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Jean Caune

Universit Grenoble 3 Stendhal, chercheur au GRESEC

PRATIQUES CULTURELLES,
MDIATION ARTISTIQUE
ET LIEN SOCIAL

La question du rle des pratiques culturelles dans la production du lien social s'est trouve
dplace partir du moment o l'Etat a entrepris une politique volontariste en matire d'interventions culturelles. En faisant de la culture un objet de sa politique, l'tat, dans les annes
soixante, se donne un nouveau moyen pour assurer la cohsion nationale, orienter les transformations sociales, dfinir des ples d'identification. L'action de l'tat s'est dveloppe dans un
contexte idologique marqu par des attentes sociales diversifies et contradictoires vis--vis des
fonctions de la culture et de l'art.

Un changement de paradigme de la culture


La crise de 1968 a, en particulier, exprim le rejet d'une conception restrictive de la culture
qu'une approche litiste avait tendance rduire aux uvres artistiques et littraires. L'lasticit,
pour ne pas dire la plasticit, est constitutive du concept de culture. En effet, selon les points de
vue disciplinaires, le domaine de la culture englobe tout ce qui fait sens et par l s'oppose la
nature se limite aux dimensions symboliques des relations interpersonnelles, ou encore se restreint aux formes artistiques lgitimes par l'histoire et les institutions. Il est une modification du
concept, dont les germes apparaissent dans les annes soixante-dix, qui me parat plus signifiHERMS 20, 1996

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cative : elle concerne le pouvoir de la culture et les effets attendus des pratiques culturelles. Les
trente dernires annes ont vu le passage d'une conception reprsentationnelle de la culture
une conception de pratique active : la praxis, interaction entre les sujets de la collectivit, se substitue la notion de modle ou d'expression reprsentative. Les pratiques culturelles ne sont plus
seulement considres comme les effets ou l'expression des transformations socio-conomiques,
elles sont identifies comme des facteurs du changement. Faut-il prciser que ces relations interpersonnelles, pour tre oprantes dans le champ du social, supposent une mdiation et une mise
en forme par des langages symboliques1? (Habermas, 1987, p. 117). La culture, comme objet de
connaissance, n'est plus seulement examine dans sa dimension de signe, support d'une signification, relation entre sa face manifeste et la reprsentation mentale qu'elle induit ; elle se voit
affecte d'une valeur gnratrice d'interaction sociale. On peut dire qu'on assiste ici un changement de paradigme, un tournant pragmatique, qui remplace le couple forme/contenu, hrit
de l'esthtique et repris par la linguistique, par la triade sujet, expression, relation.
En mme temps que la notion de culture se transforme, elle continue de porter en elle deux
modes d'analyse contradictoires : classificatoire et valuatif. Le premier ordonne les manifestations en fonction des points de vue thoriques qui permettent de saisir le phnomne ; le second
juge les phnomnes culturels partir de critres de distinction donns par l'apprciation de
l'uvre d'art et lgitims par l'institution. Ce modle valuatif rduit l'exprience esthtique
celle qui est engage dans des pratiques de perception et d'expression sensibles la rception
de l'objet d'art.
Il est clair que toute interrogation sur la valeur sociale des pratiques culturelles, sur leur
lgitimation et sur les effets attendus, suppose de tenir compte de ces transformations conceptuelles. D'autant que cette mutation ne s'est pas faite isolment, elle s'est accompagne d'une
interrogation sur la fonction mancipatrice de l'art et plus largement sur une rvaluation de la
distinction entre les phnomnes esthtique et artistique (Schaeffer, 1996).
La question des valeurs des pratiques culturelles exige alors de redfinir les instruments de
l'analyse, de les situer dans le champ de l'action publique et de les mettre en rapport avec les
formes les plus reconnues que sont les pratiques de cration artistique.

Le culturalisme : un substitut du politique


Les pratiques culturelles qui se sont dveloppes dans certaines institutions ont contribu
forger une idologie de la transformation sociale que j'ai qualifie par ailleurs de culturalisme
(Caune, 1992). Dans les annes soixante-dix, le sentiment qui prdomine est que le phnomne
de crise concerne la place de la culture dans la grande mutation des socits contemporaines.
Ces dernires sont en tat permanent d'instabilit, et la recherche du taux de croissance le plus
lev en est la cause. Transformation acclre de l'appareil conomique; migrations consid170

