie nnebunit cnd ajunge ea aici.
S-a fcut.
O s-l sun pe Louis chiar acum i-o s-i spun s
atepte telefonul tu. Anun-m cnd o s soseti la New
York.
Mulumesc, John.
Ei, rse Hammond, dup zece ani, am scos n sfrit
ceva de la tine.
n seara aceea, luar cina singuri ntr-un bistrou de pe
malul stng al Senei. A doua zi diminea, ea pleca la
Berlin, s-i ia rmas bun. El rmnea la Paris, s
pregteasc totul pentru cltorie, apoi, peste cinci zile,
urma s plece cu avionul la Berlin, s o ia. i rezervase
bilet la avionul care pleca a doua zi de diminea spre
Berlin.
O s mergem cu avionul la Londra i o s lum
vaporul Queen Mary de acolo, i spuse el.
Dup mas, se plimbar pe malul fluviului. Un bateaumouche trecu pe lng ei, alunecnd pe ap. Se aezar o
clip, privir i ascultar rsetele oamenilor aflai pe
vaporul de agrement. i continuar plimbarea, se oprir
pe podul cu picioare de lemn care traversa Quai de
Bethune, unul dintre afluenii mici ai Senei. De acolo, de
397

unde se aflau, puteau s vad himerele sculptate pe


faada catedralei Notre Dame, care apreau amenintoare
n lumina reflectoarelor, iar mai departe Turnul Eiffel, un
triunghi strlucitor, luminos.
Seamn cu un diamant care strlucete n
ntuneric, spuse Keegan.
De ce te-ai hotrt s stai la Berlin cnd ai venit din
America? Mi se pare c iubeti foarte mult Parisul.
Fceam afaceri n Germania i mi-au plcut ntradevr nemii. De asta nu neleg ce s-a ntmplat cu ei.
Diavolul a vorbit i ei l-au ascultat, zise ea.
Chiar crezi asta? Vrei s spui c Hitler este
ncarnarea diavolului?
Da, rspunse ea cu amrciune n glas care lui i
pru neobinuit. i Himmler, Goebbels, Gring. Toi.
El o mbria i o srut uor pe buze, dar ea i aps
buzele cu putere, agndu-se de el, aproape cu disperare.
Ei, ce-ai pit? ntreb el cu o voce plin de cldur.
Te iubesc, Francis. Iubesc totul la tine. Eti nostim i
dur, i puin misterios, i m faci s m simt n siguran
cnd sunt cu tine. n adncul inimii, tiu c nimeni n-a
avut pentru mine sentimentele pe care le ai tu. Din cauza
asta te iubesc.
i eu te iubesc, rspunse el. Dintotdeauna i mereu,
i promit c am s fac ca viaa ta s fie cea mai uluitoare
aventur pe care i-o poi imagina. mi voi dedica toat
viaa fericirii tale.
Ea i trecu vrful degetelor peste buzele lui i zise:
Ai fcut-o deja.

398

DOUZECI I APTE
oimul scoase un ipt ascuit n timp ce trecea n zbor
razant aproape de turnul boltit al fortreei gotice, speriat
de plpirea torelor aprinse care se vedeau licrind prin
ferestre. n interiorul zidurilor de piatr, Himmler sttea
mai departe de ceilali, privind cum se desfoar ritualul.
Chiar i el era uimi de fora spectacolului i de decor.
Vierhaus sttea ntr-o partea turnului. Pe de o parte, era
gelos pe clipa de glorie de care se bucura Himmler, iar pe
de alta, era speriat de capacitatea de sugestie a ritualului.
Era prima ceremonie sfnt la noul sediu secret al S.S.ului de la Wewelsberg. Alturi de el, ieeau n relief, n
lumina sumbr care plpia, Hess, Heydrich, Goebbels i
Gring forele din spatele tronului.
Aceasta era noaptea lui Himmler, iar el era ntr-adevr
un geniu. Niciun loc nu putea fi mai potrivit dect acest
castel umed, acoperit de muchi, ale crui coridoare reci
erau bntuite de fantome de teutoni, care muriser
btndu-se n turniruri, spre plcerea regilor lor, sau
zngnindu-i spadele pe cmpuri de lupt uitate.
Trsturile reci, ca de oarece ale feei lui Himmler,
preau c tremur n lumina galben a torelor, n timp ce
el strngea din maxilare, cutnd s-i ascund emoia. i
plcea noaptea, pentru c se potrivea cu ntunecimea
sufletului lui i cu fantezia nebuneasc pe care o pusese
n scen n aceast fortrea care-i nghea sngele n
vene.
Imaginaia lui diabolic crease un Camelot de comar, o
Mas Rotund tenebroas, ai crei cavaleri asasini aveau
399

acum un sediu secret n care s jure credin noului rege,


Adolf Hitler. Nu Patriei, ci lui.
Treizeci de tineri, ridicai atunci la gradul de ofieri S.S.,
stteau ca hipnotizai n picioare, mbrcai n uniformele
lor negre i, cu ochii scprnd de nflcrare, jurau s-l
apere pe Hitler, chiar i cu preul vieii lor. n turnul de
piatr ce semna cu un siloz, se auzea ecoul cuvintelor
jurmntului rostit de ei n timp ce vntul adia i fcea s
tremure limbile de foc ale torelor. Ofierii naintau cte
patru o dat, pentru a atinge steagul de lupt sfnt, care
avea pe el zvastica, o form modificat a sanscritei
svastika, simbol religios al hinduilor, cele patru coluri
ale ei reprezentnd lumea animal i spiritual, iadul i
pmntul. Zvastica cu braele ndreptate spre stnga
nsemna ntunericul, Kali, zeia crimei, magia neagr i
vrjitoria. Pe unii iniiai, simpla atingere a pnzei acestui
steag i excita sexual.
Noii cavaleri negri ai Celui de-al Treilea Reich se
ntorceau la locurile lor, pe treptele scrii n spiral,
ridicau braul i strigau:
Heil Hitler! Heil Hitler! Heil Hitler!
Atinseser steagul sfnt i depuseser jurmntul de
credin fa de Hitler. Acum Himmler urca scrile, urmat
de Heydrich, i ddea fiecrui iniiat o sabie i o teac,
pentru a le purta doar la ceremoniile oficiale. Fiecruia i
se dduse cuitul lung, pumnalul autoritii.
Ce clip pentru Himmler! Hitler i ncredinase lui
misiunea de a crea Schutzstaffel i el se ocupase cu
nverunare de treaba asta. Nu numai c-i ndeplinise
misiunea, dar i folosise i propria fantezie i cheltuise
trei milioane de mrci pentru a renova vechiul castel,
400

cunoscut sub numele de Wewelsberg, situat n afara


Paderborn-ului, n inima Westfaliei. Tot aa cum nazitii
denaturaser zvastica, Himmler denaturase srbtori
cretine, srbtori ale primverii sau ale recoltei,
transformndu-le n srbtori ale S.S., un fel de ritualuri
pgne, pentru a srbtori ziua de natere a lui Hitler sau
Puciul de la Berrie; inventase un serviciu funerar,
mprumutat direct din Evul Mediu, un ritual cu tore care
se oficia la miezul nopii i care culmina cu o incinerare;
crease un ordin pseudoreligios care combina ritualuri
vrjitoreti i idei din mitologie. Atrsese n S.S. i educase
oameni care renunaser la credina cretin, preferind
spiritele ntunericului, care l adorau pe Ares i pe ali zei
ai rzboiului; aceti oameni erau pui s se cstoreasc
cu fete ariene, alese de comandanii lor; aceti oameni
visau haosul, crime i atrociti nebnuite, nebunia
fiindu-le alimentat de Cel de-al Treilea Reich i stimulat
de Hitler.
Aa se nscuse S.S.-ul, un stat n stat, dement, care nu
se supunea nici unei legi, deinea o putere nelimitat i
avea propria sa poliie secret, S.D.-ul, care, n concepia
lui Himmler, era armata particular a lui Hitler. Himmler
crease mainria, iar Hitler i dduse sufletul pervertit.
Rasismul, scrisese Hitler n Mein Kampf, le va da
germanilor snge i suflet, i va ajuta s descopere
dumanul comun. Le va reda ncrederea n ei nii i va
accentua contiina de sine a poporului german. Aa c i
ordonase lui Himmler s creeze S.S.-ul. Urma s se pun
mai mult accent pe orientarea nazist, iar Goebbels avea
s-o popularizeze. Ura, teroarea, minciuna, acestea stteau
la baza Celui de-al Treilea Reich Nazist.
401

Vierhaus se uita int n jos spre Himmler, ce sttea la


baza scrii, cu privirea ridicat spre noii ofieri care se
nvrteau n jurul lui. Himmler zmbea, plin de sine.
Trdarea nate trdare, se gndi Vierhaus n sinea lui.
S.S.-ul avea s devin arma pe care Hitler o va folosi
mpotriva lui Rhm, prietenul su de odinioar, care acum
devenise un trdtor, i a cmilor brune din S.A., care
nu se supuneau.
Suntei acum membrii celui mai mare ordin din
istorie, Die Schutzstaffel, zise Himmler. Mine vei
participa la o mare aventur care va arta lumii c marele
nostru conductor, Adolf Hitler, este Germania i c noi
suntem adevraii cavaleri ai Celui de-al Treilea Reich. Noi
suntem armata lui. Sieg Heil!
Sieg Heil! rspunser ei.
Sieg Heil!
Sieg Heil! rspunser ei.
Sieg Heil!
Sieg Heil! rspunser ei.
Himmler ridic pumnalul deasupra capului i strig:
Cu Dumnezeu nainte!
Totul prea n regul, cu excepia vremii.
Smbt treizeci iunie, 1934, fusese ziua aleas de
Himmler pentru Operation Kolibri. Hitler acceptase fr
discuie data, deoarece, dac Gring era pentru el regele
Falstaff, Himmler era Merlin-ul Fhrer-ului. Pentru a
stabili aceast dat, Himmler se bizuise pe forele lui
mistice, pe concepia lui despre ocultism,
vrjitorie,
astrologie i magia numerelor. El conjurase spiritele i l
402

sftuise pe eful lui c sfritul de sptmn era


momentul perfect pentru Operation Kolibri. Himmler era
magicianul perfect al Celui de-al Treilea Reich. Era chiar
n stare, dac Fhrer-ul i-o cerea, s fabrice dovezi din
nimic.
Himmler fusese acela care concepuse Colibri, cum
ajunseser s-i spun cu toii, i tot el fusese acela care
elaborase planul de baz, dei, n ultim instan, toi
contribuiser cu ceva la acest complot macabru.
Lista iniial fusese alctuit de Theodor Eicke, sadicul
director al lagrului de la Dachau, care rsfoise ziare
vechi, cutnd nume care, altfel, ar fi putut fi uitate sau
scpate din vedere. Himmler i Gring adugaser
propriile lor victime pe lista care cretea, apoi Heydrich
aruncase i el n plrie cteva nume. Hitler l invitase
chiar i pe Vierhaus s adauge nume la list, dar micul
cocoat refuzase.
Danke, Mein Fhrer, spusese el. Dumanii mei sunt
deja cu toii mori.
Aadar, lista se lungise, cuprinznd nu numai pe efii
serviciului Sturmabteilung al cmilor brune, dar i
adversari politici i dumani vechi. La sfritul lunii iunie,
pe lista morii figurau peste trei mii de nume.
Drumul paranoic al minciunii i trdrii pornea din
oraul Bad Godesberg, din apropiere de Bonn, dintr-un
hotel straniu, purtnd numele Dresen, ale crui ferestre
ddeau spre Rhin. n apartamentul su de la etajul doi,
Hitler sttea dus pe gnduri. Ochii lui rotunzi, care preau
mirai, priveau cerul care se ntunecase din cauza norilor
prevestitori de furtun i care se ngrmdeau tot mai
amenintori ntre Bonn i Mnchen. Din cnd n cnd,
403

sgeata zimat a cte unui fulger, urmat de bubuitul


tunetului, scotea n relief contururile fluviului.
Cu minile la spate i cu umerii lsai, Hitler sttea n
picioare n faa uilor mari care ddeau n balcon. Vremea
trebuia s se mbunteasc, i spuse el, lovind de cteva
ori cu pumnul n palm. Era vital ca cerul s se
limpezeasc. Masa lui de sear, compus din legume i
fructe, rmsese neatins. Camera prea ncrcat de
tensiune. Vierhaus, care se umflase n pene cnd fusese
invitat s stea cu Fhrer-ul n aceast noapte important,
nu-l vzuse niciodat n aceast stare i cu nervii att de
ncordai. Hitler avea cearcne adnci i negre la ochi,
prnd mai nelinitit ca niciodat. Unul din obraji i se
zbtea, fr s-i dea seama.
l numise pe vechiul su prieten, Ernst Rhm, care era,
probabil, cel mai bun organizator de miliii i instructor
din lume, ef al Sturmabteilung-ului, iar acesta dezvoltase
ntr-un an organizaia de la ase sute de mii de oameni la
trei milioane, ceea ce era o realizare nemaipomenit. Apoi
Ernst i pusese n aplicare propriile idei. Grav eroare.
Acum era evident c inteniona, folosindu-se de S. A, s-l
rstoarne.
Un soldat nnscut, rostea gemnd vocea interioar a lui
Hitler, un soldat al strzii, fericit doar cnd se afl fa n
fa cu moartea. De ce s-a ntors mpotriva mea? Cum a
putut s fie att de neloial?
Hitler vedea n aceste elemente o adevrat tragedie
wagnerian. Doi vizionari strlucii, asmuii unul
mpotriva celuilalt. Unul dintre cei mai vechi prieteni ai lui
devenise acum dumanul lui cel mai mare. Ce ironie!
i totui, Hitler nu se putea hotr s nceap
404

Operaiunea Colibri. Trebuia s fie sigur. Mai avea nevoie


i de alte dovezi c vechiul su prieten devenise un
trdtor.
Se duse napoi n salon. Vierhaus, care sttea pe o
canapea i citea un ziar, l puse deoparte cnd Hitler se
ntoarse.
Simt nevoia s fumez, zise Hitler. Ai o igar, Willie?
Gauloises?
Orice, numai igar s fie, zise el, dnd nerbdtor
din mn.
Lu igara, se aplec s o aprind, apoi ncepu s
umble de colo-colo prin ncpere, fumnd ca un amator.
inea captul igrii ntre degetul mare i arttor,
trgnd scurt i dnd fumul afar din gur n trombe.
Am fcut tot ce-am putut pentru el, zise Hitler n cele
din urm. Nu i-am scris eu de Anul Nou o scrisoare de
mulumire?
Da, mein Fhrer.
i mulumesc pentru serviciul nepreuit pe care l-ai
adus, zise Hitler, lund un aer teatral i dnd din mini
n timp ce vorbea. Este o onoare, o onoare s am oameni
ca tine printre prietenii i camarazii mei de arme.
Btu suprat din picior i se lovi cu amndoi pumnii n
olduri.
i ce primesc n schimb? zise el, vorbind tot mai tare.
Perfidie, minciuni. Trdare.
Da, mein Fhrer.
Acest om a fost prietenul meu! strig el, agitndu-i
pumnii spre tavan.
Cobor braele i se ridic pe vrful picioarelor, apoi se
ls n jos. Lu ziarul.
405

Ai vzut acest articol din Der Sturm? Se flete pe


fa c este per pervers. Se compar cu ali ho mo
sexu ali, cu Alexandru cel Mare, Iuliu Cezar, Frederick
cel Mare Se opri o clip, ncercnd s-i nbue furia
care punea tot mai mult stpnire pe el. Dumnezeule, ci
ani am trecut cu vederea treaba asta. Am ignorat-o. Dar
Ridic ziarul deasupra capului i l arunc cu zgomot
pe duumea.
Nu-i d seama ct de importante sunt femeile
pentru Cel de-al Treilea Reich, pentru rspndirea rasei
ariene. Ascult ce zice
Se aplec, rsfoi prin ziarul mototolit i scoase o pagin,
izbind cu degetul arttor locul unde era articolul
incriminator.
Renun la ideologia politic a noii Germanii, pentru
c ea confer femeilor un loc egal cu al brbailor n
societatea contemporan. Arunc din nou ziarul. Oamenii
cred c aa gndesc i eu, Willie.
Apoi, ca i cum voia s se justifice pentru ce avea s se
ntmple, spuse, n timp ce continua s umble cu pai
mari prin camer.
Pe patru iunie, nici n-a trecut o lun de atunci, am
trimis dup el. Ernst, am spus, oprete-te, e o nebunie ce
faci. Trebuie s te conformezi regulilor Celui de-al Treilea
Reich. Da, mein Fhrer, a spus. I-am amintit de Puciul
de la Berrie, cnd au murit pe strzi aisprezece
camarazi de-ai notri i a fost rnit chiar i el. Sunt pe
punctul de a mplini toate idealurile pentru care am luptat
atunci. Crede-m, i-am spus. Nu ne provoca necazuri.
Da, mein Fhrer, a spus el. Luai-v concediu o lun,
toi. Timp de o lun, nu mbrcai uniforma, am spus.
406

Da mein Fhrer, a zis el. Hitler ncepu s ipe. Acum ia convocat la lacul Tegern pe toi oamenii lui cu funcii de
conducere. M-a minit. Minciuni! Minciuni! Minciuni!
Hitler se opri i scutur cu putere din cap. Vierhaus i
propuse s-i abat atenia i s-l fac o clip s nu se mai
gndeasc la Rhm.
A, am cteva veti ncurajatoare, mein Fhrer. Am
neles c ast-sear suntei ocupat i m hotrsem s
atept.
Hitler se ls greu pe un scaun din piele care era aezat
lng fereastr. edea chircit. Ochii i ieiser din orbite,
ca la nebuni i, n ntunericul din camer, albul ochilor
lucea straniu.
Nu, Willie, nu nelegi, nimeni n afar de mine nu
poate s neleag, zise el, ridicnd privirea spre Vierhaus.
Acesta i ddu seama c era momentul s atenueze
tensiunea acelor clipe i s se pun bine cu Hitler.
Poate c n timp ce-l ateptm pe Goebbels
Da, da, ce s-a ntmplat?
tiu cine este conductorul organizaiei Crinul Negru
i cum s-l prindem.
Pe faa lui Hitler nu se vzu nicio schimbare, dar ochii i
se luminar.
Cine e? zise el aproape scrnind din dini.
Capul organizaiei este un tnr evreu care pn nu
demult a fost student. Se numete Avrum Wolffson. tiu i
numele principalelor lui ajutoare. i, ce este mai
important, tiu cum s ajung la el.
F-o imediat, mri Hitler. F-o imediat, i aa e
trziu.
Da, mein Fhrer aciunea a i nceput. Sper s-l
407

arestez imediat ce se ncheie Operaiunea Colibri.


Ce zi, Willie, ce zi! Dac putem s-i distrugem dintr-o
lovitur rapid, printr-un Blitzkrieg, pe Rhm i Crinul
Negru.
Considerai treaba ca i fcut, mein Fhrer. Omoarl, Vierhaus, auzi, omoar-l! zise Hitler, vorbind tot mai
tare. Nu vreau niciun fel de judecat, niciun fel de
publicitate pn cnd nu se termin totul, mai adug,
izbind cu pumnul n msua joas. Omoar-l i atta tot!
Am neles, mein Fhrer.
Hitler rmase o clip pe gnduri.
Du-l n pivniele de la Landsberg i pune s-i taie
capul.
Da, mein Fhrer.
Hitler se ridic i ncepu s umble din nou prin camer.
Apoi, pune s-l ard i s-i arunce cenua n cele
patru vnturi.
Cum dorii.
Vreau s fie ters de pe faa pmntului.
Da, mein Fhrer.
Puterea este n gaura putii, Willie. Rhm o s afle n
scurt timp asta. i Wolf sta. Cum ai zis c-l cheam?
Wolffson.
Ja, Wolffson. i-au fcut singuri cociugele, acum s
stea n ele.
Ja, mein Fhrer, zise Vierhaus, adugnd n sinea lui:
Era i timpul.
Apoi, prin curieri, la telefon, prin intermediul unor
telegrame, ncepur s soseasc informaii: toate
conineau rapoarte privind pregtirile care se fceau n
408

vederea aciunii diabolice din noaptea aceea. n cele din


urm, Himmler l sun personal pe Hitler.
Mein Fhrer, avem dovezi incontestabile c S.A.. pune
la cale, pentru mine, un coup dtat.
Cum? De unde ai fcut rost de dovezile astea?
Karl Ernst a pus n stare de alarm trupele S.A., n
vederea unei rscoale generale.
Karl Ernst era eful din Berlin al batalioanelor S.A.,
prieten vechi cu Rhm i un membru devotat al trupelor
de asalt.
E acolo Gring? A vrea s vorbesc cu el, zise rstit
Hitler.
Nein, mein Fhrer. Este pe strad. Toat zona ntre
Tiergartenstrasse i Augustastrasse este ncercuit.
Trupele S.A. sunt prinse la mijloc. Nimeni nu intr i nici
nu iese.
Foarte bine. Pn nu dau eu semnalul, nu micai un
deget.
Bineneles, mein Fhrer, rspunse Himmler.
Hitler puse telefonul n furc i se duse din nou la
fereastr. Pe cerul nopii alergau nori prevestitori de
furtun. Spre nord, cerul era nc brzdat de fulgere. Dar
era limpede c furtuna se ndeprta. Hitler consider c
acesta era semnalul final. Se ntoarse spre Vierhaus,
rsucindu-se pe clcie, i i spuse:
Oamenii trebuie s fie convini c acest complot
pentru rsturnarea guvernului a existat ntr-adevr. tii
c Rhm nu este nepopular.
Poi s-i faci pe oameni s cread orice, dac le-o
spui cum trebuie, zise Vierhaus calm.
Hitler scutur din cap cu putere.
409

Ja, ja! Dar trebuie s vin de la mine. Trebuie s fie


cuvintele mele. Oamenii mi cunosc cuvintele.
Strbtu cu pai mari camera, se opri, rmnnd
cteva minute cu ochii int pe perete, apoi zise:
S-i spun ceva, Willie. Lumea este condus cu
ajutorul fricii, iar teroarea este instrumentul politic cel
mai eficient pentru a o provoca. Teroarea i face pe oameni
s se gndeasc la ce e mai ru i le frnge voina.
Oamenii trebuie s neleag c aceast insurecie nu
poate fi, nu va fi tolerat niciodat, zise el dnd din cap,
ca i cum ar fi aprobat propriile-i spuse.
Aa, deci Rhm plnuiete s-l rstoarne pe
Fhrer? zise Hitler, cu un rnjet de satisfacie pe fa.
Bine, sun la aeroport. Vreau s tiu cnd putem s
plecm la Mnchen. Vom ncepe imediat Operaiunea
Colibri. Apoi, uitndu-se la micul lingu cocoat, zise,
aproape uiernd:
S nceap omorul.
n timp ce se apropiau de Casa Brun, Hitler l vzu pe
Reinhard Heydrich stnd n poziie de drepi n faa
treptelor, cu ase oameni n spatele lui. Pe Heydrich nu
puteai s-l confunzi. Chiar n acel moment, cnd nu se
iviser nc zorile i era ntuneric, silueta lui nalt,
usciv i eapn, cu greu putea fi confundat. Lumina
felinarelor i scotea n eviden trsturile cadaverice i
ochii ca de mort. Hitler simi pe neateptate c-l ia cu frig.
Cu Heydrich ceva nu era n ordine: era prea eficient, ca un
robot. Dar el era indispensabil pentru planurile lui Hitler,
era un om care accepta ordinele fr ezitare i le executa
admirabil. Cnd Vierhaus descoperise c bunica lui
410

Heydrich, Sarah, fusese evreic, Hitler l purificase


oficial de sngele lui ptat, fcnd din Heydrich un arian
prin decret.
Unul dintre oamenii lui se repezi la maina blindat i
deschise ua. Heydrich pocni din clcie cnd Hitler
cobor din main, iar mna i zvcni n sus, n salutul
nazist.
Heil Hitler!
Rspunznd la salut, dictatorul ntreb:
Ei, Heydrich, cum merge treaba?
I-am arestat fr probleme pe Schneidhuber i pe
adjunctul lui, Schmid. Se afl sub paz mpreun cu ali
S.A. care erau deja aici, avnd arest la domiciliu. Toi
protesteaz vehement.
Bineneles, vorbi rstit Hitler. Schneidhuber, fost
colonel n armata regulat, fusese comandantul poliiei
din Mnchen i oficialitatea S.A.. cu cel mai mare grad din
ora. Se zvonise c el avea s fie eful de stat-major al lui
Rhm n cazul n care Wehrmacht-ul i S.A.. aveau s
fuzioneze.
Schneidhuber, mormi el ncet n timp ce-l urm pe
Heydrich n holul cldirii sediului nazitilor.
Schneidhuber era un brbat bine legat, care se apropia
de cincizeci de ani i care etala cu afectare o musta cu
vrfurile n sus i un monoclu, aa cum purtau prusacii.
Buzele lui crnoase erau venic rsfrnte ntr-un zmbet
arogant. Ca i ajutorul su, Edmund Schmid, o copie mai
mic a efului su, era mbrcat n uniform S.A.. Mic i
rubicond, avea privirea plictisit a omului linguitor.
n momentul n care i vzu, pe Hitler l apuc o furie
nemaipomenit. Prea c faa i se umflase. Pe frunte,
411

venele i ieeau n relief i, din alb, faa i devenise


purpurie.
Trdtorule! i strig el lui Schneidhuber. Porc
mizerabil ce eti!
Mein Fhrer, ncerc s spun ceva acesta. Nu
neleg
Gura! Gu ra! zbier Hitler care ncepuse s
tremure.
Pe neateptate, ntinse o mn i apuc nsemnele S.A..
de pe epoleii ofierului de poliie. Trase de ele, fixndu-l
pe ofierul solid s se mite nainte i napoi, pn cnd
una din mneci se rupse.
Nu eti demn nici mcar de dispre, Schneidhuber.
Auzi ce-i spun? Eti un prost, un neisprvit i un
mincinos!
Se opri i se ddu un pas napoi, innd nc strns n
mn bucata de mnec, apoi i ddu drumul i se pipi,
cutndu-i pistolul.
Heydrich fcu un pas, i scoase Luger-ul su i ntinse
braul la mic distan de faa lui Schneidhuber.
Mein Gott! ip acesta din urm, o clip nainte ca
pistolul s-i pocneasc n fa.
Simi cum gazele fierbini i ard faa i o explozie brusc
cap, care-i czu pe spate, iar el alunec pe pardoseal, cu
fruntea ars de pulberea fierbinte. Gaura mic de nou
milimetri, prjolit pe margini, era exact ntre ochi.
Schmid se rezem de perete, cu genunchii moi. inea
mna ntins, ferindu-i faa.
Te rog, scnci el.
Heydrich trase primul foc n palma minii lui Schmid.
Glonul trecu prin palm i lovi fruntea lui Schmid.
412

Omuleul czu gemnd pe pardoseal i Heydrich se


aplec deasupra lui, l mpuc dup ureche, apoi se
ntoarse spre Hitler, zicndu-i:
Nu merita s v punei mintea cu ei, mein Fhrer.
Foarte adevrat, foarte adevrat, zise Hitler, zguduit
totui n sinea lui. Unde sunt ceilali? Toi sunt n hotel?
ase oameni, rspunse Heydrich. Restul vor ncepe
s vin cu trenul pe la ora ase.
Bine. Numete un om care s mearg la gar.
Aresteaz-i pe msur ce sosesc. Execut-i pe toi. Cur
mizeria asta. Descotorosete-te de toi care sunt aici
acum, zise el, uitndu-se la pata roie care se ntindea pe
pardoseala de marmur.
Ja, mein Fhrer. Heil Hitler!
n timp ce ieea afar pe u, Hitler ridic mna i
salut grbit. Heydrich lu trei oameni i se duse n sala
de conferine unde se aflau n stare de arest ase ofieri
S.A.. Deschise uile care ddeau n curte, l nfac de
bra pe un tnr locotenent i l mbrnci afar pe u.
Heydrich, ce naiba se ntmpl?
Ai fost condamnai la moarte de Fhrer.
De ce? Pentru Dumnezeu, n-avem nicio vin!
Suntei acuzai de trdare. Heil Hitler! zise Heydrich
i trase.
Locotenentul gemu n clipa n care glonul l lovi n
piept. Czu n ezut i ridic privirea tocmai cnd
Heydrich trgea a doua oar, intindu-l n ochi. Ceilali
cinci ofieri fur mbrncii pe u i, n timp ce spuneau
c sunt nevinovai i implorau s li se crue viaa, fur
ciuruii de gloane chiar i dup ce se prbuir.
Mai trziu, n aceeai zi, Hitler edea i se odihnea, cu
413

braele ntinse pe biroul su de la Casa Brun. n faa lui


era lista morii alctuit de Eicke. Vierhaus bifase toat
ziua numele celor executai.
Himmler ordonase ca o sut cincizeci de cadei S.A.. i
ali o sut de efi ai cmilor brune s fie dui la vechea
nchisoare militar din afara Berlinului, iar escadroanele
morii se puseser pe treab. La fiecare sfert de or, cinci
membri ai trupelor de asalt sau cadei erau condui din
celulele lor, mergnd sau fiind tri dac se opuneau i
strigau, la zidul de crmid roie din afara nchisorii.
Dup ce le erau sfiate cmile, pe piept li se trasa un
cerc i erau executai de zece trgtori de elit S.S. O dat
terminat aceast treab nfiortoare, cadavrele erau
aruncate n camioane pentru transportat carne, cptuite
cu tabl, i duse ntr-un stuc la care se ajungea pe un
drum ce pornea de la cazarm. Acolo, cadavrele erau
incinerate, iar cenua, aruncat n vnt. Bifat
Un bavarez, care ajutase la dejucarea Puciului de la
Berrie cu unsprezece ani n urm, dar care se opusese
anexrii Bavariei la Germania, fu dus lng o mlatin i
btut cu trncopul, pn muri.
Bifat.
Un critic muzical, socialist declarat, fu spnzurat n
pivnia casei sale, dup care se trase n el de patru ori.
Moartea lui fu nregistrat ca sinucidere. Bifat.
Un fost membru al trupelor de asalt, pe nume
Grnstadt, care fcuse parte cndva din garda personal
a lui Hitler, nainte de a ajunge Gauleiter al unui orel din
Germania, fu luat cu fora din casa lui de la ar i i se
zdrobir minile i picioarele cu un topor. Apoi, n timp ce
414

gemea, fu dus de guler la un mic lac de lng ferm.


E o greeal, striga el. Chemai-l pe Fhrer, am fost
garda lui.
Verrter, se rsti unul dintre membrii trupelor S.S.
Eu nu sunt trdtor, protest el.
l aruncar n lac, apoi fumar, privind cum omul se
neac. Bifat.
Generalul Kurt von Bredow, care fusese adjunct al
generalului Schleicher n timpul Puciului de la Berrie,
plec de acas la apte jumtate dimineaa, s-i scoat la
plimbare celua pe Gretchen. O scoase afar i, n timp
ce se aplec s-i prind lesa de gt, un Mercedes negru
opri n faa cldirii.
General von Bredow? ntreb unul dintre brbaii
aflai n main.
Da.
Trei brbai ridicar pistoalele i traser toi o dat. O
duzin de gloane ciuruir trupul lui Bredow. Bifat.
Gustav von Kahr, n vrst de aptezeci i trei de ani,
care, de asemenea, participase la nbuirea puciului din
1923, fu gsit ntr-o mlatin din apropiere de Mnchen,
omort cu un trncop.
Bifat
Bifat
Bifat
La Berlin, la lsarea serii, detaamentele morii S.S.,
conduse de Gring i Himmler, bifaser peste o mie cinci
sute de nume de pe lista lui Eicke. n cadrul operaiunii de
la Mnchen, mai fuseser mcelrii peste trei sute de
oameni. nainte de cderea nopii, aproape fiecare nume
de pe lista lui Eicke fusese bifat.
415

Hitler se rezem de sptarul scaunului, ddu ncet din


cap spre Vierhaus i zise uurat:
Am fcut-o, am fcut-o. Rmsese doar Rhm.
n subsolul nchisorii Stadelheim, Rhm edea pe un
pat de fier. Transpirase foarte tare i i scosese cmaa.
Torsul lui exagerat de mare era negru, din cauza prului
ud i nclcit. Ridic privirea cnd ua celulei fu dat
brusc de perete i intr Vierhaus. Acesta i ddu lui Rhm
cteva ziare care conineau relatri referitoare la
Operaiunea Colibri, iar deasupra puse un pistol ncrcat.
Fhrer-ul i mai d o ans s v mpcai.
Rhm l privi pe Vierhaus i rse.
Dac trebuie s fiu mpucat, spune-i lui Adolf s o
fac el nsui, zise Rhm cu arogan.
F cum vrei, zise Vierhaus i, rsucindu-se, iei din
celul cu un mers ca de crab.
Sus, n capul scrilor, l atepta Theodor Eicke.
Vierhaus ridic din umeri i zise:
ncpnat pn la sfrit. F-o.
Ateptar un sfert de or. Apoi Eicke controla eava
Luger-ului su i introduse un cartu pe eav.
Heil Hitler, zise el.
Heil Hitler, rspunse Vierhaus.
Eicke porni spre celula ntunecat i urt mirositoare de
la subsol. Soldaii de paz se uitar la el n timp ce cobora
scrile. Cu arma n mn, n lumina soarelui care venea
de la parter, silueta lui semna cu cea a unui nger uria
al morii. Nu spuse nimic. Se apropie de celula lui Rhm i
fcu un semn cu capul. Paza i deschise ua.
Cnd intr, Rhm i ridic privirea.
416

Mi s fie, prietenul meu, ucigaul, zise el. Deci,


btrnul Adolf n-are curaj s o fac el nsui.
Pregtete-te, ef al statului-major, zise Eicke.
Rhm i azvrli capul pe spate i strig:
Mein Fhrer, Mein Fhrer! Heil Hitler!
Pistolul bubui n pumnul lui Eicke. Primul glon l lovi
pe Rhm n piept. El scoase un vaiet, apoi se uit surprins
la ran. Eicke mai trase nc o dat. O a doua gaur
sngernd apru lng prima. Rhm czu ntr-o rn.
ncerc s se ridice n timp ce capul i se blbnea, iar din
nas i curgea snge.
Eicke se apropie mai mult i mai trase nc o dat, de
data asta n tmpl. Capul lui Rhm czu brusc ntr-o
parte, iar trupul i nepeni. Fiecare muchi prea c se
ncordeaz. Eicke se aplec peste el. Era pe punctul de a
trage al patrulea glon cnd auzi ultima suflare a lui Rhm
i vzu cum corpul i se destinde.
Cteva minute mai trziu, Vierhaus intr n biroul lui
Hitler.
S-a terminat cu Rhm, zise el.
Hitler privi ncruntat pe sub sprncenele mpreunate.
Doar o clip, pru s-l ncerce o vag remucare, dar ea
trecu repede.
Deci, spectacolul s-a terminat, zise el, aplaudnd rar.
Bravo
Acum, el controleaz armata german, se gndi Vierhaus
n sinea lui. Acum, poliia se afl sub controlul lui Himmler.
ntr-o singur noapte, Hitler a lichidat floarea SA. i
aproape pe toi adversarii lui politici declarai. Este stpn
absolut al Germaniei. Acum, poate s pun stpnire pe
ntreaga Europ.
417

Hitler i ridic privirea i se uit la Vierhaus. Ochii i


strluceau. Setea lui de snge nu fusese potolit.
Acum, zise el, adu-mi Crinul Negru.

418

DOUZECI I OPT
Jenny prsi hotelul nainte de ora opt dimineaa i, n
drum spre destinaie, schimb trei taxiuri diferite. Era o
mecherie pe care o nvase de la Avrum. Pltea din timp
taxiul, apoi srea pe neateptate din main, se strecura
printre cldiri, lua un alt taxi, apoi repeta figura nc o
dat. Aa cum procedase i cnd mprea brouri i
ziarul Contiina Berlinului, ea nu controla s vad dac o
urmrea cineva, ci presupunea c cineva chiar fcea acest
lucru. n cele din urm, o apuc pe bulevardul Ney, care
ocolete pe la sud perimetrul oraului, o lu spre Arcul de
Triumf, apoi se ndrept spre Montparnasse. Mai merse
puin, pn ajunse la o cafenea de pe strada Longehamps.
Cumpr ziarul de diminea i se aez la o mas n
fundul slii, de unde putea s observe ua, i ceru o cafea.
Cnd deschise ziarul, avu un oc. Pe prima pagin era
titrat cu litere de-o chioap:
SUTE DE PERSOANE UCISE NTR-UN
MASACRU NAZIST
Ceea ce o surprinse mai mult dect articolul principal
era rubrica pentru colaboratori ocazionali de pe pagina
nti, semnat de Bert Rudman. De ce nu-i sunase s le
spun aceast veste? se ntreb. Apoi zmbi n sinea ei,
amintindu-i c ea i Kee fcuser dragoste pn spre
diminea i c el lsase vorb la recepie s nu se dea
legtura n apartamentul lor, dac suna cineva.
Comentariul lui Bert Rudman pe marginea Operaiunii
419

Colibri era plasat chiar sub articolul principal, ncadrat


ntr-un chenar negru, i purta titlul Commentaire.
BERLIN, GERMANIA. 1 iulie. Asear, n aceast patrie a lui
Brahms i Beethoven, a valsurilor vieneze i a porelanurilor de
Dresda, cuvntul fratricid a fost redefinit, nsemnnd acum o baie
de snge fr egal n istoria modern.
n 1920, Rudolf Hess, pe atunci student, iar acum mna dreapt a
lui Hitler, scria ntr-un eseu: Marile probleme ale prezentului vor fi
ntotdeauna rezolvate prin snge i sabie. Pe Hitler nu-l impresioneaz
vrsarea de snge. Pentru a-i atinge scopul, el este gata s-i
distrug chiar i cei mai apropiai prieteni.
Ce cuvinte profetice.
ntr-o noapte nspimnttoare, marcat de asasinate, Adolf Hitler
a ntors pumnalul trdrii mpotriva prietenului su, Ernst Rhm, i a
cmilor brune, care l-au ajutat s ajung la putere. Conductorul
Germaniei a ordonat grzilor sale personale, S.S.-ului, s execute sute
de conductori ai cmilor brune, dintre care unul era Rhm,
militarul pedofil, pe care l numise cndva prieten i camarad.
Se povestete c ultimele cuvinte ale lui au fost: Sieg Heil! Heil
Hitler.
Este greu s simi compasiune pentru Rhm sau pentru
detaamentele lui decimate. Aceste trupe de asalt au fost huliganii
care au distrus magazine, au btut, au asasinat oameni nevinovai i
au fost promotorii antisemitismului lui Hitler, unul dintre principiile
partidului nazist i ale Celui de-al Treilea Reich.
Te face s te cutremuri modul n care s-a fcut acest lucru: timp de
o zi i o noapte, prieteni i-au ucis prietenii, iar fraii s-au ntors
mpotriva frailor.
n timpul executrii elevilor nevinovai de la coala de cadei S.A..,
care a continuat toat ziua, n curtea nchisorii Stadelheim i n
cazrmile regimentelor S.S., sngele s-a adunat n bli mari, ca apa
de ploaie dup o furtun.
Potrivit unor rapoarte, din cauza spectacolului terifiant, muli
membri ai plutoanelor de execuie care au omort sute de cadei, s-au
mbolnvit de nervi i a fost nevoie s fie nlocuii.
Trebuie spus c mcelul nu s-a limitat doar la Rhm i complicii

420

lui. Au fost asasinai zeci de adversari politici ai lui Hitler, unii dintre
ei n somn. S.S.-ul a avut carte blanche n aciunea sa criminal. n
timpul acestei Nopi a Cuitelor Lungi s-au comis greeli, civa
oameni fiind omori din cauza unor confuzii privind identitatea.
Am reuit s alctuim doar o list parial a celor asasinai n
timpul acestei nopi de groaz. Estimrile pornesc de la dou-trei sute
i ajung pn la trei mii. Poate c niciodat n-o s fie cunoscut
numrul real al oamenilor ucii n Germania n ultimele douzeci i
patru de ore.
Un lucru este evident. O dat cu distrugerea Sturmabteilung-ului,
detaamentele de asalt care l-au ajutat pe Hitler s devin dictator,
puterea acestuia a devenit nelimitat.
Die Schutzstaffel, grzile lui personale de elit, cunoscute sub sigla
S.S. i care numra ntre cincizeci i aizeci de mii de oameni, sunt
acum stpnii necontestai ai strzii. Gestapo-ul, poliia secret, a
luat locul poliiei civile.
n Mein Kampf. Hitler scria: Rasismul nseamn pentru germani
snge i suflet. i ajut s-i cunoasc dumanul i red poporului
sentimentul propriei identiti i ncrederea n sine. Rasismul a
devenit acum lege n Germania.
De aceast dat, a fost vorba ns de altceva. N-a fost vorba de
nazism aplicat mpotriva evreilor, ci germanii au fost aai mpotriva
germanilor, soldaii mpotriva altor soldai, camarazii i-au omort
camarazii. Aceasta nseamn s obii puterea prin asasinate n mas.
Aceasta este o nclcare flagrant a moralei contemporane.
Aceia dintre noi care au vzut cum crete plaga nspimnttoare a
nazismului n snul acestei naiuni i dau seama c aceste asasinate
prevestesc un comar. Germania s-a supus legii terorii, iar Hitler s-a
dovedit nc o dat maestru n arta trdrii.

