Sunteți pe pagina 1din 6

Qu es el buddhismo?

Del libro "Buena pregunta, buena respuesta", por Venerable Sravasti Dhammika
PREGUNTA: Qu es el buddhismo?
RESPUESTA: La denominacin buddhismo proviene de la palabra "budhi" que significa
"despertar" y es por eso que el buddhismo es la filosofa del "proceso del despert
ar". Esta filosofa tiene sus orgenes en la experiencia de un hombre, Siddhartha Go
tama, conocido como el Buddha, el cual se despert a s mismo a la edad de 35 aos. El
buddhismo tiene ahora 2.500 aos de edad y alrededor de 300 millones de seguidore
s en todo el mundo. Hasta hace un siglo el buddhismo era, principalmente, una fi
losofa asitica, pero est conquistando cada vez ms seguidores en Europa, Australia y
Amrica.

PREGUNTA: Entonces, el buddhismo es slo una filosofa?


RESPUESTA: La palabra filosofa viene de dos palabras, "philo", que significa "amo
r" y "sophia" que significa "sabidura". Por lo tanto la filosofa es el amor por la
sabidura o amor y sabidura, ambos significados describen al buddhismo perfectamen
te. El buddhismo ensea que deberamos tratar de desarrollar nuestra capacidad intel
ectual en su totalidad de modo que podamos tener claro entendimiento. Tambin nos
ensea a cultivar amor y bondad de modo que podamos ser como un verdadero amigo pa
ra todos los seres. Por lo tanto, el buddhismo es una filosofa, pero no slo una fi
losofa. Es la filosofa superior.

PREGUNTA: Quin fue el Buddha?


RESPUESTA: En el ao 563 antes de Cristo naci un beb dentro de una familia real en e
l norte de la India. Creci en medio de la opulencia y el lujo, pero con el correr
del tiempo descubri que el bienestar y la seguridad mundanos no garantizan la fe
licidad. Se sinti profundamente conmovido por el sufrimiento que vea alrededor y r
esolvi encontrar la llave para la felicidad humana. Cuando cumpli los 29 aos dej a s
u esposa y a su hijo y se march para sentarse a los pies de los grandes maestros
religiosos de su tiempo y aprender de ellos. Le ensearon mucho, pero ninguno saba
realmente la causa del sufrimiento humano ni cmo ste poda ser superado. Eventualmen
te, despus de 6 aos de estudio y meditacin, tuvo una experiencia en la cual toda la
ignorancia se derrumb y l repentinamente entendi. Desde ese da en adelante, l fue ll
amado el Buddha, el Despierto. Vivi durante otros 45 aos, tiempo en el que viaj por
todo el norte de la India, ensendole a otros lo que l haba descubierto. Su compasin
y paciencia fueron legendarias y tuvo miles de seguidores. A los 80 aos, viejo y
enfermo, pero todava feliz y en paz, finalmente muri.

PREGUNTA: No fue irresponsable por parte del Buddha partir dejando a su esposa e
hijo?
RESPUESTA: No debe haber sido cosa fcil para el Buddha dejar a su familia. Debe h
aberse preocupado y dudado durante un largo tiempo antes de irse finalmente. Per
o tuvo que elegir, dedicarse a su familia o dedicarse al mundo entero. Al final,
su gran compasin hizo que se diera a s mismo al mundo entero. Y el mundo entero an
se beneficia de su sacrificio. No fue irresponsable. Quizs fue el sacrificio ms s
ignificativo que jams se haya hecho.

PREGUNTA: El Buddha est muerto, por lo tanto, cmo puede ayudarnos?


RESPUESTA: Faraday, quien descubri la electricidad, est muerto, pero lo que descub
ri todava nos beneficia. Luis Pasteur, que descubri la cura a tantas enfermedades,
est muerto, pero sus descubrimientos mdicos todava salvan vidas. Leonardo da Vinci
est muerto, pero lo que l cre todava puede elevarnos y deleitarnos. Hombres nobles y
hroes pueden haber estado muertos durante siglos, pero cuando leemos acerca de s
us obras y logros, an podemos estar motivados a actuar como ellos lo hicieron. S,
el Buddha est muerto, pero 2.500 aos despus sus enseanzas todava ayudan a la gente, s
u ejemplo an inspira a la gente, sus palabras todava cambian vidas. Solamente un B
uddha pudo haber tenido tal poder siglos despus de su muerte.

