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Las escrituras buddhistas

Del libro "Buena pregunta, buena respuesta", por Venerable Sravasti Dhammika
PREGUNTA: Casi todas las religiones tienen alguna clase de santas escrituras o B
iblia. Cul es el libro sagrado buddhista?
RESPUESTA: El libro sagrado del buddhismo es denominado el Tipitaka. Est escrito
en un antiguo idioma indio llamado Pali que es muy cercano a la lengua en la que
habl el mismo Buddha. El Tipitaka es un libro muy extenso. Su traduccin inglesa a
barca aproximadamente cuarenta volmenes.

PREGUNTA: Qu significa el nombre "Tipitaka"?


RESPUESTA: Est compuesto por dos palabras, "ti", que significa "tres", y "pitaka"
, que significa "canastas". La primera parte del nombre se refiere al hecho de q
ue las escrituras buddhistas consisten en tres partes. La primera parte, llamada
el Sutta Pitaka, contiene todos los discursos del Buddha as como de algunos de s
us discpulos iluminados. La clase de material del Sutta Pitaka es muy diversa, lo
cual permite comunicar las verdades que el Buddha ense a todas las diferentes cla
ses de personas. Muchos de los discursos del Buddha tienen la forma de sermones
mientras que otros tienen la del dilogo. Otras partes como el Dhammapada, present
an las enseanzas del Buddha a travs de la poesa. Los Jatakas, para tomar otro ejemp
lo, consisten en encantadoras historias en las cuales los personajes son, a menu
do, animales. La segunda parte del Tipitaka se llama Vinaya Pitaka. Esta parte c
ontiene las reglas para los monjes y las monjas, consejos para la administracin m
onstica y procedimientos y la historia temprana de la orden. La ltima seccin se den
omina el Abhidhamma Pitaka. ste es un sofisticado y complejo intento de analizar
y clasificar todos los componentes que conforman al individuo. Aunque el Abhidha
mma es un tanto posterior a las dos primeras partes del Tipitaka, no contiene na
da que las contradiga.
Ahora con relacin a la palabra "pitaka". En la antigua India, los trabajadores de
la construccin acostumbraban trasladar los materiales de un lugar a otro utiliza
ndo una cadena de relevos de canastas. Ponan las canastas sobre sus cabezas, cami
naban un poco hasta el prximo trabajador, se la pasaban, y ste repeta el proceso. L
a escritura era conocida en los tiempos del Buddha, pero como medio de comunicac
in se consideraba menos confiable que la memoria humana. Un libro poda deteriorars
e o pudrirse durante la poca del monzn o ser devorado por las termitas, pero la me
moria de la persona poda perdurar tanto como viviese. En consecuencia, los monjes
y monjas confiaron a la memoria todas las enseanzas del Buddha y las pasaron uno
s a otros, exactamente como los trabajadores pasaban la tierra y los ladrillos d
e unos a otros mediante las canastas. sta es la razn por la cual las tres primeras
partes de las escrituras buddhistas se llaman "canastas". Luego de ser conserva
do de esta manera durante varios cientos de aos, el Tipitaka fue escrito, finalme
nte, alrededor del ao 100 antes de Cristo en Sri Lanka.

PREGUNTA: Si las escrituras fueron conservadas en la memoria por tanto tiempo, n


o deben ser muy confiables. Pueden haberse perdido o cambiado en mucho las enseanz
as del Buddha?
RESPUESTA: La conservacin de las escrituras fue un esfuerzo conjunto realizado po
r la comunidad de monjes y monjas. Ellos se reunan cada cierto tiempo con regular
idad y cantaban partes o todo el Tipitaka. Esto hizo que fuera virtualmente impo
sible que alguna cosa fuese agregada o cambiada. Piense en ello de esta manera.
Si un grupo de cien personas conoce una cancin de memoria y mientras todas ellas

estn cantando uno de ellos se equivoca con un verso o trata de insertar un nuevo
verso, qu pasara? El total de aquellos que conocen la cancin correctamente le impedi
ra al dispar realizar cualquier cambio. Tambin es importante recordar que en aquel
los das no haba televisores, diarios o publicidad que distrajeran y confundieran l
a mente, lo cual, junto con el hecho de que los monjes y las monjas meditaban, s
ignifica que tenan una muy buena memoria. An hoy, mucho tiempo despus de que los li
bros han comenzado a usarse, hay monjes que todava pueden recitar el Tipitaka com
pleto de memoria. Mengong Sayadaw de Myanmar es capaz de hacerlo y es mencionado
en el libro Guinness de los Rcords como la mejor memoria del mundo.

PREGUNTA: Cun importantes son las escrituras para los buddhistas?


RESPUESTA: Los buddhistas no consideran que el Tipitaka sea divino, como una inf
alible revelacin de un dios, cada una de cuyas palabras debamos creer. Sino ms bie
n es un registro de las enseanzas de un gran hombre que ofrece explicaciones, con
sejos, gua y estmulo y al que deberamos leer concienzuda y respetuosamente. Nuestro
objetivo debera ser entender lo que el Tipitaka ensea, no solamente creer en l, y
de esta manera, lo que el Buddha dice, debera ser siempre cotejado con nuestra pr
opia experiencia.

PREGUNTA: Anteriormente usted mencion el Dhammapada. Qu es?


RESPUESTA: El Dhammapada es una de las ms pequeas obras de las primeras partes del
Tipitaka. El nombre podra ser traducido como "El Sendero de la Verdad" o "Versos
de Verdad". Consiste en 423 versos, algunos sucintos y expresivos, otros profun
dos, algunos conteniendo llamativas analogas, otros de considerable belleza, todo
s dichos por el Buddha. En consecuencia, el Dhammapada es la pieza ms popular de
la literatura buddhista. Ha sido traducido a los idiomas ms importantes y es reco
nocido como una de las obras cumbre de la literatura religiosa mundial.

PREGUNTA: Alguien me dijo que ustedes nunca deberan poner un libro de sus escritu
ras sagradas en el piso o debajo de su brazo sino que ste siempre debera colocarse
en un lugar elevado. Es verdad?
RESPUESTA: Hasta hace poco, en los pases buddhistas as como en la Europa medieval,
los libros eran objetos poco comunes y valiosos. Por lo tanto las escrituras fu
eron siempre tratadas con sumo respeto y algunas de las costumbres que ha mencio
nado son ejemplos de ello. Sin embargo, aunque est bien que las costumbres y las
prcticas tradicionales se consideren, la mayora de la gente hoy estar de acuerdo en
que la mejor manera de respetar las escrituras buddhistas sera practicar las ens
eanzas que contienen.

PREGUNTA: Encuentro difcil leer las escrituras buddhistas. Parecen ser largas, re
iterativas y aburridas.
RESPUESTA: Cuando tomamos una escritura religiosa, esperamos leer palabras de ex
altacin, jbilo o alabanza que nos eleven y nos motiven. En consecuencia, es probab
le que alguien que realice una lectura de las escrituras buddhistas se sienta un
poco decepcionado. Mientras que algunos de los discursos del Buddha encierran c
onsiderable encanto y belleza, la mayora se asemejan a tesis filosficas con defini
ciones de trminos, argumentos cuidadosamente elaborados, consejos puntuales sobre
la forma de conducirse o acerca de la meditacin y verdades expuestas con precisin

. Estn hechos para apelar al intelecto y no a las emociones. Cuando dejemos de co


mparar las escrituras buddhistas con las de otras religiones, veremos que tienen
su propia clase de belleza... la belleza de la lucidez, la profundidad y la sab
idura.