Jenny mpturi ziarul i-l nghesui n poet. Ca


ntotdeauna, era mndr c Bert se exprima att de
direct. n acelai timp, se simea umilit de tirile
ngrozitoare, nc o umilina pe care trebuia s o ndure ca
nemoaic. Asemenea unui despot nebun din evul mediu,
conductorul rii ei aprobase asasinatul n mas.
421

O apuc grbit spre colul strzii i ajunse n strada


Fresnel, o strad scurt i luminoas, cu magazine
frumoase. Mijlocul strzii era dominat de o tarab cu flori.
Se apropie i privi buchetele de flori proaspt stropite,
sclipind sub razele soarelui de diminea.
Dorii flori, domnioar? ntreb politicos vnztorul
de flori.
Caut ceva deosebit, spuse ea n franuzete.
Poate reuesc s v servesc.
Caut un crin negru, zise ea.
Expresia feei vnztorului nu se schimb aproape
deloc. Doar n ochi se observ o mic licrire, iar muchii
feei se strnser uor.
mi pare ru, spuse el. ncercai la deux cent cinq.
Merci.
El o salut, ducnd un deget la plrie, i se ntoarse
spre alt cumprtor.
Jenny porni n josul strzii, uitndu-se la numere; dou
sute cinci se afla aproape de mijlocul strzii. Era o
croitorie i curtorie mic i nghesuit, mirosind a
aburi i substane de curat. nuntru nu era dect un
tnr n cma i vest care clca pantaloni la un
calandru cu aburi. Acesta i zmbi cnd ea intr.
Avei de scos sau de lsat? ntreb el, amabil.
Am venit s-l vd pe unchiul, zise ea calm.
Unchiul?
Era un tnr nalt i zvelt, cu pr lung i nengrijit, cu
ochi cprui i blnzi. Se uit afar prin vizet, cercetnd
atent i repede strada.
Unchiul Eli, zise ea. I-am adus o floare, o floare rar.
El zmbi prudent.
422

Da? O orhidee?
Un crin.
Crinii nu sunt aa de rari.
Dar un crin negru este.
El ddu din cap, uitndu-se n continuare cu atenie la
ea.
Aa e. Cine s-i spun c-l caut?
Jenny Gould. Sunt sora lui Avram.
Ochii tnrului se luminar.
Da? ntreb el cu cldur. Poftii.
O conduse pe lng calandrul cu aburi, ntr-o camer
din spatele prvliei, croindu-i drum printre stelajele cu
haine, care miroseau a curat, pn ajunser la o scar.
M numesc Jules Loehman, zise el, conducnd-o n
sus pe scara ngust, la primul etaj. Unchiul Eli este tatl
meu.
Mulumesc pentru ajutor, Jules.
E o plcere i o onoare pentru mine. L-am cunoscut
pe Avram acum cteva luni, cnd a fost aici. E un tip
foarte curajos.
I-ar face plcere s aud asta.
Grozav. Spune-i atunci c eu am zis aa.
Dup ce urcar scrile, ajunser ntr-un mic coridor i
Jules btu ncet la o u, o deschise i o conduse pe
Jenny ntr-o camer de zi mic n care era un talmebalme de nedescris. Un brbat mai n vrst edea la un
birou i scria ntr-un registru. Fiecare despritur a
biroului era ndesat cu hrtii i plicuri. Pe masa mic de
sufragerie erau ngrmdite cri, hrtii, dosare. Chiar i
pe un divan i pe un fotoliu, care ocupau o parte a
camerei, erau ngrmdite dosare. Contrastnd puternic
423

cu dezordinea, camera n sine era vesel i luminoas,


avnd n tavan un luminator.
Btrnul era extrem de slab, aproape fragil. De sub o
iarmulc, ieeau uvie de pr alb. Pielea lui avea aspectul
catifelat i aproape translucid pe care l d senectutea.
Purta pe umeri un al, dei n camer era destul de cald.
Ridic ochii cnd ei intrar, privindu-i cu atenie peste
ochelarii cu jumtate de lentil.
Unchiule, ai un oaspete. Dnsa este sora lui Avrum
Wolffson.
Sor vitreg, zise ea.
El se ridic cu efort i i lu mna.
Ei, zise el, zmbind uor. mi place s ncep astfel
ziua. i srut mna, apoi i fcu semn s ia loc pe sofa.
Jules, f loc, te rog, zise el, conducnd-o spre sofa, n timp
ce Jules ngrmdea cteva teancuri de hrtii pe podea.
Am fost nevoit s prsesc Germania destul de
brusc, zise btrnul Eli, artnd cu mna la dezordinea
din camer. Asta e toat averea mea. Umblu prin lucrurile
astea de aproape un an de zile i sunt abia la primul
teanc.
Eu trebuie s m ntorc n prvlie, zise Jules,
scuzndu-se.
nseamn c suntei german? ntreb Jenny.
Ja, zise btrnul Eli cu tristee n glas. Am predat la
universitate mpreun cu Reinhardt i Sternfeld. Eu am
plecat. Se opri o clip, apoi adug: Din pcate, ei nu au
fost att de norocoi.
Da, tiu, mi pare ru.
El o privi cu blndee, cu ochi lipsii de strlucire, dar
plini de nelepciunea vrstei.
424

Pari cam surprins, zise btrnul Eli.


Scuzai-m, zise ea rznd. Nu tiu din ce motiv,
credeam c suntei mai tnr.
Da? Folosirea subterfugiilor este un joc pentru tineri,
nu-i aa?
Cred c este exact ce gndeam. E o prejudecat
ridicol.
Cele mai multe prejudeci sunt ridicole, zise el,
dnd din umeri. Oricum, draga mea, e nevoie de un cap
btrn care s in ferme braele tinere. n afar de asta,
cine s-ar fi gndit c, la aptezeci i nou de ani, o s
devin responsabil de trafic al unei organizaii subversive?
Gsesc aceast activitate destul de incitant. Deci, cu ce
v putem ajuta?
Trebuie s vorbesc cu Avrum.
Btrnul se ntunec la fa, fcu din degete o piramid
i se uit lung pe deasupra ei, la Jenny.
Foarte greu, draga mea, zise el. De fapt, aproape
imposibil n acest moment. Ai auzit ce se ntmpl? E
nebunie la Berlin acum. Se spune c, ncepnd de
alaltieri, au fost omori trei mii de membri ai
Sturmabteilung-ului i muli alii.
Tocmai am citit ziarul. Dumnezeule, ce se ntmpl?
n modul cel mai clar, nseamn c Hitler deine
acum puterea absolut.
Cum putem noi s rbdm ntruna toate astea? Cum
pot oamenii s suporte asta?
Oamenii? ntreb btrnul Eli cu tristee n glas.
Pentru c se fac c nu observ, draga mea. Raionamentul
lor este simplu: nu pot face nimic n privina asta, aa c
se prefac c nu se ntmpl nimic. De aceea munca pe
425

care o desfoar Avram e att de important. El a devenit


pur i simplu vocea contiinei Germaniei. El le
reamintete ntruna c ceea ce se ntmpl este revolttor.
Nu doar greit din punct de vedere legal, dar greit din
punct de vedere moral, zise el, rezemndu-se de sptarul
scaunului i uitndu-se prin luminator la dimineaa de
var nsorit.
tii c mi-a fost student? zise btrnul Eli cu mult
nostalgie n glas. Sunt foarte mndru de asta. E o
realizare frumoas s fi mentorul unui oponent al
regimului.
Nu pare posibil ca eful guvernului rii noastre s fi
recurs cu snge rece la asasinate, zise ea.
A fcut-o mai demult, spuse btrnul, iar acum am
auzit c primul pe lista lui e Crinul Negru. De aceea este
imposibil s-l chem pe Avram acum. El circul. Dar sunt
sigur c o s m sune peste o zi sau dou. Pot s-i
transmit un mesaj?
Ea scutur din cap, apoi i explic motivul pentru care
trebuia s se duc la Berlin.
Cnd am plecat, mi-a spus s vorbesc ntotdeauna
cu dumneavoastr nainte de a m ntoarce. Mi-a spus c
dumneavoastr o s tii dac este vreun pericol.
Trebuie s o faci, adic s te duci la Berlin chiar
acum?
Ea ncuviin din cap i spuse:
Trebuie s-i spun ce am hotrt. El tie despre
Francis, dar nu l-a cunoscut. Trebuie, de asemenea, s
lichidez casa, s m ntlnesc cu unele rude de-ale mele.
Peste cteva zile, plec n America. Trebuie s-mi iau rmas
bun.
426

Acest lucru l poate face altcineva n locul dumitale.


Nu, nu pot s plec fr s-i explic lui Avram.
i? Scrie-i o scrisoare.
Credei c sunt pe lista celor care au fugit? De asta
suntei att de ngrijorat c m ntorc?
El scutur din cap.
Ctui de puin. Cred c am ti, dac ai fi pe list.
Dar, din cauza legturii de rudenie, tocmai acum poate fi
periculos.
tiu c v gndii c, dac m prind, or s scoat
informaii de la mine, zise Jenny. Credei-m c nu este
posibil, unchiule. Avram nu mi-a spus nimic. N-am fcut
dect s ajut la mprirea de pliante i ziare.
Un delict pentru care se taie capul, tiai? Cei care
vnd ziarul Contiina Berlinului sunt dui n subsolul
nchisorii Stadelheim i sunt decapitai. Decapitai. i vine
s crezi c poate s existe atta barbarie? M doare
inima cnd vd c se ntmpl aa ceva.
M ajutai s m duc acas? insist ea. Btrnul
prea c vrea s amne luarea unei hotrri.
Trebuie s admii c este puin ciudat s ajui pe
cineva s se ntoarc n Germania, zise el, ca i cum ar fi
fost stupefiat de aceast idee.
Unchiule
Btrnul Eli ridic din umeri i fcu ochii mari.
Uneori cred c noi, evreii, punem prea mult pre pe
familie.
Nu sunt evreic, unchiule. Avrum este fratele meu
vitreg. Dar am fost crescui ca frate i sor. Admir ceea ce
face. M sperie de moarte, dar l admir pentru asta.
Vreau s-i explic de ce plec.
427

El ridic mna, n semn c accept, i ddu din cap.


Scuz-m o clip, zise el.
Se ridic de pe scaun i prsi camera. Ea sttu
linitit, ascultndu-l n timp ce vorbea cu voce sczut,
n alt camer. Frica ncepuse s o road pe dinuntru,
deocamdat puin, ca o umbr care se putea transforma
ntr-un infern. ncerc s-i nbue teama, dar gura
ncepu s i se usuce i simea transpiraia de pe ceaf.
Nu-i era fric pentru ea, ci pentru Avram.
Btrnul Eli se ntoarse n camer, avnd n mn o
bucat de hrtie.
Te vei duce cu avionul pn la Leipzig, zise el, citind
de pe hrtie. Apoi o s te duc cineva cu o main la
Berlin. Nu sunt dect dou ore, cam o sut de kilometri.
Ai unde s stai?
Mi-am schimbat locuina nainte de a pleca. Telefonul
nu e pe numele meu. Cred c va fi sigur acolo.
Btrnul Eli trase un scaun, l puse n faa ei i se
aez pe el. n timp ce vorbea, se aplec nainte.
S nu stai mult, o avertiz el. Trebuie s pleci ct mai
repede cu putin, dac afl c eti la Berlin i te caut
ntr-adevr. Cnd eti gata de plecare, te ntorci pe aceeai
rut. ine minte, de acum nainte nu trebuie s ai
ncredere n nimeni.
Nici mcar n Avram?
Bineneles c n el poi s ai ncredere, dar caut si evii pe cei care nu au direct legtur cu Crinul. Nu-l
cuta pe Avram, o s te caute el.
neleg.
De aici, este o singur curs de avion pe zi spre
428

Leipzig. Pleac peste dou ore. Trebuie s te foloseti de


numele tu adevrat, din cauza paaportului. N-avem
timp s-i facem altul. Oricum, ei vor controla doar
avioanele care sosesc la Berlin, cutnd persoane care au
fugit.
Nu cred c fac legtura ntre Avram i mine, doar
avem nume de familie diferite.
Drag Jenny, dac ei i descoper identitatea, n
foarte scurt timp or s afle c eti sora lui vitreg.
S sperm c ei nu tiu cine este el. Le-a scpat timp
de aproape un an.
Norocul nu ine o venicie, zise btrnul Eli.
Jenny zmbi, l btu pe genunchi i i zise:
Nu fii att de pesimist.
Noi, evreii, suntem cu toii pesimiti, draga mea,
rspunse el zmbind. Face parte din fiina noastr. Dac
am fi mai puin pesimiti, n-am mai fi noi.
Sunetul insistent al soneriei de la ua apartamentului
su l trezi pe Keegan. Pe jumtate adormit. ntinse
instinctiv mna spre Jenny, dar ea nu era acolo. n
momentul cnd se pregtea s-i ia halatul de cas, vzu
ceasul. Era ora zece fr un sfert. Sri din pat. Aveau s
piard avionul.
Jen! strig el, apoi vzu un bilet pe masa de toalet.
l lu i-l citi n timp ce strbtea camera de zi,
ndreptndu-se spre u.
Drag Kee,
Dormeai ca un copil, iar mie nu-mi plac despririle.
Iau un taxi spre aeroport. Te sun disear. Cinci zile,
429

dragul meu, apoi vom fi mpreun mereu. Te iubesc din tot


sufletul. Mulumesc c-mi schimbi viaa.
Jenny
Deschise ua i, ca de obicei, Bert Rudman se npusti
n camer, fr s atepte s fie invitat. Flutura deasupra
capului ziarul de diminea i se blbia.
Keegan nu-l vzuse niciodat att de agitat.
Unde ai fost? De ce a fost telefonul nchis? Am
ncercat toat noaptea s vorbesc cu voi, zise Rudman
dintr-o suflare.
Keegan, adormit, l privi lung, apoi se uit din nou la
bilet.
Unde-i Jenny? ntreb Bert, privind prin camer.
A plecat deja, zise Keegan, ntinzndu-i ziaristului
bucata de hrtie.
A plecat? Unde? ntreb Rudman n timp ce citea
biletul.
napoi la Berlin.
i tu ai lsat-o s plece?
S o las s plece? Pi, nu-i proprietatea mea. n afar
de asta, o iau de acolo joi i plecm spre Londra. Ce-i aa
mare nenorocire?
Nu tii ce se ntmpl?
Unde?
n Germania, unde crezi? Pe Marte? Pentru
Dumnezeu, Kee, nazitii au nnebunit, zise el, dndu-i un
exemplar din Paris Gazette, unde era reprodus articolul lui
din Times.
Hristoase! zise Keegan cnd termin de citit articolul
lui Rudman.
430

Privi n sus spre prietenul su. n ochi i se citea


admiraia. Admiraie n care se amesteca i team.
M ntorc la Berlin cu avionul de dup-amiaz, ca s
scriu continuarea.
Te duci la Berlin dup ce-ai scris asta? Or s te
omoare, ticlos nenorocit.
Eu i spun ntruna
tiu, tiu ce spui. C ei nu se dau la ziaritii
americani. D-mi voie s-i spun ceva. Dac ei au dat gata
ntr-o singur noapte trei mii de oameni, legitimaia ta de
ziarist nu face nici ct o ceap degerat. Eti ngrijorat din
cauza lui Jenny, dar tu eti, probabil, pe primul loc pe
lista celor vizai de ei.
Este foarte flatant pentru mine.
Nu, vorbesc serios. Uite ce-i, mi, Richard-Inim-de
Leu, nu-mi plac nmormntrile, nelegi? Mai ales cnd
invitatul de onoare este cel mai bun prieten al meu.
Pot s-mi port singur de grij. Dar tu trebuie s o
scoi naibii pe Jenny de acolo.
Sosi biatul care servea la camer. Keegan semn cecul
i pregti cafeaua. Rudman se ls cu toat greutatea pe
canapea, sorbi ndelung din ceac i oft.
Iei avionul de patru? l ntreb Keegan.
Da, de patru i zece.
Keegan i sorbi cafeaua dus pe gnduri. Pe neateptate,
l cuprinse o senzaie de team i i se strnse inima. Oare
Jenny era, ntr-adevr, n pericol? se ntreb el. Ea nu era
adversar politic al regimului. Dar se prea c toat
Germania nnebunise. Poate c Bert avea dreptate. Mai
bine s o scoat pe Jenny de acolo. Puse brusc mna pe
telefon.
431

O s ncerc s-mi depistez avionul, i zise el lui


Rudman. Putem s mergem mpreun la Berlin.
Cu cteva minute nainte de prnz, sun telefonul.
Francis? se auzi o voce cunoscut. Aici e Conrad.
Conrad, eti la Paris?
Nu, sunt la Berlin.
E nebunie mare acolo?
Numai dac te iei dup ziare, Francis. Te sun pentru
c Jenny e n mare pericol.
Ce vrei s spui?
Am aflat din sursele mele c Gestapo-ul
intenioneaz s o aresteze, dac se ntoarce la Berlin.
De unde ai auzit asta?
Nu pot s-i spun, dar, crede-m, e o surs demn de
ncredere. mi asum un mare risc sunndu-te, dar mi dau
seama c am contribuit i eu puin la idila voastr.
Trebuie s fii foarte prudeni.
Dar de ce Jenny? Ea nu e
Se opri, aducndu-i aminte de instruciunile ei clare.
Nu dai nimnui adresa sau numrul de telefon. Ea tocmai
se mutase nainte de a veni la Paris. Poate c era
amestecat n ceva.
E acum acolo, Conrad, zise Keegan, uitndu-se la
ceas. Trebuie s fi ajuns acas acum.
Unde locuiete? O s-o previn eu.
Putea s-i spun lui Conrad? Acesta i asumase un
mare risc, sunndu-l. Era o persoan sigur. i totui,
Jenny i atrsese atenia s nu spun nimnui.
Bine, Conrad, o s o sun eu. Sunt sigur c o s
gseasc s se ascund undeva pn ajung eu acolo i o
432

iau.
Te rog, uit c i-am dat telefonul sta, nelegi?
Ce telefon? Ascult, Conrad, i mulumesc. i rmn
ndatorat.
Nu-mi datorezi nimic. E tot ce pot s fac.
La Berlin, Conrad Weil ag telefonul n furc i se ls
greu ntr-un scaun. Trupul lui nalt i elegant prea c se
dezumfl ca un balon nepat. n cealalt parte a ncperii
sttea Vierhaus, cu brbia proptit n mnerul bastonului,
zmbind.
Vezi ce uor a fost? zise el. Ce-ai fcut? Nimic. Ai
avertizat un prieten. I-ai fcut un bine. Pentru acest gest
frumos, Fhrer-ul i va permite s dai n continuare i
fr probleme programul la pervers la clubul tu.
Mai trziu, n anii ce urmar, Keegan avea s se
gndeasc uneori la lucrurile nensemnate care ne
afecteaz viaa pentru totdeauna. Hotrri brute. Aciuni
pripite. Ceva la fel de simplu ca un telefon dat cuiva.
n aceeai zi, Keegan o sunase imediat pe operatoare i
i dduse numrul de telefon al lui Jenny de la Berlin.
Telefonul sun n gol de nenumrate ori, n timp ce
Keegan atepta la aparat i, cu toate c nu spunea nimic,
telefonista i ddea seama c trebuia s insiste i suna n
continuare. Dar nu rspundea nimeni.
Teama ncepuse s pun tot mai mult stpnire pe el.
Poate c ar trebui s-l sune pe Conrad i s~i cear s-l
ajute, se gndi el n timp ce punea receptorul n furc. Se
uit din nou la ceas. n dou ore, avionul va fi acolo. La
ora patru va fi la ua ei. La cinci va putea s fie n drum
napoi spre Paris. O s atepte.
433

La centrala telefonic, operatoarea care-i fcuse


legtura lui Keegan i lu ctile de la urechi, apoi i ddu
numrul de telefon unui brbat nalt, cu aspect de om de
afaceri i accent german.
Von Meister i mulumi zmbind i i ddu dou
bancnote de cte o sut de franci. Dou sute de franci.
Mai puin de cincizeci de dolari. Chiar la Paris, viaa era
ieftin.

434

DOUZECI I NOU
La aeroportul Tempelhof, Keegan trecu uor prin vam.
N-avea bagaje, iar civa vamei l recunoscur, deoarece
venea frecvent la Berlin.
Rudman nu fu la fel de norocos. i scotocir prin cele
dou valize, lund la mn fiecare obiect, n timp ce un
agent al Gestapo-ului sttea n apropiere, urmrind
fiecare micare. Apoi Rudman fu condus ntr-un birou,
pentru o convorbire mai amnunit.
Se fcuse ora cinci dup-amiaz i Keegan ardea de
nerbdare s ajung acas la Jenny. Atept nervos n
sala mare a aeroportului, privind prin geamul care
desprea biroul de hol cum Rudman discuta cu vameii
n timp ce agentul Gestapo-ului sttea rezemat de u, cu
minile nfundate n buzunarele pantalonilor i cu plria
de fetru tras pe ochi. Nu se ascundeau, dar sta era
jocul. Simpla prezen a poliiei secrete era o ameninare
subtil. Era clar c tiau cine era Rudman i l sciau
intenionat.
Keegan sun de la o cabin telefonic acas la Jenny,
dar tot nu rspunse nimeni.
Unde era?
Keegan ncepu s simt crampe n stomac. i trimise un
bilet lui Rudman, spunndu-i c, nainte de a pleca napoi
la Paris, o s-l sune sau o s-l caute la hotelul unde st.
Nici nu plec bine taxiul din parcarea aeroportului,
cnd Keegan i ddu seama c era urmrit. Un Opel bleu
iei din spatele a dou maini parcate dup taxi. Observ
maina n timp ce ei naintau pe oseaua care ducea n
435

ora. n momentul n care ajunser n centrul oraului,


Keegan i ceru oferului s vireze pe neateptate de cteva
ori i s mearg la ntmplare prin ora. Opel-ul fu oprit
la un semafor i rmase n urm.
ntoarce aici, i ceru Keegan oferului i, n timp ce
taxiul ntorcea, Keegan i ddu oferului un pumn de
mrci i sri din main.
Se ascunse ntr-un portal i vzu Opel-ul dnd colul i
strecurndu-se printre maini, n urmrirea taxiului.
Pn s fie sigur c scpase de urmritorii si, Keegan
se mai sui n dou taxiuri, apoi merse pe jos i intr prin
magazine. Travers trei intersecii, pn ajunse la cldirea
cu trei etaje n care locuia Jenny. Mai sttu zece minute de
partea cealalt a strzii, pn fu sigur c nu mai are
coad.
Cldirea era o cas cu mai multe apartamente,
construit din piatr, n stil gotic, dar avea farmecul lumii
vechi. La colurile acoperiului, gurguii pndeau
amenintori. La fiecare etaj, deasupra intrrii, erau
ferestre cu vitralii. nuntru, cldirea era umed i
mohort. O scar lat urca n spiral. Plafoanele nalte
fceau ca interiorul s par i mai sumbru. n timp ce
urca scara, ale crei trepte scriau sub picior din cauza
vechimii, n urma lui se auzeau pocnind broatele uilor i
balamalele scrind.
De fiecare dat cnd ajungea la un palier, se simea
examinat prin ntuneric. Cnd ajunse la ultimul etaj, se
ntoarse repede i se uit napoi pe scri. Auzi dou sau
trei ui nchizndu-se ncet, pe coridoarele aflate n
penumbr, dar de vzut, nu vzu pe nimeni.
Apartamentul 32 A era primul la captul scrilor. Auzi
436

ceva trosnind pe coridor i, ntorcndu-se repede, vzu o


femeie trgnd cu ochiul prin ua ntredeschis. Aceasta,
vzndu-se observat, o nchise imediat.
Keegan simi c i se face fric.
Primul lucru pe care-l observ fu faptul c lumina era
stins, iar coridorul lung era cufundat n ntuneric. Prin
singura fereastr cu vitralii, din cellalt capt al
coridorului, ptrundea o raz de soare, avnd culorile
curcubeului i care se filtra prin praful din aer.
Broasca de la ua apartamentului lui Jenny era smuls,
tocul era stricat, iar ua uor ntredeschis. Keegan simi
cum i se usuc gura i avu senzaia c o ghear i strnge
inima.
Deschise cu dosul palmei ua i o strig ncet pe Jenny,
dar nu veni niciun rspuns. Intr cu grij n apartament,
mai strig nc o dat, dar tot nu-i rspunse nimeni.
Strbtu un mic hol de la intrare, apoi se opri. Camera
de zi era vraite. Pernele de pe canapele i scaune fuseser
tiate. Smocuri mici de ln erau mprtiate peste tot i
pluteau prin camer, ridicate de curentul de aer care intra
printr-o fereastr deschis. Sertarele erau scoase de la
locul lor, iar coninutul, aruncat pe jos.
Jenny! strig el, alergnd prin apartament i cutnd
prin buctrie, sufragerie i dormitor.
Totul era distrus. n dormitor, salteaua atrna din pat i
fusese spintecat. Din sertarele pe jumtate deschise
atrna lenjerie, iar hainele din dulapul din perete erau
aruncate pe jos. n apartament nu era nimeni.
Jenny! strig el, tiind c n-o s primeasc niciun
rspuns.
Cine rscolise apartamentul? Unde era Jenny? Dac se
437

ascundea, cum putea s ia legtura cu el? i ea nici mcar


nu tia c el era la Berlin.
Se ntoarse n camera de zi. Prin ntunericul din
apartament, auzi ceva n spatele lui. Strbtu ncet
camera, se ls n genunchi lng birou i ncepu s
strng cteva plicuri care se mprtiaser pe jos. n acel
moment, podeaua scri. Keegan i ddu seama c n
ncpere mai era cineva. Se ntoarse uor i, n aceeai
clip, nite mini puternice l apucar de beregat i l
strnser cu putere.
Keegan se ls pe spate, apoi se ridic, nfigndu-i
cotul n vintrele celui care-l atacase. Omul gemu de
durere. Keegan se ridic i, nvrtindu-se n loc, i ddu cu
putere un pumn n fa. n acest timp, un al doilea brbat
sri pe el, l prinse de mijloc i i imobiliza braele. Un al
treilea brbat se apropie repede de Keegan care ridic
amndou picioarele i l lovi n stomac, apoi i ls capul
pe spate, izbindu-l n fa i zdrobindu-i nasul brbatului
care-l inea i care gemu de durere. Keegan se rsuci i
reui s scape din strnsoare, dndu-i un upercut
puternic n maxilar. Omul se rsuci i czu peste o
msu joas.
Keegan fu atacat din nou din spate, o ncletare
puternic imobilizndu-i braele n timp ce o pnz groas
i fu aruncat pe cap. n momentul n care cloroformul i
nepa ochii i nasul, simi c se neac. ncerc s-i in
respiraia, dar cineva l lovi n stomac i i pierdu
rsuflarea. Pnza fu strns mai mult, n timp ce el
ncerca s respire. Camera ncepu s se nvrteasc.
Braele i slbir i picioarele i se nmuiar. i ddea
seama c se zbate, dar i se prea c ncperea se
438

micoreaz i devine tot mai ntunecat. Avea senzaia c


se prbuete n gol, pe spate.
Se trezi ncet, ca i cum i revenea dintr-o com
ndelungat. Simea nc pe piele mirosul de cloroform.
Avea o crp la ochi i era legat zdravn de un scaun.
Simind c i vine s vomite, nghii n sec i respir adnc
de cteva ori. ncet, senzaia de grea dispru.
Herr Keegan, o s-i dezleg minile i o s-i scot
legtura de pe ochi, se auzi o voce. n partea cealalt a
camerei, este un om cu o arm. Dac ncerci s te ridici de
pe scaun, o s te omoare.
i fu scoas legtura de pe ochi i i fur dezlegate
minile. Clipi puternic n momentul n care se aprinse un
proiector puternic.
Iisuse, mormi Keegan, frecndu-i ncheieturile i
braele, ducnd apoi o mn la ochi pentru a se feri de
lumin.
Silueta unui brbat voinic, fumnd o igar, se profila n
faa lui. n spatele lui se observa o alt siluet, mai mic,
innd ndreptat mpotriva sa un Luger.
Ce vrei? ntreb Keegan.
Ce fceai n apartamentul lui Frulein Gould?
Suntei de la poliie?
Da, suntem de la poliie, se auzi rspunsul, dup o
clip de tcere. Eti acuzat c ai ptruns n apartament.
Keegan studie cu atenie cele dou siluete. Ambii
purtau barb i pr lung, los. Erau mbrcai n cmi
de lucru i pantaloni de catifea reiat.
Se pare c am fost atras ntr-o curs, zise Keegan, n
a crui voce ncepea s se simt enervarea. Din moment
439

ce voi suntei aici, unde e domnioara Gould?


Eu sunt cei ce pune ntrebrile.
Poate c ar trebui s o ntrebi pe ea mai nti.
Poate c dumneata poi s ne spui unde este ea.
Keegan simi c-l trece un fior. Era oare un truc? se ntreb
el. Dac ei erau de la Gestapo, unde era Jenny i ce fceau
ei n apartamentul ei? i unde era el i de ce-l interogau
ntruna?
Ceva nu era n regul.
Ai venit prin Tempelhof azi-noapte, cu avionul
dumneavoastr personal, domnule Keegan. Ai trecut fr
probleme prin vam.
i ce-i cu asta?
Nu v-au controlat bagajele.
N-am avut niciun bagaj. n afar de asta, vin i plec
din Berlin mereu. M cunosc cu toii.
Deci, v-au lsat s trecei i v-au urmrit pn la
locuina ei.
Nici vorb. Cineva a ncercat s m urmreasc, dar
l-am pclit.
Se opri o clip, se uit la cei doi care l rpiser i
zmbi.
Bineneles, voi ai fost. Tu eti unul dintre cei pe care
i-am pclit. i, din moment ce mi-ai pierdut urma i ai
aprut totui acas la ea, nseamn c tiai unde st.
Deci, pe mine m urmreai. De ce?
Eu pun ntrebri, dumneata doar rspunzi.
n regul. Vrei s v spun ce nu cred? zise Keegan.
Ce? Ce nu crezi, Herr Keegan?
Keegan ridic din nou o mn, ca s se fereasc de
lumina puternic, i i privi pe rnd pe cei doi brbai.
440

Nu cred c suntei de la Gestapo. Nu artai ca cei de


la Gestapo. Nu v purtai i nu suntei deloc mbrcai ca
ei. Avei prul lung i purtai barb. Dac erai de la
Gestapo, nu m-ai fi ntrebat nimic n legtur cu vama. n
plus, dac aa ar fi stat lucrurile, ne-am fi aflat n
subsolul vreuneia dintre cldirile acelea dubioase i a fi
avut, probabil, electrozi pe testicule. Nu aa procedeaz ei?
Suntei foarte perspicace, Herr Keegan. tiam asta.
Ce altceva nu credei?
Pi, nu suntei de la Gestapo. Bnuiesc c suntei,
probabil, contrariul. Suntei vreo organizaie paramilitar?
Facei parte din gheril? i ce caut eu aici? Ce cutai voi,
rscolind apartamentul lui Jenny Gould?
N-am fcut-o noi.
Atunci cine? Gestapo-ul?
Suntei foarte detept, domnule Keegan. ntrebarea e
de care parte suntei?
n legtur cu ce?
n legtur cu Vierhaus. Ct de strnse sunt
legturile dumneavoastr cu el?
Vierhaus? N-am niciun fel de legtur cu Vierhaus.
L-am vzut la cteva petreceri i m-am ntlnit la o baie de
aburi cu el. Dar, la urma urmei, ce v privete asta pe voi?
Cine dracu suntei?
Vierhaus este eful unei organizaii ntitulate Die
Sechs Fchse, zise brbatul cu barb. N-ai tiut?
Cele ase Vulpi? zise Keegan.
Este un grup special de informaii, complet separat
de S.S. El este eful acestui grup i i raporteaz doar lui
Hitler.
Vrei s spunei c Vierhaus este un fel de super441

spion?
Brbatul voinic ncuviin, dnd ncet din cap.
Este poate chiar mai periculos dect Himmler sau
Heydrich. Toat lumea tie de ce sunt ei n stare. Dar Herr
Doktor e un semn de ntrebare. tim c l sftuiete pe
Hitler, deci tim c are influen. tim, de asemenea, c
are un suflet la fel de negru ca barba mea.
De unde tii asta?
Pentru c treaba mea este s tiu, Herr Keegan.
La urma urmei, care mama dracului e treaba
dumitale? i ce legtur are asta cu mine? Eu nu sunt
german.
Dar pretinzi c iubeti o femeie german. Keegan i
pierdu rbdarea. Unde era Jenny, cine erau tipii tia i ce
nsemna toat discuia asta despre Vierhaus, superspioni i
Gestapo? Sri n sus, fcnd scaunul s se rsuceasc n
jurul unui picior i s se loveasc de perete. Brbatul cu
arma se enerv, i pierdu rbdarea, lu poziie de tragere,
intind capul lui Keegan.
Ei, fir-ar s fie. Dar nu e treaba voastr, se rsti
Keegan, apropiindu-se de el pn cnd eava armei ajunse
la civa centimetri de fruntea lui. i m-am plictisit s-mi
tot fluturai obiectul sta n fa. Ori punei-l deoparte, ori
folosii-l, zise el sec.
Nu te prosti, americanule.
Cred c jucai teatru cu toii. Nu m-ai adus aici s
dansez. M-ai adus pentru c vrei ceva. De ce nu spunei
ce vrei? i nu mai fluturai obiectul sta aici!
Ar fi bine s ii seama de el
i, la urma urmei, de ce dracu sunt eu aici? ntreb
Keegan i nainta pn cnd eava armei i atinse fruntea.
442

Poftim. Aa nu se poate s dai gre. Sau apei pe trgaci


sau mi spui ce dracu vrei. V-am spus c nu tiu nimic
despre Vierhaus. De unde tii de legtura mea cu Jenny?
i, la urma urmei, ce dracu v privete?
Brbatul cu barb se uit lung la el cteva secunde i
cobor braul omului care avea arma.
M numesc Avrum Wolffson, zise el n cele din urm.
Jenny este sora mea vitreg.
Sora dumitale? zise Keegan de-a dreptul ocat.
Csc ochii la Wolffson cteva secunde, apoi zise:
Ar trebui s te certe c te joci cu arme.
Dumneata iei totul n glum?
De ce nu? Viaa e o glum. Cu ct mbtrneti, cu
att devine mai vesel. Uite, am venit aici s-mi iau
logodnica i s o duc napoi la Paris. Ajung aici i gsesc
apartamentul ei ntors pe dos. Ea e plecat. Mi se pune
cloroform pe fa, m trezesc ntr-un depozit cu reflectoare
i arme n fa, m supunei unui interogatoriu ca la
poliie i apoi mi spui c eti fratele ei? Ce dracu se
ntmpl?
Trebuia s m asigur c n-ai legturi cu Vierhaus.
De ce? Din cauza lui Jenny? E n tradiia familiei s-i
pui la ncercare i s-i sperii pe cei care-i fac curte? O
iubesc pe sora dumitale. Am cerut-o n cstorie. De ce a
face aa ceva?
Nu tiu. Dar dumneata i cu mine eram singurii care
tiam unde locuiete. Cineva s-a dus la ea acas i ea e
plecat. N-am spus nimnui. Deci, numai dumneata tiai.
Keegan simi c se enerveaz mai tare, dar se controla.
N-am spus nimnui, zise el.
Marea ntrebare era acum de ce o urmrea cineva pe
443

Jenny. De ce?
De ce o caut? ntreb Keegan.
Chiar nu tii?
Te-a mai ntreba dac a ti?
Poate, dac ai ncerca s ne convingi c n-ai niciun
amestec.
Suntei nebuni.
Da, asta ne ajut s trim.
Wolffson i aprinse o alt igar. O inea cu vrful n
sus i sufla fumul peste captul igrii, privind-o cum
arde, cutnd de fapt s ctige timp pentru a lua o
hotrre.
Haide, Wolffson, de ce m-ar ocoli Gestapo-ul?
Atenia este ndreptat asupra ei. Ea este inta.
Ce vrei s spui prin int?
Vreau s spun c Gestapo-ul o urmrete. A fost
trdat i noi credem c prietenul dumitale Vierhaus este
cel care o urmrete.
Trdat? De cine? i n ce scop?
Au trdat-o nite mizerabili de Judenopferer-i.
Cine?
Un Judenopferer este un evreu care vneaz ali evrei.
Tradus literal, cuvntul nseamn sacrificator de evrei.
Pierd o grmad de timp cercetnd registrele de la starea
civil, cutnd tot felul de legturi de rudenie ndeprtat
cu evrei, ascult zvonurile care circul, se infiltreaz n
familii.
Nu mi-ai spus nc de ce.
Ca s pun mna pe mine.
Am neles, zise Keegan oftnd. De ce te urmresc pe
dumneata?
444

Ai auzit vreodat de organizaia Crinul Negru?


Nu Stai puin. Am auzit o dat expresia. La
ambasada american.
n seara cnd ai refuzat s-l ajui pe Reinhardt?
Ctva timp, Keegan nu rspunse nimic. Se pipi n
buzunare dup igri i chibrituri. i aprinse o igar i
apoi ncepu s dea ncet din cap.
Exact. n seara cnd i-am ntors spatele lui
Reinhardt, zise el, frecndu-se la ochi. Uite ce e, Wolffson.
Acum tiu o mulime de lucruri pe care atunci nu le
tiam. Dar nu tiu ce e Crinul Negru. i n-am putea s ne
descurcm fr reflector? A nceput s m doar capul.
Wolffson se ntoarse i fcu un semn cu mna. Lumina
puternic se stinse, iar nlocui ei fu aprins o lamp mic
de birou. Un al treilea brbat edea la o mas, n
apropiere. Camera prea s fie o garsonier. Era mic i n
ea se aflau un pat, o noptier, o mas, dou scaune, un
fotoliu i un lampadar. Ferestrele erau acoperite cu pnz
de culoare neagr. ntr-un col, era un reou, cu un ibric
din care ieeau aburi, mirosind a cafea.
Brbatul care edea la mas i era nenarmat avea
nasul turtit i nvineit. Era proaspt brbierit, tuns scurt
i purta ochelari cu rm de metal. Brbatul cu arma,
care era mai mic de statur, avea un plasture pe unul din
maxilare care era umflat i vnt. Era un brbat bine
legat, cu brae musculoase, scoase n eviden de mnecile
suflecate. Ochii lui aveau o privire mnioas, cumplit. Se
vedea c este un om care se controleaz, dar este pe
punctul de a exploda. O barb neagr, deas, i accentua
nfiarea sumbr. Ochiul stng al brbatului nalt
ncepuse s se umfle. Era i el voinic, dar privirea nu era a
445

unui om furios, ci mai degrab a unui om studios. Era


calm i stpn pe sine.
Niciunul dintre ei nu putea s aib mai mult de
douzeci i cinci sau douzeci i ase de ani.
Uitndu-se la plasture i la vnti, Keegan se gndi n
sinea lui: Le-am tras i eu civa pumni zdraveni.
i de ce avei arm? De ce umblai cu prpdita asta
de arm?
De luni de zile ne ascundem, dar acum mai mult ca
oricnd. tii ce nseamn cuvntul Freiheit?
Keegan se gndi o clip, apoi ddu din cap, n semn c
nu tia.
Este echivalentul cuvntului libertate. Noi nu
punem explozive. Nu omorm oameni. Noi mprim
manifeste i ncercm s ajutm oamenii care au probleme
cu autoritile. Evrei, germani, igani, nu conteaz rasa.
Dac sunt urmrii pentru a fi arestai i noi tim acest
lucru, cutm s-i ajutm s plece din Germania.
Pe vremea sclavagismului, la noi, n America, acest
sistem era numit Calea Ferat Subteran.
Ja, negrii erau ajutai s fug la Philadelphia.
Exact, zise Keegan. Dar ce i-a apucat dintr-odat de
s-au npustit pe voi?
Noi inem la curent oamenii din Germania cu ce se
petrece de fapt la noi, ca s nu se poat spune niciodat
c n-au tiut. N-or s poat niciodat s mint i s
spun c n-au tiut. Or s fie nevoii s spun: Da, am
tiut, dar
ne-am prefcut c nu vedem. Acesta este
scopul ziarului Contiina Berlinului. Zilele trecute a murit
un om, un evreu, fi chema Herman Adler. El era un
Judenopferer. Era i unchiul lui Joachim Weber, zise el,
446

artnd cu capul spre tnrul aezat la mas.


