Sunteți pe pagina 1din 206

O MIE I UNA DE

NOPI
Volumul 8
(Nopile 480-576)

CUPRINS:
5

SACUL FERMECAT SAU POVESTEA CU JUDER PESCARUL (continuare).


POVESTEA CU ABU-KIR I CU ABU-SIR. 31
SNOAVE PILDUITOARE DIN GRDINA NMIRESMAT. 79
Cele trei dorine. 80
Flcul i masagiul de la hammam. 82
Alb i alb. 87
POVESTEA CU ABDALLAH-DE-PE-USCAT I CU ABDALLAH-DIN-MARE.

91

POVESTEA CU TNRUL CEL GALBEN.128


POVESTEA CU FLOARE-DE-GRANAT I ZMBET-DE-LUN.162
SEARA DE IARN A LUI ISAC DIN MOSSUL.227
FELAHUL DE LA EGIPT I COPIII SI CEI ALBI.236
POVESTEA LUI KHALIF I A CALIFULUI.247 f s

SACUL FERMECAT SAU POVESTEA CU JUDER PESCARUL


(continuare)
Dar cnd fu cea de a patru sute optzecea noapte Spuse:
Cnd ajunse la Mecca, Juder alerg s se bage i el n alaiul dimprejurul
sfintei Kaaba, ca s fac cele apte sfinte ocoluri'; i iat c tocmai acolo, n
mijlocul hagiilor din alai, ddu ochii cu prietenul lui, eicul Abd Al-Samad,
moghrabinul, care i el i mplinea cele apte ocoluri. i moghrabinul l vzu la
rndu-i, i i nchin un salamalec fresc i l ntreb ce mai face. Atunci Juder
ncepu s plng. Pe urm povesti toate cte le pise. i moghrabinul l lu de

mn i l duse n casa unde trsese, se purt cu mult drnicie fa de el, l


mbrc cu o minunat mantie fr de pereche i-i spuse:
Necazul s-a deprtat acuma de tine, o, Juder!
Pe urm i scoase horoscopul, citi n el tot ce piser fraii lui Juder i-i
spuse:
Afl, o, Juder, c fraii ti au pit cutare i cutare lucru, i se afl la
ceasul de-acuma nchii n temnia de la Egipt. Ci tu fii binevenit n casa mea,
unde ai s rmi pn ce-ai s-i ndeplineti toate sfintele datini! i ai s vezi
c de-acuma nainte totul are s fie bine!
Juder rspunse:
1 Ocolirea de apte ori a Kaabei: unul din ritualurile de baz ale
pelerinajului la Mecca.
ngduie-mi, o, stpne al meu, s m duc pn la negutorul cu care
am venit, ca s-i cer slobozire i s-mi iau bun-rmas de la el! i m ntorc
numaidect la tine!
Cellalt l ntreb:
Ii datorezi bani? El rspunse: -Nu!
Cellalt spuse:
Du-te, dar, s-i ceri slobozire i s-i iei rmas-bun de la el, fr de
zbav; cci, dreptu-i, pinea ce i s-a dat de mncare este o ndatorire de
netgduit cnd eti om cinstit!
i Juder se duse la stpnul su, negutorul din Jedda, i ceru slobozire
i-i spuse:
M-am ntlnit cu un prieten al meu, care-mi este mai scump ca un
frate!
El rspunse:
Du-te i cheam-1, s dm un osp n cinstea lui! Juder spuse:
Pe Allah! Nu duce lips de nici un osp! E unul dintre fiii belugului i
are o grmad de slujitori!
Atunci negutorul i drui douzeci de dinari, spu-nndu-i:
Ia-i, i slobozete-mi cugetul i rspunderea! Juder rspunse:
Allah s-i ntoarc tot ce mi-ai dat!
i se despri de el i plec la prietenul su, moghrabi-nul. Ci ntlni pe
cale un srman pe care l milui cu cei douzeci de dinari: pe urm ajunse la
moghrabin, i locui la el pn sfri de mplinit toate sfintele datini i ndatoriri
ale hagialcului:
Atunci moghrabinul veni la el i, scondu-i de pe deget inelul cu pecete
pe care i-1 adusese odinioar Juder din comoara lui amardal, i-1 drui
spunndu-i:

Ia inelul acesta cu pecete, o Juder, care are s-i mplineasc toate


dorinele. Afl, dar, c pecetea are n slujba ei un ginn, numit Trsnet-Trsnitor,
care va sta la poruncile tale pentru orice ai s ceri. Nu ai dect s freci
nestemata din pecete, i numaidect are s se iveasc Trsnet-Trsnitor, care
are s ia asupra-i mplinirea tuturor vrerilor tale i are s-i aduc, dac ai si ceri, tot ce i-ai dori din bunurile de pe lume!
i, ca s-i arate cum s se foloseasc de pecete, o frec dinaintea lui cu
degetul cel gros. Pe dat efritul Trsnet-Trsnitor se ivi i, ploconindu-se
dinaintea moghrabinu-lui, spuse:
Iact-m, ya sidi! Poruncete i vei fi ascultat! Cere i vei cpta! Vrei
s zideti la loc o cetate prbuit, ori mai degrab s pustieti o cetate n
floare? Vrei s omori i s descpnezi? Vrei s spulberi sufletul unui sultan
ori numai s-i zvnturi otile? Poruncete!
Moghrabinul rspunse:
O, Trsnetule, iat-1 pe cel care i va fi stpn de aci nainte! i-1
ncredinez struitor! Slujete-1 cu srg!
Pe urm, i dete slobozie i, ntorcndu-se ctre Juder, i spuse:
S nu uii, o, Juder, c vei putea, cu ajutorul acestei pecei, s-i
nfrngi pe toi vrjmaii ti i s te rzbuni pe ei! i nu cumva s te ndoieti
de marea lui putere!
Juder spuse:
Dac-i aa, o, stpne al meu, tare a vrea s m ntorc n ara mea i
la casa mea!
El rspunse:
Freac pecetea i, cnd efritul Trsnet i se va arta i-i va spune:
Iact-m! Cere i vei cpta!" tu s-i rspunzi: Vreau s m iei n spinarea
ta! Du-m chiar acum n ara mea!" i el are s i se supun!
Atunci Juder i lu rmas-bun de la Abd Al-Samad moghrabinul i frec
pecetea. i pe dat se ivi Trsnet-Trsnitor care i spuse:
Iact-m! Cere i vei cpta!
i Juder rspunse:
Du-m la Cairo astzi chiar! El spuse:
E lesne!
i ndoindu-se, l lu n crc i porni cu el n zbor! i cltoria inu de la
prnz pn la miez de noapte; i efri-tul l ls jos pe Juder, chiar n casa
mamei sale, i pieri.
Cnd maic-sa l zri pe Juder, se ridic i ncepu s plng, urndu-i
bun pace. Pe urm i povesti ce-au pit fraii lui, i cum i-a ciomgit sultanul,
i cum le-a luat sacul cel nzdrvan i sacul cu aur i cu nestemate! i Juder,

dac auzi toate astea, nu putu s rmn nepstor de soarta frailor lui, i
spuse mamei sale:
Nu te mai amr! Pe dat am s-i art ce sunt n stare s fac, i am s
i-i aduc pe fraii mei!
i totodat frec gemma pecetei; i numaidect se ivi slujitorul care
spuse:
Iact-m! Cere i vei cpta! Juder spuse:
i poruncesc s te duci s-i ridici din temnia sultanului pe fraii mei
pe care s mi-i aduci aici!
i ginnul pieri, ducndu-se s ndeplineasc porunca.
Or, Salem i Salim zceau n chilia lor, prad durerilor cumplite i unor
gnduri i cini tare negre, din pricina caznelor i a lipsurilor ndurate, de-i
doreau moartea ca pe o alinare i ca pe un sfrit al necazurilor. i tocmai i
mprteau cu mare amrciune asemenea gnduri, che-mndu-i moartea,
cnd vzur deodat pmntul cum se ntredeschide sub picioarele lor i cum
se ivete Trsnet-Trsnitor care, fr a le da rgaz s se priveasc mai bine, i
nfac pe amndoi i pieri cu ei n adncul pmntului, pe cnd ei i
pierduser sinea de spaim n braele lui, ca s nu-i mai vin n simire dect
n casa mamei lor i s se vad ntini pe chilim ntre fratele lor Juder i mama
lor care i ngrijea cu luare-aminte. i Juder, cnd i vzu c deschid ochii, le
spuse:
Toate salamalecurile fie asupra voastr, o, fraii mei! Ori nu m mai
cunoatei i m-ai uitat?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute optzeci i una noapte spuse:
Toate salamalecurile fie asupra voastr, o, fraii mei! Ori nu m mai
cunoatei i m-ai uitat?
Ei lsar capu-n jos i ncepur s plng n tcere. Atunci el le spuse:
Nu plngei! Cci numai diavolul i nesaul v-au mpins s facei ce-ai
fcut! Ci cum de v-ai putut hotr voi s m vindei? Da nu mai plngei! Cci
cu adevrat mi-e ca o mngiere s socot c n aceasta m asemuiesc lui Iosif,
fiul lui Iacob, cnd a fost vndut de fraii lui! La urma urmei, fraii lui Iosif s-au
purtat nc i mai ru fa de el, dect voi fa de mine; ntruct ei, pe
deasupra, l-au mai aruncat i n fundul unui pu! Cerei numai iertare lui
Allah, cu mare cin, i el are s v ierte ntruct el este ndurtorul-cel-frde-margini i Atoateierttorul aa cum i eu v iert! Fii, dar, binecuvntai! i
fii de aci nainte fr de nici o sfial i fr de nici o stnjeneal!
i-i mngie aa mai departe i i liniti, pn ce-i simir inimile
ntremate; pe urm ncepu s le povesteasc toate paniile i toate patimile

cte le ndurase pn ce 1-a ntlnit la Mecca pe eicul Abd Ali-Samad. i le


art i lor pecetea vrjit.
Ei atunci i rspunser:
O, fratele nostru, iart-ne de data aceasta! Dac om mai face vreodat
ce-am fcut, s ne pedepseti cum ai s socoi tu!
EI rspunse:
S nu mai avei nici o grij i nici un amar! i nu pregetai s-mi
povestii i voi ce v-a fcut sultanul!
Ei spuser:
A poruncit s fim btui bine cu vergile, i ne-a speriat c are s ne fie
i mai ru; pe urm ne-a luat cei doi saci!
El spuse:
Atunci, are s vad el!
i frec nestemata pecetei; i numaidect se ivi efritul Trsnet-Trsnitor.
Cnd l vzur, cei doi frai se nfricoar amarnic i socotir n inima lor
c Juder nu-i adusese acolo dect ca s-i dea morii. i se nghesuir la pieptul
mamei lor, strignd:
O, maic bun, ne punem sub ocrotirea ta cea duioas! O, maic
bun, struie tu ntru aprarea noastr!
Ea le rspunse:
O, copiii mei, nu v fie fric! Estimp, Juder i i spusese lui Trsnet:
Ii poruncesc s-mi aduci toate giuvaierurile i toate lucrurile de pre
care se afl acuma n sipeturile sultanului fr a-i mai lsa nimica, i s-mi
aduci totodat sacul cel fermecat, precum i sacul cu nestemate, care au fost
luai cu sila de Ia fraii mei!
i ginnul pecetei rspunse:
Ascult i m supun!
i pe dat plec s ndeplineasc porunca i se ntoarse punnd n
minile lui Juder cei doi saci, neatini ca dintru nceput, i toate comorile
sultanului, spunnd:
Ya sidi, n-am mai lsat prin sipeturi nimica!
Juder atunci ddu mamei sale sacul cu nestemate, precum i comorile
sultanului, sftuind-o s le pstreze cu grij, i puse dinaintea lui sacul cel
fermecat. Pe urm spuse ginnului pecetei:
i poruncesc s-mi ridici chiar n noaptea aceasta un palat nalt i
strlucitor, s-1 mpodobeti cu aur i s-1 umpli cu chilimuri i cu tot ce e mai
mbelugat pe lume. i doresc ca totul s fie gata pn-n ziu!
i ginnul pecetei, Trsnet-Trsnitor, rspunse:
Vrerea i va fi ndeplinit!

i pieri n adncul pmntului, pe cnd Juder scotea din sacul fermecat


nite bucate minunate, pe care le mn-c mpreun cu mama i cu fraii si,
peste poate de mulumit, ca pe urm s doarm pn dimineaa.
Estimp, ginnul pecetei se duse numaidect s-i adune soii, efriii cei de
sub pmnt, alegnd dintre ei pe cei mai iscusii n meseria de zidari; i toi i
ncepur munca. Se apucar unii s taie pietrele, alii s le cldeasc, alii s le
zugrveasc, alii s le ciopleasc i s le scrie, i alii ntr-un sfrit s ntind
chilimuri i s umple cu lucruri de pre slile, aa de spornic nct pn-n zori
de zi palatul era isprvit i mpodobit ntru totul! Atunci ginnul pecetei se
nfi dinaintea lui Juder, de ndat ce acesta se detept, i-i spuse:
Ya sidi, palatul este gata i mpodobirea lui s-a isprvit. Dac vrei, s
vii s-1 vezi i s-1 cercetezi.
Juder atunci se scul i chem pe mama i pe fraii si; i cu toii
mpreun cercetar palatul i gsir c nu-i avea perechea, aa de tare uluia
minile cu frumuseea liniilor i cu uimitoarea lui nfiare. i Juder fu
mulumit privind faa cu adevrat mrea a palatului, i se minun gndind
c toate acestea nu-1 costaser nimic. i se ntoarse ctre maic-sa i-o
ntreb:
Vrei s locuieti n palatul acesta? Ea rspunse:
Tare-a vrea!
i se nchin lui Allah pentru Juder, fiul ei, i chem binecuvntrile
Atotputernicului asupra capului lui.
Juder atunci frec pecetea talismanic i spuse ginnu-lui care
numaidect se i ivise:
i poruncesc s-mi aduci pe dat patruzeci de tinere roabe albe,
frumoase coz, patruzeci de tinere arpoaice, bine cldite, patruzeci de flci i
patruzeci de arapi!
El rspunse:
Vei avea totul!
i-i lu zborul, cu patruzeci de soi de-ai lui, ctre rile Indului, ale
Sindului1 i ale Persiei; i cu toii ncepur s ridice toate fetele care li se
preau ndeajuns de frumoase i toi flcii ndeajuns de frumoi. i, n felul
acesta, strnser cte patruzeci din fiecare fel. Dup care aleser patruzeci de
arpoaice frumoase i patruzeci de arapi frumoi, i duser pe sus toat
mulimea aceea la palatul lui Juder. i efritul Trsnet i puse s treac, unul
cte unul, pe dinaintea lui Juder, care gsi c toi sunt pe placul lui i spuse:
Acuma trebuie s li se dea la fiecare haine, tot ce-i mai frumos.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute optzeci i doua noapte spuse:

mine!

El

Acuma trebuie s li se dea la fiecare haine, tot ce-i mai frumos.


rspunse:
Iact! Juder spuse:
Mai trebuie s aduci o rochie pentru mama mea i un caftan pentru

Iar Trsnet aduse totul, i el nsui mbrc tinerele roabe albe i negre,
spunndu-le:
Acuma, ducei-v de srutai mna stpnei voastre, mama stpnului
vostru! i s urmai cu credin poruncile pe care are s vi le dea, i s-o urmai
ca pe ochii votri, o, albelor i negrelor!
1 ara Indului India; ara Sindului regiunea din jurul cursului inferior
al Indului.
Pe urm ginnul Trsnet se duse s-i mbrace tot aa i pe flci i pe
arapi, i-i trimise s srute mna lui Juder. Dup care i mbrc i pe Salem i
pe Salim, cu mult luare-aminte. i, dup ce toat lumea fu mbrcat, Juder
pru cu adevrat asemenea unui sultan, iar fraii si ca nite viziri.
i, cum palatul era foarte mare, Juder l puse pe fratele su Salem s
locuiasc ntr-o latur, dimpreun cu slujitorii i cu femeile lui, iar n cealalt
latur pe fratele su Salim, dimpreun cu slujitorii i cu femeile lui. Iar el i cu
maic-sa se aezar n odile de la mijloc ale palatului. i fiecare domnea la
locul lui ntocmai ca un sultan. i-atta cu ei!
Ins n ce-1 privete pe sultan, iact! Cnd vistiernicul cel mare veni de
diminea s ia din lada vistieriei nite odoare de care avea Mria Sa trebuin,
deschise i nu gsi nimic! i chiar c la acea lad se puteau potrivi zisele
poetului:
Acest trunchi de copac btrn Ce mndru i ce-mbelugat A fost ct timp
n el a stat Zumzitorul roi stpn, Ct timp sclipise aurie In pieptu-i mierea
vraj vie! Dar cnd albinele-au pierit, Ori s-au mutat n alt parte, Cnd s-ancuibat tcuta moarte n tot tiubeiulprsit ntreg copacu-acesta cndva viu
O scorbur e plin de pustiu.
i vistiernicul, la privelitea aceea, scoase un rcnet mare i se prbui
fr de simire. Iar cnd i veni iari n sine, se npusti, cu minile ridicate,
afar din sala vistieriei i alerg la sultanul ams Al-Daula, ca s-i spun:
O, emire al drept-credincioilor, vin s te ntiinez c toat vistieria a
fost golit ast-noapte!
i sultanul strig:
O, ticloase! Ce-ai fcut cu bogiile nchise n vistieria mea?
El rspunse:
Pe Allah! Eu n-am fcut nimic! i habar n-am nici ce s-a fcut cu ele,
nici cum a fost golit vistieria! Asear, dup nravul meu, am cercetat vistieria

i-am vzut-o plin: i-n dimineaa aceasta, cnd m-am dus acolo, am gsit-o
goal, fr nimic n ea! Ci uile n-au fost deschise n nici un fel, le-am gsit
ncuiate, fr nici o urm de des-cuiere ori de spargere, cu lactele neatinse i
cu zvoarele la locul lor! nct acela care a golit vistieria nu este un ho!
Sultanul ntreb:
Au pierit i sacii? El rspunse: -Da!
La cuvintele acestea, minile sultanului i luar zborul din cpna lui;
i el se ridic n picioare i zbier la vistiernicul cel mare:
Ia-o naintea mea!
i vistiernicul porni ctre vistierie; iar sultanul venea pe urmele lui; i
ajunse la vistieria pe care o vzu, ntr-adevr, goal cu totul pe dinluntru i
neatins pe dinafar; i rmase descumpnit i nedumerit, i zise:
Ia uite c mi s-a jefuit vistieria, fr team de puterea i de mnia
mea!
i fu cuprins ca de o turbare amarnic i se duse pe dat s adune
divanul; i emirii i mai-marii de la curte venir la divan i fiecare se ntreba cu
spaim de nu cumva era el pricina mniei sultanului! Ci sultanul le spuse:
O, voi toi, aflai c vistieria mea a fost prdat n noaptea aceasta; i
nu tiu cine-i acela care a svrit fapta, fcndu-mi atta ocar i umilindum cu asemenea umilin, fr a se sfii de mnia mea! i toi ntrebar:
Da cum aa? Sultanul rspunse:
N-avei dect s-1 ntrebai pe vistiernicul cel mare, care-i aci de fa!
i ei l ntrebar, iar el le spuse:
Asear vistieria era plin, iar astzi, cnd m-am dus acolo, am gsit-o
goal, fr nimica n ea, iar pe dinafar fr nici o urm de descuiere ori de
spargere a uii!
i toi rmaser uluii, i, netiind ce s rspund, i lsar capetele n
pmnt dinaintea privirilor scprnde ale sultanului, i ezur n tcere.
Ci tot atunci intr i arcaul care-i prse odinioar pe Salem i Salim, i
spuse:
O, doamne al vremilor, toat noaptea acesta mi-am trecut-o stnd de
veghe, cci lucruri tare nemaipomenite mi-a fost dat s vd!
i sultanul ntreb:
i ce-ai vzut? El spuse:
Afl, o, doamne al vremilor, c mi-am trecut noaptea petrecnd i
veselindu-m la vederea unor zidari care zoreau cu zidritul i cu mnuitul
ciocanelor, al mistriilor i al tuturor sculelor lor. i, n zorii zilei, am vzut pe
locul acela un palat mre, gata pe de-a-ntregul, i care nu are seamn pe
lume. Eu atunci m-am dus. S capt desluiri i iat ce desluiri am cptat:
Juder, fiul lui Omar, s-a ntors din cltorie i a zidit palatul acela! i a adus

cu el o grmad de robi i sumedenie de flci! i-i muiat n bogii i coperit


de bunuri! i i-a scos pe fraii lui din temni! i-acuma ade-n palatul lui ca
un sultan!"
La vorbele acestea ale cavasului, sultanul spuse:
Vedei numaidect ce-i la temni!
i careva dete fuga la temni i se ntoarse s-1 vesteasc pe sultan c
Salem i Salim nu mai sunt acolo! Atunci sultanul strig:
Am aflat houl! Acela care i-a scos din temni pe Salem i Salim, tot
acela a furat i vistieria mea!
i vizirul cel mare ntreb:
Cine-i dar? El rspunse:
Juder, fratele lor! i tot el a furat i sacii! Dar, o, vizi-re al meu, ai s
trimii pe dat asupra lor un emir cu cincizeci de oteni s-i ridice, i emirul,
dup ce are s pun peceile de zebereal pe toate bunurile lor, s mi-i aduc
aici ca s-i spnzur.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute optzeci i treia noapte spuse:
S mi-i aduc aici ca s-i spnzur. i, tot sporindu-i mnia, ip:
Aa! i s dea fuga degrab s mi-i ridice! Cci vreau s-i ucid!
Vizirul cel mare rspunse:
O, Mria Ta, fii milos i ngduitor, ntruct i Allah este milos i nu se
pripete s-1 pedepseasc pe robul care a greit i s-a rzvrtit! i-apoi acela
care a putut s ridice un palat numai ntr-o noapte nu-i un om care s aib a
se teme cu adevrat de cineva pe lume! Iar mie tare mi-e fric pentru emirul
trimis i tare m tem pentru el de suprarea lui Juder! Rabd, dar, pn ce am
s gsesc pentru tine mijlocul cel mai bun de a ajunge s aflm care-i adevrul
n treaba aceasta; i numai atunci ai s poi mplini, fr neajunsuri, ce ai
hotrt s mplineti!
i sultanul rspunse:
Atunci, o, vizire al meu, ia spune-mi tu ce am de fcut! El spuse:
Trimite un emir care s-1 pofteasc la palat. Iar eu atunci am s vd
cum s-1 lum, am s-i art mult prietenie i am s-1 iscodesc cu dibcie
despre tot ce face i despre tot ce nu face! i-atunci avem s vedem! Dac
puterea lui este cu adevrat mare, avem s-1 lum cu viclenie; iar dac puterea
i este slab, l lum cu sila; i i-l dm pe mn! i-ai s faci cu el ce i-o
plcea!
Sultanul spuse:
Poftiti-1!
I.

i vizirul i porunci unui emir, pe nume emirul Otman, s se duc la


Juder i s-1 pofteasc, spunndu-i: Sultanul dorete s te vad astzi la el,
printre oaspeii lui!" i sultanul nsui adug:
i mai cu seam s nu te ntorci fr el!
Or, acest emir Otman era un prostlu, un ngmfat i un nfumurat, plin
de sine. i, cnd ajunse dinaintea porii palatului, vzu un hadmb care sta n
prag, ntr-un scaun frumos de bambus. i se duse drept la el; ci hadm-bul nici
nu se ridic n cinstea lui i nici nu se clinti n vreun chip, de parc nici nu l-ar
fi vzut, mcar c emirul Otman era ct se poate de limpede de vzut, i-avea
cu el cincizeci de oameni tare lesne de vzut i ei! Se apropie, aadar, i ntreb:
Hei, robule, unde i-e stpnul? El rspunse:
n palat!
i nici mcar nu ntoarse capul, ori s-i fi scuturat nepsarea de pe chip
i s-i fi schimbat cumva nfiarea senin. Atunci emirul Otman, cuprins de
o mnie mare, strig:
A, m afurisit hadmb de pcur! Au nu i-i ruine ie ca, n vreme ce
vorbesc cu tine, tu s stai ntins aa ntr-un pe, ca un bietan dezmat?
Hadmbul rspunse:
Car-te! i s nu mai rosteti o vorb!
La cuvintele acestea, emitul Otman fu cuprins peste msur de suprare
i, vnturndu-i buzduganul, vru s-1 loveasc pe eunuc. Or, emirul habar navea c hadmbul acela nu era altul dect efritul pecetei, Trsnet-Trsnitor,
care fusese pus de Juder s ie locul de portar al palatului, nct atunci cnd
presupusul hadmb zri micarea emirului Otman, se ridic i-1 privi numai
cu un ochi, n vreme ce ochiul cellalt l inea nchis, i sufl o dat n nas i,
din suflarea aceea, l prvli la pmnt. Pe urm i lu din mn buzduganul i
i arse cu el patru lovituri, nici mai mult, nici mai puin!
Dac vzur aa, cei cincizeci de oteni ai emirului, fcui foc i neputnd
ndura ocara mai-marelui lor, tra-ser spadele i se npustir la hadmb s-1
cspeasc. Ci hadmbul zmbi a rde cu domolul i le zise:
A, tragei spadele, o, cinilor! Ia-n stai oleac!
i-i nfac pe vreo civa i-i mpunse n pntece chiar cu sbiile lor, i-i
nec n chiar sngele lor. i-i dumic aa unul cte unul, pn cnd ceilali,
cuprini de spaim, o luar la fug i nu se mai oprir, cu emirul lor n frunte,
dect dinaintea sultanului, n vreme ce Trsnet-Trsnitor, linitit, se aeza la loc
n scaunul lui.
Cnd afl de la emitul Otman tot ce se petrecuse, sultanul, peste poate de
mnios, spuse:
O sut de viteji s porneasc asupra acelui hadmb!

i cei o sut de viteji, cnd ajunser la poarta palatului, fur ntmpinai


cu loviturile de buzdugan ale hadm-bului, i cotonogii bine, i pui pe fug
ct ai clipi.
Iar ei se ntoarser s-i spun sultanului:
Ne-a spulberat i ne-a prpdit! i sultanul spuse:
Dou sute s tabere asupra lui!
i cei dou sute tbrr, i hadmbul i hrtni n bucele.
Atunci sultanul ip la vizirul lui cel mare:
Acuma ai s taberi chiar tu pe el, cu cinci sute de viteji, i ai s-1
trti pe dat dinaintea mea! i tot aa s mi-i aduci i pe stpnu-su Juder,
cu cei doi frai ai lui!
Ci vizirul rspunse:
O, doamne al vremilor, eu mai degrab n-a lua cu mine nici un
otean i m-a duce singur-singurel, fr de nici o armie!
Sultanul spuse:
Du-te! i f ce i s-o prea de cuviin!
Atunci vizirul i lepd armele departe de el i se mbrc ntr-o mantie
lung i alb; pe urm lu n mn un irag lung de mtnii i porni ncetior
ctre poarta palatului lui Juder, numrndu-i mtniile. i l zri pe
hadmbul cu pricina eznd n scaunul lui, se apropie de el cu un zmbet pe
buze, ezu jos dinaintea lui, cu mult buncuviin, i-i spuse:
Pacea lui Allah fie asupra domniei voastreEl rspunse:
i-asupra ta fie pacea lui Allah, o, fptur omeneasc! Ce vrei?
Cnd vizirul auzi vorba aceea de fptur omeneasc", pricepu c
hadmbul era un ginn, i se nfior de spaim. Pe urm, ntreb ugilit:
Stpnul tu, domnia sa Juder, o fi aici? El rspunse:
Da, este n palat! El urm:
Ya sidi, te-a ruga s mergi la el i s-i spui: Ya sidi, sultanul ams
Al-Daula te poftete s-i fii oaspete, ntruct d un osp n cinstea ta. i-i
trimite din parte-i sala-malecul su i te roag s-i cinsteti casa, primind a-i fi
oaspete!"
Trsnet-Trsnitor rspunse:
Ateapt pn m duc s-1 ntreb dac binevoiete!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute optzeci i patra noapte urm:
Ateapt pn m duc s-I ntreb dac binevoiete! i marele vizir
atept, stnd ct mai cuviincios, n vreme ce maredul se duse la Juder i-i
spuse:

Afl, ya sidi, c sultanul i-a trimis nti un emir tare puternic, pe care
l-am btut; i avea cu el cincizeci de viteji, pe care i-am nfrnt! Pe urm a
trimis mpotriva mea o sut de viteji, pe care i-am btut; pe urm, dou sute,
pe care i-am nfrnt i i-am pus pe fug. Atunci, 1-a trimis pe vizirul lui cel
mare, fr de nici o arm i mbrcat n alb, ca s te pofteasc s mnnci
bucatele ospeiei lui! Ce zici de asta?
El rspunse:
Du-te i adu-1 ncoace pe marele vizir!
i Trsnet-Trsnitor cobor la poart i-i spuse:
O, vizirule, hai s vorbeti cu stpnul meu! El rspunse:
Pe capul meu!
i sui n palat, i intr n sala de primire, unde l vzu pe Juder, mai
mndru ca sultanii, stnd ntr-un je cum nici un mprat n-ar fi putut s aib
unul asemenea, i avnd ntins sub picioarele lui un covor cu totul i cu totul
minunat. i vizirul, nmrmurit, rmase nuc, cu gura cscat i cu ochii
bulbucai de frumuseea palatului, de podoabele, de zugrvelile, de sculpturile
i de toate lucrurile de acolo; i se vzu, ntre acele strluciri, mai prpdit ca
un ceretor fa de attea frumusei i fa de stpnul acelor lucruri, nct se
plec i srut pmntul dintre minile lui i-i ur tihn i bucurie. i Juder l
ntreb:
Ce vrei s-mi ceri, o, vizirule? El rspunse:
O, doamne al meu, prietenul tu, sultanul ams Al-Daula, i trimite
salamalecul! i dorete fierbinte s-i bucure ochii cu chipul tu; i, drept
aceea, d un osp n cinstea ta! Vei binevoi, aadar, s primeti a-i face
bucuria?
Juder rspunse:
De vreme ce mi este prieten, du-i salamalecul meu i spune-i c mai
degrab s vin el la mine!
Vizirul spuse:
Pe capul meu!
Atunci Juder frec gema pecetei; i, cnd Trsnet-Trsnitor se ivi
dinaintea lui, i spuse:
Adu-mi un caftan, ct se poate mai frumos!
i cnd Trsnet-Trsnitor aduse caftanul, Juder spuse vizirului:
Acesta-i pentru tine, o vizirule! mbrac-l!
i cnd vizirul mbrc acel caftan, Juder i spuse:
Du-te i spune-i sultanului tot ce-ai auzit i ai vzut! i vizirul cobor,
mbrcat cu acel caftan cum nimeni pe lume nu mai mbrcase altul asemenea,
i se duse la sultan, i art cum e treaba cu Juder, i zugrvi cu prisos de
laude palatul i toate cte se aflau n el, i-i spuse:

Juder te poftete! Sultanul spuse:


Haidei, o, ostailor!
i toi srir n picioare; iar el le spuse:
nclecai pe cai! i aducei-mi bidiviul de lupt, ca s merg s-1 vd
pe Juder!
Pe urm nclec pe cal i, cu toi strjerii i cu toi ostaii dup el, se
ndrept ctre palatul lui Juder.
Cnd Juder vzu de departe cum venea sultanul cu liota lui, i spuse
efritului pecetei:
Vreau s mi-i aduci aici pe soii ti efrii aa ca, lund chipuri de fiine
omeneti, s se rnduiasc n ir n curtea cea mare a palatului, cnd are s
treac sultanul. Iar sultanul, vznd numrul i vnjoia lor, are s rmn
uluit i nfricoat, i are s i se nfioare inima. i atunci are s tie c puterea
mea este mai mare dect a lui; i are s-i vad de treab!
i pe dat efritul Trsnet-Trsnitor chem i scoase la iveal dou sute de
efrii ce artau ca nite strjeri narmai i mbrcai n zale grele, i tare
amarnici i nprasnici ca statur.
i sultanul intr n curte i trecu printre cele dou iruri de ostai; i
cnd vzu nfiarea lor cumplit, i simi inima cutremurndu-se. Pe urm
urc n palat i intr n sala n care se afla Juder; i l gsi pe Juder stnd n
je, cu o nfiare i cu o privire pe care chiar c nu le-au avut vreodat nici
vreun mprat, nici vreun sultan! i i arunc salamalecul i se temeni
dinaintea lui Jude i i ngn urrile, fr ca Juder s se ridice n cinstea lui,
ori s-i arate vreo luare-aminte, ori s-1 pofteasc sa ad. Ba dimpotriv! l
ls n picioare, anume ca s se arate i mai flos, pn ce sultanul i pierdu
toat stpnirea de sine i nu mai tiu dac era bine s mai stea acolo ori s
plece. Iar Juder, dup un rstimp, i spuse ntr-un sfrit:
ntr-adevr, oare-i un chip frumos de a te purta, aa cum ai fcut tu,
asuprind oamenii fr de aprare i je-fuindu-le bunurile?
El rspunse:
O, doamne al meu, binevoiete de m iart! Numai din prdlnicie i
din ciud am fost ispitit s m port aa, i nc pentru c aa mi-a fost ursita!
i-apoi, de n-ar fi greeala, n-ar mai fi nici iertarea!
i i ceru iertare aa mai departe de toate cte putuse svri n trecut
i l rug de ngduin i de ndurare; ba, pe lng multe altele, i prociti i
aceste stihuri:
O, tu, preabunule, o, tu, Nscutule din neam ales, Din mari strmoi de
fal i Cum astzi alii nu mai ies
Nu m certa i pedepsi Pentru ceea ce am fcut i pentru mare vina mea
Fa de tine, din trecui

Aa cum i noi am dori, De-amfi avut cndva pricin, Dac ne-ai fi greit
cumva, S te iertm de orice vin
Asemenea fa, dar, i tu, i d pustiei neagra ceart! Iar dac suntem
vinovai, nchide ochii i ne iart!
i nu mai conteni s se umileasc aa dinaintea lui Juder, pn ce Juder
i spuse:
Allah s te ierte!
i i ngdui s ad. i el ezu.
Atunci Juder i drui un caftan ca semn de mpc-ciune, i dete
porunc frailor si s atearn masa i s aduc bucatele cele mai
nemaipomenite i ct mai multe. i, dup ce mncar, drui haine frumoase
tuturor oamenilor din alaiul domnesc i i omeni i-i cinsti din belug. Numai
atunci sultanul i lu rmas-bun de la Juder i plec din palat; ci numai spre
a se ntoarce n flecare zi ca s-i petreac vremea cu Juder; ba nc tot la
Juder i aduna divanul i tot acolo diriguia i treburile mpriei. Iar prietenia
i tovria dintre ei doi sporea i se ntrea. i aa trir o bun bucat de
vreme.
Ci, ntr-o zi, sultanul, aflndu-se singur cu marele vizir al lui, i spuse:
O mie i una de nopi
O, vizirule, mie tare mi-i team s nu m omoare Juder i s-mi ia
scaunul de domnie.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute optzeci i cincea noapte spuse:
O, vizirule, mie tare mi-i team s nu m omoare Juder i s-mi ia
scaunul de domnie.
Vizirul rspunse:
O, doamne al vremilor, n ce privete scaunul tu de domnie n-ai de ce
te teme c i l-ar lua Juder! ntruct puterea i bogia lui Juder sunt cu mult
mai mari dect ale oricrui mprat! Ce vrei atunci s fac el cu scaunul tu de
domnie? i-apoi, scaunul tu de domnie n-ar fi pentru el dect un semn de
cdere, n starea n care se afl! Da-n ce privete c te-ar omor, dac ntradevr i-e fric de asta, ai o fat! N-ai avea dect s i-o dai de soie i, n felul
acesta, ai mpri cu el toat puterea; i amndoi v-ai afla la fel de tari!
El rspunse:
O, vizirule, fii tu mijlocitorul dintre noi! El spuse:
Pentru aceasta nu ai dect s-1 pofteti la tine; i noi avem s ne
petrecem seara n sala palatului. Tu, atunci, s-i porunceti fetei tale s se
mpodobeasc cu podoabele ei cele mai frumoase i s treac pe dinaintea uii
de la sal, ca un fulger. Iar Juder are s-o zreasc; i, cum ispita are s-1 pite

i minile au s-1 abat ctre domnia ntrezrit, are s se ndrgosteasc de


ea cu nfocare; i are s m ntrebe cine-i fata. Eu atunci am s m aplec tainic
ctre el i am s-i spun: Este fata sultanului!" i am s ncep s tinuiesc cu
el despre ea i am s iau i am s arunc anume vorbe, i am s m bag i am
s ies cu el la nite vorbe, fr ca el s tie c Mria Ta tii totul, pn ce am
s-1 hotrsc s vin s i-o cear pe fat de soie! i, dup ce ai s-1 nsori
aa cu fata, legturile dintre voi de-aci nainte au s fie necltinate; iar la
moartea lui, ai s moteneti aproape tot ce are! i sultanul spuse:
Aa-i cum spui tu, o, vizirule!
i porunci ospul, i-1 pofti pe Juder, care se duse la palat i ezu n
sala cea mare, n mijlocul voioiei i al bunei primiri, pn la amurgitul zilei.
Or, sultanul trimisese vorb soiei sale s-o gteasc pe fat cu cele mai
alese gteli i s-o mpodobeasc cu cele mai frumoase podoabe, i s-o pun s
treac pe dinaintea uii de la sala de ospee. i mama fetei fcu aa cum i se
poruncise s fac. nct, atunci cnd fata trecu ca o fulgerare pe la ua slii de
osp, frumoas, i gtit, i strlucit, i minunat, Juder o zri i scoase un
strigt de minunare i un oftat adnc, i fcu: Ah!", picioarele i minile i se
nmuiar, i se nglbeni de tot la fa! i dragostea, i patima, i dorul, i
pojarul intrar n sufletul lui i puser stpnire pe el.
Atunci vizirul i gri:
Fereasc-te Allah de tot necazul i de toat sila, doamne al meu!
Pentru ce te vd schimbat aa dintr-o dat, i suferind, i zair?
El rspunse:
O, vizirule, fata aceea! A cui fat o fi? M-a subjugat i mi-a luat
minile!
El rspunse:
Este fata prietenului tu sultanul! Dac i place cu adevrat, am s
vorbesc cu Mria Sa s i-o dea de soie!
El spuse:
O, vizirule, vorbete! Iar eu, pe viaa mea, am s-i druiesc orice mi-ai
cere! i am s-i dau sultanului orice mi-o cere ca zestre pentru fata lui! i-avem
s fim prieteni i rude!
Vizirul rspunse:
Am s m slujesc de toat trecerea mea ca s-i dobndesc ceea ce
doreti!
i ezu de vorb cu Mria Sa n tain i-i spuse:
O, Mria Ta ams Al-Daula, iat c prietenul Mriei Tale, Juder, vrea
s se ncuscreasc cu Mria Ta! i mi s-a ncredinat, s vorbesc cu Mria Ta
ca s-i dai de soie pe fiica ta El-Sett Asia! Nu m fcea de ocar i primete

votria mea! i orice ai s ceri ca zestre pentru fiica Mriei Tale, Juder are s-i
plteasc!
Sultanul rspunse:
Zestrea a i fost toat pltit i primit! Iar fata-i o roab n slujba lui!
I-o dau de soie; i, primindu-1 de ginere, mi face cea mai aleas cinstire!
i i petrecur noaptea aceea fr a hotr nimica mai mult.
Ci a doua zi de diminea, sultanul strnse divanul i chem acolo i pe
cei mari i pe cei mici, i pe stpni i pe slugi; i porunci s vin i eicul alIslam1 dup datin. i Juder rosti cererea lui de cstorie, iar sultanul o primi
i zise:
n ce privete zestrea, am i primit-o! i fu scris senetul.
Juder atunci trimise s i se aduc sacul cu giuvaieruri i nestemate, i i1 drui sultanului ca zestre pentru fata Mriei Sale. i numaidect zvonir
imbalele i tamburele, i rsunar tritele i clanaretele, i petrecerea i nunta
se pornir din plin, pe cnd Juder intra n odaia de nunt ca s-i petreac
noaptea cu tnra fat.
i Juder i sultanul trir laolalt strns legai, multe i fericite zile.
Dup care sultanul se svri.
' eic al-Islam (ndrumtorul ntru Islam) titlu de cinstire dat iniial
muftiului (judectorului) suprem. ncepnd din secolul al XVI-lea, acest titlu sa atribuit numai muftiului de la Constantinopole, care deinea autoritatea cea
mai nalt religioas i juridic asupra supuilor din toate rile turceti.
Atunci otile ncepur s-1 cear pe Juder de sultan i, ntruct el nu
vroia s primeasc, toi struir a-1 cere, pn ce primi. i l ridicar sultan.
Or, cea dinti fapt a lui Juder, ca sultan, fu s cldeasc o geamie pe
mormntul sultanului ams Ali-Daula; i adug la ea danii mbelugate; i
alese, ca aezare pentru geamia aceea, mahalaua Bundukaniya, pe cnd
palatul lui se afla n mahalaua Yamaniya1. i, de atunci, geamia i mahalaua
cu geamia luar numele de Juderiya.
Sultanul Juder nu zbovi pe urm s-i cftneasc viziri pe cei doi frai
ai si, Salem ca vizir de-a Dreapta, i Salim ca vizir de-a Stnga. i trir aa,
n pace, numai un an, nici mai mult, nici mai puin.
Dup ce trecu anul, Salem i spuse lui Salim:
O, fratele meu, da pn cnd oare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute optzeci i asea noapte spuse:
Da pn cnd oare avem s stm noi n starea aceasta? Doar n-avem s
ne trecem toat viaa ca slugi ale lui Juder, fr a ne bucura la rndu-ne, ct o
tri el, de putere i de fericire?

Salim rspunse:
Cum am putea face s-1 ucidem i s punem mna pe pecete i pe
sac? Numai tu ai ti s urzeti vreun tertip de a-1 ucide, cci tu eti mai iscusit
i mai detept dect mine!
Salem zise:
1 In oraele musulmane medievale, locuitorii se aezau dup originea lor
tribal, din pricina urii dintre neamurile de obrii diferite.
Dac a dibaci eu vreun tertip pentru moartea lui, tu ai primi ca eu s
ajung sultan, cu tine vizir de-a Dreapta mea? i pecetea i sacul s rmn la
mine?
El spuse:
Primesc!
i se nvoir s-1 piard pe Juder, ca s ajung la puterea cea mare i s
se bucure ca nite domni de bunurile acestei lumi.
Dup ce urzir vnzarea, se duser la Juder i-i spuser:
O, frate al nostru, tare am vrea s primeti a veni n seara aceasta s
ne faci bucuria de a gusta din bucatele noastre, dup atta vreme de cnd nu
te-am mai vzut trecnd pragul ospeiei noastre!
El spuse:
Nu v mai mohori! La care dintre voi trebuie s vin ca oaspe?
Salem rspunse:
La mine mai nti! i, dup ce ai s guti din bucatele ospeiei mele, ai
s te duci ca oaspe i la fratele meu!
El rspunse:
Nimica nu st mpotriv!
i se duse cu Salem n latura palatului unde locuia acesta.
Or, el habar n-avea ce-1 atepta! nct, de cum nghii prima mbuctur
la acel osp, se i prbui fcut buci-bucele cu totul, carnea ntr-o parte i
oasele n cealalt! Otrava l i isprvise.
Atunci Salem se ridic i vru s-i scoat inelul de pe deget; ci, ntruct
inelul nu vroia nicicum s ias, retez degetul cu un cuit. Lu atunci inelul i
frec nestemata. Numaidect se ivi efritul Trsnet-Trsnitor, slujitorul pe-cetei,
care spuse:
Iact-m! Cere i vei cpta! Salem i zise:
i poruncesc s-1 nfaci pe fratele meu Salim i s-1 ucizi. Pe urm
s-1 ridici, i totodat s-1 ridici i pe Juder, care zace colea fr de via, i s
te duci s arunci amndou leurile, i pe cel otrvit i pe cel sugrumat,
dinaintea cpeteniilor cele mari ale otilor!
i numaidect efritul Trsnet-Trsnitor, care se supunea la orice porunc
ce i-ar fi dat oricine er stpnul pe-cetei, se duse de-1 lu pe Salim i-1 omor;

pe urm, lu leurile i se duse de le arunc dinaintea cpeteniilor otilor, care


tocmai se aflau strnse la mas, n sala de mese!
Cnd cpeteniile otilor vzur leurile lui Juder i Salim, se oprir din
mncat i ridicar minile ctre cer, nfricoai i nfiorai, i l ntrebar pe
mared:
Cine a svrit fapta aceasta asupra trupurilor sultanului i Vizirului?
El rspunse:
Fratele lor Salem!
i, tot atunci, intr i Salem i le spuse:
O, cpetenii ale otilor mele, i voi toi, ostai ai mei, mncai i stai
cuminte! Am ajuns stpn pe inelul acesta pe care i l-am luat fratelui meu
Juder. i maredul sta, aci de fa, este maredul Trsnet-Trsnitor, slujitorul
pecetei. i eu i-am poruncit s-1 dea morii pe fratele meu Salim, ca s nu mai
fie nici un rvnitor la scaunul de domnie! De altminteri, era un miel i tare miera team s nu m vnd! i-apoi, ntruct Juder este mort, eu rmn singur
sultan! Vrei, dar, s m primii de stpn, ori vrei mai degrab s frec pecetea
i s-1 pun pe efrit s v omoare pe toi, i pe cei mari, i pe cei mici, pn la
unul?
La vorbele acestea, cpeteniile otilor, cuprinse de o spaim mare, nu
cutezar s se pun mpotriv i rspunser:
Te primim de stpn i de sultan!
Atunci Salem porunci s se pregteasc nmormntrile frailor lui. Pe
urm, strnse divanul i, cnd toat lumea se ntoarse de la nmormntare, se
aez n jeul domnesc; i primi, ca sultan, nchinciunile supuilor lui. Dup
care spuse:
Acuma vreau s scriu senetul meu de cstorie cu soia fratelui meu!
Divanul rspunse:
Nimica nu st mpotriv. Ci trebuie s atepi s se scurg cele patru
luni i zece zile de vduvie.
El rspunse:
Eu nu vroi s tiu de zbovelile astea i nici de altele asemenea! Pe
viaa capului meu, vroi s intru numaidect, chiar n noaptea aceasta, la soia
fratelui meu!
Atunci trebuir s scrie senetul de cstorie i se duser s-o vesteasc pe
soia lui Juder, El-Sett Asia, care rspunse:
S pofteasc!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute optzeci i aptea noapte urm:
i se duser s-o vesteasc pe soia lui Juder, El-Sett Asia, care rspunse:

S pofteasc!
i Salem, la cderea nopii, intr peste soia lui Juder, care l primi cu
cele mai calde semne de bucurie i cu urri de bun venit. i l pofti s bea, ca
s se rcoreasc, o ceac de sorbet, pe care el o bu, dar numai pentru ca
numaidect s se i prbueasc fcut frme, trup fr duh. i-aa muri i el.
Atunci, El-Sett Asia lu pecetea cea vrjit i o zdrobi buci-bucele,
aa ca nimenea de-acolo nainte s nu se mai foloseasc de ea pentru
frdelegi, i sfie n dou i sacul cel fermecat, rupnd n felul acesta vraja pe
care o avea.
Dup care trimise s-1 vesteasc pe eicul al-Islam despre toate cte se
ntmplaser, i s dea de tire mai-marflor din mprie s aleag alt sultan,
spunndu-le:
Alegei-v, ca s v crmuiasc, alt sultan!
i-asta-i, urm eherezada, tot ce tiu despre istoria lui Juder, a frailor
lui, i a sacului, i a pecetei fermecate! Ci tot aa mai tiu, o, norocitule sultan,
o istorie nemaipomenit, care se numete.
POVESTEA CU ABU-KIR I CU ABU-SIR eherezada ncepu: s-a povestit,
o, norocitule sultan, c au fost odat n cetatea Iskandaria doi ini, unul dintre
ei boiangiu, pe nume Abu-Kir, iar cellalt brbier, pe nume Abu-Sir. i amndoi
erau vecini n suk, cu prvliile u n u.
Or, boiangiul Abu-Kir era un punga sadea, un mincinos din cap pn-n
picioare, o sectur! Aa! i de bun seam c tmplele lui or fi fost cioplite din
cine tie ce bolovan vrtos, iar cpna i-o fi fost lefuit cu pietrele de pe la
treptele vreunei capiti, fr de nici o ndoial! Altminteri, de unde ar fi avut
atta ndrzneal neruinat, n toate rutile i ticloiile? Avea nravul,
printre multe alte pungii de-ale lui, s le cear muteriilor s-i plteasc
dinainte, pe motiv c i trebuiau banii ca s cumpere vopselile, i nu mai da
niciodat ndrt hainele care-i erau aduse la boit, ba dimpotriv! Nu numai c
cheltuia banii pe care pusese gabja dintru-nti, mncnd i bnd nesinchisit de
nimic, da mai i vindea pe furi hainele lsate la el, i n felul acesta i pltea
tot soiul de chefuri i de pofte dintre cele mai nzuroase. i, cnd muterii
veneau s-i cear ndrt lucrurile, el gsea tertipuri cum s-i amgeasc i
s-i fac s atepte la nesfrit, ba pentru o pricin, ba pentru alta. Aa, de
pild, spunea: Pe Allah! O, stpne al meu, mi-a nscut nevasta ieri i a
trebuit s fac tot soiul de alergturi, ba la dreapta, ba la stnga, toat ziua".
Sau, mai adesea, spunea: Am avut ieri nite oaspei o mie ji una de nopi i am
fost inut toat vremea de ndatoririle mele de gazd fa de ei; dar, dac vii
peste dou zile, ai s-i gseti hainele gata cu totul nc de cu zori". i tot
lungea aa povestea, pn ce, scos din rbdri, vreunul striga: Ajunge! Mai
bine spune-mi care-i adevrul cu hainele mele! D-mi-le ndrt! Nu mai vreau

s le vopsesc!" Atunci el rspundea: Pe Allah! Sunt nenorocit!" i-i ridica


minile ctre cer, fcnd tot soiul de jurminte c are s spun adevrul. i,
vicrindu-se i btndu-i minile una de alta, striga: nchipuiete-i, o,
stpne al meu, c, odat hainele vopsite, le-am pus la uscat, ntinse frumos pe
frnghiile din faa prvliei; i am lipsit i eu numai o clipit, ca omul; i cnd
m-am ntors, pieriser; le-a furat cine tie ce punga din suk, poate chiar
vecinul meu, afurisitul sta de brbier!" La asemenea vorbe, dac muteriul era
om cumsecade i linitit, se mulumea s rspund: Allah are s m
despgubeasc" i pleca. Dar dac muteriul era vreun ins repezit, se nfuria i1 coperea pe boiangiu cu njurturi, i ajungea cu el la lovituri i la ncierare
pe uli, de fa cu toat lumea strns grmad. i, cu tot trboiul, i n
ciuda poruncilor cadiului, nu mai izbutea s-i capete ndrt lucrurile,
ntruct nici dovezi nu avea i, pe de alt parte, nici n prvlia boiangiului nu
se afla nimic care s se poat lua i vinde. i negustoria asta izbuti atta de
stranic i dinui atta de mult, nct fu vreme destul ca toi negutorii din
suk i toi locuitorii din mahala s fie pclii unul dup altul. i boiangiul
Abu-Kir i vzu atunci toat lefteria mncat pe deplin i negustoria lui
sfrit, cnd pricepu c nu mai era nimeni care s mai poat fi jefuit. Ajunse
de rsul lumii, i era pomenit n zictori atunci cnd cineva vroia s vorbeasc
despre pungiile oamenilor de rea-credin.
Cnd boiangiul Abu-Kir se vzu ajuns n starea aceea de ticloie, se
duse i ezu dinaintea prvliei vecinului su, brbierul Abu-Sir, i zugrvi ce
ru i merg treburile i-i spuse c nu-i mai rmnea alta dect s moar de
foame. Atunci brbierului Abu-Sir, care era un om ce umbla numai pe cile lui
Allah, i care, mcar c srac, era harnic i cinstit, i se fcu mil de amarurile
unuia mai srac dect el, i rspunse:
Vecinul este dator s-i ajute vecinul! Rmi aici, i mnnc, i bea,
i folosete-te de ce ne d Allah, pn la zile mai senine!
i-1 primi cu bunvoin i-1 ajut la toate necazurile, o bucat de
vreme.
Or, ntr-o zi, brbierul Abu-Sir i se plnse boiangiului Abu-Kir de
asprimea vremilor i-i spuse:
Iat, mi frate! Eu nu sunt nicidecum un brbier nepriceput, i-mi
cunosc meseria, iar mna mea-i uoar pe faa muteriilor. Ci ntruct prvlia
mea este srac, i ntruct i eu sunt srac, nimenea nu vine s se
brbiereasc la mine! i numai n cte-o diminea, la hammam, vine la mine
vreun hamal ori vreun fochist ca s-1 rad la subiori sau ca s-i cur cu
aluatul meu prul de pe burt! i, cu puinii bnui de aram pe care acei
sraci i dau sracului de mine, ajung s m hrnesc i eu, s te hrnesc i pe

tine, i s fac fa nevoilor alor mei pe care i am n spinare! Ci Allah este mare
i darnic!
Boiangiul Abu-Kir rspunse:
Tu chiar c eti cam srac cu duhul, mi frate, de nduri atta de
tbdtor prpdul i rutatea vremilor, cnd ai avea putin s te mbogeti i
s trieti nestrmtorat. Tu eti scrbit de meseria ta, care nu-i aduce nimic;
iar eu nu pot s mi-o fac pe-a mea, n ara aceasta plin de oameni ruvoitori.
Nu ne mai rmne aadar dect s prsim ara aceasta amarnic i s ne
lum poteca de-aici, n cutarea vreunei ceti unde s ne putem ndeplini
meteugul cu folos i cu mngiere. Altmintrelea, tii i tu cte foloase poi s
tragi de pe urma cltoriilor! S cltoreti nseamn s te bucuri, s rsufli un
aer curat, s te odihneti de grijile vieii, s vezi ri noi i pmnturi noi, s-i
mbogeti mintea i, cnd ai n mn o meserie aa de cinstit i de minunat
cum e a mea i a ta, i mai cu seam aa de bine privit n toate locurile, i la
noroadele cele mai osebite, nseamn s-o faci cu cele mai mari ctiguri,
vrednicii i huzururi. i, pe deasupra, tii i tu ce-a spus poetul despre
cltorie:
Din ara ta departe Spre alte locuri pleac, De vrei s-ajungi vreodat La
fapte mari pe lume! Larg sufletul i-avnt La drum i-are s-i plac!
Pmnturi noi te-ateapt i praguri fr nume, Cu prietenii alese i bucuriantreag. Iar dac i s-ar spune: Ce valuri ai s-nduri, De griji i de necazuri,
De mari primejdii grele, Pe-ndeprtate locuri!" Tu poi rspunde: Jur: Mai
bun este moartea, Dect s zaci sub rele, Pe-acelai loc de-a pururi, Supus
spurcatei uri, i negrelor zavistii, i frnt n temenele. "
Aa c, mi frate, n-avem nimica mai bun de fcut dect s ne nchidem
prvliile i s ne cltorim amndoi ctre o soart mai actrii!
i vorbi aa nainte, cu vorbe att de ispitite nct, brbierul Abu-Sir fu
ncredinat de grabnica nevoie a plecrii, i nu mai zbovi s se gteasc de
drum, adic s-i nfoare ntr-o crp zdrenuit lighenaul, bricele,
foarfecele, A patru sute optzeci i opta noapte cureaua de tras bricele i alte
cteva scule mrunte, pe urm s se duc s-i ia bun-rmas de la ai lui i s
se ntoarc la prvlie unde l atepta Abu-Kir. i boiangiul i zise:
Nu ne mai rmne dect s rostim fatihaua de nceput din Coran, ca
s ne mrturisim c de-acuma nainte suntem frai i s ne legm amndoi c
avem s punem laolalt ntr-o cutie tot ce-om agonisi, i c avem s mpr-im
ntre noi ctigul, ntru totul, atunci cnd ne-om ntoarce la Iskandaria. Tot aa
trebuie s ne legm c acela dintre noi care are s gseasc de lucru este dator
s-1 in pe seama lui pe acela care n-are s poat ctiga nimic!

Brbierul Abu-Sir nu avu nimica mpotriv i mrturisi c toate aceste


nvoieli erau ndreptite; i amndoi atunci, ca s pecetluiasc nvoiala, rostir
fatihaua de nceput din Coran. Dup care, cinstitul Abu-Sir i nchise prvlia.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute optzeci i opta noapte urm:
Dup care, cinstitul Abu-Sir i nchise prvlia i ddu stpnului casei
cheia, i plti tot ce avea s plteasc; pe urm luar amndoi calea spre port
i se mbarcar, fr nimica de mncare la ei, pe o corabie care tocmai i nla
pnzele.
Soarta le fu prielnic de-a lungul cltoriei i le veni n ajutor prin
mijlocirea unuia dintre ei. Cci, dintre toi cltorii i dintre toi corbierii al
cror numr se ridica la o sut patruzeci de oameni, afar de cpitan, nu se
mai afla nici un alt brbier dect Abu-Sir; i, prin urmare, numai el putea s-i
rad cum se cuvine pe cei ce aveau nevoie s fie rai. nct, de cum corabia i
ridic pnzele, brbierul spuse tovarului su:
Fratele meu, suntem aici n largul mrii i trebuie numaidect s
facem rost de mncare i de butur. Aa c am s ncerc s-i mbiu cu
meteugul meu pe cltori i pe nieri, cu ndejdea c vreunul are s-mi
spun: Hai, o, brbierule, rade-m pe cap!" i eu o s-1 rad pe cap, cptnd
o pine, ori ceva bnui, ori un gt de ap, cu care s putem, eu i cu tine, s
ne inem zilele!
Boiangiul Abu-Kir rspunse:
Nu am nimica mpotriv!
i se ntinse pe punte, i aez capul ct putu mai bine i ncepu s
trag la aghioase, pe cnd brbierul se pregtea s caute de lucru.
Pentru aceasta, Abu-Sir i lu sculele i un tas cu ap, i arunc pe
umr o crp, drept tergar, fiind srac, i ncepu s se preumble printre
cltori. Atunci unul dintre ei i zise:
Ia vino, metere, de m rade!
i brbierul l rase pe cap. i, dup ce isprvi, cum cltorul i ntindea
civa bnui, Abu-Sir i spuse:
O, frate al meu, ce-a putea s fac aici cu banii acetia? Dac ai
binevoi s-mi dai mai degrab o turt de pine, aceea mi-ar prinde mai bine i
mi-ar prea mai binecuvntat aici pe mare; ntruct am cu mine i un tovar
de drum, iar merindea noastr nu-i prea mare lucru!
Atunci cltorul i ntinse o turt de pine, nc i o bucat de brnz, ii umplu cu ap tasul. i Abu-Sit lu totul, se ntoarse la Abu-Kir i-i spuse:
Na bucata aceasta de pine i bucata aceasta de brnz, i mnnc;
i bea ap din tasul acesta!

i Abu-Kir le lu i mnc i bu totul.


