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Deuses africanos no Brasil o Captulo I do livro

Herdeiras do Ax
de
Reginaldo Prandi
(So Paulo, Hucitec, 1997, pginas 1-50)
Ax fora vital, energia, princpio da vida, fora sagrada dos orixs.
Ax o nome que se d s partes dos animais que contm essas foras
da natureza viva, que tambm esto nas folhas, sementes e nos frutos
sagrados. Ax bno, cumprimento, votos de boa-sorte e sinnimo de
Amm. Ax poder. Ax o conjunto material de objetos que
representam os deuses quando estes so assentados, fixados nos seus
altares particulares para ser cultuados. So as pedras e os ferros dos
orixs,
suas
representaes
materiais,
smbolos
de
umasacralidade tangvel e imediata. Ax carisma, sabedoria
nas coisas-do-santo, senioridade. Ax se tem, se usa, se gasta, se
repe, se acumula. Ax origem, a raiz que vem dos antepassados,
a comunidade do terreiro. Os grandes portadores de ax, que so as
venerveis mes e os venerveis pais-de-santo, podem transmitir ax
pela imposio das mos; pela saliva, que com a palavra sai da boca;
pelo suor do rosto, que os velhos orixs em transe limpam de sua testa
com as mos e, carinhosamente, esfregam nas faces dos filhos
prediletos. Ax se ganha e se perde. (Extrado de Reginaldo Prandi, Os
candombls de So Paulo.)

***

Deuses africanos no Brasil:


uma apresentao do candombl*
Reginaldo Prandi

I: Religies populares no Brasil


O catolicismo tem sido historicamente a religio majoritria do Brasil,
cabendo a outras fs o lugar de religies minoritrias, mas nem por isso sem
importncia no quadro das religies e da cultura, sobretudo no sculo atual. Neste
segundo grupo esto as chamadas religies afro-brasileiras [1] , as quais at os anos
1930 poderiam ser includas na categoria das religies tnicas, religies de
preservao de patrimnios culturais dos antigos escravos africanos e seus
descendentes. Estas religies formaram-se em diferentes reas do Brasil com

diferentes ritos e nomes locais derivados de tradies africanas diversas:


candombl na Bahia[2], xang em Pernambuco e Alagoas[3], tambor de mina no
Maranho e Par[4], batuque no Rio Grande do Sul[5] e macumba no Rio de
Janeiro[6].
A organizao das religies negras no Brasil deu-se bastante recentemente.
Uma vez que as ltimas levas de africanos trazidos para o Novo Mundo durante o
perodo final da escravido (ltimas dcadas do sculo 19) foram fixadas
sobretudo nas cidades e em ocupaes urbanas, os africanos desse perodo
puderam viver no Brasil em maior contato uns com os outros, fsico e
socialmente, com maior mobilidade e, de certo modo, liberdade de movimentos,
num processo de interao que no conheceram antes. Este fato propiciou
condies sociais favorveis para a sobrevivncia de algumas religies africanas,
com a formao de grupos de culto organizados.
Por outro lado, no final do sculo passado, foram introduzidas no Pas
algumas denominaes protestantes europias e norte-americanas. Essas
religies floresceram, assim como espiritismo kardecista francs aqui chegado
tambm no final do sculo passado, mas o catolicismo continuou sendo a
preferncia de mais de 90% da populao brasileira at os anos 1950, embora na
regio mais industrializada do pas, o Sudeste, a porcentagem de catlicos tenha
sido menor, com um incremento mais rpido no nmero de
protestantes, kardecistas e tambm seguidores da umbanda, religio afrobrasileira emergida nos anos 1930 nas reas mais urbanizadas do Pas, e que, a
despeito de suas origens negras, nunca se mostrou como religio voltada para a
preservao das marcas africanas originais.
O quadro religioso no Brasil de hoje caracteriza-se por processo de
converso complexo e dinmico, com a incorporao e mesmo criao de
algumas novas religies, s vezes com a passagem do converso por vrias
possibilidades de adeso. Os grupos de religies mais importantes em termos de
nmeros de seguidores hoje so: o catolicismo, em suas ambas verses de
religio tradicional e renovada; os evanglicos, que apresentam mltiplas facetas
entre histricos e pentecostais, agora tambm se oferecendo numa nova e
inusitada verso, o neopentecostalismo (Rolim, 1985; Mariano, 1995); os
espritas kardecistas, e um diverso conjunto de religies afro-brasileiras. Entre os
catlicos renovados sobressaem-se as Comunidades Eclesiais de Base (Pierucci,
1983) e o novo Movimento de Renovao Carismtica (Prandi, 1991b),
movimentos que se opem doutrinariamente: as CEBs mais preocupadas com
questes de justia social e mais envolvidas na poltica, os carismticos mais
interessados no indivduo e conservadoramente avessos a temas de conscincia

social. Estimativas recentes indicam a presena de 75% de catlicos (os


carismticos so 4% e os das CEBs, 2% da populao), 13% de evanglicos (3%
histricos e 10% pentecostais), 4% de kardecistas e 1,5% de afro-brasileiros
(Pierucci & Prandi, 1995).
Dessas religies, a umbanda tem sido reiteradamente identificada como
sendo a religio brasileira por excelncia, pois, nascida no Brasil, ela resulta do
encontro de tradies africanas, espritas e catlicas (Camargo, 1961; Concone,
1987; Ortiz, 1978). Como religio universal, isto , dirigida a todos, a umbanda
sempre procurou legitimar-se pelo apagamento de feies herdadas do
candombl, sua matriz negra, especialmente os traos referidos a modelos de
comportamento e mentalidade que denotam a origem tribal e depois escrava,
mantendo contudo estas marcas na constituio do panteo. Comparado ao do
candombl, seu processo de iniciao muito mais simples e menos oneroso e
seus rituais evitam e dispensam sacrifcio de sangue. Os espritos de caboclos e
pretos-velhos manifestam-se nos corpos dos iniciados durante as cerimnias de
transe para danar e sobretudo orientar e curar aqueles que procuram por ajuda
religiosa para a soluo de seus males. A umbanda absorveu do kardecismo algo
de seu apego s virtudes da caridade e do altrusmo, assim fazendo-se mais
ocidental que as demais religies do espectro afro-brasileiro, mas nunca
completou este processo de ocidentalizao, ficando a meio caminho entre ser
religio tica, preocupada com a orientao moral da conduta, e religio mgica,
voltada para a estrita manipulao do mundo.
Desde o incio as religies afro-brasileiras se formaram em sincretismo
com o catolicismo, e em grau menor com religies indgenas. O culto catlico
aos santos, numa dimenso popular politesta, ajustou-se como uma luva ao culto
dos pantees africanos (Valente, 1977; S. Ferretti, 1995). Com a umbanda,
acrescentaram-se vertente africana as contribuies do kardecismo francs,
especialmente a idia de comunicao com os espritos dos mortos atravs do
transe, com a finalidade de se praticar a caridade entre os dois mundos, pois os
mortos devem ajudar os vivos sofredores, assim como os vivos devem ajudar os
mortos a encontrar, sempre pela prtica da caridade, o caminho da paz eterna,
segundo a doutrina de Kardec. A umbanda perdeu parte de suas razes africanas,
mas se espraiou por todas a regies do Pas, sem limites de classe, raa, cor (ver
Captulo II). Mas no interferiu na identidade do candombl, do qual se descolou,
conquistando sua autonomia. Mas o candombl tambm mudou. At 20 ou 30
anos atrs, o candombl era religio de negros e mulatos, confinado sobretudo na
Bahia e Pernambuco, e de reduzidos grupos de descendentes de escravos
cristalizados aqui e ali em distintas regies do Pas. No rastro da umbanda, a

