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Resumen Mario Bunge.

La Ciencia, Mtodo y Filosofa


Mario Bunge hace una introduccin en su libro La Ciencia su mtodo y su filosofa
diciendo, mientras los animales inferiores solo estn en el mundo, el hombre trata de
entenderlo y hacerlo ms confortable. En este proceso, construye un mundo artificial: ese
creciente cuerpo de ideas llamado ciencia, que puede caracterizarse como conocimiento
racional, sistemtico, exacto, verificable y por consiguiente falible.
Ciencia Formal y Ciencia Fctica
La lgica y la matemtica son racionales, sistemticos y verificables, pero no son
objetivos, no nos dan informaciones acerca de la realidad: simplemente no se ocupan de
los hechos. Ambos tratan sobre entes ideales, entes que tanto los abstractos como los
interpretados, solo existen en la mente humana. A los lgicos y los matemticos no se les
da objetos de estudio: ellos construyen sus propios objetos. La materia prima que
emplean no es fctica, sino que es ideal. Los nmeros no existen por fuera de nuestro
cerebro. La lgica y la matemtica se llaman Ciencias Formales, precisamente porque sus
objetos no son cosas ni procesos, sino que son formas en las que se puede verter un
surtido ilimitado de contenidos, tanto fcticos como empricos. Esto es, podemos
establecer correspondencias entre esas formas (u objetos formales), por una parte, y
cosas y procesos pertenecientes a cualquier nivel de la realidad, por la otra. La fsica, la
qumica, la fisiologa, la psicologa, la economa y dems ciencias, recurren a la
matemtica emplendola como herramienta para representar las complejas relaciones
que se encuentran entre los hechos, entre los diversos aspectos de los hechos. Estas
ciencias interpretan las formas ideales en trminos de hechos y de experiencias.
El significado fctico o emprico que se les asigna a objetos formales, no es una
propiedad intrnseca de los mismos. De esta manera, las ciencias formales jams entran
en conflicto con la realidad. Esto explica la paradoja que, siendo formales se aplican a la
realidad. En rigor, no se aplican sino que se emplean en la vida cotidiana y en las ciencias
fcticas a condicin de que se les superpongan reglas de correspondencia adecuadas. La
lgica y la matemtica establecen contacto con la realidad a travs del puente del
lenguaje, tanto el ordinario como el cientfico.
En consecuencia tenemos as una primera gran divisin de las ciencias: en formales (o
ideales) y fcticas (o materiales). Esta ramificacin preliminar tiene en cuenta el objeto o
tema de las respectivas disciplinas; tambin da cuenta de la diferencia de especie entre
los enunciados que se proponen establecer las ciencias formales y las fcticas: Mientras
que los enunciados formales consisten en relaciones entre signos, los enunciados de las
ciencias fcticas se refieren (en su mayora) a entes extracientficos, a sucesos y
procesos. La divisin tambin tiene en cuenta el mtodo por el cual se ponen a prueba los
enunciados verificables: las ciencias formales se contentan con la lgica para demostrar
sus teoremas; en cambio las ciencias fcticas necesitan de la observacin y o el
experimento. La ciencias fcticas tienen que mirar las cosas y deben procurar cambiarlas
deliberadamente para intentar descubrir en cierta medida sus hiptesis que se adecuan a
los hechos.
Las ramas de la matemtica y la lgica son ciencias deductivas. El proceso constructivo
se limita a la formacin de los puntos de partida (axiomas). En matemtica la verdad
consiste en la coherencia del enunciado dado con un sistema de ideas admitido