Atunci brbierul Abu-Sir i lu iari sculele, i arunc pe umr
tergarul, lu tasul gol n mn i porni s strbat corabia, printre irurile de
cltori, unii stnd ciucii, A patru sute optzeci i opta noapte citi, ali culcai,
i l rase pe unul pentru dou turte de pine, pe altul pentru o bucat de
brnz, ori pentru un castravete, ori pentru o felie de lubeni, ori pentru vreun
ban; i fcu o treab aa de frumoas, nct la sfritul zilei strnsese treizeci
ele turte, treizeci de jumti de drahm i o grmad de brnz, i msline, i
castravei, i cteva turtie de lapi uscai de Egipt, din aceia de care se scot din
petii cei minunai de la Damietta. i, pe deasupra, se pricepuse att de bine s
dobndeasc prietenia cltorilor, de-ar fi putut s le cear orice i ar fi
cptat. Ba ajunse atta de ndrgit, nct vestea despre dibcia lui ajunse i la
urechile cpitanului, care dori i el s fie ras pe cap; i Abu-Sir l rase i pe
cpitan pe cap, i nu preget s i se plng de asprimile soartei i de lipsurile
n care se afla i de puintatea merindelor pe care le avea. i-i spuse i c mai
avea cu el un tovar de cltorie. Atunci cpitanul, care era un om cu mn
larg, i care mai fu i ncntat de felul frumos de a se purta i de mna uoar
a brbierului, rspunse:
Fii binevenit! Doresc ca n fiecare sear s vii dimpreun cu tovarul
tu s luai masa cu mine. i s nu mai avei niciunul dintre voi nici o grij de
nimica, atta ct are s in cltoria voastr cu noi!
Brbierul se duse dar la boiangiu, care, dup nravul lui, dormea-nainte,
i care, odat deteptat, cnd vzu la capul su tot belugul acela de turte, de
brnz, de lube-nie, de msline, de castravei i de lapi uscai, strig uluit:
De unde toate astea? Abu-Sir rspunse:
De la mila lui Allah (preamrit fie El!).
Atunci boiangiul se repezi la toat merindea deodat, de parc ar fi vrut
s-o ndese dintr-o mbuctur n scumpul lui pntec; ci brbierul i spuse:
Nu mnca nimica din lucrurile acestea, fratele meu, cci poate ne vor
fi de folos la vreun ceas de nevoie; i ascult la mine. Afl, dar, c l-am ras pe
cpitan; i m-am plns lui de lipsa noastr de merinde; i el mi-a rspuns: Fii
binevenit, i s pofteti n fiecare sear dimpreun cu tovarul tu s luai
masa cu mine!" Or, chiar n seara aceasta avem s mncm cea dinti mas cu
el! Ci Abu-Kir rspunse:
N-am nici o treab cu cpitanul tu! Mi-e ru din pricina mrii i nu
pot s m scol de-aici. Las-m dar s-mi potolesc foamea cu merindele astea,
i du-te de mnnc singur cu cpitanul!
i brbierul spuse:
Nu este nimica mpotriv!

i, n ateptarea ceasului mesei, ncepu s-1 priveasc pe tovarul su


cum mnca.
Or, boiangiul se apuc s rup i s sfie bucatele, ca un tietor de
piatr care sparge bucile de stnc dintr-o pietrrie, i s nfulece cu zarva pe
care o face un elefant nemncat de zile i zile n ir, i care nghite clefind i
hpind; i nfulecturile veneau s ajute nfulecturile, mpingndu-le pe
strunga gtlejului; i mbuctura intra pn ce mbuctura de mai nainte s fi
cobort n pntece; i ochii boiangiului se bulbucau la fiecare bucat, ca ochii
unui ghul, i o topeau cu strlucirile lor arztoare; i icnea i gfia ca un bou
care icnete dinaintea tainului de uruial i de fn.
Estimp, se ivi un corbier care-i spuse brbierului:
O, metere brbier, cpitanul i trimite vorb: Ia-i tovarul i vino la
cin!"
Atunci Abu-Sir l ntreb pe Abu-Kir:
Tot nu te hotrti s m nsoeti? El rspunse:
N-am putere s umblu!
i brbierul se duse singur, i-1 vzu pe cpitan stnd jos dinaintea unei
mese mari, pe care se aflau douzeci de bucate felurite, de nu mai multe; i nu
atepta dect sosirea spuse:
i, vzndu-1 singur, cpitanul l ntreb:
Unde i este tovarul? El rspunse:
O, stpne al meu, i e ru din pricina mrii i e nucit de tot!
Cpitanul spuse:
Asta nu e o boal grea. Ameeala aceasta are s-i treac! Ia loc colea
jos lng mine, n numele lui Allah!
i lu o farfurie i o umplu cu toate felurile de bucate, atta de
mrinimos, nct fiecare porie ar fi putut s ajung din plin pentru zece ini.
i, dup ce brbierul sfri de mncat, cpitanul i ntinse alt farfurie,
spunndu-i:
Du-i farfuria aceasta prietenului tu!
i Abu-Sir ddu fuga s-i duc farfuria plin lui AbuKir, pe care l gsi
gata s nceap iar a mcina cu colii i a mesteca din flci ca o cmil, n
vreme ce buctoaiele se perindau mai departe pe beregile lui, una dup alta,
la iueal.
i Abu-Sir i zise:
Nu i-am spus s nu-i strici foamea cu merindele alea? Privete! Ia
uite ce lucruri minunate i trimite cpitanul. Ce zici de bucelele astea de
chebap de miel, care vin de la masa cpitanului nostru?
Abu-Kir grohi:
D-ncoa!

i se repezi Ia farfuria pe care i-o ntindea brbierul, i ncepu s nface


totul cu minile amndou, lacom ca un lup, ori furios ca un leu, ori crud ca
un vultur cnd se repede pe un porumbel, ori nprasnic ca un flmnd care
fusese gata s moar de foame i nu mai face nazuri cnd e s se ndoape pe
sturate. i, n cteva clipite, o linse i o lustrui, aruncnd-o goal-golu.
Atunci brbierul lu farfuria i o ddu oamenilor de la buctrie; pe urm se
duse s bea cu cpitanul, dup care se ntoarse s-i petreac noaptea lng
Abu-Kir, care i ncepuse s sforie din toate gurile lui, fcnd o zarv tot att
de mare ca i apa ce se izbea de corabie.
n dimineaa i n ziua urmtoare, brbierul Abu-Sir i rase mai departe
pe cltori i corbieri, dobndi merinde i zaherea destul, seara cin iari
cu cpitanul i i ospt cu toat mrinimia tovarul, care, n ce-1 privea, se
mulumea s doarm i s nu se trezeasc dect ca s mnnce ori s-i fac
nevoile, i-aa vreme de douzeci de zile de cltorie pe ap, pn ce, n cea de
a douzeci i una diminea, corabia intr n portul unui ora necunoscut.
Atunci Abu-Kir i Abu-Sir coborr pe uscat i se duser s nchirieze la
han un adpost, unde brbierul rostui numaidect o rogojin, cumprat din
sukul rogojinarilor, i dou pturi de ln. Pe urm brbierul, dup ce
rspunse la toate nevoile boiangiului, care se tot plngea de ameeli, l ls s
doarm la han, iar el plec n cetate, ncrcat cu tot tacmul lui, ca s-i fac
meseria pe la colurile ulielor, n drum, i s rad ba vreun hamal, ba vreun
mgrar, ba vreun mturtor, ba vreun bocceagiu, ba chiar i vreun negutor
mai de seam, ispitit de priceperea lui. i se ntoarse seara s niruie bucatele
dinaintea tovarului su, pe care-1 gsi adormit i pe care nu izbuti s-1
trezeasc dect dndu-i s adulmece mirosul de frigrui de miel.
i starea aceasta inu tot aa, Abu-Kir plngndu-se ntruna de o
rmi de ru de mare, vreme de patruzeci de zile btute; i n fiecare zi, o
dat la amiaz i o dat la asfinitul soarelui, brbierul se ntorcea la han ca
s-1 slujeasc i s-1 ndoape pe boiangiu, dup agonisita cu care l druia
norocul din acea zi i meseria lui; i boiangiul nfuleca azimele, castraveii,
ceapa verde i bucelele de chebap, fr de nici o osteneal pentru pntecele
lui cel scump; i degeaba i luda brbierul frumuseile fr pereche din cetatea
aceea necunoscut, i l poftea s-1 nsoeasc la o plimbare prin sukuri i prin
grdini, c Abu-Kir rspundea mereu:
mi vuiete capul de ameeala de pe mare!
i, dup ce rgia un ir de rgieli i vntura un ir de vntuituri de tot
felul, se cufunda iari n somnul lui adnc. i bunul i vrednicul brbier AbuSir se ferea cu mare grij s nu-i aduc nici cea mai mic dojana ticlosului
su de tovar, ori s-1 supere cu vreun necaz ori cu vreo vorb.

Ci, dup acele patruzeci de zile, brbierul, sracul, czu bolnav i,


nemaiputnd iei ca s-i vad de meseria lui, l rug pe portarul hanului s
aib grij de tovarul su Abu-Kir i s-i cumpere tot ce-o avea trebuin. Ci
dup cteva zile starea brbierului se nruti aa de tare, nct srmanul i
pierdu orice simire i rmase nemicat i aproape ca mort. nct Abu-Sir nu
mai era n stare s-1 ndoape pe boiangiu ori s trimit s i se cumpere cele de
trebuin, acesta pn la urm ncepu s simt cum l arde foamea amarnic i
fu nevoit s se scoale i s caute i la dreapta i la stnga ceva de luat n gur.
Da de mult zvn-tase tot din cas i nu mai gsi de mncare nimic-nimi-cua;
atunci, scotoci hainele tovarului su care zcea pe jos nemicat, gsi o pung
n care se afla agoniseala srmanului, strns bnu cu bnu n vremea ct
cltoriser pe mare i n cele patruzeci de zile de munc n cetate, i-o puse la
bru i, fr s-i pese ct de ct de tovarul su bolnav, de parc nici n-ar fi
fost acolo, plec ncuind cu zvorul n urma lui ua de la locuina lor. i,
ntruct portarul hanului era plecat n clipa aceea, nimenea nu-1 vzu pe
AbuKir cnd plec i nimenea nu-1 ntreb unde se duce.
Or, cea dinti grij a lui Abu-Kir fu s dea fuga la un plcintar unde i
plti o tav plin cu chenaf i o tav plin cu plcint de foi uscate; i bu i-o
can cu sorbet cu mosc i alta cu ambr i cu gingifar. Dup care.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute nouzecea noapte spuse:
Dup care, se duse n sukul negustorilor i i cumpr nite haine i
alte lucruri frumoase i, gtit falnic, ncepu s se plimbe cu pas domol pe ulie,
i s se bucure i s se veseleasc de lucrurile cele noi ce i se dezvluiau la
fiecare pas n cetatea aceea care i se prea fr de seamn pe lume. Ci, printre
alte multe, un fapt ciudat l tulbur cu deosebire. Bg de seam c toi
locuitorii, fr de nici o abatere, erau mbrcai la fel, n haine aidoma n ce
privete culoarea: nu se vedea dect albastru i alb, nimic altceva. Pn i n
prvliile negustorilor nu erau dect stofe albe i stofe albastre, nici o alt
culoare mai mult; ba pn i kohlul era vdit albastru. La negutorii de
sorbeturi nu vedeai n carafe dect sorbeturi albe i nici un sorbet rou, ori
trandafiriu, ori vineiu. i faptul acesta l uimi peste msur. Ci nedumerirea
lui ajunse peste poate la ua unui boiangiu: n czile boiangiului nu vzu, ntradevr, dect boia albastr-vineie, nimic altceva.
Atunci, nemaiputndu-i stpni nciudarea i uimirea, Abu-Kir intr n
prvlie i scoase din buzunar o basma alb, pe care i-o ntinse boiangiului,
spunndu-i:
Ct mi iei, o, metere boiangiu, ca s-mi vopseti basmaua aceasta? i
ce culoare poi s-i dai?

Meterul boiangiu rspunse:


Nu i-a lua, ca s-i vopsesc basmaua, dect douzeci de drahme! n
ce privete culoarea, are s fie albas-tr-vineie, fr de nici o ndoial!
Abu-Kir, sugrumat de o cerere atta de uluitoare, strig:
Ce? Vrei douzeci de drahme ca s-mi vopseti o basma, i nc i n
albastru? Pi n ara mea aa ceva nu cost dect o jumtate de drahm!
Meterul boiangiu rspunse:
Dac-i aa, apoi ntoarce-te i vopsete-o n ara ta, mi neiculi! Aici
nu putem dect pe douzeci de drahme, nici un bnu de aram mai puin!
Abu-Kir spuse iar:
Fie! Da nu vreau s-o vopsesc n albastru. Vreau s-o vopsesc n rou!
Cellalt ntreb:
Ce limb vorbeti tu? i ce nelegi tu cu vorba asta: rou? Unde ai
vzut tu vopsea roie?
Abu-Kir, nucit, spuse:
Atunci vopsete-o n verde! El ntreb:
Ce-i aceea vopsea verde? El spuse:
Atunci n galben! El rspunse:
Nu cunosc vopseaua asta!
i Abu-Kir i nir mai departe feluritele culori de vopsele, fr ca
meterul boiangiu s poat pricepe despre ce este vorba. i, cnd Abu-Kir l
ntreb dac i ceilali boiangii erau la fel de nepricepui ca i el, boiangiul
rspunse:
Suntem n cetatea aceasta patruzeci de boiangii, care alctuim o
breasl nchis pentru toi ceilali locuitori; iar meseria noastr se motenete
din tat n fiu, numai la moartea vreunuia dintre noi. Iar a folosi alt vopsea
afar de albastru, aa ceva nu s-a mai pomenit la noi!
La cuvintele acestea ale boiangiului, Abu-Kir spuse:
Afl, o, metere boiangiu, c i eu sunt boiangiu i tiu s vopsesc nu
numai n albastru, ci ntr-o sumedenie de culori care ie nici nu-i trec prin
minte. Ia-m, dar, n slujba ta, pltete-mi leafa, i eu am s te nv toate
tainele meteugului meu, iar tu atunci ai s poi s te bucuri de toat slava
tiinei tale dinaintea ntregii breasle a boiangiilor!
El rspunse:
Nu putem primi nicicum vreun strin n breasla i n meseria noastr!
Abu-Kir ntreb:
i dac a deschide pe seama mea o prvlie de boiangiu?
Cellalt rspunse:
Nici asta n-ai s poi niciodat!

Atunci Abu-Kir nu strui mai mult, iei din prvlie i se duse la alt
boiangiu, pe urm la al treilea, i la al patrulea, i la toi ceilali boiangii din
cetate; i toi l ntmpinar la fel i i rspunser la fel, fr a-1 primi nici ca
meter, nici ca ucenic. i se duse s-i povesteasc necazul eicului staroste al
breaslei, care i rspunse:
Nu pot s fac nimic. Datinile i obiceiurile noastre nu ne ngduie s
primim un strin printre noi.
Fa de o primire rea ca aceea din partea tuturor boiangiilor, Abu-Kir i
simi inima clocotind de mnie i se duse la palat i se nfi dinaintea
sultanului cetii i-i spuse:
O, doamne al vremilor, sunt un strin i, de meserie, sunt boiangiu, i
tiu s vopsesc hainele n patruzeci de feluri de culori.
Spuse:
i tiu s vopsesc hainele n patruzeci de feluri de culori.
i iact c mi s-a ntmplat cutare i cutare lucru cu boiangii din
cetatea aceasta, care nu tiu s vopseasc dect n albastru. Eu tiu s dau
unei esturi culoarea cea mai ispititoare: roie, cu feluritele-i trepte, de pild
roie ca trandafirul, ori roie ca finapul; verde, cu feluritele-i trepte, de pild
verde ca iarba, verde-fistic, verde-msli-niu, ori verde-papagal; neagr, cu
feluritele-i trepte, de pild neagr-crbune, neagr-catran, neagr-kohl;
galben, cu feluritele-i trepte, de pild galben-de-chitr, gal-ben-de-narazm,
galben-de-lmie i galben-de-aur; i alte multe culori minunate! i-aa! i
iact c boiangiii nu m-au primit nici ca meter, nici ca ucenic cu simbrie!
Auzind vorbele acestea ale lui Abu-Kir i niruirea aceea minunat de
vopseli despre care nu mai auzise po-menindu-se vreodat, sultanul fu ca
fermecat i se nfior de mulumire i strig:
Ya Allah! Asta-i de minunare! Pe urm i zise lui Abu-Kir:
Dac spui adevrul, o, boiangiule, i dac chiar poi cu meteugul tu
s ne bucuri ochii cu attea culori minunate, nu-i rmne dect s alungi de
la tine toat grija i s-i liniteti sufletul. Am s-i deschid chiar eu o boiangerie, i am s-i dau toi banii de care ai trebuin. i nu ai a te teme de
nimic din partea breslailor; cci dac pe vreunul dintre ei l-ar ispiti pcatul s
te necjeasc, am s poruncesc s fie spnzurat la ua prvliei lui!
i numaidect i chem pe meterii zidari ai palatului i le spuse:
Ducei-v cu meterul acesta minunat, strbatei mpreun cu el toat
cetatea i, cnd are s gseasc un loc pe gustul lui, fie vreo prvlie, fie vreun
han, fie vreo cas ori grdin, alungai-1 ndat pe stpnul acelui loc i zidii
acolo fr de zbav o boiangerie mare, cu patruzeci de czi mari i cu alte
patruzeci de czi mai mici. i tot ce facei s facei aa cum are s v arate

acest mare meter boiangiu; s-i urmai ntocmai poruncile i s luai seama s
nu care cumva s strmbai din nas la nimica!
Y pe urm sultanul i drui lui Abu-Kir un caftan frumos de fal i o
pung cu o mie de dinari, spunndu-i:
Cheltuiete banii acetia pentru chefurile tale, pn ce are s fie gata
boiangeria!
i, pe deasupra, i mai drui i doi flciai care s-1 slujeasc, i un cal
minunat, mpodobit cu o a frumoas de catifea albastt i cu hrsea de
mtase tot albastr. i-i mai puse la ndemn, ca s locuiasc, o cas mare,
mbrcat bogat pe cheltuiala Mriei Sale i slujit de o ceat de robi.
nct Abu-Kir, muiat acuma n atlaz i clare pe calul lui cel frumos,
prea strlucitor i mre ca un emir, fecior de emiri! Iar a doua zi nu preget
s plece, tot clare pe cal i mpreun cu doi meteri zidari i cu doi tineri ce
mergeau nainte-i dnd la o parte lumea din calea lui, i s strbat uliele i
sukurile, n cutarea unui loc unde s-i ridice boiangeria. i, pn la urm,
puse ochii pe o prvlie mare i cu bolt, aezat chiar n mijlocul suku-lui, i
zise:
Locul acesta este minunat!
Numaidect, meterii zidari i robii l izgonir pe stpnul prvliei i
ncepur ndat s drme ntr-o parte i s zideasc n cealalt, i puser
atta de mult srg s-i ndeplineasc sarcina, sub poruncile lui Abu-Kir
clare, A patru sute nouzeci i doua noapte care le spunea: Facei aici cutare
i cutare lucru, iar dincoace cutare i cutare alt lucru nct, ntr-o nimicavreme, isprvir zidirea unei boiangerii fr de seamn nicierea pe pmnt.
Atunci sultanul l chem la el i-i spuse:
Acuma nu mai trebuie dect s faci boiangeria s mearg; ci far de
bani nimica nu poate s mearg. Iat, dar, pentru nceput, cinci mii de dinari
de aur, drept cheagul de bani dinti. i iat-m plin de nerbdare s vd rodul
meteugului tu de boiangiu!
i Abu-Kir lu cei cinci mii de dinari, pe care-i duse frumuel la el acas,
i, cu cteva drahme, aa de ieftine erau prafurile de care avea el trebuin i
care edeau nevndute, cumpr de la un negutor de prafuri toate vop-selile
grmdite n saci rmai neatini, i puse s fie duse la boiangeria lui, unde le
pregti i le topi n czile cele mari i n czile cele mici.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patra sute nouzeci i doua noapte spuse:
i le topi n czile cele mari i n czile cele mici.
Estimp, sultanul i trimise cinci sute de buci de pnzeturi albe, de
mtase, de ln i de in, ca s le vopseasc dup priceperea lui. i Abu-Kir le

vopsi n osebite chipuri, dndu-le fie culori sadea, neamestecate cu nimic, fie
culori amestecate, aa fel ca niciuna dintre acele pnzeturi s nu se asemuie cu
alta; pe urm, ca s le usuce, le puse pe frnghiile ce se ntindeau dinaintea
prvliei lui, de la un capt al uliei pn la cellalt; i pnzeturile vopsite, pe
msur ce se zvntau, cptau o nviorare minunat i iscau sub strlucirea
soarelui o privelite vrjit.
Cnd locuitorii cetii vzur lucrul acesta atta de nou pentru ei,
rmaser cu gurile cscate; iar negutorii i nchiser prvliile, ca s dea
fuga s vad minunea, iar femeile i copiii scoteau strigte de minunare, iar i
unii i alii l ntrebau pe Abu-Kir:
O, metere boiangiu, cum se cheam culoarea ceea? i el le
rspundea:
Aceea-i rou-granat! Cealalt-i verde-uleios! Ceast-lalt-i galbenchitros!
i le spunea numele tuturor culorilor, n toiul strigtelor de minunare i
al braelor ridicate ntru mrturisirea unei preamriri fr de margini.
Ci deodat sultanul, care fusese ntiinat c pnzeturile erau gata,
nvli clare pe cal n mijlocul sukului, pe urma clrailor lui, care ddeau la
o parte lumea din cale, i nsoit de paza lui de fal. i, la vederea pnzeturilor
care unduiau de culori n adierea ce le fcea s se legene sub vzduhul aprins,
fu fermecat peste poate i rmase nemicat mult vreme, fr de rsuflet, cu
ochii albii ntru totul de atta holbare. i pn i caii, departe de-a se speria
de acea privelite neobinuit, se artar tulburai de culorile cele frumoase i,
ntocmai cum se mburdeaz la zvoana de itere i de goarne, ncepur s
dnuie costi, mbtai de toat slava aceea care nvlvora vzduhul i fremta
n vnt.
Iar sultanul, netiind cum s-1 mai cinsteasc pe boiangiu, porunci
vizirului su cel mare s descalece de pe cal i l sui pe Abu-Kir n locul lui,
punndu-1 de-a dreapta sa i, cnd toate pnzeturile fur strnse, lu drumul
ndrt ctre palat, unde l potopi pe Abu-Kir cu aur, cu daruri i cu
huzmeturi. Pe urm puse s se croiasc din pnzeturile vopsite haine pentru el,
pentru soiile Iui i pentru mai-marii de la palat; i-i ddu lui Abu-Kir nc o
mie de viguri ca s le vopseasc tot aa de minunat; nct, nu peste mult
vreme, toi emirii mai nti, pe urm toi slujbaii avur haine colorate. i
cererile curgeau atta de multe la Abu-Kir, numit boiangiu al sultanului, nct
acesta ajunse n curnd omul cel mai bogat din cetate; iar ceilali boiangii, cu
eicul breaslei n cap, venir la el s-i cear iertare pentru felul cum se
purtaser n trecut, i-1 rugar s-i primeasc la el ca ucenici, fr de nici o
leaf. Ci el nu le primi cererea de iertare i-i alung cu mare scrb. i nu se
mai vedeau, pe toate uliele i prin toate sukurile, dect oameni mbrcai n

haine falnice, de toate culorile, vopsite de Abu-Kir, boiangiul sultanului. i-aa


cu el! n ce-1 privete ns pe Abu-Sir.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute nouzeci i treia noapte spuse: n ce-1
privete ns pe Abu-Sit, iact!
Odat ce fu prdat i prsit de boiangiu, care plecase dup ce l
ncuiase n odaie, zcu ntins ca mort vreme de trei zile, pn ce portarul
hanului ncepu s se mire c nu mai vedea ieind pe niciunul dintre ei; i i
zise: Or fi plecat fr s-mi plteasc preul de chirie al odii. Or fi, poate,
mori! Sau poate-o fi altceva, nu tiu!" i porni ctre odaia lor, i gsi cheia de
lemn n broasca ncuiat cu amndou zvoarele; i parc auzi dinuntru un
geamt slab. Atunci descuie ua i intr i-1 vzu pe brbier ntins pe rogojin,
galben i de necunoscut; i-1 ntreb:
Ce ai, frate al meu, de te-aud gemnd aa? i unde-i tovarul tu?
Bietul brbier, cu glasul topit de tot, rspunse:
Numai Allah tie! De-abia acum izbutii s deschid ochii. Habar n-am
de cnd m aflu aa! Ci tare mi-e sete o mie i una de nopi i m rog ie, o,
fratele meu, s iei punga pe care o am legat la chimir i s-mi cumperi ceva
de-ale gurii.
Portarul rsuci chimirul n toate felurile; ci, negsind nici un ban,
pricepu c tovarul l furase, i-i spuse brbierului:
Nu te ngrija de nimica, o, srmanule! Allah are s-i plteasc fiecruia
dup faptele lui! Am s caut eu de tine i am s te ngrijesc ca pe ochii mei!
i nu mai zbovi s plece s-i gteasc o ciorb, umplu o strachin cu
ciorba aceea i i-o aduse. i l ajut s-o soarb, i l nvlui cu o ptur de ln,
i l ls s asude.
i aa fcu el vreme de dou luni, lund n seama lui toate cheltuielile,
nct iact c dup acele dou luni Allah se milui s-1 zviduiasc pe brbier
prin mijlocirea portarului. i Abu-Sir putu atunci s se scoale i i spuse
bunului portar:
Dac Cel Preanalt are s-mi mai dea ndrt vreodat puterea, am s
tiu s te despgubesc pentru tot ce-ai cheltuit cu mine, i-am s-i fiu
mulumitor pentru ngrijirile i buntatea ta. Ci singur Allah ar fi n stare s te
plteasc dup dreapt preuire, o, om ales!
Btrnul portar al hanului i rspunse:
Slav lui Allah penttu tmduirea ta, frate al meu! Eu nu m-am purtat
aa fa de tine dect numai din dorina de a fi dup chipul lui Allah cel plin de
mil!

Pe urm brbierul vru s-i srute mna; ci portarul nu-1 ls; i se


desprir, chemnd unul asupra celuilalt toate binecuvntrile lui Allah.
i brbierul iei de la han, ncrcat cu calabalcul lui, i ncepu s
colinde sukurile. Or, norocul l atepta n ziua aceea i l mn tocmai dinaintea
boiangerei lui Abu-Kir, unde vzu o mulime mare de lume care privea pnzele
vopsite i ntinse pe frnghii n faa prvliei i se minuna cu mare zarva. i l
ntreb pe unul dintre privitori:
A cui este boiangeria aceasta? i pentru ce s-a adunat aici atta lume?
Omul ntrebat rspunse:
Este prvlia jupnului Abu-Kir, boiangiul sultanului! Vopsete
pnzele n tot felul de culori minunate, iact, prin nite mijloace
nemaipomenite! Este un mare nvat n meteugul boiangeriei!
Cnd auzi vorbele acestea, Abu-Sir se bucur n sufletul lui pentru
izbnda fostului su tovar, i gndi: Mrire lui Allah, carele i-a deschis uile
bogiei! Ai pctuit, ya Abu-Sir, cnd l-ai gndit de ru pe fostul tu tovar!
Dac te-a prsit i te-a uitat, a fcut-o din pricin c a fost prea prins cu
munca lui! i dac i-a luat punga, a fcut-o din pricin c n-avea nici un
bnu n mn ca s-i cumpere vopseli! Da ai s vezi tu acuma, cnd te-o zri,
cu ce cldur are s te primeasc i cum are s-i aminteasc de ngrijirile pe
care i le-ai dat tu odinioar i de binele pe care i l-ai fcut cnd se afla la
nevoie! Ce bucurie are s fie pentru el s te primeasc!" Pe urm, brbierul
izbuti s se fofileze printre mulimea de oameni i s ajung n faa intrrii n
boiangerie. i se uit nuntru. i l vzu pe Abu-Kir tolnit pe un divan nalt,
sprijinit pe un morman de perne, i cu braul drept pe o pern, i cu braul
stng pe alt pern, i nvemntat ntr-un caftan asemenea cu caftanele
sultanilor, dinaintea lui cu patru tineri robi negri i cu patru robi albi,
mbrcai mbelugat; i aa, i se prea lui Abu-Sir c e tot atta de falnic ca un
vizir i tot atta de mre ca un sultan! i i vzu pe lucrtori, n numr de
zece, cum munceau de zor cu minile i cum ndeplineau poruncile pe care li le
da el numai prin cte un semn.
Atunci Abu-Sir mai fcu un pas i se opri drept dinaintea lui Abu-Kir,
gndind: Am s atept pn i coboar ochii asupra mea i atunci i rostesc
salamalecul meu! Ba s-ar putea chiar ca el s mi se nchine mai nti i s se
arunce la pieptul meu ca s m strng n brae i s-mi spun vorbele lui de
prere de ru i s m mngie!"
Or, nici nu li se ntlnir bine privirile i abia ddur ochii unul cu altul.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute nouzeci i patra noapte spuse:
Abia ddur ochii unul cu altul, c boiangiul i sri strignd:

A! Mielule i houle, de cte ori i-am spus s nu te mai opreti n faa


prvliei mele! Au nu cumva vrei s m nenoroceti i s m faci de rsul
lumii? Hei, flci! nfcai-l! Punei mna pe el!
nct robii cei albi i robii cei negri tbrr pe bietul brbier, i-1
doborr la pmnt, i-1 jucar n picioare; i boiangiul nsui se scul, apuc
un ciomag i spuse:
ntindei-1 pe burt!
i i trase pe spinare o sut de ciomege. Pe urm spuse:
ntoarcei-1 pe spate!
i i trase i peste pntece alte o sut de lovituri. Dup care strig:
O, pulama ticloas, o, mielule! Dac am s te mai prind vreodat
pe dinaintea prvliei mele, am s te trimit la Mria Sa sultanul care are s te
jupoaie de viu i are s te nfig n eap dinaintea porii palatului! Car-te!
Bles-tema-te-ar Allah, o, mutr de catran!
Atunci bietul brbier, umilit i nvineit de primirea aceea, i cu inima
zdrobit i cu sufletul ars, se tr de acolo i lu drumul ndrt ctre han,
plngnd n tcere, huiduit i hituit de mulimea asmuit mpotriva lui i de
blestemele proslvitorilor boiangiului Abu-Kir.
Cnd ajunse la odia lui, se ntinse ct era de lung pe rogojin i ncepu
s cugete la toate cte i fusese dat s pat din partea lui Abu-Kir; i aa i
trecu toat noaptea, fr a putea s nchid ochii, atta de nenorocit i de
amrt se simea. Ci dimineaa, vntile loviturilor mai rco-rindu-se, izbuti
s se scoale i s ias din cas, cu gndul de a se duce s se mbieze la
hammam, spre a se nviora i a-i cura trupul, dup atta vreme de cnd
zcuse bolnav fr s-i fac splaturile cele ndtinate. II ntreb, dar, pe un
trector:
Frate, pe unde se ajunge la hammam? Omul rspunse:
Hammam? Ce-i aceea hammam? Abu-Sir spuse:
Pi e locul unde te duci s te speli i s dai jos murdriile i jegul de
pe trup! Este cel mai desftat loc care poate fi pe lume!
Omul rspunse:
Atunci du-te i bag-te n apa mrii! Acolo se scald lumea!
Abu-Sir zise:
Eu a vrea s m spl la hammam! Cellalt rspunse:
Noi habar n-avem ce vrei tu s spui cu hammamul acela. Noi, cnd
vrem s ne splm, ne ducem la mare; i pn i sultanul, cnd vrea s se
spele, face ca noi: se duce i se scald n mare!
Cnd afl Abu-Sir n felul acesta c hammamul era un lucru necunoscut
pentru locuitorii din cetatea aceea, i cnd se ncredin c habar n-aveau de
folosina feredee-lor fierbini i a masagiului, de curarea jegului i de darea

jos a prului de pe ttup, lu calea ctre palatul sultanului i ceru s i se


ngduie a vorbi cu Mria Sa. Intr, dar, la Mria Sa i, dup ce srut
pmntul dintre minile lui i chem asupra-i binecuvntrile lui Allah, i
spuse:
O, doamne al vremilor, sunt un strin i, de meseria mea, sunt
brbier. Mai tiu s fac i alte meserii, mai cu seam aceea de fochist la
hammam i de masagiu, mcar c n tara mea fiecare dintre aceste meserii este
fcut de oameni care nu mai fac altceva dect muncile acestea toat viaa lor.
i astzi am vrut s m duc la hammamul din cetatea ta; ci nimenea n-a tiut
s-mi arate drumul i nimenea n-a priceput ce nsemneaz vorba hammam. Or,
e lucru tare de mirare ca o cetate atta de frumoas ca asta s fie lipsit de
hammamuri, ct vreme nu se afl nimic pe lume aa de minunat spte a face
bucuriile i frumuseea unei ceti! ntr-adevr, o, doamne al vremilor,
hammamul este un rai pe pmnt!
La vorbele acestea, sultanul fu uimit peste poate i ntreb:
Atunci poi tu s m lmuteti ce este hammamul acela despre care-mi
spui? Cci nici eu n-am auzit niciodat pomenindu-se de aa ceva!
Atunci Abu-Sir spuse:
Afl, Mria Ta, c hammamul este o cldire zidit n cutare i cutare
chip, i acolo se mbiaz lumea n cutare i cutare fel, i se bucur de cutare
i cutare plceri, ntruct acolo se fac cutare i cutare lucruri!
i povesti de art toate nsuirile, toate foloasele i toate desftrile unui
hammam bine ntocmit. Pe urm adug:
Ci de bun seam c mi-ar crete prul pe limb pn s ajung a-i
zugrvi ntocmai un hammam i toate ispitele lui. Trebuie s vezi, ca s pricepi!
Iar cetatea ta nu are s fie o cetate cu adevrat desvrit dect n ziua n care
are s aib un hammam!
Auzind aceste vorbe ale lui Abu-Sir, sultanul se umfl de mulumire i se
lumin i strig:
Fii binevenit n cetatea mea, o, fecior de oameni vrednici!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Minile i picioarele cu nite mnui de crin, i-i scoase nite uvie de
rapn lungi ca nite viermi, i toat murdria luntric strns n piele; i i le
art pe toate sultanului care se minun cu mare mirare. Pe urm l spl cu
ap mult i cu o grmad de clbuc, dup care l puse s coboare n cada de
marmur, umplut cu ap nmiresmat cu mirosn de trandafiri, unde l ls o
bucat de vreme, dup care l scoase i-1 spl pe cap cu ap de trandafiri i
cu mirosne rare. Pe urm, i vopsi degetele de la mini i de la picioare cu
henne, care le ddu o culoare galben-aurie. i, ct inur toate acestea, n

jurul lor fumegau frunze de aloe i de nard nmiresmat, i i ptrundeau de


prospeime.
La sfrit, sultanul simi cum se fcuse uor ca o pasre i cum rsufla
din toate largurile inimii; iar trupu-i se fcuse atta de neted i de mtsos, c,
dac-1 atingeai cu mna, scotea un sunet dulce. Da care nu-i fu desftul cnd
flcii ncepur s-i frmnte minile i picioarele cu o gingie i cu o
iscusin pe care i le nchipuia c ar putea fi trecute pe lut i pe imbal! i
simea cum o putere fr de seamn l nvioreaz, de-i venea s rcneasc
ntocmai ca un leu. i strig:
Pe Allah! Nu m-am simit n viaa mea atta de puternic. Acesta-i
hammamul, o, metere brbier?
Abu-Sir rspunse:
ntocmai, o, doamne al vremilor! Sultanul spuse:
Pe capul meu! Cetatea mea nu este cetate dect din clipa cnd s-a zidit
hammamul acesta!
i, dup ce se usc n tergarele mbibate cu mosc, cnd urc iar pe
lavi ca s bea erbeturile amestecate cu ngheat, l ntreb pe Abu-Sir.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute nouzeci i asea noapte Spuse:
l ntreb pe Abu-Sir:
i ct socoteti s coste o mbietur ca aceasta, i ce pre gndeti s
i se plteasc pentru o splare?
El rspunse:
Ct are s hotrasc sultanul! Sultanul spuse:
Eu hotrsc o mie de dinari pentru o baie ca asta, pe puin!
i porunci s i se numere lui Abu-Sir o mie de dinari, i-i spuse:
i de-acum-nainte, pe fiecare muteriu care va veni s se mbieze la
hammamul tu s-1 pui s-i plteasc o mie de dinari!
Ci Abu-Sir rspunse:
Iart-m, o, doamne al vremilor! Nu sunt toi oamenii la fel! Unii sunt
bogai, alii sunt sraci! Dac, dar, a vrea s iau de la toi muteriii cte o mie
de dinari, hammamul n-ar mai face nimic i s-ar nchide, cci nu-i pe puterea
sracilor s plteasc o mie de dinari pentru o mbiere!
Sultanul ntreb:
Atunci cum gndeti s faci? El rspunse:
n ce privete preul, am s-1 las la voia muteriului! n felul acesta,
fiecare are s plteasc dup putinele i dup drnicia sufletului su! Iar cel
srac nu are s dea dect atta ct o putea s dea. n ce privete preul de o
mie de dinari, acesta-i un dar de sultan.

i emirii i vizirii, auzind aceste cuvinte, l ncuviinar pe deplin pe AbuSir i adugar:


Aa-i cum spune el, o, doamne al vremilor, i aa-i cu dreptate! Cci
tu, o, preaiubite al nostru, socoi c toat lumea poate face ca tine!
Sultanul spuse:
E cu putin! Oricum, omul acesta este un strin, un om tare srac,
i-i de datoria noastr s ne purtm fa de el cu drnicie i cu mrinimie, cu
att mai mult cu ct ne-a mpodobit cetatea cu hammamul acesta cum n-am
mai vzut altul asemenea n viaa noastr, i datorit cruia cetatea noastr a
dobndit o nsemntate i o strlucire fr de pereche. Da de vreme ce mi
spunei c nu se poate plti o mie de dinari pentru o mbiere, v ngdui s
nu-i pltii de data aceasta dect numai o sut de dinari de fiecare i s-i dai
pe deasupra un rob tnr, un negru i o fetican! i, pe viitor, dac el socoate
aa, avei s-i pltii fiecare atta ct v-or lsa puterile i drnicia inimii
voastre!
Ei rspunser:
De bun seam! Primim!
i, dup ce se mbiar la hammam, n ziua aceea pltir fiecare lui AbuSir cte o sut de dinari de aur, cte un tnr rob alb, cte un negru i cte o
fetican. Or, ntruct numrul emirilor i al navabilor care se mbiaser,
dup sultan, se ridica la patruzeci, Abu-Sir primi patru mii de dinari, patruzeci
de robi albi, patruzeci de robi negri i patruzeci de fete; iar din partea
sultanului primi zece mii de dinari, zece tineri flci albi, zece tineri negri i
zece feticane ca nite lune.
Cnd Abu-Sir vzu tot aurul i toate darurile acelea, naint i, dup ce
srut pmntul dintre minile sultanului, spuse:
O, preamritule sultan, o, chip bine-vestitor, o, doamne cu cugetul
drept i plin de buntate, unde am s m pot adposti eu cu toat oastea
aceasta de tineri flci albi, i de negri, i de fete?
Sultanul rspunse:
Eu am pus s i se dea toate astea ca s te mbogesc cum se cade;
cci m-am gndit c poate ai s vrei ntr-o zi s te ntorci ndrt n ara ta,
lng cei dragi ai ti, dornic s-i vezi; i atunci s poi pleca de la noi cu destul
avere spre a tri la tine mpreun cu ai ti, la adpost de orice nevoie!
El rspunse:
O, doamne al vremilor, Allah s te in n mbelu-gare! Ci toi robii
acetia sunt buni pentru sultani, i nu pentru mine, care nu am trebuin de
toate astea ca s-mi mnnc pinea i brnza cu ai mei! Cum s fac eu s
hrnesc i s mbrac toat liota de tineri albi, de tineri negri i de fete? Pe

Allah! Cu dinii lor cei tineri au s mistuie repede toat agoniseala mea, i i pe
mine dup agoniseal!
Sultanul ncepu s rd i zise:
Pe viaa mea, drept vorbeti! Au ajuns o oaste de-ale mari; i, de unul
singur, n-ai s poi izbuti s le faci fa n nici un chip! Vrei, dar, s mi-i vinzi
mie, ca s scapi de ei, pe cte o sut de dinari fiecare?
Abu-Sir rspunse:
i-i vnd la preul acesta!
Numaidect sultanul trimise s fie chemat vistiernicul su, care i vrs
lui Abu-Sir preul pentru acei robi; iar sultanul, la rndu-i, i trimise pe toi
ndrt la stpnii lor de mai nainte, ca dar. i Abu-Sir i mulumi sultanului
pentru buntatea lui i-i spuse:
Allah s-i aline sufletul cum ai alinat tu sufletul meu, izbvindu-m
de dinii nprasnici ai acestor ghuli tineri i mnci, pe care numai Allah i-ar
putea stura!
i sultanul ncepu s rd de vorbele acestea, i se art nc i mai
darnic fa de Abu-Sir; dup care, urmat de mai-marii mpriei sale, plec de
la hammam i se ntoarse la palat.
Iar Abu-Sir i petrecu toat noaptea aceea acas, strn-gndu-i aurul
n saci i pecetluind fiecare sac cu mare grij.
Spuse:
Avea douzeci de negri, douzeci de flci tineri i patru feticane.
A doua zi, Abu-Sir puse pristavi s strige prin toat cetatea:
O, fpturi ale lui Allah, dai fuga toi de v mbiai la hammamul
sultanului! Vreme de trei zile, nimeni nu are a plti nimica!
i un sodom de lume nvli vreme de trei zile s se mbieze pe degeaba
la hammamul numit hammamul sultanului. Ci din dimineaa zilei a patra,
nsui Abu-Sir se aez la ua cea mare a hammamului i ncepu s ia preul
de intrare, care fu lsat la bun-voia fiecruia, la ieirea din baie. i, pn-n
sear, Abu-Sir strnsese de la muterii atia bani ct umpluse o ldi, cu
ngduina lui Allah (preamrit fie El!). i, n felul acesta, ncepu s
ngrmdeasc mormanele de aur pe care i le aducea norocul.
i-aa! Iar sultana, care l auzise pe solul ei sultanul vorbind cu atta
cldur despre acele mbieri, hotr s se scalde i ea o dat, ca ncercare mai
nti. i i trimise vorb despre dorina ei lui Abu-Sir care, ca s-i fie pe plac i
ca s le ademeneasc i pe femei ca muterii, hotr ca de atunci nainte
brbaii s se mbieze dimineaa, iar femeile s se mbieze dup-amiaz. i
dimineaa sta el nsui la intrare i lua banii, iar dup-amiaz o puse s aib
grij de aceasta pe o femeie pe care o numi n slujba sa.

Aa c, dup ce intr n hammam i vzu i ea urmrile cele desfttoare


ale acelor mbieri de mod nou, sultana fu atta de ncntat, nct hotr s
vin acolo n fiecare vineri dup-amiaz, i nu se art fa de Abu-Sir mai
puin darnic dect sultanul, care i fcuse obiceiul de a veni s se mbieze n
zilele de vineri dimineaa, pltind de fiecare dat cte o mie de dinari de aur,
baca alte daruri.
n felul acesta, Abu-Sir purcese mai departe pe calea bogiei, a mririlor
i a falei! Ci el, dac se vzu aa, nu se art mai mndru ori mai seme, ba
dimpotriv! Ca i odinioar, se art mai departe binevoitor, zmbitor i plin de
bun-cuviin fa de muterii, i mrinimos fa de oamenii sraci de la care
niciodat nu vroia s primeasc nici un ban. i mrinimia aceasta fu i temeiul
mntuirii lui, aa cum are s se dovedeasc de-a lungul povestirii noastre. Dar,
nc de pe acuma, s se tie c mntuirea aceea are s-i vin prin mijlocirea
unui cpitan de corabie care, ntr-o zi, fiind cam la strmtoare cu banii, putu
totui s fac o baie ct se poate de minunat, fr s plteasc chiar nimica!
i ntruct, pe deasupra, mai fusese cinstit i cu nite erbeturi rcoritoare i
fusese nsoit pn la ieire cu cele mai alese dovezi de prietenie de ctre nsui
Abu-Sir, cpitanul ncepu s cugete cum ar putea s-i dovedeasc mai bine
mulumit fa de Abu-Sir, fie prin vreun dar, fie altfel! i nu trecu mult pn
ce s i se iveasc prilejul. i-atta cu cpitanul de corabie!
Estimp, boiangiul Abu-Kir auzi i el vorbindu-se de acel hammam
nemaipomenit, despre care vuia cu mare laud toat cetatea spunnd: De
bun seam! Este raiul pe pmnt!" i hotr s mearg s ncerce i el
desftrile acelui rai, la care nici habar n-avea de numele celui ce-i era pzitor.
Se mbrc, aadar, cu hainele lui cele mai frumoase, nclec pe un catr
nfotzat falnic, porunci s se niruie naintea i n urma lui robii narmai cu
ciomege lungi, i porni ctre hammam. Cnd ajunse la intrare, A patru sute
nouzeci i aptea noapte simi odoarea lemnului de aloe i a mirosnelor de
nard; i vzu mulimea de oameni care intrau i care ieeau, i pe cei ce edeau
pe lavie ateptndu-i toi rndul, fie ei na-vabi de cei mari, fie sraci de cei
mai sraci, ori umili de cei mai umili.
Intr atunci n sala de intrare i l zri pe Abu-Sir, tovarul su de
odinioar, stnd pe scaun, rotofei, proaspt i zmbitor. Ba chiar i trebui
oleac de vreme pn s-1 cunoasc, aa de mult scoflciturile de altdat ale
feei i se umpluser acuma cu o grsime sntoas, i aa de strlucitor i era
obrazul, i aa de mult priincios arta la chip! Dac vzu aa, boiangiul, mcar
c tare uimit i buimcit, se prefcu a fi cuprins de o mare bucurie i, cu o
neruinare fr de msur, naint ctre Abu-Sir, care se ridicase n cinstea lui,
i-i spuse cu glas plin de dojan prieteneasc:

He-he, ya Abu-Sir! Aa se poart un prieten i aa face un om care tie


ce-i aceea buna-purtare i omenia? tiai c am ajuns boiangiul cel mare al
sultanului i n-ai venit o dat mcar s m vezi i s afli cum o duc! i nu te-ai
ntrebat nici baremi: Ce-o mai face oare Abu-Kir, tovarul meu de odinioar?"
C eu degeaba am tot ntrebat peste tot, i degeaba am trimis n toate prile
robii mei s te caute, pe la hanuri i pe la prvlii: nimenea n-a tiut s-mi
spun nimica despre tine, ori s m pun pe urmele tale!
Ya Abu-Kir, au tu uii ce m-ai fcut s pat, cnd am venit la tine, i uii
btaia pe care mi-ai tras-o, i ocara cu care m-ai coperit fa de lume, cnd mai fcut ho i miel i ticlos?
i Abu-Kir se art tare nedumerit i strig:
Ce tot spui tu? Au n-ai fi fost tu la pe care l-am btut?
El rspunse:
Pi da, eu am fost!
O mie i una de nopi abu-Kir atunci ncepu s nire mii de jurminte,
c nu 1-a cunoscut, spunnd:
Hotrt! Te-am luat drept altul, un ho care ncercase de o grmad de
ori s-mi terpeleasc pnzeturile! Erai aa de slab i de galben, c mi-a fost cu
neputin s te cunosc!
Pe urm ncepu s se blesteme pentru ceea ce fcuse, s-i bat minile
una de alta, spunnd:
Nu este ajutor i putere dect ntr-unui Allah, Sl-vitul i Preamritul!
Cum de-am putut eu s m nel aa! Da tot aa, vna-i mai ales a ta, c, dac
tu m-ai vzut nti, de ce nu i-ai spus numele dinaintea mea, s-mi fi spus:
Sunt cutare^ mai cu seam c n ziua aceea eram tare tulburat i cu gndurile
duse n alt parte, din pricina treburilor multe de care eram mpovrat peste
msur! M rog, dar, ie, Allah fie cu tine, o, fratele meu, s m ieri i s uii
necazul acela, care fusese scris n ursita noastr!
Abu-Sir rspunse:
Allah s te ierte, o, tovare al meu! ntt-adevr, aa a fost tainica
hotrre a ursitoarelor; iar plata-i la Allah!
Boiangiul zise:
Iart-m, dar, cu totul! El rspunse:
Allah s-i uureze sufletul, aa cum i-l uutez eu! Ce putem noi
mpotriva hotrrilor care vin din afundul veciei? Intr, dar, n hammam,
scoate-i hainele i f o scald care s-i fie plin de desftare i de nviorare!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute nouzeci i opta noapte spuse:
i f o scald care s-i fie plin de desftare i de nviorare!

i Abu-Kir l ntreb:
i de unde i-a venit huzurul acesta? El rspunse:
Acela care i-a deschis porile belugului mi le-a deschis i mie la fel!
i i povesti povestea lui, din ziua cnd fusese ciomgit dup poruncile lui
Abu-Kir. Ci nu are nici un rost s-o mai spunem i noi nc o dat. i Abu-Kir i
spuse:
Sunt peste poate de bucuros s aflu c te bucuri de bunvoina
sultanului. Am s fac aa ca bunvoina aceasta s sporeasc, povestindu-i
sultanului c tu eti prietenul meu de totdeauna.
Ci fostul brbier rspunse:
La ce folosete ajutorul omului fa de hotrrile soartei? Singur Allah
ine n minile lui huzururile i prigoana! In ce te privete, nu mai zbovi s te
dezbraci i s intri n hammam, ca s te bucuri de binefacerile apei i ale
curiei!
i l petrecu el nsui pn n sala cea scump i cu chiar minile lui l
frec, l spuni, l frmnt i-1 spl pn la sfrit, nevroind s lase aceast
sarcin pe seama niciunuia dintre ajutoarele lui. Pe urm l sui pe lavia din
sala de odihn i l cinsti el nsui cu sorbeturi i cu alte buturi nviortoare,
i toate acestea cu atta grij, nct toi muterii de rnd erau uimii s-I vad
pe Abu-Sir nsui ndeplinind acele slujbe i dndu-i acele cinstiri deosebite
boiangiului, atunci cnd de obicei numai sultanul avea parte de ele.
Cnd veni clipa s plece, Abu-Kir vru s-i plteasc lui Abu-Sir; ci AbuSir se feri s primeasc banii, spunnd:
Nu i-e sfial s-mi dai bani, atunci cnd eu sunt tovarul tu i cnd
ntre noi nu este nimica desprit?
Abu-Kir spuse:
Fie! Da-n schimb, las-m s-i dau un sfat, care are s-i fie de mare
folos. Hammamul acesta este minunat, ci, ca s fie de tot desvrit, i mai
lipsete un lucru!
Abu-Sir ntreb:
i care-i acela? El spuse:
Aluatul de curat prul de pe trup! ntr-adevr, am bgat de seam
odat, cnd ai isprvit de ras capul unui muteriu de-al tu, c pentru prul
de pe alte pri ale trupului te-ai slujit tot de brici sau de cletiorul de smuls
perii. Or, nimica nu preuiete ct aluatul de curat care tiu eu cum se face,
i am s-i spun i ie, fr s-i cer nici un ban!
Abu-Sir rspunse:
Asta aa este, ai dreptate, o, prietene al meu! Nu vreau mai mult dect
s nv de la tine cum se face aluatul acela!
Abu-Kir zise:

Iact! Iei oricioaic galben i var nestins, le bai mpreun,


adugnd oleac de untdelemn, amesteci un strop de mosc, ca s-i iei mirosul
cel neplcut, i nchizi aluatul dobndit astfel ntr-o oal de pmnt smluit,
ca s te slujeti de el la nevoie. i rspund eu de izbnda pe care ai s-o
dobndeti, mai cu seam cnd sultanul are s vad cum i cad perii ca printro vraj, fr de nici o ciupitur ori julitur, i cum pielea i se ivete de dedesubt
alb toat!
i Abu-Kir, dup ce i ls fostului su so nvtura aceasta, iei din
hammam i se ndrept cu mare grab ctre palat.
Iar cnd ajunse dinaintea sultanului i se temeni cumu-i datina, i spuse:
Vin la tine ca s-i dau un sfat, o, doamne al vremilor! Sultanul zise:
i ce sfat mi dai? El rspunse:
Slav lui Allah, carele te-a izbvit pn acuma de minile blestemate
ale pctosului acela, ale vrjmaului acela al scaunului mprtesc i al
dreptei-credine, ale lui Abu-Sir, stpnul hammamului:
Sultanul, tare nedumerit, ntreb:
De ce-i vorba? El spuse:
Afl, o, doamne al vremilor, c dac, din nenorocire, ai mai fi intrat o
dat la hammam, ai fi fost pierdut fr de ndejde!
El spuse:
Da cum aa?
Abu-Kir, cu ochii plini de spaim mincinoas i cu o micare larg de
nfricoare, uier:
Cu otrav! A pregtit anume pentru Mria Ta o alifie fcut din
oricioaic galben i din var nestins, care, numai pus pe prul de pe piele, te
arde ca focul. i are s te mbie cu alifia aceea, spunndu-i: Nimica nu
preuiete ct alifia aceasta spre a face s cad prul de pe spate, cu gingie i
fr de nici o suferin pentru piele!" i are s ntind aluatul pe spatele
sultanului nostru, i are s-1 fac s moar otrvit pe calea aceasta, care-i cea
mai dureroas dintre toate cile! Cci stpnul acesta al hammamului nu-i
altul dect o iscoad nimit de domnul cretinilor spre a curma sufletul
sultanului nostru! i eu m-am grbit s vin s te prevestesc, cci binefacerile
tale sunt asupta mea!
Auzind vorbele acestea ale boiangiului Abu-Kir, sultanul simi cum l
npdete o spaim nprasnic, de se nfior tot, de parc ar fi i fost muncit
de otrava cea pr-jolitoare. i i spuse boiangiului:
Am s m duc ndat la hammam, dimpreun cu vizirul meu cel mare,
ca s cercetez spusele tale. Ci de-acuma s pstrezi cu grij taina lucrului!
i l lu pe vizirul su cel mare i plec mpreun cu el la hammam.

Atunci, ca de obicei, Abu-Sir l duse pe sultan n sala de fal, i vru s-1


frece i s-1 spele; ci sultanul i spuse:
ncepe mai nti cu vizirul!
i se ntoarse ctre vizir i-i spuse:
ntinde-te!
i vizirul cel mare, care era destul de dolofan i pros ca un ap btrn,
rspunse c ascult i c se supune, se ntinse pe marmur i se ls frecat,
spunit i splat zdravn. Dup care Abu-Sir i spuse sultanului:
O, doamne al vremilor, am gsit o alifie cu nite nsuiri de a cura
prul de pe trup, fa de care orice brici este de prisos!
Sultanul spuse:
ncearc alifia aceea pe prul vizirului!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a patru sute nouzeci i noua noapte spuse:
ncearc alifia aceea pe prul vizirului!
i Abu-Sir lu olul de pmnt smluit, scoase din el o bucat mare cam
ct o migdal din coca aceea i o ntinse pe partea de sus a burii vizirului,
numai ca ncercare. i puterile alifiei se dovedir atta de uluitoare, nct
sultanul nu se mai ndoi c n-ar fi vorba de o otrav nfricotoare; i, umflat
de mnie la acea privelite, se ntoarse ctre flcii hammamului i le strig:
nfcai-1 pe mielul acesta!
i l art cu degetul pe Abu-Sir, pe care nprasna l amui i l nuci. Pe
urm, sultanul i vizirul se mbrcar cu mare zor, l ddur pe Abu-Sir pe
mna strjilor de-afar i se ntoarser la palat.
Acolo sultanul porunci s fie chemat cpitanul portului i al corbiilor i
i spuse:
Infac-1 pe mielul numit Abu-Sir i ia un sac plin cu var nestins n
care s-1 bagi, i s te duci s arunci totul n mare, sub ferestrele palatului
meu. i, n felul acesta, ticlosul are s moar de dou mori deodat; i necat,
i ars!
Cpitanul rspunse:
Ascult i m supun!
Or, cpitanul portului i al corbiilor era chiar cpitanul de corabie pe
care l ndatorase Abu-Sir odinioar. Se grbi dar s se duc la Abu-Sir n
temni, l lu de-acolo, l sui pe o corbioar i l duse pe o insuli, nu
departe de cetate, unde putu n sfrit s-i vorbeasc n voie. II ntreb:
O, Cutarel eu nu pot s uit bunvoina pe care ai artat-o fa de
mine, i vreau s rspund la bine cu bine. Povestete-mi, dar, necazul tu cu

Mria Sa i nelegiuirea pe care ai svrit-o, de-ai pierdut bunvoina lui i deai ajuns s dobndeti cruda moarte la care te-a osndit!
Abu-Sir rspunse:
Pe Allah, o, frate al meu, jur c nu m tiu vinovat cu nici o greeal i
c n-am svrit niciodat vreo fapt pentru care s mi se cuvin asemenea
pedeaps!
Cpitanul spuse:
Atunci, de bun seam c trebuie s ai niscaiva dumani care te-or fi
ponegrit dinaintea sultanului! Cci tot omul care ajunge la vaz, prin vreo
bunstare prea vdit i prin bunvoia soartei, are totdeauna zavistnici i
pizmai! Ci s nu-i fie fric de nimic! Aici, pe insula aceasta, te afli la adpost
de orice. Fii, dar, bine venit i linitete-te! Ai s-i petreci vremea pescuind,
pn ce am s pot s te trimit n ara ta. Acuma, m duc s m prefac
dinaintea sultanului ca i cum te-a omor!
i Abu-Sir srut mna cpitanului de corabie, care l ls i plec
degrab de lu un sac mare plin cu var nestins i se duse la palatul sultanului
pn sub ferestrele care dau ctre mare.
Sultanul tocmai sta acolo proptit n coate i atepta mplinirea poruncii
sale: iar reizul, ajungnd sub ferestre, ridic privirile, ca s capete de la sultan
semnul de osnd. i sultanul ntinse mna afar pe fereastr i fcu semn cu
degetul s se arunce sacul n mare. i porunca fu numaidect ndeplinit. Ci
tot n clipa aceea sultanul, care fcuse cu mna o micare prea repezit, scp
n ap un inel de aut care-i era scump ca sufletul.
ntr-adevr, inelul acela czut n mare era un inel talis-manic vrjit, de
care atrnau stpnia i puterea sultanului, i cate slujea de frie spre a ine n
supunere norodul i otile; cci, cnd sultanul vroia s dea porunca de a fi
osndit vreun vinovat, nu avea dect s ridice mna la care se afla inelul, i din
inel nea deodat o fulgerare iute, care l prbuea pe cel vinovat la pmnt,
mort de-a bi-nelea, retezndu-i capul de pe umeri!
nct, atunci cnd vzu inelul cznd n felul acela n mare, sultanul nu
vroi s spun nimnuia nimic i pstr cea mai mare tain asupra pierderii
inelului, fr de care i-ar fi fost cu neputin s-i in supuii prea mult
vreme n team i supunere. i-aa cu Mria Sa!
Estimp, Abu-Sir, rmas singur pe insul, lu nvodul de pescuit pe care
i-1 lsase cpitanul de corabie i, ca s-i mai nsenineze gndurile cele
chinuitoare i s-i agoniseasc hrana, ncepu s pescuiasc n mare. i, dup
ce arunc nvodul i atept o clip, l trase i l gsi plin cu pete de toate
soiurile i de toate mrimile. i i zise: Pe Allah! Iact c a trecut atta vreme
de cnd n-am mai mncat pete! Am s iau unul i am s-1 dau bieilor de la
buctrie, despre care mi-a vorbit cpitanul, ca s mi-1 prjeasc n ulei." ntr-

adevr, cpitanul portului i al corbiilor mai a cinci suta noapte avea i


sarcina de a rostui n fiece zi pete proaspt pentru buctria sultanului; i, n
ziua aceea, cum nu putuse s vegheze el nsui la pescuirea petelui, l
nsrcinase pe Abu-Sir cu grija aceea, i i spusese despre doi flci buctari
care au s vin s ia petele pescuit i menit sultanului. i Abu-Sir, de la cea
dinti arunctur a nvodului, fu binecuvntat cu pescuitul acela spornic.
Aadar, nainte de-a da ceea ce pescuise n seama celor doi biei care aveau s
vin, ncepu prin a-i alege pentru sine petele cel mai mare i mai frumos;
trase pe urm jungherul cel mare pe care-1 purta nfipt la chimir, i-l trecu
dintr-o parte ntr-alta prin burta petelui care se zbtea. Dar care nu-i fu
mirarea cnd vzu c scoate de acolo, agat n vrful cuitului, un inel de aur,
nghiit de pete, fr de nici o ndoial!
Dac vzu aa, Abu-Sir, mcar c habar n-avea de nsuirile
nfricotoare ale acelui inel talismanic, care era chiar inelul scpat n mare de
pe degetul sultanului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci suta noapte spuse:
Dac vzu aa, Abu-Sir, mcar c habar n-avea de nsuirile
nfricotoare ale acelui inel talismanic, care era chiar inelul scpat n mare de
pe degetul sultanului i fr a da mare nsemntate lucrului, lu inelul, ce i se
cuvenea acuma pe bun drept, i i-1 petrecu pe deget.
Tocmai atunci iact c sosir i cei doi flciai, slujitori la buctria
sultanului, i-i spuser:
O, pescarule, nu cumva tii s ne spui ce-i cu cpitanul portului care
ne d n fiecare zi petele pentru buctria o mie i una de nopi sultanului? A
trecut o bun bucat de vreme de cnd l ateptm s vin! n ce parte a luato?
Abu-Sir rspunse, ntinznd mna ctre ei:
A luat-o n partea aceea!
Ci tot atunci capetele flciailor de la buctrie se i retezar de pe
grumaji i se rostogolir pe pmnt, cu stpnii lor cu tot!
Fulgerul aruncat de inelul de la degetul lui Abu-Sir i i ucisese pe cei doi
copilandri.
Cnd i vzu pe biei cum cad pustiii de via, Abu-Sir se ntreb: Cine
oare o fi putut s le zboare aa capetele stora doi?" i se uit peste tot
mprejuru-i, i n vzduh, i la picioarele lui; i ncepu s tremure de spaim,
gndindu-se la puterea cea ascuns a ginnilor rufctori, cnd iact c dete
cu ochii de cpitanul care se ntorcea. i cpitanul, de cum l vzu de departe,
zri totodat i cele dou trupuri moarte de pe jos, cu capetele lor alturi, i

inelul pe care l purta Abu-Sir, sclipind n soare. i pricepu dintr-o arunctur


de ochi tot ce se petrecuse. nct nu mai preget s-i strige, ferindu-se:
O, fratele meu, nu-i mica mna la care ai inelul, ori sunt un om
mort! N-o mica, fie-i mil!
Auzind vorbele acestea, care izbutit s-1 uluiasc i s-1 nuceasc
ntru totul, Abu-Sir nlemni de-a binelea, mcar c ar fi vrut s dea fuga n
ntmpinarea cpitanului, cate, cnd ajunse lng el, i se repezi n brae i-i
spuse;
Tot omul i poart norocul atrnat la gt. Norocul tu este cu mult
mai presus dect norocul sultanului! Ci povestete-mi cum de ai cptat inelul
acesta, i-apoi am s-i spun i eu ce puteri are!
i Abu-Sir i povesti cpitanului de corbii toat ntmplarea, pe care nare rost s-o mai spunem o dat. i, la rndul lui, cpitanul, uimit, i zugrvi
nfricotoarele puteri ale inelului, i adug:
A cinci suta noapte
Acuma, viaa ta-i n afar de orice npast, iar a sultanului este n
primejdie. Poi acuma s mergi fr de nici o team cu mine n cetate i numai
cu un semn din degetul pe care pori inelul poi s faci s cad capetele
vrjmailor ti i poi s faci s zboare i capul sultanului de pe umeri!
i l sui pe Abu-Sir ntr-o luntre alturi de el, l aduse n cetate i l duse
la palat, dinaintea sultanului.
Tocmai atunci sultanul se afla n divan, nconjurat de mulimea lui de
viziri, de emiri i de sfetnici; i mcar c era ndufit de griji i de mnie pn-n
vrful nasului, din pricina inelului pierdut, nu cuteza s-i dea n vileag
necazul i nici s dea porunci s se caute n mare ca s-i gseasc, de team s
nu-i vad pe neprietenii domniei cum se bucur de paguba Mriei Sale!
Da cnd l vzu pe Abu-Sir intrnd, nu mai avu nici o ndoial de urzeala
pieirii sale i strig:
A, mielule! Cum ai fcut de te-ai ntors din afundul mrii, i cum deai scpat s mori necat i ars?
Abu-Sir rspunse:
O, doamne al vremilor, mare-i puterea lui Allah!
i i povesti sultanului cum fusese scpat de cpitanul de corbii, drept
mulumit din parte-i pentru o scald fr plat, cum gsise inelul i cum, fr
a ti puterea acelui inel, pricinuise moartea celor doi flciai, slugile de la
buctrie. Pe urm adug:
i acuma, o, Mria Ta, vin s-i dau ndrt acest inel, dtept
mulumit pentru facerile tale de bine asupra mea, i ca s-i dovedesc c,
dac a fi un uciga n sufletul meu, m-a fi i slujit de inelul acesta ca s-i
nimicesc pe vrjmaii mei i s-1 omor pe sultanul lor! i m rog Mriei Tale, n

schimb, s cerceteze cu mai mult luare-aminte nelegiuirea de care eu nu m


tiu vinovat i pentru care m-ai osndit, i s porunceti s pier n chinuri dac
am s fiu dovedit cu adevrat uciga!
O mie i una de nopi i, spunnd vorbele acestea, Abu-Sir scoase inelul
de pe deget i i-1 ntinse sultanului, care l petrecu degrab pe degetul su,
rsuflnd de uurare i de mulumire, i sim-indu-i sufletul cum i se ntoarce
n trup.
Sultanul se ridic atunci n picioare i i arunc braele mprejurul
gtului lui Abu-Sir, spunndu-i:
O, omule! Hotrt, tu eti floarea cea mai aleas dintre toi oamenii de
treab de pe pmnt! M rog ie s nu m ocrti prea tare, i s m ieri
pentru rul pe care i l-am cunat i pentru necazul ce i-am pricinuit. Cuadevrat, altul afar de tine nu mi-ar mai fi dat niciodat ndrt inelul acesta!
Brbierul rspunse:
O, doamne al vremilor, dac chiar doreti s-i uurezi sufletul, nu ai
dect s-mi spui i mie frdelegea ce mi s-a pus n vin i care mi-a adus
mnia i nepriete-nia ta.
Sultanul spuse:
Uallah! La ce bun? Acuma sunt ncredinat c ai fost nvinuit pe
nedrept. Ci, de vreme ce vrei s afli frdelegea ce i s-a pus n vin, iact!
Boiangiul Abu-Kir mi-a spus despre tine cutare i cutare lucru!
i i povesti toate de cte l nvinuise boiangiul, n privina alifiei aceleia,
ncercat de altminteri pe prul de pe burta vizirului cel mare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute una noapte spuse:
Alifiei aceleia, ncercat de altminteri pe prul de pe burta vizirului cel
mare.
A cinci sute una noapte i Abu-Sir, cu lacrimile n ochi, rspunse:
Uallah! O, doamne al vremilor, eu habar nu am de domnul
nazareenilor, i n-am clcat n viaa mea pe pmntul rii nazareenilor. Ci
iact care-i adevrul!
i i povesti sultanului cum el i cu boiangiul se legaser cu jurmnt,
dup ce citiser fatihaua din Sfnta Carte, s se ntrajutoreze unul pe altul,
cum plecaser mpreun, i toate ticloiile i toate tertipurile pe care i le
jucase boiangiul, i ciomgeala pe care l fcuse s-o ndure, i nvul cu
aluatul de curat prul, pe care chiar el l sftuise cum s-1 fac. i adug:
Oricum, o, Mria Ta, alifia aceea, pus pe piele, este un lucru cum nu
se poate mai minunat; i nu-i otrvitoare dect dac o nghii. In ara mea,
brbaii i femeile nu se slujesc dect de ea, n loc de briciul de ras, spre a-i da

jos fr de cazn prul de pe trup! n ce privete ns tertipurile pe care mi le-a


jucat i a ocrii pe care m-a fcut s-o ndur, sultanul nu are dect s trimit
dup portarul de la han i dup ucenicii boiangiului, i s-i ntrebe, spre a
cerceta adevrul mrturisit de mine!
i sultanul, ca s-1 mulumeasc pe Abu-Sir, mcar c pentru el dovada
era fcut ntru totul, porunci s fie adus portarul de la han i ucenicii; i toi,
dup ce fur ntrebai, adeverir vorbele brbierului, sporindu-le nc prin
mrturiile lor despre purtarea ticloas a boiangiului. Atunci sultanul strig
ctre strjeri:
S mi-1 aducei pe boiangiu, cu capul gol i descul, i cu minile
legate la spate!
i strjerii numaidect ddut fuga i nvlir n prvlia boiangiului,
care nu se afla atunci acolo, l cutar aadar acas la el, unde l gsir stnd
s deguste bucuria desftrilor tihnite, i visnd fr doar i poate la moartea
lui Abu-Sir. i-aa c strjerii se repezir asupra-i, care pocnindu-1 cu pumnul
dup ceaf, care pocnindu-1 cu piciorul n fund, care pocnindu-1 cu capul n
burt; i l jucar n picioare, i l despuiar de haine, afar de cma, i l
trr, cu capul gol, descul, i cu minile legate la spate, pn dinaintea
jeului domnesc. i-acolo l vzu pe Abu-Sir de-a dreapta sultanului i pe
portarul hanului n picioare n sal, iar lng portar pe ucenicii de la
boiangerie. Vzu, ntr-adevr, toate acestea! i, de spaim, fcu ce fcu, chiar n
mijlocul slii tronului; cci pricepu c era pierdut fr de scpare. Ci sultanul,
privindu-1 chior, i spuse:
Nu poi tgdui c acesta n-ar fi tovarul tu de odinioar, srmanul
pe care l-ai furat, l-ai despuiat, l-ai btut, l-ai izgonit, l-ai ocrt, l-ai prt i,
pn la urm, l-ai dus la moarte!
i portarul hanului i ucenicii de la boiangerie ridicar minile i
strigar:
Aa este, pe Allah! Nu poi s tgduieti. Suntem martori dinaintea
lui Allah i dinaintea sultanului!
i sultanul spuse:
Ori c tgduieti, ori c mrturiseti, tot n-ai s scapi de pedeapsa pe
care i-a scris-o soarta!
i strig la strjeri:
Luai-1, tri-1 de picioare prin toat cetatea, pe urm bgai-1 ntrun sac plin cu var nestins i aruncai-1 n mare, ca s moar de cele dou
mori: ars i necat!
Atunci brbierul strig:
O, doamne al vremilor, m rog Mriei Tale s-mi f-gduieti a cere
iertare de la Mria Ta pentru el, ntruct eu l iert de toate cte mi-a fcut!

