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Opinin pblica Ctedra I

Terico 3 Prof. Gabriel Negri


Mentiras que matan
La pelcula narra una situacin en la que en Estados Unidos, a 11 das de una
nueva eleccin presidencial, se conoce una denuncia contra el presidente que
busca la reeleccin- por abuso sexual contra un menor. Los protagonistas del
film son integrantes del equipo de prensa de la Casa Blanca encargados de
hacer, mediante la manipulacin de informacin, que la cuestin de la denuncia
desaparezca del foco de los medios de comunicacin, en un intento por lograr
que el clima de opinin no se vea modificad de manera negativa para la imagen
presidencial y la campaa para lograr la reeleccin.
De esta primera idea podemos deducir que la concepcin de opinin pblica
que se cuestiona en el film se acerca al modelo de sta como mtodo de control
social. En el universo planteado quien logre controlar la coyuntura meditica,
puede modificar- manipular los resultados de las elecciones, el momento
social en el que se detecta con mayor claridad la opinin pblica. Se trata de una
disputa por la hegemona discursiva como base de la hegemona poltica.
En la consecucin de sus objetivos los protagonistas construyen una noticia
totalmente ficticia (en el universo de la pelcula), en torno a la explosin de una
guerra inexistente contra Albania, supuestamente en respuesta a atentados
terroristas por parte de ese pas. La idea, bsicamente, es construir un verosmil
cuya exposicin cause impacto en la mayor cantidad de ciudadanos posibles
una guerra es algo que afecta a la poblacin en su totalidad-, para centrar la
atencin meditica totalmente en l. El relato inventado decimos que es,
justamente, un verosmil ya que se trata de una situacin perteneciente al
universo de posibilidades del acontecer estadounidense, es decir que es posible,
creble. Esto se relaciona con los esquemas y valores (Price, V. 1994) que
forman parte de la cultura de la sociedad que consume el verosmil; la de
Estados Unidos es una cultura con una larga historia relacionada a lo blico. La
guerra, el terrorismo, el armamentismo, el hermetismo en la poltica de frontera,
los hroes de guerra, son conceptos naturalizados y apropiados por la cultura
estadounidense. Es esto, en parte, lo que permite que la idea de una guerra sea
rpidamente consumida como realidad plausible por la poblacin.
La idea de construccin de la realidad, de un verosmil, como dijimos se
encuentra ligada a la idea de manipulacin de la opinin pblica como modo de
control social. En la pelcula, el discurso que muestra al presidente como un
defensor de la democracia y de los intereses del pueblo estadounidense va
ganando espacios al discurso que muestra al presidente como un abusador
sexual. Gana espacios en los medios y en la calle (en algunos momentos se
puede ver, por ejemplo, a un ciudadano usando una remera con una consigna
anti-terrorismo-albano).

No es casual que la persona a la que recurren los protagonistas para lograr su


cometido sea un productor y director de cine. El montaje del verosmil es
exitoso en parte porque quien lo planifica es un agente activo en la produccin
de una industria cultural clave en Estados Unidos: Hollywood. La productora se
encuentra en el seno de la produccin de representaciones sociales de ese pas;
toma, reproduce, legitima, resignifica las expresiones de esa cultura con una
profundidad absoluta. Esa sociedad est enteramente atravesada por los modos
de narrar, de entender, por la esttica y los valores y cuestiones morales que
comportan las producciones hollywoodenses. En efecto, en la produccin del
verosmil blico, los protagonistas advierten la necesidad de crear un enemigo.
Se activa en ese punto una serie de lo que Noelle Neumann establece como
estereotipos, en torno a la figura de los albanos como terroristas (con
caractersticas fsicas especiales, de vestimenta, de modos de hacer, etc.), la
vulneracin de las fronteras, la necesidad de proteccin y defensa de la
democracia, en definitiva, la necesidad de la guerra. Los estereotipos,
como cristalizaciones de sentido generalmente peyorativas, son puestos en
circulacin en el entramado social por los medios de comunicacin y producen
una percepcin selectiva por parte de la opinin pblica, permitiendo
asociaciones rpidas entre los fenmenos que son noticia y construcciones
significativas previas. La opinin pblica, para Lippmann, se apoya en los
estereotipos para posicionarse en relacin a los temas coyunturales que se le
presentan.
La difusin de la idea blica, acompaada por la magnitud de los altos
intereses que persigue la causa que defiende, ms la legitimacin y
reproduccin de estereotipos que abonan la idea de la guerra, dispara las
dimensiones de la cuestin en los medios y finalmente en la opinin pblica,
logrando sobre el final de la pelcula la reeleccin del mandatario, condenando al
silencio el discurso sobre el mismo como un abusador sexual de menores.
Otro aspecto significativo de la sociedad planteada por el film es el carcter
prcticamente pasivo del pblico. En lneas generales no se plantea una
respuesta o elaboracin por parte de la ciudadana, sino que todo lo relativo al
estado de la opinin pblica es portado por el discurso de los medios de
comunicacin; esto, junto a la idea de plantear noticias aunque sean
inventadas por completo para impactar en la opinin pblica, para buscar que
la mayor cantidad de ciudadanos se vean afectados por una temtica planteada,
remite a la idea de pblico como masa. La masa, para Price (1994), es un
conjunto de ciudadanos heterogneo, con un inters comn circunstancial con el
que se vinculan a travs de los medios de comunicacin masiva.