previamente; por esto, la verdad matemtica no es absoluta, sino que es relativa a ese
sistema (una proposicin que es vlida en una teora puede dejar de ser lgicamente
verdadera en otra teora). An as, tan solo las conclusiones (teoremas) tendrn que ser
verdaderas: los axiomas mismos pueden elegirse a voluntad. Se debe respetar la
coherencia lgica, es decir no violar las leyes del sistema de lgica que se ha convenido
usar.
En las ciencias fcticas, es diferente. En primer lugar no emplean smbolos vacos
(variables lgicas), sino tan slo smbolos interpretados. En segundo lugar, la racionalidad
(es decir, la coherencia con un sistema de ideas aceptado previamente) es necesaria pero
no suficiente para los enunciados fcticos. Adems de la racionalidad, los enunciados de
las ciencias fcticas deben ser verificables en la experiencia; ya sea indirectamente (en el
caso de las hiptesis generales) como directamente (en el caso de las consecuencias
singulares de las hiptesis). Unicamente despus que haya pasado las pruebas de la
verificacin emprica podr considerarse que un enunciado es adecuado a su objeto, o
sea, que es verdadero y an as, hasta nuevo aviso. Por esto es ue el conocimiento
fctico verificable se llama a menudo ciencia emprica.
La coherencia es necesaria pero no suficiente en el campo de las ciencias de hechos:
para afirmar que un enunciado es verdadero, se requieren datos empricos (proposiciones
acerca de observaciones o experimentos). En ltima instancia, solo la experiencia puede
decirnos si una hiptesis es adecuada o no. Esto es porque si se busca la comprensin y
el control de los hechos, debe partirse de la experiencia. Pero la experiencia no
garantizar ue la hiptesis en cuestin sea la nica verdadera: slo nos dir que es
probablemente adecuada (sin por eso excluir la posibilidad de ue un estudio ulterior pueda
dar mejores aproximaciones). El conocimiento fctico, aunque es racional, es
esencialmente probable.
Las ciencias formales demuestran o prueban, las ciencias fcticas verifican. La
demostracin es completa y final, la verificacin es incompleta y por ello temporaria. La
naturaleza misma del mtodo cientfico impide la confirmacin final de las hiptesis
fcticas. Mientras las teoras formales pueden ser llevadas a un estado de perfeccin (o
estancamiento), los sistemas tericos relativos a los hechos son esencialmente
defectuosos, cumplen as la condicion necesaria para ser perfectibles. El estudio de las
ciencias fcticas puede inducirnos a considerar el mundo como inagotable, y al hombre
como una empresa inconclusa e interminable. Las diferencias de mtodo, de tipo de
enucniados y referentes entre las ciencias formales y las fcticas impiden que se las
examine en conjunto.
En lo que sigue nos concentraremos en la ciencia fctica (ciencias de la naturaleza y de la
sociedad en su estado actual). Los rasgos escenciales del tipo de conocimiento que
alcanzan las ciencias de la naturaleza y de la sociedad son la racionalidad y la objetividad.
Por conocimiento racional se entiende: a) que est constituido por conceptos, juicios y
raciocinios (y no por sensaciones, imgenes, pautas de conducta, etc.); b) que esas ideas
pueden combinarse de acuerdo con algn conjunto de reglas lgicas, con el fin de
producir nuevas ideas (inferencia deductiva); y c) que esas ideas no se amontonan
caticamente o simplemente en forma cronolgica, sino que se organizan en sistemas de
ideas, es decir en conjuntos ordenados de proposiciones (teorias). Por conocimiento
objetivo se entiende: a) que concuerda aproximadamente con su objeto, es decir que

