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El mundo potico de Herrera y Reissig

en Los Peregrinos de Piedra


Carmen Ruiz Barrionuevo

El orden inslito en la Tertulia luntica


La torre de las esfinges (psicologacin morbo-pantesta), Tertulia luntica,
data de 1909 y tiene su origen en las experiencias realizadas en 1903 en La
vida y Desolacin absurda. Estos dos poemas abren una lnea que culmina en
esta Tertulia luntica39. Ambos son poemas nocturnos pero a la vez tienen que
ver con la propia experiencia, y llegan a constituirse en intentos metapoticos
ms o menos logrados. En este itinerario de bsqueda, Desolacin absurda (pp.
165-169) se apropia del gran tpico de la noche que no es aqu slo el seno
materno en el que se busca refugio, sino el reducto creativo, el espacio
productivo en el que se sitan los seres: Noche de tenues suspiros /
platnicamente ilesos: / vuelan bandadas de besos / y parejas de suspiros.
Espacio en que se personifican los objetos situndose en posiciones areas e
inestables, fantasmales:
ebrios de amor los cefiros
hinchan su leve plumn,
y los sauces en montn
obseden los camalotes
como torvos hugonotes
de una muda emigracin.

Jugando con un efecto de caja china aparece -ofreciendo un paso ms en el


diseo del espacio nocturno-, una interiorizacin del proceso en el que se cruzan
las imgenes csmicas: Es la divina hora azul / en que cruza el meteoro, / como
metfora de oro / un gran cerebro azul. Y ms adelante se configura un
fantasmal mundo artificializado (Una encantada Stambul / surge de tu
guardapelo) que prefigura bien la imagen adioses de terciopelo, refuerzo
tctil que anuncia el amueblamiento espacial. La tercera estrofa se posesiona
ya de la mxima concentracin subjetiva, a la vez que de una reduccin del
espacio fsico, aunque se ampla considerablemente el psquico: mi cerebro es
como un piano / donde un aire wagneriano / toca el loco del espln. A partir de
ahora las imgenes van emergiendo de la ensoacin, son producto de un estado
de onirismo o como dice el poeta de mi nirvana opioso. Por ello abundan las
que cobran vida personificndose: el mar como un anciano, el campo bosteza de
hasto, el molino es una araa que rueda.

Pero el poema es un itinerario a travs de la noche que es tambin una va


mstica de la perfeccin y de la bsqueda potica. Por eso se ruega:
hada de la neurastenia,
trgica luz de mis sueos,
mercadera de beleos,
llvame al mundo que encanta:
soy el genio de Atalanta
que en sus delirios evoca.

Las estrofas juegan con la ambigedad y se cargan de contradicciones con un


lxico significativamente religioso: Calvario, cruz, clavos y expresiones
como tengo el alma hecha pedazos. Efectos musicales y de apaciguamiento del
viento inciden en el mismo sentido, para terminar con un efecto unitivo (Ven...
Declina tu cabeza).
En resumen, itinerario ertico-potico; intento de conformacin de un
espacio con elementos creados. Hay que hacer notar que en un momento dado
dice el sujeto potico: Deja que rime unos sueos, frase en la que se puede ver
la clave de su poesa; el poeta comprende ya que el poema es imagen, y que su
raz proviene de las ensoaciones. Sobre este aspecto incide Edelweis Serra
cuando resalta el carcter onrico de sus poemas, porque forman parte de una
realidad-sueo o superrealidad ms verdadera para el poeta que lo real 40. Tal
actitud revela cmo el poeta uruguayo se adelanta a su tiempo al comprender que
la literatura es un mundo autnomo creado.
En cambio en La vida persigui -segn propia confesin- realizar un
trasunto filosfico de su vida espiritual 41. Se trata de una nueva peregrinacin o
itinerario hacia la belleza. Por las notas aclaratorias que coloca el autor sabemos
que el corcel metafsico representa simblicamente el Yo consciente del Poeta,
su Numen soador y enfermo, su espritu paradojal y revolucionario (p. 169). Y
en efecto el poema recuerda lejanamente en su esfuerzo a grandes poemas
barrocos como el Primero Sueo de Sor Juana Ins de la Cruz 42, pero el
camino est marcado por lmites de coloracin modernista: confn
rosicler, mar amatista, y presidido por la luz, cometa abstruso,gran arco
iris, vido tragaluz (p. 169 y sigs.). Responde sin embargo a esa concepcin
barroca la aparicin de Pentesilea de la que el mismo poeta aclara que es
la Amazona emblemtica que atrae al Poeta [y] significa la Ilusin soada, el
divino Ideal, la Forma Perfecta y Armoniosa de la Belleza en el arte y en el
Pensamiento, la ansiada Felicidad terrenal que tanto se persigue (p. 171).
Pentesilea representa ese esteticismo cargado de incgnitas que el modernismo
entraa43, -de ah esos versos reveladores: A un costado del arzn / caa su
augusta pierna / como una interrogacin / a la geometra Eterna! (p. 171)- y su
figura introduce un sentido mstico-ertico de unin: la contradiccin inevitable
de la atraccin (imn) y la huida (Ella me hua / y huyndome me atraa /

