Sunteți pe pagina 1din 246

O cltorie spre centrul Pmntului

O CLTORIE SPRE
CENTRUL PMNTULUI
Voyage au centre de la terre 1864

de Jules Verne

Traducerea: Dan Faur

Jules Verne

O cltorie spre centrul Pmntului

Jules Verne
O cltorie spre centrul
pmntului
n romnete de DAN FAUR
Ediia a 2-a

EDITURA ION CREANG 1971


prezentarea grafic:
VAL MUNTEANU
Voyage au centre de la terre par Jules Verne
Librairie Hachette
Collection Hetzel
4

Jules Verne

CUVNT NAINTE
Imaginaia copiilor - zicea un mare poet romantic spaniol - este
asemenea unui cal nzdrvan iar curiozitatea lor e pintenul ce-l fugrete
prin lumea celor mai ndrznee proiecte. Atent la asemenea trsturi
definitorii pentru psihologia copilului, tnra
Editur Ion Creang, atit de bogat n iniiative, i propune acum o
sarcin pe ct de ambiioas, pe att de generoas i salutar. E Vorba de
editarea n colecia Biblioteca Jules Verne, ntre anii 1971 i 1977, a circa
40 de lucrri din nepieritoarea oper a popularului scriitor francez, care a
legnat copilria attor generaii i a fecundat gndirea creatoare, fantezia i
spiritul iscoditor al attor oameni de tiin. Pentru vrsta copilriei, i poate
nu numai pentru ea, imaginaia este un Vulcan de aspiraii i laboratorul n
care se prepar marile De ce-uri.
n ea se plmdesc visurile cele mai inedite ale cunoaterii, visurile
acelea naripate care snt, nu m ndoiesc, cele mai frumoase invenii ale
spiritului uman.
i dintre toi vistorii, Jules Verne este vistorul cel mai autentic al
lucrurilor posibile. Visul su a premers epocaleleor descoperiri ale tiinelor
moderne, fiindc foarte adesea el nu era mpletit din simple nluciri, ci se
sprijinea pe o solid erudiie. De altfel, toat aa-zisa literatur fantastic
sau de imaginaie, de bun calitate, conine n ea adevruri tiinifice, multe
din ele verificate sau Verificabile n practic. Oamenii au nzuit, de pild, s
zboare nc din Vremuri imemoriale, visnd n basme la caii zburtori i la
covoarele zburtoare ori esnd n legend povestea cuteztorului Icar, cel
ce s-a prbuit, cu aripile topite de soare, n apele spumegnde ale mrii.
Oamenii au visat zborul n lun, transplantul unor organe de la o fiin la
alta i punerea lor n funciune cu ajutorul apei vii. nainte de a crea,
oamenii viseaz, plmdesc din fantezie lucruri noi, dar pe baza observaiei
fenomenelor naturii. Unul dintre vistorii cei mai ndrznei, care a visat cu
ochii deschii, fiind riguros confirmat de tiin, a fost Jules Verne.
Nscut la Nantes, la 8 februarie 1828, i mort la Amiens, la 24 martie
1905, Jules Verne i face studiile n oraul natal i apoi la Paris, devenind
unul dintre cei mai populari scriitori ai lumii, dei unele spirite critice
contemporane lui s-au pripit la nceput s-l plaseze la periferia literaturii.
Dup scrierea unor lucrri dramatice de o valoare discutabil i a
unor romane insignifiante, Jules Verne se dedic studiului descoperirilor
tiinifice, geografiei, matematicilor, fizicii, ntreprinde cltorii care-i dau noi
cunotine despre lume i-i a bogata lui fantezie. n 1863, fr a avea n
urm un trecut literar prea promitor, prezint la editur manuscrisul
celebrului su roman Cinci sptmni n balon, al crui succes i asigur
condiiile materiale pentru a scrie alte lucrri de o i mai strlucit
notorietate. Temeinic documentat n diverse domenii ale tiinei, mpletind
cu o mare finee i pondere imaginaia cu datele reale, el va publica cu o
uimitoare frecven: O cltorie spre centrul pmntului (1864), De la pmnt
la lun (1865), Aventurile cpitanului Hatteras, Deertul de ghea, (1866),

O cltorie spre centrul Pmntului

Copiii cpitanului Grant (1867-68), O cltorie n jurul lunei (1869), Douzeci


de mii de leghe sub mri, (1869-70), Insula misterioas (1870) etc. Dar cel
mai mare succes l-a cunoscut lucrarea sa: Ocolul pmntului n optzeci de zile
(1873), despre care dicionarul literaturii franceze, editat de Seghers, zice c
e una din operele cele mai traduse din literatura noastr.
ansele succesului lui Jules Verne snt dintre cele mai mari. Tirajul
ziarului Le Temps (Timpul), care a publicat aceste lucrri n foileton, cretea
uimitor de la o lun la alta, gloria autorului de asemenea, opinia public era
captivat de peripeiile eroilor si, aa nct directorii companiilor maritime i
ofereau lui Jules Verne sume fabuloase pentru ca s-i determine eroii s
nving, graie vapoarelor aparinnd acestor companii maritime. Jules Verne
cucerete, direct sau indirect, ntreaga opinie public a vremii sale.
Povestitor remarcabil, nzestrat cu o inepuizabil fantezie i un fin
spirit de observaie, excelent strateg al aciunii epice, cunosctor profund al
mobilurilor sufletului uman, stpn perfect pe mijloacele de expresie, Jules
Verne a dominat copilria multor generaii, alinnd-o cnd era n suferin,
ajutnd-o s viseze, s ndrzneasc, s cread n dreptate, fora imbatabil
a spiritului uman. Cine n-a adormit mcar o dat cu eroii lui Jules Verne n
gnd, cine n-a visat i n-a ndrznit colindnd lumea alturi de ei, acela n-a
avut o copilrie complet, adevrat. Cte nopi i luni n ir n-am purtat n
sufletul meu, chinuit de attea taine, misteriosul Castel din Carpai, cu
toat lumea lui stranie i oarecum ireal!
Dar Cinci sptmni n balon, dar Copiii cpitanului Grant, dar 20.000
de leghe sub mri, cte milioane de cititori or fi avut! Pe pmnt, n zone
ndeprtate i exotice, n pntecele pmntului, n adncul plin de taine al
apelor, n cosmosul nestrbtut pe atunci dect de zborul psrii, pe
suprafaa lunei, unde fantezia sa a ajuns mult naintea lui Neil Armstrong,
pe scurt, n toate punctele cardinale ale marilor taine, Jules Verne a deschis
drum larg gndirii, visului treaz, condiie fundamental a progresului. Aici
rezid, printre altele, marele interes al operei sale, de pe care poate decola
spre mari necunoscuturi fantezia a noi i noi generaii.
Literatura lui Jules Verne a influenat puternic nu numai
numeroasele generaii de cititori tineri i foarte tineri ci, direct sau indirect,
toat micarea literar-artistic din a doua jumtate a secolului al XlX-lea, ca
s nu mai Vorbim de caracterul ei anticipativ pentru diversele domenii ale
cercetrii tiinifice. Tocmai de aceea, opera aceasta a fost receptat de
timpuriu i n ara noastr, fie direct n limba francez, fie tradus n
romnete. Dar nicicnd ea nu s-a bucurat de o editare ntr-o concepie
organic, unitar, profund cultural - fr a se face concesii spiritului
comercialist, adeseori tentant n cazul operelor lui Jules Verne - ca n
Vremea noastr. E un merit al Editurii Ion Creang, un gest editorial
salutar, care echivaleaz, indiscutabil, cu un act de cultur de o semnificaie
deosebit.
Urm drum bun acestei colecii, spre inima zecilor de mii de tineri
cititori.
ION DODU BLAN

Jules Verne

Vignettes de Riou

O cltorie spre centrul Pmntului

La 24 mai 1863, ntr-o duminic, unchiul meu, profesorul


Lidenbrock, se ntoarse grbit la csua lui din Knigstrasse nr. 19, una din
strzile cele mai vechi din vechiul cartier al oraului Hamburg.
Menajera sa Martha avea tot temeiul s cread c ntrziase foarte
mult pregtirea bucatelor, cci mncarea de-abia ncepuse s sfirie pe plita
din buctrie.
Dac unchiului i-o fi cumva foame, mi-am zis n sinea mea, cum e
omul cel mai nerbdtor de pe lume, parc-l vd c-o s scoat nite ipete
desperate...
Vai, a i venit domnul Lidenbrock?!... strig menajera Martha,
uimit, ntredeschiznd ua sufrageriei.
Da, Martha, dar nimeni nu te poate nvinui c nu-i gata masa, cci
nu e nc ora dou. De-abia a sunat unu jumtate la orologiul Sf. Mihail.
Atunci de ce s-o fi ntors domnul Lidenbrock?
Nu m-ndoiesc c-o s ne spun chiar el.
Iat-l! Eu o terg, domnule Axel, f-l dumneata s neleag...
i Marilia se ndrept spre laboratorul ei culinar.
Aadar, am rmas singur. Dar ca s-l fac s neleag pe cel mai
8

Jules Verne

argos dintre profesori, ar fi trebuit s fiu mai puin timid. Aa c, tocmai


m pregteam s m strecor prudent n cmrua mea de la catul de sus,
cnd auzii ua de la strad scrind din ni; apoi scara de lemn trosni i ea
sub clctura unor pai mari i grei i n sfirit apru stpnul casei, care
strbtu n mare grab sufrageria, npustindu-se n odaia sa de lucru.
Totui, n aceast trecere fulgertoare prin camer, el avu vreme s-i
arunce ntr-un col bastonul cu mciulie, pe mas plria cu boruri mari,
periat n rspr, iar mie, nepotului su, s-i zvrle aceast porunc
rsuntoare:
Axel, urmeaz-m!
Nici n-am avut vreme s m mic, c profesorul i ncepu s
rcneasc plin de nerbdare:
Ei bine, n-ai venit nc?
Nici nu tiu cnd am ajuns n biroul temutului meu maestru.
Otto Lidenbrock nu era un om ru, trebuie s recunosc, i dac-n
firea lui nu urmau s se produc unele schimbri - ceea ce, la drept vorbind,
era foarte puin probabil - cu siguran c avea s rmn pn la moarte un
om grozav de original.
El deinea catedra de mineralogie la Universitatea Johannaeum, i-n
timpul fiecrei ore de curs i ieea din srite cel puin o dat sau de dou
ori. i nu din pricin c-l suprau cu ceva auditorii si.
De fapt, prea puin i psa dac studenii veneau cu regularitate la
cursuri, i dac le urmreau sau nu cu atenie, sau dac mai trziu ei nii
se vor bucura de succes; aceste amnunte nu-l interesau ctui de puin.
El profesa, ca s spunem aa, n mod subiectiv, conform unei expresii a
filozofiei germane, adic numai pentru el i nu pentru alii. Era un savant
egoist, o fintn a tiinei a crei cumpn scria ori de cte ori voiai s scoi
ceva din ea. ntr-un cuvnt, era un zgrcit.
i s-ar putea spune c n Germania se mai gsesc vreo civa profesori
de soiul acesta.
Din pcate ns, unchiul meu se cam poticnea la pronunarea unor
cuvinte i dac acas o mai scotea la capt, nu acelai lucru se ntmpla cnd
vorbea n public. i e de la sine neles c un astfel de cusur nu-i de loc
plcut pentru un orator... ntr-adevr, n timpul expunerilor sale de la
universitate, deseori se oprea brusc, luptndu-se cu vreun cuvnt ndrtnic,
care nu voia s-i vin pe buze, unul din acele cuvinte care se nveruneaz
s se propeasc n gtlej, care se umfl i sfiresc prin a iei din gur sub
forma prea puin tiinific a unei njurturi. Or, faptul acesta l nfuria
peste msur. E tiut c n mineralogie snt multe denumiri semi-greceti i
semi-latine, a cror pronunare e foarte dificil, expresii din acelea aspre
care ar rni buzele unui poet. Nu vreau s vorbesc de ru tiina aceasta.
Departe de mine un asemenea gnd. Dar cnd te afli n prezena unor
cristalizri n sistemul romboedric, a unor rine retinasfaltice, a
ghelenitelor, fluoritelor, a molibdatelor de plumb, a wolframatului de
mangan i a titanatelor de zirconiu, s recunoatem c i cea mai mldioas
9

O cltorie spre centrul Pmntului

limb se poate mpletici.

Aadar, n ora i era cunoscut acest cusur demn de iertare i se


abuza de el; vorbitorul era pndit, cum s-ar zice, la strmtoare, i dac
unchiul meu se nfuria, atunci toi izbucneau n rs, ceea ce nu e o dovad
de bun gust nici mcar pentru germani. Iar dac la cursurile sale era
10

Jules Verne

ntotdeauna o mare afluen de auditori, oare ci din acetia nu le


frecventau cu asiduitate numai pentru a-i mai descrei frunile la
nestpnitele accese de furie ale profesorului?!
Dar, oricum ar fi fost, nu pot s neg c unchiul meu era un adevrat
savant. Cu toate c uneori sprgea diferite mostre de roc din pricin c le
cerceta prea brusc, el avea, totui, ntr-o armonioas mbinare, pe lng
geniul geologului i ochiul mineralogului.
narmat cu ciocanul su, cu laneta sa de oel, cu acul su magnetic,
cu calomelul cu care i dirija flacra i cu flaconul su de acid azotic, era
un om nespus de priceput. tia s recunoasc numai dup sprtur, dup
aspect, dup duritate, dup fuzibilitate, dup sunet, dup miros, dup gust
orice mineral, pe care-l clasa fr gre printre cele 600 de specii pe care le
numr azi aceast tiin!
Nu-i de mirare c numele lui Lidenbrock era cunoscut n toate
instituiile de nvmnt i n diferitele asociaii naionale, dndu-i-se toat
preuirea. Domnii Humphry Davy, Humboldt, cpitanii Franklin i Sabine s
grbeau s-l viziteze, ori de cte ori treceau prin Hamburg. Domnii
Becquerel, Ebelmen, Brewster, Dumas, Milne-Edwards, Sainte-Claire-Deville
l consultau cu interes, n cele mai arztoare i mai importante chestiuni n
legtur cu chimia. De altfel, tiina aceasta i datora descoperiri destul de
nsemnate. n 1853 apruse la Leipzig un Tratat de Cristalografie
transcendent, de profesorul Otto Lidenbrock, un volum mare n-folio, cu
numeroase plane, din vnzarea cruia, totui, unchiul meu nu reuise s-i
scoat cheltuielile.
Pe lng acestea, trebuie adugat c profesorul Lidenbrock mai era i
directorul muzeului mineralogic al ambasadorului Rusiei, domnul Struve,
care poseda o colecie cunoscut i preuit n toat Europa.
Iat, deci, personajul care m chema cu atta nerbdare. nchipuii-v
acum un om nalt i slab, dar sntos tun, cu o fa blond, tinereasc,
care-l fcea s par cu cel puin zece ani mai tnr dect cei cincizeci pe
care-i avea. Ochii si mari se roteau nencetat n dosul unor ochelari uriai,
iar nasul lung i subire semna cu o lam ascuit. Despre nasul cu
pricina, rutcioii scorniser c-ar fi magnetizat i c ar trage pilitur de fier.
Dar totul era pur calomnie; nu atrgea dect tutun i, ca s nu mint,
cantiti destul de respectabile.
Dac a mai aduga c unchiul meu fcea nite pai, matematic, de o
jumtate de stnjen fiecare, i c mergea inndu-i pumnii strni - semn al
unui temperament aprig i viu - atunci o s-l cunoatei destul de bine
pentru a v da seama c nimeni nu s-ar fi artat dornic de tovria sa.
Locuia n csua sa din Knigstrasse, construit jumtate din lemn,
jumtate din crmid, cu grilajul dantelat, i a crei faad ddea spre unul
din acele canaluri ntortocheate, care se ntretaie n mijlocul celui mai vechi
cartier din Hamburg, din fericire, neatins de incediul din 1842.

11

O cltorie spre centrul Pmntului

E drept c vechea cas era puin aplecat pe-o parte, expunndu-i


oarecum pntecul privirii trectorilor; ct despre acoperi, era nclinat pe-o
ureche, ntocmai ca apca unui student de la Tugenbund. Dei nu-i inspira
prea mult ncredere, totui, casa se inea bine, mulumit unui ulm btrn
ce-i sprijinea puternic faada, i care, de cum venea primvara, i mpingea

12

Jules Verne

mugurii nflorii n geamurile ferestrelor.


Pentru ct ctiga pe vremea aceea un profesor german, s-ar fi putut
spune c unchiul meu era un om avut.
Era proprietarul casei, cu tot ce se gsea ntr-nsa. n afar de Martha
i de mine, mai locuia la el fina sa
Graben, o tnr virlandez de 17 ani. Iar eu, n dubla mea calitate
de nepot i orfan, am devenit asistentul su, ajutndu-l la pregtirea
experienelor.
Mrturisesc c m-am aruncat cu lcomie asupra tiinelor geologice;
se vede c aveam n vine snge de mineralog i de aceea nu m plictiseam
niciodat n tovria preioaselor mele roci.
La drept vorbind, n ciuda firii agitate a proprietarului ei, triam fericit
n csua lui din Knigstrasse, cci, dei se purta cam brutal cu mine, nu e
mai puin adevrat c unchiul meu m iubea. Omul acesta, cruia nu-i
plcea s atepte, era mai grbit dect nsi natura.
ntr-un an, n aprilie, pusese n nite ghivece de faian, pe care le
aveam n salon, rdcini de rezeda i de zorele i pentru a le grbi creterea
se ducea n fiecare diminea i trgea de frunze.
Cu un om att de ciudat nu era chip de glumit i cel mai bun lucru pe
care-l aveai de fcut era s-l asculi.
De aceea am alergat n biroul su.

13

O cltorie spre centrul Pmntului

II
Acest birou era un adevrat muzeu. Toate exemplarele din regnul
mineral se gseau aci etichetate n cea mai perfect ordine i aezate pe
categorii, dup cele trei mari diviziuni: minerale inflamabile, metalice i
litoide.
Ct de bine cunoteam aceste bibelouri ale tiinei mineralogice! Cnd
aveam timp liber, n loc s-mi pierd vremea cu bieii de vrsta mea, mi
plcea s terg de praf nenumratele mostre de grafit, antracit, huil, lignit
i turb. Bitumurile, rinile, srurile organice erau la fel de aprate! Venic
aveam grij ca nici un grunte de praf s nu se aeze pe ele. i aceeai grij
o purtam i metalelor, de la fier pn la aur, a cror valoare relativ disprea
n faa egalitii absolute ca mostre tiinifice. i toate aceste pietre ar fi fost
de ajuns pentru a se reconstrui casa din Knigstrasse, ba chiar cu o camer
n plus, unde m-a fi simit att de bine!
Intrnd ns n birou, nu m gndeam de loc la toate aceste minunii.
Gndul mi era numai la unchiul meu.
El sttea cufundat ntr-un fotoliu confortabil mbrcat n catifea de
Utrecht i inea n mn o carte pe care o privea cu cea mai adnc admiraie.
Ce carte! Ce carte! exclam el.
Strigtele acestea de bucurie mi reamintir c, n clipele sale libere,
profesorul Lidenbrock era, dup toate, i un pasionat bibliofil. Dar trebuie
spus c o carte n-avea pre n ochii si dect atunci cnd era foarte greu de
gsit, sau cnd era un chin ca s-o poi citi.
Ei, mi se adres el, ce, nu vezi?! Privete! E o adevrat comoar, pe
care am gsit-o azi-diminea cotrobind prin dugheana lui Hevelius.
Minunat! i-am rspuns, silindu-m s par entuziasmat.
n adevr, ce atta trboi pentru un vechi n-quarto, ale crui scoare
preau de piele grosolan, o hroag nglbenit de care atrna o panglic
decolorat?!
n acest timp, exclamaiile admirative ale profesorului nu mai
conteneau.
Ia te uit! spunea el, punndu-i ntrebri i dndu-i singur
rspunsurile. Oare-i ndeajuns de frumoas? Mai ncape vorb: e admirabil!
i ce legtur are! Dar de deschis se deschide uor? Firete, cci rmne
deschis la orice pagin vrei! Se nchide oare la fel de bine? Desigur, cci
scoarele i paginile snt astfel legate ntre ele nct alctuiesc un tot, fr s
se despart sau s se cate nicieri! Dar dosul sta de copert care n-are
nici o zgrietur dup mai bine de apte veacuri! Ah! iat o legtur de carte,
de care Bozerian, Closs sau Purgold ar fi fost mndri!
i tot vorbind aa, unchiul deschidea i nchidea vechea hroag. Tot
ce puteam face era s-l ntreb ce coninea cartea, dei nu m interesa ctui
de puin.

14

Jules Verne

i care-i titlul acestui minunat volum? l-am ntrebat cu o grab prea


plin de entuziasm pentru a fi sincer.
Lucrarea aceasta, rspunse unchiul meu, nsufleindu-se, este
Heims-Kringla de Snorre Turleson, celebrul autor islandez din secolul al
XH-lea! Este cronica principilor norvegieni care au domnit n Islanda.
Aaa?! exclamai eu din toat inima, atunci nu mai ncape ndoial
c e o traducere n limba german!
Ei asta-i, ripost cu aprindere profesorul, o traducere! La ce mi-ar fi
folosit o traducere? Cine ar fi bgat n seam o simpl tlmcire? sta-i
chiar originalul scris n limba islandez, aceast limb minunat, att de
bogat i de simpl n acelai timp, care se preteaz la cele mai variate
combinaii gramaticale i la cele mai numeroase modificri de cuvinte!
Ca i limba german, am strecurat eu, ndeajuns de ncntat.
Da, rspunse unchiul meu ridicnd din umeri, fr a mai ine seama
c limba islandez are trei genuri ca i greaca i c numele proprii se declin
ca i n latinete!
Ah! fcui eu, zdruncinat oarecum din nepsarea mea, i ce tipar
frumos are cartea aceasta...
Tipar?! Cum poi s spui una ca asta, nenorocitule?! Crezi c-i
vorba de litere tiprite? Ah! Tu nu vezi c nu-i o tipritur? Ignorantule,
acesta-i un manuscris, i nc un manuscris runic!...
Runic?
Da! Acu' o s-mi ceri, desigur, s-i explic ce nseamn acest cuvnt?
Nu, am s m feresc de a o face, i-am rspuns cu tonul unui om
rnit n amorul su propriu.
Dar unchiul meu nu m-a luat n seam i, fr voia mea, a continuat
i mai insistent s m nvee nite lucruri pe care nu ineam de loc s le
tiu.
Caracterele runice, relu el, erau nite litere folosite odinioar n
Islanda i, dup cum spune tradiia, ele au fost inventate chiar de Odin 1
nsui! Dar ia privete numai i admir, nelegiuitule, aceste caractere
neobinuite, izvorte din nchipuirea unui zeu!
Drept orice alt rspuns, m pregteam tocmai s m prosternez - c
doar e tiut c o asemenea reacie e pe placul zeilor ca i al regilor, i are
avantajul c nu-i stnjenete niciodat - cnd o ntmplare schimb cursul
convorbirii noastre.
Fr veste, un pergament nclit de pete alunec din manuscris i
czu pe jos. Unchiul meu se repezi la fiuica aceasta cu o lcomie lesne de
neles. Un document nchis, poate din ndeprtate timpuri, ntre filele
nglbenite de vreme ale unui vechi manuscris, nu putea s nu fie nespus de
preios n ochii lui.
1

Odin cel mai important dintre zei n mitologia popoarelor scandinave.

15

O cltorie spre centrul Pmntului

Ce-i asta? strig el.


i desfur pe mas, cu mult grij, bucata de pergament lung de
cinci degete i lat de trei, pe care erau nirate, n linii transversale, nite
caractere necitee.
Iat aici facsimilul exact. in s fac cunoscute aceste semne bizare
cci ele i-au determinat pe profesorul Lidenbrock i pe nepotul su s
ntreprind una din cele mai nstrunice cltorii din secolul al XlX-lea.

Dup ce cercet cteva minute aceast niruire de caractere,


profesorul i scoase ochelarii i spuse:
Snt caractere runice; i nu-i greu de vzut c-s aidoma celor din
manuscrisul lui Snorre Turleson!
Dar... ce-or fi nsemnnd?
Cum scrierea runic mi se prea o invenie a savanilor, ntr-adins
nscocit pentru a-i pcli pe bieii oameni, n-am fost suprat vznd c nici
unchiul meu nu nelege o iot. Cel puin aa am avut impresia, dup
micarea nervoas a degetelor sale, care ncepuser s se frmnte grozav.
i totui e islandez veche! opti el printre dini.
De altfel, profesorul Lidenbrock era n msur s-o cunoasc, fiindc
era socotit drept un adevrat poliglot.
i era socotit aa nu fiindc ar fi vorbit curent cele dou mii de limbi
i cele patru mii de dialecte folosite pe suprafaa globului, ci fiindc tia
multe din ele.
n faa acestor greuti, ncepu s dea fru liber firii sale nestpnite i
prevedeam c va face o scen violent, cnd micul ceas de pe cmin sun ora
dou.
i chiar n aceeai clip, Martha deschise ua biroului anunnd:
Supa e gata.
D-o dracului de sup, strig unchiul, i duc-se la dracu' i cine-a
fcut-o, i cei care o vor mnca!
Martha se fcu nevzut. O zbughii i eu dup ea i, fr s-mi dau
seama, m pomenii n sufragerie stnd la mas pe locul meu obinuit.
Am ateptat cteva clipe. Profesorul nu se arta. Pentru prima oar,
dup cte tiam, lipsea de la ritualul mesei. i nc de la ce mas! Am

16

Jules Verne

mncat o delicioas sup de ptrunjel, omlet cu unc, garnisit cu mcri


i cu nucuoar, o friptur de viel cu compot de prune, iar ca desert,
crevete cu zahr; totul stropit cu un minunat vin de Mosela.
Iat ce pierduse unchiul meu din pricina unui biet petic de hrtie
veche. Iar eu, n calitate de nepot devotat, m-am simit obligat s mnnc
pentru amndoi.
i pot spune c am fcut-o din toat inima.
Nu mi s-a ntmplat niciodat aa ceva! Spuse Martha. Auzi
dumneata, domnul Lidenbrock s nu vin la mas!...
Da, e, ntr-adevr, de necrezut.
Asta nu-i a bun! mi spune mie inima c-o s se ntmple ceva ru!
relu btrna menajer, dnd ngndurat din cap.
Dup prerea mea, acest lucru nu prevestea nimic, cel mult vreo
scen nspimnttoare, n cazul cnd unchiul meu i-ar fi gsit mncarea
nghiit de un altul.
Tocmai eram gata s isprvesc ultima crevet, cnd o voce puternic
m smulse de la acea plcut ndeletnicire.
Dintr-o sritur m i gseam n biroul unchiului.

17

O cltorie spre centrul Pmntului

III
Nu-ncape ndoial c-i scriere runic, rosti profesorul,
ncruntndu-i sprncenele. Dar aici e o enigm i-o voi descoperi,
altminteri...
Un gest violent ncheie firul gndurilor sale.
Aeaz-te aici i scrie, adug el, artndu-mi masa cu pumnul.
ntr-o clip am fost gata.
Acum, s-i dictez fiecare liter din alfabetul nostru, care
corespunde cu cte unul din caracterele islandeze. Vom vedea apoi ce o s
ias. Dar, pe sfintul
Mihail, ia bine seama i ferete-te s faci vreo greeal!
i ncepu s dicteze. Mi-am dat toat silina s scriu ct se poate de
atent. Unchiul meu rostea rspicat fiecare liter, una dup alta, i se form,
astfel, o nlnuire de cuvinte nenelese, dup cum se poate vedea mai jos:
mm. rnlls.
sgtssmf
kt, samm
emtnael
Atvaar
ccdrmi
dt, iac

esreuel
unteief
atrateS
nuaect
.nscrc
eeutul
oseibo

seecyde
niedrke
Saodrrn
rrilSa
ieaabs
frantu
KediiY

Dup ce am terminat, unchiul mi lu repede foaia pe care scrisesem


i o cercet cu atenie, mult vreme.
Ce neles or avea toate semnele astea? repeta el mecanic.
Pe cinstea mea c nu i-a fi putut spune. De altfel, nici nu m ntreba
pe mine, ci continua s vorbeasc cu sine nsui.
E vorba de ceea ce numim ndeobte o criptogram, spuse el, al
crei neles este ascuns sub nite litere ncurcate ntr-adins i care, dac
snt aezate cum trebuie, formeaz o fraz care nu mai are nici un secret. i
cnd m gndesc c se poate ascunde aci explicaia sau indicaia unei mari
descoperiri!
n ceea ce m privete, m gndeam c nu ascundea absolut nimic,
dar, ca msur de prevedere, nu i-am mprtit prerea mea.
Profesorul lu atunci cartea i pergamentul i le compar.
Aceste dou scrieri nu snt fcute de aceeai mn, hotr el; dintr-o
privire se vede c criptograma e mai recent dect cartea, fapt de
necontestat. n adevr, prima liter din pergament este un dublu m, pe care
zadarnic l-ai cuta n cartea lui Turleson, fiindc litera aceasta a fost
adugat alfabetului islandez abia n secolul al XlV-lea. Deci e o diferen de

18

Jules Verne

cel puin dou veacuri ntre manuscris i document.


Mrturisesc c explicaia mi s-a prut destul de logic.
Aceast constatare m face s bnuiesc, relu unchiul meu, c
numai unul dintre posesorii crii a putut scrie aceste caractere misterioase.
Dar cine dracu' o fi fost posesorul? Nu i-o fi pus oare numele n vreun col
al manuscrisului?
Unchiul i scoase ochelarii i, lund o lup puternic, ncepu s
cerceteze cu bgare de seam primele pagini ale crii. Pe dosul paginii a
doua, adic pe coperta interioar, el descoperi un fel de pat care, privit cu
ochiul liber, prea de cerneal-.
Privit ns mai ndeaproape, pata lsa s se ntrevad cteva
caractere pe jumtate terse. De cum le zri, unchiul nelese c-n locul
acela trebuia s se gseasc ceva foarte important i, ncpnmdu-se n
descifrarea petei, cu ajutorul lupei sale puternice, sfiri prin a recunoate
semnele. Erau tot caractere runice, pe care le citi fr nici o ovire:

Arne Saknussemm! strig el pe un ton triumftor! Va s zic un


nume i nc un nume islandez, numele unui savant din secolul al XVI-lea,
al unui alchimist celebru!
L-am privit pe unchiul meu cu oarecare admiraie.
Alchimitii acetia, relu el, Avicenna, Bacon, Lulle, Paracelsius
erau adevraii i singurii savani ai epocii lor. Ei au fcut descoperiri de
care, pe drept cuvnt, ne minunm i azi. Acest Saknussemm de ce n-ar fi
ascuns i el vreo invenie uimitoare sub aceast criptogram de neneles?
Desigur c aa trebuie s fie. Ba chiar aa i este.
Imaginaia profesorului se nflcr la aceast ipotez.
Fr ndoial, ndrznii eu s rspund, dar ce interes a putut s
aib acest savant s-i ascund astfel minunata sa descoperire? Pentru ce?
Pentru ce! Pentru ce! tiu i eu? Parc Galileu n-a procedat la fel cu
Saturn? Dar nu te teme: nu m voi lsa pn ce n-o s descopr secretul
acestui document, chiar de-ar fi s nu dorm i s nu mnnc zile i nopi
ntregi.
Oh! fcui eu.
i cred c nici tu, Axel, adug el.
Drace, mi zisei, bine c-am mncat pentru amndoi!
i mai nti, fcu unchiul meu, va trebui s aflm n ce limb a fost
scris acest cifru. Cred c n-o s fie chiar aa de greu.
La aceste cuvinte am ridicat repede capul. Dar unchiul meu i
continu monologul:
De fapt, nimic nu-i mai uor. Documentul are o sut treizeci i dou
19

O cltorie spre centrul Pmntului

de litere, dintre care, aptezeci i nou consoane i cincizeci i trei vocale...


Or, cum limbile meridionale urmeaz cam aceeai proporie de vocale i
consoane, n timp ce limbile nordice snt infinit mai bogate n consoane, snt
sigur c-i vorba de o limb sudic.
Concluziile erau foarte juste.
Dar n ce limb a fost scris documentul?
Tocmai lucrul sta ateptam s-l aud din gura unchiului, care ntre
timp mi se dezvluise i ca un profund analist.
Acest Saknussemm a fost un om nvat, continu el. i, de vreme
ce nu scria n islandez, limba lui matern, trebuie s fi ales, de preferin,
limba cunoscut curent printre spiritele cultivate din secolul al XVI-lea.
Iat de ce m gndesc la limba latin. Dac se va dovedi ns c m
nel, a putea s ncerc cu limba spaniol, francez, italian, greac sau
ebraic. Cum ns savanii din secolul al XVI-lea scriau ndeobte n limba
latin, am deci dreptul s spun a priori: e scris n latinete.
Am srit de pe scaun. Amintirile mele de latinist se revoltau mpotriva
preteniei c aceast niruire de cuvinte ciudate ar putea aparine dulcei
limbi a lui Virgiliu.
Da, e limba latin, relu unchiul meu, dar e o latin intenionat
nclcit.
Perfect! gndii eu. Dac o descurci i pe asta, atunci eti cineva,
unchiule!
S o examinm cu atenie, spuse el, lund foaia pe care scrisesem.
Iat o serie de o sut treizeci i dou de litere, aezate ntr-o aparent
dezordine. Snt cuvinte unde se ntlnesc numai consoane, cum e, de pild,
primul cuvnt, mm. rnlls, altele n care, dimpotriv, abund vocalele, cum e,
de pild, al cincilea cuvnt unteief, sau penultimul, oseibo. Or, aceast
aezare arat c ea n-a fost fcut la ntmplare, ci c a reieit n mod
matematic i c se datorete acelei raiuni necunoscute, care a dirijat
succesiunea literelor. Mi se pare aproape sigur c fraza iniial a fost scris
corect i apoi inversat, dup o lege pe care trebuie s-o descoperim. Acela
care va gsi cheia acestui cifru, va putea descifra criptograma cu uurin.
Dar care este cheia? Axel, n-ai gsit tu, cumva, aceast cheie?
La aceast ntrebare neateptat n-am rspuns nimic, i nu fr
motiv, cci privirile mi se opriser pe un fermector tablou atrnat n perete,
nfind portretul tinerei Graben, pupila unchiului meu, care se afla
acum la Altona, la una din rudele ei, i a crei absen m ntrista nespus.
De altfel, azi pot s mrturisesc c frumoasa virlandez i nepotul
profesorului se iubeau, dar cu rbdare i foarte linitit, aa cum ade bine
unor adevrai germani. Eram chiar logodii, dar bineneles fr tirea
unchiului, prea dedicat geologiei ca s poat nelege asemenea sentimente.
Graben era o fat ncnttoare, blond i cu ochi albatri, cu un caracter
puin cam grav i cu o fire cam prea serioas pentru vrsta ei, dar care m
iubea mult. n ceea ce m privete, eu o zeificam, dac se poate spune astfel!
Aa se face c, ntr-o clip, imaginea micii mele virlandeze m smulse din
20

Jules Verne

lumea realitilor i m zvrli n aceea a himerelor, a amintirilor.

i o revzui n gnd pe credincioasa tovar a lucrrilor i


preocuprilor mele. Ea m ajuta n fiecare zi s ornduiesc preioasele roci
21

O cltorie spre centrul Pmntului

ale unchiului i le eticheta mpreun cu mine. i ct de priceput n


mineralogie era aceast domnioar Graben! Nu s-ar fi dat btut nici de
ctre un savant. i plcea s aprofundeze cele mai spinoase probleme ale
tiinei. Cte ore plcute n-am petrecut studiind mpreun! i ct de mult
invidiam adesea soarta acestor pietre nensufleite pe care le atingea cu
minile ei ncnttoare!
Apoi, n orele de repaos, ne plimbam mpreun, lund-o pe aleile
umbroase din Alster i ne duceam pn la vechea moar prsit, att de
pitoresc aezat la marginea lacului; i-n timp ce mergeam, vorbeam,
inndu-ne de mn, i povesteam tot felul de nzbtii, de care ea rdea cu
poft.
Ajungeam astfel pn la rmul Elbei i dup ce le spuneam noapte
bun lebedelor care pluteau printre marii nuferi albi, ne ntorceam acas cu
barca cu motor.
M adncisem n visurile mele, cnd, deodat, unchiul meu izbi cu
pumnul n mas i m readuse violent la realitate.
Ei, zise el, ascult, biete, prima idee care trebuie s-i vin n minte
pentru a ncurca literele ntr-o fraz, mi pare c-i aceea de-a scrie cuvintele
vertical n loc de-a le scrie orizontal.
Ia te uit! gndii eu.
Acu' trebuie s vedem ce iese. Axel, ia scrie tu o fraz oarecare pe
acest petic de hrtie; dar n loc s niri literele aa cum vin, una dup alta,
pune-le n coloane verticale, n aa fel nct s le grupezi cte cinci sau ase.
Am neles despre ce era vorba i am scris pe dat, de sus n jos:
T
e
i
u
b

e
s
c
m
u

l
t
,
m
i

c
u

a
m

e
a
G
r
a

b
e
n
!

- Bine, zise profesorul, fr s citeasc ceea ce scrisesem. Acum


aeaz cuvintele astea n linie orizontal.
M-am executat i am obinut fraza urmtoare:
Telceii estuab ic, Ge ummarn buima!
Perfect! exclam unchiul meu, smulgndu-mi hrtia din mn, iat c
a i nceput s semene cu vechiul document; att vocalele ct i consoanele
snt grupate n aceeai dezordine! Ba snt chiar i majuscule n mijlocul
cuvintelor, i virgule, ca n pergamentul lui Saknussemm.
Am trebuit s recunosc c aceste observaii erau foarte ingenioase.
Pentru ca s pot citi fraza pe care ai scris-o i pe care nu o cunosc,
continu unchiul, adresndu-mi-se direct, mi va fi de ajuns s iau pe rnd
prima liter a fiecrui cuvnt, apoi a doua, a treia i aa mai departe.

22

Jules Verne

i spre marea lui mirare, i mai ales a mea, el citi:


Te iubesc mult, micua mea Graben!
Asta-i bun! fcu profesorul.
Nu-ncape ndoial c, nendemnatic cum eram, ca orice ndrgostit,
scrisesem fr s-mi dau seama aceast fraz compromitoare!
Aadar, o iubeti pe Graben?! m apostrof unchiul meu, pe un
ton de adevrat tutore.
Da... nu... m blbii.
Aadar, o iubeti pe Graben! repet el mecanic.
Ei bine, s folosim procedeul meu la documentul n chestiune!
Unchiul i concentr din nou gndurile asupra problemei care-l
preocupa, uitnd cu totul cuvintele mele nesocotite. i le numesc nesocotite,
fiindc un savant nu poate nelege niciodat ce nseamn s fii ndrgostit.
Din fericire, problema cea mare a descifrrii documentului l absorbi
din nou.
n clipa cnd urma s experimenteze procedeul n care-i pusese toat
ndejdea, ochii profesorului Lidenbrock zvrlir fulgere prin ochelari. i cum
era foarte emoionat, degetele ncepur s-i tremure cnd apuc vechiul
pergament. Apoi tui puternic i, cu o voce grav, silabisind pe rnd prima
liter, apoi pe a doua a fiecrui cuvnt, mi dict urmtoarele:
mmessunkaSenrA.icefdoK.segnittamurtn
eceriserrette,rotaivsadua,ednecsedsadne
lacartniiilujsiratracSarbmutabiledmek
meretarcsilucoYsleffenSnI
Dup ce am isprvit de scris, mrturisesc c eram i eu foarte
emoionat; aceste litere, pe care unchiul mi le dictase una cte una, nu aveau
pentru mine un neles i ateptam cu nerbdare ca de pe buzele lui s-i ia
zborul o fraz ntr-o latineasc desvrit.
Dar cine ar fi putut s prevad ce-o s se ntmple?
O puternic lovitur de pumn fcu s se clatine masa, de ni ct colo
cerneala din climar i tocul mi scp din mn.
Nu-i asta! ip nfuriat unchiul. N-are nici un neles.
Apoi, strbtu biroul ca scpat din puc, cobor scara, ca o avalan
i, repezindu-se n strad, o lu la fug.

23

O cltorie spre centrul Pmntului

VI
A plecat? m ntreb Martha, venind ntr-o goan, atras de
zgomotul uii de la intrare, care fusese trntit cu atta violen, nct se
zguduise toat casa.
Da, i-am rspuns, a plecat de-a binelea!
Ei bine, dar ce se-ntmpl cu prnzul? ntreb btrna menajer.
Nu va mai prnzi.
i cina?
N-o s mai ia nici cina.
Cum? se mir Martha, mpreunndu-i minile.
Nu, drag Martha, unchiul n-are s mai mnnce i nimeni din casa
asta n-o s se mai ating de mncare de acu' nainte. O s ne pun pe toi la
post, pn cnd o reui s descifreze o veche hroag, de nedescifrat.
Doamne, Dumnezeule! Aadar, pn atunci nu ne mai rmne dect
s murim cu toii de foame!
Cum l tiam pe unchiul meu ct era de neclintit n hotrrile pe care
le lua, n-am ndrznit s-i mrturisesc c ne atepta o soart de nenlturat.
Btrna servitoare, nspimntat grozav, se ntoarse gemnd n
buctrie.
Rmas singur, mi veni ideea c-ar fi bine s m duc la Graben, ca
s-i povestesc totul. Dar cum era s prsesc casa? Profesorul putea s pice
dintr-un moment ntr-altul. i dac m striga? Dac voia s renceap
munca aceasta logogrific 1, pe care i-ai propune-o zadarnic btrnului
Edip? 2 i dac eu n-aveam s rspund la chemarea sa, ce se putea
ntmpla?
Cel mai nelept lucru era, deci, s rmn. Un mineralog din Besangon
ne trimisese tocmai atunci o colecie de geode silicoase pe care trebuia s le
clasez. M-am pus imediat pe lucru. Le-am triat, apoi le-am etichetat, i am
rnduit ntr-o vitrin toate aceste roci goale, nuntrul crora se micau mici
cristale.
Dar munca aceasta nu m absorbea. n schimb, vechiul document
nu-mi ddea nici mie pace, m preocupa n mod ciudat. mi vjia capul i
m simeam cuprins de o vag nelinite. Presimeam c foarte curnd se va
ntmpla o catastrof.

A dezlega o ghicitoare, o vorbire neneleas.


Edip - erou mitologic grec, fiul lui Laios, regele Tebei, i al Iocastei. Potrivit
legendei Edip i ucide ntmpltor tatl conform prezicerii unui oracol.
1
2

24

Jules Verne

Dup un ceas, toate geodele erau aezate n ordine. M cufundai n


fotoliul cel mare de Utrecht, lsndu-mi braele s atrne n voie i cu capul

25

O cltorie spre centrul Pmntului

lsat pe spate. Mi-am aprins pipa cu eava lung i ncovoiat, pe a crei


cup era sculptat o naiad ntins alene, i dup aceea m-am distrat
urmrind procesul carbonizrii, care o transforma pe naiada mea ntr-o
adevrat negres. Din timp n timp mai trgeam cu urechea s-mi dau
seama dac nu se aud pai pe scar. Dar nu se auzea nimic. Unde putea fi
unchiul acum? Mi-l nchipuiam alergnd sub frumoii copaci de pe oseaua
Altona, gesticulnd, izbind cu bastonul cte un zid, lovind buruienele cu
violen, decapitnd scaieii i tulburnd linitea berzelor singuratice.
Cum se va ntoarce: triumftor sau descurajat? Cine va nvinge pn
la urm: el sau acest document, al crui secret va rmne nedezlegat? Tot
ntrebndu-m astfel, am luat ntr-o doar foaia de hrtie pe care erau
nirate literele acelea de neneles, scrise de mine. i iar mi-am spus:
Ce-or fi nsemnnd oare?
Am ncercat s grupez n aa fel literele, nct s formez cuvinte. Dar
mi-a fost cu neputin. Am reunit cte dou i cte trei, i chiar cte cinci sau
ase litere, dar tot n-am dat de vreun cuvnt cu neles. Numai a
patrusprezecea, a cincisprezecea i a aisprezecea liter formau cuvntul
englezesc ice. A optzeci i patra, optzeci i cincea i optzeci i asea liter
formau cuvtul sir. n sfirit, n rndul al treilea al documentului, am
observat cuvintele latineti rota, mutabile, ira, nec, arta.
Ei, drace, m gndeam, aceste ultime cuvinte s-ar prea c-i dau
dreptate unchiului n privina limbii n care-i scris documentul! Poftim, n
rndul al patrulea am ochit i cuvntul luco, care nseamn lemn sacru!
E drept c n rndul al treilea se poate citi cuvntul tabiled, care-i
nendoios de origine ebraic, iar n ultimul, cuvintele mer, arc, mere, care snt
curat franuzeti.
Nu era greu s-i pierzi capul! Patru limbi diferite n aceeai fraz
absurd! Ce legtur putea s fie ntre cuvintele ghea, domn, mnie, crud,
lemn sacru, schimbtor, mam, arc i mare?
Numai primul i ultimul cuvnt s-ar fi putut mbina uor, fiindc nu-i
de mirare ca ntr-un document scris n Islanda s se vorbeasc de o mare
de ghea. Dar ca s nelegi de aci restul criptogramei era cu totul altceva.
M zbteam, deci, neputincios, luptnd cu o enigm de nedezlegat;
creierul mi se nfierbntase i, privind foaia de hrtie, ncepusem s clipesc
des din ochi; mi se prea c cele o sut treizeci i dou de litere zboar n
jurul meu, ca acele dungi luminoase care joac n faa ochilor notri, cnd ni
se urc sngele la cap.
Eram n prada unei adevrate halucinaii; m nbueam, aveam
nevoie de aer. Fr s-mi dau bine seama, am nceput s-mi fac vnt cu foaia
de hrtie, care-mi trecea regulat pe dinaintea ochilor, cnd pe dos, cnd pe
fa.
i ce credei: nu mic mi-a fost surpriza cnd, n una din aceste repezi
fluturri ale hrtiei, mi se pru c vd scrise pe dosul ei nite cuvinte foarte
citee, cuvinte latineti, i printre ele craterem i terrestre!

26

Jules Verne

Deodat, mintea mi se lumin; aceste singure indicaii m fcur s


ntrevd adevrul; descoperisem cheia documentului. Pentru a-l nelege nu
era nici mcar nevoie s rstorni foaia i s-l citeti pe dos! Nu. Aa cum era,
aa cum mi-l dictase unchiul, putea fi silabisit cu uurin. Ingenioasele
combinaii ale profesorului i ddeau roadele. Avusese deci dreptate n
privina ornduirii literelor i nu greise ctui de puin nici n privina limbii
n care era scris documentul! i mai trebuia o nimica toat ca s poat citi
de la un cap la altul aceast fraz latineasc, i acest flecute mi-l
adusese mie ntmplarea!
E lesne de neles de ce eram att de emoionat! Mi se mpienjeniser
ochii. Nu mai vedeam nimic. Am ntins pe mas foaia de hrtie. Aadar, era
de ajuns s-mi arunc o privire asupra ei, pentru ca s descopr secretul.
n sfirit reuii s m mai linitesc. Ca s-mi potolesc nervii, mi
impusesem s fac de dou ori ocolul odii i dup ce am urmat aceast
prescripie, m-am cufundat din nou n fotoliul cel mare.
aer.

S citim! am strigat, dup ce am tras n plmni o mare cantitate de

M aplecai peste mas; am pus pe rnd degetul pe fiecare liter i,


fr s m ntrerup, fr s ovi mcar o clip, am citit cu glas tare
ntreaga fraz.
Dar ce stupoare, ce spaim m-a cuprins! Mai nti am rmas ca
trsnit. Cum?! Ceea ce aflasem se ndeplinise! S fi avut un om atta
ndrzneal nct s ptrund...
Ah! strigai eu, srind ca ars. Nu! nu! Nici vorb. Unchiul meu nu va
ti niciodat nimic. Asta i-ar mai lipsi, s afle de o asemenea cltorie! I-ar
veni numaidect gustul s-o ntreprind i nimic nu l-ar putea mpiedica s
plece. E un geolog att de ncpnat! Ar pleca cu orice risc, chiar dac ar ti
c se-ntmpl nu tiu ce! Ba mai mult, m-ar lua i pe mine cu el, i nu
ne-am mai ntoarce! Niciodat! Niciodat!
M aflam ntr-o stare de surescitare greu de descris.
Nu, nu! Asta nu se va ntmpla niciodat, mi-am zis eu cu energie, i
fiindc st n puterea mea s mpiedic ca o astfel de idee s-i vin n minte
acestui tiran, o voi face. i cum, ntorcnd pe toate feele documentul, la un
moment dat ar fi putut s descopere i el - ca i mine - cheia, m-am hotrt
s-l distrug.
n cmin mai ardea puin foc. Apucai nu numai foaia de hrtie, ci i
pergamentul lui Saknussemm i, cu minile tremurnde, eram gata s azvrl
totul n foc i s nimicesc secretul acesta att de periculos, cnd ua biroului
se deschise i unchiul meu i fcu apariia.

27

O cltorie spre centrul Pmntului

V
Abia am avut vreme s pun pe mas nenorocitul acela de document.
Profesorul Lidenbrock prea foarte preocupat. Gndul care-l stpnea
nu-i dduse pace nici o clip i probabil c n timpul plimbrii scrutase totul
cu de-amnuntul, analizase toat problema, folosise toate resursele
imaginaiei sale ca s nscoceasc ceva i acum se ntorsese s pun n
aplicare vreo nou combinaie.
n adevr, se aez n fotoliul su i, cu tocul n mn, ncepu s
atearn o serie de formule care semnau cu un calcul algebric.
i urmream mna tremurnd i nu-i pierdeam din ochi nici o
micare. Oare era posibil s se iveasc pe neateptate vreun rezultat la care
nici nu putea s ndjduiasc? Tremuram fr vreo pricin, fiindc
adevrata i singura combinaie era descoperit, i a cuta alta nsemna, pur
i simplu, o pierdere zadarnic de vreme.
Timp de trei ore nesfirite, unchiul meu a lucrat, fr s spun un
cuvnt, fr s ridice mcar capul, tergnd, refcnd, i iari tergnd,
lund-o de la capt de o mie de ori.
tiam bine c dac ar fi izbutit s rnduiasc aceste litere n toate
felurile posibile, ar fi ajuns pn la urm s descifreze criptograma. Dar mai
tiam, de asemenea, c numai douzeci de litere se pot combina n dou
quintilioane, patru sute treizeci i dou quatralioane nou sute dou
trilioane, opt miliarde, o sut aptezeci i ase milioane ase sute patruzeci
de mii de feluri... Or, n fraz erau o sut treizeci i dou de litere, iar aceste
o sut treizeci i dou de litere formau, prin combinaie, un numr uria de
fraze diferite alctuite din cel puin o sut treizeci i trei de cifre, numr
aproape imposibil de numit i care scap oricrui calcul.
Eram sigur c nu va putea rezolva problema n felul acesta eroic.
i timpul trecea; se fcuse noapte; zgomotele strzii se potoliser, dar
unchiul meu tot mai sttea aplecat peste cifre, fr s vad sau s aud pe
cineva, nici mcar pe Martha, femeia asta att de cumsecade, care
ntredeschisese ua ntrebndu-l:
Domnul va lua cina ast-sear?
Martha trebui s plece ns, fr nici un rspuns. n ceea ce m
privete, dup ce m-am stpnit ctva timp, am fost cuprins de un somn de
nenvins i am adormit pe marginea canapelei, n timp ce unchiul
Lidenbrock tot calcula i tergea mereu. Cnd m-am trezit a doua zi,
neobositul i harnicul profesor mai lucra nc. Ochii si mpienjenii, faa
palid, pomeii roii ai obrajilor, totul mrturisea ct de nverunat se luptase
cu imposibilul, i n ce oboseal a minii, n ce strdanie a creierului trebuie
s se fi scurs acele ceasuri nesfirite.
Starea sa mi inspira ntr-adevr mil. n ciuda imputrilor pe care
m credeam ndreptit s i le fac, am fost cuprins de o netgduit emoie.
Bietul om era att de stpnit de ideea, sa, nct uitase s se i nfurie. Toate

28

Jules Verne

forele sale vitale erau concentrate asupra unui singur punct, i, cum ele nu
se eliberau prin supapa lor obinuit, m temeam ca tensiunea n care se
afla s nu-l fac s plesneasc dintr-un moment ntr-altul.
C-un singur gest a fi putut s-l scap din acest clete de fier care i
strngea easta, c-un singur cuvnt numai!
Dar am tcut.
i doar eram bun din fire. Atunci de ce am rmas mut ntr-o
asemenea mprejurare? Trebuie s spun c-o fceam chiar spre binele
unchiului meu.
Nu, nu, mi ziceam eu mereu, nu voi vorbi! Fiindc altfel, dendat ce
va afla despre ce-i vorba, va voi s plece ntr-acolo. l cunosc doar: nimic nu
l-ar putea opri. Are o imaginaie vulcanic, i, pentru a face ceea ce nu au
reuit ali geologi, ar fi n stare s-i rite chiar viaa. Aadar, trebuie s tac
i s pstrez secretul pe care din ntmplare l-am descoperit! A-l da n vileag,
ar nsemna s-l ucid pe profesorul Lidenbrock! N-are dect s-l ghiceasc
dac poate. Nu vreau s-mi reproez ntr-o zi c l-am dus la pieire!
De-ndat ce-am luat hotrrea asta, mi-am ncruciat braele i am
ateptat.
Dar, din pcate, mi fcusem socotelile fr a prevedea ntmplarea ce
avea s aib loc la numai cteva ore dup aceasta.
Dimineaa, cnd Martha voi s se duc la pia, gsi ua de la strad
ncuiat. Cheia cea mare lipsea din broasc. Cine o scosese? Nu-ncpea
ndoial c unchiul meu, cnd se ntorsese n ajun de la acea precipitat
excursie pe care o fcuse.
Urmrea oare vreun scop? O fcuse din nebgare de seam? Voia s
ne supun chinurilor foamei? Nu cred, cci acest lucru ar fi ntrecut orice
msur. Cum?
Martha i cu mine s cdem victimele unei ntmplri care nu ne
privea ctui de puin?
Da, chiar aa era! i deodat mi-am amintit de un lucru care
se-ntmplase cu civa ani n urm i de care m ngrozesc i azi. n acea
perioad, unchiul meu lucra la marea sa clasificare mineralogic i, fiindc
sttuse nemncat patruzeci i opt de ore, a trebuit ca i noi trei s respectm
acest regim tiinific. n ceea ce m privete, m-am ales atunci cu nite
crampe la stomac, care nu erau ctui de puin distractive pentru un biat
destul de mnccios.
Am rmas de aceea ncredinat c vom fi lipsii de masa de prnz, aa
cum pierdusem i cina, cu o sear nainte. Eram totui hotrt s rabd ca un
adevrat erou i s nu cedez n faa chinurilor foamei. Dar buna noastr
Martha lu toate lucrurile astea foarte n serios i era dezndjduit, biata
femeie! Ct despre mine, imposibilitatea de a prsi casa m stingherea mult
mai mult. i e lesne de neles de ce.

29

O cltorie spre centrul Pmntului

n acest timp, unchiul meu lucra mereu, fr rgaz; se pierdea cu


nchipuirea n lumea ideal a combinaiilor, tria departe de pmnt i n
afara oricror nevoi pmnteti.
30

Jules Verne

Ctre amiaz ns, foamea ncepu s m chinuie de-a binelea.


Martha, n nevinovia ei, mncase n ajun toate proviziile din cmar, aa c
nu se mai gsea nimic n cas. Totui, nu m ddeam btut. Ba chiar mi
fceam un punct de onoare din acest eroism.
Sunar i ceasurile dou. Toat situaia asta devenise ridicol, mai
mult chiar, de nesuferit. ncercam s m conving c s-ar putea s exagerez
importana documentului; c unchiul meu n-o s-i dea atta crezmnt i o
s vad c la mijloc e o simpl mistificare. Iar dac, n cel mai ru caz, ar fi
ispitit s nceap aventura, voi fi n stare s-l mpiedic. mi spuneam c e
posibil s descopere el nsui cheia cifrului i atunci m-a alege doar cu un
post nedorit!
Toate aceste raionamente, pe care n ajun le-a fi respins cu
indignare, mi se prur nespus de bune; am socotit absurd faptul de a fi
ateptat att de mult i m hotri s-i spun totul.
Cutam tocmai cum s intru n vorb cu el, aa, mai pe de departe,
cnd profesorul se ridic i-i puse plria, gata s plece.
Cum! S plece i s ne lase iari ncuiai n cas?
Niciodat!
Unchiule! exclamai. Dar nu prea s m fi auzit.
Unchiule Lidenbrock! am repetat, ridicnd uor glasul.
Ce-i? fcu el, ca i cum s-ar fi trezit chiar atunci din somn.
Ei, dar cheia?
Care cheie? A, cheia de la u?
Nu, am strigat eu, cheia documentului!
Profesorul m privi lung pe deasupra ochelarilor; pesemne c
observase ceva neobinuit pe figura mea, cci m apuc strns de bra i,
fr s poat rosti o vorb, m ntreb din ochi. i cred c niciodat vreo
cerere n-a fost formulat att de limpede.
Am dat din cap ca s ntresc nc-o dat ceea ce spusesem.
La rndu-i, el cltin din cap, oarecum comptimitor, ca i cum ar fi
avut de-a face cu un nebun.
Dac am vzut aa, am fcut un gest i mai categoric.
Ochii i luceau cu o strlucire vie; mna-i deveni amenintoare.
Discuia aceasta mut, dus n asemenea mprejurri, ar fi interesat
chiar i pe spectatorul cel mai nepstor, mi era pur i simplu fric s mai
vorbesc, cci m temeam ca-n primele clipe de bucurie unchiul meu s nu
m nbue cu mbririle. Dar insist att de mult, nct a trebuit s-i
rspund.
Da, cheia aceea!... ntmplarea!...
Ce tot spui? strig el cuprins de-o emoie de nedescris.
Iat, am continuat eu i i-am ntins foaia pe care scrisesem. Citete!
31

O cltorie spre centrul Pmntului

Dar nu neleg absolut nimic! rspunse el, mototolind foaia de hrtie.


Da, n-are nici un neles dac o citeti de la nceput, dar ia vezi, nu
cumva de la sfirit...
Nici nu terminasem bine fraza, c profesorul i scoase un strigt, sau,
mai precis, un adevrat rcnet! n cugetul su se fcu deodat lumin; era
transfigurat.
Ah! ingeniosule Saknussemm! strig el, tu ai scris nti fraza de-andoaselea?
i repezindu-se la foaia de hrtie, cu ochi tulburi, cu vocea-i
tremurtoare citi tot documentul, ncepnd de la ultima liter i ajungnd la
prima.
El era conceput n termenii urmtori:
In Sneffels Yoculis craterem kem delibat
umbra Scartaris Julii intra calendas descende,
audas viator, et terrestre centrum attinges.
Kod feci. Arne Saknussemm Kod eci. Arne Saknussemm
Ceea ce, tradus din aceast latineasc incorect, nseamn:
Coboar n craterul de la Yocul din
Sneffels, pe care umbra lui Scartaris vine
s-l mngie nainte de calendele lui iulie,
cltorule ndrzne, i vei ajunge
n centrul Pmntului. Ceea ce am i fcut.
Arne Saknussemm
La citirea acestor rnduri, unchiul meu sri n sus, de parc s-ar fi
atins pe neateptate de o butelie de Leyda. ndrzneala, bucuria i
convingerea l fceau mre.
Nu-i mai gsea o clip de astmpr, se apuca mereu cu amndou
minile de cap; muta scaunele dintr-un loc ntr-altul; strngea crile
grmad; fcea tot felul de jonglerii cu preioasele sale geode de te minunai,
ori mprea cte un pumn n dreapta i n stnga. n cele din urm se liniti
i, ca un om sleit din pricina unei prea mari risipe de energie, czu n fotoliu.
Ct e ceasul? ntreb el dup cteva clipe de tcere.
Trei, i-am rspuns eu.
Ia te uit ce repede a trecut vremea! Mi-e o foame de nu mai pot. Ei,
acu' s trecem la mas. Apoi, o s vedem...
Ce s vedem?
O s-mi faci geamantanul.
Cum?! strigai eu.
i pe al tu, adug nendurtorul profesor, intrnd n sufragerie.