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rbles l'intrieur de chaque pays crant une masse flottante de dracins; dveloppement
incontrl du cadre de vie..., telles sont les raisons des mutations provoques par la croissance.
Sur la base de ce constat, la culture apparat comme une rponse au sentiment de perte d'identit de l'homme moderne . La nouvelle fonction accorde ainsi la culture implique deux
consquences. La culture ne peut plus pour rpondre aux problmes poss par les contradictions du dveloppement conomique se dfinir comme la formation de l'individu par la
connaissance et la pratique des beaux-arts, compltes par l'initiation aux grandes uvres littraires. L'largissement de la conception de la culture relve d'une ncessit instrumentale : il
s'agit alors pour Jacques Duhamel, ministre de la Culture du gouvernement de Chaban-Delmas,
de rconcilier culture et croissance. La culture pour rpondre la finalit qui lui est assigne se
dfinit alors la fois comme un savoir, un choix d'existence et une pratique de la communication. L'autre consquence se place sur le plan des moyens. cette ambition totalisante, il
faut un bras sculier : l'action culturelle a donc dsormais un rle fondamental jouer pour
contrebalancer les effets nfastes de la croissance. Elle doit permettre aux hommes non seulement d'avoir plus, mais d'tre plus (Duhamel, 1972).
Les domaines d'intervention sont alors sans limites. Puisque certaines conditions de travail
sont de plus en plus mal supportes, il faut intgrer le besoin de culture dans le milieu et dans le
temps de travail. Puisque cent ans d'urbanisation sans urbanisme dans les pays industriels ont
profondment dgrad le cadre de vie, la ville doit tre matrise comme lieu de culture par
excellence. Que dire de cette conception englobante sinon qu'elle demande aux pratiques culturelles de prendre en charge ce que l'organisation conomique et sociale, travers la production
des rapports sociaux, ne peut raliser parce que contraire sa propre logique? On peut se
demander si, aujourd'hui, dans les demandes faites au secteur culturel de participer la rduction de la fracture sociale , ne se formule pas la mme incantation illusoire ?
La culture en action vient se substituer l'action politique comme gestion cohrente des
choses et des hommes. Il ne s'agit plus d'largir le public. La mdiation prioritaire n'est plus
l'tablissement d'une relation entre l'art et le public, mais le rapport avec une population
concrte. C'est l toute la signification de la stratgie oriente vers le non-public propose par
Francis Jeanson (Jeanson, 1973). Le pari et l'acte de foi consistent penser que l'action culturelle, au mme titre que l'action politique ou syndicale, peut offrir au non-public des occasions de
se politiser.
La dfinition de la culture comme l'ensemble des rapports qui se tissent jour aprs jour
entre les hommes conduit banaliser dans le champ culturel les expressions artistiques et la production des uvres. Dans le mme temps, une partie des discours relatifs la culture tentent de
neutraliser et de nier sa composante idologique. Il s'agissait par l d'occulter les conflits sousjacents qui surgissent ds qu'on entreprend de cerner les domaines et les pratiques culturelles,
ainsi que les fonctions diversifies et antagonistes qui sont l'uvre.
Par un juste retour des choses, le conflit, l'clatement, les contradictions implicitement ou
non exclus de la culture ont ressurgi dans la ralit de la culture en action. Le retour du
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refoul le politique en l'occurrence s'est ainsi manifest ds qu'il a fallu trouver des points
d'appui pour cette action et examiner les forces qui la mettraient en uvre.

Une autre exprience esthtique


Dans les tablissements culturels se mettent en place des politiques fondes sur la rfrence
prioritaire accorde l'uvre d'art et sa diffusion. C'est un ensemble diffus de pratiques
qu'on demande d'tablir la mdiation entre la cration et le public.
L'animation est alors l'ensemble des techniques destines faciliter la rencontre entre le
crateur, l'uvre et le public. Les activits qualifies d'animation prsentent l'uvre et donnent
une information sur le spectacle auquel est invit le public. L'animation, dans cette perspective,
est une pdagogie qui n'ose s'affirmer en tant que telle. Dfinie pour servir l'uvre artistique,
elle est cense en donner, sinon les clefs, du moins les lments d'information essentiels. Elle
laisse de ct tout ce qui peut tre de l'ordre des pratiques du processus esthtique.
En mme temps que le politique se voit recouvert par les stratgies culturelles, un autre
phnomne de dplacement est engag qui consiste rduire l'cart entre l'art et la vie quotidienne. Emergeront alors des pratiques culturelles qui se fondent sur des exigences nouvelles
vis--vis de l'art. Celles-ci se rattachent des rfrences qui ne sont pas toujours reconnues par
les acteurs de l'poque. On peut ainsi tablir des analogies entre l'esthtique ethnologique de
Rousseau et les nouvelles pratiques d'animation qui se dveloppent dans les annes soixante-dix.
Au nom mme de la ncessit des changes sociaux, Rousseau rejetait le thtre. En raison de la
sduction qu'il exerce et de la communication qu'il tablit, le thtre risquait d'empcher toute
autre modalit de relation. Le thtre, communication indirecte qui passe par l'intermdiaire de
la scne, s'oppose la fte, symbole de la dmocratie et de la communication directe, dans
laquelle les spectateurs forment eux-mmes, les uns pour les autres, le spectacle. Cette conception qui refuse la convention et l'artefact rapparat rgulirement dans l'histoire.
L'action culturelle comme stratgie autonome est ne dans les annes soixante-dix. L'objectif tait de conduire une politique hors des schmas traditionnels, dans des milieux en pleine
mutation. Cette stratgie cherche provoquer une relation expressive entre les individus et les
groupes, dans le cadre d'un projet culturel globalisant. De la diversit des interventions se
dgage une ide de l'animation autour des axes suivants : remise en question permanente de la
culture; incitation la vie locale; valorisation de la dmarche plutt que du produit cr;
reconnaissance des pratiques sociales comme point de dpart des oprations de cration artistique; tablissement d'un circuit de relation, d'changes de paroles et d'expriences.
Sur un plan artistique, ce courant est illustr, par exemple, par le Living Theatre, qui prne
le contact et la participation, en lieu et place d'une esthtique fonde sur la convention et le symbole. Dans l'affrontement entre Julian Beck et Jean Vilar en Avignon en 1968, au-del d'une
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apprciation diffrente de la situation, se cristallisent deux types de fonction et d'esthtique