Ci sultanul spuse:
Dac tu l ieri de frdelegile svrite fa de tine, eu nu-1 iert de
frdelegile svrite fa de mine!
i mai strig o dat la strjerii lui:
Luai-1 i ndeplinii poruncile mele!
Strjerii atunci l luar pe boiangiul Abu-Kir, l trr de picioare prin
toat cetatea, strignd ce ticloii a cinci sute una noapte svrise, i la urm
l bgar ntr-un sac plin cu var nestins i l aruncar n mare. i muri necat i
ars! ntruct aa i fusese scris.
Iar sultanul i spuse lui Abu-Sir:
O, Abu-Sir, acuma vreau s-mi ceri tot ce i doreti, i i se va da
numaidect!
Abu-Sir rspunse:
Nu cer sultanului dect s m trimit n tara mea; cci tare-mi mai
vine greu s stau departe de-ai mei, i nu mai am nici o bucurie s rmn aici!
i sultanul, mcar c tare mhnit de plecarea lui, cci gndea s-1
cftneasc mare-vizir, n locul rotofeiului cel pros care ndeplinea acea slujb,
porunci s i se pregteasc o corabie mare, pe care o ncrc cu brbai robi i
cu femei roabe i cu daruri bogate, i i spuse lui Abu-Sir, lundu-i rmasbun:
Atunci, nu vrei s ajungi vizirul meu cel mare? i Abu-Sir rspunse:
Tare a vrea s m ntorc n ara mea!
Atunci sultanul nu mai strui, i corabia se ndeprt cu Abu-Sir i robii
lui ctre Iskandaria.
Or, Allah le menise o cltorie bun, i atinser Iskandaria bine sntoi.
Ci nici nu coborr bine pe rm, c unul dintre robi i zri pe nisip un sac pe
care marea l aruncase la mal. i Abu-Sir desfcu sacul i gsi n el strvul lui
Abu-Kir, pe care apele l purtaser pn acolo! Atunci Abu-Sir porunci ca leul
s fie ngropat nu departe de locul acela, pe rmul mrii, i ridic deasupra-i
un mormnt, i motmntul acela ajunse loc de popas pentru toi trectorii; i
Abu-Sir adug la acel mormnt, spre a putea fi ngrijit, o danie
nestrmuttoare; i puse s se sape pe lespedea mormntului aceast
nsemnare pilduitoare:
Ferete-te de a svri rul, Nu te-mbta din plosca rutii, Cci vineamar Ziua Judecii; Pe cel mielnic l mnnc hul! La fala apei ies i trec
cu tng Golae oase din pustii amare. Ci-n tihn odihnesc mrgritare, Jos,
pe nisipul mrii-n ap-adnc.
Sus, n vzduh, st scris legea-ntreag, Pe pagini strvezii: Cel ce
sdete Ceea ce-i bine, bine dobndete!" Cci toate se ntorc de unde pleac.

i-acesta fu sfritul lui Abu-Kir boiangiul, i nceputul lui Abu-Sir n


viaa de-aci nainte fericit i fr de griji. i de atunci golfuelul unde a fost
ngropat boiangiul se numete golful Abu-KirSlav Celui care le triete n veci
i Carele prin voia lui face zilele s-i urmeze crugul i iarna i vara!
Pe urm eherezada spuse:
i iact, o, norocitule sultan, tot ce mi s-a povestit despre
ntmplarea aceasta!
i ahriar strig:
Pe Allah! Povestea aceasta este plin de grea pild. De aceea acuma
mi-a venit cheful s te aud povestind vreo dou-trei snoave de nvtur.
i eherezada spuse:
Pi acestea-s tocmai cele pe care le tiu eu cel mai bine! Dar n clipita
aceea, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute doua noapte eherezada spuse:
SNOAVE PILDUITOARE DIN GRDINA NMIRESMAT noavele
pilduitoare, o, norocitule sultan, sunt cele pe care eu le tiu cel mai bine. Am
s-i povestesc una, ori dou, ori trei, scoase din Grdina nmiresmat. i
sultanul ahriar spuse:
Dac-i aa, grbete de-ncepe, cci mi simt sufletul npdit de un
mare alean n seara aceasta! i nu mai sunt ncredinat c ai s-i pstrezi
capul pe grumaji pn diminea!
i eherezada, zmbind, spuse:
Iact! Ci te prevestesc, o, norocitule sultan, c snoavele acestea,
orict de pilduitoare ar fi, pot s treac drept snoave slobode n ochii oamenilor
necioplii i nguti la minte!
i sultanul ahriar spuse:
Nu te opri din pricina unei temeri ca aceasta, eherezada! Dar dac
socoti c asemenea snoave pilduitoare nu pot s fie ascultate de micua de
colea, care te aude, ghemuit pe chilim la picioarele tale, spune-i s plece ct
mai degrab. De altminteri, nici nu prea pricep ce caut aici copila asta!
La vorbele acestea ale sultanului, micua Doniazada, de fric s nu fie
izgonit, se arunc n braele surorii sale mai mari, care o srut pe ochi, o
strnse la piept i i potoli sufletul iubit. Pe urm eherezada se ntoarse ctre
sultanul ahriar i spuse:
Eu socot c ar putea s rmn! Cci nu este nimic necuviincios s
vorbeti despre lucrurile aezate de la bru n jos, de vreme ce toate lucrurile
sunt curate i neprihnite, pentru sufletele curate i fr de prihan!"
i numaidect ncepu:
Cele trei dorine mi s-a povestit, o, norocitule sultan, c un anume ins,
plin de bun-cuviin, i petrecuse ntreaga via tot ateptnd noaptea de

minuni fgduit de Sfnta Carte drept-credincioilor nzestrai cu focul


credinei, noaptea aceea numit Noaptea-putinelor-atotputerii, cnd un om
cuvios i poate vedea mplinit orice dorin. Or, ntr-o noapte dintre cele mai
de pe urm nopi din luna Ramadan, insul acela, dup ce postise amarnic toat
ziua, se simi nsufleit deodat de duhul ceresc i o chem pe soia sa i i
spuse:
Ascult-m, femeie! n seara aceasta m simt ntr-o srare de mare
curie dinaintea Celui-venic, i de bun seam c noaptea aceasta are s fie
pentru mine Noaptea-putinelor-atotputerii. i, ntruct de bun seam c toate
dorurile i ndejdile au s-mi fie mplinite de ctre Atoate-mplinitorul, te chem
s m sftuieti ce s cer, cci te tiu bun de sfaturi i nu arareori prerile
tale mi-au fost de folos. Ia spune-mi, dar, ce dorine s-i mrturisesc!
Soia rspunse:
O, brbate, cte dorine poi s-i mrturiseti? El spuse:
Trei! Ea spuse:
ncepe, dar, prin a-i mrturisi lui Allah cea dinti dintre cele trei
dorine. tii i tu c desvrirea unui brbat i a desftrilor sale st n
brbia lui, i c brbatul nu poate s fie desvrit dac este feciorelnic,
hadmb ori neputine. nct, cu ct un brbat este mai bine druit, cu atta
brbia lui este mai spornic i bucuria cu el merge pe cile deplintii.
Pleac-te, dar, cu umilin dinaintea feei celui Preanalt i spune-i: O,
Binefcto-rule, o, Preadarnicule, f-m druit cu asupra de msur!"
A cinci sute doua noapte i brbatul ngenunche i, ntorcndu-i
palmele ctre cer, zise:
O, Binefctorule, o, Preadarnicule, f-m druit cu asupra de
msur!
Or, nici n-apuc el bine s rosteasc dorina aceasta, c-i i fu mplinit,
cu asupra de msur, pe clip pe dat. nct numaidect preacucernicul om i
vzu zebbul um-flndu-se i crescnd ntr-o asemenea msur de-1 puteai lua
drept o tigv odihnindu-se ntre doi bostani uriai. i-atta de nelandemn i
venea, nct de da s se culce trebuia s se scoale, iar de da s se ridice trebuia
s se culce.
Iar soia fu atta de nfricoat de ce vzu, nct o lu la fug ipnd,
atunci cnd preacucernicu-i brbat vroi s-o cheme s vin s-1 ncerce.
Ea strig:
Cum vrei s ncerc aceast scul cnd doar o zvcnire a ei ar perfora
stncile dintr-o parte n alta?
i bietul om i zise ntr-un sfrit:
O, femeie pctoas, ce s m fac eu acuma? Asta-i numai lucrarea ta,
o, blestemato!

Ea rspunse:
Numele lui Allah fie cu tine i mprejurul tu! Roa-g-te ntru Profetul,
o, monege cu ochi goi! Eu, pe Allah! Nu am trebuin de toat ceea i nu i-am
spus s ceri atta! Roag-te, dar, cerului s te mntuiasc de danie! Asta are
s-i fie cea de a doua dorin!
Preacucernicul ridic atunci ochii ctre cer i zise:
O, Allah, m rog ie s m izbveti de dania aceasta i de necazurile
pe care mi le aduce!
i numaidect, mntuit cu totul de orice urm, se vzu asemenea unei
fetie.
Ci i aceast izbvire nu-1 mulumi ntru nimica, nu atta pe el ct pe
nevast-sa, care ncepu s-1 dodeleasc i s-1 certe c a lipsit-o pe veci de
bunul ei. nct ciuda prea-cucernicului ajunse peste poate; i i spuse nevestesii:
Asta-i numai din vina ta i din pricina sfaturilor tale smintite! O,
femeie far de minte, aveam voie s cer trei lucruri de la Allah i a fi putut smi aleg dup bunul meu plac tot ce mi-a fi dorit cel mai mult din bunurile
lumii acesteia i ale celeilalte. i iact c dou dintre aceste putine mi s-au i
prpdit, i totu-i ca i cum n-ar fi fost nimica. i iact-m ntr-o stare nc i
mai rea dect cea de dinainte! Ci, ntruct mai am voie s cer o minune, am s
cer de la Domnul meu s-mi dea ndrt ce am avut dintru nceputulnceputului!
i se rug domnului su, care i mplini rugmintea. i dobndi tot ce
avusese dintru nceput.
Iar pilda acestei snoave este c trebuie s te mulumeti cu ceea ce ai.
Pe urm eherezada ncepu:
Flcul i masagiul de la hammam se povestete, o, norocitule sultan, c
un oarecare ma-sagiu de la un hammam avea ca muterii, de obicei, pe fiii de
navabi i de mai-mrimi, cci hammamul unde i fcea el meseria era cel mai
cutat din toat cetatea. Or, ntr-o bun zi, n sala unde masagiul i atepta
muteriii intr un flcia nc nempodobit cu nici un fir de barb, dar
durduliu i bine rotunjit peste tot; i flciaul acela era tare frumos la chip i
era chiar feciorul vizirului-cel-mare al sultanului acelei ceti. nct masagiul fu
bucuros s frmnte trupul cel atta de dulce al gingaului copilandru, i i
zise n cugetul su: Iact un trup n care grsimea i-a pus peste tot
perniele-i mtsoase! Ce belug de nuri i ce durduliu e!" i l ajut s se
ntind pe marmura fierbinte din sala cea cald i ncepu s-1 frece cu o grij
cu totul aparte. i, cnd ajunse aproape de olduri, rmase pn peste poate de
nedumerit bgnd de seam c zebbul flciaului era doar cam ct o alun.

A cinci sute treia noapte n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada


vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute treia noapte spuse:
Bgnd de seam c zebbul flciaului era doar cam ct o alun.
i, dac vzu aceasta, ncepu s se cineze n cugetul su i s-i
plesneasc palmele una de alta, oprindu-se deodat din munca pe care o
ncepuse.
Cnd l vzu pe masagiu prad unei aa de amarnice mhniri i cu
chipul rvit de dezndejde, flcul i spuse:
Ce ai, o, masagiule, de te cinezi atta din tot sufletul i i plesneti
minile una de alta?
El rspunse:
Vai, doamne al meu, dezndejdea i cineala mea sunt din pricina ta!
Cci te vd btut de cea mai mare npast de care poate s fie lovit un brbat!
Eti tnr, voinic i frumos, i te bucuri de toate desvririle trupului i ale
nfirii i de toate binefacerile druite de ctre Atoatedttorul celor alei de
el. Ci tocmai ceea ce face desftul vieii i lipsete, lucrul fr de care un brbat
nu este brbat i nu se poate bucura de virtutea cea deopotriv darnic i
primitoare! Oare viaa mai poate s fie via fr de lucrul acesta i fr de tot
ce ine de el?
La vorbele acestea, fiul vizirului i plec trist capul i rspunse:
Unchiule, ai mare dreptate! i iact c mi aduci aminte tocmai de
lucrul care-i pricina singurului meu necaz! Dac ceea ce mi-e lsat ca
motenire de la tatl meu este atta de nemernic, de vin-s numai eu, care
pn astzi n-am avut grij s fac s dea n prg aceast motenire. Cum vrei
tu, oare, ca un iedu s ajung ap voinic, dac se ine departe de caprele cele
ispititoare, ori ca un copac s dea n floare fr s fie udat? Eu, pn astzi, mam inut departe de femei i nu m-am simit mnat de nici un fel de ndemn
ctre ele! Ci mai este vreme, socot, ca s se trezeasc cel care doarme, i
ciobanul s se spriji-neasc pe bta lui!
La mrturisirea aceasta a feciorului vizirului, ham-mamgiul spuse:
Ci cum are s fac oare ciobanul ca s se sprijineasc pe o bt care
nu-i mai mare dect degetul cel mic?
Biatul rspunse:
Pentru aceasta m bizui, unchiule, pe mrinimoasa ta bunvoin.
Du-te la lavia pe care mi-am lsat hainele i ia punga pe care ai s-o gseti la
chimirul meu; i cu aurul din punga aceea du-te i caut vreo fetican
vrednic s-mi fac nceputul.
i hammamgiul rspunse:
Ascult i m supun!

i se duse la lavi, lu punga i iei din hammam s caute vreo fetican


potrivit.
Pe dtum, i zise: Sracul copil! El socoate c ceea ce i lipsete este ca o
coc moale de acadea, ce se poate ntinde de ndat ce ncepi s tragi de ea! Ori
o fi socotind c un castravete se face castravete de la o zi la alta, sau c banana
se coace pn a nu ajunge banan!"
i, rznd de toat povestea, se duse la soia sa i-i spuse:
O, maic a lui Aii, afl c tocmai splam la hammam un copilandru
frumos ca luna plin. Este copilul vizirului-cel-mare, i are toate desvririle;
ci, sracul de el, nu are ce are toat lumea! Ce are el, de-abia dac este ct o
alun. i, cum am nceput s m cinez de mila tinereii lui, el mi-a dat punga
aceasta plin de aur, ca s-i fac rost de vreo fetican vrednic s-i sporeasc
ntr-o clipit amrta de motenire pe care o are de la ttne-su; cci,
nepriceput cum e, i nchipuie c aluna aceea are s se schimbe a cinci sute
patra noapte numaidect, de la cea dinti ncercare! Eu atunci m-am gndit c
ar fi mai bine ca tot aurul acesta s rmn n casa noastr; i am venit s te
ndemn s mergi cu mine la hammam, unde s te prefaci c faci tu acea
ncercare fr de ndejde pentru bietul copil. Nu este nici o piedic. i ai s poi
chiar i s-i petreci un ceas de vreme, rzndu-i cu el, fr de nici o primejdie
ori de team! Iar eu am s v veghez pe amndoi, i am s fac aa ca s v
feresc de privirile muteriilor.
Dac auzi vorbele acestea ale soului ei, tnra nevast rspunse c
ascult i c se supune, i se ridic, se gti i se mbrc n hainele ei cele mai
frumoase. De altminteri, i fr de gteli ori mpodobiri, ea putea s fac toate
capetele s se ntoarc i toate inimile s se vlvoreze, ntruct era cea mai
frumoas nevast dintre nevestele de pe vremea ei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute patra noapte spuse:
nttuct era cea mai frumoas nevast dintre nevestele de pe vremea ei.
Hammamgiul o lu aadar pe soia lui i o bg peste tnrul fecior al
vizirului, care atepta ntins pe marmura din sala cea cald; i ls acolo
singuri i iei s stea de paz, spre a-i opri pe cei nedorii s-i vre capul pe
u. i le spuse celor doi s ncuie ua pe dinluntru.
Cnd l vzu pe flciandru, nevestica rmase vrjit de frumuseea lui
de lun; iar el tot aa. Iar ea i zise: Ce pcat c nu are i el ceea ce au toi
brbaii! Cci ceea ce mi-a povestit soul meu este tare adevrat: de-abia dac-i
ct o alun!" Ci, cnd se vzu lng femeie, cum micimea ei era doar aparent,
ea fiind dintre acelea care, n timpul somnului, intr n ntregime n teaca ei,
ncepu s se trezeasc. i se ntinse deodat devenind un melesteu asemenea

aceluia de mgar sau de elefant, foarte mare i foarte vnjos. Iar soia
hammamgiului, dac vzu aa, scoase un ipt de minunare i i repezi braele
mprejurul gtului flcului care o ncalec pe dat ca un coco triumftor. i,
rstimp de o or, o clc o dat, apoi a doua oar, apoi a treia oar i tot aa
pn la a zecea oar, n timp ce, nnebunit, ea se frmnta, i gemea i se
zvrcolea ptima. i-aa!
i, de dincolo de zbreaua uii, masagiul vedea tot i nu putea nici crcni
ori s sparg ua, de team s nu ajung de ocara lumii. i se mulumea s-o
strige n oapt pe nevast-sa, care nu-i rspundea neam! i el i spunea:
O, mam a lui Aii, ce atepi de nu iei? Ziua-i pe sfrite, i tu i-ai
uitat de copilul care ateapt acas s-1 alptezi!
Dar ea, de sub flciandru, continund s se zvrcoleasc i, printre
rsete i gfieli, zise:
Nu, pe Allah! De acum nu voi mai alpta alt copil n afar de acesta!
Iar fiul vizirului i spuse femeii:
Ai putea totui s dai fuga o clipit s-1 alptezi i pe urm s te
ntorci repede!
Ea rspunse:
Mai curnd mi dau sufletul dect s m hotrsc s-1 las, fie i
mcar o or orfan, pe noul meu copil!
i bietul masagiu, dac o vzu pe nevast-sa aa, cum i scap refuznd
cu atta neruinare s se ntoarc la el, se simi cuprins de o dezndejde i de
o mnie atta de nprasnice, nct se sui pe terasa hammamului i se arunc
de acolo, de-i sfarm capul pe caldarm. i muri.
Or, istorisirea aceasta dovedete c omul nelept nu trebuie s se
ncread n ceea ce numai i se pare.
A cinci sute patra noapte
Ci, spuse eherezeda, snoava pe care am s i-o mai povestesc vdete
nc i mai limpede ct de amgitoare-s prelniciile i ct de primejdios este s
te lai cluzit de ele.
ALB I ALB mi s-a povestit, o, norocitule sultan, c un om ca toi oamenii
s-a ndrgit peste poate de o tineric frumoas i dulce. i tinerica aceea, pild
de gingie i de desvrire, era mritat cu un brbat pe care-1 iubea i care
i el o iubea pe ea. i mai fiind, pe deasupra, cuminte i cinstit, ndrgostitul
nu izbutea s afle mijlocul de a o ispiti. i, cum se scursese destul vreme de
cnd el i mistuia rbdarea far de nici o izbnd, gndi s se foloseasc de un
tertip, fie spre a se rzbuna pe ea, fie spre a-i frnge drzia.
Or, soul acelei tinerele avea ca slug de credin un bieandru pe care l
crescuse de mic i care veghea asupra casei n vremea cnd stpnii lipseau.
Iar ndrgostitul cel mofluz se inu dup bieandrul acela i se mprieteni cu

el, fcndu-i felurite daruri i copleindu-1 cu cinstiri, ba aa, ba altminteri,


pn ce ntr-un sfrit bieandrul i ajunse cu totul credincios i i se supunea,
fr de nici o crtire, la orice i-ar fi cerut.
Aa c atunci cnd treaba ajunse aci, ndrgostitul i spuse ntr-o zi
bieandrului:
O, Cutric, tare-a vrea s vd i eu astzi casa stpnului tu, cnd
stpnul i stpna ta au s plece de-acas!
El rspunse:
De bun seam!
i, dup ce stpnu-su plec la prvlie, iar stpn-sa plec la
hammam, se duse i i chem prietenul, l lu de mn i, dup ce l bg n
cas, l duse prin toate odile i i art toate lucrurile din cas. Or,
ndrgostitul, hotrt s se rzbune amarnic pe tineric, i pregtise de mult
renghiul pe care s i-1 trag. nct, cnd ajunse n odaia de dormit, se apropie
de pat i vrs acolo nite albu de ou pe care avusese grij s-1 aduc ntr-o
sticlu. i aa de pe furi fcu lucrul acesta, c bieandrul nu bg de seam
nimic. Dup care iei din odaie i i vzu de drum.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute cincea noapte spuse:
i vzu de drum. i-atta cu el!
Estimp, soul, iact! Dup ce, pe la asfinit de soare, i nchise prvlia,
se ntoarse acas i, fiind ostenit de-o zi ntreag de vnzri i de cumprri, se
duse la pat i dete s se ntind, spre a se odihni; ci bg de seam o pat mare
ce se lbra pe cearceaf, i se trase ndrt uimit i bnuitor pn peste poate.
Pe urm, i zise: Cine a putut s intre n casa mea i s fac ce-a fcut cu
soia mea? Cci ceea ce vd este o urm de smn de brbat, fr de nici o
ndoial!"
i rcni:
Chiar aa-i!
Atunci, plin de mnie, vru mai nti s-1 ucid pe b-ieandru; ci se
rzgndi, zicndu-i: O urm atta de mate nu poate s fie de la un
copilandru care nu-i nc la vrsta la care se umfl oule." l chem, aadar, i,
cu glasul tremurnd de mnie, i strig:
Lepdtur ticloas, unde-i stpn-ta? El tspunse:
S-a dus la hammam!
La cuvintele acestea, bnuiala nu fcu alta dect s se nfig i mai tare
n mintea negutorului, ntruct legea dreptei-credine cere ca i brbatul i
femeia s se duc la hammam i s se spele dup sfintele datini, din cretet
pn-n talp, ori de cte ori au avut treab ntre ei. i ip la biat:

A cinci sute cincea noapte


D fuga i zorete-o s vie acas!
i biatul dete fuga s ndeplineasc porunca. i cnd soia veni,
negutorul, bulbucndu-i ochii la dreapta i la stnga prin odaia n care se
afla patul cu pricina, i fr a rosti o vorb, se repezi la ea, o apuc de pr, o
tvli pe jos i ncepu s-i ard o mam de btaie cu mare prisos de lovituri de
picior i de lovituri de pumni. Dup care o leg de mini, lu un cuitoi i se
pregti s-i taie beregata. Ci, cnd vzu aa, femeia ncepu s ipe amarnic i
s urle din rrunchi, i-aa de tare, nct toi vecinii i toate vecinele srir n
ajutorul ei i o gsir pe cale de a fi njunghiat. Atunci l ttaser ndrt cu dea sila pe so i ntrebar de pricina care dusese la o pedeaps ca aceea. i
femeia strig:
Nu tiu care-i pricina!
Atunci cu toii i strigar negutorului:
Dac ai a te plnge mpotriva ei, eti slobod fie s te despari de ea, fie
s-o mustri cu gingie i cu blndee. Da nu poi s-o omori, cci de cuminte e
cuminte, i-aa o tim toi, i-aa punem mrturie pentru ea dinaintea lui Allah
i dinaintea cadiului! Este vecina noastr de mult vreme i n-am bgat de
seam n purtarea ei nimica necuviincios!
Negutorul rspunse:
Lsai-m s-i tai beregile dezmatei! i de vrei s-avei dovada
stricciunii ei, n-avei dect s v uitai la urma pe care au lsat-o brbaii
adui de ea n patul meu!
La vorbele acestea, vecinii i vecinele se apropiar de pat i toi pe rnd
i puser degetul n urm i spuser:
Este o urm de brbat!
Ci tot atunci, copilandrul se apropie i el la rndu-i, adun pe o tigaie
albuul care nc nu fusese supt de ctte cearceaf, puse tigaia deasupra focului
i prji albuul. Dup care lu ceea ce se prjise, mnc jumtate i mpri
cealalt jumtate celor de fa, spunndu-le:
Luai de gustai! Este albu de ou!
i toi, dup ce gustar, se ncredinar c era cu adevrat albu de ou;
pn i soul, care nelese atunci c soia lui era nevinovat i c o nvinuise i
o pedepsise pe nedrept. nct nu preget s se mpace numaidect cu ea i, ca
s pecetluiasc mpcarea, i drui o sut de dinari de aur i o salb de galbeni.
Or, povestirea aceasta scurt dovedete c este alb i alb, i c n orice
lucru trebuie s tii s faci deosebirea.
Dup ce i povesti sultanului snoavele acestea, eherezada tcu.
i sultanul zise:

ntr-adevr, eherezada, povestirile acestea sunt cum nu se poate mai


pilduitoare! i, pe deasupra, mi-au odihnit gndurile aa de frumos, nct iatm-s gata s te ascult cum mi povesteti o poveste ct mai ciudat.
i eherezada spuse:
ntocmai! Aceea pe care am s i-o povestesc este chiar ce doreti
Mria Ta!
i eherezada i spuse sultanului ahriar:
POVESTEA CU ABDALLAH-DE-PE-USCAT I CU ABDALLAH-DIN-MARE
|C|e povestete ci Allah este mai tiutor!
C a fost odat S^aJun om, pescar de meserie, care se numea
Abdallah. i pescarul acela avea de hrnit pe cei nou copii ai si i pe mama
lor, i era srac, tare srac, aa de srac c n-avea nici o alt avere afar de
nvodul lui. i astfel c nvodul i inea loc i de prvlie, i de putin de a-i
agonisi pinea cea de toate zilele, i de singura u a sporului la casa lui. iaa c avea de obicei s se duc n fiecare zi s pescuiasc la mare; i, dac
pescuia mai puin, vindea, i, cu ce dobndea, cumpra cele de trebuin
pentru copiii si, n msura n care l miluia i pe el Atoatedttorul; iar dac
pescuia mai mult, atunci, cu banii dobndii, punea pe nevast-sa s gteasc
o mas minunat, i cumpra poame, i cheltuia totul pentru ai lui, fr de nici
o stpnire ori chibzuial, pn ce nu-i mai rmnea nimica n mini; c i
zicea: Pinea de mine are s ne vin mine!" i tria aa, de pe o zi pe alta,
fr s-i bat vreodat capul cu grija zilei urmtoare.
Or, ntr-o zi, nevast-sa nscu al zecelea biat, c i ceilali nou erau tot
biei, din mila lui Allah! i tocmai n ziua aceea nu se afla chiar nimica de
mncare n casa cea srac a pescarului Abdallah. i femeia i spuse omului ei:
O, stpne al meu, casa noastr acuma s-a mai mbelugat cu un
suflet, iar pinea zilei de azi nc n-a venit! N-ai vrea s te duci s rostuieti
ceva pentru noi, care s ne in sufletul n clipa aceasta grea?
El rspunse:
Tocmai vream s ies, punndu-mi credina n buntatea lui Allah, i s
m duc la pescuit s-mi arunc nvodul n mare ntru norocul acestui copil nounscut, ca s vd astfel msura norocului lui n via!
Femeia i spuse:
Pune-i ndejdea ntru Allah!
i pescarul Abdallah i lu nvodul n spinare i plec la mare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute asea noapte spuse:
i pescarul Abdallah i lu nvodul n spinare i plec la mare.

i arunc nvodul i l desfur n ap, ntru norocul acelui copil nounscut, i spuse: O, Doamne al meu, f ca viaa s-i fie uoar i nu
anevoioas, mbelugat i nu nendestulat!" i, dup ce atept un rstimp,
trase nvodul i l gsi plin cu murdrii, cu nisip, cu ml i cu ierburi de ap,
dar nu vzu nici urm de pete, nici mai mare, nici mai mic, nimic-nimic!
Atunci se minun i se mhni n sufletul lui i zise: Oare Allah l-o fi zmislit pe
micuul acela fr a-i fi menit nici o parte i nici un noroc? Asta nu se poate i
nu se poate! ntruct acela carele a dat flci omului i i-a lsat dou buze drept
gur n-a fcut treaba asta degeaba, ci a luat asupra-i sarcina de a rspunde la
nevoile lor, de vreme ce el este Atoatetiutorul i Atoatedttorul. Preamrit fie
El!" Pe urm i ncarc n spinare nvodul i se duse s-1 arunce n mare n
alt loc.
i sttu rbdtor o bun bucat de vreme, dup care se czni mult pn
s-1 scoat, cci se dovedi tare greu. i gsi a cinci sute asea noapte n el un
mgar mort, umflat cu totul i mpttiind o duhoare nfricotoare. i pescarul
i simi sufletul npdit de sil; i dete zor s-i scuture nvodul de mgarul
mort i s se ndeprteze ct mai degrab n alt parte, zicnd: Nu este ajutor
i putete dect ntru Slvitul i Falnicul Allah cel Preanalt! Tot ce mi se
ntmpl acuma i tot nenorocul sta este din vina blestematei de nevast-mea!
De cte ori nu i-am spus: Nu se mai afl n ap nimica pentru mine, i trebuie
s caut altundeva pinea noastr. Nu mai pot cu meseria asta! Nu, adevratu-i,
nu mai pot! Las-m, dar, o, femeie, s m apuc de alt meserie dect de aceea
de pescar! i de-attea ori i-am tot dognit vorbele astea, de mi-a ieit pr pe
limb! Da ea nu-mi rspunde dect cu: Allah Karim! 1 Allah Karim!'Mila lui
este fr de margini! Nu dezndjdui, o, tat al copiilor mei! Or, asta-i toat
mila lui Allah? Oare mgarul sta mort s fie partea menit acelui srac de
copil, ori poate c mlul sau nisipul cules n nvod?"
i pescarul Abdallah rmase nemicat vreme lung, prad unei mhniri
tare amare. Dup care, pn la urm, se hotr s mai arunce o dat nvodul
n ap, cernd iertare de la Allah pentru vorbele nesocotite pe care le grise, i
zise: Fii-mi priincios la pescuit, o, tu, Atoatedttorule, carele mpri
fpturilor tale huzururile i bunturile, i carele le scrii dintru nceputuri
ursita. i fii-i priincios copilului nscut acuma, iar eu i fgduiesc c ntr-o
bun zi are s-i fie un preacucernic drept-credincios, vrednicind s-i slujeasc
numai ie!" Pe urm i zise: M-a mulumi s pescuiesc fie i numai un pete,
mcar ca s pot s-1 duc brutarului, binefctorul meu, care n zilele cele
negre, cnd m vede c stau dinaintea prvliei lui i adulmec de-afar
mireasma de pine cald, mi face semn cu mna s m duc la el i mi druie
din belug pinea cu care s-i mulumesc pe cei nou i pe mama lor!"
1 Dumnezeu e darnic (n limba arab).

Dup ce i arunc nvodul pentru a treia oar, Abdallah atept vreme


tare lung, i pe urm ncepu s se pregteasc s-1 trag afar. Ci, ntruct
nvodul era i mai greu dect de celelalte di, i atrna cu totul peste msur,
Abdallah se necji amarnic cu el pn ce s-1 scoat la mal; i nu izbuti dect
dup ce i nsnger minile trgnd de sfori. i atunci, peste poate de uluit,
gsi prins n ochiurile nvodului o fptur omeneasc, un fiu de Adam,
asemenea cu toi ibn-Adamii, numai cu osebirea c trupu-i se sfrea cu o
coad de pete; ci, afar de coada aceea, avea cap, fa, barb, piept i mini,
ntocmai ca ale unui om de pe pmnt.
Cnd l vzu, pescarul Abdallah nu mai avu nici o ndoial c n-ar fi de
fa cu vreun efrit dintre efriii care, n vremile de demult, s-au rzvrtit
mpotriva poruncilor stpnului nostru Soleiman Ibn-Daud i au fost nchii n
vase de aram roie i aruncai n mare. i i zise: De bun seam c-i unul
dintre aceia! Din pricin c arama a fost roas de ap i de ani, efritul a putut
s iese din vasul pecetluit i s se agae n nvodul meu!" i, scond ipete de
spaim i ridicndu-i poalele cmii pn deasupra genunchilor, pescarul o
lu la goan pe rm, fugind de s-i dea sufletul, i urlnd:
Aman! Aman! Fie-i mil de mine, o, efrite al lui Soleiman!
Ci adamitul din nvod i strig:
Hei, pescarule! Nu fugi de mine! Cci sunt o fptur de om ca i tine,
nu-s nici mared i nici efrit! Vino ndrt mai degrab i-ajut-m s ies din
nvodul acesta, i nu-i fie team de nimic! Am s te rspltesc din plin! i
Allah are s ie seama de asta n Ziua Judecii!
La vorbele acestea, inima pescarului se domoli; i Abdallah se opri din
fug i se ntoarse ctre nvod, da cu pai sfiii, cu un picior apropiindu-se, iar
cu cellalt depr-tndu-se. i i spuse adamitului prins n nvod:
A cinci sute aptea noapte
Atunci nu eti un ginn din neamul ginnilor?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute aptea noapte spuse:
Atunci nu eti un ginn din neamul ginnilor? Adamitul rspunse:
Nu sunt! Sunt fptur omeneasc i cred n Allah i n trimisul lui!
Abdallah ntreb:
Pi, atunci, cine te-a aruncat n mare? El spuse:
Nimeni nu m-a aruncat n mare, pentru c eu n mare m-am nscut!
Cci sunt un fiu dintre fiii mrii, ntruct suntem multe noroade care locuim n
adncurile mrilor. i noi rsuflm i trim n ap, aa cum voi ceilali trii pe
pmnt, iar psrile n vzduh. i toi suntem drept-credincioi ntru Allah i
Profetul lui (cu El fie rugciunea i pacea!) i suntem prietenoi i ajuttori fa

de oameni, fraii notri, care locuiesc pe faa pmntului; cci ne cluzim


dup poruncile lui Allah i dup nvturile Crii celei Sfintei pe urm
adug:
i-apoi, de-a fi un ginn ori un efrit rufctor, oare nu i-a fi rupt
pn acuma nvodul, n loc de-a te ruga s vii i s m ajui s ies din el fr
a-1 vtma, ntruct cu el i ii zilele i numai el este ua sporului casei tale?
La vorbele acestea de netgduit, Abdallah simi cum i se spulber i cele
mai de pe urm ovieli i temeri, i, cnd se aplec s-1 ajute pe locuitorul din
ape s ias din nvod, acela i spuse:
O, pescarule, soarta a vroit ca s fiu prins spre binele tu. M
preumblam, ntr-adevr, prin ape, cnd nvodul tu s-a abtut asupra mea i
m-a prins n laurile lui. Doresc, dar, s v aduc bunstarea ie i alor ti! Vrei
s ne legm prieteni ntre noi, s dm i s primim daruri unul de la cellalt?
Aa, de pild, n fiecare zi s vii aici la mine i s-mi aduci roade de pe pmnt,
dintre cele care cresc la voi: struguri, smochine, lubenie, cantalupi, piersici,
prune, rodii, banane, curmale i de altele? i eu am s primesc cu mare
bucurie tot ce ai s-mi aduci. i, n schimb, eu am s-i dau, de fiecare dat,
roade de-ale mrii, care cresc n strfundul apelor: mrgeane, mrgritare,
hrizolite, beri-luri, smaralde, rubinuri, metaluri scumpe i toate gemmele i
nestematele din mri. i, de fiecare dat, am s-i umplu coul pe care ai s mi1 aduci cu poame! Primeti?
Auzind vorbele acestea, pescarul care, de bucuria i de ncntarea
pricinuite de niruirea aceea de nume minunate nu mai sta dect ntr-un
picior, strig:
Ya Allah! Da cine n-ar primi! Pe urm spuse:
Da! Ci, mai-nainte de orice, s punem ntre noi fati-haua, ca s
pecetluim cu ea legmntul nostru!
i btinaul apelor ncuviin. i amndoi atunci rostir cu glas tare
fatihaua de nceput din Coran. i, pe urm, numaidect, Abdallah pescarul l
slobozi din nvod pe btinaul apelor.
Atunci pescarul l ntreb pe prietenul su din ape:
Cum te cheam? El rspunse:
M cheam Abdallah. nct, n fiecare diminea cnd ai s vii aici,
dac n vreo zi, din ntmplare, n-ai s m vezi, nu ai dect s strigi: Ya
Abdallah, hei, tu, cel din ape!" i eu pe dat am s te aud i ai s m vezi cum
rsar dinainte-i din ape.
Pe urm ntreb i el:
A cinci sute opta noapte
Da pe tine, o, frate al meu, cum te cheam? Pescarul rspunse:

i pe mine m cheam tot Abdallah, ca i pe tine! Atunci cel din ape se


minun:
He-he, tu eti Abdallah-de-pe-uscat, iar eu sunt Abdallah-din-mare!
i, n felul acesta, suntem de dou ori frai: frai de nume i frai de prietenie.
Ateapt-m, dar, o clipit aici, o, prietene al meu, numai atta ct s m
cufund i s-i aduc cel dinti dar din ape!
i Abdallah-de-pe-uscat rspunse:
Ascult i m supun!
i numaidect Abdallah-din-mare sri de pe rm n mare i pieri din
ochii pescarului.
Atunci Abdallah-de-pe-uscat, dup un timp, vznd c Abdallah-dinmare nu se mai arat, ncepu s se ciasc amarnic c-1 slobozise din nvod,
i i zise n sine-i: De unde tiu eu c are s se mai ntoarc? Fr de nici o
ndoial c i-a rs de mine i c mi-a spus toate alea ca s-1 slobozesc. Uf, de
ce mai degrab nu l-oi fi luat eu prins? A fi putut atunci s-1 duc spre vedere
n faa oamenilor din cetate i s ctig o grmad de bani! i tot aa l-a fi dus
prin casele celor bogai, care nu vor s se oboseasc prea tare, i s li-l art
acas la ei. i m-ar fi pltit stranic!" i se cina aa mai departe n sufletul lui
i i zicea: Petele tu i-a scpat din mn, o, pescarule!"
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute opta noapte spuse: Petele tu i-a
scpat din mn, o, pescarule!" Ci, tot atunci, iact-1 pe Cel-din-mare c se
art la faa valurilor, innd ceva deasupra capului; i veni de ezu o mie i
una de nopi pe rm lng Cel-de-pe-uscat. i Cel-din-ap avea minile
amndou pline cu mrgritare, cu mrgeane, i smaralde, i matostate, i
rubine i tot soiul de nestemate. i i le ntinse pe toate pescarului i i spuse:
Ia astea, o, fratele meu Abdallah, i iart-m c sunt atta de puine.
Cci, de data aceasta, nu am avut un co pe care s i-l umplu; ci, data
viitoare, ai s-mi aduci tu un co, iar eu am s i-l dau ndrt plin cu aceste
roade de mare!
Vznd gemmele cele scumpe, pescarul se bucur pn peste poate. i le
lu i, dup ce le prefir printre degete minunndu-se, le ascunse n sn. Iar
Cel-din-ap i spuse:
S nu uii de legmntul nostru! i s vii aici n fiecare diminea,
nainte de rsritul soarelui!
i i lu rmas-bun de la el i se cufund n mare. Iar pescarul se
ntoarse n cetate plin de bucurie i trecu mai nti pe dinaintea prvliei
brutarului care i fusese atta de binevoitor n zilele negre, i i spuse
brutarului:

O, frate al meu, soarta cea bun i norocul ncep ntr-un sfrit s


umble i n calea noastr! M rog, dar, ie, s faci socoteala la tot ce-i datorez!
Brutarul rspunse:
Socoteala? i de ce s fac socoteala? E oare trebuin de vreo socoteal
ntre noi? Da, dac chiar ai mai muli bani, d-mi atia ct poi! i dac nu ai
deloc, ia pine ct i trebuie ca s-i hrneti pe-ai ti, i ateapt s-mi
plteti atuncea cnd bunstarea s-o aeza pe totdeauna n casa ta!
Pescarul spuse:
O, prietene al meu, bunstarea s-a aezat temeinic n casa mea, ntru
norocul copilului meu nou-nscut, din buntatea i drnicia lui Allah! i tot ce
a putea eu s-i dau are s fie prea puin fa de tot ce ai fcut tu pentru
mine, cnd m strngeau de gt lipsurile! Da ia de colea, pn una alta!
A cinci sute opta noapte i i bg mna n sn i scoase un pumn plin
cu nestemate, ba chiar atta de multe de nu-i mai rmase pentru el aproape
nici jumtate din cte i druise Cel-din-mare. i i le ntinse pe toate
brutarului, spunndu-i:
Nu-i cer dect s-mi mprumui ceva bani, pn ce am s vnd n suk
gemmele acestea de mare.
i brutarul, uluit de cele ce vedea i de cele cte cpta, i goli cutiua
cu bani n minile pescarului i vru s-i duc el nsui sarcina de pine
trebuitoare pentru cas. i i spuse:
Sunt robul i sluga ta!
i, cu voie cu nevoie, lu pe cap coul cu pine i merse n spatele
pescarului pn la acesta acas, unde i ls jos sarcina. i plec, dup ce i
srut minile. Iar pescarul nmn mamei copiilor si coul, pe urm plec
fuga s le cumpere carne de miel, pui, legume i poame. i o puse pe nevast,
n seara aceea, s gteasc o mas nemaipomenit. i, laolalt cu copiii i cu
nevasta lui, se ospt de minune, bucurndu-se pn peste poate de venirea pe
lume a acelui nou-nscut care aducea cu sine norocul i belugul.
Dup care, Abdallah i povesti neveste-sii tot ce i se ntmplase i cum
pescuitul lui se isprvise cu prinderea lui Abdallah-cel-din-ap i, pn la
urm, toat ntmplarea cu de-amnuntul. i i drui femeii tot ce-i mai
rmsese din darul cel scump al prietenului su ce sl-luia n mare. i soia
se bucur de toate; ci i zise:
Pstreaz cu grij taina acestei ntmplri! De nu, oamenii stpnirii
ar putea s-i fac necazuri!
i pescarul rspunse:
Hotrt! N-am s spun nimica la nimeni, afar de brutar! Cci, mcar
c de obicei trebuie s-i ascunzi norocul, nu pot s-mi tinuiesc bunstarea
fa de cel mai dinti binefctor al meu!

A doua zi dimineaa, de cu zori, Abdallah pescarul se duse cu un co plin


de poame frumoase de toate soiurile i de toate felurile la rmul mrii, unde
ajunse nainte de rsritul soarelui. i puse coul jos pe nisipul de pe rm, i,
ntruct nu-1 zrea nicierea pe Abdallah, btu din palme i strig:
Unde eti, o, Abdallah-cel-din-ap?
i pe dat, din afundul valurilor, un glas de ap rspunse:
Iact-m, o, Abdallah-cel-de-pe-uscat! Iact-m la poruncile tale!
i btinaul mrii sri din ap i se ivi pe mal. i, dup salamalecurile
i urrile de cuviin, pescarul i drui coul cu poame. i Cel-din-ap lu
coul, mulumi i se cufund ndrt n fundul mrii. Ci nu peste mult timp se
ivi iari, innd n mini coul gol de poame, greu ns de smaralde, de blae
i de toate gemmele i roadele mrii. i pescarul, dup ce i lu bun-rmas de
la prietenul su, i puse coul pe cap i apuc drumul ndrt ctre cetate,
trecnd pe la cuptorul brutarului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute noua noapte spuse:
i pescarul, dup ce i lu bun-rmas de la prietenul su, i puse coul
pe cap i apuc drumul ndrt ctre cetate, trecnd pe la cuptorul brutarului.
i i spuse binefctorului su cel dintru-nti:
Pacea fie cu tine, o, taic al meu cu mini darnice! Acela rspunse:
i cu tine fie pacea, i milele, i binecuvntrile lui Allah, o, chip
vestitor de bine! Tocmai i-am trimis acas o tav cu patruzeci de plcinte, pe
care le-am fcut anume pentru tine, i n coca lor n-am precupeit nici untul
str-curat, nici scorioara, nici corcoma, nici pelinia, nici nucoara, nici
anisonul, nici chiminul!
A cinci sute noua noapte i pescarul i cufund mna n coul din care
se revrsa o ploaie de lumini sclipitoare, lu trei pumni plini cu nestemate pe
care i le drui brutarului. Pe urm i vzu de drum mai departe i ajunse
acas. Acolo puse coul jos, alese cea mai frumoas piatr din fiecare soi i din
fiecare culoare, puse totul ntr-o crp i se duse la sukul giuva-iergiilor. i se
opri dinaintea eicului giuvaiergiilor, i aternu dinainte pietrele cele minunate
i i spuse:
Vrei s le cumperi?
eicul giuvaiergiilor se uit la pescar cu nite ochi plini de ndoial i l
ntreb:
Mai ai i altele? El rspunse:
Am acas un co plin. Cellalt ntreb:
i unde-i casa ta? Pescarul rspunse:

Cas n-am, pe Allah! Ci numai o cocioab de scnduri putrede, n


fundul uliei Cutare, pe lng sukul de pete!
La vorbele acestea ale pescarului, giuvaiergiul i strig ucenicii:
Punei mna pe el! Acesta-i houl despre care s-a dat de tire c a furat
giuvaierurile stpnei noastre, soia sultanului!
i le porunci s-1 ciomgeasc bine. i toi giuvaiergii i negutorii l
mpresurar i l npdir cu vorbe de ocar. Iar unii ziceau:
De bun seam c acesta-i cel care a prdat luna trecut prvlia lui
hagi Hassan.
Iar alii ziceau:
Tot ticlosul sta a curat i casa lui Cutarel i fiecare povestea cte o
poveste de hoie n care nu se dovedise houl i era nvinuit acuma pescarul! i
Abdallah, toat vremea aceasta, rmase tcut i fr s fac vreun semn de
tgad. i, dup ce cpt ciomgeala de nceput, O mie i una de nopi se ls
trt dinaintea sultanului de ctre eicul-giuvaiergiu care vroia s-1 fac s-i
mrturiseasc frdelegile i s pun s fie spnzurat la poarta saraiului.
Cnd ajunser cu toii la divan, eicul giuvaiergiilor spuse ctre sultan:
O, doamne al vremilor, cnd gherdanul sultanei a pierit, tu ne-ai dat
de veste i ne-ai dat n seam s-1 aflm pe fpta. Am fcut, aadar, tot ce nea stat n putin i, cu ajutorul lui Allah, am izbndit! Iact-1, dar, n minile
tale pe fpta i nestematele pe care le-am gsit asupra lui!
i sultanul spuse ctre cpetenia hadmbilor:
Ia nestematele acestea i du-te de le arat stpnei tale. i ntreab-o
dac sunt chiar nestematele din gherdanul pe care 1-a pierdut!
i mai-marele hadmbilor se duse la sultan i, nfa-indu-i acele
gemme minunate, o ntreb:
Acestea-s, oare, o, stpn a mea, pietrele din gherdanul Mriei Tale?
Dac vzu nestematele, sultana fu peste poate de minunat, i-i
rspunse hadmbului:
Ba nu sunt deloc! ntruct mi-am gsit gherdanul ntr-un sipet. Da
pietrele acestea-s cu mult mai frumoase dect ale mele, i nu-i au seamn pe
lume! Du-te, dar, o, Massrur, i spune-i sultanului s le cumpere, ca s-i facem
un gherdan fiicei noastre mbelugare1, care-i la anii mritiului!
Cnd afl de la hadmb rspunsul sultanei, sultanul fu cuprins de o
mnie peste msur asupra eicului giuvaiergiilor, care ridicase i cunase
aa pe un nevinovat: i-1 afurisi cu toate afuriselile lui Aad i ale lui Thamud2.
i eicul giuvaiergiilor, tremurnd tot, rspunse:
O, doamne al vremilor, tiam c omul acesta este un pescar i un
srcan; i, cnd l-am vzut c are asemenea
1 La M. A. Salie se pstreaz numele arab: Umm-as-Suud.

1 Aad (mai corect Ad) i Thamud (sau Samud) dou triburi mitice pe
care, cum se spune n Coran, Allah le-a nimicit pentru c s-au mpotrivit lui
Mahomed.
A cinci sute zecea noapte nestemate, i cnd am aflat c mai are acas
un co plin cu vrf, am cugetat c asta-i o avere prea mare ca s-o fi putut
cumpra cu mijloace cinstite un srntoc ca el!
La vorbele acelea, suprarea sultanului spori i mai mult, i Mria Sa se
bulbuci la eicul giuvaiergiilor i la soii lui:
A, mieilor i spurcailor! A, ereticilor de la credina cea dreapt!
Suflete ticloase! Au voi nu tii c nici o avere, orict de pe neateptate i
orict de ca printr-o minune ar veni ea, nu este cu neputin n soarta unui
drept-credincios? A, nelegiuiilor! i dai zor aa s-1 osndii pe srmanul
acesta, fr s-1 ascultai i fr s-1 cercetai, pe temeiul c atta avere este
prea mult pentru el? i-i zicei ho, i-l necinstii fa de semenii lui? i nici o
clipit nu v trece prin cap c Preaslvitul Allah, cnd mparte huzmeturile lui,
niciodat nu se zgrcete? Au tii voi ct belug curge din izvoarele fr de
sfrit din care Preanaltul i scoate binefacerile lui, o, protilor i netiutorilor,
de judecai aa, pe potriva socotelilor voastre ticloase de fpturi de noroi,
despre cele greuti cu care-i ncrcat terezia unei ursite a norocului? Duceiv, ticloilor! Pierii din faa mea! i lipsi-v-ar Allah n veci de binefacerile lui!
i-i izgoni cu ocar! i atta cu ei!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute zecea noapte spuse:
i-i izgoni cu ocar! i atta cu ei!
n ceea ce l privete pe Abdallah, pescarul, iact! Sultanul se ntoarse
ctre el i, nainte de a-i pune vreo ntrebare ct de ct, i spuse:
O, srace, Allah s te binecuvnteze ntru darurile ce i le-a fcut!
Ocrotirea este cu tine. Eu i-o druiesc!
Pe urm adug:
Vrei acuma s-mi povesteti adevrat i s-mi spui cum ai dobndit
nestematele astea, aa de frumoase cum nici un sultan de pe pmnt nu are
unele asemenea?
Pescarul rspunse:
O, doamne al vremilor, mai am acas un co de pescar plin de
nestemate de acestea! Sunt un dar de la prietenul meu Abdallah-cel-din-mare!
i i povesti sultanului toat ntmplarea lui cu Cel-din-ap, fr s
tinuiasc nimica! Ci nu este de nici un folos s-o mai spunem i noi o dat.
Pe urm adug:

Or, eu am fcut un legmnt cu el, pecetluit prin rostirea fatihaei din


Corani ne-am legat aa: eu s-i duc n fiecare diminea, de cu zori, un co
plin cu poame de pe pmnt; iar el s-a legat s-mi umple acel co cu toate
roadele mrii, cumu-s nestematele pe care le vezi!
Cnd auzi spusele pescarului, sultanul se minun de drnicia
Atoatedttorului fa de drept-credincioii si, i i zise:
O, pescarule, aa i-a fost ursit! Las-m numai s-i spun c bogia
cere s fie ocrotit, i c omul bogat trebuie s aib un cin nalt! Vreau dar s
te iau sub ocrotirea mea, atta ct oi tri, ba i mai mult! Cci nu pot eu s
hotrsc asupra viitorului, i nu tiu ce soart i-ar putea meni urmaul meu,
de s-ar ntmpla s mot ori s rmn fr scaunul de domnie. S-ar putea s te
ucid din lcomie i din patima pentru bunurile acestei lumi. Vreau, dar, s te
pun la adpost de vitregiile soartei, atta vreme ct m aflu n via. i cea mai
bun cale, gndesc eu, este s te nsor cu fata mea mbelugare, fat de
mritat, i s te cf-tnesc n slujba de cel dinti vizir al meu, lsndu-i de
motenire n felul acesta scaunul domniei mele de-a dreptul, mai nainte de
moartea mea!
i pescarul rspunse:
Ascult i m supun!
A cinci sute zecea noapte atunci sultanul chem robii i le zise:
Ducei-1 la hammam pe stpnul vostru pe care-1 vedei aici!
i robii l duser pe pescar la hammamul saraiului, i l splar cu luareaminte, i l mbrcar n haine mprteti, i l aduser ndrt dinaintea
sultanului care, tot atunci, l cftni vizir. i i spuse sfaturile de trebuin
pentru o asemenea slujb, iar Abdallah rspunse:
Sfaturile tale, o, Mria Ta, sunt pravila mea de purtare, iar bunvoina
ta este umbra n care huzuresc!
Pe urm sultanul trimise acas la pescar o liot de str-jeri i de soli,
dimpreun cu cntrei din trite, din clarane-te, din imbale, din vuve i din
cavale, i femei pricepute n meteugul mbrcminii i al mpodobitului, cu
sarcina s mbrace i s mpodobeasc pe nevasta pescarului i pe cei zece
copii ai ei, s-o suie ntr-un palanchin purtat de douzeci de arapi, i s-o aduc
la srai nconjurat de un alai strlucitor i n zvoan de cntece. i poruncile
fur ndeplinite; i soia pescarului, inndu-1 pe noul-nscut la piept, fu
aezat dimpreun cu ceilali nou copii ai ei ntr-un palanchin falnic; i, cu
liota de strjeri i de cntrei nainte, i nsoit de femeile puse n slujba ei, i
de nevestele emirilor i ale mai-marilor cetii, fu adus la palat unde o atepta
sultana, care o primi cu semnele unei preuiri nemrginite, n vreme ce
sultanul i ntmpin pe copiii ei, lundu-i rnd pe rnd pe genunchi i
alintndu-i printete, cu atta dragoste de parc ar fi fost chiar copiii lui. i

sultana, la tndu-i, vru s-i arate dragostea fa de soia proasptului vizir i


o puse n fruntea tuturor femeilor din harem, numind-o mare vizireas peste
iatacurile sale.
Pe urma sultanul, care nu mai avea alt fat afar de mbelugare, nu
preget s-i in fgduiala i i-o ncre-din vizirului Abdallah ca a doua
soie. i, cu prilejul acela, sultanul ddu un mare osp norodului i otenilor,
i puse s se mpodobeasc i s se lumineze cetatea.
i Abdallah cunoscu, noaptea aceea, deliciile crnii tinere i diferena
dintre divinitatea unei fiice de sultan i pielea tbcit a btrnei pe care se
odihnea pn atunci.
Or, a doua zi, n zori, cnd sultanul, trezindu-se la un ceas mai devreme
dect de obicei, din pricina zbuciumului din ajun, se aezase la fereastr, l
vzu pe proasptul mare-vizir, soul fiicei sale, cum ieea din palat, ducnd pe
cap un co de pescar plin cu poame. i strig dup el i l ntreb:
Ce duci tu acolo, o, ginere al meu.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute unsprezecea noapte spuse:
i strig dup el i l ntreb:
Ce duci tu acolo, o, ginere al meu? i ncotro ai luat-o?
El rspunse:
Un co cu poame pe care vreau s-1 duc prietenului meu Abdallahdin-mare!
Sultanul spuse:
Dar acesta nu este un ceas la care oamenii ies din casa lor. i-apoi nui deloc potrivit ca ginerele meu s duc aa pe cap o povar de hamal!
El rspunse:
Asta aa-i! Ci mi-a fost fric s nu lipsesc la ceasul de ntlnire i s
nu trec n ochii Celui-din-ap drept un mincinos fr de credin, i s-1 aud
cum m dojenete i mi spune: Bunurile lumii te ndeprteaz acuma de la
datoria ce-o ai, i te fac s uii fgduielile!"
i sultanul zise:
Ai dreptate! Du-te la prietenul tu, i Allah fie cu tine.
A cinci sute unsprezecea noapte i Abdallah lu drumul ctre mare,
strbtnd suku-rile. Iar negutorii sculai de diminea, care i deschideau
prvliile, i spuneau cnd dau cu ochii de el:
Acesta-i Abdallah, vizirul cel mare, ginerele sultanului, care se duce la
mare s schimbe poame pe nestemate!
Iar cei care nu-1 cunoteau l opreau din drum i l ntrebau:

O, vnztorule de poame, cu ct dai msura de caise? i el la toat


lumea rspundea:
Nu-s de vnzare. Sunt vndute de mai-nainte!
i rostea acestea cu mult dulcea, spre mulumirea tuturora. i-aa
ajunse pe rm, unde l vzu pe Abdallah -din-mare cum ieea din valuri, i
ntinse fructele n schimbul altor nestemate de toate culorile. Pe urm lu
drumul ndrt ctte cetate i trecu pe dinaintea prvliei prietenului su
brutarul. Ci rmase tare nedumerit cnd vzu c ua brutriei este nchis; i
atept un rstimp s vad dac nu se ivete prietenul su. i, pn la urm, l
ntreb pe brutarul vecin:
O, frate al meu, ce-i cu brutarul de-alturi? Acela rspunse:
Habar n-am ce i-o fi menit Allah! O fi bolnav acas! El ntreb:
i unde-i casa lui? El spuse:
Pe cutare uli!
i Abdallah lu calea ctre ulia pomenit i, dup ce gsi casa
brutarului, btu la u i atept. i, peste puin vreme, bg de seam la o
bagea de sus cum se iea faa speriat a brutarului, care, dup ce vzu coul
pescarului plin ca de obicei cu nestemate, se mai liniti i cobor s descuie. i
se arunc la pieptul lui Abdallah i, cu lacrimi n ochi, l mbri i i zise:
Pi n-ai fost spnzurat din porunca sultanului? Eu, cnd am aflat c
ai fost zeberit ca ho, m-am speriat s nu m ridice i pe mine ca prta, mi-am
ncuiat degrab cuptorul i brutria, i m-am ascuns n fundul casei mele. i ia
lmurete-m, o, prietene al meu, cum se face de eti mbrcat ca un vizir?
Atunci Abdallah i povesti tot ce i se ntmplase, de la nceput pn la
sfrit, i adug:
i sultanul m-a fcut vizirul lui cel mare, i mi-a dat-o pe fiic-sa de
soie. i-acuma am un harem peste care se afl soia mea dinti, mama copiilor
mei!
Pe urm spuse:
Ia coul acesta cu tot ce-i n el. Este al tu, cci scris a fost astzi la
norocul tu!
Pe urm l ls, i se ntoarse la srai cu coul gol. Cnd l vzu cum
venea cu coul gol, sultanul i spuse rznd:
Iact vezi? Prietenul tu Cel-din-mare te-a dat uitrii! El rspunse:
Dimpotriv! Nestematele cu care mi-a umplut astzi coul erau i mai
frumoase dect cele din zilele celelalte. Ci le-am druit pe toate prietenului meu
brutarul, cate, odinioar, cnd m rodeau nevoile, mi-a dat de mncare mie, i
a dat de mncare i copiilor mei i mamei lor. Iar eu, la rndu-mi, aa cum mia fost el milos n zilele srciei mele, n-am s-1 uit acuma n zilele mele de

belug! Cci, pe Allah! Trebuie s mrturisesc c el niciodat n-a jignit sufletul


meu de biet nevoia lesne bnuielnic!
i sultanul, dumirit ntru totul, l ntreb:
Cum l cheam pe prietenul tu? El rspunse:
II cheam Abdallah-brutarul, aa cum pe mine m cheam Abdallahcel-de-pe-uscat, i aa cum pe prietenul meu din ap l cheam Abdallah-celdin-mare!
La vorbele acestea, sultanul se minun i se cutremur de uimire, i
strig:
i-aa cum pe mine m cheam sultanul Abdallah! i-aa cum pe noi
toi ne cheam slujitorii lui Allah1! i,
1 n limba arab, Abd-Allah nsemneaz Sluga-lui-Allah.
A cinci sute dousprezecea noapte ntruct toi slujitorii lui Allah sunt
de-o seam dinaintea celui Preanalt, i frai ntru credin i obrie, o,
Abdallah-de-pe-uscat, vreau s te duci numaidect i s-1 chemi aici pe
prietenul tu Abdallah-brutarul, ca s-1 cftnesc al doilea vizir al meu!
Numaidect Abdallah-cel-de-pe-uscat se duse dup Abdallah-brutarul,
pe care sultanul, tot atunci, l cftni cu caftanul viziriei, numindu-1 vizir de-a
stnga sa, aa cum Abdallah-cel-de-pe-uscat era vizir de-a dreapta.
i Abdallah, pescarul de odinioar, i ndeplinea slujba cea nou cu
toat strlucirea, fr a uita nici ntr-o zi s mearg la prietenul su Abdallahdin-mare, i s-i duc un co cu poame, pe care le schimba cu aur, cu argint i
cu nestemate. i, cnd veni toamna i nu mai gsi poame nici n grdini, nici pe
la negutorii de trufandale, i umplu coul cu stafide, cu migdale, cu alune,
cu fistic, cu nuci, cu smochine uscate, cu caise uscate i cu dulciuri uscate de
toate soiurile i de toate culorile. i, de fiece dat, aducea ndrt pe cap coul
plin cu giuvaieruri, ca de obicei. i-aa, vreme de un an.
Or, ntr-o zi, Abdallah-cel-de-pe-uscat, ajungnd de cu zori ca
ntotdeauna pe tm, ezu lng prietenul su Abdallah-din-mare i ncepu s
tifsuiasc cu el despre obiceiele locuitorilor mrii.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute dousprezecea noapte spuse:
i ncepu s tifsuiasc cu el despre obiceiele locuitorilor mrii. i,
printre altele, i spuse:
O, frate al meu, o, tu Cel-din-mare, tare frumos o fi acolo la voi1.
El rspunse:
De bun seam! i, dac vrei, te iau cu mine n ap i i art tot, i te
duc s vezi cetatea mea i te poftesc n casa mea, cu cea mai deplin dragoste!
i Abdallah-cel-de-pe-uscat rspunse:

O, fratele meu, tu ai fost zmislit n ap i apa-i lcaul tu. i-aa c


nu te simi stnjenit nicidecum s trieti n mare. Da poi s-mi spui, nainte
de a-i rspunde la poftirea ce-mi faci, de nu i-ar fi peste poate de neprielnic s
zboveti pe pmnt?
El spuse:
De bun seam! Pielea mea s-ar usca! Iar vnturile de pe pmnt,
suflnd peste mine, m-ar omor!
Cel-de-pe-uscat spuse:
i eu tot aa! Eu am fost zmislit pe pmnt, i pmntul este lcaul
meu. i-aa c vnturile de pe pmnt nu-mi duneaz. Da dac a intra cu
tine n mare, apa ar intra n luntrurile mele i m-ar nnbui, i-a muri!
Cel-din-mare rspunse:
n aceast privin s nu ai nici o team, ntruct am s-i aduc o
unsoare cu care s-i ungi trupul, i apa n-are s mai aib nici o putere
vtmtoare asupra ta, chiar dac ar fi s-i petreci n mare toate zilele vieii
tale. i, n felul ' n varianta M. A. Salie, taifasul dintre cei doi ncepe astfel: Celdin-mare a spus: O, fratele meu, se zice s Prorocul (blagosloveasc-1 i odihneasc-1 Allah!) a fost nmotmntat la voi pe pmnt. Oare tu tii unde i este
mormntul?" Da", rspunse pescarul. Unde este?" a ntrebat Abd-Allah-dinmare. i pescarul a rspuns: n cetatea care se cheam at-Taiiba". (At-Taiiba
nsemneaz norocitul", fericitul", n.t.) Este vizitat de oamenii de pe
pmnt?" a ntrebat Cel-din-mare. Iar cnd pescarul a rspuns Da", a
exclamat: Ferice de voi, o, locuitori ai pmntului! Vizitarea Prorocului este un
fapt vrednic i cucernic, iar cei care l viziteaz merit ocrotirea lui! Dar tu l-ai
vizitat, o, fratele meu?" Nu! A rspuns pescarul, eu am fost bolnav i n-am
avut bani de drum, c eu m-am mbogit numai dup ce te-am cunoscut pe
tine, tu mi-ai adus binele acesta.
A cinci sute dousprezecea noapte acesta, vei putea s te cufunzi cu mine
i s strbai marea n toate prile, i s dormi i s te scoli n ap, fr ca s
peti vreodat nici cel mai mic neajuns, oriunde te-ai afla!
La vorbele acestea, Cel-de-pe-uscat i spuse Celui-din-mare:
Dac-i aa, apoi nimica nu st mpotriv ca s m cufund n ap cu
tine. Adu-mi, aadar, unsoarea cu pricina, ca s fac ncercarea!
Cel-din-mare rspunse:
Aa am s fac!
i lu coul cu poame, i se cufund n mare, i nu peste mult vreme se
ntoarse innd n mini un ol plin cu o unsoare asemuitoare cu seul de vac, i
cu o culoare ca de aur, i cu o mireasm cu totul i cu totul minunat.
i Abdallah-cel-de-pe-uscat ntreb:
Din ce-i fcut unsoarea aceasta? El rspunse:

Este fcut din grsimea ficatului unui soi de pete mare dandan. i
petele dandan este cel mai uria dintre toi petii mrii, nct dintr-o
nghiitur ar nfuleca fr de nici o cazn ceea ce voi pmntenii numii elefant
ori cmil!
i pescarul de odinioar, nfricoat, strig:
Acuma ns sunt dator s-1 vizitez i s fac hagialcul la sfnta cas a lui
Allah. M-a oprit de la aceasta numai dragostea ce i-o port, c nu pot s m
despart de tine nici mcar o zi." Oare tu pui dragostea pentru mine mai
presus de vizitarea mormntului lui Mahomed (blagosloveasc-1 i odihneasc1 Allah!), care i va lua partea n ziua cnd vei da ochii cu Allah, i care te va
scpa de foc i te va ajuta s intri n rai, i oare pentru dragostea de viaa
pmnteasc ai s neglijezi s vizitezi mormntul Proro-cului Mahomed
(blagosloveasc-1 i odihneasc-1 Allah!)?" a ntrebat Cel-din-mare. i pescarul
a grit: Nu, m jur pe Allah, vizitarea lui este pentru mine lucrul cel mai de
seam, dar vreau s capt de la tine ncuviinarea de a m despri de tine", a
spus pescarul. i dau ncuviinarea, a spus Cel-din-mare. Iar cnd te vei afla
la mormntul lui, s-i duci i temenelile.
i cu ce s-o fi hrnind acea fiar amarnic, o, fratele meu?
El rspunse:
De obicei se hrnete cu fpturile cele mai mrunte care se nasc n
strfundurile mrii. Cci tii i tu acea zical care spune: Cei slabi sunt
mncai de cei tari!"
Cel-de-pe-uscat spuse:
Adevr grieti! Ci la voi acolo oare-s muli dndni de acetia?
El rspunse:
Mii de mii, i numai Allah le tie socoata! Cel-de-pe-uscat strig:
Atunci, mntuiete-m de o cltorie ca aceasta, o, fratele meu, cci
tare mi-e team ca soiul sta de pete s nu se dea de mine i s m mnnce!
Cel-din-mare spuse:
S nu ai nici o team, c petele dandan, mcar c este amarnic de
crud, se teme de ibn-Adam, ntruct carnea de ibn-Adam este o otrav
nprasnic pentru el!
Pescarul de odinioar strig:
Ya Allah! Pi ce-mi folosete mie s fiu otrav pentru dandan, dup ce
m-o nghii?
Cel-din-mare rspunse:
S nu ai nici cea mai mic team de acest dandan, ntruct el, de
ndat ce-1 vede pe un ibn-Adam, o i ia la fug, aa de tare-i e fric de el. iapoi, cum eti uns cu grsimea lui, are s te cunoasc dup miros i n-are s-i
fac nici un ru!

i Cel-de-pe-uscat, pe temeiul ncredinrilor prietenului su, zise:


Am i un zlog pentru el acas la mine, aa c hai cu mine n mare, s te
duc la cetatea mea, s te poftesc n casa mea, s te osptez i s-i dau zlogul
meu ca s-1 pui pe mormntul Prorocului (blagosloveasc-1 i odihneasc-1
Allah!) i s-i spui: O, trimisule al lui Allah, Abd-Allah-cel-din-mare i trimite
nchinarea lui. i-a druit acest peche i ndjduiete s-1 ocroteti de focul
cel venic. "
A cinci sute treisprezecea noapte
mi pun ndejdea n Allah i n tine!
i se dezbrc, sp n nisip o groap n care i piti hainele, ca s nu i le
fure cineva ct vreme va lipsi. Dup care se unse din cretet pn n talp cu
unsoarea, fr a ocoli nici cele mai mrunte gurele, i pe urm i spuse Celuidin-mare:
Iat-m-s gata, o, fratele meu Cel-din-mare! Atunci Abdallah-cel-dinmare l lu pe tovarul su de mn i se cufund cu el n strfundurile mrii.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute treisprezecea noapte spuse:
Atunci Abdallah-cel-din-mare l lu pe tovarul su de mn i se
cufund cu el n strfundurile mrii. i i zise:
Deschide ochii!
i cum Cel-de-pe-uscat nu se simea nbuit nicidecum i nici apsat de
straturile uriae ale apelor, i cum rsufla acolo n valuri mai uor dect n
vzduh, pricepu c era cu adevrat ferit mpotriva apei; i deschise ochii. i,
din clipita aceea, fu oaspete al mrii.
i vzu valurile deasupra capului su cum i arcuiau bolta de smarald,
aa cum pe pmnt albastrul cerului se boltete peste mri; iar la picioare i se
atemeau adncurile apelor pe care nici un ochi de pmntean nu le atinsese,
din ceasul zmislirii dinti; i o tihn adnc domnea peste munii i peste
esurile din afund; iar lumina era moale i tremura mprejurul fpturilor i al
lucrurilor, n strvezi-mile fr de margini i n sclipirea apelor; i priveliti domoale l vrjeau mai presus dect toate privelitile vrjite de o mie i una de
nopi sub cerul sub care se nscuse; i vzu pduri de mrgean rou, i pduri
de mrgean alb, i pduri de mrgean trandafiriu, nmrmurite n tcerea
crengilor lor; i peteri de diamant cu stlpi de rubine, de hrizolite, de beriluri,
de safire aurii i de topaze; i o nesfrire de ierburi aiuritoare ce se unduiau n
zri, nesfrite ct nite mprii; i, pe nisipurile de argint, scoicile de mii de
nfiri i de culori, oglindindu-i strlucirile n cletarul apelor; i, de jur
mprejurul lui, scprau peti ce se asemuiau cu florile, i peti ce se asemuiau
cu fructele, i peti ce se asemuiau cu psrile, i alii, acoperii cu solzi de aur

i de argint, ce se asemuiau eu nite oprle mari, i alii care nchipuiau mai


degrab nite bivoli, nite vaci, nite cini, ba i nite adamii1: i grmezi
nemsurate de nestemate ce mprtiau potoape de focuri n mii de culori, pe
care apele, departe de a le stinge, le fceau i mai vii; i grmezi de stridii
nvoalte, pline cu mrgritare albe, i cu mrgritare trandafirii, i cu
mrgritare daurite; i burei uriai care se micau anevoie pe temeliile lor,
rnduii frumos n iruri fr de capt, ca nite oti, i parc hotrnicind
feluritele ntinderi de sub ape i stnd ca nite strji ntemeiate ale acelor
singurti nesfrite.
Ci deodat Abdallah-cel-de-pe-uscat, care, mereu dus de mn de ctre
prietenul su, privea cum se rotesc m-prejuru-i, n goana aceea repede prin
strfunduri, toate acele priveliti minunate, zri o niruire nenumrat de
peteri de smarald, spate la fel toate n coasta unui munte de
1 La M. A. Salie: i toi petii de care se apropiau fugeau cnd l vedeau
pe Abd-Allah-de-pe-pmnt. i el 1-a ntrebat pe cel din-mare: O, fratele, meu,
de ce toi petii de care ne apropiem fug de noi?" i Cel-din-mare a spus: Asta-i
din pricina fricii fa de tine, pentru c tot ce a creat marele Allah se teme de
fiul lui Adam".
i Abd-Allah-de-pe-pmnt se tot minuna de minunile din mare, pn ce
au ajuns la un munte nalt i deodat s-a auzit un rcnet puternic. i AbdAllah-de-pe-pmnt, cnd s-a ntors, a vzut c se prvlea de pe munte ceva
ntunecat (mare ca de mrimea unei cmile, dac nu i mai mare) i 1-a
ntrebat pe Cel-din-mare: Ce este aceasta, o, fratele meu?"
A cinci sute treisprezecea noapte gemm verde, i la ua fiecreia stnd
pe lavie ori tolnite pe jos nite feticane frumoase ca nite lune, cu pletele de
culoarea chilimbarului i a mrgeanului. i ar fi fost asemenea cu fetele de pe
pmnt, de n-ar fi avut o coad ce le inea loc de olduri, de coapse i de
picioare. Or, acestea erau Fetele-Mrii. Iar cetatea de peteri verzi era aezarea
lor.
La privelitea aceea, Cel-de-pe-uscat l ntreb pe Cel-din-mare:
O, fratele meu, oare fetele acestea nu-s mritate, de nu zresc printte
ele nici un brbat?
El rspunse:
Cele pe care Ie vezi sunt fete fecioare, i ateapt n pragul casei lor
ivirea unui so, care s vin i s-o aleag pe aceea care i-o plcea. ntruct n
alte locuri din mare se afl ceti locuite de brbai i de femei, i de acolo vin
flcii care i caut o tnr de soie; cci numai aici au voie s stea fetele
tinere care se adun din toate prile mpriei noastre i triesc ntre ele
ateptndu-i soul! 1

i, cum sfri lmurirea, iact c ajunser la o cetate locuit de brbai


i de femei; i Abdallah-cel-de-pe-uscat spuse:
i Cel-din-mare a spus: Este dandan (n limba persan dandan
nsemneaz col", dinte", zim" pete mitic, socotit a face parte dintre petii
cu dini n.t.). Coboar urmrindu-m pe mine ca s m mnnce. Strig la el
pn nu ajunge la noi s m rpeasc i s m sfie." i Abd-Allah-de-pepmnt a strigat i deodat dandanul a czut mort. i cnd a vzut c petele e
mort, pescarul a exclamat: Mrire lui Allah! Ludat fie El! C nu l-am lovit pe
dandan nici cu vreun palo, nici cu vreun cuit! Oare cum, cu toat mrimea
acestei fpturi, nu a putut s stea mpotriva strigtului meu i a murit?" Nu
te mira, a spus Abd-Allah-cel-din-mare. M jur pe Allah c dac asemenea peti
ar fi o mie sau dou mii, tot nu s-ar putea mpotrivi unu] strigt de-al fiilor de
Adam!"
1 n varianta M. A. Salie, explicaia este alta: cnd Cel-de-pe-pmnt
aude de Ia Cel-din-mare c printre ele nu exist brbai, ntreab: Dar cum
rmn nsrcinate i cum nasc fr brbai?" I se rspunde: mpratul mrii le
izgonete n cetatea aceasta, iar ele nu rmn nsrcinate i nu nasc. Fiecare
fat a mrii pe care mpratul o osndete este izgonit aici, de unde nu mai
poate iei niciodat, iar dac iese, orice animal din mare care o va vedea o va
mnca. n ceea ce privete alte ceti, acolo sunt i brbai i femei." Dar se
mai afl n mare i alte ceti n afar de cetatea aceasta?" a ntrebat pescarul.
A cinci sute treisprezecea noapte
O, fratele meu, vd aici o cetate locuit, da nu bag de seam nici o
prvlie unde s se vnd i s se cumpere! -apoi trebuie s-i spun c sunt
tare nedumerit cnd vd c niciunul dintre locuitori nu este acoperit cu hainele
care s-i fereasc prile ce se cade a fi inute ascunse!
El rspunse:
In ce privete vnzarea i cumprarea, nu avem nici un fel de
trebuin, ntruct viaa noastr-i uoar i hrana noastr-i petele pe care nu
avem dect s ntindem mna ca s-1 pescuim. Ci, n ce privete cele ce ar fi de
ascuns, anumite pri ale trupului nostru, mai nti c noi nu vedem ce nevoie
am avea s le ascundem, cnd noi n prile acelea suntem ntocmii altfel dect
voi; i-apoi, de-am vrea s le ascundem, tot n-am putea, ntruct nu avem nici
un fel de pnzeturi spre a le acoperi!
El spuse:
Dreptu-i! Ci cum se fac cstoriile la voi cei de aici? El spuse:
La noi nu se face nici un fel de cstorie, cci nu avem nici un fel de
lege care s ne hotrniceasc i s ne drumu-iasc dorurile i bucuriile; ci,
cnd ne place o fat, o lum; i, cnd nu ne mai place, o lsm altuia! De
altminteri, noi nu suntem toi musulmani; printre noi sunt i muli cretini i

ovrei; i aceia nu primesc cstoria legiuit, cci tare mult le mai plac femeile,
iar cstoria legiuit i stnjenete. Numai noi, musulmanii, care trim
desprii de ei, ntt-o cetate n care nu intr nici un necredincios, ne nsurm
dup nvtuta Crii, i srbtorim cstoriile Multe", a rspuns Abd-Allahdin-mare. Dar avei un sultan care v conduce?" a ntrebat pescarul. i Celdin-mare a spus: Da!" i atunci pescarul a grit: O, fratele meu, multe
minunii am vzut n mare!" i ce minunii ai vzut tu n mare?" a
exclamat Abd-Allah-din-mare. Oare tu nu ai auzit ce spune zicala: Minuniile
din mare sunt mult mai multe dect cele de pe uscat? i pescarul i-a rspuns:
Ai dreptate!"
Pe urm Cel-de-pe-pmnt a nceput s le cerceteze pe fetele acelea i a
vzut c feele lor sunt ntocmai ca luna, i c prul lor este ca prul femeilor,
dar c au minile i picioarele pe burt i c au cozi ca de pete.
O mie i una de nopi noastre care-s privite cu ochi buni de ctre cel
Preanalt i de ctre Profetul (cu el fie rugciunea i pacea!)1. Ci, o, fratele meu,
ntr-un sfrit vreau s grbesc a te duce n cetatea noastr; cci, de mi-a
trece o mie de ani ca s-i art privelitile mpriei noastre i cetile ei, tot na putea s sfresc i tu tot n-ai putea s judeci mcar o msur din douzeci
i patru de msuri! 2 i Cel-de-pe-uscat spuse:
Aa-i, mi fiate, mai ales c mi-e i tare foame i nu pot s mnnc ca
tine pete crud!
i Cel-din-mare ntreb:
i atunci cum mncai petele voi, pmntenii? El rspunse:
Noi l frigem ori l prjim n ulei de msline ori n ulei de susan!
1 La M. A. Salie, explicaia este mai complex: Abd-Allah-din-mare i-a
rspuns: Nu se cstoresc, ci acela cruia i place de vreo femeie i mplinete
dorina cu ea." -Aceasta este o fapt de nengduit, a spus pescarul. Pentru ce
nu se cer n cstorie, i nu ntocmesc zestre, i nu se nsoar i nu fac nunt,
aa cum cere Allah i trimisul su?" Iar Abd-Allah-din-mare i-a rspuns: Noi
nu suntem toi de aceeai credin. Printre noi sunt i musulmani care in
numai o soie, i cretini, i evrei, i de alte neamuri. La noi, cel mai adesea se
cstoresc musulmanii." Voi umblai goi, nu avei nici vnzri, nici
cumprri ce zestre le dai oare soiilor voastre? Oare le dai pietre scumpe i
mademuri?" a ntrebat pescarul. Iar Abd-Allah-din-mare a rspuns:
Nestematele sunt nite pietre care Ia noi nu au nici un pre. Celor ce vor s se
cstoreasc li se cere un anumit numt de peti, o mie sau dou mii, mai mult
sau mai puin, dup nelegerea dintre peitor i tatl fetei, peti pe care
peitorul trebuie s-i prind. Iar cnd peitorul aduce ceea ce i s-a cerut, se
adun rudele biatului i ale fetei, mnnc praznicul i l duc pe brbat la
soie, iar pe urm el prinde pete i i hrnete soia, iar cnd el nu mai are

putere, soia prinde pete i i hrnete soul." Dar dac cineva greete cu
cineva, ce se ntmpl?" a ntrebat pescarul. i Abd-Allah-din-mare a rspuns:
Dac greeala se dovedete, femeia este gonit n cetatea fecioarelor; iar dac a
rmas nsrcinat, este lsat s nasc, i dac nate o fat sunt gonite
amndou, iar pe fat o strig dezmat, plod de dezmat, i va rmne
fecioar pn la moarte. Iar dac este biat, acela este dus Ia mprat, sultanul
mrii, care l omoar."
2 La M. A. Salie: nu i-a fi artat dect un chirat din cele douzeci i
patru de chirate ale cetilor mrii i ale minuniilor lor." (Qirat, n limba
arab: carat.)
A cinci sute paisprezecea noapte cel-din-mare zmbi a rde i zise:
i cum s facem noi, cei care locuim n ap, ca s dobndim ulei de
msline ori de susan, i s prjim petele pe un foc care nu s-ar stinge?
Cel-de-pe-uscat spuse:
Ai dreptate, fratele meu! M rog, dar, ie, s m duci n cetatea ta, pe
care n-o cunosc!
Atunci, Abdallah-cel-din-mare l duse.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute paisprezecea noapte spuse:
Atunci, Abdallah-cel-din-mare l duse strbtnd n grab felurite locuri
pe unde privelitile se schimbau rnd pe rnd sub ochii lui, i ajunser ntr-un
sfrit la o cetate mai mic dect celelalte, unde casele erau tot nite peteri,
unele mari, altele mici, dup numrul celor ce locuiau n ele. i Cel-din-mare l
duse dinaintea uneia dintre acele peteri i i zise:
Intr, o, fratele meu! Aceasta-i casa mea! 1 i l pofti s intre n cas i
strig:
Hei, fata mea, vino repede ncoace!
i numaidect, ieind de dup o tufa de mtgean trandafiriu, se ivi o
fetican cu plete lungi i unduitoare, cu sni frumoi, cu un pntec minunat,
cu un mijlocel ginga i cu ochi frumoi i verzi, adumbrii de gene negre, dar
cu trupul, ca la toi ceilali locuitori ai mrii, terminat cu o
1 La M. A. Salie: i Cel-din-mare a spus: Iat casa mea. Toate casele din
cetatea aceasta sunt astfel de peteri spate n munte mai mici sau mai mari
i toate cetile din mare sunt la fel. Oricine vrea s-i fac o cas, se duce la
mprat i-i spune: Vreau s-mi fac o cas n cutare Ioc. Iar mpratul i d o
ceat de peti care se numesc sprgtori, (nite peti cu cioc, care sfarm i
pietrele cele mai tari) pentru care se hotrte ca plat o anumit o mie i una
de nopi coad de pete ce-i inea loc de olduri i de picioare. i, cnd l vzu

pe Cel-de-pe-uscat, se opri uluit i l privi cu o nedumerire peste msur; pe


urm pufni n rs i strig:
O, tat, cine-i acest Fr-coad pe care ni-1 aduci? El rspunse:
Fata mea, acesta-i prietenul meu Cel-de-pe-uscat, care mi-a dat n
fiecare zi coul cu fructe pe care l aduceam i din care i tu ai mncat cu atta
poft! Apropie-te, dar, cuviincios, i ureaz-i bun pace i bun venit!
i ea naint i i ur bun pace, cu mult cuviin i cu vorbe alese; i,
pe cnd Abdallah, peste poate de ncntat, se pregtea s-i rspund, soia
Celui-din-mare intr i ea n ncpere, innd la sn pe cei doi fii ai si mai
mici, fiecare pe cte un bra; i fiecare copil avea n mn cte un pete, destul
de mare, din care rupea cu toi dinii, aa cum copiii pmntenilor muc dintrun castravete.
Or, cnd l vzu pe Abdallah care sta lng Cel-din-mare, soia acestuia
se opri n prag, nmrmurit de uimire, dup ce i lsase jos cei doi copii, i
deodat strig, rznd din toate puterile ei:
Pe Allah! Acesta-i un Fr-coad! Cum de poate fi fr coad?
i veni mai aproape de Cel-de-pe-uscat; i cei doi copii ai si i fiic-sa se
apropiar i ei; i cu toii, nveselii pn peste poate, ncepur s-1 cerceteze
din ctetet pn-n talp, i s se minuneze, mai cu seam de fundul lui,
ntruct n viaa lor nu mai vzuser nici un fel de fund ori altceva care s se
asemuie cu un fund. Iar copiii i fata, care Ia nceput fuseser oleac speriai
de acea rotunjitur, prinser atta curaj nct ndrznir s-1 i ating de
cteva ori cu cantitate de pete, i ceata aceea vine la locul artat de cel care i
dorete casa i guresc pentru el o cas, iar stpnul casei prinde pentru ei
pete i-i hrnete pn ce petera este gata, dup care pleac, iar stpnul
casei se stabilete n ea. Toi locuitorii mrii fac la fel, afacerile dintre ei le
pltesc cu pete."
A cinci sute paisprezecea noapte degetele, aa de tare-i minuna i i
nveselea. i rdeau ntre ei, zicnd:
Este un Fr-coad! i dnuiau de bucurie!
nct Abdallah-cel-de-pe-uscat, pn la urm, se supr de purtarea lor
i de lipsa lor de ruine, i i spuse lui Abdallah-cel-din-mare:
O, fratele meu, oare m-ai adus pn aici spre a face din mine rsul
copiilor ti i al soiei tale?
El rspunse:
i cer iertare din suflet, o, fratele meu, i m rog ie s treci cu vederea
i s nu iei seama la felul de a se purta al acestor dou muieri i al acestor doi
copii, cci mintea lor este puin!
Pe urm se ntoarse ctre copii i strig:
Tcei odat!

i ei se speriar i tcur.
Atunci Cel-din-mare spuse oaspetelui su:
Ci s nu te minunezi prea tare de cele ce vezi, o, fratele meu, cci la
noi acela care nu are coad nu este socotit om!
Or, cum isprvi de rostit vorbele acestea, se i ivir zece ini mari, grai i
voinici, care i spuser stpnului casei:
O, Abdallah, sultanul-mrii a aflat c ai primit n casa ta pe un Frcoad dintre cei Fr-coad de pe pmnt. Adevratu-i?
El rspunse:
Este adevrat. i-i chiar acesta pe care l vedei n faa voastr. Este
prietenul i oaspetele meu, i vreau s-1 duc ndat ndrt pe rmul de unde
l-am luat!
Ei spuser:
Ferete-te s faci una ca asta! Cci sultanul ne-a trimis dup acest
ins, ntruct dorete s-1 vad i s cerceteze cum este fcut! i se pare c ar
avea ceva nemaipomenit dindrt, i ceva nc i mai nemaipomenit dinainte! i
sultanul vrea s vad acele dou lucruri i s afle cum se cheam ele!
La vorbele acestea, Abdallah-cel-din-mare se ntoarse ctre oaspetele su
i i spuse:
O, fratele meu, iart-m, cci vezi bine ct de mare nevoie am s fiu
iertat. Nu putem s nu ne supunem poruncilor sultanului nostru!
Cel-de-pe-uscat spuse:
Tare mi-e fric de sultanul acela, care s-ar putea mnia de ce am eu i
nu are el, i s m dea pierzrii din pricina aceasta!
Cel-din-mare spuse:
Am s fiu acolo ca s te apr i s fac aa nct s nu i se
pricinuiasc nici un ru!
El spuse:
Atunci m las n seama hotrrii tale, mi pun credina n Allah i te
urmez!
i Cel-din-mare l lu pe oaspetele su i l duse dinaintea sultanului.
Cnd l vzu pe Cel-de-pe-uscat, sultanul ncepu s rd aa de tare de
se dete peste cap; pe urm spuse:
Fii binevenit printre noi, o, Fr-coad!
i toi mai-marii care se aflau mprejurul sultanului rdeau de se
prpdeau i i artau unul altuia cu degetul fundul lui Cel-de-pe-uscat,
spunnd:
Da, pe Allah! Este un Fr-coad! i sultanul l ntreb:
Cum se face c nu ai pic de coad?
Nu tiu, Mria Ta! Da noi toi, cei care locuim pe uscat, aa suntem!

Sultanul ntreb:
i cum numii voi partea aceea care v ine loc de coad dindrt?
El rspunse:
Unii o numesc c. alii o numesc fund, pe cnd alii o numesc la plural
i i zic buci, din pricin c este fcut din dou pri.
A cinci sute cincisprezecea noapte i sultanul l ntreb:
i la ce v slujete fundul la? El rspunse:
S edem pe el, cnd suntem ostenii, i-atta! Ci la femei el poate s
fie i o podoab foarte preuit!
Sultanul ntreb:
i ceea ce se afl dinainte, aceea cum se cheam? El spuse:
Zebb!
Sultanul ntreb:
i zebbul la ce v slujete? El rspunse:
La multe i la tot felul de foloase, pe care nu pot a le zugrvi, din
cuviin fa de sultan. Da foloasele acestea-s att de trebuitoare, nct la un
brbat din lumea noastr nimica nu este mai preuit, ntocmai cum la femei
nimica nu este mai ludat dect un fund falnic!
Iar sultanul i curtenii lui se puser pe un rs far de cumpt la vorbele
acestea, i Abdallah-cel-de-pe-uscat, nemaitiind ce s zic, ridic minile ctre
cer i strig:
Slav lui Allah carele a zmislit fundul spre a fi podoab de fal ntr-o
lume i pricin de rs n alta!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute cincisprezecea noapte spuse:
Slav lui Allah carele a zmislit fundul spre a fi podoab de fal ntr-o
lume i pricin de rs n alta!
i, tare stnjenit de a se vedea slujind astfel la lmurirea nedumeririlor
btinailor mrii, nu mai tia cum s-i suceasc trupul, cum s-i ascund
fundul i celelalte; i gndea n cugetul su: Pe Allah! Tare a vrea s fiu ct
mai departe de aici, ori s am cu ce s-mi acopr goliciunea!"
Ci sultanul, pn la urm, i spuse:
O, Fr-de-coad, atta m-ai nveselit cu fundul tu, nct vreau s-i
ndeplinesc toate dorinele. Cere-mi, aadar, orice vei vrea!
El rspunse:
Dou lucruri a vrea, o, Mria Ta! S m ntorc pe uscat, i s duc cu
mine ct mal multe giuvaieruri de-ale mrii!
i Abdallah-cel-din-mare spuse:

Mai cu seam, o, Mria Ta, c prietenul meu n-a mncat nimic de


cnd se afl aici, ntruct nu-i place carnea de pete crud!
Atunci sultanul spuse:
S i se dea cte giuvaieruri dorete i s fie dus acolo de unde a venit!
Numaidect, toi btinaii mrii se repezir s aduc o grmad de
scoici goale i ct mai mari i, dup ce le umplur cu nestemate de toate
culorile, l ntrebar pe Abdallah-cel-de-pe-uscat:
Unde trebuie s ti le ducem? El rspunse:
Nu avei dect s venii dup mine i dup prietenul meu Abdallah,
fratele vostru, care are s-mi dea ca de obicei coul plin cu nestematele acestea!
Pe urm, i lu bun-rmas de la sultan i, nsoit de prietenul su i
urmat de toi btinaii care duceau scoicile pline cu nestemate, iei din
mpria din mare i se sui iari la faa apei.'
Acolo, ezu jos pe rm ca s se odihneasc o bun bucat de vreme i ca
s rsufle aerul strbun. Pe urm i dezgrop hainele i se mbrc la loc; i i
lu rmas-bun de la prietenul su Abdallah-cel-din-mare i i spuse:
Las-mi pe rm toate scoicile acestea i coul, pn ce gsesc nite
hamali care s mi le duc!
1 La M. A. Salie, sfritul este cu totul altfel: pe drum, pescarul a auzit
cntece i a vzut un praznic mprejurul unei mese ntinse, la care o mulime
de oameni mncau i beau cu mare bucurie. Abd-Allah-de-pe-pmnt a cinci
sute cincisprezecea noapte i pleac s caute hamali, care i crar la srai
toat comoara; pe urm intr n sala sultanului.
Cnd i vzu ginerele, sultanul l primi cu dovezi de mare bucurie i i
spuse:
Am fost cu toii tare ngrijorai de lipsa ta!
i Abdallah i povesti ntmplarea ce-o avusese n ape, de la nceput pn
la sfrit; ci nu are nici un rost s-o mai spunem o dat. i i puse n brae coul
i scoicile pline cu nestemate.
i sultanul, mcar c tare minunat de povestea ginerelui su i de
bogiile pe care le adusese din mare, fu foarte necjit i jignit de felul prea
puin cuviincios n care cei din mare se purtaser fa de fundul ginerelui su
i fa de toate fundurile, ndeobte, i i spuse:
O, Abdallah, de aici nainte nu vreau s te mai duci pe rm s te
ntlneti cu Abdallah-cel-din-mare. Cci dac, de data aceasta, n-ai pit cine
tie ce necaz c l-ai urmat, n-ai de unde s tii ce i se poate ntmpla pe viitor,
ntruct urciorul dus de multe ori la ap, odat i-odat tot crap! i-apoi, tu
eti ginerele i vizirul meu, i nu se cuvine nicidecum s te vd cum pleci n
fiecare diminea la mare cu un co de pescar pe cap, ca s ajungi pe urm

pricin de rs n ochii tuturor acelor ini mai mult sau mai puin cu coad i
mai mult sau mai puin necuviincioi.
A ntrebau pe Abd-Allah-din-mare: De ce se bucur oamenii aceia aa
de tate, oare serbeaz vreo nunt?" Nu este nunt, a tspuns Cel-din-mare,
ci le-a murit cineva." Oare la voi, cnd moare cineva, voi v bucurai, cntai
i petrecei?" 1-a ntrebat Abd-Allah-de-pe-pmnt, i Cel-din-mare i-a rspuns:
Da! Dar voi pmntenii ce facei n astfel de mprejurri?" -La noi, cnd moare
cineva, rspunse Cel-de-pe-pmnt, ne ntristm pentru el i plngem, iar
femeile se bat peste fa i i rup hainele de pe ele, de durere dup cel ce a
murit."
i Abd-Allah-din-mare a cscat ochii la Abd-Allah i a spus: D-mi
ndrt zlogul!" Iar pescarul i 1-a napoiat. Pe urm Cel-din-mare 1-a scos f>e
Cel-de-pe-pmnt afar din ap i a spus: Rup prietenia cu tine i egmntul
dintre noi, i de aci ncolo nu ai s m mai vezi i nici eu nu te voi mai vedea."
De ce asemenea vorbe?" a ntrebat Abd-Allah-de-pe-pmnt! i Cel-din-mate ia spus: Oare voi, cei de pe pmnt, nu suntei rmi, aadar, la palat, i, n
felul acesta, tu vei avea tihn, iar noi vom fi linitii n privina ta! 1
Atunci Abdallah-cel-de-pe-uscat nevrnd s-1 supere cumva pe sultanul
Abdallah, socrul su, rmase de aci nainte la palat cu prietenul su Abdallahbrutarul, i nu se mai duse s se ntlneasc pe rm cu Abdallah-cel-dinmare, despre care de altminteri nu mai auzi nimic, pesemne c s-o fi suprat!
i trir cu toii n cea mai fericit stare i ntru virtute, n mijlocul
desftrilor, pn ce veni s-i cerceteze Sfrmtoarea bucuriilor i
Despritoarea de cei dragi. i murir toi! Ci slav Celui-viu carele singur nu
moare, carele domnete peste mpria Celor-vzute i a Celor-nevzute, carele
este Atotputernic peste toate i Veghetor de bine pentru cei care-1 slujesc i
crora le tie gndurile i nevoile!
i eherezada, dup ce rosti vorbele acestea de la urm tcu. Atunci,
sultanul ahriar strig:
O, eherezada, povestea aceasta-i cu adevrat nemaipomenit!
i eherezada spuse: zloage ale lui Allah?" Ba da!" i-a rspuns Cel-depe-pmnt. Atunci Cel-din-mare i-a spus: Pi voi v mhnii cnd Allah i ia
ndrt zlogul i plngei dup el, cum dar s-i dau eu zlogul meu pentru
Prorocul (blagosloveasc-l i odihneasc-1 Allah!), iar atunci cnd vi se nate
un copil v bucurai, cu toate c marele Allah pune ca zlog n el un suflet, iar
cnd i-1 ia ndrt v pare ru i-1 plngei i v ntristai? Nu avem trebuin
de prietenia cu voi!" i 1-a lsat pe rm i s-a cufundat n mare, iar Abd-Allahde-pe-pmnt i-a mbrcat hainele i s-a dus la mprat.
1 La M. A. Salie: i mpratul i-a spus: Ai fcut mare greeal cnd i-ai
spus ce i-ai spus". Apoi pescarul s-a mai dus o bun bucat de vreme pe rm

s-1 strige pe Abd-Allah-din-mare, dar acela nu s-a mai artat i nu i-a mai
rspuns niciodat. Aa c Abd-Allah-de-pe-pmnt i-a pierdut ndejdea c are
s-1 mai vad vreodat i a rmas cu mpratul, socrul su, i cu cei ai casei,
n cea mai desvrit nelegere, svrind fapte minunate, pn ce a venit la
el Sfrmtoarea desftrilor i Despritoarea adunrilor, i au murit cu toii.
A cinci sute cincisprezecea noapte
Da, Mria Ta; ci, fr de nici o ndoial, i mcar c ea a avut norocul
s-i plac, nu este mai minunat dect aceea pe care am s i-o mai povestesc
i care este Povestea cu tnrul cel galben.
i sultanul ahriar zise:
De bun seam! Poi s ncepi!
POVESTEA CU TNRUL CEL GALBEN e povestete, printre alte poveti,
o, norocitule sultan, c ntr-o noapte califul Harun Al-Raid a ieit din saraiul
su mpreun cu vizirul Giafar, vizirul Al-Fazl, cntreul Abu-Isac, poetul AbuNowas, sptarul Massrur i cpetenia de cavai Ahmad-cel-Hooman2. i toi,
mbrcai teptil n straie de negutori, s-au ndreptat ctre Tigru i au cobort
ntr-o luntre pe care o lsar s lunece n voia ei de-a lungul apei. Cci Giafar,
vzndu-1 pe calif cuprins de nesomnie i cu gnduri mohorte, i spusese c
nimic nu este mai priincios spre a risipi mohorala dect a vedea ceea ce nu ai
mai vzut, a auzi ceea ce nu ai mai auzit i a umbla prin locuri pe care nu le-ai
mai umblat.
Or, dup un rstimp, cnd luntrea ajunse sub ferestrele unei case ce se
nla deasupra fluviului, auzir dinluntrul casei un glas frumos i trist, care
cnta, nsoindu-se cu luta, aceste stihuri:
E acolo cu vin o cup plin. Dintr-un tufi, o pasre bazar3 Duiosu-i
cntec tainic l suspin Iar eu mi spun n suflet iar i iar: Ci ct vrei tu, N-avede i N-aude, S fugi de fericire, orb i surd?
1 La M. A. Salie, titlul este Povestea au Abu-li-Hasan din Oman. 1 La M.
A. Salie: Abu-Dulaf cu nota informativ c Abu-Dulaf-ali-Idjli a fost un
comandant de oti care a murit prin anul 942. 3 Privighetoarea.
A cinci sute aisprezecea noapte trezete-te cci viaa mprumut e, Ce ni
s-a dat cu un soroc prea scurt.
i cupa i cuparu-aici sunt, iat, Frumos i tnr e acest cupar! Privetel, deci, i i-ai din mn-ndat Licoarea ce i-o-ntinde-acum n dar.
Cu galee priviri de bucurie, Ivite pe sub pleoape moi i dulci, Te farmec,
te cheam, te mbie, De lucruri ca acestea s nu fugi.
Cu trandafiri sdisem, mi se pare, Obrazu-i fraged i copilros, Iar cnd
am vrut apoi s-i strng, n floare, Ei rodii se fcuser, frumos.
O, s nu fugi de lucruri ca acestea, Tu, inima mea, floarea mea de foci
Cci ceasu-acuma-i de-nceputpovestea Obrajii-i dau n prg i se coc!"

Auzind stihurile, califul spuse:


O, Giafar, frumos glas! i Giafar rspunse:
O, doamne al nostru, chiar c de cnd sunt eu pe lume glas mai
frumos i mai duios ca acesta nu mi-a mai rsunat n urechi! Ci, o, stpne al
meu, a asculta un glas de dup un zid nseamn a-1 asculta numai pe
jumtate! Ce-ar fi dac l-am asculta de dup o perdea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute aisprezecea noapte spuse:
Ce-ar fi dac l-am asculta de dup o perdea? Atunci califul spuse:
S intrm, o, Giafar, n casa aceasta, i s cerem gzduire de la
stpnul locului, cu ndejdea c avem s ascultm mai bine glasul cntreei!
i oprir luntrea i coborr pe uscat. Pe urm btur n poarta casei i
cerur ngduin s intre de la hadm-bul care veni s le deschid. i
hadmbul se duse s-1 vesteasc pe stpnul su, cate nu preget s vin
naintea lor i s le spun:
Toi ai mei i ndestularea i belugul stau gata pentru oaspei! Fii
binevenii n casa mea i simii-v ca la domniile voastre!
i i duse ntr-o sal larg i rcoroas, cu tavanul zugrvit cu linii dulci
pe un perete de aur i de azur ntunecat, i la mijlocul ei cu un havuz de
alabastru din care nea un uvoi de ap ce scotea un sunet minunat.
i le spuse:
O, stpnii mei, nu tiu care dintre voi este cel mai de seam ori cel
mai presus ca stare i cin. Bismillah asupra voastr a tuturora! Binevoii,
aadar, de v aezai pe locurile care vi se par potrivite!
Pe urm se ntoarse ctre fundul slii, unde, pe o sut de scaune de aur
i de catifea, edeau o sut de feticane, i fcu un semn. i numaidect cele o
sut de tinerele se ridicar i ieir una dup alta, n tcere. i pe urm fcu
iari un semn, i nite robi, cu hainele strnse peste mijloc n centuti, aduser
tvi mari pline cu bucate de toate soiurile i gtite din tot ce zboar n
vzduhuri, din tot ce umbl pe pmnt i din tot ce noat n ape: i cu
zaharicale, i cu cofeturi, i cu prjituri pe care erau scrise cu boabe de fistic i
cu migdale stihuri ntru preamrirea oaspeilor.
i, dup ce mncar i bur i se splar pe mini, stpnul casei i
ntreb:
A cinci sute aisprezecea noapte
O, oaspeii mei, acuma, dac m-ai cinstit cu ospeia voastr anume
spre a-mi face bucuria de a m ntreba ceva, vorbii cu toat ncrederea.
ntruct dorinele voastre vor fi ndeplinite, pe capul i pe ochii mei!
Giafar rspunse:

O, gazd a noastr, chiar c am intrat n casa ta anume ca s auzim


mai bine glasul cel minunat pe care l-am auzit numai pe jumtate i de
departe, pe ap!
La cuvintele acestea, stpnul casei rspunse:
Suntei binevenii!
Y y i btu din palme i spuse ctre robii care se ivir n fug:
Spunei stpnei voastre Sett Jamila s ne cnte ceva! i, peste cteva
clipite, de dup perdeaua cea mare din fund, un glas ce nu-i avea seamn pe
lume cnt nsoit ginga de lute i de itere1:
Ia cupa i bea vinul acesta, ctinel:
Nici un brbat vreodat n-a mai but din el.
Ci timpul fuge grabnic de un iubit ce-n van Fgduie c vine cu dor i cu
alean.
Ah, cte nopi trecut-am privind pe Tigru-njos Cum merge apa neagr
sub cerul neguros.
De cte ori vzut-am n apele roind Cum luna i mplnt hangerul de
argint.
Cnd sfri de cntat, glasul tcu, i numai strunele mai vuir domol,
nsoind stihurile cele de pe urm. i califul, minunat i vtjit, se ntoarse ctre
Abu-Isak i spuse: ' In varianta tradus de M. A. Salie, fata intr n odaie i
era aa cum a spus despre ea i luta ei poetul:
Cum ia la pieptu-i mama copilul gungurind, Aa inea luta cu strunele
sclipind. Cu-o mn strnge cuiul la fiecare strun, Iar cu cealalt-o-ncearc saud cum rsun. "
Pe Allah! Niciodat nu am mai auzit ceva la fel! Iar stpnului casei i
spuse:
Fr de ndoial c stpna acestui glas este ndrgostit i-i
desprit de iubitul ei!
El rspunse:
Ba nu! Tristeea ei are alte pricini! Aa, de pild, s-ar putea s fie din
pricina despririi de tatl i de mama sa, i s cnte aa pentru c i-a amintit
de ei!
Al-Raid spuse:
Este cam ciudat c desprirea de prini strnete asemenea tristee!
i, pentru ntia oar, se uit mai cu luare-aminte la gazda sa, de parc
s-i citeasc pe fa o lmurire mai de crezut. i vzu c era un brbat tnr,
cu nite trsturi pline de frumusee, ns cu obrazul de culoare galben ca
ofranul. i rmase tare nedumerit i i spuse:
O, gazd a noastr, mai avem s rostim o dorin, nainte de a ne lua
bun-rmas de la tine i de a ne duce pe unde am venit!

i tnrul cel cu obrazul galben rspunse:


Orice dorin este ndeplinit dinainte! El ntreb:
A vrea, i cei care-s cu mine tot aa ar vrea i ei, s aflm de la tine
dac aceast culoare galben ca de ofran ai dobndit-o cumva de-a lungul
vieii tale ori dac aa te-ai nscut!
Atunci tnrul spuse:
O, voi, oaspei ai mei, pricina culorii galbene ca de ofran a pielii mele
este o poveste atta de ciudat nct, de ar fi scris cu andrelele pe colul
dinluntru al ochiului, at putea s slujeasc de nvtur celui care ar citi-o
cu preuire. Dai-mi, dar, ascultare, i stai cu toat luarea-aminte a cugetului
vostru!
i toi rspunser:
Ascultarea i cugetul nostru sunt ale tale! i iact-ne c stm
nerbdtori s te auzim.
A cinci sute aptesprezecea noapte n clipita aceasta a istorisirii sale,
eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute aptesprezecea noapte spuse:
Ascultarea i cugetul nostru sunt ale tale! i iact-ne c stm
nerbdtori s te auzim.
Atunci tnrul cel cu pielea galben povesti.
Aflai, o, stpnii mei, c eu de batin sunt din ara Omanului, unde
tatl meu era cel mai de seam negutor dintre negutorii de pe mare, i avea
n stpnia lui deplin treizeci de corbii, care i aduceau n fiecare an un ctig
de trei mii de dinari. i tatl meu, care era un om luminat, m-a dat la
nvtur, s deprind scrierea, precum i tot ce este trebuincios de tiut. Dup
care, ntruct ceasul lui cel de pe urm se apropia, m-a chemat i mi-a
mprtit sfaturile lui, pe care eu le-am ascultat cu luare-aminte. Pe urm,
Allah 1-a luat i 1-a primit ntru mila lui. Fac El, o, oaspeii mei, ca viaa
voastr s fie ct mai lung!
Or, la un rstimp dup moartea tatlui meu, eu acuma fiind stpn peste
toate bunurile lui, stam n casa mea, n mijlocul oaspeilor mei, cnd un rob m
vesti c la poart se afla unul dintre cpitanii mei de corbii i c mi aduce un
co cu trufandale. i l poftii s intre n cas, i primii darul lui, alctuit ntradevr din poame necunoscute pe pmntul nostru, i cu adevrat ntru totul
minunate. Iar eu l rspltii cu o sut de dinari de aur, ca s-i dovedesc
plcerea ce-mi fcuse. Pe urm, mprii oaspeilor mei fructele i l ntrebai pe
cpitanul de corabie:
De unde-s fructele acestea, o, cpitane? El mi rspunse:
De la Bassra i de la Bagdad!

i, la cuvintele acestea, toi oaspeii mei ncepur s se minuneze de


pmntul cel minunat al Bassrei i al Bagdadului, S laude viaa care se
triete acolo, dulceaa aerului i buna-cuviin locuitorilor; i nu mai
pridideau cu laudele n aceast privin, care mai de care adugnd altceva la
vorbele celorlali. Iar pe mine toate astea aa de tare m nfierbntar nct,
fr s mai cercetez nimica, m ridicai tot atunci, pe clip pe dat, i,
nemaiputndu-mi nfrna sufletul care dorea fierbinte s porneasc la drum,
mi vndui la mezat bunurile i averile, mrfurile i corbiile, afar de una, pe
care o pstrai numai pentru folosul meu, i toi robii i toate roabele, i
schimbai totul n bani, adunnd n felul acesta o mie de mii de dinari, fr a
mai pune la socoteal i giuvaierurile, pietrele nestemate i drugii de aur din
lzile mele. Dup care, cu toate bogiile strnse astfel n greutatea lor cea mai
uoar, m suii pe corabia pe care mi-o pstrasem i poruncii s se ridice
pnzele pentru Bagdad.
Or, Allah mi hrzi o plutire norocoas i ajunsei, cu bine i sntos,
mpreun cu bogiile mele, la Bassra, de unde, trecnd pe alt corabie, pornii
pe Tigru n sus pn la Bagdad. Acolo ntrebai care-i locul cel mai potrivit de
locuit, i mi se spuse c mahalaua Karkh1 este mahalaua cea mai cutat i c
acolo stau de obicei oamenii cei mai de seam. i m dusei n mahalaua aceea
i nchiriai o cas frumoas de pe ulia Zaafaran, i poruncii s mi se aduc
toate bogiile i toate lucrurile acolo. Pe urm m splai dup sfnta datin i,
cu sufletul voios i cu pieptul plin c m aflam, n sfrit, n vestitul Bagdad,
inta dorurilor mele i pizmuitul de toate cetile, m mbrcai cu hainele mele
cele mai frumoase i plecai s m plimb n voie de-a lungul ulielor celor mai
umblate.
Or, ziua aceea era tocmai o zi de vineri, i toi locuitorii erau n haine de
srbtoare i se plimbau ca i mine,
1 Mahalaua Karkh (mat corect ali-Karh) era centrul comercial al
Bagdadului, situat n partea de sud-est a capitalei. La nceput a fost un ora
independent i numai cu timpul, pe msura extinderii Bagdadului, a fost inclus
n perimetrul acestuia.
A cinci sute optsprezecea noapte bucurndu-se de aerul proaspt de
afar. Iar eu m luai dup ceilali i pornii i eu ncotro mergeau toi. i-aa
ajunsei la Karn-al-Sirat, inta obinuit a tuturor celor ce se plimb prin
Bagdad. i vzui, n locul acela, printre alte cldiri tare frumoase, o cldire mai
artoas dect toate i cu faa ctre fluviu. i pe pragul de marmur vzui un
btrn mbrcat n alb, cu o nfiare preacinstit i cu o barb alb ca de
fdigran de argint, care i ajungea pn la bru, desprit n dou pri aidoma.
i n jurul lui edeau cinci tineri frumoi ca nite lune, i parfumai ca i el cu
parfumuri alese.

Eu atunci, fermecat de chipul btrnului cel alb i de frumuseea


tinerilor, l ntrebai pe un trector:
Cine-i acest preacinstit eic? i care-i numele lui? Acela mi rspunse:
Este eicul Tahel Abul-Ola1, prietenul celor tineri! i toi cei care intr
n casa lui nu au dect s mnnce, s bea i s se veseleasc, dup cum li-i
voia, cu tinerii i cu tinerele care totdeauna se afl n casa lui.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute optsprezecea noapte spuse:
i toi cei care intr n casa lui nu au dect s mnnce, s bea i s se
veseleasc, dup cum li-i voia, cu tinerii i cu tinerele care totdeauna se afl n
casa lui.
Iar eu, la vorbele acestea, ncntat pn peste marginile ncntrii,
strigai:
Slav celui care, de cnd am cobort de pe corabie, m-a ndrumat pe
drumul ctre acest eic cu chip vestitor de bine! ntruct n-am venit din
afundul rii mele la Bagdad dect cu gndul de a da de un om ca el!
1 La M. A. Salie: Tahir ibn ali-Ala.
i m ndreptai ctre btrn i, dup ce i urai bun pace, i spusei:
O, stpne al meu, a ndrzni s te ntreb ceva! Iar el mi zmbi, aa
cum un printe i zmbete fiului su, i mi rspunse:
i ce doreti? Eu spusei:
Doresc fierbinte s-i fiu oaspete n noaptea aceasta! El se uit la mine
iari i mi rspunse:
Cu drag inim i cu cinstire! Pe^ urm adug:
In noaptea aceasta, o, fiul meu, am primit marf proaspt nite fete
tinere, al cror pre, pe o sear, este dup nsuirile lor. Unele sunt socotite la
zece dinari pe sear, altele la douzeci, iar altele ajung pn la cincizeci, ori
pn la o sut de dinari pe sear. Poi s-i alegi!
Eu rspunsei:
Pe Allah! Vreau mai nti, de ncercare, s ncep cu una dintre cele
care nu ajung dect la zece dinari pe sear. Pe urm, Allah Karim!
Apoi adugai:
Iact trei sute de dinari pentru o lun, ntruct o bun ncercare cere
o lun!
i i numrai cei trei sute de dinari i i-i cntrii n terezia pe care o avea
alturi.
Atunci el chem pe unul dintre copilandrii ce se aflau acolo i i spuse:
Indrum-1 pe stpnul tu!

i copilandrul m lu de mn i m duse mai nti n hammamul casei,


unde m mbie minunat i m coplei cu cele mai alese i mai amnunite
ngrijiri. Dup care m duse ntr-o latur a casei i btu la o u.
i numaidect veni s deschid o fetican cu chip zmbitor i plin de
fgduine, care mi fcu o temenea de frumoas primire. i tnrul i spuse:
i ncredinez acest oaspete! i plec.
A cinci sute optsprezecea noapte fata atunci m lu de mna pe care mi-o
inuse flcul i m pofti ntr-o ncpere mpodobit vrjit, unde din prag ne
ntmpinar dou roabe micue, puse n slujba ei, frumoase ca nite stele. Iar
eu o privii mai cu luare-aminte pe fetican, stpna lor, i m ncredinai c
era cu adevrat ca o lun n plintatea ei. Atunci fata m pofti s stau jos, i se
aez i ea lng mine; pe urm le fcu un semn celor dou micue, care ne
aduser numaidect o tabla mare de aur pe care se aflau pui fripi, carne
fript, prepelie fripte, porumbei fripi i cocoi slbatici fripi. i mncarm
pn ce ne sturarm. i bucate mai gustoase dect acelea nu mai mncasem
n viaa mea, nici buturi mai bune nu busem dect cele cu care m-a cinstit
ea, dup ce a fost ridicat tablaua cu fripturi, nici flori mai nmiresmate n-am
mirosit, nici nu m mai ndulcisem cu fructe, cu cofeturi i cu prjituri atta de
minunate! i pe urm dovedi atta gingie, atta farmec i atta dulce
cldur, nct mi petrecui cu ea luna toat, fr s-mi dau seama de repedea
curgere a zilelor.
Cnd trecu luna, robul cel tinerel veni la mine i m duse la hammam, de
unde ieii i m dusei la eicul cel alb i i spusei:
O, stpne al meu, vreau una dintre acelea care-s de douzeci de
dinari pe o sear!
El mi rspunse:
Scoate aurul!
i m dusei acas s iau aurul, i m ntorsei s-i numr ase sute de
dinari pentru o lun de ncercare cu o fetican de douzeci de dinari pe sear.
Iar el chem un flcu de-al lui i i spuse:
Iact-1 pe stpnul tu!
i flcul m duse la hammam i m pofti pe urm s merg ntr-un iatac
cu ua strjuit de patru roabe micue care, de ndat ce ne vzur, fugir s-o
vesteasc pe stpna lor. i ua se deschise i se ivi o tnr cretin din ara
frncilor, mult mai frumoas dect cea dinti i mult mai bogat mbrcat. i
m lu de mn, zmbindu-mi, i m duse n odaia ei, care m ului cu bogia
podoabelor i a zugrvelilor de pe perei. i fata mi spuse:
Binevenit fie oaspetele cel fermector.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a cinci sute nousprezecea noapte spuse:


Binevenit fie oaspetele cel fermector!
i, dup ce mi aduse s mnnc i s beau mncruri i buturi nc i
mai minunate dect ntia oar, cum avea un glas tare frumos i tia s cnte
i din felurite instrumente de muzic, vru s m ameeasc i mai mult dect
eram i, lund o lut persieneasc, ncepu s cnte:
O, dulci parfumuri, din prea dulcea ar In care Babilonul strlucete,
Ducei-v cu vntul care zboar S-i dai iubitei despre mine veste.
ntr-un inut de farmece, departe, St cea care sdete-adnc fiorul In
pieptu-ndrgostiilor, i-i arde Fr-a le da ceea ce stinge dorul.
Or, eu, o, stpnii mei, mi petrecui luna toat cu fata aceea din ara
frncilor, i trebuie s v mrturisesc c o gsii peste msur mai priceput la
gingii dect copilandra dinti. i vzui c ntr-adevr nu pltisem un pre
prea mare pentru desftrile pe care m fcu s le triesc din cea dinti pn
n cea de a treizecea zi.
A cinci sute nousprezecea noapte nct, atunci cnd biatul veni s m
ia i s m duc la hammam, nu pregetai s trec pe la eicul cel alb i s-1
firitisesc pentru alegerea plin de pricepere pe care o dovedea fa de feticanele
lui, i i spusei:
Pe Allah! O, eicule, vreau s rmn pentru totdeauna n casa ta
mbelugat, unde se gsesc bucuria ochilor, desftarea simirilor i farmecul
unei adunri alese!
Iar eicul fu bucuros peste poate de laudele mele i, ca s-mi arate ct
era de mulumit, mi zise:
Noaptea aceasta, o, oaspete al meu, este o noapte de srbtoare
deosebit; iar la aceast srbtoare deosebit nu au ngduin s ia parte
dect mutereii cei mai de seam ai casei mele. Iar noi o numim Noapteaminunatelor-n-firi. nct nu ai dect s te urci pe teras i s judeci cu
ochii ti!
Iar eu i mulumii btrnului i urcai pe teras.
Or, cel dinti lucru pe care l zrii, odat ajuns pe teras, fu o perdea
mare de catifea ce desprea terasa n dou. i, n spatele acelei perdele, pe un
chilim frumos, luminat de lun, edeau ntini unul lng altul doi tineri
frumoi o fat i iubitul ei ce se srutau gur-n gur. Iar eu, dac vzui fata
aceea i frumuseea ei fr de seamn, rmsei uluit i vrjit, i ezui s-o
privesc ndelung, fr de rsuflare, nemaitiind unde m aflu. Izbutii, ntr-un
sfrit, s m smulg din nemicarea mea i, nemaiputndu-mi gsi tihna pn
a nu afla cine este, cobori de pe teras i alergai la feticana cu care mi
petrecusem cea de a doua lun de dragoste; i i povestii cele ce vzusem. Iar ea
pricepu starea n care m aflam i mi zise:

Da ce zor ai de m ntrebi de fata aceea? Eu rspunsei:


Pe Allah! Mi-a rpit i mintea i sufletul! Ea mi spuse zmbind:
Atunci, doreti s fie a ta? Eu rspunsei:
Acesta-i oful sufletului meu, cci mi-a supus inima! Ea spuse:
Ei bine, afl c fata aceea este chiar fiica eicului Taher Abul-Ola,
stpnul nostru, i noi toate suntem nite roabe la poruncile ei! tii ct cost o
noapte petrecut cu ea?
Eu rspunsei:
De unde s tiu? Ea mi spuse:
Cinci sute de dinari de aur! Este o poam vrednic de gura sultanilor.
Eu rspunsei:
Uallah! Sunt gata s-mi cheltuiesc toat averea ca s m bucur de ea,
fie mcar i numai pentru o sear.
i mi trecui toat noaptea aceea fr a izbndi s nchid ochii, aa de
zbuciumat mi era sufletul cu gndul la fata gazdei mele.
i-aa c a doua zi m grbii s m mbrac cu cele mai frumoase haine
ale mele i, mpodobit ca un sultan, m nfiai dinaintea eicului Taher, tatl
ei, i i spusei:
O doresc pe aceea care preuiete cinci sute de dinari pe noapte!
El mi rspunse:
Pltete aurul!
i i pltii pe dat preul pentru treizeci de nopi, n totul cincisprezece
mii de dinari. Iar el i lu i i spuse unuia dintre biei:
Du-1 pe stpnul tu la stpna ta Cutare.
i biatul m lum i m pofti s intru ntr-un iatac cum ochii mei nu
mai vzuser altul asemenea ca frumusee i ca belug pe faa pmntului. i o
vzui, culcat gale, cu un evantai n mn, pe tnra aceea i, dintr-odat,
rmsei pierit de uimire n sufletul meu, o, preacinstii oaspei ai mei.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
A cinci sute douzecea noapte dar cndfu cea de a cinci sute douzecea
noapte Spuse:
i, dintr-odat, rmsei pierit de uimire n sufletul meu, o, preacinstii
oaspei ai mei.
Cci cu adevrat era ca luna n cea de a patrusprezecea zi a ei, i numai
din felul n care rspunse la salamalecul meu izbuti s-mi i rpeasc de tot
minile cu sunetul glasului ei mai fermector dect mldierile unei lute; i tare
mai era frumoas, i tare mai era ginga i dulce, ntr-adevr! i fr de nici o
ndoial c despre ea este vorba n stihurile acestea ale poetului:

