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O NIILISMO ENQUANTO DIAGNSTICO DA

MODERNIDADE NO PENSAMENTO DE NIETZSCHE

JOO PAULO VILAS BOAS1

Resumo: indiscutvel que um dos principais pontos de convergncia entre os


diversos temas e reflexes que constituem o pensamento de Friedrich Nietzsche
seja a elaborao de uma crtica genealgica da modernidade ocidental. Diante
disso, cabe ento perguntar pela reflexo que buscou estabelecer o diagnstico da
modernidade entendida enquanto pr-requisito indispensvel para a realizao
desta crtica. Em resposta a este questionamento, vrios intrpretes julgam que o
niilismo seria o conceito mais adequado para se compreender a caracterizao que
Nietzsche faz dos acontecimentos da modernidade. No entanto, ao voltarmo-nos
para os escritos do filsofo, percebemos que, alm de carecer de uma organizao
capaz de dar maior clareza aos diversos sentidos assumidos por este termo, a
maioria das referncias acerca do niilismo (presentes em maior nmero nos
fragmentos pstumos que nos textos publicados) esto presentes apenas como
indicaes ou como reflexes que carecem de um fechamento, o que torna ainda
mais trabalhosa a compreenso deste conceito. Nesse sentido, este trabalho
pretende ser uma caracterizao dos diversos sentidos assumidos pelo termo
niilismo a partir dos escritos (em especial os textos tardios) de Friedrich Nietzsche,
com destaque para o seu carter de diagnstico da contemporaneidade ocidental,
mostrando ainda a importncia que a necessidade de verdade (chamada pelo
filsofo de vontade de verdade) desempenhou na criao das verdades metafsicas
e na sua posterior derrubada.
Palavras-chave: Nietzsche, Niilismo, Modernidade, Vontade de verdade.

O niilismo est porta: de onde nos chega esse mais unheimlich


de todos os hspedes?2
Friedrich Nietzsche, fragmento pstumo do inverno de 1885-86.
1

Graduando em Filosofia pela Universidade Federal do Paran (UFPR).


Der Nihilismus steht vor der Thr: woher kommt uns dieser unheimlichste aller
Gste? In: NIETZSCHE, F. KRITISCHE STUDIENAUSGABE (KSA). Vol 12. Fragmento 2
[127]. p. 125.
2

Joo Paulo Vilas Boas

Nossa inteno ao escolhermos esta frase especfica como mote no


casual, pois julgamos que ela sintetiza todo o trabalho que pretendemos
desenvolver aqui, o qual se divide em duas partes: na primeira
procuraremos mostrar qual a gnese do niilismo no ocidente e, na segunda,
passaremos a uma descrio mais aprofundada do problema.

I
A origem do niilismo remonta antiguidade grega dos sculos IV e
V a.C., poca do florescimento intelectual da figura de Scrates, que
entendida por Nietzsche como o marco do aparecimento no ocidente de
uma forma de compreenso do mundo e de justificao do sentido da
existncia que se deu a partir de um ponto de vista majoritariamente
racional, o qual se pautava pela valorao incondicional da verdade como
algo bom em si e que, portanto, deveria ser buscado a qualquer custo,
acompanhada pelo absoluto desprezo por toda forma de erro, iluso e
aparncia.
No captulo intitulado O problema de Scrates, presente na obra
Crepsculo dos dolos, o filsofo discorre acerca desta temtica ao longo de
12 aforismos breves, porm, bastante esclarecedores. J de incio, Scrates
apresentado ao leitor como um indivduo doente, como um homem
decadente que se coloca negativamente perante a vida devido a uma condio
de fraqueza fisiolgica.3
Para Nietzsche, um indivduo fraco aquele incapaz de suportar o
sofrimento da existncia, necessitando de algo que pode ser uma verdade,
ideal, crena ou outra autoridade4 em que possa se apoiar para continuar
vivendo, algo que lhe d uma justificativa para seu sofrimento e um sentido
para a existncia.
3
4

NIETZSCHE, F. Crepsculo dos dolos, 2006, p. 18.


Idem. Obras Incompletas, 2005, p. 432.