PREGUNTA: Fue el Buddha un dios?


RESPUESTA: No, no lo fue. l no proclam ser un dios, el hijo de un dios ni an el men
sajero de un dios. Fue un ser humano que se perfeccion a s mismo y ense que, si sigu
iramos su ejemplo, podramos perfeccionarnos a nosotros tambin.

PREGUNTA: Si el Buddha no es un dios, por qu la gente lo venera?


RESPUESTA: Hay diferentes clases de veneracin. Cuando alguien venera a un dios, l
o alaba, a l o a ella, haciendo ofrendas y pidindole favores en la creencia que el
dios escuchar sus alabanzas, recibe sus ofrendas y contesta sus plegarias. Los b
uddhistas no se entregan a este tipo de veneracin. La otra clase de veneracin es c
uando demostramos respeto a alguien o algo que admiramos. Cuando un maestro entr
a en un saln, nos ponemos de pi, cuando conocemos a un dignatario, estrechamos las
manos, cuando se toca el himno nacional, saludamos. Todos ellos son gestos de r
espeto y veneracin y sealan nuestra admiracin por las personas y cosas. sta es la cl
ase de veneracin que practican los buddhistas. Una estatua del Buddha, con sus ma
nos descansando delicadamente sobre su regazo y su sonrisa compasiva, nos recuer
da que tenemos que esforzarnos en desarrollar paz y amor dentro de nosotros mism
os. El perfume del incienso nos recuerda la influencia penetrante de la virtud,
la lmpara nos recuerda la luz de la sabidura y las flores, que pronto se marchitan
y mueren, nos recuerdan la impermanencia. Cuando nos inclinamos de manera respe
tuosa, expresamos nuestra gratitud al Buddha por todo lo que sus enseanzas nos ha
n dado. sta es la naturaleza de la veneracin buddhista.
PREGUNTA: Pero yo he escuchado a algunas personas decir que los buddhistas vener
an dolos...
RESPUESTA: Estas afirmaciones slo reflejan la equivocacin de las personas que las
hacen. El diccionario define un dolo como "una imagen o estatua venerada como un
dios". Como hemos visto, los buddhistas no creen que el Buddha era un dios, ento
nces cmo podran creer que una pieza de madera o metal es un dios? Todas las religio
nes usan smbolos para expresar diversos conceptos. En el taosmo, el ying-yang es u
sado para simbolizar la armona entre los opuestos. En el sijismo, la espada se us
a para simbolizar la lucha espiritual. En el cristianismo, el pez se usa para si
mbolizar la presencia de Cristo mientras que la cruz se usa para simbolizar su s
acrificio. Y en el buddhismo, la estatua del Buddha es usada para simbolizar la
perfeccin humana. La estatua del Buddha tambin nos recuerda la dimensin humana en l
a enseanza buddhista, el hecho de que el buddhismo es antropocntrico, no teocntrico
, que debemos mirar hacia el interior y no al exterior para hallar perfeccin y en
tendimiento. Por lo tanto, no es correcto decir que los buddhistas veneran dolos.