Frumoas el Dac vreodat, Ca o minune, s-ar ivi Printre pgni, atunci


pgnii, Privind-o, s-ar despgni, i i s-ar nchina cucernici, i doar pe ea o ar
sluji.
Iar dac-ntmpltor vreodat Ivi-s-ar goal, dintr-o zare, Pe-o mare
tulbure, cu valuri Ct de srate i amare, De mierea gurii ei s-ar face Atunci ca
mierea-ntreaga mare.
Iar dinspre Rsrit, vreunui Cretin clugr, din Apus, De i s-ar arta
vreodat, Clugrul ar sta rpus, Cu ochii-ntori spre Rsritul In care minilei s-au dus.
Ci eu, n bezna luminat De flacra din ochii ei, Strigai: O, bezn! Ce vd
oare? Nluca-i? Vis fr temei?
Sau o fecioar care arde De dor, aci, sub ochii mei?" Iar ea, la vorbele
acestea, Cu mna-i prinse, pentru sine, Mijlocul ca un fir de floare i-n
unduiri de ape line mi spuse suspinnd ntruna Cu triste i adnci suspine:
Aa cum dinii albi i tineri Nu-i dau ntreaga strlucire Dect frecai cu
dulcea frunz Ce-o folosim spre curire, La fel i-o fat se arat Ct de
frumoas-i, prin iubire!
O, musulmani! O, nu se afl, Vai, pentru buzele-mi zbtute,
Niciunulprintre voi n stare S mi le-alinte i srute? Vai, ajutor!" i eu,
deodat, Simii atunci cum, pe tcute, In mine tremur nvalnic i crete-o
aprig vrtute, i-nfiorat de avnturi Se zbucium i se asmute, i-n graiul ei
i strig fetei: Ba este! Este! Vine iute!"
i nvlii. Ci ea, cu fiic, M ntreb atunci aa: Dar cine eti?" Rostii
rspunsul: Sunt musulmanul ce l-ai vrea! Sunt, iat, un flcu n stare S
vin la chemarea ta!"
Pe urm, fr de zbav, Arznd, m-mbriai cu ea. Apoi, opti cu
oapt dulce, La cea de-a treia-mbriare:
A cinci sute douzecea noapte Mai strns, flcule, iubite! mbrieazm mai tare!" i-i rspunsei: Te strng, iubito, Te strng, iubito, sunt n stare!"
Or, eu i urai bun pace, i ea mi rspunse la urare, aruncndu-mi nite
priviri ucigtor de galee, i mi zise:
Prietenia, belugul i bunvoina fie cu oapetele!
i m lu de mn, o, stpnii mei, i m pofti s ed lng ea; i nite
fete cu sni frumoi intrar i ne aduser i fructe rare, i bucate alese, i un
vin minunat, cum nu se bea dect n saraiurile mprteti; i ne aduser
trandafiri i iasomii, pe cnd mprejurul nostru pomiorii nmiresmai i lemnul
de aloe ce ardea n cui de aur i revrsau suavele parfumuri. Pe urm, una
dintre roabe i aduse ntr-o nvelitoare de zarafir o alut de filde, pe care ea o
lu, i potrivi strunele i pe urm cnt stihurile acestea:

S nu bei niciodat vinul, Dect turnat de un flcu Cu mn ginga;


cci vinul Ce-i schimb minile n hu, Flcul lpreface-n ambr, De-ar fi el,
vinul, ct de ru.
Ah, nici un vin pe lumea asta Nu poate fi o desftare Cnd nu-i paharnic
pe potriv i cu obrajii ca o floare De trandafir, neprihnit, i fraged, iameitoare.
Or, eu, oaspei ai mei, dup stihurile acestea, prinsei inim, i mna mi
se fcu mai ndrznea, iar ochii i buzele-mi o mistuiau; i cunoscui astfel c
avea nite nsuiri aa de minunate, att ca tiin, ct i ca frumusee, nct
nu numai c petrecui cu ea luna pe care o pltisem, ci i pltii mai departe
btrnului cel alb, tatl ei, o lun dup alta, i tot aa pn ce, din pricina
attor cheltuieli nemsurate, nu-mi mai rmase nici mcar un dinar din toat
bogia pe care o adusesem cu mine din ara Omanului, locul meu de batin.
i-atunci, gndind c n curnd am s fiu silit s m despart de ea, nu-mi
putui opri lacrimile s curg uvoaie pe obraji, i nu mai izbutii s osebesc ziua
de noapte.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute douzeci i una noapte spuse:
Nu-mi putui opri lacrimile s curg uvoaie pe obraji, i nu mai izbutii s
osebesc ziua de noapte.
Iar ea, dac m vzu aa, cu totul n lacrimi, mi spuse:
De ce plngi? Eu spusei:
O, stpn a mea, plng pentru c nu mai am bani; iar poetul a spus:
Te face srcia i-n casa ta strin;
Ci banul i ridic i-ntre strini cmin!
Iat pentru ce, o, lumin a ochilor mei, plng eu, de team c tatl tu
are s m despart de tine! Ea mi spuse:
Afl, dar, c atunci cnd vreun muteriu de-al casei noastre i-a
prpdit averea la noi, tatl meu are obiceiul de a-1 mai gzdui vreme de nc
trei zile, cu toat drnicia cuvenit i fr a-1 lipsi de niciuna dintre desftrile
obinuite; dup care l roag s plece i s nu se mai arate a cinci sute
douzeci i una noapte n casa noastr! n ce te privete, o, dragule, ntruct i
port n inim o dragoste mare, s nu ai nici o team, pentru c am s gsesc eu
un mijloc de a te pstra aici atta ct ai s vrei tu, inallah! Cci toat averea
mea se afl n minile mele, iar tata nici habar n-are ct de mare este averea
aceasta. Aa c am s-i dau n fiecare zi o pung cu cinci sute de dinari, preul
pentru o sear; iar tu, la rndu-i, ai s-o dai tatlui meu, spunndu-i: Deacuma-nainte am s-i pltesc serile de pe o zi pe alta!" Iar tatl meu, tiindu-te
bun platnic, are s primeasc nvoiala; i, dup obiceiul lui, are s vin s-mi

dea banii ce mi se cuvin; i eu iari am s i-i dau, ca s-i plteti iari o


sear; i-aa are s fie atta vreme ct va vrea Allah i ct tu n-ai s te saturi
de mine!
Eu atunci, o, oaspeii mei, n bucuria mea, m simii deodat uor ca
pasrea, i i mulumii, i i srutai mna; pe urm rmsei cu ea, vreme de un
an, ca un coco ntr-o poiat.
Or, cnd trecu anul, soarta cea rea vroi ca iubita mea, ntr-o clip de
mnie, s se supere pe una dintre roabele ei i s-o loveasc amarnic; i roaba
strig:
Pe Allah! Am s te lovesc n inim, ntocmai cum m-ai lovit tu!
i fugi pe dat la printele iubitei mele, i i dezvlui toat povestea, de la
nceput pn la sfrit.
Cnd btrnul Taher Abul-Ola auzi spusele roabei, sri n picioare i
porni n goan s vin la mine, pe cnd eu, netiind nimica din cele ce se
petrecuser, edeam lng iubita mea, gata s m las desftrilor celor mai
alese; i btrnul strig:
Hei, mi Cutarel Eu rspunsei:
La poruncile tale, o, taic. El mi spuse:
Obiceiul nostru de-aici, atunci cnd un muteriu i-a prpdit banii,
este de a-1 gzdui pe acel muteriu, fr a-1
Lipsi de nimica, vreme de trei zile. Ci tu iact c de un an de zile te
bucuri prin nelciune de gzduirea noastr, mncnd, bnd i desftndu-te
dup plac!
Pe urm se ntoarse ctre robi i strig: Alungai-1 de aici pe feciorul
sta stricat!"
Iar ei m nhar i m aruncar gol-golu pe u afar, punndu-mi n
mn zece bnui de argint i dndu-mi o rantie veche i jegoas, din care
curgeau petecile, ca s-mi acopr goliciunea.
Iar eicul cel alb mi spuse:
Pleac! Nu vreau nici s te bat, nici s te blestem! Da nu mai zbovi
pe-aici! C de te-o pate pcatul s mai tn-dleti prin Bagdad, cetatea
noastr, sngele tu are s-i neasc deasupra capului!
Eu atunci, o, oaspeii mei, fusei silit s plec, n ciuda dorurilor mele, fr
a ti ncotro s m ndrept n cetatea pe care nu o cunoteam deloc, mcar c
locuiam acolo de cincisprezece luni. i simii cum se abteau grele peste inima
mea toate npastele lumii, i peste gndurile mele toate dezndejdile, toate
ntunecimile i toate necazurile! i zisei n cugetul meu: Oare cum de am putut
eu, care am venit peste mri pn aici aducnd o mie de mii de dinari de aur i,
pe deasupra, i preul vnzrii celor treizeci de corbii ale mele, cum de am
putut s prpdesc atta avere n casa acestui btrn amarnic cu fa de

pcur, ca s ies acuma gol-golu, cu inima zdrobit i cu sufletul njosit? Ci


nu este ajutor i putere dect ntru Allah Slvitul i Preanaltul!" i, cufundat n
gnduri amare, cum tocmai ajunsesem la rmul Tigrului, vzui o corabie ce se
gtea s coboare ctre Bassra. i m suii pe puntea corbiei aceleia, intrnd n
slujba cpitanului, ca s-mi pot plti cltoria. i-aa ajunsei la Bassra.
Acolo, m dusei fr de zbav n suk, ntruct m chinuia foamea, i m
bg de seam.
A cinci sute douzeci i doua noapte n clipita aceasta a istorisirii sale,
eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute douzeci i doua noapte spuse:
Acolo, m dusei fr de zbav n suk, ntruct m chinuia foamea, i m
bg de seam un bcan care se apropie de mine repede, m cuprinse pe dup
gt i m m-bri, i mi spuse c este un prieten de odinioar de-al
printelui meu; pe urm ntreb n ce stare m aflu. i eu i povestii, fr a
ocoli nimica, tot ce mi se ntmplase. Iar el mi spuse:
Uallah! Astea nu sunt fapte de om chibzuit! Da acuma, ce-a fost a fost!
Ia spune, ce ai de gnd s faci?
Eu rspunsei:
Nu tiu! El mi spuse:
Vrei s primeti s rmi la mine? i, ntruct tii s scrii, vrei s
nsemnezi intrrile i ieirile mrfurilor mele, i s capei ca simbrie o drahm
de argint pe zi, afar de mncarea i de butura ta?
Iar eu primii cu mulumire, i rmsei la el ca logoft pentru ieirile i
intrrile vnzrilor i cumprturilor. i-aa trii la el destul vreme, ca s pun
de-o-parte o sut de dinari.
Atunci, nchiriai pe seama mea o cas micu la rmul mrii, ca s
atept acolo sosirea vreunei corbii plin cu mrfuri aduse de departe, pe cate
s le cumpr cu banii mei i cu care s ntocmesc o ncrctur bun de
vndut la Bagdad, unde vroiam s m ntorc, cu ndejdea c am s gsesc un
prilej spre a o vedea iari pe iubita mea.
Or, norocul vroi ca ntr-o zi s se iveasc din deprtri o corabie plin cu
mrfurile pe care le ateptam; iar eu, vrndu-m printre ceilali negustori, m
ndreptai ctre corabie i m urcai pe punte. i iat c, din fundul corbiei,
ieir doi oameni care se aezar pe dou scaune i i ater-nur dinaintea
noastr mrfurile. i ce mrfuri! i cum i mai luau ochii! Nu vedeam acolo
nimic altceva dect giu-vaieruri, mrgritare, mrgeane, rubine, agate, hiacinte
i nestemate de toate culorile! i-atunci unul dintre cei doi oameni se ntoarse
ctre negustorii locului i spuse:

O, frailor negustori, toate astea nu sunt de vnzare astzi, ntruct eu


nc sunt ostenit de mare; nu vi le-am artat dect spre a v da o dovad de ce
are s fie vnzarea de mine!
Ci negustorii atta struir, nct acela primi a ncepe vnzarea pe dat,
i telalul ncepu s strige vnzarea nestematelor, bucat cu bucat. i
negustorii ncepur s ridice preul de fiecare dat, unii peste alii, pn ce
ntiul sculee cu nestemate ajunse la preul de pattu sute de dinari. n clipita
aceea, stpnul sacului, care l cunoscuse odinioar n ara mea pe tatl meu,
cpetenia negoului din Oman, se ntoarse ctre mine i m ntreb:
Tu de ce nu spui nimic i nu dai i tu un pre mai mare, aa cum fac
ceilali negustori?
Eu rspunsei:
Pe Allah, o, stpne al meu, nu mi-au mai rmas din bunurile acestei
lumi dect o sut de dinari!
i m simii tare ruinat spunnd vorbele acestea, i lacrimile ncepur
s-mi curg din ochi. i, dac m vzu aa, stpnul sacului i plesni palmele
una de alta i strig, plin de uimire:
O, omanitule, cum de nu i-au mai rmas dintr-o avere atta de
nemsurat dect o sut de dinari?
i m privi cu mult mil i mi nelese necazurile; pe urm, deodat, se
ntoarse ctre negustori i le spuse:
Fii martori c vnd acestui tnr, pentru o sut de dinari, un sac cu
tot ce se afl n el, gemme, mademuri i a cinci sute douzeci i treia noapte
lucruri scumpe, mcar c preul lui adevrat se ridic la peste o mie de dinari.
Aa nct este un dar pe care i-1 fac!
Iar negustorii, uluii, mrturisir c vd i c pricep; i negustorul mi
nmn sacul cu tot ce se afla n el, ba mi mai drui i chilimul i scaunul pe
care ezuse. Iar eu i mulumii pentru drnicia lui; i cobori pe uscat i m
ndreptai ctte sukul giuvaiergiilor.
Acolo nchiriai o prvlie i m apucai s vnd i s cumpr, i n fiecare
zi dobndeam un ctig destul de vrednic. Or, printre lucrurile de pre ce se
aflau n sac, era i o bucat de baga roie, de un rou ntunecat, i care,
judecnd dup semnele talismanice spate ca nite piciorue de furnici pe cele
dou fee ale ei, trebuie s fi fost vreo amulet lucrat de vreun meter tare
iscusit n meteugul amuletelor. Aa c pusei de mai multe ori telalul s strige
n suk c o vnd; ci nu mi se dete pe ea dect zece pn la cincisprezece
drahme. Iar eu, cu gndul la vreun chilipir mai bun, nevroind s-o dau aa,
oricum, pe un pre de nimic, aruncai bucata aceea de baga ntr-un ungher din
prvlie, unde rmase vreme de un an.
Or, ntr-o zi, pe cnd m aflam n prvlia mea, vzui cum intr.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute douzeci i treia noapte spuse:
Vzui cum intr un strin, care mi ur bun pace i care, cnd vzu
bucata de baga, cu tot praful care o acoperea, strig:
Slav lui Allah! Am gsit, ntr-un sfrit, ceea ce cutam!
i lu bucata de baga, o duse la buze i la frunte, i mi spuse:
O, stpne al meu, vrei s mi-o vinzi? Eu rspunsei:
Firete c vreau! El ntreb:
Care i este preul? Eu spusei:
Dar tu ct dai? El rspunse:
Douzeci de dinari de aur!
Iar eu, la vorbele acestea, gndii c strinul i btea joc de mine, aa de
mare mi se prea preul acela; i i spusei cu un glas tare acru:
Du-te-n calea ta!
El atunci gndi c socotesc preul prea mic, i mi spuse:
i dau cincizeci de dinari!
Ci eu, tot mai ncredinat c i rde de mine, nu numai c nu mai vrusei
s-i rspund nimic, da nici nu m mai uitai la el i m prefcui c nici nu mai
bag de seam c este acolo, ca s plece.
El atunci mi spuse:
O mie de dinari!
i-aa! Iar eu, o, oaspeii mei, nu rspundeam nimic; iar el zmbea de
tcerea mea plin de mnie ndrjit i mi spunea:
De ce nu vrei s-mi rspunzi?
Iar eu, pn la urm, i rspunsei iar:
Du-te-n calea ta!
El atunci ncepu s adauge o mie de dinari peste alt mie, pn ajunse
s-mi dea douzeci de mii de dinari. Ci eu nu rspundeam nimic!
i-aa! Iar trectorii i vecinii, strnii de o vnzare ciudat ca aceea, se
strnseser mprejurul nostru n prvlie a cinci sute douzeci i treia noapte i
n uli, i se burzuluiau amarnic mpotriva mea i fceau o larm tare
suprtoare fa de mine, spunnd:
Nu se cade s-i ngduim a cere mai mult pe bucata aceea amrt de
baga!
Iar alii spuneau:
Uallah! Cap sec, ochi orbi! Dac n-are s-i dea bagaua, s-1 alungm
din cetate!
i-aa! Iar eu nc nu tiam ce vroiau de la mine. nct, ca s sfresc, l
ntrebai pe strin:

Vrei s-mi spui odat dac o cumperi cu adevrat ori i bai joc?
El rspunse:
Da tu vrei cu adevrat s-o vinzi, ori vrei s-i bai joc? Eu spusei:
S vnd! i el spuse:
Atunci, ca preul cel de pe urm, i dau treizeci de mii de dinari! i s
ncheiem vnzarea i cumprarea!
Iar eu atunci m ntorsei ctre cei de fa i le spusei:
V iau de martori la vnzarea aceasta! Mai nainte ns vreau s aflu
de la cumprtor pentru ce i trebuie bucata aceasta de baga!
El rspunse:
S ncheiem mai nti trgul, i pe urm am s-i spun puterile i
folosul ei!
Eu rspunsei:
i-o vnd! El spuse:
Allah e martor la ceea ce grim!
i scoase un sac plin cu aur, mi numr i mi cntri treizeci de mii de
dinari, lu amuleta, o puse n buzunar, scoase un oftat adnc i mi spuse:
Atunci, ai vndut-o i gata! Eu rspunsei:
E vndut i gata!
Iar el se ntoatse ctre cei de fa i le spuse:
Suntei martori cu toii c mi-a vndut amuleta i c a luat preul la
care ne-am neles, de treizeci de mii de dinari!
i dup aceea se ntoarse ctre mine i, cu un glas plin de o mil i de o
batjocur vdite, mi spuse:
O, sracul de tine, pe Allah! De-ai fi tiut s-i stpneti mna n
vnzarea aceasta i s n-o ntinzi aa de repede, a fi ajuns s-i pltesc ca pre
pentru aceast amulet nu numai treizeci de mii sau o sut de mii de dinari, ci
o mie de mii de dinari, de nu i mai mult!
Or, eu, o, oaspeii mei, auzind acele vorbe i vzndu-m furat aa, din
pricina lipsei mele de dibcie, de preul acela de basm, simii cum o tulburare
mare se petrece n luntru-rile mele; i o rzvrtire mare n trupul meu fcu
sngele s mi se scurg din obraji, i n locul lui s se ridice culoarea aceasta
galben care mi-a rmas aa de atunci i care a tras luarea voastr aminte n
seara aceasta, o, oaspeii mei!
Am stat, aadar, nucit o clip, pe urm i-am spus strinului:
Poi acuma s-mi spui puterile i folosul acestei buci de baga?
i strinul mi rspunse:
Afl c mpratul de la Ind are o fat tare scump, de o frumusee fr
de seamn nicierea pe faa pmntului; da-i chinuit de nite dureri de cap
amarnice. nct mpratul, tatl su, ajuns la captul puterilor i al doftoriilor

n stare s-o aline, a poruncit s se adune toi scribii cei mai de frunte din
mpria lui i toi nvaii i vracii: da niciunul dintre ei n-a izbutit s scoat
din capul fetei durerile care o chinuiau.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
A cinci sute douzeci i patra noapte dar cnd fu cea de a cinci sute
douzeci i patra noapte Spuse:
Da niciunul dintre ei n-a izbutit s scoat din capul fetei durerile care o
chinuiau.
Eu, atunci, fiind de fa n acea adunare, i-am spus mpratului: O,
Mria Ta, tiu un om care se numete Saadallah babilonianul, i care, n
cunoaterea tuturor leacurilor, nu are nici seamn, nici pe altul mai presus ca
el pe faa pmntului! Dac, dar, socoi potrivit s m trimii la el, trimite-m!"
mpratul mi-a rspuns: Du-te la el!" Eu am spus: D-mi o sut de mii de
dinari i o bucat de baga roie, de un rou ntunecat! i, pe deasupra, un
dar!" i mpratul mi-a dat tot ce i-am cerut, i am plecat de la Ind ctre ara
Babilonului. i acolo am ntrebat de neleptul Saadallah i am fost cluzit la
el; i m-am nfiat dinaintea Iui i i-am nmnat o sut de mii de dinari i
darul de la mprat; pe urm i-am dat bucata de baga si, dup ce i-am artat
rostul venirii mele, l-am rugat s-mi ntocmeasc o amulet atotputernic
mpotriva durerilor de cap. i neleptul de la Babilon a cheltuit apte luni
ntregi ca s cerceteze stelele i, pn la urm, cnd au trecut acele apte luni,
a ales o zi de semn bun ca s scrie pe bucata de baga aceste litere talismanice
pline de vraj de pe cele dou fee ale acestei amulete pe care tu mi-ai vndut-o!
Iar eu am luat amuleta, m-am ntors la mpratul de la Ind i i-am dat-o. Or,
mpratul a intrat n odaia fetei lui dragi i a gsit-o pe fat, dup poruncile
date, nlnuit cu patru lanuri atrnate n cele patru coluri ale odii, aa ca
ea s nu poat, n toiul durerilor, s sar pe fereastr i s se omoare. i, de
cum puse amuleta pe fruntea fiicei sale, fata se simi tmduit pe clip pe
dat. Iar mpratul, dac o vzu aa, se bucur pn peste marginile bucuriei,
i m-a acoperit cu daruri bogate, i m-a luat pe lng a cinci sute douzeci i
patra noapte mria Sa, printre prietenii Mriei Sale. Iar fata mpratului,
vindecat n felul acesta atta de tainic, i-a agat amuleta de salba de la gt,
i nu se mai desprea de ea. Ci, ntr-o zi, pe cnd domnia se preumbla ntr-o
luntre, ju-cndu-se cu nsoitoarele ei, una dintre ele, cu o micare prdalnic,
rupse firul pe care era prins salba, i amuleta czu n ap. i se duse
amuleta. i tot atunci rutatea aceea se ntoarse n domni, i fata intr iar n
stpnia celui amarnic, care o npdi cu nite dureri de cap atta de
nprasnice, nct fata i pierdu minile. La tirea aceasta, durerea mpratului
fu mai presus de toate vorbele; i m chem i m nsrcin s m duc iar la

eihul Saadallah babilonianul, ca s-mi fac alt amulet. i plecai. Da cnd


ajunsei la Babilon, aflai c eihul Saadallah murise. i, de-atunci, nsoit de ali
zece, care s m ajute n cutrile mele, strbat toate rile de pe pmnt cu
gndul de a gsi, la vreun negustor, ori la vreun chilipirgiu, ori la vreun
trector, o amulet dintre amuletele acelea pe care numai eihul Saadallah din
Babilon tia s le nzestreze cu puteri tmduitoare i alungtoare de rele. i a
vrut ursita s te scoat n calea mea i s m aduc s gsesc i s cumpr din
prvlia ta talismanul acesta, pe care nu mai ndjduiam s-1 gsesc vreodat!
Pe urm, o, oaspei ai mei, strinul, dup ce mi-a povestit povestea
aceasta, i-a strns chimirul i s-a dus.
i-aceasta-i, aa cum v-am spus-o, pricina culorii galbene a chipului
meu!
Iar eu, atunci, preschimbai n bani tot ce aveam, mi vndui prvlia i,
bogat acuma, plecai degrab la Bagdad, unde, cum ajunsei, zburai la saraiul
btrnului cel alb, tatl preaiubitei mele. Cci, de cnd ne desprisem, zi i
noapte numai ea mi umplea gndurile; i a o mai vedea o dat era inta tuturor
dorurilor i a vieii mele. Iar desprirea nu fcuse dect s-mi ae pojarurile
din suflet i s-mi aprind minile.
l ntrebai, dar, despre fat pe un biat de la ua de intrare. Iar biatul
mi spuse s ridic capul i s privesc. i vzui cum casa cdea n ruin, cum la
fereastra la care de obicei sta iubita mea nu era nimeni i cum o umbr de jale
i de dezndejde adnc stpnea peste tot. Atunci lacrimile mi npdir ochii
i i spusei robului cel tinerel:
Ce-a fcut Allah cu eicul Taher, o, fratele meu? El mi rspunse:
Voioia a pierit din casa aceasta i jalea s-a abtut asupra noastr, de
cnd ne-a prsit un tnr din ara Omanului, pe nume Abul-Hassan AlOmani. Acel tnr negutor ezuse un an cu fata eicului Taher; ci ntruct
dup acest rstimp flcul n-a mai avut bani, eicul, stpnul nostru, 1-a
alungat din cas. Da stpna noastr, care l iubea cu iubire mare.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute douzeci i cincea noapte spuse da
stpna noastr, care l iubea cu iubire mare, a fost atta de zdruncinat de
plecarea lui, nct a czut bolnav de o boal aa de grea, nct a ajuns n
pragul morii. Atunci stpnul nostru, eicul Taher, a nceput s se ciasc
amarnic de ce fcuse, cnd a vzut zcia de moarte n care se afla fata lui; i
a trimis pristavi n toate prile i n toate rile, ca s-1 caute pe Abul-Hassan,
i a fgduit o sut de mii de dinari drept rsplat aceluia care l-o aduce
ndrt! Ci, pn acuma, toate strdaniile cuttorilor s-au dovedit zadarnice,

cci nimenea n-a izbutit s-i afle urma ori s capete vreo tire despre el. nct
tnra, fata eicului, acuma e pe cale s-i dea ultimul suspin!
A cinci sute douzeci i cincea noapte eu atunci, cu sufletul rupt de
durere, l ntrebai pe copil:
Da eicul Taher, el cum o duce? Copilul rspunse:
Toate astea l-au adus ntr-o jale i ntr-o dezndejde aa de mare, nct
a vndut i fetele i flcii, i s-a cit amarnic dinaintea lui Allah Preanaltul!
Atunci eu i spusei tnrului rob:
Vrei s-i art unde se afl Abul-Hassan Al-Omani? Ce-ai zice?
El rspunse:
Allah fie cu tine, o, fratele meu! Spune-mi! i-i dai ndrt vieii o
ndrgostit, tatlui ei i dai o fat, iubitei i dai un iubit, i l scapi din srcie
pe robul tu i pe prinii robului tu!
Eu atunci i spusei:
Du-te la stpnul tu, eicul Taher, i spune-i: mi datorezi rsplata
fgduit pentru tirea cea bun! Cci la ua casei tale se afl, n carne i oase,
Abul-Hassan Al-Omani!"
La cuvintele acestea, robul cel tinerel zbur iute ca o piatr aruncat
dintr-o pratie; i, ct ai clipi, se ntoarse nsoit de eicul Taher, printele
iubitei mele. i ce schimbat era! i cum i se vestejise chipul cel odinioar atta
de proaspt i de tineresc n ciuda anilor! mbtrnise, n doi ani, cu mai bine
de douzeci de ani. Ci m cunoscu numaidect, i se arunc la gtul meu, i
ncepu s m srute plngnd, i mi zise:
O, stpne al meu, unde ai fost de-ai lipsit atta vreme? Fata mea, din
pricina ta, e n pragul mormntului. Haide! Intr cu mine n casa ta!
i m pofti s intru i ncepu s se arunce n genunchi pe pmnt,
nlnd slav lui Allah care ngduise s ne gsim; i nu preget s-i dea
robului cel mititel rsplata fgduit, de o sut de mii de dinari. i robul
ncepu s cheme asupra mea bincuvntrile lui Allah.
Dup care eicul Taher intr dintru-nti numai el la fata lui, ca s-i
vesteasc cu biniorul sosirea mea. Ii spuse, aadar:
i vestesc, o, fata mea, tirea cea bun! Dac vrei s primeti a mnca
oleac i a merge s te mbiezi la hammam, am s te fac s-1 vezi chiar astzi
pe Abul-Hassan!
Ea strig:
O, tat, spui adevrat? El rspunse:
Pe Allah Preaslvitul, ceea ce i spun este adevrat! Atunci ea strig:
Uallahi! Dac-i vd chipul, nu mai am trebuin nici s mnnc, nici
s beau!
Atunci btrnul se ntoarse ctre ua dup care m aflam i strig:

Intr, ya Abul-Hassan! i intrai.


Or, o, oaspeii mei, de ndat ce m vzu i m cunoscu, fata czu
leinat, i mult vreme trecu pn ce s-i vin n fire. Izbuti ntr-un sfrit s
se trezeasc i, printre plnsete de bucurie i rsete, ne aruncarm unul n
braele celuilalt, i ezurm mult vreme mbriai, tulburai i fericii pn
peste poate.1 i cnd izbutirm s lum seama la ce se petrecea mprejurul
nostru, vzurm n mijlocul slii de primire pe cadiul i pe martorii pe care
eicul i chemase cu mare zor, i care scriser senetul nostru de cstorie acolo,
pe loc. i nunta noastr fu srbtorit cu o strlucire nemaipomenit, n
vlvora unor petreceri care inur treizeci de zile i treizeci de nopi.
i de-atunci, o, oaspei ai mei, fata eicului Taher este soia mea cea
drag. i pe ea ai auzit-o domniile voastre
1 La M. A. Salie, cnd fata se trezete din lein, spune aceste versuri:
Cnd vrea Allah Slvitul, piept lng piept i-adun Pe cei fr ndejdea c vor
mai fi-mpreun.
A cinci sute douzeci i asea noapte cntnd acele cntece triste, care i
plac pentru c i aduc aminte de ceasurile de jale ale despriii noastre, i o fac
s simt i mai mult fericirea n care se scurg zilele csniciei noastre,
binecuvntate de naterea unui fecior la fel de frumos ca i mama lui! i pe
feciorul acesta vreau eu acuma s-1 nfiez domniilor voastre, o, oaspeii mei!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute douzeci i asea noapte spuse:
i pe feciorul acesta vreau eu acuma s-1 nfiez domniilor voastre, o,
oaspeii mei!
i, dup ce rosti acestea, tnrul cel galben iei o clip i se ntoarse
innd de mn un bieel de zece ani, frumos ca luna n cea de a
patrusprezecea zi a ei. i i spuse:
Ureaz bun pace oaspeilor notri!
i copilul ur bun pace cu o gingie aleas. Iar califul i nsoitorii lui,
rmai tot netiui, fur ncntai pn peste poate, att de frumuseea
copilului, de gingia i de drglia lui, ct i de povestea nemaipomenit a
tatlui su. i, dup ce i luar bun-rmas de la gazda lor, plecar
minunndu-se de ceea ce vzuser i auziser.
Iar a doua zi de diminea, califul Harun Al-Raid, care nu contenise s
cugete la ntmplarea aceea, l chem pe Massrur i i zise:
O, Massrur! El rspuse:
La poruncile tale, o, stpne al meu! El spuse:

Strnge numaidect n sala aceasta tot aurul hara-ciului de pe un an,


pe care l-am dobndit din Bagdad, tot haraciul de la Bassra i tot haraciul de la
Khorassan!
i Massrur, pe dat, puse s fie aduse tustrelele hara-ciurile dinaintea
califului, i ngrmdi n sal aurul din tustrele prile acelea ale mpriei; i
erau atia galbeni, nct numai unul Allah ar fi putut s-i nnumere. Atunci
califul i zise lui Giafar:
O, Giafar! El rspunse:
Aicea sunt, o, emire al drept-credincioilor! El spuse:
Du-te degrab i adu-mi-1 pe Abul-Hassan Al-Omani! El rspunse:
Ascult i m supun.
i plec numaidect i l aduse pe Abul-Hassan tremurnd tot dinaintea
califului, unde srut pmntul dintre minile lui i sttu cu ochii plecai, n
netiina frdelegii pe care va fi svrit-o, ori a pricinii care nevoise s fie
adus acolo.
Atunci califul i spuse:
O, Abul-Hassan, tii cumva numele negustorilor care i-au fost oaspei
asear?
El rspunse:
Nu, pe Allah, o, emire al drept-credincioilor! Califul se ntoarse atunci
ctre Massrur i i spuse:
D la o parte nvelitoarea sub care se afl grmezile de galbeni!
Iar cnd nvelitoarea fu dat la o parte, califul i spuse tnrului:
Da ai putea s-mi spui baremi dac, da ori ba, bogiile acestea sunt
mai mari dect acelea cu care ai fost pgubit de vnzarea ta pripit a bucii de
baga?
i Abul-Hassan, uluit c l vede pe calif tiindu-i acea ntmplare,
ngim bulbucnd ochii mari:
Uallah, o, stpne al meu, bogiile acestea sunt cu mult mai mari!
A cinci sute douzeci i asea noapte i califul i zise:
Afl atunci c oaspeii ti de asear au fost cel de al cincilea BaniAbbas i vizirii i nsoitorii lui, i c tot aurul ngrmdit aici este al tu, ca
dar din partea mea spre a te despgubi de ceea ce ai pierdut la vnzarea acelei
buci de baga talismanice!
Cnd auzi vorbele acestea, Abul-Hassan fu atta de tulburat, nct
luntrurile lui tresrir de o rscolire nou, i glbeneala i cobor de pe chip, i
n locul ei sngele rou i npdi pe dat n obraji i i ntoarse iari culoarea
alb-trandafirie de odinioar, strlucind ca luna n noaptea deplintii ei. Iar
califul ceru s i se aduc o oglind i o puse dinaintea ochilor lui Abul-Hassan,
care czu n genunchi ca s nale mulumire Izbvitorului. i califul, dup ce

porunci ca tot aurul grmdit acolo s fie dus acas la Abul-Hassan, l pofti pe
acesta s vin ct mai des spre a-i ine tovrie n mijlocul prietenilor si de
inim, i i gri:
Nu este alt dumnezeu dect numai unul Allah! Mrire Lui, carele poate
s svreasc schimbare peste schimbare i carele singur rmne neschimbat
i nestrmutat!
i acesta-i, o, norocitule sultan, spuse mai departe eherezada,
povestea tnrului cel galben. i de bun seama c ea nici nu poate fi asemuit
cu Povestea Floarei-de-Granat i a lui Zmbet-de-Lun\par Iar sultanul
ahriar gri:
O, eherezada, nu m ndoiesc de ceea ce spui! Grbete-te, dar, de-mi
povestete Povestea cu Floare-de-Granat i cu Zmbet-de-Lun, cci nu o tiu!
Iar eherezada spuse:
POVESTEA CU FLOARE-DE-GRANAT I ZMBET-DE-LUN1 s-a
povestit, o, norocitule sultan, c a fost odat, n vechimea veacurilor i a anilor
i a zilelor, demult de tot, n rile ajamite, un sultan pe nume ahraman, care
stpnea peste Khorassan. i sultanul acela avea o sut de cadne, toate
zticnite de sterpiciune, nct nu putuse s aib cu niciuna dintre ele un
motenitor, fie el i de parte femeiasc. Or, pe cnd se afla ntr-o zi n sala de
primire, ntre vizirii, emirii i mai-marii mpriei, i sta cu ei de vorb,
nicidecum despre treburile cele ostenitoare ale stpnirii, ci despre poezie,
despre tiin, despre istorie i despre medicin, i oarecum despre tot ce l-ar fi
putut face s uite mhnirea singurtii fr de urmai i durerea de a nu
putea s lase motenitori la scaunul de domnie ce-i fusese lsat i lui de ctre
bunii i strbunii si, intr n sal un tnr mameluc i i spuse:
O, doamne al meu, se afl la u, mpreun cu un negutor, o roab
tnr i atta de frumoas cum ochii mei n-au mai vzut vreodat!
i sultanul spuse:
Adu-mi-i, aadar, pe negutor i pe roab!
i mamelucul se grbi s aduc pe negutor i pe roaba cea frumoas.
Or, cnd o vzu n sal, sultanul, dintr-o singur arunctur de ochi, o
asemui n sufletul su cu o lancie subire; i, ntruct purta un iamac
albastru, nvrstat cu zarafir,
1 La M. A. Salie, titlul este Povestea cu Bedr-Basin i Geauhar.
A cinci sute douzeci i aptea noapte ce-i nvluia capul i i acoperea
faa, negutorul o dezveli; i numaidect sala se lumin de frumuseea fetei,
iar pletele ei se slobozir peste spate n apte cosie lungi ce-i ajungeau pn la
zdrngneii de la glezne: precum atrn mturnd pmntul coada
mbelugat a unei crlane de soi. i era ca o cri, i minunat arcuit, i mai
mldioas dect tulpina cea mldie a arborelui ban. Ochii ei negri i dealungii

din croiala lor erau plini de sclipiri menite s fulgere inimile; iar bolnavii i
betegii s-ar fi putut tmdui numai uitndu-se la ea o dat. n ce privete
binecuvnta-tele-i olduri, int de jinduri i de doruri, erau aa de falnice,
ntr-adevr, nct negutorul nici nu putuse gsi un vl ndeajuns de mare
spre a le cuprinde.1 n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se
lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute douzeci i aptea noapte spuse: n ce
privete binecuvntatele-i olduri, int de jinduri i de doruri, erau aa de
falnice, ntr-adevr, nct negutorul nici nu putuse gsi un vl ndeajuns de
mare spre a le cuprinde.
nct sultanul fu minunat pn peste marginile minunrii i l ntreb pe
negustor:
O, eicule, ct ceri pe roab? El rspunse:
O, doamne al meu, am cumprat-o de la stpnul ei dinti pe dou mii
de dinari; ci de-atunci am cltorit vreme de trei ani ca s ajung pn aici, i
aa am cheltuit cu ea
1 La M. A. Salie se continu: cum spune n aceast privin poetul n
versuri:
Frumoas e! Deplina-i frumusee E scris-n gingie i blndee.
Alte trei mii de dinari, nct nu vin ca s te mbiu cu vreo vnzare, ci i-o
aduc ca pe un dar al meu ctre Mria Ta!
i sultanul fu mulumit de felul cum vorbi negutorul, pe care l cinsti
cu un caftan falnic, i porunci s i se dea zece mii de dinari de aur. Iar
negutorul srut mna sultanului, i mulumi pentru buntatea i pentru
drnicia sa, i i ct de drum. Sultanul atunci spuse ctre mu-saipii i ctre
femeile din srai:
Ducei-o pe fat la hammam i ngrijii-o i, dup ce avei s-o curai
de urmele cltoriei, nu zbovii s-o ungei cu nard i cu parfumuri, i s-i dai
ca locuin iatacul din latura saraiului cu ferestrele nspre mare.
i poruncile sultanului fur ndeplinite pe clip pe dat.
Ot, cetatea de scaun n care domnea sultanul ahraman se afla, ntradevr, chiar la marginea mrii, i numele ei era Cetatea-Alb. i-aa c
slujnicele de la srai putur s-o duc pe feticana cea strin, dup mbiere,
n latura palatului ce privea ctre mare.
Atunci sultanul, care nu atepta dect ceasul acela, intr la ea. Ci
rmase tare nedumerit cnd vzu c fata nu se ridic n cinstea lui i nu se
art tulburat defel c Mria Sa se afla acolo. i gndi n sinei: Pesemne c
a fost crescut printre oameni care nu au nvat-o buna purtare!" i o privi
mai bine, i nu se mai gndi la lipsurile purtrii fetei, aa de fermecat fu de

frumuseea ei i de chipu-i rotund ca luna, ori ca un rsrit de soare pe un cer


senin. i zise:
Slav lui Allah carele a zmislit frumuseea pentru ochii slujitorilor lui!
Nu-i nici prea scund, nici prea-nalt doar c oldurile-i ip n izar! Cu
boiu-i nici prea gros, nici prea subire
Ear de cusur ntreaga-i fire. I-atrn prul pn' la glezne jos, Iar chipui pururi zmbet luminos.
A cinci sute douzeci i aptea noapte i se aez lng fat i o strnse
cu dragoste la piept. Pe urm o lu pe genunchi i o srut pe buze i i cunoscu dulceaa gurii, pe care o gsi mai dulce ca mierea. Ci ea nu scotea o vorb i
se lsa n voia lui fr a arta nici vreo mpotrivire, nici vreo bunvoin. Iar
sultanul porunci s se ntind n iatac un osp minunat i ncepu s-i dea
fetei s mnnce cu mna lui i s-i duc bucatele la gur. i, n rstimp, o
ntreba cu gingie cum o cheam i din ce ar este. Ea ns sta tcut, fr a
rosti o vorb i fr a nla capul ca s se uite la sultan, care o vedea aa de
frumoas, nct nu se putea hotr s se mnieze pe ea. i gndi: Poate c e
mut! Ci nu este cu putin ca Atoate-factorul s fi izvodit o frumusee ca
aceasta i s-o lase fr grai! Ar fi un beteug nevrednic de degetele Atoatezmislitorului!" Pe urm chem slujnicele ca s-i toarne ap pe mini; i prilejuinduse de clipa cnd ele i aduceau ibricul i ligheanul, le ntreb n oapt:
In vreme ce-o ngrijeai, ai auzit-o spunnd vreo vorb?
Ele rspunser:
Tot ce putem s-i spunem sultanului este c atta ct am stat n
preajma ei ca s-o slujim, s-o scldm, s-o parfumm, s-o pieptnm i s-o
mbrcm, o dat n-am vzut-o s-i mite buzele i s ne spun: Aa e bine!
Aa nu e bine!" i nu tim dac din sil fa de noi, ori c din netiina limbii
noastre, ori c din muenie, da n-am izbutit nicidecum s-o facem s scoat
mcar o vorb, fie de mulumire, fie de suprare!
La spusele acestea ale roabelor i ale ddacelor, sultanul rmase pn
peste poate de nedumerit i, gndind c muenia aceea se datora vreunei
suferine luntrice, vru s ncerce a o veseli. Drept care porunci s se adune n
iatac toate femeile din srai i toate cadnele, ca fata s se veseleasc i s
petreac laolalt cu ele; i cele care tiau s nstrune vreo strun o nstrunar,
pe cnd cele care tiau s cnte din gur cntar din gur, dnuir, ori i
cntar i dnuir totodat. i toat lumea era plin de voioie, afar de
fetican, care rmase mai departe nemicat la locul ei, cu capu-n jos i cu
braele ncruciate, fr s rd ori s spun ceva.
Sultanul, dac vzu aa, i simi pieptul cuprins de o grea apsare i le
porunci femeilor s plece. i rmase singur cu fata.

i-atunci, dup ce degeaba ncerc s-o fac s scoat un rspuns ori o


vorb, se apropie de ea i ncepu s se pregteasc s-o dezbrace.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute douzeci i opta noapte spuse:
i-atunci, dup ce degeaba ncerc s-o fac s scoat un rspuns ori o
vorb, se apropie de ea i ncepu s se pregteasc s-o dezbrace. i scoase mai
nti cu gingie vlurile uoare care o nvluiau; pe urm scoase una cte una
cele apte rochii de culori i de esturi felurite care o acopereau; iar la sfrit
scoase cmaa cea subire i alvarii cei largi cu ciucuri verzi de mtas. i, de
dedesubt, se ivi trupul sttlucind alb i fr de prihan, ca de argint strcurat.
i o ndrgi cu o dragoste mare, i se ndrept de i lu fecioria, i o gsi
ntreag i neatins. i se bucur i se desft pn peste poate; i gndi: Pe
Allah! Oare nu este un lucru de minune c atia felurii negustori i-au lsat
neatins fecioria unei fete aa de frumoase i aa de nurlii?" i sultanul se
simi atta de ndrgostit de noua lui roab, nct, pentru ea, le ls uitrii pe
celelalte soii ale sale din srai, i pe cadne, i treburile mpriei, i se
nchise cu fata un a cinci sute douzeci i opta noapte an ntreg, fr s se
sature o clipit de farmecele fragede pe care le afla zi de zi la ea. Ci, cu toate
astea, nu izbuti o dat s-i smulg vreo vorb ori vreo ncuviinare, nici s-i
trezeasc vreo luare-aminte la ce se fcea cu ea ori n jurul ei.
i-aa! Iar sultanul nu mai tia cum s-i tlcuiasc tcerea i muenia. i
nu mai ndjduia s ajung a-i dezlega limba vreodat i a schimba vteo vorb
cu ea.
Or, ntr-o zi ca toate zilele, sultanul, dup obiceiul lui, edea lng roaba
sa cea frumoas i nepstoare, iar dra-gostea-i pentru ea eta mai nprasnic
dect oricnd; i i zise:
O, dor al sufletelor, o, inim a inimii mele, o, lumin a ochilor mei, au
nu vezi tu dragostea pe care i-o port i cum pentru frumuseea ta am dat
uitrii toate iubitele, i toate cadnele, i toate treburile mpriei mele, i c
am fcut aceasta cu bucurie, i c de altminteri sunt departe de a-mi prea ru
c am fcut aa? Nu vezi c te-am pstrat ca pe singurul meu noroc i ca pe
singura mea bucurie, din toate bunurile acestei lumi? i iat, e mai bine de un
an de cnd lungesc rbdarea din sufletul meu n ce privete pricina acestei
muenii i a acestei nepsri pe care nu izbutesc s le pricep nicicum! Dac eti
cu adevrat mut, d-mi mcar de neles printr-un semn, ca s nu mai trag
nici o ndejde c am s te pot asculta vreodat, o, mult-iubit mea! Dac nu,
deie Allah s i se nduioeze inima i, n buntatea lui, s te fac s pui capt
acestei tceri care nu mi se cade! Iar dac o asemenea mngiere nu are s-mi
fie ngduit niciodat, deie Allah s fi prins copil de la mine i s-mi druieti

un fecior scump, care s poat s-mi urmeze n scaunul de domnie ce mi-a fost
lsat motenire de bunii i de strbunii mei! Of, tu nu vezi c mbtrnesc
nsingurat i fr de urmai, i c nu peste mult n-am s mai pot nici mcar s
ndjduiesc a rodnici vreun pntec de femeie, zdrobit cum am s fiu de
mhnire i de ani? Of, of! O, tu, dac simi pentru mine vreo umbr de mil ct
de mic, ori vreo apropiere, rspunde-mi, spune-mi numai dac ai prins ori
dac nu ai prins rod, m rog ie, ntru numele lui Allah! i, pe urm, s mor!
La cuvintele acestea, roaba cea frumoas, care, dup obiceiul ei, l
ascultase pe sultan tot cu ochii n pmnt, cu minile strnse pe genunchi i
stnd nemicat, deodat, pentru ntia oar de cnd intrase n srai, art o
umbr de zmbet. Atta, i nimic mai mult!
Da cnd o vzu, sultanul fu cuprins de o tulburare aa de mare, nct i
se pru c tot palatul se lumineaz ca negurile de un fulger. i se nfior n
sufletul lui i se cutremur de bucurie i, ntruct dup un semn ca acela nu
mai avu nici o ndoial c fata s-a hotrt s vorbeasc, se arunc la picioarele
ei i atept acea clip cu minile ridicate i cu buzele ntredeschise ca ntr-o
rugciune.
i deodat fata ridic fruntea i, zmbitoare, vorbi aa:
O, doamne bun, o, stpne al nostru, o, leule scump, afl dar.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute douzeci i noua noapte spuse:
i deodat fata ridic fruntea i, zmbitoare, vorbi aa:
O, doamne bun, o, stpne al nostru, o, leule scump, afl dar c Allah
a rspuns la rugciunea ta, ntruct am prins rod cu tine! i ceasul sorocului
este aproape! Ci nu tiu dac pruncul pe care l port n pntecele meu este
bieel ori feti! Mai afl c, de n-a fi rodit cu tine, eram ntru totul hotrt
s nu-i vorbesc niciodat i s nu-i spun un cuvnt toat viaa mea!
Cnd auzi vorbele acestea nemaindjduite, sultanul fu cuprins de o
bucurie aa de mare, nct la nceput nu fu n a cinci sute douzeci i noua
noapte stare nici s ngaime ceva, nici s fac nimic; pe urm faa i se lumin i
i se schimb; i pieptul i se umfl; i, n rbufnirea lui de bucurie, se simi
sltat de pe pmnt. i i srut feticanei minile, i o srut pe cap i pe
frunte, i strig:
Slav lui Allah, carele mi-a druit dou bucurii pe care le jinduiam, o,
lumin a ochilor mei: s te vd c-mi vorbeti i s te aud c-mi spui vestea pe
care mi-ai spus-o! Alhamdolillah! Preamrit fie Allah!
Pe urm sultanul se ridic i iei de la ea, dup ce i ceru ngduina s
lipseasc oleac, i se duse s stea cu mare fal n scaunul de domnie al
mpriei lui; i era peste poate de mulumit i de fericit. i-i porunci vizirului

s vesteasc la tot norodul pricina bucuriei lui i s mpart o sut de mii de


dinari la sraci, la vduve i la toi cei btui de nevoi, drept mulumit lui
Allah (proslvit fie El!). i vizirul ndeplini pe dat porunca pe care o primise.
Atunci sultanul se ntoarse la roaba lui cea frumoas i ezu lng ea i o
strnse la inima lui i o srut i i spuse:
O, stpna mea, o sultan a vieii mele i a sufletului meu, poi oare
s-mi spui acum pentru ce ai pstrat fa de mine i fa de noi toi tcetea
aceea neclintit zi i noapte, iact-i anul de cnd ai intrat n casa noastr? i
pentru ce te-ai hotrt s-mi vorbeti abia astzi?
Tnra rspunse:
Cum s nu fi pstrat tcere, o, Mria Ta, atunci cnd, czut n starea
de roab, m vedeam aici ajuns o biat strin cu inima zdrobit, desprit
pe veci de mama mea, de fratele meu, de tudele mele, i departe de ara mea de
natere?
Sultanul zise:
M pun n locul tu i i neleg necazurile! Ci cum poi s spui c eti
o biat strin, cnd n saraiul acesta eti stpn i sultan, cnd tot ce se
afl aici este al tu, i cnd pn i eu, sultanul, sunt un rob n slujba ta! Cu
adevrat, vorbele tale nu sunt vorbe la locul lor! i, dac eti mhnit de
desprirea de rudele tale, pentru ce nu mi-ai spus, ca s trimit dup ele i s
i le aduc aici?
La vorbele acestea, roaba cea frumoas i spuse sultanului:
Afl, dar, o, Mria Ta. C pe mine m cheam Ghiul-i-anar1, care n
graiul din ara mea nseamn Floare-de-Granat; i m-am nscut n mare,
unde tatl meu a fost sultan. Cnd tatl meu a murit, am avut o ceart cu
mama mea, care se numete Lcusta, i cu fratele meu care se numete Saleh;
i m-am jurat c n-am s mai stau n mare laolalt cu ei, i c am s ies pe
rm i am s m drui celui dinti om de pe uscat care o s m ndrgeasc.
nct ntr-o noapte, pe cnd sultana, mama mea, i fratele meu Saleh se
culcaser de cu vreme, i pe cnd palatul nostru era cufundat n tcerea de
sub ape, m-am strecurat afar din odaia mea i, ieind la faa apei, m-am dus
de m-am ntins pe rmul unui ostrov, sub lumina lunii. i acolo, cuprins de
rcoarea dulce care cdea din stele, i mngiat de boarea pmntului, am
lsat s m toropeasc somnul. i deodat m-am deteptat, simind c se
abtuse asupr-mi ceva, i m-am vzut n stpnirea unui om care m-a luat n
spinare i, cu toate ipetele i mpotrivirile mele, m-a dus n casa lui, unde m-a
rsturnat pe spate i a vrut s se bucure de mine cu sila. Or eu, dac am vzut
c omul acela era hd i duhnea urt, n-am vrut s m las nicicum, i
adunndu-mi toate puterile i-am dat drept n fa un pumn atta de nprasnic,
nct l-am aruncat de-a rostogolul la picioarele mele, i m-am repezit pe el i i-

am tras o btaie de nici n-a mai vrut s m in n casa lui, i m-a dus degrab
n suk unde m-a strigat la mezat i m-a vndut negutorului de la care m-ai
cumprat Mria Ta! i ntruct acel negutor era un om plin de cuviin i de
judecat, n-a vroit nicicum, la rndu-i, dac m-a vzut aa
1 La M. A. Salie: Giullanar-din-mare.
A cinci sute treizecea noapte de copil, s se bucure de fecioria mea; i
m-a luat cu el la drum i m-a adus dinaintea ta. i asta-i povestea mea! Or eu,
cnd am intrat aici, eram tare hotrt s nu m las luat n ruptul capului; i
eram hotrt ca, la ntia ncercare de siluire din partea ta, s m arunc n
mare, pe fereastra de la iatac, i s m duc ndrt la mama i la fratele meu.
i din mndrie am pstrat tcere toat vremea asta. Da cnd am vzut c
inima ta m iubete cu adevrat i c i-ai prsit pentru mine toate cadnele,
am nceput s m simt nlnuit de purtarea ta frumoas; iar cnd m-am
vzut c am prins copil cu tine, am nceput s te iubesc i am dat deoparte
orice gnd de a mai fugi i de a sri n mare, locul meu de batin. i-apoi cu
ce ochi i cu ce inim a mai putea s fug acuma, cnd sunt nsrcinat i
cnd mama i fratele meu, dac m-ar vedea n starea aceasta i dac ar afla c
m-am legat cu un pmntean, ar putea s moar de suprare i nu m-ar crede
cnd le-a spune c am ajuns sultan peste Persia i peste Khorassan, i soia
celui mai strlucit sultan! i iact tot ce aveam s-i spun, o, mrite sultane
ahraman! Uassalam!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute treizecea noapte spuse:
i iact tot ce aveam s-i spun, o, mrite sultane ahraman! Uassalam!
La cuvintele acestea, sultanul o srut pe soia sa ntre ochi i i spuse:
O, fermectoare Floare-de-Granat, o, tu, cea nscut n mare, o,
minunato, o, domnio, lumin a ochilor mei, ce minune mi-ai dezvluit! Fr
ndoial c dac m-ai prsi vreodat, fie i mcar numai pentru o clipit, eu
a i muri chiar n clipita aceea!
Pe urm adug:
Ci, o, Floare-de-Granat, mi-ai spus c te-ai nscut n mare i c
mama ta Lcusta i fratele tu Saleh locuiesc n mare, laolalt cu celelalte rude
ale tale, i c tatl tu, pe cnd tria, era domnul mrii! Or, eu nu pricep deloc
cum pot s triasc nite oameni sub mare, i pn acuma am socotit lafuri de
babe povetile care mi s-au povestit despre asemenea fpturi. Ci, devreme ce i
tu mi spui lucrul acesta, i de vreme ce chiar tu eti o btina de-a mrii, nu
mai pun la ndoial adevrul unor atari fapte i te rog s m lmureti i pe
mine mai bine despre neamul tu i despre noroadele necunoscute care triesc
pe meleagurile tale. Spune-mi mai ales cum se face c pot s triasc, s umble

i s se mite n ap, fr a se nbui ori neca. ntruct lucrul acesta este


lucrul cel mai uluitor pe care l-am auzit n viaa mea!
Atunci Floare-de-Granat rspunse:
De bun seam! Am s-i spun tot, i cu drag inim! Afl c, datorit
puterii numelor spate pe pecetea lui Soleiman ben-Daud (cu ei cu amndoi fie
tugciunea i pacea!), noi trim i mergem pe fundul mrii ntocmai cum
triesc i cum merg oamenii aici pe pmnt; i rsuflm n ap ntocmai cum
se rsufl n vzduh; iar apa nu numai c nu ne nbue, dar ne i ine n
via, i nu poate nici mcar s ne nmoaie hainele; i nu ne mpiedic ntru
nimic s vedem n mare, unde putem s inem ochii deschii, fr de nici o
suprare; i avem ochi aa de buni, nct putem strbate adncurile apelor, cu
toat ntinderea lor nemsurat, i putem osebi toate lucrurile tot aa de bine
atunci cnd soarele i strecoar razele pn la noi, ca i atunci cnd luna i
stelele se oglindesc n unde. n ce privete mpria noastr, ea este cu mult
mai ntins dect toate mpriile de pe pmnt, i este mprit n multe
vilaiete, n care se afl ceti mari, cu muli locuiy ' y tori. i acele popoare,
ntocmai ca i cele de pe pmnt, au a cinci sute treizecea noapte obiceiuri i
datini osebite, dup locurile n care triesc i, tot aa, au i trupurile alctuite
osebit: unele sunt peti; altele sunt jumtate-peti i jumtate-oameni, cu
coad n loc de picioare i de olduri; iar altele sunt, aa cum suntem noi, ntru
totul oameni, care cred n Allah i n Profetul lui, i vorbesc o limb care-i la fel
cu limba n care este spat vraja de pe pecetea lui Soleiman. Ci, n ce privete
casele noastre, apoi acelea-s nite palate minunate, cldite cum nici n-o s
putei s v nchipuii vreodat aici pe pmnt! Sunt fcute din cletare, din
sidefuri, din mrgeane, din smaralde, din rubine, din aur, din argint i din
toate felurile de mademuri scumpe, i din nestemate, fr a mai pomeni i de
mrgritarele care, orict de mari i orict de frumoase ar fi, nu prea sunt
preuite la noi i nu mpodobesc dect locuinele celor sraci i pe ale
nevoiailor. i-apoi, n ce privete mijloacele noastre de drumeie, ntruct
trupul nostru este druit cu o sprinteneal i cu o lunecare minunate, noi nu
avem trebuin, ca voi, nici de cai, nici de care, mcar c se afl cai destui n
grajdurile noastre, dar nu ne folosim de ei dect la zile de srbtoare, la
petreceri obteti i la cltorii ndeprtate. De bun seam, carele noastre
sunt fcute din sidef i din metale scumpe, iar caii notri de mare sunt aa de
frumoi cum nici un sultan de pe pmnt nu are asemeni! Ci nu vreau, o,
Mria Ta, s-i povestesc prea multe acuma despre rile de sub ape, ntruct,
n curgerea vieii noastre, care are s fie lung, de-o vrea Allah, am de gnd si povestesc despre nenumrate alte amnunte, care pn la urm au s te
lmureasc pe deplin asupra acestor lucruri despre care vrei s afli totul.
Deocamdat, m grbesc s ajung la un lucru mult mai zornic i care te pas

mai de-a dreptul. Vreau s-i spun despre felul cum nasc femeile mrii. Afl,
dar, o, stpne al meu, c felul cum nasc femeile mrii este cu totul altfel de
cum nasc femeile de pe pmnt! Or, ntruct ceasul meu de a nate este
aproape o mie i una de nopi de tot, tare m tem c moaele din ara ta s nu
m moeasc altminteri! Te rog, dar, s-mi ngdui a chema la mine pe mama
mea Lcusta i pe fratele meu Saleh i pe celelalte rude ale mele; i s m
mpac cu ei; iar verioarele mele, ajutate de mama mea, au s m vegheze s
nasc fr de primejdie i au s aib grij de noul-nscut, motenitorul
scaunului tu de domnie.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute treizeci i una noapte spuse:
Iar verioarele mele, ajutate de mama mea, au s m vegheze s nasc
fr de primejdie i au s aib grij de noul-nscut, motenitorul scaunului tu
de domnie.
Auzind vorbele acestea, sultanul, uluit, strig:
O, Floare-de-Granat, dorinele tale sunt pravila purtrii mele, iar eu
sunt robul care se supune la poruncile stpnei lui! Da ia spune-mi, cum ai s
poi ntr-un rstimp atta de scurt s dai de veste mamei tale, fratelui tu i verioarelor tale, i s-i faci s ajung aici nainte ca tu s nati, cnd ceasul este
aa de aproape? Oricum, in s tiu ct mai din timp, ca s m strduiesc s
fac pregtirile de trebuin i s-i primesc pe oaspei cu toat cinstirea ce li se
cuvine!
i tnra sultan rspunse:
O, stpne al meu, ntre noi nu este nevoie de nici un fel de fandoseli!
i-apoi rudele mele au s fie aici ntr-o clipit. i dac ii s vezi n ce chip au
s vin, nu ai dect s intri n odaia aceasta de alturi, i s te uii la mine i
s te uii i pe fereastra dinspre mare.
Numaidect sultanul ahraman intr n odaia de alturi i privi cu luareaminte i la ce avea s fac Floare-de-Granat i la ce avea s se ntmple pe
mare.
A cinci sute treizeci i una noapte i Floare-de-Granat scoase de la sn
dou buci de lemn de aloe din Insulele Comore, le puse ntr-o cuie de aur i
le aprinse. i, de ndat ce fumul ncepu s se nale, fata scoase un uierat
lung i ascuit, i rosti deasupra cuii nite vorbe necunoscute i nite
descntece vrjitoreti. i tot atunci marea se nvlvor i se zbucium, pe
urm se ntredeschise, i iei din ea mai nti un flcu ca luna, frumos i zarif
la trup, i semnnd i la chip i la gingie cu Floare-de-Granat, sora lui; iar
obrajii-i erau albi i trandafirii, iar prul i mustaa, care abia-i mijea, erau
verzi ca marea; i, cum spune poetul, era mai minunat dect nsi luna, cci

dac luna nu are ca lca obinuit dect un singur col de cer, flcul acesta
slluia n toate inimile de-a valma! Dup care iei din mare o femeie btrn
foarte, cu prul alb, care era doamna Lcusta, mama flcului i a Floarei-deGranat. Iar pe urma ei venir numaidect cinci fete ca nite lune, semnnd
ntructva cu Floare-de-Granat, i care-i erau verioare. Iar flcul i cele ase
femei se apropiar, mergnd pe ap i pe urm pe uscat, pn sub ferestrele de
la iatac. i acolo i luar vnt i srir uor, una dup alta, pe fereastra unde
li se artase Floare-de-Granat, care se trase repede la o parte spre a le lsa s
intre.
Atunci emirul Saleh i mama sa i verioarele se aruncar de gtul
Floarei-de-Granat i o mbriar cu cldur, plngnd de bucurie c o
gsiser; i i spuser:
O, Ghiul-i-anar, cum de-ai avut inim s ne prseti i s ne lai
vreme de patru ani fr nici o tire de la tine i fr s ne ari mcar locul
unde te afli? Uallah! Se prbuise lumea peste noi, aa de mpovrai eram de
durerea lipsei tale! i nu mai simeam nici o bucurie nici s mncm, nici s
bem, cci tot ce luam n gur ni se prea slciu i fr gust! i nu mai tiam
dect s plngem i s oftm zi i noapte, cu toat durerea sfietoare a
despririi! O, Ghiul-i-anar! Ia uit-te cum ni s-a topit faa i cum ni s-a glbejit
obrazul de tristee!
i Floare-de-Granat, Ia vorbele acestea, srut mna mamei sale i
mna fratelui su, emirul Saleh, i le mbr-i iar pe verioarele ei dragi, i le
spuse tuturor:
Aa e! Am svrit o mare greeal fa de dragostea voastr, cnd am
plecat fr s v las nici o vorb! Dar ce putem noi mpotriva ursitei? S ne
bucurm c ne-am gsit iari acuma, i s dm mulumire lui Allah
Binefctorul!
Pe urm pofti toat lumea s ad jos lng ea i le povesti toat povestea
ei, de la nceput pn la sfrit. Ci nu are nici un rost s-o mai spunem i noi
nc o dat.
i adug:
i-acuma, c sunt mritat cu acest sultan minunat i desvrit
pn peste marginile desvririi, care m iubete i pe care l iubesc, i cu
care am prins rod, v-am poftit s venii ca s m mpac cu voi i ca s v rog s
m vegheai la natere. Cci nu am ncredere n moaele pmntene, care
habar nu au cum nasc femeile mrii!
Atunci doamna Lcust, mama ei, rspunse:
O, fata mea, cnd te-am vzut n saraiul acesta al unui domn
pmntean, ne-a fost fric s nu fii nefericit; i eram gata s te ndemnm s
vii cu noi n ara noastr; cci tu tii dragostea noastr pentru tine i tii ct de

mult te iubim i te preuim, i ct vrem s te tim de fericit, de mulumit i


fr de griji! Da de vreme ce ne mrturiseti c eti fericit, ce-am putea s
facem noi pentru tine ca s-i fie i mai bine?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute treizeci} i doua noapte spuse:
Da de vreme ce ne mrturiseti c eti fericit, ce-am putea s facem noi
pentru tine ca s-i fie i mai bine?
A cinci sute treizeci i doua noapte ml i, fr de ndoial, ar fi s ispitim
ursita dorindu-i, mpotriva soartei, s te mrii cu vreun emir de la noi de sub
ape! i Floare-de-Granat rspunse:
Da, pe Allah! Aici sunt ca n snul mulumirii, al desftrilor, al
cinstirii, al fericirii i al tuturor dorurilor mele!
i-aa! Iar sultanul auzea ce spunea Floare-de-Granat; i se bucura n
inima lui i i mulumea n suflet pentru vorbele acelea bune; i o ndrgi de o
mie de mii de ori mai mult ca pn aci; i dragostea ce i-o purta se statornici pe
veci n adncul inimii lui; i se jurui s-i dea nc i mai tari dovezi de credin
i de supunere, prin toate mijloacele cu putin!
Dup care Floare-de-Granat btu din palme spre a-i chema roabele i
le porunci s ntind masa i s aduc bucatele, i se duse ea nsi la
buctrie s vegheze cum sunt gtite. i roabele aduser tvi pline cu fripturi,
cu zaharicale i cu fructe; i Floare-de-Granat i pofti rudele s ad cu ea
mprejurul mesei i s mnnce.
Ci ele rspunser:
Nu, pe Allah! Nu facem nimic pn ce n-ai s te duci s-1 vesteti pe
sultan, soul tu, de sosirea noastr. ntruct i-am intrat n cas fr
ngduina lui, i nu ne cunoate! Ar fi, dar, o mare necuviin s mncm n
palatul lui i s ne bucurm de gzduirea lui, fr ca el s tie! Aa c du-te de1 vestete i spune-i c am fi bucuroase s-1 vedem i s facem n aa fel ca s
punem ntre noi pinea i sarea!
Atunci Floare-de-Granat se duse la sultan, care sta ascuns n odaia de
alturi, i i spuse:
O, stpne al meu, de bun seam c ai auzit cum te-am ludat fa
de rudele mele, i cum ele erau hotrte s m ia de aici, dac le-a fi spus
ceva care s le fac s cread ct de ct c n-a fi mulumit cu tine!
i sultanul rspunse:
Am auzit i am vzut! Uallahi! i, n ceasul acesta binecuvntat, am
cptat dovada dragostei tale fa de mine, i nu mai am de ce s m ndoiesc
de tine!
Floare-de-Granat zise:

nct, dup toate laudele pe care le-am rostit despre tine, trebuie s-i
spun c mama mea i fratele meu i veri-oarele mele au prins mare dragoste
fa de tine, i te pot ncredina c n-au s vrea a se ntoarce n tara lor fr s
te vad, fr s-i aduc cinstirea i urrile lor, i far s stea de vorb
prietenete cu tine! Te rog, dar, s rspunzi dorinelor lor i s vii s primeti i
s le ntorci urrile, ca s le cunoti i ca s te cunoasc, i penttu ca ntre voi
s se statorniceasc dragostea i prietenia!
i sultanul rspunse:
Te ascult, i nseamn c m supun! Cci tot aceasta-i i dorina mea!
i se ridic pe dat i o nsoi pe Floare-de-Granat n sala n care se
aflau rudele ei.
i, de cum intr n sal, le ur bun pace n chipul cel mai clduros, iar
rudele i rspunser la salamalec; i el srut mna btrnei sultane Lcusta,
i l mbri pe emirul Saleh, i-i pofti pe toi cei de fa s ia loc. Atunci
emirul Saleh l firitisi i i mrturisi bucuria pe care o simeau cu toii de a o
vedea pe Floare-de-Granat soie a unui sultan mare, n loc de a fi czut pe
cine tie ce mini pctoase, care s-o fi prihnit i s-o fi dat pe urm de soie
vreunui musaip ori buctarului casei. i i spuse ct o iubeau cu toii pe
Floare-de-Granat i cum dotiset ei odinioar, mai nainte chiar ca ea s fi
ajuns la vrsta cstoriei, s-o mrite cu un emir din mare; dar c, mnat de
ursitoarea ei, fata fugise din rile de sub ape, spre a se cstori dup pofta sa!
i sultanul rspunse:
Da! Allah mi-a ursit-o! i v mulumesc, i ie, mam-soacr, sultan
Lcusta, i ie, emire Saleh, i vou, verioarele mele cele atta de drgue,
pentru urrile i pentru fritiselile voastre, i pentru c binevoii a-mi da
ngduina s m nsor!
A cinci sute treizeci i treia noapte pe urm sultanul i pofti s ad la
mas i tifsui cu ei ndelung, cu toat dragostea, i i duse apoi el nsui pe
fiecare la iatacul lor!
Rudele Floarei-de-Granat rmaser aadar la srai, n vlvora ospeelor
i a petrecerilor date n cinstea lor, pn ce sultniei i veni ceasul s nasc,
ceas care nu zbovi mult. ntr-adevr, la vremea sorocit, sultnia nscu ntre
minile sultanei Lcusta i ale verioarelor ei un bieel ca luna n plintatea
sa, i trandafiriu i durduliu. i, nfat n scutece strlucitoare, pruncul i fu
nfiat sultanului ahraman, printele su, care l primi cu izbucnirile unei
bucurii atta de nprasnice, c nici pana, nici graiul n-ar putea s le
zugrveasc. i, ca dovad de mulumire fa de Cel-de-Sus, fcu danii bogate
sracilor, vduvelor i orfanilor, i porunci s li se dea drumul celor ntemniai,
i s se dea slobozenie la toi robii lui, fie brbai, fie femei; ci robii nu voir
nicidecum s primeasc slobozenia, aa de fericii se simeau la un stpn ca

acela. Pe urm, dup apte zile de petteceri fr de contenire, n vlvora attor


bucurii, sultnia Floare-de-Granat, cu ngduina soului, a mamei i a
verioarelor ei, i puse copilului numele de Zmbet-de-Lun1.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute treizeci i treia noapte spuse:
Sultnia Floare-de-Granat, cu ngduina soului, a mamei i a
verioarelor ei, i puse copilului numele de Zmbet-de-Lun.
1 La M. A. Salie: Bedr-Basim, n traducere Zmbet-de-Lun.
Atunci emirul Saleh, fratele Floarei-de-Granat i unchiul lui Zmbet-deLun, l lu pe prunc n brae i ncepu s-1 srute i s-1 alinte n fel i fel de
chipuri, plimbndu-1 prin odaie i inndu-1 n mini ridicat sus; i deodat i
lu vnt i, de la nlimea palatului, sri n mare, unde se cufund i se mistui
mpreun cu bieelul.
Cnd vzu aa, sultanul ahraman, cuprins de spaim i de durere,
ncepu s scoat rcnete de dezndejde i s-i repead nite lovituri aa de
nprasnice peste fa, de era s-i dea sufletul. Ci sultnia Floare-de-Granat,
departe de a se arta speriat ori tulburat de cele petrecute, i spuse cu glas
linitit sultanului:
O, doamne al vremilor, nu te lsa prad dezndejdii pentru un lucru
atta de mic, i nu avea nici o team n privina fiului tu! ntruct eu, care de
bun seam c l iubesc pe acest copil mai mult dect tine, iact-s linitit
tiindu-1 cu fratele meu, care, dac ar socoti c micuul ar putea s aib cea
mai mic neplcere, ori s rceasc, ori mcar s se ude, n-ar fi fcut ceea ce a
fcut. Fii ncredinat c bieelul nu e primejduit de nici un necaz i de nici o
suprare din partea mrii, mcar c pe jumtate-i din sngele tu! Ci, datorit
celeilalte jumti, care se trage din sngele meu, poate s triasc nevtmat
n ap, ca i pe pmnt. Nu mai fi, dat, ngrijorat, i, pe deasupra, fii
ncredinat c fratele meu nu are a zbovi s se ntoatc numaidect cu copilul
bine sntos!
i sultana Lcusta i tinerele mtui ale copilului ntrir vorbele spuse
sultanului de ctre soia sa. Ci sultanul nu ncepu s se liniteasc dect
atunci cnd vzu marea c se tulbur i se mic i c, din snul ei
ntredeschis, iese, inndu-1 n brae pe prunc, emirul Saleh, care dintr-o
sritur se nl n vzduh i se ntoarse n sala de sus, prin fereastra pe unde
ieise. i micuul era tot atta de linitit de parc s-ar fi aflat la snul maicii
sale, i zmbea ca luna n cea de a paisprezecea zi a ei.
A cinci sute treizeci i treia noapte cnd vzu aa, sultanul se simi cu
totul linitit i minunat; iar emirul Saleh i spuse:

Fr de ndoial, o, Mria Ta, c trebuie s fi simit o mare spaim


cnd m-ai vzut c sar i m cufund n mare cu copilul!
i sultanul rspunse:
De bun seam! O, fiule al socrului meu, am fost speriat peste poate,
ba nici nu mai trgeam ndejde s-1 mai vd vreodat teafr i nevtmat!
Emirul Saleh spuse:
De-acuma-nainte s nu mai ai nici o team n privina lui, ntruct e
ferit pe totdeauna de primejdiile apei, de nec, de nbuire, de udat i de alte
asemenea lucruri, i are s poat, ct o tri, s se afunde n mare i s umble
prin ap n toat voia; ntruct l-am fcut s dobndeasc harul pe care l au
toi copiii notri nscui n mare, frecndu-i genele i pleoapele cu un anume
kohl tiut de mine, i rostind asupra-i cuvintele tainice spate pe pecetea lui
Soleiman ben-Daud (cu ei cu amndoi fie pacea i rugciunea!).
Dup spusele acestea, emirul Saleh l puse pe micu ndrt n braele
mamei sale, care i ddu s sug; pe urm scoase de la bru un sac pecetluit la
gur, i rupse pecetea, i, dup ce l deschise, l lu de fund i vrs pe covor tot
ce se afla n el. i sultanul vzu atunci cum scn-teiau nite diamante mari ct
oule de porumbel, nite drugi de smarald lungi de o jumtate de picior, nite
iraguri grozave de mrgritare, nite rubine de o culoare i de o tietur
nemaipomenite, i tot felul de giuvaieruri, care de care mai minunate. i toate
nestematele acelea mprtiau un potop de flcri de toate culorile, ce
strfulgerau sala cu o stebl de lumini asemuitoare cu minunile ce se vd n
vise.
i emirul Saleh i spuse sultanului:
Acesta-i un dar pe care i-l aduc, spre a-mi cere iertare c ntia dat
am venit aici cu minile goale. Ci atunci habar nu aveam unde se afl sora mea
Floare-de-Granat, i nu-mi da prin gnd c soarta ei cea norocit a dus-o n
calea unui sultan cum eti tu! Darul acesta ns nu este mai nimic fa de
darurile pe care am s i le fac n zilele ce vor veni!
i sultanul nu tiu cum s-i mai mulumeasc lui cum-natu-su pentru
acel dar, i se ntoarse ctre Floare-de-Granat i i zise:
Chiar c sunt cum nu se poate mai stnjenit de drnicia fratelui tu
fa de mine, i de mreia acestui dar ce nu-i are seamn pe pmnt, i din
care numai o piatr preuiete ct toat mpria mea ntreag!
i Floare-de-Granat i mulumi fratelui ei c s-a gndit s-i
ndeplineasc datoriile de rudenie; ci emirul Saleh se ntoarse ctre sultan i i
spuse:
Pe Allah, o, Mria Ta, darul meu nici mcar nu-i vrednic de fala ta! In
ce ne privete, niciodat n-o s putem s ne pltim ndeajuns datoriile cu care
ne-a ndatorat buntatea ta; i chiar de ar fi ca noi toi s ne petrecem o mie de

ani slujindu-te, tot n-am putea, pe chipurile i pe ochii notri! S-i dm


ndrt ceea ce i datorm; ntruct totul este prea puin, fa de drepturile tale
asupra noastr!
La vorbele acestea, sultanul l mbri pe emirul Saleh i i mulumi
clduros. Pe urm l rug struitor s mai rmn n srai patruzeci de zile,
dimpreun cu mama i cu verioarele lui, n vlvora ospeelor i a petrecerilor.
Ci, cnd acest rstimp trecu, emirul Saleh se nfi sultanului i srut
pmntul dintre minile lui. i sultanul l ntreb:
Vorbete, o, Saleh! Ce dorin ai? El rspunse:
O, doamne al vremilor, suntem cu adevrat scldai n huzururile tale;
ci venim s-i cerem ngduina de a pleca, ntruct sufletul nostru tnjete
greu de dorul dup ara noastr, dup rudele i dup casele noastre, de atta
vreme de cnd am plecat! i-apoi o edere prea ndelungat a cinci sute treizeci
i patra noapte pe pmnt este vtmtoare pentru sntatea noastr, cci noi
suntem deprini cu viaa de sub ap.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute treizeci i patra noapte spuse:
i-apoi o edere prea ndelungat pe pmnt este vtmtoare pentru
sntatea noastr, cci noi suntem deprini cu viaa de sub ap.
i sultanul rspunse:
Ce necaz pentru mine, o, Saleh! El spuse:
i pentru noi este la fel! Ci, o, Mria Ta, avem s mai venim din cnd
n cnd spre a-i aduce talmurile noastre i spre a-i mai vedea pe Floare-deGranat i pe Zmbet-de-Lun.
i sultanul spuse:
Da, pe Allah! Aa s facei! i ct mai des! n ce m privete, sunt tare
mhnit c nu pot s v nsoesc, pe tine, pe sultana Lcust i pe verioarele
mele, n mpria voastr din mare, ntruct eu tare m tem de ap!
Apoi i luar bun-rmas i, dup ce srutar pe Floare-de-Granat i pe
Zmbet-de-Lun, se aruncar pe fereastr, unul dup altul, i se afundar n
mare. i-atta cu ei!
Ci, n ceea ce l privete pe micuul Zmbet-de-Lun, iact! Maic-sa,
Floare-de-Granat, nu vroi nicidecum s-1 lase n seama doicilor, i l alpt ea
nsi, pn ce pruncul ajunse la vrsta de patru ani, ca s sug odat cu
laptele ei toate vrtuile mrii. i copilul, dac fu alptat atta de mult vreme
cu laptele maicii sale, nscut n mare, se fcu din zi n zi mai frumos i mai
voinic; i, pe msur ce cretea, sporea i n putere i n haruri; n aa fel c,
atunci cnd ajunse la cei cincisprezece ani ai lui, se fcuse flcul cel mai
frumos, cel mai voinic, cel mai sprinten la ntrecerile trupeti, cel mai cuminte

i mai nvat dintre fiii de crai de pe vremea lui. i, n toat nemrginita


mprie a printelui su, nu se mai vorbea, n fiecare zi i la toate taifasurile,
dect despre harurile, despre frumuseile i despre desvririle lui: cci, cu
adevrat, era frumos! i poetul nu nflorea nimic cnd spunea despre el:
Puf fecioresc aterne dou umbre pe rumenii-i obraji fermectori;
Aterne parc dou pete sumbre pe nite trandafiri strlucitori;
Ca nite-ntunecate chihlimbare pe faa unor dulci mrgritare;
Ca nite negre-vineii agate pe roul unor mere-mbujorate.
Sub pleoapele lui galee se-ascund sgei ucigtoare, ca-ntr-o doar.
Privirile lui toate i rspund, Dar uittura lui de foc omoar.
Nu cuta beia-n vinuri rare:
Nu-i vin pe lume s te-mbete, nu-i, Ca rumenii-i obraji ari de dogoarea
dorinei tale i-a sfielii lui!
O, negre chindiseli, o, minunate flori pe obrajii lui strlucitori, ir de
mtnii scumpe, adunate din boabe mari de mosc mbttor, i parc din
adnc strluminate de-o lamp-aprins-n negre nopi de dor!
nct sultanul, care l iubea pe fiul su cu o dragoste mare, i care vedea
n el attea nsuiri domneti, vroi, simindu-se c mbtrnete i c i se
apropie sorocul ursit, A cinci sute treizeci i patra noapte s-i ntemeieze nc
din via motenirea n scaunul de domnie. Drept care i strnse vizirii i maimarii mpriei, care tiau ct de vrednic era tnrul beizadea din toate
privinele s-i urmeze la domnie, i i puse s rosteasc jurmntul de credin
fa de sultanul lor cel nou; pe urm cobor dinaintea lor de pe tron, i scoase
coroana de pe cap i o puse cu chiar minile lui pe capul fiului su Zmbet-deLun; i l sprijini de subiori i l ajut s se suie i s ad pe scaunul de
domnie, n locul lui; i, ca s arate i mai limpede c i trecea de aci nainte
toat stpnirea i toat puterea lui, srut pmntul dintre minile lui i,
ridicndu-se, i srut mna i pulpana mantiei mprteti, i cobor s se
aeze la picioarele tronului, de-a dreapta, pe cnd de-a stnga stteau vizirii i
emirii.
Numaidect, noul sultan Zmbet-de-Lun ncepu s judece, s
ornduiasc treburile mpriei, s dea slujbe celor ce li se cuvenea vreun
huzmet, s-i mazileasc pe cei necinstii, s apere drepturile celui slab
mpotriva celui puternic i pe ale celui srac mpotriva celui bogat, i s se
ngrijeasc de ceea ce este drept, cu atta nelepciune i dreptate i pricepere,
nct i tatl su, i btrnii viziri ai tatlui su, i toi cei de fa rmaser
minunai. i nu ridic divanul dect pe la nmiaz.
Atunci, nsoit de printele su sultanul, se duse n iatacul mamei sale
sultana, cea nscut n mare; i purta pe cap cununa de aur a mpriei i, n
felul acesta, era chiar ca luna. Iar maic-sa, dac l vzu aa de frumos cu

coroana aceea, se repezi la el, plngnd de tulburare, i i se arunc la gt


srutndu-1 cu dragoste i cu bucurie; pe urm i srut mna i i ur
domnie fericit, via lung i biruine asupra vrjmailor.
i tustrei trir aa, n vileagul fericirii i al dragostei supuilor lor, vreme
de un an, dup care btrnul sultan ahraman i simi, ntr-o zi, inima btnd
grbit, i nu o mie i una de nopi mai avu rgaz dect atta ct s-i srute
soaa i fiul, i s le dea sfaturile cele de pe urm. i muri cu o foarte mare
linite, i se duse ntru mila lui Allah (preamrit fie El!).
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute treizeci i cincea noapte spuse:
i muri cu o foarte mare linite, i se duse ntru mila lui Allah (preamrit
fie El!).
i mare mai fu jalea i mhnirea Floarei-de-Granat i ale sultanului
Zmbet-de-Lun, care l plnser o lun ntreag, fr a vedea pe nimeni, i i
zidir un mormnt vrednic de pomenirea lui, pe care l druir cu bunuri
nestrmuttoare, spre miluirea sracilor, a vduvelor i a orfanilor.
i, n acest rstimp, nu lipsir s vin, spre a lua parte la mhnirea
tuturora, nici bunica, sultana Lcusta, nici unchiul sultanului, emirul Saleh,
nici mtuile sultanului, cele nscute n mare. i, de altminteri, rudele acestea
mai veniser de multe ori n ospeie pe la ei, nc pe cnd tria btrnul sultan.
i plnser ndelung c nu-1 putuser veghea la clipele lui cele de pe urm. i
i puser cu toii durerea laolalt; i se mngiau unul pe altul, rnd pe rnd;
i, ntr-un sfrit, dup lung vreme, izbutir s-1 fac pe sultan s mai uite
oleac moartea printelui su, i l hot-rr s nceap iari a-i vedea de
sfaturile divanului i s se ngrijeasc de treburile mpriei. Iar el, dup
multe mpotriviri, i ascult i primi s-i mbrace hainele mprteti btute cu
aur i nstelate cu pietre scumpe, i s-i pun cununa. i lu iari puterea n
mn i mpri dreptatea, cu ncuviinarea tuturora i cinstit i de cei mari i
de cei mici; i-aa, vreme de nc un an.
A cinci sute treizeci i cincea noapte or, ntr-o dup-amiaz, emirul Saleh,
care de o bun bucat de vreme nu mai venise s-i vad sora i nepotul, iei
din mare i intr n sala n care, la ceasul acela edeau sultana i Zmbet-deLun. i le spuse salamalecurile cele de cuviin i i srut; i Floare-deGranat i zise:
O, fratele meu, cum o mai duci, i cum o mai duce mama, i cum o
mai duc verioarele mele?
El rspunse:

O, sora mea, ele o duc tare bine, i triesc n tihn i mulumire, i nu


le lipsete dect vederea chipului tu i a chipului nepotului meu, sultanul
Zmbet-de-Lun!
i ncepur s tifsuiasc ba de una, ba de alta, mncnd alune i
fistic; i emirul Saleh aduse vorba, cu potop de laude, despre harurile nepotului
su Zmbet-de-Lun, despre frumuseea, despre farmecele, despre nfiarea,
despre purtarea-i aleas, despre dibcia lui la ntreceri, i despre nelepciunea
lui. i Zmbet-de-Lun, care se afla acolo, ntins pe un divan i cu capul
sprijinit pe perne, cnd auzi ce vorbesc despre el maic-sa i unchiu-su, nu
vru s par c i-ar asculta, i se prefcu adormit. i, n felul acesta, putu s
asculte n tihn ce-i spuneau ei mai departe pe seama lui.
i chiar c emirul Saleh, dac l vzu pe nepotu-su adormit, vorbi mai
n voie cu Floare-de-Granat, sora lui, i i spuse:
Tu uii, sora mea, c fiul tu are s mplineasc n curnd
aptesprezece ani, i c la vrsta aceasta se cuvine a cugeta la nsurtoarea
copiilor! Or, cnd l vd aa de frumos i de voinic, i cnd tiu c la anii lui
orice tnr are anumite nevoi ce trebuiesc mplinite ntr-un fel ori n altul, mi-e
tare fric s nu i se ntmple cine tie ce lucru nedorit. Aa nct este de mare
trebuin s-1 nsurm, cutndu-i printre fetele mrii o domni care s-i fie
pe potriv i ca haruri i ca frumusee!
i Floare-de-Granat rspunse:
De bun seam! Tot aa-i i dorina mea luntric, ntruct nu am
dect un copil, i a venit vremea s aib i el un urma la scaunul de domnie al
strbunilor si! Te rog, dar, o fratele meu, s mi le aduci aminte pe tinerele din
ara mea, ntruct e atta de mult de cnd am prsit marea, nct nu le mai
in minte pe cele care-s frumoase i pe cele care-s urte!
Atunci Saleh ncepu s-i niruie surorii sale pe cele mai frumoase
domnie din mare, una dup alta, cntrindu-le cu grij nsuirile, i pe cele
prielnice, i pe cele potrivnice, i foloasele, i nefoloasele. i, de fiecare dat,
sultana Floare-de-Granat rspundea: A, nu! N-o vreau pe aceea, din pricina
maic-sii; nici pe aceea, din pricina lui taic-su; nici pe aceea, din pricina
mtue-sii, care are limba ascuit; nici pe aceea, din pricina bunic-sii, care
miroase urt; nici pe aceea, din pricin c e cpnoas i cu ochii goi!" i tot
aa, nenvoindu-se pentru niciuna dintre domniele pe care i le pomenea Saleh.
Atunci Saleh i spuse:
O, sora mea, dreptu-i s-i vin aa de anevoie a alege o soie pentru
fiul tu, care nu-i afl seamn nici pe pmnt, nici n mare! Ci i le-am nirat
pe toate fetele de mritat, i nu mi-a mai rmas dect una pe care s i-o
pomenesc!
Pe urm se opri i, ovind, spuse:

Mai nti trebuie s m ncredinez dac nepotu-meu doarme cu


adevrat; ntruct nu pot s-i vorbesc despre fata aceea fa cu el; am eu
pricinile mele ca s m feresc de asta.1 n clipita aceasta a istorisirii sale,
eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
1 La M. A. Salie se adaug: C poetul a spus:
La nceput iubirea-i o oapt de izvor, Pe urm ajunge vuiet de marengrozitor. "
A cinci sute treizeci i asea noapte dar cndfu cea de a cinci sute treizeci
i asea noapte Spuse:
ntruct nu pot s-i vorbesc despre fata aceea fa cu el; am eu pricinile
mele ca s m feresc de asta.
Atunci Floare-de-Granat se apropie de fiu-su i l atinse cu mna, i l
pipi, i l ascult cum rsufl; i, ntruct prea c este cufundat ntr-un
somn greu, cci mncase o farfurie ntreag de ceap, care i plcea tare mult i
care i da de obicei o poft de somn adnc, sultana i spuse iui Saleh:
Doarme! Poi s deiri ce ai! El spuse:
Afl, dar, o sora mea, c, dac m feresc aa, o fac pentru c acuma
vreau s-i vorbesc despre o domni din mare, care-i peste poate de anevoie a
fi dobndit de soie, nu din pricina ei, ci din pricina sultanului, printele ei.
nct nu este de nici un folos ca nepotul meu s aud vorbindu-se despre ea,
mai nainte ca noi s fim ncredinai cum st treaba; cci dragostea, o, sora
mea, tii i tu, se strnete mai adesea prin ureche dect prin ochi, la noi, la
musulmani, la care femeile i fetele au obrazul acoperit cu iamacul cuviinei.1
i sultana spuse:
O, fratele meu, ai dreptate! Cci dragostea este la nceput un uvoi de
miere care nu zbovete s se preschimbe ntr-o balt a pierzrii, larg i
srat! Ci grbete, rogu-m ie, de-mi spune numele acelei domnie i al
tatlui ei!
El spuse:
Este domnia Gemma, fata sultanului Solomzdtu-din-ap.2
1 La M. A. Salie, ntreag aceast observaie este exprimat n dou
versuri: Mi-e drag din auzite cum spune-o vorb veche: Adesea ochiul vede ce
intr prin ureche."
1 La M. A. Salie: domnia Geahar, fiica mpratului as-Samandal.
Cnd auzi numele acesta, Floare-de-Granat strig:
Ah! Acuma mi aduc aminte de domnia aceea Gemma! Pe vremea
cnd mai triam n mare, era o copil de vreun an, dar mai frumoas dect
toate fetiele de seama ei. Ce minunat trebuie s se fi fcut de-atunci!
Saleh rspunse:

Minunat-i, ntr-adevr, i nici pe pmnt, nici n mpriile de sub


ap nu s-a mai vzut o frumusee asemenea! Oh, sora mea, ce plcua-i, i ce
ginga, i ce dulce, i ce zarif, i ce fermectoare! i are o piele! i nite plete!
i nite ochi! i un mijlocel! i un spate, uf! i i greu, i zburdatic, i vrtos
totodat, i gale, i rotund pe toate prile, fr de gre! Dac fata asta se
leagn, tulpina de ban crap de zavistie! Dac se mldie, antilopele i gazelele
se ascund! Dac se dezvelete, soarele i luna se simt umilite! Dac se mic,
totul se prbuete! Dac se sprijin, ucide! i dac se aeaz, urma pe care o
las e aa de adnc nct nu mai piere! Cum, dar, cnd este aa de
strlucitoare i de desvrit, nu s-ar numi Gemma?
i Floare-de-Granat rspunse:
De bun seam c mama ei, dac i-a dat numele acela, a fost cluzit
de Atoatetiutorul Allah! Iat-o, ntr-adevr, pe fata ce i se cade de soie fiului
meu Zmbet-de-Lun!
i-aa! Iar Zmbet-de-Lun se prefcea c doarme; ci n sufletul lui se
desfta i se nfiora cu gndul la ndejdea de a o avea n curnd pe acea
domni din ape, atta de voinic i de ginga!
Ci Saleh adug numaidect:
Numai c, o, sora mea, ce s-i spun despre tatl domniei Gemma,
sultanul Solomzdru? E un amarnic, un bdran, un nesuferit! Pn acuma a
i optit-o de mai multe ori pe fiic-sa s se mrite cu nite emiri care o cereau
de soie, ba i-a i alungat cu mare ocar, dup ce le-a zobit oasele! nct, nu
prea tiu cum are s ne primeasc, i nici cu ce ochi are s priveasc cererea
noastr! i iact-m peste msur de ncurcat din pricina aceasta!
A cinci sute treizeci i aptea noapte sultana rspunse:
Treaba-i tare ginga! i se cade s ne gndim ndelung, i s nu care
cumva s scuturm pomul pn ce nu s-a copt rodul!
i Saleh ncheie:
Da, s cugetm i pe urm om vedea!
Dup care, ntruct n clipa aceea Zmbet-de-Lun se fcea c se
trezete, i curmar vorba, urmnd s-o nceap iar mai trziu, de acolo de
unde o lsau. i-atta cu ei!
Iar Zmbet-de-Lun se ridic de mijloc ca i cum n-ar fi auzit nimic, i se
ntinse linitit; ci, nluntru-i, inima-i ardea de iubire.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute treizeci i aptea noapte spuse:
Inima-i ardea de iubire i duduia ca o sob plin cu jeratic!
Or, Zmbet-de-Lun se feri cu grij s spun mamei sale i unchiului su
vreo vorb ct de mic n aceast privin, i plec devreme la culcare i i

petrecu singur toat noaptea, prad acelui zbucium atta de nou pentru el; i
cuget i el la cel mai potrivit mijloc de a ajunge ct mai grabnic la captul
dorurilor sale. i nu-i de nici un folos s spunem c rmase pn dimineaa
fr a putea s nchid o clip ochii.
nct, de cu zori, se scul i se duse s-1 trezeasc pe mou-su Saleh,
care i petrecuse noaptea n palat, i i spuse:
O, unchiule, vreau s merg n dimineaa aceasta s m plimb pe rm,
cci mi-e pieptul greu, iar boarea mrii are s mi-1 uureze. Te rog, dar, s m
nsoeti la aceast plimbare!
i emirul Saleh rspunse:
A asculta nseamn a m supune!
i sri n picioare, i plec mpreun cu nepotul su pe rm.
Merser mult laolalt, rar ca Zmbet-de-Lun s-i spun unchiului su
nici o vorb. i tnrul era galben la chip, cu lacrimi n colul ochilor. Ci
deodat se opri i, eznd pe o stnc, ticlui aceste stihuri, i le cnt, privind
n mare:
Dac vreunu-ar sta s-mi spun In vreun prjol de foc ncins, Cnd arde
inima-mi nebun, Dac vreunu-ar sta s-mi spun Cu dinadins: Iact-o, tot pe
ea o vrei, Sau poate-acuma vrei s bei Un gt de ap rece, bun ", Cam ce-ai
rspunde-atunci, n zor? S-o vd pe ea,} i-apoi s mor!"
O, inima mea, doda, dod, Ce tare mi te-ai mai schimbat De cnd n tine
s-a-ncrustat Gemma lui Solomzdru-vod!
Cnd auzi stihurile acelea, cntate cu tristee de nepotul su sultanul,
emirul Saleh i plesni palmele, peste msur de dezndjduit, i strig:
La ilah ill'Allah! Ua Mohammad rassul Allah! i nu este mreie i
putere dect ntru slvi tul Allah Preamritul! O, copile al meu, aadar ai auzit
ce am vorbit ieri cu mama ta despre domnia Gemma, fata sultanului
Solomzdru-din-mare? O, pcatele noastre! Cci vd, o, copile al meu, c
mintea i inima ta se i chinuie amarnic din pricina ei, cnd nimic nu s-a fcut
i cnd lucrul este anevoie de tocmit!
Zmbet-de-Lun rspunse:
A cinci sute treizeci i aptea noapte
O, unchiule, numai domnia Gemrna mi trebuie, i alta nu! Fr de
care am s mor!
El spuse:
Atunci, o, copile al meu, s ne ntoarcem la mama ta, ca s-i spun i ei
n ce stare te afli, i s-i cer ngduina de a te lua cu mine n mare, spre a ne
duce la mpria lui Solomzdru-din-mare, s-i cer pentru tine pe domnia
Gemma de soie!
Ci Zmbet-de-Lun strig:

Nu, o, unchiule, nu vreau s-i cer mamei o ngduin pe care nu are


s mi-o dea, far de nici o ndoial! ntruct are s-i fie fric pentru mine de
sultanul Solomzdru, care are nravuri urte; i are s-mi mai spun c
mpria mea nu poate s rmn far sultan, i c neprietenii tronului au s
se prilejeasc de lipsa mea spre a-mi rpi domnia! O tiu eu pe maica i tiu de
mai nainte ce are s-mi spun!
Pe urm Zmbet-de-Lun ncepu s plng amarnic dinaintea moului
su, i adug:
Vreau s merg pe dat cu tine la sultanul Solomzdru, far a-i mai
spune nimic maic-mii! i-avem s ne ntoarcem ct mai iute, mai nainte ca ea
s aib vreme a afla de lipsa mea!
Emirul Saleh, dac vzu c nepotu-su se ndrjete n acea hotrre, nu
vroi s-1 necjeasc i mai tare, i spuse:
mi pun ndejdea ntru Allah pentru tot ce s-o ntmpla!
Pe urm i scoase de pe deget un inel pe care erau spate cteva Nume
dintre Nume, i l puse pe degetul nepotului su, spunndu-i:
Inelul acesta are s te apere i mai bine mpotriva primejdiilor de sub
ape, i are s te druiasc pe deplin cu toate virtuile vieii noastre din mare!
i se ridic uor n vzduh, de pe stnca pe care edeau. Iar Zmbet-deLun, ca s fac i el la fel, btu cu piciorul n pmnt i se ridic de pe piatr,
nlndu-se cu moul o mie i una de nopi su n vzduh. i de acolo fcur o
arcuitur, cobornd ctre mare, unde se cufundar amndoi.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute treizeci i opta noapte spuse:
i de acolo fcur o arcuitur, cobornd ctre mare, unde se cufundar
amndoi.
i Saleh vroi mai nti s-i arate nepotului palatul lui din mare, pentru
ca sultana Lcusta s-1 poat primi cum se cuvine pe copilul fiic-sii, iar
verioarele Floarei-de-Granat s aib bucuria de a-1 vedea pe nepoelul lor cel
drag. i nu le trebui mult vreme pn ce s ajung acolo; i emirul Saleh l
duse numaidect pe Zmbet-de-Lun n iatacul bunicii. Or, btrna Lcusta
tocmai edea ntre nite feticane, rude de-ale ei; i, de cum l vzu pe Zmbetde-Lun, l cunoscu i strnut de bucurie. Iar Zmbet-de-Lun se duse de-i
srut mna, i srut i minile m-tuilor lui; i toate l srutar tulburate,
scond strigte de bucurie, cu nite glasuri tare ascuite; i bunica l pofti s
ad lng ea, i l srut ntre cei doi ochi, i i spuse:
O, ce sosire fericit! O, ce zi de lapte! Tu ne luminezi casa, o, copilul
meu! Da ce mai face mama ta, Floare-de-Granat?
El rspunse:

Este cum nu se poate mai sntoas i desvrit de fericit, i m-a


nsrcinat s v aduc salamalecurile sale, ie i fetelor unchiului ei!
Iat ce-i spuse el! Da nu spunea adevrat, cci plecase fr a-i lua
rmas-bun de la mama lui. Or, pe cnd Zmbet-de-Lun, luat de mtuile sale,
care vroiau s-i arate toate minuniile palatului lor, se ndeprtase cu ele,
emirul a cinci sute treizeci i opta noapte saleh i povesti degrab mamei sale
despre dragostea care i intrase n ureche nepotului su i care i npdise
inima, numai auzind de nurii domniei Gemma, fata craiului Solomzdru. i i
povesti toat ntmplarea, de la nceput pn la sfrit, i adug:
i n-a venit aici cu mine dect ca s-o cear de soie de la tatl ei!
Cnd bunica sultanului Zmbet-de-Lun auzi cele spuse de Saleh, fu
peste poate de suprat pe fiul ei, i l cert aprig c nu avusese destul grij
s nu vorbeasc despre domnia Gemma de fa cu Zmbet-de-Lun, i i zise:
C tu tii prea bine ce om amarnic este mpratul Solomzdru-dinmare, plin de ngmfare i de prostie, i ct de tios e de fiic-sa, pe care n-a
vrut s-o dea pn acuma attor tineri de neam! i nu i-e team s ne pui ntro grea ncrctur umilitoare fa de el, ducndu-ne s-i facem o cerere pe care
nu are s-o primeasc, fr de nici o ndoial! i-atunci noi, care inem la
cinstea noastr, avem s fim tare umilii i avem s ne ntoarcem cu nasul n
pmnt, hotrt! ntr-adevr, fiul meu, n nici o mprejurare i n nici un fel nar fi trebuit s rosteti numele acelei domnie, mai ales dinaintea fiului surorii
tale, de-ar fi fost el adormit chiar cu vreo buruian de somn!
Saleh rspunse:
Da! Ci lucrul acuma s-a petrecut, iar biatul este atta de ndrgostit
de fat, nct mi-a mrturisit c, dac nu are s fie a lui, el moare! i-apoi cum
adic, la urma urmei? Zmbet-de-Lun este pe puin tot atta de frumos ca i
domnia Gemma, i-i urmaul unui neam de sultani vestit, i-i el nsui sultan
peste o puternic mprie pmnteasc! i doar n-o fi domn numai otrvitul
acela de Solomzdru! i-apoi cam ce pretenii ar putea el s-mi ridice, pe care
s nu pot s i le spulber, aducnd altele mpotriv? Are s-mi spun c fata lui
este bogat; eu am s-i spun c fiul nostru este i mai bogat! C fiic-sa e
frumoas; da feciorul nostru este i mai frumos! C fiic-sa e de vi aleas; da
biatul este de o vi i mai aleas! i tot aa, o, maic a mea, pn ce am s-i
dovedesc c, la urma urmei, el are de ctigat primind cstoria aceasta!
Oricum, eu, cu trncneala mea, sunt pricina ncurcturii; i-i drept s iau
asupr-mi sarcina de a o duce la bun sfrit, chiar cu primejdia de a mi se
zdrobi oasele i de a-mi da sufletul!
Iar btrna sultan Lcusta, vznd c nu mai era, ntr-adevr, alt cale,
spuse cu un oftat:

Ce bine ar fi fost, fiul meu, dac n-ai fi strnit niciodat o tteab


primejdioas ca aceasta! Dar, dac aa a fost ursit, m supun, ci numai de
nevoie, i te las s te duci. Ci pe Zmbet-de-Lun am s-1 in pe lng mine
pn ce te ntorci; cci nu vreau s-1 las s se ncurce aa, fr a ti nimic
temeinic! Du-te, dar, fr el, i mai ales msoar-i vorbele, ca nu cumva s-1
nfurii cu vreun cuvnt mai tare pe craiul acela necioplit i bdran, care nu
ine seam de nimic i se poart fa de toat lumea la fel de urt!
i Saleh rspunse:
Ascult i m supun!
Se ridic atunci i lu cu el doi saci mari, plini cu daruri scumpe, menite
sultanului Solomzdru; i ncrc aceti doi saci n spinarea a doi robi, i lu
mpreun cu ei drumul de ap care ducea la palatul sultanului Solomzdru.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute treizeci i noua noapte spuse:
i lu mpreun cu ei drumul de ap care ducea la palatul sultanului
Solomzdru.
A cinci sute treizeci i noua noapte cnd ajunse Ia srai, emirul Saleh
ceru ngduin s intre ca s vorbeasc cu sultanul; i i se ngdui. i intr n
sala n care, pe un je de smarald i de hiacint, edea sultanul Solomzdru-dinmare. i Saleh i se temeni cu salama-lecurile sale de bun pace n chipul cel
mai ales, i-i puse la picioare cei doi saci mari, plini cu strlucite daruri, adui
de robi n spinare. i sultanul, vznd acestea, i ntoarse lui Saleh urrile de
bun pace, l pofti s ad i i spuse:
Fii binevenit, emire Saleh! De mult nu te-am mai vzut i-s tare
mhnit din pricina aceasta! Ci grbete-te de-mi cere lucrul pentru care ai venit
la mine; ntruct atunci cnd cineva face un dar, l face totdeauna cu ndejdea
s capete n schimb altceva pe msur! Vorbete, dar, i am s vd dac pot s
fac ceva pentru tine!
Atunci Saleh mai fcu o temenea adnc dinaintea sultanului i spuse:
Da! Am venit cu sarcina unui lucru pe care nu vreau s-1 dobndesc
dect de la Allah i de la mpratul cel strlucit, de la leul cel viteaz, de la
brbatul cel mrinimos, a crui faim de slav, de mreie, de drnicie, de
gingie, de blndee i de buntate s-a ntins de-a lungul pmnturilor i al
mrilor, i despre care i povestesc cu minunare, seara, la corturi, caravanele!
i sultanul Solomzdru, la cuvntatea aceasta, i domoli cumplita
ncrncenare a sprncenelor mpreunate, i spuse:
nfieaz-i cererea, o, Saleh, i ea are s intre ntr-o ureche
simitoare i ntr-un suflet binevoitor! Dac pot s i-o ndeplinesc, am s-o
ndeplinesc scutindu-te de orice zbav; iar dac n-am s pot, nu are s fie din

rea-voin! ntruct Allah, o, Saleh, nu cere de la un suflet nimic mai mult


dect poate sufletul acela s cuprind!
Atunci Saleh se ploconi dinaintea sultanului nc i mai adnc dect n
cele dou di de mai nainte, i spuse:
O, doamne al vremurilor, lucrul pe care am venit s i-l cer poi, cu
adevrat, s mi-1 drui, ntruct este n puterea ta i numai sub voia ta! Iar eu
de bun seam c nu m-a fi nevoit s vin s i-l cer, dac n-a fi avut dintru
nti ncredinarea c este cu putin! Cci spune neleptul: Dac vrei s fii
plcut, nu cere ceea ce nu este cu putin!" Iar eu, o, Mria Ta (pstreze-te
Allah ntru fericirea noastr!) nu sunt nici smintit, nici nfumurat! Or, aadar,
iact! Afl, o, doamne plin de slav, c vin la tine numai ca mijlocitor! i
anume, o, preamrite mprate, o, mrinimosule, o, falnicule, vin spre a pei de
la tine mrgritarul cel far de asemuire, giuvaierul cel fr de pre, comoara
cea pecetluit, pe fata ta, domnia Gemma, de soie pentru nepotul meu,
sultanul Zmbet-de-Lun, fiul sultanului ahraman i al sultanei Floare-deGranat, sora mea, i stpnul peste Cetatea-Alb i peste mpriile
pmnteti care se ntind de la hotarele Persiei pn la marginile cele mai
deprtate ale Khorassanului!
Cnd auzi cuvntarea aceasta a lui Saleh, sultanul Solomzdru-din-mare
se puse pe un rs de se rsturn pe spate i, czut aa, chicotea mai departe i
se hurduca zvcnind cu picioarele n sus ct putea! Dup care se ridic i,
privindu-1 pe Saleh n tcere, rcni deodat la el:
Ho! Ho!
i iar se puse pe rs i pe hurducat, i atta de amarnic i atta de mult,
c pn la urm dete i-o bubuitur rsuntoare. i, n felul acesta, se potoli i
i spuse lui Saleh:
ntr-adevr, o, Saleh, eu totdeauna te-am crezut om msurat i
cumpnit, ci vd bine acuma ct de tare m-am nelat! Or, atunci, ia spune-mi,
ce-ai fcut cu bunul tu sim i cu minile tale, de cutezi s-mi nfiezi o
cerere atta de smintit?
Ci Saleh, fr a se tulbura ori a-i iei din fire, rspunse:
Nu tiu! Da-i lucru nendoielnic c sultanul Zmbet-de-Lun, nepotul
meu, este pe puin la fel de frumos, i a cinci sute treizeci i noua noapte la fel
de bogat, i dintr-un neam la fel de ales ca i fata ta, domnia Gemma! i dac
domnia Gemma nu este fcut pentru o cstorie ca aceasta, pentru ce
altceva-i fcut, spune-mi? Cci n-a zis oare neleptul: Pentru o fat nu este
dect mritiul sau mormntul?" i drept aceea, la noi la musulmani nu se afl
fete btrne! Nu mai pregeta, dar, s te foloseti de prilejul acesta de a-i scpa
fata de mormnt!

La vorbele acestea, sultanul Solomzdru fu cuprins de o mnie peste


poate, i ridicndu-se pe cele dou picioare ale sale, cu sprncenele ncruntate
i cu sngele n ochi, ip la Saleh:
O, cine de om, oare pot cei de-o teap cu tine s rosteasc n faa
lumii numele fetei mele? Au ce eti tu, de nu un cine, fecior de cine? i cine-i
nepotu-tu Zmbet-de-Lun? i cine-i sor-ta? Toi suntei nite cini, odrasle
de cini!
Pe urm se ntoarse ctre strji i strig:
Hei, voi! Ia gbjii-1 pe codoul sta i zdrobii-i oasele! Pe dat
strjerii se npustir la Saleh s-1 nface i s-1 doboare; ci, iute ca fulgerul,
Saleh se smulse din minile lor i se repezi afar, ca s fug. Ci acolo vzu cu
mare uimire o mie de clrei clri pe cai de mare, i coperii cu platoe de
oel, i narmai din cretet pn n talp, i care toi erau rudele lui i oamenii
lui de cas! i iact c picau tocmai la vreme, trimii de mama lui, sultana
Lcusta, care, presupuind ce primire urt ar putea s-i fac sultanul
Solomzdru, gndise c-i bine s-i trimit pe acei o mie de oameni, care s-1
apere mpotriva oricrei npaste!
Atunci Saleh le povesti n dou-trei vorbe ce se ntmplase i le strig:
i-acuma hai pe sultanul acesta nfumurat i smintit! Atunci cei o mie
de clrei srir jos de pe cai, i traser spadele i se npustir grmad dup
emirul Saleh n sala mprteasc.
A cinci sute patruzecea noapte n clipita aceasta a istorisirii sale,
eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute patruzecea noapte spuse:
Atunci cei o mie de clrei srir jos de pe cai, i tra-ser spadele i se
npustir grmad dup emirul Saleh n sala mprteasc.
Iar sultanul Solomzdru, dac vzu cum nvlete pe neateptate i cu
mare zarv puhoiul acela de vrjmai ce se revrsa ca negurile nopii, nu-i
pierdu firea, ci strig ctre strjile sale:
Srii pe apul fricoilor stora i pe ciurda lui! i sbiile s v fie mai
aproape de capetele lor dect li-e scuipatul de limb!
i pe dat strjerii scoaser strigtul lor de btlie:
Ya-le! Solomzdru!
Iar vitejii lui Saleh scoaser i ei strigtul de btlie:
Ya-le Saleh!
i cele dou tabere se npustir i se izbir ntre ele ca valurile unei mri
n furtun! i inima vitejilor lui Saleh era mai tare ca stnca, i sbiile lor
rotitoare ncepur s mplineasc hotrrile ursitei! i Saleh cel vrednic,
voinicul cu inima ca de piatr, viteazul paloului i al suliei reteza grumaji i
junghia piepturi, cu nite izbituri de s doboare i stncile munilor! Uf,

cumplit vlmag! i nfricoat mcel! Ce rgete nbuite n beregi de vrful


lncilor negre! Cte femei lsate vduve, cu copiii lor rmai fr tat! i lupta
se desfura nverunat, izbiturile rsunau, trupurile gemeau de rnile cele
amarnice, i pmnturile de sub ape tremurau de loviturile grele ale otenilor!
Dar ce pot sbiile i ce pot toate armele mpotriva hotrrilor soartei? i de
cnd oare pot oamenii s zboveasc ori s grbeasc ceasul ce li s-a scris
drept soroc de jale? i-aa c, peste un ceas de lupt, inimile strjerilor lui
Solomzdru nu pregetar s ajung asemenea cu nite ulcele plpnde; i toi
pn la unul acoperir pmntul mprejurul jeului mprtesc al domnului lor.
i Solomzdru, dac-i vzu aa, fu cuprins de o turbare atta de cumplit,
nct boaele lui amarnice, care i atrnau pn la genunchi, se zbrcir pn
la buric! i se npusti spumegnd la Saleh, care l primi n vrful suliei i i
strig:
Iact-te, o, mielule i hainule, la captul cel de pe urm al mrii
pierzaniei!
i, cu o lovitur vuitoare, l dobor la pmnt i l inu acolo neclintit,
pn ce venir otenii de-1 ajutar pe stpnul lor s-1 pun n lanuri i s-1
lege cu minile la spate! i-atta cu toi acetia!
Estimp, domnia Gemma i Zmbet-de-Lun, iact!
De la cele dinti vuiete ale btliei ce se pornise n palat, domnia
Gemma, nfricoat, fugise mpreun cu o slujitoare de-a ei, pe nume Mirta, i,
strbtnd adncurile mrii, se ridicase la faa apei i i urmase fuga pn ce
ajunse la un ostrov pustiu, unde se adposti, pitindu-se n vrful unui copac
nalt i plin de frunze. Iar slujnica ei Mirta fcu i ea la fel, i se ascunse tot
aa, n vrful unui alt pom n care se cr.
Or, vroi soarta ca lucrurile s se petreac aidoma i n palatul sultanei
celei btrne, Lcusta. ntr-adevr, cei doi robi, care l nsoiser pe emirul
Saleh la palatul lui Solomzdru ducnd sacii cu darurile, nu mai zboviser, de
cum ncepuse btlia, s-i scape pielea i s dea fuga s-i duc tirea despre
primejdie sultanei Lcusta. Iar Zmbet-de-Lun, domnul cel tnr, dup ce i
descususe pe robi, fusese tare speriat de tirile acelea prea puin linititoare, i
se socotise, n sufletul lui, drept pricina dinti a primejdiei grele n care czuse
unchiul su, i a tulburrii aduse a cinci sute patruzeci i una noapte n
mpria de sub ape. nct, cum era tare sfios fa de bunic-sa Lcusta, nu
mai avu curaj s se nfieze dinaintea ei, dup primejdia n care, din pricina
lui, se afla emirul Saleh, mou-su. i se folosi de clipa cnd bunic-sa era
inut s asculte spusele robilor, se ridic la faa apei i porni s se ntoarc la
maic-sa, Floare-de-Granat, n Cetatea-Alb. Dar cum nu tia pe ce drum s
mearg, se rtci i ajunse i el tot pe ostrovul acela pustiu, pe care se
adpostise domnia Gemma.

De cum atinse pmntul, ntruct se simea ostenit de greaua alergtur


pe care o fcuse, se duse s se ntind tocmai sub pomul n care se afla
domnia Gemma. i nu tia c soarta fiecrui om l nsoete oriunde s-ar duce,
de-ar fugi el mai iute ca vntul, i nu tia c nu ncape tihn n a-i sluji! i
habar nu avea despre ce-i menise, din adnc de vecii, ursita cea tainic.
Aa nct, odat ntins sub copacul acela, i sprijini capul pe mn, ca
s se hodineasc, i deodat, ridicnd ochii ctre vrful pomului, ntlni
privirea domniei i faa ei, i i se pru dintru-nti c vede chiar luna ntre
ramuri. i rosti:
Slav lui Allah, carele a zmislit luna ca s mpodobeasc serile i s
lumineze nopile!
Pe urm, cnd se uit mai cu luare-aminte, bg de seam c era o
frumusee lumeasc, i c acea frumusee era o fetican ca luna.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute patruzeci i una noapte spuse:
Bg de seam c era o frumusee lumeasc, i c acea frumusee era o
fetican ca luna.
O mie i una de nopi i gndi: Pe Allah! Am s m sui numaidect s-o
nfac i s-o ntreb cum o cheam! Cci seamn nemaipomenit cu chipul cel
minunat al domniei Gemma pe care mi 1-a zugrvit moul Saleh! i cine tie
de n-o fi chiar ea? Pesemne c o fi fugit din palatul tatlui ei cnd a nceput
lupta!" i, tulburat pn peste poate, ridic ochii ctre fat i i spuse:
O, inta cea mai de pe urm a oricrui dor, cine eti i pentru care
pricin te afli pe ostrovul acesta, n vrful acestui copac?
Atunci domnia se nclin oleac nspre tnrul cel frumos, i zmbi i i
spuse cu un glas ca un cntec de ape:
O, fermectorule flcu, o, preafrumosule, sunt domnia Gemma, fiica
mpratului Solomzdru-din-mare! i m aflu aici, ntruct mi-am prsit ara
i aezrile din ara mea, i pe tatl meu, i pe toi ai mei, ca s scap de soarta
jalnic a celor nvini! Cci la ceasul acesta emirul Saleh, pesemne c 1-a i
luat n robie pe tatl meu, dup ce i-a mcelrit pe toi strjerii lui. i pesemne
c m caut peste tot prin palat! Of! Of! O, greu surghiun departe de ai mei! O,
amarnic soart e soarta sultanului, tatl meu! Of! Of!
i lacrimi mari czur din ochii ei frumoi pe faa lui Zmbet-de-Lun,
care de tulburare i de mhnire i ridic minile n sus i strig ntr-un sfrit:
O, domni Gemma, suflet al sufletului meu, o, vis al nopilor mele
fr de somn, fie-i mil i coboar din copac, ntruct eu sunt sultanul
Zmbet-de-Lun, fiul Floarei-de-Granat, sultana nscut ca i tine n mare!
Oh! Coboar, cci sunt ucis de ochii ti, sunt robul prins de frumuseea ta!

i fata, ca vrjit, strig:


Ya Allah! O, stpne al meu, aadar tu eti frumosul Zmbet-de-Lun,
nepotul lui Saleh i fiul sultanei Floare-de-Granat?
El spuse:
Pi da! Coboar, rogu-te!
A cinci sute patruzeci i una noapte ea spuse:
Oh! Ce nenelept a fost tatl meu cnd n-a vrut s primeasc pentru
fata lui un so aa cum eti tu! Ce ar fi putut s-i doreasc mai bun? i unde
ar putea s gseasc un domn mai frumos i mai minunat, pe pmnt ori sub
ape? O, iubitul meu, nu osndi prea tare hotrrea necugetat a tatlui meu,
ntruct eu te iubesc! i, dac tu m iubeti de-o chioap, eu te iubesc de o
mn ntreag! De cum te-am vzut, dragostea pe care o ai pentru mine s-a
mutat n sufletul meu, i am ajuns osndit frumuseii tale!
i, dup ce rosti aceste cuvinte, fata se ls s alunece din copac n
braele lui Zmbet-de-Lun care, peste msur de mulumit, o strnse la piept
i o topi n srutri peste tot, pe cnd ea i ntorcea mngiere pentru
mngiere i gingie pentru gingie. Iar Zmbet-de-Lun, la atingerea aceea
dulce, i simea sufletul cum cnt din toate psrile lui, i strig:
O, stpn a inimii mele, o, domni Gemma cea atta de dorit, tu,
cea pentru care mi-am prsit i mpria, i mama i palatul prinilor mei,
hotrt c unchiul meu Saleh nu mi-a zugrvit dect a patra parte din
farmecele tale, pe cnd celelalte trei pri rmn nc netiute pentru mine! i
n-a msurat dinaintea mea din frumuseea ta dect un carat din cele douzeci
i patru de carate, o, tu, cea toat numai de aut!
i, dup ce spuse vorbele acestea, o coperi mai departe cu srutri, i o
giugiuli ntr-o mie de chipuri. Pe urm, arznd de dorina de a se desfta, ntrun sfrit, din bine-cuvntatele-i haruri, mna lui cobor ndrznea ctre
ciucurii de la brul fetei. i feticana, ca spre a-1 ajuta n treaba aceasta, se
ridic, se deprt civa pai, i deodat i ntinse mna drept ctre el, i,
scuipndu-1 n obraz, cci nu avea ap la ndemn, i strig:
O, pmnteanule, las-i chipul de om i schimb-te ntr-o pasre
mare i alb, cu ciocul i cu picioarele roii!
O mie i una de nopi i pe dat Zmbet-de-Lun, peste msur de uluit,
fu schimbat ntr-o pasre cu penele albe, cu aripile grele, nenstare s zboare,
i cu ciocul i cu picioarele roii. i ncepu cu lacrimi n ochi s-o priveasc pe
fat!
Atunci domnia Gemma o chem pe slujnica sa Mirta1, i i spuse:
Ia pasrea aceasta, care-i nepotul celui mai aprig vrjma al printelui
meu, al codoului la de Saleh care s-a luptat cu taica, i du-o n OstrovulSecat care nu-i departe de aici, ca s moar de sete i de foame acolo!

i-aa!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute patruzeci i doua noapte spuse:
Ia pasrea aceasta, care-i nepotul celui mai aprig vrjma al printelui
meu, al codoului la de Saleh care s-a luptat cu taica, i du-o n OstrovulSecat care nu-i departe de aici, ca s moar de sete i de foame acolo!
i-aa!
Cci domnia Gemma nu se artase atta de drgstoas fa de Zmbetde-Lun dect ca s se apropie de el fr de nici o suprare i s poat n felul
acesta s-1 preschimbe n pasre menit s moar de foame, i s-i rzbune
astfel tatl i strjerii tatlui ei. i-aa cu ea!
Ci, n ce privete pasrea cea alb, iact! Dup ce Mirta, slujnica, o lu,
n ciuda btilor ei dezndjduite de aripi i a ipetelor rguite pe care le
scotea, i se fcu mil i nu avu inim s-o duc pe Ostrovul-Secat, unde o
atepta o moarte aa de cumplit! i i zise n inima ei miloas:
1 La M. A. Salie: Marsina.
A cinci sute patruzeci i doua noapte Am s-o duc mai degrab ntr-un
loc unde s nu poat muri ntr-un chip atta de cumplit i unde s-i atepte
soarta! Cci cine tie dac stpna-mea nu are s se ciasc n curnd de fapta
ei dinti, cnd i-o trece mnia, i n-o s m certe c am ascultat-o prea
repede!" i-aa c duse pe cel prins ntr-o insul nverzit, plin cu tot soiul de
pomi roditori i udat de izvoare reci, i l ls acolo, dup care se ntoarse la
stpna-sa.
Or, s lsm pasrea pn una-alta pe insula cea verde, iar pe domnia
Gemma n ostrovul dinti, i s ne ntoarcem s vedem ce-i cu emirul Saleh,
biruitorul lui Solomzdru.
Acesta, dup ce l ferec pe sultanul Solomzdru, l ncuie ntr-un iatac
din palat i se fcu sultan n locul lui. Pe urm se apuc fr de zbav s-o
caute peste tot pe domnia Gemma; ci, se nelege, n-o gsi nicieri. i dac
vzu c toate cutrile lui rmn zadarnice, se ntoarse la palatul su ca s-o
ntiineze pe sultana Lcusta, mama Iui, despre toate cte se ntmplaser.
Pe urm ntreb:
O, mam a mea, unde este nepotul meu Zmbet-de-Lun?
Ea rspunse:
Nu tiu! O fi plecat s se plimbe cu verioarele lui. Da trimit
numaidect s-1 caute!
i tocmai cnd spunea vorbele acestea, verioarele intrar, iar flcul nu
era cu ele. i sultana trimise oameni s-1 caute peste tot, dar, se nelege, nu-1
gsir nicieri. Atunci, durerea sultanului Saleh, a bunicii i a verioare-lor fu

peste poate; i se bocir i plnser amarnic. Pe urm Saleh, cu pieptul greu,


fu nevoit firete s-i trimit tire despre treaba aceasta surorii-sii, sultana
Floare-de-Granat, cea nscut n ap, mama lui Zmbet-de-Lun.
i Floare-de-Granat, peste msur de nspimntat, se cufund
degrab n mare i alerg la palatul Lcustei, mama ei. i, dup mbririle i
lacrimile dinti, ntreb:
Unde este fiul meu, sultanul Zmbet-de-Lun?
i mama cea btrn, dup lungi ocoliuri i dup tceri pline de lacrimi,
i n potopul de suspine al verioa-relor ce edeau roat, i povesti fiic-sii toat
povestea, de la nceput pn la sfrit. Ci n-ar fi de nici un folos s-o mai
spunem o dat. Pe urm adug:
Iar frate-tu Saleh, care s-a fost ridicat sultan n locul lui Solomzdru,
degeaba a cutat el mult i bine peste tot, c n-a izbutit s dea nici de urmele
copilului nostru Zmbet-de-Lun, i nici de urmele domniei Gemma, fata lui
Solomzdru!
Cnd Floare-de-Granat auzi votbele acestea, lumea se nnegur
dinaintea ochilor si, i jalea intr n inima ei, i suspinele de dezndejde o
zguduiau toat. i, o bun bucat de vreme, nu se mai auzir n palatul de sub
ap dect bocetele de jale ale femeilor i sughiurile lor de durere.
Ci trebuir numaidect s cugete cum s ndrepte o stare de lucruri atta
de ciudat i de jalnic. i bunica fu cea dinti care i terse lacrimile i zise:
Fata mea, nu-i mohor peste msur sufletul din pricina ntmplrii
acesteia; cci nu-i nici un temei ca fratele tu s nu-1 gseasc pn la urm
pe fiu-tu Zmbet-de-Lun! n ce te privete, dac i iubeti cu adevrat copilul
i dac i pas de rosturile lui, ai face mai bine s te ntorci n mpria ta, ca
s veghezi treburile i s ii n deplin tain lipsa fiului tu. i Allah ae s
dezlege lucrurile!
i Floare-de-Granat rspunse:
Ai dreptate, mam. Am s m ntorc. Ci te-a ruga, oh, fie-i mil! S
te gndeti necontenit la fiul meu, i nimenea s nu dea uitrii cutrile! i de i
s-ar ntmpla odat vreun ru, a muri far de izbav, cci nu vd viaa dect
prin el i nu gust bucuria dect la vederea lui!
i sultana Lcust rspunse:
A cinci sute patruzeci i treia noapte
Hotrt, fata mea, din toat dragostea inimii! Fii, dar, fr de team n
privina aceasta, i linitete-i gndurile ntru totul!
Atunci Floare-de-Granat i lu rmas-bun de la mama ei, de la fratesu i de la verioare i, cu pieptul apsat greu i cu sufletul tare trist, se
ntoarse la mpria i la cetatea ei.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute patruzeci i treia noapte spuse:
Se ntoarse la mpria i la cetatea ei.
Or, acuma, s ne ntoarcem la insula verde, n care tnra Mirta cea cu
suflet milos l lsase pe Zmbet-de-Lun, schimbat de domnia Gemma n
pasre cu pene albe i cu cioc i picioare roii!
Dup ce se vzu prsit de preabuna Mirta, Zmbet-de-Lun ncepu s
plng din belug; pe urm, ntruct i se fcuse foame i sete, ncepu s
mnnce poame i s bea din apa curgtoare, tot cugetnd la soarta lui cea
crunt i minunndu-se c se vedea fcut pasre. i degeaba i ncerc el
aripile a zbor, cci nu izbndi s se in n vzduh, ntruct era prea mare i
prea greu. i pn la urm, se mpc i el cu soarta, gndind: La ce mi-ar i
sluji s plec de pe ostrovul acesta, de vreme ce nu tiu ncotro s m ndrept i
de vreme ce nimeni, dup nfiarea-mi de pasre, nu are s m cunoasc
drept sultanul care am rmas n sinea mea?" i urm s triasc pe insul tare
trist; i seara se cocoa n vreun copac ca s se culce.
Or, ntr-o zi, pe cnd se plimba mhnit pe labele lui, cu capul plecat, de
mohort ce era, l zri un vntor de psri, care venise pe insul s-i ntind
laurile. i psrarul, Fermecat de nfiarea strlucit a acelei psri mari
care nu-i avea aman pe lume, i al crei cioc rou i ale crei picioare roii se
vdeau ntr-un chip aa de drgla din albeaa penelor, tare s-ar mai fi
bucurat s poat avea o pasre ca aceea, de un soi care i era cu desvrire
necunoscut. Se pregti aadar cu toat grija s-1 amgeasc i, cu o iscusin
domoal, se apropie de el pe la spate i, dintr-o zvrlitur dibace, arunc laul
i l prinse. i, bogat cu acest vnat de soi, se ntoarse n cetatea din care
venise, ducnd cu gingie pe umeri pasrea cea mare, pe care o inea atrnat
de picioare.
i psrarul, dac ajunse n cetate, i zise: Pe Allah! N-am mai vzut n
viaa mea o pasre ca aceasta, nici la vntorile mele de pe uscat, nici la cele de
pe mare. nct ia s m feresc de a o vinde vreunui cumprtor de rnd, care
nu-i poate ti nici preul, nici folosul, i care pesemne c ar tia-o i ar mnca-o
mpreun cu ai lui; ci am s i-o duc n dar sultanului cetii, care are s se
minuneze de frumuseea ei i are s m rsplteasc scump!" i se duse la
palat i o art sultanului, care, cnd o vzu, fu ncntat pn peste poate i se
minun mai cu seam de culoarea roie atta de frumoas a ciocului i a
aripilor. i o primi i i plti zece dinari de aur psrarului, care srut
pmntul i plec.
Atunci sultanul puse s se ntocmeasc o colivie mare, cu zbrele de aur,
i nchise n ea pasrea cea frumoas. i-i puse dinainte boabe de porumb i de

gru; ci pasrea nici nu-i ntoarse ciocul ctre ele. Iar sultanul, nedumerit, i
zise, Nu mnnc! Am s-i aduc altceva!" i scoase pasrea din colivie i i puse
dinainte piept de pui, felii de carne i fructe. i numaidect pasrea ncepu s
mnnce cu o mulumire vdit, scond ipete scurte i umflndu-i penele
albe. Iar sultanul, dac vzu aa, se cutremur de bucurie i i spuse unui rob:
A cinci sute patruzeci i patra noapte
D fuga i spune stpnei tale, sultana, c am cumprat o pasre
nemaipomenit, cate-i o minune dintre minunile vremilor, i s vie s ne
desftm amndoi cu ea, i s vad n ce chip minunat mnnc din aceste
bucate cu care psrile nu se hrnesc de obicei!
i robul plec degrab s-o cheme pe sultan, care nu preget s vin.
Ci, de cum zri pasrea, sultana i acoperi repede faa cu iamacul i se
trase mniat ndrt spre u i vru s ias. Iar sultanul fugi dup ea i o
ntreb, innd-o de vl:
Pentru ce i acoperi faa, cnd aici nu suntem dect eu, soul tu, i
hadmbii i slujnicele?
Ea rspunse:
O, Mria Ta, afl c pasrea aceasta nu este o pasre, ci este un
brbat ca i tine! i nu-i altul dect sultanul Zmbet-de-Lun, fiul lui
ahraman i al Floarei-de-Granat cea nscut n ap. i a fost preschimbat
aa de domnia Gemma, fata lui Solomzdru-din-mare, care 1-a rzbunat n
felul acesta pe tatl ei cel biruit de ctre Saleh, unchiul lui Zmbet-de-Lun!
Cnd auzi vorbele acestea, sultanul se minun pn peste marginile
minunrii i strig:
Prpdi-o-ar Allah pe domnia Gemma, i frnge-i-ar mna! Ci, n
numele lui Allah, o, fiic a moului meu, spune-mi de art cum st treaba!
i sultana, care era vrjitoria cea mai de seam de pe vremurile acelea, i
povesti toat povestea, fr a ocoli nici un amnunt. i sultanul, minunat peste
msur, se ntoarse ctre pasre i o ntreb:
E adevrat? Iar pasrea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute patruzeci i patra noapte spuse:
Se ntoarse ctre pasre i o ntreb:
E adevrat?
Iar pasrea ls capu-n jos, a semn de adeverire, i btu din aripi.
Atunci sultanul spuse ctre soia sa:
Allah s te binecuvnteze, o, fiic a moului meu! Ci, pe viaa mea,
dinaintea ochilor ti! Grbete-te de-1 slobozete din vraja aceasta! Nu-1 lsa n
chinuri!