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O niilismo enquanto diagnstico da modernidade no pensamento de Nietzsche

Entendendo a vida como uma doena5, uma condio de sofrimento


insupervel, Scrates afirma ento que a cura para este sofrimento
residiria justamente na morte, a qual marcaria o momento da passagem
desta para uma outra vida, que, por sua vez, seria uma vivncia de eterna
satisfao e felicidade.
Nesse sentido que Nietzsche afirma que a condio fisiolgica de
Scrates acaba por resultar em uma postura negativa diante da vida.
A moral socrtica que afirma que o objetivo da vida seria a busca pelo belo,
bom e verdadeiro (os quais situam-se para alm desta existncia, em uma
outra vida) , no entender do pensador alemo, determinada
patologicamente, como se pode auferir a partir da seguinte passagem:
Quando h necessidade de fazer da razo um tirano, como fez
Scrates, no deve ser pequeno o perigo de que uma outra coisa se
faa de tirano. A racionalidade foi ento percebida como salvadora,
nem Scrates nem seus doentes estavam livres para serem ou no
racionais isso era de rigueur [obrigatrio], era seu ltimo recurso.
O fanatismo com que toda a reflexo grega se lana racionalidade
mostra uma situao de emergncia: estavam em perigo, tinham
uma nica escolha: sucumbir ou ser absurdamente racionais.
O moralismo dos filsofos gregos a partir de Plato determinado
patologicamente; assim tambm a sua estima da dialtica. Razo =
virtude = felicidade significa to s: preciso imitar Scrates e
instaurar permanentemente, contra os desejos obscuros, uma luz
diurna a luz diurna da razo. preciso ser prudente, claro, lmpido
a qualquer preo: toda concesso aos instintos, ao inconsciente, leva
para baixo.6
Contudo, a predominncia desta moral no ocidente s foi garantida
com a apropriao que o cristianismo realizou do pensamento socrticoplatnico, quando acrescentou a ele as noes de pecado original e de um
juzo final, o que fez com que o ideal asctico passasse ento a ser
5
6

Idem. Crepsculo dos dolos, 2006, p.17.


Idem, Ibidem, p. 21-22.

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considerado como a nica garantia de sentido, finalidade e justificativa para


a existncia humana.
De maneira resumida, o ideal asctico pode ser entendido como uma
tentativa de resposta ao sofrimento provocado pela ausncia de sentido da
existncia humana, sendo que esta resposta pode assumir diversas formas,
inclusive a de um conjunto estruturado de valores que, compreendendo o
mundo como obra de um Deus criador sumamente bom e defendendo a
existncia de uma alma imortal e de uma outra existncia para alm desta
a qual seria, esta sim, a vida verdadeira afirma que justamente nesta
outra vida estaria aquilo de mais valioso que se poderia aspirar, concluindo
com a constatao de que a existncia do homem deve ser orientada
justamente com vistas a este momento que se encontraria fora de sua vida
atual.
Ao longo da histria do ocidente, este ideal assegurou no apenas uma
garantia de segurana, um consolo para o sofrimento e uma explicao
verdadeira acerca dos fenmenos com os quais o homem se depara, como
tambm serviu para fundamentar e legitimar a moral, a poltica e a filosofia,
constituindo a pedra basilar sobre a qual se estruturou a compreenso de
mundo de todo o ocidente.
Todavia, muito mais do que simplesmente diagnosticar uma acentuada
dependncia do ocidente com relao a este ideal, Nietzsche percebe ainda
uma gradual degenerao nesta valorao do mundo que culminou na sua
total desvalorizao, isto , na incapacidade em continuar servindo como
explicao verdadeira e definitiva dos fenmenos da natureza e tambm como
instncia necessria para legitimar a moral, a poltica, a filosofia, etc.
Esta metafsica justificadora acaba por encontrar o ponto de chegada
de sua auto-supresso que a falncia na sua capacidade em continuar
garantindo sentido, ou, para usar os dizeres do prprio Nietzsche, a morte
de Deus7 em um dos pilares no qual ela prpria se assenta, a exigncia
de racionalidade a qualquer preo.
7

NIETZSCHE, F. Para a Genealogia da Moral, 2004, p. 147.