PREGUNTA: Por qu la gente hace toda clase de cosas extraas en los templos buddhista
s?
RESPUESTA: Muchas cosas nos parecen extraas cuando no las entendemos. Ms bien que
descartar tales cosas como extraas, deberamos tratar de descubrir qu significan. Si
n embargo, es verdad que las prcticas buddhistas algunas veces tienen sus orgenes
en la supersticin popular y el malentendido antes que en las enseanzas del Buddha.
Y esos malentendidos no solamente se encuentran en el buddhismo sino que tambin
surgen en todas las religiones de tanto en tanto. El Buddha ense con claridad y en
detalle, y si algunos fallan en comprender sus enseanzas cabalmente, no se le pu
ede echar la culpa al Buddha. Hay un dicho:
Si una persona que est sufriendo de una enfermedad no busca tratamiento an cuando
hay un mdico a mano, no es culpa del mdico. De la misma manera, si una persona est
oprimida y atormentada por la enfermedad de las impurezas pero no busca la ayuda
del Buddha, eso no es culpa del Buddha.
JN 28-9
No debera el buddhismo, ni cualquier religin, ser juzgado por aquellos que no lo p
ractican como es debido. Si quisiera conocer las verdaderas enseanzas del buddhis
mo, lea las palabras del Buddha o hable con aquellos que la entienden apropiadam
ente.

PREGUNTA: Si el buddhismo es tan bueno por qu algunos pases buddhistas son pobres?

RESPUESTA: Si por pobre usted quiere dar a entender econmicamente pobre, entonces
es verdad que algunos pases buddhistas son pobres. Pero si por pobre usted quier
e decir pobre calidad de vida, entonces quizs algunos pases buddhistas son muy ric
os. Los Estados Unidos de Amrica, por ejemplo, es un pas econmicamente rico y poder
oso, pero la tasa de delincuencia es una de las ms altas del mundo, millones de a
ncianos son desatendidos por sus hijos y mueren de soledad en asilos de ancianos
, la violencia domstica y el abuso infantil son problemas mayores. Uno de cada tr
es matrimonios termina en divorcio y la pornografa es una industria importante. R
icos en trminos de dinero pero quizs pobres en trminos de calidad de vida. Tomemos
ahora a los pases buddhistas tradicionales. Algunos son econmicamente subdesarroll
ados, pero los padres son honrados y respetados por sus hijos, sus tasas de deli
ncuencia son relativamente bajas, casi no se oye hablar de divorcio o suicidio,
la violencia sexual, el abuso infantil, la pornografa y la permisividad sexuales
no son comunes. Econmicamente subdesarrollados, pero quizs con una ms alta calidad
de vida que la de un pas como los Estados Unidos de Amrica. Pero an si juzgamos a l
os pases buddhistas slo en trminos econmicos, uno de los pases ms ricos y dinmicos eco
icamente en el mundo de hoy es Japn, donde un gran porcentaje de la poblacin se ll
ama a s misma buddhista.

PREGUNTA: Por qu es que usted no escucha a menudo acerca de alguna tarea caritativ
a hecha por un buddhista?
RESPUESTA: Tal vez sea porque los buddhistas no tienen necesidad de hacer public
idad del bien que hacen. Hace algunos aos, el lder buddhista japons Nikkho Nirwano
recibi el Premio Templeton por su trabajo en el fomento de la armona interreligios
a. Asimismo, un monje buddhista tailands fue recientemente distinguido con el pre
stigioso Premio Magsaysay debido a su excelente trabajo con los drogadictos. En
1987, otro monje tailands, Ven. Kantayapiwat, fue galardonado con el Premio Norue

go de la Paz de los Nios por sus muchos aos de trabajo ayudando a los nios sin hoga
r en las reas rurales. Y qu acerca del amplio trabajo social que se hace entre los
pobres en la India por la Orden Buddhista de Occidente? Han construido escuelas,
centros de atencin infantiles, dispensarios e industrias en pequea escala para el
autoabastecimiento. Los buddhistas ven la ayuda a otros como una expresin de su
prctica religiosa, exactamente como lo hacen otras religiones, pero creen que deb
era ser hecha calladamente y sin autopromocin. Por lo tanto usted no escucha mucho
acerca de su trabajo caritativo.

PREGUNTA: Por qu hay tantas clases diferentes de buddhismo?