Unchiul dumitale i denuna pe ali evrei S.S.-ului?
Joachim ddu din cap i i plec privirea, uitndu-se la
mas.
M-a denunat i pe mine i pe Avram, zise el, i pe
Werner Gebhart, adug el, fcnd semn cu capul spre
tnrul cu arma care nu vorbea.
Dumnezeule!
Adler era unul dintre cei mai buni oameni ai lor, zise
Wolffson. El este rspunztor de arestarea a zeci de
oameni. Evrei, cretini, igani. Am ncercat s-l
determinm s renune la treaba asta, ne-am oferit s-l
scoatem din Germania, dar a refuzat cu arogan. A
strigat, s-a suprat i, n cele din urm, a suferit un atac
de inim i a murit. Ne-a prut ru de el. Era speriat. A
fcut tot ce-a putut ca s triasc.
Ne-a denunat pe foarte muli dintre noi, zise cu
amrciune Joachim, nepotul. Nu l-am regretat prea mult.
Apoi ne-am gndit c am putea s facem din el un fel
de exemplu, o lecie pentru ali vntori de evrei, zise
Wolffson. Aa c am scris un articol n care artam ce a
fcut el i ce fac ceilali Judenopferer-i. Acum mi dau
seama c a fost o prostie, deoarece n-am fcut dect s
ntrtm fiara. De atunci, pentru Gestapo a devenit o
obsesie s ne distrug organizaia.
i pe Jenny?
Tot Adler. El a fcut legtura, a spus c ea e
Kettenglied. Dar pe-atunci, nu tiam asta.
Doamne, de ce nu mi-o fi spus? Poate c a fi putut
zise el, cu voce mai stins, pe msur ce nelegea tot mai
clar ct de grav era situaia.
447

Ne proteja pe noi, zise Weber. Cu ct tiau mai puini


oameni, cu att mai bine.
Ar fi trebuit s bnuiesc. Era att de discret n
legtur cu noua ei locuin. Nu voia s tie nimeni adresa
sau numrul ei de telefon.
Weber, omul cu arma i cu privirea furioas, nu spunea
nimic. l fixa ncruntat pe Keegan.
Ultima dat s-a mutat, pentru c a gsit n cutia
potal un pamflet de-al nostru, zise Wolffson. tia c era
o provocare, pentru c noi n-am fi fcut aa ceva.
Nu neleg, zise Keegan.
Este unul din trucurile la care recurge Gestapo-ul, i
explic Wolffson. Germanilor li se cere s anune orice
lucru li se pare subversiv. Aa c cei de la Gestapo
obinuiesc s trimit cte un pamflet de-al nostru la toat
lumea care locuiete pe o anumit strad i, dac nu
anun cu toii c l-au primit, sunt acuzai de comiterea
unui act subversiv.
Aa c s-a mutat?
Wolffson ncuviin, continund:
Iar singurul mod prin care Gestapo-ul ar fi putut s
afle adresa ei era s te urmreasc pe dumneata sau pe
mine sau aflnd numrul de telefon, care nu era pe
numele ei.
Keegan privea tcut n gol, meditnd la ceea ce tocmai
spusese Wolffson. Eu nu am dat numrul de telefon nici
mcar lui Bert sau Weil. Nu puteam s fiu eu, se gndi el.
Dumneata, Keegan, i cu mine eram singurii care
tiam unde este.
i-am spus mai nainte c n-am spus nimnui, zise
Keegan care simea c ncepe s se enerveze, dar se
448

stpnea.
I-ai telefonat de la hotel? ntreb Wolffson.
Ce dracu... spuse, dar se opri, ca s se gndeasc.
Era posibil ca ei s fi ascultat telefonul lui de la Paris, s
fi aflat numrul ei i s-i dea de urm. Dumnezeule, el era
cel ce purta rspunderea?
Ai sunat-o? ntreb Wolffson.
Am ncercat s vorbesc cu ea, dar n-a rspuns
nimeni.
Nazitii bntuie prin tot Parisul i nu cred c exist
vreo telefonist de la vreun hotel care s nu poat s fie
mituit. N-aveau nevoie dect de numrul ei de telefon ca
s-i afle adresa.
Iisuse, fcu Keegan.
Apoi, cteva clipe strbtu camera n lung i-n lat,
aprinznd igar de la igar.
Ea a luat legtura cu organizaia noastr de la Paris.
Ei au dus-o cu avionul pn la Leipzig, apoi cu maina
pn la Berlin. n felul sta, Vierhaus i pierduse urma.
Era disperat.
Acum, totul devenea limpede pentru Keegan.
i Conrad Weil m-a sunat, tiind c eu o s-o sun. Era
amestecat n treaba asta. Vechiul meu prieten, Conrad. Ar
fi trebuit s bnuiesc c era ceva n neregul cnd m-a
sunat. Conrad se ndoaie dup cum bate vntul, chiar el
mi-a spus asta. i von Meister atepta ca eu s muc din
momeal. mi pare ru, cu adevrat mi pare ru, zise el.
Dar ce legtur are Jenny cu toate astea?
Niciuna, de fapt. Sunt sigur c Vierhaus crede c ea
m poate trda, dar ea nu poate. Ea nu tie nici mcar de
acest loc. Ea a mprit doar ziarul Contiina Berlinului i
449

cteva foi volante. Asta-i tot. Dar ei cred c ea tie unde


m aflu. De fapt, pe mine m caut. Pe mine, pe Gebhart
i pe Joachim. Noi suntem conductorii organizaiei
Crinul Negru.
Cum ai ajuns s fi amestecat n treaba asta?
Profesorii notri de la universitate, Sternfeld,
Reinhardt i Eli Loehman au fost cei care au scos la
nceput ziarul. Reinhardt i Stemfeld au murit. Doar
btrnul Eli se afl n siguran. Este la Paris, cu biatul
lui. El este cel care a aranjat ca Jenny s se poat ntoarce
la Berlin.
i voi, biei, ai preluat steagul?
Ja, cred c se poate spune aa. Dar acum Crinul
Negru este foarte important, att de important, nct
Hitler a pus un premiu pe capul nostru, iar distrugerea
organizaiei este principalul obiectiv al S.S.
Undeva, n alt ncpere, sun un telefon. Joachim se
scul de la mas i se duse s rspund.
Trei studeni cu un pistol au fcut Gestapo-ul s-i
ias din fire? l ntreb Keegan pe Wolffson.
Nu mai suntem doar trei studeni, protest acesta din
urm. Reeaua noastr cuprinde peste dou sute de
oameni. Avem legturi n Elveia, Frana, Anglia, cteva n
Egipt i America. Pn acum, am fost foarte norocoi. Dar
nu acelai lucru se poate spune despre unii oameni de-ai
notri tii ce se ntmpl dac ne prind?
mi pot nchipui.
Nu, nu poi s-i nchipui, zise Wolffson. Suntem dui
la nchisoarea Stadelheim i torturai. Apoi suntem
decapitai.
Cum? ntreb Keegan, prndu-i-se c n-a auzit
450

bine.
Ja, Herr Keegan. Decapitai. Iar cei mai muli dintre
noi sunt studeni.
Weber se ntoarse i-l chem pe Wolffson la u.
Discutar ceva n oapt, apoi se ntoarser amndoi n
camer. Wolffson era extrem de tulburat. Din cauza
ncordrii, maxilarele i deveniser proeminente sub pielea
care se nvineise.
Gestapo-ul a arestat-o pe Jenny, zise Wolffson, cu o
voce rguit care-i tremura din cauza emoiei. Este de
cinci ore la nchisoarea Stadelheim. Nu tiu dac mai
triete.
Palid la tat, Keegan se ls s cad pe un scaun.
Trebuie s tii i dumneata, Keegan, c vor fi foarte
duri cu ea, zise Weber. Ei presupun c ea tie mult mai
mult dect tie n realitate.
i noi stm aici i lsm lucrurile n voia lor? Nu
facem nimic? ntreb Keegan.
n acest moment, nu putem face nimic, zise Wolffson.
Trebuie s o scoatem de acolo. S pltim cauiune, s
lum avocai. O s sun ambasada, poate ne ajut, spuse
Keegan cuprins de panic.
Ce dracu ar putea s fac ambasada, se gndi el, i de
ce l-ar ajuta? Acum nelegea el ce trebuie s fi simit
Wally n noaptea cnd ncercase s-l scape pe Reinhardt.
Situaia era ns fundamental diferit acum. Jenny se
afla deja n mna Gestapo-ului.
Nu va ajuta la nimic, zise Wolffson.
Am putea mcar s-o scoatem pe cauiune, insist
Keegan. As duce-o la New York. Nicieri n alt parte n-ar
fi mai n siguran dect acolo.
451

Dintr-odat Gebhart, care pn atunci nu scosese o


vorb, spuse cu vocea tremurnd din cauza enervrii:
Las-o naibii, omule! Bag-i n cap c e prea trziu.
Aici nu exist cauiune, zise Weber. i n-o s fie
judecat.
Keegan ncepea s-i revin din oc. nelegea treptat n
ce situaie disperat se afla Jenny. Ei spun c s-a terminat
cu ea, se gndi el.
Nu, zise el, scuturnd din cap, nici mcar nu trebuie
s ne gndim la aa ceva.
Iubita mea Jenny, i spuse el, asta primeti tu pentru c
m iubeti? De ce s-a ntmplat aa? Era o glum
macabr? Tot felul de gnduri nebuneti i treceau prin
cap. Dumnezeule, s-ar putea s n-o mai vd niciodat.
Nici mcar nu-i pot spune la revedere. Iisuse Hristoase, ce
se ntmpl aici?!
Ce se ntmpl aici?! strig el, ridicnd pumnii
strni. Dei ncerca s se stpneasc, ochii i se umplur
de lacrimi. Este inadmisibil, inadmisibil. Trebuie s fie
cineva pe care s-l putem mitui, pe care s-l putem
antaja, amenina
l privir lung, cu tristee, dar i cu o urm de mil.
Acum tii cum este la noi n fiecare i a der anului,
zise cu amrciune Gebhart. n fiecare i, ridike pe cineva.
Prieteni, copii, iubii. Uneori dispar cu totul familii ntregi
de pe o strad.
tii, Keegan, noi nelegem ce simi, spuse Wolffson
calm. Simt cum m macin furia i ura! Am vrut s fiu
zoolog. S studiez viaa animalelor. Uit-te la mine. Alerg
tot timpul. Din cincizeci de persoane sau o sut, cte sunt
pe o list, nu pot s ajut dect una. mpart pamflete n
452

ora unor oameni crora nu le pas.


Atunci, de ce o faci?
Nu putem s ne lsm omori fr s facem ceva,
zise Weber.
Simt c-mi vine s-l omor pe Vierhaus, zise pe
neateptate Keegan. S-l ucid ncet pe ticlosul sta. S
implore, s se roage s-l cru. L-a atrna de clcie i ia turna miere pe nenorocita aia de cocoa, apoi a lsa
obolanii s i-o road i s ptrund pn la inima aia a
lui ticloas.
Lovi cu pumnii n perete, apoi, epuizat, se aez pe
marginea patului.
mi pare ru, Keegan, dar i noi am iubit-o, zise
Wolffson. A fost pentru mine ca o sor bun, nu sorvitreg, sora mea n inima mea, nelegi? Werner a iubit-o
de cnd s-a nscut, au crescut mpreun pe aceeai
strad. Joachim a mers la aceeai coal cu ei n toi anii
de liceu. Suferim i noi alturi de tine. Ne dm seama ce
simi. Dar nu putem face nimic.
Keegan nelegea perfect sentimentele de frustrare legate
de aceast tragedie. Jenny era doar una dintre sutele,
miile de oameni pierdui n aceste lagre. Aceti oameni
deveniser imuni la durere din cauza acestei probleme
grave, orict s-ar fi strduit ei.
Nu pot s-i iubesc pe toi, zise Keegan cu pasiune,
umblnd prin camer. Nu pot s m raportez dect la ea,
asta e tragedia creia trebuie s-i fac fa acum. n acest
moment, ursc lumea. V ursc pentru c-mi spunei c
nu-i nimic de fcut.
Cred c a sosit momentul s ne descotorosim de toi
Judenopferer-ii s-i nvm minte c nu trebuie s-i mai
453

denune pe cei de-un neam cu ei, zise Weber.


Wolffson i scutur igara de scrum i zise, ridicnd
din umeri:
i s devenim ca ei?
De ce nu? replic Keegan. E prima dat cnd neleg
sensul, adevratul sens al zicalei: Ochi pentru ochi, dinte
pentru dinte.
Ascult-m, te rog, zise Wolffson, este important ce-i
spun. Ce facem noi este o treab foarte delicat, sensibil,
periculoas. Dar, cu toate acestea, important. Chiar dac
salvezi o singur via, este mai mult, mult mai mult dect
dac ucizi.
Dar nu viaa ei, nu?
Gebhart se apropie de Keegan. Avea ochii mpienjenii
i pumnii ncletai.
Fii atent, Irlandezule, din moment n care amestecat
Gestapo, totul terminat. Indiferent cine, chiar propria ta
mam sau propriul tu tat, n-ai ce faci. Noi nu suntem
armat, noi suntem studeni, i profesori, i oameni
btrni ohne pregtire militar. Noi nu poate s ne punem
cu S.S. i cu Gestapo. Noi trebuie ajutm pe cei care nu
fost prini.
Ne dm seama c suferi, spuse Wolffson. Te rog s
nelegi c i noi suferim la fel de mult c nu putem s
facem nimic.
Dintr-odat, Keegan pricepu ce mil i era de el nsui.
Dar nu era posibil s sufere mai tare dect aceti trei
brbai, care erau rude cu ea, prieteni de-o via,
ndrgostii care nu-i mrturisiser iubirea. Aa c zise:
Scuzai-m, am fost groaznic de egoist.
Nu-i nimic, nu ne sunt strine sentimentele
454

omeneti, zise Wolffson. Tcu o clip, apoi mai spuse:


Keegan, trebuie s pleci din Berlin i, cu ct o s-o faci mai
repede, cu att mai bine.
N-o s plec, n-o s plec fr ea, rspunse Keegan.
Nu nelegi, omule, c, dac eti pe list, or s te
tortureze? tii prea multe despre noi.
Nu tiu cu nimic mai mult dect tiu ei deja.
tii de legtura noastr la Paris, se rsti Weber,
apropiindu-se mult de el. Cum am adus-o pe Jenny aici,
ct de mare este organizaia. Atta timp ct eti n
Germania, eti un pericol pentru noi.
Sau zise Wolffson, pe gnduri.
Sau ce? ntreb Keegan.
Sau ai putea s te duci la Vierhaus. Te prefaci c nu
tii nimic. i spui c Jenny a disprut i l rogi s te ajute.
S-i cer ajutorul?! mi vine s-l omor pe sfrijitul sta.
Este exact ceea ce ateapt el s faci. Aa c, dac
poi s-i ii firea, o s-l convingi c nu tii nimic, zise
Wolffson. S-ar putea s ne dea informaii care s ne fie
utile.
Vrei s fac pe spionul pentru voi?
Pentru mine, pentru Jenny, pentru dumneata.
Keegan se liniti din nou. Poate c omul avea dreptate,
poate c putea s-l nving pe Vierhaus cu propriile lui
arme. Merita s ncerce.
Bine, zise el. Ce trebuie s fac?
Du-te napoi la hotel.
Nu stau la hotel. Intenionam disear s plec cu
Jenny de aici.
Stai de obicei la Ritz, da? Du-te acolo, ia-i o camer
i nregistreaz-te. Sun-l pe Vierhaus, spune-i c te-ai
455

ntors s o iei pe Jenny i c n-o gseti, iar apartamentul


ei e rscolit. Asta-i tot ce tii. Dac-l convingi c nu tii
nimic, o s fie derutat.
Slab speran. Asta nseamn s vinzi castravei
grdinarului.
Nu neleg ce spui.
Nu-i nimic, zise Keegan. Altceva ce trebuie s mai
fac?
Dac aflm c, dintr-un motiv oarecare, te caut, o
s-i telefonm, zise Wolffson. Mesajul va suna n felul
urmtor: Aici e croitorul. Costumul dumneavoastr e
gata. n momentul cnd primeti acest mesaj, pleci
imediat. Te duci la grdina zoologic a oraului, la
Tiergarten. n apropierea clueilor, este o cabin
telefonic. Atepi acolo i noi o s te sunm. Cnd o s
rspunzi, o s te ntrebm dac i-ai luat costumul i
atunci o s tii c suntem noi. Tu va trebui s rspunzi:
Nu, n-au cusut nc buzunarul care era desfcut. Atunci
o s-i dm instruciuni.
Hai, zu, Wolffson, astea sunt presupuneri i
Keegan, noi suntem demult n situaia asta Credem, nu sunt presupuneri. Dac se ntmpl, nu sta pe
gnduri i pleac. Iei din hotel i te duci la grdina
zoologic.
n camer se fcu tcere. Toi fumau. wolffson i lu o
ceac de cafea. Gebhart edea pe un scaun i i trosnea
tacticos degetele, unul cte unul.
Bine, zise Keegan n cele din urm. O s m gndesc.
Ce credei c or s-i fac, de fapt?
Or s-o tortureze. Chiar dac tiu c ea nu tie nimic,
Hitler vrea s se rzbune pe Crinul Negru. tiu c ea este
456

Kettenglied. Or s fac orice ca s afle ce tie. Slav


Domnului c nu tie prea mult.
Ce putem s sperm, n cel mai bun caz?
C ea o s poat convinge Gestapo-ul c nu tie
nimic, rspunse Wolffson, i ei s-o lase s moar repede.
Dac supravieuiete? ntreb Keegan, controlndu-i
vocea.
Adic, dac rmne n via? Dachau, zise Wolffson.
Ce e Dachau?
Un orel situat la vreo treizeci de kilometri de
Mnchen, zise wolffson. Au construit acolo un lagr uria
pentru adversarii politici, ca lagrele de munc din Rusia.
Ct o s stea acolo? Ct timp?
Nu funcioneaz n felul acesta, zise Weber.
Nu exist sentin de condamnare, spuse Gebhart cu
glas sczut. Va sta acolo mereu. Dachau este un loc
pentru venicie.

457

TREIZECI
Keegan sttu ntins pe pat toat noaptea, privind
telefonul i ateptnd ca Vierhaus s-l sune. Sunase de
trei ori i, la cellalt capt al firului, rspunsese acelai
operator S.S. cu voce de ghea. Cnd sunase ultima oar,
telefonistul devenise agresiv.
Nu nelegei, se rstise soldatul S.S. cu accentul lui
nemesc. Nu-i aici. O s v sune cnd o s fie gata s v
sune. Aufwiedersehen.
Neputnd s doarm, Keegan sttea mbrcat pe pat,
gndindu-se la Jenny i ntrebndu-se unde era ea n acea
clip. Se ntreba ct de cumplit o tortura Gestapo-ul. Se
imagina atacnd nchisoarea, omorndu-i pe toi soldaii
de paz i elibernd-o de acolo, cu ajutorul unui plan
nebunesc, nemaipomenit, cum numai n filme se
ntmpl. Voia, de asemenea, s se rzbune. Vierhaus,
Conrad Weil, von Meister contribuiser, fiecare n felul lui,
la tragedie, fiecare din motive diferite, dar fiecare era
rspunztor n egal msur.
Minutele se trau ncet. Zorii se strecurau printre
draperii, aruncnd o pat purpurie pe covor. Privea sulia
de lumin cum se lungea i se lea, luminnd ncet-ncet
camera.
Telefonul sttea ca o ameninare tcut. Se uita la el,
ntindea mna spre receptor, apoi o trgea napoi. N-o s-l
mai sune nc o dat pe ticlosul la nenorocit. l durea
stomacul. ntinse mna, ceru serviciul de camer i ceru
s i se aduc o cafea i chifle. Cnd auzi ciocnitura n
u, o deschise, ateptndu-se s fie biatul de serviciu.
458

n pragul uii sttea Bert Rudman.


Pot s intru? zise el ncet.
Frica l cuprinse din nou pe Keegan. Senzaia era acum
att de familiar, nct o recunoscu imediat. Pn atunci,
Bert Rudman nu ceruse niciodat voie s intre. El avea
obiceiul s intre fluturnd din mini i fr s bat la u.
Nu tiam c Gestapo-ul a ridicat-o pe Jenny.
Da. Am aflat asear, trziu. Am sunat la tine la birou
i i-am lsat un mesaj.
Dumnezeule, mi pare ru, Kee.
Nu tiu ce s fac. Pn acum nu m-am simit
niciodat att de neputincios.
Ari ca dracu. N-ai dormit?
Keegan scutur din cap.
N-am putut s dorm, zise el. Ce tii? n mod sigur,
vreau s spun.
A fost arestat ieri dup-amiaz, la ora dou
Keegan ddu cu pumnul n palma deschis.
Fir-ar al naibii, de ce-am sunat? zise el, fcndu-i
reprouri.
Despre ce vorbeti?
Keegan umbla de colo-colo prin camer, descrcndu-i
energia nervoas, vorbind ncet i incoerent, de parc ar fi
vorbit cu el nsui, ca i cum Rudman n-ar fi fost acolo i
el se adresa unui prieten imaginar, repovestind faptele
care duseser la arestarea lui Jenny.
Rudman se apropie de Keegan i l privi lung i mirat.
De unde tii toate astea? ntreb el cnd, n cele din
urm, Keegan tcu.
O parte sunt presupuneri, iar cea mai mare parte,
fapte. tiu, crede-m pe cuvnt.
459

Ce altceva mai tii?


C probabil au torturat-o. Poate c acum e moart.
Vd c sta e obiceiul.
Rudman l apuc ferm de bra pe Keegan.
Nu e moart, Francis.
Eti sigur? De unde tii? ntreb Keegan repede.
Am eu o informaie. A fost mutat azi-diminea la
ora cinci.
Mutat? Unde? Unde au dus-o?
O duc la Dachau, Kee.
O clip, Keegan fu incapabil s vorbeasc. Nu era
surprins. tirea n sine nu era neateptat. l copleea
faptul c i ddea seama c tirea e adevrat i c cele
mai groaznice temeri ale lui se realizaser. Dachau!
Nu! strig Keegan.
Au ridicat pe patru dintre ei. Au fost arestai
pentru
Nu! gemu pe neateptate Keegan, strngnd pumnii.
Ascult ascult-m, Francis, acum nu se poate
face nimic. Nimic. Cel puin, tim c triete. E
considerat deinut politic. Dac ar fi judecat, ar fi
acuzat de nalt trdare. Dar nu va fi proces. E deja
pierdut acum, Kee. Poate cnd
Fir-ar al naibii, asta-i singura melodie pe care o tiu
toi? Numai asta aud. Nimic. Am obosit auzind cuvntul
sta.
Kee
O s m duc la ambasad. La naiba, o s-l sun pe
preedinte
Kee
Fir-ar s fie! Urmeaz s ne cstorim. Ea o s fie
460

cetean american. Ce dracu, n-a fcut nimic, fratele ei


Kee!
Keegan se opri. Era ud de transpiraie i minile i
tremurau.
Omule, ascult-m, zise Bert. Dac a putea s iau
cu asalt locul unde se afl i s i-o aduc napoi, a face-o.
i dac n-ai fi cel mai bun prieten al meu, n-a putea s-i
spun
Atunci taci, l ntrerupse Keegan. Ascult-m tu pe
mine. Nu pot s accept ideea. Nu pot... s renun,
spuse Keegan, vorbind tot mai tare.
Trebuie s accepi, rspunse Bert, ridicnd i el
glasul. N-ai ncotro!
Pretinzi c eti cel mai bun prieten al meu i mi spui
asta?
Iisuse Hristoase, ncerc s fiu cinstit cu tine.
Prostii. Prostii.
Rudman simea c se enerveaz i el, dar se stpni.
Nu erai tu la care spuneai c nu e treaba ta? iaduci aminte? se rsti Rudman, la rndul su. Nu e tara
ta. O s se rezolve. mi spuneai c sunt isteric. Isteric?
Uit-te la tine.
Ce dracu vrei s fac? S dansez?
Cnd veni biatul care servea la camer i ct timp
Keegan semn cecul, tcur amndoi. Rudman turn
cafea n dou ceti i se aez pe canapea.
n fiecare zi, sute, poate mii de oameni sunt luai n
felul sta, cu fora, de pe strad, zise Rudman. Sunt
ridicai din cminele lor, de la serviciu, din magazine, din
coli, i familiile lor nu-i mai vd niciodat
Eu nu sunt unul dintre ei. Eu sunt cetean
461

american.
N-are importan, amice, l ntrerupse Rudman de
data asta. Trebuie s-i bagi asta n cap. Toi banii ti,
toat influena ta nu nseamn nimic aici. Eti unul dintre
ei, Kee. Eti la fel de ndurerat, la fel de mnios, totul e
la fel. Eti doar unul din mulime. Vocea ta este acoperit
de celelalte voci.
Atunci o s le spunem. Scrie un articol despre
Dachau, despre ce se ntmpl.
Fir-ar al naibii. Nu nelegi c nimeni nu vrea s aud
ce se ntmpl. Acum trei luni, am scris un articol despre
Dachau pentru Tribune. A fost ngropat n pagina treizeci
din ediia pentru New York.
Deci, s m ntorc cu spatele i s m prefac c nu
tiu nimic Aa s fac?
Kee, nu poi s o scoi de acolo, zise Rudman ncet.
ntreaga lume gndete cum gndeai tu, c e o problem
intern a Germaniei.
Nu vrei s faci nimic ca s nu-i periclitezi
blestematul la de birou de pres al tu la care ii att de
mult, nu-i aa?
Of, Kee, pentru Dumnezeu
Keegan se rsuci pe neateptate i ddu de perete cu
cecua de cafea care se sparse. Bucele de porelan se
mprtiar prin camer, iar pe tapet apru o pat mare,
cafenie. Umerii i se lsar n jos.
Pleac, iei afar de aici! zise Keegan deprimat, dnd
din mini. Las-m n pace.
S faci ce? ntreb Rudman. s-i plngi singur de
mil?
Keegan se ls s cad pe un scaun i nu rspunse.
462

Prea c, sub povara tragediei, devenise mai mic. Rudman


oft i porni spre u.
Eti doar un membru al unui club foarte trist, Kee, i
numrul membrilor acestui club crete pe zi ce trece, zise
el plecnd.
n momentul n care se nchidea ua, Keegan sri n
sus.
Prostii, spuse el, vrnd s plece dup Rudman, dar
tocmai atunci sun telefonul.
Strbtu dintr-un salt ncperea i apuc grbit
receptorul.
Vierhaus? i zise. n sfrit.
Da, zise el, mai nerbdtor dect ar fi fost cazul.
Domnul Keegan?
Da.
La telefon e croitorul dumneavoastr. Costumul
dumneavoastr e gata.
Dezorientat, suprat, complet epuizat, Keegan nu putea
s gndeasc limpede.
Ce? Ce costum? se rsti el.
Costumul dumneavoastr este gata i azi nchidem
devreme, domnule Keegan, zise vocea, dup care se auzi
cum telefonul se nchisese.
Brusc, Keegan reveni la realitate. Oare fusese Wolffson?
se ntreb el. N-avusese timp s recunoasc vocea.
Dumnezeule, i spuse, sta era avertismentul. Oare acum
Gestapo-ul l urmrea pe el?
Se opri n mijlocul camerei i respir de cteva ori
adnc, ca s se liniteasc. Cut s-i aduc aminte ce-i
spusese Wolffson. Dac-l sun n legtur cu costumul, s
se duc imediat la grdina zoologic i s caute cabina
463

care e lng cluei. Imediat!


Se uit pe una din ferestrele apartamentului, apoi pe
cealalt care ddea n spatele hotelului. Nu se vedea nimic
neobinuit. Se duse la dulap i lu servieta. Era singurul
lui bagaj. O deschise aproape smucind-o, scoase afar un
plic, se uit nuntru, apoi l ndes n buzunar. Ls
servieta pe mas. Nu era nimic de valoare n ea. Se uit
din nou afar. n timp ce privea, apru un Mercedes negru
care ncetini, apoi trase pe partea cealalt a strzii.
Patru brbai, mbrcai n impermeabile de piele i cu
plrii negre, coborr din main. Doi dintre ei intrar n
hotel prin ua din fa. Ceilali doi o luar prin spate.
Keegan iei din apartament, lu liftul pn la etajul
nti i se duse repede la scara de incendiu pe care ncepu
s coboare. Cnd ajunse aproape de parter, se deschise o
u i dou plrii aprur n casa scrii. Erau la doi pai
distan de el.
Haine de piele, plrii de fetru negre, fee inexpresive,
ochi goi, zveli ca nite acali. Singura deosebire dintre ei
era nlimea. Unul era cu civa centimetri mai nalt
dect cellalt. Cel mai nalt se holb o clip, surprins, la
Keegan, apoi zise ca un automat:
Herr Keegan?
Keegan reaciona prompt. i ddu ct putu de tare un
picior n rotul celui nalt. Acesta scoase un ipt de
durere i czu. n aceeai clip, Keegan i nfipse un
genunchi ntre vintre celui scund, l apuc de guler i l
izbi de dou ori cu capul de perete, sprgndu-i-l. n timp
ce acesta se lsa moale n jos, bg mna n buzunarul de
la hain, cutnd pistolul pe care l scoase afar.
ntorcndu-se spre brbatul nalt, Keegan i vr pistolul
464

sub nas.
Dac scoi un sunet, i mprtii creierii pe peretele
la. Ai neles ce spun? Verstehen?
Ja, ddu din cap neamul, cu faa schimonosit de
durere.
Cheile de la main, Schlssel? Unde sunt? Beeilen
sie sich mal, beeilen!
Nu
Keegan i ndes eava pistolului sub brbie,
mpingndu-i capul pe spate.
Mini, ticlosule, tu conduceai maina. D-mi cheile
sau te omor.
Agentul umbl printr-un buzunar de la vest i i ddu
un inel cu chei.
Scoate-i haina i plria! Grbete-te! Agentul fcu
un efort, se ridic ntr-un genunchi i-i scoase haina.
Keegan i smulse plria de pe cap i i-o puse. Lu haina,
se aplec nainte i l pocni pe agent cu pistolul n ceaf.
Omul scoase un geamt i i pierdu cunotina.
Keegan se mbrc cu haina i ndes revolverul n
buzunar, i trase plria mult pe frunte, intr n hol i,
fr s se uite n dreapta sau n stnga, se duse direct la
intrare i iei pe u. Travers strada, se urc n
Mercedes, ntoarse cheia de contact i porni. Vir la
dreapta pe prima strad, aps pe accelerator i i croi
drum printre celelalte maini. Cnd trecu de a doua
intersecie, o lu la dreapta, mai merse un timp, apoi, la o
alt intersecie, o lu la stnga. Dup un timp, opri
maina, se ddu jos i arunc cheile ntr-o gur de canal.
Merse pe jos pn la col i lu un taxi, cerndu-i
oferului s-l duc la Tiergarten.
465

Ploaia se transformase ntr-o cea fin. Dup ce


Keegan cobor din main, intr ntr-o prvlie, vizavi de
intrarea n grdina zoologic. Atept acolo pn ce taxiul
se ndeprt, apoi ddu colul i abia atunci travers
repede strada i intr n grdin. Clueii erau n mijlocul
parcului, aproape de lac. Cabina telefonic era lng
cuca maimuelor, de partea cealalt a aleii care ducea la
cluei.
Keegan sttu cu minile n buzunare i atept s sune
telefonul.
Nu te ntoarce, Irlandezule, auzi el o voce n spatele
lui. Ascult. Am aflat c Vierhaus are gnd s aresteze la
tine i s acuze c eti spion.
tiu. Au venit la hotel dup mine.
Eti n mare pericol. Du-te n spatele clueilor
acum. Acolo est mic magazie unde se in scule. Intr
nuntru.
Ai auzit ceva de Jen?
Beeilen!
O pereche de tineri se apropie i se opri lng Keegan.
Stteau nlnuii, fr s in seama de ploaie, i
aruncau alune la maimue. N-au nicio grij, se gndi el.
Acum dou zile, am fi putut fi noi. Atept pn ce tinerii
plecar, apoi se uit n jurul lui. Nu era nimeni.
Ocoli caruselul, gsi magazia cu unelte i intr
nuntru. Era un atelier mic. Un banc de lucru i un
scaun ocupau cea mai mare parte a spaiului. Deasupra
bancului, un bec atrna de un nur. Pnze de pianjen, ca
nite plase subiri, luaser n stpnire colurile.
Werner Gebhart l atepta. l cntri cu privirea lui rece
466

pe Keegan n timp ce acesta intra n magazie. Gebhart lu


dintr-un rucsac o pereche de pantaloni scuri de catifea
reiat, o apc din tweed, o cma sport, o hain i nite
bocanci i i puse pe banc. Mai scoase o peruc blond i
o pereche de ochelari.
Pune die Verkleidung, zise el ntr-un amestec de
englez i german. Beeilung.
Suntei
ntr-adevr
pregtii
pentru
situaii
neprevzute, nu-i aa? zise Keegan, scondu-i repede
haina i plria.
Noi ateptam la asta, spuse Gebhart rece. Indiferent
ce au aflat la Jenny, ei cred c tu poi cum zici n
englezete?
Confirmi?
Ja. Ar fi trebuit s pleci asear.
O duc pe Jenny la Dachau? zise Keegan.
Heute Morgen, noi auzit. Das Unglck. Ghinion? Astai tot ce poi s spui?
Tu schimb, Keegan, zise Gebhart ferm. Vorbit despre
asta mai trziu. Und ja, este tot ce pot spun.
Nu-i plac, nu-i aa, Werner? spus Keegan,
continund s se schimbe ct putea de repede.
Nein.
De ce? insist Keegan.
Pentru c faci pe erou. Eti iresponsabil i arogant,
Irlandezule!
Bine, zise Keegan. Dac o s fiu prins, te prind i pe
tine, aa c spune-mi doar unde s m duc i o s ajung
acolo singur.
Hren Sie mal! zise el furios, dar vorbind ncet. Nu fac
467

asta ca s te ajut pe tine, o fac pentru noi, pentru c tu


eti o otrav pentru noi toi. Nu fi caraghios. Fr noi n-ai
rezista nici zece minute. Eti gefhrlich periculos faci
pe der erou und o s moare i muli dintre noi, o s moare
mit tine.
N-o s moar nimeni.
Vezi? Arogant. Mor oameni n fiecare zi.
L-am cutat pe Vierhaus toat noaptea, zise Keegan,
schimbnd vorba. N-a rspuns, a trimis n schimb
Gestapo-ul.
E foarte, cum spunei voi schnell.
Repede? Rapid?
Ja. Und el fost la Das Spiel trei sau patru ani, zise
Gebhart. Nu eti un adversar pentru el, Irlandezule, orice
ai cred tu despre tine, zise el adunnd hainele n timp ce
Keegan se dezbrca. De unde luat Mantel und Hut?
Keegan scoase Luger-ul din buzunarul hainei i i-l ddu
lui Gebhart.
De la Gestapo. Uite, s-ar putea s ai nevoie de el.
Ce se ntmplat?
A trebuit s m strecor pe lng doi ageni, zise
Keegan, trgndu-i pantalonii. Nu i-am omort. O s-i
doar doar capul foarte tare. Le-am furat i maina. Am
lsat-o pe o strad lturalnic.
Aa acum, tot ora pe urmele tale, zise Gebhart.
Trase peruca pe capul lui Keegan, bgnd prul negru
sub marginile ei i netezindu-i-o n jurul urechilor i pe
ceaf. i ddu o carte de identitate pe care era menionat
ocupaia de pota. Nazitii evitau s-i supere pe birocrai.
Dac suntem oprii, vorbesc eu. Plecm n Alpi, s
facem drumeie.
468

n regul.
Acum der Hut Und, cum le spunei la die Brille?
Ochelari.
Ja. N-au dioptrii.
Keegan se uit prin ncperea slab luminat la Gebhart.
Ei, cum art?
ine minte. Noi tim ce facem. Faci ce-i spun und nu
discute. Faci repede. Verstehen Sie?
Da, zise Keegan, dnd din cap, este destul de clar.
Ieir afar din magazie, ocolir lacul i ajunser la o
parcare. Se suir n Opel-ul albastru, strbtur centrul
oraului, traversar podul principal, intrnd ntr-un
Huserblock, ntr-o zon rezidenial. Locul magazinelor i
cldirilor comerciale fu luat de ase sau apte case, cu
cte dou apartamente; erau construcii masive, n stil
gotic, cu ferestre mari, arcuite, portaluri masive din stejar
i perei cenuii din stuc, cele ase sau apte case
formnd un corp cenuiu, lung. Gebhart se angaja prin
spatele unui astfel de ir de case. Pe aleea din spatele
blocului cenuiu se aliniau uile garajelor vopsite n culori
vii. Opri n faa uneia dintre ele i claxona. Dup un
minut, se deschise o u i Gebhart intr n garaj. Ua se
nchise n urma lor. Ateptar n ntuneric cam un minut,
apoi aprinse farurile mainii.
Garajul era mic i, cu excepia mainilor, nu era nimic
nuntru. Gebhart fcu semn cu capul spre o u care
ducea n cas.
ntr pe acolo, zise el. Viel Glck. N-o s ne mai
vedem, zise el ntinznd mna.
Cei doi i strnser minile.
Mulumesc, Werner, Viel Glck i ie.
469

Intr n cas, urc cteva scri, strbtu o buctrie n


care nu erau prea multe obiecte i ptrunse ntr-o camer
de zi. Wolffson era singur acolo i edea pe un cufr de
nuiele. Cu excepia unui lampadar cu abajur, n ncpere
nu era niciun fel de mobil. Alturi de el, era o scrumier
plin cu mucuri de igri.
Bine ai venit, Herr Keegan. Ia-i o cutie i stai jos.
Te-ai mutat aici sau pleci?
M-am mutat, de fapt. N-avem prea multe bagaje,
Irlandezule. Uneori, suntem nevoii s plecm fr s lum
nimic cu noi. Acum, trebuie s ne pierdem puin timpul. O
s stm puin aici.
Te deranjeaz dac-mi spui ce se ntmpl?
Avem o legtur grozav la cartierul general al S.S.
Astzi, dis-de-diminea, Vierhaus a dat ordin s fi
arestat. Eti acuzat de spionaj.
Absurd.
Dar adevrat i, dac te prind, eti un om mort.
Totul e o nebunie. N-are nicio noim.
E adevrat, e o nebunie. Dar pentru ei are noim.
Deci, ce plan ai fcut?
O s plecm cnd se las ntunericul. Mergem la
Mnchen. Noi tim nite drumuri ocolite pe care circulaia
e mai mic. Ne ia mai mult timp, dar ajungem acolo
nainte de zori. Vom fi trei. Dumneata, eu i Joachim.
Am i eu un cuvnt de spus?
Ce-ai putea s faci, Irlandezule? S te duci la
ambasada american? O dat intrat acolo, nu mai poi
iei, s-ar putea s stai acolo o venicie. Dac rmi la
Berlin, te vor prinde mai mult ca sigur i, dup
ncierarea dumitale cu Gestapo-ul, n mod cert or s te
470

omoare. Sau vii cu noi. n patruzeci i opt de ore, te


scoatem din Germania.
De ce la Mnchen?
Organizaia de la Mnchen e puternic i trebuie s
petrecem ziua acolo. Este mult mai sigur s cltoreti
noaptea, iar noi vom avea nevoie de dou nopi ca s
ajungem la frontiera cu Elveia.
A, deci ne ducem n Elveia?
Da, avem prieteni buni acolo i tim locuri pe unde
s trecem fr probleme. Dac totul merge cum trebuie,
poimine vei fi un om liber.
Keegan i aprinse o igar i se gndi la alternative.
Wolffson avea, bineneles, dreptate. Nu realiza nimic
rmnnd n Berlin.
M gndesc ntruna c, o dat plecat din Germania,
pierd orice speran de-a o ajuta pe Jenny, zise el n cele
din urm.
Dac poate fi ajutat, i promit c vom face tot ce ne
st n puteri s o salvm, zise Wolffson.
E posibil o evadare?
Practic imposibil. Am pus la cale trei evadri, dar
toate au dat gre. Au murit doisprezece oameni.
wolffson scoase o alt igar i se duse la fereastr,
trgnd cu ochiul printre draperii i privind atent n
strad.
Ce via, se gndi Keegan. S alergi tot timpul, s n-ai
ncredere n nimeni, niciodat, s tii c, dac eti prins, un
imbecil blond i taie capul n subsolurile nchisorii
Landsberg
n cele din urm, Wolffson se ntoarse cu faa spre
Keegan.
471

Ce-o s faci cnd ajungi napoi n America? ntreb


el.