partir dos anos 1960, o candombl passou a se oferecer como religio tambm
para segmentos da populao de origem no-africana.
II: Candombl nos dias de hoje
Por volta de 1950, a umbanda j tinha se consolidado como religio
abertas a todos, no importando as distines de raa, origem social, tnica e
geogrfica. Por ter a umbanda desenvolvido sua prpria viso de
mundo,bricolage europia-africana-indgena, smbolo das prprias origens
brasileiras, ela pode se apresentar como fonte de transcendncia capaz de
substituir o velho catolicismo ou ento juntar-se a ele como veculo de renovao
do sentido religioso da vida. Depois de ver consolidados os seus mais centrais
aspectos, ainda no Rio de Janeiro e So Paulo, a umbanda espalhou-se por todo o
Pas, podendo ser tambm agora encontrada vicejando na Argentina, no Uruguai
e
outros
Pases
latino-americanos,
alm
de
Portugal
(Oro,
1993; Frigerio & Carozzi, 1993; Pi Hugarte, 1993; Prandi, 1991c; Pollak-Eltz,
1993; Pordeus, 1995).
Durante os anos 1960, alguma coisa surpreendente comeou a
acontecer. Com a larga migrao do Nordeste em busca das grandes cidades
industrializadas no Sudeste, o candombl comeou a penetrar o bem estabelecido
territrio da umbanda, e velhos umbandistas comearam e se iniciar no
candombl, muitos deles abandonando os ritos da umbanda para se estabelecer
como pais e mes-de-santo das modalidades mais tradicionais de culto aos orixs.
Neste movimento, a umbanda remetida de novo ao candombl, sua velha e
"verdadeira" raiz original, considerada pelos novos seguidores como sendo mais
misteriosa, mais forte, mais poderosa que sua moderna e embranquecida
descendente.
Nesse perodo da histria brasileira, as velhas tradies at ento
preservadas na Bahia e outros pontos do Pas encontraram excelentes condies
econmicas para se reproduzirem e se multiplicarem mais ao sul; o alto custo dos
ritos deixou de ser um constrangimento que as pudesse conter. E mais, nesse
perodo, importantes movimentos de classe mdia buscavam por aquilo que
poderia ser tomado como as razes originais da cultura brasileira. Intelectuais,
poetas, estudantes, escritores e artistas participaram desta empreitada, que tantas
vezes foi bater porta das velhas casas de candombl da Bahia. Ir a Salvador
para se ter o destino lido nos bzios pelas mes-de-santo tornou-se um must para
muitos, uma necessidade que preenchia o vazio aberto por um estilo de vida
moderno e secularizado to enfaticamente constitudo com as mudanas sociais

que demarcavam o jeito de viver nas cidades industrializadas do Sudeste, estilo


de vida j, quem sabe?, eivado de tantas desiluses.
O candombl encontrou condies sociais, econmicas e culturais muito
favorveis para o seu renascimento num novo territrio, em que a presena de
instituies de origem negra at ento pouco contavam. Nos novos terreiros de
orixs que foram se criando ento, entretanto, podiam ser encontrados pobres de
todas as origens tnicas e raciais. Eles se interessaram pelo candombl. E os
terreiros cresceram s centenas.
O termo candombl designe vrios ritos com diferentes nfases culturais,
aos quais os seguidores do o nome de "naes" (Lima, 1984). Basicamente, as
culturas africanas que foram as principais fontes culturais para as atuais "naes"
de candombl vieram da rea cultural banto (onde hoje esto os pases da Angola,
Congo, Gabo, Zaire e Moambique) e da regio sudanesa do Golfo da Guin,
que contribuiu com os iorubs e os ew-fons, circunscritos aos atuais territrio da
Nigria e Benin. Mas estas origens na verdade se interpenetram tanto no Brasil
como na origem africana.
Na chamada "nao" queto, na Bahia, predominam os orixs e ritos de
iniciao de origem iorub. Quando se fala em candombl, geralmente a
referncia o candombl queto e seus antigos terreiros so os mais conhecidos: a
Casa Branca do Engenho Velho, o candombl do Alaketo, o Ax Op Afonj e o
Gantois. As mes-de-santo de maior prestgio e de visibilidade que ultrapassou
de muitos as portas dos candombl tm sido destas casas, como Pulquria e
Menininha, ambas do Gantois, Olga, do Alaketo, e Aninha, Senhora e Stella, do
Op Afonj. O candombl queto tem tido grande influncia sobre outras
"naes", que tm incorporado muitas de suas prtica rituais. Sua lngua ritual
deriva do iorub, mas o significado das palavras em grande parte se perdeu
atravs do tempo, sendo hoje muito difcil traduzir os versos das cantigas
sagradas e impossvel manter conversao na lngua do candombl. Alm do
queto, as seguintes "naes" tambm so do tronco iorub (ou nag, como os
povos iorubanos so tambm denominados): ef e ijex na Bahia, nag
ou eba em Pernambuco,oi-ijex ou batuque de nao no Rio Grande do
Sul, mina-nag no Maranho, e a quase extinta "nao" xamb de Alagoas e
Pernambuco.
A "nao" angola, de origem banto, adotou o panteo dos orixs iorubs
(embora os chame pelos nomes de seus esquecidos inquices, divindades bantos
ver Anexo), assim como incorporou muitas das prticas iniciticas da nao
queto.
Sua
linguagem
ritual,
tambm
intraduzvel,
originou-se
predominantemente das lnguas quimbundo e quicongo. Nesta "nao", tem

fundamental importncia o culto dos caboclos, que so espritos de ndios,


considerados pelos antigos africanos como sendo os verdadeiros ancestrais
brasileiros, portanto os que so dignos de culto no novo territrio a que foram
confinados pela escravido. O candombl de caboclo uma modalidade do
angola centrado no culto exclusivo dos antepassados indgenas (Santos, 1992; M.
Ferretti, 1994). Foram provavelmente o candombl angola e o de caboclo que
deram origem umbanda. H outras naes menores de origem banto, como a
congo e a cambinda, hoje quase inteiramente absorvidas pela nao angola.
A nao jeje-mahin, do estado da Bahia, e a jeje-mina, do Maranho,
derivaram suas tradies e lngua ritual do ew-fon, ou jejes, como j eram
chamados pelos nags, e suas entidades centrais so os voduns. As tradies
rituais jejes foram muito importantes na formao dos candombls com
predominncia iorub.
Iniciao no candombl queto
O sacerdcio e organizao dos ritos para o culto dos orixs so
complexos, com todo um aprendizado que administra os padres culturais de
transe, pelo qual os deuses se manifestam no corpo de seus iniciados durante as
cerimnias para serem admirados, louvados, cultuados. Os iniciados, filhos e
filhas-de-santo (ia, em linguagem ritual), tambm so popularmente
denominados "cavalos dos deuses" uma vez que o transe consiste basicamente
em mecanismo pelo qual cada filho ou filha se deixa cavalgar pela divindade, que
se apropria do corpo e da mente do iniciado, num modelo de transe inconsciente
bem diferente daquele do kardecismo, em que o mdium, mesmo em transe, deve
sempre permanecer atento presena do esprito. O processo de se transformar
num "cavalo" uma estrada longa, difcil e cara, cujos estgios na "nao" queto
podem ser assim sumariados:
Para comear, a me-de-santo deve determinar, atravs do jogo de bzios,
qual o orix dono da cabea daquele indivduo (Braga, 1988). Ele ou ela recebe
ento um fio de contas sacralizado, cujas cores simbolizam o seu orix (ver
Anexo), dando-se incio a um longo aprendizado que acompanhar o mesmo por
toda a vida. A primeira cerimnia privada a que a novia (abi) submetida
consiste num sacrifcio votivo sua prpria cabea (ebori), para que a cabea
possa se fortalecer e estar preparada para algum dia receber o orix no transe de
possesso. Para se iniciar como cavalo dos deuses, a abi precisa juntar dinheiro
suficiente para cobrir os gastos com as oferendas (animais e ampla variedade de
alimentos e objetos), roupas cerimoniais, utenslios e adornos rituais e demais
despesas suas, da famlia-de-santo, e eventualmente de sua prpria famlia

durante o perodo de recluso inicitica em que no estar, evidentemente,


disponvel para o trabalho no mundo profano.
Como parte da iniciao, a novia permanece em recluso no terreiro por
um nmero em torno de 21 dias. Na fase final da recluso, uma representao
material do orix do iniciado (assentamento ou ib-orix) lavada com um
preparado de folhas sagradas trituradas (amassi). A cabea da novia raspada e
pintada, assim preparada para receber o orix no curso do sacrifcio ento
oferecido (or). Dependendo do orix, alguns dos animais seguintes podem ser
oferecidos: cabritos, ovelhas, pombas, galinhas, galos, caramujos. O sangue
derramado sobre a cabea da novia, no assentamento do orix e no cho do
terreiro, criando este sacrifcio um lao sagrado entre a novia, o seu orix e a
comunidade de culto, da qual a me-de-santo a cabea. Durante a etapa das
cerimnias iniciticas em que a novia apresentada pela primeira vez
comunidade, seu orix grita seu nome, fazendo-se assim reconhecer por todos,
completando-se a iniciao como ia (iniciada jovem que "recebe" orix). O
orix est pronto para ser festejado e para isso vestido e paramentado, e levado
para junto dos atabaques, para danar, danar e danar.
No candombl sempre esto presentes o ritmo dos tambores, os cantos, a
dana e a comida (Motta, 1991). Uma festa de louvor aos orixs (toque) sempre
se encerra com um grande banquete comunitrio (ajeum, que significa "vamos
comer"), preparado com carne dos animais sacrificados. O novo filho ou filha-desanto dever oferecer sacrifcios e cerimnias festivas ao final do primeiro,
terceiro e stimo ano de sua iniciao. No stimo aniversrio, recebe o grau de
senioridade (ebmi, que significa "meu irmo mais velho"), estando ritualmente
autorizado a abrir sua prpria casa de culto. Cerimnias sacrificiais so tambm
oferecidas em outras etapas da vida, como no vigsimo primeiro aniversrio de
iniciao. Quando o ebmi morre, rituais fnebres (axex) so realizados pela
comunidade para que o orix fixado na cabea durante a primeira fase da
iniciao possa desligar-se do corpo e retornar ao mundo paralelo dos deuses
(orum) e para que o esprito da pessoa morta (egum) liberte-se daquele corpo,
para renascer um dia e poder de novo gozar dos prazeres deste mundo.
Ritual e tica
O candombl opera em um contexto tico no qual a noo judicocrist de pecado no faz sentido. A diferena entre o bem e o mal depende
basicamente da relao entre o seguidor e seu deus pessoal, o orix. No h um
sistema de moralidade referido ao bem-estar da coletividade humana, pautandose o que certo ou errado na relao entre cada indivduo e seu orix