RESPUESTA: Hay muchos y diferentes tipos de azcar: azcar marrn, azcar blanca, azcar g
ranulada, azcar en terrones, almbar y azcar en bloque. Pero todas son azcares y toda
s saben dulce. Es producida en diferentes formas de modo que pueda ser usada de
diferentes maneras. Con el buddhismo pasa igual. Est el Buddhismo Theravada, el B
uddhismo Zen, el Buddhismo de la Tierra Pura, el Buddhismo Yogacara y Vajrayana,
pero todos ellos son buddhismo y todos ellos tienen el mismo sabor el sabor de l
a libertad. El buddhismo ha evolucionado en formas diferentes de manera que pued
a ser relacionado con las diferentes culturas en las cuales existe. Ha sido rein
terpretado con el correr de los siglos para que pueda permanecer pertinente a ca
da nueva generacin. Externamente, los tipos de buddhismo pueden parecer muy difer
entes, pero en el centro de todos ellos estn las Cuatro Nobles Verdades y el ctupl
e Sendero. Todas las grandes religiones, incluido el buddhismo, se han dividido
en sectas y escuelas. Pero los diferentes grupos del buddhismo nunca han entrado
en guerra unos contra otros, nunca han sido hostiles unos con otros y hasta est
e da van cada uno a los templos de otros y rinden culto juntos. Tal tolerancia y
entendimiento son ciertamente raros.

PREGUNTA: El buddhismo comenz en la India, pero con el tiempo se extingui all, por q
u?
RESPUESTA: Las enseanzas del Buddha crecieron hasta llegar a ser una de las princ
ipales religiones de la India pero, gradualmente, comenz a declinar y finalmente
desapareci as como el cristianismo empez en Palestina pero a la larga desapareci all.
Nadie sabe realmente por qu pas esto. Tal vez una combinacin de cambios polticos y
sociales, en conjunto con guerras e invasiones, hicieron dificultoso que semejan
te religin, amable y pacfica, sobreviva. Sin embargo, mucho antes de que desaparec
iera en la India, se extendi desde all hasta el ms lejano rincn de Asia.

PREGUNTA: Ud. en verdad piensa elevadamente acerca del buddhismo. Supongo que cr
ee que su religin es la correcta y que todas las otras estn equivocadas.
RESPUESTA: Ningn buddhista que comprende las enseanzas del Buddha piensa que las o
tras religiones estn equivocadas. Tampoco nadie que haya hecho un genuino esfuerz
o por examinar otras religiones con una mente abierta podra pensar eso. La primer
a cosa que usted nota cuando estudia las diferentes religiones es, exactamente,
cunto tienen ellas en comn. Todas las religiones estn de acuerdo en que el presente
de la humanidad es insatisfactorio. Todas creen que un cambio de actitud y comp
ortamiento es necesario para que la situacin humana mejore. Todas ensean una tica q
ue incluye amor, amabilidad, paciencia, generosidad y responsabilidad social y t
odas aceptan la existencia de alguna forma de lo Absoluto. Usan diferentes idiom
as, diferentes nombres y diferentes smbolos para describir y explicar estas cosas
, y es slo cuando la estrechez de mente se aferra a una sola manera de ver las co
sas que aparecen la intolerancia, el orgullo y la santurronera. Imagine a un ingls

, a un francs, a un chino y a un indonesio mirando a una taza. El ingls dice "Eso


es una cup". El francs responde "No, no lo es, es una tasse". El chino comenta "U
stedes dos estn equivocados. Es una pet". Y el indonesio se re de los otros y dice
"Qu tontos son. Es una cawan". El ingls toma el diccionario y se lo muestra a los
otros diciendo "Puedo probar que es una cup. Mi diccionario as lo dice". "Entonc
es su diccionario est equivocado", dice el francs "porque mi diccionario dice clar
amente que es una tasse". El chino se burla de ellos. "Mi diccionario es ms viejo
que el de ustedes, por lo tanto mi diccionario debe estar bien. Y adems, ms gente
habla en chino que en cualquier otro idioma, por lo tanto debe ser una pet". Mi
entras ellos se estn peleando y discutiendo unos con otros, un buddhista llega y
bebe de la taza. Despus que ha bebido, le dice a los otros "Tanto si lo llamas cu
p, tasse, pet, o cawan, una tasa se da a entender por su uso. Paren de discutir
y beban, paren de pelear y refresquen su sed". sta es la actitud de un buddhista
hacia las otras religiones.
PREGUNTA: Yo he ledo que el buddhismo es slo una clase de hinduismo reformado.
RESPUESTA: Uno a veces oye a gente desinformada decir eso. Pero en las Escritura
s Buddhistas leemos que los sacerdotes hindes, los brahmines, eran firmemente con
trarios del Buddha. Esto se debe a que l critic al sistema hind de castas y a la prc
tica de sacrificios de animales, neg la existencia de un dios supremo y rechaz la
autoridad de las Escrituras Hindes. El buddhismo y el hinduismo tienen cosas en c
omn, pero tambin tienen suficientes diferencias importantes como para hacer de ell
os dos religiones distintas.