32

Jules Verne

VI
La auzul acestor cuvinte, m trecu un fior prin tot corpul. Totui,
m-am stpnit. M silii s par mai linitit dect oricnd. Numai argumentele
tiinifice l puteau opri pe profesorul Lidenbrock de la ce-i pusese-n gnd.
i argumente aveam destule, i nc foarte serioase, pentru a-i dovedi
imposibilitatea unei asemenea cltorii.
S pleci spre centrul Pmntului! Ce nebunie! Mi-am rezervat ns
pentru un moment mai prielnic aceast discuie i m-am dus s m ngrijesc
de mas.
Cred c-i de prisos s mai redau sudlmile unchiului n faa mesei
goale. Apoi totul se lmuri. Martha i recpt libertatea de aciune i alerg
la pia s cumpere tot ce trebuia, i i rndui lucrurile n aa fel, nct
numai dup un ceas ne-am astmprat foamea i am putut judeca situaia
mai bine.
n timpul mesei, unchiul meu a fost aproape vesel i, din cnd n cnd,
i scpa cte-o nevinovat glum de savant. Dup desert mi fcu semn s-l
urmez n biroul lui.
M-am supus pe dat. El se aez la un capt al mesei sale de lucru,
iar eu la cellalt capt.
Axel, ncepu el cu un glas ndeajuns de blnd, eti un biat foarte
ingenios; mi-ai fcut un mare serviciu, tocmai cnd, plictisit i obosit de atta
munc, eram gata s dau naibii toate aceste nclcite combinaii. Unde a fi
rtcit cu cutrile mele? Nimeni nu poate ti!
Nu voi uita niciodat acest lucru, biete, i din gloria pe care o vom
dobndi o s ai i tu partea ce i se cuvine.
Ei, mi-am zis eu, acum, c e bine dispus, a venit tocmai momentul
s discutm despre aceast glorie!...
Mai nainte de toate, continu unchiul meu, i recomand cea mai
strict discreie. Ne-am neles, nu-i aa? n lumea savanilor snt destui care
m invidiaz i nu puini snt aceia care ar voi din tot sufletul s ntreprind
aceast cltorie, de care vor ncepe a bnui cte ceva abia la ntoarcerea
noastr.
Crezi c o s se gseasc atia ndrznei? l-am ntrebat eu mirat.
Bineneles; cine ar mai ovi la gndul c poate s dobndeasc o
asemenea faim? Dac documentul sta ar fi cunoscut, o armat ntreag de
geologi s-ar repezi pe urmele lui Arne Saknussemm!
Ca s-i spun drept, unchiule, e un lucru de care nu snt chiar att
de convins, cci nimic nu dovedete autenticitatea documentului.
Cum, nici cartea n care l-am descoperit?
Bine, s presupunem c nsui Saknussemm ar fi scris rndurile
acestea! Dar oare rezult de aci numaidect c Saknussemm a ntreprins cu

33

O cltorie spre centrul Pmntului

adevrat aceast cltorie i c acest vechi pergament nu cuprinde n el vreo


mistificare?
Apoi mi-a prut ndeajuns de ru c scpasem acest ultim cuvnt cam
ndrzne. Profesorul i ncrunt sprncenele stufoase i m temeam s nu fi
compromis toat discuia. Din fericire, nu s-a ntmplat nimic ru. Severul
meu interlocutor schi un fel de zmbet i-mi spuse:
Asta o s vedem mai trziu.
Ah! am exclamat puin jignit; atunci d-mi voie, cel puin, s-mi
expun toate obieciile cu privire la acest document.
Vorbete, biete, nu te sfii. Ai toat libertatea s-i exprimi prerea.
Acu' nu mai eti nepotul meu, ci un coleg. ncepe, dar!
Ei bine, voiam s te ntreb mai nti ce snt aceti
Yocul, Sneffels i Scartaris, de care n-am auzit vorbindu-se niciodat?
Nimic mai uor. Tocmai am primit acum ctva timp o hart de la
prietenul meu Augustus Petermann, din Leipzig; nici nu se putea s
soseasc mai la anc. Ad-o ncoace. Vezi c e n biblioteca cea mare, n al
treilea atlas din rndul doi, la seria Z, despritura a patra.
M-am ridicat i, datorit indicaiilor sale precise, am gsit atlasul
cerut. Unchiul l deschise i rosti:
Iat una din cele mai bune hri ale Islandei. A fost ntocmit de
Henderson, i, cu ajutorul ei, cred c vom rezolva toate dificultile care se
vor ivi.
M-am aplecat peste hart.
Vezi insula asta? E format numai din vulcani, spuse profesorul, i
bag de seam c toi poart numele de Yocul. n limba islandez, cuvntul
sta nseamn ghear. Or, la latitudinea ridicat a Islandei, majoritatea
erupiilor i fac loc printre straturile de ghea.
De aici vine denumirea de Yocul, care a fost dat tuturor acestor
muni vulcanici de pe insul.
Bine, i-am rspuns, dar Sneffels ce-i?
Ndjduiam c la aceast ntrebare n-o s primesc nici un rspuns,
dar m-am nelat.
Urmrete-m pe coasta occidental a Islandei, relu unchiul meu.
Vezi Reykjavik, capitala rii? Da?
Foarte bine! Urc de-a lungul nenumratelor fiorduri care brzdeaz
aceste rmuri roase de apele mrii, i poposete puin sub cel de al aizeci
i cincilea grad de latitudine. Ce vezi acolo?
Un fel de peninsul care seamn cu un os descrnat, ce se termin
printr-o uria rotul.
Comparaia e just, biete. Dar pe aceast rotul nu vezi nimic?

34

Jules Verne

Ba da, un munte care pare a fi crescut din mare.


Ei bine, acesta-i muntele Sneffels!
Sneffels?!

35

O cltorie spre centrul Pmntului

Chiar el. E un munte nalt de 5.000 picioare 1, unul dintre cei mai
mari de pe insul, i care va deveni, cu siguran, cel mai renumit vulcan
din lumea ntreag, dac craterul su ajunge n centrul Pmntului.
Dar e cu neputin! strigai, nlnd din umeri, revoltat la culme de o
asemenea presupunere.
Cu neputin! rspunse profesorul Lidenbrock pe un ton aspru. i
de ce, m rog?
Fiindc craterul vulcanului e astupat, fr ndoial, de lav, de roci
incandescente, i atunci...
Dar dac e vorba de un vulcan stins?
Stins?
Ei da. n momentul de fa, numrul vulcanilor activi de pe ntreaga
suprafa a globului nu trece de trei sute, pe cnd numrul vulcanilor stini
e cu mult mai mare. Or, vulcanul Sneffels este socotit printre acetia din
urm. Mrturiile istorice pe care le avem consemneaz c a erupt doar o
dat, n 1229, i de atunci zgomotele sale subterane s-au potolit ncetul cu
ncetul i nu mai e socotit printre vulcanii activi.
La aceste desluiri precise, nu mai aveam ce rspunde i de aceea
m-am grbit s art celelalte puncte obscure, pe care le coninea
documentul.
Dar cuvntul Scartaris ce nseamn, l-am ntrebat, i ce rost au aici
calendele lui iulie?
Unchiul meu se gndi cteva minute. Avui o clip de ndejde, dar
numai una, cci, n curnd, iat ce-mi rspunse:
Ceea ce tu numeti obscur e pentru mine un lucru limpede. Asta
dovedete tocmai grija plin de ingeniozitate cu care Saknussemm a vrut
s-i precizeze descoperirea. Sneffels are mai multe cratere i deci trebuie
neaprat s se indice care dintre ele duce spre centrul Pmntului. i atunci,
ce a fcut savantul islandez? A observat c n preajma calendelor lui iulie,
adic prin ultimele zile ale lunii iunie, unul din vrfurile muntelui, i anume
Scartaris, i proiecta umbra pn la gura craterului despre care e vorba, i a
consemnat acest fapt n documentul su. Putea el oare da o indicaie mai
precis, i, odat ajuni n vrful Sneffelsului, ar fi cu putin s ovim
asupra drumului pe care trebuie s-l urmm?
Hotrt lucru, unchiul meu avea rspuns la toate.
Vedeam bine c e de nebiruit n ceea ce privete interpretarea
cuvintelor din vechiul pergament. Am ncetat deci s-l mai hruiesc n
aceast direcie i, cum mai nainte de toate trebuia convins, m-am hotrt
s trec la obieciunile tiinifice, care erau mult mai serioase, dup prerea
mea.
Ei, snt silit s recunosc, i-am spus, c fraza lui Saknussemm e
limpede i nu-i poate lsa nici o urm de ndoial. Deci, nu m ndoiesc c
1

Msur englezeasc . Un picior =0,324 m.


36

Jules Verne

savantul acesta a cobort n fundul vulcanului Sneffels, c a vzut umbra


vrfului Scartaris mngind marginile craterului nainte de calendele lui iulie,
ba chiar cred c a auzit povestindu-se n legendele din vremea sa c acest
crater ducea spre centrul Pmntului; dar c ar fi ajuns el nsui pn acolo,
c ar fi ntreprins cu adevrat aceast cltorie, i c s-a i ntors - asta nu,
n ruptul capului, nu!
i, m rog, de ce nu? m ntreb unchiul meu cu o ciudat ironie.
Din pricin c toate teoriile tiinifice arat n mod evident c o
asemenea isprav e cu neputin.
Toate teoriile spun asta? pru s se mire profesorul, lund un aer
glume. Ah! ale naibii teorii! Ct ne vor stingheri, bietele teorii!
Cu toate c vedeam c-i bate joc de mine, vorbii mai departe.
E doar un lucru absolut recunoscut c la fiecare aptezeci de
picioare adncime sub scoara Pmntului, cldura crete aproape cu un
grad! Or, admind aceast proporionalitate constant i, cum raza
Pmntului are cam 1 500 leghe 1, n centrul Pmntului trebuie s fie o
temperatur care depete dou sute de mii de grade.
Materiile din interiorul Pmntului se afl deci n stare de gaze
incandescente, cci metalele, aurul, platina, rocile cele mai dure nu pot
rezista la o asemenea cldur.
i atunci, n-am dreptul oare s m ndoiesc c-i cu putin s
ptrunzi ntr-un asemenea mediu?
Aadar, Axel, cldura te pune n ncurctur?
Desigur. Dac am ajunge la o adncime de numai zece leghe, am
atinge limita scoarei pmnteti i temperatura ar depi 1 300 grade.
i i-e fric s nu te topeti?
Te las pe dumneata s hotrti, am rspuns mbufnat.
Ei, dac-i aa, iat ce hotrsc eu, mi-a rspuns profesorul
Lidenbrock, lundu-i un aer grav: nimeni
i deci nici tu - nu poate ti cu siguran ce se petrece nuntrul
Pmntului, dat fiind c noi nu cunoatem dect a dousprezecea mia parte
din raza lui; tiina e mereu perfectibil, i fiecare teorie este nencetat
nlturat de o teorie mai nou. Pn la Fourier nu s-a crezut oare c
temperatura spaiilor interplanetare scade mereu, iar astzi nu se tie c
gerurile cele mai mari din stratosfer nu trec de patruzeci sau cincizeci de
grade sub zero? De ce nu s-ar ntmpla acelai lucru i cu cldura
dinuntrul Pmntului? De ce adic, la o anumit adncime, s nu ating i
cldura o limit staionar n loc s creasc ntr-atta, nct s se ridice pn
la gradul de topire al mineralelor celor mai refractare?
Cum unchiul meu adusese problema pe trmul ipotezelor, n-am mai
avut ce s-i rspund.
1

Msur englezeasc . O leghe =4,44 km

37

O cltorie spre centrul Pmntului

Ei bine, i voi spune c adevraii savani, printre alii i Poisson,


au dovedit c dac nuntrul Pmntului ar fi o cldur de dou sute de mii
de grade, gazele incadescente, care provin din materiile topite, ar dobndi o
asemenea elasticitate, nct scoara Pmntului n-ar putea s reziste i ar
plesni ca pereii unui cazan sub presiunea vaporilor.
Asta e prerea lui Poisson, unchiule.
Snt de acord, dar e i prerea altor geologi ilutri, care susin c
interiorul Pmntului nu-i format nici din gaze, nici din ap, nici din cele mai
grele roci pe care le cunoatem, cci, n acest caz, Pmntul ar avea o
greutate de dou ori mai mic.
Oh! dar cu ajutorul cifrelor poi dovedi orice vrei!
Nu, nu numai cu cifre, biete, dar i cu fapte!
Oare nu-i un lucru precis c numrul vulcanilor a sczut considerabil
din primele zile ale Pmntului? i dac exist, ntr-adevr, cldur n
centrul Pmntului, nu se poate trage concluzia c ea tinde s scad?
Unchiule, dac intri pe trmul presupunerilor cred c e inutil s
mai discutm.
Iar eu i spun c prerea mea se sprijin pe prerile unor savani i
mai competeni. i aminteti de vizita pe care mi-a fcut-o celebrul chimist
englez Humphry Davy n 1825?
N-am cum s-mi amintesc, cci am venit pe lume cu nousprezece
ani mai trziu!
Ei bine, Humphry Davy, fiind n trecere spre
Hamburg, a venit s m vad. Am discutat ndelung i, printre alte
chestiuni, am confruntat mpreun ipoteza pus de unii c smburele intern
al Pmntului ar fi lichid. i am fost amndoi de acord c ipoteza nu poate
sta n picioare dintr-un motiv cruia tiina nu i-a gsit nc rspuns.
Care anume? l-am ntrebat oarecum mirat.
Acela c aceast mas lichid ar fi supus, ca i oceanul, atraciei
lunare, i, n consecin, de dou ori pe zi s-ar produce fluxuri i refluxuri
interne, care, ridicnd scoara Pmntului, ar da natere la cutremure de
pmnt periodice.
Dar, unchiule, e un lucru tiut de toat lumea c suprafaa globului
a fost supus combustiunii i cred c ne este ngduit s presupunem c
suprafaa exterioar s-a rcit, pe msur ce cldura s-a retras spre centru.
Eroare, rspunse unchiul meu; Pmntul a fost nclzit de ctre
combustiunea de la suprafaa lui, iar nu cum crezi tu. Suprafaa sa era
format dintr-o mare cantitate de metale, ca potasiul i sodiul, care au
proprietatea de a se aprinde de la sine, chiar numai n contact cu aerul i cu
apa. Aceste metale au luat foc cnd vaporii atmosferici au czut pe Pmnt
sub form de ploaie, i, ncetul cu ncetul, cnd apele au ptruns printre
crpturile scoarei Pmntului, ele au dat natere la noi incendii, nsoite de
explozii i erupii. Faptul acesta ne explic de ce vulcanii erau att de

38

Jules Verne

numeroi la nceputul existenei Pmntului.


Iat o ipotez ingenioas! strigai eu, oarecum fr voia mea.
i pe care Humphry Davy mi-a lmurit-o chiar aci, printr-o
experien foarte simpl. El a ntocmit o bil metalic, n special din
amestecul celor dou metale despre care i-am vorbit i care nfia perfect
globul nostru; i ori de cte ori picura pe suprafaa ei o boare fin de ap, ea
ncepea s se umfle, s se oxideze i ndat se forma un mic munte; n vrful
muntelui aprea un crater, care i erupea nclzind ntreaga bil ntr-att,
nct n-o mai puteai ine n mn.
n adevr, argumentele profesorului ncepuser s m clatine n
convingerile mele, mai ales c le susinea cu pasiunea i nflcrarea ce-l
caracterizau.
Dup cum vezi, Axel, adug el, starea smburelui central a dat
natere la diferite ipoteze printre geologi i din toate cte se susin, nimic nu
poate fi mai puin dovedit dect c ar exista acolo o cldur interioar; dup
mine, ea nu exist i nici nu poate exista.
Dar, la urma urmei, ca i Arne Saknussemm, vom vedea la faa
locului ce-i adevrat n aceast chestiune.
Ei da! i-am rspuns eu simindu-m atras de entuziasmul unchiului
meu, da, vom vedea, dac ne va fi posibil s vedem ceva acolo.
i de ce nu? Ne putem bizui pe fenomenele electrice, ca s ne
lmurim, i chiar i pe atmosfera, care, datorit presiunii, poate deveni mai
luminoas pe msur ce te apropii de centrul Pmntului.
Da, da! Se prea poate s fie i aa!
Asta e sigur, mi-a rspuns triumftor unchiul meu; dar i recomand
cea mai deplin tcere, auzi tu? S nu sufli un cuvnt despre tot ce-ai aflat
pn acum, ca nu cumva s afle cineva i s-i vin ideea de-a ajunge
naintea noastr n centrul Pmntului.

39

O cltorie spre centrul Pmntului

VII
Astfel s-a sfirit aceast memorabil discuie, de pe urma creia mult
timp nu mi-am putut reveni. Am ieit din biroul unchiului meu ameit i,
cum mi se prea c pe strzile Hamburgului nu-i destul aer ca s-mi vin n
fire, m-am ndreptat spre rmul Elbei, cu gndul s iau vaporul cu aburi
care face legtura ntre ora i gara Hamburg.
Eram oare convins de cele ce auzisem? Nu m aflam, cumva, sub
influena dominatoare a profesorului Lidenbrock? Trebuia oare s iau n
serios hotrrea lui de a porni spre centrul Pmntului? mi fusese dat s
aud speculaiile nesbuite ale unui nebun, sau deduciile tiinifice ale unui
mare geniu? n toate acestea, unde se sfirea adevrul i de unde ncepea
eroarea?
M zbteam, oscilnd ntre o mie de ipoteze contradictorii i nu tiam
de care s m ag.
Cu toate c acum entuziasmul ncepea s-mi cam slbeasc, mi
aminteam totui destul de bine c n decursul discuiei fusesem pe deplin
convins. De aceea a fi vrut s plec ndat, ca s nu mai am timp de gndit.
Da, n momentul acela nu mi-ar fi lipsit curajul s-mi fac
geamantanul.
Trebuie totui s mrturisesc c, dup o or, calmul mi-a revenit,
nervii mi s-au destins i din prpstiile adnci ale Pmntului am ajuns din
nou la suprafa.
Ce absurditate, strigai eu, ce neghiobie! Asta nu-i o propunere de
luat n seam pentru un tnr cu judecata sntoas. Totul nu-i dect o
plsmuire. Probabil c am dormit prost i am avut un vis urt.
n timpul acesta, tot mergnd pe rmul Elbei, am dat ocol oraului.
Am ajuns n port i am luat-o pe oseaua Altona. M stpnea un fel de
presimire, o presimire care de altfel s-a adeverit, cci n curnd o zrii pe
micua mea Graben, care venea cu pasul sprinten spre Hamburg.
Graben, am strigat-o eu de departe.
Fata se opri pe loc - puin tulburat, mi nchipui - auzindu-se
strigat pe nume, pe oseaua aceea. Din civa pai am i fost lng ea.
Axel, mi spuse ea cu mirare, ai venit, cumva, s m ntmpini? Efoarte frumos din partea dumitale!
Dar cnd m privi mai bine, i ddu seama uor c nu prea eram n
apele mele i c m frmnta ceva.
Dar ce ai? m ntreb ea, ntinzndu-mi mna.
Ce am, Graben!? am exclamat eu.

40

Jules Verne

n dou secunde i n trei fraze, frumoasa mea virlandez fu pus la


curent cu toat situaia. Ea tcu timp de cteva minute. Inima ei btea oare
la fel ca a mea?

41

O cltorie spre centrul Pmntului

Nu tiu, ns mna ei a rmas linitit ntr-a mea. Am mers vreo sut


de pai, fr s ne spunem nimic.
Axel, rosti ea, ntr-un trziu.
Da, scumpa mea Graben!
Du-te, va fi o cltorie frumoas!
La auzul acestor cuvinte, am tresrit.
Da, Axel, va fi o cltorie demn de nepotul unui savant. Un om se
cuvine s aib cutezan, s se disting prin ceva, printr-o aciune mrea!
Cum, Graben, tu nu m sftuieti s renun la o asemenea
aventur?
Nu, dragul meu Axel, ba mai mult chiar, v-a ntovri bucuroas,
dac n-a ti c o biat fat ca mine v-ar fi o povar.
Spui adevrat?
Da, foarte adevrat.
Ah! femei, inimi venic nenelese! Cnd nu sntei fiinele cele mai
temtoare de pe lume, sntei cele mai curajoase! n toate aciunile voastre,
raiunea n-are ce cuta. Cum, fetia asta m ncuraja s iau parte la
expediie? i nici ea nu s-ar fi temut s-o ncerce?! M ndeamn s-o fac, dei
m iubete!...
Eram nedumerit i, de ce s n-o spun, de-a dreptul ruinat.
fel.

Graben, am reluat eu, vom vedea dac i mine o s-mi vorbeti la


Mine, Axel, voi spune acelai lucru ca i azi.

Ne-am inut tot timpul de mn, urmndu-ne drumul ntr-o adnc


tcere. Trecusem prin attea emoii n decursul acelei zile, c eram pur i
simplu zdrobit.
La urma urmei, m gndii eu, pn la calendele lui iulie mai avem
nc mult, i pn atunci se mai pot ntmpla attea evenimente care s-l
vindece pe unchiul meu de ideea fix de a cltori sub pmnt.
Se nnoptase de-a binelea cnd am ajuns acas, n Knigstrasse. M
ateptam s gsesc casa cufundat n tcere: pe unchiul culcat, dup cum i
era obiceiul, iar pe menajera Martha tergnd pentru ultima oar praful n
sufragerie. Dar nu inusem seama de nerbdarea profesorului. L-am gsit
ipnd i agitndu-se de colo-colo, n mijlocul unei cete de hamali, care
descrcau nite lucruri n curte, n timp ce btrna menajer nu mai tia
unde-i st capul.
Dar vino odat, Axel; grbete-te, nenorocitule!

42

Jules Verne

mi strig el, zrindu-m nc de departe. C doar mai avem attea:


valiza ta nu e nc fcut, hrtiile mele nu snt puse n ordine, cheia de la
geanta mea de voiaj parc a ascuns-o naiba, c n-o gsesc; dup cum vezi,

43

O cltorie spre centrul Pmntului

nici omul care trebuia s-mi aduc ghetrele nu mai vine!...


Am rmas ca trsnit. mi pierise i glasul. i abia de am mai putut
ngna aceste cuvinte:
Aadar, plecm?
Da, nenorocitule, i cnd te gndeti c tocmai acum i-ai gsit s te
duci la plimbare, n loc s fii aici!
Aadar, plecm?! am repetat eu cu glas sczut.
Da, poimine, la prima or a dimineii.
N-am mai putut s-l ascult i am fugit n cmrua mea.
Nu mai era nici o ndoial. Unchiul meu folosise din plin toat
dup-amiaza ca s-i procure o parte din obiectele i instrumentele necesare
cltoriei; curtea era toat ticsit de scri de frnghie, de frnghii cu noduri,
de tore, de bidoane, de crlige de fier, de trncoape, de bastoane cu vrful de
fier i de cazmale, pe care abia le-ar fi putut duce zece oameni.
Am petrecut o noapte ngrozitoare. Nici nu se fcuse bine lumin, c
am i auzit pe cineva strigndu-m.
Eram hotrt s nu deschid ua cu nici un pre. Dar cum a fi putut
s rezist acelui glas dulce, care rostea aceste cuvinte: Scumpul meu Axel?
Am ieit din odaie. Mi-am nchipuit c figura mea descompus,
paloarea feei, ochii nroii de nesomn o vor impresiona pe Graben i i vor
schimba gndurile.
Ah, scumpul meu Axel, mi spuse ea, vd c ari mai bine i
presupun c odihna din timpul nopii a avut darul s te calmeze.
S m calmeze!... strigai eu uimit.
M-am repezit la oglind i, ntr-adevr, nu artam chiar att de ru
precum bnuisem. Era de necrezut.
Axel, relu Graben, am stat mai mult timp de vorb cu tutorele
meu. E un savant ndrzne, un om de mare curaj, i cred c-i vei aminti
totdeauna c sngele lui curge i-n vinele tale. Mi-a vorbit de proiectele, de
ndejdile lui, i mi-a artat pentru ce s-a hotrt s ntreprind aceast
cltorie i cum sper s-i ating scopul. i nu m ndoiesc c va izbndi.
Ah, scumpul meu Axel, ct e de frumos s te devotezi astfel tiinei!
Ce glorie l ateapt pe domnul Lidenbrock, i cnd te gndeti c i tu
vei mprti din aceast glorie, c ea se va rsfrnge i asupra ta!... La
ntoarcere, Axel, vei fi un brbat n toat puterea cuvntului, egalul su, liber
pe prerile, pe aciunile tale, liber, n sfirit, de...
Graben se roi i nu sfiri fraza. Vorbele ei m nsufleir. Totui nu
m puteam obinui cu gndul c vom pleca. Am tras-o pe Graben spre
camera de lucru a profesorului.
Unchiule, am nceput eu, a rmas deci hotrt c plecm?
Cum? Te mai ndoieti?

44

Jules Verne

Da' de unde!... i-am rspuns imediat, de team s nu-l supr. Dar


a vrea s te ntreb: cine ne zorete aa?
Timpul! Timpul care fuge cu o vitez de necrezut!
Totui, sntem abia n 26 mai, i pn la sfiritul lui iunie mai snt...
Ei, netiutorule, oare crezi c se ajunge att de uor n Islanda?
Dac n-ai fi plecat tocmai atunci ca un znatic, te-a fi luat cu mine la
Biroul danez de voiaj, la Liffender et Comp. Acolo ai fi vzut c nu-i dect o
dat pe lun o curs de vapoare ntre Copenhaga i
Reykjavik, i anume, la 22 ale fiecrei luni.
Ei, i?
Cum, ei i? Dac plecm la 22 iunie, nseamn c ajungem prea
trziu ca s mai putem vedea umbra lui
Scartaris proiectndu-se pe craterul lui Sneffels! Trebuie, aadar, s
ajungem ct mai degrab la Copenhaga, pentru a cuta un mijloc rapid de
transport. Hai, du-te de-i f valiza!
N-am mai avut ce s-i rspund i am urcat n camera mea. Graben
veni dup mine. Ea mi orndui ntr-o mic valiz obiectele de care aveam
nevoie n cltorie.
i nu arta mai emoionat dect dac ar fi fost vorba de vreo
plimbare la Liibeck sau la Helgoland. Aranjndu-mi lucrurile, mnuele ei se
micau, calme, fr s piard o clip. Vorbea linitit i-mi aducea fel de fel
de argumente, pline de nelepciune, n sprijinul cltoriei noastre. M
ncnta, dar eram furios mpotriva ei: Nu o dat, eram gata-gata s-mi ies din
srite, dar ea parc nici nu bga de seam, i, linitit, continua s-i vad
de treburile ei. n sfirit, fu nctrmat i ultima curea a valizei. Am
cobort la parter.
Toat ziua s-au perindat o mulime de furnizori, care au adus
instrumente de fizic, arme, i tot felul de aparate electrice.
Buna Martha i pierduse capul de atta treab.
Nu cumva a nnebunit domnul? m ntreb ea.
Am dat din cap, afirmativ.
i te ia i pe dumneata cu dnsul?
Am fcut acelai semn afirmativ.
Unde? m ntreb ea din nou.
I-am artat cu degetul n jos, spre pmnt.
n pivni?! strig btrna menajer.
Nu, i-am spus n cele din urm, mai jos!
Se lsase seara. Nu-mi mai ddeam seama de scurgerea timpului.
Ai grij! Mine diminea, la ora 6 fix plecm, mi atrase atenia
unchiul meu.

45

O cltorie spre centrul Pmntului

La ora zece m-am culcat i, de obosit ce eram, am adormit pe loc.


n timpul nopii m-au curpins din nou spaimele. Prad delirului, am
visat numai prpstii. M simeam strns de mna viguroas a profesorului,
trt, scufundat, mpotmolit n pmnt! Aveam senzaia c m prbuesc n
adncimea unor goluri fr fund, cu acea vitez crescnd pe care o au
corpurile lsate s cad n spaiu.
Viaa mea nu mai era dect o continu cdere.
M-am trezit la ora cinci, rupt de oboseal i zdrobit de emoie. Cnd
am cobort n sufragerie, unchiul meu edea la mas i mnca de zor. l
priveam aproape cu groaz. Cum Graben era i ea acolo, n-am mai scos o
vorb. Dar nici de mncat n-am putut mnca.
La ora cinci i jumtate se auzi n strad huruitul unor roi. La poart
se opri o trsur mare, care venise s ne duc la gara Altona. ndat fu
ticsit cu bagajele unchiului meu.
Dar geamantanul tu?... m ntreb el.
E gata! rspunsei eu, simind c m clatin.
trenul!

Atunci grbete-te s-l duci jos, altfel din pricina ta o s pierdem

M-am lsat n voia soartei, cci mi se prea c-ar fi zadarnic s mai


lupt mpotriva ei. Am urcat din nou n camera mea i, dnd drumul
geamantanului s se rostogoleasc pe treptele scrii, m-am luat i eu pe
urma lui.
n clipa aceea, unchiul meu tocmai trecea n minile lui Graben
frnele casei. i o fcea cu toat solemnitatea! Frumoasa mea virlandez i
pstra linitea obinuit. i mbri tutorele, dar nu putu s-i rein o
lacrim n clipa cnd mi atinse obrazul cu buzele ei dulci.
Graben! am exclamat eu, gtuit de emoie.
Du-te, scumpul meu Axel, du-te, mi spuse ea; i lai acas
logodnica, dar la napoiere te va atepta soia.
Am strns-o n brae i m-am urcat n trsur. Martha i Graben ne
adresar un ultim adio din pragul uii.
Apoi, cei doi cai, strnii de chiotul vizitiului, pornir n galop pe
oseaua Altona.

46

Jules Verne

47

O cltorie spre centrul Pmntului

VIII
Altona, o adevrat periferie a Hamburgului, e punctul terminus al
liniei ferate care vine dinspre Kiel i care trebuie s ne duc spre rmurile
Beltului. Nu trecuser nici douzeci de minute i am intrat n inutul
Hoistein.
La ora ase i jumtate, trsura se opri n faa grii; numeroasele
colete ale unchiului meu, toate acele voluminoase baloturi, fur de ndat
descrcate, transportate, cntrite, etichetate i ncrcate din nou n vagonul
de bagaje, iar la ora apte edeam unul n faa altuia n acelai
compartiment. Se auzi deodat uieratul locomotivei i trenul se puse n
micare.
M resemnasem oare? nc nu. Totui, aerul proaspt al dimineii i
schimbarea continu a peisajului, din pricina vitezei cu care mergea trenul,
m distrgeau de la preocuprile mele.
Ct despre gndurile profesorului, cu siguran c o luau cu mult
naintea acestui tren, care mergea mult prea ncet fa de nerbdarea lui.
Eram singuri n vagon, dar nu schimbam o vorb. Din cnd n cnd,
unchiul meu i cerceta buzunarele i geanta de voiaj cu o minuioas
atenie. Am tras cu ochiul i mi-am dat seama c nu-i lipsea nici unul din
lucrurile care-i erau necesare pentru a ndeplini ceea ce proiectase.
Printre altele, am zrit o foaie de hrtie mpturit cu grij, care purta
antetul Legaiei daneze i avea semntura domnului Christiensen, consul la
Hamburg i bun prieten al unchiului meu. Ea trebuia s ne ajute la
Copenhaga ca s putem obine mai uor recomandrile necesare ctre
guvernatorul Islandei.
Am mai zrit de asemenea i faimosul document, ascuns ca un obiect
de mare pre n cea mai secret despritur a portofelului. L-am blestemat
din toat inima, i am nceput din nou s privesc inutul prin care treceam.
Era o nesfirit nlnuire de cmpii, fr cel mai mic farmec,
monotone, pline de nmol, dar ndeajuns de fertile: un inut foarte propice
pentru aezarea unei reele feroviare i adecuat liniilor drepte, att de cutate
de companiile de ci ferate.
Dar aceast monotonie n-a avut timp s m oboseasc, fiindc; dup
trei ore de la plecare, trenul se opri la Kiel, la doi pai de mare.
Cum bagajele noastre fuseser nregistrate pentru Copenhaga, n-a
trebuit s se ocupe nimeni de ele. Cu toate acestea, profesorul le urmri cu o
privire ngrijorat n tot timpul ct dur transportul lor pe vapor. De pe punte
disprur repede n fundul calei.
De zorit ce fusese, unchiul meu calculase att de bine orele de
legtur dintre tren i vapor, nct ne mai rmase o zi ntreag pn la
plecare. Vaporul Ellenora nu pornea la drum dect la miezul nopii. Aceast
nefericit mprejurare declan nou ore de nfrigurat nelinite, rstimp n
care irascibilul cltor trimise la toi dracii administraia vapoarelor i a
cilor ferate i guvernele care tolerau asemenea abuzuri. Ba mai mult chiar,
48

Jules Verne

a trebuit s-i in isonul cnd l-a luat la rost pe cpitanul vaporului


Ellenora. Vroia, nici mai mult nici mai puin, s-l sileasc pe cpitan s
pun imediat sub presiune vaporul, fr a pierde nici o clip. Dar cpitanul
ridic din umeri i-l trimise la plimbare!
La Kiel, ca n orice alt parte a Pmntului, trebuia s-i petreci
ntr-un fel ziua... i ne-am irosit-o plimbndu-ne pe malurile nverzite ale
golfului, n fundul cruia se ridica orelul, parcurgnd pdurile dese ce-i
ddeau nfiarea unui cuib pitulat ntr-un mnunchi de ramuri, i
admirnd vilele care aveau fiecare micul lor bazin pentru bi reci. i-n chipul
acesta, alergnd i bombnind, am colindat Kielul pn la ora zece seara.
Cnd ne-am urcat pe bord, ocupndu-ne cele dou paturi aezate unul
deasupra celuilalt n singura cabin existent pe vas, rotocoalele de fum ale
Ellenorei se desfurau spre cer, iar puntea se cutremura de duduitul
nfundat al mainilor.
La zece i un sfert, ancorele au fost ridicate i vaporul a nceput s
alunece cu repeziciune pe apele ntunecoase ale Marelui Belt.
Noaptea prea de pcl i vntul sufla cu trie. Marea era agitat.
Ctva timp se mai zrir n ntuneric focurile de pe coast, iar mai apoi,
undeva, un far strluci deasupra valurilor. Doar atta mi-a rmas n minte
din aceast prim cltorie pe mare.
A doua zi, pe la ora apte dimineaa, am debarcat la Korsor, un orel
aezat pe coasta apusean a inutului Seeland. i-n cea mai mare grab
ne-am suit ntr-un tren, care ne purt printr-un inut la fel de neted ca i
cmpiile Holsteinului.
Mai aveam trei ore de cltorie pn s ajungem n capitala
Danemarcei. Unchiul meu nu nchisese ochii toat noaptea. n nerbdarea
sa, cred c ar fi fost n stare s mping vaporul cu picioarele.
La un moment dat, el zri fiia luminoas a mrii.
Sundul! strig el.
La stnga noastr se nla o cldire mare, care semna cu un spital.
drum.

E un ospiciu de nebuni, ne lmuri unul din tovarii notri de

Ei, m gndii eu, iat un loc unde ar trebui s ne sfirim zilele! Orict
de mare e spitalul sta, mi pare c-i prea mic pentru a cuprinde toat
nebunia profesorului Lidenbrock!...
n sfirit, la zece dimineaa, am pus piciorul n Copenhaga. Am
ncrcat bagajele ntr-o trsur i am tras la hotelul Phoenix, situat n
cartierul Bred-Gale. Drumul pn acolo a durat o jumtate de or, cci gara
e departe, afar din ora. Unchiul meu n-avu rbdare s se dichiseasc i
m trase dup el. Portarul hotelului vorbea germana i engleza, dar
profesorul, ca un poliglot ce era, l ntreb ntr-o danez corect, i tot n
danez i rspunse i acest personaj, lmurindu-l unde se afl Muzeul de
Antichiti al Nordului.
Directorul acestei ciudate instituii, unde se gsesc ngrmdite
49

O cltorie spre centrul Pmntului

comori de art nenumrate, dup care s-ar fi putut reconstitui istoria


Danemarcei, studiindu-se vechile sale arme de piatr, cupele i bijuteriile
sale, era un savant. Domnul profesor Thomson - cci aa se numea - era
prietenul consulului danez din Hamburg.
Unchiul meu avea pentru el o clduroas scrisoare de recomandaie.
ndeobte se tie c un savant primete destul de ru pe un alt savant. Dar,
de ast dat, lucrurile se ntmplar cu totul altfel. Domnul Thomson se
art a fi un om foarte ndatoritor i fcu o primire cordial nu numai
profesorului Lidenbrock, ci chiar i nepotului su. Nu e nevoie s mai spun
c amndoi am pstrat cel mai strict secret fa de binevoitorul director al
muzeului. i l-am fcut s cread c voiam pur i simplu s vizitm Islanda
ca amatori dezinteresai.
Domnul Thomson s-a pus cu totul la dispoziia noastr, i-n cea mai
mare grab a mers chiar cu noi pe chei, pentru a gsi un vas gata de
plecare.
n sinea mea speram c mijloacele de transport vor lipsi cu
desvrire, dar m-am nelat. O mic goelet danez, Valkyria, trebuia s
ridice pnzele la 2 iunie, pornind spre Reykjavik. Cpitanul, domnul Bjarne,
se afla chiar pe bord. De bucurie, viitorul su pasager i strnse cu atta
putere minile, c era gata s i le frng.
Omul acesta cumsecade rmase cam mirat de un asemenea gest. La
drept vorbind, gsea c-i vin lucru foarte normal s mearg n Islanda, de
vreme ce asta era meseria lui. Unchiul meu gsea ns c lucrul acesta-i
sublim. Demnul cpitan profit de acest entuziasm, ca s ne cear un pre
dublu pentru cltorie. Dar noi nu ne-am uitat la asta.
Mari, la apte dimineaa, s fii pe bord, ne-a spus domnul Bjarne,
dup ce bg n buzunar un teanc respectabil de dolari.
I-am mulumit domnului Thomson pentru grija pe care o artase fa
de noi i ne-am ntors la hotelul
Phoenix.
Stranic! Totul merge stranic de bine! repeta unchiul meu. Mare
noroc am avut c-am gsit gata de plecare corabia asta! Acu' hai s mncm
i apoi vom merge s vizitm oraul.
Ne-am dus la Kongens-Nye-Torw, o pia n form neregulat, unde se
afl un post pzit de dou tunuri n pozie de tragere, dar care-s att de
vechi, c nu sperie pe nimeni. n apropiere, la nr. 5, era un restaurant
francez, o osptrie inut de un buctar pe nume Vincent; am mncat
ndeajuns de bine pentru preul modest de patru mrci de persoan.
Apoi am simit o bucurie copilreasc s colind oraul; unchiul se
ls n voia mea, urmndu-m la pas, dar, la drept vorbind, nu ddu atenie
la nimic, nici palatului regal, care nu era cine tie ce, nici frumosului pod
din secolul al aptesprezecelea, care se arcuiete peste canal, chiar n faa
muzeului, nici uriaului cenotaf 1 al lui Torwaldsen, mpodobit cu
1

Monument ridicat in cinstea unei persoane decedate, pe un mormnt gol, fr a


50

Jules Verne

ngrozitoare picturi murale i care cuprinde n interior operele acestui


sculptor statuar, nici castelului Rosenborg, ca o cutie de bomboane, aezat
ntr-un parc destul de drgu, nici minunatei cldiri a Bursei, n stilul
Renaterii, nici clopotniei format din cozile nlnuite a patru dragoni de
bronz, i nici marilor mori de pe meterezuri, ale cror aripi uriae se umflau
ca pnzele unei corbii n btaia vntului ce venea dinspre mare.
Ce ncnttoare plimbri a fi fcut spre port, n tovria frumoasei
mele virlandeze! Nu ne-am mai fi sturat privind vasele cu dou puni i
fregatele care dormeau linitite sub nvelitoarele lor roii, i am fi tot mers pe
malurile nverzite ale strmtorii, prin desiurile umbroase, n mijlocul crora
st pitit citadela ale crei tunuri i ntind gturile negre printre ramurile de
soc i de slcii!
Dar vai, biata mea Graben era acum att de departe! Oare puteam
spera s-o mai revd vreodat?
Unchiul meu, care nu ddea nici o atenie acestor priveliti
ncnttoare, se opri deodat, atras peste msur de o clopotni care-i
nla silueta n insula Amak, cartierul sud-vestic al Copenhagi.
Mi-a poruncit s-mi ndrept paii n aceast direcie; ne-am mbarcat
pe un vapora cu aburi, care fcea cursele pe canaluri i, n cteva minute,
am acostat la cheiul Dock-Yard.
Dup ce am strbtut cteva strzi nguste, unde ne-a fost dat s
vedem nite ocnai mbrcai n pantaloni pe jumtate galbeni, pe jumtate
cenuii, care munceau sub btele pzitorilor, am ajuns n faa bisericii VorFrelsers. Aceast biseric n-avea nimic deosebit.
Dar clopotnia ei destul de nalt atrsese atenia profesorului i iat
din ce pricin: ncepnd de la platform, o scar circular exterioar i
nconjura sgeata, desfurndu-i spiralele ctre cer.
Hai s urcm! mi-a spus unchiul.
Dar dac ne vine ameeal? am obiectat eu.
Cu att mai mult; trebuie s ne obinuim.
Totui...
Hai, grbete-te, c n-avem vreme de pierdut!
Trebuia s-l ascult. Un gardian, care locuia n partea cealalt a
strzii, ne ddu o cheie i urcuul ncepu.
Unchiul mi-a luat-o nainte, cu pasul sprinten. l urmam cu groaz,
cci mi se nvrtea capul, s-mi plngi de mil, nu altceva. N-aveam nici
ndrzneala vulturilor, i nici nervii lor tari.

conine trupul celui decedat.


51

O cltorie spre centrul Pmntului

Ct timp am urcat n interiorul clopotniei, totul a mers cum a mers,


dar dup o sut cincizeci de trepte, cnd am ajuns la platform i aerul m-a
izbit drept n fa, am neles c acum vine partea cea mai grea a urcuului.
i ntr-adevr, de aci ncepea scara aerian, sprijinit numai de o ramp

52

Jules Verne

ubred, i ale crei trepte, din ce n ce mai nguste, preau c urc spre
infinit.
N-o s pot urca niciodat! am exclamat eu.
Nu cumva eti fricos? Urc! Urc odat, m ndemna, necrutor,
profesorul.
A trebuit s-l urmez, agndu-m de ce ntlneam n cale, ca s nu
cad. Aerul m ameea; simeam cum oscileaz clopotnia n btaia vntului.
De team, mi se muiaser picioarele i ncepusem s urc n genunchi, apoi
pe burt. La un moment dat am nchis ochii, cci simeam cum m cuprinde
ameeala din pricina nlimii.
n cele din urm ns, mai mult trt de unchiul meu, am ajuns lng
sfera de metal din vrful clopotniei.
Privete, mi-a spus el, privete cu atenie, trebuie s te deprinzi cu
prpstiile, trebuie s iei lecii de nlime.
Am fcut ochii mari. Jos, casele se zreau mici de tot i turtite, de
parc s-ar fi zdrobit n cdere, pierzndu-se ntr-o cea fumurie. Pe
deasupra capului meu treceau nori despletii i, printr-un curios fenomen
optic, mi se prea c acetia stau pe loc, n timp ce clopotnia, sfera de metal
i cu mine ne roteam n spaiu cu o vitez fantastic. n zare, de-o parte se
ntindea cmpia nverzit, iar de alta, marea, care strlucea viu n btaia
razelor de soare.
Strmtoarea Sundului se ntindea pn la promontoriul nalt al
Elsenorului, desfurndu-i cteva pnze albe, adevrate aripi de goeland 1,
iar n ceaa dinspre rsrit se ondulau coastele abia estompate ale Suediei.
Toat aceast imensitate mi se nvrtea n faa ochilor i m ameea.
Totui a trebuit s m ridic, s stau drept i s privesc. Prima mea
lecie mpotriva ameelii a durat nu mai puin de o or. Cnd n cele din
urm mi fu ngduit s cobor i s ating cu piciorul pavajul solid al
strzilor, m cocrjasem de tot.
Mine urcm din nou, mi spuse profesorul.
i ntr-adevr, cinci zile n ir am repetat acest exerciiu mpotriva
ameelii i, vrnd, nevrnd, mrturisesc c am fcut progrese simitoare n
arta de a contempla privelitile de la nlime.

Specie de pescrui.

53

O cltorie spre centrul Pmntului

IX
Sosi i ziua plecrii. nc din ajun, binevoitorul domn Thomson ne
adusese struitoare scrisori de recomandaie pentru Caronul Trampe,
guvernatorul Islandei, pentru domnul Pictursson, ajutorul episcopului, i
pentru domnul Finsen, primarul oraului Reykjavik. La rndu-i, unchiul meu
i mulumi cu cele mai clduroase strngeri de mn.
n ziua de dou, la ora ase dimineaa, preioasele noastre bagaje fur
urcate pe bordul Valkyriei. Cpitanul ne conduse la nite cabine destul de
strmte i aezate sub un fel de streain.
Avem vnt favorabil? ntreb unchiul meu.
Excelent, rspunse cpitanul Bjarne; un vnt dinspre sud-est. Ieim
din Sund n larg cu toate pnzele sus.
Cteva minute mai trziu, goeleta se pregti s-i nale mizena,
brigantina, cabasul catargului i papagalul i iei din strmtoare cu pnzele
umflate n vnt.
Dup o or capitala Danemarcei prea c se scufund n valurile
ndeprtate, iar Valkyria aluneca pe lng coasta Elsenorului.
n starea de nervozitate n care m aflam, ateptam s zresc dintr-o
clip ntr-alta umbra lui Hamlet rtcind pe terasa legendar.
Sublim nebun, mi-am spus, fr-ndoial c tu ne-ai aproba! Ba
poate c ai merge chiar cu noi, pn n centrul Pmntului, ca s gseti o
soluie venicei tale ndoieli!
Dar pe strvechile ziduri nu apru nimic. De altfel, castelul este mult
mai tnr dect eroicul prin al Danemarcei. El servete astzi drept locuin,
ce-i drept somptuoas, omului care st de paz la aceast Strmtoare a
Sundului, prin care trec n fiecare an 15 000 de vase aparinnd tuturor
naiunilor.
n curnd, castelul din Krongborg se pierdu n cea, i dup puin
dispru i turnul Helsinborg, care se nla pe rmul suedez. De ast dat,
goeleta se aplec uor spre briza care btea dinspre Strmtoarea Cattegat.
Valkyria era o foarte bun corabie cu pnze, dar de la un asemenea
vas nu tii niciodat la ce s te atepi. Ea transporta la Reykjavik crbuni,
articole de menaj, vase, mbrcminte de ln i o ncrctur de gru.
Echipajul se compunea din cinci danezi, care erau de ajuns ca s-o
manevreze.
Ct o s dureze cltoria? l ntreb unchiul meu pe cpitan.
Vreo zece zile, dac nu ne ntmpin vnturile dinspre sud-vest n
Strmtorile Feroe.
Dar n sfirit, cum s v spun, s-ar putea ntmpla s se produc i
ntrzieri foarte mari?
Nu, domnule Lidenbrock; fii linitit, vom ajunge la timp.

54

Jules Verne

Spre sear, goeleta ocoli Capul Skagen pe la captul nordic al


Danemarcei, travers n timpul nopii i Strmtoarea Skager-Rak, atinse
extremitatea Norvegiei pe la Capul Lindness i intr n Marea Nordului.
Dup dou zile am putut vedea coastele Scoiei aproape de nlimile
de la Peterheade, i de aci, Valkyria se ndrept spre Feroe, trecnd printre
Insulele Orcade i Seethland.
n curnd, goeleta noastr fu ncolit de valurile puternice ale
Atlanticului; ea trebui s navigheze n zigzag, pentru a ocoli vntul care btea
dinspre nord i, cu mare greutate, atinse Insulele Feroe.
n ziua de 8, cpitanul recunoscu insula Myganness, situat la
extremitatea cea mai de rsrit a acestor insule, i chiar din acel moment
ndrept goeleta spre Capul Portland, situat pe coasta meridional a
Islandei.
Trecerea oceanului s-a fcut fr vreun accident mai nsemnat. Eu
am suportat destul de bine toate toanele i ncercrile mrii; n schimb,
unchiul meu, spre marea lui dezndejde i spre i mai marea lui ruine, a
fost mereu bolnav.
Din aceast cauz n-a putut s-l descoase pe cpitanul Bjarne asupra
muntelui Sneffels, asupra mijloacelor de comunicaie, sau a posibilitilor de
transport, ci a trebuit s amne aceste explicaii pn n momentul sosirii,
petrecndu-i tot timpul n cabina ale crei ncheieturi trosneau din pricina
tangajului puternic al vasului. i se cuvine s mrturisesc c-i merita
oarecum soarta.
n ziua de 11 am ajuns n dreptul Capului Portland. Timpul senin ne
ngduia s zrim Myrdals Yokul, vulcan care domina tot peisajul. Capul era
alctuit dintr-o stnc trist i singuratic, cu povrniuri repezi, nfipt de-a
dreptul ntr-un rm nisipos.
Valkyria se inea departe de coast i luneca spre vest, urmrit de
numeroase crduri de balene i rechini, n curnd apru o stnc imens,
strpuns dintr-o parte n alta, i de care valurile spumoase ale mrii se
loveau cu furie. Erau Insulele Westman care preau c ieiser din ocean, ca
o semntur de stnci pe o cmpie lichid.
Din aceast clip, goeleta i lu vitez, pentru a ocoli, la distana
cuvenit, Capul Reykjaness, care formeaz vrful occidental al Islandei.
Cum marea era foarte agitat, unchiul meu n-a putut s se urce pe
punte, pentru a admira n voie aceste coaste zdrenuite, btute de vnturile
dinspre sud-vest.
Dup patruzeci i opt de ore, goeleta reui s se smulg din mijlocul
unei furtuni care o silise s goneasc cu pnzele strnse i crmaciul reper
spre rsrit baliza care marca vrful Capului Skagen, ale crui stnci
periculoase se prelungesc trecnd pe lng insule pe o mare distan. Pe bord
veni un pilot islandez i, dup trei ore, Valkyria ancora n apele Golfului
Faxa, n dreptul oraului Reykjavik.
Profesorul putu, n sfirit, s ias din cabina sa, puin palid,
puin-slbit, dar plin de entuziasm i cu o privire n care se putea citi
55

O cltorie spre centrul Pmntului

satisfacia.
Toat populaia oraului se strnsese pe chei, deoarece era foarte
interesat s asiste la sosirea unui vas care aducea mrfuri pentru fiecare.
Unchiul meu se grbea s prseasc nchisoarea sa plutitoare, ca s
nu spunem spitalul su. Dar mai nainte de-a prsi puntea goeletei, el m
trase spre pror i ntinznd degetul nspre partea nordic a golfului, mi
art un munte nalt, cu dou vrfuri, un con dublu, acoperit de zpezi
eterne.
Iat Sneffelsul! strig el. Sneffelsul!
Apoi mi recomand, cu un gest, s pstrez cu sfinenie secretul i
cobor n barca care-l atepta. L-am urmat i n curnd am pus piciorul pe
pmntul Islandei.
Mai nti ne-a ntmpinat un om foarte artos i mbrcat ntr-o
uniform de general. De fapt, nu era dect un simplu magistrat, guvernatorul
insulei, domnul baron
Trampe n persoan. Profesorul l recunoscu dintr-o ochire. i ddu
scrisorile din Copenhaga i imediat se ncinse ntre ei o scurt discuie n
limba danez, la care eu - e lesne de neles - rmsei absolut strin. Dup
aceast prim ntrevedere, baronul Trampe se puse n ntregime la dispoziia
profesorului Lidenbrock.
Unchiul meu fu de asemenea primit cu mult amabilitate i de
primar, domnul Finsen, care arta la fel de militros ca i guvernatorul,
datorit uniformei, dar care era la fel de panic, att prin temperamentul ct
i prin felul su de comportare...
Pe ajutorul episcopului, domnul Pictursson, nu l-am gsit acas; era
plecat ntr-o inspecie episcopal n nordul inutului, aa c a trebuit s
renunm deocamdat de a-i fi prezentai. n schimb, am fcut cunotin
cu domnul Fridriksson, profesor de tiine naturale la coala din Reykjavik,
un om fermector i al crui concurs ne-a fost foarte preios. Acest modest
savant, care nu vorbea dect islandeza i latina, veni s-i ofere serviciile n
limba lui Horaiu i dintru nceput am simit c eram fcui pentru a ne
nelege. De altfel, a fost singura persoan cu care am putut discuta pe
ndelete n timpul ederii mele n Islanda.
Din cele trei ncperi care alctuiau locuina sa, acest om minunat ne
puse la dispoziie dou camere i n curnd ne-am vzut instalai cu toat
sumedenia de bagaje, care au cam uimit pe locuitorii oraului Reykjavik.
Ei, Axel, ncepu unchiul meu, ce-a fost mai greu a trecut!
Cum ce a fost mai greu?! strigai eu.
Desigur, cci acum nu ne mai rmne dect s coborm.
Dac o iei aa, ai dreptate; dar, n sfirit, dup ce vom fi cobort, mi
nchipui c va trebui s urcm iari...
Oh! de asta n-am grij. Haide, cci n-avem timp de pierdut. Eu m
duc la bibliotec. Poate mai gsesc ceva manuscrise de ale lui Saknussemm,

56

Jules Verne

pe care m-a bucura s le consult.


Atunci, eu m duc s vizitez oraul. Nu vii i dumneata?
O, asta m intereseaz mai puin! Ceea ce m atrage n Islanda nu
se afl deasupra pmntului, ci dedesubt...
Am ieit, hoinrind la voia ntmplrii.
Dar ca s te rtceti pe cele dou strzi ale Reykjavikului era un
lucru destul de greu, aa c n-am mai fost silit s ntreb pe unde e drumul
folosind limbajul gesturilor, care te expune la destule neplceri.
Oraul se nira de-a lungul coastei, ntre dou coline, pe un teren
ndeajuns de jos i plin de mlatini.
O imens mas de lav topit l acoper dintr-o parte i coboar spre
mare, n terase destul de dulci. n cellalt capt se ntinde vastul Golf Faxa,
mrginit la miaznoapte de uriaul ghear Sneffels.
n port nu era ancorat dect Valkyria. De obicei, vasele de pescuit
engleze i franceze poposesc n larg;
dar acum se aflau pe coastele rsritene ale insulei, cci era tocmai
vremea pescuitului.
Cea mai lung dintre cele dou strzi ale Reykjavikului e paralel cu
rmul i aci locuiesc negustorii i precupeii, n nite cabane de lemn,
construite din brne roii, aezate orizontal. Cealalt strad, situat mai spre
vest, se ndreapt spre un mic lac aflat ntre casele episcopului i ale altor
persoane de seam care n-au nimic de-a face cu negoul.
Colindnd aceste locuri posomorite i triste am zrit pe ici, pe colo cte
un petic de iarb decolorat, de parc ar fi fost un covor vechi de ln, uzat
de atta ntrebuinare. Ba am dat i peste un soi de livad cu zarzavaturi.
Cartofii, varza sau salata ar fi putut s ncap foarte bine pe o mas de
pitici. Cteva micunele palide ncercau de asemenea s soarb, avide, puin
soare.
Ctre mijlocul strzii, am dat de un cimitir nconjurat de un zid de
pmnt i n care era loc berechet.
Apoi am mai fcut civa pai i am ajuns la casa guvernatorului, o
cocioab n comparaie cu primria din Hamburg, dar un adevrat palat fa
de colibele populaiei islandeze.
ntre micul lac i ora se nla biserica, cldit n stil protestant i
construit din pietre calcinate, care se extrag chiar din adncul vulcanilor.
Cldirea avea acoperiul de igle roii i cnd sufla vntul puternic dinspre
apus, nu mai ncape ndoial c iglele se mprtiau n toate direciile, spre
marele regret al credincioilor.

57

O cltorie spre centrul Pmntului

58

Jules Verne

Ceva mai departe, pe un mic deal, am zrit coala comunal; de la


gazda noastr am aflat mai trziu c acolo se nva ebraica, engleza,
franceza i daneza, patru limbi din care, spre ruinea mea, nu cunoteam
nici o iot. Dintre cei patruzeci de elevi, pe care-i numra acest mic colegiu,
cu siguran c a fi fost coada cozii i nu s-ar fi gsit nimeni s m
socoteasc demn de a dormi cu ei n acel soi de dulapuri cu dou
desprituri, unde o fiin plpnd s-ar sufoca chiar din prima noapte.
n trei ore am vizitat nu numai oraul, ci i mprejurimile. Aspectul
general era ciudat de trist: oriunde-i aruncai ochii, nu vedeai nici un arbore,
nici o vegetaie. Pretutindeni ntlneai numai colii ascuii ai rocilor
vulcanice. Colibele islandeze snt fcute din pmnt i turb i au pereii
nclinai spre interior. Parc ar fi nite acoperiuri aezate de-a dreptul pe
pmnt.
Numai c aceste acoperiuri snt nite livezi destul de rodnice...
Datorit cldurii din locuine, iarba crete aici destul de bine, iar cnd vine
vremea, e cosit cu mult grij. De nu s-ar proceda aa, animalele domestice
ar pate chiar pe aceste locuine nverzite!.., n timpul plimbrii mele, am
ntlnit puini localnici.
La ntoarcere, am luat-o pe strada comercial; aci am vzut c cea
mai mare parte a populaiei era ocupat cu uscarea, srarea i ncrcatul
morunilor, cel mai nsemnat articol de export. Brbaii preau zdraveni, dar
greoi, blonzi, aducnd cu nemii, cu privirea vistoare, simindu-se oarecum
n afara omenirii, biei exilai, izgonii pe acest pmnt ngheat, pe care s-ar
fi cuvenit ca natura s-i nzestreze cu nsuirile eschimoilor de vreme ce i
osndea s triasc la hotarul cercului polar! Am ateptat, n zadar, s
surprind un zmbet pe faa lor: cnd se ntmpla cteodat s rd, rdeau
printr-un soi de contractare involuntar a muchilor feei, dar de zmbit nu
zmbeau niciodat.
Purtau o bluz dintr-o estur groas de ln neagr, cunoscut n
rile scandinave sub numele de vadmel, o plrie cu boruri mari, nite
pantaloni cu vipuc roie i-o bucat de piele ndoit n chip de
nclminte.
Femeile, cu nfiare trist i resemnat, aveau trsturi ndeajuns
de plcute, dar fr nici o expresie; erau mbrcate cu o bluz i o fust de
vadmel de culoare nchis; fetele purtau cozile mpletite pe cap i deasupra
acestei pieptnturi se afla o mic bonet de tricou cafenie, iar nevestele
erau mbrobodite cu o basma colorat, peste care se nla o coaf de pnz
alb.
Dup o plimbare plcut, m-am ntors la locuina domnului
Fridriksson, unde l-am gsit pe unchiul meu stnd de vorb cu gazda.

59

O cltorie spre centrul Pmntului

X
Masa era gata. Profesorul Lidenbrock nghii cu lcomie toat
mncarea, cci dieta la care fusese supus fr voie pe vapor i transformase
stomacul ntr-o prpastie fr fund. Bucatele acestea, pregtite mai mult
dup buctria danez dect dup cea islandez, n-aveau nimic deosebit,
dar gazda noastr, mai curnd islandez dect danez, mi reaminti de eroii
ospitalitii antice. i ne simeam acas la el mai bine chiar dect el nsui.
Conversaia a decurs n limba islandez, pe care unchiul meu o
amesteca cu germana, iar domnul Fridriksson cu latina, pentru ca s pot
nelege i eu despre ce-i vorba, i se nvrtea n jurul unor chestiuni
tiinifice, cum ade bine unor savani. Dar profesorul Lidenbrock pstra o
rezerv exagerat i, la fiecare cuvnt, citeam n ochii si recomandarea ce
mi-o fcea ca nu cumva s divulg secretul proiectelor noastre.
La nceput, domnul Fridriksson aduse vorba despre cercetrile
unchiului meu la biblioteca oraului.
Ei, biblioteca dumneavoastr! exclam profesorul. N-are dect cri
desperecheate, pe nite rafturi aproape goale!...
Cum? i rspunse domnul Fridriksson, dar noi avem peste 8 000 de
volume i o mare parte din ele snt cri preioase i rare; ba unele lucrri
snt scrise n vechea limb scandinav. i nu ne lipsesc nici noutile, cci
Copenhaga ne aprovizioneaz n fiecare an.
i unde snt aceste 8 000 de volume? C eu nu le-am prea vzut!...
O, domnule Lidenbrock, snt rspndite n toat ara! n btrna
noastr insul de ghea, oamenii au gustul studiului! Nu exist un fermier
sau un pescar s nu tie carte i s nu citeasc. Nu-i oare mai bine ca toate
crile astea, n loc s mucegiasc ndrtul unui grilaj de fier, departe de
privirile curioase ale cititorilor, s se uzeze de prea mult citit? Ele trec din
mn n mn, snt rsfoite, citite i recitite i adeseori nu se ntorc n
rafturile lor dect dup vreun an sau doi.
Bine, bine, da' pn atunci ce fac strinii?!... ntreb unchiul meu cu
oarecare suprare.
Ce s fac? Strinii nu-i au la ei acas bibliotecile lor? i-apoi,
principalul lucru e s dm ranilor notri posibilitatea de a se instrui. Cum
v-am mai spus, islandezii au n snge setea de nvtur. De altfel, n 1816,
noi am fondat o societate literar care merge tine i azi. i nu puini snt
savanii strini care socotesc c-i o cinste s fac parte din ea. Aceast
societate public nenumrate cri destinate educaiei compatrioilor notri
i aduce rii reale servicii. Dac ai accepta s v numrai printre membrii
corespondeni ai societii noastre, s tii, domnule Lidenbrock, c ne-ai
face o deosebit plcere.
Dei fcea parte din vreo sut de societi tiinifice, unchiul meu
primi invitaia cu o amabilitate de care domnul Fridriksson fu de-a dreptul
micat.

60

Jules Verne

Acum, relu el, v rog s-mi spunei ce cri sperai s gsii n


biblioteca noastr, cci s-ar putea s v dau chiar eu unele lmuriri.
l priveam pe unchiul meu cu coada ochiului. ovia s rspund.
ntrebarea islandezului era n strns legtur cu proiectele sale. Totui,
dup cteva momente de gndire, se hotr s vorbeasc:
Domnule Fridriksson, spuse el, a vrea s tiu dac printre lucrrile
vechi nu avei vreuna scris de Arne Saknussemm.
Arne Saknussemm? rspunse profesorul din Reykjavik. V referii la
acel savant din secolul al XVI-lea, care a fost un mare naturalist, un mare
alchi:mist i un tot att de ilustru cltor?
ntocmai.
Una din gloriile literaturii i tiinei islandeze?
Precum spunei.
Cel mai de seam om dintre toi?
Snt de acord.
i a crui ndrzneal era la nlimea geniului su?
Vd c-l cunoatei foarte bine.
Unchiul meu nu-i mai ncpea n piele de bucurie auzind c i se
vorbete astfel despre eroul su. l mnca din ochi pe domnul Fridriksson.
Dar lucrrile sale? ntreb el.
Ah! lucrrile sale! Din pcate nu le avem.
Cum, tocmai n Islanda?
Nu-s nici n Islanda i nici n alt parte.
i din ce pricin?
Pentru c Arne Saknussemm a fost persecutat ca eretic, i, n 1573,
lucrrile sale au fost arse la Copenhaga de mna clului.
Foarte bine! Stranic! strig unchiul meu, spre marea indignare a
profesorului islandez.
Cum?! fcu acesta.
Ei da! Acu' totul se explic, totul se nlnuiete, totul e limpede, i
neleg de ce Saknussemm, pus la in,dex i silit s-i ascund tot mereu
descoperirile sale geniale, a trebuit s-i camufleze ntr-o criptogram
complicat secretul...
Despre ce secret vorbii? ntreb repede domnul Fridriksson.
Un secret care... despre care... se blbi unchiul meu.
Avei cumva vreun document de-al lui? relu gazda noastr.
Nu... Fceam numai o presupunere.
Aha, neleg!... rspunse domnul Fridriksson care, vznd tulburarea
unchiului meu, avu bunul sim de a nu mai insista. Sper, adug el, c nu
61

O cltorie spre centrul Pmntului

vei prsi insula noastr fr a-i cerceta bogiile mineralogice?


