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Le vgtarisme en perspective

Le vgtarisme est-il aussi bnfique pour la sant qu'on le prtend? De nombreuses


recherches scientifiques semblent le dmontrer, mais la force des donnes est variable.
Ainsi, les preuves tablissant la diminution du taux de mortalit et de maladies chroniques
telles la constipation, l'obsit et le cancer du poumon sont videntes. Les donnes sur la
rduction des risques d'hypertension, de maladies coronariennes, de diabte non insulinodpendant et de lithiases biliaires sont bonnes. Par contre, pour le lien de cause effet entre
le vgtarisme et la rduction des risques de cancer du sein et du clon, de diverticulite,
d'ostoporose et de lithiases rnales, les preuves ne sont que passables faibles.
Plus de gens se dclarent maintenant vgtariens, mais on en ignore le nombre exact au
Canada. En plus, les pratiques vgtariennes sont plus diverses qu'auparavant. Parmi les
vgtariens dclars, certains s'en tiennent uniquement aux aliments d'origine vg tale
alors que plusieurs n'hsitent pas manger de la viande occasionnellement.
Habitudes alimentaires et mode de vie
Les vgtariens sont plus actifs, conservent un poids sant, s'abstiennent du tabac, des
drogues illgales et des boissons alcoolises, autant de facteurs associs des effets
bnfiques sur la sant. La plupart des effets bnfiques du vgtarisme n'ont donc pu
tre relis un seul facteur, dittique ou autre. Nanmoins, l'alimentation semble
dterminante dans certains cas.
Cancer
Le taux de mortalit reli toutes les formes de cancer semble plus faible chez les
vgtariens que chez les non-vgtariens. De nombreuses recherches dmontrent qu'une
consommation abondante de fruits, de lgumes et de fibres accompagne d'une rduction
de l'apport nergtique et des matires grasses diminue les risques de nombreux cancers.
Le soja pourrait galement jouer un rle.
Maladies cardio-vasculaire
Le rgime vgtarien semble favoriser la sant cardiaque et une pression art rielle
infrieure. On observe des taux de cholestrol total et de lipoprot ines de faible densit
(LDL) plus faibles chez les vgtariens ainsi qu'une agrgation plaquettaire et une
coagulation sanguine diminue. Cela peut rsulter d'une alimentation plus faible en matires
grasses et en gras saturs et plus riche en fibres solubles. Une consommation abondante de
phytostrols, de soja ou de vitamines antioxydantes comme la vitamine C ou E peut aussi
jouer un rle.
Une tude rcente1 n'a dmontr aucune diffrence significative dans les taux de
cholestrol total, de HDL, de LDL et de triglycrides entre des adventistes v g tariens et
non vgtariens. On a toutefois observ une diffrence significative de la pression
artrielle et du taux de cholestrol LDL et HDL entre ces deux groupes et la population en
gnral. L'usage du tabac, la consommation d'alcool et de cafine et le niveau de stress,
facteurs semblables dans les deux groupes d'Adventistes, peuvent avoir affect davantage
les lipides sanguins que les facteurs dittiques.
Diabte et obsit

On observe moins d'obsit et une amlioration de la tolrance au glucose chez les


vgtariens. Le vgtarisme peut aider stabiliser le diabte non insulino-d pendant en
amliorant la sensibilit l'insuline et en aidant au contrle du poids et de la glycmie.
En conclusion
Peu de recherches ont compar des populations de vgtariens et de non-vg tariens
partageant le mme mode de vie. Plusieurs chercheurs s'accordent pour affirmer que les
effets salutaires du vgtarisme ne reposent pas autant sur l'absence de produits d'origine
animale que sur l'abondance de produits vgtaux.
Pour de plus amples renseignements sur le vgtarisme, visitez le site Web du American
Council on Science and Health:

RFRENCE:
1. Harman KS, Parnell WR: The Nutritional health of New Zealand vegetarians and nonvegetarian Seventh-day Adventists: Selected Vitamin, Mineral and Lipid Levels. N Z Med J
1998; 111: 91-94
Jeunes vgtariennes Canadiennes: un profil
La Dre Ursula Donovan du Middlesex-London Health Unit rapporte une tude r cente1
portant sur l'alimentation de 122 jeunes Canadiennes ges de 14 19 ans du sud de
l'Ontario. Selon les donnes recueillies, les lacto-ovo-vgtariennes (LOV) et les semivgtariennes (SV) consommaient une gamme limite d'aliments, peu de succ dans de
la viande et beaucoup de boissons gazeuses et autres aliments pauvres en nutriments. On y a
galement constat une prvalence leve d'un apport insuffisant en nergie, protines,
calcium, fer et zinc.
Selon cette tude, 15 % des LOV et 27 % des SV accusaient des apports prot iques
infrieurs aux deux tiers de l'apport nutritionnel recommand (ANR), contre 10 % chez les
omnivores (OM). Plus de 80 % des adolescentes de toutes cat gories accusaient des apports
nergtiques infrieurs la moyenne, ce qui rend plus difficile un apport nutritionnel
adquat, surtout chez les vgtariennes.
Prs de 20 % des adolescentes accusaient des apports de calcium inf rieurs aux deux tiers
de l'ANR. Un pourcentage important (26% des LOV, 47% des SV et 24% des OM) accusait des
apports en fer infrieurs aux deux tiers de l'ANR et une forte proportion (surtout chez les LOV
et SV) prsentait galement un risque d'apport inadquat en zinc.
Un brin de sagesse
La diversit des habitudes alimentaires des jeunes vgtariennes rend difficile la
formulation de recommandations. Il apparat capital de dfinir les rgimes alimentaires
individuels de ces jeunes. L'limination des produits carns doit s'accompagner d'un r gime
bien planifi et diversifi, mettant l'accent sur les produits laitiers faibles en matires
grasses, les produits craliers grains entiers, les cr ales enrichies, les l gumineuses,
ainsi que les fruits et lgumes, en vue d'assurer un apport nergtique et nutritionnel
adquat et de faciliter l'assimilation de certains nutriments.
Il est vital de combler les besoins nergtiques. En de a de 1 800 kcal/j, le r gime peut
difficilement fournir les nutriments essentiels comme le zinc, le fer et le calcium. Un r gime
renfermant un niveau suffisamment d'nergie procure gnralement aux vgtariennes