PREGUNTA: Es cientfico el buddhismo?


RESPUESTA: Antes que respondamos a esa pregunta sera mejor definir la palabra "ci
encia". Ciencia, de acuerdo al diccionario es "conocimiento que puede ser sistem
atizado, el cual depende de la comprensin y prueba de los hechos y el establecimi
ento de leyes naturales generales, una rama de ese conocimiento, cualquier cosa
que pueda ser estudiada con exactitud. Hay aspectos del buddhismo que no encajara
n dentro de esta definicin, pero las enseanzas centrales del buddhismo, las Cuatro
Nobles Verdades, en su mayor parte s lo haran. El sufrimiento, la Primera Noble V
erdad, es una vivencia que puede ser definida, experimentada y evaluada. La Segu
nda Noble Verdad, establece que el sufrimiento tiene una causa natural, el deseo
vehemente, el cual, del mismo modo, puede ser vivenciado, experimentado y evalu
ado.

No se ha hecho ningn intento por explicar el sufrimiento en trminos de conceptos m


etafsicos o mitos. El sufrimiento cesa, de acuerdo con la Tercera Noble Verdad, n
o debido a depositar la confianza en un Ser Supremo, debido a la fe o a las pleg
arias, sino simplemente removiendo su causa. Esto es indiscutible. La Cuarta Nob
le Verdad, el camino que conduce a la cesacin del sufrimiento, una vez ms, no tien
e nada que ver con cuestiones metafsicas sino que depende de comportarse en forma
especfica. Y otra vez, ese comportamiento est abierto a ser probado. El buddhismo
prescinde del concepto de un Ser Supremo, como hace la ciencia, y explica el or
igen y el funcionamiento del universo en trminos de leyes naturales. Todo ello ci
ertamente muestra un espritu cientfico. Nuevamente el consejo constante del Buddha
que nos dice que no deberamos creer ciegamente, sino ms bien cuestionar, examinar
, inquirir y confiar en nuestra propia experiencia, tiene un definitivo sello ci
entfico. l dice:
"No se guen por revelaciones o tradiciones, no se guen por el rumor o por las escr
ituras sagradas, no se guen por habladuras o por la lgica pura, no se guen por la in

clinacin hacia una idea o por la capacidad de apreciacin de otra persona y no se b


asen en la idea "l es nuestro maestro", sino cuando ustedes mismos sepan que una
cosa es buena, que no es censurable, que es alabada por el sabio y que cuando es
practicada sta conduce a la felicidad, entonces sganla."
A.I, 188
Entonces, podramos decir que aunque el buddhismo no es completamente cientfico, si
n duda s tiene una fuerte connotacin cientfica y que es, ciertamente, ms cientfico qu
e cualquier otra religin. Es significativo que Albert Einstein, el cientfico ms imp
ortante del siglo XX, dijera del buddhismo:

"La religin del futuro ser una religin csmica. Debera ir ms all del Dios personal y ev
tar dogmas y teologa. Abarcando tanto lo natural como lo espiritual, debera estar
basada en el sentido religioso que emana de la experiencia de todas las cosas, n
atural y espiritual y eso como significativa unidad. El buddhismo satisface esta
descripcin. Si hay alguna religin que pudiera atender a las necesidades cientficas
modernas, sera el buddhismo."