como un fabuloso imn p. 172). El tono mstico se incrementa en las palabras y


actitudes de la diosa (soy tuya / para siempre Julio amado; s que en extremo
padeces), y en el estado en que permanece el sujeto potico:
Mirla y qued sin vista;
quise hablarle, estaba mudo;
perd mi espada y mi escudo;
y err dos veces la pista.

(p.
172)

A partir de ese intento de apresamiento comienza lo que llama el autor


la Peregrinacin intelectual del poeta a travs de la filosofa, atravesando el
atesmo, la Desesperanza y el Caos, para internarse en las tcitas regiones del
alma sola (pp. 174-175) y avanzar hacia la Metafsica; vendrn en su auxilio el
pensamiento de Haeckel y los principios positivistas, luego la poesa hebraica y
el arte pagano. En su camino las constelaciones del Dragn y el Cisne son
intencionados smbolos de lo utilitario y de la poesa y el arte. A todo ello se unen
las referencias a su propia enfermedad, a su corazn de suicida / arrtmico y
fraternal (p. 179)44.
Este curioso poema recoge en s mismo tradiciones mltiples: parte del
lenguaje y la simbologa barroca, usa elementos de trazo romntico, simbolismo
y modernismo que se alan con una poderosa experiencia subjetiva.
Sin embargo, ni uno ni otro poema debieron satisfacer al poeta que
nuevamente vuelve sobre el tema en la Tertulia luntica, poema fruto de
amplias correcciones como demostr Idea Vilario, quien acab con la leyenda
de la gestacin del texto con procedimientos artificiales, el delirio o la morfina 45.
Porque el poema despert en su poca curiosidad por su rareza. Blanco Fombona
escribi en su prefacio a Los peregrinos de piedra:
Toda esa Tertulia luntica pide la ducha helada y
la camisa de fuerza [...]. No se discierne claro donde
concluye la irona y empieza el delirar. Todo el poema
es una vaga tiniebla de locura, zebrada (sic) de
relmpagos de oro46.
Y Lauxar, aunque rechazaba el origen del poema en el simple abuso de la
morfina, lo atribua al pueril deseo de parecer oscuro y exquisito 47. Incluso
Rafael Cansinos Assns hablaba de que el esfuerzo de la mente y de la intuicin
exasperadas no podra prolongarse ya sin confinar con la demencia48. En cambio

Emilio Oribe supo emitir un juicio ms acertado, y vio en l rasgos precursores


de la poesa posterior, razn por la cual su obra podra renacer algn da como
poeta del subconsciente, por ejemplo, el precursor superrealista, ya que laTertulia
Luntica y la Torre de las Esfinges, parecen revelar un inconsciente libre, catico
y musical, que se manifiesta por creaciones no modificadas por el contralor de la
razn y el juicio crtico49.
Y en efecto hay en el texto una serie de aspectos que lo hacen avanzar sobre
su tiempo para proyectarse sobre el ya prximo futuro vanguardista -Eduardo
Espina ha llegado a decir que este poema presenta la primera ruptura con la
esttica modernista y la primera travesa verbal hacia los lmites del sinsentido y
de la dificultad que caracterizaran a la poesa de vanguardia 50-; pero es tambin
indudable que dentro de su obsesin verbalizante y del avizoramiento de que la
obra de arte debe construir sus propias reglas, el poema contina siendo el
producto de un modernismo que dentro de sus posibilidades busca una nueva
expresin.
La Tertulia luntica se apoya en la imagen. El poema es, en s mismo una
experiencia de ensoacin, pero es sobre todo una presentacin de la teora que
defiende en su ensayo Psicologa literaria -notemos que coincide parte del
ttulo de ambas obras- y la puesta en prctica de cuanto pensaba de la palabra:
en el verso culto, las palabras tienen dos almas:
una de armona y otra ideolgica. De su combinacin
que ondula un ritmo doble, fluye un residuo emocional:
vaho extrao del sonido, eco ltimo de la mente, cauda
rareiforme y estela fosfrica, peri-sprit de la literatura
equis del temperamento y del estado psquico, que cada
cual resuelve a su modo y que muchos ni la perciben.
(p.
345)