Desigur, se grbi unchiul meu s-i rspund, dar eu vin cam trziu;
probabil c muli ali savani au trecut naintea mea pe aici.
Da, domnule Lidenbrock; lucrrile domnilor Olafsen i Povelsen,
executate din ordinul regelui, studiile lui Troil, misiunea tiinific a
domnilor Gaimard i Robert pe bordul vasului francez La Recherche 1 i,
acum n urm, observaiunile unor savani mbarcai pe fregata La ReineHortense au contribuit foarte mult la cunoaterea Islandei. Dar, v rog s
m credei, mai snt nc multe de fcut.
Sntei sigur? ntreb unchiul meu
strduindu-se s-i potoleasc strlucirea ochilor.

cu

un

aer

nevinovat,

Absolut sigur! Ci muni, ci gheari, ci vulcani puin cunoscui


nu-i ateapt cercettorii!... Nu mai departe dect acest munte care se
nal la orizont. Privii-l! E Sneffelsul.
Ah! fcu unchiul meu, Sneffelsul?
vizitat.

Da, unul din vulcanii cei mai curioi i al crui crater este foarte rar
E stins?
Da, e stins de mai bine de 500 de ani.

Ei bine, rspunse unchiul meu, abia stpnindu-se s nu sar n


sus de bucurie, vreau s-mi ncep studiile geologice cu acest Seffel...
Fessel... cum spuneai c se numete?
Sneffels, l corect minunatul domn Fridriksson.
Acest crmpei de conversaie, susinut n latinete, l-am neles n
ntregime, i abia puteam s-mi in rsul, vzndu-l pe unchiul meu, care
nu-i mai ncpea n piele de satisfacie, cum ncerca s ia o mutr
nevinovat, ce numai bine semna cu rnjetul unui diavol btrn.
Da, da! Cuvintele dumneavoastr m-au convins!
relu el. Vom ncerca s ne urcm pe acest Sneffels, i poate chiar
s-i studiem craterul!
mi pare foarte ru, rspunse domnul Fridriksson, c ocupaiile
mele nu-mi permit s lipsesc nici o clip, cci altfel v-a fi nsoit cu plcere
spre propriul meu folos.
Oh, nu, nu! rspunse repede unchiul meu; nu vrem s stingherim
pe nimeni, domnule Fridriksson; v mulumim din toat inima. Prezena
unui om de tiin ca dumneavoastr ne-ar fi fost foarte util, dar dac nu
v ngduie ndatoririle profesionale...
mi place s cred c-n nevinovia sufletului su islandez, gazda
noastr n-a neles ctui de puin ironiile rutcioase ale unchiului meu.
La Recherche a fost trimis n 1825 de amiralul Duperr pentru a da de urmele
unei expediii pierdute a lui Blosseville i a vasului Lilloise, de la care nu s-au
primit veti, (n.a.)

62

Jules Verne

Snt cu totul de prerea dumneavoastr, domnule Lidenbrock, a zis


el, s ncepei cu acest vulcan. O s culegei aici o bogat recolt de
observaii curioase. Dar, spunei-mi, v rog, pe unde v gndii s ajungei la
Peninsula Sneffels?
Pe mare, traversnd golful. E calea cea mai scurt.
Fr ndoial, dar o s v fie cu neputin.
De ce?
Fiindc n-avem nici mcar o singur barc la Reykjavik.
Ei, drcie!
Nu v rmne dect s-o luai de-a lungul coastei. Drumul e mai lung
i va dura mai mult, dar e mai interesant.
Bine. ns ne trebuie o cluz.
Tocmai am una pe care pot s v-o recomand.
E un om de ndejde, iste?
Da, e un locuitor chiar din peninsul. E un vntor foarte
ndemnatic i de care cred c vei rmne mulumit. De altfel vorbete
perfect limba danez.
i cnd a putea s-l vd?
Dac vrei, chiar mine.
De ce nu astzi?
Fiindc abia mine sosete n ora.
Pe mine deci, rspunse unchiul meu, suspinnd.
Aceast important discuie se ncheie dup cteva clipe i profesorul
german mulumi clduros profesorului islandez.
n timpul cinei, unchiul aflase o seam de lucruri nsemnate, i
printre altele, povestea lui Saknussemm, pricina pentru care scrisese
documentul misterios, faptul c gazda nu-l va nsoi n expediia sa, i c,
ncepnd de a doua zi, o cluz priceput va fi oricnd gata la ordinele sale.

63

O cltorie spre centrul Pmntului

XI
Seara fcui o scurt plimbare pe coastele Reykjavikului i m ntorsei
acas devreme, pentru a m culca n patul meu din scnduri butucnoase,
unde adormii adnc.
Cnd m-am trezit, l-am auzit pe unchiul meu perornd n camera
alturat. M-am sculat i am trecut repede dincolo.
Vorbea n limba danez cu un om nalt, vnjos i bine legat. Flcul
acesta prea s aib o putere neobinuit. Ochii si adncii n fundul
capului, care era destul de mare i naiv, mi-au prut inteligeni. Erau
albatri, mari, vistori. Pe umerii de atlet i cdeau nite plete lungi, care ar
fi prut rocate chiar i n Anglia. Btinaul acesta avea micri mldioase,
dar i vntura foarte puin braele, ca un om care nu cunotea sau
dispreuia limbajul gesturilor. Toat fptura lui dezvluia un temperament
de un calm desvrit, care nu putea fi luat drept nepsare, ci ca o dovad a
linitii ce-l stpnea. Simeai c nu cerea nimic nimnui, c muncea dup
bunul su plac, i c, n lumea aceasta, filozofia sa nu putea fi clintit de
ceva i nici tulburat.
Am ghicit nuanele acestui caracter, dup felul cum islandezul
asculta vorbria nflcrat a interlocutorului su. Sttea cu braele
ncruciate, nemicat n faa nenumratelor gesturi ale unchiului meu i
cnd voia s nege un lucru, i ntorcea capul de la stnga la dreapta, iar cnd
ncuviina ceva, i nclina capul, dar att de puin, nct pletele abia i se
micau. Acest om mi se prea c ntrupeaz economia micrilor mpins
pn la zgrcenie. Vzndu-l, cu siguran c nu i-ai fi ghicit niciodat
meseria; era nendoios c acesta nu-i putea speria vnatul, dar m ntreb
cum l nimerea oare?
M-am lmurit ns pe deplin cnd domnul Fridriksson mi spuse c
acest om linitit nu era dect un vntor de cideri, psri al cror puf
constituie cea mai mare bogie a insulei.
n adevr, nu e nevoie s faci o risip prea mare de micri pentru a
culege puful de ra.
n primele zile ale verii, femela eiderului - o varietate frumoas de ra
- i dureaz cuibul printre stncile fiordurilor, care danteleaz coasta. Dup
ce-l meterete, ea l tapiseaz cu pene fine, pe care i le smulge de pe burt.
Vntorul, sau mai bine zis negustorul, ateapt pn ce cuibul e gata i apoi
vine i-l ia. Iar femela e nevoit s-i renceap lucrul.
Ea cptuete de attea ori cuibul, pn ce nu-i mai rmne pe piept
nici o urm de puf. Dup aceea vine rndul masculului s-i smulg puful.
Dar cum puful gros i eapn al acestuia n-are nici o valoare comercial,
vntorul nu se mai ostenete s-i fure aternutul, ci-l las s termine
cuibul. Femela i depune oule, le clocete i ies puii. n anul urmtor,
operaia de recoltare a pufului urmeaz aceeai cale...

64

Jules Verne

i cum eiderul nu-i alege stncile abrupte pentru a-i dura cuibul, ci
mai curnd cele orizontale i uor accesibile, care se pierd n mare, vntorul
nostru i putea exercita meseria fr prea mare osteneal. Era, cum s-ar
zice, un fermier care nu trebuie nici s semene, nici s secere recolta, ci
numai s-o culeag!...

65

O cltorie spre centrul Pmntului

Acest om serios, flegmatic i linitit se numea Hans Bjeeke i fusese


recomandat, dup cum se tie, de domnul Fridriksson. El avea s fie cluza
noastr. Ct de mult contrasta felul su de a fi cu acela al unchiului meu!
Totui s-au neles de minune. Nici unul din ei n-a stat la tocmeal;
unul era gata s accepte ceea ce i se oferea, iar cellalt era gata s dea tot ce
i se cerea. Nicicnd o nvoial nu s-a ncheiat cu atta uurin.
Potrivit nelegerii, Hans i lua obligaia s ne conduc la satul Stapi,
aezat pe coasta de miazzi a Peninsulei Sneffels, chiar la poalele vulcanului.
Pn acolo erau cam 22 de mile, pe care unchiul meu socotea c le facem n
dou zile.
Dar cnd afl c era vorba de mile daneze, adic de 24 000 picioare, fu
silit s refac toate calculele i, innd seama c drumurile erau puine i
grele, prelungi termenul la apte-opt zile de mers.
Ni s-au pus la dispoziie patru cai: doi pentru noi, iar ali doi pentru
bagaje. Hans, conform obiceiului, urma s mearg pe jos. Cunotea aceast
parte a coastei ca pe propriul su buzunar i fgdui c ne va duce pe
drumul cel mai scurt.
nvoiala pe care o fcuse cu unchiul meu prevedea c ndatoririle lui
nu luau sfirit n momentul cnd soseam la Stapi. Hans urma s rmn mai
departe n serviciul nostru, atta timp ct vor cere lucrrile tiinifice,
pltindu-i-se n schimb suma de trei rixdali 1 pe sptmn. Dar n
angajament era prevzut n mod expres, ca o condiie sine qua non, c
aceast sum i va fi numrat n fiecare smbt seara.
Plecarea fu fixat la 16 iunie. Unchiul meu vru s-i dea vntorului o
arvun, dar acesta refuz categoric.
Efter, spuse el.
Dup aceea, m lmuri profesorul.
ndat ce se ncheie trgul, Hans se retrase.
Ce om extraordinar! strig unchiul meu. i nici mcar nu bnuiete
ce-i rezerv viitorul, ce glorie l ateapt!
Aadar, o s mearg cu noi pn n...
Da, Axel, pn n centrul Pmntului.
Pn la plecare mai aveam 48 de ore. Spre marea mea prere de ru
acest scurt rgaz l-am folosit pentru ultimele preparative; att eu ct i
unchiul ne-am pus mintea la contribuie, pentru a rndui obiect cu obiect, n
modul cel mai bun cu putin, aparatele de o parte, iar uneltele i
alimentele, fiecare n cte un colet separat. n total aveam patru grupe de
lucruri.
Instrumentele pe care le-am luat cu noi erau:
1. Un termometru centigrad, gradat pn la 150 grade, ceea ce mi se
prea prea mult sau insuficient. Era prea mult n cazul cnd cldura
1

Rixdal pe vremea aceea, 16 franci francezi i 98 centime, (n.a.)


66

Jules Verne

ambiant trebuia s se urce pn acolo, n care caz ne-am fi copt. i era


insuficient, dac ar fi fost vorba s msurm temperatura izvoarelor sau a
altor materii topite.
2. Un manometru cu aer comprimat, care putea s ne indice
presiunile mai mari dect ale atmosferei de la nivelul oceanului. n adevr,
barometrul obinuit n-ar fi fost suficient, cci presiunea atmosferic urma
s creasc proporional cu coborrea noastr n adncul Pmntului.
3. Un cronometru construit de firma Boissonnas-fiul din Geneva, pus
perfect la punct dup meridianul din Hamburg.
4. Dou busole de nclinaie i declinaie magnetic.
5. O lunet pentru diferite observaii n timpul nopii.
6. Dou aparate Ruhmkorff 1 care, cu ajutorul unui curent electric,
ddeau o lumin foarte bun, sigur, i care nu te stingherea.
n afar de acestea aveam dou carabine Purdley More et Go. i dou
revolvere Colt. Pentru ce luasem i arme cu noi? Bnuiesc c nu exista
vreun temei s ne temem nici de slbatici i nici de animale slbatice.
Dar unchiul meu prea c ine la arsenalul lui la fel de mult ca i la
instrumentele sale, mai ales la o cantitate serioas de fulmicoton inalterabil
la umezeal, i a crui putere de explozie e cu mult superioar celei a
prafului de puc obinuit.
Ultimele constau din dou trncoape, dou cazmale, o scar de
mtase, trei bastoane cu vrf de fier, o secure, un ciocan, o duzin de piroane
i crlige de fier, i frnghii lungi, cu noduri. Din pcate, nu ncpeau ntr-un
colet, cci scara avea singur o lungime de 300 picioare.
n sfirit erau i proviziile; coletul nu era mare, dar ndeajuns de
serios, cci coninea carne conservat i pesmei pentru cel puin ase luni.
Singurul lichid pe care-l aveam era rachiul de ienupr; ap nu luasem de fel,
n schimb nu ne lipseau bidoanele, cci unchiul meu punea mare ndejde pe
izvoarele subterane. i cu toate obieciile pe care i le adusesem cu privire la
calitile i temperatura unei astfel de ape, de care nici mcar nu eram
siguri c-o s-o gsim, el rmase nenduplecat. Pentru a completa lista exact
a articolelor noastre de cltorie, voi nota o farmacie portativ coninnd
Aparatul Ruhmkorff const dintr-o pil Bunzen pus n aciune cu ajutorul
bicromatului de potasiu, care
n-are nici un miros; o bobin de inducie pune
electricitatea produs de pil n contact cu o lantern de o form cu totul special;
n aceast lantern se gsete o serpentin de sticl unde s-a fcut vid i n care
rmne numai un reziduu de gaz carbonic sau de azot. Cnd aparatul
funcioneaz, acest gaz devine luminos, producnd o lumin albicioas i continu.
Pila i bobina sunt aezate ntr-un sac de piele, pe care cltorul l poart n
bandulier. Lanterna, aezat n exterior, lumineaz ndeajuns de puternic
ntunericul cel mai profund; ea i permite s te aventurezi, fr teama vreunei
explozii, n mijlocul celor mai inflamabile gaze i nu se stinge nici sub cursul celor
mai adnci ape. Ruhmkorff este un savant i un fizician foarte priceput. Marea sa
descoperire e bobina de inducie, cu care se poate produce electricitate de nalt
tensiune. n 1864, el a obinut premiul cincinal de 50000 franci, pe care Frana l
instituise pentru cea mai ingenioas aplicaie a electricitii, (n.a.)

67

O cltorie spre centrul Pmntului

foarfeci, aele pentru fractur, o bucat de bandaj, fee i comprese,


plasture, un lighenu pentru scursul sngelui, tot soiul de lucruri groaznice
i o serie de flacoane cu dextrin, alcool pentru rni, acetat de plumb lichid,,
eter, oet i amoniac, fel de fel de medicamente de o folosin dubioas; n
sfirit substanele necesare pentru aparatele Ruhmkorff.
Unchiul n-a uitat s-i ia provizia de tutun, praf de puc i iasc,
precum i o cingtoare de piele, pe care-o purta peste mijloc i unde se gsea
o cantitate suficient de monezi de aur, de argint i bancnote.
Tot n coletul cu unelte erau puse i ase perechi de ghete solide,
impermiabilizate printr-o unsoare de gudron i de gum elastic.
Aa cum sntem nclai i echipai, nu vd nici un motiv s nu
putem merge orict de departe, mi spuse unchiul.
Ziua de 14 am folosit-o n ntregime pentru aranjarea acestor obiecte.
Seara am luat masa la baronul Trampe, mpreun cu primarul din Reykjavik
i cu doctorul Hyaltalin, medic renumit. Domnul Fridriksson nu se afla
printre invitai i am aflat abia mai trziu c era n dezacord cu guvernatorul
ntr-o chestiune de administraie i c din pricina asta nu se ntlneau. Ca
urmare, n-am avut prilejul s neleg nici mcar o iot din tot ceea ce s-a
discutat la acest dineu semioficial. Am observat numai c unchiul meu
vorbea tot timpul...
A doua zi, n 15, toate preparativele erau gata. Gazda noastr i fcu o
plcere nespus profesorului, druindu-i o hart a Islandei, care era
incomparabil mai bun dect aceea a lui Henderson. Era ntocmit de Olaf
Nikolas Olsen, la scara de 1/480.000 i publicat de societatea literar
islandez, dup lucrrile geodezice ale domnului Scheel Frisac, i dup
ridicrile topografice ale domnului Bjorn Gumlangsonn. Pentru un mineralog
era o pies preioas.
Ultima sear am petrecut-o plcut, discutnd prietenete cu domnul
Fridriksson, pe care ncepusem s-l simpatizez foarte mult. Nu tiu ce s-a
ntmplat cu unchiul meu, dar n ce m privete, dup aceea am dormit
foarte agitat.
La ora cinci dimineaa am fost trezit de nechezatul a patru cai, care
tropiau sub fereastra mea. M-am mbrcat n grab i am cobort n strad.
Hans tocmai sfirea ncrcatul bagajelor, ca s zicem aa, fr s se mite.
Lucra cu o ndemnare neobinuit, n timp ce unchiul meu, fcea mai mult
glgie dect treab, dar cluza prea c se sinchisete prea puin de
sfaturile lui.
La ora 6 totul era gata. Domnul Fridriksson ne-a strns minile.
Unchiul meu i-a mulumit din inim n limba islandez, pentru
binevoitoarea sa ospitalitate. La rndu-mi, am ngnat ct am putut mai bine
n latinete un salut cordial. Apoi am nclecat, iar domnul Fridriksson, o
dat cu ultimele sale cuvinte de rmas bun, mi-a zvrlit i acest vers al lui
Virgiliu, care parc fusese scris anume pentru noi, cltori nesiguri, pornii
la drum:

68

Jules Verne

Et quacumque viam dederit fortuna sequamur 1.

i ne vom urma drumul, oricum o da norocul

69

O cltorie spre centrul Pmntului

XII
Am pornit pe o vreme posomorit, dar constant. Nu aveam s ne
temem nici de clduri insuportabile, nici de ploi pgubitoare. Era o vreme
numai bun pentru cltorie.
Plcerea de a strbate clare o ar necunoscut m fcea s fiu bine
dispus la nceputul acestei cltorii. Eram stpnit de bucuria fr de
margini a excursionistului, care se simte liber i plin de dorine. i parc
ncepeam s m resemnez, s accept toat aceast poveste...
De altfel, mi spuneam, ce risc eu? S cltoresc prin ara cea mai
ciudat! S urc un munte renumit! i, n cazul cel mai ru, s cobor n
fundul unui crater stins! Desigur c acest Saknussemm n-a fcut altceva.
Ct despre existena unei galerii care ar duce spre centrul Pmntului, e
curat nscocire! O imposibilitate! S lum deci din aceast expediie partea
cea bun, fr s ne tocmim!
Cu aceste gnduri am prsit Reykjavikul.
n frunte mergea Hans, cu un pas iute, egal i nentrerupt. Dup el
urmau cei doi cai ncrcai cu bagajele noastre, pe care nu trebuia s-i
conduc nimeni. Unchiul meu i cu mine veneam la urm i, drept s v
spun, nu ne edea prea ru pe animalele care erau mici, dar voinice!
Islanda e una dintre cele mai mari insule ale Europei; are o suprafa
de 1400 de mile i numr numai 60 000 de locuitori.
Geografii au mprit-o n patru, iar noi trebuia s traversm aproape
de-a curmeziul acea parte a rii care purta numele de ara Sfertului din
Sud-Vest, Sudvestr Fjordungr.
Ieind din Reykjavik, Hans o apuc pe un drum paralel cu coasta. Am
strbtut nite puni srccioase, care se czneau s par verzi; dar, din
pcate, reueau s fie mai mult galbene, ofilite. La orizont, n ceurile
dinspre rsrit, se estompau vrfurile aspre ale masivilor trahitici. Din cnd
n cnd, unele petice de zpad concentrau lumina difuz, reflectnd-o pe
versantul culmilor ndeprtate. Unele vrfuri, care se nlau mai ndrznee,
strbteau norii cenuii i apreau din nou deasupra vaporilor mictori,
asemenea unor stnci rsrite n mijlocul cerului.
Deseori aceste lanuri de stnci golae formau un soi de col ce nainta
spre mare, mucnd astfel din pune; dar rmnea totdeauna loc destul
pentru trecere. De altfel, caii notri i alegeau instinctiv locurile cele mai
priincioase, fr a-i ncetini mersul. Datorit acestui fapt, unchiul n-avea
nici mcar consolarea de a-i ndemna calul cu gura sau cu biciul; orict ar fi
vrut, mprejurrile nu-i ngduiau s fie nerbdtor... Nu-mi puteam stpni
rsul, cnd l vedeam ditamai omul clrind pe un cal mic, cu picioarele lui
lungi atrnnd pn la pmnt, de prea un centaur cu ase picioare...

70

Jules Verne

Ce dobitoace cumini! exclam el. Ai s-i dai seama, Axel, c nu


exist pe lume alt animal mai detept dect calul islandez. Nici zpezile, nici
furtunile, nici drumurile impracticabile, nici stncile, nici ghearii, nimic nu-l
oprete. E curajos, se mulumete cu puin, i-i sigur. Nu pete niciodat
71

O cltorie spre centrul Pmntului

greit i nici nu are toane. Dac ntlnete vreun ru sau vreun fiord - i o s
le ntlnim, fii sigur - ai s-l vezi cum se arunc n ap, fr nici o ovial,
de parc ar fi o amfibie, ajungnd ct de repede poate pe malul cellalt! De
aceea, s nu-l hruim; s-l lsm n voie i vom face mpreun cele zece
leghe pe zi.
Nu, zu, rspunsei eu, dar cluza?
O, nu-mi fac nici o grij! Oamenii acetia merg fr s bagi mcar de
seam. Se mic att de puin, nct n-au cum s oboseasc. De altfel, la
nevoie, o s-i dau calul meu. Dac n-o s fac puin micare, curnd o s m
apuce crceii. Minile le mai mic eu, dar trebuie s am grij i de picioare.
naintam totui cu pai repezi. Regiunea era aproape pustie. Ici-colo,
cte o ferm izolat, cte o boer 1 singuratec, din lemn i pmnt, sau din
buci de lav, i aprea n cale, ca un ceretor, pe marginea unui leau
desfundat. Colibele astea drpnate preau c ceresc mila trectorilor, i
nu lipsea mult s le i dm de poman. n regiunea prin care treceam,
oselele i chiar crrile lipseau cu desvrire, iar vegetaia, orict de ncet
cretea, tot tersese repede urmele rarilor cltori.
Totui, aceast parte a insulei, situat la doi pai de capital, era
socotit a fi una dintre regiunile cele mai locuite i mai fertile. Aa c v
putei nchipui cum artau regiunile mai pustii dect pustiul acesta... Cu
toate c fcusem un drum bunicel, de aproape jumtate de mil, n-am vzut
nici un fermier n pragul colibei sale, i nici un pstor slbatic pscndu-i
vreo turm mai puin slbatic dect el. Zrirm doar cteva vaci i oi lsate
de capul lor. Dac aa stteau lucrurile aici, m gndeam eu, oare cum or fi
artnd regiunile frmntate, rscolite de forele eruptive, de exploziile
vulcanice i de zguduirile subterane?
Dar nu trebuia s m grbesc, cci ne era dat s le cunoatem mai
trziu... Totui, consultnd harta lui 01sen, am vzut c le ocoleam, de vreme
ce mergeam de-a lungul coastei erpuitoare. n adevr, marile convulsii
vulcanice se concentraser, ndeosebi, n interiorul insulei; acolo, straturile
orizontale ale rocilor suprapuse - care se numesc trapp n limba
scandinav straturile trahitice, erupiile de bazalt, de tuf calcaros i poros
ale tuturor conglomeratelor vulcanice, scurgerile de lav i de porfir
incandescent au dat natere unui inut de o nenchipuit urenie. Nu m
ndoiam ctui de puin de spectacolul care ne atepta la Peninsula Sneffels,
unde se artau n toat grozvia lor urmele acestei rzvrtiri a naturii, care a
produs aici un haos de nedescris.
Dup dou ore de mers am ajuns n trgul Gufuns, cruia i se mai
zicea i Aoalkirkja sau Biserica principal.
Trgul sta nu-i ofer cltorului nimic deosebit. E o aezare de
numai cteva case, care n Germania abia ar alctui un ctun. Hans a fcut
aci un popas de o jumtate de or. Lu parte la prnzul nostru frugal,
rspunznd prin da sau nu la ntrebrile unchiului meu, cu privire la
felul drumului. Cnd fu ntrebat n ce loc se gndea s ne petrecem noaptea,
1

Boer - cas rneasc islandez, (n.a.)


72

Jules Verne

rspunse scurt:
La Gardr.
M-am uitat pe hart pentru a afla ce-i acest Gardr.
Era un trguor pe malul fiordului Hval, la patru mile de Reykjavik. Iam ntins unchiului meu harta.
Numai patru mile! fcu el. Patru mile din douzeci i dou.
Frumoas plimbare, n-am ce zice!
Tocmai se pregtea s-i fac o observaie lui Hans, dar acesta, fr
s-i rspund, o lu din nou naintea cailor i-o porni la drum.
Trei ore mai trziu, tot strbtnd punile acoperite de iarb ofilit,
am ocolit fiordul Kollaf pentru c drumul era mult mai uor i mult mai
scurt dect dac am fi traversat golful. n curnd am intrat ntr-un
pingstaoer, care nu era altceva dect centrul de jurisdicie comunal
Ejulberg. Venisem tocmai la ceasul cnd clopotul ar fi trebuit s sune de
amiaz, dac bisericile islandeze ar fi fost aa de bogate ca s aib un
orologiu; ns ele semnau foarte mult cu credincioii lor, care n-au
ceasornice i, de altfel, nici nu le simt nevoia.
Aici am lsat caii s se mai odihneasc i apoi, apucnd pe un drum
ngust, ntre un lan de coline i mare,, am ajuns fr s ne oprim la
aoalkirkja din Brantr i dup nc o mil, la Saurboer annexia, biserica
anex, aezat pe malul sudic al fiordului Hval.
Se fcuse ora patru dup-amiaz i-n acest rstimpstrbtusem
patru mile.
Fiordul era aici de cel puin o jumtate de mil i valurile mrii se
sprgeau cu zgomot de stncile ascuite.
Golful se lea la intrare ntre nite stnci drepte i rpoase, nalte de
cel puin 1500 de metri i care i atrgeau luarea-aminte prin straturile de
culoare brun care despreau fiiile de tuf calcaros de o nuan rocat.
Orict de inteligeni ar fi fost caii notri, n-a fi putut prezice c o s
terminm cu bine trecerea unui adevrat bra de mare, pe spinarea acestor
patrupede.
Dac snt cu adevrat inteligeni spuneam eu, nu vor ncerca s
treac. n orice caz, voi ncerca s gndesc eu pentru ei.
Dar unchiul meu nu voia s mai atepte. Ddu pinteni calului,
ndemnndu-l s-o ia spre cellalt mal. Bietul animal ncepu sa adulmece
micarea valurilor i se opri. Mnat de pornirile sale, unchiul meu l grbi i
mai mult. Calul se mpotrivi i de ast dat, dnd din cap cu ndrjire. Atunci
se abtu asupra lui o ploaie de njurturi i de lovituri de bice. La rndu-i,
calul se nfurie grozav i cerc de mai multe ori s-l trnteasc din a pe
clre. Pn la urm, lsndu-se pe genunchi, cluul izbuti s se trag de
sub picioarele profesorului,care rmase nepenit pe dou pietre de lng
mal, de parc ar fi fost colosul din Rodos 1.
1

Colosul din Rodos statuie uria din bronz, aflat, n trecut la intrarea n portul

73

O cltorie spre centrul Pmntului

Ah, blestemat animal! strig clreul, transformat dintr-o dat n


pieton i ruinat ca un ofier de cavalerie trecut la pifani.
Rodos, reprezentnd pe Helios, zeul soarelui n mitologia greac
74

Jules Verne

Frja, spuse cluza, strngndu-i umrul.


Ce? Un pod plutitor?
Der, rspunse Hans, artndu-i un soi de barc.- Da, intervenii, e
un bac.
De ce nu mi-ai spus pn acu'?... S-o pornimdar!
Tidvatten, relu cluza.
Ce-a spus?
A zis flux, mi rspunse unchiul, traducndu-mi cuvntul danez.
Trebuie neaprat s ateptm fluxul?
Forbida? ntreb unchiul meu.
Ja, i rspunse Hans.
Unchiul meu btu din picior, n timp ce caii se ndreptau spre bac.
Am neles numaidect c pentru a traversa fiordul era necesar s
ateptm un anumit moment. i anume, momentul n care marea, sub
aciunea fluxului, ajunge la cea mai mare nlime a sa, i dup care nu mai
crete.
Atunci fluxul i refluxul nu mai pot avea vreo nrurire i bacul nu
mai e n pericol de a fi trt n fundul golfului sau n largul oceanului.
Momentul prielnic se ivi abia la orele ase seara. Unchiul, cluza, doi
luntrai, cei patru cai i cu mine ne aflarm peste o clip ntr-un fel de barc
plat, destul de ubred.
Cum eram obinuit cu brcile cu motor de pe Elba, vslele acestor
luntrai mi se preau nite biete lopei.
ntr-adevr, a trebuit mai bine de o or pentru a traversa fiordul, dar
totui trecerea s-a fcut fr nici un accident.
Dup o jumtate de or am ajuns la aoalkirkja din Gardr.

75

O cltorie spre centrul Pmntului

XIII
Trebuia s fie noapte, dar la a aizeci i cincea paralel, lumina
nocturn a regiunilor polare nu m mai uimea; n Islanda, soarele nu apune
n cursul lunilor iunie i iulie.
Totui temperatura sczuse. Mi-era frig i mai ales foame. Fu, deci,
binevenit aceast boer, care se deschisese, ospitalier, pentru a ne primi.
Era casa unui ran, dar n privina ospitalitii n-a fi dat-o pe
palatul unui rege. La sosirea noastr, stpnul casei veni s ne ntind mna
i, fr mult ceremonie, ne fcu semn s-l urmm.
S-l urmm, ntr-adevr, cci de nsoit ne-ar fi fost imposibil s-l
nsoim. Un coridor lung, strmt i ntunecos ducea spre locuina construit
din brne de-abia cioplite, i prin el ajungeai la fiecare din cele patru
ncperi: buctria, atelierul de esut - badstofa, camera de culcare a
familiei, i, cea mai bun ncpere din toate, camera de oaspei.
Unchiul meu, la nlimea cruia nu avuseser cum s se gndeasc
cei care au construit casa, s-a lovit de trei-patru ori cu capul de grind.
Gazda ne-a fcut semn s intrm i-am pit ntr-un fel de sal mare, lipit
pe jos cu pmnt i luminat de o singur fereastr, ale crei ochiuri, n loc
s aib geamuri, erau acoperite cu piele de oaie foarte puin transparent.
Patul era alctuit din dou rame de lemn, vopsite cu rou i mpodobite cu
proverbe islandeze, i-n loc de saltea, ntre stinghii, fusese zvrlit un aternut
de paie uscate. Adevrul e c nu m ateptam la confort, dar n cas
duhnea a pete uscat, a carne srat i a lapte acru, miros cu care nu m
prea mpcm.
Nici nu ne-am aranjat bine lucrurile, c s-a i auzit glasul gazdei, care
ne poftea s trecem n buctrie, cci i pe gerurile cele mai mari, era
singura ncpere din toat casa unde se fcea foc.
Unchiul meu se grbi s dea ascultare acestui ndemn prietenesc i,
la rndu-mi, am fcut acelai lucru.
Aa-zisa sob era cu totul primitiv; n mijlocul camerei se afla o
piatr care servea drept vatr, iar n acoperi, o gaur prin care ieea fumul.
De altfel, buctria aceasta servea i ca sal de mncare.
Cnd am intrat, gazda, de parc nu ne-ar fi vzut pn atunci, ne
ntmpin cu salutul saellvertu! adic fii fericii i veni s ne srute pe
obraz.
Dup el, nevast-sa pronun aceeai urare, nsoit de acelai
ceremonial; apoi, amndoi soii, punnd mna dreapt pe inim, fcur o
adnc plecciune.
in s mai adaug c islandeza era mama a nousprezece copii, unii
mai mari, alii mai mici, i toi miunau claie peste grmad n mijlocul
rotocoalelor de fum care umpleau odaia. i-n fiecare clip zream cum
ncepe s se deslueasc din ceaa asta cte un cpor blond i puin
melancolic. Ai fi zis c-s un irag de n geri cam nesplai...

76

Jules Verne

Unchiul meu i cu mine i-am ntmpinat cu mult prietenie pe aceti


puiori i peste puin, trei-patru puti ni se urcaser pe umeri, alii pe
genunchi i tot atia se foiau pe lng picioarele noastre. Cei mai mriori
s-au luat la ntrecere s ne ureze saellvertu! pe toate tonurile posibile, iar
cei mici, care nu puteau nc vorbi, ipau care mai de care.
Anunarea cinei avu darul s ntrerup concertul acesta. Tocmai
atunci intr i cluza care dduse mncare cailor, adic, mai bine zis, i
lsase slobozi pe cmp, c era mai economicos. Bietele animale trebuiau
s-i gseasc singure hrana, mulumindu-se cu muchiul rar care cretea
pe stnci i cu cteva smocuri de iarb de mare, prea puin sioas. i tot
singure urmau s vin a doua zi, ca s-i reia munca din ajun.
Saellvertu! fcu Hans.
Apoi linitit, aproape automat, srut la fel, fr vreo deosebire, pe
gazd, pe soia sa i pe cei nousprezece copii.
Dup ce se termin acest ritual, ne aezarm la mas. Eram douzeci
i patru cu toii, aa c nu-i o figur de stil, ci edeam, n adevratul neles
al cuvntului, unii peste alii. Cei mai favorizai dintre noi n-aveau dect doi
copii pe genunchi.
La sosirea supei se fcu totui linite n aceast mic lume, i firea
tcut, caracteristic pn i copiilor islandezi, ncepu s se arate din nou.
Gazda ne servi o sup cu licheni, destul de plcut la gust, apoi o uria
porie de pete uscat, care nota n nite unt acrit de mai bine de douzeci de
ani, i care, potrivit ideilor gastronomice ale localnicilor, era preferabil
untului proaspt. n afar de asta ne-au mai dat skyr, un fel de lapte
covsit, cu biscuii muiai n zeam de ienupr, iar ca butur, lapte
amestecat cu ap, numit prin partea locului blanda. Nu puteam s-mi dau
seama dac aceste ciudate mncruri erau bune sau nu. tiu doar c aveam
o foame de lup i c la desert am nghiit, pn la ultima pictur, o fiertur
groas de hric.
Dup mas, copiii disprur i am rmas numai noi, aezai n jurul
vetrei n care ardea turb, mrcini, blegar de vac i oase uscate de pete.
Dup aceast cur de nclzire, fiecare ne-am dus la culcare. Mai nainte
de a trece n camera sa, gazda se oferi, dup obiceiul locului, s ne trag
ciorapii i pantalonii, dar la refuzul nostru, foarte politicos de altfel, n-a mai
struit. Venise, n sfirit, timpul, s pun capul jos i m-am fcut imediat
ghem n culcuul meu de fin.
A doua zi, la cinci dimineaa, ne-am luat rmas bun de la
ndatoritorul ran islandez, pe care cu greu l-a putut ndupleca unchiul
meu s primeasc o sum de bani pentru c ne gzduise i ne osptase.
Dup aceea, Hans a dat semnalul de plecare. De ndat ce am ieit din
Gardr, terenul i-a schimbat nfiarea; pmntul deveni mltinos i greu
de strbtut. Spre dreapta, lanul de muni se prelungea la nesfirit, ca un
imens sistem de fortificaii naturale, astfel c a trebuit s urcm
povrniurile i-n drum ddurm de multe ori peste ruri, pe care trebuia s
le trecem prin vad avnd grij s nu udm prea mult bagajele.

77

O cltorie spre centrul Pmntului

Pustiul devenea din ce n ce mai pronunat, totui, cteodat, prea c


78

Jules Verne

n deprtare se furieaz o umbr omeneasc, iar dac surprindeam pe


neateptate, la vreo cotitur a drumului, o astfel de umbr, rmneam
dezgustat la vederea unei figuri tumefiate, cu pielea lucioas, cu capul chel,
i avnd pe tot corpul numai rni respingtoare, pe care zdrenele mizerabile
nu puteau s le ascund.
Fiinele acelea nenorocite nu se apropiau de noi, ca s-i ntind mna
diform, ci, dimpotriv, fugeau, dar nu att de repede ca Hans s n-apuce s
le salute cu obinuitul saellvertu!.
Spetelsk, spunea el.
Un lepros! repeja unchiul meu.
i numai simpla pronunare a cuvntului ne producea un dezgust fr
seamn.
Aceast boal ngrozitoare e destul de rspndit n Islanda; nu e
molipsitoare, ns ereditar i, de aceea, acestor nenorocii le este interzis
cstoria.
Apariiile acestea nu aveau darul s nveseleasc peisajul, care
devenea din ce n ce mai trist; clcam pe ultimele petice de iarb. De aici
nainte n-am mai vzut nici un arbore, ci numai cteva plcuri de mesteceni
pitici, ca nite mrcini. N-am mai zrit nici un animal, n afar de civa cai,
pe care stpnii lor nu-i puteau hrni i care rtceau pe cmpiile sterpe.
Gteodat, un oim plutea n norii cenuii, ca apoi s se ndrepte zburnd
spre sud. M-am lsat cuprins de melancolia acestei naturi slbatice i m-am
ntors cu gndul la ara mea natal.
Am trecut mai multe mici fiorduri fr importan i chiar un
adevrat golf, dar cum fluxul era staionar n acel moment, n-am mai trebuit
s ateptm, i astfel am ajuns curnd n ctunul Alftanes, situat la
deprtare de o mil de locul de unde plecasem.
Seara, dup ce am trecut prin vad rurile Alfa i Heta, bogate n
pstrvi i tiuc, am fost silii s petrecem noaptea ntr-o colib prsit,
vrednic de a fi vizitat de ctre spiridui i de toate celelalte fpturi ale
mitologiei scandinave. i era nendoios c tartorul frigului aici i alesese
slaul i i fcea de cap toat noaptea.
n ziua urmtoare nu s-a produs nici un fapt mai deosebit. Acelai
teren mltinos, aceeai privelite trist. Seara, fcusem aproape jumtate
din drumul pe care-l aveam de parcurs i am dormit la annexia din
Krosolbt.
n ziua de 19 iunie am dat peste un teren format numai din lav, care
se ntindea pe o lungime de aproape o mil. Aceast formaie a solului e
numit hraun prin partea locului. Lava era zbrcit la suprafa i avea
forma unor cabluri, cnd lungi, cnd ncolcite.
Din munii nvecinai, care erau de fapt nite vulcani stini, se
scurgea continuu o mas imens de materie topit. Resturile acestea atestau
tocmai cu ct violen se manifestaser n trecut.
ntre timp, ici-colo, se ridicau rotocoale de fum din adncul izvoarelor

79

O cltorie spre centrul Pmntului

calde.
Ne grbeam, aa c n-am avut timp s cercetm aceste fenomene. n
curnd am trecut iar prin regiuni mltinoase, ntretiate de mici lacuri.
De data asta ne ndreptam spre apus; am dat ocol marelui golf Faxa i
am putut vedea cele dou culmi albe ale Sneffelsului nlndu-se n nori, la
mai puin de cinci mile deprtare de locul unde ne aflam.
Caii mergeau bine, cci terenul ncepuse s fie destul de propice
pentru mers. Dar n ce m privete, de la o vreme m simeam foarte obosit.
n schimb, unchiul meu se arta plin de vigoare i se inea ca n prima zi.
Nu m puteam opri s nu-l admir i aceeai admiraie o nutream i
fa de Hans, care mergea de parc ar fi fcut o simpl plimbare.
Smbt, 20 iunie, la ora 6 seara, am ajuns la Biidir, un trg aezat pe
malul mrii. Cluza ceru s i se dea simbria cuvenit; unchiul meu i plti
imediat. Am tras chiar la nite rude ale lui Hans, adic la unchii i verii si,
care ne-au primit foarte bine. Fr s abuzm de buntatea acestor oameni
cumsecade, a fi rmas bucuros la ei ca s m mai ntremez dup oboseala
drumului. Dar unchiul, care se simea mai n puteri ca oricnd, nici n-a vrut
s aud de aa ceva i a doua zi a trebuit s plecm mai departe, clare pe
blndele noastre animale.
Dup aspectul solului i puteai da seama uor c te afli n
vecintatea muntelui, ale crui rdcini de granit ieeau din pmnt,
ntocmai ca rdcinile unui stejar btrn. Am ocolit poalele vulcanului, pe
care profesorul nu-l pierdea din ochi. Tot timpul gesticula i prea c-l
sfideaz, spunndu-i:
Aadar, tu eti uriaul pe care-l voi mblnzi!
Stapi.

Dup patru ore de mers, caii se oprir singuri la poarta bisericii din

80

Jules Verne

XIV
Stapi era un trg cam de vreo treizeci de colibe, cldite chiar din lav,
i pe vreme frumoas se afla n btaia razelor de soare rsfrnte de vulcan.
Trguorul era aezat n fundul unui mic fiord mprejmuit de perei de bazalt,
cu un aspect foarte ciudat.
Se tie c bazaltul e o roc brun, de origine vulcanic. Ia forme
regulate, care uimesc prin felul cum snt rnduite. Aci, natura a lucrat
geometric, ntocmai ca omul, de parc ar fi mnuit echerul, compasul i firul
cu plumb. Dac n alte pri ea realizeaz o adevrat art cu mari mase
zvrlite fr nici o ordine, cu fel de fel de conuri abia schiate, cu tot soiul de
piramide imperfecte, n sfirit, cu o ciudat succesiune de linii, aci, vrnd s
dea o pild de ordine i regularitate i prece dndu-i pe arhitecii primelor
timpuri, natura a creat o rnduial sever, pe care nici splendorile
Babilonului i nici minunile Greciei n-au depit-o vreodat.
Firete c am auzit vorbindu-se de oseaua Uriailor din Irlanda, i
de Petera lui Fingal, aflat ntr-una din Insulele Hebride, ns o privelite
ca aceasta, cu construcii din bazalt aezate una peste alta, nc nu
avusesem prilejul s vd. i la Stapi, un astfel de fenomen i aprea n toat
frumuseea lui.
Pereii fiordului, ca i ntreaga coast a peninsulei, erau alctuii
dintr-un ir de coloane verticale, nalte de treizeci de picioare. Aceste
trunchiuri drepte de coloan, de-o proporie perfect, susineau o arcad
durat din coloane orizontale, a cror aplecare forma o semi-volt deasupra
mrii. La oarecare intervale, i sub aceast concavitate natural, unde se
strngea apa de ploaie, te aflai pe neateptate n faa unor deschizturi
n form de ogiv, admirabil desenate, prin care se rejpezeau valurile spumoase ale mrii. Cteva crmpeie de bazalt, smulse de furia oceanului, se
prelungeau pe pmnt, ntocmai ca resturile unui templu antic - ruine venic
tinere - peste care veacurile treceau fr s le ating.
Aci era ultima etap a cltoriei noastre pmntene. Hans se artase a
fi o cluz priceput i, cum tiam c ne va nsoi i mai departe, eram
oarecum linitii.
Ajungnd n dreptul casei preotului - o colib scund, cu nimic mai
artoas sau mai actrii dect cele din jur - am zrit un om c-un ciocan n
mn i avnd dinainte un or de piele, care tocmai se pregtea s
potcoveasc un cal.
Saellvertu! i ur cluza noastr.
God dag! i rspunse potcovarul, ntr-o danez perfect.
Kyrkoherde, rosti Hans, ntorcndu-se spre unchiul meu.
Preotul, mi traduse profesorul. Axel, se pare c acest om
cumsecade este preot.

81

O cltorie spre centrul Pmntului

ntre timp, cluza l puse pe preot la curent cu situaia; acesta,


ntrerupndu-i lucrul, scoase un fel de strigt folosit de bun seam de
geambaii de cai, i curnd iei din colib o femeie voinic, cu o nfiare

82

Jules Verne

rutcioas. Poate c nu era nalt chiar de ase picioare, dar nici mult nu-i
lipsea! M temeam s nu vin, cumva, s ne dea tradiionalul srut islandez;
din fericire, o asemenea grozvie nu s-a ntmplat. Dar nici nu ne pofti n
cas cu prea mult bunvoin.
Camera de oaspei mi s-a prut a fi cea mai proast ncpere din
toat locuina preotului - strmt, murdar i infect. Dar a trebuit s ne
mulumim i cu asta. Preotul nu prea c ine s aplice obiceiurile
ospitalitii antice, dimpotriv, nici nu se sinchisea de ele. Pn seara mi-am
dat seama c aveam de-a face c-un fierar, c-un pescar, c-un vntor, c-un
dulgher, dar numai cu un slujitor al domnului nu! E adevrat c eram ntr-o
zi de lucru i poate, cine tie, duminica e cu totul alt om!...
N-a vrea s-i vorbesc de ru pe aceti biei preoi care, la urma
urmei, snt destul de nenorocii. Ei primesc de la guvernul danez o leaf de
nimic i mai strng drept contribuii un sfert din dijma parohiei, care i aa
abia ajunge la suma de aizeci de mrci.
De aceea, era de neles c trebuiau s munceasc pentru a putea
tri. Dar pescuind mereu, vnnd, potcovind caii, la un moment dat ajungi
s-i nsueti felul de a te purta, de-a vorbi i apucturile vntorilor,
pescarilor sau ale unor oameni cam necioplii. De altfel, chiar n seara aceea
mi ddui seama c sobrietatea nu era una din virtuile la care inea gazda
noastr.
Unchiul nelese repede cu cine avea de-a face; n locul unui om demn
i cumsecade, nu avea n faa lui dect un individ greoi i mojic. De aceea lu
hotrrea s nceap ct mai curnd marea sa expediie i s prseasc
aceast parohie att de puin primitoare.
Nu lu ctui de puin seama c e obosit i decise s-i petreac cteva
zile pe munte.
Chiar a doua zi dup sosirea noastr la Stapi ne pregtirm de
plecare. Hans tocmi trei islandezi care aveau s nlocuiasc caii la
transportul bagajelor. Odat ajuni ns n fundul craterului, localnicii
acetia trebuiau s se ntoarc, noi urmnd s ne continum drumul singuri.
Lucrul acesta fusese perfect stabilit ntre noi, dar Hans nu-l tia
deocamdat. Iat din ce pricin, unchiul l lu deoparte i-i spuse c
intenioneaz s continue drumul n adncul Pmntului, pentru a studia
vulcanul.
Hans se mulumi s dea din cap. S umble din loc n loc, s strbat
insula sau s se afunde n mruntaiele ei, i era totuna. n ceea c m
privete, absorbit de toate peripeiile cltoriei, aproape c uitasem ce ne
atepta n viitor. Dar acum, realitatea m trezi din visrile mele i simeam
cum m cuprinde din ce n ce mai mult o adnc emoie. Ce s fac? Dac
n-am putut s-l mpiedic la Hamburg pe ncpnatul profesor Lidenbrock
de-a porni ntr-o asemenea nesbuit aventur, o s-o mai pot face acum,
cnd ne aflm la poalele Sneffelsului? M frmnta mai ales o idee, o idee
ngrozitoare, n stare s zdruncine nite nervi mai puin ncordai chiar dect
ai mei.
Ei, mi-am zis eu, o s urcm pe Sneffels. Bine! O s-i cercetm
83

O cltorie spre centrul Pmntului

craterul. Bun! Au mai fcut-o i alii i n-au pierit. Dar asta nu-i tot. Dac
vom da de un drum pentru a cobor n mruntaiele Pmntului i dac
blestematul acela de Saknussemm n-a minit, cu siguran c o s ne
pierdem prin galeriile subterane ale vulcanului! Or, nimic nu ne-ndrituiete
s credem c Sneffelsul ar fi stins! Cine ne poate dovedi c nu se pregtete
o nou erupie? i dac monstrul doarme din anul 1229, nseamn oare c
nu se poate trezi? i dac se trezete, ce se va ntmpla cu noi?
Aceste ntrebri mi ddeau de gndit i reflectam mult asupra lor.
Toat noaptea nu visam dect erupii. Nu-mi ardea de loc s ndeplinesc rolul
de zgur!...
n cele din urm nu m-am mai putut stpni. M-am hotrt s supun
chestiunea unchiului meu, n modul cel mai dibaci cu putin, adic s-i
demonstrez c proiectul su este irealizabil.
M-am dus la el i i-am mprtit temerile mele. Apoi am dat s m
retrag, ca s-l las s izbucneasc n voie.
M-am gndit i eu la acest lucru, rspunse el simplu.
Ce nsemnau aceste cuvinte? Va asculta el oare de vocea raiunii? Se
gndea, cumva, s-i suspende proiectele? Ceea ce presupuneam era prea
frumos, ca s fie ntr-adevr cu putin!...
Dup cteva clipe de tcere, n timpul crora n-am ndrznit s-l
tulbur cu nimic, el continu:
M-am gndit i eu la asta. De cum am ajuns la
Stapi, m-a preocupat tot timpul aceast grav problem, pe care mi-ai
pus-o i tu, cci nu trebuie s procedm neprevztor.
Desigur c nu! i-am rspuns cu hotrre.
Au trecut aproape ase sute de ani de cnd Sneffelsul e mut, dar
s-ar putea ca ntr-o zi s prind iar glas...
Or, erupiile snt totdeauna precedate de nite fenomene foarte bine
cunoscute. De aceea i-am ntrebat pe locuitorii de prin partea locului, am
studiat terenul, i pot s te asigur, Axel, c n-avem s ne temem de nici o
erupie.
La aceast afirmaie categoric am rmas ncremenit i nu i-am mai
putut rspunde nimic.
Te ndoieti de vorbele mele?! m ntreb unchiul meu? Ei bine,
atunci urmeaz-m!
M-am supus ca un automat. Ieind din curtea parohiei, profesorul o
lu pe un drum care trecea direct printr-o deschiztur a peretelui de bazalt,
deprtndu-se de mare. Ne aflarm curnd n plin cmpie, dac se poate
numi astfel o ngrmdire imens de materii vulcanice. inutul prea ca
zdrobit de o ploaie de pietre uriae, de trapp-uri, de blocuri de bazalt i
granit i de tot felul de roci mprocate de ctre aciunea vulcanic.

84

Jules Verne

Ici i colo vedeam ridicndu-se n aer fumuri; aceti vapori albi, numii
n islandez reykir, neau din izvoarele fierbini, i prin violena lor
dovedeau activitatea vulcanic a solului. Ceea ce prea c justific temerile
mele. Nu-i deci de mirare c-am czut ca din lun, cnd l-am auzit pe unchiul
meu c-mi spune:
Vezi toate aceste fumuri, Axel? Ei bine, ele dovedesc c nu avem s
85

O cltorie spre centrul Pmntului

ne temem de furiile vulcanului!


Cum asta? strigai eu.
Ascult, Axel, s ii minte un lucru, continu profesorul, n preajma
unei erupii, aceste fumuri i mresc intensitatea, ca s dispar apoi cu
totul, n timpul ct dureaz aciunea vulcanic, deoarece gazele, neavnd
tensiunea necesar, iau drumul craterelor, n loc s ias prin crpturile
pmntului. Aadar, aceti vapori se menin n starea lor obinuit, dac
energia lor nu crete, i mai reine un lucru: dac vntul i ploaia nu snt
nlocuite printr-o atmosfer apstoare i calm, atunci poi fi sigur c nu se
va produce curnd vreo erupie.
Dar...
Destul! Cnd tiina s-a pronunat, nu-i mai rmne dect s taci.
M-am ntors la reedina preotului, oarecum plouat.
Unchiul m btuse cu argumente tiinifice. Totui mai aveam nc o
speran, i anume, c, odat ajuni n fundul craterului, n-o s gsim nici o
galerie, i-o s ne fie astfel cu neputin s coborm mai adnc, chiar i n
ciuda tuturor Saknussemmilor din lume.
n timpul nopii m-am zbuciumat ntr-un adevrat comar. Se fcea
c m aflam n mijlocul unui vulcan i, din strfundurile Pmntului,
deodat m-am simit zvrlit n spaiile interplanetare, sub forma unor roci
eruptive.
A doua zi, la 23 iunie, Hans ne atepta cu tovarii si ncrcai cu
merinde, cu unelte i instrumente. La rndu-ne, unchiul i cu mine am luat
s ducem cte dou bastoane cu vrful de fier, dou puti i dou cartuiere.
Hans, ca un om prevztor, adugase la bagajele noastre i un burduf
plin, care, pe lng bidoanele noastre, ne asigura apa pentru opt zile.
Era ora nou dimineaa. Preotul i zdravna lui nevast ne ateptau
n faa uii. Voiau, desigur, s ne adreseze ultimul i cel mai cald rmas
bun... Dar ct m nelasem! Acest rmas bun lu forma neateptat a unei
note de plat piperat foc, n care ni se punea-n socoteal pn i aerul din
casa preoeasc. Un aer infect, dac nu le e cu suprare! Aceast pereche
onorabil ne jefuia ntocmai ca un hangiu elveian, evalundu-i la un pre
frumuel ospitalitatea.
Unchiul plti fr s se tocmeasc. Un om care pleac spre centrul
Pmntului nu se mai uit la civa rixdali!
Odat aceast chestiune aranjat, Hans ddu semnalul de plecare i
dup cteva clipe am prsit Stapi.

86

Jules Verne

XV
Sneffelsul are o nlime de 5 000 de picioare. El ncheie, prin conul
su dublu, un lan de muni trahitici care se deosebete de sistemul muntos
al insulei. Din punctul de plecare unde ne aflam, cele dou vrfuri ale
muntelui nu se puteau vedea profilndu-se pe fondul cenuiu al cerului.
Zream doar o enorm cum de zpad, ce parc era tras pe fruntea
uriaului.
Mergeam unul n spatele celuilalt, iar n fruntea grupului se afla
Hans. Crrile pe care urcam erau att de nguste, c doi oameni n-ar fi
ncput s peasc alturi. De aceea nu puteam vorbi unul cu altul.
Dincolo de pereii de bazalt ai fiordului Stapi am dat peste un sol
format din turb ierboas i fibroas, rmi a vechii vegetaii mltinoase
a peninsulei.
Combustibilul acesta nc neexploatat se gsea ntr-o asemenea
cantitate, nct s-ar fi putut nclzi din el timp de un secol toat populaia
Islandei. Msurat din fundul unor anumite rpe, aceast imens turbrie
atingea deseori o nlime de 70 de picioare i era format din straturi
succesive de resturi carbonizate, desprite prin pturi subiri de tuf
spongios.
Ca un adevrat nepot al profesorului Lidenbrock, i n ciuda
preocuprilor mele de acum, observam cu mult interes curiozitile
mineralogice ce ni le oferea acest uria muzeu de istorie natural i
revedeam n minte desfurndu-se toat istoria geologic a Islandei.
Aceast insul, att de ciudat, s-a nlat, fr ndoial, din fundul
apelor, ntr-o epoc relativ recent. i poate c i acum se mai ridic nc,
printr-o micare imperceptibil. Or, dac-i aa, nu poi atribui originea ei
dect aciunii focurilor subterane. Deci n acest caz, teoria lui Humphry
Davy, documentul lui Saknussemm i preteniile unchiului, toate se
spulberau. Aceast ipotez m-a determinat s examinez mai atent natura
solului, astfel c n curnd, am putut s-mi dau perfect seama de
succesiunea fenomenelor care au dus la formarea Islandei.
Lipsit cu desvrire de teren sedimentar, Islanda e alctuit numai
din tuf vulcanic, adic dintr-o aglomerare de pietre i stnci de o compoziie
poroas. nainte de existena vulcanilor, insula era format dintr-un masiv
de bazalt, care s-a ridicat ncet deasupra valurilor, mpins de o puternic
for intern. Focurile dinuntru nc nu erupseser n afar.
Dar mai trziu se csc o crptur larg n lungul insulei, de la
sud-vest spre nord-est, prin care se revrs, ncetul cu ncetul, toat pasta
trahitic. Crptura fiind imens, materiile topite zvrlite din mruntaiele
Pmntului se ntinser linitit, n straturi uriae, formnd doar ici-colo
coline. n aceast epoc au aprut feldspaii, sieniii i porfirele.
Datorit acestei revrsri, insula s-a nlat considerabil deasupra
nivelului mrii i, ca urmare, fora ei de rezisten a crescut foarte mult. E
uor de neles ce imens cantitate de gaze s-a strns n adncul ei, de vreme
87

O cltorie spre centrul Pmntului

ce n urma rcirii scoarei trahitice, ea nu mai oferea nici un loc de ieire. La


un moment dat, ele au cptat o att de mare presiune, nct i-au croit
drum ridicnd acopermntul cel greu i despicndu-l n couri nalte. Astfel,
prin ridicarea scoarei s-au nscut vulcanii, n vrful crora s-a format subit
cte un crater.
Apoi au urmat fenomenele eruptive. Prin crpturile nou formate s-au
scurs mai nti materiile eruptive bazaltice, i cmpia pe care o strbteam
acum ne oferea cele mai minunate specimene. Mergeam pe aceste roci tari,
cenuii, care prin rcire luaser forma unor prisme cu baza hexagonal. n
deprtare se vedeau numeroase conuri turtite, care fuseser desigur,
odinioar, tot attea guri de foc.
Dup ce au luat sfirit erupiile materiilor bazaltice, vulcanii - a cror
for crescuse i datorit craterelor stinse - au lsat s treac lavele i
masele de cenu i de zgur care se scurser i se mprtiar pe coamele
vulcanilor ntocmai ca un pr bogat.
Aceasta a fost succesiunea fenomenelor care au dat natere Islandei,
i toate s-au datorat aciunii focurilor luntrice. Or, a presupune c magma
nu se afl ntr-o stare de permanent incandescen, e o nebunie. i o i mai
mare nebunie e pretenia de a ajunge pn-n centrul Pmntului!...
M mai linitii, deci, n privina rezultatului aventurii noastre, pe
msur ce naintam la asaltul vulcanului Sneffels.
Drumul devenea din ce n ce mai greu, cci ncepea urcuul; pietrele
se zdrobeau la tot pasul, lsnd s alunece achii i a trebuit s mergem cu
mare bgare de seam pentru a evita eventuale cderi periculoase.
Hans nainta linitit i sigur de sine, de parc ar fi mers pe un drum
drept; cteodat ns, disprea n dosul unor blocuri mari de stnc i pentru
o clip l pierdeam din vedere. Dar nu trecea mult i, printr-un uierat
ascuit, ne indica direcia pe care trebuia s-o urmm.
Deseori se oprea sau aduna din mers frmturi de stnci, pe care le
rnduia ntr-un fel care putea fi uor recunoscut i forma astfel o dr, care
avea drept scop s ne arate drumul la ntoarcere. Prevederea nu era rea,
desigur, dar evenimentele care au urmat au dovedit a fi fost inutil.
Dup trei ore de mers obositor am ajuns abia la poalele muntelui.
Aici, Hans fcu semn s ne oprim, i mprirm cu toii un prnz frugal.
Unchiul meu nghiea nite bucturi ct toate zilele, ca s putem porni ct
mai degrab. Dar popasul nu era numai de ntremare, ci i de odihn, aa c
profesorul trebui s atepte un ceas, pn cnd cluza avu chef s dea
semnalul de plecare. Cei trei islandezi, la fel de tcui ca i tovarul lor,
vntorul, nu scoaser un singur cuvnt i mncar cumptat.
Apoi am nceput s urcm povrniurile Sneffelsului.
Deoarece vrful muntelui era acoperit cu zpad, printr-o iluzie optic,
frecvent n muni, mi se prea c e foarte aproape. i totui, cte ore
nesfirite au trebuit s treac, pn s ajungem n vrf! i cte sforri
obositoare am fcut! Pietrele, care nu se ineau ntre ele nici printr-o
legtur de pmnt i nici printr-o estur de ierburi, se rostogoleau sub
88

Jules Verne

picioarele noastre i se pierdeau n cmpie, cu repeziciunea unei avalane.

n unele locuri, povrniul muntelui forma cu linia orizontului un


unghi de aproape 36, nct era imposibil s urcm. De aceea, aceste
drumuri scurte pe povrniurile pietroase trebuiau s fie ocolite i nu fr
89

O cltorie spre centrul Pmntului

greutate. Cnd ne aflam ntr-o asemenea situaie, ne ajutam unii pe alii,


ntinzndu-ne bastoanele.
Trebuie s art c unchiul meu se inea pe lng mine ct mai mult cu
putin i nu m pierdea nici o clip din ochi. i nu o dat braul su mi-a
fost sprijin de ndejde. n ceea ce-l privea, el avea, fr ndoial, simul
nnscut al echilibrului, cci nu se poticnea niciodat. Islandezii, dei erau
ncrcai, se crau pe stnci cu uurina caracteristic oamenilor de la
munte.
Cnd vedeai ce nalt e vrful Sneffelsului, i se prea c-i cu neputin
s-l atingi urcnd din partea aceasta, dac nu se va micora unghiul de
nclinaie al pantelor.
Dar, din fericire, dup un drum obositor de peste o or i dup ce-am
fcut adevrate tururi de for n mijlocul vastului covor de zpad care
acoperea pieptul vulcanului, pe neateptate ne apru n fa un fel de scar,
care ne nlesni urcuul. Era format de unul din acele torente de pietre
zvrlite n trepte de ctre vulcani i care n limba islandez se numesc
stina. Dac acest torent n-ar fi fost oprit n cderea sa de modul cum erau
aezate povrniurile muntelui, el s-ar fi precipitat n mare i ar fi dat
natere unor insule noi.
Aa cum se nfia ns, ne-a fost de mare folos. Povrniurile
deveneau din ce n ce mai abrupte, dar aceste trepte de piatr le puteam
urca mai uor, ba chiar att de repede nct, rmnnd un moment mai n
urm, n timp ce tovarii mei i continuau urcuul, i-am zrit att de mici
din cauza deprtrii, nct mi preau microscopici.
La apte seara urcasem cele dou mii de trepte ale scrii i ajunsesem
pe o ieitur a muntelui, un fel de platform, pe care se sprijinea conul
propriu-zis al craterului.
Ne aflam la nlimea de 1 500 de metri deasupra nivelului mrii.
Eram n regiunea zpezilor venice, care n Islanda nu se ridic la o mare
altitudine, din cauza umiditii constante a climei. Era foarte frig. Vntul
btea cu putere. Eu eram zdrobit de oboseal. Profesorul vzu c nu m mai
duceau picioarele i, cu toat nerbdarea sa, se hotr s ne oprim. Fcu
deci semn vntorului, dar acesta ddu din cap, spunnd:
Olvanfor.
Pare-se c trebuie s mai urcm, spuse unchiul meu.
Apoi l ntreb pe Hans de ce dduse acest rspuns.
Mistour, rspunse cluza.
Ja, mistour, ntri unul din islandezi, pe un ton destul de speriat.
Ce nseamn cuvntul sta? ntrebai eu, ngrijorat.
Privete n zare, spuse unchiul meu.