Atunci sultana, dup ce i acoperi cu totul obrazul, i spuse pasrii:


O, Zmbet-de-Lun, intr n acest dulap!
i pasrea se supuse numaidect i intr ntr-un dulap mare, zidit n
perete, pe care sultana l deschisese; i intr i ea dup el, innd n mn o
ulcea cu ap, peste care rosti nite vorbe necunoscute; i apa ncepu s
clocoteasc n ulcea. Atunci sultana lu civa stropi din apa aceea, pe care i-i
arunc n obraz, spunndu-i:
Intru harurile Numelor celor Magice i ale Cuvintelor Atotputernice, i
ntru mreia lui Allah cel mai presus de toate, Ziditorul cerului i al
pmntului, nvietorul morilor, Hotrnicitorul soroacelor i mpritorul
ursitelor, i poruncesc s lai nfiarea aceasta de pasre i s-i iei ndrt
chipul care i-a fost dat de Ziditor!
i numaidect pasrea se cutremur de un tremur i se zgudui de o
zguduitur, i se ntoarse la nfiarea ei dinti. i sultanul, uimit, vzu c era
un flcu care nu-i avea seamn pe faa pmntului. i strig:
Pe Allah! i merit numele de Zmbet-de-Lun! Or, de ndat ce
Zmbet-de-Lun se vzu ntors la starea lui dinti, strig:
La ilah ill' Allah, ua Mohammad rassul Allah!
Pe urm se duse la sultan, i srut mna i i ur via lung.
A cinci sute patruzeci i patra noapte iar sultanul l srut pe frunte i i
spuse:
Zmbet-de-Lun, te-a ruga s-mi povesteti toat povestea ta, de
cnd te-ai nscut i pn astzi!
i Zmbet-de-Lun i povesti sultanului, care se minun peste poate,
toat viaa lui, fr a ocoli nici un amnunt.
Atunci sultanul, simindu-se peste msur de ncntat, i spuse
tnrului sultan slobozit din vraj:
O, Zmbet-de-Lun, ce doreti tu acuma s fac eu pentru tine? Spunemi cu toat ncrederea!
O, doamne al vremilor, tare a vrea s m ntorc n mpria mea!
ntruct a trecut prea lung vreme de cnd lipsesc, i tare m tem c
neprietenii domniei s-or prileji de lipsa mea ca s-mi ia locul. i-apoi maicmea trebuie s fie tare ngrijorat de plecarea mea! i cine tie dac nu cumva,
cuprins de spaim, o mai fi putut tri, de durere i de gnduri?
i sultanul, micat de frumuseea lui Zmbet-de-Lun, i cucerit de
tinereea i de cuviina lui, rspunse:
Ascult i m supun!
i porunci s se pregteasc pe dat o corabie, ncrcat cu toat
zahereaua de trebuin, cu pnzele, cu nierii i cu cpitanul ei; i sultanul

Zmbet-de-Lun, dup urrile de desprire i dup multe mulumiri, se sui pe


corabie, ncredinndu-se ursitei lui.
Ci ursita aceea i mai pstra, n nevzut, alte panii! ntr-adevr, la cinci
zile de la plecare, se strni o furtun nprasnic, lu corabia i o zdrobi de un
col de stnc; i singur Zmbet-de-Lun, datorit nsuirilor lui din natere,
izbuti s scape de la nec i s ajung pe un tm linitit.
i zri ivindu-se n deprtri o cetate ca o porumbi tare alb, i care,
aezat pe un vrf de munte, se nla deasupra mrii. i deodat, din culmea
acelui munte, vzu cum se apropie i coboar la vale ctre el, cu iueala unei
vijelii, un iure nverunat de cai, de catri i de mgari, fr de numr ca firele
de nisip. i toat turma aceea vnzolit i nuc se opri n jurul lui. i mgarii
toi, dimpreun cu caii i cu catrii, ncepur s-i fac din cap nite semne
vdite care voiau s spun: ntoarce-te de unde ai venit!" Ci ntruct el se
ncpna s stea pe loc, caii ncepur s necheze, i catrii ncepur s
sforie, i mgarii ncepur s rgeasc; ci erau nite nechezturi, nite
sforituri i nite rgete de jale i de dezndejde. Ba vreo civa ncepur vdit
s plng smiorcindu-se. i l mpingeau ncetior cu botul pe Zmbet-deLun, care sta nemicat i nu vroia s se ntoarc la mare. Pe urm, ntruct n
loc s se ntoarc ndrt, el pornise nainte ctre cetate, toate acele fpturi cu
patru picioare ncepur s mearg i ele, care naintea lui, care dindrt,
alctuindu-i un fel de alai de moarte, cu atta mai tulburtor cu ct lui
Zmbet-de-Lun i se prea c n gemetele pe care le scoteau aude un fel de
tng, n limba arbeasc, asemenea cu tnga pe care o scot cititorii din Coran
dinaintea celor mori.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute patruzeci i cincea noapte spuse:
Zmbet-de-Lun i se prea c n gemetele pe care le scoteau aude un fel
de tng, n limba arbeasc, asemenea cu tnga pe care o scot cititorii din
Coran dinaintea celor mori.
i Zmbet-de-Lun, fr a mai ti dac doarme, dac e treaz, ori dac
totul nu este altceva dect o urmare amgitoare a strii lui de oboseal, ncepu
s mearg ca ntr-un vis, i ajunse n felul acesta pe culme, la poarta cetii
cocoate n vrful muntelui. i vzu la ua unei prvlii cu a cinci sute
patruzeci i cincea noapte leacuri, stnd jos, un eic cu barb alb, i se grbi
s-i ureze bun pace. i eicul, la rndu-i, cnd l vzu aa de frumos, fu peste
poate de bucuros, i se ridic, i rspunse la salamalec i ncepu s le fac
semne cu mna animalelor acelea cu patru picioare s plece de acolo. i ele
plecar, tot ntorcndu-i capul din vreme n vreme, parc anume ca s arate
ct de ru le pare; pe urm se mprtiar n toate prile i pierir.

Atunci Zmbet-de-Lun, la ntrebarea btrnului eic, i povesti n


cteva vorbe paniile, pe urm i spuse ei-cului:
O, moule al meu preacinstit, oare poi s-mi spui, la rndul tu, ce
cetate este aceasta i ce-i cu vieuitoarele cele cu patru picioare care m-au
nsoit bocindu-se?
eicul rspunse:
Fiul meu, intr mai nti colea n prvlie i stai jos! Cci i-o fi foame,
pesemne. i apoi am s-i spun tot ce pot s-i spun!
i l pofti s intre i s ad pe un divan, n fundul prvliei, i i aduse
s mnnce i s bea. i, dup ce Zmbet-de-Lun se nfrupt i se rcori,
btrnul l srut ntre ochi i i spuse:
Mulumete lui Allah, o, fiul meu, carele te-a adus s m ntlneti
nainte de a te vedea sultnia de aici! Dac nu i-am spus nc nimic, nu i-am
spus din pricin c mi-a fost fric s nu te tulbur i s te mpiedic n felul
acesta s mnnci n tihn. Afl, dar, c aceast cetate se numete CetateaVrjilor, i c aceea care domnete aici se numete sultnia Almanakh! E o
vrjitori nfricotoare, o fermectoare fr de pereche, o adevrat eitan!
Or, sultana aceasta este ars necurmat de dorine! i ori de cte ori ntlnete
vreun strin tnr, voinic i frumos, care ajunge pe insula noastr, l ispitete i
l pune s se culce mereu cu ea, vreme de patruzeci de zile i de patruzeci de
nopi. Or, ntruct la sfritul acestui rstimp 1-a topit pe flcu cu totul,
sultana l preschimb n animal. i ntruct, n proaspta nfiare de animal,
flcul i dobndete iari puterile i virtuile, se schimb i ea dup cum i-i
voia, de fiecare dat, n animalul cu care are de-a face, fie n iap, fie n
mgri, i se las nclecat de mgar sau de cal de nenumrate ori. Dup
care i ia ndrt nfiarea de om, ca s-i caute ali flci i alte jertfe
printre flcii frumoi pe care-i gsete. i, uneori, i se ntmpl, n nopile n
care luntrurile-i sunt prjolite de o dorin fr sa, s se lase nclecat pe
rnd de toate patrupedele de pe insul pn dimineaa. i-aa-i viaa ei! Or, eu,
ntruct mi eti tare drag, copilul meu, n-a vrea s te vd ajuns pe minile
vrjitoarei acesteia nesioase, care nu triete dect pentru ce i povestii! i
ntruct, fr de nici o ndoial, tu eti cel mai frumos dintre toi flcii ci au
pus piciorul pe insula noastr, cine tie ce are s se ntmple, de te-o vedea
sultana Almanakh! In ce privete mgarii, catrii i caii care, cnd te-au vzut,
au cobort din munte devale n ntmpinarea ta, aceia-s flcii preschimbai de
ctre Almanakh. Or, ntruct te vedeau aa de tnr i de frumos, li s-a fcut
mil de tine i au vrut mai nti, cu semnele lor din cap, s te hotrasc s te
ntorci la mare. Pe urm, vznd c te ndrtniceti s rmi, n pofida dojenelii lor, te-au nsoit pn aici, tnguindu-se, pe limba lor, n bocete de
moarte, ca i cum ar fi nsoit un om mort pentru viaa de om! Or, fiul meu,

viaa cu aceast tnr sultni Almanakh, vrjitoria, n-ar fi chiar cu totul


neplcut, de n-ar fi necazul c prea l trudete pe acela pe care soarta i-1
aduce la pat. De mine i e fric i m cinstete, cci tie c sunt mai priceput
dect ea n meteugul vrjitoriei i al farmecelor. Numai c eu, fiul meu,
ntruct sunt un drept-credincios ntru Allah i ntru Profetul su (cu El fie
rugciunea i pacea!), nu m slujesc niciodat de vrjitorie spre a svri rele!
Cci rul totdeauna se ntoarce pn la urm mpotriva celui ce 1-a svrit!
A cinci sute patruzeci i asea noapte or, nici nu isprvi bine btrnul
eic s rosteasc vorbele acestea, c se i ivi dinspre partea lui un alai falnic de
o mie de fete ca nite lune, mbrcate n purpur i n aur, care venir i se
rnduir n dou ire de-a lungul prvliei, ca s-i fac loc unei feticane mai
frumoas dect ele toate, clare pe un cal arab sclipind de nestemate. i era
chiar sultnia Almanakh, vrjitoria. i se opri dinaintea prvliei, puse
piciorul pe pmnt, ajutat de dou roabe care ineau friele calului, i intr la
eicul cel btrn, pe care l salut cu mult cuviin. Pe urm ezu jos pe divan
i, cu ochii nchii pe jumtate, l privi pe Zmbet-de-Lun. i ce privire.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute patruzeci i asea noapte spuse:
Pe urm ezu jos pe divan i, cu ochii nchii pe jumtate, l privi pe
Zmbet-de-Lun. i ce privire! Lung, rscolitoare, mngietoare, scprtoare!
i Zmbet-de-Lun se simi strpuns ca de o suli, ori ars ca de un jar ncins.
i tnra domni se ntoarse ctre eic i i spuse:
O, eicule Abderrahman, de unde ai putut s dobndeti tu un
asemenea flcu?
El rspunse:
Este biatul fratelui meu. Tocmai a sosit la mine din cltorie!
Ea spuse:
Este tare frumos, o, eicule! N-ai vrea s mi-1 mprumui numai
pentru o noapte? N-am s fac altceva dect am s stau de vorb cu el, nimic
mai mult; i i-l aduc ndrt mine diminea, neatins!
El spuse:
Te legi cu jurmnt fa de mine c nu ai s ncerci niciodat s-1
vrjeti?
Ea rspunse:
Fac jurmnt dinaintea Stpnului vrjitorilor i dinaintea ta, o,
preacinstite moule!
i puse s i se dea n dar eicului o mie de dinari de aur, ca s-i
dovedeasc mulumirea, i l pofti pe Zmbet-de-Lun s ncalece pe un cal

minunat, coperit cu nestemate, i l lu cu ea la srai. i, n mijlocul alaiului,


flcul prea ca luna ntre stele.
Or, Zmbet-de-Lun, care se mpcase cu gndul ca de aci nainte s se
lase n voia soartei, nu scotea o vorb i se lsa dus, fr a arta n nici un fel
ce simte.
Iar vrjitoria Almanakh, care i simea luntrurile arznd dup flcu
mult mai aprig dect arseser vreodat pentru drguii ei de mai nainte, l
duse degrab ntr-o sal cu pereii zidii din aur i unde aerul era rcorit de un
uvoi de ap ce nea dintr-un havuz de peruzea. i merse de se prbui cu el
pe un pat mare de filde, unde ncepu s-1 alinte ntr-un chip aa de
nemaipomenit, nct flcul porni s cnte i s dnuiasc din toate psrelele
lui! i sultnia nu era nicidecum amarnic, dimpotriv! Tare ginga, ntradevr! i tot aa! Incalculabile erau zvcnirile cocoului cu neobosita ginu.
i flcul i zise: Pe Allah! Este peste poate de priceput! i nu m nghesuie
deloc! i face rnd, iar eu la fel! i, ntruct tare m bate gndul c este cu
neputin ca domnia Gemma s fie tot aa de minunat ca vrjitoria aceasta,
vreau s rmn aici toat viaa mea, i s nu m mai gndesc nici la fata lui
Solomzdru, nici la rudele mele, nici la mpria mea!"
i-aa c rmase acolo patruzeci de zile i patruzeci de nopi, trecndu-i
vremea toat cu tnra vrjitori, n petreceri, n danuri, n cntece, n
alinturi, n zbeguri, n giugiuleli, n desftri, i altele de-acestea, peste msura
bucuriei i a voioiei.
A cinci sute patruzeci i asea noapte i, din cnd n cnd, ca s rd,
Almanakh l ntreba:
O, ochi al meu, i-e mai bine cu mine, dect n prvlie cu mou-tu?
i el rspundea:
Pe Allah, o, stpn a mea, unchiul meu este un biet negutor de
leacuri, da tu eti chiar tiriacul!
Or, cum erau tocmai n cea de a patruzecea sear, vrji-toreasa
Almanakh, dup o sumedenie de zbeguieli de tot felul cu Zmbet-de-Lun, fu
mai zbuciumat ca de obicei i se ntinse s se culce. Ci, pe la miez de noapte,
Zmbet-de-Lun, care se prefcea c doarme, o vzu cum se scoal din pat, cu
faa aprins. i se duse n mijlocul slii, de unde lu de pe o tabla de aram un
pumn de boabe de orz, pe care le arunc n apa din havuz. i, n cteva clipite,
boabele de orz ncolir, i tulpinele lor ieir din ap, i spicele li se coapser i
se aurir. Atunci vrjitoreasa culese boabele cele noi, le zdrobi ntr-o piuli de
marmur, le amestec cu nite prafuri pe care le lu din fel de fel de cutii, i
fcu un aluat rotund ca o gogoa. Pe urm puse gogoaa, ntocmit n felul
acesta, ntr-un tuci fierbinte, i o prji la foc domol. Pe urm scoase gogoaa, o

nfur ntr-un tergar i se duse de-o ascunse ntr-un dulap, dup care se
ntoarse i se culc iari n pat, lng Zmbet-de-Lun, i adormi.
Ci dimineaa, Zmbet-de-Lun, care, de cnd intrase n saraiul vrjitoarei
l lsase uitrii pe btrnul eic Abderrahman, i aduse aminte acuma de el i
gndi c ar fi de trebuin s se duc i s-i spun ce-a vzut c fcuse
Almanakh n noaptea aceea. i se duse la prvlia eicului, care fu bucuros s1 vad iar, l srut cu drag, l pofti s ad i l ntreb:
Ndjduiesc, fiul meu, c n-ai avut a te plnge de vr-jitoria
Almanakh, orict de necredincioas o fi ea!
El rspunse:
Pe Allah, moule al meu bun, s-a purtat fa de mine toat vremea cu
mult gingie, i nu m-a asuprit cu nimic.
Ci as'noapte am simit c s-a sculat i, cnd i-am vzut obrajii aprini,
m-am prefcut c dorm, i am vzut-o cum se ndeletnicea cu o treab ce m
face s m tem cu totul de ea! Drept aceea, o, preacinstite unchiule al meu, am
venit s-i cer sfatul!
i i povesti ce fcuse vrjitoria noaptea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute patruzeci i aptea noapte spuse:
i i povesti ce fcuse vrjitoria noaptea. La vorbele acestea, eicul
Abderrahman fu cuprins de o mnie nprasnic, i strig:
O, blestemata! O, haina! O, sperjura care nu vrea s-i in
jurmntul! Nimica, dar, n-o s-o lecuiasc de blestemata ei de vtjitorie?
Pe urm adug:
E vremea s pun cap blestemiilor ei!
i se duse la un dulap, scoase de acolo o gogoa asemenea n toate
privinele cu gogoaa ntocmit de vrjitoare, o nfur ntr-un tergar i i-o
ntinse lui Zmbet-de-Lun, spunndu-i:
Cu pita aceasta pe care i-o dau, rul pe care vrea s i-1 fac are s
cad asupra ei. ntr-adevr, cu ajutorul acelei gogoi frmntate de ea, i pe
care, la captul celor patruzeci de zile, le-o d flcilor s-o mnnce, i schimb
n animalele cu patru picioare care umplu insula. Ci tu, copilul meu, s te
fereti ca nu cumva s te atingi de gogoaa cu care are s te mbie! ncearc,
dimpotriv, s-o faci s nghit o bucat din gogoaa ce i-am dat-o eu! Pe urm
s-i faci ntocmai ce are s ncerce ea s-i fac, drept vrjitorie, rostind asupra
ei vorbele ntocmai cum are s le a cinci sute patruzeci i aptea noapte
rosteasc ea asupra ta. i, n felul acesta, ai s-o preschimbi n ce animal i-o
plcea! i s ncaleci pe ea, i s vii la mine. i-atunci am s tiu eu ce-mi
rmne de fcut.

i Zmbet-de-Lun, dup ce i mulumi eicului pentru dragostea i


pentru grija ce-i purta, l ls i se ntoarse la saraiul vrjitoarei.
i o gsi pe Almanakh, care l atepta n grdin, stnd dinaintea unei
mese ntinse, iar la mijlocul mesei era o tabla pe care se afla gogoaa gtit n
toiul nopii. i ntruct ea ncepu s se plng de lipsa lui, el i spuse:
O, stpn a mea, trecuse mult vreme de cnd nu-1 mai vzusem pe
moul meu, i m-am dus pe la el; i m-a primit cu bucurie i mi-a dat s
mnnc; i, printre alte lucruri minunate, erau i nite gogoi, aa de bune
nct nu m-am putut opri s-i aduc i ie una, ca s-i dau s guti!
i scoase legturica, desfcu gogoaa i o rug pe Almanakh s mnnce
o bucat. i Almanakh, ca s nu-1 supere, rupse gogoaa i lu o bucat pe
care o nghii. Pe urm, la rndu-i, l pofti s guste i el din gogoaa ei; iar
Zmbet-de-Lun, ca s n-o supere, lu o bucat, ci, prefa-cndu-se c o
mnnc, o ls s-i lunece pe gura cmii.
Numaidect vrjitoarea, socotind c el nghiise cu adevrat bucata de
gogoa, se ridic repede, lu n cuul palmei oleac de ap din havuzul de
alturi i l stropi pe Zmbet-de-Lun, strigndu-i:
O, tinere sleit, f-te un mgar putine!
Da care nu fu mirarea vrjitoriei cnd vzu c flcul, departe de a se
schimba n mgar, se ridic la rndu-i i se apropie repede de havuz, de unde
lu un strop de ap cu care o stropi strigndu-i:
O, haino, leapd-i nfiarea omeneasc i pref-te n mgri!
i tot atunci, pn s aib vreme s se dezmeticeasc din uluial,
vrjitoria Almanakh fu preschimbat n mgri. Iar Zmbet-de-Lun nclec
pe ea i alerg la eicul abderrahman, s-i povesteasc tot ce se ntmplase. Pe
urm i ls n seam mgria, care fcea pe nrvaa.
Atunci eicul Abderrahman petrecu pe dup gtul mgriei Almanakh
un lan ndoit, pe care l leg de o verig din peretele casei. Pe urm i spuse lui
Zmbet-de-Lun:
Acuma, fiul meu, am s m apuc s fac rnduial n treburile cetii
noastre, i am s ncep cu dezlegarea vrjii care-i ine pe atia flci schimbai
n animale cu patru picioare. Ci mai nti, mcar c aceasta m cost
desprirea de tine, vreau s-i ajut s te ntorci n mpria ta, ca s se curme
zbuciumul mamei tale i al supuilor ti! i pentru aceasta am s te ajut s
urmezi drumul cel mai scurt.
i, rostind aceste cuvinte, eicul i puse dou degete ntre buze i scoase
un uierat lung i puternic, i numaidect se ivi dinaintea lui un ginn mare, cu
patru aripi, care se opri smirn n vrful picioarelor i l ntreb pricina pentru
care fusese chemat. Iar eicul i spuse:

O, ginnule Fulgertur, ai s-1 iei n crc pe sultanul Zmbet-deLun, aci de fa, i ai s-1 duci de srg la palatul lui, din Cetatea-Alb!
Iar ginnul Fulgertur se ncovoie n dou, lsnd capu-n jos; i Zmbetde-Lun, dup ce srut mna eicului, izbvitorul su, i dup ce i mulumi,
se sui n crca lui Fulgertur i, lsndu-i picioarele s-i atrne peste pieptul
acestuia, se prinse de gtul lui. i ginnul se ridic n vzduhuri i zbur cu o
iueal de porumbel cltor, fcnd cu aripile lui un vuiet ca de moar de vnt.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute patruzeci i opta noapte spuse:
Vuiet ca de moar de vnt.
A cinci sute patruzeci i opta noapte i ginnul drumei aa, neostenit,
vreme de o zi i o noapte, i strbtu n felul acesta o deprtare de ase luni de
drum. i ajunse deasupra Cetii-Albe i l ls pe Zmbet-de-Lun chiar pe
terasa palatului su. Pe urm se mistui.
Iar Zmbet-de-Lun, cu inima topit de adierea aburului rii sale, cobor
degrab n iatacul unde, de cnd pierise el, edea maic-sa, Floare-de-Granat,
plngnd n tcere i purtndu-i jalea tainic n suflet, ca s nu se dea n vileag
i s-i ispiteasc n felul acesta pe cei ce rvneau la scaunul de domnie. i
Zmbet-de-Lun trase la o parte perdeaua de la sala n care tocmai se aflau n
ospeie la sultan btrna mam-mare Lcusta, sultanul Saleh i verioarele.
i intr n sal, urnd bun pace celor de fa, i se repezi n braele mamei
sale, care, cnd l vzu, czu leinat de bucurie i de tulburare. Ci nu zbovi
mult pn s-i vin iari n fire i, strngndu-i feciorul la piept, plnse
ndelung, zguduit toat de suspine, n vreme ce verioarele srutau picioarele
nepotului lor, iar bunica l inea de o mn i moul Saleh de cealalt. i
sttur aa, n bucuria ntoarcerii, fr a putea s rosteasc o vorb.
Ci, dup ce le fu cu putin, ntr-un sfrit, s-i descarce sufletele n
vorbe, i povestir cu toii toate paniile, i l binecuvntar laolalt pe Allah
cel Binefctor, care ngduise s fie mntuii i s se vad laolalt iari.
Dup care Zmbet-de-Lun se ntoarse ctre mama sa i ctre bunic-sa
i le spuse:
Nu-mi mai rmne acuma dect s m nsor! i strui a nu vroi s m
nsor dect cu domnia Gemma, fata lui Solomzdru! ntruct, ntr-adevr, ea
este o adevrat gemm, aa cum o arat numele!
i bunica cea btrn rspunse:
Acuma, o, copile al meu, lucru-i lesne, ntruct nc l mai avem prins
pe tatl ei n palatul su.

i trimise numaidect dup Solomzdru, pe care robii l aduser legat cu


lanuri de mini i de picioare. Ci Zmbet-de-Lun porunci s fie numaidect
slobozit din lanuri; i porunca fu ndeplinit pe dat.
Atunci Zmbet-de-Lun se duse lng Solomzdru i, dup ce i ceru
iertare c fusese pricina necazurilor ntmplate, i lu mna, i-o srut
cuviincios i spuse:
O, mprate Solomzdru, cinstea de a m nrudi cu tine nu i-o mai
cere un mijlocitor; ci chiat eu, Zmbet-de-Lun, sultanul peste Cetatea-Alb i
peste cea mai mare mprie de pe pmnt, i srut minile i i-o cer de soie
pe fiica ta Gemma. Iar dac nu vrei s mi-o dai, am s mor. Iar dac primeti,
nu numai c ai s fii iari domn peste mpria ta, ci i eu am s fiu robul
tu!
La vorbele acestea, Solomzdru l srut pe Zmbet-de-Lun i spuse:
Hotrt, o, Zmbet-de-Lun, nimenea mai mult dect tine n-ar putea
s fie vrednic de fata mea! Or, ntruct ea este supus puterii mele, are s
primeasc aceast dorin cu drag inim! nct trebuie s trimit s-o cheme din
ostrovul unde st ascuns de cnd am fost lipsit de scaunul domniei mele.
i, spunnd vorbele acestea, porunci s vin din mare un sol, pe care l
nsrcin s plece numaidect s-o caute pe domnia din insul i s i-o aduc
fr de zbav. Iar solul pieri i nu zbovi mult pn s se ntoarc dimpreun
cu domnia Gemma i cu slujnica ei Mirta.
Atunci sultanul Solomzdru o srut mai nti pe fiic-sa, pe urm o
duse s se nchine dinaintea btrnei doamne Lcusta i dinaintea sultanei
Floare-de-Granat, i i spuse, artndu-i-1 cu degetul pe Zmbet-de-Lun, cel
pierit de bucurie.
Afl, o, fata mea, c te-am fgduit acestui tnr sultan falnic, acestui
leu viteaz, Zmbet-de-Lun, fiul sultanei Floare-de-Granat-din-mare, ntruct
fr de nici o ndoial a cinci sute patruzeci i noua noapte c el este cel mai
frumos dintre oamenii vremilor lui, i cel mai minunat, i cel mai puternic, i
cel mai presus ca stirpe i cin, i nc i mai mult! nct socot c el este fcut
pentru tine i c tu eti fcut pentru el.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute patruzeci i noua noapte spuse:
nct socot c el este fcut pentru tine i c tu eti fcut pentru el.
La vorbele acestea ale tatlui su, domnia Gemma ls ochii n jos,
cuminte, i rspunse:
Sfaturile tale, o, printe al meu, sunt pravila mea de purtare; iar
dragostea ta plin de grij este umbra sub care huzuresc! i ntruct aa-i

dorina ta, de-acuma nainte chipul celui pe care mi l-ai ales are s fie n ochii
mei, numele lui are s fie pe gura mea, iar locuina lui are s fie n inima mea!
Cnd auzir cuvintele acestea, mtuile lui Zmbet-de-Lun i celelalte
doamne de fa umplur palatul cu strigtele lor de bucurie i cu liu-liu-liu-lor
ascuite. Pe urm sultanul Saleh i Floare-de-Granat trimiser numaidect
dup cadiu i dup martori, ca s scrie senetul de cstorie dintre sultanul
Zmbet-de-Lun i domnia Gemma. i nunta se srbtori cu mare vlv i cu
o fal aa de nemaipomenit nct, pentru datina mbrcrii hainelor, rochia
miresei fu schimbat de nou ori. n ce privete celelalte, ar crete pr pe limb
pn a izbuti s povesteti totul cum se cuvine. nct mrire lui Allah carele
unete ntre ele lucrurile frumoase i nu zbovete bucuria dect ca s
druiasc fericirea!
Cnd sfri de povestit povestea aceasta, eherezada, tcu. Atunci
micua Doniazada strig:
O, surioara mea, ce dulci, i ce gingae, i ce zemoase sunt vorbele
tale! i ce minunat-i povestea aceasta!
Iar sultanul ahriar spuse:
Hotrt, o, eherezada, m-ai nvat multe lucruri despre care habar
nu aveam! Cci n-am tiut pn astzi mai nimic despre lucrurile de sub ape.
Iar povestea lui Abdallah-din-mare, precum i cea a Floarei-de-Granat m-au
mulumit pe deplin! Ci, o, eherezada, nu cumva tii vreo povestire cu totul
diavoleasc?
Iar eherezada zmbi a rde i rspunse:
Tocmai, o, Mria Ta, tiu una, pe care am s i-o povestesc
numaidect!
i eherezada spuse:
SEARA DE IARN A LUI ISAC DIN MOSSUL1 la Isac din Mossul,
meterul cntre cel ndrgit de Al-Raid, ne-a rmas povestirea snoavei care
urmeaz. Isac spunea: ntr-o noapte, stam la mine acas, iarna, i, pe cnd
afar vnturile urlau ca nite lei i norii se descrcau cu vuiet ca nite guri de
burdufe pline cu ap i larg deschise, mi nclzeam minile deasupra plitei
mele de aram i eram posomort c nu puteam, din pricina noroiului de pe
drumuri, a ploii i a negurii, nici s ies, nici s ndjduiesc n venirea vreunui
prieten care s-mi in tovrie. i, cum pieptul mi era din ce n ce mai
apsat, i-am spus robului meu:
D-mi ceva de mncare, ca s-mi trec vremea!
i pe cnd robul se pregtea s-mi ndeplineasc porunca, nu izbuteam
s nu m gndesc la nurii unei feticane pe care o vzusem mai nainte la
srai2; i nu tiam de ce amintirea ei mi struia atta n minte, nici din ce
pricin gndul mi se oprea mai des la obrazul ei dect la al oricrei alteia dintre

toate cele multe cte mi descntaser vreodat nopile. i-atta de tare m


apsa acea desfttoare dorin, c pn la urm nici n-am bgat de seam c
robul se i nfiase dinaintea mea, stnd drept, cu braele ncruciate, i,
dup ce isprvise de ntins masa,
1 La M. A. Salie: o roab a unuia dintre fiii lui Ali-Mahdi." (Ali-Mahdi
cel de al treilea calif din dinastia Abbasizilor a fost tatl lui Harun al-Raid i
a deinut califatul ntre anii 775-785).
Nu mai atepta dect un semn din ochii mei ca s aduc tvile. Iar eu,
plin de vistoria mea, am strigat cu glas tare:
Ah, dac tnra Saieda cea cu glasul atta de dulce ar fi aici, n-a mai
fi eu aa de mohort!
Am rostit vorbele cu glas tare, ntr-adevr, in minte ca acum, mcar c
de obicei gndurile mele sunt tcute. Iar uimirea mea a fost pn peste poate
cnd mi-am auzit aa sunetul glasului, dinaintea robului care rmsese cu
ochii bulbucai.
Or, nici nu mi-am rostit eu bine dorul, c s-a i auzit o btaie n u, de
parc ar fi fost acolo cineva care nu putea rbda s atepte, i un glas tineresc
a suspinat:
Mult-iubitul oare i poate deschide ua iubitei lui? Eu atunci am gndit
n cugetul meu: Pesemne c este cineva care, pe negur, a greit casa! Ori i-o
fi dat roadele pomul sterp al dorinelor mele?" Ci tot m-am grbit s sar n
picioare i am dat fuga s deschid chiar eu ua; i n prag am vzut-o pe Saieda
cea mult dorit, da cu ce nfiare ciudat i cu ce strlucire de vraj! Era
mbrcat cu o rochie scurt de mtas verde, iar pe capu-i era ntins o
basma de zarafir, care n-o putuse apra de ploaie i de apa ce uroia de pe
streinile de la terase. Pe deasupra, trebuie s se fi afundat adesea n noroi pe
drum, aa cum mrturiseau limpede picioarele ei. Iar eu, dac am vzut-o n
starea aceea, m-am minunat:
O, stpn a mea, de ce te-ai primejduit s iei aa din cas, i nc i
pe o noapte ca asta!
Ea mi-a spus, cu glasul ei ginga:
Eh, a fi putut oare s nu m plec la dorina pe care solul tu mi-a
adus-o adineaori acas? Mi-a spus ce tare i-e dor de mine i, n ciuda vremii
acesteia amarnice, iat-m!
Or, eu, mcar c nu-mi aminteam deloc s fi dat o atare porunc, iar dea fi dat-o, singurul meu rob tot n-ar fi putut s-o ndeplineasc, de vreme ce
ezuse lng mine, A cinci sute cincizecea noapte n-am vrut s-i art iubitei
mele ct de tulburate mi erau minile de toate astea; i i-am spus:
O, stpna mea, mrire lui Allah carele a ngduit s ne ntlnim i
care schimb n miere amrciunea dorinii! Venirea ta s nmiresmeze casa i

s aduc tihna n inima stpnului casei! ntr-adevr, dac n-ai fi venit tu, a fi
plecat eu dup tine, aa de chinuit mi era sufletul de dorul tu n seara
aceasta.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute cincizecea noapte spuse:
A fi plecat eu dup tine, aa de chinuit mi era sufletul de dorul tu n
seara aceasta.
Dup care m-am ntors ctre robul meu i i-am spus:
Du-te tepede i adu nite ap cald i miresme!
i dup ce robul a ndeplinit porunca mea, am nceput s spl chiar eu
picioarele iubitei mele, i i-am turnat pe ele un ip ntreg cu miresme de
trandafiri. Pe urm am mbrcat-o ntr-o rochie frumoas de muselin verde, i
am poftit-o s ad alturi de mine, lng o tabla cu poame i cu buturi. i
dup ce a but cu mine de mai multe ori dintr-o cup, am vrut, ca s-i fac
plcere, eu, care de obicei nu m apuc s cnt dect dup multe rugmini i
struini, am vrut, dar, s-i cnt un cntec nou, pe care tocmai l fcusem. Ci
ea mi-a spus c sufletul ei nu avea chef s m asculte.
Iar eu i-am zis:
Atunci, o, stpna mea, binevoiete de ne cnt tu ceva!
Ea a rspuns:
Ba nici eu! Cci sufletul meu nu vrea!
O mie i una de nopi eu i-am spus:
Ci, o, tu, ochi al meu, bucuria nu poate fi ntreag fr de cntec i
fr de muzic! Tu ce crezi?
Ea mi-a spus:
Ai dreptate! In seara aceasta ns, nu tiu de ce, nu am nici un chef s
aud pe cineva cntnd, afar doar de vreun om din gloat, ori vreun ceretor de
pe uli. Nu vrei s te duci s vezi de nu cumva trece pe la ua ta vreunul care
s-mi poat ndeplini dorina?
i eu, ca s n-o supr, i mcar c eram ncredinat c pe o noapte ca
aceea nu era nici un trector pe drum, m-am dus s deschid ua de la intrare
i am scos capul pe crptur. i spre marea mea nedumerire, am vzut un
ceretor btrn, sprijinit n bta lui i rezemat de zidul din fa, vorbind singur:
Ce mai vuiete i furtuna asta! Vntul mi spulber glasul, de nu m aude
nimenea! Vai de bietul orb, sracul! Cnd cnt, nimenea nu-1 ascult! i dac
nu cnt, moare de foame!" i, dup ce a rostit vorbele acestea, orbul cel btrn
a nceput s bjbie cu bta lui pe pmnt i pe lng perei, dnd s-i
urmeze drumul.

Eu atunci, uimit i bucuros totodat de ntlnirea aceea neateptat, iam spus:


O, moule, oare tii s cni? EI a rspuns:
Se zice c a ti s cnt! Iar eu i-am spus:
Dac-i aa, o, eicule, nu vrei s-i nchei noaptea cu noi i s ne
bucuri cu tovria ta?
El mi-a rspuns:
Dac aa i-e vrerea, ia-m de mn, cci sunt orb de amndoi ochii!
i l-am luat de mn, i, dup ce l-am bgat nluntru i am ncuiat cu
grij ua casei n urm, i-am spus iubitei mele:
O, stpn a mea i aduc un cntre care pe deasupra, mai este i
orb! Are s ne druiasc desftare, fr a cinci sute cincizecea noapte a vedea
ce facem noi. Iar tu n-ai s te simi stnjenit, i nu mai trebuie s-i acoperi
obrazul. Ea mi-a zis:
Adu-1 degrab!
i l-am adus n odaie.
Am nceput dintru-nti s-1 poftesc s ia loc dinaintea noastr i l-am
mbiat s mnnce oleac. Iar el atunci a mncat cu mult cuviin, din vrful
degetelor. i dup ce a isprvit i s-a splat pe mini, l-am poftit s bea, iar el a
but trei cupe pline, i-atunci m-a ntrebat:
Poi s-mi spui la cine m aflu ca oaspete? Eu i-am rspuns:
La Isac, fiul lui Ibrahim din Mossul!
Or, numele meu nu 1-a tulburat peste msur; i s-a mulumit s-mi
rspund:
A, da, am auzit de tine. i sunt bucuros c m aflu n casa ta.
Eu i-am zis:
O, stpne al meu, sunt cu adevrat bucuros s te primesc n casa
mea!
El mi-a spus:
Atunci, o, Isac, dac vrei, ia s-i aud glasul, care se zice c e tare
frumos! Cci gazda-i datoare s nceap mai nti a face pe pofta musafirilor
si!
Iar eu i-am rspuns:
Ascult i m supun!
i ntruct treaba ncepea s m nveseleasc, am luat luta i am cntat
cu tot harul de care sunt n stare. Iar cnd am isprvit i partea de sfrit a
cntecului, pe care l-am cntat cu cea mai deosebit grij, i cnd cele mai de
pe urm sunete s-au risipit, ceretorul cel btrn a zmbit zefliu i mi-a zis:
Dreptu-i, ya Isac! Nu-i mai lipsete dect puin ca s ajungi un
muzician desvrit i un cntre deplin!

O mie i una de nopi or eu, cnd am auzi: lauda aceea, care mai degrab
era ocar, am simit c m fac mic de tot n ochii mei i, de ciud i mhnire,
am aruncat luta ct colo. Dar ntruct nu vroiam s m art nicicum lipsit de
cuviin fa de musafirul meu, n-am socotit c se cade a-i rspunde i n-am
mai spus nimic. Atunci el mi-a zis:
Nu mai cnt nimeni? Oare nu mai este nimeni altcineva aici?
Eu am spus:
Mai este o tnr roab. El a spus:
Poruncete-i s cnte, ca s-o aud i eu! Am spus:
Pentru ce s mai cnte, de vreme ce i-a i fost de ajuns ce ai auzit?
El a spus:
S cnte totui!
Atunci feticana, iubita mea, a luat luta, da vdit fr voie bun, i,
dup ce a nsilat un pestref iscusit, a cntat ct a putut mai bine. Ci btrnul
ceretor a oprit-o numaidect i i-a zis:
Tu mai ai mult de nvat!
i iubita mea, mnioas, a aruncat luta departe de ea i a dat s se
ridice. Iar eu n-am izbutit s-o fac s mai stea dect cu mare greutate i numai
dup ce am czut la genunchii ei. Pe urm m-am ntors ctre ceretorul cel orb
i i-am zis:
Pe Allah, o, tu, oaspete al meu, sufletul nostru nu poate s dea dect
atta ct cuprinde n el! Ci noi am fcut tot ce am tiut mai bine, ca s te
mulumim. E rndul tu acuma s dai n vileag ceea ce ai, ca dovad de buncuviin!
El a zmbit de la o ureche la alta i mi-a zis.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
A cinci sute cincizeci i una noapte dar cnd fu cea de a cinci sute
cincizeci i una noapte Spuse:
El a zmbit de la o ureche la alta i mi-a zis:
Atunci, adu-mi mai nti o lut neatins de nici o mn pn acum!
Iar eu m-am dus i am deschis un sipet i i-am adus o lut nou-nou,
pe care i-am pus-o n mini. i el a strns ntre degete pana ascuit, de gsc,
i a atins ncetior strunele rsuntoare. i de la cele dinti sunete am
cunoscut c acel ceretor orb era de departe cel mai bun cntre al vremurilor
noastre. Da care nu mi-a fost mirarea i tulburarea cnd l-am auzit cum cnt
o bucat ntr-un chip ce mi era cu totul necunoscut, mcar c nu pot fi socotit
un netiutor n meteugul meu! Pe urm, cu un glas fr de pereche, a cntat
stihurile acestea:

Atunci, ieind afar-n ploaia deas, Iubita pleac repede de-acas, i-n
toiul nopii o aud la prag. i pn a-mi ura bun pace-n grab, Dup ce bate-n
u scurt, ntreab: Poate veni iubita la cel drag?"
Cnd am auzit cntecul acesta al btrnului orb, eu i cu iubita mea neam uitat unul la altul, uluii pn peste poate. Pe urm ea s-a fcut roie la
fa de mnie i mi-a spus, aa ca numai eu s-o aud:
O, vicleanule! Au nu i-a fost ruine ca n acele cteva clipe, cnd te-ai
dus de i-ai deschis ua, s m vinzi, spu-nndu-i acestui btrn ceretor de
venirea mea aici? O, Isac, chiar c nu a fi crezut s ai un piept atta de mic
nct s nu poat ine n el o tain, mcar vreme de un ceas! Ruine s le fie
celor asemenea ie!
Ci eu i-am jurat de mii de ori c nu m tiam cu nimica vinovat i i-am
spus:
i jur pe mormntul tatlui meu Ibrahim c n-am spus nimica acestui
orb btrn!
i copila a binevoit s m cread i, pn la urm, m-a lsat s-o mngi
i s-o srut, fr a se teme c ar fi vzut de orb. Iar eu ba o srutam pe obraji
i pe buze, ba o alintam, ba o mngiam pe piept, ba o giugiuleam; i ea rdea
nestvilit. Dup care, m-am ntors ctre moneagul nostru i i-am spus:
Nu vrei s ne mai cni ceva, o, dascle al meu? El a zis:
De ce nu?
i a luat iari luta i a nceput:
Adeseori, ah, sorb eu, ca-n beie, Nurii iubitei mele, rnd pe rnd, i
mna mi-o cobor cu gingie Pe trupu-i gol, arznd i fremtnd.
Strng rodiile snilor, vrtoase, De filde tnr, i m-nfrupt cu har Din
merele obrajilor ei grase. i tot aa pe urm, iar i iar.
Eu atunci, auzindu-i cntecul, n-am mai avut nici o ndoial despre
neltoria orbului cel calp, i am rugat-o pe iubita mea s-i acopere faa cu
iamacul. Iar ceretotul mi-a spus deodat:
Am mare zor s merg afar! Unde-i umbltoarea?
Eu atunci m-am ridicat i am ieit o clip s caut o lumnare, i m-am
ntors s-1 duc pe orb la umbltoare. Da cnd m-am ntors, n-am mai gsit pe
nimeni: i orbul pierise, i feticana! Apoi, dezmeticindu-m din uluiala mea, iam cutat prin toat casa, dar nu i-am mai gsit nicieri. Ci uile erau
ncuiate, iar zvoarele de la ui erau nchise pe dinluntru, i-aa c nu mai
pricepeam: ori c ieiser prin tavan, ori c intraser n pmntul care s-o fi
deschis a cinci sute cincizeci i una noapte i-apoi s-o fi nchis la loc! Da deatunci am rmas ncredinat c altceva n-a fost dect c nsui Eblis, n carne
i oase, mi slujise mai nti de codo, i pe urm mi-o luase i-o dusese cu el
pe feticana aceea care n-a fost dect o vedenie amgitoare i o nlucire.1

Pe urm eherezada, dup ce sfri de povestit aceast snoav, tcu. Iar


sultanul ahriar, tulburat pn peste poate, strig:
Prpdi-l-ar Allah pe Cel-ru!
Iar eherezada, vzndu-1 c i ncrncena sprncenele, vroi s-1
domoleasc i i spuse urmtoarea povestire:
1 La M. A. Salie, maestrul Isac n ncheiere i aduce aminte de cele
spuse de poetul Abu-Nuvas:
Mult m tot mir de Iblis ce trufie Cuprinde-n el, i ct mrvie:
Trufa, n-a vrut lui Adam s se-nchine, Dar vine-acum, codo spurcat, la minei
fELAHUL DE LA EGIPT I COPIII SI CEI ALBI1 acr ce scrie emirul
Mohammad, zabetul cetii Cairo, n crile hronicilor. El spune2: Pe cnd m
aflam ntr-o cltorie prin Egiptul-de-Sus, am poposit o noapte n casa unui
felah care era eih-al-balad3 peste acele locuri. Era un om n vrst, oache cu
totul la piele, cu o barb ce ncepuse s ncruneasc. Ci am bgat de seam
c avea nite copii cruzi de ani, i blai, de o culoare tare blaie, sporit de
rumeneala din obraji, cu nite plete aurii i cu ochii albatri. Pe urm, ntruct
dup ce ne-a fcut o primire frumoas i ne-a dat s mncm bine, a venit s
stea la taifas n tovria noastr i i-am spus n chip de ntrebare:
Hei, Cutare, cum se face c tu, care eti att de oache, ai nite copii
aa de luminoi, cu pielea aa de alb i de trandafirie, i cu ochii i prul aa
de limpezi?
Iar felahul, strngndu-i la sine copiii pe care a nceput s-i mngie,
mi-a spus:
O, stpne al meu, mama copiilor mei este o fat de frnei, 4 iar eu am
cumprat-o ca pe o prins de rzboi, pe vremea lui Saladin Biruitorul5, dup
btlia de la Hattin6, ' La M. A. Salie, titlul este Povestea cu saidul i femeia
franc.
2 La M. A. Salie, nceputul este astfel: Se povestete c emirul udja-addin Muhammed, ocrmuitorul cetii Cairo, istorisea".
3 La M. A. Salie: la un ins din ara as-Said." (As-Saideste numele atab al
Eeiptului-de-Sus).
4 La M. A. Salie: afrandjoaic, adic locuitoare din Afrandj, numele arab
al Europei.
5 Sultanul Ali-Malik-Nasir Salah-ad-din (Saladin) a domnit ntre anii
1169-1193.
6 Btlia de la Hattin (mai corect Hittin) a avut loc la 4 iulie 1187, cnd
Saladin a zdrobit armatele Cruciadei a doua.
A cinci sute cincizeci i una noapte care ne-a izbvit pe totdeauna de
cretinii strini, rpitorii mpriei Ierusalimului. Ci-i tare mult de-atunci, c
astea s-au petrecut la zilele tinereii mele! Iar eu i-am zis:

Atunci, o, eicule, te rugm s ne faci hatrul de a ne povesti


ntmplarea aceea!
i felahul a spus:
Din toat inima, prietenete, i ca pe un dar datorat oaspeilor! Cci
povestea cu soia mea, fata frncilor, este tare minunat!
i ne-a istorisit:
Trebuie s tii c eu de meserie sunt cresctor de in; i tatl meu i
bunicul meu au semnat i ei in, naintea mea; iar de neam i de obrie, sunt
felah ca toi felahii din ara aceasta. Or, ntr-un an, s-a nimerit, din mila Celuide-Sus, ca inul semnat, ngrijit, curat i adus la desvrire de mine s se
ridice la un pre de cinci sute de dinari de aur. i ntruct l pusesem n
vnzare, dar nu izbuteam s capt pe el preul cuvenit, negutorii mi-au spus:
Du-i inul la cetatea Acrei1, n Siria, unde ai s-1 vinzi cu ctig foarte
mare!
Iar eu, dndu-le ascultare, mi-am luat inul i m-am dus la cetatea Acrei,
care pe vremurile acelea era n minile frncilor. i, cu adevrat, am nceput o
vnzare bun, lsnd jumtate din inul meu unor misii, pe veresie de ase
luni; iar jumtatea cealalt am pstrat-o, i am rmas n cetate, s-o vnd cu
mruniul, dobndind ctiguri stranice.
Or, ntr-o zi, pe cnd mi vindeam inul, o tnr frn-c, cu obrazul
dezvelit i fr iamac pe cap, dup obiceiul frncilor, veni s cumpere n de la
mine. i edea acolo,
1 Acera (Saint Jean dAcre) ora i port palestinian. ntre 1104-1187 a
fost capitala stpnit de franci n Pmntul Sfnt". Apoi a fost cucerit de
Saladin, dar din 1191 pn n 1291 a fost stpnit nentrerupt de ctre
cruciai. Abia n 1291 sultanul Ali-Mali-ali-Asraf a ocupat Acera, punnd capt
stpnirii cretinilor n Palestina.
Dinaintea mea, frumoas, alb i ginga; iar eu puteam s m bucur n
voie privindu-i nurii i prospeimea. i cu ct m uitam mai mult la faa ei, cu
atta dragostea mi npdea minile! i zbovii mult pn s-i vnd inul.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute cincizeci i doua noapte spuse:
i zbovii mult pn s-i vnd inul.
ntt-un sfrit, i cntrii marfa i i-o lsai la un pre tare lesnicios. Iar ea
plec, urmat de privirile mele.
Or, peste cteva zile, fata veni iari s cumpere n de la mine, i eu i-1
vndui i mai ieftin dect ntia dat, fr s-o las s se tocmeasc. Iar fata
pricepu c eram ndrgostit de ea, i plec; ci aceasta fu spre a veni iari, nu
peste mult vreme, nsoit de o femeie btrn, care rmase acolo, n

rstimpul vnzrii, i care o ntovri pe urm de fiece dat cnd fata avea
trebuin s cumpere in.
Eu atunci, ntruct dragostea mi npdise de-a binelea inima, o luai deo parte pe btrn i i zisei:
Au s-ar putea, n schimbul vreunui dar ce i-a face, s-mi nlesneti o
bucurie cu ea?
Btrna mi rspunse:
A putea s-i nlesnesc o ntlnire, spre a te bucura de ea, ci numai
cu nvoiala ca lucrul s rmn o tain ntre noi trei tu, eu i ea; i, pe
deasupra, s te nvoieti a mica i ceva bniori!
Eu rspunsei:
O, izbvitoare mtu, dac sufletul i viaa mea ar fi s fie preul
pentru bunvoia ei, i-a da i sufletul i viaa. Iar dac-i vorba numai de bani,
nu-i mare lucru!
A cinci sute cincizeci i doua noapte i ne nvoirm s-i dau, pentru
samsarlc, cincizeci de dinari; i-i numrai banii pe dat. i dup ce
ncheiarm trgul aa, btrna m ls, se duse la fat i se ntoarse
numaidect cu un rspuns priincios. Pe urm mi spuse:
O, stpne al meu, tinerica aceasta nu are nici un fel de loc pentru
asemenea ntlniri, ntruct ea-i nc fecioar la trup, i habar nu are de
lucruri ca acestea. Trebuie, dar, s-o primeti n casa ta, unde are s vin i are
s stea pn dimineaa!
Iar eu primii cu mare srg, i m dusei acas s pregtesc tot ce se
cuvenea, i mncruri, i butur, i zaharicale. i rmsei s atept.
i n curnd o vzui pe tnra frnc sosind, i i deschisei ua, i o poftii
s intre n cas. i, fiind var, orn-duisem totul pe teras. i o poftii s stea
jos lng mine, i mneai i bui cu ea. Iar casa n care locuiam se afla pe
rmul mrii; iar terasa era minunat sub lumina de lun; iar noaptea era
plin de stele, care se oglindeau n ap. Iar eu, privind toate astea, mi ntorsei
gndul ctre mine i cugetai n sinea mea: Nu i-e ie ruine ca aci, de fa cu
Allah Preanaltul, sub lumina cerului i dinaintea mrii, n ara aceasta strin,
s te ridici mpotriva Celui-slvit, dez-mndu-te cu aceast cretin, care nu-i
nici de neamul, nici de legea ta?" i, mcar c m i aflam ntins alturi de fata
care se ghemuise drgstoas lng mine, mi zisei n cugetul meu: DoamneStpne al Slavei i al Adevrului, fii-mi martor c m nfrnez cu toat
neprihana de la aceast fat, fiic de frnei!" i, gndind aa, m ntorsei cu
spatele ctre fat, fr s-o ating nici cu mna; i ador-mii, sub strlucirea
blnd a cerului.
Dis-de-diminea, tnra frnc se scul, rar s-mi spun o vorb, i
plec mohort ru. Iar eu m dusei la prvlia mea, unde m apucai s-mi

vnd inul, ca de obicei. Ci, pe la prnz, fata, nsoit de btrn, iact c trecu
pe dinaintea prvliei mele, cu o fa mbufnat; i eu iari o rvnii, din toat
fiina mea, de-mi venea s mor.
A cinci sute cincizeci i doua noapte cci, pe Allah! Era ca luna; i nu m
putui lepda de ispit; i gndii, mustrndu-m: Au cine eti tu, o, felahule,
de-i struneti aa dorul dup o fetican ca aceasta? Nu cumva ai fi vreun
schivnic, ori vreun sufist, ori vreun ha-dmb, ori vreun scopit, ori te pomeneti
c ai fi vreun giuvan de prin Bagdad ori de prin Persia? Nu cumva c n-ai fi din
neamul cel volnic al felahilor din Egiptul-de-Sus, ori poate c maic-ta o fi uitat
s te alpteze?" i, cu asta, alergai pe urmele btrnei i, trgnd-o de-o parte,
i spusei:
Tare a vrea s m mai ntlnesc o dat! Ea mi spuse:
Pe Messia, acuma lucrul nu se poate face dect la preul de o sut de
dinari!
Iar eu numrai pe dat cei o sut de dinari de aur i-i ddui. i tnra
frnc veni la mine a doua oar. Ci eu, dinaintea cerului gol, m simii iari
cuprins de ovieli i nu m folosii nici de aceast a doua ntlnire mai mult
dect de cea dinti, i m nfrnai de la fetican cu toat neprihana. Iar ea, cu
o ciud amarnic, se ridic de lng mine, iei i se duse.
Or, a doua zi, iari, pe cnd fata trecea pe dinaintea prvliei mele,
simii n mine acelai tremur, i inima-mi btu, i m dusei dup btrn, i i
spusei cum st treaba. Ci ea se uit la mine cu mnie i mi spuse:
Pe Messia, o, musulmanule! Oare aa se poart cu fecioarele cei de
credina ta? N-ai s te mai poi bucura niciodat de ea, afar doar dac vrei smi dai de data aceasta cinci sute de dinari!
Pe urm se duse.
Eu, tremurnd tot de tulburare, i cu para dragostei arznd n mine,
hotri s strng toi banii pe care i cptasem pe n i s jertfesc pentru viaa
mea cei cinci sute de dinari de aur. i dup ce legai banii ntr-o basma, pe cnd
m pregteam s-i duc btrnei, deodat.
O mie i una de nopi n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu
c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute cincizeci i treia noapte spuse:
Pe cnd m pregteam s-i duc btrnei, deodat l auzi pe telalul pieii
cum striga:
Hei, isnafuri de musulmani, voi, care ai venit pentru negutoriile
voastre n cetatea noastr, aflai c pacea i nvoiala pe care am ncheiat-o cu
voi s-a sfrit. i vi se d o sptmn ca s v ornduii negustoriile i s
plecai din cetatea noastr i s v ntoarcei n ara voastr!

