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O PICTORIALISMO DE ROBERTY DEMACHY

Guilherme Bueno PEREIRA (Universidade Estadual de Campinas)

RESUMO: O fotgrafo e terico Robert Demachy um dos grandes expoentes do movimento


pictorialista do final do sculo XIX. No entanto, enfrenta certa obscuridade, no que diz respeito,
sobretudo, a produes acadmicas. Sendo assim, no obstante sua importante contribuio para
a Histria da Fotografia, sua vida e obra caminham em direo inexatido proveniente de
referncias incertas. O presente estudo busca ressaltar este fato e, ao mesmo tempo, oferecer sua
contribuio. Para tanto, primeiramente trata, de modo breve, de particularidades da vida do autor
para, em sequncia, abordar com maior profundidade uma nica fotografia, Speed, de 1904.
Esta metodologia do artigo resultante da proposta do seminrio que o originou.

PALAVRAS-CHAVE: Robert Demachy, Pictorialismo, fotografia, Speed

Introduo
Este artigo fruto de um seminrio realizado para a disciplina CS104 Histria da
Fotografia, ministrada pelo professor Dr. Fernando Cury de Tacca e oferecida pela Universidade
Estadual de Campinas (UNICAMP) aos alunos do primeiro ano do curso de graduao em
Comunicao Social com Habilitao em Midialogia. A proposta consistia na diviso da classe
em grupos que tratariam de diferentes temas, correspondentes a uma linha histrica das principais
correntes e escolas fotogrficas que j existiram. Os grupos deveriam apresentar um seminrio
sobre o tema especfico e, por fim, a cada aluno caberia selecionar um nico fotgrafo e uma
nica fotografia, que fossem representantes do tpico que tratou, para discorrer individualmente.
Pertencente ao grupo que tratou do Pictorialismo, selecionei, dentre uma lista de (a mim,
desconhecidos) expoentes do movimento, a obra de Robert Demachy. A deciso decorreu de um
interesse subjetivo e inexplicvel que suas fotografias em mim despertaram (sua obra atualmente
se encontra no Museum of Fine Arts de Boston, podendo ser acessada atravs do endereo:
http://www.mfa.org/). Sua proficincia tcnica, visvel, sobretudo, atravs do tratamento da
penumbra, foi, certamente, um dos principais causadores deste impacto inicial.

No entanto, ao realizar minhas pesquisas, pude perceber que o artista enfrenta certa
obscuridade. Considerando a importncia do Pictorialismo para toda a Histria da Fotografia,
torna-se problemtico verificar a escassez de trabalhos cientficos que o abordem. Por
consequncia, estud-lo , em muitos momentos, lidar com referncias incertas ou inexatas,
relacion-las e verific-las de acordo com as ferramentas de que se dispem. claro que tal
processo inerente a qualquer tcnica histrica. Ainda assim, h uma lacuna de produes
acadmicas, a qual extremamente sintomtica ao se notar que decorreu apenas cerca de um
sculo da publicao de sua obra. Abordar Robert Demachy , portanto, legitim-lo, conferir ao
personagem e sua produo maior importncia e perenidade frente Histria da Fotografia.
Esse , justamente, um dos objetivos deste estudo.

Robert Demachy (1859-1936)


Por nunca ter trabalhado, ao parisiense Robert Demachy, pertencente a uma famlia
financeiramente abastada empreendedora do Banque Demachy, hoje pertencente ao Grupo
ABN AMRO , dedicar-se arte adquiriu importncia. Fora este, portanto, durante toda a sua
vida, o alvo central de seus investimentos de tempo e dinheiro.
Logo em suas primeiras experimentaes com a fotografia, a educao que recebera lhe
forneceu as ferramentas e o repertrio tcnico-terico para que pudesse relatar suas experincias.
Teve, portanto, carreira de escritor paralela e interdependente de fotgrafo e, por consequncia,
assume duplo papel frente Histria da Fotografia.
A alta popularidade resultante das suas primeiras produes o aproximou de toda a classe
dominante de fotgrafos franceses. O processo de compartilhar conhecimento, desencadeado a
partir dos primeiros contatos, foi rapidamente suprimido pelo sentimento de revolta ante o
conservadorismo de seus companheiros de profisso. Inovar se revelava evidente soluo.
Em 1888, fundou, a fim de se opor ao cenrio tradicionalista, o Photo-Club de Paris
(JONGE, 2011). Ao passo que realizava novas produes, estas eram documentadas. Os relatos
servem, atualmente, como objetos de estudo dos procedimentos nelas aplicados, mas, poca,
adquiriram tambm determinado papel publicitrio, visto que auxiliavam a divulgao da sua
produo individual comunidade envolvida ao Photo-Club. vlido notar a efemeridade do
clube parisiense, dado que a (...) instrumentalizao do amadorismo (...) resultou numa produo
medocre (...) (POIVERT, 2011). No entanto, o prprio Demachy, ao reconhecer tal decadncia,