90

Jules Verne

Mi-am ndreptat privirile spre cmpie, i am zrit o uria coloan


format din pulbere de piatr, din nisip i din praf ce se ridica n vrtejuri ca
o tromb i pe care vntul o mna spre acea ieitur a Sneffelsului, pe care
eram noi suspendai. Att era de opac perdeaua aceasta, nct ntuneca
lumina soarelui, proiectnd o vast umbr pe munte. Dac tromba s-ar fi
91

O cltorie spre centrul Pmntului

aplecat, ne-ar fi cuprins cu siguran n vrtejurile ei. Acest fenomen, destul


de frecvent cnd sufl vntul dinspre gheari, se cheam mistour n limba
islandez.
Hastigt, hastigt! strig cluza noastr.
Fr s tiu daneza, am neles c trebuia s-l urmm ct mai repede.
Hans ncepu s ocoleasc conul craterului, dar n zig-zag, pentru a ne uura
mersul. n curnd, tromba se abtu asupra muntelui, care tresri din pricina
izbiturii, iar pietrele rscolite de vnt cdeau ca o ploaie n urma unei erupii.
Din fericire, noi ne aflam pe versantul opus, la adpost de orice pericol. Fr
aceast prevedere a cluzei, trupurile noastre, cioprite, pulverizate, ar fi
czut cine tie la ce deprtri, ntocmai ca rmiele vreunui meteor
necunoscut.
Hans chibzui c nu ar fi bine s petrecem noaptea pe povrniurile
conului. De aceea am continuat urcuul n zig-zag i n aproape cinci ore am
parcurs cele 1 500 de picioare care ne mai rmseser de urcat. Ocolurile,
zig-zagurile i urcuul n trepte mriser drumul la cel puin trei leghe. Nu
mai puteam de oboseal i mi era aa de frig i de foame, c simeam c m
sfiresc. Aerul, cam rarefiat, mi stnjenea rsuflarea.
n cele din urm, la unsprezece noaptea, pe un ntuneric cumplit, am
ajuns n vrful muntelui Sneffels.
Mai nainte de a intra n crater ca s-mi gsesc un adpost, am avut
rgazul s zresc soarele de miez de noapte n punctul su cel mai de jos,
proiectndu-i razele palide pe insula adormit la picioarele mele.

92

Jules Verne

XVI
Mncarea fu nghiit pe nersuflate i, dup aceea, fiecare ne-am
aciuit cum am putut mai bine. Ce-i drept, culcuul era cam tare, adpostul
cam nesigur, situaia destul de grea, la 5 000 de picioare deasupra nivelului
mrii. Totui, n noaptea aceea, somnul mi-a fost foarte linitit, i-am dormit
aa cum nu mai dormisem de mult. i nici de visat n-am visat.
A doua zi ne-am trezit pe jumtate ngheai de suflarea unui aer rece
i tios, n timp ce deasupra capului nostru, razele soarelui strluceau.
Mi-am prsit culcuul de granit, ca s pot admira n voie minunata
privelite care se desfura n faa ochilor mei.
M aflam pe culmea unuia din cele dou vrfuri ale Sneffelsului, i
anume, pe cel dinspre miazzi. De aci puteam s cuprind cu privirea cea mai
mare parte a insulei. Potrivit opticii de la marile nlimi, rmurile se zreau
foarte bine, n timp ce prile din interior preau terse. S-ar fi putut spune
c la picioarele mele se ntindea una din acele hri n relief ale lui
Helbesmer.
De jur mprejur vedeam vi adnci ncrucindu-se n toate direciile,
prpstii spate ca nite puuri, lacuri care preau nite heleteie i ruri de
mrimea praielor.
Spre dreapta se desfurau nenumrai gheari i vrfurile unora erau
nvluite de uoare coloane de fum. Coamele ondulate ale acestor muni
nesfirii, pe care straturile de zpad le fceau s par acoperite de spum,
mi aminteau de suprafaa unei mri ntr-o venic frmntare. Dac
ntorceam privirea spre apus, oceanul, n mreaa sa nemrginire, prea c-i
o continuare a acestor vrfuri spumoase. Unde se sfirea oare pmntul?
De unde ncepeau valurile oceanului? Mi-era greu s disting bine
acest lucru.
Eram cuprins de acel minunat extaz pe care i-l dau marile nlimi,
fr ca de data asta s ameesc, cci, n sfirit, m obinuisem cu
contemplarea acestor priveliti fr seamn. Privirile mele uluite se scldau
n iradierea strvezie a razelor solare. Uitasem cine snt i unde m aflu,
pentru a tri viaa elfilor sau a silfidelor - imaginare fpturi ale mitologiei
scandinave. M mbtm de voluptatea nlimilor, fr a m gndi c n
curnd destinul avea s m scufunde n prpstiile fr fund ale
Pmntului!... Sosirea profesorului i a lui Hans, care se urcaser i ei n
vrful Sneffelsului, m readuse la realitate.
ntorcndu-se spre apus, unchiul meu mi art cu mna un abur
uor, ca o fiie de pmnt, i care rmuia linia valurilor.
Groenlanda! spuse el.
Groenlanda? strigai eu.
Da, nu sntem nici la 35 de leghe de ea, i n timpul dezgheurilor,
urii albi ajung pn n Islanda, adui de ghearii de la miaznoapte. Dar
asta n-are nici o importan- Acum sntem pe unul din cele dou piscuri ale

93

O cltorie spre centrul Pmntului

vrfului Sneffels: cel de la sud. Hans ne va spune ndat cum numesc


islandezii acest pisc, pe care tocmai ne aflm. Nici nu-i termin bine
cuvntul, c vntorul i rspunse:
Scartaris.
La auzul
triumftoare.

acestui

nume,

unchiul

meu

mi

arunc

privire

Atunci, la drum, spre crater! porunci el.


Craterul Sneffelsului semna cu un con rsturnat, a crui
deschiztur putea s aib un diametru de o jumtate de leghe. Adncimea
craterului o apreciam cam la dou mii de picioare. Gndii-v numai cum
putea s arate un asemenea recipient, cnd era tot numai flcri i tunete...
La fund, conul avea o circumferin de cel mult 500 de picioare, i cum
pereii interiori erau n pant lin, se putea ajunge destul de uor la partea
sa de jos. Fr s vreau, am asemuit acest crater cu o uria puc, avnd o
gur larg, i la drept vorbind, comparaia m ngrozea.
S cobori ntr-o puc, m gndeam eu, cnd nu-i exclus s fie
ncrcat, i s-ar putea s ia foc la cea mai mic izbitur - nu-i asta curat
nebunie?!...
Dar era prea trziu ca s mai dau napoi. Cu un aer nepstor, Hans a
luat-o nainte. Iar eu l-am urmat fr s scot o vorb.
Pentru a uura coborrea, Hans fcea mari ocoluri n spiral. Trebuia
s mergem prin mijlocul rocilor eruptive, i, cteodat, unele se dezlipeau din
culcuurile lor, prvlindu-se n salturi, pn n fundul prpastiei. n cdere,
ele ddeau natere unor ecouri de o sonoritate ciudat.
n diferite pri ale conului se aflau gheari interiori. De cte ori i
ntlneam, Hans nainta cu foarte mult bgare de seam, sondnd cu
bastonul cu vrf de fier, pentru a descoperi crpturile. n alte locuri, unde
trecerea se arta a fi periculoas, ne legam cu o frnghie lung, pentru ca
acela cruia i-ar fi alunecat piciorul, din nebgare de seam, s fie susinut
de ceilali.
Aceast solidaritate era un lucru nelept i plin de prevedere, ns nu
ne punea n afar de orice pericol.
Cu toate greutile coborului, i-n ciuda pantelor pe care nici
cluza nu le cunotea, drumul s-a fcut fr vreun accident, n afar
numai de cderea unui balot cu frnghii, pe care-l scpase din mn unul din
islandezi, de s-a rostogolit tocmai n fundul prpastiei.
La prnz atinsesem prima int a cltoriei noastre. Am ridicat capul
i, la gura plniei, am zrit, ca ntr-un chenar, o bucic de cer cu o
circumferin aproape perfect. Numai ntr-un singur punct se profila vrful
lui Scartaris, cufundat n imensitatea vzduhului.
n fundul craterului se deschideau trei guri, prin care ieeau, cu
siguran, lava i vaporii, n timpul erupiilor. Fiecare gur avea un diametru
de aproape 100 de picioare. Ele se cscau n faa noastr i, drept s v
spun, n-am avut curajul s-mi arunc privirile n vreuna, n schimb,

94

Jules Verne

profesorul Lidenbrock le-a examinat pe fiecare n parte. Alerga de la una la


alta, gata s-i piard rsuflarea, gesticulnd i rostind vorbe fr ir. Hans
i tovarii si stteau aezai pe nite grmezi de lav i-l priveau cum
nu-i mai gsete astmpr, i nu m ndoiesc c-l socoteau nebun.

95

O cltorie spre centrul Pmntului

Deodat, unchiul meu scoase un strigt. Am crezut c i-a alunecat


piciorul i c era gata s cad ntr-unui din cele trei puuri. Dar nu se
ntmplase nimic. l vzui stnd eapn, cu braele ntinse i cu picioarele
desfcute, n faa unui bloc de granit, aflat n centrul craterului, ca un
piedestal enorm pregtit pentru statuia unui Pluton. Din toat nfiarea
unchiului meu se vedea c-i peste msur de uluit. Dar curnd, uluirea fu
nlocuit de o bucurie fr margini.
Axel, Axel! strig el. Vino, vino!
Alergai ntr-acolo. ns nici Hans i nici islandezii nu se urnir de pe
locurile lor.
Privete! mi spuse profesorul.
mprtindu-i uluirea, dac nu i bucuria, pe partea dinspre apus a
blocului de granit am vzut scrijelit n litere runice, pe jumtate roase de
vreme, numele acelui islandez blestemat:

Arne Saknussemm! strig unchiul meu. Ei, acu' te mai ndoieti?


Nu rspunsei nimic i m ntorsei uluit la bolovanul de lav pe care
sttusem mai nainte. n faa evidenei, a trebuit s m nclin.
Nu tiu ct vreme am rmas astfel, cufundat n gndurile mele. Tot
ceea ce tiu e c, dup o vreme, ridicnd capul, l-am vzut numai pe unchiul
meu i pe Hans.
Ceilali islandezi plecaser, i
Sneffelsului, pentru a se ntoarce la Stapi.

acum

coborau

povrniurile

Hans dormea linitit lng un bolovan, ntr-o scursur de lav, unde


i njghebase un culcu, n timp ce unchiul meu se zbtea n fundul
craterului, ca o fiar slbatic n cursa unui vntor. Nici nu dormeam, nici
nu aveam puterea s m scol i, lund exemplu de la cluz, m-am lsat
cuprins de un somn linitit; mi se prea c aud mereu zgomote sau c simt
zvcniri n coastele muntelui.
Astfel am petrecut prima noapte n fundul craterului.
A doua zi, un cer cenuiu, nnourat i greoi se lsa peste vrful
conului. N-am bgat de seam att ntunericul ce cuprindea craterul ct
mnia care-l cuprindea pe unchiul meu.
Am neles dendat motivul, i inima mi s-a umplut de puin
speran. Iat de ce: dintre cele trei drumuri care se deschideau n faa
noastr, numai unul singur fusese folosit de Saknussemm.
Potrivit indicaiei dat n criptogram de ctre nvatul islandez,
drumul putea fi uor recunoscut, cci la poalele lui urma s se proiecteze
umbra lui Scartaris n ultimele zile ale lunii iunie...
n adevr, piscul acesta ascuit putea fi socotit ca arttorul unui
imens cadran solar, a crui umbr, ntr-o anumit zi, arta drumul spre
centrul Pmntului.
96

Jules Verne

Dar cum nu se zrea de fel soarele, nu era nici umbr. n consecin,


unchiul n-avea cum s se orienteze!
Eram n 25 iunie. Dac cerul rmnea acoperit nc ase zile, trebuia
s amnm totul pentru anul viitor.
Cred c nu mai e nevoie s v descriu mnia neputincioas a
profesorului Lidenbrock! Ziua trecu i nici o umbr nu veni s se profileze n
fundul craterului.
Hans nu se mic de la locul su, dei cred c era firesc s se ntrebe
ce ateptm. Dac n genere l preocupa ceva! Unchiul nu-mi adres nici un
cuvnt. Privirile sale se ainteau tot timpul spre cerul acoperit de ceuri
cenuii.
La 26 iunie nu se art nici un semn bun. Ba dimpotriv. Toat ziua
czu o ploaie amestecat cu zpad.
Hans se apuc s construiasc o colib din buci de lav. mi fcea
oarecare plcere s urmresc din ochi miile de cascade ce luau natere i
care se rostogoleau pe povrniurile conului, unde fiecare piatr fcea ca
zgomotul asurzitor s fie i mai puternic.
Unchiul meu nu se mai putea stpni. La drept vorbind, chiar i un
om mai calm dect el ar fi avut toate motivele s se enerveze, cci asta
nsemna s te-neci tocmai la mal.
Dar o dat cu marile dureri, cerul i trimite nencetat i mari bucurii.
i cerul i rezerva profesorului
Lidenbrock o satisfacie egal cu marile, cu desperatele sale
necazuri...
A doua zi, cerul mai era nc acoperit, ns duminic, 28 iunie, o dat
cu schimbarea lunii, veni i schimbarea vremii. Soarele revrsa n crater
valuri-valuri de raze.
Fiecare deluor, fiecare stnc, fiecare piatr, fiecare ncreitur a lavei
se sclda n aceste efluvii luminoase i i aternea pe loc umbra pe pmnt.
Dintre toate, umbra lui Scartaris se desena ca un col ascuit i prinse a se
nvrti pe nesimite o dat cu soarele cel nvpiat.
i nu exagerez de loc dac spun c unchiul se nvrtea i el o dat cu
umbra.
La amiaz, n perioada sa cea mai scurt, umbra ncepu s ating
ncet marginea vetrei centrale.
Pe aici trebuie s-o lum! strig profesorul, pe aici! nainte, spre
centrul Pmntului! adug el n limba danez.
L-am privit pe Hans.
Foriit! spuse el foarte linitit.
nainte! mi traduse unchiul meu.
Era ora 13 i 13 minute.

97

O cltorie spre centrul Pmntului

XVII
Abia acum ncepea adevrata noastr cltorie. Pn atunci, oboseala
fusese mai mare dect greutile; dar era sigur c de aici nainte acestea din
urm se vor ivi cu adevrat n calea noastr.
nc nu-mi afundasem privirea n acel pu fr fund n care urma s
coborm. Sosise ns momentul s-o fac.
De altfel, mai puteam nc ori s m resemnez acceptnd aceast
aventur, ori s refuz a o ncerca. Dar s dau napoi n faa cluzei mi-a
fost ruine. Hans atepta cu atta calm s nceap aventura, cu o asemenea
indiferen, cu o att de deplin nepsare fa de orice pericol, nct am roit
la ideea c a putea fi mai puin curajos dect el. Dac a fi fost singur, a fi
nceput s-i nir unchiului meu tot soiul de argumente de mare efect; dar
cum cluza se afla lng noi, n-am scos un cuvnt i-n timp ce m apropiam
de gura prin care trebuia s coborm, gndul mi zbur deodat spre
frumoasa mea virlandez.
Am mai spus c gura central a craterului avea un diametru de 100
de picioare, sau o circumferin de 300 de picioare. M-am aplecat cu mult
bgare de seam peste o stnc care atrna n afar i am privit. De groaz
mi s-a fcut prul mciuc. Toat fiina mi fu cuprins de simmntul
vidului. Am simit cum centrul de gravitate mi se deplaseaz i cum mi se
urc ameeala la cap, ca o beie. Nimic nu e mai ameitor dect aceast
atracie a abisului. Eram s cad, dac nu m-ar fi apucat la timp o mn
vnjoas. Era mna lui Hans.
Hotrt lucru, nu luasem destule lecii de nlime la biserica
Frelsers din Copenhaga.
Cu toate c mi-am aruncat foarte puin privirile n acest pu, am
putut s-mi dau seama de conformaia lui.
Pereii si aproape abrupi prezentau numeroase ieituri care puteau
s uureze coborrea. Dar dac aveam la ndemn un soi de scar, n
schimb ne lipsea parmaclcul, de care s ne inem. Nu-i vorb, o frnghie
legat de una din aceste ieituri ne-ar fi ajutat de minune.
Dar cum aveam s-o dezlegm odat ajuni la captul ei?
Unchiul meu gsi imediat un mijloc foarte simplu pentru a nltura
aceast dificultate. El desfur o frnghie lung cam de 400 de picioare i
groas de dou degete i ls s cad n adnc doar jumtate din ea, apoi o
nfur n jurul unui bloc de lav ce ieea n afar i arunc n gol cealalt
jumtate. Fiecare din noi putea astfel s coboare apucnd cu mna cele dou
capete ale frnghiei, fr team c aceasta se va desfura. De ndat ce ai
cobort vreo dou sute de picioare, nimic na era mai uor dect s-o tragi,
lsnd liber un capt i smucind de cealalt parte a frnghiei.
Apoi, urma s rencepi acest exerciiu, ad infinitum.
Acum, s ne ngrijim i de bagaje, spuse unchiul meu, dup ce sfiri
de atrnat frnghia. O s le mprim n trei pachete, i fiecare din noi o s-i

98

Jules Verne

pun unul n spate. Vorbesc numai de obiectele fragile.


Desigur c ndrzneul profesor nu ne socotea i pe noi n aceast
ultim categorie!...
Hans, stabili el, va lua uneltele i o parte din provizii; tu, Axel, vei
duce dou treimi din provizii i armele, iar eu, restul proviziilor i
instrumentele cele mai gingae.
Dar cine o s duc hainele, i toat legtura de frnghii i de scri?
am ntrebat eu.
Vor cobor singure.
Cum aa?!
O s vezi...
Unchiul meu simea o plcere deosebit s foloseasc mijloace tari,
i o fcea totdeauna fr cea mai mic ovial. La porunca sa, Hans strnse
ntr-un mare balot toate obiectele ce nu erau fragile, i, dup ce balotul fu
legat zdravn, pur i simplu i se ddu drumul n prpastie.
Curnd am auzit vuietul sonor produs de deplasarea straturilor de
aer. Aplecat deasupra prpastiei, unchiul meu urmrea foarte satisfcut
coborrea bagajelor, i nu s-a clintit din locul acela pn ce nu le-a pierdut
din vedere.
Bun, zise el, acum vine i rndul nostru!...
ntreb pe orice om de bun-credin dac nu l-ar trece fiorii la auzul
unor asemnea cuvinte?
Profesorul i puse n spate pachetul cu instrumente, Hans lu
pachetul cu unelte, iar eu pe cel cu arme. Coborrea ncepu n ordinea
urmtoare: nti Hans, dup aceea unchiul meu, iar la urm eu. Totul se
desfur ntr-o tcere mormntal, tulburat din cnd n cnd doar de
zgomotul pe care-l fceau stncile ce se rostogoleau n prpastie.
M-am lsat s alunec, ca s zic aa, strngnd cu putere ntr-o mn
cele dou capete ale frnghiei, iar cu cealalt sprijinindu-m cu ajutorul
bastonului meu cu vrful de fier. M stpnea o singur idee: s nu-mi pierd
cumva punctul de sprijin. Nu prea aveam ncredere n trinicia frnghiei,
socotind-o mult prea slab pentru a suporta greutatea a trei oameni. De
aceea m slujeam de ea ct mai puin posibil fcnd minuni de echilibristic
pe ieiturile de lav pe care ncercam s le prind cu piciorul, ntocmai ca pe
o mn care mi-ar fi venit n ajutor.
Cnd una din aceste trepte alunecoase se zdrobea sub paii lui Hans,
el rostea cu glasul su domol:
Gif akt!
Atenie! repeta unchiul meu.
Dup o jumtate de or am ajuns pe o stnc mai lat, care era foarte
puternic nfipt n peretele galeriei.

99

O cltorie spre centrul Pmntului

Hans trase frnghia de un capt; cellalt capt se ridic n aer;


descolcindu-se de pe colul de stnc pe care fusese nfurat, czu
trgnd dup sine buci de piatr i de lav, un fel de ploaie, sau, mai bine

100

Jules Verne

zis, de grindin foarte periculoas.


M-am aplecat peste ngustul platou pe care ne aflam, dar n-am putut
s zresc fundul prpastiei.
ncepu din nou manevrarea frnghiei i dup o jumtate de or am
mai cobort nc dou sute de picioare.
Nu tiu dac cel mai pasionat geolog ar fi ncercat s studieze, n
timpul coborrii, natura terenurilor care-l nconjurau, dar, n ceea ce m
privete, nici nu-mi psa de asta; m interesa prea puin dac straturile
erau pliocene, miocene, eocene, cretacice, din familia lanului munilor Jura,
triasici, pernieni, carboniferi, devonieni, silurieni sau primitivi. n schimb
profesorul i fcea fr ndoial tot felul de observaii sau lua note, cci la
una din opriri mi spuse:
Cu ct cobor mai adnc, cu att am mai mult ncredere n reuita
aciunii noastre. Felul cum snt aezate aceste terenuri vulcanice
ndreptete pe deplin teoria lui Davy. Ne aflm n stratul cel mai vechi, n
care s-au produs unele procese chimice asupra metalelor care se aprind n
contact cu aerul i cu apa. Resping cu desvrire teoria unei clduri
interioare. De altfel, se va vedea c am dreptate.
Mereu aceeai concluzie. Se nelege c nu-mi ardea s-l contrazic,
cci aceast discuie nu-mi fcea de loc plcere. Tcerea mea fu luat drept
consimmnt, i ncepurm din nou coborrea.
Dup trei ore, nc nu ntrezream fundul coului. Cnd ridicai ns
capul, am putut s observ c puul se strimta simitor. Din cauza uoarei lor
nclinaii, pereii tindeau s se apropie. ntunericul cretea din ce n ce mai
tare.
Totui coboram mereu. Am luat aminte la pietrele care se desprindeau
din perei i mi-am dat seama c, n cdere, aveau un rsunet mai nbuit,
ceea ce nsemna c fundul prpastiei era mai apropiat.
Cum avusesem grij s-mi notez de cte ori schimbasem frnghia de la
un loc la altul, am putut s-mi dau seama exact de adncimea la care am
ajuns i de timpul scurs.
n timpul coborrii, am repetat de paisprezece ori aceast manevr, la
rstimp de o jumtate de or.
Aadar trecuser apte ore, n afar de cele paisprezece sferturi de or
de odihn, care ddeau nc trei ore i jumtate. n total fcusem deci zece
ore i jumtate.
Plecasem la ora unu, deci acum trebuia s fie ora unsprezece.
n privina adncimii la care ajunsesem m-am dumerit repede. Cele
paisprezece schimbri ale unei frnghii de dou sute de picioare fceau 2 800
picioare.
n acest moment se auzi glasul lui Hans:
Halt! exclam el.
M-am oprit tocmai n clipa cnd era s lovesc cu piciorul capul
101

O cltorie spre centrul Pmntului

unchiului meu.
Am ajuns, spuse acesta.
Unde? l-am ntrebat eu alunecnd lng el.
n fundul puului perpendicular.
Nu mai exist deci alt ieire?
Ba da, vd c aici ncepe un fel de galerie care merge oblic spre
dreapta. Dar o vom cerceta mine.
Acu', s mncm i dup aceea s tragem un somn bun.
Dei ne aflam la o att de mare adncime, nu era complet ntuneric.
Am desfcut sacul cu provizii, am mncat i apoi fiecare ne-am culcat cum
am putut mai bine, pe un pat de pietre i de resturi de lav..
Cum stteam culcat pe spate, am deschis ochii i sus, sus de tot, la
captul acestui tub lung de 3 000 de picioare, care luase forma unui ochean
uria, am zrit un punct luminos.
Era o stea care pierduse orice scnteiere i care, dup calculele mele,
trebuia s fac parte din Ursa mic.
Apoi am adormit adnc.

102

Jules Verne

XVIII
La ora 8 dimineaa ne-a trezit o raz de soare. Miile de faete de lav
ale pereilor au strns-o ntr-un mnunchi, reflectnd-o apoi ca pe o ploaie de
scntei.
Aceast lumin era ndeajuns de puternic pentru a ne ngdui s
deosebim obiectele dimprejur.
Ei, Axel, ce zici?! strig unchiul meu frecndu-i minile. Ai mai
petrecut tu vreodat o noapte mai linitit ca asta n casa noastr din
Knigstrasse?
Nici tu zgomot de crue, nici strigtele precupeilor, nici zbieretele
luntrailor!
Nu tgduiesc c sntem foarte linitii n fundul acestui pu, dar
tcerea asta are parc ceva nspimnttor n ea, totui.
Haida de! strig unchiul meu. Dac te sperii de pe acum, atunci
ce-o s fie mai trziu? C doar nici n-am apucat s intrm nc n
mruntaiele Pmntului.
Ce vrei s spui, unchiule?
Vreau s spun c acum am atins abia pmntul
Islandei. Acest tub lung i vertical, care coboar din craterul
Sneffelsului, se oprete aproape la nivelul mrii.
Eti sigur?
Foarte sigur! Ia uit-te la barometru!
ntr-adevr, mercurul, dup ce se urcase ncetul cu ncetul, scdea pe
msur ce coboram i acum se oprise la douzeci i nou de pouce 1.
Vezi. relu profesorul, nu avem nici presiunea unei atmosfere, dar
constat c o s vin vremea cnd vom nlocui barometrul printr-un
manometru.
Barometrul urma s devin ntr-adevr inutil, din moment ce
greutatea aerului depea presiunea sa calculat la nivelul oceanului.
Dar, spusei eu, nu te temi c aceast presiune mereu crescnd va fi
foarte greu de suportat?
Nu, n-avea nici o grij. Vom cobor ncet, i, treptat-treptat, plmnii
notri se vor obinui s respire o atmosfer mai comprimat. Aeronauii
sfiresc prin a simi lipsa de aer pe msur ce se urc n straturile
superioare ale atmosferei, iar noi probabil c-o s avem prea mult. Cu att
mai bine! Dar s nu mai pierdem nici mcar o clip. Unde o fi pachetul care
a cobort naintea noastr?
Mi-am amintit atunci c i n seara trecut l-am cutat n zadar.
Unchiul meu s-a adresat lui Hans, care-i roti mprejur ochii si de vntor.
1

Pouce - unitate de msur englez, egal cu 25,4 mm.

103

O cltorie spre centrul Pmntului

Der Huppe!
Acolo sus!
ntr-adevr, pachetul era agat de un col de stnc, cam la vreo sut
de picioare deasupra capului nostru.
Imediat, sprintenul islandez se cr ca o pisic i, n cteva minute,
aduse pachetul.
Acu', spuse unchiul meu, s mncm, dar s mncm zdravn, ca
nite oameni care pornesc la un drum lung!
Am mncat pesmei cu carne uscat i apoi am tras cteva nghiituri
de ap amestecat cu rachiu de ienupr.
Dup ce am terminat masa, unchiul meu a scos din buzunar un
carnet i, examinnd pe rnd diferitele instrumente, not datele urmtoare:
Luni, 1 iulie
Cronometrul: ora 8 i 17 minute dimineaa.
Barometrul: 29,7 p. 1
Termometrul: 6
Direcia: est-sud-est.
Aceast ultim observaie se referea la drumul prin galeria ntunecat
i unchiul meu o afl cu ajutorul busolei.
Axel, strig plin de nflcrare profesorul, abia acum vom cobor cu
adevrat n mruntaiele Pmntului! Iat deci momentul exact cnd ncepe
cltoria noastr.
Dup aceea lu cu o mn aparatul Ruhmkorff care-i atrna de gt i
cu cealalt puse n contact curentul electric cu serpentina lanternei. i o
lumin destul de puternic mprtie ntunericul din galerie.
Hans ducea al doilea aparat, care fu de asemenea pus n funciune.
Aceast ingenioas aplicare a electricitii ne ddea posibilitatea s mergem
timp ndelungat, crendu-ne o lumin artificial de zi, chiar i n mijlocul
celor mai inflamabile gaze.
nainte, la drum! porunci unchiul meu.
Fiecare i puse n spate sacul de cltorie. Hans i lu sarcina s
mping naintea lui pachetul cu frnghii i cu haine, iar eu intrai dup ei n
galerie.
n momentul cnd eram gata s m cufund n coridorul acela
ntunecos, m-am oprit puin i, ridicnd capul, prin cmpul vizual al
imensului tub am zrit, pentru ultima oar, un petic din cerul Islandei, pe
care eram aproape sigur c n-o s-l mai revd.
Lava, n ultima sa erupie, din 1229, i croise drum prin acest tunel,
tapetndu-l pe dinuntru cu un strat compact i strlucitor, care reflecta
1

Echivalent cu aproximativ 742 mm, coloan de mercur.


104

Jules Verne

lumina electric mrindu-i de o sut de ori intensitatea.


Toat greutatea drumului consta n a nu aluneca prea repede pe o
pant nclinat de aproape 45. Din fericire, am dat peste o serie de coluri i
ridicturi care ineau loc de trepte, i-am nceput s coborm lsnd ca
bagajele s alunece naintea noastr pe-o frnghie lung.
Dar ceea ce sub picioarele noastre inea loc de treapt, pe ceilali
perei devenea o stalactit. Lava, poroas, pe alocuri, prezenta nite mici
umflturi rotunde, nite cristale de cuar opac, mpodobite cu picturi
transparente de sticl, care, suspendate pe bolt ca nite candelabre, preau
c se aprind la trecerea noastr, de parc znele abisului i luminaser
palatul pentru a-i primi pe oaspeii de pe pmnt.
Ce minunie! strigai eu fr s vreau. Ce mre spectacol,
unchiule! Ia privete nuanele acestea ale lavei, care merg pe nesimite de la
rou nchis pn la galbenul strlucitor! i cristalele astea care par nite
globuri luminoase!
Ei, biete, te-ai fcut mai bun! Gseti c e splendid! Ai rbdare
numai i sper c-o s vezi alte lucruri i mai minunate. Ei hai, nainte, tot
nainte!...
Mai bine ar fi spus Hai s alunecm! cci ne-am dat drumul s
alunecm fr nici un fel de oseneal pe panta aceea nclinat. Era ca o
facilis descensus Averni 1 de Virgiliu. Busola, pe care o consultam foarte des,
arta n mod constant direcia sud-est. Culoarul de lav nu cotea nici la
dreapta, nici la stnga, ci mergea n linie dreapt.
Cldura nu cretea n chip simitor, aa cum m ateptasem i nu
numai o dat am consultat cu mirare termometrul. Dup dou ore de mers,
el arta 10, adic o cretere de abia 4 fa de locul plecrii. Acest fapt
ndreptea teoriile lui Davy, dar m fcea s cred c coborrea noastr era
mai mult orizontal dect vertical.
De altfel, nimic nu era mai uor dect s cunoatem exact adncimea
atins. Profesorul o msur cu ajutorul unghiurilor de deviaie i de
nclinaie, dar pstr pentru sine rezultatul observaiilor.
Seara, ctre ora 8, el ddu semnalul de oprire. Hans se aez imediat.
Lmpile fur atrnate de un col de lav. Ne aflam ntr-un fel de cavern i
aerul nu ne lipsea. Dimpotriv, uneori ajungeau pn la noi curente de aer.
Dar ce anume le producea? Cror agitaii atmosferice se datorau? Era o
problem pe care n-am cutat s-o rezolv n momentul acela. Foamea i
oboseala m puseser n situaia de a nu mai putea s raionez. apte ore de
coborre continu nu se fac fr o mare cheltuial de energie. Eram stors de
puteri. De aceea m-am bucurat nespus auzind cuvntul oprire.
Hans ntinse ceva merinde pe un bloc de lav i toi trei mncarm cu
poft. M nelinitea ns faptul c rezerva noastr de ap ajunsese la
jumtate. Unchiul meu socotea c vom putea nlocui ceea ce consumasem,
lund ap de la unul din izvoarele subterane, dar pn acum nc nu
ntlnisem nici unul. Nu m-am putut mpiedica s nu-i atrag atenia asupra
1

Lesnicioas coborre n Infern.

105

O cltorie spre centrul Pmntului

acestui lucru.

i asta te surprinde? m ntreb el.


Nu numai c m surprinde, dar chiar m ngrijoreaz. Nu mai avem

106

Jules Verne

ap dect pentru cinci zile.


Linitete-te, Axel, te asigur c vom da de ap, i nc n cantiti
mult mai mari dect avem nevoie.
Cnd?
Dup ce o s trecem de acest nveli de lav. Cum i nchipui c-ar fi
posibil s rzbat izvoarele prin pereii acetia?
Dar dac stratul de lav continu pn la mari adncimi? De altfel,
pn azi mi pare c vertical am naintat ndeajuns de puin.
Ce te face s bnuieti acest lucru?
Dac am fi ptruns mai adnc n interiorul scoarei Pmntului,
cldura ar fi fost, cu siguran, mai mare.
Dup teoria ta, rspunse unchiul. Dar te-ai uitat la termometru?
Abia 15, ceea ce nseamn c a crescut numai cu 9 de la plecarea
noastr.
Ei, atunci trage concluzia!
Iat concluzia mea. Dup observaiile cele mai exacte, nuntrul
globului, temperatura crete cu 1 grad la fiecare 100 de picioare. Dar unele
condiii locale pot face s varieze aceast cifr. Aa, de pild, la Iakutsk, n
Siberia, s-a observat c temperatura. crete cu un grad la 36 de picioare.
Prin urmare, aceast deosebire depinde de puterea de conductibilitate a
rocilor.
Voi mai aduga, de asemenea, c n vecintatea unui vulcan stins, i
prin straturile de gnais, crete cu cte un grad numai la 125 de picioare. S
lum, deci, aceast ultim ipotez, care e cea mai favorabil i s calculm.
Calculeaz, biete!
Nimic nu-i mai uor, i rspunsei, ncepnd s nir cifrele pe un
carnet. De 9 ori 125 picioare fac 1125 de picioare.
ntr-adevr, rezultatul e foarte exact...
Atunci?
Ei bine, dup observaiile mele, am ajuns la 10 000 de picioare sub
nivelul mrii.
E cu putin?
Da, sau... cifrele nu mai snt cifre!
Totui calculele profesorului erau exacte. Noi depisem cu 6 000 de
picioare cele mai mari adncimi cunoscute, cum snt minele Kitz-Bahl din
Tirol i cele din Wiittemberg, din Boemia.
Temperatura, care ar fi trebuit s fie de 81 pe aceste meleaguri, era
abia de 15. Iat un lucru care mi ddea foarte mult de gndit.

107

O cltorie spre centrul Pmntului

XIX
A doua zi, mari, n 30 iunie, am renceput coborrea la ora 6
dimineaa.
Am mers tot timpul pe stratul de lav, care se art a fi o adevrat
ramp natural, avnd o pant dulce ca acele planuri nclinate care nc mai
nlocuiesc scara n casele vechi. Am mers astfel pn la ora 12 i 17 minute
i chiar n momentul acela l-am ajuns pe Hans, care tocmai se oprise.
Ei drcie, strig unchiul meu, am atins extremitatea hornului!...
M-am uitat n jurul meu. ntr-adevr, ne aflam la o rspntie unde se
deschideau dou drumuri, ambele ntunecoase i nguste. Pe care trebuia s
o lum? Era greu de hotrt.
Dar unchiul meu nu voia s se arate n faa noastr ca un om care
ovie, de aceea ne art galeria dinspre rsrit, i, dup puin timp, toi trei
ne nfundarm n ea.
De altfel, orice ovial n faa acestor dou drumuri s-ar fi prelungit
la infinit, cci nu exista nici un indiciu care s ne arate pe care s-l alegem;
trebuia s ncercm absolut la noruc.
Panta noii galerii era mai mic i coboram pe nesimite, dar pereii ei
erau mai neregulai. Cteodat treceam pe sub nenumrate arcuri care
semnau perfect cu bolile unei catedrale gotice. Artitii evului mediu ar fi
putut studia aci toate formele acestei arhitecturi religioase care are la baz
ogiva. Dup o mil a trebuit s ne aplecm sub nite arcade joase, n stil
roman, i am putut vedea o mulime de stlpi groi, ncovoiai sub curbura
bolilor. Pe alocuri eram silii s ne trm de-a lungul unor nguste i scurte
coridoare, care semnau cu brlogurile castorilor.
Cldura era ndeajuns de suportabil. Fr s vreau, m gndeam la
dogoarea care trebuie s fi fost pe vremea cnd lava zvrlit de Sneffels se
precipita pe drumul acesta, att de linitit azi. Parc vedeam torentele de foc
sprgndu-se de colurile galeriei i vaporii supranclzii mbulzindu-se n
acest spaiu strmt!
Numai de nu i-ar veni btrnului vulcan fantezia de a-i relua
activitatea! m gndii.
Nu mi-am mprtit gndurile unchiului Lidenbrock, cci nu le-ar fi
neles. De altfel, singura lui preocupare era s naintm. n ce-l privete,
mergea, aluneca, ba chiar se i rostogolea de era nevoie, cu o convingere i
cu o strduin, pe care, la urma urmei, merita s-o admiri.
La ora 6 seara, dup un drum nu prea obositor, parcursesem dou
leghe spre miazzi, dar n adncime abia un sfert de mil.
Unchiul meu ddu semnalul de oprire. Am mncat fr s vorbim prea
mult, i apoi am adormit adnc.

108

Jules Verne

De altfel, pregtirile pentru noapte erau destul de simple; o ptur n


care te nfurai alctuia tot aternutul. Pe aceste meleaguri nu aveam s ne
temem nici de frig i nici de vizite nedorite. Cltorii care se nfund n
mijlocul deerturilor africane sau n pdurile Americii snt silii s se vegheze
reciproc n timpul somnului, dar aci domnea o linite absolut, i ne aflam
n deplin siguran. Era sigur c n-o s ntlnim nici slbatici i nici fiare
109

O cltorie spre centrul Pmntului

slbatice, aa c n privina asta nu duceam nici o grij.


A doua zi ne-am sculat odihnii i bine dispui. Am continuat drumul
pe acelai strat de lav ca i n ajun.
Era imposibil s recunoti natura terenurilor prin care treceam.
Tunelul, n loc s se nfunde n mruntaiele
Pmntului, tindea s devin absolut orizontal. La un moment dat, mi
s-a prut chiar c urc spre suprafaa
Pmntului. Nu m nelasem. Ctre ora 10 dimineaa, acest lucru
deveni att de evident i prin urmare att de obositor, nct am fost silii s ne
ncetinim mersul.
Ce-i, Axel? m ntreb, nerbdtor, profesorul.
Ce-i? Nu mai pot! rspunsei eu, sleit de oboseal.
Cum? Dup o plimbare de trei ore pe un drum att de uor!
Uor, nu zic nu, dar foarte obositor.
Obositor, cnd nu facem altceva dect s coborm!
S urcm, dac nu v e cu suprare!...
S urcm?! fcu unchiul meu ridicnd din umeri.
Nu ncape ndoial! De o jumtate de or, pantele snt mai puin
nclinate i dac vor continua s mearg aa, o s ne pomenim iari pe
pmntul Islandei.
Profesorul ddu din cap ca un om care nu vrea s se lase convins. Am
ncercat s-i vorbesc, ns el nu-mi rspunse i-mi fcea semn s merg
nainte. Tcerea sa ncpnat mi arta c nu era de loc n toane bune.
Mi-am reluat povara cu curaj, i-l urmam ct puteam de repede pe
Hans, care pea naintea unchiului meu.
Nu voiam s rmn n urm i singura mea preocupare era s nu-mi
pierd tovarii din ochi. M treceau fiorii la gndul c a putea s m
rtcesc n adncimile acestui labirint.
i-apoi, dac drumul devenea mai greu, m consolam cu sperana c
ne apropiem de suprafaa Pmntului. Cum aceast ndejde se confirma la
tot pasul, m bucuram la gndul c o voi revedea pe micua mea Graben.
Pe la amiaz, pereii galeriei i-au schimbat aspectul.
Mi-am dat seama de asta dup reflexul luminii electrice, care slbise
simitor. n locul nveliului de lav, terenul era alctuit dintr-o roc
lucioas. Masivul se compunea din straturi nclinate i deseori dispuse
vertical. Ceea ce nsemna c ne gseam ntr-o epoc de tranziie, n plin
perioad silurian 1.
E nendoios, am strigat eu, c sedimentele apelor au format n a
E numit astfel pentru c terenurile din aceast perioad snt foarte rspndite n
Anglia, n inuturile locuite odinioar de siluri, o seminie celtic, (n.a.)
1

110

Jules Verne

doua er a Pmntului toate aceste isturi, calcaruri i gresii! Lsm n urm


masivul de granit! Acu' procedm ca nite hamburghezi care pentru a merge
la Liibeck ar lua-o pe drumul Hanovrei!
Ar fi trebuit s pstrez pentru mine aceste observaii, dar
temperamentul meu de geolog fu mai tare dect prevederea, 3.3, Cel
unchiul Lidenbrock mi auzi exclamaiile.
Ia privete! i rspunsei eu artndu-i straturile de gresie, care
alternau cu cele de calcar, i primele semne care indicau imediata apropiere
a terenurilor de ardezie.
Ei i?
Iat-ne ajuni n perioada n care au aprut primele plante i
primele animale!
Crezi?
Privete, examineaz, observ!
L-am silit s plimbe lampa pe pereii galeriei. M ateptam s nu-i
poat reine o exclamaie de surpriz.
Dar nu spuse nici un cuvnt i-i vzu mai departe de drum.
Oare m-a neles sau nu? Nu voia s cedeze ctui de puin din
mndria sa de unchi i savant, i s recunoasc cinstit c se nelase alegnd
galeria dinspre rsrit, sau inea cu orice pre s mearg pn la captul ei?
Nu mai era nici o ndoial c prsisem drumul lavelor, i c mergeam pe o
cale care nu ducea spre adncul Sneffelsului.
Totui m ntrebam dac nu ddeam o importan prea mare acestor
schimbri de teren. La urma urmei nu s-ar fi putut s m nel? Strbteam
oare, ntr-adevr, nite straturi de roci suprapuse peste masivul de granit?
Dac am dreptate, mi-am spus, trebuie s dau neaprat peste nite
resturi de plante din acea prioad strveche. i n faa evidenei nu va mai
putea obiecta nimic. S cutm deci!
N-am fcut nici o sut de pai i-mi aprur naintea ochilor dovezi
incontestabile. Trebuie s fie chiar aa cum presupusesem, cci n perioada
silurian triau n mri peste 1.500 de specii de vegetale i animale.
Picioarele mele, obinuite cu solul dur al lavelor, clcar deodat pe o
pulbere format din resturi de plante i de cochilii. Pe perei se observau
foarte clar urme de fucus i licopode. Profesorul Lidenbrock nu se putea
nela, dar cred c el nchidea ochii, ca s nu vad nimic, i i continua
drumul cu acelai pas neschimbat.
ncpnarea asta trecea dincolo de orice limit! N-am mai putut
rbda. Am luat o cochilie pstrat perfect, care aparinuse unui animal
ntructva asemntor crciacului de azi i, ntinzndu-i-o unchiului meu,
i-am spus:
Privete!
Ei i, rspunse el linitit, e cochilia unui crustaceu din spea
disprut a trilobiilor. Att, i nimic mai mult!
111

O cltorie spre centrul Pmntului

i nu tragi de aici nici o concluzie?


Cum s nu! Aceeai concluzie pe care o tragi i tu, c am prsit
stratul de granit i drumul de lav.
E foarte posibil s m fi nelat i s fi greit calea.
Dar nu voi fi sigur de eroarea mea dect n momentul n care voi fi
mers pn la captul acestei galerii.
Ai dreptate s procedezi aa, unchiule, i eu te-a aproba, dac nu
ne-ar amenina o mare primejdie...
Care anume?
Lipsa de ap.
Ei bine, Axel, vom micora poriile.

112

Jules Verne

XX
N-am avut ncotro i a trebuit s micorm poriile.
Provizia noastr de ap nu putea dura mai mult de trei zile, i de
lucrul sta ne-am dat seama seara, cnd ne aflam la mas. i mai trist era
c nu prea aveam speran s dm de vreun izvor n aceste terenuri din
perioada de tranziie.
A doua zi am trecut mai tot timpul sub nesfiritele boli ale acestei
galerii. Mergeam aproape fr s scoatem o vorb. Ne cuprinsese pe toi
muenia lui Hans.
Drumul nu urca n mod simitor, ba cteodat chiar prea c
scoboar. Dar acest fapt, prea puin evident, nu avea darul s-l liniteasc
pe profesor, cci natura straturilor nu se schimba de loc, iar perioada de
tranziie se vdea din ce n ce mai mult.
Lumina electric se reflecta n mii de raze scnteietoare pe straturile
de isturi i calcare i pe pereii de gresie roie. Te-ai fi putut crede ntr-o
tranee deschis n mijlocul inutului Devonshire, dup care snt i numite
acest fel de terenuri. Zidurile erau mbrcate cu splendide varieti de
marmur, unele de un cenuiu agat, strbtute capricios de vine albe, altele
de un rou aprins sau de un galben cu pete roii sau avnd pete de culori
nchise, n care sclipeau grune de calcar.
Pe cea mai mare parte dintre aceste marmure erau urme de animale
primitive. Aici, creaiunea fcuse un vdit progres: n locul trilobiilor
rudimentari, ntlnii n ajun, am dat peste resturile unor specii superioare,
ntre altele, peti ganoizi i acei aa numii sauropteris, pe care paleontologii
i s ; bun drepperioada devonian triau nenumrate animale din aceast
specie, ale cror urme se gsesc cu miile pe stncile de formaie nou.
Era evident c urcam pe scara vieii animale, scar pe care omul
ocup punctul cel mai nalt. Dar profesorul Lidenbrock nu ddea nici o
atenie acestui fapt.
El atepta dou lucruri: sau ca un pu vertical s se deschid, sub
picioarele noastre, ngduindu-ne astfel s ne relum coborrea, sau ca
vreun obstacol s ne mpiedice de-a ne continua drumul. Dar seara sosi,
fr ca aceast speran s i se realizeze.
Vineri, dup o noapte ntreag n care am nceput s simt chinurile
setei, am pornit din nou nainte, pe aceeai galerie, care parc nu se mai
sfirea.
Dup 10 ore de mers am observat c scnteierea luminii n contact cu
pereii scdea n mod foarte ciudat. Marmura, istul, calcarul, gresia
dispruser, fcnd loc unui nveli ntunecos i fr strlucire. Galeria
deveni foarte ngust i, la un moment dat, m-am sprijinit de peretele din
stnga.

113

O cltorie spre centrul Pmntului

Cnd mi-am retras mna, era toat neagr. Am privit mai ndeaproape.
Ne aflam ntr-o min de huil.
O min de crbuni! am strigat eu surprins.
114

Jules Verne

O min fr mineri, rspunse unchiul meu.


Cine poate ti?!
Eu tiu, relu profesorul pe un ton categoric, i snt sigur c aceast
galerie n-a fost spat de mna omului. Dar dac e sau nu opera naturii,
asta m intereseaz mai puin. Hai mai bine s mncm, cci e ora cinei!
Hans pregti ndat masa. Am mncat foarte puin i am but cele
cteva picturi de ap care alctuiau poria mea. Bidonul cluzei mai avea
ap cam pe jumtate, i asta era tot ce ne mai rmsese ca s ne potolim
setea.
Dup mas, cei doi tovari ai mei se nfurar n pturile lor i i
gsir n somn leac mpotriva oboselii. Dar eu n-am putut s dorm, i
numram ceasurile pn s se fac ziu.
Smbt, la ora 6, am pornit din nou. Dup douzeci de minute de
mers am ajuns la o uria scobitur n peretele de huil i mi-am dat seama
c mna omului n-ar fi putut s-o sape, cci bolile ei nu se sprijineau de
nimic, ci se susineau prin nu tiu ce minune de echilibru.
Acest soi de cavern avea cam 100 de picioare lrgime pe 150 nlime
i era nendoios c terenul fusese desprit n mod violent printr-o
zguduitur subteran. Masivul terestru, cednd vreunei apsri puternice, se
dislocase, dnd natere acestui mare vid, unde ptrundeau pentru prima
oar locuitori ai Pmntului.
ntreaga istorie a perioadei carbonifere era nscris pe aceti perei
ntunecoi i un geolog ar fi putut urmri cu mult uurin diferitele faze.
Straturile de crbune erau separate prin straturi de gresie sau prin straturi
compacte de argil i artau de parc ar fi fost strivite de straturile
superioare.
La acea vrst a lumii, adic ntr-o perioad care a precedat era
secundar, Pmntul era acoperit de o foarte bogat vegetaie, care se datora,
pe de o parte, unei clduri tropicale i pe de alta, unei umiditi constante. O
atmosfer mbibat de aburi nvluia globul din toate prile, nelsnd s
treac prin ea razele soarelui.
De aci se putea trage concluzia c temperaturile nalte nu erau iscate
de aceast surs de energie nc necunoscut. E posibil c pe atunci astrul
zilei nu era nc pregtit s-i joace rolul su important. Climele nu se
difereniaser nc i o cldur torid domnea pe ntreaga suprafa a
globului, fiind aceeai, att la ecuator ct i la poli. De unde putea ea s vin?
Firete, din interiorul globului.
Deci, n ciuda teoriilor profesorului Lidenbrock, un foc violent ardea
n mruntaiele Pmntului i aciunea sa se resimea pn n ultimele
straturi ale scoarei terestre. Lipsite de razele binefctoare ale soarelui,
plantele nu ddeau nici flori, nici parfum, dar rdcinile lor i trgeau seva
din terenurile arztoare ale primelor zile, crescnd viguroase.
Erau puini arbori: numai plante herbacee, gazon uria, ferigi,
licopode, sigilrii, asterofilite, familii rare, care numrau pe atunci specii cu
miile.
115

O cltorie spre centrul Pmntului

Or, tocmai acestei mbelugate vegetaii i datorete huila originea sa.


Scoara globului, care era nc elastic, n-a putut s reziste presiunii
exercitate de ctre masa lichid pe care o nvelea. Din aceast pricin s-au
produs crpturi i numeroase prbuiri. Plantele, trte sub ape, s-au
adunat ncetul cu ncetul n cantiti uriae.
n momentul acela s-a produs un proces chimic natural: n fundul
mrilor, masele vegetale s-au schimbat mai nti n turb i apoi, datorit
gazelor i transformrilor chimice, ele au suferit o complet mineralizare.
Astfel s-au format aceste imense straturi de crbune, pe care un
consum excesiv le-ar epuiza n mai puin de trei secole, n cazul cnd rile
industriale l-ar exploata fr socoteal.
Aceste gnduri mi venir n minte n timp ce priveam bogiile de
huil ngrmdite n acest colior din adncul Pmntului. Nu ncpea
ndoial c ele nu vor fi niciodat exploatate, cci exploatarea ar necesita
cheltuieli enorme. i apoi, la ce bun, cnd huila e nc rspndit la
suprafaa Pmntului, n numeroase regiuni? De aceea eram absolut sigur
c, aa cum le vedeam acum, vor rmne pn cnd va suna ceasul de apoi.
Mergeam fr contenire. n ce m privete, uitasem cu totul de
lungimea drumului, pentru a m pierde n noianul consideraiilor geologice.
Temperatura rmsese aceeai, numai c ne cam supra un miros
ptrunztor de metan. Nu mi-a fost greu s recunosc imediat prezena unei
mari cantiti de grizu, cum l-au numit minerii, un gaz periculos i foarte
inflamabil, a crui explozie a provocat att de des catastrofe ngrozitoare.
Din fericire, noi ne luminam drumul cu ajutorul lmpilor Ruhmkorff.
Dac am fi fcut imprudena s ne servim de tore, o explozie teribil ar fi
pus capt cltoriei noastre, lundu-ne i viaa.
Am mers pn seara prin mina de huil.
Unchiul meu abia se putea stpni, cci drumul orizontal i mrise
nerbdarea. ntunericul era att de mare, nct nu puteam vedea nici la
douzeci de pai naintea noastr, aa c ne-a fost imposibil s ne dm
seama de lungimea galeriei. ncepeam s cred c nu se mai sfirete, cnd
deodat, la ora 6, ne-am trezit n faa unui zid. La dreapta noastr, la stnga,
sus, jos, nu era nici o ieire. Ajunseserm la captul unei fundturi.
Ei, cu att mai bine! strig unchiul meu. Acum tiu cel puin ce am
de fcut. N-am apucat pe drumul lui Saknussemm! Deci, nu ne mai rmne
dect s ne ntoarcem! Vom dormi aici noaptea asta i peste trei zile cred c o
s ajungem la locul unde se despart cele dou galerii.
Da, i-am rspuns, numai s ne in puterile!
i de ce nu?
Fiindc mine n-o s mai avem nici un strop de ap.
i i va lipsi i curajul? m ntreb profesorul, aruncndu-mi o
privire sever.
N-am mai ndrznit s rspund.

116

Jules Verne

XXI
A doua zi am pornit dis-de-diminea. Trebuia s ne grbim, cci ne
aflam la o deprtare de 5 zile de mers de locul unde se despreau galeriile.
Nu voi insista asupra suferinelor prin care am trecut la ntoarcere.
Unchiul le rbda cu mnia omului care nu mai are sentimentul c-i cel mai
tare; Hans, cu resemnarea firii sale panice, eu, trebuie s mrturisesc,
plngndu-m la tot pasul i desperat c nu aveam tria s suport ghinionul
ce ne lovise.
Aa cum prevzusem, la sfiritul primei zile de mers nu ne-a mai
rmas nici o pictur de ap. Singurul lichid pe care-l mai aveam cu noi era
rachiul de ienupr; dar licoarea asta diabolic i ardea gtlejul de nici nu m
puteam uita la ea. Cldura mi se prea nbuitoare. Oboseala m paraliza.
De mai multe ori era s cad fr cunotin. Poposeam i de fiecare dat
unchiul sau cluza ncercau s m mai nvioreze. Dar, dup cum mi
ddeam seama, nici profesorul nu se inea mai bine, cci i pe el l doborse
oboseala i chinurile pricinuite de lipsa de ap.
n sfirit, n ziua de mari, 8 iulie, trndu-ne pe genunchi, pe mini,
am ajuns aproape fr suflare la punctul de ntlnire al celor dou galerii.
Acolo m-am prbuit pe lav, sleit de orice putere. Era ora 10 dimineaa.
Rezemai de perete, Hans i cu unchiul meu ncercau s ronie civa
pesmei. De pe buzele mele umflate ieeau gemete prelungi. Apoi am czut
ntr-un adevrat lein.
brae:

Dup ctva timp, unchiul meu se apropie de mine i m ridic n


Bietul copil! opti el, cuprins de o adevrat mil.

M-au impresionat aceste cuvinte, nefiind obinuit cu asemenea dovezi


de dragoste din parte ursuzului profesor Lidenbrock. I-am apucat minile
care-i tremurau, i el i le ls ntr-ale mele, privindu-m lung. Ochii i erau
plini de lacrimi.
Apoi l-am vzut c-i ia bidonul ce-i atrna la old i nu mic mi-a fost
mirarea cnd l-a apropiat de buzele mele, spunndu-mi:
Bea!
Oare auzisem bine? Unchiul meu nu se smintise cumva? L-am privit
ca nuc. Nu voiam sau nu puteam s neleg.
Bea! repet el.
i ridicnd bidonul mi-l vrs tot n gur.
O, tu bucurie fr margini! O nghiitur de ap mi umezi gura
nfierbntat, numai una singur, dar a fost de ajuns pentru a-mi reda viaa
care abia mai plpia n mine.
I-am mulumit, mpreunndu-mi minile.

117

O cltorie spre centrul Pmntului

Da, spuse el. O nghiitur de ap! Ultima! Auzi, tu, ultima! Am


pstrat-o pe fundul bidonului, ca pe un lucru de mare pre. De douzeci de
ori, de o sut de ori a trebuit s rezist ngrozitoarei dorini de a o sorbi!

118

Jules Verne

Dar am pstrat-o pentru tine, Axel...


ochii.

Unchiule! am murmurat eu, n timp ce lacrimi mari mi umeziser

Da, biet copil, tiam c vei cdea sleit de oboseal cnd vom ajunge
aici i am pstrat special picul sta de ap, ca s te readuc n simiri.
Mulumesc, mulumesc! exclamai.
Dei mi potolisem foarte puin setea, recptasem niic vlag.
Muchii gtlejului, ncordai pn atunci, ncepuser s se destind, i buzele
nu mai mi erau att de umflate. Puteam vorbi.
Unchiule... ncepui, n-avem de ales; n-avem ap, trebuie s ne
ntoarcem...
n timp ce vorbeam astfel, unchiul meu evita s m priveasc,
ndreptndu-i ochii n alt parte, de parc ar fi vrut s scape de privirea
mea.
Trebuie s ne ntoarcem, am continuat eu, ridicnd glasul, i s
apucm din nou drumul Sneffelsului.
Numai s ne dea Dumnezeu destul putere ca s urcm pn n vrful
craterului!
S ne ntoarcem! exclam unchiul meu, ca i cum i-ar fi rspuns
mai mult siei, dect mie.
Da, s ne ntoarcem, i nc fr a mai pierde o clip.
Urm o tcere destul de lung.
Va s zic, relu profesorul, pe un ton ciudat, cele cteva picturi de
ap nu i-au redat curajul i energia?...
Curajul?
Te vd la fel de abtut ca i nainte, ba chiar te mai aud rostind i
cuvinte de dezndejde!
Cu ce om aveam de-a face i ce planuri mai urzea nc n mintea sa
ndrznea?!...
Cum, nu vrei s te ntorci?...
S renun la aceast cltorie tocmai n momentul cnd totul mi
dovedete c ar putea s izbuteasc? Niciodat!
Atunci, s ne resemnm s pierim?
Nu, Axel, nu! Poi s pleci linitit. Nu vreau s mori! Hans te va
ntovri. Las-m singur!
S te prsesc!
Las-m, i spun. Am nceput aceast cltorie i o voi duce pn la
capt, sau nu m voi mai ntoarce. Pleac, Axel, pleac!
Unchiul meu era n prada unei frmntri de nedescris. Glasul su,
care fusese afectuos o clip, devenea din nou aspru, amenintor. Lupta
119

O cltorie spre centrul Pmntului

mpotriva imposibilului cu o energie sumbr. Nu voiam s-l prsesc n


fundul acestei prpstii, dar, pe de alt parte, instinctul de conservare m
mpingea s fug din calea lui.
Cluza urmrea toat scena cu obinuita sa nepsare. Totui, cred
c-i ddea foarte bine seama de ceea ce se petrece ntre noi. Din toat
nfiarea noastr, din gesturile pe care le fceam, se desluea destul de
bine calea diferit ctre care fiecare din noi ncercam s-l atragem pe
cellalt. Dar Hans prea c se sinchisete prea puin de lupta pe care o
ddeam amndoi i n care era n joc existena lui; el era gata de drum, dac
s-ar fi dat semnalul de plecare, i gata s rmn dac stpnul su i-ar fi
fcut cel mai mic semn.
Ah, de ce nu puteam n clipa aceea s m fac neles de el! Vorbele
mele, gemetele, tonul meu ar fi micat aceast fire rece. I-a fi artat cu
de-amnuntul primejdiile pe care nu prea s le bnuiasc, i l-a fi fcut s
neleag absurditatea unei asemenea cltorii.
Amndoi poate c l-am fi convins pe ncpnatul profesor. La nevoie
l-am fi silit s se rentoarc pe nlimile Sneffelsului.
M-am apropiat de Hans. I-am luat mna i i-am strns-o cu cldur.
Dar el a rmas nemicat. I-am artat drumul craterului, dar parc era o
stan de piatr, dei gfiiala mea i arta cu siguran toate suferinele mele.
Islandezul ddu ncet din cap, i, linitit, mi fcu semn spre unchiul meu,
optindu-mi:
Master!
Stpnul, strigai eu. Neghiobule! Doar nu-i stpn pe viaa ta.
Trebuie s fugi! Trebuie s-l tragi i pe el dup noi! M-auzi? M nelegi tu,
Hans?
L-am apucat de bra i am vrut s-l scot cu fora. M-am luptat cu el
fr nici un succes. Atunci a intervenit unchiul meu.
Linitete-te, Axel, zise el. N-o s obii nimica de Ja acest om, care-i
nepsarea nsi. Mai bine ascult-m ce vreau s-i propun.
Mi-am ncruciat braele privindu-l drept n ochi.
Lipsa de ap, ncepu el, e singurul obstacol n calea ndeplinirii
proiectelor mele. n galeria pe care am strbtut-o pn acum i care-i
format din lave, din isturi i din huile, n-am ntlnit nici mcar o singur
pictur, dar se prea poate ca s fim mai norocoi dac vom urma galeria
dinspre apus.
Am dat din cap cu un aer de profund nencredere.
Ascult-m pn la capt, relu profesorul, apsnd pe fiecare
cuvnt. n timp ce tu zceai aici nemicat, m-am dus s cercetez cealalt
galerie, pentru a vedea ce conformaie are. Ea duce de-a dreptul spre
mruntaiele Pmntului i, peste cteva ore, vom ajunge la masivul de granit.
Acolo nu se poate s nu dm peste nenumrate izvoare. Natura stncii
impune asta, i instinctul este de acord cu logica, pentru a-mi sprijini
convingerea. i acum, iat ce vreau s-i propun: nainte de a descoperi noile

120

Jules Verne

pmnturi, Columb a cerut trei zile de rgaz marinarilor si bolnavi i


ngrozii, i ntreg echipajul a gsit c cererea sa e ndreptit. i Columb a
descoperit astfel Lumea Nou. Eu, Columb al acestor regiuni subpmntene,
nu-i cer dect un rgaz de o singur zi. Dac n acest rstimp nu dm de
vreun izvor, i jur c ne vom ntoarce la suprafaa Pmntului.
n ciuda enervrii pe care o resimeam, am fost foarte micat de
cuvintele unchiului meu i de efortul pe care-l fcea pentru a-mi vorbi astfel.
Ei bine, fie! i-am strigat. Fie cum doreti! i Domnul s-i
rsplteasc supraomeneasca dumitale energie. Nu mai ai dect cteva ore ca
s-i ncerci norocul. La drum!