Nu tiu, rspunse Keegan. Totul s-a petrecut att de


repede. Cred c o s ncerc s trezesc oamenii la realitate.
Poate c o s ncerc s strng bani pentru voi. O s caut
s foc ceva, s v ajut.
i ce-o s le spui din ceea ce ei nu tiu nc?
Oamenii aud ce vor s aud, Irlandezule. Acum nu vor s
le fie pus la ncercare contiina. E mai uor s te faci c
nu observi.
Am prieteni influeni, Avrum. Sunt n stare s fac
ceva.
Politicienii? ntreb Wolffson, scuturnd din cap cu
nencredere. Ei n-or s vrea s te ajute. Ei depind de
oameni i acetia nu vor s aud de necazurile noastre. Ei
au propriile lor probleme. Crede-m, tiu.
Wolffson se ntinse pe podea, cu minile sub cap,
uitndu-se fix n tavan. Cteva minute, n camer se ls
tcerea.
Exist doar un singur mod de a face pe cineva s-i
dea seama ce grozvii se ntmpl aici, zise el, n cele din
urm.
Care ar fi la? ntreb Keegan.
S vezi cu propriii ti ochi. Nimeni nu poate contesta
ce-ai vzut tu cu ochii ti, spuse el, dup care adug:
Vorbim mai trziu. Trebuie s dorm. E lung drumul.
nchise ochii.
Keegan edea rezemat de perete, cu genunchii strni,
rezemndu-i brbia de brae. Din cnd n cnd, cte un
fascicul de lumin se strecura printre draperiile groase.
Dup un minut sau dou, Wolffson ncepu s respire
472

adnc, mai ritmic, apoi adormi. Keegan privea cum n


camer umbrele deveneau tot mai lungi. n cele din urm,
adormi i el.

473

TREIZECI I UNU
Se aflau la vreo nouzeci de metri distan, ascuni
printre copacii dei i tufiurile nclcite, plantate pentru
a mpiedica s se vad din osea ngrditura criminal. De
jur-mprejurul lagrului, o zon lat de nouzeci de metri
fusese curat de orice fel de vegetaie, iar o serie de
indicatoare avertizau c acest spaiu gol era minat. Un
singur drum, cu un singur sens, ducea printre copaci la
poart. Peste drum, inele de cale ferat, lucioase de atta
frecare, sclipeau n lumina soarelui de diminea.
Plimb ncet binoclul. Prinse n focar mai nti poarta,
apoi srma i, n cele din urm, lagrul. Era un loc izolat
i trist, deprimant, cu barci din lemn, lungi i
posomorite, vopsite ntr-o culoare cenuie, fr niciun fel
de vegetaie, cu excepia unui simulacru de grdin ntre
dou barci: un rnd jalnic de plante moarte,
contorsionate, atrnau de araci sau se trau pe pmntul
tare, cafeniu, care, ars de soare, se ntrise ca piatra. Era
un pmnt att de srac, nct se transformase n praf,
iar la cea mai mic boare de vnt se ridica n aer, apoi se
depunea pe barci.
Era apoi srma.
Patru rnduri de srm ghimpat, fiecare la o distan
de cte un metru, zbrnind din cauza curentului electric
mortal care trecea prin ea, dup care urma un an i un
gard din srm, nalt de patru metri, aflat i el sub
tensiune. La captul unor lese scurte, mriau civa
cini. Proiectoare puternice erau montate pe stlpi nali,
aezai din loc n loc n spaiul ngrdit. La colurile
474

lagrului se conturau, amenintoare, turnurile de paz.


Keegan cercet atent cu binoclul terenul ngrdit.
Deodat fix binoclul ntr-un punct. Un btrn, mbrcat
n haine vrgate de nchisoare, se blbnea, lipit cu
spatele de partea dinspre lagr a srmei; braele, pe care
moartea i le nepenise, erau ntinse. Unul din picioare
abia atingea pmntul. Carnea i era cenuie i ncepuse
s putrezeasc. O boare uoar de vnt i mica prul alb.
Mutele roiau flmnde n jurul cadavrului. La vreo
cincizeci de pai mai departe, o femeie n vrst, care inea
la nas i la gur o batist, privea indiferent roiurile de
mute.
Dumnezeule, murmur Keegan.
Se numea Rosenberg. A fost bancher la Linz. Avea
cincizeci i opt de ani. Cea care se uit la el e soia lui.
Singura lui crim a fost c era evreu. I-au luat banii,
averea, i-au distrus familia i apoi l-au bgat n lagr. L-au
terminat pe acest btrn cumsecade, iar el, n cele din
urm, s-a aruncat n gardul de srm i a terminat cu
toate.
Aa c ei l las acolo, pn cnd o s putrezeasc de
tot. E ca un avertisment pentru alii.
Keegan ls jos binoclul i respir adnc de cteva ori.
Ai vrut s vezi Dachau. i eu am vrut s-l vezi,
Keegan, opti Wolffson. Acum poi s crezi, acum poi s-i
convingi i pe alii c nu e doar un zvon dezgusttor.
Este al dracului de dezgusttor i de adevrat, rosti
ncet Keegan. Att de dezgusttor, nct depete puterea
mea de nelegere.
Un l treilea brbat, pe nume Milton Golen, sttea
ntins lng ei i avea n mn un aparat de fotografiat
475

nvelit ntr-o pnz, ca s atenueze zgomotul fcut de


declanator. Aparatul cnea ncet, n timp ce el fcea,
una dup alta, fotografii ale acelui loc macabru. Din cnd
n cnd, i nota cte ceva.
ncercm s inem o eviden a situaiei deinuilor,
opti Golen, ridicnd din nou aparatul. A celor care au
murit, a celor care sunt bolnavi. Nu este foarte eficient,
dar facem ce putem. Dup cum poi s-i dai seama, este
foarte riscant s vii aici.
Nu mai putem s stm dect o clip, interveni
Wolffson. Ei patruleaz cu cinii n permanen prin
aceste pduri.
Nu se luminase nc de ziu cnd trecuser cu maina
pe la marginea oraului Dachau, situat la patruzeci de
minute de Mnchen, pe oseaua care vine de la Berlin.
Wolffson prsise oseaua, trecuse prin sat ca s ajung
la ferma lui Golen i i parcase maina n ura acestuia.
Soia lui Golen le servise micul dejun i cafea tare.
Te duci n pdure azi? l ntrebase Wolffson pe gazda
lor.
Acesta ncuviinase din cap.
Nu e periculos s mergem toi trei? mai ntrebase
Wolffson.
E la fel de periculos ca i pentru unul singur. E
periculos ntotdeauna. Dac ne prind, ajungem de partea
cealalt, asta n cazul n care nu ne mpuc.
Wolffson se ntoarse spre Keegan.
Zici c vrei s faci ceva s ne ajui, Irlandezule? Gut.
O s-i dau o amintire, s o duci cu tine.
Dup care i spuse care erau regulile de baz: Respeci
ordinele. Vorbeti doar n oapt. Pleci cnd i se spune.
476

Porniser puin nainte de a se lumina, ntr-un camion


pentru lemne, tras de un cal i care avea amenajat la
mijloc un spaiu gol, unde se putea intra pe dedesubt,
printr-o trap din podea. Se dduser jos din camion cu
vreo doi kilometri nainte de zona defriat a pdurii i
merseser restul drumului prin albia unui pria la
nceput, ca s nu lase urme i s nu-i miroas cinii, apoi
trecuser printr-o conduct de drenare instalat sub un
ogor. Ultimii cincizeci de metri se trser pe pmnt prin
pdure, printre tufiuri epoase i nclcite i iarb plin
de gndaci, apoi, dintr-odat, se treziser la marginea
zonei de securitate defriate. Spaiul mprejmuit se
ntrezrea n faa lor.
La nceput, vzndu-l, lui Keegan i se uscase gura.
Sttea ntins cu burta lipit de pmnt. Cu o mn
dduse iarba la o parte, iar cu cealalt inea binoclul,
cercetnd locul. Studia ntruna curtea, spernd i
rugndu-se n sinea lui s o poat zri mcar o clip pe
Jenny, s tie c tria nc.
ocul cel mai puternic l resimise la vederea deinuilor
scheletici, grbovii nainte de vreme, distrui din punct de
vedere fizic, i care fceau impresia c sunt hipnotizai.
Ochii lor spuneau totul. i pierduser orice speran, iar
locul ei fusese luat de teroare i resemnare. Se micau ca
nite roboi n curtea murdar din jurul barcilor i abia
dac vorbeau.
Aproape de unul din coluri, un om n vrst, mbrcat
n hain i pantaloni vrgai, cu barb alb care-i ajungea
pn la piept, sttea intuit locului i privea n gol, dincolo
de srma ghimpat. Ochii i erau nemicai. Nu spunea
nimic. Se uita fix, spre libertate, prin srma mpletit,
477

nalt de vreo ase metri, prin gardul nalt i spaiul gol.


Locul degaja o senzaie att de puternic de dezndejde,
zdrnicie i dezolare, nct Keegan simi c ceva se
prbuete n interiorul lui. Umerii i se lsar i un
geamt de durere i scp printre buzele strnse.
t! i atrase atenia Wolffson.
Dumnezeule, zise Keegan ncet, totul pare att de
fr speran.
Aa i este, pentru oamenii dinuntru, opti Golen.
Cei mai muli dintre deinui sunt germani. Deinui
politici. Dumnezeu tie ce le face.
Haidei, nu mai putem s stm, zise Wolffson. O s
ne simt cinii.
nc un minut, zise Keegan.
Mai scrut nc o dat cu binoclul curtea aglomerat i
atunci o vzu.
Uite, opti el. Dincolo de barci. Tocmai a ieit.
Jenny prea mai mic, aproape epuizat. Fcea pai
mici i lsa impresia c se mpiedica. Mergea zgribulit, de
parc i-ar fi fost frig. Prul i era nclcit i ciufulit i era
mbrcat ntr-o rochie fr form care-i atrna pn
aproape de glezne.
Pare att de de fragil, opti el. Dumnezeule, ce iau fcut?
Cel puin, triete nc, zise Wolffson, localiznd-o cu
binoclul su.
Asta nu-i via, e tortur, rspunse Keegan.
i muc pumnii ca s nu strige, ca ea s tie c el e
aproape, c mai era o speran, dei n adncul inimii tia
c situaia ei era fr ieire.
Oare de aceea l adusese aici Wolffson, se ntreb el, ca
478

s tie ct de dezndjduit era situaia?


Keegan, trebuie s plecm acum, insist Wolffson.
Dup o clip, auzir cinii ltrnd.
Wolffson l nfac pe Keegan de bra i-l trase napoi
printre copaci.
Aplecai-v i fugii, zise Golen. Trebuie s trecem
prin canal, nainte ca ei s ne ia mirosul.
Alergau aplecai, strecurndu-se printre tufiuri care li
se agau de haine, ca i cum nite mini cu gheare s-ar
fi prins de ei. n spate, auzeau mritul i ltratul
puternic al cinilor ciobneti care se apropiau.
Mai repede, le ceru Golen.
Keegan simea c nu mai putea s respire, c-i luau
plmnii foc i c muchii de la picioare i amoriser.
Continua ns s alerge, ncercnd s respire ritmic, n
faa lor, pdurea devenea mai luminoas, apoi dintr-odat
se trezir la marginea ogorului. Se strecurar ndoii de
mijloc prin canal, paii fcnd ecou n tubul ngust,
trecur prin el i ieir afar la cellalt capt. Srir n
pru i se ndeprtar de lagr, alergnd prin apa care le
ajungea pn la genunchi. n spatele lor, se auzeau cinii
ltrnd i schellind, strnind ecou n conduct.
Bun, zise Golen. Cinii sunt derutai. Sunt n
conduct, dar ne-au pierdut urma. Nu mai avem mult.
Golen i schimb brusc direcia, iar Keegan i Wolffson
se luar dup el, n timp ce el ieea afar din pru i se
cra pe un taluz mic. Camionul cu lemne era acolo unde
l lsaser, iar calul smulgea din cnd n cnd cte un fir
de iarb. Wolffson se bg sub camion, se rsuci pe spate
i deschise trapa. mpreun cu Keegan, se strecur n
compartimentul ntunecos. Golen i schimb repede
479

pantalonii i nclrile ude cu alte haine i ghete uscate,


i frec pantofii i ncheieturile cu o bucat de brnz de
Limburg, dup care se aplec sub cru i frec
marginile trapei cu brnza urt mirositoare. Arunc
hainele ude nuntru i nchise ua, trntind-o. Keegan i
wolffson stteau ntini n ntuneric pe scndura
negeluit, simind c nu au aer. O clip mai trziu, l
auzir pe Golen tind lemne.
Ce face? ntreb n oapt Keegan.
Taie lemne ca s transpire. Dac ne urmresc pn
aici, n-or s-l bnuiasc.
Trecu un sfert de or fr s se ntmple ceva. n
ascunztoare, Keegan simi cum camionul se lsase pe o
parte n momentul n care Golen se urcase pe capr. O
clip mai trziu, camionul se puse n micare pe drumul
spre sat.
O s fi n Elveia nainte de a se face ziu, oft
wolffson. Mai departe, cltoria este uoar.
i rmn ndatorat pe via, zise Keegan.
Adic?
Vreau s spun c poi s-mi ceri oricnd orice
serviciu, orict de mare ar fi el.
n ntuneric, Keegan se strduia s nu plng.
Eram doar la o sut de metri de ea, gemu el. O sut
de metri blestemai.
Sentimentul de nfrngere, de umilire, de frustrare era
copleitor. Acum nelegea cu adevrat c Jenny se afla
ntr-o situaie fr ieire.
Folosete-i influena, Irlandezule, zise wolffson. Dute napoi i povestete-le ce-ai vzut aici. Ia asta.
Ce e? ntreb Keegan, apoi simi n palm cutia mic
480

i rece a filmului.
Este filmul pe care l-a a fcut Golen acolo.
Developeaz-l. Arat-le ce se ntmpl. Spune-le c, dac
ei nu pun capt acestei nebunii, pcatul o s fie al lor, la
fel cum este al tuturor germanilor care i ntorc faa de la
adevr.

481

TREIZECI I DOI
Colebreak se afl n partea de sud-vest a statului
Kansas. Cldirea cu dou etaje a tribunalului era cea mai
nalt construcie din ora. Ea forma nucleul micului
orel n jurul cruia se nghesuiau vreo ase prvlii.
Singurul copac se afla n faa tribunalului, iar banca de
sub el era locul de ntlnire al cioplitorilor venii s stea la
taclale i s ndruge verzi i uscate n timp ce nevestele lor
erau la cumprturi. Oraul propriu-zis avea dou sute
cincizeci de locuitori.
Pe banc edeau trei brbai. Jack Grogan i Dewey
Winthrop puseser tabla ntre ei i jucau dame. Al treilea
brbat, Hiram Johnson, cioplea dintr-o creang un fluier
pentru nepotul lui. Era ntr-o joi. Ziua Armistiiului. Era o
zi neobinuit de cald pentru luna noiembrie.
Termometrul urcase spre treizeci de grade. n ora nu mai
era aproape nimeni.
Se vede c e srbtoare, zise Grogan. Toi sunt acas
sau sunt plecai la vreo parad pe undeva.
Ai auzit? rspunse la rndul su Hiram. La
Lippencott au amnat parada.
Ce s-a-ntmplat?
Furtun de nisip. Se zice c-i mai rea dect ceaa
care a fost acu trei ani, iarna. Nu vezi nici la un pas.
Cine zice? Pui pariu c Harvey Logan.
Da, btrnu Harve.
Prostii. Nu trebuie s crezi o vorbuli din ce zice el,
spuse Grogan. E n stare s stea n ploaie i s-i spun c
soarele strlucete.
482

Tot ce tiu e c au amnat parada. Toi veteranii


de-acolo, cu bonetele din rzboi i medaliile atrnate pe
piept, i nsemnele colegiului, s-a dus n sala de conferine
a colii, s atepte cu toii pn trece.
Dac e cum a fost la Tulsa acu un an, n-o s treac,
zise Dewey, dup care i uguie buzele i un uvoi negru
de zeam de tutun czu n iarb.
Am auzit c la Chicago a fost o furtun att de urt,
c s-a fcut din zi noapte, zise Hiram.
h, fu de acord Dewey. Am citit n ziare c se vedea
de la Albany, din New York. New York! Ce naiba. E o juma
de ar pn-acolo!
D-o naibii, Hiram, doar nu crezi, nu-i aa?
Ziarele nu mint.
Cine zice?
n legtur cu aa ceva nu mint.
Aiurea!
Vzur maina La Salle cnd era la o distan de peste
un kilometru, venind spre ei pe oseaua neted i ridicnd
nori de praf n urma ei. De departe prea galben, dar
cnd se apropie mai mult, vzur c era bleu, numai c
era acoperit cu un strat gros de praf. Maina intr n
ora i se opri n pia. oferul, care i lrgise cravata, i
desfcuse cmaa la gt i avea mnecile cmii
suflecate, cobor i i scutur praful de pe pantaloni. Sub
bra, se vedeau pete de transpiraie care ajungeau pn
aproape de talie.
Comis-voiajor, se gndi Hiram.
oferul i ndeprt cmaa de pe pieptul transpirat, se
duse spre automatul de Pepsi din holul cldirii
tribunalului i bg o moned n aparat.
483

Cldur mare pentru noiembrie, zise el.


Hiram ncuviin din cap.
Comis-voiajorul lu o nghiitur zdravn din sticl i,
nainte de-a o da pe gt, plimb butura acidulat prin
gur.
Ce vinzi? l ntreb Grogan.
Lenjerie de dam, rspunse brbatul nalt, zmbind.
Da nu prea merge afacerea.
Ai vzut ceva praf?
Peste tot. Nu cum a fost ieri, mai la sud, da-i spun
c a trebuit s nchid geamul i era s lein de cldur. A
intrat praf pe lng geamuri. A naibii surpriz, zise el
scuturnd din cap, dup care mai trase o duc din sticl.
De unde eti? l ntreb Hiram.
St. Louis.
Departe.
Da, trebuie s strbai o distan mare i s
cltoreti o mulime ca s scoi un ban azi.
E drept. Am mai auzit i pe alii spunnd asta, fu de
acord Grogan. Frumoas main.
A fost nainte de vntul de ieri. Ia uite-aici, nisipul e
ca glaspapirul. A luat vopseaua de pe capota motorului,
zise el i trecu cu mna peste partea din fa a mainii,
mturnd cu mna o mic movilit de praf.
Era exact cum spusese el, vopseaua albastr fusese
aproape ras.
Fir-ar-al naibii, ia uite, n-a fi crezut, zise Grogan.
ncotro?
M gndisem s m ndrept spre Lippencott i s
petrec noaptea acolo. Am uitat c e srbtoare azi.
Las-o moart, zise Grogan, scuturnd din cap.
484

Ce s-a ntmplat?
Furtuna neagr. A trebuit s amne parada pentru
Ziua Armistiiului. A zis c era att de ru, c nici
picioarele nu i le vedeai.
S-ar putea s fie aa, zise Hiram.
tii asta sigur?
Palavre, zise Grogan. A vorbit la telefon cu btrnul
Harvey Logan.
Putea s fie i-aa.
O s aflu sigur, zise comis-voiajorul.
Poate s te omoare. Praful e att de des, c scoate
viaa din tine. Dac vine, trebuie s te bagi nuntru.
Trebuie s-i nfori o batist n jurul nasului i-al gurii.
Am auzit de un om c a fost prins afar i a vrsat
praf, aa de ru a fost, zise Hiram.
Ai nceput iar? interveni Grogan.
Pi, dac e furtun la Lippencott, nu m mai duc
ntr-acolo, zise comis-voiajorul, mergnd spre marginea
trotuarului i privind spre apus, de-a lungul panglicii de
asfalt negru care urca n spatele lui, spre Lippencott.
Vreun hotel?
La Bradyton. Te-ntorci pe drumul pe care-ai venit,
vreo cinpe kilometri.
i ngust ochii, cercetnd atent orizontul i cutnd
cu privirea valul de nisip amenintor i vntul care se
abtuse luni de zile peste aceste orae de prerie. Vara
trecut, n Kansas, timp de aizeci de zile n ir,
temperatura nu sczuse sub patruzeci de grade i
umiditatea nu depise cinci litri de ap pe metrul ptrat.
Din cauza asta, se ntmplase totul. Pmntul, sectuit
dup ani de exploatare cu metode primitive, se uscase i
485

se sfrmase, transformndu-se n argil, apoi n praf.


Dup aceea venir vnturi puternice i, asemenea unei
mini de uria, ridicar praful i-l aruncar n sus. Nori
de praf se rostogolir unul peste altul, asemenea unor
valuri, formar oceane uriae de praf negru, acoperind tot
ce ntlneau n cale. n faa norilor de praf, drumurile
disprur. Sub dunele de nisip ct muntele fur ngropate
case. Orae ntregi disprur ntr-o singur noapte,
ngropate sub oceanul de nisip. Animalele se sufocau pe
unde se gseau, iar oamenii mureau de pneumonie, cu
plmnii distrui de rn. n decurs de nou luni, o sut
de milioane de acri de cernoziom fuseser spulberate de
vnt. Sfera uciga se rostogolise din Texas ctre nord,
spre grania cu statul Colorado. Pmntul preriei semna
att de mult cu o plaj, nct un reporter de la Tulsa
Tribune scrisese: Mergeam cu maina i, dintr-odat,
drumul a disprut. Apoi am vzut acoperiul unei case, de
fapt doar vrful lui, ieind prin ceea ce preau nite dune
pe o plaj. Aproape c ateptam s simt mirosul aerului
srat.
Cu o zi nainte, comis-voiajorul trecuse cu maina
printr-o furtun nu prea mare i fusese i aa destul de
ru. Acum, n timp ce privea, la orizont cerul se
ntunecase i semna cu vrful unui nor negru, de ploaie.
Deocamdat nu se auzea nimic, se vedea doar mantia
neagr, uria i amenintoare, care venea n vrtej
naintea vntului, nlndu-se pn la cer chiar n timp
ce o privea. Venea chiar spre ei.
Dumnezeule, opti comis-voiajorul.
Cei trei oreni se duser lng el la curba drumului, se
uitar n direcia n care privea el i vzur norul ucigtor.
486

n acest timp, vrtejul continua s urce tot mai sus, spre


cer, mai negru dect un nor de furtun, mai negru dect
praful.
Dumnezeule atotputernic, opti Hiram.
V vine ppp aaa ici? ntreb blbindu-se
Grogan n timp ce ochii aproape c-i ieeau din orbite, la
vederea norului care cretea tot mai mult.
Nu se duce n vacan, zise Dewey.
Trebuie s m duc acas, zise Hiram. Dumnezeule,
s nu-mi spunei c o s se ntmple ce-a fost la Tulsa.
Vine! Vine! strig Grogan n timp ce cei trei brbai
o luar la fug spre vehiculele lor.
Comis-voiajorul sttea ca hipnotizat, privind cum crete
furtuna de nisip. Apoi auzi vntul, un bubuit aproape ca
al unui tunet. Era probabil la vreo aptezeci de kilometri
deprtare, se gndi el, i avea deja peste ase mii de metri
nlime. i cumpr un alt Pepsi i porni n vitez,
ntorcndu-se pe drumul pe care venise.
O lu napoi spre Bradyton, ignornd limita de vitez de
optzeci de kilometri pe or. Avea impresia c valul uria de
praf l fugrete din urm pe osea. Comis-voiajorul i
leg o batist la gur i, pentru c era groaznic de cald,
ls geamurile deschise. Pe ambele pri ale drumului,
fermele erau nchise. Anunuri ce atrnau pe uile din
fa spuneau lumii c banca era acum proprietarul. La un
moment dat, trecu pe lng un fermier cu nevast-sa i
doi copii, care intrau i ieeau n fug din csua de lemn,
strduindu-se s-i ngrmdeasc catrafusele ntr-un
camion vechi.
Vntul ridica deja n jurul lor nisipul n vrtejuri care se
nlau n sus, ca la comanda unui dervi.
487

Mai avea vreo cinci kilometri pn la Bradyton, cnd


observ c i se terminase benzina. Acul indica rezervor
gol. Btu n aparat cu degetele, dar acul nepenise la G.
Simi c-l cuprinde panica i ceva i se rsuci n capul
pieptului. Furtuna neagr era deja pe urmele lui. Vedea n
fa furtuna de nisip nvrtindu-se pe osea i simea cum
vntul izbete maina. Apoi, prin vrtejurile de nisip i
vnt, vzu la marginea drumului o mic benzinrie.
Scoase maina de pe osea i parc lng ea. Era o
benzinrie Sinclair, o cldire mic din tabl ondulat i
lemn, care ncepuse deja s tremure n faa atacului
forelor naturii. Alerg la u i btu n geam, apoi i
puse palmele de o parte i de alta a ochilor i privi
nuntru. Locul era prsit.
Gsi o bucat de fier ruginit cu care sparse geamul. Era
evident c proprietarul plecase n grab. Sertarul de la
casa de bani era deschis, iar curentul electric fusese oprit.
Comis-voiajorul alerg din nou afar, sparse lactul
singurei pompe de benzin i ncepu s-i umple
rezervorul, ncercnd s fereasc gura furtunului de
praful care plutea prin aer.
Valul mare i negru de nisip se abtu asupra lui, urlnd
ca un animal rnit, transformnd brusc ziua n noapte.
Nisipul i zgria faa i minile, de parc ar fi fost nite
lame de ras fine. Trase maina n faa cldirii i for
ncuietoarea de la ua garajului, mpingnd-o nainte i
napoi, simind atunci cnd trgea ua spre el c furtuna
o mpinge napoi. n cele din urm, reui s vre maina
nuntru. Vntul mpinse ua, care se trnti cu zgomot n
spatele lui. ntunericul se ls asupra lui ca un linoliu
negru. Aprinse forurile mainii i se duse napoi n birou,
488

lu un pumn de bomboane i alte dulciuri pe care le


ndes n buzunare. Folosindu-se de manivel, deschise
maina de sifon i lu cu el n garaj o jumtate de duzin
de sticle. Se sui n main, i nfur haina n jurul
capului, nchise geamurile de la main i se ghemui
acolo.
Afar, un val uria de praf, cu o nlime de peste nou
mii de metri, aizeci de kilometri n lime i vreo
cincisprezece kilometri n adncime, se abtu asupra micii
cldiri, o lu cu asalt, o nghii, o izbi fr mil, cu fora
unui vnt ce btea cu nouzeci de kilometri pe or. n
jurul lui, auzea scrnetul metalului, obiecte care se
loveau de micua cldire, lemnria trosnind. Vntul vji
un timp sub un col al acoperiului care scpase din cuie
i flutura ncolo i-ncoace, apoi l mpinse napoi, ca pe o
coaj de portocal, i l smulse. Nisipul curgea ca apa prin
gaura care se cscase n acoperi. Maina ncepuse s se
legene n faa furiei naturii. Comis-voiajorul se inea de
volanul mainii cu ochii nchii i dinii strni n timp ce
maina se legna tot mai tare. Firicele extrem de fine de
nisip ncepur s ptrund nuntru printre chedere i
geamuri.
n cele din urm, cuprins de o spaim jalnic i de o
senzaie de neputin, comis-voiajorul ncepu s strige:
Oprete-te! Oprete-te! Oprete-te!
Era bezn ca n miez de noapte i comarul continua.
Se blestem singur c-i luase acest serviciu. Petrecuse
trei luni mergnd cu maina, mai nti prin sud, apoi prin
nord, trecnd pe lng marele Mississippi i ajungnd
pn la St. Louis. Descoperise anunul n ediia de
duminic a unui ziar i luase aceast slujb pentru c
489

prea perfect. Avea s fie pe drum tot timpul, cltorind


de la un ctun la altul, prin statele din prerie.
Tot ce i trebuie, i spusese Albert Kronen, brbatul
care rspunsese la telefon, este o main i s fii bun de
gur.
Teritoriul pe care trebuia s-l strbat cuprindea
Kansas-ul, Oklahoma de Nord i Nebraska de Sud. Putea
s stea pe drum cu lunile, expunndu-i prin sate marfa:
cordoane, ciorapi de bumbac i chiloi, rochii simple. Era
perfect. Nu trebuia s fie la timp nicieri. Nici un program
fix. Avea s fie de capul lui.
Kronen nu suflase o vorb despre furtunile negre,
despre valurile uriae, ucigtoare, care transformau
statele din cmpie n deert, spulbernd n vnt pmntul
roditor i lsnd n urm doar orae prsite, abandonate.
Maina se cltina tot mai tare. Scond un vaier
puternic, vntul smulse ce mai rmsese din acoperiul
de tabl ondulat i comis-voiajorul se ghemui i mai mult
n scaun bgndu-i capul ntre umeri, strngnd ochii
ct putea de tare pentru a se feri de nisipul care se
strecura n main prin fiecare gaur sau deschiztur,
orict de mic. Ct avea s dureze? se ntreba el. Ct
putea s dureze?
Vntul mai url nc o jumtate de or, apoi se liniti,
la fel de repede cum se iscase. Se fcu o linite
mormntal. Comis-voiajorul sttea la volanul mainii i
simea n gur un gust de noroi. Se uit n oglinda
retrovizoare i vzu o fantom, o fa de clovn cu dou
guri negre n locul ochilor. i cur cu minile praful de
pe fa i cobor din main. Cnd deschise portiera, de pe
capota mainii czu un morman de praf. Prin gurile care
490

se cscau n acoperi, ptrundeau raze de soare cenuii.


Ua de la garaj era blocat. i nfipse umrul n ea, reui
s o ntredeschid vreo treizeci de centimetri i se strecur
afar. Dune de nisip i ieir n ntmpinare. n jurul
cldirii, lng perei, se adunaser movilite de nisip
vlurite. Spre Bradyton, drumul era o ntindere argintie,
ondulat. n timp ce se ducea spre partea din fa,
picioarele i se nfundau n nisip pn la glezne.
Lng pomp gsi, pe jumtate ngropat n nisip, o
bucat mare de tabl pe care o trase afar. Un cow-boy
voinic, cu o igar atrnndu-i n colul gurii, i zmbea de
pe foaia de tabl.
Comis-voiajorul rse singur cnd citi reclama: A
merge i-o mil pentru o igar Camel1.
Se uit n jurul su. A putea s folosesc i eu o cmil
acum, se gndi el, dar nu ca aia de pe pachetul tu de
igri.
Folosi bucata de tabl pe post de lopat. ndeprt
nisipul din faa uii garajului i fcu o crare pn la
drumul principal. Mnc o bomboan, bu o gur de sifon
i se ntoarse la osea.
Un brbat, cruia puteai s-i dai la fel de bine
patruzeci, dar i optzeci de am, sttea lng intrarea la
Bradyton House, o cldire din crmid galben, cu dou
etaje, aezat n centrul oraului. Omul era mbrcat ntro salopet i i inea pumnii strni la piept. Ochii i gura
preau nite cicatrice negre pe faa acoperit cu un strat
gros de praf. Tremura fr s se poat stpni i nici nu-l
vzu pe comis-voiajor cnd acesta trecu pe lng el.
1 Cmil (n. trad.).
491

i s-a ntmplat ceva? l ntreb comis-voiajorul.


N n-am v vzut niciodat aa ceva, zise btrnul
blbindu-se, ochii lui nspimntai privind fix nainte.
No No noroi cznd din cer. Iadul pe pmnt. Iadul pe
pmnt.
O femeie cu pielea bttorit, ars de soare i de vnt,
mtura nisipul care se strnsese n dune mici pe
pardoseala de linoleum. Crpe mbibate cu ulei fuseser
ndesate n cercevelele i tocurile ferestrelor. Era un hol
plcut, cu cteva canapele i fotolii, cteva reviste i ziare.
O u, lng care era un birou mic, ducea ntr-un
restaurant.
Femeia i ridic privirea n momentul n care intr
comis-voiajorul.
Ai venit s stai peste noapte? ntreb ea.
Da, rspunse el.
Ai noroc. Poi s iei orice camer.
Puse de-o parte mtura i se duse n spatele biroului,
nvrtind registrul ca s-l pun cu faa la el, i i ddu un
stilou.
Patru dolari pe noapte, lenjerie de pat curat,
chiuvet i oal de noapte n camer, baie la captul
coridorului. Micul dejun este din partea casei.
Foarte rezonabil, zise el obosit i-i mzgli numele
n registru.
Ea rsuci din nou registrul i citi cu glas tare:
John Trexler, St. Louis. tii ce, domnule Trexler, mai
mult ca sigur c ai avut o dup-amiaz proast, la fel ca
noi toi. Ce-ar fi s te duci sus, n capul scrilor, i s iei
apartamentul? Are baie proprie i du. A putea s-i
servesc masa ntr-o or, o or i ceva. Pn atunci, o s
492

deschidem din nou buctria.


Eti foarte amabil, zise comis-voiajorul. Mulumesc.
Lu cu el sus cteva ziare i se bg ntr-o baie din care
ieeau aburi, citind n tihn un exemplar al ziarului
Kansas City Star, vechi de patru zile. La rubrica Oferte de
Serviciu, i atrase imediat atenia un anun.
O ocazie nemaipomenit
Doar pentru brbai antrenai, o ans de a-i asigura o
situaie bun ntr-o nou staiune de iarn. Trebuie s fie schior de
clas i alpinist i s aib pregtire n tactica de supravieuire.
Salariu sptmnal, locuin i mas.
Informaii: Pista de ski, Aspen, Colorado.

Iei afar din baie, se terse cu prosopul i-i scoase


atlasul din valiz. Aspen era doar un punct n mijlocul
Munilor Stncoi, la aproximativ dou sute cincizeci de
kilometri vest de Denver. Trexler se aez pe marginea
patului i i aprinse o igar. Douzeci i apte gsise
locul perfect unde s se stabileasc din nou.

493

CARTEA A PATRA

494

Copacul libertii trebuie hrnit din timp n


timp cu sngele patrioilor i al tiranilor. Acesta este
ngrmntul su natural.
Thomas Jefferson

495

TREIZECI I TREI
Rudman rtcea printre ruinele oraului Alicante care
fusese fcut una cu pmntul. Aproape c nu rmsese n
picioare niciun zid mai nalt de un metru i jumtate.
Civilii plecaser. Cinii fuseser mncai. Nu rmsese
nimic n afar de obolani i un batalion descompletat de
republicani n zdrene care nu voiau s prseasc oraul,
pentru c era port i controla principala osea de pe
coast.
Era o cldur torid. Roiuri de mute bziau peste tot.
Nu fuseser nc strnse, spre a fi ngropate, cadavrele
unor oameni mori nu demult.
De ase zile, de cnd hotelul fusese bombardat,
Rudman nu se mai schimbase. Fcuse baie n pielea goal
n ocean, n fiecare noapte, dar din cauza murdriei,
hainele i deveniser scoroase, n barb ncepuser s-i
apar fire albe i chiopta uor din cauza unei schije
care-i intrase n pulp cu luni n urm.
Mai erau deschise doar unul sau dou restaurante,
precum i oficiul de telegraf de unde Rudman i ali
ziariti, care scriau despre rzboiul civil, i trimiteau
corespondenele zilnice. Rudman duse relatarea la oficiul
de telegraf murdar, iar telegrafistul, un btrn cu pr alb,
des, i o musta pe oal, i zmbi obosit.
Ce avei azi pentru mine, seor Rudman? ntreb el.
Aceleai vechituri, zise acesta istovit. Vin aici mereu
din 1935. Dup trei ani, de cnd tot scriu despre acest
mcel, totul ncepe s sune la fel.
Sttu n faa ghieului i citi nc o dat articolul scris
496

de mn, ntrind sau schimbnd ici-colo cte un cuvnt.


22 iunie 1938, ALICANTE, SPANIA.
Exista perspectiva ca azi, ultimele trupe republicane s fie nfrnte
definitiv n acest ora aezat pe coasta de sud, ntruct armata
fascist a generalissimului Franco se apropie de ora.
N-a mai rmas aproape nimic din acest loc, care odinioar era
pentru bogtaii Europei un rai unde-i petreceau vacana. Diferena
nu este mare n comparaie cu alte orae distruse n acest rzboi care
dureaz de trei ani i care, de la Rzboiul de Secesiune din Statele
Unite ale Americii, este cel mai groaznic rzboi civil.
n aceast diminea, pe cer, n locul bombardierelor naziste, au
aprut, dornici de festin, vulturii care se rotesc n cercuri deasupra
oraului devastat.
Privind cu oroare la acest holocaust fratricid, mi-am amintit c,
odat, am vzut n Africa o hien, care este cel mai eficient gunoier al
naturii, i care, mpucat n burt, i mnca propriile mae.
n acest rzboi, n care fraii se bat cu fraii i vecinii cu vecinii,
biserica cu statul, Spania se autodevoreaz n timp ce prietenii ei
italieni i germani stau pe tu strignd Ol!
Ei i-au prezentat lui Franco cele mai moderne i eficiente maini
ale morii. Ct cinism s transforme Spania n poligonul lor
particular de ncercare i s foloseasc sngele spaniolilor pentru a-i
desfura experimentele tor groaznice. Armele perfecionate aici vor fi
folosite n urmtorul rzboi mondial.

Rudman puse jos creionul i i aps ochii cu degetele.


D-o naibii, zise el, trimite-o aa, Pablo.
Si senor, spuse telegrafistul.
Rudman iei afar. Un soldat republican sttea pe nite
crmizi aezate una peste alta i scotea fasole dintr-o
cutie de conserve cu baioneta pe care o folosea n chip de
furculi. Era subire ca o trestie, iar ochii de culoare
deschis erau adnc nfundai n orbitele ntunecate.
Avea pe el o zdrean de cma alb i pantaloni de
497

catifea reiat rupi, iar pe umr, o cartuier. Prin vrful


ghetelor i se vedeau degetele de la picioare. Puca lui, un
Mannlicher tip vechi, era rezemat de crmizi, lng
picioare.
Americano? ntreb Rudman.
Da. i tu? ntreb soldatul.
Da. Pot s stau lng tine?
Sigur, ia o crmid i stai jos.
Rudman se aez jos i trase o duc de ap din
bidonul lui.
Cum te cheam?
Ce conteaz? Sunt doar un soldat.
Avea vocea rguit din cauza prafului care se ridica din
drmturi.
Eti comunist? ntreb Rudman.
Ei, pe naiba, nu. i ursc doar pe ticloii tia de
fasciti. Dac nu-i oprim aici, o s ajung repede n Coney
Island. Cel puin, aa credeam cnd am venit aici.
i acum nu mai crezi aa?
S fiu al naibii dac tiu ce s cred. tii, pn a veni
aici, nu vzusem niciun om mort. N-am crescut pe strad.
i pare ru c ai venit?
Soldatul rse.
Prostii. E cineva bucuros c a venit? E ceva care crezi
c trebuie s faci. Nu poi s te plngi cnd treaba nu iese
bine, nu?
De unde eti?
Boston, Massachusetts. ara libertii. Nu eti din
Brigzi, nu?
Nu, sunt corespondent.
Glumeti? Pentru cine?
498

New York Times.