busca alcanzar la verdad fctica; y b) que verifica la adaptacin de las ideas a los hechos
recurriendo a un intercambio con los hechos (observacin y experimento), intercambio
que es controlable y hasta cierto punto reproducible. La racionalidad yla objetividad estn
intimamente soldados.
Principales caractersticas de la ciencia fctica:
1) El conocimiento cientfico es fctico: parte de los hechos. Intenta describir los hechos
tal cual son, independientemente de su valor emocional o comercial. Los enunciados
fcticos confirmados se llaman usualmente datos empricos: se obtienen con ayuda de
teoras y son materia prima de la elaboracin terica.
2) El conocimiento cientfico trasciende los hechos: descarta hechos, produce nuevos
hechos y los explica. La investigacin cientfica no se limita a los hechos observados,
rechaza el grueso de los hechos percibidos por ser un montn de accidentes. Los
cientficos seleccionan los que consideran que son relevantes, controlan hechos y en lo
posible los reproducen.
3) La ciencia es analtica: la investigacin cientfica aborda problemas circunscriptos, uno
a uno y trata de componerlo todo en elementos. La investigacin cientfica trata de
entender toda situacin total en trminos de sus componentes, intenta descubrir los
elementos que componen cada totalidad, y las interconexiones que explican su
integracin.
4) La investigacin cientfica es especializada: una consecuencia del enfoque analtico de
los problemas es la especializacin. No obstante la unidad del mtodo cientfico, su
aplicacin depende del asunto. La especializacin no ha impedido la formacin de
campos interdisciplinarios, tales como la biofsica, la psicologa social, la ciberntica, etc.
5) El conocimiento cientfico es claro y preciso: sus problemas son distintos, sus
resultados son claros. El conocimiento ordinario, en cambio usualmente es vago e
inexacto. El conocimiento cientfico procura la precisin, nunca est enteramente libre de
vaguedades, pero se las ingenia para mejorar la exactitud; nunca est libre de errores
pero posee una tcnica para encontrar errores y sacar provecho de ellos
6) El conocimiento cientfico es comunicable: no es inefable, sino que es expresable, no
es privado sino que es pblico. La comunicabilidad es posible gracias a la precisin, y es
a su vez una condicin necesaria para la verificacin de los datos empricos y de las
hiptesis cientficas.
7) El conocimiento cientfico es verificable: debe aprobar el examen de la experiencia. El
test de las hiptesis fcticas es emprico, es decir observacional o experimental. Las
tcnicas de verificacin evolucionan en el curso del tiempo, sin embargo, siempre
consisten en poner a prueba consecuencias particulares de hiptesis generales.
8) El conocimiento cientfico es sistemtico: una ciencia no es un agregado de

informaciones inconexas, sino que es un sistema de ideas conectadas lgicamente entre


s.
9) El conocimiento cientfico es general: ubica los hechos singulares en pautas generales,
los enunciados particulares en esquemas amplios. El cientfico se ocupa de un hecho
singular, en la medida en que este es miembro de una clase o caso de una ley.
10) El conocimiento cientfico es legal: busca leyes de la naturaleza y de la sociedad, y las
aplica. El conocimiento cientfico inserta los hechos singulares en pautas generales
llamadas leyes naturales o leyes sociales.
12) La ciencia es explicativa: intenta explicar los hechos en trminos de leyes, y las leyes
en trminos de principios. Los cientficos no se conforman con descripciones detalladas,
procuran responder a porqus. La ciencia deduce proposiciones relativas a hechos
singulares a partir de leyes generales, y deduce las leyes a partir de enunciados an ms
generales (principios
13) El conocimiento cientfico es predictivo: trasciende la masa de los hechos de
experiencia, imaginando como puede haber sido el pasado y como podr ser el futuro. La
prediccin es, en primer lugar, una manera eficaz de poner a prueba las hiptesis, pero
tambin es la clave del control o an de la modificacin del curso de los acontecimientos.
La prediccin cientfica se funda sobre leyes y sobre informaciones fidedignas relativas al
estado actual o pasado de cosas.
14) La ciencia es abierta: no reconoce barreras a priori que limiten el conocimiento. Si un
conocimiento fctico no es refutable en principio, entonces no pertenece a la ciencia sino
a algn otro campo. La ciencia carece de axiomas evidentes, la ciencia no es un sistema
dogmtico y cerrado sino controvertido y abierto.
15) La ciencia es til: porque busca la verdad, la ciencia es eficaz en la provisin de
herramientas para el bien y para el mal. La utilidad de la ciencia es una consecuencia de
su objetividad. Es cosa de los tcnicos emplear el conocimiento cientfico con fines
prcticos y los polticos y empresarios son los responsables de que la ciencia y la
tecnologa se empleen en beneficio de la humanidad.
En resumen, la ciencia es valiosa como herramienta para domar la naturaleza y remodelar
a la sociedad, es valiosa en s misma, como clave para la inteligencia del mundo, y es
eficaz en el enriquecimiento, la disciplina y la liberacin de nuestra mente.