121

O cltorie spre centrul Pmntului

XXII
De data asta, coborrea ncepu prin galeria cea nou. Hans mergea ca
de obicei nainte. Nici nu fcusem bine 100 de pai c profesorul,
plimbndu-i lampa de-a lungul pereilor, i ncepu s strige:
bun!

Iat terenurile primare! S mergem! S mergem, sntem pe calea cea

n primele sale zile, cnd Pmntul a nceput s se rceasc


treptat-treptat, micorarea volumului su a produs n scoar nenumrate
dislocri, rupturi, surpri i crpturi. Galeria pe care o strbteam era i ea
o asemenea fisur prin care se scursese odinioar granitul topit. Miile sale
de ntortocheri au dat natere unui labirint de neptruns, tiat prin solul
primordial.
Pe msur ce coboram, compoziia straturilor ce alctuiau terenul
primar devenea tot mai evident. tiina geologic socotete c acest teren
primar este baza scoarei minerale. El se compune din trei straturi diferite:
istul, gnaisul i micaisturile, care se sprijin pe aceast roc de neclintit granitul.
Pn la noi, nici unui geolog nu i-a fost hrzit o att de minunat
ocazie, ca s poat studia natura chiar la faa locului. Ceea ce sonda, o
main brut i lipsit de inteligen, nu putea aduce la suprafaa globului
scurmnd esutul intern al Pmntului, noi puteam studia, privind totul cu
ochii notri i pipind cu minile noastre.
Prin pturile de isturi, colorate n frumoase nuane verzui, erpuiau
nenumrate filoane metalice de aram i de mangan, cu cteva urme de
platin i aur. M gndeam c bogiile acestea ascunse n mruntaiele
globului n-aveau s ncap niciodat n minile lacome ale unor oameni i c
ei nu se vor bucura niciodat de ele!
Aceste comori au fost ngropate la asemenea adncimi de ctre
zvrcolirile care s-au produs n primele zile ale Pmntului, c nici trncopul
i nici lopata nu le vor putea smulge din mormntul lor.
Dup isturi au urmat gnaisurile, de o structur stratiform, care te
izbeau prin regularitatea i paralelismul straturilor; apoi micaisturile,
rnduite n lamele mari, care strluceau din pricina foielor de mic alb.
Lumina aparatelor noastre, reflectat de miile de faete lucioase,
ddea natere la jocuri de scntei care se ncruciau sub toate unghiurile,
nct se prea c strbat printr-un diamant scobit, n care razele se sprgeau
n mii de reflexe.
Ctre ora 6, aceast srbtoare a luminilor ncepu s pleasc
simitor, ncetnd aproape, i pereii cptar o nuan cristalin, dar
nchis la culoare; mica se amestec mai mult cu feldspatul i cuarul,
pentru a forma roca n sine, piatra cea mai tare dintre toate, aceea care
suport, fr a fi zdrobit, cele patru pturi ale scoarei pmnteti. Eram
zidii n imensa nchisoare de granit.

122

Jules Verne

Se fcuse ora 8 seara; tot nu gsisem ap. Sufeream ngrozitor.


Unchiul meu mergea nainte. Nu vroia s se opreasc. Cu urechea ciulit,
cuta s surprind susurul vreunui izvor. Dar... nu se auzea nimic!

123

O cltorie spre centrul Pmntului

Abia m mai ineau picioarele. Totui nduram toate chinurile, pentru


a nu-l obliga pe unchiul meu s se opreasc. Pentru el, asta ar fi fost
lovitura de graie, cci ziua se sfirea i era ultima zi care-i mai aparinea.
La un moment dat, puterile m prsir. Am scos un ipt i m-am
prbuit.
Ajutor! Mor!
Unchiul meu se ntoarse din drum. M privi, ncrucindu-i braele i
apoi, cu o voce nbuit, ngim aceste cuvinte:
Totul s-a sfirit!...
Un cumplit gest de mnie mi izbi nc o dat privirea i nchisei ochii.
Cnd i-am deschis, i-am vzut pe tovarii mei nemicai i nfofolii n
pturile lor. Dormeau oare? n ceea ce m privete, nu puteam nchide ochii
nici o clip.
Sufeream ngrozitor, i suferina
boala mea nu avea leac. mi rsunau
unchiului meu: Totul s-a sfirit! cci
slbiciune, nct nici nu m puteam
Pmntului.

mea era i mai teribil la gndul c


nc n urechi ultimele cuvinte ale
m aflam ntr-o asemenea stare de
gndi s pot ajunge la suprafaa

Ne aflam la o leghe i jumtate sub pmnt! Mi se prea c ntreaga


mas a scoarei apas cu toat greutatea pe umerii mei. M simeam zdrobit
i m istoveam fcnd eforturi violente pentru a m ntoarce de pe o parte pe
alta n culcuul meu de granit.
Trecur astfel cteva ore. n jurul nostru domnea o tcere adnc, o
tcere mormntal. Nici un sunet nu rzbtea prin ziduri, dintre care cel mai
subire avea o grosime de cinci mile.
Deodat, ca prin vis, mi se pru c aud un zgomot, n tunel era
ntuneric. Am privit mai cu atenie i mi s-a prut c-l vd pe islandez
disprnd cu lampa n mna.
De ce pleca? Ne prsea oare Hans? Unchiul meu dormea. Am vrut s
strig, dar buzele mi-erau att de uscate, c n-am putut rosti o vorb.
ntunericul se fcuse mai adnc, i ncetaser pn i ultimele zgomote.
Hans ne prsete! am strigat, Hans! Hans!
Dar aceste cuvinte le spuneam numai n gnd, nu le rosteam tare, ca
s fie auzite. Dup prima clip de spaim mi-a fost ruine c l-am bnuit pe
acest om, a crui purtare fusese fr gre pn atunci. Nu putea s fug ca
un la! n loc s urce galeria, el cobora. Or, dac ar fi avut intenii rele, ar fi
luat-o n sus, nu n jos. Acest raionament m liniti puin i-mi schimb
firul gndurilor. Probabil c Hans a avut un motiv foarte serios ca s se
smulg din aternutul lui, tocmai cnd avea nevoie de mai mult odihn. Se
ducea, oare, s dibuiasc ceva? N-auzise cumva n timpul nopii vreun
murmur sau cine tie ce alt zgomot care nu ajunsese la urechile mele?

124

Jules Verne

XXIII
Timp de o or mi-am prefirat prin mintea nfierbntat toate motivele
care l-ar fi putut ndemna pe Hans s procedeze astfel. mi treceau prin cap
cele mai absurde idei i mi-era team s nu nnebunesc!
n sfirit, rsunnd n adncurile galeriei, am auzit zgomot de pai.
Hans urca. O lumin difuz ncepu s lunece pe perei i apoi ni cu putere
mprtiind ntunericul. Apru Hans.
Se apropie de unchiul meu, i puse mna pe umr i-l trezi cu
blndee.
Ce-i? fcu unchiul ridicndu-se.
Vatten, rspunse cluza.
Cred c oricine devine poliglot sub influena unor dureri de
nesuportat. i dei nu tiam nici un cuvnt danez, totui am neles din
instinct ce spusese Hans.
mini.

Ap! Ap! am strigat, btnd din palme i gesticulnd ca scos din


Ap! repet unchiul meu. Hvar? l ntreb el pe
Hans, n limba islandez.
Nedat, rspunse.Hans.

Unde? Jos! Acum nelegeam totul. I-am luat minile i i le-am


strns, n timp ce el m privea linitit.
Pregtirile de plecare n-au durat mult i n curnd am dat de o galerie,
a crei nclinare atingea dou picioare la fiecare prjin. Drumul nu era greu
i dup o or am reuit s facem aproape o mie de prjini, cobornd dou mii
de picioare.
Am auzit deodat un zgomot neobinuit, care parc venea din adncul
peretelui de stnc, un fel de muget surd, ca un tunet ndeprtat. Pn
atunci nu ni se ivise n cale izvorul anunat de Hans i din pricina asta
simeam c m cuprinde din nou spaima, dar unchiul meu m liniti,
dezvluindu-mi care era cauza acelor zgomote.
Hans nu s-a nelat, ceea ce auzi e mugetul unui torent.
Un torent! strigai eu.
Nu mai ncape nici o ndoial. E un fluviu subteran care curge pe
undeva pe lng noi.
Am grbit paii, nflcrai cum eram de speran. Nici nu mai
simeam oboseala. Zgomotul apei parc mi ddea puteri. Cretea din ce n
ce mai tare. Dup ce mult vreme l auzisem susurnd deasupra capului
nostru, torentul curgea acum prin peretele din stnga, mugind i sltnd. Am
pipit deseori cu mna peretele de stnc, n ndejdea c voi da peste urme
de umezeal. Dar n-am gsit nimic.

125

O cltorie spre centrul Pmntului

Tot mergnd aa a mai trecut o jumtate de or, n care timp am mai


fcut nc o jumtate de leghe. Era nendoios c Hans n-avusese vreme s
ajung mai departe de locul unde ne aflam noi. Condus de acel instinct
propriu oamenilor de la munte, cu precizia unui hidroscop, el a simit
torentul prin stnc, dar e puin probabil c a vzut preiosul lichid i c a
but din el.
De altfel, n curnd ne-am dat seama c dac vom continua s
mergem nainte, ne vom ndeprta cu totul de torentul al crui murmur
aproape c se pierdea.
Am fcut atunci cale ntoars. Hans se opri la locul unde torentul
prea a fi mai aproape.
M-am aezat lng zid, n timp ce uvoiul curgea cam la dou picioare
deprtare de mine, cu o violen nemaipomenita. Dar ne mai desprea un
perete de granit...
Nu m mai simeam n stare s gndesc i n-am mai cutat s vd
dac n-ar exista vreun mijloc ca s ieim din impas; m-am lsat iar prad
desperrii.
Hans m privi i mi s-a prut c un surs i flutur pe buze. Se scul
i lu lampa. L-am urmat. Se ndrept spre perete; nu-l pierdeam din ochi.
i lipi urechea de piatra uscat, i-o plimb ncet n sus i n jos, ascultnd
cu mare luare-aminte. Am neles de ndat ce urmrea: cuta locul exact
unde torentul se putea auzi cel mai distinct. Peste puin l-a gsit n peretele
lateral din stnga, la trei picioare deasupra pmntului.
Ct eram de emoionat! Nici nu ndrzneam s ghicesc ceea ce voia s
fac! Dar l-am neles prea bine i mi-a venit s-l aplaud i s-l strng n
brae, cnd l-am vzut apucnd trncopul, pentru a lovi n stnc.
Sntem salvai! am strigat.
Da, repet unchiul meu, cuprins de o bucurie nestvilit. Hans are
dreptate! Vrednic om! Fr el n-am fi dat niciodat de ap!
Asta era sigur. Nou nu ne-ar fi venit n minte un mijloc att de
simplu. Dar, la drept vorbind, nimic nu era mai periculos dect s dai cu
trncopul n aceast grind de susinere a globului pmntesc. i dac se
produce o prbuire care ne-ar putea zdrobi... Sau, dac torentul, fcndu-i
loc prin stnc, nvlete peste noi!
Primejdiile ce ne pndeau nu erau de domeniile fanteziei, dar orict
ne-am fi temut c stncile ar putea s se prvleasc sau s se umple galeria
de ap, nimic nu ne putea opri; setea noastr era att de mare, c pentru a o
astmpra am fi spat chiar i albia oceanului!...
Hans se apuc de lucru cu o rbdare pe care nici eu, nici unchiul
meu n-am fi avut-o. Cum nerbdarea ne era mai mare dect ndemnarea, nu
mai ncpea ndoial c stnc ar fi srit n buci sub loviturile noastre
pripite. Hans, dimpotriv, lucra domol i linitit, sprgnd stnc ncetul cu
ncetul, printr-o serie de mici lovituri repetate. Dup puin timp a fcut o
gaur larg de vreo 6 degete. Auzeam cum crete zgomotul torentului i
parc simeam apa binefctoare nindu-mi pe buzele nsetate.
126

Jules Verne

127

O cltorie spre centrul Pmntului

n curnd, trncopul ptrunse cam vreo dou picioare n peretele de


granit. Hans se trudea de peste o or.
Ardeam de nerbdare! Unchiul meu era gata-gata s foloseasc
aa-zisele mijloace tari. Cu mare greutate l-am putut opri, cci i pusese
mna pe trncop... Deodat se auzi un uierat i o coloan de ap ni din
stnc, sprgndu-se de peretele opus.
Hans, gata s se prvleasc din pricina izbiturii, nu-i putu reine
un strigt de durere. Muindu-mi minile n izvorul nitor, am scos i eu un
ipt la fel de puternic. i nu era de mirare, cci apa era clocotit.
Aoleu, are 100 de grade!
Nu-i nimic, o s se rceasc! rspunse unchiul meu.
Galeria se umplu de abur, n timp ce apa, formnd un fel de pria,
curgea la vale, urmnd s se piard printre cotiturile subterane. n curnd
aveam s sorbim prima nghiitur de ap. Ce bucurie! Ce plcere
neasemuit! Ce fel de ap era? De unde venea? N-avea nici o importan!
Destul c era ap. Aa cald cum era, ne readucea la via. Am but pe
nersuflate, fr s-i simt gustul mcar.
Peste puin, dup ce m desftasem bnd, am strigat:
Dar asta-i ap feruginoas!
E minunat pentru stomac, rspunse unchiul meu, i unde mai pui
c are foarte multe sruri minerale!
Pe cinstea mea, cltoria asta face ct o vilegiatur la Spa sau la
Toeplitz!...
Ah, ce bun e!
Te cred! Nu degeaba vine de la o adncime de dou leghe. E puin
acidulat, dar n-are nimic neplcut.
Datorit lui Hans avem la ndemn un leac fr pereche! Propun deci
s botezm cu numele lui acest pru salvator.
De acord! exclamai eu.
i numele de Izvorul lui Hans fu adoptat pe loc.
Hans nu se arta de loc mndru de aceast cinstire.
Dup ce i-a astmprat i el setea, dar cu cumptare, se ghemui
ntr-un col, pstrndu-i calmul obinuit.
Ar trebui s nu lsm s se piard apa, i-am spus unchiului meu.
De ce? m ntreb el. Dup cte bnuiesc, izvorul e nesecat!
Ge-are a face! Mult mai bine ar fi s ne umplem bidoanele i
burdufele i apoi s ncercm s-i astupm gura.
Sfatul meu fu urmat ntocmai. Hans ncerc s astupe crptura cu
nite sfrmituri de granit, pe care le mpn cu cli, dar nu fu de loc uor.
Presiunea era foarte mare i apa clocotit i frigea minile. Din aceast
pricin, truda i-a fost zadarnic.
128

Jules Verne

Nu ncape ndoial, zisei, c straturile superioare ale acestui curs de


ap snt situate la o mare nlime i de aceea are o presiune att de mare.
Negreit c-i aa, rspunse unchiul meu. Trebuie s fie o presiune
de vreo mie de atmosfere. Deci coloana asta de ap are cam treizeci i dou
de mii de picioare nlime. Dar stai, mi-a venit o idee.
Care?
De ce s ne ostenim fr rost s astupm gura uvoiului?
Ei, fiindc...
Dar orict m-am strduit, n-am fost n stare s gsesc un motiv.
Cnd s-or fi golit burdufele, eti att de sigur c le vom putea umple
din nou?
Cum a putea s fiu?...
Atunci, s lsm apa s curg, cci ne va fi i-o bun cluz i ne
va i rcori de-a lungul drumului!
Iat un lucru bine gndit! exclamai eu. C-un tovar de drum, ca
priaul sta, nu mai am nici o ndoial c vom reui n proiectele noastre!
Va s zic, ai ajuns la vorbele mele, biete? spuse profesorul rznd.
Nu numai c am ajuns, dar mi le-am i nsuit.
Stai puin! Mi se pare c-i timpul s ne odihnim cteva ceasuri.
Uitasem, ntr-adevr, c se fcuse noapte. Cronometrai mi art ct
era de trziu. i dup puin timp, stui i nviorai, ne-am culcat i am
adormit adnc.

129

O cltorie spre centrul Pmntului

XXIV
A doua zi uitasem de toate chinurile prin care trecusem n ajun. La
nceput m-am mirat c nu-mi mai era sete i m ntrebam care-i motivul.
Dar priaul care curgea uotind la picioarele mele mi ddu repede
rspunsul.
Am mbucat ceva i apoi am but din aceast excelent ap
feruginoas. M simeam plin de vigoare i hotrt s merg pn la capt. La
urma urmei, de ce n-ar reui un om cu energia unchiului meu, cnd are o
cluz att de iscusit cum e Hans i un nepot att de hotrt ca mine?!...
Iat ce idei frumoase mi se nvrteau prin cap. Dac cineva mi-ar fi propus
s ies la suprafaa Pmntului, l-a fi refuzat cu indignare.
Dar din fericire nu era vorba de aa ceva!
S plecm! am strigat eu, trezind prin aceste accente de entuziasm
btrnele ecouri ale Pmntului.
Joi, la ora 8 dimineaa, ne-am reluat mersul. Galeria de granit se
ntortochea fcnd numeroase ocoluri i cotea pe neateptate, dndu-i
impresia unui labirint; dar, de fapt, urma tot direcia sud-est. n tot acest
timp, unchiul meu nu nceta s cerceteze cu cea mai mare grij busola,
pentru a-i da seama de drumul parcurs.
Galeria se nfunda aproape orizontal, avnd o nclinaie de cel mult
dou degete la fiecare stnjen. Prul curgea linitit, susurnd mereu sub
picioarele noastre, l asemuiam cu o zeitate familial, care ne cluzea s
strbatem adncurile Pmntului, i mngiam cu mna naiada cldu ale
crei cntece ne nsoeau paii. Buna mea dispoziie m mpingea la
comparaii mitologice.
n schimb, unchiul meu, omul verticalelor, ocra tot timpul drumul
care erpuia mai mult orizontal. Galeria se prelungea la nesfirit i n loc s
mearg de-a lungul razei Pmntului, o apuca n direcia ipotenuzei, dup
cum se exprima profesorul. Dar nu aveam de ales i atta timp ct ne
ndreptam spre centru - fie ct de puin - nu trebuia s ne plngem.
De altfel, din cnd n cnd, pantele erau mai abrupte; naiada ncepea
s se rostogoleasc, mugind, i noi coboram i mai adnc, o dat cu ea. De
fapt, n ziua aceea i a doua zi, am mers mult vreme orizontal, i numai
foarte puin vertical.
n seara de vineri, 10 iulie, ne aflam, dup socotelile noastre, la o
distan de 30 de leghe spre sud-vest de Reykjavik i la o adncime de dou
leghe i jumtate.
Deodat se deschise naintea noastr un pu nspimnttor. Unchiul
meu nu se putu reine de a bate din palme, calculnd ct erau de abrupi
pereii lui.
Puul sta ne va duce departe, i uor, strig el, cci ieiturile stncii
formeaz o adevrat scar!

130

Jules Verne

Hans ne leg n aa fel frnghiile, nct s nu fie posibil nici un


accident. Apoi am nceput s coborm. Acum nu mai socoteam c-ar fi o
131

O cltorie spre centrul Pmntului

coborre periculoas, cci m obinuisem cu astfel de exerciii.


Puul acesta era o gur strmb de genul faliilor, fcut n masivul
granitic. Nu ncape ndoial c se formase n urma contraciilor scoarei
Pmntului, n epoca sa de rcire. Odinioar trebuie s fi trecut prin ea
materiile eruptive zvrlite de Sneffels i nu-mi explicam de fel cum acestea
nu lsaser nici o urm. Coboram un soi de scar n spiral, att de
regulat, nct ai fi putut crede c era fcut de mna omului.
Din sfert n sfert de or trebuia s facem popas ca s ne odihnim i s
ne mai dezmorim picioarele. Atunci ne aezam pe un col de stnc, cu
picioarele atrnnd i-n timp ce mncam i beam ap din pru, vorbeam de
cte toate.
E de la sine neles c n aceast falie Izvorul lui Hans se
transformase ntr-o adevrat cascad, n detrimentul volumului su, dar ne
era ndeajuns i chiar prea mult, pentru a ne astmpra setea. De altfel, pe
un teren mai puin accidentat, era sigur c-i va relua cursul su linitit. n
aceste clipe semna cu onorabilul meu unchi, prin nerbdarea i mnia lui,
n timp ce pe povrniurile dulci mi prea c are calmul vntorului islandez.
n ziua de 6 i 7 iulie am urmat cotiturile acestei falii ptrunznd cu
nc dou leghe n scoara Pmntului,, ceea ce fcea n total aproape 5 leghe
sub nivelul mrii.
Dar la 8 iulie, ctre ora prnzului, falia, care-i pstra direcia sud-est,
lu o nclinaie mai lin, de aproape 45 grade.
Drumul deveni uor, dar i nespus de monoton. i cum s-ar fi putut
s fie altfel, cnd peisajul nu prezenta nici un fel de variaie!...
n sfirit, n ziua de miercuri, 15 iulie, ne aflam la apte leghe sub
pmnt i cam la 50 de leghe de Sneffels. Cu toate c eram puin obosii,
sntatea nu lsa nimic de dorit i farmacia pe care o luasem pentru drum
rmsese neatins. Ca s-i dea mai bine seama de situaie, unchiul meu
nota din or n or indicaiile busolei, ale cronometrului, ale manometrului
i ale termometrului. De altfel, ele se gsesc consemnate aidoma n
comunicarea tiinific pe care a fcut-o despre cltoria sa. De aceea, cnd
mi spuse c ne aflm la 50 de leghe distan orizontal, nu mi-am putut
reine o exclamaie.
Dar ce ai? m ntreb el.
Nimic, am fcut numai o presupunere.
Care anume, biete?
C, dac calculele dumitale snt exacte, atunci nu mai sntem sub
Islanda.
Crezi?
E uor s controlm. Am luat compasul i am fcut msurtorile pe
hart. Nu m-am nelat! i-am spus unchiului. Am trecut de capul Portland,
i aceste 50 de leghe spre sud-est ne-au dus n plin mare.
Sub mare, rspunse unchiul meu, frecndu-i minile.

132

Jules Verne

Prin urmare, am strigat eu, deasupra noastr se ntinde oceanul!


Ei, Axel, nimic mai firesc! Oare minele de crbuni din Newcastle nu
se ntind, departe, sub valurile oceanului?
Profesorul gsea c faptul e foarte simplu, dar, n ce m privete,
gndul c m plimbam sub valurile mrii m frrnnta mereu. La drept
vorbind, ns, ce deosebire era dac pe deasupra capului nostru se ntindeau
cmpiile i munii Islandei sau valurile Atlanticului, din moment ce
acoperiul de granit era solid?
De altfel, m-am obinuit repede cu aceast idee. Galeria, aici dreapt,
aici erpuind, lunecnd n pante sau fcnd ocoluri cnd nu te ateptai, ne
ducea mereu spre sud-est, ctre marile adncimi ale Pmntului.
Dup 4 zile, la 18 iulie, n seara de smbt, am ajuns 1a. un fel de
peter destul de mare. Unchiul meu i ddu lui Hans cei trei rixdali care i se
cuveneau sptmnal i hotr s poposim aci o zi ntreag.

133

O cltorie spre centrul Pmntului

XXV
A doua zi, cnd m-am trezit, mi-am dat seama c nu mai eram
preocupai de grijile plecrii. i cu toate c ne gseam n acele abisuri
subpmntene, m simeam destul de bine... De altfel, parc eram fcui
pentru a duce o asemenea via de troglodii. Nu m gndeam de loc nici la
soare, nici la stele, nici la lun, nici la pomi nu m gndeam, nici la case, nici
la orae; uitasem de toate aceste lucruri de prisos, din care fiinele ce triesc
pe pmnt i-au fcut o necesitate. n calitatea noastr de fosile vii, puin ne
psa de aceste minuni inutile.
Petera prea o sal imens i pe podeaua ei de granit curgea linitit
prul cel att de credincios. La o asemenea distan de izvor, apa avea o
temperatur normal i putea fi but cu uurin.
Dup prnz, profesorul i-a consacrat cteva ore pentru a-i pune n
ordine nsemnrile zilnice.
Mai nti, ne spuse el, voi face o serie de calcule pentru a stabili
exact locul unde ne gsim, cci la ntoarcere vreau s ntocmesc o hart a
cltoriei noastre, un fel de seciune vertical a globului, care va arta
traseul expediiei noastre.
Acest lucru o s fie extrem de interesant, unchiule; dar observaiile
dumitale vor fi, oare, suficient de precise?
Fr ndoial, cci am notat cu cea mai mare grij toate unghiurile
i pantele. Snt sigur c nu m-am nelat. Acu' s vedem mai nti unde ne
gsim. Ia busola i spune-mi ce direcie arat.
Am privit instrumentul i, dup o cercetare atent, am rspuns:
Est-sud-est.
Bun! fcu profesorul notndu-i observaia i ncepu s calculeze cu
repeziciune. De aici trag concluzia c am parcurs 85 de leghe de la punctul
nostru de plecare.
Cu alte cuvinte, cltorim sub Atlantic?
Exact.
Cnd te gndeti c s-ar putea ca n clipa asta s bntuie furtuna i
vapoarele s trosneasc din ncheieturi sub loviturile valurilor i ale
uraganului!
Se prea poate!
i poate c balenele izbesc cu coada zidurile nchisorii noastre!
Fii linitit, Axel, ele nu vor izbuti niciodat s-o zguduie. Dar s ne
ntoarcem la calculele noastre. Deci, sntem la sud-est, la 85 de leghe
deprtare de poalele Sneffelsului i, potrivit nsemnrilor mele anterioare,
cred c am ajuns la o adncime de 16 leghe.

134

Jules Verne

16 leghe! strigai eu.

135

O cltorie spre centrul Pmntului

Fr ndoial.
Ne aflm aadar la limita extrem pe care tiina o acord scoarei
pmnteti.
Nu te contrazic.
Asta nseamn c, dup legea creterii temperaturii, ar trebui s
avem o cldur de cel puin 1.500 de grade.
Ar trebui, biete!...
i c toat masa de granit n-ar avea cum s se menin n stare
solid, ci ar trebui s fie topit.
Dup cum vezi, nu e chiar aa, i faptele, dup obiceiul lor, vin s
dezmint teoriile.
Snt silit s recunosc c ai dreptate, dar, n sfirit, toate astea m
uimesc...
Ct arat termometrul?
Douzeci i apte de grade i ase zecimi.
Mai lipsesc deci nc 1.472 de grade i 4 zecimi pentru ca savanii
s aib dreptate. Deci creterea proporional a temperaturii e o eroare. Deci
Humphry
Davy nu s-a nelat. Deci n-am fcut ru c l-am ascultat. Ce mai ai
de spus?
Nimic!...
De fapt, a fi avut multe de spus. Nu recunoteam, n nici un caz,
valabilitatea teoriei lui Davy, i continuam s m aflu de partea acelora care
susineau teoria cldurii existente n centrul Pmntului, cu toate c nu-i
simeam de loc efectele. n realitate eram mai nclinat s admit c vatra
acestui vulcan stins e cptuit de straturile unor lave refractare, care nu
permiteau cldurii s se propage prin pereii si.
Dei m strduiam s caut argumente noi, m mulumeam s iau
situaia aa cum era.
Unchiule, i-am spus eu, s presupunem c toate calculele dumitale
snt exacte. ngduie-mi, totui, s trag o ultim concluzie.
Sigur, biete, eti liber s-o faci!
n punctul n care ne gsim, pe latitudinea Islandei, raza Pmntului
e de aproape 1 583 leghe.
1 583 de leghe i o treime.
S zicem c-i de 1.600 de leghe, ca s avem o cifr rotund. Aadar,
dintr-un total de 1 600 de leghe, noi am fcut doar 16?
Exact precum spui.
i asta, cu preul a 85 de leghe strbtute n diagonal?
Chiar aa!
136

Jules Verne

...n aproape douzeci de zile?


n douzeci de zile.
Or, 16 leghe fac abia a suta parte din raza Pmntului!... Dac
mergem tot aa, coborrea o s dureze vreo dou mii de zile, adic aproape
cinci ani i jumtate.
Profesorul nu-mi rspunse.
Fr a ine seama c dac o vertical de 16 leghe se ntlnete cu o
orizontal de 80, asta ar face opt mii de leghe nspre sud-est, i ar nsemna
c am ieit de mult printr-un alt punct al globului, fr s atingem centrul!
Ia d-le dracului de calcule! izbucni deodat unchiul meu. D-le
naibii de ipoteze! Pe ce se bazeaz?
Ce dovezi ai c aceast galerie nu ne duce direct la int? De altfel
exist un precedent. Doar drumul sta l-a fcut i un altul. Cum a ajuns
Saknussemm, tot aa o s ajungem i noi!
Ndjduiesc, dar, n sfirit, mi e ngduit s...
i e ngduit s taci, Axel, dac n-ai altceva de spus dect
gugumnii de soiul acestora!...
mi ddeam seama foarte bine c teribilul profesor amenina s apar
din nou sub pielea unchiului, i am socotit c e mai cuminte s tac.
i acu', cerceteaz manometrul. Ce arat?
O presiune foarte mare.
Bine. Cobornd ncetior, ne-am obinuit puin cte puin cu
densitatea acestei atmosfere, i de aceea nu ne mai supr de loc.
E adevrat, doar c uneori mai simt dureri n urechi.
Asta nu-i nimic, poi face s nceteze durerile, respirnd mai des. n
chipul acesta pui n comunicaie aerul dinafar cu cel din plmni.
Stranic! am strigat eu, fiind cu totul hotrt s nu-l mai contrazic.
De altfel, e o adevrat plcere s te simi cufundat ntr-o atmosfer mai
dens. N-ai observat cu ce intensitate se propag sunetul?
Ba cum s nu! Pn i un surd ar auzi aici perfect!...
i aceast densitate va crete, nu-i aa?
Da, conform unei legi prea puin fix. Dar tot att de adevrat e c
intensitatea presiunii va descrete pe msur ce vom cobor. Doar tii singur
c apsarea atmosferei e mai mare la suprafaa Pmntului i c n centrul
globului obiectele nu mai au greutate.
tiu, dar spune-mi, te rog, aerul acesta nu va sfiri prin a dobndi
densitatea apei?
Desigur, sub presiunea a 710 atmosfere.
i dac vom cobor mai jos?
Atunci densitatea va crete i mai mult.
137

O cltorie spre centrul Pmntului

i-n cazul acesta, cum coborm?


Foarte simplu. O s ne punem pietre n buzunar.
Drept s spun, unchiule, m uimeti, dumneata gseti rspuns la
orice ntrebare.
N-am ndrznit s merg mai departe pe trmul ipotezelor, cci m-a fi
lovit de alt imposibilitate, care l-ar fi fcut pe profesor s sar n sus. Era
ns destul de evident c la o presiune care putea atinge mai multe mii de
atmosfere, aerul va sfiri prin a trece n stare solid i atunci, admind chiar
c corpurile noastre ar rezista, vom fi nevoii s ne oprim, n ciuda tuturor
raionamentelor din lume.
Dar nu i-am mai mprtit aceast concluzie. Unchiul meu mi-ar fi
ripostat i de data asta, dndu-mi-l iari ca exemplu pe venicul su
Saknussemm, care a creat un precedent pe care nu se putea pune mare
temei.
La urma urmei, chiar dac s-ar fi dovedit sigur c savantul islandez a
fcut aceast cltorie, puteam s-i amintesc unchiului un lucru elementar:
n secolul al XVI-lea nu se inventaser nc nici barometrul, nici
manometrul, aa c Saknussemm n-a avut nici un instrument la ndemn
ca s stabileasc precis c a ajuns la centrul Pmntului. Dar mi-am pstrat
acest argument, n ateptarea evenimentelor.
Restul zilei l-am petrecut n calcule i discuii. Am fost tot timpul de
aceeai prere cu profesorul Lidenbrock, dar invidiam deplina nepsare a lui
Hans, care nu-i btea ctui de puin capul cutnd s afle efectele i
cauzele lucrurilor, ci se lsa dus orbete oriunde l mna destinul.

138

Jules Verne

XXVI
Trebuie s mrturisesc c pn aci toate lucrurile au mers bine i a
pctui dac m-a plnge de ceva. n cazul cnd media greutilor ar fi
rmas constant, cu siguran c aveam s ne atingem elul. i atunci, ce
glorie ne atepta! Iat c ncepusem s gndesc ca profesorul Lidenbrock! S
fac aceleai raionamente.
Pe cinstea mea... Oare toate astea se datorau mediului ciudat n care
triam? Poate!
Timp de cteva zile am cobort povrniuri foarte repezi, unele aproape
verticale, care-mi ddeau fiori, afundndu-ne nuntrul Pmntului. Erau zile
cnd parcurgeam cte o leghe i jumtate pn la dou leghe, cobornd pante
periculoase i nu tiu ce ne-am fi fcut de nu ne-ar fi venit n ajutor Hans,
cu ndemnarea lui i minunatul su snge rece. Acest islandez nepstor ne
era cu totul devotat; numai datorit lui am putut scpa dintr-o mulime de
primejdii din care singuri n-am fi putut iei.
Mutismul su cretea din zi n zi tot mai mult. i-mi pare c ne
cuprinsese i pe noi. De altfel, se tie c obiectele din jur au o mare influen
asupra omului. Cel care se nchide ntre patru perei sfirete prin a pierde
facultatea de a asocia ideile i cuvintele. Ci prizonieri zvrlii n ntunericul
celulelor n-au ajuns idioi, dac nu i nebuni, din cauz c nu i-au mai
putut exercita facultile gndirii!
n rstimpul celor dou sptmni care s-au scurs dup ultima
noastr discuie, nu s-a ntmplat nici un fapt demn de a fi povestit. Nu
reinusem n memorie nimic i lucrul era explicabil. Totui, un singur
eveniment, de o extrem gravitate, mi struia tot timpul n amintire, i
mi-ar fi fost greu s uit pn i cel mai mic amnunt.
La 7 august, n urma attor coboruri, atinsesem o adncime de 30 de
leghe. Aadar, deasupra noastr, la
30 de leghe, se gseau stnci, oceane, continente i orae.
Dup socotelile mele, trebuia s fim la aproximativ dou sute de leghe
deprtare de Islanda. n ziua aceea mergeam pe o galerie puin nclinat. Eu
m aflam n frunte. Unchiul meu ducea unul din aparatele Ruhmkorff, iar
eu pe al doilea, atent s examinez straturile de granit. Deodat,
ntorcndu-m napoi, am vzut c eram singur. Asta-i bun, mi-am spus,
pesemne c-am mers prea repede, sau Hans i unchiul meu s-au oprit n
drum! Acum n-am ncotro, trebuie s m ntorc la ei. Din fericire, drumul
nu urca prea tare.
M-am ntors. Am mers aproape un sfert de or. Nimeni. Am strigat.
Nici un rspuns. Glasul meu se pierdea, nghiit de ecourile cavernoase, pe
care le trezise deodat. ncepuse s m cuprind ngrijorarea. M trecu un
fior prin tot corpul. Puin stpnire! mi-am spus cu glas tare. Snt sigur
c-mi voi regsi tovarii. Doar nu-s dou drumuri, i eu snt naintea lor.
S m ntorc.
Am urcat din nou napoi, cam vreo jumtate de or, ascultnd cu
139

O cltorie spre centrul Pmntului

ncordare dac nu m strig cineva, cci, n acea atmosfer dens, orice


vorb putea s-mi ajung la ureche de orict de departe. O tcere
ngrozitoare domnea n imensa galerie. M-am oprit. Nici nu-mi venea s cred
c snt singur. Preferam s cred c m-am rtcit, nu c eram pierdut, cci
acela care se rtcete mai poate fi gsit. Fiindc nu exist alt drum dect
sta, mi-am spus, i cum i ei trebuie s vin tot pe aici, nu se poate s nu-i
ntlnesc. Va fi de ajuns numai s urc. Dar dac, nevzndu-m i uitnd c
le-am luat-o nainte, le-o fi trecut i lor prin gnd s se ntoarc napoi?! Ei
bine! Chiar i-n cazul sta, nimic nu-i pierdut; dac m grbesc, tot i voi
gsi, asta-i sigur!...
Repetam aceste ultime cuvinte ca un om care nu-i convins de cele ce
spune. De altfel mi-a trebuit un timp destul de ndelungat ca s pot
desprinde din mintea mea turbure acestei idei att de simple i s le pot
nchega n cteva frnturi de fraz.
M cuprinsese ndoiala. Mergeam eu oare naintea lor? Desigur. Hans
era n urma mea, iar unchiul venea dup el. ntr-un rnd, Hans se oprise
cteva minute, pentru a-i prinde mai bine bagajele pe umr. Mereu mi
venea n minte acest amnunt. Probabil c atunci am luat-o nainte!
De altfel, m gndeam eu ncurajndu-m, mai am la ndemn un
mijloc sigur pentru a nu m rtci, un fir care s m cluzeasc prin acest
labirint, i care nu poate s se rup - e credinciosul meu pria!
N-am dect s-i urmez cursul i va trebui s dau cu siguran de
urmele tovarilor mei!
clip.

Gndul sta m-a nsufleit i m-am aternyt la drum, fr a pierde o

Ct de mult am binecuvntat atunci prevederea unchiului meu care-l


oprise pe vntor s astupe gaura fcut n peretele de granit. Dup ce ne-a
astmprat setea n tot timpul drumului, izvorul acesta binefctor mi
servea acum de cluz prin ntortocheatele subterane ale scoai-ei
pmnteti.
nainte de a porni, m-am gndit c mi-ar prinde bine dac m-a spa
niel. M-am aplecat, aadar, pentru a-mi cufunda fruntea n undele
Izvorului lui Hans...
Dar mare mi-a fost uimirea cnd, n loc de ap, am dat peste piatr de
granit uscat i coluroas! Prul nu mai curgea la picioarele mele.

140

Jules Verne

XXVII
Cum a putea s v descriu desperarea care m cuprinsese? Nici un
cuvnt din vreo limb omeneasc n-ar putea s-mi redea sentimentele. Eram
ngropat de viu i condamnat s mor n chinurile foamei i ale setei. Fr s
vreau mi-am plimbat minile nfrigurate pe podeaua de granit. Ct de uscat
mi se prea stnc!
Dar cum s-a ntmplat de m-am rtcit, cum am prsit cursul apei?
Cci, n adevr, priaul nu mai era aci! Abia atunci mi-am dat seama de ce
struia o tcere att de stranie n timpul cnd ateptam s aud vreun strigt
al tovarilor mei. Nu mai ncpea ndoial c n momentul cnd am apucat
pe calea aceea lturalnic, n-am observat de loc c priaul nu mai curgea
la picioarele mele. Probabil c n momentul acela se deschisese n faa mea o
bifurcare a galeriei, i Izvorul lui Hans, ascultnd de capriciile unui alt
povrni, o luase, mpreun cu tovarii mei, ctre adncimi necunoscute.
Cum s m ntorc? Nu mai aveam la ndemn nici un indiciu.
Picioarele mele nu lsaser nici o urm pe acest sol granitic. mi frmntam
mintea cutnd o soluie la aceast problem de nedezlegat. Acum, situaia
mea putea fi redat doar printr-un singur cuvnt: pierdut!
Da, pierdut n aceste adncimi care mi se preau uriae. Cele 30 de
leghe de scoar a Pmntului mi apsau pe umeri cu o greutate
nspimnttoare. M simeam strivit.
Am ncercat s-mi adun gndurile i s le ndrept spre lucrurile de pe
pmnt. Abia am reuit. Hamburg, casa din Knigstrasse, biata mea
Graben, toat acea lume, pierdut pentru mine, mi trecu repede prin
mintea nspimntat. Am revzut apoi, ca prin vis, diferitele etape ale
cltoriei, trecerea oceanului, Islanda, ntlnirea cu domnul Fridriksson,
Sneffelsul!
n situaia n care m aflam, numai un nebun ar fi putut pstra o
umbr de speran c-o s mai ias vreodat la liman, i de aceea socoteam
c-i mai cuminte s m las prad desperrii, dect s m amgesc cu
deertciuni.
ntr-adevr, ce putere omeneasc putea s m readuc la suprafaa
Pmntului i s desfac aceste boli enorme care se ncovoiau deasupra
capului meu? Cine putea s-mi arate calea cea bun, ca s dau de tovarii
mei?
Ah, unchiule! strigai eu, copleit de desperare.
A fost singurul cuvnt de imputare pe care i l-am adresat, cci mi
ddeam seama ct trebuie s sufere, nenorocitul, din pricina mea,
cutndu-m n zadar.
Pierdusem orice ndejde c mi-ar putea veni n ajutor vreo fiin
omeneasc, i cum nu mai eram n stare s ncerc nimic pentru a m salva,
m-am gndit la ajutorul cerului. Amintirile copilriei mele, a mamei pe care
n-am cunoscut-o dect pe vremea cnd m inea n brae, mi venir n minte.
Am nceput s m rog, cu toate c aveam foarte puin dreptul de a fi ascultat
141

O cltorie spre centrul Pmntului

de Dumnezeu, cruia m adresam att de trziu, i l-am implorat din tot


sufletul.

ntoarcerea aceasta spre providen m-a mai linitit i mi-am putut


142

Jules Verne

concentra toate gndurile asupra situaiei n care m gseam.


Mai aveam merinde pentru trei zile i, din fericire, bidonul era plin cu
ap. Totui, nu puteam suporta s mai stau mult vreme singur. Dar
trebuia, oare, s urc sau s cobor? Trebuia s urc, desigur, s urc mereu!
S urc pn la punctul unde prsisem izvorul, pna la acea funest
bifurcare de drumuri. De ndat ce-a fi vzut prul curgnd la picioarele
mele, mi-ar fi fost oricnd uor s m ntorc la vrful Sneffelsului.
Cum de nu m-am gndit mai devreme la aceast posibilitate? Nu
ncpea ndoial c era un mijloc de scpare, un mijloc sigur! Deci, cel dinti
lucru pe care-l aveam de fcut era s dau ct mai curnd de Izvorul lui
Hans.
M-am sculat i, sprijinindu-m de bastonul meu cu vrful de fier, am
nceput s urc galeria. Panta era destul de abrupt. Mergeam ncreztor i
fr s m ncurc, ca un om care-i sigur de drumul pe care-l urmeaz.
Timp de o jumtate de or, nici un obstacol nu mi s-a pus n cale. Am
ncercat s recunosc drumul dup forma tunelului, dup ieiturile unor
stnci, dup felul cum se rnduiau cotiturile, dar nici un semn deosebit nu
mi-a atras atenia, i mi-am dat seama n curnd c aceast galerie nu
putea s m duc la locul ei de bifurcare. Se nfunda. M-am izbit de un
perete de netrecut i am czut pe o stnc.
Nici n-a putea descrie ce groaz, ce desperare m-au cuprins atunci.
Am rmas ncremenit, fr grai. Ultima mea speran se zdrobise de acest
perete de granit.
Pierdut n labirintul ale crui cotituri se ncruciau n toate direciile,
nu mai tiam ncotro s-mi gsesc scparea. Nu-mi mai rmnea dect s
mor de cea mai ngrozitoare moarte! i, ciudat lucru, mi veni n minte c
trupul meu, transformat n fosil, va strni mari i grave discuii tiinifice
dac ntr-o bun zi va fi descoperit la o adncime de 30 de leghe n
mruntaiele
Pmntului! Am vrut s strig, dar de pe buzele mele uscate nu ieeau
dect accente rguite. Gfiiam. i, ca i cnd nu m-a fi temut de ajuns, am
fost cuprins de o spaim i mai puternic. Lampa mi se stricase n
momentul cnd am czut. N-aveam la ndemn nici un mijloc ca s-o pot
repara. Lumina plea din ce n ce mai mult i n curnd avea s se sting!
Priveam cu nfricoare cum se micora efluviul luminos n serpentina
aparatului. Pe pereii ntunecoi se desfura o procesiune de umbre
mictoare. Nu ndrzneam s mai nchid pleoapele, de team s nu pierd i
ultimul strop de lumin! n fiecare clip ateptam s dispar, i ntunericul
s m cuprind cu totul, s m nghit.
n sfirit, n lamp a tremurat ultima licrire. Am urmrit-o, am
sorbit-o avid cu privirea, mi-am concentrat toat puterea ochilor asupra ei,
ca asupra ultimei senzaii de lumin ce mi-a fost dat s o simt, i apoi am
rmas cufundat ntr-un ntuneric desvrit.
Am scos un strigt ngrozitor. Pe pmnt, n nopile cele mai
ntunecoase, lumina nu-i cedeaz cu desvrire drepturile, nu dispare
143

O cltorie spre centrul Pmntului

complet! Ea e difuz, abia o simi, dar, orict de puin rmne, retina


ochiului tot o percepe, pe cnd aici nu poate reine nimic. O ntunecime de
neptruns m prefcea ntr-un adevrat orb.
Mi-am pierdut atunci capul. Mi-am ridicat braele i, provocndu-mi
dureri cumplite, am nceput s pipi n jurul meu. Am luat-o la fug
ndreptndu-mi paii la ntmplare n acest labirint fr ieire, cobornd
mereu, alergnd prin mruntaiele Pmntului ca un locuitor al adncurilor
subterane, strignd dup ajutor, ipnd, urlnd, lovindu-m de vrfurile
stncilor, cznd i ridicndu-m nsngerat, ncercnd s sorb sngele care-mi
curgea iroaie pe fa, i ateptnd mereu ca vreun perete neprevzut s-mi
izbeasc capul i s-l sparg!
Unde avea s m duc aceast smintit alergtur?
Niciodat n-avem s-o tiu. Dup mai multe ore, sleit cu totul de
puteri, m-am prbuit fr simiri lng un perete al galeriei i n-am mai
tiut de mine.

144

Jules Verne

XXVIII
Cnd mi-am revenit n fire, faa mi-era ud, dar ud de lacrimi. Ct a
durat leinul nu tiu, cci nu mai aveam nici un mijloc ca s-mi dau seama
de timp. Nici o singurtate nu s-a putut asemui vreodat cu aceea n care
m aflam, i niciodat n-a fost cineva att de prsit!
Din cauza cderii pierdusem mult snge. Eram mnjit cu snge peste
tot. Ce ru mi prea c nu murisem i c aveam s trag nc multe! Nici nu
voiam s mai judec. Cutam s gonesc din minte orice gnd i, nvins de
durere, m rostogolii lng peretele de granit.
Simeam cum m cuprinde din nou leinul i-mi ddeam seama c o
dat cu el mi se scurgea ultimul strop de energie cnd, deodat, un zgomot
puternic mi lovi auzul. La nceput semna cu bubuitul prelung al tunetului,
dar, imediat dup aceea, undele sonore au prins s se piard n
ndeprtatele adncimi ale prpastiei.
De unde venea acest zgomot? Era nendoios c fusese produs de
vreun fenomen care avusese loc n snul masivului terestru.
Cine tie ce explozie a vreunui gaz, sau ce prbuire de straturi se
produsese tocmai atunci!
Am ascultat din nou cu atenie. Voiam s tiu dac nu cumva se
repet zgomotul. Trecuse aproape un sfert de or i-n galerie domnea tcere.
Nu-mi auzeam nici mcar btile inimii. Deodat, lipind din ntmplare
urechea de perete, mi s-a prut c aud cteva cuvinte nedesluite, de
neneles, ndeprtate. Am tresrit. E o halucinaie! m-am gndit eu. Dar
nu! Ascultnd cu mai mult atenie, am auzit, ntr-adevr, un murmur de
voci. Dar m aflam ntr-un hal de slbiciune, c nu eram n stare s neleg
ce se vorbea. i totui se vorbea.
Eram sigur de asta. O clip am stat la ndoial, temndu-m ca aceste
cuvinte s nu fie cumva ale mele, repetate de ecou. Cine tie, poate c
strigasem eu singur!
Mi-am ncletat buzele i am lipit din nou urechea de perete. Da,
nu-ncape ndoial, se vorbete! Se vorbete! M-am trt civa pai mai
departe de-a lungul peretelui i-am auzit mai clar. Am izbutit s prind
numai cteva cuvinte nesigure, ciudate, de neneles. Ele ajungeau pn la
mine ca i cum ar fi fost pronunate foarte ncet, aproape pe optite.
Cuvntul forlorad l auzeam repetndu-se mereu, cu un accent de durere.
Ce nsemna? Cine-l pronuna? Unchiul meu sau mai curnd Hans?
Dar dac i auzeam att de limpede, atunci nsemna c i ei puteau s m
aud.
Ajutor! am strigat din toate puterile, ajutor!
Am ascultat, cutnd s prind mcar un rspuns, un strigt, un
suspin. Dar nu se auzea nimic. Au mai trecut cteva minute. n mintea mea
ncepuse s se nfiripe o lume ntreag de gnduri. mi spuneam c vocea mi
era prea slbit i c din pricina asta nu putea ajunge pn la tovarii mei.

145

O cltorie spre centrul Pmntului

Cci ei snt, ei snt, cu siguran!


am repetat eu. Cine altcineva ar fi ndrznit s se afunde la 30 de
leghe sub pmnt?
Am ascultat din nou. mi plimbam urechea pe perete, pentru a gsi
punctul matematic unde vocile preau c ating maximum de intensitate.
Cuvntul forlorad mi reveni iari n auz, apoi bubuitul acela de tunet care
m trezise din toropeala mea. Nu, mi-am spus, asta-i sigur! Glasurile
acestea nu pot ptrunde prin masivul muntos. Pereii snt din granit, i n-ar
putea trece prin ei nici cea mai puternic detuntur! Zgomotele ajung cu
siguran pn la mine chiar prin galerie! Probabil c aci se petrece un
fenomen acustic cu totul special!
Am ascultat iari, i de data aceasta... de data aceasta mi-am auzit
limpede numele strbtnd spaiul.
Era vocea unchiului meu. El vorbea cu cluza i
forlorad era un cuvnt danez! Atunci am neles totul. Pentru a m
face auzit, trebuia s vorbesc de-a lungul acestui perete care va avea rolul
s-mi duc glasul ntocmai cum un fir conduce electricitatea.
Dar nu mai aveam timp de pierdut. Dac tovarii mei s-ar fi deprtat
cu civa pai, fenomenul de acustic n-ar mai fi avut loc. M-am apropiat
deci de perete i am pronunat ct mai distinct cu putin:
Unchiule Lidenbrock!
Ateptam cu o nelinite plin de spaim. Sunetul nu se propag cu o
vitez prea mare; densitatea straturilor de aer nu-i mrete viteza, ci doar
intensitatea. Dup cteva secunde, care mi s-au prut veacuri, mi ajunser
la ureche cuvintele:
Axel, Axel, tu eti ?
.

..

..

..

Da, da, eu sunt!...


.

Copilul meu, unde eti ?


.

Pierdut, n cel mai adnc ntuneric.


.

..

..

Dar lampa ta ?
.

S-a stins.
.

i prul?

146

Jules Verne

A disprut.

147

O cltorie spre centrul Pmntului

..

Axel, bietul meu Axel, nu-i pierde curajul!


.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
Ateapt puin, sunt istovit! Nu mai am putere s rspund. Dar
vorbete-mi dumneata.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
Curaj, mi repet unchiul meu. Nu mai vorbi, ci ascult-m. Te-am
cutat urcnd i cobornd galeria, dar n-a fost chip s te gsim. Ah, ct am
plns dup tine, copilul meu! n sfirit, bnuind c te afli totui pe drumul
izvorului, am cobort din nou, trgnd focuri de puc. Acum, dac vocile
noastre s-au ntlnit, faptul acesta se datorete numai unui fenomen de
acustic! Deocamdat minile noastre nu se pot atinge! Dar nu dispera,
drag Axel! E de ajuns de mult c ne putem auzi!
M-am gndit cteva clipe i-o speran, nc vag, mi-a cuprins
sufletul. Uitasem s ntreb ceva foarte important. Mi-am apropiat deci buzele
de perete i am strigat:
Unchiule!
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
Ce-i, copilul meu? am primit rspunsul dup cteva clipe.

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
Mai nainte de orice, trebuie s tim ce distan ne desparte.

.
.
.
Asta e uor.

.
.
.
.
.
.
Ai cronometru! la dumneata?

.
Da.

Ei bine, scoate-l! Pronun numele meu i noteaz exact secunda n


care l-ai pronunat. Eu o s-l repet ndat ce-mi va ajunge n urechi, i
dumneata vei nota, de asemenea, momentul precis cnd i-a parvenit
rspunsul meu.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
Te-am neles. i jumtatea timpului cuprins ntre ntrebarea mea i
rspunsul tu va arta tocmai durata de care are nevoie vocea mea ca
s-ajung pn la tine.
.
.
.
.
.
Foarte bine, unchiule.

.
.
.
Eti gata?

.
.
.
.
Da.

.
.

.
.

.
.

.
.

.
.

.
.

.
.

.
.

.
.

.
.

148

Jules Verne

.
.
.
.
.
.
.
.
Ei bine, fii atent, voi pronuna numele tu...

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
Mi-am lipit urechea de perete i ndat ce am auzit cuvntul Axel, am
rspuns imediat Axel, apoi am ateptat.
40 de secunde, spuse atunci unchiul meu. S-au scurs 40 de
secunde ntre cele dou cuvinte. Aadar, sunetul a avut nevoie de douzeci
de secunde pentru a ajunge la mine. Or, la douzeci de mii de picioare pe
secund, asta face douzeci de mii patru sute de picioare sau o leghe i
jumtate i o optime. Iat distana care ne desparte!
.
.
.
.
.
.
.
O leghe i jumtate! am murmurat eu.

.
.
.
.
.
.
.
.
Ei, Axel, trebuie s nvingi greutatea asta!

.
.
.
.
.
.
E nevoie s urc sau s cobor?

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
S cobori i iat de ce. Noi am ajuns la o mare scobitur, unde se
ntlnesc numeroase galerii. Dup cum bnuiesc, tot aici trebuie s duc i
galeria n care eti tu, cci toate aceste crpturi, toate aceste falii ale
scoarei snt dispuse ca nite raze n jurul imensei caverne n care ne aflm.
Scoal-te deci i pornete. Trte-te dac e nevoie, d-i drumul pe pantele
cele mai abrupte, mergi pn la capt, cci vei gsi braele noastre gata s te
primeasc... La drum, copilul meu, la drum!
Aceste cuvinte m-au nsufleit peste msur.
Adio, unchiule, am strigat. Pornesc chiar acum! Prsind locul sta,
n-o s-mi mai fie n putin s comunic cu dumneata. Aadar, adio!
.
.
.
.
.
.
La revedere, Axel, la revedere!

Au fost ultimele cuvinte pe care le-am mai auzit.


Aceast surprinztoare discuie, schimbat prin mruntaiele
Pmntului, la mai mult de o leghe distan, s-a sfirit cu acele puine
cuvinte de mbrbtare i ndejde.
Am adresat atunci un gnd plin de recunotin Providenei, cci ea
m condusese prin aceste imensiti ntunecoase, ndreptndu-mi paii poate
spre singurul loc unde glasul tovarilor mei a putut ajunge pn la mine.
Uimitorul fenomen de acustic se explic foarte uor prin una din legile
fizicii, i se datora formei galeriilor i conductibilitii rocilor. De altfel, snt
numeroase exemple de propagare a sunetelor abia perceptibile n spaiile
intermediare. mi amintesc c acest fenomen a fost observat n mai multe
locuri; printre altele, n galeria interioar a Catedralei Sf. Paul din Londra i,
mai ales, n adncul acelor curioase peteri din
Sicilia, acele latomii de lng Siracuza, dintre care cea mai minunat e
cunoscut sub numele de Urechea lui Denys.
149

O cltorie spre centrul Pmntului

Toate aceste gnduri mi veneau n minte, i-mi ddeam foarte bine


seama c dac vocea unchiului meu putuse ajunge pn la mine, nu exista
nici un obstacol ntre noi. Urmnd drumul sunetului, trebuia n mod
nendoios s dau de tovarii mei, dar totul era s nu m prseasc
puterile. M-am sculat, deci, i am pornit-o la drum. Dar, de fapt, mai mult
m tram dect mergeam. Panta era ndeajuns de abrupt. Cnd n-am mai
putut altfel, mi-am dat drumul s alunec pe ea.
n curnd, viteza coborrii deveni nspimnttoare i, din clip n
clip, eram ameninat s cad. Dar nu mai aveam nici o putere s m opresc.
Deodat am vzut c-mi fuge terenul de sub picioare.
Simeam cu groaz cum m rostogolesc, sltnd ca o minge,
lovindu-m de colurile ieite n afar ale unei galerii verticale, un adevrat
pu. M-am lovit cu capul de o stnc ascuit i mi-am pierdut cunotina.

150

Jules Verne

XXIX
Cnd mi-am revenit n simiri, eram ntins pe nite pturi groase,
aproape n ntuneric. Unchiul veghea la cptiul meu, pndind pe faa mea
cel mai mic semn de via. La primul meu suspin mi-a luat mna i la prima
privire a scos un strigt de bucurie.
Triete! Triete!
Da, am rspuns cu o voce slab.
Copilul meu, spuse unchiul meu, strngndu-m la pieptul lui,
acuma eti salvat!
Am fost foarte impresionat de duioia care rzbtea din aceste
cuvinte, i mai ales de ngrijirile cu care eram nconjurat. Dar a fost nevoie
s trec prin asemenea dureroase ncercri pentru ca profesorul s manifeste
o atare druire de sentimente. n acest moment tocmai sosi i Hans. El vzu
c ne inem de mn i ndrznesc s afirm c ochii si exprimau o vie
mulumire.
God dag! spuse el.
Bun ziua, Hans, bun ziua! am optit. i acum, unchiule,
spune-mi unde ne aflm?
Mine, Axel, mine. Astzi eti nc prea vlguit.
i-am pus comprese pe cap i nu trebuie de loc s te miti. Dormi,
biete, i mine o s afli totul.
Dar cel puin spune-mi ce or e i n ce zi sntem.
E ora 11 noaptea, n 9 august, duminic. i acum, i interzic s m
mai ntrebi ceva nainte de 10 august.
ntr-adevr, eram foarte slbit, i de somn ce-mi era nu reueam s
in ochii deschii. Aveam nevoie de o noapte de odihn, i peste puin am
adormit cu gndul c timp de patru zile fusesem izolat cu totul de tovarii
mei.
A doua zi, cnd m-am trezit, m-am uitat n jur. Culcuul meu, alctuit
din toate pturile, se afla ntr-o peter fermectoare, mpodobit cu
minunate stalagmite, i pe jos era presrat un nisip foarte fin. nuntru
domnea o semi-obscuritate. Dei nu vedeam aprins nici o tor i nici o
lamp, totui de afar venea o lumin inexplicabil, care se furia printr-o
deschiztur ngust a peterii. Am auzit, de asemenea, i un murmur vag i
nedefinit, asemntor cu geamtul valurilor ce se sparg de mal i, uneori, cu
uieratul vntului.
Mai nti m-am ntrebat dac snt treaz, dac nu cumva mai visez sau
dac totul nu e dect o simpl nchipuire a creierului meu, zguduit n cdere.
Totui nici ochii i nici urechile nu se puteau nela pn ntr-atta...

151

O cltorie spre centrul Pmntului

152

Jules Verne

E o raz luminoas ce se furieaz de afar prin aceast crptur a


stncilor! i aud destul de clar murmurul valurilor i uieratul vntului! Oare
m nel, sau ne-am rentors la suprafaa Pmntului? A renunat oare
unchiul meu la expediia sa, sau a terminat-o cu bine?
Pe cnd mi frmntam mintea cu astfel de ntrebri de nedezlegat,
intr profesorul.
Bun ziua, Axel! spuse el vesel. Pun rmag c te simi bine!
Desigur, i-am rspuns, ridicndu-m n capul oaselor.
Nici nu se putea altfel, cci ai dormit linitit.
Hans i cu mine am vegheat pe rnd la cptiul tu i ne-am dat
seama c te vindeci vznd cu ochii.
ntr-adevr, m simt cu totul nviorat, i, ca dovad, o s v onorez
prnzul pe care vei binevoi s mi-l servii!
O s mnnci ndat, biete! Nu mai ai febr. Hans i-a uns rnile cu
un fel de unsoare al crei secret l dein numai islandezii, i s-au cicatrizat
minunat. E un om nemaipomenit vntorul nostru!
n timp ce vorbea, unchiul meu mi-a adus cteva merinde, pe care
le-am nghiit pe nemestecate, n ciuda recomandrilor sale de-a mnca mai
linitit. nfulecam de zor i-l copleeam cu ntrebri la care el se grbea s
rspund.
Am aflat atunci c m-am prvlit ntr-un pu aproape perpendicular,
care ducea tocmai la galeria principal. Cum ajunsesem la captul lui n
mijlocul unui torent de pietre, din care cea mai mic ar fi fost suficient
pentru a m zdrobi, era nendoios c o parte din pereii galeriei alunecaser
o dat cu mine. i aa s-a ntmplat c ngrozitorul vehicul m-a dus pn n
braele unchiului meu, unde am czut nsngerat i fr cunotin.
Ehe, fcu el, e de mirare cum ai scpat, c te-a pndit moartea de o
mie de ori! Dar, pentru Dumnezeu, s nu ne mai desprim, cci altfel
riscm s nu ne mai revedem niciodat.
S nu ne mai desprim! Aadar, cltoria nc nu se sfirise? Am
deschis nite ochi mari, i vzndu-m ct snt de surprins, unchiul meu se
grbi s m ntrebe:
Ce ai, Axel?
Vreau s te ntreb ceva. Spui c am scpat teafr i pe deplin
sntos?
Fr ndoial.
Am toate mdularele nevtmate?
Desigur.
Dar capul?
E la locul lui, pe umeri, doar c are cteva lovituri.
Mi-e fric s nu mi se fi tulburat mintea.