Apoyado en esta teora Herrera piensa que el arte es lo artificial que se


construye con la palabra en un incesante desgranamiento inconexo de la realidad
real. El proceso de interiorizacin que se realiza en el poema, para el cual utiliza
su experiencia con la droga, da nacimiento al ser mismo de lo potico: Lapona
esfinge: en tus grises / pupilas de opio, evidencia / la catedral del silencio de mis
neurastenias grises... (p. 32); as se va cimentando el poema sobre la supresin
de la lgica, sobre el encadenamiento libre de las imgenes, pero el dominio de la
situacin por parte del poeta es constante. Porque en este mundo creado en el que
segn propia opinin lo inverosmil llega a ser lo real (p. 350), importa mucho
el basamento que establece la palabra, pero tambin el control que el autor
realiza, y la sensibilidad del lector. Por eso aconseja: No os enojis contra lo
oscuro de la poesa. Tratad de penetrar, sin enfadaros por el esfuerzo (p. 345)
porque en el imperio de la Quimera, ser visionario es ser real, es ver el fondo.
Es que hay dos mundos: uno en masa y otro en espectro (p. 350). Todo ello

parece escrito, sin duda, pensando en su propia poesa y ms concretamente en


este-poema, pues la Tertulia luntica tiene algo de potica definitiva y sus
versos aluden a veces a importantes procesos metapoticos:
Las cosas
se hacen
facsmiles
de mis
alucinacion
es
y son
asociacione
s
simblicas
de
facsmiles...
[...]
La realidad espectral
pasa a travs de la trgica
y turbia linterna mgica
de mi razn espectral...

(p.
31)

Esa realidad espectral deviene en arte a travs de esa conexin reconocida;


la razn espectral analgicamente exacta. El poeta advierte que lo inverosmil
en el arte es verdadero, y que en ese mundo creado los objetos son facsmiles, ya
no de lo real, sino de lo alucinatorio y simblico. Por eso surgen aqu algunos
rasgos que la vanguardia ampla y profundiza: la incoherencia, la supresin de la
lgica, la atmsfera obsesiva, el humor a menudo negro o macabro, y en
definitiva la ambigedad y la subversin de los valores establecidos. -Es cierto
que algunos de los mejores poetas modernistas ya lo haban practicado, es el caso
de Lugones51, pero es difcil advertir tan alto grado de consciencia-. Adems,
desde el punto de vista de la configuracin del espacio el poeta se encuentra en
absoluta libertad: las imgenes surgen en un mbito que se hace propio al
expresar sus ntimas aficiones o sus ms satisfactorios entes demonacos.
La Tertulia luntica52 conserva una cierta ancdota perceptible en la
sucesin que marcan los epgrafes latinos; se trata de un itinerario hasta el
encuentro o unin, que es a la vez un proceso de autoconocimiento en busca de lo
inexplicable -de lo que est oculto-, proceso en el que parece confluir la droga y
lo potico. El ritmo de la dcima en la que los versos primero y cuarto repiten la

misma palabra nos arrastra por un espacio que es el reino interior de los hallazgos
verbales:
En tmulo de oro vago,
catalptico fakir,
se dio el tramonto a dormir
la uncin de una Nirvana vago...

(p.
27)

Los seres fantasmales van ocupando ese mundo en el que se cumplen las ms
inslitas ambientaciones: el cielo abre un gesto verde;en hiptesis se pierde /
el horizonte errabundo / y el campo meditabundo / de informe turbin se
puebla (p. 27). Se trata de un laberinto opas psicofsico en el que habita
un ciprs de terciopelo o arde el bosque estupefacto / en un xtasis de
luto (p. 28). El procedimiento personificador proporciona esa sensacin
fantasmal y rompe los lmites de las cosas que adquieren inslitos rasgos o las
ms extraas ambientaciones, es decir, una flexibilidad espacial y una
adaptabilidad de los objetos. En un espacio as todo es creble, porque est
artificialmente creado. Pero ese mbito contina siendo a la vez un recinto
interior que constituye la misma va purgativa (En la abstraccin de un espejo /
introspectivo me copio / y me reitero en m propio / como en un cncavo
espejo p. 34) en la que se aprecia la incertidumbre del final: lo subconsciente
del mismo / Gran Todo me escalofra (p. 28). Penetramos as en el dominio de la
personificacin que el poeta presenta como una Babilonia interior. En ese
espacio nocturno van emergiendo edificios puntiagudos (ermita gtica, molino
humanizado, torre dominada por el bho) en relacin con explanadas
horizontales: ermita-bosque; molino-noche de opio; torre-noche de Buda. Todo
produce un dinamismo interior y en el reino de la noche (Ad completorium)
emerge la magia negra, las imgenes ms inverosmiles y dinmicas, y lo
religioso, lo mtico y lo popular producen una avasalladora hiperrealidad:
Un brujo espanto de Pascua
de Marispalo asedia,
y una espectral Edad Media
danza epilepsias abstrusas,
como un horror de Medusas
de la Divina Comedia.