thtrales.
L'air du temps des annes soixante-dix, qui refuse la sparation entre l'art et la vie quotidienne a galement de nombreux rapports avec l'esthtique pragmatique de Dewey qui rintroduit le thme du corps par la place qu'elle donne l'nergie organique, aux rythmes et aux mouvements du corps dans les diffrents langages expressifs (Shusterman, 1992). Ce naturalisme
esthtique cherche chapper aux oppositions binaires : beaux arts et arts appliqus, art savant
et art populaire, esthtique et cognitif, il vise retouver une continuit entre l'exprience esthtique et les autres formes d'activit humaine.

Passer de la reprsentation la mdiation


Aujourd'hui, la socit franaise souffre plus d'un dchirement des liens qui la constituent
que d'un dsquilibre entre sa ralit sociologique et sa reprsentation politique. Encore que les
reprsentations symboliques produites par l'art et diffuses par les mdias de masse ne donnent
qu'une image dforme du monde vcu.
Les problmes de la socit franaise relvent moins d'un dficit de reprsentation que
d'une difficult trouver dans les espaces de vie et de travail les occasions de nouer des rapports
de sens. Quel peut tre le rle des pratiques ou des phnomnes culturels dans cette construction du sens, entendu la fois comme rapport social et comme projet collectif? S'agit-il simplement de substituer une formule une autre : aprs l'action culturelle des annes soixante, le
dveloppement culturel des annes soixante-dix, la cration artistique et la communication
culturelle du dbut des annes quatre-vingt, la mdiation culturelle pour renouer le lien ? Penset-on rellement que les pratiques culturelles et artistiques puissent combler la fracture sociale ?
Ce serait la fois mconnatre la ralit de cette fracture et s'illusionner sur la dimension instrumentale de la culture.
Dans nos socits urbaines et industrialiss, le lien social est distinguer de la cohsion
sociale. Celle-ci serait l'effacement des intrts contradictoires, des points de vue diffrents, ou
encore la normalisation des comportements et des croyances. Cette cohsion sociale est l'ordre
du jour quand la socit est soumise des dangers extrieurs ou des conflits internes qui
conduisent une coupure du pays en deux. Ce qui n'est pas exactement le cas, semble-t-il,
aujourd'hui.
Notre socit n'est pas soumise un conflit qui oppose deux idologies, deux choix de
socit, deux imaginaires : celui de la solidarit et du partage, d'une part, celui de la libert et de
la russite, d'autre part. La question est celle de l'clatement des institutions qui, jusque-l,
contribuaient produire un sentiment d'appartenance une communaut nationale, une communaut de destin. C'est travers la famille, l'cole comme espace de promotion et d'intgra173

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tion, le travail comme lieu de reconnaissance, voire de ralisation, les regroupements idologiques ou syndicaux que s'est forge une conscience collective.
Aujourd'hui, notre socit n'offre ni scurit, ni intgration, pas plus qu'elle ne propose des
rapports de solidarit vcue. Elle apparat aux individus comme un ensemble de risques subis et
de contraintes externes ; comme une machinerie compose de sous-systmes qui s'engrnent mal,
que l'Etat cherche faire fonctionner en ajoutant ses propres contraintes et qui ne laisse aucune
place aux relations intersubjectives. C'est l'exclusion qui aujourd'hui manifeste le mieux cette
perte de sens. L'exclu ne se situe plus dans un rapport d'change avec autrui, il est seul avec son
htrognit, sans droit sur autrui, sans possibilit d'expression. Lutter contre l'exclusion, c'est
inventer des espaces o les individus sont entre eux, chez eux, des espaces qui soient des lieux
d'expression, des lieux de coopration, des lieux d'initiative.