les protines requises. Consultez la fiche Bouches-Sant, automne 1998 pour des trucs
nutritionnels pour les vgtariens: (lien Bouches-Sant, automne 1998)
RFRENCE:
1. Donovan UM, Gibson RS: Dietary intakes of adolescent females consuming vegetarian,
semi-vegetarian, and omnivorous diets. J Adolesc Health 1996; 18: 292-300
Le pour et le contre de l'agriculture biologique
Le Dr Martin Entz du Department of Plant Science de l'Universit du Manitoba illustre
quelques dfis et avantages de l'agriculture biologique. Selon des tudes nord-am ricaines,
les fermes biologiques, habituellement plus petites et axes davantage sur la communaut ,
ont une meilleure diversit de cultures dans leur rotation, offrent plus de d bouch s aux
jeunes fermiers et rduisent les risques pour la sant associs aux pesticides, antibiotiques
et nitrates.
Nanmoins, la gestion de l'agriculture biologique pose plus de dfis. La d perdition des
nutriments constitue la limite majeure la production biologique. Les nutriments extraits du
sol sous forme de rcolte doivent tre remplacs afin de conserver l' quilibre de la terre. Le
fumier ne saurait remplacer tous les nutriments et les standards organiques en place limitent
l'utilisation d'engrais. Il existe donc un risque d'puisement des sols consacr s la culture
biologique. En effet, une recherche rcente effectue par le Dr Entz et ses collgues a
dmontr des taux anormalement faibles de phosphore et de soufre dans les terres
biologiques de l'Ouest canadien.
Une norme nationale
Une multitude de normes et de certifications indpendantes dirige pr sentement l'industrie
biologique canadienne. Cependant, depuis 1997, l'Office des normes g n rales du Canada
collabore avec le Conseil consultatif canadien de la production biologique (CCPB) et une
norme nationale est sur le point d'tre adopte.
Pour de plus amples informations, consultez le site Web du CCPB:

Salubrit des fruits et lgumes


Afin de prvenir ou de rduire les risques de maladies lies la salubrit des aliments, les
membres de l'industrie des fruits et lgumes frais collaborent avec l'Agence canadienne
d'inspection des aliments, Sant Canada et Agriculture et agro-alimentaire Canada la mise
en oeuvre d'initiatives telles que le programme intgr de la salubrit des aliments du
Canada. Divers chercheurs se penchent sur diffrentes mthodes cherchant rendre la vie
dure aux agents pathognes. La lutte intgre utilise des techniques de surveillance et de
production visant rduire, voire mme liminer les parasites et les agents de
contamination chimiques et microbiens.
Par contre, ces procds ne constituent pas des panaces mais des outils utiles dans un
contexte de rduction des risques de contamination microbienne. Les consommateurs
devraient considrer comme priorit la salubrit des aliments. Laver les fruits et l gumes
avant leur emploi doit devenir une rgle de base. Le rinage sous l'eau froide du robinet
suffit dans la plupart des cas enlever poussires, dbris de terre, r sidus de pesticides s'il
y a lieu et rduire la prsence de micro-organismes en surface. Si le produit a une peau
comestible particulirement ride ou souille, il est prfrable de le brosser avec une
brosse lgumes ou mme de le peler.

L'usage de produits spcialement conus pour nettoyer les surfaces des fruits et l gumes
n'est pas ncessaire. Il n'est pas recommand d'utiliser des dtergents puisque ceux-ci
peuvent laisser des rsidus non tests pour la consommation humaine. Rfrigrez les fruits
et lgumes afin d'en conserver la fracheur et consommez les items pr-coup s avant la
date de premption. vitez de consommer les produits pr sentant des signes de
fltrissures. Ils pourraient contenir des agents pathognes. Enfin, soulignons l'importance de
conserver les fruits et lgumes loin des sources potentielles de contamination, telles les
viandes et volailles crues, les comptoirs, planches dpecer ou ustensiles mal nettoy s, et
de se laver les mains avant de manipuler tout produit frais.