Ei, eti mare mahr, atunci.
Aici nu exist aa ceva.
Da, adevrat, e o chestie a naibii de sigur.
De cnd eti aici?
Sunt aproape de la nceput, zise soldatul cu vocea
rguit. Cred c din noiembrie 1935. Al naibii de mult
timp. Cred c am vzut tot. Am fost la Tortosa, n ziua
cnd ticloii au decimat Brigada Lincoln. Am scpat doar
vreo zece-doisprezece. Dect s se predea, ase dintre ai
notri
s-au necat, ncercnd s treac not Ebrul.
Hristoase, ce zi! Ne-au decimat cu tancurile. Atunci mi-am
dat seama c s-a terminat totul. Aceast armat, format
din oameni nepregtii, nu mai poate s reziste mult timp.
Problema e c nu tim cum s ne oprim, o s luptm pn
o s murim cu toii.
De ce nu te lai pguba? De ce nu pleci?
Un s m duc? ntreb soldatul, privindu-l fix cu
ochi triti pe Rudman. Acas nu pot s m duc.
Americanii zic c am nclcat legea venind s luptm aici.
Exist un fel de nelegere de neutralitate sau aa ceva,
zise el, rmnnd cu privirea aintit spre port. Un vapor
britanic zbovea n portul n ruin. Nu vreau s putrezesc
n vreo pucrie spaniol. Poate c o s omor la ticloii
tia pn m dau ei gata pe mine. De unde eti? ntreb
el, ntorcndu-i din nou privirea spre Rudman.
Ohio.
Ia te uit! Adevrul e c pn acum n-am cunoscut
pe nimeni din Ohio. Ai fost acas de curnd?
nainte de a rspunde, Rudman se uit ndelung la
vaporul englezesc.
499

N-am mai fost n State din 1933, rspunse el n cele


din urm.
Iisuse Hristoase! De ce?
Treab! De fapt, e o scuz care nu prea ine.
De cnd eti n Spania?
De la nceput. Am venit, am mai plecat. Din cnd n
cnd, m duc pn n Germania cu ceva treab.
Eti aici pentru sfrit, nu-i aa?
Sper tare mult s nu fie aa.
Dar tii c e adevrat. Tancuri italieneti, avioane de
vntoare i bombardiere nemeti dac te gndeti, nam avut nicio ans, niciodat, zise el, dup care se opri
i schimb subiectul.
Nu i-e dor, de State, vreau s zic?
Sigur.
Nu i-e dor de prieteni?
N-am dect un prieten n America, zise Rudman, i
nici mcar nu tiu unde e. Sunt aproape patru ani de
cnd n-am mai vorbit.
Nici mcar nu scrie?
Nu. Nu prea se omoar cu scrisul.
Cnd ai de gnd s te ntorci acas?
Cnd se termin rzboaiele.
Rzboaiele?
Doar nu crezi c o s se opreasc aici, nu? Asta e
doar nclzirea, doar preliminariile, soldat.
Vezi cam pesimist lucrurile.
Da, aa e, rse Rudman. Din cauza meseriei.
Nu-i adevrat zise soldatul, apoi se opri pe
neateptate i ridic privirea.
Ochii i se ngustaser i i lsase capul ntr-o parte.
500

Auzi ceva? ntreb Rudman, punndu-i mna


streain la ochi i scrutnd cerul.
Cred c da. Sunt sigur c a fost linite nainte zise
el, apoi se opri.
O secund mai trziu, Rudman auzi i el zgomotul. Era
uruitul caracteristic al bombardierelor ale cror motoare
urlau la unison.
Hristoase, ce-a mai rmas de bombardat? ntreb
soldatul cu amrciune n glas.
Poate c sunt n trecere. Poate c se duc n alt
parte.
Nici vorb. Mai bine s mergem n adpost, adic n
ce-a mai rmas din el.
Se ridicar i pornir spre adpostul aflat la mic
distan. Umblau printre drmturi i crmizi sparte,
pind cu grij pe scndurile din care ieeau
amenintoare cuie ruginite. Zgomotul fcut de avioane
devenise asurzitor. Se uitar n sus i vzur vreo ase
Junkere germane, care ieiser din formaie i ale cror
motoare uruiau n timp ce se lansau n picaj spre sol.
Iisuse, sunt nenorocitele alea de Junkere! Hai s
mergem! strig soldatul i ncepur s alerge.
Motoarele urlau n timp ce bombardierele se lansau n
picaj, apoi vuiau aproape dureros cnd luau nlime.
Dup aceea se auzi cel mai nfiortor dintre toate
zgomotele, un zgomot ptrunztor pe care amndoi l
cunoteau bine, un vaier asurzitor, ce devenea tot mai
puternic pe msur ce bombele se apropiau de pmnt,
fcndu-l s se cutremure n timp ce trgeau o brazd
adnc printre ruine. Zgomotul deveni mai puternic. Ei
alergau mai tare. Rudman vzu intrarea n adpost, dar
501

tocmai atunci ua se nchidea.


Ateptai puin! strig el. Ateptai!
Dar glasu-i fu acoperit de vuietul bombelor. Vaierul
deveni tot mai tare, tot mai puternic.
Doamnelor i domnilor, atenie, v rog. Acesta este
principalul meci al serii. Un meci de box n cincisprezece
reprize pentru titlul de campion al lumii la categoria grea.
n acest col, n chiloi negri i cntrind o sut cinci
kilograme, se afl U-lanul de pe Rhin, din Berlin,
Germania, chalanger-ul Maa-x Schmeling!
n stadionul american izbucni un cor de huiduieli i
fluierturi cnd boxerul nebrbierit i posac, cu aspect de
brut, se ridic. Neamul rspunse cu un zmbet
dispreuitor insultelor spectatorilor.
Arat ca un nazist, zise Beerbohm.
Are un cap tare ca piatra, rspunse Keegan. Dar Joe
are ciocanul cu care s-l sparg.
Se uit n jurul su. n tribunele construite special
pentru acest meci, erau aproape o sut de mii de oameni.
Era cea mai mare mulime vzut vreodat la un meci de
box. Era un meci n care negrul din Detroit voia s-i ia
revana n faa mndrei rase ariene.
Toi i scoseser demult sacourile i rmseser doar
n vest i cma. Transpirau cu toii, dar nimnui nu-i
psa. Era un meci pentru care merita s transpiri.
n cellalt col, n chiloi albi, Joe Louis!
Bombardierul Negru din Detroit, Michigan, campionul
lumii la categoria grea, o sut de kilograme!
Mulimea fu cuprins de frenezie i, o dat cu ceilali, i
Beerbohm i Keegan. Toi se ridicar n picioare, n timp ce
502

americanul zvelt pi dezinvolt n centrul ringului, innd


un bra ridicat. Continuau s ipe cnd arbitrul mbrcat
n smoching i chem pe cei doi boxeri n mijlocul ringului
i le ddu ultimele indicaii.
Atmosfera era ncrcat. Doi ani mai nainte, la
Olimpiada din Germania, Hitler l jignise pe Jesse Owens,
cel mai mare atlet al tuturor timpurilor, cu care America
se mndrea, refuznd s participe la ceremonia n cadrul
creia lui Owens i se decernaser ase medalii de aur,
pentru c Owens era un negru american. n aceeai
var, Schmeling i Louis se ntlniser prima oar. n
repriza a dousprezecea, Schmeling i dduse o lovitur
puternic cu dreapta i-l fcuse knock-out pe Louis, ceea
ce pn atunci nu i se mai ntmplase niciodat acestuia
din urm.
Acum, doi ani mai trziu, venise momentul revanei, iar
mulimea tia asta. Drace, se gndi Keegan, sta e meciul
meciurilor, al tuturor timpurilor. Era mai ceva dect lupta
dintre David i Goliat. Oare o s se simt rzbunat dac o
s nving Louis?
Louis arta nemaipomenit. Louis prea pregtit. Louis
avea moartea n ochi.
N-o s reziste mai mult de cinci reprize, zise Keegan.
Nu tiu, biete. Schmeling nu e totui cotlet de porc.
i bai doar gura degeaba sau vrei s pui pariu?
ntreb Keegan, care edea mpreun cu Beerbohm pe
rndul doi, uitndu-se atent la cei doi boxeri.
Spune ce crezi.
Pun pariu pe douzeci de dolari c o s fie n picioare
i-n repriza a asea.
O s vedem, zise Keegan, trgnd din buzunar
503

douzeci de dolari.
Beerbohm scoase dou hrtii de cte zece dolari.
Keegan i le lu din mn, le nfur n hrtia lui de
douzeci de dolari i i vr n buzunarul de la cma.
De ce iei tu banii? ntreb Beerbohm, prefcndu-se
c n-are ncredere n el.
Pentru c sunt bogat, Ned. N-o s-o terg cu patruzeci
de dolari nenorocii. n schimb, tu eti, cum s zic
Srac zise Beerbohm.
Da, fcu Keegan dnd din cap. Srac e bine zis. Asta
am vrut s spun.
Rser amndoi. Keegan se simea bine n seara aceea.
Nu i se mai ntmplase demult asta.
La un an dup ce se ntorsese din Europa, unchiul su
Harry murise subit n urma unui atac de cord i i lsase
motenire barul Killarney Rose. Timp de aproape un an,
Keegan, care era deprimat, i consumase energia
renovnd ultimul etaj al cldirii i transformndu-l ntr-un
apartament de lux n care se instalase el. Se gndea tot
timpul la Jenny Gould. Era o ran deschis care n-avea s
se vindece. Aceast durere l nsoea din clipa n care se
trezea, dimineaa, i pn adormea, cnd temporar nceta.
Dei i ddea seama c durerea lui era n parte
determinat de incertitudine nu tia dac ea tria sau
murise nu putea s-i scoat ideea din cap i nici timpul
nu-i atenuase durerea. Treptat, se nchisese n el,
evitndu-i prietenii vechi, nerspunznd la telefoane. Se
dusese cu afaceri la Hong Kong, sttuse luni de zile singur
la ferma lui din Kentucky, unde cretea cai, i i petrecea
timpul pe care-l avea ntr-un separeu din local pe care-l
504

folosea ca pe un fel de birou.


ncepnd de mari pn smbt, Beerbohm venea la
Killarney Rose n fiecare zi, aproape la aceeai or patru
i zece. edea pe acelai taburet n spatele barului i bea
dou halbe de bere cu whisky, preparate pe loc din
Seagrams Severi i Schlitz de la butoi, apoi pleca,
ntotdeauna la cinci i patruzeci, s prind expresul de
Jamaica, unde locuia singur, ntr-un apartament cu dou
dormitoare. N-avea niciun motiv s se grbeasc s plece
acas, exceptnd faptul c Beerbohm era, n primul rnd,
un om al obinuinelor. Fceau parte din programul su
zilnic s ia trenul de cinci i cincizeci de minute; n al
doilea rnd, era un alcoolic potenial. Nu bea mai mult de
dou halbe de bere cu whisky. Dup asta, era ameit uor.
Dup ce ddea pe gt cele dou halbe, o singur
nghiitur n plus dintr-o butur preparat cu whisky lar fi fcut praf. Devenea plngre i nu se mai putea ine
pe picioare.
Keegan l cunotea pe Ned Beerbohm de douzeci de
ani, de cnd el avea doar cincisprezece ani i lucra la
barul Killarney, iar Beerbohm era un tnr reporter.
Acesta din urm strbtuse drumul obinuit reporter,
redactor, beiv. Urmase o cur de dezalcoolizare i pornise
din nou de la pupitrul de corector, urcnd din nou scara
ierarhic, pn la funcia de redactor responsabil cu tirile
zilei. Avea nc ochii tulburi i nelinitii i nfiarea
tipic pentru alcoolici. Beerbohm era unul dintre puinii
oameni crora Keegan nu le spusese povestea lui tragic.
De ce s-l bat la cap Beerbohm era o enciclopedie
ambulant a evenimentelor zilei. Probabil c auzise.
De obicei, era mbrcat ntr-un costum albastru sau gri,
505

ifonat, avea o cravat roie ce-i atrna sub gulerul


deschis, boit i rupt, cu un ziar ndoit i ndesat n
buzunarul de la hain, i o plrie gri, mpins pe ceaf.
Beerbohm era ntotdeauna primul care aprea la bar,
urmat, la scurt timp, de reporteri i redactori de la Minor,
News, Herald Tribune i Journal American. De-a lungul
anilor, Killarney Rose i pstrase poziia de crm
favorit a comunitii ziaritilor din ora.
Dialogul era invariabil acelai.
Pfiu, obinuia s spun Beerbohm, lsndu-se s
cad ca un sac cu pietre pe taburetul nalt de la bar. A fost
o zi ngrozitoare.
La care Keegan rspundea:
Spui asta n fiecare zi.
Apoi Tony, barmanul, i aducea lui Beerbohm halba cu
bere i cinzeaca cu Seagrams Seven, iar Ned i arunca
ziarul lui Keegan care era n separeul din spate i atepta
s fie invitat acolo.
Deprimant, zicea Beerbohm. Fiecare articol e
apocaliptic.
Lumea e apocaliptic, Ned, i rspundea Keegan, fr
s-i ridice privirea.
Beerbohm scutura din cap, inea cinzeaca deasupra
halbei cu bere i turna cu grij whisky-ul, privind cum
lichidul gros i uleios se las imediat la fundul halbei
unde se infiltra n bere, ca o umbr cafenie de fum. Apleca
mult halba, sorbea whisky-ul i apoi, ca s-i piar gustul
amar al acestuia, bea berea. Dup aceea i sugea buzele,
ofta i mpingea paharul gol spre Tony, fost lupttor de
categorie grea, care se ocupa de partea din spate a barului
Killarney.
506

Era un ritual. De cinci ori pe sptmn. Era la fel de


regulat ca rsritul soarelui. Aa se prezenta relaia dintre
ei, asezonat cu o excursie la vreun meci de base-ball sau
la vreo competiie sportiv deosebit, cum era acest meci.
Cei doi boxeri se ntoarser fiecare n colul su. Nimeni
nu edea jos. Zarva crescuse. Atmosfera era ncrcat.
Louis era uor aplecat n fa, ochii lui reci fixndu-l pe
Schmeling, n colul opus al ringului, de parc i-ar fi luat
msura. Germanul i evit privirea i i ntoarse capul,
vorbi cu antrenorul lui, apoi se uit la masa uria de
oameni.
Se auzi gongul.
Se apropiar unul de altul. Schmeling avea un mers
trit. Mica un picior, apoi l aducea i pe cellalt lng
primul. Louis se mica mai uor, mai elegant, n pofida
trupului su masiv. Ochii lui Louis semnau cu ai unei
cobre care-i pndete victima n ateptarea momentului
potrivit. Cteva clipe, boxar uor, dar, pe neateptate,
Schmeling i mpinse nainte dreapta, aceeai dreapt
care cu doi ani n urm l scosese pe Louis din lupt.
Pumnul izbi puternic, cu un zgomot nfundat, n
maxilarul lui Joe. Acesta scutur doar din cap. Atta tot.
Se purta, ca i cum Schmeling i-ar fi trimis o srutare pe
vrful degetelor. Se mica de parc nu s-ar fi ntmplat
nimic i, pentru o clip, ochii lui Schmeling se mrir de
spaim. Atunci ncepu btaia crncen.
Louis se dezlnui. Cu dreapta i cu stnga, i ddea
neamului lovituri puternice, nucitoare, care vjiau prin
aerul nclzit de reflectoare i-l bgau ntre corzi. Apoi
Louis i ddu un croeu de stnga pe care Schmeling nici
507

nu-l vzu. Lovitura l arunc nti n aer, apoi ntre corzi,


unde se cltin de parc ar fi fost beat. Rmase acolo
uluit, zpcit i surprins, n timp ce un bra i se
blbnea pe coarda de sus.
Frica i se ntiprise pe fiecare muchi al feei. Louis era
peste el, lovindu-l cu stnga i cu dreapta. n cele din
urm, arbitrul i despri. Schmeling se cltin pe
picioare. Arbitrul ncepu s numere, dar Schmeling se
ntoarse din nou n mijlocul ringului.
O s-l dea gata din prima repriz, zise Keegan. Ia-i
la revedere de la bani.
De fiecare dat cnd Louis l lovea cu putere pe neam,
Keegan simea o plcere nemaipomenit, ca i cum l-ar fi
pocnit el. Fiecare pat de snge de pe faa zdrobit de
pumni a lui Schmeling era pentru el un alt prilej de
satisfacie. n mijlocul mulimii transpirate i care striga,
el sttea n picioare cu pumnii ncletai, cu ochii ieii din
orbite i ipa:
Omoar-l! Omoar-l! Omoar-l pe ticlosul de nazist!
Striga cu atta patim, nct pn i Beerbohm fu
surprins.
n timp ce Schmeling i ntoarse capul, uitndu-se cu
ochi rugtori spre colul su, primi o dreapt nemiloas n
maxilar. Keegan auzi, prin vacarmul pe care-l fcea
mulimea, cum trosni osul n momentul n care pumnul
lui Joe izbi maxilarul. Lovitura puternic l arunc pur i
simplu pe Schmeling la podea.
Era rnit. nnebunit, i rotea ochii ncercnd s se
dezmeticeasc. n momentul n care arbitrul ajunse cu
numratul la trei, se ridic n picioare, cu mare greutate,
de parc se mica cu ncetinitorul.
508

Cu braele doar puin ridicate, cu garda deschis, rnit


i neputincios, privea nnebunit n gol, n timp ce
urmtoarea dreapt a lui Joe i zdrobi maxilarul deja
umflat. Czu jos din nou. Mnuile mturar podeaua n
timp ce cdea n genunchi, iar capul i se cltina. Se ridic
din nou, abia inndu-se pe picioare, complet ameit i cu
genunchii moi. Louis, regele boxerilor, se apropie din nou
de el i-l lovi cu putere.
Iisuse! strig Beerbohm.
D-i! urla Keegan. Mai d-i una! D-i una ticlosului,
s ajung napoi n Germania, de unde a venit!
Pe scurt, dup patru ani de durere i amrciune,
privind cum acest reprezentant al arianismului era fcut
knock-out i umilit, Keegan ncerc pentru o clip un
sentiment de uurare. O clip, i se pru c ura i se
domolise, c o uitase pe Jenny Gould i Dachau. i
folosise relaiile politice. Trimisese sute de mii de dolari n
Germania, ca s fie folosii pentru a o elibera pe Jenny.
Dar nu aflase nimic, nu realizase nimic. Dduse gre n
singurul domeniu n care avea cu adevrat nevoie s
reueasc. Aa c, privindu-l pe boxerul negru, avu
senzaia c era rzbunat.
Louis lovi din nou. Era ca un arc nsufleit care izbea cu
furie n maxilarul rupt al lui Schmeling, spulberndu-i
speranele. Apostolul arianismului czuse cu faa n jos pe
podeaua tare a ringului.
Keegan vzu bucuria din ochii lui Joe Louis n timp ce
se ndrepta cu pai elegani spre un col neutru. Cu coada
ochiului, Keegan vzu prosopul alb venind n zbor dinspre
colul lui Schmeling i cznd la picioarele arbitrului.
Acesta l lu i-l arunc peste umr. Cnd ncepu s
509

numere, prosopul se legna pe corzile ringului.


Unu doi trei patru cinci
Mulimea nnebunise. Pe omul de col i pe antrenorul
lui Schmeling i cuprinsese frica.
Arbitrul se uit n jos la nazistul btut mr i se opri
din numrat. i desfcu minile cu palmele n jos i zise:
Out!
Din prima rund. Se strni un vacarm nemaipomenit.
i astfel, n acea sear de iunie a anului 1938, Joe
Louis i lu n cele din urm revana.
La rndul lui, Keegan simea c-i cretea inima, privind
cum trgeau corpul zdrobit al lui Schmeling n colul lui.
Fusese un moment dulce-amrui, cum este gustul pe care
i-l d rzbunarea. Dar nu era destul.
Nu era destul pentru cei patru ani de chin. Patru ani
fr o scrisoare sau un cuvnt de la Dachau. Tria Jenny
sau murise? Keegan nu tia.
Putea s fie destul?
Niciodat n-ar fi putut s fie destul.

510

TREIZECI I PATRU
La Killarney Rose era mare animaie din cauza victoriei.
Oamenii strigau, ciocneau paharele, dansau printre mese,
dup o melodie cntat la tonomat de Count Basie i care
abia se auzea. Parc era Anul Nou. Cineva se ridic n
picioare la bar i ncepu s numere:
Unu doi trei patru cinci
Out! ipa lumea.
Apoi cineva fredona cteva msuri din Yankee Doodle
i toat lumea ncepu s cnte.
Beerbohm i Keegan edeau n separeul din spate.
Cntau i rdeau, savurnd acest moment n care poporul
american i luase revana.
Ce moment plcut, zise Keegan. tii, o clip am
simit am simit
Se opri, cutnd s gseasc cuvntul potrivit.
C eti chit? i suger Beerbohm.
Chiar la asta s-o reduce totul, Ned? S fi chit?
Ia-o aa, zise Beerbohm. Ura este foarte la mod n
zilele noastre. Nemii i ursc pe evrei, italienii pe africani,
japonezii pe chinezi, fascitii pe comuniti, iar spaniolii se
ursc unii pe alii. Vreau s spun c nu condamn acest
lucru. i face bine s-i iei revana. Cnd lai la o parte
tot ce e inutil, atunci poi s-i concentrezi atenia spre
ceea ce te doare cu adevrat. ntr-o zi, o s poi i tu s
priveti lucrurile n felul acesta.
Cred c n-am gndit niciodat n acest fel pn
acum.
F aa. Tata Coughlin este terminat. Huey Long e
511

mort. Liga este pe punctul de a fi scoas n afara legii.


Louis tocmai l-a dat gata pe Schmeling. Nu te lsa
prietene, s-au pltit ceva polie.
Nu destule.
Tu visezi o prad gras, ce-i drept. Eti la vrsta cnd
ai vrea s-l omori pe Hitler. Pe Hitler l-ai vrea tu.
Cum de-ai devenit aa detept?
Am mbtrnit, zise Beerbohm, zmbind.
Keegan zmbi i el i zise:
A fost o sear nemaipomenit, hai s n-o stricm.
Un tnr cu pantaloni bufani i basc intr sfios n
local. Fcu ochii mari cnd i vzu pe oameni cum se
distreaz i-i croi drum spre bar. i puse minile plnie
la gur i i strig ceva lui Tony care art cu capul spre
separeu. Complet intimidat, biatul porni grbit prin
mulime, privind direct nainte.
Do de domnule Beerbohm, zise el, blbindu-se.
Ned ridic privirea i zmbi.
Salut, Shorty, ce faci aici?
Domnul MacGregor, de la secretariatul de redacie,
care lucreaz de noapte, m-a rugat s dau o fug i s v
aduc asta, zise el, ntinzndu-i lui Beerbohm un plic.
Mulumesc, putiule. Shorty, acesta este domnul
Keegan. El e proprietarul barului. Shorty este unul dintre
cei mai buni curieri ai notri.
Rupse plicul i scoase afar o foaie de hrtie.
De cnd eti la ziar? ntreb Keegan.
De aproape un an, domnule.
tii ce, du-te acolo i spune-i lui Tony, barmanul la
voinic, s-i dea un crnat i un pahar cu sifon n contul
casei.
512

Da? Mulumesc!
Bine!
Biatul se ndeprt repede, iar Keegan se ntoarse spre
Beerbohm. Acesta era complet schimbat la fa i i fugise
tot sngele din obraji.
Ce dracu i s-a ntmplat, Ned? ntreb Keegan. Ari
de parc tocmai a nceput Cel de-al Doilea Rzboi
Mondial.
E ceva cam tot att de ru, zise Beerbohm i mpinse
peste mas o cablogram.
Keegan tiu nainte de a fi citit. tia ce scria n ea. Patru
ani se temuse de aceast telegram.
mi pare ru c tocmai eu sunt cel care i-o d, zise
Beerbohm.
Telegrama era scurt i la obiect:
BERT RUDMAN A FOST OMORT AZI LA PRNZ LA
ALICANTE N TIMPUL UNUI BOMBARDAMENT AERIAN.
RUDMAN ERA MPREUN CU DIVIZIA A CINCEA
VICTORIA. ATACAT DE BOMBARDIERE GERMANE.
MORT PE LOC. URMEAZ ALTE AMNUNTE. RUGM
DAI INDICAII N CE PRIVETE RMIELE
PMNTETI. CU RESPECT. EFUL AGENIEI DIN
MADRID.
Keegan se uit fix la telegram cteva minute, citind-o
i recitind-o, spernd c poate nu nelegea ceva din
mesajul extrem de lapidar. Simi o ghear dureroas n
gt. n el se reaprindea vechea mnie.
Lua-i-ar dracu! zise el cu o voce rguit, izbind cu
pumnul n mas. Lua-i-ar dracu pe ticloii ia mizerabili!
513

mi pare-al naibii de ru, biete, zise Beerbohm. tiu


ct de apropiai ai fost.
Keegan tcu o clip sau dou, apoi scutur din cap.
Nu, nu tii, zise el, rostind cu tristee nemrginit
fiecare silab. N-am mai fost apropiai de cnd am plecat
din Europa.
Credeam zise Beerbohm surprins.
C era cel mai bun prieten al meu? A fost. A fost unul
din acei oameni n stare s-i fac viaa mai frumoas,
care iubea oamenii.
Se opri i respir adnc, ncercnd s se stpneasc.
ncepu s vorbeasc, poticnindu-se, despre Rudman i
Jenny i despre vara aceea petrecut la Paris. Despre von
Meister i Conrad Weil i despre Vierhaus, micul ghebos
ticlos. Despre prietenie i trdare i despre tmpeniile pe
care le facem uneori i nu putem s le mai reparm.
Nu sunt sigur c i-am spus vreodat ce prere bun
am despre el. Obinuiam s-l necjesc tot timpul de
fapt, avea mai mult curaj dect oricare om pe care l-am
cunoscut vreodat. ntotdeauna se ducea napoi, s afle i
mai multe lucruri. Mai devreme sau mai trziu, trebuia s
se ntmple asta. Ironia sorii, nu? Probabil c nimeni n-a
scris mai mult ca el despre ce se ntmpl n Germania,
iar un blestemat de avion nemesc l omoar n Spania.
Se opri i respir adnc de cteva ori.
Pot s pstrez asta? ntreb, ridicnd telegrama.
Beerbohm ncuviin din cap.
Nu m simt n stare s vorbesc cu cineva acum, zise
Keegan.
Sttu destul de mult timp cu ochii int spre partea din
fa a barului. Simea c o ghear i strnge pieptul i
514

gtul. n faa morii neateptate a prietenului su, dorea


cu disperare s aib doar cinci minute n care s-i spun
lui Bert ce mult nsemnase pentru el prietenia lui, ce mult
i simise lipsa n ultimii civa ani, ct de mult i
admirase talentul, curajul i perspicacitatea, ct de mult
nvase de la el i de la Jenny despre dragoste i
devotament. Era prea trziu. Nu se mai putea face nimic.
mpturi telegrama de cteva ori i o vr n buzunar.
mi pare ru, prietene, zise el, fr s se adreseze
cuiva anume. mi pare ru.
n cele din urm, se ridic n picioare i porni pe jos
pn ajunse la Bulevardul 5, trecu de catedrala St.
Patrick, travers i intr pe Bulevardul 3, apoi se ntoarse,
mergnd la ntmplare i gndindu-se la cei doi mai buni
prieteni ai si. Beerbohm avea dreptate, voia s fac ru
cuiva, s se rzbune. Dar pe cine s se rzbune? Cumpr
ziarul The News de la un stand de ziare. Pe prima pagin
era relatarea lui Bob Considine.
Ascult, prietene, ncepea articolul, pentru c o spune
unul ale crui palme sunt nc umede, al crui gtlej este
uscat i care nu i-a revenit nc din uimire, vznd cum
Joe Louis l-a fcut knock-out pe Max Schmeling
Hristoase, se gndi el, ce fac? M-am apucat s citesc
despre un meci de box? Arunc ziarul ntr-o cutie de gunoi
i se ntoarse la Rose, refugiindu-se n separeul su din
spate.
Simi ns c i era peste puteri s suporte bucuria
mulimii, aa c urc n apartamentul su. Lu o sticl de
ampanie din frigiderul ncptor, trei pahare cu picior din
vitrin, se duse n camera de zi i lu din raftul de cri
un album cu tieturi din ziare. Se aez pe canapea,
515

scoase dopul i umplu cele trei pahare, apoi ciocni


paharul su de celelalte.
Salud, zise el.
ncepuse s fac un album cu tieturi din ziare de cnd
Rudman plecase n Etiopia i lipise cu grij fiecare articol.
Intenionase s i-l dea lui Bert ca o ofrand a pcii cnd
acesta avea s se ntoarc, n cele din urm, din rzboaie.
ncepu s dea,una dup alta paginile, oprindu-se din cnd
n cnd s reciteasc vreo relatare deosebit de incisiv sau
plin de semnificaie.
MUSSOLINI INVADEAZ ETIOPIA
AVIOANE BOMBARDEAZ POPULAIA CIVIL
de
Bert Rudman
ADOWA, ETIOPIA. 3 octombrie 1935. Triburile descule ale lui
Haile Selassie, supranumit i Leul din Iudeea, mprat al Etiopiei i
descendent direct al regilor din Ras Tafari i prin al unor triburi
strvechi de pe Nil, au fost azi atacate de tancuri, avioane de
bombardament i de trupele nclate ale lui Benito Mussolini, frizerul
care a devenit dictator al Italiei.
Proiectile i bombe incendiare au sfiat cu vaierele lor cerul nopii
i s-au abtut asupra populaiei civile lipsite de aprare. Mijloace
moderne de lupt, ai putea fi tentat s zici. Dar ce mult amintete
scena de mai sus de Apocalips! n haosul care a urmat, n ora au
izbucnit incendii uriae. Oamenii, rnii sau numai speriai, alergau
nnebunii prin flcri.

i dup mai puin de ase luni


ETIOPIA CADE PRAD ITALIEI
MASACRAREA UNOR OAMENI NEVINOVAI
de
Bert Rudman
ADDIS ABEBA, ETIOPIA. 28 februarie 1936. Leul din Iudeea a fost

516

prins i mblnzit de legiunile romane ale dictatorului Mussolini.


Obinnd aceast victorie, Italia i-a profanat propria cas

n vara anului 1936, Rzboiul Civil din Spania devenise


o realitate, i Rudman era n mijlocul lui, unde avea s
stea aproape continuu pn murise.
ASUPRA CAPITALEI SPANIEI SE ABATE MOARTEA
N TIMP CE FASCITII DECLAR RZBOI
de
Bert Rudman
MADRID, SPANIA. 22 iulie 1936. Noaptea trecut, n timp ce rebelii
fasciti ai generalului Francisco Franco au atacat acest punct ntrit
al republicanilor, n Spania a izbucnit n cele din urm, Rzboiul
Civil
MII DE OAMENI NEVINOVAI MOR
N URMA RAIDURILOR AERIENE FASCISTE CRIMINALE
de
Bert Rudman
GUERNICA, SPANIA. 27 aprilie 1937. Bombardiere i avioane de
vntoare germane au aprut azi pe neateptate pe cerul acestui ora
basc i, n semn de represalii, au bombardat coli, spitale, ferme i
piee i au omort mii de oameni nevinovai.

Articolele lui erau un mozaic impresionant dintr-o lume


care nnebunise. Era ca i cum un vl negru de ntuneric
fusese aruncat asupra Europei i Africii i, pentru c
ntunericul se rspndea, Dachau era pierdut n mijlocul
acestui ntuneric, era doar un punct n centrul imperiului
care se ntindea.
OVAIONAT DE MULIME
HITLER INTR TRIUMFTOR N AUSTRIA

517

de
Bert Rudman
VIENA, AUSTRIA. 14 martie 1938. Adolf Hitler, care a prsit acest
ora austriac tnr i srac, s-a rentors azi triumfal, pretinznd c
face parte din aceast naiune.
Dictatorul a strbtut n main strzile oraului, n timp ce
mulimea l aclama, strignd Heil HitIer i Sieg Heil i arunca flori
n faa mainii

i alt articol prevestitor de rele


GERMANIA PREGTETE
CTEVA LAGRE DE CONCENTRARE NOI
de
Bert Rudman
BERLIN, 7 august 1938. Nazitii au deschis trei noi lagre de
concentrare n Germania i, potrivit unor surse confideniale, mai
sunt n curs de construcie alte cteva.

Keegan fu frapat de faptul c prietenul su nstrinat


fusese vestitorul propriei lui dezndejdi. Cu fiecare
relatare, nenorocirea care se abtuse asupra lui Jenny
prea mai fr ieire. Oare mai tria? Oare fusese
torturat sau brutalizat n cloaca aceea nazist infam?
n album mai era un articol, lipit mai trziu, care-l
impresionase n mod deosebit pe Keegan. Fiecare rnd era
strbtut de tristee i degaja sentimentul destinului
pecetluit. Fusese scris ca i cum Rudman prevzuse
viitorul i tia c zilele i erau numrate.
UN DINEU LINITIT DE ANUL NOU LA BARCELONA
de
Bert Rudman
BARCELONA, SPANIA. 1 ianuarie 1938. Asear, civa

518

corespondeni americani ne-am adunat s srbtorim mpreun,


potrivit tradiiei, ajunul Anului Nou la bistroul nostru preferat. Din
local n-a mai rmas dect o groap n pmntul acoperit de
drmturile provocate de rzboi. n jurul nostru, n acest ora
asediat, duhoarea morii se simte puternic n aer.
Am adus o lantern, nite brnz i o sticl cu vin i ne-am aezat
pe nite scaune rupte, iar la miezul nopii am cntat Auld Lang
Syne. Am plns prietenii disprui din ambele tabere, n aceast
lupt trist, i am vorbit despre cas, familie i prietenii pe care nu iam vzut de mult timp.
n timp ce stteam acolo, uitnd pentru o clip de acest rzboi
nspimnttor, nu m-am putut mpiedica s nu m gndesc c, dac
Franco i hoardele lui reuesc s ctige acest rzboi civil, Frana se
va trezi prins ntre Germania i o nou citadel fascist. n felul
acesta, Spania se poate fli cu faima de trist amintire c a fost ultima
repetiie general a Celui de-al Doilea Rzboi Mondial.

Francis Keegan rmase cu ochii int la album. Nu mai


citea. Gndurile lui cltoreau n timp cnd auzi soneria
de la u. Se hotr s nu rspund, spernd c cel care
suna va pleca. Soneria ns nu se opri i, n cele din
urm, se ridic i deschise.
n cadrul uii sttea Vanessa Bromley.

519

TREIZECI I CINCI
Bun, Frankie Kee, spuse ea cu glas dulce,
zmbindu-i fermector.
Era att de surprins vznd-o, nct la nceput se
blbi. Dintr-odat, i reveni n minte gara din Berlin cu
aproape cinci ani n urm.
O revedea pe Vannie aruncndu-i bereta. El
rentorcndu-se pe jos la hotel, singur prin ploaie, i
gndindu-se nu la ea, ci la Jenny. Trimisese flori fr carte
de vizit.
Vannie arta nemaipomenit. Purta, tras pe o
sprncean, o plrie neagr Chanel, n picioarele ei lungi
avea ciorapi negri de mtase, iar corpul superb punea n
valoare un taior din mtase gri, cu un guler de catifea
neagr, prins cu un diamant. Era mbrcat ca s dea
gata pe cineva i i ddu seama c el era cel vizat.
A nimerit-o prost, i zise n sinea lui. Dar n-apuc s-i
termine gndul, c spuse i ea acelai lucru:
mi pare foarte ru, Kee, zise ea. Tocmai am auzit de
Bert.
Cum ai tiut c sunt aici?
Ei, zise ea aproape cu tristee n glas, tiu. Pot s
intru?
Bineneles. Ce s-a ntmplat? ntreb el, dndu-se
napoi i deschizndu-i larg ua.
Livingul era o ncpere mare ct o hal, cu o fereastr
aproape ct peretele i care ddea ntr-un balcon de unde
se vedea pn la East River. De partea cealalt a camerei,
uile cu canaturi de sticl erau larg deschise i o boare
520

uoar se strecura printre draperii. Mobila, lmpile,


mesele erau rotunjite la coluri i ddeau o senzaie de
linite i confort proprii artei deco, stilul pe atunci la
mod. Camera era zugrvit n tonuri pastelate de gri,
galben, bleu. Pe perei erau trei picturi impresioniste,
dintre care una aparinea lui Picasso pictor spaniol
recent descoperit. O latur a camerei era dominat de un
emineu din crmid, iar n partea cealalt se nlau,
din podea pn n tavan, rafturi cu cri. Att emineul,
ct i rafturile se armonizau cu culorile terse i
imprimau ncperii un puternic aer brbtesc. Pe o mas,
aezat ntr-un col, era o fotografie n care erau Jenny,
Bert i Keegan la Longehamp. Era singura fotografie din
camer.
Vanessa observ pe msua joas, lng albumul cu
tieturi din ziare, cele trei pahare.
Vai, se blbi ea, dintr-odat jenat. N-am tiut c ai
pe cineva la tine. Ce neobrzare din partea mea.
N-am pe nimeni, zise el plictisit.
Ea privi din nou paharele, iar el se ntreb cum trebuia
s arate un om, stnd singur n cas, cu trei pahare de
ampanie n fa. Cum dracu s-i explice asta? se ntreb.
Beam mi luam la revedere de la Bert. De ce nu bei
i tu?
Scuz-m, cred c a fost o obrznicie
M bucur c-ai venit, o ntrerupse el. Hai s-i dau un
pahar de ampanie.
De ce nu pui o coaj de lmie ntr-unul din astea?
ntreb ea zmbind.
Mai ii minte?
mi amintesc fiecare clip din cele dou zile,
521

rspunse ea direct. tiu i despre prietena ta i ce i s-a


ntmplat. Ai suferit mai mult dect este omenete cu
putin. Nu poi s stai singur toat viaa, Kee.
El zmbi n timp ce-i turna n pahar.
Scrie undeva?
Nu, zise ea cu o uoar tristee n glas.
Lu paharul i se duse dup el n balcon. Briza uoar
a verii i nfoie gulerul. Ea se rezem de balcon, cu ochii
int pe un remorcher care urca fluviul, duduind.
mi spune inima mea.
Inima ta?
i scoase plria i i scutur uor capul. Prul i se
desfcu. l lsase s creasc pn la umeri.
Sunt absolut lipsit de ruine cnd e vorba de tine,
zise ea. De patru ani, m duc la orice bar care se
inaugureaz, la toate vernisajele, la toate petrecerile, la
restaurantele tale preferate, spernd s dau de tine
ntmpltor. Dar tu nu te duci la vernisaje i la petreceri.
Cred c mnnci acas.
Am devenit un buctar nemaipomenit, Vannie, zise
el. Nu m simt nc n stare s ies n lume.
Dup patru ani! Ai aici prieteni care in la tine i
care-i duc dorul. Se ntoarse spre el, rezemndu-se de
balustrada balconului: Unul, n orice caz.
Era la fel de superb cum fusese la Berlin, dar nu mai
avea privirea inocent i luminoas de altdat. Prea
puin cinic i pe faa ei apruser primele semne crude
ale maturitii.
Am auzit c te-ai mritat.
Deci, vorbeti totui cu oamenii vii.
N-am fcut niciodat parte cu adevrat din lumea ta,
522

Vannie. Tatl tu mi-a spus clar acest lucru.