153

O cltorie spre centrul Pmntului

S se fi tulburat?!
Nu glumesc de fel. Nu ne aflm acum la suprafaa Pmntului?
Da' de unde!...
Atunci se vede c am nnebunit, cci vd lumina zilei, aud uierul
vntului i zgomotul valurilor mrii, care se sparg de mal!...
A, numai lucrul sta te nelinitete?...
Unchiule, nu vrei s-mi explici?...
N-o s-i explic nimic, cci nu se poate da nc vreo explicaie, dar o
s te convingi singur c geologia nu i-a spus nc ultimul cuvnt.
S ieim de aici! am strigat eu, ridicndu-m brusc.
nc nu, Axel, nc nu, cci aerul de afar i-ar putea face ru.
Aerul de afar?
cu el.

Da. N-auzi? Bate un vnt destul de puternic i nu vreau s dai piept


Te asigur c m simt destul de zdravn.

Mai ai puin rbdare, biete. Dac te-ai mbolnvi din nou, ne-am
afla ntr-o mare ncurctur. Nu trebuie s pierdem nici o clip de prisos,
cci s-ar putea ca traversarea s dureze mult.
Traversarea?
Da, odihnete-te bine nc azi, fiindc mine o s ne mbarcm.
S ne mbarcm?
Acest ultim cuvnt m fcu s sar n sus. Cum? S ne mbarcm? Dar
ce, parc aveam de trecut vreun fluviu, vreun lac sau vreo mare? Ne atepta
oare vreun vas n nu tiu ce port subpmntean? Ardeam de curiozitate s
aflu despre ce-i vorba. Unchiul meu ncerc zadarnic s m opreasc pe loc.
Dac vzu c nerbdarea mi-ar face mai mult ru dect dac mi-ar satisface
dorinele, el se nduplec. M-am mbrcat repede.
Dintr-o precauiune exagerat, m-am nvelit cu una din pturi i am
ieit din peter.

154

Jules Verne

XXX
La nceput n-am vzut nimic. Ochii mei, care se dezobinuiser cu
lumina, s-au nchis brusc. Cnd am putut s-i redeschid, am rmas mai
mult uimit dect ncntat.
Marea! am strigat eu.
Da, rspunse unchiul meu, Marea Lidenbrock, i-mi place s cred,
c nici un navigator nu-mi va disputa cinstea de a o fi descoperit i dreptul
de a-i fi dat numele meu!
Ct vedeai cu ochii, se ntindea o pnz de ap nemrginit, care prea
s fie nceputul unui lac sau al unui ocean. rmul foarte mult scobit oferea
ultimelor ondulaii ale valurilor un nisip fin, auriu, presrat cu scoici mici,
unde-i avuseser lcaul primele fiine de pe pmnt. Valurile se sprgeau
cu acel murmur sonor, specific spaiilor nchise, dar vaste. O spum
strvezie zbura pe luciul apei, purtat de suflarea unui vnt uor i cteva
picturi ajunser pn la mine i m stropir pe fa. Pe aceast plaj, uor
nclinat, la aproape o sut de stnjeni de marginea valurilor, se sfireau,
naintnd n mare, proptelele stncilor enorme, care se lrgeau n partea de
sus, ridicndu-se la o ameitoare nlime. Unele din ele, sfiiind rmul cu
colurile lor ascuite, formau capuri i promontorii roase de dinii talazurilor.
Ochiul urmrea, ct putea s cuprind cu privirea, aceste mase, care se
profilau limpede pe fundalul nceoat al orizontului.
Era un adevrat ocean, cu rmuri care coteau capricios, dar pustii i
cu un aspect ngrozitor de slbatic.
Dac privirile mele puteau s se plimbe pn ht departe pe aceast
mare, apoi acest lucru se datora unei lumini speciale care te fcea s
deslueti cele mai mici detalii. Nu era lumina soarelui, cu fascicolele sale
strlucitoare i iradiaia splendid a razelor i nici strlucirea palid i vag
a astrului nopii care doar reflect lumina soarelui, fr s dea ns cldur.
Intensitatea acestei lumini speciale, mprtierea ei difuz, albeaa ei
puternic, dar uscat, temperatura ei ndeajuns de mic, strlucirea ei,
superioar n realitate aceleia a lunii, artau n mod evident c e de origin
electric. Era ca o auror boreal, un fenomen cosmic continuu, care avea
loc n aceast uria peter care putea cuprinde un ocean.
Bolta suspendat deasupra capului meu, cerul, dac vrei, prea
alctuit din nori mari, din aburi mictori i schimbtori, care, prin efectul
condensrii, trebuiau, n anumite zile, s se transforme n ploi toreniale. La
nceput nu mi-a venit s cred c sub o presiune att de puternic a
atmosferei, evaporarea apei ar putea s se produc, i totui, printr-un
fenomen fizic pe care nu-l nelegeam, n aer pluteau pturi largi de nori. Dar
era frumos. Iradiaiile electrice ddeau natere la uimitoare jocuri de
lumin, care se rsfrngeau pe suprafaa norilor aflai foarte sus. Pe volutele
lor inferioare se desenau umbre vii, i, deseori, ntre dou straturi
desprite, o raz aluneca pn la noi cu o intensitate deosebit. Dar orict ar
fi fost de puternic lumina, ea nu se putea compara cu aceea a soarelui,
deoarece nu radia cldur. Din aceast pricin, privelitea era trist i
155

O cltorie spre centrul Pmntului

nespus de melancolic. n locul unui cer spuzit de stele strlucitoare,


simeam deasupra acestor nori o bolt de granit care m strivea sub
greutatea ei. i, la drept vorbind, orict de imens era acest spaiu, el n-ar fi
fost de ajuns nici pentru plimbarea celui mai puin ambiios dintre satelii!...

156

Jules Verne

Mi-am amintit atunci de acea teorie a unui cpitan englez, care


asemna Pmntul cu o vast sfer, goal n interior, i n care aerul se
meninea luminos din cauza presiunii sale, n timp ce doi atri, Pluton i
Proserpina, i descriau n acest spaiu misterioasele lor orbite. Oare cele
spuse de el erau adevrate? Ceea ce pot afirma e c ne aflam, ntr-adevr,
nchii ntr-o enorm scobitur. Nu-i puteai judeca nici lrgimea, cci
rmurile ei se ntindeau ct vedeai cu ochii, i nici de lungime nu-i puteai
da seama, cci privirea i-era la un moment dat oprit de-o linie orizontal
cam nesigur. n ceea ce privete nlimea, trebuie c trecea de cteva leghe.
Ochiul nu putea s zreasc pilonii de granit pe care se sprijinea bolta, ci
doar un nor imens, atrnnd n atmosfer, a crui nlime depea cu vreo
dou mii de stnjeni altitudinea superioar a vaporilor teretri, i care se
datora, fr ndoial, densitii considerabile a aerului.
Cuvntul peter nu zugrvete ntocmai acest spaiu imens. Din
pcate, cuvintele omeneti snt nendestultoare pentru a exprima tot ce
vede acela care se hazardeaz n abisurile globului.
Nu eram n stare s-mi explic existena unei astfel de scobituri. S se
fi produs, oare, prin rcirea scoarei pmnteti? Din povestirile cltorilor
aflasem de unele peteri celebre, dar nici una dintre ele nu avea asemenea
dimensiuni.
Petera Guakhara, din Columbia, cercetat de savantul Humboldt, a
fost strbtut de el pe o distan de dou mii cinci sute de picioare, fr
s-i fi dat de fund, dar e puin probabil c se ntinde mult peste aceast
lungime. Imensa Peter a Mamutului din Kentucky are, de asemenea,
proporii gigantice, cci bolta ei se nal la 500 de picioare, deasupra unui
lac fr fund.
Nici ei nu i s-a dat de capt, dei mai muli cltori au parcurs-o pe o
distan depind zece leghe n interiorul ei. Dar ce nsemnau amndou,
fa de uriaa scobitur subpmntean pe care o admiram eu, cu cerul su
de vapori, cu iradiaiile sale electrice i cu o mare ntins, nchis ntre
rmurile ei! nchipuirea mea se zbtea neputincioas n faa acestei
imensiti.
Contemplam n tcere toate aceste minuni. mi lipseau cuvintele ca s
pot exprima cu adevrat ceea ce simeam. Mi se prea c m gsesc pe vreo
planet ndeprtat, pe Uranus sau Neptun i c asistm la nite fenomene
cu totul necunoscute unui pmntean.
Aceste senzaii trebuiau s fie redate prin cuvinte noi, pe care mintea
mea nu era n stare s le scorneasc.
Priveam, reflectam i admiram totul, cu un fel de uimire amestecat
cu groaz.
Surpriza i noutatea unei asemenea priveliti mi mbujorar faa;
simeam c mirarea ce m cuprinsese era un adevrat leac pentru mine i
c-mi grbeam vindecarea prin aceast nou terapeutic. Adevrul e c
aerul tare i foarte dens m nviora, dnd mai mult oxigen plmnilor mei.
E lesne de neles bucuria fr margini pe care o simeam, respirnd

157

O cltorie spre centrul Pmntului

acest aer ncrcat cu umede emanaii saline, dup cele 47 de zile petrecute
prin galerii strmte i ntortocheate. Nu-mi prea ru c prsisem grota
ntunecoas. Unchiul meu, care se obinuise cu privelitile acelea minunate,
nu se mai mira de fel.
Eti n stare s te plimbi puin? m ntreb el.
Firete. Cred c nimic nu poate fi mai plcut.
Ei bine, atunci d-mi braul, i s urmm cotiturile rmului.
Am acceptat bucuros i-am pornit-o pe malul acestui nou ocean. Pe
stnga se nlau stnci abrupte, crate unele peste altele, formnd o
ngrmdire uria, care-i producea o impresie uimitoare. Pe laturi se
rostogoleau nenumrate cascade, care curgeau ca nite pnze de ap limpezi
i rsuntoare. Civa aburi uori sltau din stnc n stnc, artnd locul
izvoarelor calde, iar praiele erpuiau lenee nspre bazinul comun, de parc
ar fi cutat pe povrniuri prilejul de a murmura i mai plcut.
Printre ele am recunoscut i Izvorul lui Hans, credinciosul nostru
tovar de drum, care se pierdea linitit n mare, ca i cum n-ar fi fcut
altceva de la nceputul lumii.
De acum nainte n-o s-l mai vedem, i-o s ne lipseasc! am spus
eu, suspinnd.
Ce-are a face! fcu profesorul; el sau altul, totuna-i!
Am gsit c rspunsul vdea o oarecare nerecunotin. Dar n clipa
aceea, atenia mi fu atras de o privelite neateptat. La vreo 500 de pai,
pe un promontoriu nalt, ne apru naintea ochilor o pdure deas.
Era alctuit dintr-o mulime de copaci de mrime mijlocie, n form
de umbrel, cu contururile bine desenate i geometrice. Curenii atmosferici
preau c n-au nici o influen asupra frunziului lor i, cu toat btaia
vntului, ei rmneau nemicai, de parc ar fi fost nite cedri mpietrii.
Am grbit pasul. Nu tiam ce nume s dau acestori arbori ciudai.
Fceau ei oare parte din cele dou sute de mii de specii vegetale cunoscute
pn acum, sau trebuia s le acordm cumva un loc special n flora
vegetaiilor lacustre? Nu! Cnd am ajuns la umbra lor, surpriza mea s-a
transformat n admiraie.
n adevr, m aflam n faa unor specii care creteau i pe pmnt,
numai c aici erau croite dup un tipar uria. Unchiul meu le spuse imediat
pe nume.
E o pdure de ciuperci, m lmuri el. i nu se nela de fel.
nchipuii-v ce dezvoltare au luat aceste plante care se simt bine n mediile
calde i umede!

158

Jules Verne

159

O cltorie spre centrul Pmntului

tiam c Licoperdon giganteum atinge, dup prerea lui Bulliard, o


circumferin de opt-nou picioare, dar aci era vorba de ciuperci albe, nalte
de treizeci-patruzeci de picioare, cu o plrie care avea un diametru cam de
aceeai mrime. i erau cu miile. Lumina nu reuea s ptrund prin umbra
deas a pdurii i un ntuneric desvrit domnea sub aceste domuri
suprapuse ca acoperiurile rotunde ale unei ceti africane.
Am vrut s m afund mai adnc n pdure, dar m-a cuprins un frig de
moarte. Totui am rtcit o jumtate de or sub aceste boli crnoase i
umede, i cnd ne-am intors pe malul mrii a fost o adevrat binefacere.
Dar vegetaia acestui inut subteran nu era format numai din
ciuperci. Mai ncolo se nlau, n grupuri, numeroi ali arbori cu frunziul
decolorat. Nu era greu s-i recunoti: erau modetii arbuti ai pmntului,
care aici aveau dimensiuni fenomenale, licopode gigantice de
100 de picioare, sigilrii uriae, ferigi arborescente, nalte ca brazii
care cresc la mari altitudini, lepidodendroni cu tulpinile cilindrice bifurcate
i terminate cu frunze lungi i zburlite, cu perii aSpri ca nite monstruoase
plante grase.
Uimitor, mre, splendid! exclama unchiul meu.
Iat ntreaga flor a erei secundare. Iat modestele plante care cresc
n grdinile noastre i care n primele secole de existen a globului se
transformau n arbori!
Privete, Axel, admir! Nici unui botanist nu i-a fost dat vreodat s
se afle n faa unor asemenea specii!
Asta-i o adevrat srbtoare...
Ai dreptate, unchiule. Se pare c providena a vrut s conserve n
aceast ser imens plantele antediluviene, pe care intuiia i priceperea
oamenilor de tiin le-a reconstituit ntr-un chip att de perfect.
Bine zici, biete, e o ser, dar te-ai exprima i mai bine dac ai
aduga c ne gsim, poate, i ntr-o menajerie.
ntr-o menajerie?
Da, fr ndoial! Privete rna pe care o clcm, oasele astea
mprtiate pe jos.
ntr-adevr, oase, strigai eu. Da, oase de animale antediluviene!
M-am aplecat repede asupra acestor rmie. Datorit fosfatului de
calciu, aceste resturi nfruntaser secolele i se pstraser intacte. Oasele
gigantice semnau cu nite trunchiuri de arbori uscai i le recunoteam pe
toate, fr cea mai mic ovire.
Iat falca de jos a unui mastodont, am spus eu; iat molarii unui
dinoterium; iat i un femur, care nu se poate s fi aparinut dect celui mai
mare dintre aceste animale, unui megaterium. Da, ntr-adevr, o menajerie.
Aceste oase n-au fost aduse pn aici de un cataclism. Fr ndoial c
animalele au trit pe rmurile mrii subterane, la umbra plantelor
arborescente.

160

Jules Verne

Iat. vd i schelete ntregi. i totui...


Totui? ntreb unchiul meu.
Nu neleg ce caut asemenea patrupede n petera asta de granit.
De ce?
Fiindc animalele n-au aprut pe pmnt dect n era secundar,
cnd terenul sedimentar, format din aluviuni, a nlocuit rocile incandescente,
precumpnitoare n era primar.
Ei bine, Axel, se poate da un rspuns foarte simplu'obieci unii tale,
i anume, c acest teren e un teren sedimentar.
Cum?! La o asemenea adncime sub suprafaa Pmntului?!
Fr ndoial, i acest fapt se poate explica prin manifestrile
geologice care au avut loc. ntr-o anumit perioad, Pmntul era format
dintr-o scoar elastic, supus unor micri alternative de sus n jos,
datorit legilor atraciei. Or, e probabil c s-au produs prbuiri i c o parte
a terenurilor sedimentare a fost trt n fundul prpstiilor deschise pe
neateptate.
Se poate s se fi ntmplat aa. Dar dac n aceste regiuni subterane
au trit cumva animale antediluviene, cine ne poate asigura c vreunul din
acei montri nu mai rtcete nc i azi n mijlocul pdurilor ntunecoase
sau n spatele stncilor povrnite?
La gndul acesta mi-am plimbat cu oarecare emoie privirile n jurul
meu, cercetnd diferitele puncte ale orizontului, dar nici o fiin vie nu
aprea pe aceste rmuri pustii. M simeam puin obosit i m-am dus s
m aez la captul unui promotoriu, la picioarele cruia valurile se sprgeau
cu zgomot. De aci mbriam cu privirea tot golful acesta format printr-o
zdrenuire a coastei. n fund, ntre stncile piramidale, se desluea un mic
port. Apele sale calme dormeau la adpost de orice suflare a vntului. O
corabie i dou sau trei goelete ar fi putut pluti uor n acest bazin natural.
Aproape c m ateptam s vd vreun vas cu pnzele sus, pornind n larg,
mpins de vntul dinspre miazzi.
Dar aceast iluzie se risipi curnd. Eram totui singurele fiine vii n
aceast lume subpmntean. n unele momente, cnd vntul contenea s
mai sufle, pe stncile aride se lsa o tcere mai adnc dect tcerile
deertului i tcerea asta cobora, plutind, i pe suprafaa oceanului. Cutam
atunci s strpung cu privirea ceurile ndeprtate, s sfiii aceast perdea
aruncat pe fundalul misterios al orizontului. Ce de ntrebri mi se
nghesuiau pe buze! Unde se sfirea marea aceasta?
Pn unde se ntindea? Putea-vom oare vreodat s o strbatem i s
ajungem pe rmul opus? n ceea ce-l privea pe unchiul meu, el nu se ndoia
de acest lucru.
Trebuie s spun c i eu o doream, dar, totodat, m i temeam.
Am contemplat aproape o or aceast privelite minunat. Dup
aceea am luat-o din nou pe rm, pentru a ne ntoarce la petera noastr i,
sub imperiul celor mai ciudate gnduri, am adormit adnc.
161

O cltorie spre centrul Pmntului

XXXI
A doua zi m-am trezit complet vindecat. M-am gndit c o baie mi-ar
face foarte bine i de aceea m-am dus s m scald cteva minute n apele
acestei Mediterane. Cred c n-am greit boteznd-o astfel, fiindc, dintre
toate, numele acesta i se potrivea cel mai bine.
M-am ntors degrab, cci mi se fcuse o foame de lup. Hans se
pricepea s pregteasc bucatele; de altfel, acum avea ap i foc din belug,
aa c putea s mai schimbe puin felurile de mncare. La desert ne-a servit
cteva ceti de cafea, i delicioasa butur parc niciodat nu mi s-a prut
mai plcut la gust.
Acum, spuse unchiul meu, s-apropie ora fluxului, i nu se cade s
pierdem ocazia de a-l studia...
Cum, fluxul? am strigat eu.
Da! i de ce te miri aa?...
Influena lunii i a soarelui se resimte pn aici?!
De ce nu? Oare corpurile nu snt supuse atraciei universale n
totalitatea lor? Pentru ce marea asta ar face excepie? Ei bine, afl c i ea e
supus legilor universale. De aceea, cu toat presiunea atmosferic ce se
exercit la suprafaa ei, o s-o vezi nlndu-se ca i
Atlanticul.
Peste cteva clipe clcam pe nisipul malului, n timp ce valurile se
prelingeau puin cte puin nspre plaj.
Iat, a i nceput s se formeze valul, am strigat eu.
Da, Axel, i dup spuma pe care o las, nu m-ndoiesc c marea o
s se ridice la o nlime de aproape zece picioare.
Uimitor!
Nu, e firesc.
Orice ai zice, unchiule, toate astea mi se par extraordinare i
aproape c nu-mi cred ochilor. Cine i-ar fi nchipuit vreodat c n aceste
abisuri subpmntene ar putea s existe un ocean adevrat, cu flux i reflux,
btut de vnturi i furtuni?!
i de ce nu? Cunoti oare vreo lege a fizicii care s se opun?
Nu cunosc, de vreme ce am nlturat teoria cldurii existente n
centrul Pmntului.
Deci, pn aici, teoria lui Davy e justificat?
Dup ct se vede, da! i trebuie s tragem concluzia c nimic nu
contrazice existena mrilor sau a altor inuturi n interiorul globului.
Fr ndoial, dar nu-s locuite.

162

Jules Verne

163

O cltorie spre centrul Pmntului

Crezi? La urma urmei, apele astea de ce n-ar adposti civa peti de


o spe necunoscut?
tiu i eu, s-ar putea s fie. Dar pn acum n-am zrit nici unul.
Ei bine, nimic nu ne mpiedic s ne facem nite undie. Poate c i
aici crligul o s se dovedeasc la fel de folositor ca i n apele de la suprafaa
Pmntului...
Vom ncerca, Axel, cci se cuvine s ptrundem toate tainele acestor
meleaguri noi.
Dar n ce loc ne aflm, unchiule, cci pn acu' am uitat s te
ntreb? i de bun seam c instrumentele dumitale i-au dat de mult
rspunsul.
n linie orizontal, ne gsim la 350 de leghe de Islanda.
Chiar att s fie?
Snt sigur c nu m nel nici cu 500 de stnjeni.
i busola arat tot sud-estul?
Da, cu o nclinaie spre apus de 19 grade i 42 de minute, la fel ca i
pe Pmnt. n ce privete ns nclinaia sa, se petrece un fapt curios, pe care
l-am observat cu cea mai mare atenie.
Care anume?
n loc s se ncline nspre pol, aa cum se ntmpl totdeauna n
emisfera boreal, acul are o tendin cu totul contrar.
Cu alte cuvinte, trebuie s tragem concluzia c punctul de atracie
magnetic se afl cuprins ntre suprafaa pmntului i locul unde sntem
acum.
Exact. i e probabil c dac am fi ajuns n regiunile polare, pe la 70
de grade, unde James Ross a descoperit polul magnetic, am vedea acul
ridicndu-se vertical. Deci, acest misterios centru de atracie nu se afl situat
la o mare adncime.
Asta-i nendoios! Iat un fapt pe care tiina nici nu l-a bnuit
mcar.
tiina, biete, e alctuit din erori, pe care e bine s le svreti,
cci ele duc, ncetul cu ncetul, spre adevr.
i la ce adncime ne aflm?
La o adncime de 35 de leghe.
Aadar, am spus eu, privind harta, deasupra noastr se ntinde
partea muntoas a Scoiei, sau, i mai exact, Munii Grampieni, al cror vrf
venic acoperit cu zpad se ridic la o nlime ameitoare.
Da, rspunse profesorul, rznd. E cam grea povara pe care o ducem
n spinare, dar bolta e solid; marele arhitect al Universului a construit-o din
materiale trainice i niciodat omul n-a fost n stare s fac una la fel, de o
164

Jules Verne

asemenea proporie! Cci, ce snt bolile podurilor i ogivele catedralelor pe


lng aceast bolt cu o raz de trei leghe, sub care un ocean i poate
desfura n voie clocotul furtunilor?
O, s nu crezi c m-a teme c cerul o s cad peste mine! Dar,
unchiule, ce proiecte mai ai? Nu te gndeti nc s ne ntoarcem la
suprafaa Pmntului?
S ne ntoarcem?! Ei a! Dimpotriv, o s ne continum drumul,
fiindc pn acu' totul a mers att de bine!
Totui, nu vd cum am putea s mergem mai departe, c doar
naintea noastr se ntinde pnza asta nesfirit de ap!...
Nu te teme, nu-s att de znatic, s m arunc orbete!... Dar dac
oceanele nu-s, de fapt, dect nite lacuri, fiindc snt nconjurate de rmuri,
cu att mai mult marea asta interioar e tot un lac, cci doar e rmurit de
masivul de granit.
Nu ncape ndoial c-i aa!
Atunci?! Snt sigur c pe cellalt mal vom gsi noi drumuri.
Cam ce lungime socoi c are oceanul sta?
30 sau 40 de leghe.
Ah, am exclamat, gndindu-m c s-ar putea s nu fie tocmai exact
aprecierea.
mare.

Deci, n-avem timp de pierdut, i chiar de mine o s pornim pe


Fr s vreau, am cutat din ochi vasul care urma s ne transporte.
Va s zic, ne vom mbarca!... am spus eu.
Biiine!... i pe ce vas vom porni?
Nu vom cltori pe un vas, biete, ci pe o plut bun i trainic.

Pe o plut! am strigat, cuprins de uimire. O plut e la fel de


imposibil de construit aici, ca i un vapor, i nu vd...
E drept c nu vezi, dar dac ai fi atent, ai putea auzi!
Ce s aud?
lucru.

Nite lovituri de ciocan care te vestesc c Hans s-a i apucat de


Face o plut?
Da.
Cum, a i dobort arborii cu securea?
Nu! Arborii erau dobori... Vino, i-o s-l vezi cum lucreaz.

Dup un sfert de or de mers, am ajuns pe partea cealalt a


promontoriului care forma micul port natural. Acolo l-am zrit pe Hans
lucrnd fr preget.

165

O cltorie spre centrul Pmntului

Doar civa pai m mai despreau de el. Spre marea mea mirare, pe
nisip se odihnea o plut pe jumtate terminat. Era ntocmit din nite brne
dintr-un lemn cu totul special, i avea numeroase podine. Dup lemnele
curbate i ali buteni, care stteau mprtiai pe pmnt, ai fi zis c se
construiete aci nu o plut, ci o ntreag flot.
Unchiule, i-am strigat, din ce fel de lemn e fcut?
Din pin, brad i alte specii de conifere nordice, mineralizate sub
aciunea apelor mrii.
E cu putin asta?
Desigur. E ceea ce numim surtarbrandur sau lemn fosil.
Atunci trebuie s aib duritatea pietrei, ca i lihniii, i nu va putea
s pluteasc.
Se ntmpl uneori i ceea ce spui. ntr-adevr, unii buteni au
devenit adevrai antracii, dar alii, cum snt acetia, n-au suferit nc dect
un nceput de transformare fosil. Privete i ai s te convingi pe dat,
adug unchiul meu, zvrlind n mare una din acele preioase fosile.
Bucata de lemn dispru pentru o clip, dar curnd reveni la suprafa i se
ls n voia valurilor.
Ei, te-ai convins? m ntreb unchiul meu.
Pe deplin! i convingerea mea e cu att mai mare, cu ct faptul e de
necrezut!
A doua zi, seara, datorit ndemnrii lui Hans, pluta era gata; avea o
lungime de 10 picioare i o lime de cinci. Brnele erau legate ntre ele cu
frnghii groase i preau c ofer destule garanii viitorilor cltori. De altfel,
de ndat ce fu lansat pe Marea Lidenbrock, pluta lunec uor, de parc ar
fi fost de cnd lumea pe ap.

166

Jules Verne

XXXII
n ziua de 13 august ne-am sculat dis-de-diminea.
Ca s naintm mai repede i cu mai puin efort, trebuia s amenajm
pluta. De aceea am improvizat catargul din dou bastoane prinse unul de
altul, varga de vntrel dintr-un al treilea i pnza din pturile noastre. Nu ne
lipseau nici frnghiile. Totul era trainic ntocmit.
La ora 6, profesorul ddu semnalul de plecare. Proviziile, bagajele,
instrumentele, armele i o nsemnat cantitate de ap dulce, strns din
gvanele stncilor, se gseau rnduite la locul lor.
Hans meterise i o crm, care i ngduia s conduc pluta cu mai
mult siguran, i acum se afla lng ea. Am desfcut odgonul care ne inea
pironii de mal.
Pnza fu ndreptat spre partea dincotro btea vntul i am pornit
degrab n larg. Dup cteva clipe, profesorul, care inea ca toate locurile noi
s capete cte o denumire geografic, propuse ca micul port de unde am
plecat s poarte numele meu.
tii ce, a propune un alt nume.
Care?
hart!

Numele lui Graben. Portul Graben!... S-ar potrivi foarte bine pe


Fie! S se numeasc Portul Graben!

Iat n ce chip numele iubitei mele virlandeze fu legat de expediia


noastr aventuroas. Vntul sufla dinspre nord-est. naintam foarte repede,
cu vntul n spate. Straturile foarte dense ale atmosferei aveau o putere
considerabil i umflau pnza ntocmai ca un puternic ventilator. Dup o
or, unchiul meu putu socoti destul de exact viteza cu care navigam.
Dac o s mergem tot aa, spuse el, vom face pe puin treizeci de
leghe n douzeci i patru de ore, i n curnd o s ajungem la cellalt rm.
N-am rspuns nimic, ci m-am aezat la o margine a plutei. Coasta de
miaznoapte ncepea s se piard la orizont. Cele dou brae ale rmului se
deschideau larg, ca i cum ar fi vrut s ne uureze plecarea. naintea ochilor
mei se ntindea o mare fr de sfirit. Nori mari i plimbau cu repeziciune
umbra cenuie peste apele acestea posomorite, parc apsndu-le greu.
Razele argintii ale luminii electrice, care se reflectau ici i colo prin stropii de
ap, mpresurau pluta cu o ploaie de scntei luminoase. n curnd nu se mai
vzu nici o urm de uscat, orice punct de reper dispru, i dac n-ar fi fost
dra spumoas a plutei, a fi putut crede c stm pe loc.

167

O cltorie spre centrul Pmntului

168

Jules Verne

Spre prnz am ntlnit alge uriae, care se ondulau pe suprafaa


valurilor. Cunoteam puterea de rezisten a acestor plante, care reuesc
s-i duc viaa la o adncime de peste dousprezece mii de picioare pe
fundul mrilor, se fecundeaz la presiuni de 400 de atmosfere i deseori
formeaz reele att de puternice, nct mpiedic mersul vapoarelor; dar nu
mi-a fi nchipuit niciodat c ar putea s existe specii att de gigantice ca
acele din Marea Lidenbrock.
Pluta noastr nainta pe lng fucui lungi de 3-4000 de picioare, care
preau nite erpi imeni, ce se ntindeau ct vedeai cu ochii.
Ceasuri ntregi m distram urmrind cu privirea panglicile acelea
nesfirite, creznd mereu c le dau de capt, dar, pn la urm, rbdarea mi
era nelat i rmneam numai cu uimirea.
Ce for a putut s dea natere unor astfel de plante, i care va fi fost
aspectul Pmntului n primele veacuri de la formarea sa, cnd, sub aciunea
cldurii i a umezelii, regnul vegetal se dezvolta singur pe tot ntinsul
globului?
Se lsa seara i, dup cum observasem i n ajun, luminozitatea
aerului nu se micor ctui de puin. Era un fenomen constant, aa c
puteai s contezi ne durata lui..
Dup cin m-am ntins lng catarg, i imediat am adormit, n
mijlocul unei atmosfere molcome care predispunea la visare.
Hans, nemicat la crm, lsa pluta s alunece n voie.
De altfel, cum era mpins de vnt, nici nu avea nevoie s fie condus.
De la plecarea noastr din Portul Graben, profesorul Lidenbrock m
nsrcinase s in Jurnalul de bord, adic s notez cele mai mici observaii,
s consemnez fenomenele interesante, direcia vntului, viteza, drumul
parcurs, ntr-un cuvnt, toate ntmplrile acestei ciudate cltorii.
M voi mrgini, deci, s reproduc aci nsemnrile mele zilnice, scrise,
ca s spun aa, sub impulsul evenimentelor, pentru a reda ct mai exact
cltoria noastr pe ap.
Vineri, 14 august. Vnt continuu i egal de la nordvest. Pluta alunec
repede i n linie dreapt. Coasta rmne la 30 de leghe, btut de vnt.
Nimic la orizont.
Intensitatea luminii e neschimbat. Timp frumos sau, mai bine zis,
norii snt la mare nlime, nu prea dei i scldai ntr-o atmosfer alb,
asemntoare cu argintul topit.
Termometrul: + 32 grade.
La amiaz, Hans leag un crlig de undi, la captul unei frnghii.
Drept momeal i pune o bucic de carne i-l arunc n mare, dar
timp de dou ore nu prinde nimic. Oare apele astea s nu aib peti?
Deodat se produce o smucitur. Hans trage undia i scoate un pete care
se zbate puternic.
E un morun! exclam eu, un morun!
169

O cltorie spre centrul Pmntului

Profesorul l privete mai de aproape i imediat mi dau seama c nu e


de aceeai prere cu mine.
Petele acesta are capul turtit i rotund i partea posterioar
acoperit cu plci osoase; gura n-are dini, iar aripioarele pectorale, destul
de dezvoltate, snt lipite de trup, care se termin fr coad. Acest pete
aparine desigur unei specii nrudite cu morunul i, de aceea, naturalitii,
au clasat-o n aceeai specie, dar se deosebete de el printr-o seam de
trsturi destul de importante.
Dup acest scurt examen, care vdete c unchiul meu nu se nal,
el conchide:
Aadar, petele acesta aparine unei specii disprute de secole, i
din care se mai gsesc numai urme fosile n straturile din perioada
devonian.
Cum! exclam eu mirat, am prins oare unul din petii care triau n
mrile din era primar?
Da, rspunde profesorul, continundu-i observaiile. i, dup cum
vezi, aceti peti fosile nu seamn ctui de puin cu speciile actuale. La
drept vorbind, e un adevrat noroc s poi pune mna pe un asemenea
exemplar viu.
Dar crei familii aparine?
Ordinului ganoizilor, familiei cefalospidelor, speciei...
Ei?
Speciei pteryhtis, pot s jur! Dar acesta are o particularitate care se
ntlnete numai la petii clin apele subterane.
Care?
E orb!
Orb!
Propriu-zis, nu e numai orb, dar organul vzului i lipsete cu
desvrire.
l privesc i eu. ntr-adevr, n-are ochi. Dar exemplarul acesta poate
s fie doar un caz particular. Hans pune din nou momeal i arunc undia
n ap. Nu ncape ndoial c marea asta e plin de peti, cci n dou ore
prindem o mare cantitate de pteryhtis, precum i peti care aparin unei
familii de asemenea disprut, dipteridele, dar, din pcate, unchiul meu nu
poate preciza din ce specie fac parte. Tuturor le lipsesc ochii. Pescuitul
acesta, la care nu ne ateptam, ne mprospteaz foarte serios proviziile.
Un lucru pare absolut sigur: apele acestea nu adpostesc dect specii
fosile. Or, e tiut c petii, ca i reptilele, snt cu att mai perfeci, cu ct
apariia lor e mai veche. Poate c vom ntlni i civa saurieni, pe care
oamenii de tiin au reuit s-i reconstituie dup o bucic de os!... mi
iau ocheanul i privesc marea. E pustie. Fr ndoial c ne mai aflm nc
foarte aproape de coast. Privesc n aer. Oare ar fi imposibil s vd unele din
psrile reconstituite de nemuritorul Cuvier, filfiind din aripi pe aceste
170

Jules Verne

greoaie straturi atmosferice? Petii le-ar putea furniza o hran suficient;


doar snt n mare numr. Cercetez vzduhul, dar e la fel de pustiu ca i
rmurile.

171

O cltorie spre centrul Pmntului

Totui imaginaia m poart prin minunatele domenii ale


paleontologiei. Visez cu ochii deschii. Mi se pare c vd la suprafaa apelor
acele chersite enorme, acele broate estoase antediluviene, asemntoare cu
nite insule plutitoare. Pe rmurile ntunecoase i fac apariia marile
mamifere din primele zile ale Pmntului, leptoterium, gsit n cavernele din
Brazilia, mericoterium, venit din regiunile ngheate ale Siberiei. Mai ncolo
pete pachidermul lopiodon; acest tapir uria se ascunde ndrtul
stncilor, gata s se ncaiere pentru a-i pstra prada, cu anaploterium, un
animal ciudat, nrudit deopotriv cu rinocerul, calul, hipopotamul i cmila,
ca i cum Creatorul, fiind prea grbit n primele ore ale facerii lumii, ar fi
reunit mai multe animale ntr-unui singur. Mastodontul uria i nvrtete
trompa i zdrobete cu colii stncile care se nal pe mal, n timp ce
megaterium, ncovoiat peste enormele sale labe, scormonete pmntul i
mugete puternic, fcnd s rsune de ecouri sonorele boli de granit.
Protopitecul, prima maimu aprut pe suprafaa globului, se car
anevoie pe stnci abrupte. n vzduh, sau mai bine zis n primele straturi de
aer dens, pterodactilul i desface labele naripate i alunec ntocmai ca un
mare liliac. Mult mai sus, psri imense, mai puternice dect casoarul i
mult mai mari dect struul, i desfoar largile aripi i-n zbor se izbesc cu
capul de pereii bolii de granit.
n imaginaia mea renvie toat aceast lume fosil. Gndurile mi
rtcesc spre timpurile biblice ale facerii lumii, cu mult nainte de naterea
omului, cnd Pmntul suferea nc mari prefaceri i nu-i putea oferi
mijloace propice de trai. Visul m poart i mai n adncul timpului:
mamiferele dispar, apoi psrile, apoi reptilele din era secundar, i, n
sfirit petii, crustaceii, molutele, articulatele. Zoofiii din era primar se
ntorc, la rndul lor, n neant. De fapt, via exist numai n fiina mea,
numai inima mea bate n aceast lume pustie. Nu mai exist anotimpuri i
nici clime diferite; cldura proprie a globului crete nencetat i atinge
cldura astrului solar. Vegetaia e abundent. Trec ca o umbr prin mijlocul
ferigilor arborescente i, cu pasul mereu nesigur, calc peste marnele
strlucind n toate culorile curcubeului i peste gresia pestri. M sprijin de
trunchiul uriailor coniferi; m culc la umbra sfenofilelor, a asterofilelor i a
licopodelor nalte de 100 de picioare.
Veacurile se scurg napoi, cu repeziciunea unei zile. Cu ochii minii
revd transformrile. Plantele au disprut, rocile de granit i pierd
duritatea; starea lichid va nlocui starea solid, sub aciunea unei clduri i
mai puternice; apele alearg la suprafaa globului; fierb, se volatilizeaz;
vaporii nvluie Pmntul care, ncetul cu ncetul, nu mai formeaz dect o
mas gazoas de un rou-alb, imens ca soarele, i la fel de strlucitoare!
n centrul acestei nebuloase, de 1.400.000 de ori mai mare dect
globul pe care-l va forma ntr-o bun zi, m aflu eu, trt n spaiile
interplanetare! Corpul meu se subiaz din ce n ce, se sublimeaz la rndul
su i, ntocmai ca un atom imponderabil, se amestec cu imenii vapori
care i descriu n infinit orbita lor cuprins de flcri!
Ce vis! Oare unde m duce? Mna mea nfrigurat zvrle pe hrtie
amnuntele acestor ciudate nluciri! Am uitat totul, n jurul meu nu mai e

172

Jules Verne

nici profesorul, nici cluza, nici pluta! Mintea mi e cuprins de frigurile


delirului...
Ce ai? m ntreab unchiul meu.
Ochii mei holbai se fixeaz asupra lui, fr s-l vad.
Ia seama, Axel, s nu cazi n mare!
n aceeai clip m simt strns de o mn viguroas.
E mna lui Hans. Cum m aflam n prada acelui delir, fr intervenia
lui, cu siguran c-a fi czut n ap.
Nu cumva a nnebunit?... ntreab profesorul.
n fire.

Dar ce e? Ce s-a ntmplat?! spun eu n cele din urm, revenindu-mi


Eti bolnav?

Nu, am avut numai un moment de halucinaie, dar a trecut. Toate


decurg bine?
Da! Vntul e prielnic i marea linitit! Mergem foarte repede i, dac
nu m nel, n curnd o s ajungem. pe rmul cellalt.
La aceste cuvinte m ridic i cercetez orizontul. Dar nu zresc dect
aceeai linie de ap care se mpreun cu linia norilor.

173

O cltorie spre centrul Pmntului

XXXIII
Smbt, 15 august. Marea i pstreaz monotona ei uniformitate. Nu
se vede nici o urm de pmnt. Orizontul pare foarte ndeprtat.
Mi-e capul nc greu din pricina acelui groaznic vis.
Unchiul meu n-a fost bntuit de asemenea vedenii, dar e prost dispus.
Cerceteaz cu ocheanul toate colurile zrii i i ncrucieaz braele cu un
aer dezamgit. mi dau seama c profesorul Lidenbrock e pe cale s redevin
omul imposibil din trecut, i consemnez faptul n jurnalul meu. A trebuit s
trec prin attea pencole i s ndur asemenea suferine pentru ca din sufletul
lui s rzbat o licrire de omenie; dar de cnd m-am vindecat, firea lui
aprig a pus din nou stpnire pe el.
i totui, ce motive ar avea s se enerveze? Cltoria nu decurge oare
n cele mai bune condiii? Pluta nu nainteaz cu o vitez pe care nici n-am
sperat-o?
Eti ngrijorat, unchiule? l ntreb, vzndu-l cum i tot duce
ocheanul la ochi.
ngrijorat? Nu!
Atunci, nerbdtor?
A. avea toate motivele!
i totui mergem cu o vitez...
mare.

Nu asta m intereseaz! Nu viteza e prea mic, ci marea e prea

mi amintesc atunci c, nainte de a pleca, profesorul a evaluat cam la


vreo 30 de leghe lungimea acestui ocean subteran. Or, pn acum, am
parcurs un drum de trei ori mai lung, i nc nu se arat n zare rmurile
de miazzi.
Nu vezi c nu coborm? reia profesorul. Toat cltoria asta e timp
pierdut, cci, la urma urmei, n-am btut atta cale ca s m plimb cu barca
pe un lac!
El numete aceast cltorie o plimbare cu barca, iar marea asta un lac!...
De vreme ce-am urmat drumul artat de Saknussemm...
Tocmai asta-i problema! Am urmat noi oare acest drum? A ntlnit
oare i Saknussemm ntinderea asta de ap? A traversat-o? Oare prul
acela, pe care l-am luat drept cluz, nu ne-a rtcit cu desvrire?
n tot cazul n-avem ce regreta c-am venit pn aici. Nu vezi?
Privelitea e minunat i...
Nu-i vorba de privelite! Eu am pornit cu un el i vreau s-l ating!
Aa c te rog s m scuteti de priveliti!...
Tac chitic i-l privesc pe profesor cum i muc bubele de nerbdare.

174

Jules Verne

La ora 6 seara, Hans i cere simbria i unchiul meu i numr cei trei
rixdali cuvenii.
Duminic, 16 august. Nimic nou. Vremea e neschimbat. Vntul, cu o
uoar tendin de a se rcori. De ndat ce m scol, prima mea grij e s
observ dac n-a sczut cumva intensitatea luminii. M urmrete teama c.
ar putea s se ntunece i chiar s se sting de tot.
Dar nimic din toate astea nu se ntmpl. Umbra plutei se deseneaz
foarte clar pe suprafaa valurilor.
ntr-adevr, marea asta e nesfirit! Trebuie s aib lrgimea
Mediteranei sau chiar a Atlanticului. i de ce n-ar avea?
Unchiul face cteva sondaje. La un moment dat, el leag una dintre
cele mai grele cazmale de captul unei frnghii i-o las s se scufunde n
ap vreo dou sute de coi. Dar nu reuete s dea de fund. Cu mare
greutate tragem sonda din ap.
Cnd o ridicm pe bord, Hans observ pe suprafaa ei nite adncituri,
de parc bucata asta de fier ar fi fost strns cu putere ntre dou corpuri
tari. l privesc pe vntor.
Tnder! rostete el.
Nu neleg. M ntorc spre unchiul meu. Dar cum l vd absorbit cu
totul de gnduri, nu ndrznesc s-l tulbur. De aceea mi ndrept iari
privirea spre Hans.
Cluza nchide i deschide de mai multe ori gura, i gesturile lui m
fac s-i neleg ndat gndul.
fier.

Dini!... exclam uimit, privind cu mai mult luare-aminte bucata de

Nu mai ncape ndoial! Pe suprafaa metalului au fost ncrustate


urmele unor dini! Ce putere extraordinar trebuie s aib asemenea flci,
nzestrate cu dini ct piroanele! S fie oare vreun monstru marin din speciile
disprute, care se frmnt sub straturile adnci ale apelor, mai lacom fiind
dect rechinul i mai de temut dect balena? Nu reuesc s-mi iau ochii de la
aceast cazma roas pe jumtate! Nu cumva comarul din noaptea trecut
va deveni o realitate? Gndul sta m frmnt toat ziua, dar, dup un
somn de cteva ore, parc ncep s m mai linitesc puin.
Luni, 17 august. ncerc s-mi reamintesc felul de comportare al
acestor animale antediluviene din era secundar, care au aprut dup
molute, crustacee i peti i au precedat apariia mamiferelor pe Pmnt. Pe
atunci, lumea aparinea reptilelor. Montrii acetia erau stpnii mrilor
jurasice. Natura i-a nzestrat cu o structur uria, cu o for de
nenchipuit! Saurienii de azi, aligatorii sau crocodilii cei mai mari i cei mai
periculoi nu-s dect nite exemplare de proporii reduse, fa de strmoii
lor din adncul vremurilor.
M trec fiorii cnd m gndesc la aceti montri. Nici un ochi omenesc
nu i-a vzut vii pn acum. Ei au trit cu o mie de veacuri naintea apariiei
omului pe Pmnt, dar oasele lor fosile, gsite n calcarul argilos, pe care

175

O cltorie spre centrul Pmntului

englezii l numesc lias, au dat posibilitate paleontologilor s-i reconstituie


din punct de vedere anatomic, i s li se cunoasc astfel conformaia uria.
La Muzeul din Hamburg am vzut scheletul unei asemenea reptile,
care avea o lungime de 30 de picioare.
Oare mi-e dat mie, locuitor al Pmntului, ca la un moment dat s m
aflu fa n fa cu aceti reprezentani ai faunei antediluviene? Cu
neputin! Totui, urma acelor dini puternici a rmas ncrustat pe bucata
de fier, i, dup felul cum e adncitura, nu-i greu s-i dai seama c-s conici
ca ai crocodilului.
Privirile mele se fixeaz ngrozite pe ntinsul mrii. M tem s nu vd
aprnd i npustindu-se spre mine vreunul din aceti locuitori ai peterilor
submarine.
Bnuiesc c i profesorul Lidenbrock mi mprtete gndurile, dac
nu chiar i temerile, cci, dup ce a examinat nc o dat urmele dinilor,
strbate i el oceanul cu privirea.
La dracu!... mi zic n sinea mea. Cine l-a pus s sondeze adncimea
mrii!... Pesemne c a tulburat pe vreunul din aceti montri n culcuul
su!... Acu', ce ne facem dac ne atac?
mi arunc o privire spre arme i m asigur c snt n bun stare.
Unchiul meu mi urmrete privirea i m aprob printr-un gest.
Pe suprafaa apei se ivesc nite ncreituri mari care arat c n
adncimi se petrece ceva. Pericolul e aproape.
Aadar, trebuie s fim cu ochii n patru.
Mari, 18 august. Se las seara, sau mai curnd, clipa n care
pleoapele se nchid de oboseal i somn. Pe aceste meleaguri noaptea nu
coboar niciodat, i lumina continu i necrutoare ne obosete teribil
ochii, de parc am naviga sub soarele mrilor arctice. Hans st la crm.
Dup un timp m biruie somnul i adorm. Dup vreo dou ore m trezete o
zguduitur. Pluta a fost ridicat n sus cu o putere de nedescris i zvrlit la
vreo 30 de picioare.
Ce s-a ntmplat? strig unchiul meu. Ne-am lovit de ceva?
Hans ne arat o mas negricioas, care mereu se ridic i coboar, la
vreo dou sute de stnjeni de locul unde fusesem.
Privesc ntr-acolo i strig:
E un marsuin uria!
Da, aa-i rspunde unchiul. i iat mai ncolo o oprl de mare de
o grosime neobinuit.
i mai departe un crocodil ngrozitor! Ia privii ce flci mari are i
cte rnduri de dini!... Uite c dispare.
O balen! O balen! strig atunci profesorul. i zresc aripile
enorme. Uite cum zvrle apa i aerul prin nri!...

176

Jules Verne

177

O cltorie spre centrul Pmntului

ntr-adevr, dou coloane de ap se nal deasupra mrii, la o


nlime considerabil. Rmnem ncremenii de uimire, de spaim, n faa
acestei turme de montri marini. Au dimensiuni supranaturale i cel mai
mic dintre ei ar putea s sfrme pluta dintr-o singur muctur. n clipa
cnd Hans ncearc s ndrepte pnza n btaia vntului ca s fugim din calea
acestor montri, la cellalt capt al plutei apar ali dumani, la fel de
periculoi; o broasc estoas lat de 40 de picioare, i un arpe lung de 30,
care i scutur mereu capul enorm deasupra valurilor.
Drumul ne e tiat. Nu e chip s fugim. Aceste reptile se apropie de
plut i se nvrtesc n jurul ei n cercuri concentrice, cu o iueal att de
mare, c nici un convoi de vase n-ar putea atinge o asemenea vitez.
Mi-am luat carabina. Dar ce efect poate s aib un glonte asupra
plcilor osoase care acoper corpurile acestor animale?
Amuim cu toii de groaz. Dintr-o parte se apropie crocodilul,
dintr-alta, arpele. Restul turmei marine a disprut... Vreau s trag, dar
Hans m oprete cu un gest. Cei doi montri trec la vreo 50 de picioare de
plut, i apoi se reped unul asupra celuilalt. Att de mare le e furia cu care
se ncaier, c nu ne mai vd.
Se ncinge o lupt nverunat, la o distan de vreo 100 de picioare
de locul unde ne aflm, i-i putem vedea bine pe cei doi montri n focul
ncierrii.
Deodat mi se pare c celelalte animale vin i ele s ia parte la lupt.
n fiecare clip zresc cnd marsuinul, cnd balena, cnd oprla, cnd
broasca estoas. I le art islandezului, care d din cap, n semn de negare.
Tva, zice el.
Ce! Doi? Susine c-s numai doi montri!...
Are dreptate! strig unchiul meu, care nu i-a luat o clip binoclul
de la ochi.
Ei a!
Da, aa e, primul din aceti montri are botul de marsuin, capul
unei oprle, dinii unui crocodil, i din pricina asta ne-am nelat. E un
ihtiosaurus, cea mai de temut reptil antediluvian.
i cellalt?
Cellalt e un arpe ascuns sub carapacea unei broate estoase, e
un plesiosaurus; teribilul duman al celui dinti.
Hans a avut dreptate. Numai doi montri turbur ntreaga suprafa a
mrii, dou reptile, care au populat, alt dat oceanele din era secundar.
Zresc ochiul nsngerat al ihtiosaurului, mare ct un cap de om. Natura l-a
nzestrat cu un aparat optic extrem de puternic, ca s poat rezista presiunii
straturilor de ap de la marile adncimi, cci acolo i duce traiul. Nu
degeaba a fost numit balena saurienilor, fiindc are i viteza, i mrimea ei.
Msoar nici mai mult nici mai puin dect 100 de picioare, i de lucrul sta
pot s-mi dau seama cnd i ridic deasupra valurilor nottoarele verticale
ale cozii. Maxilarul e enorm, i, dup naturaliti, are nu mai puin de o sut
178

Jules Verne

optzeci i doi de dini. Plesiosaurus, arpe cu trunchiul cilindric i cu coada


scurt, are labele aezate n form de lopei. Corpul su e complet acoperit
cu o carapace, iar gtul, lung i mldios ca de lebd, se nal la 30 de
picioare deasupra valurilor.
Aceste animale se ncaier cu o furie de nedescris. Ele ridic muni de
ap, care se revars cu zgomot pn la plut. De douzeci de ori eram gata
s ne rsturnm. n aer se aud uierturi extraordinar de puternice. Cele
dou bestii snt n aa fel nlnuite c nu le poi deosebi una de alta. Oare
noi vom scpa de mnia nvingtorului?!...
A trecut o or, dou. Lupta continu cu aceeai drzenie i
nverunare. Reptilele se apropie de plut, apoi se ndeprteaz pe rnd.
Rmnem nemicai, gata s tragem.
Deodat, ihtiosaurul i plesiosaurul dispar n adncimi, dnd natere
unei adevrate prpstii. Au trecut cteva minute. Lupta se va termina oare
n fundul mrii?
Pe neateptate, un cap enorm iese la suprafaa apei, capul
plesiosaurului. Monstrul e rnit de moarte. Nu-i mai vd imensa carapace.
Numai gtul cel lung se nal i coboar, se curbeaz i izbete valurile ca
un bici uria, dup care se zgrcete ca un vierme tiat. Apa nete n jurul
lui la o mare deprtare i trece i peste plut, orbindu-ne. Dar treptat,
treptat, agonia reptilei se apropie de sfirit, micrile sale scad, convulsiunile
se potolesc, i corpul acesta uria de arpe se ntinde ca un trunchi fr
via, plutind deasupra valurilor linitite.
Oare ihtiosaurul s-a ntors n petera sa submarin sau va aprea din
nou la suprafaa mrii?

179

O cltorie spre centrul Pmntului

180

Jules Verne

XXXIV
Miercuri, 19 august. Din fericire, vntul care sufl cu putere ne-a
permis s fugim ct mai departe de cmpul de lupt. Hans e tot la crm.
ntmplrile prin care am trecut l-au sustras pentru o vreme pe unchiul meu
de la ideile care-l preocupau, dar acuma e din nou nerbdtor i scruteaz
mereu nesfirita ntindere a mrii.
Cltoria i reia uniformitatea ei monoton, pe care nu in de loc s-o
ntrerup cu preul unor pericole ca acelea de ieri.
Joi, 20 august. Vntul bate dinspre nord - nord-est, destul de inegal.
Temperatura cald. Mergem cu o vitez de trei leghe i jumtate pe or.
Ctre prnz se aude un zgomot foarte ndeprtat. Consemnez faptul, fr s-i
pot da i explicaia. E un muget continuu.
Probabil c e o stnc sau vreo insul de care se sparg valurile,
spune profesorul.
Hans se car n vrful catargului, dar nu zrete nici o stnc.
Oceanul se ntinde pn la linia orizontului. Se scurg trei ore. Acum,
mugetele se aud i mai clar, de parc s-ar rostogoli apele unei cascade
ndeprtate.
Cel puin aa mi se pare mie i m gndesc s-i dau i unchiului meu
aceast explicaie. Dar el m privete nencreztor. Am totui convingerea c
nu m nel. Ne ndreptm oare spre o cascad care ne va prvli n
abisurile apelor? Poate c profesorului i e pe plac acest mod de a cobor,
fiindc se apropie de vertical, dar n ce m privete...
n orice caz se produce un fenomen care se datorete aciunii vntului,
cci acum mugetele se aud cu o mare violen. Vin oare din vzduh, sau
dinspre ocean?
mi plimb privirea pe vaporii care atrn greoi n atmosfer, i caut s
le scrutez adncimea. Cerul e ncremenit n tcere. Norii s-au tras nspre cel
mai nalt punct al bolii i par nemicai. Contururile lor se estompeaz, se
pierd n imensa iradiaie a luminii. Aadar, trebuie s caut n alt parte
cauza acestui fenomen.
mi ndrept atunci privirea spre orizont, dar nici o cea nu-i ntunec
limpezimea de cristal. Nu observ nici cea mai mic schimbare. Dar dac
zgomotul e produs de vreo cdere de ap, de vreo cascad, dac tot acest
ocean se precipit ntr-un bazin inferior, dac aceste mugete se datoresc
unei uriae mase de ap n cdere, atunci curentul trebuie s se fac simit
i viteza sa crescnd mi poate da msura pericolului de care sntem
ameninai. Cercetez puterea curentului. Zero! O sticl goal pe care o arunc
n valuri rmne nemicat.
Ctre ora 4, Hans se ridic de la locul lui, se prinde de catarg i se
urc pn n vrf. De acolo parcurge cu privirea arcul de cerc pe care-l
descrie oceanul n faa noastr i se oprete asupra unui punct. Figura sa
nu exprim nici o mirare, dar ochii si privesc int.
S tii, c-a zrit ceva, spune unchiul meu.
181

O cltorie spre centrul Pmntului

Aa cred i eu!
Hans coboar i apoi i ntinde braul nspre miazzi, spunnd:
Der mere!
Acolo? ntreab unchiul meu.
i lund ocheanul, privete cu atenie n direcia artat. Snt att de
curios, c cele cteva minute care s-au scurs mi par un veac.
Da, da!... strig el.
Ce vezi, unchiule?
O jerb imens de ap, care se ridic deasupra valurilor.
O fi iari un animal marin?
Tot ce se poate.
Atunci s-o lum mai spre apus, c doar tim la ce pericol ne-am
expune dac ar fi s ne ntlnim cu vreunul din aceti montri antediluvieni!
Nici nu m gndesc s schimbm direcia! rspunde unchiul meu.
M ntorc spre Hans, dar nici el nu face nici o micare, ci menine
crma n aceeai neclintit poziie. Distana care ne desparte de acest
monstru marin nu pare s fie mai mic de dousprezece leghe, or, dac se
poate zri de aici coloana de ap pe care o zvrle prin nri, trebuie s fie de o
mrime uria. Dar mi dau seama, pe de alt parte, c-ar nsemna s ne
conformm celei mai obinuite prevederi dac am fugi din calea lui. C doar
n-am cobort pn aci ca s dm exemple de atare prevedere! Mergem deci
nainte. Cu ct ne apropiem, cu att nitura e r^.ai mare. Ce monstru poate
s nmagazineze n mruntaiele sale o asemenea cantitate de ap pe care s-o
dea afar astfel, fr ntrerupere?
Ctre ora 8 seara ne aflm cam la dou leghe de el. Trupul su
negricios, imens, se ntinde pe suprafaa mrii, de parc-i o insul. S fie
numai o simpl iluzie? Oare totul s se datoreasc fricii? Nu, nu m nel!
Lungimea monstrului, dup ct mi pare, trece de o mie de stnjeni!
Cum trebuie s arate de aproape acest cetaceu, pe care nu l-au pomenit n
lucrrile lor nici Cuvier, i nici Blumembach? St nemicat, de parc
doarme; marea nu are ndeajuns putere ca s-l salte ct de ct i valurile
joac pe coastele lui. Coloana de ap, proiectat la o nlime de 500 de
picioare, cade n jur ca o ploaie, fcnd un zgomot asurzitor. i noi, de parc
am fi nite znatici, ne ndreptm cu cea mai mare iueal spre aceast
imens i puternic mproctur pe care nici o sut de balene n-ar fi n
stare s-o zvrle ntr-o zi!...
M cuprinde groaza. Nu vreau s merg mai departe! La o adic, nu
m-a da n lturi s tai i pnza; m revolt mpotriva profesorului care ns
nu m ia n seam.

182

Jules Verne

Pe neateptate, Hans se ridic de la locul su, artndu-mi cu degetul


punctul acela amenintor.

183

O cltorie spre centrul Pmntului

Holme! zice el.


O insul! strig unchiul meu.
O insul! repet eu, ridicnd din umeri, cu nencredere.
rs.

Da, asta-i sigur, rspunde profesorul, izbucnind ntr-un hohot de


Dar coloana aceea de ap?
Gheizer, rostete Hans.

Negreit c-i un gheizer! l aprob unchiul, un gheizer ca i cei din


Islanda!
La nceput nici nu-mi vine s cred c am fost n stare s m nel
ntr-un asemenea hal nct s iau o insul drept un monstru marin! Dar
dup ce m conving c e aa, snt nevoit s recunosc c am greit.
Pe msur ce ne apropiem, pot s-mi dau seama mai bine de acest
fenomen natural. Dimensiunile jerbei de ap devin grandioase. Insula
seamn leit cu un cetaceu imens, al crui cap se nal deasupra valurilor,
la o nlime de zece stnjeni. Geizerul - cuvnt pe care islandezii l pronun
geysir i care nseamn furie - se ridic maiestos la un capt al insulei. Din
cnd n cnd izbucnesc detunturi surde, i nitura enorm, cuprins parc
de o furie nprasnic, i scutur n aer penajul de aburi, zvrlindu-l pn la
primul strat al norilor. Gheizerul e singur. Nu-l nconjoar nici coloane de
fum, nici izvoare calde, i ntreaga-i putere de natur vulcanic slluiete
nuntrul lui. Razele luminii electrice se ntrees cu aceast jerb uluitoare,
fcnd ca fiecare strop de ap s capete culorile curcubeului i s se
rsfrng n zeci de nuane.
S debarcm! spune profesorul.
Trebuie s procedm cu mare bgare de seam, cci tromba aceasta
de ap poate s ne scufunde pluta ntr-o clip. Hans crmete cu mult
ndemnare, i ne duce aproape de captul insulei.
Sr primul pe stnc i unchiul m urmeaz cu sprinteneal. Hans
rmne ns la postul su, ca un om ce se simte mai presus de curiozitatea
i uimirea omeneasc.
Pim pe un sol granitic amestecat cu tuf silicios; pmntul se
cutremur sub paii notri, ntocmai ca marginile unui ceainic de care se
izbesc aburii peste msur de nfierbntai. Frige! Ajungem n dreptul unui
mic bazin central de unde nete gheizerul. Cufund un termometru n apa
care curge clocotind i constat c are 160 grade!
Aadar, apa asta iese dintr-o vatr cuprins de flcri. Termometrul
contrazice n mod ciudat teoriile profesorului Lidenbrock i nu m pot
mpiedica s-i art acest lucru.
i spui c fenomenul de care vorbeti rstoarn teoria mea?
Nu, rspund pe un ton sec, vznd c m lovesc de o total
ncpnare.