particular. A nfase do candombl est no rito e na iniciao, que, como se viu


brevemente, quase interminvel, gradual e secreta.
O culto demanda sacrifcio de sangue animal, oferta de alimentos e vrios
ingredientes. A carne dos animais abatidos nos sacrifcios votivos comida pelos
membros da comunidade religiosa, enquanto o sangue e certas partes dos
animais, como patas e cabea, rgos internos e costelas, so oferecidas aos
orixs. Somente iniciados tm acesso a estas cerimnias, conduzidas em espaos
privativos denominados quartos-de-santo. Uma vez que o aprendizado religioso
sempre se d longe dos olhos do pblico, a religio acaba por se recobrir de uma
aura de sombras e mistrios, embora todas as danas, que so o ponto alto das
celebraes, ocorram sempre no barraco, que o espao aberto ao pblico. As
celebraes de barraco, os toques, consistem numa seqncia de danas, em
que, um por um, so honrados todos os orixs, cada um se manifestando no corpo
de seus filhos e filhas, sendo vestidos com roupas de cores especficas, usando
nas mos ferramentas e objetos particulares a cada um deles, expressando-se em
gestos e passos que reproduzem simbolicamente cenas de suas biografias mticas.
Essa seqncia de msica e dana, sempre ao som dos tambores (chamados rum,
rumpi e l) designada xir, que em iorub significa "vamos danar". O lado
pblico do candombl sempre festivo, bonito, esplendoroso, esteticamente
exagerado para os padres europeus e extrovertido.
Para o grande pblico, desatento para o difcil lado da iniciao, o
candombl visto como um grande palco em que se reproduzem tradies afrobrasileiras igualmente presentes, em menor grau, em outras esferas da cultura,
como a msica e a escola de samba. Para o no iniciado, dificilmente se concebe
que a cerimnia de celebrao no candombl seja algo mais que um eterno
danar dos deuses africanos.
Seguidores e clientes
O candombl atende a uma grande demanda por servios mgicoreligiosos de uma larga clientela que no necessariamente toma parte em
qualquer aspecto das atividades do culto. Os clientes procuram a me ou pai-desanto para o jogo de bzios, o orculo do candombl, atravs do qual problemas
so desvendados e oferendas so prescritas para sua soluo. O cliente paga pelo
jogo de bzios e pelo sacrifcio propiciatrio (eb) eventualmente recomendado.
O cliente em geral fica sabendo qual o orix dono de sua cabea e pode mesmo
comparecer s festas em que se faz a celebrao de seu orix, podendo colaborar
com algum dinheiro no preparo das festividades, embora no sele nenhum
compromisso com a religio. O cliente sabe quase nada sobre o processo
inicitico e nunca toma parte nele. Entretanto, ele tem uma dupla importncia:

antes de mais nada, sua demanda por servios ajuda a legitimar o terreiro e o
grupo religioso em termos sociais. Segundo, da clientela que provm, na
maioria dos terreiros, uma substancial parte dos fundos necessrios para as
despesas com as atividades sacrificiais. Comumente, sacerdotes e sacerdotisas
do candombl que adquirem alto grau de prestgio na sociedade inclusiva gostam
de nomear, entre seus clientes, figuras importantes dos mais diversos segmentos
da sociedade.
Devotos das religies afro-brasileiras podem cultuar tambm outras
entidades que no os orixs africanos, como os caboclos (espritos de ndios
brasileiros) e encantados (humanos que teriam vivido em outras pocas e outros
pases). Durante o transe ritual, os caboclos conversam com seus seguidores e
amigos, oferecendo conselhos e frmulas mgicas para o tratamento de todos os
tipos de problemas. A organizao dos pantees de divindades africanas nos
terreiros varia de acordo com cada nao de candombl (Santos, 1992; M.
Ferretti, 1993). Caboclos e pretos-velhos (espritos de escravos) so centrais na
umbanda, em que estas entidades tm papel mais importante no cotidiano da
religio do que os prprios orixs.
III: Comportamento humano como herana dos orixs
Segundo o candombl, cada pessoa pertence a um deus determinado, que
o senhor de sua cabea e mente e de quem herda caractersticas fsicas e de
personalidade. prerrogativa religiosa do pai ou me-de-santo descobrir esta
origem mtica atravs do jogo de bzios. Esse conhecimento absolutamente
imperativo no processo de iniciao de novos devotos e mesmo para se fazerem
previses do futuro para os clientes e resolver seus problemas. Embora na frica
haja registro de culto a cerca de 400 orixs, apenas duas dezenas deles
sobreviveram no Brasil. A cada um destes cabe o papel de reger e controlar
foras da natureza e aspectos do mundo, da sociedade e da pessoa humana. Cada
um tem suas prprias caractersticas, elementos naturais, cores simblicas,
vesturio, msicas, alimentos, bebidas, alm de se caracterizar por nfase em
certos traos de personalidade, desejos, defeitos, etc. (ver Anexo). Nenhum orix
nem inteiramente bom, nem inteiramente mau. Noes ocidentais de bem e mal
esto ausentes da religio dos orixs no Brasil. E os devotos acreditam que os
homens e mulheres herdam muitos dos atributos de personalidade de seus orixs,
de modo que em muitas situaes a conduta de algum pode ser espelhada em
passagens mticas que relatam as aventuras dos orixs. Isto evidentemente
legitima, aos olhos da comunidade de culto, tanto as realizaes como as faltas
de cada um.

Vejamos abreviadamente algumas das caractersticas de personalidade mais


usualmente atribudas aos orixs por seus seguidores[7]:
Exu Deus mensageiro, divindade trickster, o trapaceiro. Em qualquer
cerimnia sempre o primeiro a ser homenageado, para se evitar que se
enraivea e atrapalhe o ritual. Guardio das encruzilhadas e das portas da rua.
Sincretizado com o Diabo catlico. Seus smbolos so um porrete flico e
tridentes de ferro. Os seguidores acreditam que as pessoas consagradas a Exu so
inteligentes, sexy, rpidas, carnais, licenciosas, quentes, erticas e sujas. Filhos
de Exu gostam de comer e beber em demasia. No se deve confiar nunca num
filho ou numa filha de Exu. Eles so os melhores, mas eles decidem quando o
querem ser. No so dados ao casamento, gostam de andar sozinhos pelas ruas,
bebendo e observando os outros para apanh-los desprevenidos. Deve-se pagar a
Exu com dinheiro, comida, ateno sempre que se precise de um favor dele.
Como o pai, filhos de Exu nunca fazem nada sem paga. A saudao a Exu
Laroy!
Ogum Deus da guerra, do ferro, da metalurgia e da tecnologia.
Sincretizado com Santo Antnio e So Jorge. o orix que tem o poder de abrir
os caminhos, facilitando viagens e progressos na vida. Os esteretipos mostram
os filhos de Ogum como teimosos, apaixonados e com certa frieza racional. Eles
so muito trabalhadores, especialmente moldados para o trabalho manual e para
as atividades tcnicas. Embora eles usualmente faam qualquer coisa por um
amigo, os filhos e filhas de Ogum no sabem amar sem machucar: despedaam
coraes. Acredita-se que sejam muito bem dotados sexualmente, tanto quanto os
filhos de Exu, irmo de Ogum. Embora eles possam ter muitos interesses, os
filhos de Ogum preferem as coisas prticas, detestando qualquer trabalho
intelectual. Eles do bons guerreiros, policiais, soldados, mecnicos,
tcnicos. Saudao: Ogunh!
Oxssi Deus da caa. Sincretizado com So Jorge e So Sebastio.
Orix da fartura. Seus filhos so elegantes, graciosos, xeretas, curiosos e
solitrios. Embora dem bons pais e boas mes, tm sempre dificuldade com o
ser amado. So amigveis, pacientes e muitas vezes ingnuos. Os filhos de
Oxssi tm aparncia jovial e parece que esto sempre procura de alguma
coisa. No conseguem ser monogmicos. Tm de caar noite e dia. Por isso so
considerados irresponsveis. De fato, eles se sentem livres para quebrar qualquer
compromisso que no lhes agrade mais. Dificilmente eles se sentem obrigados a
comparecer a um encontro marcado, quando outra coisa mais interessante cruza o
seu caminho. Ok ar!