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Segundo Nietzsche, quando esta exigncia de verdade elevada ao


seu nvel extremo, a conseqncia a contestao da prpria explicao
metafsico-crist da existncia. A interpretao que entendia o mundo e os
acontecimentos histricos com vistas glria de uma razo divina, como
permanente testemunho de uma ordenao moral do mundo e de intenes
morais ltimas,8 acaba por perder fora diante de uma racionalidade
aguada por esta vontade de verdade, terminando por finalmente ser
desacreditada devido sua prpria condio dogmtica. Nesse sentido, a
tomada de conscincia a respeito do carter humano, demasiado humano
das afirmaes da existncia de Deus e de uma realidade supra-sensvel
apenas um desdobramento da prpria vontade de verdade, que, como foi
visto, j estava presente no pensamento socrtico.
O que, pergunta-se com o mximo rigor, venceu verdadeiramente o
Deus cristo? A resposta est em minha Gaia Cincia, 357:
A prpria moralidade crist, o conceito de veracidade entendido de
modo sempre mais rigoroso, a sutileza confessional da conscincia
crist, traduzida e sublimada em conscincia cientfica, em asseio
intelectual a qualquer preo.9
Este reconhecimento de que o antigo alicerce representado pela
hiptese moral crist no mais capaz de oferecer sustentao e sentido
para a vida do homem um momento de crise e perturbao profundas,
cujo sentido pode ser melhor compreendido a partir de uma investigao
sobre o termo unheimlich, empregado por Nietzsche para caracterizar o
niilismo e que foi propositalmente mantido sem traduo por nos parecer
ser um ponto de partida ideal.

II
8
9

Idem, Ibidem, p. 147.


Idem, Ibidem.

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A palavra alem unheimlich um adjetivo formado por trs partes.


O prefixo un- representa uma negao ou o contrrio daquilo que
expresso pelo termo seguinte; a raiz heim significa lar, casa, domiclio ou
ptria, e, por fim, o sufixo -lich caracteriza a palavra como um adjetivo.
As possibilidades de traduo so diversas, sendo comum encontrar nos
dicionrios os termos medonho, horrvel, pavoroso ou estranho ou
misterioso.
No entanto, apenas dizer que o niilismo o hspede mais sinistro,
estranho ou inquietante no nos ajuda a compreender seu sentido no
pensamento de Nietzsche. A nosso ver, uma adequada compreenso deste
termo s ocorre no momento em que se atenta para toda a carga de significado
contida no termo heim, pois o lar a palavra que expressa por excelncia
a idia de um local seguro, conhecido, confivel, estvel e tranqilo. Em
suma, aquele local onde se acredita estar verdadeiramente a salvo.
Para alm das diversas possibilidades de traduo, entendemos que
unheimlich guarda um sentido bastante peculiar e que particularmente
valioso para mostrar o que tencionamos aqui expressar. Muito mais do que
um simples terror ou pavor diante de alguma ameaa, este adjetivo expressa
um estranhamento e medo profundos; uma perturbao abissal e constante
que fruto de uma condio em que se est permanentemente desprotegido,
pois o antigo lar, o refgio outrora conhecido e tido como inabalvel foi
perdido e no pode mais ser encontrado.
E o que poderia ser este refgio certo, esta casa to confivel e preciosa
seno o prprio ideal asctico, que, como buscamos apresentar, foi tido
durante a maior parte da histria do ocidente como a nica resposta possvel
para os dramas da existncia? Se razovel entendermos o ideal asctico
desta maneira, ento a perda definitiva implcita na compreenso do termo
unheimlich s pode dizer respeito prpria desvalorizao deste ideal
consumada pela busca da verdade a qualquer preo.
Este momento de falncia entendido pelo filsofo como o evento
fundamental da modernidade, ao qual ele chama de morte de Deus. Tal
expresso, longe de pretender asserir algo acerca da existncia ou no de
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um ser superior, quer antes significar uma genuna catstrofe espiritual,


um abalo profundo na viso de mundo do homem no momento em que ele
se v privado do antigo horizonte de referncia a partir do qual sua existncia
ganhava sentido, passando a experimentar a vida como se tudo fosse em
vo.10
Ao contrrio do que se possa pensar, a morte de Deus no um evento
repentino, mas antes entendida por Nietzsche como o necessrio ponto
de culminncia do percurso da moral no ocidente. No captulo intitulado
Como o mundo verdadeiro se tornou finalmente fbula, da obra Crepsculo
dos dolos, o pensador lana um olhar para a trajetria intelectual das
idias ao longo da civilizao ocidental e mostra que este evento da derrocada
dos valores cristos deu-se na forma de um processo gradual de perda de
fora no qual a hiptese moral crist passa de uma explicao necessria
e suficiente para o mundo e para o homem a uma idia tornada intil, logo
refutada11 que culmina no reconhecimento de que aquilo que antes se
pensava verdadeiro, eterno e indelvel nunca passou de uma fbula humana,
demasiado humana.
O vazio aterrador do unheimlich vivenciado em toda a sua
completude no momento em que o homem, a despeito do seu desejo e do
esforo em buscar alguma outra luz, encontra como resposta apenas o
silncio. A falta de resposta para a pergunta por qu? mostra que, sem o
antigo sustentculo, o homem se encontra definitivamente abandonado,
sozinho e impotente.
Contudo, uma parte da pergunta que havamos tomado como fio
condutor de nossa exposio ainda permanece sem resposta: o que significa
dizer que o niilismo um hspede?
Para que se possa compreender o sentido da caracterizao do niilismo
como um hspede ou como um convidado12, devemos atentar para o fato de
10