184

Jules Verne

Totui trebuie s recunosc c pn acum am fost foarte favorizai de


soart i c, pentru un motiv pe care nu-l cunosc, cltoria a decurs n
condiii cu totul normale n ce privete temperatura. Dar tot att de evident i
de sigur mi se pare faptul c ntr-o zi sau alta vom ajunge n acele regiuni
unde cldura interioar atinge cele mai nalte limite i ntrece toate gradaiile
termometrelor.
Lucrul sta rmne de vzut!... Aa obinuiete s spun profesorul,
care, dup ce a botezat ostrovul vulcanic cu numele nepotului su, d
semnalul de ntoarcere.
Mai rmn cteva minute s privesc gheizerul i observ c nu nete
cu aceeai putere tot timpul, c uneori i micoreaz intensitatea, ca apoi s
neasc cu o for sporit, i-mi explic aceast variaie prin mrirea sau
micorarea presiunii exercitat de vaporii acumulai n rezervorul su.
n sfirit, prsim insula, ocolind stncile foarte povrnite i
periculoase dinspre miazzi. Hans a profitat de acest popas pentru a repara
puin pluta.
Mai nainte de a porni, fac cteva calcule pentru a-mi da seama de
distana parcurs i mi le notez n jurnalul meu. De la Portul Graben pn
aici am strbtut dou sute aptezeci de leghe marine i ne aflm la 620 de
leghe departe de Islanda, sub Insulele Britanice.

185

O cltorie spre centrul Pmntului

XXXV
Vineri, 21 august. A doua zi, minunata privelite a gheizerului nu se
mai vede. Vntul s-a nteit i ne-a mnat repede, departe de Ostrovul Axel.
ncetul cu ncetul, mugetele s-au stins.
Timpul, dac mi e ngduit s-i spun astfel, pare c o s se schimbe
n curnd. Atmosfera se ncarc cu vapori care duc cu ei electricitatea
format prin evaporarea apelor srate; norii coboar din ce n ce mai jos
cptnd o culoare mslinie, uniform, iar razele electrice abia mai pot s
strbat aceast perdea opac, tras peste scena unde se va juca drama
furtunilor.
M simt nespus de impresionat, aa cum se simte orice fiin la
apropierea unui cataclism. Norii cumulus, ngrmdii spre sud, au acea
nfiare sinistr i nemiloas, pe care adeseori am observat-o mai nainte
de a ncepe furtuna. Aerul e nbuitor i marea linitit.
n deprtare, norii seamn cu nite baloturi mari de bumbac,
aruncate unele peste altele ntr-o neornduial pitoreasc; ncetul cu ncetul
se umfl i rmn mai puini, dar cresc n mrime; greutatea lor e att de
mare, c nu se pot desprinde de orizont; dar cnd se abate asupra lor
curentul din pturile superioare, ei se contopesc pe nesimite, se ntunec, i
pe toat bolta se ntinde n curnd un strat unic cu un aspect nfricotor!
Gteodat, un ghem de vapori, nc luminat, se salt pe acest covor
cenuiu, dar peste puin se va pierde i el, contopindu-se cu masa opac.
Nu ncape ndoial c atmosfera e saturat de electricitate; de altfel,
toat fiina mea e ptruns de fluidul acesta i mi se ridic prul n cap de
parc a fi n preajma unei maini electrice. Am impresia c dac tovarii
mei m-ar atinge n clipa asta, ar simi o comoie violent.
La ora 10 dimineaa, semnele care arat apropierea vijeliei snt i mai
evidente; s-ar spune c vntul se moaie pentru a-i relua cu mai mult
putere rsuflarea; bolta pare acum un burduf uria, n care se strng
uraganele.
Nu vreau s cred n ameninrile cerului, i totui nu m pot stpni
s nu spun:.
O s se strice vremea!
Profesorul nu-mi rspunde, ci se mulumete numai s ridice din
umeri. E mnios c oceanul continu s se ntind la nesfirit naintea
noastr.
O s vin furtuna, i spun, artnd cu mna spre orizont. Norii tia
se las pe suprafaa mrii de parc ar vrea s-o zdrobeasc.
Tcerea cuprinde totul. Vntul a amuit. Natura pare ca moart i nu
mai rsufl. Pe catarg, unde se i vd licrind scnteile electrice, pnza cade
n cute grele.

186

Jules Verne

187

O cltorie spre centrul Pmntului

Pluta st nemicat n mijlocul unei mri ngroate, fr nici o cut.


Dar dac nu mai naintm, la ce bun s mai pstrm aceast pnz, care ne
poate pierde la prima izbitur a furtunii?
S strngem pnza i s coborm catargul! spun eu. Prevederea e
totdeauna bun!
Nu, la toi dracii! strig unchiul meu. Cu nici un pre, nu! S ne ia
vntul! S ne duc furtuna! Numai s zresc odat stncile vreunui rm,
chiar dac ar fi s se sfarme pluta n mii de buci!
Nici n-apuc bine s-i termine vorbele, c, dinspre miazzi, orizontul
i schimb deodat nfiarea. Vaporii acumulai s-au transformat n ap,
iar golul produs de aceast condensare brusc a fcut ca pturi puternice de
aer s vin n mod violent s-l umple, dnd natere uraganului, care se
npustete spre noi din extremitile cele mai ndeprtate ale cavernei.
ntunericul crete. Abia pot s-mi notez cteva frnturi de fraz.
Pluta salt ca turbat. Unchiul e zvrlit de o puternic izbitur. M
trsc pn la el. S-a prins zdravn de un capt de frnghie i pare c privete
cu nesa aceast furioas dezlnuire a elementelor naturii.
Hans st nemicat. Prul lung, zbrlit de uragan, i cade pe faa
imobil, dndu-i o nfiare ciudat, cci din fiecare uvi nesc mici
scntei luminoase. Att de ngrozitor arat, de parc-i un om antediluvian, de
pe vrema ihtiosaurilor i a megateriumilor.
Catargul mai rezist nc. Pnza se umfl ca o bic de spun gata s
plesneasc. Pluta alunec cu o vitez pe care n-o pot aprecia, dar mai puin
repede dect uvoaiele de ap care curg sub dnsa i a cror vitez e att de
ameitoare, nct par o prtie dreapt, neted.
Pnza, pnza! strig, fcnd semn s-o coboare.
Nu, rspunde unchiul.
Nej, spune i Hans, cltinnd ncet din cap.
n acest timp, ploaia ia forma unei adevrate cascade, mugind n faa
orizontului spre care alergm ca nite bezmetici. Dar mai nainte de a ajunge
pn la noi, vlul de nori se rupe, marea ncepe s fiarb i electricitatea,
produs printr-un uria proces chimic, care are loc n straturile superioare,
intr n joc. Nenumrate fulgere brzdeaz vzduhul i se amestec i se
ntretaie cu bubuiturile puternice ale tunetelor. Masa de vapori devine
incandescent; grindina care se izbete de metalul uneltelor sau de armele
noastre devine luminoas; valurile ridicate par nite mguri ce vars flcri,
sub care mocnete un foc interior, i fiecare coam poart cte o flacr.
Ochii mi snt orbii de intensitatea lumii, urechile mi iuie, gata s se
sparg din pricina tunetelor. Cu mare greutate m pot ine de catarg, care se
ndoaie ca o trestie sub violena uraganului.
(Aci, notele mele de cltorie devin cu totul incomplete. N-am mai
gsit dect cteva observaii fugitive, luate, ca s spun aa, aproape mainal.
Dar orict snt de laconice, de obscure, se strvede n ele emoia care m
stpnea i redau mult mai bine dect memoria tot ceea ce am simit n

188

Jules Verne

clipele acelea.)
.

Duminic, 23 august. Unde ne gsim? Sntem purtai pe valuri cu o


vitez de nenchipuit.
Noaptea a fost ngrozitoare. Furtuna nu se domolete de loc. Trim n
mijlocul unor zgomote i a unor detunturi nentrerupte. Urechile ne
sngereaz. Nu putem schimba o vorb. Fulgerele nu mai contenesc. Ele
descriu n vzduh zigzaguri uriae i, dup o nitur rapid, se rentorc de
jos n sus izbindu-se cu furie de bolta de granit. Dac se prbuete cumva?
Alte fulgere se bifurc sau iau forma unor globuri de foc care se sparg ca
nite bombe. Totui, zgomotul pare c nu crete, fiindc a trecut de limita
intensitii pe care o poate percepe urechea omeneasc; de aceea, dac toate
pulberriile din lume ar sri mpreun n aer, nici atunci vacarmul n-ar fi
mai mare.
La suprafaa norilor se produce o continu emisiune de lumin;
energia electric se degajeaz fr ncetare din moleculele lor i e sigur c
faptul acesta determin schimbri n compoziia aerului. Nenumrate
coloane de ap snt zvrlite n atmosfer, pentru a cdea napoi spumegnd.
Unde mergem?... Unchiul meu st ntins, ct e de lung, la captul
plutei. Cldura se nteete. M uit la termometru - arat... (cifra e tears...)
Luni, 24 august. Furtuna nu se mai sfirete. n atmosfera aceasta,
att de dens, se produc mereu schimbri, dar nici una nu rmne definitiv
i nu pot nelege de ce.
Sntem frni de oboseal. Numai Hans e ca de obicei. Pluta alunec
tot timpul spre sud-est. De la Ostrovul Axel i pn aici am fcut mai bine de
dou sute de leghe.
La miazzi, violena uraganului se nteete. Trebuie s legm zdravn
toate obiectele care alctuiesc ncrctura. i ca s nu ne ia valurile care
trec peste capetele noastre, fiecare din noi se aga de ce poate.
De trei zile e cu neputin s ne adresm o vorb.
Deschidem gura, micm buzele, dar nu se aude nici un sunet. Nici
dac ne vorbim la ureche nu putem s ne auzim.
Unchiul s-a apropiat de mine i a rostit cteva cuvinte. Cred c mi-a
spus: Sntem pierdui! Dar nu snt sigur de asta.
M hotrsc s-i scriu: Sa coborm pnza!
mi face semn c e de acord.
Nici nu i-a terminat bine gestul, c un disc de foc i-a i fcut
apariia la marginea plutei. Catargul i pnza au fost smulse deodat i
le-am vzut ridicndu-se n aer, la o nlime extraordinar, de parc ar fi
fost un pterodactil, pasrea aceea fantastic din primele veacuri ale
pmntului.

189

O cltorie spre centrul Pmntului

190

Jules Verne

Am ngheat de spaim. Discul, pe jumtate alb, pe jumtate azuriu,


de mrimea unei bile de zece chioape, se plimb mereu, nvrtindu-se cu o
vitez uimitoare, biciuit de uragan. Nu st o clip locului i e cnd ici, cnd
colo; se urc pe unul din stlpii plutei, sare pe sacul de provizii, apoi coboar
uor, sltnd, atinge cutia cu praf de puc. Ah, e groaznic!... Vom sri n
aer!
Nu, discul orbitor se ndeprteaz; se apropie de Hans, care-l privete
int, de unchiul meu care se arunc n genunchi ca s se fereasc de el, de
mine, care plesc de team i tremur n faa acestei izbucniri de lumin i
cldur; se nvrtete pe lng piciorul meu, pe care ncerc s mi-l retrag, dar
nu reuesc.
Un miros de gaz nitric umple atmosfera i ne ptrunde n gtlej, n
plmni. Simim c ne sufoc.
Oare de ce nu pot s-mi retrag piciorul? St intuit de plut! n
trecerea lui, globul electric a magnetizat toate obiectele de fier de pe bord;
instrumentele, uneltele, armele se ciocnesc unele de altele, iscnd un zgomot
puternic; cuiele ghetei mele s-au prins de-o plac de fier, fixat n lemn. Mi-e
imposibil s-mi desprind piciorul!
n sfirit, printr-un efort supraomenesc l smulg tocmai n momentul
cnd discul era s-l nface i s m antreneze n micrile lui ameitoare,
nvrtindu-m i trgndu-m i pe mine, dac...
Ah, ce lumin puternic! Globul a plesnit mbrcndu-ne n jerbe de
flcri!
Apoi totul se stinge. Abia mai pot s-mi arunc ochii n jur; unchiul
meu zace ntins pe plut, n timp ce
Hans, nemicat lng crm, scuip foc din pricina fluidului electric
care-l ptrunsese!
ncotro mergem? ncotro mergem?
.

Mari, 25 august. M-am trezit dintr-un lung lein.


Furtuna continu, fulgerele dezlnuite se zvrcolesc n aer ca nite
erpi de foc, scpai din cuibar.
Ne mai aflm tot pe mare? Da, i sntem dui cu o vitez de
nenchipuit. Am trecut pe sub Anglia, pe sub Marea Mnecii, pe sub Frana,
poate pe sub ntreaga Europ... Cine tie!...
.

Se aude un zgomot nou! Fr ndoial e marea care se sparge de


stnci!... Dar atunci...
.

191

O cltorie spre centrul Pmntului

XXXVI
Aci se termin nsemnrile cuprinse n aa-numitul Jurnal de bord,
pe care, din fericire, l-am salvat din naufragiu. Reiau deci firul povestirii.
N-a putea spune ce s-a mai petrecut dup izbitura plutei de stncile
coastei. M-am simit zvrlit n mijlocul valurilor. Dac am scpat de moarte,
dac trupul nu mi-a fost rupt n buci de stncile ascuite, asta se datorete
braului vnjos al lui Hans, care m-a tras din prpastia deschis, gata s m
nghit.
Curajosul islandez m-a scos din vrtejul valurilor, ducndu-m pe o
plaj cu nisip arztor, unde m-am trezit alturi de unchiul meu.
Hans s-a ntors apoi la stncile de care se izbeau valurile furioase,
pentru a salva de la naufragiu tot ce mai putea fi salvat. Eram frnt de
emoie i de oboseal i nici nu mai aveam putere s vorbesc. Mi-a trebuit
mai mult de o or ca s-mi revin.
n acest timp continua s plou cu gleata, un adevrat potop; dar
abundena lichid era un semn c se apropie sfiritul vijeliei. Cteva pietre
suprapuse ne-au oferit un adpost bun mpotriva torentelor cerului. Hans a
pregtit masa, de care nimeni nu s-a atins.
Cele trei nopi de veghe ne storseser de orice vlag i-am czut
imediat ntr-un somn adnc.
A doua zi era o vreme splendid. Cerul i marea se potoliser, de
parc s-ar fi neles. Dispruse orice urm a furtunii. Cnd m-am trezit,
m-au ntmpinat vorbele profesorului, care era de o veselie extraordinar:
Ei, biete, strig el, ai dormit bine?
Ai fi spus c ne aflm n casa noastr din Knigstrasse, c peste puin
urma s cobor linitit la dejun, i c n ziua aceea chiar urma s aib loc
cstoria mea cu biata Graben!...
Dar vai! Dac furtuna ar fi mpins pluta ct de ct spre rsrit, am fi
ajuns sub Germania, sub iubitul meu ora Hamburg, i, n sfirit, sub
strada aceea unde locuia fiina pe care o iubeam cel mai mult pe lume!...
Atunci m-ar fi desprit de ea doar vreo 40 de leghe!
Dar 40 de leghe verticale, alctuite dintr-un perete de granit...
nseamn s strbai n realitate mai mult de 1000 de leghe!
Toate gndurile acestea dureroase mi trecur repede prin minte,
nainte de a rspunde la ntrebarea unchiului meu.
Ei, repet el, nu vrei s-mi spui dac ai dormit bine?
Foarte bine! i-am rspuns. Snt nc frnt de oboseal, dar n-are
importan.
Firete c n-are! Puin oboseal! Trece repede.
n dimineaa asta, dumneata mi pari foarte vesel, unchiule!

192

Jules Verne

ncntat, biete! ncntat! Am ajuns!


La captul cltoriei noastre?
Nu, dar la cellalt rm al mrii acesteia, care nu se mai sfirea. De
acum nainte o s ne continum calea pe pmnt, i o s coborm cu
adevrat n mruntaiele globului.
Unchiule, ngduie-mi s-i pun o ntrebare.
Cu plcere, Axel.
Dar ntoarcerea?
ntoarcerea! Va s zic tu te gndeti s ne ntoarcem, cnd n-am
ajuns nc?
Nu, vreau numai s ntreb cum o s ne ntoarcem...
Ct mai simplu posibil! Cnd vom ajunge n centrul Pmntului, o s
gsim noi o ieire pentru a ne urca la suprafa, iar dac n-o fi nici una, o s
ne ntoarcem foarte linitii pe drumul odat parcurs. mi place s cred c
n-o s se nchid n urma noastr.
Atunci va trebui s reparm pluta.
Desigur!
Dar o s avem destule provizii, ca s ntreprindem proiectele astea
mree?
Firete c da. Hans e un biat ndemnatic i nu m ndoiesc c a
salvat cea mai mare parte din ncrctur. De altfel, hai s ne convingem
singuri de asta.
Peste puin am prsit aceast peter, btut de vnturi din toate
prile. Nutream o speran, care era totodat i o team: acostarea plutei
avusese loc n condiii att de dramatice, nct era nendoios c pierise toat
ncrctura de pe ea. M-am nelat. Cnd am ajuns la rm, l-am zrit pe
Hans nconjurat de o mulime de obiecte, aezate n cea mai deplin ordine.
Unchiul meu i strnse mna, artndu-i astfel adncul su simmnt de
recunotin. n timp ce noi dormeam, omul acesta, de un devotament rar i
care, poate, nu-i mai avea seamn pe lume, nu-i precupeise viaa i, cu
preul unor eforturi supraomeneti, scpase de la nec cea mai mare parte
dintre bagaje i, n orice caz, toate lucrurile importante.
Nu se poate spune c n-am avut i pierderi destul de simitoare, ca
armele, de pild; dar, n sfirit, puteam s ne lipsim de ele. Provizia de praf
de puc rmsese intact, dup ce era ct pe-aci s srim n aer n timpul
furtunii.
Ei, strig profesorul, acu', fiindc nu mai avem puti n-o s mai
putem vna!
Asta s fie toat paguba!... Dar instrumentele?
Iat manometrul, cel mai folositor din toate, i pentru care a
renuna oricnd la celelalte! Fr el n-am putea calcula adncimea, n-am
putea ti cnd am atins centrul Pmntului, i am risca s trecem mai
193

O cltorie spre centrul Pmntului

departe, ieind pe la unul din poli!


Veselia asta a unchiului mi pru de-a dreptul slbatic.
Dar busola? l-am ntrebat.
Iat-o pe stnc asta, n perfect stare, ca i cronometrai i
termometrele. Ah, ce om nepreuit e cluza noastr!...
Nu se putea s n-o recunosc; datorit lui nu ne lipsea nici un
instrument. Ct privete uneltele i celelalte ustensile, am zrit mprtiate
pe nisip: scri, frnghii, bastoane, trncoape etc. Acum mai urma s aflm
cum stm cu merindele.
Dar proviziile? am ntrebat.
S vedem ce ne-a mai rmas! mi propuse unchiul meu.
Lzile cu alimente erau rnduite pe plaj, perfect conservate. Marea le
cruase n cea mai mare parte, lsndu-le aproape intacte, aa c biscuiii,
carnea srat, rachiul de ienupr i petele uscat, ce ne rmseser, ne
ajungeau pe nc patru luni.
Patru luni! strig profesorul. Avem timp suficient ca s ne ducem
pn-n centrul Pmntului i s ne i ntoarcem! i cu ceea ce ne mai
rmne, m bate gndul s dau un mare osp n cinstea colegilor mei de la
Johannaeum!
Ar fi fost cazul s fiu de mult obinuit cu felul de a fi al unchiului
meu, i, totui, omul sta m uimea de fiecare dat.
Acu' avem prilejul s ne refacem i provizia de ap, adug el, cci
ploaia a umplut toate scobiturile i gvanele din stncile de granit. Aadar
n-avem de ce ne teme c-o s murim de sete. n ceea ce privete pluta, o s-l
rog pe Hans s-o repare ct poate el mai bine, dei mi nchipui c n-o s-o mai
folosim.
Cum asta?! strigai eu, surprins.
Ei, o idee de a mea, biete! Cred c nu vom iei la suprafaa
Pmntului pe la gura vulcanului Sneffels.
L-am privit pe profesor cu oarecare nencredere. M ntrebam dac nu
cumva a nnebunit. i totui, nu-i ddea singur seama ce bine o nimerise.
S mncm! m mbie el.
Dup ce-i ddu lui Hans instruciunile cuvenite, unchiul meu plec.
L-am urmat, urcnd pe un platou unde ne atepta masa. Am avut un prnz
bogat: carne uscat, biscuii i cte un pahar de ceai. i trebuie s
mrturisesc c masa asta mi s-a prut una din cele mai bune din viaa mea.
Dup attea frmntri, aerul, foamea i linitea mi-au strnit o poft de
mncare grozav.
aflm.

n timpul mesei l-am ntrebat pe profesor dac tie cumva unde ne


Cred c e greu de calculat, am mai spus eu.
E chiar imposibil s calculm exact, fiindc, n rstimpul celor trei
194

Jules Verne

zile de furtun, nici unul din noi n-a notat nici viteza i nici direcia plutei.
Se poate calcula ns cu aproximaie cam unde ne gsim.
ntr-adevr, ultima notaie am fcut-o pe ostrovul gheizerului...
Pe Ostrovul Axel, biete. S nu renuni la onoarea de a fi botezat cu
numele tu insula descoperit n centrul masivului terestru.
Fie! De la Ostrovul Ajxel i pn aici am parcurs aproape 270 de
leghe marine, i ne gseam la peste 600 de leghe deprtare de Islanda.
Bine! S lum acest punct de plecare i s socotim patru zile de
furtun, n timpul crora n-am parcurs mai puin de 80 de leghe n douzeci
i patru de ore.
leghe.

Aa cred i eu. Va trebui, deci, s mai adugm nc vreo 300 de

Da! Aadar, Marea Lidenbrock ar avea aproape 600 de leghe de la


un rm la cellalt! tii, Axel, c poate s concureze n mrime cu
Mediterana?
Firete, mai ales dac n-am traversat-o dect n lrgime!
Ceea ce e foarte posibil!
i lucru curios, am adugat eu, dac calculele noastre snt exacte,
atunci Marea Mediteran se afl deasupra capului nostru!...
Cu adevrat?
Da, cu adevrat, cci ne aflm la 900 de leghe deprtare de
Reykjavik!
Iat, biete, ce nseamn un drum frumos! Dar c ne aflm acum
sub Mediteran, sub Turcia sau sub
Atlantic, asta n-o putem spune sigur dect dac n-am deviat de la
direcia noastr.
Nu cred, cci vntul prea constant. Iat de ce mi pare c rmul
acesta trebuie s fie situat la sud-est de Portul Graben.
Nimic nu-i mai simplu de constatat. Hai s vedem ce ne spune
busola!
Profesorul se ndrept spre stnc unde pusese Hans instrumentele.
Era vesel, vioi, i freca minile i-i ddea aere! Zburda ca un tinerel! L-am
urmat, destul de curios s tiu dac nu m nelam n aprecierea mea.
Cnd am ajuns n dreptul stncii, unchiul lu busola, o aez orizontal
i privi acul. Dup ce a oscilat puin, acul s-a oprit ntr-o poziie fix.
Unchiul meu s-a uitat la el ctva vreme, apoi i-a frecat ochii, i l-a privit
din nou. Dup aceea s-a ntors spre mine, uluit.
Ce-i? l-am ntrebat.
Mi-a fcut semn s cercetez busola. O exclamaie de uimire mi-a
scpat i mie de pe buze. Acul busolei arta nordul, acolo unde noi bnuiam
c-i sudul. Se ntorcea spre rm, n loc s arate spre largul mrii. Am

195

O cltorie spre centrul Pmntului

micat busola, am examinat-o - era n perfect stare. n orice poziie aezai


acul, el i relua cu ncpnare aceast direcie neateptat.
Prin urmare, nu mai era nici o ndoial c din pricina vntului se
produsese o schimbare de direcie, de care nu ne-am dat seama i c
furtuna ne-a mpins pluta spre rmurile pe care unchiul crezuse c le
lsase n urma lui.

196

Jules Verne

XXXVII
Mi-ar fi cu neputin s descriu succesiunea de simminte care se
citeau pe faa frmntat a profesorului Lidenbrock: uimire, nencredere i,
n sfirit, mnie.
Nu mi-a fost dat s vd niciodat un om att de descumpnit n
primul moment, i, imediat, att de furios.
Aadar, trebuia s rencepem trecerea mrii, cu toate pericolele prin
care am trecut, cu toate oboselile ndurate! Va s zic am mers napoi, n loc
s mergem nainte!
Unchiul meu i recpt repede calmul.
Ah, ce renghi mi joac soarta! strig el. Toate elementele naturii
comploteaz mpotriva mea! Aerul, focul i apa i unesc sforrile pentru a
nu m lsa s trec mai departe! Ei bine, le voi arta eu ce poate svri
voina mea! Nu m las btut. Nu dau napoi nici un pas, i o s vedem cine o
s nving: omul sau natura!...
n picioare, pe stnc, furios, amenintor, Otto Lidenbrock, asemeni
fiorosului Ajax 1, prea c sfideaz zeii. Dar am socotit c e timpul s intervin
i s frnez puin acest elan nebunesc.
Ascult-m, i-am spus pe un ton hotrt, orice ambiie are o limit,
i cred c nu e nelept s luptm contra imposibilului. Nu sntem pregtii
pentru o cltorie pe mare; 500 de leghe mpotriva vnturilor nu se pot face
pe o plut de grinzi ubrede, cu o ptur n loc de pnz i cu un ciomag n
loc de catarg! Nu putem conduce pluta i sntem mereu jucria furtunilor.
Am fi nite nebuni dac am mai ncerca a doua oar o asemenea cltorie!
Timp de zece minute m-am strduit s-i demonstrez c dreptatea e de
partea mea, aducndu-i argumente de necombtut i profesorul nu m-a
ntrerupt de fel. Dar nu pentru c ar fi czut de acord cu mine, ci pentru c
era complet neatent i n-a auzit nici un cuvnt din tot ce i-am spus.
Pe plut! strig el.
Acesta-i fu rspunsul. Degeaba l-am rugat, degeaba mi-am ieit din
fire, m-am izbit de o voin mai tare dect granitul.
n momentul acela, Hans tocmai isprvise de reparat pluta. Ai fi spus
c fiina aceea ciudat ghicea toate planurile unchiului meu. Cu cteva
buci de surtarbrandur, el reuise s consolideze ambarcaiunea noastr.
Pnza se i ntindea n btaia vntului, care juca n cutele sale fluturnde.
Profesorul i spuse cteva cuvinte lui Hans; ntre altele, s nceap
imediat ncrcarea bagajelor i s pregteasc totul pentru plecare. Aerul era
destul de curat i vntul btea mereu dinspre nord-vest.
Ce puteam face? S lupt singur mpotriva amndurora? Era cu
neputin! Cel puin dac l-a fi avut i pe Hans de partea mea. Dar nu!
1

Ajax - erou al rzboiului troian.

197

O cltorie spre centrul Pmntului

Prea c islandezul renunase la orice voin personal i jurase supunere


pn la jertfirea de sine. Nu puteam obine nimic de la un slujitor care era
att de supus stpnului su. n consecin, trebuia s m supun i eu.
Tocmai m pregteam s-mi iau pe plut locul obinuit, cnd unchiul
meu m opri cu mna.
Nu plecm azi, ci mine, spuse el.
Fcui gestul unui om resemnat la orice.
Nu trebuie s-mi scape nimic necercetat, adug el, i fiindc soarta
m-a mpins pe aceast parte a coastei, n-o s-o prsesc pn nu merg n
recunoaterea ei.
Aceste cuvinte ale sale vor fi nelese abia dac v voi spune c dei
ne-am ntors pe rmul nordic, nu ne aflam chiar pe locul de unde pornisem
prima oar. Portul Graben trebuia s fie situat mai spre apus. Prin urmare,
nimic nu era mai raional dect s cercetm cu grij mprejurimile acestui
nou loc de acostare.
S mergem n recunoatere! am spus eu.
Am plecat amndoi i l-am lsat pe Hans s fac pregtirile de plecare.
Spaiul cuprins ntre plaja rmas n urma retragerii mrii i baza stncilor
acestei uriae peteri era destul de mare. Puteai s mergi o jumtate de or
pn s ajungi la peretele stncos. n drumul nostru zdrobeam sub picioare
nenumrate cochilii de scoici de toate formele i de toate mrimile, scoici n
care au trit animale din primele ere. Am zrit, de asemenea, enorme
carapace care aveau un diametru ce depea deseori 15 picioare. Ele
aparinuser acelor uriai gliptodoni din pliocen, al cror reprezentant de
foarte mici proporii e nsi broasca estoas de azi. n afar de asta,
pmntul era semnat cu o mare cantitate de sfrmturi de stnc, un fel de
pietri rotunjit de valuri i aezat n linii succesive. Faptul acesta m-a fcut
s presupun c marea se ntinsese odinioar pn aici. De altfel, pe pietrele
mprtiate de jurmprejur i chiar i dincolo de aceste locuri, valurile
lsaser urme vizibile.
Asta putea explica pn la un anumit punct i existena acestui
ocean, la 40 de leghe sub suprafaa globului. Dar, dup mine, acea uria
mas lichid urma s se piard ncetul cu ncetul n mruntaiele
Pmntului. Ea provenea fr ndoial din apele oceanului, care s-au infiltrat
prin vreo crptur a scoarei. Totui trebuia s admit c aceast crptur
era acum astupat, cci toat aceast imens scobitur, sau, mai bine zis,
.cest enorm rezervor, s-a umplut ntr-un timp destul de scurt. Ba poate
chiar, luptnd cu focurile din adncuri, apa s-a evaporat n parte. Numai aa
se explica formarea norilor care atrnau deasupra capetelor noastre i
degajarea acelei electriciti care dezlnuia furtunile n interiorul masivului
terestru.

198

Jules Verne

199

O cltorie spre centrul Pmntului

Aceast teorie a fenomenelor la care fusesem martori mi se prea


mulumitoare, cci, orict de mari ar fi minunile naturii, ele se pot totdeauna
explica prin legi fizice.
Mergeam, aadar, pe un fel de teren sedimentar, format din aluviuni
aduse de ape, cum erau toate terenurile din acea perioad, att de generos
distribuite pe suprafaa Pmntului. Profesorul examina cu atenie fiecare
crptur de stnc. ndat ce vedea o deschiztur ntre stnci, el socotea c
e foarte important s-i sondeze adncimea.
Am urmat rmurile Mrii Lidenbrock pe o distan de aproape o mil
i, pe neateptate, pmntul i schimb nfiarea. Prea frmntat i
rscolit de zguduirile violente ale straturilor inferioare. n cteva locuri,
adnciturile i ridicaturile mrturiseau o dislocare puternic a masivului
terestru.
naintam cu greutate printre aceste sprturi de granit, amestecate cu
silex, cuar i cu depozite aluvionare, cnd deodat ne apru n faa ochilor o
cmpie, mai mult dect o cmpie, o ntindere uria acoperit de oseminte.
Ai fi zis c e un imens cimitir, n care i amestecaser rna venic
generaiile a douzeci de veacuri. n deprtare se vedeau rnduite
straturi-straturi de rmie.
Ele se ridicau ca nite valuri pn la marginile orizontului, unde se
pierdeau ntr-o cea uoar. Pe o suprafa de aproape trei mile ptrate se
ngrmdise ntreaga istorie a vieii animale, prea puin consemnat n
terenurile noi ale lumii pe care o locuim.
O curiozitate plin de nerbdare m mpingea ntr-acolo. Picioarele
noastre zdrobeau cu zgomot sec resturile animalelor preistorice, aceste fosile
ale cror rare i interesante rmie i le disput cu nverunare muzeele de
istorie natural ale marilor orae. Nici existena a o mie de Cuvieri n-ar fi
fost de ajuns s reconstituie scheletele fiinelor care dormeau n acest mre
morman de oseminte. Eram uluit. Unchiul i ridicase braele sale lungi spre
bolta groas ce ne servea drept cer. Rmsese cu gura cscat, cu ochii
scprnd sub ochelari i capul i se blbnea ncoace i ncolo, fr s i-l
poat opri. ntr-un cuvnt, toat fiina sa trda o uimire fr margini. Se afla
n faa unei colecii de nepreuit de leptoterium, mericoterium, lofodion,
aneploterium, megaterium, de mastodoni, de protopiteci, de pterodactili, n
sfirit, toi acei montri antediluvieni ngrmdii aici, parc pentru
satisfacia sa personal. nchipuii-v un bibliofil pasionat, trezindu-se
deodat n acea faimoas bibliotec din Alexandria, incendiat de Omar 1 i
care, printr-o minune, ar fi renscut din propria sa cenu cu toate comorile
sale de manuscrise! Aa era i unchiul, profesorul Lidenbrock.
Dar uimirea lui n-a mai cunoscut margini cnd din pulberea aceasta
organic ridic un craniu ce i se pruse mai deosebit. i chiar n aceeai
clip strig cu o voce tremurtoare:
Al doilea calif al Arabiei ntre anii 634644, nscut la Mecca. A cucerit Siria,
Egiptul, Persia i a fost acuzat c ar fi dat foc Bibliotecii din Alexandria, sub pretext
c n ea s-ar afla opere potrivnice credinei musulmane
1

200

Jules Verne

Axel, Axel, un craniu omenesc!


Un craniu de om, unchiule?... am ngimat, la fel de uluit.
Da, nepoate! Vai, domnule Milne-Edwards! Vai, domnule de
Quatrefages! De ce n-avei norocul s fii i voi unde snt eu, Otto
Lidenbrock?!...

201

O cltorie spre centrul Pmntului

XXXVIII
Pentru a nelege de ce unchiul a evocat pe aceti ilutri naturaliti
francezi, trebuie s v spun c, cu ctva timp nainte de plecarea noastr,
paleontologia nregistrase un fapt de o mare nsemntate.
La 28 martie 1863, sub conducerea domnului Boucher de Perthes
s-au fcut o serie de spturi la carierele de la Moulin Quignon, din
apropiere de Abbeville, n departamentul Somme din Frana i cu acel prilej
s-a gsit un maxilar omenesc, la o adncime de 40 de picioare sub scoara
Pmntului. Era prima fosil de acest gen scoas la lumin. Lng maxilar
s-au mai descoperit topoare de piatr i buci de cremene cioplit, colorate
diferit, i acoperite de vremuri cu o patin uniform.
Aceast descoperire a avut un mare rsunet nu numai n Frana, ci i
n Anglia i Germania. Numeroi savani de la Institutul Francez, i printre
alii domnii MilneEdwards i de Quatrefages, s-au ocupat cu pasiune i au
dovedit cu argumente de necombtut autenticitatea acestei fosile omeneti,
fcndu-se cei mai aprigi aprtori ai procesului maxilarului, cum era
denumit pe vremea aceea d.e presa englez.
Aceast idee fu mprtit de ctre numeroi geologi din Regatul
Unit, ca de pild domnii Falconer, Busk, Carpenter etc., ca i de savani
germani, printre care se afla, n primul rnd, unchiul meu Lidenbrock, cel
mai pasionat, i mai entuziast, de altfel, dintre toi.
Autenticitatea unei fosile omeneti din era cuaternar prea deci
demonstrat n mod incontestabil i admis.
E adevrat ns c aceast tez a avut un adversar ndrjit n domnul
Elie de Beaumont. Acest savant cu o att de mare autoritate susinea c
terenul de la MoulinQuignon nu aparinea diluviului, ci unui strat mai puin
vechi, i, de acord n aceast privin cu Cuvier, nu admitea c spea
omeneasc ar fi fost contemporan cu animalele din era cuaternar.
Unchiul meu Lidenbrock, care era de aceeai prere cu marea
majoritate a geologilor, s-a aruncat n lupt, i a susinut cu pasiune ideea
autenticitii craniului, astfel c domnul Elie de Beaumont rmsese
aproape singur.
Eram la curent cu toate amnuntele problemei, dar n-aveam cum s
tim c de la plecarea noastr s-au fcut noi progrese n aceast direcie. n
pmnturile mictoare ale anumitor grote din Frana, Elveia i Belgia se
mai descoperiser ntre timp i alte maxilare identice, cu toate c era vdit
c au aparinut unor indivizi de tipuri deosebite i de specii diferite, precum
i tot soiul de arme, ustensile, unelte ca i oseminte de copii, de adolesceni,
de brbai i de btrni. Aadar, pe zi ce trecea, faptele pledau din ce n ce
mai puternic n favoarea tezei care susine c omul a aprut n era
cuaternar.

202

Jules Verne

i aceasta nu era totul. Alte resturi, dezgropate dup aceea din


terenul teriar pliocen, ngduiser unor savani i mai ndrznei s emit
ideea c spea omeneasc are o vechime i mai mare. E adevrat c aceste
rmie nu erau oseminte omeneti, ci numai obiecte din industria casnic
203

O cltorie spre centrul Pmntului

arhaic: tibii, femururi de animale fosile, scrijelate n mod regulat, sculptate,


ca s spunem aa, de mna greoaie i nendemnatic a omului primitiv.
Astfel, dintr-un salt, omul urca pe scara timpului nenumrate
veacuri; apruse naintea mastodontului i devenea contemporanul lui
Elefas meridionalis! Avea deci o existen de aproximativ o sut de mii de
ani, data pe care cei mai ilutri geologi o dau ca sigur pentru formarea
terenului pliocen.
Acesta era pe atunci stadiul la care ajunsese tiina paleontologic, i
cum nou ne rmseser necunoscute ultimele descoperiri, cred c e
explicabil uimirea de care am fost cuprini n faa acelui osuar aflat pe
rmul Mrii Lidenbrock.
i socotesc c-i i mai lesne de neles stupoarea i bucuria unchiului
meu, cnd, la vreo douzeci de pai mai departe, s-a gsit fa n fa, chiar
cu unul din specimenele omului cuaternar.
Era un corp omenesc ce putea fi uor recunoscut. Nu cumva un teren
cu o compoziie cu totul special, asemntor aceluia din cimitirul Saint
Michel din Bordeaux, l conservase n aceast perfect stare veacuri de-a
rndul? N-a putea spune cu certitudine. Dar acest cadavru, cu pielea
ntins i uscat ca un pergament, cu membrele care nc i mai pstraser
muchii - cel puin, aa prea la prima vedere - cu dinii intaci, cu prul
bogat, cu unghiile de la mini i picioare de o mrime nspimnttoare, se
afla acum n faa noastr, de parc i-ar fi dat duhul de curnd.
Am rmas mut la vederea acestei apariii din alt er. Unchiul meu,
care de obicei era att de vorbre i de impetuos n discuii, tcea i el. Am
ridicat cadavrul i l-am rezemat de o stnc. El se uita la noi cu orbitele
goale.
I-am pipit bustul, care scotea un sunet ascuit i ciudat.
Dup cteva clipe de tcere, unchiul meu a fost nvins de profesorul
din el. Mnat de temperamentul su, Otto Lidenbrock uit peripeiile
cltoriei noastre, locul unde ne aflam, uriaa cavern subpmntean care
ne ncarcera! Se credea, desigur, la Johannaeum, confereniind n faa
studenilor si, cci lu deodat un ton doctoral, i se avnt ntr-un
adevrat discurs pe care-l adres unui auditoriu imaginar:
Domnilor, ncepu el, am onoarea s v nfiez un om din era
cuaternar. Unii ilutri savani i-au negat existena, iar alii, nu mai puin
vestii, au susinut-o. Dar dac acei Toma necredinciosul ai paleontologiei
ar fi aci i l-ar putea pipi, nu m ndoiesc c-ar fi silii s-i recunoasc
greeala! tiu c tiina trebuie s se fereasc de acest soi de descoperiri!
Cunosc vlva care s-a produs n jurul aa-ziilor oameni fosile, prezentai de
Barnum i ali arlatani de aceeai teap. Cunosc i povestea cu rotula lui
Ajax i pe aceea a pretinsului corp al lui Oreste 1, gsit de spartani, i pe
aceea a corpului lui Asterius 2, lung de 10 coi despre care vorbete
Oreste erou legendar din mitologia greac, fiul lui Agamenmon i al Clitemestei.
Conform legendei, i ucide mama, ndemnat de sora sa Electra
2 Asterius retoric grec din sec. IV .e.n.
1

204

Jules Verne

Pausanias 1. Am citit rapoartele n legtur cu scheletul descoperit la Trapani


n secolul al XlV-lea, i care era atribuit lui Polifem 2, i povestea uriaului
dezgropat n secolul al XVI-lea, n mprejurimile oraului Palermo. De altfel,
dumneavoastr cunoatei la fel de bine ca i mine, domnilor, vlva strnit
de acele gigantice oseminte descoperite lng Lucarno, n 1557, de ctre
celebrul medic Felix Plater, care susinea c aparin unui uria nalt de 19
picioare. Am studiat cu lcomie tratatele lui Cassanion, i toate acele
memorii, brouri, discursuri i paradiscursuri, publicate n legtur cu
scheletul regelui cimbrilor, Teutobocus, cotropitorul Galiei, i care a fost
dezgropat dintr-un teren nisipos n regiunea Dauphine, n 1613!
n secolul al XVIII-lea a fi combtut mpreun cu Pierre Campet
existena preadamiilor lui Scheuchzer!
Am avut n mn lucrarea numit Gigans...
Dar ajuns aci, unchiul meu se opri deodat, mpiedicat fiind de acel
defect de pronunare care-l fcea s se poticneasc la cuvintele mai grele, ori
de cte ori vorbea n public.
n lucrarea numit Gigans... relu el, dar se poticni iar.
Giganteo...
Imposibil! Afurisitul de cuvnt nu voia s ias! Ce-ar mai fi rs
studenii de la Johannaeum dac ar fi fost. de fa!
Giganteosteologia, reui
Lidenbrock, ntre dou njurturi.

sfirit

pronune

profesorul

Apoi continu, nsufleindu-se din nou.


Da, domnilor, cunosc toate aceste lucruri. tiu, de asemenea, c
Cuvier i Blumembach au susinut c aceste oseminte snt simple oase de
mamut sau ale altor animale din era cuaternar. Dar de ast dat orice
ndoial ar fi o insult la adresa tiinei. Cadavrul e aci! Putei s-l vedei,
s-l pipii. Nu e un schelet, ci un corp intact, pstrat perfect, parc anume
pentru antropologie!
Abia m ineam s nu contrazic aceast afirmaie.
Dac a putea s-l spl ntr-o soluie de acid sulfuric, continu
unchiul meu, a face pe loc s dispar toat acea pojghi pmntoas care-l
acoper pe alocuri i aceste scoici strlucitoare care i s-au ncrustat n
carne. Dar mi lipsete preiosul dizolvant. Totui, chiar aa cum se prezint,
acest corp ne va povesti propria sa istorie.
Profesorul se opri aci i, apucnd cadavrul fosil, l ntoarse pe o parte
i pe alta, cu dexteritatea unui om care face demonstraia unor ciudenii...
l vedei, relu el, n-are nici ase picioare lungime, aa c nu ne
aflm ctui de puin n faa unui gigant! i e nendoios c aparine rasei
Pausanias scriitor grec (110-180).
Poliferm erou din mitologia greac, fiul lui Neptun, zeul mrii. n Odiseea,
ciclopul Poliferm, este orbit de Ulise care, n felul acesta, i salveaz tovaraii din
captivitate

1
2

205

O cltorie spre centrul Pmntului

caucaziene. E de ras alb, rasa noastr. Craniul acestei fosile e de o form


ovoidal regulat, fr o dezvoltare a pomeilor i a maxilarului interior. Nu
prezint deci acel prognatism care modific unghiul facial 1. Msurai acest
unghi, i vei vedea c este de aproape 90 de grade. Dar voi merge mai
departe pe calea deduciilor, i voi ndrzni s spun c acest exemplar
omenesc aparine familiei japetice, pe care o gsim rspndit din India pn
la hotarele Europei occidentale. Nu zmbii, domnilor!
Nu zmbea nimeni, dar profesorul era obinuit ca-n timpul savantelor
sale prelegeri s vad feele asculttorilor nveselindu-se.
Da, relu el cu o nou nsufleire, ne gsim n faa unui om fosil,
contemporan cu mastodonii, ale cror oseminte umplu acest amfiteatru!...
Dar, m vei ntreba dumneavoastr, pe ce cale a ajuns aici i cum se explic
faptul c straturile n care era el ngropat au putut s alunece pn n
aceast vast scobitur subpmntean?
N-am s m ncumet a v rspunde, dei nu mai ncape ndoial c
acest fapt se datorete grozavelor zvrcoliri care se mai produceau nc n
scoara Pmntului n era cuaternar. Rcirea continu a pmntului a dat
natere la crpturi,- la prbuiri ale straturilor superioare. Nu m pronun,
dar, dup cum vedei, omul e n faa dumneavoastr, nconjurat de aceste
securi, de aceste buci de cremene cioplit, de toate aceste obiecte produse
de munca minilor lui, n epoca de piatr. i doar n-o fi venit i el pn aici
ca turist, la fel ca mine, sau ca pionier al tiinei, cci autenticitatea originei
sale strvechi nu poate fi pus la ndoial.
Profesorul tcu, iar eu am izbucnit n aplauze entuziaste. De altfel,
unchiul avea dreptate i-mi ddeam bine seama c i ali oameni, mult mai
nvai dect nepotul su, cu greu l-ar fi putut combate.
n afar de asta, corpul acela transformat n fosil nu era singurul din
imensul osuar. La fiecare pas pe care-l fceam prin aceast pulbere, ddeam
peste asemenea cadavre i unchiul meu ar fi putut cu uurin s aleag pe
cel mai bine conservat dintre ele, pentru a-i convinge i pe cei mai
nencreztori.
ntr-adevr, acest imens cimitir, n care zceau de-a valma
nenumrate generaii de oameni i animale, oferea un spectacol uimitor.
Dar, la un moment dat, a nceput s ne frmnte o ntrebare foarte
spinoas, la care nu ndrzneam s dm un rspuns. Oare aceste fiine care
au alunecat pe rmurile Mrii Lidenbrock, n urma zguduirilor scoarei, au
fost ele vii n momentul acela sau de mult nchiseser ochii? Sau mai
degrab au trit aici, n aceast lume subteran i sub acest cer artificial,
nscndu-se i murind ca i locuitorii pmntului?!
Pn acum nu ne fusese dat s vedem alte fiine vii dect petii i
Unghiul facial e format din dou planuri, unul mai mult sau mai puin vertical,
care e tangent cu fruntea i cu incisivii i cellalt orizontal, care trece prin
deschiztura canalului auditiv i partea inferioar a osului nazal. Se numete
prognatism, n limbajul antropologic, ieirea nafar a maxilarului, care modific
unghiul facial, n.a.)
1

206

Jules Verne

montrii marini. Dar oare n-ar fi fost posibil ca pe aceste plaje pustii s mai
rtceasc nc vreun om al adncurilor?

207

O cltorie spre centrul Pmntului

XXXIX
Am mai mers nc o jumtate de or, ci cnd pe aceste straturi de
oseminte, mpini de o curiozitate nestpnit.
Ce alte minunii, ce alte comori pentru tiin mai nchidea oare
aceast peter? M ateptam s vd lucruri i mai surprinztoare i s
rmn i mai uimit dect fusesem pn acum.
rmurile mrii rmseser mult napoia acelor coline care
mprejmuiau osuarul. Nechibzuitul profesor nu se sinchisea ctui de puin
c-ar putea s se rtceasc i m tr dup el, mereu mai departe. naintam
n tcere, nvluii n unde electrice. Printr-un fenomen pe care nu mi-l
puteam explica, datorit mprtierii sale - care n momentul acela era
deplin - lumina sclda n mod uniform diferitele faete ale lucrurilor.
Focarul su nu se mai afla ntr-un punct determinat din spaiu, i nu mai
producea nici un efect de umbr. Puteai s te crezi n plin amiaz i n
plin var, n mijlocul regiunilor ecuatoriale, sub razele verticale ale soarelui.
Vaporii din aer dispruser cu totul. Din pricina egalei distribuiri a acelui
fluid luminos, stncile, munii din zare i cteva petice de pduri ndeprtate
luau o nfiare stranie. Noi semnm acum cu acel personaj fantastic al lui
Hoffmann, care i-a pierdut umbra.
Dup ce strbtusem aproape o mil, ne apru n fa imaginea unei
pduri imense, dar de data asta nu mai era o pdure de ciuperci, cum
vzusem n apropierea Portului Graben. Flora erei teriare se gsea aici n
toat splendoarea ei. Palmieri uriai, specii azi disprute, palmacee superbe,
pini, tise, chiparoi, tuie reprezentnd familia coniferelor, creteau de-a
valma, legai ntre ei printr-o reea de liane de neptruns. Un covor de
muchi i de popivnic iepuresc acoperea pmntul cu un strat moale. Cteva
praie murmurau sub aceste umbrare care nu-i meritau de fapt numele,
deoarece nu produceau nici o umbr. Pe malurile lor se ncruciau fel de fel
de ferigi arborescente, care semnau cu acelea crescute n sere. Numai c
aceti arbori i plante n-aveau nici o culoare, lipsii cum erau de cldura
dttoare de via a soarelui. Totul se cufunda ntr-o nuan uniform,
cafenie, decolorat. Frunzele erau lipsite de verdea, i nsei florile, care
erau att de numeroase n era teriar, n-aveau nici culori i nici parfum, de
parc ar fi fost fcute dintr-o hrtie decolorat sub aciunea atmosferei.
Unchiul Lidenbrock i fcu drum prin acest desi, iar eu l-am urmat
cu oarecare team. Cum natura dduse natere aci la o flor att de
mbelugat, oare nu era posibil ca s ne ntlnim cu cine tie ce mamifere
nfricoetoare? n luminiurile largi fcute de arborii dobori i putrezii de
vreme, am vzut tot soiul de plante leguminoase, acerine, rubiacee, i zeci i
zeci de arbuti comestibili care snt pe placul rumegtoarelor din toate
epocile. Apoi aprur, nclcii i amestecai, nenumrai arbori care creteau
n inuturi cu totul diferite pe suprafaa Pmntului; stejarul i nla
cretetul lng palmier, eucaliptul australian se sprijinea de bradul
norvegian, iar mesteacnul nordului i ntreesea ramurile cu cele ale
kaurisului zeelandez. Cei mai ingenioi clasificatori ai botanicei terestre ar fi
rmas uluii.
208

Jules Verne

Deodat m-am oprit, i, cu un gest, l-am fcut i pe unchiul meu s


se opreasc.

209

O cltorie spre centrul Pmntului

Lumina difuz ne ngduia s zrim cele mai mici lucruri n


adncurile acelui desi i, la un moment dat, mi s-a prut c printre arbori
se mic nite forme imense!
ntr-adevr, era o ntreag turm de mastodoni uriai, dar de data
aceasta nu fosile, ci chiar vii i asemntori cu aceia ale cror rmie
fuseser descoperite n 1801 n mlatinile statului Ohio! Am privit cu uimire
la elefanii enormi, ale cror trompe miunau pe sub arbori, ntocmai ca
nite erpi. Auzeam zgomotul colilor de filde sfredelind trunchiurile
btrne. Ramurile trosneau, iar frunzele smulse n cantiti de nenchipuit
erau nghiite de botul imens al montrilor.
Visul n care vzusem renscnd toat acea lume preistoric din
teriar i cuaternar nu mai era vis, ci realitate! Iar noi ne aflam singuri n
mruntaiele Pmntului, prad tuturor acestor groaznice animale slbatice!
Unchiul meu privea la rndu-i, parc fr s-i pese, lacomele animale
care se osptau de zor.
Haide, ce mai stai, mi spuse el deodat, apucndu-m de bra.
nainte, nainte!
Nu! am strigat. Nici n ruptul capului! Sntem nenarmai! Ce o s ne
facem n mijlocul acestei turme de patrupezi uriai? napoi, unchiule, napoi!
Nici o fiin omeneasc nu poate s nfrunte nepedepsit mnia acestor
montri.
Nici o fiin omeneasc! rspunse unchiul, cobornd glasul. Te
neli, Axel. Ia privete ntr-acolo! Mi se pare c zresc o fiin vie, o fiin
asemeni nou, un om!
Am privit cu nencredere, hotrt ca de data asta s nu m las
nduplecat. Dar, orict de hotrt a fi fost, n faa realitii a trebuit s m
supun.
Nu-mi venea s-mi cred ochilor i totui aa era: la mai puin de un
sfert de mil, o fiin omeneasc, un Proteu 1 al acestor inuturi subterane,
un nou fiu al lui Neptun, pzea imensa turm de mostodoni, rezemat de
trunchiul unui kauris enorm!
Immanis pecoris custos, immanior ipse! 2
Da! Immanior ipse! Nu mai era fiina fosil al crei cadavru l-am
ridicat din pulberea osuarului, ci un uria, n stare s porunceasc acestor
montri. Era mai nalt de dousprezece picioare i capul su mare, ct al
unui bivol, disprea sub o adevrat coam de pr ciufulit, asemenea aceleia
a elefantului preistoric. n mn inea un cocogea trunchi de pom, o ghioag
demn de acest pstor antediluvian.
Am rmas ncremenii. Dac ne vede cumva!... Trebuia s fugim...
Vino, vino! am strigat trgndu-l pe unchiul meu, care, pentru prima
Zeu al mrii, fiu al lui Neptun, druit cu harul profeiei. Pentru a scpa de
ntrebrile ce i se puneau, se ascundea, lund diverse nfiri.
2 Paznicul fioroasei turme, el nsui mai fioros.
1

210

Jules Verne

oar, nu s-a opus! Dup un sfert de or ne aflam departe de acest duman


nfricotor.
Acum, dup ce au trecut attea luni de la aceast stranie i
supranatural ntmplare, ncerc s gndesc linitit, cu mintea limpede i tot
nu m dumiresc ce a fost. Nu!
E cu neputin! O fi fost vreo iluzie a simurilor noastre? Oare ochii
notri nu s-au nelat i ceea ce vzuserm nu erau simple nluciri?! Nu, n
lumea aceea subpmntean nu era posibil s triasc vreo fiin
omeneasc! Nici o specie omeneasc nu poate locui asemenea caverne
subterane ale globului, fr s se intereseze de locuitorii de la suprafa i
fr s comunice cu ei! E o nebunie, o curat nebunie!
mi venea mai curnd s admit s era vorba de vreun animal a crui
structur se apropie de structura omeneasc, de vreo maimu primitiv, de
vreun protopitec, de vreun mesopitec, asemntor cu acela descoperit de
Lartet n zcmintele de oase de la Sansan! Totui, fiina pe care o vzusem
depea, prin mrimea ei, toate msurtorile stabilite de paleontologia
modern! Dar asta n-avea nici o importan! Era o maimu; cu siguran c
era o maimu, orict ar prea de neverosimil acest lucru! Dar un om, un om
viu, i o dat cu el, o ntreag generaie cufundat n mruntaiele
Pmntului, asta n-o puteam crede nici n ruptul capului!
Am prsit pdurea aceea scldat n lumin, mui, copleii de
uimire. Alergam fr s vrem, de parc ne mpingea cineva din urm. Era o
adevrat fug, care semna cu goana nfricotoare pe care o trieti uneori
n comarele din vis. Astfel am ajuns, mnai doar de instinct, la rmurile
Mrii Lidenbrock i cine tie pe ce fgauri mi-ar mai fi rtcit mintea dac
n-a fi avut o preocupare care s m readuc la gnduri mai practice.
Cu toate c eram sigur c peam pe un teren cu totul necunoscut,
cteodat m izbea faptul c zream o serie de ngrmdiri stncoase, a cror
form mi reamintea pe aceea a Portului Graben. Acest lucru era confirmat,
de altfel, de indicaia busolei i de rentoarcerea noastr fr voie n partea
de nord a Mrii Lidenbrock. Nu mai tiam singuri ce s credem. Din stnci
curgeau sute de priae i cascade, mi se prea c revd din nou stratul de
surtarbrandur, Izvorul lui Hans, i petera unde mi-am revenit din lein.
Dar numai la civa pai mai departe, zidurile povrnite ale rmului, apariia
unui pru i profilul surprinztor al unei stnci m zvrlir din nou n
chinurile ndoielii.
I-am mprtit i unchiului ceea ce gndeam. ovia ca i mine. n
mijlocul acestei priveliti uniforme, nu-i putea da seama nici el unde se
afl.
E nendoios c n-am ajuns chiar la punctul nostru de plecare, i-am
spus, furtuna ne-a mpins ceva mai jos, dar, urmnd rmul, trebuie s dm
curnd de Portul Graben.
n cazul acesta, rspunse unchiul, nu mai e nevoie s continum
explorarea, i cel mai bun lucru ar fi s ne ntoarcem la plut. Dar oare nu
te neli, Axel?

211

O cltorie spre centrul Pmntului

S-ar putea s i greesc, unchiule, cci toate aceste stnci seamn


prea mult ntre ele. Totui, mi se pare c recunosc promontoriul Ia poalele
cruia a construit Hans pluta. Asta m face s cred c trebuie s fim
aproape de micul port, chiar foarte aproape, am adugat, cercetnd un bra
de mare pe care mi s-a prut c-l recunosc.
Nu, Axel, cred c greeti. De-ar fi cum spui tu, ar trebui s regsim
mcar propriile noastre urme. Or, nu vd nimic...
Ba eu vd! am strigat, plin de nsufleire, repezindu-m spre un
obiect care strlucea n nisip.
Ce anume?
Asta!
i i-am artat unchiului un pumnal acoperit de rugin, pe care-l
ridicasem de jos.
Ia te uit! se mir el. Ai luat cumva la tine arma asta?
Eu? Nu! Poate dumneata...
obiect.

Nici eu, rspunse profesorul. N-am avut niciodat un astfel de


Ciudat lucru!

Ba e foarte simplu, Axel. Islandezii obinuiesc adesea s poarte


astfel de arme. Probabil c l-a pierdut Hans, cci era al lui...
Am dat din cap, nencreztor. Dup cte tiam, Hans n-avusese
niciodat un astfel de pumnal.
Nu. S-ar putea s aparin vreunui rzboinic antediluvian, am
strigat eu, vreunui om viu, contemporan cu pstorul acela uria. Ba nu, nu-i
posibil! Nu e o unealt din epoca de piatr, i nici mcar din epoca de bronz!
Lama asta e de oel...
Unchiul meu m opri brusc s mai bat cmpii fcnd tot soiul de
presupuneri, i cu tonul su rece mi spuse:
Linitete-te, Axel, i vino-i n fire! Pumnalul acesta e o arm din
veacul al XVI-lea, un adevrat pumnal din acelea pe care le purtau nobilii la
cingtoare, pentru a da lovitura de graie. E de origin spaniol.
Nu-i aparine nici ie, nici mie, nici lui Hans i nici mcar acelor
fiine omeneti care poate c triesc n mruntaiele globului!
Ai curajul s susii asta?...
Ia privete-l! Nu-mi vine s cred c s-a tirbit astfel nfigndu-se n
gtlejurile oamenilor! Lama e acoperit de un strat de rugin care nu dateaz
nici de o zi, nici de un an, i nici de un veac!...
Profesorul se nsufleea, dup cum i era obiceiul, i se lsa trt de
imaginaia sa nflcrat.
Axel, spuse el, sntem pe urmele unei mari descoperiri. Pumnalul
sta a fost lsat aci pe nisip acu' o sut, dou sute sau trei sute de ani i s-a

212

Jules Verne

tirbit pe vreuna din pietrele acestei mri subterane!


Bine, bine, dar n-a venit singur pn aci, m-am nflcrat i eu; i
nici nu s-a putut ncovoia singur!
Cineva a fost pe meleagurile astea cu mult naintea noastr.
Firete. Un om.
i omul acela?...
Omul acela i-a gravat numele cu pumnalul acesta! Omul acela a
vrut s nsemneze nc o dat, cu mna lui, drumul spre centrul Pmntului!
S-l aflm! S-l aflm!
Am fost cuprini de o curiozitate arztoare. Ne-am grbit s mergem
de-a lungul peretului nalt, cercetnd cu amnunime cele mai mici crpturi
ale stncii, n sperana c-o s dm de deschiderea vreunei galeri. Am ajuns
astfel ntr-un loc, unde rmul se ngusta. Marea i rostogolea valurile foarte
aproape i sclda peretele stncos, lsnd o trecere lat de cel mult o prjin.
ntre dou ieituri ale stncii care nainta n mare, se zrea intrarea unui
tunel ntunecos. Aci, pe o plac de granit, se aflau spate dou litere
misterioase, roase pe jumtate de vreme, cele dou iniiale ale ndrzneului
i fantasticului cltor.

A.S.,
Saknussemm!

213

strig

unchiul

meu.

Arne

Saknussemm!