Ce anume?
C a fi acceptat, dac a juca dup regulile lor.
Ceea ce n-ai vrut s faci.
Dumnezeule, eu nu sunt aristocrat. N-am nicio
pictur de snge albastru. Ultima petrecere la care am
fost cred c a fost cu trei ani n urm, dup prima curs
a vaporului Normandie. Marilyn Martin mi-a povestit
despre tine.
tiu. Te-am vzut doar o clip. ii minte?
El ncuviin ncet din cap.
Sigur c in minte. Erai cea mai grozav femeie de
acolo
Superb i mndr, Normandie naviga semea ctre
portul New York, ndreptndu-se spre dana ei, n timp ce mii
de oameni se aliniaser pe chei, aclamnd-o. Sute de
brcue se nghesuiau n jurul ei, ca nite celui n jurul
unui cine danez. Nava tocmai btuse, n prima ei curs,
recordul mondial de vitez, depind uor recordul anterior,
stabilit de nava german Bremen, aa c mulimea era
nemaipomenit de vesel. Trompetele sunau, sirenele
uierau. O furtun de confetti se abtuse peste Wall Street,
n timp ce nava aluneca puin mai departe de Manhattan,
n drumul ei spre golful Hudson n timp ce descria o curb
larg, pentru a intra n dana a din apropiere de captul
Strzii 49, vest, izbucnir focuri de artificii.
Keegan ajunsese tocmai cnd petrecerea, care ncepuse
pe puntea mare, luminat, a clasei nti, se mutase n
salonul principal. Trio-ul lui Benny Goodman terminase
523

pauza i ncepuse s cnte I Got Rhythm. Cei vreo cinci


sute de invitai de marc ai liniei de navigaie franceze se
nghesuiau lng scen, aplaudnd interpretarea lui
Goodman, tunetele pe care le scotea Gene Krupa din tobele
lui i contrapunctul subtil al lui Teddy Wilson ale crui
degete abia atingeau clapele. n partea din spate a
platoului de dans, departe de ochii mulimii, invitaii cei mai
curajoi dansau cu frenezie n ritm de jazz: se ndeprtau i
se apropiau de partenerii lor, nvrtindu-se i btnd din
picioare ntr-un ritm drcesc. Keegan i luase ceva de but
i-i pusese cteva sandviuri ntr-o farfurie cnd auzi o
voce n spatele lui:
Francis?
Se ntoarse i privi n jos, la o femeie minion. Prul ei
era rocat, tuns foarte scurt, nct i se vedea ceafa. Purta
pe cap o plrie n form de clopot, din paiete. Ochii verzi
erau enormi i plini de via. Radia toat numai energie.
Rochia alb cu paiete, destul de decoltat, i punea n
eviden silueta splendid. n timp ce se mica, paietele
micue sclipeau i licreau, prnd c tremur. Parc-i un
spiridu, se gndi Keegan, un drcuor, care cnd apare,
cnd dispare!
Marilyn, zise el mi pare bine c te vd.
Nu m-ai uitat, strig ea, evident plcut impresionat.
Era i el surprins. N-o vzuse de ani de zile. La colegiu,
fcuse parte din aceeai gac cu fratele ei i ultima dat
cnd o vzuse, fusese nainte de absolvire nainte ca
larva s se transforme n fluture.
Ai vzut-o pe Vannie de cnd te-ai ntors? ntreb ea
pe neateptate.
524

ntrebarea l lu pe nepregtite. nainte ca el s aib timp


s rspund, ea zise:
Am fost rutcioas. tiu c n-ai vzut-o. E cea mai
bun prieten a mea.
Vanessa Bromley?
Ea ncuviin din cap.
I-auzi, zise el, netiind ce s spun.
O luar ncet spre partea din fa a ncperii, ca s vad
mai bine orchestra lui Goodman.
E i ea aici? ntreb el.
O s fie. Este la tea... tru, zise ea, pronunnd lent i
sofisticat cuvntul, apoi ridic ochii spre el, privindu-l lung
i adug repede: Dar ar veni ntr-o clip, dac-ar ti c eti
aici.
Te rog s ncetezi, zise el iritat.
Conductorul formaiei, un brbat nalt, cu ochelari, era
ca o insul linitit n mijlocul unui taifun. Numai degetele
lui parc prinseser via i zburau de-a lungul clarinetului,
de parc
l-ar fi ars clapele, n timp ce Krupa, cu faa lui
de bebelu, era exact opusul lui ca un vrtej fermecat,
transforma fiecare lovitur pe care o ddea n toba lui ntr-o
mpuctur de pistol.
Te rog, nu pleca pn nu vine, zise, aproape fr s
vrea, Marilyn. Este foarte nefericit.
Marilyn
n orice caz, e nostim. Nu te-am vzut de zece ani?
Zece ani! Tatei i plceai. Zicea c erai singurul nebun din
toat gaca.
Nu l-a cunoscut pe Freddie Armistead?
Freddie nu era nebun, el era dement incurabil.
525

Fr s vrea, Keegan zmbi, amintindu-i.


i aduci aminte cnd a spat groapa aia n Quad i a
bgat calul n ea? Le-a trebuit o zi s-l scoat de-acolo. Nau tiut niciodat cine a fcut-o.
M ntreb ce s-o fi ntmplat cu btrnul Armistead,
zise ea. Parc s-ar fi evaporat dup absolvire. l ii minte pe
Lele Thornton?
Btrna Curc Thornton?
Doamne, nu-i plcea deloc porecla asta. Tu o
nscocisei?
Nu, zise Keegan nu prea convingtor. Dar semna cu o
curc.
Chicotind, ea ridic din umeri.
Arta exact ca o curc. i nasul la mare i ascuit,
zise ea, strngndu-i nasul i schimonosindu-se.
Era mai degrab cioc.
Eti crud, Francis.
Hai s nu mai vorbim. Avea un nas ct un bttor de
base-ball.
Ai auzit de tatl lui? Dup ce s-a curat n urma
crahului, s-a dus la Chicago i s-a aruncat de la o fereastr
a hotelului Edgewater Beach. Btrna Curc a dus-o greu
civa ani, apoi s-a nsurat cu o fat cu bani i, drept cadou
de nunt, socru-su i-a cumprat un post de broker la
burs, probabil ca s nu mai trebuiasc s-l ntrein.
Lele Llewellyn Thornton al Treilea, zise Keegan dus pe
gnduri. Trebuie s fie bogat cu un nume ca sta. Pe cine a
gsit s-l ia de brbat?
Pe Vannie, rspunse Marilyn tioas.
Pe Vannie! Vannie s-a mritat cu Thornton Curc!?
526

i se pare lipsit de sens, nu? zise Marilyn. sta e unul


din adevratele mistere ale secolului al douzecilea.
Poate c are vreun talent ascuns de care noi nu tim,
i ddu cu prerea Keegan.
Nu cred, rspunse Marilyn. S-a bgat n teatru. A
convins pe civa tipi din lumea bun s investeasc ntr-un
spectacol pe Broadway i, oarecum pe neateptate, a
lansat Desfrnata divorat. Acum, toat lumea crede c el
miroase succesul de la o pot. De atunci, se ocup cu asta.
Au o casa pe Strada 83, est, nu departe de Park, i o cas
de var la Cape Cod. Se opri o clip i ndeprt cteva
confetti de pe umr. Este foarte nefericit.
Nefericit?
Thornton s-a dovedit un adevrat cpcun. Se poart
urt cu ea, lipsete de acas zile ntregi. O dat, micul
actora a bgat mna n bani... zise ea fr s termine
propoziia, apoi adug: Din vara aceea, din Germania, ea
vorbete despre tine tot timpul.
Au fost dou zile, Marilyn..
i ea n-a uitat niciodat, zise ea, terminnd fraza.
Ce eti, peitoare din Upper East?
Nu. Doar c nu-mi place s-mi vd prietenii nefericii.
Nu pot s m plng. Sunt foarte fericit. Am o cstorie
fericit, am dou fete care or s te dea gata i un so care e
nebun dup mine. l privi lung cu ochii ei mari i verzi. De
ce nu stai mai mult, s-i dai bun seara?
O s vedem, rspunse el, schimbnd repede vorba.
Unde-i soul tu? l cunosc?
Nu cred. E din Pittsburg. E chirurg. Are o operaie
urgent la Spitalul Governors. Sper c o s ajung nainte
527

de terminarea petrecerii.
Dup cum se prezint lucrurile, distracia asta o s
in pn marea viitoare.
Uite ce-i. O s ne ducem cu toii la Cazinoul
Franuzesc de pe Bulevardul 50 i vedem spectacolul de
noapte de la Folies-Bergre, zise ea. De ce nu vii i tu cu
noi? Cred c o s fie grozav de picant.
Nu atunci cnd l-ai vzut pe cel adevrat.
Asta nseamn s fi snob.
N-am vrut s spun asta, zise el ntr-o doar. Am vrut
s spun doar c versiunea franuzeasc este ceva mai
decoltat.
Oricum, vino cu noi.
Marilyn
Sau ce-ai zice s ne ntlnim duminic, la gustarea de
la unsprezece, la Atlantic Beach? O s ne ducem cu toii la
parcul de distracii. Este pe insul. Are un bar turnant,
cluei, animale caraghioase de tot felul, din plu. Este
construit pe ap au i un platou de dans afar, zise ea,
schind cteva micri de shimmy.
Marilyn
Sau ce-ai zice s vii la Teatrul Westport, s o vezi pe
Ruth Gordon n Nevasta de la ar? Trebuie s fie trsnet n
piesa asta. Avem de gnd..
Marilyn!
Ea se opri pe neateptate.
Da? ntreb ea nevinovat.
Doamna e cstorit.
Sufer ngrozitor, Francis, rspunse ea serios.
Nu pot s ncepu el s spun, dar se abinu imediat
528

i se opri.
Nu pot face nimic n aceast problem. Nu e treaba
mea. Cuvinte cunoscute din trecut. Cuvinte jenante pe care
jurase s nu le mai foloseasc niciodat.
Este clar c trecem amndoi printr-o perioad grea,
fuse tot ce spuse el.
O s te gndeti la asta?
Ultima soluie s se gndeasc la asta. Poi s te tot
gndeti la asta Poi s o ii tot ntr-o gndire.
Sigur. O s m gndesc.
Bine. Hai, danseaz cu mine.
Nu tiu cum s fac treaba asta ultramodern.
Se numete jitterbugging i e foarte uor.
l lu de mn i-l duse pe platoul de dans uria,
sclipind n rochia-i, acoperit cu paiete.
Mai trziu, sttuse aproape de coverta marelui vapor,
privind n jos la oamenii care petreceau. O vzu pe Vanessa
suind la bord i o privi ct de mndr se mica prin
mulime. Era mbrcat ntr-o rochie de cocteil scurt
neagr, impresionant prin simplitatea ei, i avea la gt un
colier de diamante. n timp ce o privea, i ddu seama ct
de mult o schimbase timpul: dintr-un spiridu plin de via,
se transformase ntr-o regin. Se mica cu o graie
desvrit, iar persoana ei plin de elegan degaja o
nonalan imperial, ca i cum ar fi fcut parte dintr-o
cast superioar, creat doar pentru ea. Sigur de sine,
arogant, sublim, mai pstra nc un uor aer de naivitate
pozna. Era de departe cea mai interesant i
fermectoare persoan de la petrecerea aceea, se gndi
529

Keegan, i, probabil, cea mai periculoas ce pereche trebuie


s fi format ea cu Marilyn. Nici mcar nu-l observ pe
btrnul Curc Thornton.
Dintr-odat, minat parc de-al aselea sim, se ntoarse
i se uit direct la el. Un minut ntreg se privir lung, n timp
ce mulimea prea s se despart ca o ap, micndu-se n
jurul ei Expresia ei se schimbase aproape imperceptibil,
privirea devenind mai intens, arztoare, apoi cineva se
repezi la ea. Urm o furtun de pupturi, mbriri
nucitoare i ipete stridente de bucurie. El prsi
petrecerea.
O s m gndesc, spusese el Asta fusese acum trei
ani.
oricum, Marilyn vorbete prea mult, zicea
Vanessa.
A vorbit cum vorbete cel mai bun prieten. Era
ngrijorat n ce te privete.
tiu, n-am vrut s spun nimic ru despre ea. De fapt,
ea m-a convins s vin aici. Eu singur n-a fi avut curajul
s o fac.
Curaj? zise el, ntrebtor.
Ea i ntoarse privirea n alt parte i, aproape n
oapt, zise:
O, Doamne, Kee, chiar nu nelegi de ce am venit, de
fapt? Am venit pentru c mi-am prsit brbatul acum un
an. Am venit pentru c am douzeci i patru de ani i
sunt singur i pentru c de cinci ani m gndesc la tine
i n toi aceti cinci ani am dorit s fac dragoste cu tine.
Am dorit tot timpul s fac dragoste cu tine. i dac,
530

spunnd asta, par o stricat sau


Ei, ia-o ncet, zise Keegan blnd, rznd uor.
ntotdeauna ai fost foarte direct.
ine-m doar n brae, Frankie Kee, vrei? Sau lasm s te in eu.
Pe naiba, nu sunt bun pentru tine, i spuse el, iar n
vocea lui se simea ceva care semna cu un avertisment.
Ea scutur din cap, ca i cum n-ar fi fost de acord cu ce
spusese el i continu s vorbeasc, uitndu-se la fluviu.
La urma urmei, nu tiu de ce am spus ce-am spus.
Tot ce vreau este s am pe cineva care s m tin n brae
cnd adorm, s sufere cnd plng, s rd cnd rd.
Vreau pe cineva care s cread n mine, s nu rd de
ideile mele nstrunice. Este chiar att de mult s ceri aa
ceva cuiva? zise ea, privindu-l peste umr.
Nu, e o pretenie modest.
Tu nu vrei asta?
Am vrut.
i ai pierdut toate astea?
A ncetat s-mi mai pese.
De ce?
Cnd am pierdut-o Dumnezeule! Nu tiu, poate c
n-a fost niciodat att de bine cum mi amintesc eu
Se opri i scotoci prin gndurile lui cele mai tainice,
scormonindu-i memoria, aa cum fcuse de multe ori n
trecut, ajungnd ntotdeauna la aceleai concluzii.
Nu, continu el, nu e adevrat. A fost, a fost o
perioad foarte frumoas din viaa mea, doar c n-a durat
mult. Poate c fiecare avem o porie de fericire repartizat,
i noi am epuizat-o pe-a noastr i acum pltim pentru
asta, doar c preul pe care-l pltete ea este mare
531

mult prea mare.


Nu cred. Nu cred c Dumnezeu este att de crud. Eu
n-am renunat.
Te referi la btrnul Curc?
D-l naibii, zise ea furioas. Am terminat cu el
demult timp.
Unde e acum?
Are o cas n Dakota, cldirea aceea mare, sumbr,
din West Side.
Cunosc locul.
Cred c acolo i primete fetele care apar n
spectacolele lui, zise ea cu amrciune. Aud c-i place s
fie cu dou sau trei o dat.
Ai divorat deja?
Peste douzeci i patru de zile. Bifez n calendar
fiecare zi care trece, zise ea, oprindu-se s-i trag
sufletul, ncepuser s-i curg lacrimi din ochi i ncerca
s le ascund.. M-am strduit att de mult, Kee. Am
ncercat s fiu o soie bun i s-l fac fericit. Dar n-a fost
niciodat destul. Pentru Lele, niciodat, nimic nu-i destul.
Pofta lui pentru orice, dar orice, este nepotolit. Slav
Domnului c n-avem copii.
Monstrul la mic, zise Keegan cu voce rguit.
Pentru el nimic n-a avut valoare niciodat. N-a pus pre pe
nimic. n coal, a fost un trior i un mincinos. Minea
tot timpul.
Da, se pricepe foarte bine la asta.
Keegan ncerc s mai atenueze tonul trist al
conversaiei.
Pe naiba, nu se pricepea nici la asta, pentru c
minea att de tare, nct oamenii se saturaser s-i mai
532

atrag atenia.
Ea rse i ddu din cap.
Da, ai dreptate! Exact aa face lumea.
Dar de ce n-a mers cu btrnul Curc?
Dumnezeule, nici mcar nu tiu. Uneori, m trezesc
n miez de noapte i mi pun aceeai ntrebare. i atunci,
ajung s cred c poate eu, poate c eu n-am meritat mai
mult..
Nu mai vorbi aa.
Ba da
Nu mai vorbi aa! Nu da vina pe tine. Sunt muli
Thorntoni pe lumea asta ei se folosesc de oricine le iese
n cale, dar nu dau niciodat nimic n schimb.
Ea l privi lung, cu ochi umezi.
Mai e i altceva. Uneori m gndesc c am fost trei
ani mpreun i cred c trebuie s fi existat mcar nite
momente cnd am fost fericit. Ar trebui s simt mcar
ceva pentru el, dar nu simt.
Am un partener, Nayles, care locuiete pe Coasta de
Vest. n timpul rzboiului, obinuia s spun: Amice,
venim pe lume cu fundul gol i plecm n fundul gol,
restul sunt ingrediente. Poate ca are dreptate. Poate c ar
trebui s profitm de ce ni se ofer.
Tu nu faci aa, zise ea, uitndu-se fix la el, cu o
privire care prea s vin dintr-un loc foarte intim i tainic
al inimii ei, o privire plin de cldur, iubitoare, plin de
alean care strbtu ca o lance armura lui Keegan.
Kee, ce se ntmpl cu lumea? Ce se ntmpl cu noi
toi?
Mnia lui era ca un arpe ncolcit pe care-l inuse
captiv n sinea lui i care dintr-odat scpase. Nu ddu
533

fru liber mniei, ci strnse pumnii, iar cnd ncepu s


vorbeasc, o fcu cu glas sczut, dar plin de furie.
Se ntmpl c trim ntr-o lume plin de oameni
care vor s gndim la fel ca ei, s ne purtm la fel ca ei i
s credem n aceleai lucruri ca ei, iar dac n-o facem,
dac nu ne conformm, ne distrug. i tii care-i ironia? Ei
sunt ntotdeauna n minoritate. Nu-i bgm n seam
pn cnd ne trezim ntr-o bun diminea c nu mai
gsim Times la vnztorul de la col, iar crile noastre
preferate au disprut din biblioteci, c-i bat i-i arunc n
nchisoare pe cei mai buni prieteni ai notri, pentru c nau culoarea de pr care le place lor sau lungimea nasului
nu corespunde standardelor lor. Atunci, e prea trziu.
Crezi ntr-adevr c s-ar putea ntmpl aa ceva
aici?
El ddu cu putere din cap.
La un moment dat, Vannie, a trebuit, pur i simplu,
s-mi gsesc salvarea fugind. Literalmente, a trebuit s
fug. Nu tiu ce-a fost mai ru, teama sau umilina, dar
cred c acum tiu mai bine ce nseamn libertatea.
Este n legtur cu ce i s-a ntmplat prietenei tale n
Germania?
Este ceea ce i s-a ntmplat Germaniei. Ea a fost
luat de curent. Aa c nu e nevoie s veri lacrimi pentru
mine, pstreaz-le pentru ea. Ea este nchis pentru
totdeauna ntr-un loc ngrozitor, administrat de psihopai.
O, Doamne
Ea ridic mna i i plimb uor vrful degetelor pe
barba lui. Apoi i nfur braele n jurul mijlocului lui
i-l inu foarte strns. Dup cteva clipe, ntinse i el
braele i le puse n jurul ei i statur pe balcon mult
534

timp, agai unul de altul, ca doi oameni care se neac,


fiecare ncercnd cu disperare s-l salveze pe cellalt.
ntre ei se nfirip o prietenie aproape platonic.
Vanessa nu cuta, s schimbe aceast situaie i se
mulumea cu att. Era fericit c se afla n preajma lui, c
venea la el acas, c pregtea masa de sear, c putea s
treac din cnd n cnd pe la bar i s-i asculte pe el i pe
Ned discutnd ultimele tiri.
Cnd ieeau seara s ia masa, de fapt foarte trziu,
pentru a evita prietenii vechi, se duceau n locuri
neobinuite. Doar Marilyn le cunotea secretul i uneori
i petrecea seara cu ei, cnd soul ei era prins la spital.
Keegan tria mprit ntre emoiile trecutului i cele ale
prezentului. Pn and, deodat, o voce din trecut schimb
totul.
Era ora trei dimineaa, n ajunul Anului Nou 1939.
Keegan venea acas de la Vanessa. Se pipia cutndui cheile cnd, din ntunericul de lng intrare, cineva, cu
accent nendoielnic european, ntreb n oapt:
Domnul Keegan?
El se opri, scrutnd bnuitor ntunericul. Omul se
mut puin mai spre lumin. Silueta care se ntrezrea era
puin mai scund dect cea a lui Keegan. Omul prea ns
mai voinic, dac te luai dup sacoul su dintr-o estur
neagr ce sttea ntins pe umerii musculoi, pe piept i pe
brae. Partea de jos a feei era ascuns de o barb neagr,
deas. Omul purta pe cap o apc de marinar, tot neagr,
care era tras mult pe frunte.
Depinde cine ntreab, zise Keegan, precaut.
Omul pi n conul de lumin.
Era Werner Gebhart, ajutorul lui Avrum Wolffson de la
535

Crinul Negru.

536

TREIZECI I ASE
Poate c v mai amintii de mine, opti el, ne-am
cunoscut la Berlin.
Keegan rmase ncremenit vzndu-l pe tnrul
german.
Ce Dumnezeu, zise el revenindu-i, bineneles c-mi
amintesc de dumneata. Haide, intr, zise el, artndu-i
ua deschis.
Gebhart se mic repede. i strnser minile n timp
ce Keegan l conduse prin intrare i hol, spre liftul su
personal. Dup felul cum scrutase ngrijorat strada, n
momentul n care intrase nuntru, Gebhart prea
speriat.
E ceva n neregul? ntreb Keegan.
Da, rspunse Gebhart. Am intrat ilegal n America.
Dar aici nu, zise Keegan, zmbindu-i ntr-un fel
linititor.
Norocul meu, zise Gebhart cu uurare n glas. Cnd
uile liftului se nchiser, Gebhart se relaxa. Keegan i
amintea de el ca de un tnr inocent, zvelt i subire,
bnuitor i cu un aer de arogan specific tinereii. Se
ngrase, iar pe faa lui i puseser amprenta vremurile
grele. Avea ochii chinuii, pe jumtate rugtori, pe
jumtate suprai, ai celor care au vzut prea multe
suferine i au pierdut prea muli prieteni, lucruri care le
rpesc tinerilor inocena. Barba neagr i era deja
nspicat cu fire albe. Oare ci ani avea? se ntreb
Keegan. Nu putea s aib mai mult de douzeci i cinci.
Vznd ct de mult se schimbase n patru ani Gebhart,
537

din cauza nazitilor i a muncii n organizaia Crinul


Negru, Keegan se ntreba ce fcuse timpul din Avrum
Wolffson.
Avrum? ntreb Keegan.
Viu.
i bine?
Gebhart ncuviin din cap.
A devenit prea dur i se observ.
i cellalt prieten al dumitale?
Joachim Weber? ntreb Gebhart. Joachim a fost
omort de naziti.
Umerii lui Keegan se lsar n jos, parc apsai de o
greutate. Dumnezeule, se gndi el, nebunia n-are sfrit.
mi pare ru, Werner, zise el.
Gebhart ddu simplu din cap.
Cnd ai venit aici? ntreb Keegan.
Pe la ora zece.
Atepi aici de cinci ore?
Da.
De cnd eti n tar?
De la ora zece. Am venit pe un vapor din Portugalia.
Bine! Trebuie s stai aici. Este foarte sigur i toi
oamenii mei i in gura.
Te rog, Irlandezule, zise Gebhart, ridicnd o mn n
sus, de treaba asta are altcineva grij. Am unde locui.
Cineva care a lucrat cu noi ani de zile. Pe Bulevardul 5.
Am neles c n apropierea strzii e un parc.
Keegan zmbi.
Parcul Central. Sunt case frumoase acolo.
Aa am auzit.
N-ai fost nc acolo?
538

Gebhart ddu negativ din cap.


Am venit aici nti. Avrum mi-a cerut s vin mai nti
la dumneata.
mi pare bine c te vd din nou, zise n sfrit
Keegan. N-am auzit nimic de Avrum n toi anii tia. Mam gndit m-am gndit la tot felul de lucruri.
Este periculos chiar i s trimii scrisori afar. Dar
am un cadou din partea lui i un mesaj pentru dumneata.
A zis c e n contul datoriei pe care o ai fa de el.
Keegan rse.
Are memorie, nu glum. Ultimul lucru pe care i l-am
spus a fost: i rmn ndatorat pe via. A fost o glum.
Avrum nu glumete.
Keegan se gndi o clip, apoi zise, dnd din cap.
Da, e adevrat.
Evita s pun ntrebarea capital, aproape c-i era fric
s ntrebe. Liftul ajunse, iar Keegan descuie ua i l
conduse pe Gebhart n buctrie.
Am buctreas, zise el, dar nu vine nainte de ora
apte. Sunt sigur c putem ncropi noi ceva. Ce-ai zice de
un antricot i cteva ou?
Nu trebuie s te deranjezi.
D-i jos haina i trage un scaun. Nu e niciun deranj.
Pot s prjesc un prpdit de ou i nite carne.
Keegan deschise dou sticle de bere nemeasc i puse
una n faa lui Gebhart. Acesta i nfund mna n sacoa
din pnza de cort i scoase afar un pachet. l puse pe
mas, apoi l mpinse n faa lui Keegan.
De la Avram.
Keegan l lu n mn. Era subire. Avea aproximativ
grosimea, mrimea i forma unei foi de hrtie pentru
539

maina de scris. Era legat cu un nur. O clip, inu


pachetul n amndou minile, ca i cum acesta ar fi emis
un fel de energie psihic.
Ei bine, ce-i cu Jenny? ntreb Keegan n cele din
urm, n timp ce se ntoarse spre un sertar de unde lu o
foarfec i tie nurul.
Probabil c scrie n scrisoare despre asta,
rspunse Gebhart, ezitnd.
Keegan l privi lung, dar Gebhart i ocoli privirea i i
cobor ochii spre sticla de bere din care trase o duc.
Werner?
Oaspetele l privi din nou n ochi.
E moart, Werner?
Gravitatea ntrebrii parc se simea n aer. Dur un
timp pn cnd Gebhart rspunse:
Da, zise el, mutndu-i din nou privirea i uitnduse n alt parte.
Keegan nu spuse nimic. n adncul inimii, tia c ea
murise. Nu simea nici nevoia s plng i nici durerea
paralizant pe care i-o provoac faptul mplinit. Simi
doar indignarea i furia nemaipomenit care-l mcinaser
timp de aproape cinci ani. Se uit la mas i ddu foarte
ncet din cap. Pe faa lui nu se vedea nimic. i aminti c,
o dat, Beerbohm vorbise despre pltitul polielor. Dar
cum? Nu exista niciun mijloc de a se rzbuna cu adevrat.
i pe cine s se rzbune? Cui s-i plteasc polia? Asta
fcea parte din senzaia de neputin, senzaia c nu avea
cu cine s lupte, pe cine s nfrunte.
mi pare ru, opti Gebhart.
Keegan se aez jos, innd n continuare strns, cu
amndou minile, pachetul nedesfcut, apoi l puse din
540

nou pe mas.
Scuz-m o clip, zise el, aproape n oapt.
Se duse la chiuvet i, fcndu-i palmele cu, le inu
sub robinet, apoi i stropi faa cu ap rece. Se aez la
mas cu minile n jurul pachetului, privindu-l int.
mi pare ru pentru tine, Gebhart.
De ce, Irlandezule?
Pentru c i tu o iubeai. Era clar din felul cum
vorbeai despre ea, din felul cum artai cnd i rosteai
numele, cnd i exprimai ngrijorarea. Era clar c nu i
plceam. Ai iubit-o, nu-i aa, Werner?
Trecu un minut pn cnd germanul rspunse. Aveai
impresia c faa i mpietrise. Apoi ddu din umeri i,
pentru prima oar, zmbi.
Irlandezule, m-am ndrgostit de Jenny de cnd am
vzut-o prima oar, zise Gebhart cu glas linitit. Eu aveam
paisprezece ani, iar ea, aptesprezece. Familia ei se
mutase lng noi. Avram i cu mine am devenit prieteni
buni, iar ea m-a iubit ntotdeauna ca pe un frate, deci asta
a fost ea prietena mea bun. Prietena mea bun de tot.
Dar mi dau seama ce simi. S speri att de mult timp
Am renunat demult timp la orice speran, zise
Keegan. Dar m-am agat de o iluzie.
Se duse la sob, sparse dou ou, lovindu-le de grtar,
i arunc cotletul lng ele. Puse pinea n cuptor, s se
prjeasc. Cnd totul fu gata, puse mncarea pe o farfurie
i o aez n faa musafirului su.
Cafea? Lapte? Mai vrei ceva?
E destul de mult, zise Gebhart. Mncarea de pe vas
n-a fost deloc bun.
Deci, zise Keegan, aezndu-se de partea cealalt a
541

mesei, poi s-mi spui ce s-a ntmplat?


Eti sigur c vrei s auzi, Irlandezule?
Da. Vreau s tiu tot ce poi s-mi spui.
Gebhart mnca hmesit, vorbind cu gura plin, pe un
ton egal, fr s par emoionat.
n lagr s-a fcut o ncercare de evadare. ase
brbai mai tineri au ncercat s fac o gaur n gard. Au
folosit vergele de oel fcute n atelierul de turntorie. Au
vrut s provoace un scurt circuit i s ntrerup curentul
electric. Trei au reuit s ias. Ceilali au fost dobori
lng gardurile de srm. Zona curat dintre gard i
copaci era minat. Unul dintre ei a clcat pe o mn i
aceasta i-a smuls picioarele.
Gebhart puse jos furculia i privi prin camera de zi
spre fereastr. Keegan i ddea seama c-i era greu s
vorbeasc despre incident.
Ceilali doi au fost dobori de explozie, continu el.
Germanii i-au mitraliat pe cei doi i i-au lsat pe cmp s
piard snge pn au murit. I-au lsat pe toi, pe brbatul
fr picioare, pe cei doi pe care-i mitraliaser, pe cei trei
de pe gard, i-au lsat acolo pn cnd pn cnd au
putrezit. Apoi i-au aliniat pe toi deinuii: Eicke, omul
care este comandantul lagrului, mergea printre rnduri,
cu un baston n mn, lovindu-l pe umr pe fiecare al
treilea sau al patrulea deinut, iar soldaii i scoteau afar
din rnd. S-au adunat cincizeci. Acetia au fost pui s
sape un an lung i s-l umple cu leie. Ei au aruncat n
an ceea ce rmsese din cei ase care ncercaser s
evadeze. Apoi apoi ticloii au ordonat celor cincizeci de
deinui s intre n an i i
i ce, Werner?
542

i i-au ngropat de vii cu un buldozer. Apoi au


plantat flori peste tot cmpul, ca s nu putem gsi groapa
comun. Jenny era printre ei.
Mult timp niciunul nu spuse nimic. Cu excepia
muchilor feei, care se zbteau ntruna, faa lui Keegan
era o masc. Nu se vedea ce se petrecea n sufletul lui.
mi pare ru, opti n cele din urm cu glas rguit
Keegan. Eu eu
Nu-i nimic, spuse Gebhart repede. Nu e nimic de
spus. Cum s vorbeti despre ceva de nedescris? i s
aduci asemenea veti oribile n noaptea asta. mi pare tare
ru.
Cnd s-a ntmplat? ntreb Keegan.
n septembrie. Am fi ncercat s te anunm mai
devreme, dar era aproape imposibil s trimii un mesaj n
afara rii, iar prietenul tu, Rudman, nu era la Berlin.
Rudman a fost omort n Spania.
Dumnezeule, zise el. Cnd?
n iunie.
mi pare cu adevrat ru, Irlandezule. S pierzi dintrodat doi oameni att de apropiai.
Danke.
Noi tiam c eu urma s vin n America, aa c
Avrum a hotrt s ateptm pn plec eu, ca s-i aduc
tirea.
De ce-ai venit? Pot s te ajut n vreun fel? Gebhart
scutur din cap.
Cred c pachetul o s explice unele lucruri. Trebuie
s tii c Avrum s-a schimbat mult. Parc un demon ar fi
pus stpnire pe el. Se gndete doar la rzbunare.
El a declarat propriul su rzboi, Werner.
543

Nu cred n acest gen de violen vindicativ,


Irlandezule. Eu sunt hasid. Principiul ochi pentru ochi
este mpotriva convingerilor mele. Chiar i cnd te-am
ameninat atunci, a fost un efort s in o arm i nu era
ncrcat. Dar Avrum este animat de dorina de
rzbunare, n cele din urm, i-am spus c nu mai pot s
particip la nicio aciune. A fost foarte nelegtor. M-a
trimis aici, s strng bani i s pregtesc terenul pentru
evreii care fug n State.
Lucru pe care l-am ncercat i eu, dar n-am reuit.
N-ai tiut care sunt organizaiile crora s li te
adresezi, zise Gebhart, i ei n-au avut ncredere n tine.
Eu tiu ce persoane trebuie s contactez i cum s-mi
ndeplinesc misiunea. Avrum are pentru tine ceva mai
important de fcut.
Ce?
Deschide pachetul, te rog.
Keegan rupse nveliul. nuntru era o schi sumar a
unui btrn, n umilitoarea uniform vrgat de la
Dachau, privind cu ochi stini prin gardul de srm
ghimpat. Keegan i aminti de el. I se ntiprise pentru
totdeauna n memorie disperarea care se citea pe faa
acestuia.
Mi-amintesc de acest om.
A murit. Am reuit s scoatem afar desenul. O s
vezi semntura.
Jos, n colul din dreapta, era scris: Jennifer Gould,
nchisoarea Dachau, 1937.
Lui Keegan i se tie respiraia. Mna i tremura n timp
ce ntoarse desenul pe partea cealalt. Pe dos era o
scrisoare.
544

Iubitul meu Kee,


Sper ca aceast scrisoare s ajung n cele din urm la
tine. Gndul c s-ar putea ca ntr-o zi s ii aceast foaie
de hrtie n mna mi face inima s tresalte de bucurie.
mi pare tare ru c nu ne-am luat rmas bun. Mi-am
spus acest lucru de nenumrate ori i am sperat c poate
dragostea mea pentru tine o s fie destul de puternic s
duc mesajul peste mii de kilometri i prin aer spre inima
ta.
As vrea ca noi s fi trit n alte vremuri, cnd n lume,
n locul urii domnea dragostea, iar n locul cruzimii,
iubirea. Ce gnduri nebuneti!
Zilele petrecute cu tine au fost momentele cele mai
fericite din viaa mea. Ai mprit lumea cu mine i ce
minunat era aceast lume! n situaia nenorocit n care
m aflu, aceast amintire m face s zmbesc, mi face
inima s-mi bat mai repede, mi lumineaz aceste ore
ngrozitoare.
M gndesc i la Bert. Ct de serios e i ct de mult
ncearc s spun restului lumii ce se ntmpl n
realitate. Srut-l din partea mea. Restul srutrilor
pstreaz-le pentru buzele tale.
Te iubesc, dragul meu. Amintete-i, te rog, de mine ca
de cineva care i-a druit inima de bunvoie i cu
recunotin i care a fost rspltit cu bucurie i
dragoste, i fericire.
Rmi cu bine iubirea inimii mele, iubitul meu Kee.
Jenny
23 septembrie 1938
545

De desen era prins un bilet.


Keegan,
Werner i va povesti ceva. Cnd ne-am vzut ultima
oar, ai spus: i rmn ndatorat. Werner o s-i spun
cum poi s-i plteti datoria. mi pare ru pentru
Jennifer. Nici dac am fi fost de acelai snge, n-a fi
putut s-o iubesc mai mult. Avrum.
n pachet se mai gsea o foaie de hrtie pe care era lista
deinuilor omori de Eicke. Numele Jenny Gould figura
primul pe list.
Keegan simi c-l cuprinde o mnie rece.
Trebuie s-mi spui ceva, zise el.
Lui Gebhart i era greu s povesteasc. Crescut n
respectul preceptelor religioase foarte stricte ale
hasidismului, cea mai riguroas dintre sectele evreieti, el
detesta att de mult violena, nct era extrem de dureros
pentru el s retriasc de bunvoie noaptea despre care
urma s povesteasc. Dar i promisese lui Avrum c i va
transmite lui Keegan mesajul, iar el era un om de cuvnt.
nainte de a ncepe s-i povestesc, trebuie s-i spun
c de-acum nainte n-o s ne mai putem ntlni. Cred ca
nelegi de ce. Trebuie s m asigur c tu n-o s m dai de
gol.
A putea s te ajut.
Gebhart scutur din cap.
Dup ce am s-i povestesc totul, ai s nelegi.
Keegan ddu din cap.
Cum vrei. mi pare doar ru c nu putem fi prieteni,
546

dar sunt de acord.


Gebhart lu o nghiitur de bere, i terse buzele cu
dosul minii, apoi ncepu.
n grupul nostru de la Berlin s-a infiltrat un spion.
Era prietenos i foarte detept, foarte abil. Era un tnr pe
care-l chema Isaac Fish. Fusese infiltrat de Vierhaus i
ajunsese la noi pe o cale foarte ocolit, trecnd mai nti
pe la Mnchen, Dsseldorf, Essen i, n final, a ajuns la
Berlin. i-a croit drumul ncet, ca s ajung la Avrum.
Avea misiunea s-l omoare pe Avrum. Lsase s se
neleag c evadase de la Dachau. Ei au nceput acum s
le tatueze deinuilor pe bra nite numere, iar acest om
avea un astfel de numr.
S le tatueze numere pe bra? zise Keegan,
nevenindu-i s cread.
Ja. E foarte ru. Au nnebunit cu toii, aa c Avrum
a hotrt s-l mai verifice ntr-un fel pe Fish. Am fcut
rost de lista deinuilor de la Dachau i, dup cum era de
presupus, Isaac Fish figura pe ea i numrul era corect.
Singurul lucru care nu se potrivea era c adevratul Isaac
Fish fusese unul dintre deinuii omori o dat cu Jenny.
El art numele pe lista din mna lui Keegan.
Avram i-a ieit din mini! Pn atunci, nu-l vzusem
niciodat n starea aceea. Cnd i-a dat seama c fusesem
trdai, a nceput s urle nnebunit de furie. L-am dus pe
Fish la o ferm situat n apropiere de Berlin, lsndu-l s
cread c urma s aib loc o ntlnire important a
organizaiei noastre. Avrum plecase mai nainte i
njghebase o celul de tortur n afumtoare. Cnd Avrum
l-a acuzat pe Fish, spionul s-a pierdut cu firea i a nceput
s-l roage s nu-l omoare. Avrum a rs de el i, cu ct
547

Fish se ruga mai tare s nu fie omort, cu att Avrum


rdea mai tare. Avrum i-a prins de testicule electrozi de la
o baterie de douzeci de voli. N-am s uit niciodat cum
urla i gemea.
Luasem cu noi o femeie, membr a organizaiei noastre,
care avea pregtire de secretar i care a notat tot ce a
spus Fish. El ne-a dezvluit numele a nc trei ageni.
Unul dintre ei l atrsese n curs la Zrich pe prietenul
nostru Joachim. l prinseser pe strad i-i tiaser
beregata. A rmas acolo jos Nici mcar n-a avut putere
s geam sau s cear ajutor
Werner tcu o clip. Cnd ncepu s vorbeasc din nou,
buzele i tremurau.
Un altul se infiltrase n grupul nostru de la Viena.
Cnd a fost clar c omul care-i spunea Fish nu mai avea
nimic s ne spun, Avrum l-a mpucat n cap. Atunci a
jurat c o s-i omoare pe ceilali trei. L-a omort pe
agentul de la Zrich i pe cel de la Viena, dar la cel de-al
treilea nu a putut s ajung. Dup ce l-am interogat pe
Fish, Avrum mi-a spus sa nv pe dinafar tot ce coninea
nota stenografiat, ca s-i pot transmite ie informaiile.
Irlandezule, doar trei oameni tiu de treaba asta. Femeia
care a stenografiat, Avrum i eu. Cu tine o s fim patru.
Sunt numai urechi.
Fish a spus c, n timp ce el era pregtit n Alpii
Bavarezi, mai era nc un agent acolo. Prea cu totul
deosebit i nu venea n contact cu ceilali. Era cunoscut
doar sub numele de Siebenundzwanzig
Douzeci i apte?
Ja. Acest agent era pregtit pentru ceva foarte
special, pentru o misiune n America.
548

Keegan ciuli urechile i ochii i se aprinser.