Idem. O niilismo europeu, 2002, p. 57.


Idem. Obras Incompletas, 2005, p. 32.
12
No fragmento original (KSA 12, 2 [127]. p. 125), o substantivo empregado para
referir-se ao niilismo Gast, que pode ser traduzido como hspede ou convidado.
11

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que, em ltima instncia, fomos ns, ocidentais, que deixamos as portas


abertas para ele no momento em que decidimos deixar de considerar a
hiptese moral crist como aquilo que ela de fato sempre foi e hipostasiamos
seu valor, concedendo a ela o posto de nica explicao vlida para os
fenmenos da realidade.
O homem ocidental, na sua nsia por encontrar algo capaz de preencher
o seu horror vacui, na busca por uma certeza que pudesse livr-lo da sua
insegurana e justificar o seu sofrimento, cristalizou a perspectiva moral
crist como a nica verdadeira e com isso limitou propositalmente seu
campo de compreenso da realidade, tornando-se dessa forma dependente
desta justificao da realidade. Da mesma forma que o homem se esqueceu
de que as ditas verdades metafsicas foram criaes suas, tambm se
esqueceu de que foi ele quem convidou este hspede indesejado.
Com isso, julgamos que o niilismo, entendido enquanto a desvalorizao
dos valores mais altos, nada mais do que uma conseqncia necessria
desta dependncia auto-instituda da cultura ocidental com relao a estes
valores. Em outras palavras, foi a nossa prpria civilizao a responsvel
pela criao dos fantasmas que viriam a assombr-la no futuro.
Nesse sentido, entendemos que a falncia desta perspectiva socrticoplatnico-crist em continuar servindo como alicerce de justificao para a
existncia, juntamente com as terrveis conseqncias que dela so
advindas, s tm lugar na modernidade devido prioridade que foi concedida
a esta moral sobre todas as outras ao longo da histria do ocidente. Isto fez
com que aquilo que de fato era somente mais uma interpretao assumisse
a posio de a interpretao ou, em outros termos, que aquilo que nunca
deixou de ser uma hiptese assumisse o posto e a importncia da Verdade.
Seria um erro, contudo, considerar que o pensamento de Nietzsche se
deteria somente no diagnstico do problema do niilismo e de suas
conseqncias. Ao contrrio, o prprio pensador deixa claro que seu objetivo
justamente o de ultrapassar estas formas de negao com vistas a atingir

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um pensamento afirmativo para alm da vontade de no, o qual ele


denomina como uma filosofia experimental e que parte do projeto maior
de transvalorao de todos os valores. denomina como uma filosofia.
Referncias

GIACIA, Oswaldo Jr. Labirintos da alma: Nietzsche e a auto-supresso


da moral. Campinas: Ed. da UNICAMP, 1997.
NIETZSCHE, Friedrich W.KRITISCHE STUDIENAUSGABE (KSA). Berlin/New
York. Walter de Gruyter, 1980.
________. A Gaia Cincia. So Paulo: Companhia das Letras, 2004.
________. Crepsculo dos dolos. So Paulo: Companhia das Letras, 2006.
________. Ecce Homo. So Paulo: Companhia das Letras, 2004.
________. Fragmentos Finais. Braslia: Editora UnB, 2002.
________. Para a Genealogia da Moral. So Paulo: Companhia das Letras,
2004.
________. Obras incompletas. So Paulo: Nova Cultural. (Coleo Os
Pensadores), 2005.
________. O Niilismo Europeu. Fragmento pstumo. Campinas. In: Clssicos
da Filosofia: Cadernos de Trad. N. 3. IFCH/UNICAMP, 2002.

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