Iari

Arne

O cltorie spre centrul Pmntului

XL
De la nceputul cltoriei noastre am avut destule prilejuri s fiu
cuprins de uimire, i s-ar fi cuvenit s m cred la adpost de orice surpriz
i s rmn blazat n faa oricrei ntmplri orict de uimitoare. i totui, la
vederea acestor dou litere gravate acolo, de trei sute de ani, am rmas
uluit. Mi-era dat s citesc pe stnc nu numai iniialele savantului alchimist,
ci s i in n minile mele lama de oel cu care le scrijelise. n faa unor
probe att de gritoare a fi fost de o vdit rea-credin dac mai puneam la
ndoial existena cltorului i faptul c ntreprinsese aceast cltorie.
n timp ce mi se nvrteau prin minte aceste gnduri, profesorul
Lidenbrock fu cuprins de un acces ditirambic la adresa lui Arne
Saknussemm.
Geniu fr seamn! exclam el, nu i-a scpat nimic din ceea ce
trebuia s faci ca s deschizi i altor muritori calea spre mruntaiele
Pmntului, i, datorit acestui lucru, semenii ti pot regsi uor drumul pe
care l-ai urmat acum trei veacuri, cobornd n adncul acestor subterane
ntunecoase! Ai dat posibilitate i altor ochi dect ai ti s contemple aceste
minunii! Numele tu, spat n stnc, din etap n etap, l duce drept la
int pe cltorul care e ndeajuns de ndrzne ca s te urmeze i snt sigur
c-o s-l gseasc nscris de propria ta mn chiar n centrul planetei noastre!
Ei bine, mi voi spa i eu numele alturi de al tu, pe aceast ultim pagin
de granit! Fie ca de azi nainte, capul acesta, care se nal n apropierea
mrii pe care tu ai descoperit-o, s se numeasc pentru totdeauna Capul
Saknussemm!
Iat cam ce a rostit unchiul meu i la rndu-mi m-am simit naripat
de cuvintele lui nflcrate. Mi s-a aprins n piept un foc luntric i am uitat
totul, att pericolele cltoriei ct i ale ntoarcerii. Ceea ce nfptuise altul,
voiam s svresc i eu, i nimic din ceea ce poate svri o minte i o voin
omeneasc nu mi se prea acum imposibil!
nainte, tot nainte! m-am pomenit eu strignd.
M i pornii spre galeria ntunecoas, dar profesorul m opri pe loc.
El, omul ndrznelilor, m sftui s-mi pstrez rbdarea i sngele rece.
S ne ntoarcem mai nti la Hans, spuse el, i s aducem pluta aici.
L-am ascultat, dar nu cu drag inim, i m-am furiat repede printre
stncile rmului.
Cred c eti de acord, unchiule, am deschis eu vorba pe drum, c
nu ne putem plnge de noroc! Pn azi ne-a ajutat n toate mprejurrile...
Crezi, Axel?
Fr ndoial! Chiar i furtuna ne-a fost de folos, cci ne-a dus pe
drumul cel bun. Binecuvntat fie furtuna. De n-ar fi fost ea, vremea
frumoas ne-ar fi deprtat de locul unde ne aflm acum! nchipuiete-i o
clip, c am fi atins cu prora (prora unei plute) malurile dinspre miazzi ale
Mrii Lidenbrock. Ce-am fi devenit?

214

Jules Verne

N-am fi dat niciodat de numele lui Saknussemm spat pe placa


aceea i acum am fi fost lsai la voia ntmplrii, pe o plaj fr ieire.
Da, Axel, e ceva providenial n faptul c, navignd spre miazzi,
ne-am ntors exact la miaznoapte i am atins Capul Saknussemm. Trebuie
s-i mrturisesc ns c totul mi se pare mai mult dect uimitor, explicaia
acestui fenomen mi scap cu desvrire.
de ele!

Ce-are a face! Faptele nu trebuie explicate, se cuvine doar s profii


Fr ndoial, biete, dar...

Ne vom relua drumul spre nord, vom trece pe sub inuturile


septentrionale ale Europei, pe sub Suedia, Rusia, Siberia - i mai tiu eu pe
unde! n loc s ne nfundm sub deerturile Africii, sau sub valurile
Oceanului! Mai mult nici nu vreau s tiu!
Da, Axel, ai dreptate, totul decurge cum nu se poate mai bine,
deoarece prsim aceast mare orizontal, care nu ne putea duce la nimic.
Vom cobor, vom cobor, vom cobor mereu! tii tu oare c, pentru a ajunge
n centrul Pmntului, nu mai avem de strbtut dect 1500 de leghe?
Ei, am strigat eu, nici nu merit s mai vorbim despre asta! La
drum, la drum!
Discuia noastr fr rost mai continua, cnd ne-am ntlnit cu Hans.
Am gsit totul pregtit pentru plecarea imediat. Nu rmsese nici un
pachet care s nu fie mbarcat. Am luat loc pe plut, i, ridicnd pnza, Hans
a crmit pe lng rm, ndreptndu-se spre Capul Saknussemm. Vntul nu
era de loc favorabil unui soi de ambarcaiune care nu era echipat cu cele
necesare i n unele locuri a trebuit s mpingem pluta cu ajutorul
bastoanelor cu vrfurile de fier. Din loc n loc, stncile presrate pe sforul
apei ne sileau s ocolim foarte mult. n sfirit, dup trei ore de plutire, adic
pe la orele ase seara, am ajuns ntr-un loc tocmai bun pentru debarcare.
Am srit pe rm, urmat de unchiul meu i de islandez.
Cltoria pe ap nu m-a linitit. Dimpotriv. De aceea i-am propus
unchiului s distrugem pluta, pentru a tia astfel orice posibilitate de
retragere. Dar unchiul meu s-a opus. L-am gsit neobinuit de calm.
eu.

Atunci, cel puin s plecm, fr a pierde nici un minut, i-am spus

Da, biete, dar mai nti va trebui s examinm noua galerie, pentru
a ti dac trebuie sau nu s ne pregtim scrile.
Dup ce am priponit pluta de rm, unchiul meu puse n funciune
aparatul Ruhmkorff. De altfel, deschiztura galeriei se afla la mai puin de
douzeci de pai i micul nostru grup, n frunte cu mine, ne-am ndreptat
imediat ntr-acolo.
Gura aproape circular avea un diametru de aproximativ cinci
picioare; tunelul ntunecos era tiat de stnc i bine cptuit de materiile
eruptive care trecuser odinioar prin el. Pragul tunelului se afla la nivelul
pmntului, aa nct puteai s ptrunzi nuntru fr nici un fel de
215

O cltorie spre centrul Pmntului

greutate.

216

Jules Verne

Am mers pe un plan aproape orizontal, dar, dup vreo ase pai, un


bloc enorm ni s-a pus n cale nchiznd trecerea.
Blestemat stnc! am strigat eu mnios, vzndu-ne oprii deodat
de un obstacol de netrecut.
n zadar am cercetat n dreapta i-n stnga, n sus i n jos; nu era
nici un loc de trecere, nici o ramificaie. Eram peste msur de dezamgit i
nu voiam s admit nici n ruptul capului c drumul ne e nchis. M-am
aplecat. M-am uitat pe dedesubtul stncii. Nici o crptur. Deasupra, unde
se unea cu bolta galeriei, aceeai barier de granit. Hans i plimb lumina
lmpii de-a lungul i de-a latul peretelui, -dar nicieri nu se ivea vreo
deschiztur. Trebuia s renunm la orice speran de a trece mai departe.
M-am aezat pe jos; unchiul msura galeria cu paii lui mari.
Dar atunci Saknussemm?... strigai.
ntr-adevr. S fi fost oare i el oprit de poarta asta de piatr?
Nu, i-am rspuns eu cu vioiciune. O oarecare zguduire sau vreun
fenomen magnetic, care frmnt scoara
Pmntului, au fcut s se rostogoleasc aceast stnc ce a nchis
brusc trecerea. ntre ntoarcerea lui Saknussemn pe pmnt i cderea
acestui bloc de piatr s-a scurs foarte mult vreme. Ar putea cineva s nege
c prin aceast galerie a trecut odinioar lav i c, pe atunci, materiile
eruptive circulau pe aici nestingherite?
Iat nite crpturi recente care brzdeaz bolta de granit i care-i
format, dup cum se poate bine vedea, din buci suprapuse, din blocuri
enorme, de parc la aceast construcie ar fi lucrat mna vreunui uria. Dar
ntr-o zi, presiunea straturilor de deasupra a fost mai puternic i blocul
acesta, asemenea unei chei de bolt care lipsete, a alunecat pn jos,
nchiznd trecerea. Numai ntmplarea a fcut s se produc o asemenea
dislocare i e absolut sigur c Saknussemm n-a ntlnit obstacole n calea
lui. Dar n-am merita ctui de puin s ajungem n centrul Pmntului, dac
n-am face toate sforrile ca s-l nlturm din drumul nostru!
Aa am vorbit. Sufletul profesorului trecuse pe dea-ntregul n mine!
M mboldea geniul descoperirilor. Uitasem de trecut, dispreuiam viitorul.
Nimic nu m mai lega de suprafaa acestui sferoid, n adncul cruia m
cufundasem; pentru mine nu mai existau acum nici orae, nici sate, nici
Hamburgul, nici Knigstrasse, nici biata mea Graben, care trebuia s m
cread pentru totdeauna pierdut n mruntaiele Pmntului!
Fie cum zici! hotr unchiul meu. Cu trncopul, cu bastonul, s ne
facem drum nainte! S nlturm stnc ce ne st n cale!
Bastonul nu-i bun de nimic! am strigat eu.
Atunci cu trncopul!
E prea mare stnc pentru a o sparge cu trncopul!...
Atunci...
Ei bine, cu fulmicoton! Cu un cartu exploziv!
217

O cltorie spre centrul Pmntului

S-o minm, s-o aruncm n aer!


Cu fulmicoton!...
Da! Nu-i vorba dect de a sparge un capt al stncii!
Hans, strig unchiul meu, la lucru!
Islandezul se ntoarse la plut i aduse de acolo o vergea de fier, de
care se folosi pentru a spa n stnc o gaur pentru min. Munca nu era de
loc uoar, cci gaura trebuia s fie destul de mare pentru a se putea
introduce cincizeci de livre de fulmicoton, a crui putere de explozie e de
patru ori mai mare dect a prafului de puc pentru tunuri.
M aflam ntr-o teribil ncordare nervoas. n timp ce Hans adncea
gaura, i ajutam unchiului meu s pregteasc fitilul, vrnd praf de puc
umed ntr-un ma lung de pnz.
Unchiule, o s rzbatem, i-am spus eu.
O s rzbatem, repet unchiul meu.
La miezul nopii, toate pregtirile erau gata: bgaserm ncrctura
de fulmicoton n gaur, iar fitilul desfurat de-a lungul galeriei ajungea cu
un capt n afar. O scnteie era de ajuns ca stnc s sar n aer peste
cteva minute.
Pe mine! spuse profesorul.
A trebuit s m resemnez i s mai atept nc ase ore, care mi s-au
prut nesfirite.

218

Jules Verne

XLI
Ziua de joi, 27 august, a fost o dat nespus de important pentru
cltoria noastr subpmntean. Nu m pot gndi la ea fr ca inima s nu
mi se strng de groaz. Din ziua aceasta, mintea noastr, judecata noastr,
ingeniozitatea noastr nu ne-au mai servit la nimic i am devenit pur i
simplu jucria fenomenelor naturii.
La ora ase dimineaa eram n picioare. Peste puin trebuia s ne
deschidem calea prin stratul de granit, cu ajutorul fulmicotonului.
Am cerut s mi se fac mie onoarea de a da foc fitilului. Dup aceea
trebuia s m ntorc ntr-o fug la tovarii mei care m ateptau pe plut,
gata de plecare. Prevederea de-a ajunge ct mai degrab n larg era
ndreptit, cci nu puteam ti dac efectele exploziei urmau s se limiteze
numai la interiorul galeriei.
Dup socotelile noastre, fitilul trebuia s ard vreo zece minute, pn
s ajung flacra la praful explozibil.
Aveam deci destul timp pentru a ajunge la plut. M pregteam s-mi
ndeplinesc misiunea, nu fr oarecare emoie.
Dup o mas luat n prip, unchiul meu i cu Hans s-au mbarcat,
iar eu am rmas pe mal. ineam n mn un felinar aprins, de care trebuia
s m servesc pentru a da foc fitilului.
Du-te, biete, mi spuse unchiul meu, i s te ntorci ct mai repede.
drum!

N-ai nici o grij, i-am rspuns eu. C doar n-o s stau s m joc pe

Apoi m-am ndreptat spre intrarea galeriei. Mi-am deschis felinarul i


am apucat captul fitilului.
Profesorul inea n mn cronometrul.
Eti gata? mi strig el.
Snt gata.
D-i foc, biete!
Am apropiat imediat de flacr fitilul care plpi la atingere i dup ce
m-am ncredinat c s-a aprins, m-am ndreptat spre mal, alergnd din toate
puterile.
Urc-te, spuse unchiul meu, i s pornim!
Hans s-a opintit cu putere i pluta s-a ndeprtat dintr-o dat de
rm, cu vreo douzeci de prjini.
Era un moment palpitant. Profesorul sttea cu ochii pe acul
cronometrului.
nc cinci minute, spuse el. nc patru! nc trei!
Pulsul meu btea jumtile de secund.

219

O cltorie spre centrul Pmntului

nc dou! Unul!... Prbuii-v, muni de granit!

220

Jules Verne

Ce s-a petrecut dup aceea? Zgomotul exploziei cred c nu l-am auzit.


Dar, dintr-o dat, n faa ochilor mei, stncile i-au schimbat nfiarea i
s-au retras ca o cortin, lsnd s se vad o prpastie fr fund, care s-a
cscat chiar n dreptul rmului. Marea luat de vrtej n-a mai fost dect un
singur val uria, pe coama cruia s-a sltat perpendicular pluta.
Toi trei ne-am rostogolit. n mai puin de o secund, lumina dispru
i-i lu locul un ntuneric de neptruns.
Apoi deodat am simit c pluta nu-i mai gsete nici un punct de
sprijin. Credeam c e gata s se scufunde, dar nu s-a ntmplat nimic. A fi
vrut s-i spun ceva unchiului meu, dar eram sigur c mugetul apei l-ar fi
mpiedicat s m aud.
Cu tot ntunericul, cu tot zgomotul, cu toat surpriza i emoia pe
care o ncercam, am neles ceea ce se ntmplase.
Dincolo de stnc ce srise n aer, se afla o prpastie. Explozia
provocase un fel de cutremur de pmnt, rscolind acest sol strbtut de
crpturi, iar marea, preschimbat n torent, ne tra dup ea, n prpastia
care se deschisese. Socoteam c ne-a sunat ceasul.
O or, dou ore, nu mai tiu cte s-au scurs astfel, ntr-o spaim i-o
ncordare de nedescris. Ne strngeam unul ntr-altul i ne ineam de mn ca
s nu fim zvrlii de pe plut. Din timp n timp, pluta se izbea de perei cu o
violen ngrozitoare. Totui, aceste izbituri erau rare, de unde am dedus c
galeria se lrgea din ce n ce mai mult. Ne aflam fr nici o ndoial pe
drumul urmat de Saknussemm, dar, n loc s-l coborm singuri, din cauza
imprudenei noastre, am trt dup noi toat marea.
E lesne de neles c aceste idei ne-au venit n minte sub o form vag
i obscur. De altfel, era i greu s ncropeti un gnd n timpul unei
asemenea curse vertiginoase, care semna mai curnd cu o prbuire. Dup
intensitatea curentului de aer care mi biciuia faa, mi-am dat seama c
viteza plutei trebuia s fi fost foarte mare, depind chiar i pe aceea a
trenurilor fulger. Era deci peste putin s aprinzi o tor n astfel de
condiii, i urma s rmnem mai departe n ntuneric, cci singura lamp
electric de care mai dispuneam se sprsese n momentul exploziei.
De aceea am fost foarte uimit cnd am vzut deodat lng mine
strlucind o lumin. Figura calm a lui Hans se lumin i ea. ndemnaticul
vntor izbutise s aprind felinarul, i, cu toate c flacra plpia gata s se
sting, ea arunca vreo cteva licriri n bezna nspimnttoare.
Galeria era larg, ntr-adevr. Dar, din pcate, lumina aceea slab nu
ne permitea s vedem cei doi perei deodat. uvoiul apelor care ne trau
dup ele ntrecea n vitez cele mai rapide trenuri din America. Preau c-s
un fascicol de sgei lichide, zvrlite n jos cu o putere extraordinar. tiu
c-i prea srac comparaia, dar nu m pricep s gsesc o alta care s redea
mai bine torentul acesta uria. Cuprins de vrtejuri, pluta se nvrtea ca o
moric. Ori de cte ori se apropia de cte un perete al galeriei, m grbeam
s proiectez lumina felinarului, i puteam s-mi dau astfel seama de vitez
dup felul cum mi alergau pe dinaintea ochilor colurile de roc ntr-un ir
continuu, de parc am fi fost nconjurai de o reea de linii mictoare. Cred
221

O cltorie spre centrul Pmntului

c mergeam cu o vitez de cel puin 30 de leghe pe or.


Unchiul meu i cu mine ne uitam cu privirea pierdut n jurul nostru,
agai de o frntur de catarg, care n clipa catastrofei se rupsese. Stteam
cu spatele spre curentul de aer, pentru a nu fi nbuii de tria i viteza cu
care se npustea spre noi, i pe care nici o putere omeneasc n-o putea
potoli.
Orele treceau i situaia noastr nu se schimba, ci, dimpotriv, o
ntmplare 'veni s-o ngreuneze i mai mult.
Cutnd s pun puin ordine n ncrctur, mi-am dat seama c cea
mai mare parte din obiectele mbarcate dispruser n momentul exploziei,
cnd marea s-a npustit cu atta violen asupra noastr! Totui voiam s
tiu precis cte provizii mai aveam, i, cu lanterna n mn, am nceput
cercetrile. Din instrumentele pe care le luasem cu noi, nu ne mai
rmseser dect busola i cronometrul. Scrile i frnghiile se reduseser la
o bucat de parm nfurat n jurul frnturii aceleia de catarg. Nu mai
aveam la ndemn nici un trncop, nici un baston, nici un ciocan i, ceea
ce era o adevrat nenorocire de nenlturat, nu mai aveam merinde dect
pentru o singur zi! Am cotrobit peste tot, am luat la rnd fiecare colior,
ba chiar i spaiile dintre butuci i ncheietura scndurilor. Nimic! Proviziile
noastre se reduceau la o bucat de carne conservat i civa pesmei!
Priveam n juru-mi cu o mutr ndobitocit! Nu voiam s neleg. Dar,
la drept vorbind, acesta era singurul i cel mai mare pericol de care trebuia
s m preocup? Dac am fi avut merinde pentru cteva luni sau pentru civa
ani, la ce ne-ar fi folosit? Ndjduiam oare s gsim un mijloc ca s putem
scpa din nfiortoarea prpastie n care ne tra acest torent irezistibil?! La
ce bun s ne temem de chinurile foamei, cnd moartea ne pndea n fiecare
moment, n attea chipuri?... Ne mai rmnea oare vreme ca s murim de
foame? Nicidecum!
Totui, printr-o inexplicabil ciudenie a imaginaiei, am uitat
pericolul care ne amenina chiar atunci i m-am gndit cu groaz numai la
ce putea s ne rezerve viitorul. mi spuneam: Cine tie, poate c scpm de
furia torentului i reuim s ne ntoarcem la suprafaa Pmntului! Dar
cum? Pe unde? Nu eram n stare s-mi rspund, dar asta n-avea nici o
importan. O ans la o mie i tot mai poi spera c vei fi salvat, n timp ce
moartea prin nfometare nu-i las nici cea mai mic speran.
mi veni n minte s-i spun totul unchiului meu, s-i art ce ne
ateapt i s calculeze exact ct ne mai rmsese de trit, dar am reuit s
m stpnesc. Socoteam c e mai nelept s-i pstreze mcar el sngele
rece. Dar, chiar n acel moment, lumina felinarului sczu ncetul cu ncetul
i, dup puin, se stinse cu totul. Fitilul arsese pn la capt. ntunericul
deveni complet. Nu mai trgeam nici o ndejde c o s putem mprtia
aceast bezn de neptruns. E drept c ne mai rmsese o fclie, dar ea nu
s-ar fi putut menine aprins. Atunci, ca un copil, am nchis ochii, ca s nu
vd ntunericul.
Dup ce s-a scurs un timp destul de ndelungat, viteza plutei a
crescut i mai mult. Am simit acest lucru dup izbiturile aerului care-mi

222

Jules Verne

venea n fa. Cderea apelor deveni ngrozitoare. Fr ndoial c nu mai


alunecam pe suprafaa apei, ci pur i simplu ne rostogoleam n adnc, o dat
cu torentul. Aveam impresia unei cderi aproape verticale. Unchiul meu i
cu Hans i ncletaser minile de braele mele i m ineau cu putere.
Deodat, dup o bucat de vreme pe care n-a putea s o apreciez, am simit
o izbitur; pluta nu se lovise de un corp tare, dar se oprise brusc n cdere.
O tromb de ap, o imens coloan lichid ni peste noi i ne cuprinse. M
sufocam. M necam...
Totui aceast inundaie neateptat n-a durat mult.
Dup cteva clipe am putut s rsuflu n voie i am tras cu nesa
aerul n plmni. Unchiul meu i cu Hans m strngeau cu putere de bra, n
timp ce pluta continua s ne duc pe toi trei...

223

O cltorie spre centrul Pmntului

XLII
Am bnuit c trebuia s fie zece seara. Singurul sim care mi mai
funciona dup acest ultim asalt al torentului era auzul. Dup mugetele care
mi asurziser urechile atta vreme, am auzit deodat, da, am auzit, cum se
nstpnete tcerea n galerie. i parc i nite cuvinte... n sfirit l auzeam
vorbind pe unchiul meu!
Urcm!
Ce vrei s spui? am strigat.
Da, urcm! Urcm!
Am ntins braul, am pipit peretele; mna mi sngera. Urcam cu o
iueal extraordinar.
Tora! Tora! strig profesorul.
Hans izbuti cu greu s-o aprind i flacra, dei lupta cu curentul de
aer care urca n sus, cu putere, rspndea destul lumin, pentru ca s ne
dm seama de situaie.
Tocmai la asta m gndeam i eu, spuse unchiul.
Ne aflm ntr-un pu strmt cam de vreo patru picioare.
Odat ajuns n fundul prpastiei, apa revine la nivelul ei i ne ridic
i pe noi n sus.
Unde?
Nu tiu, dar trebuie s fim gata pentru orice eventualitate. Urcm
cu o vitez pe care o apreciez cam la doi metri pe secund, adic o sut
douzeci pe minut i peste trei leghe i jumtate pe or. Dac urcm n
ritmul sta, n curnd o s parcurgem un drum, nu glum!...
Da. Dar numai n cazul cnd nimic nu ne va opri i dac puul sta
are vreo ieire! Dac-i astupat, dac aerul se comprim ncetul cu ncetul
sub presiunea coloanei de ap, atunci cu siguran c vom fi zdrobii!
Axel, rspunse profesorul foarte calm, sntem ntr-o situaie aproape
desperat, dar mai avem unele anse de salvare, i tocmai la aceasta m
gndesc acum.
E drept c n fiecare clip putem pieri, dar nu-i mai puin adevrat c
n fiecare clip putem s fim i salvai. Aadar, s fim pregtii pentru a
profita de cea mai nensemnat mprejurare.
i ce s facem?
S ne refacem forele mncnd.
La aceste cuvinte l-am privit pe unchiul meu cu nite ochi rtcii.
Ceea ce n-am vrut s-i mrturisesc, trebuia s-i spun pn la urm.
S mncm?! am repetat eu.
Da, i fr s mai zbovim!

224

Jules Verne

225

O cltorie spre centrul Pmntului

Profesorul adug cteva cuvinte n limba danez, dar Hans cltin


din cap.
Ce? strig unchiul meu, nu mai avem provizii? S-au pierdut?
Da! Iat ce ne-a mai rmas! O bucat de carne conservat pentru
toi trei!...
Unchiul m privea parc fr s neleag cuvintele mele.
Ei bine, adugai, mai ndjduieti i acum c o s putem fi salvai?
ntrebarea mea rmase fr rspuns.
Trecu o or. Foamea ncepu s m chinuie ngrozitor.
Tovarii mei sufereau la fel de mult ca i mine, dar nici unul din noi
nu ndrzneam s ne atingem de acea biat rmi de hran.
n acest timp urcam mereu, cu o iueal de nedescris.
Cteodat, aerul ne tia rsuflarea, aa cum pesc i aeronauii, a
cror ascensiune e prea rapid. Dar dac acetia simt un frig care crete pe
msur ce aeronava se ridic n straturile atmosferice, noi simeam un efect
absolut contrar. Cldura cretea n mod ngrijortor i e nendoios c n
momentul acela atingea 40 de grade.
Ce nsemna oare schimbarea aceasta? Pn atunci toate faptele
preau s dea dreptate teoriilor lui Davy i Lidenbrock, pn atunci, din
cauza unor condiii speciale, rocile refractare, electricitatea i magnetismul
modificaser legile generale ale naturii, i ne dduser prilejul s ne
bucurm de o temperatur potrivit. Dar, dup prerea mea, teoria cldurii
interioare rmnea singura adevrat, singura explicabil. O s ajungem
oare ntr-un mediu unde aceste fenomene se vor produce cu toat rigoarea i
unde cldura va fi att de mare nct s topeasc rocile? M temeam s nu se
ntmple astfel i am spus profesorului:
Dac n-o s ne necm sau dac n-o s fim zdrobii, dac n-o s
murim de foame, ne mai rmne, totui, posibilitatea de a fi ari de vii.
El se mulumi s ridice din umeri i czu iari pe gnduri.
Se scurse nc o or i, n afar de o uoar cretere a temperaturii,
nu se produse nimic care s modifice situaia n care ne aflam. n cele din
urm, unchiul rupse tcerea:
Ei, zise el, trebuie s lum o hotrre!
S lum o hotrre? ntrebai.
Da! Trebuie s ne refacem forele. Dac ncercm s ne prelungim
viaa cu cteva ore pstrnd acest rest de mncare, riscm ca pn la sfirit s
nu mai avem nici o putere.
Da, numai c sfiritul sta nu se va lsa prea mult ateptat.
Ei bine, dar dac se ivete posibilitatea de a ne salva, dac va fi
nevoie s acionm, unde vom gsi oare fora necesar, dac ne lsm
istovii de foame?

226

Jules Verne

A vrea s tiu, unchiule, dup ce-o s nghiim i bucata asta de


carne, ce ne mai rmne?
Nimic, Axel, nimic! Oare socoi c te va hrni mai mult dac o vei
mnca din ochi? Gndeti ntocmai ca un om fr voin, ca o fiin fr
energie!
Dar parc pe dumneata nu te-a cuprins desperarea? i-am strigat eu,
nervos.
Nu! rspunse cu hotrre profesorul.
i atunci mai crezi c exist vreo posibilitate de salvare?
Da, desigur, da! Atta timp ct i bate inima, atta timp ct trupul mai
triete, nu admit ca o fiin nzestrat cu voin s se lase prad desperrii.
Ce cuvinte! Omul care le pronuna n asemenea mprejurri era
desigur fcut dintr-o plmad puin obinuit.
n sfirit, ce socoi s facem? l ntrebai.
S mncm ceea ce ne-a mai rmas, pn la ultima frmi i s ne
refacem forele pierdute. Acest prnz va fi ultimul, dar n loc s fim stori de
vlag, ne vom simi iari n putere.
Atunci, s nfulecm! strigai.
Unchiul lu bucata de carne i cei civa pesmei salvai din
naufragiu; fcu trei porii egale i le mpri. Ne-a revenit aproape cte o livr
de alimente fiecruia.
Profesorul mnc cu lcomie, cu un fel de furie nfrigurat; iar eu, cu
toate c mi era foame, roniam fr nici o plcere din bucata mea, aproape
cu dezgust; Hans, n schimb, linitit,.cumptat, mesteca fr zgomot
bucturi mici, savurndu-le cu calmul unui om pe care grija de viitor nu-l
frmnt. Scotocind bine pe unde pusese lucrurile, gsise o plosc pe
jumtate plin cu rachiu de ienupr i ne ddu i nou s bem.
Binefctoarea butur avu darul s ne mai nvioreze puin.
Fortrafflig! exclam Hans, bnd la rndul lui.
Minunat! rspunse unchiul.
Recptasem oarecare ndejde. Dar ultimul nostru prnz se sfirise.
Era ora 5 dimineaa.
Omul e construit n aa chip, c de ndat ce-i astmpra foamea,
greu i mai poate nchipui cum e cnd suferi de chinurile foamei, i, ca
neleag acest lucru, trebuie s-l simt pe pielea lui. Aa se ntmpl i
noi dup postul acela lung; civa pesmei i puin carne ne-au fcut
uitm prin cte suferine trecuserm.

cu
s
cu
s

Totui, dup mas, czurm pe gnduri. La ce se gndea oare Hans,


omul acesta din nordul Europei, stpmit de resemnarea fatalist a
orientalilor? n ceea ce m privete, gndurile mele se rezumau numai la
amintiri care m readuceau la suprafaa Pmntului, pe care n-ar fi trebuit
s-o prsesc niciodat. Casa din Knigstrasse, biata mea Graben, buna

227

O cltorie spre centrul Pmntului

Martha mi treceau ca nite vedenii pe dinaintea ochilor i n bubuiturile


lugubre ce strbteau masivul, mi se prea c desluesc zgomotul oraelor
de pe Pmnt.
Unchiul meu, mereu cu gndul la ale lui, inea tora n mn i
examina cu mult atenie structura terenurilor, cutnd s recunoasc unde
ne aflm, dup felul cum erau aezate straturile suprapuse. Acest calcul,
sau mai bine zis aceast evaluare nu putea fi dect foarte aproximativ. Dar
un savant rmne totdeauna un savant, cnd reuete s-i pstreze sngele
rece i desigur c profesorul Lidenbrock avea aceast calitate ntr-un grad
puin obinuit. l auzeam optind o seam de cuvinte din domeniul tiinei
geologice, i, cum le nelegeam, foarte bine, luam parte, fr s vreau, la
acest studiu puin obinuit.
Granit eruptiv, spunea el. Sntem nc ntre straturile din era
primar! Dar urcm! Urcm mereu!
Cine tie?...
Cine tie?! El tot mai spera.
A pipit cu mna peretele vertical i, dup cteva minute, spuse:
Iat gnaisurile! Iat micaisturile! Bine! n curnd vom da peste
straturile epocii de tranziie i atunci...
Oare ce voia s spun profesorul? Putea el s msoare grosimea
scoarei Pmntului, care se afla suspendat deasupra capului nostru? Avea
el vreun mijloc la ndemn ca s fac acest calcul? Nu, cci i lipsea
manometrul, i nici o apreciere nu-l putea nlocui.
n acest timp, temperatura cretea peste msur, i m simeam
scldat ntr-o atmosfer arztoare. Cred c numai dogoarea pe care o
mprtie cuptoarele unei oelrii, cnd se toarn oelul, se putea compara cu
aceasta, ncetul cu ncetul, Hans, unchiul i cu mine, am fost silii s ne
dezbrcm haina i vesta. Cel mai nensemnat vetmnt ne pricinuia nu
numai neplcere, ci o adevrat suferin.
Oare urcm spre un cuptor n flcri? am exclamat eu, ntr-un
moment cnd cldura se nteise.
Nu, rspunse unchiul meu, e imposibil, imposibil!
i totui, am spus eu pipind peretele, zidul acesta frige!
n momentul cnd am pronunat aceste cuvinte, am atins din
ntmplare apa cu mna, dar a trebuit s mi-o trag repede, i m-am pomenit
strignd:
Apa e fierbinte!
De data asta, profesorul nu rspunse dect printr-un gest de mnie.
M-a cuprins o groaz de nedescris, i n-am mai fost n stare s-o alung
din minte. Aveam presimmntul unei catastrofe apropiate, pe care nici cea
mai ndrznea imaginaie n-ar fi putut-o concepe. O idee, la nceput vag
i nesigur, se transform pe nesimite n certitudine. Am respins-o, dar ea
revenea cu ncpnare. N-aveam curajul s-o formulez. Totui, fr s
228

Jules Verne

vreau, dovezi nendoielnice mi-au ntrit convingerea.


La lumina nesigur a torei am observat unele deplasri vizibile care
aveau loc n straturile granitice: cu siguran c urma s se produc n
curnd un fenomen n care electricitatea avea s joace un rol important. i n
afar de asta, cldura excesiv i apa clocotit nu erau tot attea semne?!...
Am cercetat busola.
O luase razna.

229

O cltorie spre centrul Pmntului

XLIII
Da, o luase razna! Acul srea de la un pol la altul, n zguduiri brusce,
parcurgea toate punctele cadranului i se nvrtea ca i cum ar fi fost apucat
de ameeal.
tiam bine c, dup cele mai noi teorii, scoara mineral a Pmntului
nu se afl niciodat ntr-o stare de repaus absolut, cci modificrile
provocate de descompunerea materiilor dinuntrul lui, frmntrile marilor
curente lichide i aciunea magnetismului dau natere unor zguduiri
nencetate, chiar dac fiinele mprtiate pe suprafaa Pmntului nici nu le
bnuiesc. Aadar, acest fenomen nu m-ar fi speriat, sau, cel puin, nu mi-ar
fi iscat n minte vreo idee nspimnttoare.
Dar alte fapte, alte amnunte sui generis nu m-au mai putut nela
mult vreme. Detunturile se nmuleau cu o trie ngrozitoare. Nu le
puteam asemui dect cu zgomotul pe care-l fac nenumrate crue ce huruie,
gonind pe caldarm. Era un tunet care se prelungea la nesfirit.
De altfel, busola nnebunit, scuturat de fenomenele electrice, mi
ntrea prerea. Scoara mineral amenina s se sfarme, uriaele masive de
granit s se ntlneasc, crptura s se astupe de tot i golul s se umple,
iar noi, biete fiine ct un grunte, urma s fim zdrobii n aceast
formidabil strnsoare.
Unchiule, unchiule, am strigat eu, sntem pierdui!...
ai?

Ce te mai ngrozete? mi rspunse el cu un calm surprinztor. Ce

Ce am? Nu vezi cum se mic pereii, cum se disloc masivul


granitic, nu simi cum ne cuprinde cldura asta arztoare, n-auzi apa cum
fierbe, nu te nspimnt vaporii care se ngroa? Acul busolei se zbate ca
un znatic! Ce semne mai vrei? Oare acestea toate nu snt semnele unui
cutremur de pmnt?
cap.

Un cutremur de pmnt? spuse unchiul meu, cltinnd ncetior din


Da!
Biete, cred c te neli.
Cum nu recunoti simptomele?...
Ale unui cutremur de pmnt? Nu! Atept altceva!
Ce vrei s spui?
O erupie, Axel.
O erupie! Atunci ne aflm n vatra unui vulcan n activitate.

Aa cred, spuse profesorul zmbind, i acesta e unul dintre cele mai


fericite lucruri ce ni se pot ntmpla!
Dintre cele mai fericite! Unchiul meu nnebunise? Ce neles puteau
s aib aceste cuvinte? De ce acest calm i acest zmbet?
230

Jules Verne

Cum, sntem surprini de o erupie, fatalitatea ne-a adus n calea


lavelor nfierbntate, a rocilor n flcri, a apelor clocotite, a tuturor
materiilor eruptive;
O s fim mpini, zvrlii, vrsai, scuipai n aer, o dat cu bucile de
pietre, cu ploaia de cenu i cu zgura, ntr-un vrtej de flcri, i asta
numeti dumneata cel mai fericit lucru ce ni se poate ntmpla?!
Da, rspunse profesorul, privindu-m pe sub ochelari, cci acesta-i
singurul mijloc prin care putem ajunge la suprafaa Pmntului!
N-o s consemnez aci miile de gnduri care-mi treceau prin minte.
Unchiul meu avea dreptate, foarte mult dreptate! Niciodat nu mi s-a prut
mai ndrzne i mai convins dect n clipa aceea, n care cntrea i atepta
cu atta calm ca norocul s ne fericeasc cu o erupie.
n acest timp urcam mereu. Am urcat toat noaptea. Zgomotele din
jur se nteiser; eram aproape sufocai, credeam c-mi dau sfiritul i
totui, imaginaia e att de ciudat, nct m lsam n voia unor preocupri
cu totul copilreti. Dar nu-mi puteam dirija gndurile, nu le puteam stpni!
Era evident c eram zvrlii afar de o izbucnire eruptiv. Sub plut se
aflau apele clocotite, iar dedesubtul lor, lava i o amestectur de pietre
care, odat ajunse n vrful craterului, urmau s se mprtie n toate prile.
Ne aflam deci n vatra unui vulcan, nu mai ncpea nici o ndoial.
Dar n locul unui vulcan stins, ca Sneffels, era vorba de un vulcan n
plin activitate. Oare ce vulcan putea s fie i n ce loc anume de pe glob
urma s fim zvrlii?
Cu siguran c n regiunile nordice! nainte de a nnebuni astfel,
busola nu variase niciodat n asemenea msur. De la Capul Saknussemm
am fost tri direct spre nord vreo 100 de leghe. Ne ntorsesem oare sub
Islanda? Urma s fim aruncai prin gura vulcanului Hecla sau de ctre unul
din cei apte vulcani care se gseau pe insul? Pe o raz de 500 de leghe
spre apus nu zream pe aceast paralel dect vulcani prea puin cunoscui,
nirai pe coasta de nord-vest a Americii.
Spre rsrit, la 80 de grade latitudine, se nal doar vulcanul Esk, n
insula Jean Mayer, nu departe de Spitzberg! Vulcanii erau de ajuns de
numeroi i nc cu cratere att de ncptoare, c ar fi putut s verse pe
gur o ntreag armat! Dar voiam s ghicesc prin care din ei vom iei la
suprafaa Pmntului.
Spre diminea, iueala cu care urcam s-a accelerat. Dar pe msur
ce ne apropiam de suprafaa Pmntului, cldura cretea n loc s scad.
Lucrul acesta se datora, firete, activitii vulcanice. Felul nostru de
locomoie nu putea s-mi lase nici o urm de ndoial. O for uria, o for
de vreo cteva sute de atmosfere, produs de vaporii care se ngrmdiser n
mruntaiele Pmntului, ne mpingea irezistibil. Dar la cte pericole nu eram
expui!
n curnd, n galeria vertical, care se lrgea necontenit, au ptruns
nite reflexe rocate, ciudate; la dreapta i la stnga am vzut deschizndu-se
culoare adnci, ca nite imense tuneluri, din care ieeau aburi dei. Limbi de
231

O cltorie spre centrul Pmntului

foc lingeau pereii, scnteind puternic.


Privete, unchiule, privete! i-am strigat.
Ei i!... Snt flcri sulfuroase. Nimic nu e mai firesc ntr-o erupie.
Dar dac ne nvluie?
Nu ne vor nvlui!
Dar dac ne sufoc?
Nu ne vor sufoca! Galeria se lrgete i, la nevoie, o s prsim
pluta, ca s ne adpostim n vreo scobitur.
Dar apa, apa care urc mereu?
Asta nu-i ap, Axel, ci un fel de past de lav, i ne ridic o dat cu
ea pn la gura craterului.
Coloana de ap dispruse, ntr-adevr, pentru a face loc unor materii
eruptive destul de dense, dei clocotite.
Temperatura devenise de nesuferit i un termometru expus la aceast
atmosfer ar fi artat peste 70 de grade. M treceau sudorile. Dac n-am fi
urcat att de rapid, cu siguran c am fi fost sufocai.
Profesorul nu-i pusese n aplicare ideea de a prsi pluta i bine a
fcut. Aceti civa butuci, ncheiai destul de rudimentar, alctuiau o
podic trainic, folositoare oricnd.
Pe la ora 8 dimineaa se produse pentru prima oar un fapt nou.
Urcuul ncet brusc. Pluta rmase absolut nemicat.
Ce-i? ntrebai eu, cci oprirea aceea neateptat m zguduise
zdravn.
Un mic popas... rspunse unchiul meu.
Se potolete oare erupia?
Ndjduiesc c nu.
M-am ridicat i am ncercat s privesc n jurul meu.
Nu era exclus ca pluta s fi fost oprit pe loc de vreun col de stnc,
i din pricina asta opunea pentru moment rezisten materiilor eruptive. n
cazul acesta, trebuia s ne grbim s-o desprindem ct mai repede.
Dar nu se ntmplase ceea ce am bnuit. Coloana de cenu, de zgur
i resturi pietroase ncetase i ea s mai urce.
Se va opri oare erupia?
Ah, exclam unchiul meu, strngnd din dini, te temi, biete, dar
linitete-te, momentul acesta de acalmie nu se va prelungi. Au trecut mai
mult de cinci minute de cnd stm pe loc, i n curnd ne vom relua urcuul
spre gura craterului.
n timp ce vorbea, profesorul nu scpa din ochi cronometrai i nu m
ndoiam c pronosticurile sale aveau s se adevereasc pe deplin. n curnd,
pluta porni din nou, cu repeziciune, urc aproape dou minute, dup care
232

Jules Verne

se opri iar.
Bun! fcu unchiul meu, cercetnd ct era ora, peste zece minute o
s-o pornim din nou.
Peste zece minute?
Da, cci avem de-a face cu un vulcan a crui erupie e intermitent.
Ne las s rsuflm o dat cu el!
i chiar clci 3. fost. Exact peste zece minute am fost zvrlii din nou
n sus, cu o vitez nemaipomenit. A
trebuit s ne agm cu toate puterile de brne, pentru a nu fi
aruncai de pe plut. Dar dup puin timp ne-m oprit iari.
De atunci m-am tot gndit la acest ciudat fenomen, fr a gsi vreo
explicaie care s m satisfac. Mi se prea totui nendoios c nu ne aflam
n vatra propriuzis a vulcanului, ci ntr-un canal secundar, unde se fcea
simit efectul unui soi de recul.
N-a putea s spun cu siguran de cte ori ne-am oprit. Tot ce pot s
afirm ns e c de fiecare dat cnd porneam, eram zvrlii nainte cu o putere
crescnd, de parc am fi fost purtai de un adevrat proiectil. n rstimpul
ct stteam pe loc, simeam c m nbu, iar n momentele de urcu, aerul
arztor mi tia rsuflarea. M gndeam pentru o clip la desftarea pe care
a fi resimit-o de m-a fi pomenit pe neateptate, printr-o minune, n
regiunile polare, pe un frig de 30 grade sub zero. Cutreieram cu nchipuirea
mea exaltat cmpiile de zpad ale inuturilor arctice i abia ateptam clipa
cnd m voi da de-a rostogolul pe covoarele ngheate ale polului! Dar ncetul
cu ncetul, acele zguduiri repetate mi zdruncinar pn i creierii i la un
moment dat n-am mai tiut ce-i cu mine. Dac n-ar fi fost Hans s m
sprijine, nu o dat mi-a fi spart capul de pereii de granit. Iat de ce nu-mi
mai aduc aminte nimic din cele ce s-au petrecut n orele urmtoare. n
urechi mi vuiau tot felul de detunturi nentrerupte i parc simeam pereii
galeriei micndu-se. Pluta se nvrtea pe loc, rsucit de valurile de lav, n
mijlocul unei ploi de cenu. Limbile mari de flcri, pufind ngrozitor, o
nvluiau din toate prile. Un adevrat uragan, strnit parc de suflarea
unui ventilator uria, aa focurile subterane. Luminat de flcri, chipul lui
Hans mi apru pentru ultima oar. i n-am mai ncercat alt sentiment,
dect acela de groaz, asemntor cu al condamnailor care, legai de gura
unui tun, simt cum li se mprtie membrele n aer, n momentul cnd
pornete lovitura.

233

O cltorie spre centrul Pmntului

234

Jules Verne

XLIV
Cnd am deschis ochii, Hans m inea zdravn de cingtoare cu o
mn, iar cu cealalt l sprijinea pe unchiul meu. Nu eram rnit grav, dar
simeam o nepeneal i nite dureri grozave n toate ncheieturile. Eram
culcat pe povrniul unui munte, la doi pai de o prpastie, n care a fi
alunecat cu siguran la cea mai mic micare, de n-ar fi stat Hans n
preajma mea. Dar credincioasa cluz m salvase de la moarte, pe cnd m
rostogoleam pe pantele craterului.
Unde ne aflm? ntreb unchiul meu, care prea foarte mnios c ne
ntorsesem la suprafaa Pmntului.
Cluza ridic netiutoare din umeri.
n Islanda, am spus eu.
Nej, rspunse Hans.
Cum?! Nu? strig profesorul.
Hans se nal, am spus eu, ridicndu-m.
Dup nenumratele surprize pe care le avusesem n decursul acestei
cltorii, ne mai era rezervat nc una.
M ateptam s ne gsim pe un munte acoperit de zpezi venice, n
mijlocul pustietilor aride ale cerului polar, i dincolo de cele mai nalte
latitudini; n pofida tuturor acestor presupuneri, unchiul meu, islandezul i
cu mine ne gseam pe povrniul unui munte, calcinat de dogoarea soarelui
care-i trimitea sgeile arztoare pn la noi.
Nu voiam s-mi cred ochilor, dar fierbineala care-mi nvluia trupul
nu ngduia nici o ndoial. Ieisem aproape goi din craterul vulcanului i
astrul strlucitor, cruia nu-i cerusem nimic n rstimpul stor dou luni, se
arta foarte darnic, revrsnd asupra noastr nemaivzute efluvii de cldur
i lumin.
Cnd ochii mi se obinuir cu acea strlucire, pe care aproape c-o
uitasem, mi-am ntors privirea spre privelitea ce-o aveam n fa, pentru a
ndrepta erorile nchipuirii mele. Voiam din tot sufletul s fi ajuns la
Spitzberg, i nu aveam chef de loc s renun prea uor.
Profesorul fu cel dinti care rupse tcerea:
ntr-adevr, nu-mi pare c sntem n Islanda.
Atunci, poate c ne aflm n insula Jean Mayer?! am rspuns eu.
Nici acolo, biete! Nu-i un vulcan din emisfera nordic! Nu vezi c
n-are colinele de granit i cretetul acoperit de zpad?
Totui...
Privete, Axel, privete!
La vreo 500 de picioare deasupra capului nostru se deschidea gura
unui vulcan, din care izbucnea din sfert n sfert de or, cu o detuntur

235

O cltorie spre centrul Pmntului

foarte puternic, o coloan nalt de flcri amestecat cu piatr ponce,


cenu i lav. Simeam zvrcolirile muntelui, care respira ntocmai ca
balenele, aruncnd foc i aer prin enormele sale couri. Printr-o pant destul
de repede se scurgeau la vale adevrate ruri de materii eruptive,
aternndu-se pn la o adncime de 7-800 de picioare.
De altfel, cu totul, vulcanul nu era mai nalt de 300 de prjini. Poalele
lui se pierdeau printre livezi nverzite de mslini, smochini i vii, ncrcate
cu struguri aurii.
Trebuia deci s recunoatem c privelitea asta n-avea de loc aspectul
regiunilor arctice.
Privirile noastre s-au oprit apoi asupra unei mri minunate sau a
unui lac, care nconjura acest inut de basm, aceast insul nu mai mare de
cteva leghe. Spre rsrit se zreau cteva case i un mic port, n care se
legnau pe valuri azurii cteva corbii de o form curioas. n zare se
deslueau ieind din ap grupuri de insulie att de numeroase, nct
semnau cu un furnicar.
Spre apus, rmuri ndeprtate se rotunjeau la orizont.
Pe unele dintre ele se profilau muni albatri de o conformaie
armonioas, iar pe altele, i mai departe, aprea un con peste msur de
nalt, n vrful cruia filfiia o coloan de fum. La nord, o pnz imens de ap
scnteia n btaia razelor de soare, lsnd s se vad ba ici, ba colo, captul
vreunui catarg sau curba unei pnze umflate de vnt.
Neprevzutul unui asemenea spectacol fcea ca minunatele priveliti
s par infinit mai frumoase.
Unde sntem oare? repetai eu ncet.
Hans nchise ochii cu indiferen, iar unchiul meu privea fr s
neleag.
Oricare ar fi acest munte, spuse el n cele din urm, e cam cald pe
aici, exploziile nu mai contenesc i n-are nici un rost s fi scpat dintr-o
erupie ca s ne pomenim cu vreo piatr n cap! S coborm, i vom vedea ce
avem de fcut. De altfel, mor de foame i de sete.
Hotrt lucru, profesorul nu era o fire contemplativ, n ceea ce m
privete, uitasem cu totul de foame i oboseal i a fi stat pe locul acela
ceasuri ntregi, de n-ar fi trebuit s-mi urmez tovarii.
Vulcanul avea nite povrniuri foarte repezi, astfel c alunecam pe
adevrate surpturi de cenu, ocolind priaele de lav care se prelungeau
ca nite erpi de foc. n timp ce coboram, nu-mi mai tcea gura, cci mintea
i simirea mea erau prea pline de impresii pentru ca s nu le exteriorizez
prin cuvinte.
Unchiule, sntem n Asia, strigai, pe coastele Indiei, sau n Insulele
Malaeze din Oceania! Am strbtut jumtate din globul pmntesc, ca s
ajungem la antipodul Europei.
Dar busola? rspunse unchiul meu.

236

Jules Verne

Da, busola?! am fcut eu cu un aer ncurcat. Dac ar fi s-o credem,


am mers tot timpul numai spre nord!...
Vrei s spui c a minit?
Vai, s fi minit!
Te pomeneti c acesta-i Podul Nord!
Polul nu, dar...
Era un fapt pe care nu mi-l puteam explica. Nu mai tiam ce s cred.
Ne apropiam de masa aceea de verdea, pe carc-i fcea plcere s-o
vezi. M chinuia amarnic foamea i setea. Din fericire, dup dou ore de
mers ne apru n faa ochilor o cmpie frumoas, acoperit n ntregime de
mslini, rodii i vii, care preau s fie la dispoziia oricui. Dar cum eram
nfometai, n-am putut rbda numai s le privim. Cu ct plcere am stors
pe buze fructele gustoase i cu ct poft am strivit ntre dini strugurii aurii!
Ceva mai departe, n iarb, la umbra plcut a copacilor, am descoperit un
izvor de ap proaspt, n care ne-am cufundat cu desftare obrajii i
minile.
n timp ce fiecare din noi ne lsam cuprini de plcerea dulce a
odihnei, un copil apru ntre dou tufiuri de mslini.
Ah, iat un locuitor al acestor inuturi fericite! am exclamat eu.
Era un biea zdrenros i cu o fa cam bolnvicioas, care se
nspimnt grozav cnd ne vzu. i nu-i de mirare, cci, pe jumtate goi, i
att de brboi, artam groaznic i numai dac ara asta ar fi fost o ar de
hoi nfiarea noastr nu i-ar fi nspimntat pe locuitori. n clipa cnd
putiul era gata s-o ia la goan, Hans alerg dup el i-l aduse napoi, cu
toate ipetele i loviturile sale din picioare. Unchiul meu ncerc s-l
mbuneze cum se pricepu i-l ntreb n nemete:
Cum se numete muntele acesta, bieaule? Dar copilul nu
rspunse nimic.
Bun! spuse unchiul meu, aadar, nu ne aflm n Germania.
i-i puse aceeai ntrebare n englezete. Dar copilul nu rspunse nici
de data asta. Eram foarte intrigat.
Nu cumva o fi mut?! strig profesorul. i foarte mndru de cte limbi
cunoate, i puse aceeai ntrebare n franuzete. Dar urm aceeai tcere.
S ncercm cu italiana, relu unchiul meu. Dove noi siamo?
Da, unde ne aflm? am repetat eu, nerbdtor.
Dar copilul nici nu se gndea s rspund.
A, nu vrei s vorbeti?! strig unchiul meu ncepnd s se nfurie i-l
trase pe copil de urechi. Come i noma questa isola?
Stromboli, rspunse micul pstor i, smucindu-se din minile lui
Hans, o lu la fug pe cmpie, printre mslini.
Nici prin gnd nu ne-ar fi trecut c eram acolo! Stromboli! Ce efect a

237

O cltorie spre centrul Pmntului

produs asupra nchipuirii mele acest nume neateptat! Ne aflam n plin


Mediteran, n mijlocul acelui arhipelag care-mi trezea attea amintiri
mitologice, n vechiul Strongile, acolo unde Eol 1 i inea n lanuri vnturile
i furtunile. Munii aceia albatri, care se rotunjeau spre rsrit, erau munii
Calabriei, iar vulcanul care se desluea spre sud, la orizont, era chiar Etna,
nfricotorul Etna.
Stromboli! Stromboli! repetai.

Eol - zeul vnturilor n mitologia greco-roman


238

Jules Verne

Unchiul fcea aceleai gesturi i pronuna aceleai cuvinte. Cntam


239

O cltorie spre centrul Pmntului

parc n cor!
Ah, ce cltorie! Ce cltorie minunat! Am intrat pe gura unui
vulcan i am ieit pe gura altuia, situat la peste o mie dou sute de leghe de
Sneffels, de Islanda, ara aceea arid, aruncat la marginea lumii! Soarta
acestei expediii ne hrzise s ajungem n cele mai ncnttoare inuturi ale
pmntului. Prsisem regiunea zpezilor venice, ca s dm peste aceste
inuturi cu nesfirit verdea, i lsasem n urm ceaa cenuie a zonelor
ngheate pentru a ajunge sub cerul albastru al Siciliei!
Dup o mas gustoas, alctuit din fructe i ap proaspt, am
pornit-o la drum, spre Portul Stromboli.
Am socotit c-i mai sntos s nu spunem nimnui n ce chip am
ajuns pe insul; cci cum snt italienii superstiioi, ne-ar fi socotit ndat
nite diavoli ieii din adncimile iadului. A trebuit, deci, s ne resemnm de
a fi luai drept nite nenorocii naufragiai. Mai puin glorios, firete, dar
mult mai sigur.
n timp ce mergeam, l-am auzit pe unchiul meu murmurnd:
Dar busola! Busola care arat mereu nordul! Cum se poate explica
acest fapt?
Nu cuta s-i gseti explicaia, cci e mai uor aa! zisei cu un aer
dispreuitor.
Nu mai spune! Un profesor de la Johannaeum care n-ar gsi
explicaia unui fenomen magnetic ar rmne de rsul lumii!
i vorbind astfel, unchiul meu, pe jumtate gol, cu punga de piele la
bru i potrivindu-i ochelarii pe nas, deveni din nou temutul profesor de
mineralogie pe care-l cunoteam.
O or dup ce prsisem pdurea de mslini, am ajuns n Portul San
Vicenzo, unde Hans i-a cerut leafa, cci era a treisprezecea sptmn de la
plecare. Unchiul i-a nmnat banii, cu o cald strngere de mn.
n clipa aceea, dei n-a mprtit n totul emoia noastr fireasc, a
fost totui cuprins de un entuziasm neobinuit la el i, cu vrful degetelor, ne
atinse uor minile i zmbi.

240

Jules Verne

XLV
Iat sfiritul unei povestiri creia nu-i vor da crezare nici mcar
oamenii cei mai obinuii s nu se mire de nimic. Dar eu snt narmat
mpotriva nencrederii omeneti.
Pescarii din Stromboli ne-au primit ca pe nite naufragiai i ne-au
nconjurat cu toat grija, dndu-ne mbrcminte i merinde. Dup patruzeci
i opt de ore de ateptare, la 31 august, un vapora ne duse la Messina.
Cteva zile de odihn petrecute aici au fost de ajuns pentru a alunga
toat oboseala.
n ziua de vineri, 4 septembrie, ne-am mbarcat pe vaporul Volturne
unul din vasele-pot ale mesageriilor imperiale franceze i, dup trei zile,
am acostat la
Marsilia, nemaiavnd n minte dect o singur preocupare - blestemata
noastr busol! Faptul acesta inexplicabil nu-mi ddea pace o clip. n seara
zilei de 9 septembrie am ajuns la Hamburg.
Cred c e de prisos s v descriu mirarea Marthei i bucuria lui
Graben.
Acum, dup ce ai devenit un erou, mi spuse iubita mea logodnic,
n-o s ne mai desprim niciodat, Axel!
O priveam. Ea zmbea printre lacrimi.
V nchipuii ce senzaie a fcut la
profesorului Lidenbrock! Datorit indiscreiilor

Hamburg

rentoarcerea

Marthei, vestea cltoriei unchiului spre centrul Pmntului se


rspndise n lumea ntreag. Dar aproape nimeni n-a voit s cread aa
ceva i, cnd l-au revzut, cu att mai mult s-au ndoit de acest lucru.
Totui, prezena lui Hans i alte informaii venite din Islanda au
schimbat ncetul cu ncetul prerea opiniei publice.
n acest timp, unchiul meu deveni un om celebru, iar eu, nepotul
unui om celebru, ceea ce nu-i de loc de dispreuit. Hamburgul ddu o
serbare n cinstea noastr. Apoi avu loc la Johannaeum o edin public, n
care profesorul fcu o expunere amnunit asupra expediiei sale i omise
numai faptele relative la busol. Chiar n ziua aceea depuse la arhivele
oraului documentul lui Saknussemm, exprimndu-i marea sa prere de
ru pentru faptul c mprejurri mai puternice dect voina sa nu i-au
permis s mearg pe urmele cltorului islandez pn n centrul Pmntului.
Cu toat gloria pe care o dobndise, unchiul meu continua s rmn acelai
om modest i reputaia lui crescu i mai mult. Dar attea onoruri au strnit
firete i gelozia multor invidioi. Cum teoriile sale, bazate pe fapte certe,
contraziceau teoria cldurii interioare, el trebui s susin n scris i prin viu
grai nenumrate controverse - de altfel, remarcabile - cu savani din toate
rile lumii. n ceea ce m privete ns, nu pot fi de acord cu teoria sa cu
privire la rcire. n ciuda celor vzute, cred i voi crede totdeauna c exist o
cldur interioar, dar, pe de alt parte, trebuie s mrturisesc c unele
241

O cltorie spre centrul Pmntului

mprejurri, care nu snt nc bine stabilite, pot schimba aceast lege n


urma aciunii unor fenomene naturale.
n momentul cnd aceste probleme deveniser palpitante, unchiul
meu avu o mare suprare: Hans prsi Hamburgul, cu toate insistenele
noastre de a-l reine.
Omul cruia i datoram totul nu vru s ne lase s-i pltim datoria. l
apucase dorul de Islanda.
Farval, spuse el ntr-o zi, i, dup acest simplu cuvnt de adio, plec
la Reykjavik, unde sosi cu bine.
Ne legasem foarte mult de curajosul nostru vntor de eideri i lipsa
lui nu ne va face niciodat s-l uitm, cci doar ne-a salvat viaa de attea
ori. i e sigur c nu voi muri pn nu-l voi mai revedea nc o dat!...
Ca ncheiere, trebuie s adaug c lucrarea aceasta, O cltorie spre
centrul Pmntului a fcut o enorm senzaie n lumea ntreag. A fost
tiprit i tradus n toate limbile. Cele mai mari i mai nsemnate ziare i
smulgeau unul altuia principalele episoade, care erau comentate, discutate,
atacate, susinute cu o convingere egal att n tabra celor care credeau, ct
i n a celor neconvini. i, lucru rar, unchiul meu s-a bucurat n timpul
vieii de toat gloria pe care o cucerise, i pn i domnul Barnum i propuse
s-l expun pe un pre foarte ridicat n Statele Unite.
Dar o suprare, mai bine zis un chin nepotolit, tot s-a strecurat n
toiul acestei glorii. Un fapt ne rmsese totui nelmurit: busola. Or, pentru
un savant, un fenomen pe care nu-l poate explica devine o tortur a raiunii.
Ei bine, cerul i rezerv totui unchiului meu privilegiul de a fi deplin fericit.
ntr-o zi, pe cnd rnduiam o colecie de minereuri n cabinetul su de
lucru, am zrit faimoasa busol i am nceput s-o cercetez.
Se afla aci, n colul sta, de ase luni, fr s-i pese de necazurile pe
care le pricinuise. Deodat am rmas ncremenit! Am scos un ipt.
Profesorul veni degrab.
Ce s-a ntmplat? m ntreb el.
Busola asta!...
Ei, ce-i cu ea?
Nu vezi, acul arat sudul i nu nordul?!
Ce spui?
Privete-o! S-au schimbat polii.
Schimbat!
Unchiul meu a privit-o, a comparat-o, i deodat a srit n sus de
bucurie, de s-a cutremurat casa. Un fulger ne luminase n aceeai clip
mintea la amndoi!...
Aadar, strig el, ndat ce-i recpt graiul, dup sosirea noastr
la Capul Saknussemm, acul acestei blestemate busole arta sudul, n loc s
arate nordul?
242

Jules Verne

Desigur.
Atunci greeala noastr se explic. Dar crui fenomen se datorete
oare aceast rsturnare a polilor?
Nimic mai simplu.
Explic-te, biete.
n timpul furtunii de pe Marea Lidenbrock, globul acela de foc, care
a magnetizat obiectele de fier de pe pluta noastr, a dezorientat pur i
simplu i busola!
Ah, strig profesorul, izbucnind n rs, aadar ne-a jucat un renghi
electricitatea?
Din acea zi, unchiul meu a fost cel mai fericit dintre savani, iar eu,
cel mai fericit dintre oameni, cci frumoasa mea virlandez, renunnd la
situaia ei de pupil, cpt n casa din Knigstrasse dubla calitate de
nepoat i de soie. Cred c e de prisos s mai adaug c unchiul ei era chiar
ilustrul profesor Otto Lidenbrock, membru corespondent al tuturor
Societilor tiinifice de Geografie i Mineralogie din cele cinci continente ale
lumii.

243

O cltorie spre centrul Pmntului

C O N T E N T S
CUVNT NAINTE................................................................................................. 5
I .......................................................................................................................... 8
II....................................................................................................................... 14
III...................................................................................................................... 18
VI ..................................................................................................................... 24
V....................................................................................................................... 28
VI ..................................................................................................................... 33
VII .................................................................................................................... 40
VIII ................................................................................................................... 48
IX ..................................................................................................................... 54
X ...................................................................................................................... 60
XI ..................................................................................................................... 64
XII .................................................................................................................... 70
XIII ................................................................................................................... 76
XIV ................................................................................................................... 81
XV .................................................................................................................... 87
XVI ................................................................................................................... 93
XVII .................................................................................................................. 98
XVIII ............................................................................................................... 103
XIX ................................................................................................................. 108
XX .................................................................................................................. 113
XXI ................................................................................................................. 117
XXII ................................................................................................................ 122
XXIII ............................................................................................................... 125
XXIV ............................................................................................................... 130
XXV ................................................................................................................ 134
XXVI ............................................................................................................... 139
XXVII .............................................................................................................. 141
XXVIII ............................................................................................................. 145
XXIX ............................................................................................................... 151
XXX ................................................................................................................ 155
XXXI ............................................................................................................... 162
XXXII .............................................................................................................. 167

244

Jules Verne
XXXIII ............................................................................................................. 174
XXXIV ............................................................................................................. 181
XXXV .............................................................................................................. 186
XXXVI ............................................................................................................. 192
XXXVII ............................................................................................................ 197
XXXVIII ........................................................................................................... 202
XXXIX ............................................................................................................. 208
XL................................................................................................................... 214
XLI.................................................................................................................. 219
XLII ................................................................................................................ 224
XLIII ............................................................................................................... 230
XLIV ............................................................................................................... 235
XLV ................................................................................................................ 241

245

O cltorie spre centrul Pmntului

246