Obaluai ou Omulu Deus da varola, das pragas e doenas.


relacionado com todo o tipo de mal fsico e suas curas. Associado aos cemitrios,
solos e subsolos. Sincretizado com So Lzaro e So Roque. Seus filhos
aparentam um aspecto deprimido. So negativos, pessimistas, inspirando pena.
Eles parecem pouco amigos, mas porque so tmidos e envergonhados. Seja
amigo de um deles e voc descobrir que tudo o que eles precisam para ser as
melhores pessoas do mundo de um pouco de ateno e uma pitada de
amor. Quando envelhecem, alguns se tornam sbios, outros parecem completos
idiotas. que apenas querem ficar sozinhos. Atot!
Xang Deus do trovo e da justia. Sincretizado com So Jernimo.
Seus filhos se do bem em atividades e assuntos que envolvem justia, negcios
e burocracia. Sentem que nasceram para ser reis e rainhas, mas usualmente
acabam se comportando como plebeus. So teimosos, resolutos e glutes;
gananciosos por dinheiro, comida e poder. Uma pessoa de Xang gosta de se
mostrar com muitos amantes, embora no sejam reconhecidos como pessoas
capazes de grandes proezas sexuais. Vivem para lutar e para envolver as pessoas
que o cercam na sua prpria e interminvel guerra pessoal. Gostam de criar suas
famlias, protegendo seus rebentos alm do usual. Por isso so muito bons
amigos e excelentes pais. Ka kabiesile!
Oxum Deusa da gua doce, do ouro, da fertilidade e do amor.
Sincretizada com Nossa Senhora das Candeias. Senhora da vaidade, ela foi a
esposa favorita de Xang. Os filhos e filhas de Oxum so pessoas atrativas,
sedutoras, manhosas e insinuantes. Elas sabem como manobrar os seus amores;
so boas na feitiaria e na previso do futuro. Adoram adivinhar segredos e
mistrios. So orgulhosas da beleza que pensam ter por direito natural. Podem ser
muito vaidosas, atrevidas e arrogantes. Dizem que sabem tudo do amor, do
namoro e do casamento, mas tm muita dificuldade em criar seus filhos
adequadamente, muitas vezes at se esquecendo que eles existem. No gostam da
pobreza e nem da solido. Saudao: Ora yey !
Ians ou Oi Deusa dos raios, dos ventos e das tempestades. a esposa
de Xang que o acompanha na guerra. Orix guerreira que leva a alma dos
mortos ao outro mundo. Sincretizada com Santa Brbara. Seus filhos e filhas so
mais dotados para a prtica do sexo do que para o cultivo do amor. Deusa do
erotismo, ela uma espcie de entidade feminista. As pessoas de Ians so
brilhantes, conversadoras, espalhafatosas, bocudas e corajosas. Detestam fazer
pequenos servios em favor dos outros, pois sentem que isso contraria sua

majestade. Elas podem dar a vida pela pessoa amada, mas jamais perdoam uma
traio. Eparrei!
Iemanj Deusa dos grandes rios, dos mares, dos oceanos. Cultuada no
Brasil como me de muitos orixs. Sincretizada com Nossa Senhora da
Conceio. Freqentemente representada por uma sereia, sua esttua pode ser
vista em quase todas as cidades ao longo da costa brasileira. Ela a grande me,
dos orixs e do Brasil, a quem protege como padroeira, sendo igualmente Nossa
Senhora da Conceio Aparecida. Os filhos e filhas de Iemanj tornam-se bons
pais e boas mes. Protegem seus filhos como lees. Seu maior defeito falar
demais; so incapazes de guardar um segredo. Gostam muito do trabalho e de
derrotar a pobreza. Fisicamente so pessoas pouco atraentes, mulheres de bustos
exagerados, e sua presena entre outras pessoas sempre plida.
Saudao: Odoy!
Oxal Deus da criao. Sincretizado com Jesus Cristo. Seus seguidores
vestem-se de branco s sextas-feiras. sempre o ltimo a ser louvado durante as
cerimnias religiosos afro-brasileiras; reverenciado pelos demais orixs. Como
criador, ele modelou os primeiros seres humanos. Quando se revela no transe,
apresenta-se de duas formas: o velho Oxaluf, cansado e encurvado, movendo-se
vagarosamente, quase incapaz de danar; o jovem Oxagui, danando rpido
como o guerreiro. Por ter inventado o pilo para preparar o inhame como seu
prato favorito, Oxagui considerado o criador da cultura material. Ao invs de
sacrifcio de sangue de animais quentes, Oxal prefere o sangue frio dos caracis.
Os filhos de Oxal gostam do poder, do trabalho criativo, apreciam ser bem
tratados e mostram-se mandes e determinados na relao com os outros. So
melhores no amor do que no sexo, gostam muito de aprender e de ensinar, mas
nunca ensinam a lio completamente. So calados e chatos. Gostam de desafios,
so muito bons amigos e muito bons adversrios aos que se atrevem a se opor a
eles. Povo de Oxal nunca desiste. Epa Bab!

"Tal pai, tal filho." Assim, cada orix tem um tipo mtico que
religiosamente atribudo aos seus descendentes, seus filhos e filhas. Atravs de
mitos, a religio fornece padres de comportamento que modelam, reforam e
legitimam o comportamento dos fiis (Verger, 1957, 1985b).
De fato, o seguidor do candombl pode simplesmente tomar os atributos
do seu orix como se fossem os seus prprios e tentar se parecer com ele, ou
reconhecer atravs dos atributos da divindade bases que justificam sua

conduta. Os padres apresentados pelos mitos dos orixs podem assim ser
usados como modelo a ser seguido, ou como validao social para um modo de
conduta j presente. Um iniciado pode, ao familiarizar-se com seus esteretipos
mticos, identificar-se com eles e reforar certos comportamento, ou
simplesmente chamar a ateno dos demais para este ou aquele trao que sela sua
identidade mtica. Mudar ou no o comportamento no importante; o que conta
sentir-se prximo do modelo divino.
Alm de seu orix dono da cabea, acredita-se que cada pessoa tem um
segundo orix, que atua como uma divindade associada (junt) que complementa
o primeiro. Diz-se, por exemplo: "sou filho de Oxal e Iemanj". Geralmente, se
o primeiro masculino, o segundo feminino, e vice-versa, como se cada um
tivesse pai e me. A segunda divindade tem papel importante na definio do
comportamento, permitindo opera-se com combinaes muito ricas. Como cada
orix particular da pessoa deriva de uma qualidade do orix geral, que pode ser o
orix em idade jovem ou j idoso, ou o orix em tempo de paz ou de guerra,
como rei ou como sdito etc. etc., a variaes que servem como modelos so
quase inesgotveis.
s vezes, quando certas caractersticas incontestes de um orix no se
ajustam a uma pessoa tida como seu filho, no incomum nos meios do
candombl duvidar-se daquela filiao, suspeitando-se que aquele iniciado est
com o "santo errado", ou seja, mal identificado pela me ou pai-de-santo
responsvel pela iniciao. Neste caso, o verdadeiro orix tem que ser
descoberto e o processo de iniciao reordenado. Pode acontecer tambm a
suspeita de que o santo est certo, mas que certas passagens mticas de sua
biografia, que explicariam aqueles comportamentos, esto perdidas. No
candombl sempre se tem a idia de que parte do conhecimento mtico e ritual foi
perdido na transposio da frica para o Brasil, e de que em algum lugar existe
uma verdade perdida, um conhecimento esquecido, uma revelao escondida.
Pode-se mudar de santo, ou encetar interminvel busca deste conhecimento
"faltante", busca que vai de terreiro em terreiro, de cidade em cidade, na rota
final para Salvador reconhecidamente o grande centro do conhecimento
sacerdotal, do ax , e s vezes at a frica e no raro mera etnografia
acadmica. Reconhece-se que falta alguma coisa que precisa ser recuperada,
completada. A construo da religio, de seus deuses, smbolos e significados
estar sempre longe de ter se completado. Os seguidores, evidentemente, nunca
se do conta disso.