evidencia a concluso do progresso coletivo, em: (...) ns no somos mais ningum; a fotografia
pictorial foi aceita... Ento o progresso no nosso meio deve ser individual (...) (DEMACHY,
1900, p. 392 apud POIVERT, 2011).
No sculo XX, alcanou o pice das suas duas concomitantes carreiras. Debateu a
produo fotogrfica francesa com Alfred Stieglitz, quem, posteriormente, publicou seis de suas
fotografias na revista Cmera Work. Paralelamente, foram realizadas cinco exposies de suas
obras na Royal Photograph Society em um perodo de somente dez anos.

Speed, 1904
Mesmo aps anlises duradouras e profundas, tratar das fotografias de Demachy, de modo
geral, lidar com incertezas, o que impossibilita a elaborao de afirmaes no embasadas.
Datando 1904, Speed (Figura 1) desse fenmeno um claro exemplo, j que , muitas vezes,
tida como obra mais famosa e intrigante do autor. O espectador assume, dessa forma, papel ativo
no processo de visionar as obras: a identificao dos objetos existentes em uma determinada
fotografia depende, muitas vezes, da interpretao que realiza, a qual, naturalmente, baseia-se no
seu repertrio individual.

Figura 1 DEMACHY, Robert. Speed. 1904

A utilizao da penumbra como elemento constitutivo da maioria de suas produes e,


inclusive, em Speed, a principal causa das dvidas. Variaes formais e incompreenses so

frequentemente ocasionadas tambm pelo tratamento e intervenes realizados e, at mesmo, em


decorrncia da adoo de processos particulares de manipulao.
Reconhecendo de forma iconogrfica os elementos que a compem, nota-se que h um
veculo automotor centrado em uma larga estrada de terra, o qual se move em direo ao
fotgrafo. O caminho j percorrido identificado pela presena de uma densa nvoa, decorrente
da movimentao da areia e terra superficiais ao solo.
No interior do automvel, erguidas, so identificadas duas pessoas. Tratam-se,
aparentemente, de um motorista e um passageiro, visto que h uma provvel diferena de planos
entre eles. Esta pode ser notada pela continuidade do corpo do motorista frente cobertura do
veculo, enquanto o passageiro, atrs desta mesma cobertura, aparentemente se apoia sobre ela.
Delimitando uma das margens da estrada de algum territrio, encontra-se uma cerca de
madeira, de pequeno porte e simples estrutura. Seus contornos e, consequentemente, sua forma,
so mais bem destacados nas proximidades do extremo direito do enquadramento fotogrfico.
Conforme estes se distanciam desta rea, o enfoque menor e as intervenes de Demachy so
maiores, tornando-os meros traos. Um poste se encontra presente na mesma regio fotogrfica,
sendo sua constituio fina, longa e, tambm, curva, sobretudo nas proximidades do topo.
Na outra margem da estrada, h espaos aparentemente vazios, cobertos apenas por
vegetaes rasteiras. Ao aprofundar-se mais, na mesma margem, so identificadas rvores,
enfileiradas e alinhadas, as quais, provavelmente, tambm atuam como limite de territrios.
Atravs de uma anlise formal, nota-se facilmente a geometrizao das estruturas
presentes. Um nico ponto de fuga est situado na mais profunda origem do carro, ou seja, na
ltima poro da estrada presente no campo de viso, direita do caule das rvores mais
distantes. Entretanto, este ponto de fuga no visvel: a nvoa provocada pelo carro, j difusa,
mescla as tonalidades do ar e da estrada, que se tornam dificilmente diferenciveis.
Um tringulo retngulo pode ser formado quando se interage o extremo inferior esquerdo
da fotografia ao topo da rvore mais prxima do fotgrafo e, finalmente, ao trmino da linha que
separa a estrada da margem esquerda. O modo com que sua forma se aproxima da perfeio
matemtica pode revelar sua existncia intencional, visto que a unicidade de cores quase total.
H apenas uma pequena rea onde a cor predominante no escura: um outro tringulo
retngulo, consequentemente semelhante ao tringulo maior, compe este espao.