(p.
30)

En el mundo creado por el poeta uruguayo todo confluye de manera natural,


la cultura (Edad Media, Divina Comedia, Schumann, o la mitologa) sirve para
potenciar la imaginera e inventar sobre la misma invencin:
Hincha su giba la unciosa
cpula, y con sus protervos
maleficios de hicocervos
conjetura el santuario
el mito de un dromedario
carcomido por los cuervos.

(p.
31)

Como podemos observar, el eje decisorio del poema es la sucesin de


imgenes, alimentada por una elaboracin intensa de la palabra, en la que
siguiendo la pauta modernista, la sonoridad juega un papel fundamental. A ello se
une la diestra utilizacin de las personificaciones que Herrera y Reissig trabaja
hasta conseguir un expresionismo pictrico. En el poema IV las actitudes
humanas tocan los lmites de la grotesca parodia en la percepcin de que el
humor forma parte fundamental del arte, que todo es lectura, relectura o segunda
lectura (adarga en ristre, el sonmbulo / molino metaforiza / un Don Quijote en
la liza, / encabalgado y sonmbulo p. 29). O bien en estos versos en los que las
transformaciones buscan el intenso gozo imaginativo:
Con insomnios de neuralgia
bosteza el reloj: la una
sufre una blanca neuralgia...
ronca el pino su nostalgia
con latines de arcipreste;
y es el molino una agreste
liblula embalsamada,
en un alfiler picada
a la vitrina celeste.

(p.
34)

Uno de los aciertos del poema es el uso de la ambigedad -aunque todava


dentro de un modernismo evidente-, que surge en l por esa autocomplacencia
que siempre experiment en relacin con su dependencia con la morfina. Droga y
poesa estn deliberadamente confundidas (T que has entrado en mi imperio /
como feroz dentellada, / demonia tornasolada (p. 32); dependencia, placer,
sufrimiento y muerte se atinan en ese humor macabro desafiante: Oh
Monstrua! Mi ulceracin / en tu lirismo retoa o bien: Oh musical y suicida /
tarntula abracadabra (p. 35). El juego verbal llega aqu a su paroxismo: Ven,
antropfaga y diestra, / Escorpiona y Clitemnestra (p. 37). Como se puede
observar, Herrera hace chocar las palabras en intencionada disposicin sonora, y
no pierde nunca el gusto por lo epitelial del sonido; ello lo ancla en el
modernismo de procedencia rubendariana. Pero esa conciencia del gozo
desafiante que la palabra puede producir lo lleva a desbordar lo imaginativo, y a
comprender en el fondo que, como para la vanguardia que est a punto de
asomar, la poesa es sobre todo imagen.
Imgenes en el espacio, imgenes creadas en un espacio creado que no es
posible atribuir slo a la experiencia de la droga. Hay aqu ya mucha similitud
con lo que Mara Zambrano ha llamado el sueo creador. Los efectos que la
autora analiza pueden relacionarse tambin con la Tertulia luntica:
El espacio se reduce. Puede ser slo eso. El
espacio pierde su tercera dimensin y los objetos en l
contenidos quedan despegados de l; flotando
reducidos a imgenes, pierden su consistencia. El
espacio no es ya el "lugar natural de los cuerpos", sino
una simple pantalla, una inescrutable resistencia53.
Tambin aqu tienen lugar esos ensanchamientos del espacio y esos
adelgazamientos de las cosas. Cada estrofa va construyendo el recinto y
acotndolo a posteriori si ello fuera posible, dentro las cosas se dinamizan y
toman facciones humanas que llegan a lo pardico: el reloj bosteza; el parque
sufre neuralgia, el pino ronca en latn; el molino es una liblula disecada. La
obsesin imaginaria concluye en la formacin de un mundo espectral,
aparentemente desordenado, en el que el dinamismo es todo interior y no se rige
por las leyes fsicas. De ese modo el poema surge, como Herrera quera, con una
contextura objetiva y subjetiva a la vez.