IV: Religies ticas e religies mgicas


O candombl uma religio basicamente ritual e a-tica, que talvez por
isso mesmo veio a se constituir como uma alternativa sacral importante para
diferentes segmentos sociais que vivem numa sociedade como a nossa, em que
tica, cdigo moral e normas de comportamento estritas podem valer pouco, ou
comportar valores muito diferentes.
Nas religies ticas, a mstica exttica, a experincia religiosa do transe
(que o caso do candombl), d lugar ao experimentar a idia de dever,
retribuio e piedade para com o prximo, que o fundamento religioso e da
religio do modo de vida, a razo de existncia e o meio de salvao. A
transgresso deixa de estar relacionada com a impropriedade ritual para ser a
transgresso de um princpio, tico, normativo. Nesse tipo, a religio fonte e
guardi da moralidade entre os homens, j que deus a potncia tica plena e em
si. Nas religies mgicas, ao contrrio, no h a idia de salvao, a de busca
necessria de um outro mundo em que a corrupo est superada, mas sim a
procura de interferncia neste mundo presente atravs do uso de foras sagradas
que vm, elas sim, do outro mundo. Nesta classe de religies mgicas e rituais
podemos perfeitamente enxergar o candombl: "Seus deuses so fortes, com
paixes anlogas s dos homens, alternadamente valentes ou prfidos, amigos e
inimigos entre si e contra os homens, mas em todo caso inteiramente desprovidos
de moralidade, e, tanto quanto os homens, passveis de suborno, mediante o
sacrifcio, e coagidos por procedimentos mgicos que fazem com que os homens
venham a se tornar, pelo conhecimento que estes acabam tendo dos deuses todos,
mais fortes do que os prprios deuses" (Weber, 1969, v.2: 909). Esses deuses,
que so tantos, e nem mesmo se conhecem entre si, mas que so conhecidos pelo
sacerdote-feiticeiro, que pode, inclusive, jogar um contra o outro para obter
favores para os homens, esses deuses nunca chegam a ser potncias ticas que
exigem e recompensam o bem e castigam o mal; eles esto preocupados com a
sua prpria sobrevivncia e, para isso, com o cuidado de seus adeptos
particulares.
Da as religies mgicas no se caracterizarem pela existncia de um pacto
geral de luta do bem contra o mal. Nelas, o sacerdcio e o cumprimento de
prescries rituais tm finalidade meramente utilitria de manipulao do mundo
natural e no natural, de exerccio de poder sobre foras e entidades sobrenaturais
malficas e demonacas, de ataque e defesa em relao ao do outro, que
sempre um inimigo potencial, um oponente. No h uma teodicia capaz de
nuclear a religio e nem desenvolver especulaes ticas sobre a ordem csmica,
mesmo porque a religio no caso do candombl j se desenvolveu como

uma colcha de retalhos, fragmentos cuja unidade vem sendo ainda buscada por
alguns de seus adeptos que se pem esta questo da explicao da ordem
csmica, ainda que num plano que precede o encontro de um fim transcendente,
e que se ampara numa etnografia que relativisa as culturas e legitima como
igualmente uniorganizadoras do cosmo as diferentes formas de religio. Por
exemplo, Juana dos Santos, em Os nag e a morte (1986), parte de uma base
emprica oferecida por suas pesquisas no Brasil e na frica, e com
uma reinterpretao apoiada na etnografia, cria, no papel, uma religio que no
se pode encontrar nem no Brasil nem na frica, propondo para cada dimenso
ritual da religio que ela reconstitui significados que procuram dar s partes o
sentido de um todo, dando-se religio uma forma acabada que ela no tem.
Creio no ser difcil imaginar que o candombl, de fato, comporta
elementos desses dois grandes tipos de religio, mas no conjunto se aproxima
mais das religies mgicas e rituais, e, como religio de servio, chega
praticamente a se colar no tipo estrito de religio mgica. O prprio movimento
recente de abandono do sincretismo catlico leva a um certo esvaziamento
axiolgico, esvaziamento de uma tica, ainda que tnue, partilhada em
comunidades de candombl antigas, emprestada do catolicismo, ou imposta por
ele, uma vez que as questes de moralidade foram um terreno que o catolicismo
dominador reservou para si e para seu controle no curso da formao das
religies negras no Brasil. Neste movimento, entretanto, o candombl no pode
mais voltar tribo original nem ao modelo de justia tradicional do ancestral,
o egungun, para regrar a conduta na vida cotidiana. E nem precisa disto, pois no
mais no grupo fechado que est hoje sua fora e sua importncia como religio.
De todo modo, foi exatamente o desprendimento do candombl de suas de
amarras tnicas originais que o transformou numa religio para todos, ainda que
sendo (ou talvez porque) uma religio atica, permitindo tambm a oferta de
servios mgicos para uma populao fora do grupo de culto, que est habituada
a compor, com base em muitos fragmentos de origens diferentes, formas
privadas, s vezes at pessoais, de interpretao do mundo e de interveno nele
por meios objetivos e subjetivos e cujo acesso est codificado numa relao de
troca, numa relao comercial para um tipo de consumo imediato, diversificado e
particularizvel que contraposto ao consumo massificado que a sociedade
pressupe e obriga. Estou me referindo especialmente a indivduos de classe
mdia que usam experimentar cdigos com os quais no mantm vnculos e
compromissos duradouros, e que o fazem por sua livre escolha, podendo contar
com um repertrio tanto mais variado quanto possvel.

V: Uma religio para os excludo


Os cultos dos orixs no Brasil, dos quais excluo em grande parte a
umbanda, pela dimenso kardecista-catlica que compe seu plano de
moralidade, mas nos quais incluo as formas do candombl baiano, do xang
pernambucano, batuque gacho, tambor-de-mina do Nordeste ocidental etc., tm
sido, pelo menos desde os anos 30, e ininterruptamente, verdadeiros redutos
homossexuais, de homossexuais de classe social inferior. Com exceo de Ruth
Landes, em seu escrito de 1940 (Landes, 1967), at bem pouco tempo os
pesquisadores que erigiram a literatura cientfica sobre o candombl sempre
esconderam este fato, ou ao menos o relevaram como trao de algum terreiro
"culturalmente decadente". Ora, o homossexualismo est presente mesmo nas
casas mais tradicionais do pas, no viu quem no quis (sobre estudos
contemporneos, ver bibliografia em Teixeira, 1987).
O homossexual, sobretudo o homem, sempre foi obrigado a publicizar a
sua intimidade como nico meio de encontrar parceria sexual, e,
ao publicizar sua intimidade, obrigava-se a desempenhar um papel social que no
pusesse em risco a sua busca de parceiro, isto , que no pusesse em risco o
parceiro potencial, um papel que o mostrava como o de fora, o diferente, o no
includo, mas que ainda assim no chegava a oferecer qualquer risco de
"contaminao" do parceiro, que para efeito pblico no chegava nunca a mudar
de papel sexual. Sua diferena o obrigou a desenvolver padres de conduta que o
identificasse facilmente: para ser homossexual era preciso mostrar-se
homossexual. Pois nenhuma instituio social no Brasil, afora o candombl,
jamais aceitou o homossexual como uma categoria que no precisa
necessariamente esconder-se, anulando-o enquanto tal. S com os movimentos
gay de origem norte-americana, a partir dos anos 60, que se buscou quebrar a
idia de que o homossexual tinha que "parecer" diferente, num jogo que
valorizou a semelhana e que, talvez, tenha dado suporte para a guetificao e
"formao demogrfica" dos hoje denominados "grupos de risco" da AIDS.
Esta aceitao de um grupo to problemtico para outras instituies,
religiosas ou no, tambm demonstra a aceitao que o candombl tem deste
mundo, mesmo quando, no extremo, trata-se do mundo da rua, do cais do porto,
dos meretrcios e portas de cadeia. Grandssima e exemplar a capacidade do
candombl de juntar os santos aos pecadores, o maculado ao limpo, o feio ao
bonito. Se concordarmos que as maiores concentraes relativas de
homossexuais e bissexuais ocorrem nas grandes cidades, onde podem refugiar-se
no anonimato e na indiferena que os grandes centros oferecem (alm de
oferecerem locais e instituies de publicizao, que na cidade grande podem

funcionar como espaos fechados, isto , pblicos porm privatizados),


encontramos uma razo a mais para o sucesso do candombl em So Paulo a
possibilidade de fazer parte de um grupo religioso, isto , voltado para o
exerccio da f, mas que ao mesmo tempo ldico, reforador da personalidade,
capaz de aproveitar os talentos estticos individuais e, por que no?, um nada
desprezvel meio de mobilidade social e acumulao de prestgio, coisas muito
pouco ou nada acessveis aos homossexuais em nossa sociedade. Ainda mais
quando se pobre, pardo, migrante, pouco escolarizado. O candombl assim,
de fato, uma religio apetrechada para oferecer estratgias de vida que as cincias
sociais jamais imaginaram.
Esta relao entre sacerdcio e homossexualidade no prerrogativa nem
do candombl e nem de nossa civilizao. Mas o que faz do candombl uma
religio to singular o fato de que todos os seus adeptos devem exercer
necessariamente algum tipo de cargo sacerdotal. E qualquer que seja o cargo
sacerdotal ocupado, ningum precisa esconder ou disfarar suas preferncias
sexuais. Ao contrrio, pode at usar o cargo para legitimar a preferncia, como se
usa o orix para explicar a diferena. Para melhor entendermos isso tudo,
entretanto, teramos tambm que no deixar esquecido o fato de contarmos
inclusive com variantes de uma sociabilidade, jeitos de ser e de
viver, vivenciadas por grande parte da populao brasileira mais pobre (que de
todo lugar do pas vai se juntando nas periferias metropolitanas), hoje no
importando muito mais sua origem de cor, mas que resultante tambm do nosso
recente passado escravista, que amputava normas de conduta, suprimia
instituies familiares e aleijava at mesmo as religies das populaes escravas.
Donde fica evidentssimo ser o candombl uma religio brasileira muito mais que
a simples reproduo de cultos africanos aos orixs como existiram e como
existem alm-mar. Considero bastante significativo o fato de o culto aos orixs,
no Brasil, ter se "descolado" do culto dos antepassados, os egunguns a que j me
referi (os quais aqui ganharam um culto parte nos candombls de egungun). Na
frica, eles no eram apenas partes de um mesmo universo religioso: o orix era
cultuado para zelar pela famlia e pelo indivduo, o antepassado era cultuado para
cuidar da comunidade como um todo. O antepassado garantia a regra, o orix
garantia a fora sagrada agindo sobre a natureza.
Mas se o candombl libera o indivduo, ele libera tambm o mundo. Ele
no tem uma mensagem para o mundo, no saberia o que fazer com ele se lhe
fosse dado transform-lo, no uma religio da palavra, nunca ser
salvacionista. sem dvida uma religio para a metrpole, mas somente para
uma parte dela, como destino das outras religies hoje. O candombl pode ser