A totalidade da fotografia dividida entre poucos elementos, os quais, portanto, ocupam


grandes fraes. O cu predominante e tem sua ligao com a estrada, que outro componente
de destaque, estabelecida atravs da variao de tonalidades da nvoa. Somando as reas mais
claras, correspondentes ao cu e estrada, ao tringulo retngulo da esquerda, tem-se o
preenchimento quase total da superfcie fotogrfica, restando, apenas, a cerca, o poste e o carro.
Uma linha do horizonte divide a fotografia em duas pores de tamanhos diferentes.
Entretanto, a imensido vazia do cu cria a impresso visual de que este ocupa exatamente a
metade do espao. Desse modo, o autor evitou a monotonia de um horizonte centralizado e, ao
mesmo tempo, no se distanciou da esttica greco-romana, matemtica e simetria. O efeito se
repete quanto ao posicionamento do carro: por estar no centro vertical, seu deslocamento
esquerda aparenta, a uma primeira observao, no existir.
Ao enquadramento, essencial a presena do poste. Seu grande porte faz com que deva
ser elevado o campo de viso do aparelho fotogrfico. Possivelmente, a escolha do autor em
inclu-lo fora consciente, visto que, dessa forma, justifica-se a retratao do cu. Caso contrrio,
este, por se tratar de um espao homogneo e uniforme, poderia ser descartado, o que aumentaria
o destaque figura do carro.
Robert Demachy, em decorrncia de sua importncia social e, principalmente, da riqueza
que possua sua famlia, consta entre os primeiros homens franceses a possurem um carro.
Conservou seu Panhard por muitos anos, at que fosse considerado um veculo clssico. O
interesse pelo assunto justifica a escolha para o tema principal da fotografia, como se nota pela
presena central do automvel e, sobretudo, atravs do ttulo, Speed. Representa-se, de modo a
se aproximar da ideologia futurista, um culto s potencialidades da mquina, ao mesmo tempo
que a presena solitria do carro pode referenciar a individualidade do homem moderno. Embora
seja recorrente seu interesse por automveis, interessante notar que esta a nica fotografia
dentre toda a sua obra em que estes so a temtica (FAURE-CONORTON, 2011).
A uma fotografia, porm, segundo Demachy, atribui-se a designao de obra de arte
somente quando se distancia da condio de mera cpia da realidade, passando a ser uma
transcrio, elaborada atravs de manipulaes. A utilizao de tons em spia, a acentuao dos
contrastes, a criao de penumbras e o intenso trabalho pictrico so, realmente, efeitos que
engrandecem a produo, tambm confirmando a sua adeso ao movimento pictorialista.

Entretanto, estes efeitos atuam de forma conjunta elaborao do espao fotogrfico, que,
por sua vez, composto de modo naturalmente provido de potencialidades subjetivas e artsticas.

Referncias
DEMACHY, R. Conclusion. Bulletin du Photo-Club de Paris, 1900.
FAURE-CONORTON, J. Studying Robert Demachys photographic work in 2007: boundaries,
methods and issues. Nordic Network for the History and Aesthetics of Photography. (on-line),
Paris, 2007. Disponvel em: <http://www.hf.uib.no/nnhap/papersparis.html>. Acesso em: 2 fev.
2011.
JONGE, I. F. The National Museum of Photography at the Royal Library, Copenhagen. IFLA
General Conference - Conference Programme and Proceedings. (on-line), Copenhagen, 1997.
Disponvel em: <http://archive.ifla.org/IV/ifla63/63fisi.htm>. Acesso em: 2 fev. 2011.
POIVERT, M. A fotografia francesa em 1900: o fracasso do pictorialismo. Revista ArtCultura.
(on-line), Uberlndia, v. 10, n. 16, p. 9-18, jan.-jun. 2008. Disponvel em:
<http://www.seer.ufu.br/index.php/artcultura/article/viewFile/1493/2748>. Acesso em: 2 fev.
2011.