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Monjes y monjas

Del libro "Buena pregunta, buena respuesta", por Venerable Sravasti Dhammika
PREGUNTA: La institucin monstica es importante en el Buddhismo. Cul es la finalidad
de los monjes y las monjas y qu se supone que deben de hacer?
RESPUESTA: El propsito del Buddha, al fundar una orden de monjes y monjas, fue pr
oporcionar un entorno en el cual el desarrollo espiritual fuese ms sencillo. La c
omunidad laica suministra a los monjes y monjas lo necesario para cubrir sus nec
esidades bsicas: alimento, vestimenta, techo y medicinas, para que ellos puedan d
edicar su tiempo al estudio y a la prctica del Dhamma. El estilo de vida del mona
sterio, simple y ordenado, contribuye a la paz interna y la meditacin. En recipro
cidad, se espera que los monjes y las monjas compartan lo que saben con la comun
idad y se conduzcan como ejemplo de cmo debera vivir el buen buddhista. En la prcti
ca, en realidad, esta misin bsica se ha extendido algunas veces mucho ms all de lo q
ue el Buddha originalmente pretendi, y en la actualidad, en algunas ocasiones, lo
s monjes y las monjas se desempean como maestros de escuela, trabajadores sociale
s, artistas, doctores y an polticos. Algunos han argumentado que la toma de esos r
oles est bien si es que ayuda a promover el Buddhismo. Otros sealan que haciendo t
ales cosas, los monjes y las monjas se ven fcilmente enredados en los problemas m
undanos y olvidan el objetivo por el cual vinieron al monasterio en un principio
.

PREGUNTA: Qu clase de persona se convierte en monje o monja?


RESPUESTA: La mayora de las personas tiene una variedad de intereses en su vida c
omo la familia, una carrera, pasatiempos, poltica, religin, etc. De todos estos in
tereses, alguno ocupar el primer lugar, normalmente la familia o la carrera, mien
tras que los otros sern menos importantes. Cuando el estudio y la prctica de las e
nseanzas del Buddha se convierten en lo ms importante en la vida de una persona, c
uando ello se vuelve prioritario sobre todas las otras cosas, entonces esta pers
ona probablemente estar interesada en convertirse en monje o monja.

PREGUNTA: Se debe ser monje o monja para alcanzar la iluminacin?


RESPUESTA: Por supuesto que no. Algunos de los discpulos ms talentosos del Buddha
eran hombres y mujeres laicos. Algunos eran lo suficientemente desarrollados esp
iritualmente como para instruir a los monjes. En el Buddhismo, lo ms importante e
s el nivel de entendimiento de uno y no tiene nada que ver el llevar puesta una
tnica amarilla o pantalones vaqueros, ni tampoco que uno viva en un monasterio o
en una casa. Algunos podran encontrar al monasterio, con todas sus ventajas y des
ventajas, como el mejor entorno para el cultivo de la espiritualidad. Otros pued
en hallar que el hogar, con todas sus alegras y tristezas, es el mejor. Todo el m
undo es diferente.

PREGUNTA: Por qu los monjes y las monjas buddhistas llevan puesta una tnica amarill
a?
RESPUESTA: Cuando los antiguos indios examinaban la selva, siempre podan decir qu
hojas estaban prximas a caer del rbol, porque eran amarillas, naranjas o marrones.
Por consiguiente, en la India, el amarillo se convirti en el color del renunciam
iento. Las tnicas de los monjes y las monjas son amarillas para que puedan actuar
como un recordatorio constante de la importancia de no aferrarse, de dejar ir,

de renunciar.

PREGUNTA: Convertirse en monje est bien, pero qu pasara si todo el mundo se convirti
era en monje?
RESPUESTA: Uno podra preguntar lo mismo acerca de cualquier vocacin. "Convertirse
en dentista est muy bien, pero qu pasara si todo el mundo se convirtiera en dentista
? No habra maestros, ni cocineros, ni choferes de taxi." "Convertirse en maestro
est bien, pero qu pasara si todo el mundo se convirtiera en maestro? No habra dentist
as, etc." El Buddha no sugiri que todo el mundo deba convertirse en monje o monja
y de hecho, eso es algo que nunca suceder. Sin embargo, siempre habr personas que
se sientan atradas por la vida de sencillez y renunciacin y quien encuentre deleit
e en las enseanzas del Buddha sobre todo lo dems. Y tal como los dentistas y los m
aestros, tengan aptitudes especiales y conocimientos que puedan ser beneficiosos
para la comunidad en la que viven.

PREGUNTA: Eso puede ser as con aquellos que ensean o escriben libros. Pero qu sucede
con los monjes y monjas que no hacen nada sino meditar? Qu bien hacen a la comuni
dad?
RESPUESTA: Podra comparar al monje ermitao con el investigador cientfico. La socied
ad sustenta al investigador cientfico en la medida en que se sienta en su laborat
orio conduciendo experimentos, porque se espera que l, eventualmente, descubra o
invente algo que ser para el bienestar de todos. Del mismo modo, la comunidad bud
dhista sustenta al monje meditante (y sus necesidades son muy escasas) porque se
espera que ste alcance sabidura y profundos conocimientos que servirn al bienestar
general. Pero an si ello no sucede, el monje meditante puede beneficiar a otros.
En algunas sociedades modernas, el "Estilo de Vida de los Ricos y los Famosos",
con sus extravagancias, su flagrante consumo y su autoindulgencia, es el ideal
que se sostiene como aquel que debe seguirse, o al menos envidiarse. El ejemplo
que establece el monje meditante nos recuerda que uno no tiene que ser rico para
estar contento. Nos muestra que el estilo de vida simple y apacible tambin tiene
sus ventajas.

PREGUNTA: He escuchado decir que no hay ms monjas buddhistas. Es cierto?


RESPUESTA: El Buddha fund la orden de monjas durante su vida y por un lapso de qu
inientos o seiscientos aos las monjas desempearon una funcin muy importante en la d
ifusin y desarrollo del Buddhismo. Pero por razones que no son claras, las monjas
nunca obtuvieron la misma valoracin, y por ende, el mismo respaldo que los monje
s; en consecuencia, en la India y en el sudeste asitico la orden desapareci. Sin e
mbargo, en Taiwan, Corea y Japn la orden de las monjas ha continuado floreciendo.
En la actualidad, en Sri Lanka y Tailandia se estn dando pasos para volver a int
roducir la orden de las monjas desde Taiwan, aunque algunos tradicionalistas no
estn muy entusiasmados con la idea. No obstante, en relacin al mantenimiento de la
s intenciones originales del Buddha, es apropiado que las mujeres, as como los ho
mbres, tengan la oportunidad de vivir la vida monstica y beneficiarse de ello.