a religio ou a magia daquele que j se fartou da transcendncia despedaada


pelo consumo da razo, da cincia e da tecnologia e que se encontrou
desacreditado do sentido de um mundo inteiramente desencantado e o
candombl ser a uma religio atica para uma sociedade ps-tica. Mas
tambm pode ser a religio e a magia daquele que sequer chegou a experimentar
a superao das condies de vida caladas por uma certa sociabilidade do salvese quem puder, onde o outro no conta e, quando conta, conta ou como opressor
ou como vtima potencial, como inimigo, como indesejvel, como o que torna
demasiado pesado o fardo de viver num mundo que parece ser por demais
desordenado e o candombl poder ser ento uma religio atica para uma
sociedade pr-tica.
VI: Sacerdotes e feiticeiros
No candombl, a iniciao significa fazer parte dos quadros sacerdotais,
que so basicamente de duas naturezas (dos que entram em transe e dos que no),
organizados hierarquicamente e que pressupem um tipo de mobilidade ex
opere operato. Todo ia que passar por suas obrigaes pode chegar a pai-desanto ou me-de-santo, independentemente de seu comportamento na vida
cotidiana, isto , fora dos limites impostos pelas obrigaes rituais do devoto para
com seu deus e alheio aos deveres de lealdade para com o seu iniciador, o qual,
entretanto, pode ser substitudo por outro atravs de adoo ritual, sempre que
ocorrer, por um motivo ou outro, quebra pblica desta relao de lealdade e
dependncia.
Ser pai ou me-de-santo no aspirao de todos os iniciados, nem jamais
pode ser em se tratando da categoria dos ebmis no rodantes (equedes e ogs).
Entretanto, perspectiva muito importante para boa parcela dos adeptos.
Provenientes, em geral, de classes sociais baixas (e agora no importa mais se
so brancos ou se negros) vir a ser um pai-de-santo representa para os iniciados a
possibilidade de exercer uma profisso que, nascida como ocupao voltada para
os estratos baixos e de origem negra, passou recentemente, ao compor os quadros
dos servios de oferta generalizada a todos os seguimentos sociais, a reivindicar
o status de uma profisso de classe mdia, como j ocorreu com outras atividades
profissionais e em outros contextos sociais (Hobsbawn, 1984: 299). O pai-desanto no mais a figura escondida, perseguida, desprezada. Ele tem visibilidade
na sociedade e transita o tempo todo nos meios de classe mdia, que o buscam
em seu terreiro e, assim fazendo, tiram-no do anonimato.
Ao mostrar-se em pblico, o pai-de-santo v-se obrigado a ostentar
smbolos que expressem a sua profisso. No contando com cabedal intelectual

adquirido na escola o que decisivo na identidade de classe mdia da maioria


das profisses no proletrias, ainda que simbolicamente o pai e a me-desanto fazem-se perceber por um estilo de vesturio e um excesso de jias ou
outros enfeites levados no pescoo, na cabea, na cintura e nos pulsos, que do a
impresso de serem originalmente africanos ou de origem africana, mas cuja
"tradio" no tem mais que meio sculo. Ele e ela fazem-se diferentes e, quanto
mais diferentes, melhor. Um outro "sinal" de prestgio amealhado com freqncia
por sacerdotes do candombl, bem como da umbanda, so as medalhas e
comendas
concedidas
por
inmeras
sociedades medalhsticas de
finalidade autopromocional, e que servem para substituir, s vezes com
vantagens, os diplomas e graus universitrios. Tudo isto faz parte de um processo
de mobilidade social que est ao alcance de pessoas que, por suas origens sociais,
dificilmente encontrariam outro canal de ascenso social. A mobilidade e a
visibilidade social que sua profisso agora pressupe so importantes para
conferir ao pai-de-santo uma presena voltada para fora do terreiro, que lhe
garanta um fluxo de clientes cujo pagamento por servios mgicos permite a
constituio de um fundo econmico que facilita, no mnimo materialmente, a
sua realizao como lder religioso de seu grupo de adeptos, numa religio em
que o dispndio material muito grande e decididamente muito significativo.
Este pai-de-santo e esta me-de-santo so sacerdotes de uma religio em
que as tenses entre magia e prtica religiosa esto descartadas. Pode-se
finalmente ser, ao mesmo tempo, o sacerdote e o feiticeiro, numa situao social
em que cada um destes papis reforar o outro. E numa sociedade em que cada
um deles estar orientado, preferencialmente, para grupos, e at mesmo classes
sociais, diferentes.
Ao se realizar como instituio legitimada de prtica mgica, o candombl
na metrpole faz parte publicamente do jogo de mltiplos aspectos atravs do
qual cada grupo ou cada pessoa, individualmente, capaz de construir sua
prpria fonte de explicao, de transcendncia e de interveno no mundo. A
capacidade de se manter como religio atica, que o candombl demonstra ter,
permite-lhe vantajosa flexibilidade em relao s outras religies ticas e a
abertura para um mercado religioso de consumo ad hoc, por parte dos clientes
no religiosos, que as religies de converso em geral no tm. A racionalizao
do jogo de bzios e do eb (ao se apresentarem como menos sacralizados do que
na verdade o so), o atendimento privativo e com hora marcada, o anonimato do
servio, a explicitao do pagamento monetrio na relao de troca, a presena
do pai-de-santo num mercado pblico regido por regras de eficincia e
competncia profissional, bem como suas prprias regras aticas no plano do

grupo religioso, fazem desta religio tribal de deuses africanos uma religio para
a metrpole, onde o indivduo cada vez mais um bricoleur.
Nesta sociedade metropolitana no rastro das transformaes sociais de
mbito mundial dos ltimos cinqenta anos a construo de sistemas de
significados depende cada vez mais da vontade de grupos e indivduos. Neste
movimento, os temas religiosos relevantes, como afirma Luckmann, podem ser
selecionados a partir de diferentes preferncias particulares. No limite, cada
indivduo pode ter o seu particular e pessoal modelo de religiosidade
independente dos grandes sistemas religiosos totalizadores que marcaram, at
bem pouco, a histria da humanidade.
Os deuses tribais africanos adotados na metrpole no so mais os deuses
da tribo. So deuses de uma civilizao em que o sentido da religio e da magia
passou a depender, sobretudo, do estilo de subjetividade que o homem, em grupo
ou solitariamente, escolhe para si.
VII: A religio dos orixs na sociedade contempornea
O candombl, tal como existe hoje nos grandes centros urbanos do Brasil,
capaz de oferecer a seus seguidores algo diferente daquilo que a religio dos
orixs, em tempos mais antigos, podia certamente propiciar, quando sua presena
significava para o escravo a ligao afetiva e mgica ao mundo africano do qual
fora arrancado pela escravido. Quando o candombl se organizou no Nordeste,
no sculo 19, ele permitia ao iniciado a reconstruo simblica, atravs do
terreiro, da sua comunidade tribal africana perdida. Primeiro ele o elo com o
mundo original. Ele representava, assim, o mecanismo atravs do qual o negro
africano e brasileiro podia distanciar-se culturalmente do mundo dominado pelo
opressor branco. O negro podia contar com um mundo negro, fonte de uma
frica simblica, mantido vivo pela vida religiosa dos terreiros, como meio de
resistncia ao mundo branco, que era o mundo do trabalho, do sofrimento, da
escravido, da misria. Bastide mostrou como a habilidade do negro, durante o
perodo colonial, de viver em dois diferentes mundos ao mesmo tempo era
importante para evitar tenses e resolver conflitos difceis de suportar sob a
condio escrava (Bastide, 1975). Logo, o mesmo negro que reconstruiu a frica
nos candombls, reconheceu a necessidade de ser, sentir-se e se mostrar
brasileiro, como nica possibilidade de sobrevivncia, e percebeu que para ser
brasileiro era absolutamente imperativo ser catlico, mesmo que se fosse tambm
de orix. O sincretismo se funda neste jogo de construo de identidade. O
candombl nasce catlico quando o negro precisa ser tambm brasileiro.