E aici, n America?
Te rog, las-m s continuu.
Scuz-m.
Fish nu tia n ce consta misiunea acestuia potrivit
spuselor lui, doar Hitler i Vierhaus ar fi tiut pentru ce
era pregtit s fac. Dar el a spus c misiunea respectiv
ar fi fost de natur s neutralizeze America, n cazul n
care Anglia i Frana ar ncepe rzboiul mpotriva
Germaniei.
S neutralizeze America?
S o foreze s stea deoparte i s nu intre n rzboi.
Ce-ar putea s fie?
Nu tiu, zise Gebhart, scuturnd din cap. Luni de zile
am fcut tot felul de presupuneri, ne-am gndit la toate
posibilitile, dar nimic nu prea s aib sens.
Un singur om s fie n stare s fac asta?
Gebhart ncuviin, dnd din cap.
Dup cum spunea Fish, o s fie oarecum ajutat, dar
n linii mari va fi o treab pentru un singur om. Ceilali
membri din grupul lui Vierhaus i spuneau Gespenstspion.
Spionul fantom?
Ja. Siebenundzwanzig este un agent solitar, care
acioneaz singur i a crui identitate real o cunosc
numai Hitler i Vierhaus. N-avem nicio descriere a lui i
nici nu tim cum l cheam. Doar c este foarte, cum se
spune n englezete, gefahrlich?
Periculos?
Gebhart ddu din cap i zise mai departe:
i este expert n Verkleidung
549

Deghizare?
Werner ddu din nou din cap cu putere, apoi continu:
i schior de performan. A venit aici spre sfritul
verii anului 1933. Dar n primvara urmtoare, s-a
ntmplat ceva a fost amestecat ntr-o anchet fcut de
F.B.I. i a trebuit s dispar.
Dar e aici acum? Dumnezeule, e aici de aproape cinci
ani?
Dac informaia e corect.
i acest Douzeci i apte a avut necazuri cu
autoritile n 1934? Eti sigur c a fost vorba de F.B.I.?
Ja. Dar nu chiar necazuri. El a fost amestecat n ceva
doar ca spectator, ca
Martor?
Ja, martor. Dar, pentru c urma s intervin i
poliia federal, nu putea s rite s fie interogat.
Ce dracu o fi... zise Keegan, ridicndu-se n picioare
i ncepnd s umble cu pai mari prin buctrie.
Dintr-odat, n el ncepu s clocoteasc energia. Un
superspion aici, n America, s aib o misiune att de
perfid, nct s poat sili S.U.A s rmn neutre, n
eventualitatea izbucnirii unui rzboi mpotriva Germaniei?
Orice ar fi, se gndi el, n-a mai rmas mult timp.
Evenimentele din Europa se precipitau. Era posibil ca,
nainte chiar de sfritul anului viitor, ntregul continent
s se afle n stare de rzboi. Dar ce putea s fie? i cum
putea el s-l gseasc pe omul sta? Nu-i cunotea nici
semnalmentele, nici numele, nici unde se afla. tia doar
c se ascunde sub apelativul Siebenundzwanzig. i de ce
voia Avram ca tocmai el, Keegan, s-l urmreasc?
Avram vrea ca eu s ncerc s-l prind pe acest
550

Douzeci i apte?
Ja.
De ce eu?
Ca tu s pui mna pe el naintea poliiei. n felul
sta, nu mai exist ansa s fie judecat i bgat la
nchisoare, n loc s s
Dar eu nu sunt poliist, Werner, zise Keegan,
ntrerupndu-l i nemaifiind atent la ceea ce spunea
acesta. N-am experien n astfel de lucruri.
Avram spune c tu poi s o faci, pentru c suferi la
fel de mult ca i el pentru ce i-au fcut lui Jenny.
Dar, Werner, sunt muli, foarte muli ali oameni
mult mai calificai dect mine s fac treaba asta. Cei de
la F.B.I. Ei au pregtirea necesar.
Dar ei n-au un motiv ca tine
A aflat multe despre mine Avram, doar n cteva zile.
i, n afar de asta, probabil c nu te-ar crede. n
plus, Irlandezule, nu poi s le spui c eu i-am adus acest
mesaj, pentru c ar ncepe s m caute.
Dar, oricum, cu greu s-ar putea spune c eu i F.B.Iul suntem prieteni. Problemele noastre sunt vechi.
De cnd erai gangster? ntreb Gebhart cu
nevinovie.
Da, Werner, rspunse rznd Keegan, de cnd eram
gangster. Apoi se opri. Stai puin, ai spus c el nu vrea ca
spionul s fie judecat de un tribunal?
Gebhart ddu negativ din cap.
Atunci?
Gebhart spuse ceva n oapt. Vorbi att de ncet, nct
abia se auzi:
Tten
551

Vrea ca eu s-l omor pe spion?


Gebhart se uit n jos i ncuviin din cap.
Avrum este de prere c singura ans a Germaniei
este ca America, Anglia i Frana s nceap rzboiul
mpotriva lui Hitler. Dac Anglia i Frana declar rzboi
Germaniei, crezi c America o s le urmeze exemplul?
Nu tiu, zise Keegan. M ndoiesc foarte tare.
De ce? Sunt aliaii votri.
Nu tiu dac poi s nelegi acest lucru, Werner, dar
mi-e greu s m implic emoional n nenorocirea care se
abate peste o sut de mii de oameni sau chiar cincizeci, la
urma urmei. M ocheaz, dar nu m simt afectat
personal. Dar cnd mi s-a ntmplat mie o nenorocire,
cnd a fost vorba de cineva pe care-l cunoteam, de cineva
pe care-l iubeam, cnd a fost vorba de Jenny, atunci am
neles, n sfrit. Cred c cei mai muli americani sunt
aa. Pn nu e lovit casa lor, pn cnd nu ncep s
moar oameni pe care ei i cunosc, n-or s intre n rzboi.
Crezi povestea pe care a spus-o Fish? ntreb
Gebhart.
Tu o crezi?
i-am spus, Irlandezule, c eu am fost de fa, zise el.
i-i spun, te asigur, c omul n-a minit i nici n-a
inventat. De fric i de durere, a spus tot.
Dac tu i Avrum suntei convini, cred i eu.
Atunci o s-l caui?
Da, zise Keegan fr s ezite.
Se uit la germanul care sttea n faa lui de partea
cealalt a mesei i vzu ntiprit o mare tristee pe faa
tnr a acestuia.
i-l omori? ntreb Gebhart.
552

Nu era o ntrebare la care se putea rspunde uor. n


toi aceti ani, Keegan ncercase un sentiment de
neputin i suferise cumplit c nu era n stare s o ajute
pe Jenny. Nu putuse s fac nimic. i era ndatorat lui
Wolffson, iar acesta considerase c venise scadena i c
el, Keegan, putea s fac ceva n acest sens. Acest gnd i
ddea aripi. Dac era n joc securitatea rii, acesta era
un motiv suficient pentru a-l urmri pe agentul cunoscut
sub apelativul Douzeci i apte. Dac ar face-o din pur
rzbunare, tot n-ar fi nimic ru n asta. Iar dac,
urmrindu-l pe acest superspion periculos, existena lui
ar cpta un sens, cu att mai bine.
Da, dac va fi posibil, o s-l omor.
Rzbunarea este a mea, zise Gebhart. Dumnezeu a
spus asta.
Regleaz-i conturile, dac vrei s-i mearg bine, se
repezi Keegan. Ned Beerbohm a spus asta.
Gebhart nu nelegea ce voia s spun Keegan.
Nu pot s renun la ceea ce am fost nvat. M
tulbur chiar i faptul c i transmit un mesaj care ar
putea provoca violen.
D-mi voie s-i povestesc ceva, Werner. Mult timp,
am visat unul i acelai vis. Se fcea c-l gseam pe
Vierhaus legat, n diferite locuri, aici, la New York. Eu
duceam o cuc cu obolani flmnzi i presarm brnz
pe el, apoi ddeam drumul la obolanii flmnzi i
priveam cum acetia l rodeau. Un timp, am avut acest vis
nopi la rnd i, ori de cte ori l aveam, m trezeam
transpirat i simeam c m sufoc. Apoi, pe msur ce a
trecut timpul, am avut tot mai puin acest vis i, n cele
din urm, nu l-am mai avut deloc i am nceput s o visez
553

pe Jenny. La nceput, o visam frumos, apoi visurile legate


de ea au devenit triste. Nazitii o arestau, ntre ea i mine
era un perete de sticl i nu puteam s sparg geamul
acela. i ce-i fceau ei era mai ru dect ce-i fcusem eu
lui Vierhaus. Dup puin timp, am nceput s am din nou
visul cu obolanii. Era ca valurile oceanului: timp de cinci
ani, am avut cnd un vis, cnd altul. Cnd m mai
liniteam puin, ncepeam s visez din nou obolanii.
Vreau s spun c sentimentele mele erau confuze. n afar
de perioada ct am fost n rzboi, n-am omort niciodat
pe nimeni. Nu m oblig nimeni s omor pe cineva, nici
mcar pe acest Siebenundzwanzig, aici e vorba de altceva.
Eu i respect convingerile religioase, Werner, dar i tu
trebuie s-mi respeci sentimentele.
Keegan se ridic n picioare i-i fcu semn lui Gebhart
s-l urmeze.
Vino-ncoace, vreau s-i art ceva.
l conduse pe Gebhart prin apartament i deschise una
din uile mari, nalte ct peretele. Ieir afar pe balcon.
Era rcoare i Keegan i ridic gulerul de la sacou. Vntul
i mprtie rsuflarea n care se simea miros de whisky.
Dintr-odat, se simi uurat. n sfrit, fusese eliberat de
sentimentul de nesiguran. Acum, capitolul sta se
ncheiase. Dar, o dat cu uurarea, n suflet se strecur
un sentiment puternic de vinovie de care nu avea cum
s scape. Trebuia s se obinuiasc cu el. Art spre
strada care se vedea jos.
Am crescut acolo, zise Keegan cu vizibil mndrie.
Strada care se ntinde la picioarele dumitale a fost curtea
mea. Colegiul la care m-am dus, liceul, cum i spunei voi,
era pe strada asta, ceva mai departe. A fost un loc foarte
554

dur. Acolo, dac un tip i fcea ceva, tu i fceai ceva de


dou ori mai ru. Motivul era simplu: a doua oar nu te
mai necjea, cuta pe altcineva. Ai putea s spui c asta
nseamn ochi pentru ochi sau doi ochi pentru un
ochi, sau cum vrei s-i spui tu, Werner. Ei i spun
supravieuire. Dac vrei s supravieuieti acolo, trebuie
s nvei repede trei lucruri: s nu-i trdezi niciodat
prietenii, s nu-i calci niciodat cuvntul, s-i plteti
ntotdeauna datoriile. Asta e religia mea. Deci, i spun
acum c-l voi gsi pe acest Douzeci i apte. Nu tiu
cum, nu tiu nici mcar de unde s ncep, dar o s-l
gsesc, i cnd o s-l gsesc atunci o s vd ce o s fac.
Dar n adncul inimii lui, Keegan tia c, dac avea s-l
gseasc pe Douzeci i apte, mai mult ca sigur avea s-l
omoare. Nu pentru c era o ameninare la adresa S.U.A
sau pentru c era superspion nazist. Avea s-l omoare
pentru c era dator fa de Avram i fa de Jenny i, la
urma urmei, pentru c i-o datora lui nsui.

555

TREIZECI I APTE
Keegan fu surprins ct de repede ajunse de la casier la
manichiurist, apoi la proprietarul prvliei, care era i
frizer, i, n cele din urm, la omul pe care-l cuta.
Recunoscu imediat vocea rguit i uiertoare.
Cine ziceai c eti?
Frankie Kee, domnule Costello. M mai inei minte?
Da. Mi-aduc aminte. Mai ai Rolls-ul la?
Am trecut la un Packard cu doisprezece cilindri.
Deci, zici c eti Frankie Kee.
n persoan.
Am auzit c fusesei plecat din ar?
M-am ntors.
Ai fost acolo, n Germania?
Era clar c Costello era la curent. Era un om care nu
uita niciodat o informaie, orict de nensemnat ar fi
prut. Intra n btrna banc de date i sttea acolo.
Exact.
i ce-ai fcut acolo?
L-am urt pe Hitler.
Costello izbucni n rs, apoi ip:
Iisuse, Tony, aproape c mi-ai tiat beregata Pi
n-am putut s m stpnesc. Tipul m-a fcut s rd. Era
s-mi taie beregata din cauza ta, Frankie Kee.
mi pare ru, nu tiam c te brbierete.
E n regul. Te-ai ntors, deci. Ce problem ai?
Problema mea este, domnule Costello, c sunt n
cutarea unui tip i n-am de ce s m ag.
Tipul e de-ai notri?
556

Nu. E european. N-are legtur cu afacerile.


Atunci de ce m caui? ntreb el cu o urm de iritare
n vocea lui rguit.
Pentru c mi trebuie un nume. Cineva care s-i
in gura i care s-mi vnd nite ponturi de genul cum
s gsesc pe cineva care nu vrea s fie gsit.
E ceva personal, da?
Foarte personal.
Am auzit c n-ai purtat niciodat pistol.
E-adevrat.
Nu-i treaba mea. Dar tipul pe care vrei s-l angajezi,
trebuie s fac i altceva? Vreau s spun, dac-l gsete
pe individul sta, o s vrei s mai fac i altceva pentru
tine?
Eu vreau s-l gsesc, domnule Costello. Tot ce vreau
este s tiu cum s fac.
ntr-adevr, trebuie s fie ceva cu adevrat personal.
Ai ghicit.
n telefon se auzea slab hritul mainii de brbierit pe
o barb aspr, fsitul periuei de lustruit unghiile i, mai
slab, vocea lui H.V. Kaltenborn prezentnd la radio
buletinul de tiri zilnic. n cele din urm, se auzi din nou
glasul lui Costello.
Ar putea s te coste o avere tipul la care m gndesc.
Nu m scumpesc la bani.
Iisuse, se vede c vrei tare mult s pui mna pe
gagiu. Ai la ndemn un creion?
Da.
Eddie Tangier. G. Ramercy 5-6608. E o prvlie de
buturi n East Side. Lai vorb acolo c-l caui. Poi s
spui c-ai vorbit cu mine.
557

s-i

Mulumesc. i rmn dator.


n regul, Frankie Kee, n-o s uit. Poate c-ntr-o zi o
dau un semn.
Grazie. Addio.
Addio.

La ora patru, n crcium intr un brbat. Sttu o clip


n prag, o siluet vag, care, din cauza soarelui puternic
de afar, prea nvluit ntr-un cerc de lumin. Era mic
de statur i solid, un omule care-i inea minile n
buzunarele de la palton n timp ce ddea nconjurul
ncperii, umblnd cu pai mari i controlnd separeurile.
Se duse n spate, deschise cu o mn ua de la toaleta
pentru brbai, se aplec i se uit pe sub uile cabinelor.
Fcu acelai lucru la toaleta pentru doamne, apoi se
ntoarse n partea din fa a crciumii. O clip mai trziu,
un al doilea brbat, un om zvelt, de aproape un metru i
optzeci, mbrcat n negru, intr urmat de ali doi brbai
care sttuser pn atunci de ambele pri ale uii, ca
nite grzi la un palat.
Keegan edea n separeul su din spate, citind ziarul de
dup-amiaz. Privi fr interes scena care se desfura la
u, apoi se ntoarse la jurnalul su.
Brbatul nalt merse precaut spre separeu. Fcea totul
cu precauie. Mergea cu precauie, se uita n jur cu
precauie, vorbea cu precauie i se aez jos de parc s-ar
fi ateptat ca scaunul s fie cptuit cu cuie. Sprinten i
cu o musta subire, purta pe sub paltonul negru, larg,
un costum cu vest. nainte de a se apropia de separeul n
care se afla Keegan, merse de-a lungul barului, se opri la
col, n partea cealalt a ncperii, i privi lung spre
558

acesta.
Frankie Kee?
Da.
Perfect.
Se aez vizavi de Keegan, i ndrept umerii i-l privi
fix vreo zece-cincisprezece secunde, apoi zise zmbind:
Eddie Tangier.
Avea o voce plcut, grav, dar fr modulaii.
Mulumesc c-ai venit.
Asta-i bomba ta?
E una dintre ntreprinderile mele.
Hai c-mi place. Una dintre ntreprinderile mele. M
face s mor de rs limbajul sta select. Deci? zise el
ntrebtor, ntinznd minile cu palmele n sus spre
Keegan i micnd din degete, ca i cum i cerea s-i dea
ceva.
Am nevoie de un sfat, ncepu Keegan.
De la mine?
Da.
Ce fel de sfat?
Caut un tip.
Hei, mai domol, ce-i trece prin cap, vezi vreo
funduli pe mine? Nu sunt d-ia.
Nu e ceva de genul sta. Tipul sta nu face afaceri.
Atunci de ce l-a cunoate eu?
Nu-l cunoti. Ascult-m o clip, vrei? Am vorbit eu
domnul Costello, El mi-a spus c eti omul de care am
nevoie. A zis c eti n stare s-l gseti i pe Dumnezeu,
dac preul e cel care trebuie.
A zis Costello asta? ntreb Tangier zmbind, evident
flatat. i ntinse gtul i se aez ceva mai drept n
559

separeu. Pi e adevrat. Domnul Costello nu minte.


Las-m s-i prezint un caz ipotetic.
Ipo-cum?
O situaie imaginar. Caut un tip i n-am prea multe
lucruri de care s m leg. Vreau s m folosesc de ideile
dumitale i poate c reuesc s-mi dau seama de unde s
ncep.
Asta nu e o treab. Dumneata caui ceva fr s tii
ce.
O s pltesc att ct o s spui c trebuie.
Tangier se aez ntr-o parte n separeu i privi peste
umr la Keegan, btnd darabana cu degetele n mas.
Adevrat c eti mare. M chemi de la dracun
praznic, eu cred c e ceva serios i dumneata bai cmpii.
O s-i pltesc pe loc cinci miare i alte cinci drept
prim, dac-l gsesc pe tip.
Hristoase, nu mai zic nimic. E-n regul atunci. A
vrea un pahar de vin. Rou. Mi-e gtul uscat.
Sigur. Tiny, o sticl din cel mai bun vin rou. n
contul casei pentru domnul Tangier. i dou pahare.
Da, domnule, imediat.
Bun, deci vrei s porneti la drum cu Eddie Tangier.
Ciripete, care-i chestia?
Poi s consideri asta ca i cum ar fi o chestie
patriotic
A, grozav. Trebuie s m ridic n picioare, s salut
drapelul?
Caut un tip. Nu-i tiu numele, nu tiu cum arat i
nu tiu unde e, cu excepia faptului c e undeva n
America. De unde s ncep?
Ce-i asta, un fel de glum? Caui un tip, nu-i tii
560

numele i nici mcar cum arat. Ce-a fcut fantoma asta?


Nimic, deocamdat. Vreau s-l opresc nainte s
fac.
Ce-are de gnd s fac?
Habar n-am.
Pi eti sonat. Ai psrele la scufi, Frankie Kee. Ar
fi trebuit s-mi dau seama.
Vorbesc al dracului de serios, Eddie.
N-am spus c nu vorbeti serios. Am spus c eti
cnit. Asta am spus.
Tiny veni cu dou pahare i le puse pe mas, mpreun
cu sticla de vin rou.
Mulam, zise Tangier.
Turn un deget de vin n pahar, l ridic i se uit la el
n zare, lu o nghiitur i ddu din cap mulumit.
Bun vin rou, zise el i umplu ambele pahare.
D-mi voie s fac cinste, bine? Ascult-m pn la
capt. Dac dup aceea tot o s mai crezi c sunt nebun,
i dau ie i bieilor o friptur i o lsm balt.
Eti un gagiu ciudat, tii, nu? i-a spus cineva
vreodat?
Aproape toat lumea.
Tangier chicoti.
Bine, deci tiai. Atunci, d-i drumu.
Le fcu semn cu mna celor doi brbai care stteau la
u, artndu-le un separeu. Acetia se aezar.
D-le s mnnce n timp ce noi vorbim. Au stat n
picioare toat ziua.
Keegan fcu semn cu capul spre Tiny, apoi spre cei doi
nsoitori ai lui.
n regul, zise Keegan. Uite ce e. S zicem c vrei s
561

te faci pierdut. S dispari. S-o iei de la nceput undeva, n


alt parte. Ai nevoie de o identitate, de permis de
conducere i ce mai trebuie. Cum ai face? Cum se
procedeaz?
Ar putea s te recunoasc cineva.
Nu, fantoma e de peste ocean. E strin.
A, nu miroase cumva a spionaj? N-am de gnd s m
bag cu agenii federali.
Treaba e, Eddie, c el nu trebuie s-i fac probleme
n ce privete nfiarea. Ce are el nevoie e un nume.
Vreau s spun, poi s cumperi aa ceva?
Tangier se ls pe spate, rezemndu-se de sptarul
scaunului, i-i plimb marginea paharului pe buza de
jos. Sorbi o nghiitur i puse paharul napoi pe mas.
tii ce, de ce nu te-ai dus cu treaba asta la F.B.I.? Au
experien. Au oameni.
Am ncercat.
i?
E prea vag. N-au timp, n-au oameni. Cred c eu sunt
nebun. Nu-i intereseaz, zic c-s prostii. Chestii de-astea.
Atunci, las-o moart.
Nu vreau s-o las moart.
E ceva personal?
Foarte.
Ai de gnd s-l gureti cnd o s-l gseti pe tip?
Probabil.
Am auzit c nici mcar nu pori arm.
tiu cum s-o folosesc.
O clip, Tangier se uit n jurul su prin crcium, apoi
zise:
n regul. Spune-mi tot ce tii despre treaba asta.
562

Apoi uii, n regul?


Da, am cea mai pctoas memorie din cte-ai
ntlnit.
Keegan oft, i aprinse o igar i sufl fumul spre
tavan.
Vnatul este foarte bine antrenat. E un tip foarte
detept. A venit aici n 1933 i a petrecut un an pe
undeva. Apoi, la un moment dat, n timpul primverii sau
la nceputul verii anului 1934 a fost amestecat ntr-o
treab cu agenii federali. N-a fost ceva ce fcuse el
personal, mai degrab a fost spectator nevinovat, ceva de
genul sta. n orice caz, a trebuit s se dea la fund, s
dispar, s ia totul de la nceput. Aa c acum are o nou
identitate i nu tiu unde dracu e. Asta-i tot ce tiu.
Niciun fel de semnalmente?
Keegan scutur din cap.
Am o idee, dar e o treab al dracului de grea.
Povestete-mi.
Tangier termin ce-avea n pahar i-i turn singur alt
porie. Cteva secunde se gndi.
n Bronx, era la un moment dat un tip, Speed
Cicorella, care era boss la loteria Numbers. i fcuse ns
obiceiul s ia caimacul, iar bieii au mirosit ceva i l-au
luat la ntrebri, tii cum e. I-au zis s ias la btaie cu
treizeci de miare, c de nu, o mierlete. Atunci Speedy
dispare. n acest moment m cheam domnul Costello.
Tipul era foarte detept. Pcat c-i plcea s pun mna
pe ce nu era al lui. Trebuia s-mi nchipui c, fiind vorba
de atta bnet i cu moartea pe el, avea s se fac pierdut.
Cel mai uor mod n care o faci este s te duci ntr-un
ora, nu un ora mare, nici mic, potrivit, cum este Trenton
563

sau Rochester, te duci la cimitir i te uii la pietrele de pe


mormnt i gseti acolo un copil, ngropat exact dup cea fost nscut, avnd doar o sptmn sau dou, mort
cam n acelai timp n care te-ai nscut tu. tii chestia,
Baby Smith s-a nscut miercuri, a murit joi. i ducem
dorul. Chestii de-astea. Motivul pentru care nu trebuie s
alegi un ora mic este c, probabil, toat lumea din oraul
unde e tribunalul tie cine a fost Baby Smith. Dac iei un
ora mare, ca New York-ul, te pierzi n hrtii. Aa c iei un
ora mijlociu i-i gseti omul i te duci la tribunal i iei
certificatul de natere i devii Baby Smith, numai c acum
ai cam treizeci de ani.
Dar ce se ntmpl cu certificatele de deces?
Nu controleaz ce s-a ntmplat cu omul. Te-ai
nscut, actele tale sunt ntr-un loc, ai murit, sunt n alt
parte. Nu controleaz, pentru c s-ar pierde foarte mult
timp i, n plus, pe cine intereseaz? Vreau s spun c nu
e o problem, nu se confrunt actele de natere cu cele de
deces. Nu se ntmpl.
n regul.
Acum, ai acte noi. i iei permis de conducere,
paaport. i iei serviciu. Eti Baby Smith i ai treizeci de
ani. Poi s faci aia i ailalt. O grmad de lucruri. Vii de
cteva ori. Poi s-i faci rost de trei sau patru acte de
identitate. Se ntmpl ceva, pleci de acolo. n regul?
Acum trebuie s-l gsesc pe Speed, care avea treizeci i
apte de ani i putea s fie oriunde i oricine. Deci, ce s
fac? i verific biografia i aflu c e din Collingswood, orel
din Jersey, de partea cealalt a fluviului, cam n dreptul
lui Philly. M gndesc, ce naiba, trebuie s pornim de
undeva. Cel mai mare ora din apropiere e Camden.
564

Umblu prin cimitire. Notez numele fiecrui copil mort pe


care-l ntlnesc, care ar fi avut treizeci i cinci-patruzeci
de ani, dac ar mai tri. Ajung la treizeci i dou de nume
dup ce-am btut vreo juma de duzin de cimitire. Trag
nite sfori prin nite oameni pe care-i cunosc la Trenton i
m interesez de permisele de conducere. Caut un nume
care s se potriveasc cu unul din cele de pe lista mea de
la cimitir, cineva care bate spre patruzeci i care tocmai a
fcut cerere pentru permis de conducere. Am nimerit-o.
Apoi ncep s m ocup de Speed. i place viaa din oraele
mari. i plac damele, i place s joace la loterie i i plac
poneii. i chestia cea mai important are diabet. Are
nevoie de cte o injecie din cnd n cnd.
Insulina.
Asta este ce-mi trebuia. M-am gndit c poate a
trecut fluviul, poate c-i pierde timpul prin Philly. Aa c
fac acelai lucru cu permisele de conducere din
Pennsylvania i, ce s vezi, din nou am noroc. Am trei
nume, trei adrese, dar una dintre adrese nu corespunde.
Acum mi nchipui c pe Speed l cheam George
Bernhart, are diabet i locuiete undeva prin Philly. Caut
prin spitale. Povestesc c acest tip Bernhart, pe care nu-l
cunoscusem nainte, a venit la mine acas cu un prieten
i i-a uitat injeciile. Mi-e team c are nevoie de ele. n
zon sunt doupe spitale. M duc la spitalul care e pe
lista mea pe locul nou i, din nou bingo. Acum am
localizat un George Bernhart, vrsta treizeci i opt de ani,
care are diabet i locuiete n cutare i cutare loc la Philly.
Studiez locul i, ntr-adevr, iat c apare btrnul Speed
cu o pung cu de-ale gurii. Dau telefon. Dup zece zile,
treaba s-a nvechit, m ntorc n Manhattan s cheltuiesc
565

ctigu. nelegi ce vreau s spun?


Da. Uneori conteaz lucrurile mici.
Da, exact. O informaie mai aparte de care faci rost
face s se potriveasc toate piesele. Dac vreodat o s
ajungi s dai de pasrea asta, afl tot ce poi despre el.
Tot. n afar de asta, am avut noroc.
Norocul i-l face omul singur.
Cred c e ceva adevrat n asta.
Ce s-a ntmplat cu btrnul Speedy?
N-am ntrebat. tii, nu e treaba mea. Eu sunt
urmritor. Eu nu dau lovituri. Nici mcar nu port pistol.
M descurc cu mintea i relaiile. Acum lucrez n bran.
Odat i-am fcut lui Lucky Lootch un serviciu. Dac n-ar
fi fost el, eram undeva la prnaie sau, poate, cu flori pe
piept.
Ce fel de serviciu? ntreb Keegan.
Eram arestat preventiv la Tombs i ateptam s
apar girantul meu. Aveam poate douzeci de ani atunci i
m ocupam cu mici ginrii prin magazine. Deci, stteam
acolo i vreo doi sticlei trec prin apropiere i eu i aud
ciripind despre un local de jocuri de noroc din ora unde
urmau s fac o descindere. Fac puin glgie c n-a venit
omul meu s m scoat i tipul de la birou m las s dau
alt telefon, iar eu l sun pe un gagiu care tiu c-l
cunoate pe Lucky i-i spun ce-o s se ntmple i s se
duc repede sus s spun. Cnd copoii au ajuns acolo,
era ntuneric. Nu era nimeni n local. Urmtorul lucru pe
care-l tiu este c s-au retras acuzaiile mpotriva mea i
domnul Lootch mi-a dat ceva de lucru. Aveam talentul
sta, s adulmec oamenii care nu vor s fie adulmecai,
iar el m-a ajutat s stau pe propriile mele picioare. N-am
566

dat gre niciodat.


Domnul Costello avea dreptate.
Ei, fir-ar s fie. Cred c o s mnnc friptura aia.
Potrivit de rumenit, un cartof i o sticl de ketchup.
Fripturile mele sunt din cea mai bun carne de vac,
n-ai nevoie s le nmoi n ketchup.
Pun ketchup pe orice. Pn i pe cltite.
Tiny, un antricot potrivit de prjit i cartofi pentru
domnul Tangier. Adu sticla de ketchup.
Vinee, rspunse Tiny.
Deci, de unde s ncep? ntreb Keegan.
Pi, eu a ncepe cu ancheta. nelegi, caui pe cineva
de care s-a ocupat F.B.I.-ul pe la mijlocul anului 34. Ceva
care s-a ntmplat i poate c agenii federali au cutat pe
cineva care a avut legtur cu treaba asta, indiferent ce-o
fi fost.
De pild?
Fir-ar s fie, nu tiu. Poate maini furate, d-asta se
ocup agenii federali. Rpiri. Contraband. Jefuirea unei
bnci. Proxenetism.
Nu s-ar fi amestecat n aa ceva.
Bine gndit, Frankie. Dac este n conservare, cum
spui tu, dac ateapt s se ntmple ceva, s-ar gndi s
fie ca acul n carul cu fin. Vreau s zic c ceva care s-a
ntmplat fr ca el s fi fost amestecat direct. Ceva care
s-l fi fcut pe acest tip s se sperie i s dispar. Ce-ar
putea s fie? Un om care dispare, iar agenii federali vor s
vorbeasc cu el. Poate c a fost martor la ceva. Poate c a
vzut pe cineva cnd s-a ntmplat ceva.
i nu-i putea permite s se lase interogat. Vreau s
spun c poate l-ar fi descoperit.
567

Acum inventezi. Uite ce vreau s spun. n cte din


cazurile care s-au ntmplat n lunile alea trei sau patru
au intervenit agenii federali? Ai redus deja zona n care
trebuie s caui.
Unde te-ai duce dac ai fi tipul sta?
M-a face pierdut undeva la ar, la vreo ferm,
undeva mai departe de Chicago. M-a topi.
Ce zici de sud?
Oamenii sunt prea zgomotoi acolo.
Ar ti el toate astea?
Tu ar trebui s tii astea mai bine dect mine.
Oricum, aa se face, prietene. Gndete-te logic. Pune-te
n locul lui. Care ar fi urmtorul lucru pe care l-ai face?
Pricepi ce vreau s spun? Nu pot s fiu amestecat n
treaba asta, nelegi, cu agenii federali care i bag nasul
i altele.
Sigur.
Oricum, m-ai fcut s ciulesc urechile. Sper s pui
mna pe tip.
O s pun mna pe el.
Da, cred c-o s-o faci, Frankie. Numa din curiozitate,
zi-mi i mie, ct de tare vrei s pui gheara pe tipu sta?
Vreau s fac o pat pe strad din ticlosul sta.
Tangier chicoti n stilul su.
Uite ce-i, dac ajungi ntr-un punct mort, ai
numrul, sun-m.
Mulam, Eddie.
Bine. Hei, unde dracu e cotletul meu, trebuie s
omori vaca mai nti?
La trei dimineaa, telefonul l smulse dintr-un somn
568

adnc. Bjbi dup aparat prin ntuneric, puse n cele din


urm mna pe receptor i rspunse somnoros:
Da?
E tot Eddie.
Ct e ceasu?
Habar n-am. M-am gndit la problema asta a ta.
Mi-au mai venit vreo dou idei. Unu, dac el a venit de
peste Ocean, trebuie s aib paaport, indiferent de unde
venea. Ar putea s fie ceva. Doi, dac are nevoie repede de
o nou identitate, n-ar da trcoale prin cimitirele din
apropiere cu paaportul n buzunar.
neleg ce vrei s spui, rspunse Keegan, somnoros.
Cred c a ajuns pe Coasta de Est, pentru c trebuia
s acioneze repede cnd a ajuns aici, continu Tangier.
Dac m gndesc bine, a spune c i-a luat numele
undeva la nord de Jersey, ori n estul Pennsylvaniei, n
afara zonei Manhattan-ului, dar destul de aproape.
P-orm, cred c ar vrea s pun ceva distan ntre el i
locul de unde i-a luat actele noi de identitate, aa c eu
cred c-ar trebui s caui undeva prin mijlocul rii, cel
puin pentru nceput. Apoi caui ceva care s-a petrecut n
lunile alea trei sau patru undeva, dar nu n vest. nelegi
ce vreau s spun. tiu c nu e prea mult, dar e mai bine
dect nimic.
i rmn recunosctor pentru ajutor, Eddie, zise
Keegan.
Dac vrei s renuni la chestia asta, a zice c judeci
sntos. Dar am avut impresia, vorbind cu tine, c e o
chestie mare pentru tine.
Da, e un lucru important pentru mine.
Atunci nu renuna. Poi s-l gseti pe individ. Dar
569

cred c ai nevoie de ceva ajutor de la bieii de la F.B.I., s


afli n ce-a fost amestecat gagiu n 34. Dac individu a
disprut, trebuie s fie asta notat pe undeva prin registre.
Uor de zis, greu de fcut.
Gndete-te la treaba asta. Care ar fi mijlocul perfect
ca s dispari? i ce i-a fcut s se opreasc din cutat?
Keegan se ls pe spate n pat, uitndu-se fix cteva
secunde n tavanul ntunecat, apoi i veni o idee.
Mort! Fir-ar al naibii! S-a prefcut c-a murit!
Mijlocul perfect de ai pierde urma. Dac a nscenat
c a murit, lucrurile s-ar opri aici. Cnd apare din nou, e
un om fr probleme, e curat i o ia de la nceput. Trage
toate sforile, Frankie Kee. Nimic nu se obine uor.
Te cred. Mulam, Eddie.
Mai vorbim.
Keegan sttu cteva minute n ntuneric. Trage toate
sforile, i spusese Tangier. Nu-i mai rmsese dect una.
Dar era bun.

570

TREIZECI I OPT
Keegan prsi oseaua principal puin nainte de a iei
din Princeton i mai merse vreo ase-apte kilometri pn
la orelul Allamuchy. Se lsase ntunericul, iar ploaia
mrunt i deas, care-l scise tot drumul de cnd
plecase din New York, se transformase n cea. Ar fi putut
s treac de gar fr s o observe deloc, dac la vreo
sut de metri mai nainte n-ar fi fost oprit de patru maini
care blocau drumul.
Din cea apru un brbat nalt i slab, cu plria tras
pe ochi, care lumin cu lanterna interiorul mainii.
Scuzai-m, domnule, pot s v fiu de folos? ntreb
el cu o voce profesional, egal i grav.
M numesc Keegan. Trebuie s fac o vizit la vagonul
C.
Putei s-mi artai un act de identitate?
Keegan i ddu permisul de conducere i paaportul.
Agentul verific semntura de pe permis cu numele de
pe paaport. i ndrept din nou lanterna spre faa lui
Keegan, apoi napoi spre fotografia de pe paaport.
Foarte bine, domnule. Domnul Laster va merge cu
dumneavoastr pn acolo, dac nu v deranjeaz.
Ctui de puin.
Laster era un brbat artos i plcut, mbrcat
impecabil, dei era ud pn la piele. nainte de a se sui n
main, i scutur apa de ploaie de pe plrie.
M scuzai, zise el. Cred c o s v ud scaunul.
E lucrul care m preocup cel mai puin, zise
Keegan.
571

Luai-o n jos, apoi dup gar, la dreapta. Acolo


putei s traversai linia ferat.
n timp ce trecea peste calea ferat, Laster i spuse s o
ia imediat la stnga. Prin cea, se zrea o locomotiv cu
aburi, uria. Trecur de monstrul negru. n jurul roilor
ei imense i al cazanului, se ncolceau aburii, n timp ce
ea pufia lene, ateptnd s fie ndopat. Trenul
particular avea apte vagoane care, cu excepia unor fii
mici de lumin ce se strecurau pe sub transperantele
trase, nu erau luminate. Mergnd de-a lungul trenului,
Keegan observ siluetele vagi ale grzii de corp, care se
micau n ntuneric. Apoi, pe neateptate, cnd se
apropiar de ultimul vagon, Laster i porunci:
Oprete aici!
Keegan aps pe frn. O femeie zvelt, avnd pe cap o
plrie cu boruri mari i un guler ridicat pn la ureche,
iei din ultimul vagon. Un poliist n civil o ajut s
coboare treptele de metal abrupte, apoi pornir n grab
prin ploaia mrunt, ocolind ultimul vagon. O clip mai
trziu, Keegan vzu farurile aprinse ale automobilului de
partea cealalt a vagonului Pullman. Apoi auzi o main
demarnd.
Acum, trage la captul trenului, zise Laster, iar dup
o clip de ezitare, adug: Ar fi bine s uii ce-ai vzut.
N-am vzut nimic, zise Keegan.
Laster zmbi fr s-l priveasc i zise:
Ar fi grozav.
Keegan opri maina i se ddur jos.
O clip, te rog, zise Laster, apoi urc scrile prin
spatele vagonului i dispru n interior.
Keegan i aprinse o igar i-i ridic gulerul de la
572

hain. Burnia att de tare, nct pe borurile plriei i se


strngea ap, apoi picura n jos.
Keegan nelese acum de ce trenul particular pe care
preedintele l folosea ntre Hyde Park i Washington era
garat n acest orel, aproape inexistent. De-a lungul
anilor, auzise glume care circulau printre ziariti despre
prietena lui F.D.R. Era o glum pe care doar reporterii o
tiau; numai c nimeni nu fcuse niciodat aluzie la acest
lucru n pres. Dar Beerbohm i spusese odat, n mare
secret, lui Keegan c aceasta se numea Lucy Rutherfurd,
locuia undeva n New Jersey, iar Roosevelt o iubea
dinainte de rzboi; o poveste de dragoste care dura de
douzeci i cinci de ani pe care presa preferase s o
ignore.
Dup un minut sau dou, Laster apru la ua
vagonului Pullman i i fcu semn lui Keegan s intre.
Acesta urc scara i intr n vagonul privat.
Era aranjat ca un birou. Pereii erau placai cu panel
din lemn negru, iar pardoseala era acoperit cu covoare
groase. Un birou masiv de stejar domina partea de mijloc a
vagonului. n spatele lui era un bar, iar n stnga o
canapea mare, tapiat cu piele. n ambele capete
lampadare Tiffany. n faa biroului era aezat un scaun de
epoc. Lumina era estompat, iar transperantele cu
ciucuri de mtase erau trase complet.
Preedintele Roosevelt edea n spatele biroului, n
scaunul su pe rotile. Era mbrcat ntr-un smoching de
culoare stacojie, cu ochelarii si pince-nez cocoai pe
rdcina nasului i inea ntre dini un igaret. Lng cotul
lui se afla un pahar cu scotch. n momentul n care
Keegan intr, toat faa i se lumin de zmbetul lui
573

cunoscut i plin de cldur.