Trouver d'autres lgitimits aux pratiques culturelles


Jusque-l, les pratiques culturelles soutenues, promues ou encourages par les pouvoirs
publics trouvaient leur justification dans trois types de lgitimit, pour reprendre un classement
propos par Max Weber, propos de la lgitimit du pouvoir. La premire, qu'on peut qualifier
de lgitimit charismatique, recouvre tout ce qui concerne les pratiques de cration et de diffusion artistiques encourages ou soutenues par l'Etat, dans une perspective de conscration symbolique que l'art rend possible. La lgitimit traditionnelle concerne des formes de pratiques qui
perdurent, alors qu'elles ne correspondent plus une sensibilit et une exprience esthtique
contemporaines. Enfin, la lgitimit rglementaire spare les activits d'expression dites socioculturelles proposes dans les quipements de proximit et les activits de rception des uvres
d'art lgitims par l'institution artistique.
Il faut substituer ces lgitimits, ou celles qui mobilisent la culture comme monnaie
d'change pour acqurir ou conserver des positions sociales, des modes de lgimation de pratiques qui tiennent compte des potentialits de dveloppement de la personnalit du sujet. Le
pouvoir originellement spcifique de toute chose culturelle tant d'arrter notre attention et de
nous mouvoir, l'exprience esthtique, le jugement de got, comme le montre Hannah
Arendt, est une activit en laquelle le partager-le-monde-avec-autrui se produit 2 (Arendt,
1972, p. 283).
Emile Benveniste, dans un texte fondamental, montre comment renonciation le fait de
produire un nonc linguistique inscrit celui qui parle dans actualisation d'une exprience
essentielle (Benveniste, 1966, p. 79-88). Le mcanisme de renonciation fait entrevoir ce qui est
en jeu dans le rapport entre l'individu et le monde dans le phnomne d'expression culturelle.
Dans l'acte de discours, celui qui se rfre par l'indicateur Je lui-mme ralise chaque fois
un acte nouveau : il se situe dans un temps et dans les circonstances nouvelles du discours. Une
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exprience humaine s'instaure ds que le Je apparat dans un nonc. Comme le montre Benveniste, l'nonciation concerne le rapport au monde : le discours permet la satisfaction du besoin
de rfrer.
On peut se demander si les pratiques artistiques, envisages sur le plan de l'expressivit,
n'instaurent pas de la mme faon une relation l'autre, en mme temps qu'elles ralisent une
mise en situation au monde. La participation au groupe ou la communaut, les relations dans le
temps et l'espace avec l'autre, les moyens de reconnaissance et d'affirmation de soi, sont les lments qui fondent une anthropologie de la parole culturelle telle qu'elle peut s'noncer dans la
pratique ou l'acte expressif. De ce point de vue, l'nonciation par l'intermdiaire du processus
esthtique est porteuse de sens : elle ralise, si elle trouve un espace reconnu pour se dire, une
mdiation entre le sujet et autrui, le sujet et le monde vcu.
NOTES
1. J. Habermas, dans Thorie de l'agir communicationnel, complte les schmas conceptuels de l'action (action rationnelle par rapport un but dfinie par Weber ; action rgule par des normes ; action dramaturgique dveloppe
par Goffman) par le concept de l'agir communicationnel qui prsuppose le langage en tant que mdium pour des
procs d'intercomprhension. Le procs d'intercomprhension a lieu sur l'arrire fond d'une prcomprhension
stabilise par la culture .
2. Simmel fait de l'art et de la culture, des stations par lesquelle le sujet doit passer. Ces stations conduisent
l'unit au lien ? de la dimension subjective et du rapport au monde.

RFRENCES

BIBLIOGRAPHIQUES

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DUHAMEL, J., L're de la culture , Revue des deux mondes, septembre 1972.
DUVE, T. de, Fonction critique de l'art, examen d'une question , L'art sans compas, redfinitions de l'esthtique,
Paris, Le Cerf, Procope , 1992.
HABERMAS, J., Thorie de l'agir communicationnel, t. 1, Paris, Fayard, 1987.
JEANSON, F., L'Action culturelle dans la cit, Paris, Le Seuil, 1973.
ROUSSEAU, J.-J., Lettre M. d'Alembert sur son article Genve, Garnier-Flammarion, Paris, 1967.
SCHAEFFER, J.-M., Les Clibataires de l'art, pour une esthtique sans mythes, Paris, Gallimard, Essais , 1996.
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