Quando o candombl, a partir dos anos 1960, deslancha a caminho de se


tornar religio universal, afrouxa-se seu foco nas diferenas raciais e ele vai
deixando para trs seu significado essencial de mecanismo de resistncia cultural,
embora continue a prover esse mecanismo a muitas populaes negras que vivem
de certo modo econmica e culturalmente isoladas em regies tradicionais do
Brasil. As novas condies de vida na sociedade brasileira industrializada fazem
mudar radicalmente o sentido sociolgico do candombl. Se at poucas dcadas
atrs ele significava uma reao segregao racial numa sociedade tradicional,
em que as estruturas sociais tinham mais o aspecto de estamentos que de classes,
agora ele tem o sentido de escolha pessoal, livre, intencional: algum adere ao
candombl no pelo fato de ser negro, mas porque sente que o candombl pode
fazer sua vida mais fcil de ser vivida, porque ento talvez se possa ser mais
feliz, no importa se se branco ou negro[8]. Evidentemente, embora o processo
de escolha religiosa possa ter conseqncias sociais significativas para a
sociedade como um todo na medida que com a escolha certas religies podem
ser mais reforadas e neste sentido ter aumentada sua influncia na sociedade
qualquer eficcia da religio no que diz respeito esfera ntima s pode ser
avaliada pelo indivduo que a ela se converte.
O desatar de laos tnicos que, no curso da ltimas trs dcadas, tem
transformado o candombl numa religio para todos, tambm propiciou um nada
desprezvel alargamento da oferta de servios mgicos para a populao exterior
aos grupos de culto. Uma clientela j acostumada a compor vises de mundo
particulares a partir de fragmentos originrios de diferentes mtodos e fontes de
interpretao da vida. O candombl oferece smbolos e sentidos hoje muito
valorizados pela msica, literatura, artes em geral, os quais podem ser fartamente
usados pela clientela na composio dessa viso de mundo caleidoscpica, sem
nenhum compromisso religioso. O cliente de classe mdia que vai aos
candombls para jogar bzios e fazer ebs o bricoleur que tambm tem
procurado muitas outras fontes no racionais de sentido para a vida e de cura para
males de toda natureza. Certamente o candombl deste cliente bem diferente do
candombl do iniciado, mas nenhum deles contradiz o sentido do outro.
O candombl uma religio que tem no centro o rito, as frmulas de
repetio, pouco importando as diferenas entre o bem e o mal no sentido
cristo. O candombl administra a relao entre cada orix e o ser humano que
dele descende, evitando, atravs da oferenda, os desequilbrios desta relao que
podem provocar a doena, a morte, as perdas materiais, o abandono afetivo, os
sofrimentos do corpo e da alma e toda sorte de conflito que leva infelicidade.
Como religio em que no existe a palavra no sentido tico, nem a conseqente

pregao moral, o candombl (juntamente com a umbanda, que contudo tem seu
aspecto de religio atica atenuado pela incorporao de virtudes teologais do
kardecismo, como a caridade) sem dvida uma alternativa religiosa importante
tambm para grupos sociais que vivem numa sociedade como a nossa, em que a
tica, os cdigos morais e os padres de comportamento estritos podem ter
pouco, variado e at mesmo nenhum valor.
O candombl uma religio que afirma o mundo, reorganiza seus valores
e tambm reveste de estima muitas das coisa que outras religies consideram
ms: por exemplo, o dinheiro, os prazeres (inclusive os da carne), o sucesso, a
dominao e o poder. O iniciado no tem que internalizar valores diferentes
daqueles do mundo em que ele vive. Ele aprende os ritos que tornam a vida
neste mundo mais fcil e segura, mundo pleno de possibilidades de bem-estar e
prazer. O seguidor do candombl propicia os deuses na constante procura do
melhor equilbrio possvel (ainda que temporrio) entre aquilo que ele e tem e
aquilo que ele gostaria de ser e ter. Nessa procura, fundamental que o iniciado
confie cegamente em sua me-de-santo. Guiado por ela, este fiel aprende, ano
aps ano, a repetir cada uma das frmula iniciticas necessrias manipulao da
fora sagrada da natureza, o ax. No se pode ser do candombl sem
constantemente refazer o rito, como no se pode ser evanglico sem
constantemente examinar a prpria conscincia procura da culpa que delata a
presena das paixes que precisam ser exorcizadas. O bom evanglico, para se
salvar da danao eterna, precisa aniquilar seus desejos mais escondidos; o bom
filho-de-santo precisa realizar todos os seus desejos para que o ax, a fora
sagrada de seu orix, de quem continuidade, possa se expandir e se tornar mais
forte. Aceitando o mundo como ele , o candombl aceita a humanidade,
situando-a no centro do universo, apresentando-se como religio especialmente
dotada para a sociedade narcisista e egosta em que vivemos.
Porque o candombl no distingue entre o bem e o mal do modo como
aprendemos com o cristianismo, ele tende a atrair tambm toda sorte de
indivduos que tm sido socialmente marcados e marginalizados por outras
instituies religiosas e no religiosas. Isto mostra como o candombl aceita o
mundo, mesmo quando ele o mundo da rua, da prostituio, dos que j
cruzaram as portas da priso. O candombl no discrimina o bandido, a adltera,
o travesti e todo tipo de rejeitado social. Mas se o candombl libera o indivduo,
ele tambm libera o mundo: no tem para este nenhuma mensagem de mudana;
no deseja transform-lo em outra coisa, como se propem, por exemplo, os
catlicos que seguem a Teologia da Libertao, sempre interessados em substituir
este mundo por outro mais justo. O candombl se preocupa sobretudo com

aspectos muito concretos da vida: doena, dor, desemprego, deslealdade, falta de


dinheiro, comida e abrigo mas sempre tratando dos problemas caso a caso,
indivduo a indivduo, pois no se trabalha aqui com a noo de interesses
coletivos, mas sempre com a de destino individual. O candombl tambm pode
ser a religio ou a magia daquele que j se fartou dos sentidos dados pela razo,
cincia e tecnologia, e que deixou de acreditar no sentido de um mundo
totalmente desencantado, que deixou para trs a magia, em nome da eficcia do
secular pensamento moderno. Talvez o candombl possa ser a religio daquele
que no consegue atinar com o senso de justia social suficiente para resolver
muitos dos problemas que cada indivduo enfrenta no curso de sua vida pelo
mundo desencantado.
O candombl tambm oferece a seus iniciados e simpatizantes uma
particular possibilidade de prazeres estticos, que se esparrama pelas mais
diferentes esfera da arte e da diverso, da msica cozinha, do artesanato
escola de samba, alm da fascinao do prprio jogo de bzios, o porto de
entrada para o riqussimo universo cultural dos orixs. O candombl ensina,
sobretudo, que antes de se louvarem os deuses, imperativo louvar a prpria
cabea; ningum ter um deus forte se no estiver bem consigo mesmo, como
ensina o dito tantas vezes repetidos nos candombls: "Ori buruku kossi orix", ou
"Cabea ruim no tem orix". Para os que se convertem, isso faz uma grande
diferena em termos de auto-estima.
Na nossa sociedade das grandes metrpoles, se a construo de sentidos
depende cada vez mais do desejo de grupos e indivduos que podem escolher esta
ou aquela religio, ou fragmentos delas, a relevncia dos temas religiosos
igualmente pode ser atribuda de acordo com preferncias privadas. A religio
agora matria de preferncia, de tal sorte que at mesmo escolher no ter religio
alguma inteiramente aceitvel socialmente. Assim, os deuses africanos
apropriados pelas metrpoles da Amrica do Sul no so mais deuses da tribo,
impostos aos que nela nascem. Eles so deuses numa civilizao em que os
indivduos so livres para escolh-los ou no, continuar fielmente nos seus cultos
ou simplesmente abandon-los. O candombl pode tambm significar a
possibilidade daquele que pobre e socialmente marginalizado ter o seu deus
pessoal que ele alimenta, veste e ao qual d vida para que possa ser honrado e
homenageado por toda uma comunidade de culto. Quando a filha-de-santo se
deixa cavalgar pelo seu orix, a ela se abre como palco o barraco em festa, para
o que talvez seja a nica possibilidade na sua pobre vida de experimentar uma
apresentao solo, de estar no centro das atenes, quando seu orix,
paramentado com as melhores roupas e ferramentas de fantasia, h de ser

admirado e aclamado por todos os presentes, qui invejado por muitos. E por
toda a noite o cavalo dos deuses h de danar, danar e danar. Ningum jamais
viu um orix to bonito como o seu.