Ei, Francis, ce mare surpriz mi-ai fcut dup atia
ani, zise preedintele, ntinzndu-i mna.
Domnule preedinte, zise Keegan respectuos n timp
ce-i ddeau mna.
Toarn-i ceva de but i aaz-te acolo, n faa mea,
zise Roosevelt, fcnd semn cu capul spre scaun. mi pare
ru c plou. Cred c n-a fost prea neplcut cltoria din
marele ora.
Deloc, zise Keegan.
i turn ntr-un pahar nalt whisky i sifon i se aez.
V sunt recunosctor c v-ai fcut timp s m
primii.
Nu pierd aproape niciodat ocazia cnd pot s salut
un prieten vechi, zise Roosevelt, pronunnd fiecare silab
cu accentul lui distins. Nu i-am mulumit ndeajuns
pentru donaiile tale fcute partidului de-a lungul anilor,
Francis. Ai fost un susintor generos i loial.
Mi-a fcut plcere, domnule preedinte, zise Keegan.
Avei de gnd s nu inei seama de precedent i s v
depunei candidatura pentru a treia legislatur?
Nu m-am hotrt nc, btrne, rspunse Roosevelt.
Consilierii mei au preri diferite n privina asta.
Dac ar fi s m ntrebai pe mine, v-a spune s o
facei, zise Keegan.
Mulumesc. Ari grozav, Francis. Cred c n-ai
probleme.
Nu m plng, domnule preedinte.
Excelent, excelent. nainte de a ncepe s discutm,
a vrea s te rog ca ntlnirea noastr s rmn
confidenial, zise preedintele. Ochii lui avur o sclipire
574

aproape trengreasc. Linia de conduit pe care mi-am


ales-o mi permite s am o comportare mai degajat.
Bineneles, domnule preedinte.
i altceva. Ai spus ceva despre securitatea naional.
Ai fi de acord s participe la discuie un consilier de-al
meu, Bill Donovan?
Keegan recunoscu imediat numele. Auzise c Wild Bill
Donovan, din fosta Divizie a aizeci i noua, organiza o
agenie pentru culegerea de informaii. Roosevelt voia s
reorganizeze ntregul sistem de informaii, att ct era, i
nu era prea mult, iar agenia avea s strng informaii
secrete i s le analizeze.
Foarte bine, domnule preedinte, rspunse Keegan.
Dar Roosevelt observ o urm de dezamgire pe faa lui
Keegan. Se aplec nainte n scaunul lui, cu minile
proptite de marginea biroului, jucndu-se cu o igar, pe
care n cele din urm o bg ntr-un igaret lung de filde
i o aprinse.
Francis, tii ci spioni aveam cnd a izbucnit
rzboiul mondial? ntreb el, ridicnd n acelai timp dou
degete, nainte ca Keegan s poat rspunde. Doi.
Doi? zise Keegan cu nencredere n glas i rznd
uor.
Da, prietene, orict ar prea de ridicol, aveam doi
spioni i doi funcionari care se ocupau de activiti
auxiliare. Asta era tot serviciul nostru de informaii. i
pentru a pune capac la toate, sursele de informaii pe care
ni le creasem n timpul rzboiului au fost n cea mai mare
parte abandonate dup ncheierea armistiiului. Ai fost n
Germania, Francis, ai vzut cu ochii ti ce se ntmpl
acolo. Avem nevoie ca de aer de o agenie de informaii de
575

prima mn. Bill Donovan o s se ocupe de asta.


Domnule preedinte, nu trebuie s Roosevelt fcu
un semn cu mna, ntrerupndu-l pe Keegan.
Ce i spun eu este de domeniul public. Dar dac n
chestiunea pentru care ai venit e vorba de securitatea
naional, i-a fi recunosctor dac ai fi de acord s aud
i el ce spui. Dac este o treab pur personal, o s
atepte n vagonul club. Sunt sigur c n-o s se
plictiseasc prea tare dac-l lsm acolo.
Cred c ar putea fi invitat foarte bine serviciul de
informaii.
Bine, zise preedintele, ntinznd mna sub birou i
apsnd pe un buton.
Un minut sau dou mai trziu, intr prin partea din
fa a vagonului un brbat nalt, bine cldit, care se
apropia de cincizeci de ani. Keegan l recunoscu. l tia din
fotografii. Sttea foarte drept i era mbrcat ntr-un
costum albastru la dou rnduri, purta o cma alb
scrobit i o cravat rou aprins, iar n mn inea un
pahar cu butur. Preedintele fcu prezentrile:
William, acesta este prietenul meu, Francis Keegan.
Bill Donovan, Francis.
Donovan i strnse mna cu putere i-l privi fix n ochi
pe Keegan, cu ochii lui albatri.
mi pare bine c te cunosc, Keegan, zise el rstit.
Domnule colonel, pentru mine e o onoare, spuse
Keegan.
Figura impasibil a lui Donovan nu se schimb. Chiar
dac era flatat de remarca lui Keegan, n-o arta. Se aez
pe canapeaua tapiat cu piele, i ncrucia picioarele i
sorbi din butur. Nu-l slbea din ochi pe Keegan. Timp
576

de civa ani, Donovan fusese procuror n districtul de


vest al statului New York i Keegan se ntreba la ce se
gndea el, participnd la o ntlnire cu preedintele i
discutnd politic cu un fost contrabandist de alcool un
om pe care cu civa ani mai nainte l-ar fi putut
condamna. Keegan simi la Donovan un nceput de
scepticism i se gndi c, dac cineva avea s-l cread,
acesta avea s fie, n mod evident, preedintele.
Felicitri pentru noul post, zise Keegan. Dup cte
aud, avem nevoie de dumneavoastr.
De fapt, e o treab destul de plicticoas, zise
Donovan.
Plicticoas? se mir Keegan.
Da, spuse Donovan. Absolvenii de facultate stau n
birou i urmresc emisiunile strine la radio, citesc
publicaii
strine,
studiaz
amnunit
rapoartele
diplomatice. Ei gsesc i strng informaiile, apoi experii
hotrsc dac sunt pertinente. Chestiunile palpitante,
care apar n filme, formeaz doar o mic parte a acestei
munci.
Dar ambasadele ce fac? nu-l ls Keegan.
Ambasadele? ntreb nevinovat Donovan.
Haidei, domnule colonel, zise Keegan. Toat lumea
tie c serviciile diplomatice sunt mijloace prin care se
face spionaj. Ambasada german la Paris nu este altceva
dect o unitate de spionaj pentru un maior numit von
Meister.
Cum dracu tie el asta? se mir n sinea lui Donovan.
Dar, continu Keegan, ntruct domnul Hull
consider c spionajul este o treab nedemn pentru
gentlemani toate ambasadele noastre se mulumesc s dea
577

petreceri i s-i pupe-n fund pe strini.


Roosevelt se rezem de sptarul scaunului i chicoti
nveselit.
Ce prere ai, William, de analiza asta?
Figura rece a lui Donovan se mai lumin puin. Dup
care chicoti i el i zise:
Nu-i ru. Vrei o slujb, Keegan?
Nu, mulumesc, zise zmbind Keegan. Am ncercat
treaba asta n 1917. Nu prea m pricep s execut ordinele.
Le-ai executat destul de bine, dac ai primit Steaua
de Argint dup btlia de lng Pdurea Belleau, zise
Donovan calm.
Touch, se gndi Keegan.
Deci, ce vrei s ne povesteti? ntreb Roosevelt
amabil.
Uitai ce este, domnule preedinte. Cred c tii c nu
sunt nebun i c n-am cobort acum din copac. Spun
asta pentru c ceea ce urmeaz s auzii o s par
oarecum o nebunie. Dar n-a fi aici dac n-a fi sigur c e
adevrat.
Aha, fcu preedintele.
Era clar c spusele lui Keegan l intrigau. Faa lui
Donovan continua s rmn inexpresiv.
Un om despre care eu am o prere excepional mi-a
transmis informaia c n ara noastr exist un agent
german n conservare, ncepu Keegan. E aici de civa ani.
Acest om este un agent foarte bun i misiunea lui, n cazul
n care reuete, ar putea s neutralizeze Statele Unite ale
Americii, n eventualitatea n care Anglia i Frana intr n
rzboi cu Hitler.
S ne neutralizeze? zise Donovan, manifestnd doar
578

un interes vag. Ce dracu plnuiete s fac?


Indiferent care ar fi planul lor, acest om, al crui
nume codificat este Sibenundzwanzig, Douzeci i apte,
lucreaz direct pentru Hitler. Potrivit informaiei de care
dispun, punndu-i n aplicare planul, ne-ar putea
mpiedica s declarm rzboi Germaniei.
i n-ai idee n ce ar consta misiunea?
Keegan ddu negativ din cap.
E ridicol, spuse pe un ton dispreuitor Donovan,
dnd pentru prima dat un semn de emoie. Ce-ar putea
s fac un singur om, ca s ne compromit ntr-o aa
msur?
Nu tiu, domnule colonel, dar pot s v spun
urmtorul lucru. Informaia a parvenit de la un agent
nazist din Germania care a fost infiltrat ntr-o organizaie
ilegal. Acesta a fost prins i torturat i a dezvluit numele
a trei ageni. Informaiile despre doi dintre ei s-au dovedit
exacte, iar cei doi au fost omori.
Ce organizaie ilegal? ntreb Donovan, care-i
reluase figura inexpresiv.
Nu e un om cu care s joci poker, se gndi Keegan.
Sursa mea nu greete, insist Keegan.
De unde ai informaia?
Nu pot s v spun.
Cred c pot s-i promit c ceea ce ne vei spune nu
va depi cadrul acestei ncperi, zise Roosevelt ncet,
continund s zmbeasc. N-ai ncredere n noi, Francis?
Bineneles c am, domnule preedinte. Dar am fcut
o promisiune.
Apreciez loialitatea ta, zise Roosevelt. Pe de alt
parte, Bill crede c, tiind de unde deii informaia, am
579

putea aprecia dac este sigur.


Ai auzit vreodat de o organizaie numit Crinul
Negru?
Ochii lui Donovan licrir. Roosevelt l privi ntrebtor.
Da, zise Donovan.
Informaia mi-a parvenit de la conductorul
organizaiei Crinul Negru.
l cunoti pe conductorul organizaiei Crinul Negru?
ntreb Donovan, fr s ascund ctui de puin c nu-l
credea.
Keegan ddu din cap. Donovan rmase n continuare
sceptic. Se uit la preedinte i fcu ochii mari. Keegan
hotr c era momentul s ctige una sau dou runde n
acest meci de box al minilor.
Se numete Avrum Wolffson, zise Keegan.
Uimirea cu care reaciona Donovan i suger lui
Roosevelt c Keegan ctigase prima rund n acest meci
delicat.
Se potrivete cu informaiile tale, Bill? ntreb
preedintele.
Am auzit de numele acesta, zise precaut Donovan
care nu voia s se dea btut.
Wolffson este incontestabil eful organizaiei Crinul
Negru, zise Keegan rspicat. Ei este conductorul ei de
cnd aceasta s-a format la Universitatea din Berlin, n
1933. Unul dintre principalele lui ajutoare era un tnr
numit Joachim Weber. Acesta a fost omort de ageni
naziti acum doi ani. Wolffson a reacionat dur. A lovit i
el: a omort un agent la Zurich i altul la Viena. Dar cel
cunoscut sub numele de Siebenundzwanzig triete nc,
pentru c e aici, n America
580

Roosevelt se ls din nou pe spate n scaunul su pe


rotile, privindu-i cu o plcere aproape pervers pe cei doi
brbai cum i ncruciau spadele. Donovan, uimit
oarecum de informaiile amnunite, fusese nvins.
i cum a aflat acest Wolffson c n grupul lui era un
spion? ntreb Donovan tot sceptic.
Agentul infiltrat folosea numele Isaac Fish.
Adevratul Fish fusese deinut la Dachau i fusese
executat mpreun cu ali cincizeci de deinui, pentru a
servi ca exemplu, dup o ncercare de evadare care a
euat. Wolffson a intrat n posesia listei celor care fuseser
omori
De fapt zise Donovan, vrnd s mai ntrebe ceva,
dar Keegan l ntrerupse i i ntinse foaia de hrtie
zdrenuit pe care erau numele deinuilor omori,
zicndu-i:
Asta-i lista.
Donovan lu foaia, la fel de nencreztori se uit atent la
ea, apoi, ridicnd ochii i privindu-l bnuitor pe Keegan, l
ntreb:
De unde dracu ai fcut rost de ea?
mi pare ru, domnule colonel, dar nu pot s v
spun.
Crezi c o s te credem dac n-o s ne spui de unde
ai aceast informaie? Dac o s spui c te privete
personal?
Cred c se nelege de la sine, rspunse Keegan.
Wolffson a a storsinformaia de la Fish cnd acesta i-a
spus despre cei trei ageni.
Stai puin, zise Donovan, scuturnd din cap. Sunt
sigur c Crinul Negru nu se implic n astfel de treburi.
581

Acum, da, domnule colonel. Nu mai este o Freiheit. A


devenit o organizaie ilegal activ, bine pus la punct. Cei
trei ageni fceau parte dintr-un grup numit Die Sechs
Fchse, Cele ase Vulpi, o unitate de spioni de elit,
condus de un psiholog numit Wilhelm Vierhaus care-i
raporteaz doar lui Hitler.
Sfinte Iisuse, zise depit Donovan. De unde naiba ai
aflat toate astea?
Primul nume de pe list este Jennifer Gould, zise
Keegan. Ea a fost logodnica mea i sora vitreg a lui
Avrum Wolffson.
n vagonul de cale ferat se ls o tcere apstoare.
tii ceva despre acest lucru, Bill? ntreb Roosevelt.
Donovan ncuviin ncet din cap.
i ea a fost executat? l ntreb cu glas blnd
Roosevelt pe Keegan.
A fost ngropat de vie mpreun cu ali cincizeci de
deinui, zise Keegan.
Sfinte Dumnezeule! exclam Roosevelt.
n camer se aternu tcerea, o tcere plin de respect
care n cele din urm fu ntrerupt de Donovan pe un ton
mai blnd.
Ct de proaspt e informaia?
Am aflat-o acum opt zile.
Roosevelt se rezem din nou de sptarul scaunului i se
uit fix ntr-un col al vagonului. Potrivit spuselor lui
Hoover, n America erau civa ageni naziti. Timp de
peste un an, F.B.I.-ul fcuse investigaii, ca s descopere
ce legturi aveau acetia cu Liga de Prietenie GermanoAmerican. Dar Hoover nu venise niciodat cu o
informaie att de precis.
582

Mai tii ceva despre omul sta? ntreb Donovan.


Keegan se hotr s se eschiveze puin. tia c era
stpn pe situaie, aa c ddu ncet din cap.
Deci, avem un agent n conservare, cu numele de cod
Douzeci i apte, care triete undeva n America i
intenioneaz s ne mpiedice s intrm n rzboi? Da?
Da, domnule, i v asigur nc o dat c astea nu
sunt vorbe goale. Sunt convins c acest Douzeci i apte
exist i, dup cte l cunosc pe Vierhaus, cred c,
indiferent care ar fi planul, el are o oarecare validitate. De
ce s nu ncercm?
N-avem de unde s ncepem, zise Donovan. N-avem
n Germania nicio surs de informaii prin care s
controlm. N-avem semnalmentele omului, nu tim cum l
cheam
Pe de alt parte, zise Roosevelt, ne putem permite s
lsm nefolosit aceast informaie? Mi se pare c, pe
msur ce se apropie rzboiul, aceste ameninri vor
deveni tot mai frecvente.
Eu nu v sugerez s n-o folosim, zise Donovan,
oftnd. Haidei s ne gndim. Din punct de vedere juridic,
este o problem a F.B.I-ului.
n niciun caz, zise Keegan, imediat i categoric.
Ce-ai spus? zise Donovan, ridicnd sprncenele.
Domnule colonel, zise Keegan, nu m numr printre
preferaii domnului Hoover. El are memorie bun. Probabil
c o s rd cnd o s aud, apoi o s ngroape
informaia. Eu nu pot s-i dau amnunte i nu pot s-mi
pun n pericol legtura. Nu vreau s fee asta. De aceea am
venit la dumneavoastr, domnule preedinte, pentru c nu
tiu cui altcuiva s m adresez.
583

Roosevelt i Donovan schimbar repede ntre ei o


privire. Poziia lui Keegan era clar. n ce privete
spionajul, Roosevelt avea o problem cu Hoover care era o
persoan puternic i popular n America. El inventase o
list sptmnal numit Cei mai cutai zece criminali.
Pusese s se lipeasc la oficiile potale afie cu figurile
celor mai periculoi criminali din America i, literalmente,
declarase rzboi jefuitorilor de bnci. n decurs de un an,
echipa lui de pistolari, condus de Melvin Purvis, al crui
cuvnt de ordine era nti tragi i apoi ntrebi i omorse
pe Biatul Frumos Floyd, pe Ma Barker i pe Bieii ei,
pe Kelly Mitralier, pe John Dillinger i pe Homer Van
Meter.
Dar, prin 1935, agenii F.B.I. condui de Hoover,
rmseser fr obiectul muncii i, ntruct nu exista de
fapt un serviciu de informaii, Hoover i ndreptase
atenia spre pericolul comunist, punnd membri
cunoscui ai partidului sub supraveghere, culegnd
informaii despre ei i asumndu-i responsabilitatea
culegerii de informaii n emisfera de vest.
Pe Hoover l deranjase propunerea ca Donovan s creeze
o agenie de informaii. El acceptase acest lucru atta
timp ct Donovan nu se bga pe teritoriul lui. Era o
problem delicat cu care Roosevelt trebuia s jongleze cu
grij, avnd n vedere c Hoover i agenii lui n-aveau prea
mult experien n culegerea sau analiza informaiilor
secrete. Ajunseser la un compromis, n sensul c grupul
lui Donovan urma s acioneze n afara zonei Americii de
Nord, Centrale i de Sud, lsnd ntreaga emisfer de vest
sub jurisdicia lui Hoover.
Roosevelt tia n ce consta pericolul acestui compromis.
584

Hoover putea s se angajeze pe aceeai cale pe care pise


Himmler n Germania. Dup incendierea Reichstag-ului,
lista cu comuniti alctuit de Himmler fusese folosit
pentru a-i acuza pe nedrept pe acetia de incendiu i
pentru a-i pune sub urmrire, astfel c, n decurs de
cteva sptmni dup aceea, fuseser omori peste o
mie de membri ai partidului comunist. Listele pe care le
fcea Hoover ar fi putut fi folosite mai degrab n scopuri
politice dect pentru securitatea naional. Setea de
putere a directorului F.B.I. l-ar fi putut mpinge s
abuzeze n acest fel de funcia sa.
Cererea lui Keegan putea s grbeasc izbucnirea unei
crize politice pe care Roosevelt nu i-o putea permite n
acel moment. i totui, preedintele credea c informaia
lui Keegan era probabil corect. Fostul contrabandist de
buturi alcoolice l pusese n faa unei dileme
nemaipomenite.
Ai vreo sugestie? l ntreb preedintele pe Keegan.
Lsai-m s-l caut eu, zise acesta scurt i categoric.
Ceee? fcu Donovan.
Stai puin, William, ascult-l pn la capt, zise
Roosevelt.
Am nevoie de un mandat ca s pot consulta dosarele
Biroului2 i s prezint ncredere cnd pun ntrebri.
Fr tirea lui Hoover? zise Donovan. Nici n ruptul
capului.
V promit c o s m limitez doar la aceast
investigaie.
La urma urmelor, ce tii dumneata despre
2 F.B.I. (n. trad.).
585

investigaii? l ntreb Donovan.


M cluzesc dup logic, numai dup logic. Este
singurul lucru de la care putem s pornim. De la logic i
intuiie. Poate c o s avem noroc. Poate c-i dm de
urm. Poate c gsim o amprent, ceva de genul sta. O
s scormonesc de la un cap la altul, s vd ce apare. N-am
dect o urm, domnule colonel Donovan. Nu investighez o
crim.
Cred c s-ar putea ca Edgar s nu fie de acord cu
prezena dumitale acolo, zise cu rceal Donovan. Chiar
dac nu ia n serios informaia, s-ar face foc i par dac
ar afla c cineva din afara Biroului i bag nasul n treaba
lui.
Ar trebui s am acces doar la dosarele pe patru luni
s zicem ncepnd din martie pn n iunie 1934, inclusiv.
Dintr-odat, Donovan deveni foarte atent. Se ntoarse i
puse paharul pe podea. Ochii i se ngustaser.
Ne ascunzi ceva, zise el scurt i rstit.
Orice v-a spune n plus, sunt doar simple
presupuneri.
Las-m pe mine s apreciez, zise Donovan.
Ce-avem de pierdut? ntreb Keegan, naiv, fr s se
gndeasc la implicaiile politice ale cererii lui. tim c
Hoover o s ngroape oricum informaia. De ce nu m
lsai pe mine s fac o ncercare? Trebuie s tie el?
Umbli cu subterfugii, Francis? ntreb Roosevelt,
fcnd o grimas.
Cred ca putei s-i spunei aa, domnule preedinte,
zise Keegan zmbind.
Altfel cum ai putea s-i spui? ntreb Donovan.
Keegan i ddu seama c lui Roosevelt i surdea ideea.
586

Treaba de care vorbeti presupune mult timp i


munc, Francis, zise preedintele.
N-am nimic altceva de fcut. i, dac abuzez de
autorizaie, putei s-mi retragei permisul de intrare la
bibliotec.
Permis de intrare la bibliotec! mi place expresia,
chicoti Roosevelt.
O s suport singur cheltuielile pe care le fac, adug
Keegan.
Un dolar pe an omul? zise Roosevelt.
Ideea ncepuse s-i plac. De cnd devenise preedinte,
Roosevelt se nconjurase cu nenumrai consilieri pentru
diferite domenii care erau pltii cu onorariul simbolic de
un dolar pe an.
Donovan ridic paharul i sorbi o nghiitur, fr s-l
slbeasc din ochi pe Keegan.
Suntem ntr-o situaie ciudat, zise Roosevelt. Cred
c toi trei suntem de acord c rzboiul ntre Germania,
Anglia i Frana este inevitabil. Dar poporul american nici
nu vrea s aud de aa ceva. Ieri sear, am inut o
cuvntare la Chicago i am avertizat ara despre pericolul
fascismului. Am crezut c o s conving oamenii, dar m-am
nelat, prieteni. Nimeni nu m-a susinut. Ce proteste, ce
critici. E a dracului de mare surpriza, biei, cnd ncerci
s conduci ara, pe urm priveti peste umr i constai
c nu te urmeaz nimeni.
America nu este nc pregtit s nfrunte aceast
situaie, suger Donovan. Ultimul rzboi este nc
proaspt n memoria oamenilor. Abia ne revenim de pe
urma depresiunii.
Ai dreptate, Bill, zise Roosevelt. Americanii nu vor s
587

accepte tocmai acum faptul c totalitarismul este o


realitate. Fcu o pauz i sorbi o nghiitur de scotch din
pahar. Pe de alt parte, capturarea unui spion nazist
periculos n ara noastr ar putea avea un puternic efect
asupra opiniei publice.
Dac exist un asemenea spion, zise Donovan.
El exist cu siguran, zise Keegan. Nu v cer dect
s-mi uurezi un pic sarcina, pentru c am de gnd s-l
caut, indiferent dac m ajutai sau nu.
Stai naibii puin, zise Donovan, suprat.
Ei, stai ncet, biei, zise Roosevelt, zmbind din nou
cu gura pn la urechi. Suntem cu toii de aceeai parte a
baricadei.
Exist experi n acest domeniu, Keegan, zise rar
Donovan. De ce s nu-i lsm pe ei s se ocupe de asta?
Ascultai
Roosevelt interveni din nou.
Stai puin, Bill. Francis, sunt sigur c nu i-a fost
uor s vii i s-mi aduci aceast informaie. Te gndeti
c noi tragem de timp? Ai o carte de vizit, Bill?
Donovan i ddu o carte de vizit tiprit foarte elegant
Numele lui aprea n mijloc, iar n colul din dreapta sus
era scris Casa Alb i un numr de telefon. Roosevelt o
ntoarse pe dos i mzgli Franklin de-a lungul ei, apoi o
rupse n jumtate. Una din jumti i-o ddu lui Keegan.
Dac vrem s-i comunicm ceva, vei fi contactat de
cel care are cealalt jumtate a acestei cri de vizit.
Orice s-ar ntmpla, trebuie s fii discret. O s tim despre
treaba asta Bill, eu i, poate, una sau dou persoane.
Trebuie s-i cer s nu spui la nimeni ce faci, Francis.
Este important s pstrm secretul privind aceast
588

informaie. Dac lui Hoover i ajunge la ureche treaba


asta, am dat de dracu, s-a terminat cu investigaia ta.
neleg, domnule preedinte.
Dac n-ai nici o tire de la mine pn mine, trebuie
s nelegi c nu pot s te ajut.
Oricum ar iei, zise Donovan, aceast ntlnire n-a
avut loc.
neleg, zise Keegan.
Roosevelt i ntinse mna. Zmbi cu toat gura. Exact
cum aprea de obicei n fotografii. Ddur mna.
Ai fost ntotdeauna un prieten bun, Francis, zise
Roosevelt, i nc unul discret. Te asigur c apreciez foarte
mult aceast informaie i mi pare foarte ru de logodnica
ta.
V mulumesc, domnule preedinte. M simt onorat
c v-ai amintit de mine.
Roosevelt clipi din ochi.
Ei, cum a fi putut s te uit Frankie Kee, zise el,
zmbind.
Nici nu nchise bine ua Keegan, c Donovan se i
ntoarse spre preedinte.
E groaznic de arogant, domnule preedinte.
Sunt sigur c nu vrei s lucreze cu tine tot felul de
sclifosii.
Donovan se uit la pardoseal i zmbi. Roosevelt avea
un fel special de a face sit de mtase din coad de cine,
se gndi el. ncerc s foloseasc alt tactic.
Mi se pare ridicol, zise el. Nu pot s-mi nchipui ce-ar
putea s aib hunii n mnec, cum a spus el, s ne
neutralizeze.
589

Roosevelt nu rspunse. i fcu de lucru cteva


momente cu igaretul. ntr-adevr, se ntreba n sinea lui. l
fascina mulimea de posibiliti.
Eu clasific informaiile pe litere i numere, continu
Donovan. Al ar fi o informaie de importan deosebit, A
este o surs incontestabil, 1 nsemnnd informaie
verificat. Informaia adus de Keegan a clasifica-o ca
D5.
Nu am nimic mpotriva acestei clasificri, zise
preedintele.
Hoover i apr nebunete parohia, zise Donovan. El
a artat clar c tot ce se ntmpl n State este sub
jurisdicia lui. De ce s nu-i transmitem lui informaia?
Pentru c i-am fcut o promisiune lui Keegan, zise el.
n plus, sunt de acord cu Keegan ntr-o privin. Dac
dm aceast informaie Biroului, n-o s se fac nimic. l
tii pe Edgar, dac nu e vorba de un proiect iniiat de
oamenii lui, l face uitat.
Atunci, poate s o ncaseze, dac se dovedete c
informaia e real, zise Donovan.
Doar pentru o clip, faa lui Roosevelt se nnoura, apoi
se nsenin din nou.
Nu e vorba de ncasat, Bill. Ce se ntmpl dac
informaia lui Keegan se dovedete a fi de categoria Al i el
l gsete pe acest agent n conservare? Ar fi un motiv de
laud pentru tine, dac Keegan ar lucra pentru tine.
i dac e un rateu?
Atunci nimeni nu o s tie nimic niciodat. Proiectul
va fi clasificat ca secret. Nici mcar n-o s avem un dosar,
i zise Roosevelt, zmbind.
Donovan nu era nc convins. Se ridic n picioare i i
590

aps pumnii n ale, ndreptndu-se.


Ce naiba ar putea s fie aceast misiune? ntreb el.
Un asasinat? Dac, Doamne ferete, v-ar omor, asta nu
ne-ar neutraliza, pentru c lanul ar continua nentrerupt.
Sabotaj? Ce-ar putea s distrug un om ca s ne
neutralizeze poziia?
Habar n-am i este clar c nici Keegan nu are.
Domnule preedinte, eu nu dispun nici de oameni i
nici de fonduri pentru a trimite o echip s gseasc o
fantom care are o misiune despre care nu tiu nimic i
care este extrem de ciudat. De-abia mi adun oamenii.
Iar mie nu-mi plac surprizele, William, zise Roosevelt.
Uite ce-i. Am o presimire n legtur cu treaba asta. Hitler
este un ticlos att de viclean, nct pare posibil s o fac.
La urma urmei, ce avem de pierdut?
Donovan i aprinse o igar, trase un fum, i ddu
drumul ntr-o parte, uitndu-se cum i arde vrful. Se
gndea concentrat, cntrind avantajele i dezavantajele
situaiei. Un fost contrabandist colind ara n lung i n
lat, avnd n buzunar o legitimaie a Casei Albe.
Bill, tu i eu mine o s facem o mulime de lucruri
neortodoxe pn se va termina treaba asta, zise Roosevelt.
Nu vreau s-i ncalc prerogativele, dar f-mi i mie pe
plac de data asta, vrei?
Bineneles, domnule preedinte
Am s-i dau o legitimaie a Casei Albe, l ntrerupse
Roosevelt. Tu desemnezi un om de legtur care s nu-l
scape din ochi i s par c-l ajut. n afar de faptul c
omul tu o s piard puin timp, n-ai nimic de pierdut.
i s-l lsm pur i simplu, de capul lui?
De ce nu? ntr-un fel, el este obsedat de treaba asta.
591

Dac exist un agent secret, s-ar putea s aib noroc.


N-o s putem s-l controlm.
Adevrat.
Din locul n care sttea, Donovan se uit lung la
preedinte.
V place acest Keegan, nu-i aa?
tiu c se poate avea ncredere n el. tiu c i ine
gura i c are relaii interesante.
Pentru c a fost gangster? ntreb Donovan sceptic.
Roosevelt i uguie buzele i sorbi din pahar.
Spune-mi, Bill, de unde intenionezi s-i recrutezi
agenii pentru unitatea asta a ta? De la Yale sau de la
Harvard?
Ai avut ceva probleme la universitate? ntreb
Donovan zmbind.
Roosevelt rse din toat inima.
Ctui de puin. Dar o s ai nevoie i de oameni cu o
calificare mai special. Oameni care au trecut prin multe.
n unitatea asta a ta, o s ai nevoie i de civa oameni
hrii n rele. Keegan s-ar potrivi perfect. Roosevelt se
rezem de sptarul scaunului i se uit n tavan,
savurnd ceea ce spusese. Keegan cunoate toate
tertipurile, se descurc singur n situaii grele, are foarte
multe resurse, este independent din punct de vedere
financiar, e absolvent cu brio al Colegiului din Boston.
Faptul c a reuit s scape de Gestapo i c-l cunoate pe
acest Wolffson i pe nazistul
Vierhaus.
Da oameni pe care tu i tii doar dup nume, e
gritor.
Dar pe el nu-l intereseaz s fac parte din unitatea
592

mea. A spus foarte clar acest lucru.


Pi, cine tie, dac are ceva minte, poate c o s se
rzgndeasc. E de mod veche, dac-i faci un serviciu,
nu rmne dator.
Codul lumii interlope, zise Donovan, zmbind aferat.
Poate. Sau s-ar putea ca el s fie ceva care se gsete
foarte rar, un om de onoare.
Pentru Dumnezeu, e un fost contrabandist.
E contrabandistul meu, zise Roosevelt.
Donovan fcu ochii mari de uimire.
De aceea ai acceptat s v ntlnii cu el?!
Dup ce sorbi o nghiitur din paharul cu scotch,
Roosevelt mai adug n treact:
A contribuit cu un sfert de milion la prima mea
campanie electoral i cu o sut de mii n 36.
Donovan rse cu zgomot i fcu semn cu minile, ca i
cum ar fi vrut s arate c se pred.
Ei, fir-ar s fie, n cazul sta e rndul
dumneavoastr
Nu, este unitatea ta. Noi avem o nelegere: tu
conduci unitatea, eu conduc ara. Dar dac ai nevoie de
bani sau de oameni, pot s aranjez. Dac crezi c nu-i
place Keegan sau nu te mpaci cu situaia
Nu, domnule preedinte, zise Donovan, ridicnd din
umeri. E jocul lui. S-l lsm s i-l fac singur. Sper c
n-o s fii prea dezamgit cnd o s se ntoarc cu minile
goale, zise el, desennd n acelai timp n aer un zero,
pentru a-i ntri afirmaia.
Sper s reueasc, Bill, zise preedintele. Sper din
toat inima s reueasc.
Preedintele bg o igar Chesterfield n igaretul su
593

din filde. Donovan se aplec, ntinznd bricheta aprins


sub igar. Apoi se duse la bar i i turn o porie de
whisky.
De fapt, dac stau i m gndesc, zise el, suntem n
aceeai situaie ca Hitler, n-avem nici noi nimic de pierdut.
Roosevelt se rezem de sptarul scaunului, zmbind
satisfcut.
Excelent, zise el. mi pare bine c eti de acord.

594

TREIZECI I NOU
Coada pentru feribotul spre Staten Island era mai mic
dect de obicei. Afar, temperatura era sub zero grade, iar
dinspre Hell Gate sufla un vnt tios, aducnd cu el
primele semne ale unui viscol. Buci de ghea, care
rupseser zgazul, se legnau n apa nvolburat.
Vrtejuri de zpad dansau nebunete n vnt. De ce
alesese el ziua asta friguroas i mohort pentru a merge
cu feribotul pe Staten Island? se ntreba Keegan. Omul l
sunase n ziua aceea dis-de-diminea.
Domnul Keegan?
Da.
V sun din partea colonelului.
Care colonel?
Cred c avei cartea lui de vizit.
Aha, zise el, acel colonel.
Putem s ne ntlnim dup-amiaz pe puntea
superioar a feribotului care merge spre Staten Island? E
unul care pleac din Manhattan la ora dou i treizeci de
minute.
Cred c da. Cine e la telefon?
n fundul zonei nchise.
Cine suntei?
S citii revista Life. La revedere. i nchisese.
De ce toat treaba asta nvluit n mister? se ntreba
Keegan. Pentru Dumnezeu, nu voia dect s se uite prin
nite dosare.
Paznicul ridic porile i irul de maini nainta ncet pe
puntea care semna cu un tunel. Keegan trase frna de
595

mn i se duse pe puntea a doua a feribotului, care era o


ncpere ngust, nchis cu sticl de jur-mprejur i cu
rnduri de bnci din lemn de culoare nchis. Din cauza
aerului rece de afar, geamurile erau ngheate i nu se
vedea nimic prin ele. Dei ncperea era nclzit,
nuntru era frig i curent, mirosea a petrol, ap de mare
i creozot. Keegan se aez n fundul ncperii, pe un
scaun din col, i deschise revista.
Cornul de cea mugea n timp ce feribotul se zguduia,
intrnd n golf. Un minut sau dou mai trziu, auzi ua
glisant micndu-se n spatele lui. O rafal de vnt rece
trecu vjind pe lng el n timp ce ua se nchidea din
nou. Tocmai voia s se uite n revist cnd auzi o voce
brbteasc:
Domnul Keegan?
Exact, zise Keegan, privind n sus spre brbat.
Strinul avea n mn o pung mic, maronie, din
hrtie, pe care o ntinse spre el.
Vrei alune?
Nu, mulumesc, spuse Keegan.
Omul care i dduse ntlnire era un brbat nalt,
mbrcat cu un sacou de tweed, cruia i ridicase gulerul,
un pulover de ln pe gt. Pe cap avea o apc din acelai
material cu haina. Sttea drept ca un militar de carier i
avea o privire foarte atent. Faa prelung era dominat de
nite ochi ptrunztori, nfundai n orbite, i de o claie de
pr negru i des. Purta ochelari de soare de aviator, pe
care i scoase i i vr n buzunarul de la sacou.
M numesc Smith, zise el, ntinznd mna.
Avea o voce plcut, uor trgnat, cum vorbesc cei
din sud. n timp ce ddeau mna, Keegan simi ceva n
596

palm. Era cealalt jumtate a crii de vizit a lui


Donovan.
Ca s nu par neoficial, zise Smith, zmbind.
Keegan scoase din buzunar jumtatea lui de carte de
vizit i uni cele dou buci. Se potriveau perfect.
M bucur de cunotin, zise Keegan, zmbind i el.
Smith se aez lng Keegan, i ncruci picioarele i
i ntinse braele pe sptarul bncii. Keegan se scutur de
frig i privi n jurul lui n ncpere.
Ce s-a ntmplat, nu vor s-i dea un birou? ntreb
el.
Am avut o coad toat ziua, spuse el. Am scpat de ei
exact nainte de-a sri pe feribot. De fapt, a fost o manevr
foarte eficient. Dac se suiau la bord, erau uor de
reperat, caz n care, pur i simplu, nu te-a fi bgat n
seam.
Crezi c germanii au oameni care te urmresc? Nu
exagerezi niel? ntreb Keegan.
Nu germanii, domnule Keegan, zise Smith, pe un ton
de superioritate. Bieii lui Hoover. Se in de mine dou
echipe de-ale lui. Ei tiu c lucrez pentru Donovan, iar
Hoover vrea s tie toate micrile pe care le face
colonelul. De aici se trag toate necazurile. Dac afl c
ntre noi este vreo legtur, tabr i pe dumneata i n-o
s mai reueti s faci nimic.
De ce este att de nelinitit din cauza lui Hoover?
Pentru Dumnezeu, doar e preedintele Statelor Unite.
Pentru c Hoover a fost numit pe via. Nimeni nu-l
poate demite fr un motiv serios, i aceasta face din el un
om foarte puternic. Preedintele nu vrea s i-l fac
duman.
597

E Hoover chiar aa?


Un mic Napoleon? M mir c nu se nvrte cu mna
vrt n veston i nu vorbete franuzete.
Vrei s spui c de acum nainte o s trebuiasc s ne
furim i s ne ntlnim ca acum? ntreb Keegan.
M tem c da.
M simt ca un brbat nsurat care-i nal nevasta,
domnule Smith.
Ciudat senzaie, zise Smith.
Presupun c trebuie s facem ceva mpreun.
Da, zise Smith, trgnat. Uite cum stau lucrurile. O
s fiu omul dumitale de legtur. Dac ai nevoie de ceva,
indiferent cnd, iei legtura cu mine. Dac i s-a ntmplat
ceva, iei legtura cu mine. Dac te aresteaz, te
mbolnveti, trebuie s te duci la spital, iei legtura cu
mine. Cu nimeni altcineva. n regul?
Sigur. E ca i cum ai freca o lamp i apare un duh.
Dumneata eti duhul.
Duhul se fcu c nu ia n seam comparaia.
Am pus o serviet n portbagajul mainii dumitale. n
ea gseti tot ce-i trebuie pentru nceput. A vrea s-mi
restitui servieta. E proprietatea mea personal. Marca
Abercrombie and Fitch.
Cum dracu ai umblat n portbagaj?
L-am deschis cu un peraclu.
O s ne nelegem bine, zise Keegan i rse din nou.
Sper c n-o s-mi faci mizerie, domnule Keegan. Am
senzaia c-ai fi n stare.
N-a face asta, domnule Smith, rspunse Keegan
rznd.
A vrea s m lai pe mine s m ocup de o serie de
598

probleme. Vreau s tiu ce intenii ai. Din moment ce sunt


singura dumitale legtur cu Washington-ul, este
important s m ii la curent.
Smith desfcu alt alun, dnd drumul la coji n pung.
Sigur nu vrei o alun? Sunt direct din Georgia.
Nu, mulumesc, nu e genul meu. Nu te superi, nu?
Smith se uit o clip la el, apoi continu:
Acum, ascult. E important ce spun. Nu tiu ce
caui, domnule Keegan, dar f-o ct mai subtil cu putin.
Oricine te-ar ntreba ce faci pentru Servicul de Securitate
al Casei Albe, spune c te ocupi de fondurile pentru
securitate i resurse.
Fonduri pentru securitate i resurse.
Exact. Nu vorbeti cu nimeni despre mine sau
Donovan i nu te-ai ntlnit niciodat cu efu.
i zici efu? Trebuie s fi mare.
Eu n-a fi putut obine o ntrevedere particular cu el
doar n douzeci i patru de ore din momentul n care am
cerut acest lucru. Asta nseamn s fi mare.
Keegan rse. n realitate, totul se datorase celor trei
sute cincizeci de mii de dolari donai pentru campania