Anexo:
Atributos bsicos dos orixs no candombl
(Nao queto)

Orix
Exu

Ogum

Oxssi ou
Od

Atribuio
orix mensageiro,
guardio das
encruzilhadas e da
entrada das casas
orix da
metalurgia, da
agricultura e da
guerra
orix da caa
(fauna)

Sexo
M

Elemento Natural
minrio de ferro

Patronagem
comunicao,
transformao,
potncia sexual

ferro forjado

florestas

estradas abertas,
ocupaes
manuais,
soldados e polcia
fartura de
alimentos

Ossaim

orix da vegetao
(flora)

folhas

Oxumar

orix do arco-ris

M e F (andrgino)

chuva e condies
atmosfricas

Obaluai ou
Omulu
Xang

orix da varola,
pragas e doenas
orix do trovo

terra, solo

trovo e
pedras (pedra de
raio)

Oi ou Ians

orix do
relmpago,
dona dos espritos
dos mortos
orix dos rios

relmpagos, raios,
vento tempestade

rios

orix da gua doce


e dos metais
preciosos
orixs dos rios que
correm nas
florestas
orix das fontes

rios, lagoas e
cachoeiras

Ob
Oxum
Logun-Ed
Eu

M ou F

(alternadamente)

rios e florestas

nascentes e riachos

Iemanj

orix das grandes


guas, do mar

mar, grandes rios

Nan

orix da lama do
fundo das guas
orix da criao
(criao da cultura
material)
orix da criao
(criao da
humanidade)

lama, pntanos

ar

Oxagui
(Oxal
Jovem)
Oxaluf
(Oxal
Velho)

M e F (princpio da Criao)

ar

eficcia dos
remdios e da
medicina
riqueza que provm
das colheitas
(chuva)
cura de doenas
fsicas
governo, justia,
tribunais,
ocupaes
burocrtica
sensualidade, amor
carnal, desastres
atmosfricos
trabalho domstico
e o poder da
mulher
amor, ouro,
fertilidade,
gestao, vaidade
o mesmo que
Oxum e Oxssi,
seus pais
harmonia
domstica
maternidade,
famlia, sade
mental
educao,
senioridade e morte
cultura material,
sobrevivncia
o sopro da vida

Orix

Elemento
mtico

Cores das roupas

Cores das contas

fogo e terra

vermelho e preto

terra

azul escuro,
verde e branco

vermelho e preto
(alternadas)
azul escuro ou verde

terra

azul turquesa e verde

azul turquesa

terra

verde e branco

verde e branco
(alternadas)

gua

Obaluai ou
Omulu

Representao material/
Fetiche/
Assentamento
laterita enterrada e garfos de
ferro em alguidar de barro
instrumentos agrcolas de
ferro em miniatura em
alguidar de barro
pequeno arco-e-flecha de
metal (of) em alguidar de
barro
feixe de seis setas de ferro
com folhas e um pssaro no
centro, em alguidar de barro
duas cobras de metal
entrelaadas
cuscuzeiro de barro com
lanas de ferro

amarelo, verde e preto,


ou bzios
vermelho, branco e
preto

Xang

pedra em uma gamela

fogo

Oi ou Ians

seixo de rio em sopeira

ar, gua e fogo

Ob

seixo de rio em sopeira de


loua
seixo de rio em sopeira de
loua
of de metal e seixos de rio
em alguidar de barro
cobra de ferro e seixos em
sopeira de loua
seixo do mar em sopeira de
loua

gua

amarelo, verde e
preto
vermelho, branco e
preto, com capuz de
palha
vermelho, marrom e
branco
marrom e vermelho
escuro ou branco
vermelho e dourado

gua

azul claro, branco,


verde claro

Nan

seixos e bzios em sopeira

gua

prpura, azul e
branco

Oxagui
(Oxal Jovem)

pequeno pilo de prata ou


estanho e seixo em sopeira de
loua branca
crculo de prata ou estanho e
seixo em sopeira de loua
branca

ar

branco (com um
mnimo de azul real)

branco e azul real

ar

branco

branco

Exu
Ogum
Oxssi ou Od
Ossaim
Oxumar

Oxum
Logun-Ed
Eu
Iemanj

Oxaluf
(Oxal Velho)

terra

gua
gua e terra
gua

amarelo ou dourado
com pouco de azul
dourado e azul
turquesa
vermelho e amarelo

vermelho e branco
(alternadas)
marrom ou vermelho
escuro
vermelho e amarelo
translcido
amarelo translcido
dourado translcido e
turquesa (alternadas)
bzios
de vidro s incolor, ou
com azul ou verde
translcidos
alternadamente
brancas rajadas de azul
cobalto

Orix

Animais sacrificiais

Comidas favoritas

Exu

bode e galo pretos

farofa com dend

Ogum

cabrito e frango

feijoada e inhame assado

Oxssi ou Od

animais de caa e
porco
caprinos e aves
machos e fmeas
cabrito e cabra

milho cozido com fatias de


coco; frutas
milho cozido temperado com
fumo, frutas
batata doce cozida e amassada

Obaluai ou
Omulu

porco

pipoca com fatias de coco

Xang

carneiro e cgado

Oi ou Ians

cabra galinha

Ob

cabra e galinha

amal: quiabo cortado em fatias


cozido no dend com camaro
seco
acaraj: bolinhos de feijo
fradinho fritos em dend
omelete com quiabo

Oxum

cabra e galinha

omolocum: pur de feijo


fradinho enfeitado com cinco
ovos cozidos

Logun-Ed

casal de cabritos e de
aves

milho cozido, peixe e frutas

Eu

cabra e galinha

feijo preto com ovos cozidos

Iemanj

pata, cabra, ovelha,


peixe

arroz coberto com clara batida,


canjica, peixe assado

Nan

cabra e capivara

mingau de farinha de mandioca

Oxagui
(Oxal Jovem)
Oxaluf (Oxal
Velho)

caracol (catassol)

inhame pilado e canjica

caracol (catassol)

canjica, arroz com mel, inhame


pilado

Ossaim
Oxumar

Nmeros no
jogo de bzios
1
7
3
7
3
6
1
7
3
6
11
1
3
11
4
6
12
4
9
4
6
9
5
8

Dia da semana
Segunda-feira
Tera-feira
Quinta-feira
Quinta-feira
Sbado
Segunda-feira
Quarta-feira
Quarta-feira
Quarta-feira
Sbado

6
7
9
3
6
3
9
10
3
8
11
8

Quinta-feira

10

Sexta-feira

Sbado
Sbado
Segunda-feira
Sexta-feira

Orix
Exu
(chamado Barano
batuque do Rio
Grande do Sul)
Ogum
Oxssi ou Od

Ossaim
Oxumar
Obaluai ou
Omulu
Xang

Oi ou Ians
Ob
Oxum
Logun-Ed
Eu
Iemanj
Nan

Oxagui (Oxal
Jovem)

Oxaluf (Oxal
Velho)

Objetos rituais

Tabus dos filhos

og: basto com


formato flico

carregar objetos na
cabea

espada

embebedar-se

of: arco-e-flexa de
metal; eru:
espanta-mosca de
rabo de cavalo
lana e trs
cabaas contendo
as folhas sagradas
espada e cobras de
metal
xaxar: cetro feito
de fibras das folhas
do dendezeiro com
bzios
ox: machado
duplo;
xere: chocalho de
metal
espada
e eru (espantamosca)
espada e escudo
circular
abeb: leque de
metal amarelo;
espada
of e abeb

comer mel

espada e chocalho
de matria vegetal;
esfera
abano de metal
branco e espada
ibiri: cetro em
forma de arco, de
fibras das folhas do
dendezeiro com
bzios
mo de pilo de
prata ou de
material branco
opaxor: cajado
prateado com
pingentes
representando a
criao do mundo

Sincretismo/ Correspondncia
Santo catlico
Vodum Jeje
Inquice Banto
Diabo
Elegbara
Bombogira
Bara
Aluvi
Elegu
Santo Antnio
So Jorge
So Jorge
So Sebastio

Gun
Dou
Azac

Incci
Roximucumbe
Gongobira
Mutacalombo

assobiar

Santo Onofre

Agu

Catend

rastejar

So Bartolomeu

Angor

ir a funerais

So Lzaro
So Roque

D
Bessm
Acssi-Sapat
Xapan

contato com
mortos e
cemitrios; vestirse de vermelho
comer carneiro ou
ovelha, comer
abbora
comer cogumelos;
usar brincos
comer peixe de
escamas

So Jernimo
So Joo

Bad
Quevios

Zzi

Santa Brbara

Sob

Matamba
Bumburucema

Samba
Quissambo

usar roupa marrom


ou vermelha
comer aves fmeas

So Miguel
Arcanjo
Santa Lcia

Aziritobosse
Nav
Navezuarina
Bosso Jara

comer caranguejo;
matar camundongoou barata
usar facas de metal

Nossa Senhora
da Conceio

Ab

Santana

Nan

comida com
dend; vinho de
palma; usar roupa
colorida s sextasfeiras
comida com
dend; vinho de
palma; usar roupa
colorida s sextasfeiras

Jesus (Menino)

Santa
Joana D'Arc
Nossa Senhora
das Candeias

Jesus
(Crucificado ou
Redentor)

Cafun
Cavungo

Eu

Li

Dandalunda
Quissembe

Zambi