Eu atunci, dac auzii vestea aceea, grbii s vnd inul care mi mai
rmsese, strnsei banii ce mi se cuveneau de la inul dat pe veresie, cumprai
mrfuri bune de vndut n ara i n mpria noastr i, lsnd cetatea Acrei,
plecai cu inima potopit de mhnire i de preri de ru dup fata aceea
cretin care mi npdise mintea i gndul.
Or, m dusei la Damasc, n Siria, unde mi vndui marfa de la Acra cu
mare folos i ctig, ca urmare a opririi drumurilor, din pricina nceperii iari
a ncierrilor. i fcui nite treburi negutoreti tare frumoase i, cu ajutorul
lui Allah (preamrit fie El!), toate sporir n minile mele. i n felul acesta
izbutii s fac, cu mare ctig, negu-torie larg cu fete de cretini roabe, luate
ca prinse de rzboi. i-aa trecur trei ani de la ntmplarea mea de la Acra i,
ncet-ncet amrciunea grabnicei mele despriri de tnra frnc ncepu s se
mai domoleasc n inima mea.
Iar noi dobndeam mai departe mari biruine mpotriva frncilor, att n
ara Ierusalimului, ct i n ara Siriei. i, cu ajutorul lui Allah, sultanul
Saladin, dup multe btlii izbnditoare, i birui pn la urm cu totul pe
frnei i pe toi necredincioii; i i duse robi la Damasc pe domnii i pe maimarii lor, pe care i luase prini, dup a cinci sute cincizeci i treia noapte ce
pusese stpnire peste cetile de coaste i ntemeie pacea n toat ara. Slav
lui Allah!
Estimp, m dusei ntr-o zi cu o roab tare frumoas, s-o vnd, la
corturile unde pusese tabr sultanul Saladin. i i artai roaba, pe care vru so cumpere. Iar eu i-o lsai la numai o sut de dinari. Ci sultanul Saladin (aib1 Allah ntru mila lui!) nu avea la el dect nouzeci de dinari, ntruct i
cheltuise toi banii din vistierie ca s duc la bine rzboiul mpotriva
necredincioilor. Atunci sultanul Saladin, ntorcndu-se ctre unul dintre
strjerii lui, i spuse:
Ia-1 i du-I pe negutorul acesta la cortul n care se afl adunate
fetele luate prinse n ncierarea de pe urm, i s-i aleag dintre ele pe aceea
care i-o plcea mai mult, n locul celor zece dinari pe care i-i datorez!
Aa fcea, cu dreptate, sultanul Saladin.
Straja m duse, aadar, la cortul cu frncele prinse, iar eu, trecnd
printre acele fete, de cum mi aruncai ochii pe una dintre ele, o i cunoscui pe
tnra frnc de care fusesem ndrgostit la Acra. Iar ea, de-atunci, ajunsese
nevasta unei cpetenii de viteji frnei. Eu, dar, dac o cunoscui, o cuprinsei n
brae, ca s pun stpnire pe ea, i zisei:
Pe aceasta o vreau! i o luai i plecai.
Atunci, dup ce o dusei n cortul meu, i spusei:
O, feticano, nu-i mai aduci aminte de mine? Ea mi rspunse:
Nu, nu-mi aduc! Eu i spusei:

Sunt prietenul tu, chiar acela la care, n Acra, ai venit de dou ori,
prin mijlocirea btrnei, pentru cincizeci de dinari ntia oar, i pentru o sut
de dinari a doua oar, i care nu s-a atins de tine n toat curia, lsndu-te
s pleci, tare necjit, din casa lui! i acela care tot ar fi vrut, i a treia oar, s
te aib o noapte, pentru cinci sute de dinari, pe cnd acuma sultanul mi te-a
dat pe zece dinari!
Ea i ls capu-n jos i, deodat, ridicndu-1, spuse:
Ceea ce s-a petrecut este o minune islamic, nct ridic degetul i
mrturisesc c nu este alt dumnezeu dect numai unul Allah i c Mahomed
este trimisul lui Allah!
i, n felul acesta, rosti, dup datin, mrturisirea noastr de credin; i
pe dat se ncunun ntru Islam!
Eu atunci gndii: Pe Allah! N-am s m bucur de ea, de data aceasta,
dect dup ce am s-o slobozesc din robie i am s m nsor cu ea legiuit!" i m
dusei pe dat la ca-diul Ibn-eddad, pe care l lmurii cum st treaba i care
veni n cortul meu, dimpreun cu martorii, s scrie sene-tul de cstorie.
Atunci m bucurai de ea. Iar ea prinse copil cu mine. i ne aezarm la
Damasc.
Trecur aa cteva luni, cnd sosi la Damasc un sol de la craiul frncilor,
trimis la sultanul Saladin ca s cear, potrivit cu nvoielile hotrte ntre ei,
schimbul prinilor de rzboi. i toi prinii, brbai i femei, fur dai pn la
unul ndrt frncilor, n locul prinilor musulmani. Da cnd solul frne i
cercet nscrisurile, bg de seam c i mai lipsea la numr nevasta viteazului
Cutare, chiar acela care fusese soul dinti al femeii mele. i sultanul i
trimise strjerii s-o caute peste tot, i pn la urm li se spuse c femeia se afla
n casa mea. i ei venir s mi-o cear. Iar eu m schimbai de tot la obraz, i
m dusei plngnd la nevast-mea i-i povestii cumu-i treaba. Ci ea se ridic i
mi spuse:
Du-m numaidect dinaintea sultanului! tiu eu ce am s-i spun,
cnd voi fi de fa cu el!
Eu, dar, lundu-mi femeia, o dusei coperit cu iama-cul dinaintea
sultanului Saladin; i l vzui pe solul frncilor stnd jos lng sultan, de-a
dreapta.
A cinci sute cincizeci i patra noapte n clipita aceasta a istorisirii sale,
eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute cincizeci i patra noapte spuse:
i l vzui pe solul francilor stnd jos lng sultan, de-a dreapta.
Dup care srutai pmntul dintre minile sultanului Saladin i i
spusei:
Iact femeia cu pricina!

i el se ntoarse ctre soaa mea i i spuse:


Tu ce ai de zis? Vrei s te duci n ara ta cu solul, ori vrei mai degrab
s rmi cu soul tu?
Ea rspunse:
Rmn cu soul meu, cci sunt musulman i am prins copil cu el, i
tihna sufletului meu n-a rmas la frnei!
Atunci sultanul se ntoarse ctre sol i i spuse:
Ai auzit? Ci, dac vrei, vorbete i tu cu ea!
i trimisul frncilor o dojeni i o cert pe soia mea, i la urm i zise:
Vrei s rmi cu soul tu musulman, ori vrei s te y 7 ntorci la
cpetenia de oteni Cutare, frncul? Ea rspunse:
Nu m despart de soul meu egipteanul, cci tihna sufletului meu este
la musulmani!
i trimisul, tare necjit, btu din picior i mi zise:
Ia-o atunci pe femeia aceasta!
Iar eu mi luai soaa i ieii cu ea de acolo. i deodat solul ne strig
ndrt i mi spuse:
Mama soiei tale, o frnc btrn, care locuiete la Acra, mi-a dat
pentru fiic-sa bocceaua aceasta!
i mi ntinse bocceaua i adug:
i btrna m-a nsrcinat s-i spun fiic-sii c ndjduia s-o vad cu
bine i sntoas!
O mie i una de nopi luai aadar bocceaua i m ntorsei cu femeia mea
acas.
i, cnd dezlegarm bocceaua, gsirm n ea hainele pe care soia mea le
purta la Acra, precum i cei cincizeci de dinari dinti pe care i-i ddusem, i
ceilali o sut de dinari de la a doua ntlnire a noastr, nnodai chiar n
basmaua n care i nnodasem eu! Atunci cunoscui, din asta, binecuvntarea pe
care mi-o adusese neprihana mea, i nlai slav lui Allah!
Pe urm o adusei pe soia mea, frnca fcut musulman, n Egipt, chiar
aici. i ea, o, oaspei ai mei, este aceea care m-a fcut printele acestor copii
albi, care l proslvesc pe Zmislitorul lor. i pn n ziua aceasta am trit n
tihna nelegerii, mncnd pinea noastr aa cum ne-am copt-o dintru-nti!
i-asta-i povestea mea! Ci Allah tie mai bine!
Iar eherezada, dup ce povesti ntmplarea aceasta, tcu.
Fericit este felahul acela, o, eherezada! Iar eherezada spuse:
Aa-i, o, Mria Ta! Ci de bun seam c nu este mai fericit dect a fost
Khalif-cel-Srac, cu maimuele de mare i cu califul!
Iar sultanul ahriar ntreb:
i care-i acea Poveste cu Khalifi califuR eherezada rspunse:

Am s i-o povestesc numaidect! i spuse:


POVESTEA LUI KHALIF I A CALIFULUI1 s-a povestit, o, norocitule
sultan, c a fost odat, n vechimea vremilor i n trecutul veacurilor i al
clipelor, n cetatea Bagdadului, un om, pescar de meserie, i care se numea
Khalif. i era aa de srac, aa de amrt i de lipsit de toate, nct nu izbutise
nicicum s adune cei civa bnui de aram trebuitori ca s se nsoare; aa c
rmase nensurat, cnd pn i sracii sracilor aveau muiere i copii.
Or, ntr-o zi, i lu ca de obicei nvoadele n spinare i plec la malul
Tigrului, ca s le arunce n ap de cu zori, nainte de a se ivi i ali pescari. Ci
de zece ori la rnd le arunc fr s prind chiar nimic. i dintru-nti se
nciud pn peste poate; pieptul i se zburli i minile i se nucir; i ezu jos
pe rm, prad dezndejdii. Ci pn la urm i domoli gndurile cele negre i
zise: Ierte-mi Allah pornirea dinti! Nu este scpare dect la El! Are El grij de
hrana fpturilor lui, i ceea ce d El nimenea nu ne mai poate rpi; iar ceea ce
nu vrea El nimenea nu poate s ne dea! S lum, dar, i zilele cele bune i pe
cele rele aa cum vin, i s ne tbcim pieptul cu mult rbdare mpotriva
necazurilor. Cci nenorocul este ca buboiul, care nu se sparge i nu se
tmduiete dect ngrijit cu mult cazn!"2
1 La M. A. Salie, titlul este Povestea cu Kalif pescarul.
2 La M. A. Salie, aceste gnduri sunt exprimate n versuri:
Cnd te prbuete soarta sub necazuri i nevoi, Ia-i rbdarea scut infrunt ucigaul ei puhoi.
C stpnul lumii-i darnic, i din mare mila sa, Dup iruri de necazuri,
i dulcea i va da.
Pe urm pescarul Khalif, ntrindu-i sufletul cu vorbele acestea, se
ridic plin de hotrre i dup ce i suflec mnecile, i strnse brul i i
sumese poalele cmii zvrli nvoadele n ap, ct putu mna lui mai
departe; i atept o bun bucat de vreme; dup care apuc frnghia i trase
din toate puterile; ci nvoadele erau aa de grele, c trebui s lucreze cu mult
luare-aminte ca s le strng fr a le rupe. Izbuti pn la urm, canonindu-se
cu bgare de seam; i cnd le avu dinainte, le desfur, cu inima btnd; ci
nu gsi n ele dect o maimu bon-doac, chioar i beteag.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute cincizeci i cincea noapte spuse:
Ci nu gsi n ele dect o maimu bondoac, chioar i beteag.
La vederea maimuei, amrtul de Khalif strig: Nu este trie i putere
dect ntru Allah! Cu adevrat, ai lui Allah suntem i la El ne ntoarcem! Da ce
blestem m bate astzi? i ce s fie cu nenorocul acesta amarnic i cu beleaua
asta afurisit? Ce mi-e dat s pat n ziua aceasta binecuvntat? Ci totu-i scris

de la Allah (preamrit fie El!)." i, grind aa, lu maimua i o leg cu o


frnghie de un copac de pe malul apei; pe urm apuc un bici pe care l avea la
el i, ridicndu-1, vru s abat asupra maimuei nite lovituri bine aduse, ca
s-i potoleasc focul. Ci deodat gust i zahrul vremii, gust i amarul ei
C Allah Mritul tie sfntul lumilor temei.
Noaptea de amar e-adesea ca buboiul care coace: Pn s se sparg,
doare, junghie i n-ai ce-iface.
Valuri valuri peste tine vin necazurile grele Cnd s-au dus, le uii pe toate, nici nu mai gndeti la ele!
A cinci sute cincizeci i cincea noapte maimua, cu ajutorul lui Allah, i
mic limba i, cu grai limpede, i spuse lui Khalif;
O, Khalif, oprete-i mna i nu m lovi! Mai degrab las-m aici
legat de pom i du-te de-i mai arunc o dat nvodul n ap, punndu-i
credina n Allah, care are s-i dea pinea acestei zile!
Dac auzi ce spunea maimua aceea chioar i beteag, Khalif i curm
pornirea cea rea i se duse la ap, unde i arunc nvodul, lsnd frnghia s
se desfoare. Iar cnd vru s trag nvodul afar, vzu c era i mai greu ca
de data cealalt; ci, lucrnd cu biniorul i cu grij, izbuti s-1 aduc la mal, i
iact! Gsi n nvod tot o maimu, dar nu chioar sau oarb, ci tare
frumoas, cu ochii alungii cu kohl, cu unghiile vopsite cu henne, cu dinii
albi i bine rnduii, i cu un fundule trandafiriu i nicidecum de culoarea
aceea verde, ca fundul celorlalte maimue; i avea prins peste mijloc o fusti
roie i albastr, tare plcut la vedere, i nite brri de aur la ncheieturile
minilor i la glezne, i cercei de aur la urechi; i rdea uitndu-se la pescar, ii fcea cu ochiul i plescia din limb.
La privelitea aceea, Khalif strig: Care va s zic astzi este ziua
maimuelor! Slav lui Allah, carele a schimbat n maimue petele din ap!
Aadar n-am venit aici dect la un pescuit ca acesta! O, zi de pcur, iact
cum ncepi! Eti ca o carte n care tii tot ce se afl, de ndat ce i-ai cetit ntia
foaie! Ci nu pesc toate astea dect din pricina sfatului maimuei dinti!" i,
dup ce rosti vorbele acestea, se repezi la maimua cea chioar legat de pom i
i ridic asupra ei biciul, din care pliui mai nainte de trei ori n vnt,
strignd:
O, fa de rea-vestire, uit-te cu ce m-am ales de pe urma sfatului pe
care mi l-ai dat! Dac te-am ascultat i dac mi-am nceput ziua cu privelitea
ochiului tu cel chior i a pocelii tale, iact-m osndit s mor de osteneal i
de foame!
i i arse o fic peste fund, i era s-i trag aa mai departe, cnd
maimua strig:

O, Khalif, dect s m bai, mai bine du-te de vorbete nti cu


tovara mea, maimua pe care ai scos-o adineaori din ap! ntruct, o, Khalif,
btaia pe care vrei s mi-o tragi nu are s-i slujeasc la nimic, ba dimpotriv!
Ascult-m, c e spre binele tu.
i Khalif, tare ncurcat, o ls pe maimua cea chioar i se ntoarse la
cealalt, care l ntmpin rznd din toi dinii. Iar Khalif ip:
i tu, o, fa de catran, cine-ai mai fi i tu? Lat maimua cea cu ochi
frumoi rspunse:
Cum, o, Khalif? Au nu m mai cunoti? El zise:
Nu! Nu te cunosc! Spune degrab, c de nu, biciul acesta are s se
abat pe spinarea ta.
i maimua rspunse:
Nu este cuviincios, o, Khalif, s vorbeti aa! i ai face mai bine s
vorbeti altminteri cu mine, i s iei aminte la rspunsurile mele, care s te
mbogeasc!
Atunci Khalif arunc biciul departe de el i i spuse maimuei:
Iact-m-s gata s te ascult, o, doamn maimu, crias peste toate
maimuele!
Iar maimua spuse:
Afl atunci, o, Khalif, c eu sunt maimua stpnului meu, evreul
Abu-Saada, zaraful, i c averea lui i norocul lui la negutorii mie mi le
datorete!
Khalif ntreb:
Da cum aa? Maimua rspunse:
Pi iac numai aa c, n fiecare diminea, eu sunt fptura cea dinti
la al crei chip se uit, i sunt cea de pe urm de la care i ia bun-rmas seara
nainte de a se culca!
Iar Khalif, la vorbele acestea, strig:
A cinci sute cincizeci i asea noapte
Aadar, nu-i adevrat zicala care spune: Pgubos ca un chip de
maimu".?
Pe urm se ntoarse ctre maimua cea chioar i ip:
Tu pricepi, nu-i aa? Chipul tu nu mi-a adus n dimineaa asta dect
trud i necaz! Nu eti ca sor-ta asta de-aici!
Ci maimua cea cu ochi frumoi spuse:
Las-o n pace pe sora mea, o, Khalif, i ascult-m odat! ncepe, ca s
te ncredinezi de adevrul vorbelor mele, i m leag de captul frnghiei de la
nvoadele tale, i mai arunc-le o dat n ap. i ai s vezi dac i port noroc.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a cinci sute cincizeci i asea noapte spuse:


i ai s vezi dac i port noroc.
Khalif atunci fcu aa cum l sftuise maimua i, arun-cndu-i
nvoadele1, scoase un pete falnic, mare ct un berbec, cu nite ochi ca doi
dinari de aur i cu solzii ca nite diamante. i mndru de parc ar fi ajuns
stpnul pmntului i al tuturor cte in de pmnt, i-1 nfi biruitor
maimuei cea cu ochi frumoi, care i spuse:
Iact, vezi? Acuma du-te de strnge nite iarb nmiresmat i
nrourat, pune-o pe rundul coului tu, aaz petele deasupra, acoper totul
cu alt bra de iarb i, lsndu-ne pe noi, maimuele, pe amndou, legate de
copacul acesta, ia coul pe umr i du-te cu el n cetatea Bagdadului. i dac
te-or ntreba cei ntlnii pe cale ce duci n co, s nu le rspunzi o vorb. i s
intri n sukul zarafilor, i acolo ai s vezi n mijlocul sukului dugheana
stpnului meu Abu-Saada, evreul, eicul zarafilor. i ai s-1 vezi pe el stnd
pe un divan, cu o pern dindrt i cu dou lzi dinainte, una pentru aur i
una pentru argint. i ai s vezi acolo la el o mulime de flci, i de robi, i de
slugi, i de slujbai. Tu atunci s te duci drept la el, s pui coul cu petele jos,
dinaintea lui, i s-i spui: O, Abu-Saada, ia uite! M-am dus la pescuit astzi i
am aruncat nvoadele, n numele tu, i Allah mi-a trimis petele acesta care
se afl n co!" i s dai la iveal binior petele. Atunci zaraful are s te
ntrebe: L-ai mai artat spre vnzare i altcuiva afar de mine?" Tu s-i spui:
Nu, pe Allah!" i el are s ia petele i are s te mbie, ca pre, cu un dinar. Ci
tu s nu primeti, lat el are s te mbie cu doi dinari; ci tu s i-i dai ndrt. i
de cte ori o ncerca s te mbie, tu s nu te nvoieti, de i-ar da pn i
greutatea n aur a petelui! S nu primeti nimic de la el, ia bine aminte! i el
are s-i zic: Spune-mi, atunci, ce doreti!" Iar tu s-i rspunzi: Pe Allah, nu
vnd petele dect pe dou vorbe!" i dac te-o ntreba: Care sunt acele dou
vorbe?", tu s-i rspunzi: Ridic-te n picioare i spune: Fii martori, o, voi toi
ci v aflai de fa n suk, c m nvoiesc s schimb maimua lui Khalif
pescarul cu maimua mea, c facem troc ntre noi, eu dnd norocul meu
pentru norocul lui, i partea mea de fericire pentru partea lui de fericire! " i
s adaugi, vorbind ctre Abu-Saada: Acesta-i preul pentru petele meu.
ntruct eu cu aurul nu am ce s fac! Nu-i tiu nici mirosul, nici gustul, nici
folosul!" Aa s-i spui, o, Khalif! i dac evreul are s se a cinci sute cincizeci i
asea noapte nvoiasc s fac trgul, eu, ajungnd n stpnirea ta, n fiecare
zi dis-de-diminea am s-i urez ziu-bun, iar seara am s-i urez searbun; i astfel am s-i port noroc, iar tu ai s dobndeti o sut de dinari n
fiecare zi. Iar Abu-Saada evreul are s-i nceap toate dimineile zilelor lui
uitn-du-se la chipul maimuei acesteia chioare i betege, i tot aa are s-i
ncheie i serile; i Allah are s-1 blagosloveasc n fiecare zi cu cte o pagub,

ori cu cte o pacoste, ori cu cte o belea; i n felul acesta nu peste mult are s
fie ticloit cu totul i, nemaiavnd nimic, are s ajung un ceretor! Aa c, o,
Khalif, ia bine aminte la ce i-am spus, i ai s te vezi cum nfloreti pe calea
cea dreapt a norocului!
Cnd auzi cele spuse de maimu, Khalif pescarul rspunse:
Primesc sfatul tu, o, crias peste toate maimuele! Da atunci ce s
fac cu chioara asta a pacostei? S-o las legat de copac? Cci tare-s nedumerit
n privina ei! N-ar mai binecuvnta-o Allah n veci!
Maimua rspunse:
Mai degrab sloboade-o, ca s se ntoarc n ap. i sloboade-m i pe
mine. E mai bine!
El rspunse:
Ascult i m supun!
i se duse la maimua cea chioar i beteag i o dezleg de la pom; i tot
aa o slobozi i pe maimua cea sfet-nic. i numaidect, din dou opituri,
amndou srir n ap unde se cufundar i pierir.
Atunci Khalif lu petele, l spl, l puse n co pe iarba verde i
proaspt, l coperi cu alt iarb la fel, aburc totul pe umr i plec la cetate,
cntnd ct l ineau bie-rile beregilor.2
Or, cnd ajunse la sukuri, oamenii i trectorii l cu-noscur i, cum de
obicei toi l luau peste picior, ncepur s-1 ntrebe:
Ce duci acolo, o, Khalif?
Ci el nu le rspundea nimica i nici mcar nu se uita la ei, i-aa pe tot
lungul drumului. i ajunse astfel n sukul zarafilor i, trecnd de la dughean
la dughean, ajunse i la dugheana evreului. i l i vzu pe zaraf cum sta
falnic n mijlocul dughenei, pe un divan, i n juru-i, zorind s-1 slujeasc, vzu
o liot de slugi de toate vrstele i de toate culorile; i cum sta aa, parc era
un sultan de la Khorassan! i Khalif, dup ce se bine-ncredin c acela era
chiar evreul pe care l cuta, se duse pn dinaintea lui i se opri. Iar evreul
ridic fruntea ctre el i, dup ce l cunoscu, spuse:
Belug i spor, o, Khalif! Fii binevenit.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute cincizeci i aptea noapte spuse:
Belug i spor, o, Khalif! Fii binevenit! i ia zi-mi, ce te aduce i ce
dorin ai? i dac s-a ntmplat s-i spun careva niscaiva vorbe rele, ori
dac te-a ocrit, ori dac i-o fi dat vreun ghiont, nu pregeta s-mi spui, ca s
merg cu tine la valiu i s-i cerem daune pentru necazul ori pentru paguba ce
i s-a cunat!
El i rspunse:

Nu, pe viaa capului tu, o, cpetenie a ovreilor, nimenea nu mi-a spus


vorbe rele, nici nu m-a ocrit, nici nu m-a ghiontit, ba dimpotriv! Da am plecat
astzi de-acas, i m-am dus pe rm i, n norocul i n numele tu, mi-am
aruncat nvoadele n ap. i le-am tras i am gsit n ele petele acesta!
A cinci sute cincizeci i aptea noapte i pe cnd vorbea astfel, i deschise
coul, lu binior petele de pe stratul de iarb i l nfi flos zarafului. Iar
cnd vzu petele, evreul l gsi minunat i strig:
Pe Pentateuc i pe cele Zece Poruncii afl, o, pescarule, c ieri, pe cnd
dormeam, am vzut-o n vis pe Sfnta Fecioar, care mi s-a artat i mi-a zis:
O, Abu-Saada, mine ai s capei un dar de la mine!" Or, chiar petele acesta
trebuie s fie darul cu pricina, fr de nici o ndoial!
Pe urm adug:
Pe legea ta, ia spune-mi, o, Khalif, ai mai artat sau ai mai vrut s
vinzi petele i altcuiva dect mie?
i Khalif i rspunse:
Nu, pe Allah, m jur pe viaa lui Abu-Bekr Iubito-rul-de-Adevr3, o,
cpetenie a ovreilor i cunun a lor, afar de tine nu 1-a mai vzut nimenea!
Atunci evreul se ntoarse ctre unul dintre robii lui cei tineri i i zise:
Vino-ncoace! Ia petele i du-1 acas i spune-i fetei mele Saada s-1
curee, s pun s prjeasc jumtate, iar cealalt jumtate s-o frig, i s-mi
ie totul la cald pn ce-oi sfri cu treburile i-oi putea s m ntorc i eu
acas!
Iar Khalif, ca s ntreasc porunca, i spuse biatului:
Ci, o, biete, s-o sftuieti pe stpna ta s nu-1 ard, i d-i s vad
ce culoare frumoas au urechile lui!
i biatul rspunse:
Ascult i m supun, o, stpne al meu! i plec.
Estimp, evreul i ntinse cu vrful degetelor un dinar pescarului Khalif,
spunndu-i:
Ia sta pentru tine, o, Khalif, i cheltuiete-1 cu ai ti! i dup ce
Khalif, din nrav, lu dinarul, cnd l vzu cum strlucea n palm-i, el, care n
viaa lui nu mai o mie i una de nopi vzuse aur pn atunci i nici mcar navea habar ct preuiete, strig:
Slav lui Allah, stpnul vistieriilor i domnul bogiilor i al averilor!
Pe urm fcu vreo civa pai s plece, cnd deodat i aduse aminte de
sfatul maimuei celei cu ochi frumoi i, ntorcndu-se ndrt, arunc dinarul
dinaintea evreului i i spuse:
Ia-i aurul i d ndrt petele sracului lumii! Au tu socoi c poi
s-i bai joc nepedepsit de cei srmani ca mine?

Cnd auzi asemenea vorbe, evreul gndi c pescarul Khalif vrea s


glumeasc; i, rznd de glum, i ntinse trei dinari de aur, n loc de unul! Ci
Khalif i zise:
Nu, pe Allah! Destul cu joaca asta fr de haz! Au tu chiar crezi c ma hotr vreodat s-mi vnd petele la un pre de batjocor ca sta?
Evreul atunci i ntinse cinci dinari, n loc de trei, i i zise:
Ia de colea cinci dinari ca pre pentru petele tu, i las pcatelor
lcomia!
i Khalif lu cei cinci dinari n mn i plec tare mulumit; i se uita la
dinarii aceia de aur, i se minuna, i i zicea: Slav lui Allah! De bun seam
c nici Ia califul Bagdadului nu se afl ceea ce am eu n mn astzi!" i i
vzu de drum mai departe, pn ce ajunse la captul sukului. Atunci i aduse
aminte de vorbele maimuei i de sfatul pe care i-1 dase; i se ntoarse ndrt
la evreu i i arunc aurul cu scrb.
i evreul l ntreb:
Oare ce ai, o, Khalif, i ce-mi ceri? Vrei s-i schimb dinarii de aur n
drahme de argint?
El rspunse:
Nu vreau nici drahmele, nici dinarii ti, ci vreau s-mi dai ndrt
petele omului srac!
A cinci sute cincizeci i opta noapte la vorbele acestea, evreul se supr,
i ip, i spuse:
Cum, o, pescrule? mi aduci un pete care nu preuiete nici un
dinat, i eu i dau cinci dinari pe el, iar tu nu eti mulumit? Eti nebun? Au
binevoieti, la urma-urmei, s-mi spui cu ct vrei s mi-1 dai?
Khalif rspunse:
Nu vreau s-1 dau nici pe argint, nici pe aur; vreau s-1 vnd numai
pe dou vorbe!
Cnd l auzi pe Khalif c nu vrea dect dou vorbe, evreul gndi c astea
nu pot fi dect cele dou vorbe care slujesc de legmnt la mrturisirea de
credin ntru Islam, i c pescarul i cerea, pentru un pete, s se lepede de
credina lui! nct, de mnie i de ciud, ochii i se bulbucar pn n cretetul
capului, i rsuflarea i se precurm, i pieptul i se goli, i dinii-i scrnir; i
rcni:
O, unghie lepdat de musulmani! Vrei s m despart de religia mea
pentru petele tu, i s m leapd de credina i de legea mea, cele n care sau nchinat prinii mei nainte de mine?
i i strig slugile, care venir pe fug dinaintea lui, i ip:

Urgie! Srii pe mutra asta de catran i nfcai-mi-1 de ceaf i


ardei-i o ciomgeal bun, de s-i plesneasc pielea-n dungi! i s nu-1
cruai cumva!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute cincizeci i opta noapte spuse:
i s nu-1 cruai cumva!
i slugile numaidect tbrr asupra-i cu lovituri de ciomege, i nu
contenir s mai dea n el dect dup ce l rostogolir pn jos sub scara
dughenei! i evreul Ie zise:
Lsati-1 acuma s se ridice!
O mie i una de nopi i Khalif se ridic drept n picioare, n ciuda
loviturilor primite, de parc n-ar fi pit nimic! i evreul l ntreb:
Vrei s-mi spui acuma ce pre doreti s capei pentru petele tu?
Sunt gata s-i dau ct ceri, ca s isprvim! i cuget la pania cea de nedorit
pe care ai pit-o!
Khalif ncepu s rd i rspunse:
S n-ai nici o team, n ce m privete, o, stpne al meu, din pricina
loviturilor de ciomag; c eu pot s duc attea lovituri cte pot s capete zece
mgari la un loc! Nici c-mi pas de ele!
i evreul ncepu i el s rd la vorbele acestea i zise:
Allah fie cu tine! Spune-mi ct vrei, i i jur pe adevrul credinei mele
c atta am s-i dau!
Atunci Khalif rspunse:
i-am mai spus! Nu i cer pentru pete dect dou vorbe! i nu-i mai
face gnduri c a vrea s rosteti mrturisirea noastr musulman de
credin! Cci, pe Allah, o, ovreiule! Dac te-ai fcea musulman, islamizarea ta
nu ar fi pentru musulmani de nici un folos, iar pentru ovrei nu ar fi de nici o
pagub; i dac, dimpotriv, te ndrjeti s rmi n legea ta cea pctoas i
n greeala ta de necredincios, necredina ta nu are s fie de nici o pagub
pentru musulmani i de nici un folos pentru ovrei! Ci vorbele cele dou pe care
i le cer sunt cu totul altceva! Vreau s te ridici n picioare i s spui: Fii
martori ai vorbelor mele, o, locuitori ai acestui suk, o, negutori de dreaptcre-din: m nvoiesc, de bun voie, s schimb maimua mea pe maimua lui
Khalif, i s facem trocul, dndu-i partea i ursita mea din lumea aceasta
penttu partea i ursita lui, i norocul meu pentru norocul lui!"
Cnd auzi ce vroia pescarul, evreul zise:
Dac numai atta ceri de la mine, apoi lucrul mi este la ndemn!
i pe clip pe dat se ridic n picioare i spuse vorbele pe care i le ceruse
Khalif pescarul. Dup care se ntoarse i l ntreb:

A cinci sute cincizeci i opta noapte


Ii mai datorez ceva? El rspunse:
Ba!
Evreul zise:
Atunci du-te-n bun pace!
i Khalif, fr a mai zbovi, se ridic, i lu coul gol i nvoadele i se
ntoarse la malul apei.
Atunci, ncrezndu-se n fgduiala maimuei cea cu ochi frumoi, i
arunc nvoadele n ap, i pe urm le strnse; ci cu mare cazn, atta de grele
erau; i le gsi pline cu pete de toate neamurile. i numaidect trecu pe lng
el o femeie care inea n cumpn pe cap o tabla, i care i ceru pete pentru un
dinar; i el i vndu petele cerut. i tot aa iact c trecu i un rob, i lu i el
pete pentru un dinar. i la fel mai departe, pn ce Khalif vndu pete de o
sut de dinari n ziua aceea! Atunci, mndru cum nu se mai poate, lu suta de
dinari i se ntoarse la amrta de cocioab de lng trgul de pete unde slluia. i cnd se ls noaptea, se simi tare ngrijorat din pricina banilor pe
care i avea, i i zise n sinei, nainte de a se ntinde pe rogojina lui ca s
doarm: O, Khalif, toat lumea din mahala te tie c eti om srac, un prlit
de pescar fr nimica la zilele lui! Or acuma iact-te c ai ajuns s ai o sut
de dinari de aur! i oamenii au s afle, i califul Harun Al-Raid are s afle i el
pn la urm, i ntr-o zi, cnd are s-o duc prost cu paralele, are s-i trimit
la tine strjile ca s-i spun: Am lips de atia bani i am aflat c tu ai acas
o sut de dinari. Or, vreau s mi-i mprumui! Eu atunci am s iau nfiarea
mea cea mai jalnic i am s m cinez, lovindu-m amarnic peste ochi, i am
s rspund: O, emire al drept-credincioilor, sunt om srac i un nimic pe
lume! De unde s am eu atia bani? Pe Allah! Cine i-a povestit una ca asta
este un mincinos de pomin! N-am avut de cnd sunt i n-o s am ct oi fi
atta bnet! Atunci, ca s pun gabja pe banii mei, O mie i una de nopi i ca
s m fac s mrturisesc locul unde am s-i ascund, are s m dea pe mna
cpeteniei de agie Ahmad-cel-Hooman, care are s pun s mi se dea jos
ndragii i are s m ciomgeasc pn ce am s mrturisesc i am s-i dau
suta de dinari. Or eu acuma, ca s scap din beleaua asta, gndesc c lucrul cel
mai bun de fcut este s nu mrturisesc nimica!
i, ca s nu mrturisesc nimica, trebuie s-mi deprind pielea cu btaia,
mcar c, Allah fie ludat, e i-aa destul de tbcit! Da se cade s fie bine de
tot, nct gingia mea din nscare s nu oviasc i s nu m fac s
svresc ceea ce sufletul meu nu are de gnd!"
Cugetnd astfel, Khalif nu mai preget nici o clipit i i puse n fapt
planul pe care i-1 nzrise mintea lui de mnctor de hai. Se ridic aadar
numaidect, se dezbrc de tot.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute cincizeci i noua noapte spuse:
Cugetnd astfel, Khalif nu mai preget nici o clipit i i puse n fapt
planul pe care i-1 nzrise mintea lui de mnctor de hai. Se ridic aadar
numaidect, se dezbrc de tot, lu un burduf vrtos, care-i slujea de cpti,
i l ag ntr-un cui din perete; pe urm, nfcnd un bici cu o sut optzeci
de noduri, ncepu s trag, rnd pe rnd, cnd o lovitur pe spinarea lui, cnd
o lovitur pe pielea burdufului, scond totodat nite ipete amarnice, de parc
s-ar fi i aflat dinaintea cpeteniei de agii i ar fi fost silit s se apere de
nvinuire. i ipa: Au! Vileu! Pe Allah, o, doamne al meu, este o minciun! Au!
E o mare minciun! Vileu! Au! Sunt vorbe care s m piard! Uf! Uf!
A cinci sute cincizeci i noua noapte rare m mai doare! Nite mincinoi!
Au! Nu am nici un bun pe lume!" i aa se mprti mai departe cu leacul
acela, trgnd pe rnd cte o lovitur, ba pe pielea lui, ba pe burduful ce-i
slujea de cpti; iar dac l durea prea tare, mai srea peste rndul lui, i
trgea dou lovituri n cpti; ba, pn la urm, nu-i mai da dect cte o
lovitur din trei, apoi din patru, apoi din cinci! i-aa!
i-atunci, pe toi vecinii i pe toi negutorii din mahala, dac auzir
cum rsunau n toi de noapte ipetele i loviturile, i cuprinse ngrijorarea i,
pn la urm, i ziser: Ce-o fi pit bietul de el de ip aa? i ce-o fi cu
loviturile alea care plou asupra lui? Poate-or fi niscaiva hoi, care au tbrt
pe el i-1 bat de-1 omoar!"
i-atunci, ntruct ipetele i urletele nu fceau dect s sporeasc tot
mai tare, iar loviturile bubuiau tot mai dese, ieir cu toii de prin case i
alergar la casa lui Khalif. Ci, gsind ua ncuiat, i ziser: Hoii trebuie s fi
intrat pe partea cealalt, cobornd de pe terasa de alturi!" i se suir pe
terasa casei de alturi, iar de acolo srir pe teras la Khalif i coborr la el,
strecurndu-se prin bageaua de sus. i l gsir singur i gol-golu, trgndu-i
de zor lovituri cu biciul, pe rnd, i scond totodat urlete, i strignd c este
nevinovat. i se frmnta ca un efrit, opind amarnic.
Vecinii, dac l vzur aa, l ntrebar uluii:
Ce-ai pit, Khalif? i care-i treaba? Loviturile care se auzeau i
urletele tale au sculat toat mahalaua i nu ne-au mai lsat s dormim! i
iact-ne aici, cu inimile zvcind!
i Khalif rcni la ei:
Ce vrei, bre, de la mine? Ce, nu mai sunt stpn pe pielea mea i nu
pot s mi-o deprind n tihn cu btile? De unde tiu eu ce m mai ateapt
mine? Hai, oameni buni! Ar fi mai bine s facei i voi ca mine i s v

deprindei cu leacul acesta! C nici voi nu suntei mai la adpost ca mine de


ruti i de npaste!
i fr a mai lua seama la cei de fa, Khalif i vzu mai departe de
urletele lui, sub loviturile care bubuiau de zor pe burduf, gndind c bubuiau
chiar pe pielea lui.
Atunci vecinii, dac vzur aa, se puser pe un rs de se tvleau pe
jos, i pn la urm plecar cum venir.
Iar Khalif osteni i el dup o bucat de vreme; ci nu vroi s nchid ochii
o clipit, de frica hoilor, atta de ru intrase la griji din pricina proaspetei lui
averi. i dimineaa, nainte de a pleca la munc, tot se mai gndea la suta
aceea de dinari ai lui, i i zicea: Dac-i las aici acas, de bun seam c mi-i
fur careva; dac mi-i pun la bru n chimir, au s fie bgai de seam de vreun
punga, care are s se aeze la pnd n vreun ungher singuratic i are s m
atepte cnd trec, i are s sar pe mine, s m omoare i s m jefuiasc. Aa
c mai bine am s fac altceva!"
Atunci se ridic, i rupse n dou turbanul, ntocmi dintr-o jumtate un
sculee, i puse aurul n sculeele acela, pe care i-1 leg de gt cu o sfoar.
Pe urm i lu nvoadele, coul i bul, i se duse pe malul apei. i cnd
ajunse acolo, apuc nvoadele i, cu toat puterea braului su, le arunc n
ap. Ci micarea pe care o fcu fu atta de repezit i de nesocotit, nct
legtura cu aurul se desprinse de la gt i se duse n ap dup nvoade; iar
valurile o purtar departe spre adncuri.
Dac vzu aa, Khalif i ls nvoadele, se dezbrc ntr-o clipit i,
aruncndu-i hainele pe mal, sri n ap i se cufund s-i caute sculeele; ci
nu izbuti nicidecum s dea de el. Atunci se cufund a doua oar, i a treia
oar, i tot aa mai departe, pn de o sut de ori, da degeaba. Atunci, amrt
i la captul puterilor, se ntoarse sus pe mal i vru s se mbrace; ci vzu c
hainele pieriser i nu-i mai gsi dect nvodul, coul i bta. Atunci i plesni
palmele i strig: A! Ticloii i hoomanii! Mi-au furat hainele! Da toate astea
nu le pesc dect ca s se adevereasc zicala care spune: Pentru cmilar,
hagialcul nu se isprvete dect dup ce i-a belit cmila".
A cinci sute aizecea noapte n clipita aceasta a istorisirii sale,
eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute aizecea noapte spuse: Pentru cmilar,
hagialcul nu se isprvete dect dup ce i-a belit cmila".
Se hotr atunci s se nfoare cu nvodul, neavnd altceva cu ce s se
mbrace; pe urm i lu bta n mn i, cu coul n spinare, ncepu s alerge
pe rm, cu pai mari, umblnd de colo pn colo, ba la dreapta, ba la stnga,
ba nainte, ba ndrt, pufnind, i anapoda, i turbat ca o cmil n clduri, i

asemenea ntru totul cu vreun efrit rzvrtit, scpat din strmta nchisoare de
aram n care l ferecase Soleiman!
i-atta, n ce l privete pe Khalif pescarul!
Da n ceea ce l privete pe califul Harun Al-Raid, de care are s vin
vorba acuma, iact!
Tria la Bagdad, pe vremurile acelea, ca misit i giuva-iergiu al califului,
un mare navab, pe nume Ibn Al-Kirnas. i-acesta era un slujba atta de falnic
n suk, nct tot ce se vindea n Bagdad, fie serasiruri, fie giuvaieruri, fie orice
alte lucruri de pre, fie biei ori fete, nimica nu se vindea dect prin mijlocirea
lui, ori dup ce trecuse prin minile lui, ori fusese supus cercetrii lui. Or, ntro zi ca toate zilele, pe cnd Ibn Al-Kirnas edea n prvlia sa, vzu c vine la el
eicul telalilor, care inea de mn o fetican cum nici o privire de om nu mai
avusese parte s priveasc vreodat una la fel de minunat, fiind peste msur
de frumoas, de zarifa, de ginga i fr de cusur. i fata aceea, afar de
harurile pe care le avea fptura ei, stpnea toate tiinele, i toate artele, i
poetica, i cntecul cu luta, i cntecul cu glasul, i danul. nct, acolo pe
loc, Ibn o mie i una de nopi al-Kirnas nu preget s-o cumpere pe cinci mii de
dinari de aur; i, dup ce o mbrc n haine de o mie de dinari, o duse s-o
arate emirului drept-credincioilor. i fata i petrecu noaptea la calif. Iar califul
putu, n felul acesta, s-i pun la ncercare el nsui harurile i feluritele
cunotine. i o gsi miastr n toate, i fr de seamn pe vremile ei. i o
chema Kut-al-Kulub1, i avea o piele oache i proaspt.
Atunci emirul drept-credincioilor, mulumit de roaba lui cea nou, i
trimise a doua zi lui Ibn AI-Kirnas zece mii de dinari, drept pre de cumprare.
i fu cuprins de o patim atta de nprasnic pentru feticana aceea, i inima
i fu atta de nrobit de ea, nct califul, din pricina ei, i uitase de Sett
Zobeida, var-sa, fiica lui Al-Kassim; i i ls n prsire toate cadnele; i
ezu o lun ncheiat nchis cu ea, neieind dect la rugciunea de vinerea, ji
n-torcndu-se ndrt numaidect, fr de zbav. nct mai-marii mpriei
gsir tare nepotrivit ca lucrul s dureze mai mult, i se duser s-i spun
psurile la vizirul cel mare Giafar Al-Barmaki. i Giafar le fgdui c, fr de
zbav, are s aduc ndreptarea acelei stri de lucruri; i, spre a sta de vorb
cu marele calif, atept rugciunea din vinerea urmtoare. i intr n geamie, i
se ntlni cu el. i putu s-i vorbeasc pe ndelete despre felurite ntmplri de
dragoste i despre urmrile lor. i califul, dup ce l ascult Iar a-1 opri, i
rspunse:
Pe Allah, o, Giafar, nu sunt ntru nimic ca n povetile i ca n
mprejurrile acelea; ci vna-i numai a inimii mele, care s-a lsat prins n
nvoadele iubirii, de nu mai tiu ce s fac ca s scap!
i vizirul Giafar rspunse:

Afl, o, emire al drept-credincioilor, c draga ta Kut-al-Kulub este


acuma n minile tale, supus poruncilor puterea-Inimilor (la Mardrus este
folosit numele Force des Coeurs).
A cinci sute aizecea noapte tale, o roab printre roabele tale; i tu tii c
atunci cnd mna stpnete un lucru, inima nu-1 mai rvnete. Or, eu a
vrea s-i art o cale, pentru ca inima ta s nu se sature de aceea care i-e
drag; i anume s te despari de ea din vreme n vreme, ducndu-te, de pild,
la vntoare ori la pescuit; ntruct s-ar putea ca nvoadele pescarului s-i
dezlege inima din nvoadele n care o ine priponit dragostea! Aa ar fi
deocamdat mai bine s faci, dect s te ngrijeti de treburile ocrmuirii,
ntruct, n starea n care te afli, asemenea griji i-ar pricinui prea mare sil! i
califul rspunse:
Minunat i-e gndul, o, Giafar! Haidem fr de zbav i fr de preget
s ne plimbm oleac.
i, de ndat ce se sfri rugciunea, califul i Giafar ieir de la geamie,
nclecar fiecare pe cte un catr i trecur n fruntea alaiului lor, ca s plece
afar din cetate i s colinde cmpurile.
Dup ce hlduir ndelung de colo pn colo, prin aria zilei, ajunser
de lsar departe n urm alaiul, prini cum erau de tifsuiala lor; iar lui AlRaid i se fcu tare sete i zise:
O, Giafar, m chinuie o sete amarnic!
i se uit peste tot de jur mprejur, cutnd vreun sla, i zri n
deprtare, pe o mgur, ceva ce se mica; i l ntreb pe Giafar:
Tu vezi ce vd eu acolo n zare? El rspunse:
Ba vd, o, cpetenie a drept-credincioilor! Vd parc ceva pe dmb.
Trebuie s fie vreun zarzavagiu ori vreun grdinar de castravei! Oricum,
ntruct de bun seam c omul acela trebuie s aib pe undeva prin preajm
vreo ap, dau fuga s-i aduc!
Al-Raid rspunse:
Catrul meu este mai iute dect catrul tu! Aa c stai aici i
ateapt alaiul, n vreme ce eu am s m duc o mie i una de nopi singur smi astmpr setea la grdinarul acela; i pe urm m ntorc!
i, spunnd acestea, Al-Raid i ndemn catrul ntr-acolo, i se
deprt iute ca o pal de furtun, ori ca un puhoi de ap cnd cade din vrful
unei stnci; i ct ai clipi din ochi ajunse la acel ins, care nu era altul dect
Khalif pescarul. i califul l vzu gol i nfurat pn la gt n nvoadele lui, i
plin de sudoare i de rn, i cu ochii roii, holbai i rtcii, i cu o
nfiare greu de privit.
i, n felul acesta, prea unul dintre efriii fctori de rele care rtcesc
prin locurile pustii.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute aizeci i una noapte spuse:
i, n felul acesta, prea unul dintre efriii fctori de rele care rtcesc
prin locurile pustii. i Harun i ur bun pace, iar Khalif i rspunse la urare
posomort i aruncndu-i o privire ca de foc. i Harun i zise:
Mi omule, nu cumva ai s-mi dai o gur de ap? i Khalif i rspunse:
Pi ce, tu eti orb ori eti nebun? Nu vezi apa cum curge pe dup
dmb?
Atunci Harun ocoli mgura i cobor la Tigru, unde, culcndu-se cu
burta pe pmnt, bu i i stmpr setea; pe urm duse i catrul s se
adape. Dup care se ntoarse la Khalif i i spuse:
Ce faci tu aici, bre omule, i ce meserie ai? Khalif rspunse:
Chiar c ntrebarea asta e i mai anapoda i mai smintit dect a cu
apa. Pi nu vezi pe umerii mei unealta meseriei mele?
A cinci sute aizeci i una noapte i Harun, privind nvodul, zise:
Trebuie s fii pescar, fr de nici o ndoial! El spuse:
Tu zici!
i Harun l ntreb:
Da unde-i sunt turbanul, i cmaa, i sacul?
La vorbele acestea, Khalif, care i pierduse toate acele lucruri pe care i le
nira Al-Raid, nu se mai ndoi nici o clipit c n-ar fi chiar el houl care le
furgsise pe mal i, repezindu-se ca un fulger, din vrful mgurii, la Al-Raid,
nh catrul de fru i rcni:
D-mi ndrt lucrurile, i pune capt glumei tale neroade!
Harun rspunse:
Eu, pe Allah! Nici nu i-am vzut hainele, nici habar nu am ce vrei s
spui!
Or, Al-Raid, dup cum se tie, avea obrajii grai i buhii, i gura tare
mic. nct Khalif, uitndu-se la el cu mai mult luare-aminte, gndi c trebuie
s fie vreun cla-naretist, i i strig:
Vrei au ba, o, clanaretistule, s-mi dai ndrt lucrurile? Ori vrei mai
degrab s dnuieti sub loviturile mele de ciomag, pn i-ai fleci hainele?
i califul, dac vzu toroipanul cel nprasnic al pescarului ridicat
deasupra capului su, i zise: Pe Allah! N-am s pot sprijini nici baremi
jumtate de lovitur de la un ciomgoi ca acesta!" i, rar a mai sta o clip pe
gnduri, se dezbrc de frumoasa lui mantie de zarafir i, dndu-i-o lui Khalif,
spuse:
Mi omule, ia caftanul acesta, n schimbul lucrurilor tale pierdute!
i Khalif lu mantia, o ntoarse pe toate prile i zise:

O, clanaretistule, lucrurile mele preuiesc de zece ori mai mult dect


prlita asta de mantie mpodobit.
Al-Raid spuse:
Fie! Da mbrac-te cu ea, oricum, pn ce m duc s-i caut lucrurile!
i Khalif lu mantia i se mbrc; prndu-i ns prea lung, i lu
cuitul care atrna la toarta coului su de pescar i, dintr-o uiertur, i
retez toat partea de jos, din care i ntocmi numaidect un turban, pe cnd
haina acuma de-abia i ajungea pn la genunchi; ci lui mai bine i venea aa,
c nu-1 mai stnjenea la umblet. Pe urm, se ntoarse ctre calif i i zise:
Allah cu tine, o, clanaretistule! Ia spune-mi: cam ct agoniseti tu pe
lun cu meseria ta de clanaretist?
Califul, necuteznd s-1 mai nftunte pe cel care l ntreba, rspunse:
Meseria mea de clarinetist mi aduce cam la zece dinari pe lun!
Iar Khalif, fcnd un semn de mare mil, zise:
Pe Allah, o, srmane, tare mi-e mil de tine! Eu, drept s-i spun,
aceti zece dinari i-i ctig ntr-un ceas de vreme, numai aruncndu-mi
nvodul i strngndu-1; ntruct am n ap o maimu care i-a luat asupra-i
nevoile mele, i care de fiecare dat are grij s-mi strng petii n nvoade.
Vrei, dar, o, obraz umflat, s intri n slujb la mine, ca s nvei meseria de
pescar i, ntr-o bun zi, s ajungi prta cu mine la ctig? Pn una alta, dence-put, ca ucenic al meu, ai dobndi cinci dinari pe zi. i, pe deasupra, te-ai
mai bucura i de ocrotirea acestui ciomag mpotriva vreunei asupriri din partea
dasclului tu de mai nainte, clanaretistul, pe care m nsrcinez, de-o trebui,
s-1 deel dintr-o lovitur!
i Al-Raid rspunse:
Primesc trgul! Khalif spuse:
Atunci d-te jos de pe catr i leag vita pe undeva, ca s putem, la
nevoie, s-o folosim spre a duce petele la trg cu ea! i hai degrab s-i ncepi
ucenicia de pescar!
A cinci sute aizeci i doua noapte atunci califul, mcar c oftnd n
sufletul lui i aruncnd ochi pierdui mprejuru-i, ls catrul legat pe undeva
prin preajm, i ncinse ce-i mai rmsese din haine, i prinse-n bru poalele
cmii, i veni de se rndui lng pescar, care i spuse:
O, clanaretule, apuc nvodul sta de la un capt, adu-1 pe dup
mn n cutare fel, i repede-1 n ap n cutare fel!
i Al-Raid i chem n inima lui toat isteia de care se simea n stare
i, fcnd ce-i poruncise Khaiif, arunc nvodul n ap; i dup un rstimp vru
s-1 trag; ci l gsi atta de greu, nct nu putu s-i dea de hac singur, i
trebui s-1 ajute Khalif; i l traser amndoi la mal, n vreme ce Khalif ipa
ctre ajutorul su:

O, clanaret al belelii mele, de-o da pcatul s-mi gsesc nvodul rupt


ori vtmat n vreun fel de pietrele de la fund, te belesc! i ntocmai cum mi-ai
luat tu mie hainele, aa am s-i iau i eu catrul!
Ci spre norocul lui Harun nvodul fu scos afar neatins i plin cu pete
de cea mai aleas frumusee! Altminteri de bun seam c Harun ar fi trecut
prin beleaua pescarului, i numai Allah tie cum ar fi putut el s ndure o
sarcin ca aceea. Or, nu fu nimic! Dimpotriv, pescarul i spuse lui Harun:
O, clanaretule, tare mai eti hd, i chipul tu seamn aidoma cu
fundul meu; ci pe Allah, dac iei aminte bine la meseria ta cea nou, ntr-o zi ai
s ajungi un pescar stranic.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute aizeci i doua noapte spuse:
O, clanaretule, tare mai eti hd, i chipul tu seamn aidoma cu
fundul meu; ci pe Allah, dac iei aminte bine la meseria ta cea nou, ntr-o zi ai
s ajungi un pescar stranic! Pn atunci, cel mai bun lucru pe care l ai de
fcut este s ncaleci iar pe catr i s te duci la suk s-mi cumperi dou couri
mari, ca s pun n ele prisosul pescuitului acesta minunat, n vreme ce eu,
pn te ntorci, am s stau s pzesc petele. i nu te mai ngriji de nimic
altceva, ntruct am aici i terezia de pete, i greutile, i tot ce este de
trebuin pentru vnzarea cu amnuntul. Iar tu nu o s ai alt sarcin, cnd o
s ajungem n sukul de pete, dect s-mi ii terezia i s strngi banii de la
muterii! D fuga iute i cumpr courile. i, mai ales, ia seama s nu care
cumva s-mi umbli gur-casc, auzi? C de unde nu, are s-i joace bta pe
ertea! i califul rspunse:
Ascult i m supun!
Pe urm zori s-i dezlege catrul i s ncalece pe el, dndu-i pinteni
grabnici; i rznd de s-i dea sufletul, se duse la Giafar care, cnd l vzu
mpopoonat aa de anapoda, ridic minile ctre cer i strig:
O, cap al drept-credincioilor, Iar de nici o ndoial c n calea ta ai
dat de vreo grdin frumoas, n care te-ai culcat i te-ai tvlit prin iarb!
i califul, cnd auzi vorbele lui Giafar, se puse iar pe rs. Pe urm
barmecizii din alai, rudele lui Giafar, srutar pmntul dintre minile lui i
spuser:
O, emire al drept-credincioilor, deie Allah s zboveasc asupra ta
bucuriile i s se spulbere departe toate gtijile! Da care-i pricina care te-a inut
atta de mult departe de noi, cnd nu plecasei dect s bei o gur de ap?
i califul rspunse:
Mi s-a ntmplat o ntmplare de-a mirrile, dintre cele mai de haz i
mai osebite!

i le povesti tot ce pise cu pescarul Khalif i cum, n locul hainelor pe


care acela era ncredinat c i le furase, i lsase n schimb caftanul de zarafir.
Atunci Giafar strig:
A cinci sute aizeci i doua noapte
Pe Allah, o, emire al drept-credincioilor! Cnd am vzut c te
deprtezi singut-singurel, mbrcat atta de falnic, am avut ca un fel de
presimire s nu i se ntmple ceva. Da necazul nu-i mare, m duc eu
numaidect s rscumpr de la pescar mantia pe care i-ai dat-o!
Califul ncepu s rd i mai tare i zise:
Ar fi trebuit, o, Giafar, s te gndeti la asta mai devreme, ntruct
ugubul acela, ca s i-o potriveasc pe statura lui, i-a i tiat poalele; iar din
poale i-a i fcut un turban! Ci, o Giafar, mie mi-e prea destul un pescuit i nu
m simt ispitit s iau iari de la cap o trud ca aceea. i, de altminteri, am
pescuit dintr-odat atta pete ct s m pot lipsi de aci nainte s rvnesc o
izbnd mai mare, ntruct petele scos din nvodul meu este atta de mult de
parc ar fi fost o vrjitorie la mijloc; i tot petele acela se afl colo jos, pe malul
apei, n paza lui Khalif, stpnul meu, care nu ateapt dect s m ntorc la el
cu nite couri, ca s ne ducem s vindem apoi n sule rodul pe care l-am
agonisit!
i Giafar spuse:
O, emire al drept-credincioilor, aadar eu nu am dect a m duce s
abat cumprtorii spre voi!
Harun strig:
O, Giafar! Pe harurile strmoilor mei cei neprihnii, fgduiesc un
dinar pentru fiecare pete tuturor acelora care au s cumpere de la Khalif,
stpnul meu, petele pescuit de mine.
Atunci Giafar strig strjerilor din alai:
Hei, strjeri i oameni din alai! Dai fuga pe malul apei i silii-v s-i
aducei pete emirului drept-credincioilor!
i numaidect toi cei din alai alergar la locul artat i l gsir pe Khalif
pzind petele; i l mpresurar cum mpresoar ereii o prad, i i smulser
petii grmdii dinaintea lui, btndu-se pe ei, n pofida toroipanului cu care
amenina Khalif rotindu-1 amarnic. i Khalif, pn la urm, fu biruit cu totul
de mulimea lor i strig:
O mie/una de nopi
Nu ncape ndoial c petele acesta-i chiar petele raiului!
i, mprind lovituri de zor, putu izbndi s scape de la prad doi peti,
cei mai frumoi din tot pescuitul acela; i lu i, cu cte unul n fiecare mn,
fugi n ap, ca s scape de cei pe care i credea a fi niscaiva ucigai, tlhari de

drumul mare. i, ajungnd n felul acesta departe n ap, i ridic minile n


care inea petii i strig:
O, Allah! Pentru harurile petilor acetia din raiul tu, f ca tovarul
meu, clanaretistul, s nu zboveasc a se-ntoarce!
Or, cum i sfri aceast rug, un arap din alaiul de paz al califului,
rmas mai pe urma celorlali, din pricina calului care i se oprise n drum s se
uureze, ajunse i el la malul apei i, nemaivznd nici urm de pete, se uit
la dreapta, se uit la stnga, i l zri pe Khalif n ap, innd cte un pete n
fiecare mn. i i strig:
O, pescarule, ia f-te-ncoace! Khalif rspunse:
ntoarce dosul, o, nghiitorule de belele!
La vorbele acestea, negrul, peste msur de mnios, i ridic sulia i,
aintind-o nspre Khalif, strig:
Vrei s vii ncoace i s-mi vinzi petii ia doi, la ce pre ai hotrt tu,
ori vrei mai degrab s-i mplnt sulia asta n coast?
i Khalif rspunse:
Stai aa, bre pulamao! Mai bine i dau petele, dect s-mi pierd
viaa!
i iei din ap i veni de-i arunc n sil cei doi peti arapului, care i lu
de pe jos i i puse ntr-o basma de mtas bogat nflorat; pe urm i duse
mna la buzunar, ca s scoat banii; ci vzu c buzunarul era gol; i i spuse
pescarului:
Pe Allah, o, pescarule, nu ai noroc, cci nu am acuma n buzunar nici
mcar o drahm! Da s vii mine la a cinci sute aizeci i treia noapte palat i
s ntrebi de hadmbul negru Sandal. i slugile au s te ndtume la mine, i
am s te ntmpin cu o primire mrinimoas i cu ce i-o meni norocul; i pe
urm ai s te duci n calea ta!
i Khalif, necuteznd s fac pe nzurosul, i arunc hadmbului o
privire care spunea mai mult dect o mie de njurturi, ori de ameninri cu
belitul, ori de dezmuri cu mama sau cu sora celuilalt; i se ndeprt nspre
Bagdad, plesnindu-i palmele una de alta i grind, cu un glas ze-fliu i plin de
amrciune: Iact, cu adevrat, o zi care, dintru nceput, a fost mai
blagoslovit dect toate zilele blagoslovite ale vieii mele! E vdit!" i, n felul
acesta, trecu pragul cetii i intr n sukuri.
Or, cnd trectorii i prvliaii.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute aizeci i treia noapte urm:
Or, cnd trectorii i prvliaii l vzur pe Khalif pescarul, care, pe de-o
parte, i purta n spinare nvoadele, coul i bta, iar pe de alt parte era

mbrcat cu un caftan i avea pe cap un turban care numai ele dou preuiau
mai bine de o mie de dinari, l mpresurar i pornir pe urma lui, ca s vad
ce putea s fie cu el, pn ce ajunse n dreptul croitoriei pe care o inea
croitorul califului. i croitorul, de la cea dinti privire aruncat asupra lui
Khalif, cunoscu pe dat c haina de pe el era chiar haina pe care o lucrase nu
de mult pentru cpetenia drept-cre-dincioilor. i strig ctre pescar:
O, Khalif, de unde ai cptat feregeaua aceea de pe tine?
i Khalif, cu sufletul ctrnit, i rspunse fulgerndu-1 cu privirile:
Da ce te bagi tu, chip neisprvit? Ci s tii, ca s pricepi c nu am
nimica de ascuns: mantia aceasta mi-a fost dat de ciracul meu, pe care l nv
pescuitul, i pe care mi l-am luat ca ajutor. i nu mi-a dat mantia dect ca s
scape cu mna neretezat, pentru hoia de care s-a fcut vinovat cnd mi-a
terpelit hainele!
La vorbele acestea, croitorul pricepu c nsui califul, n plimbrile lui,
trebuie s se fi ntlnit cu pescarul i s-i fi fcut vreun renghi, ca s-i rd de
el. i l ls pe Khalif s-i vad n tihn de drum i s ajung la el acas, unde
avem s-1 gsim iari mine.
Ci acuma este timpul s aflm ce s-a petrecut la srai n lipsa califului
Harun Al-Raid. Apoi acolo s-au petrecut lucruri cu urmri grele.
tim, dar, c marele calif nu plecase cu Giafar dect ca s se duc s ia
oleac de aer pe cmpuri i s-i mai uite o clip de patima-i cea aprig dup
Kut-al-Kulub. Or, califul nu era nicidecum singurul suflet pe care l chinuia
patima aceea pentru roab. Soia i verioara lui, Sett Zobeida, de la venirea n
harem a feticanei, ajuns cadna cea mai drag a emirului dreptcredincioilor, nu mai putea nici s mnnce, nici s bea, nici s doarm,
nimica! Atta de plin i era sufletul de zavistia care le cuprinde de obicei pe
femei din pricina potrivnicelor lor. i ca s-i uureze veninul strnit de ocara
aceea necurmat care o umilea i n ochii ei i n ochii celor din preajma ei, Sett
Zobeida nu mai atepta dect un prilej, fie vreo lips nevoit a califului, fie vreo
cltorie, fie vreo alt treab, care s-i ngduie a svri n voie ceea ce i
pusese de gnd. nct, de ndat ce afl c marele calif plecase la vntoare i
la pescuit, porunci s se pregteasc, n iatacurile ei, un osp falnic, de la care
s nu lipseasc nici buturile, nici tvile de farfuriu pline cu zumaricale i cu
dulceuri. i trimise s fie poftit, cu mare pohfal, i cadna Kut-al-Kulub,
poruncind roabelor s-i spun:
A cinci sute aizeci i patra noapte
Stpna noastr Sett Zobeida, fiica lui Kassem, soia emirului dreptcredincioilor te poftete astzi, o, stpn a noastr Kut-al-Kulub, la un osp
pe care l d n cinstea ta. Cci Sett Zobeida a but astzi o doctorie i, ca s
dobndeasc o vindecare ct mai deplin, trebuie s-i veseleasc sufletul i

s-i odihneasc gndurile; i socoate c tihna cea mai bun i voioia cea mai
aleas nu le poate cpta dect privindu-te pe tine i ascultnd cntecele tale
minunate, despre care 1-a auzit pe calif vorbind cu mult desftare. i tare mai
dorete s se ncredineze i ea!
Iar Kut-al-Kulub rspunse:
Ascultare i supunere datorm lui Allah i stpnei noastre Sett
Zobeida!
i se ridic pe clip pe dat; i habar nu avea ce-i menise ursita n
hotrrile ei cele trainice. i i lu alutele de trebuin, i plec mpreun cu
cpetenia hadmbilor la iatacurile aprigei Sett Zobeida.
Cnd ajunse n faa soiei califului, fata srut pmntul dintre minile
ei de mai multe ori, pe urm se ridic i, cu un glas nespus de dulce, rosti:
Pacea fie asupra acestei perdele ridicate i asupta vlului neprihnit al
acestui harem, asupra urmaului Profetului i motenitor al volniciilor
neamului lui Abbas! Deie Allah s dinuie fericirea stpnei noastre atta
vreme ct s-or urma ziua i noaptea una dup alta!
i, dup ce rosti lauda aceasta, se trase ndrt ntre celelalte soii i
cadne.
Atunci Sett Zobeida, care sta tolnit ntr-un pe pe divanul larg de
catifea, i ridic alene ochii ctre cadn i o privi int. i rmase nuc de ce
vedea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute aizeci i patra noapte spuse:
i rmase nuc de frumuseea pe care o vedea la feticana aceea
desvrit, care avea nite plete ca noaptea, nite obraji ca bobocii de
trandafiri, nite sni ca de granate, nite ochi strlucitori, pleoapele galee, o
frunte luminoas i un chip de lun. i de bun seam c soarele sta s rsar
de dup crlionii de pe frunte-i, i c bezna nopii se nnegura de la pletele ei;
iar moscul nu putea fi cules, fr de nici o ndoial, dect din rsuflarea ei, i
numai ei i datorau florile gingia i mireasma; luna nu lumina dect lund
cu mprumut din strlucirea frunii ei; ramul nu se legna dect dup pilda
mijlocului ei, iar stelele nu sclipeau dect de la sclipirea ei; arcul vitejilor nu se
ncorda dect ca s fie asemeni cu sprncenele sale; iar mrgeanul de pe mri
nu se nroea dect de la buzele ei cele roii! Dac era suprat, cei ndrgostii
de ea se prbueau la pmnt, pierii de via! Dac era linitit, sufletele se
ntorceau s dea via iari trupurilor moarte! Dac arunca o privire, vrjea i
supunea lumile amndou sub stpnia sa. Cci cu adevrat era o minune de
frumusee i era fala Aceluia carele o zmislise i o desvrise!

Dup ce Sett Zobeida o privi cu uimire ndelung i o cercet cu deamnuntul, i zise:


Pace, dragoste i noroc! Fii binevenit printre noi, o, Kut-al-Kulub! ezi
colea i veselete-ne cu meteugul tu i cu frumuseea cntrilor tale!
i feticana rspunse:
Ascult i m supun!
Pe urm ezu jos i, ntinznd mna, lu mai nti o dairea minunat; iaa chiar c i se puteau potrivi vorbele poetului:
O, cntreao cu dairea, Tot ascultndu-te, vrjit, A-nnebunit inima
mea'.
i pe cnd degetele tale bat ritmul cu micri agale, Iubirea-mi gememptimit n tactul dulcelui tu cnt ce-mi sun-n piept, adnc i blnd.
N-am s-i mai pot da-ntr-un sfrit dect o inim rnit!
De cni un cntec fericit, Ori gemi ca sub dureri zdrobit, Tu-nfigi n
inimile noastre potop de sulii, i dezastre.
Ridic-te, ah! Zvrle iute Vemintele-i! i, ah! Arunc lamacul, i pe
ntrecute, Cu pasul zvelt, i cu-ndelung Pricepere, danseaz-apoi, O,
preafrumoaso, pentru noi, Nebunul dans ce ne rpune Al dragostei noastre
nebune!
i, dup ce zngni iar din dairea, ncepu s cnte, n-soindu-se de
zdrngnelile ei, stihurile acestea, ticluite pe loc:
Surorile inimii mele, Gingaele, dulci psrele, I-au spusu-i-au inimii:
Fugi! Fugi de brbai i fugi de lume!" Ci inimii mele, anume, I-am spus:
Oriiunde te duci, O, inim, s te supui Brbailor! Cat s-i pui In arip largi
evantaie S freamte lin, s se-nfoaie i vesel fii, cum se cere, S faci tuturora
plcere!"
A cinci sute aizeci i patra noapte i cnt apoi aceste dou strofe, cu un
glas atta de minunat nct, de farmecul lor, psrile cerului se oprir din zbor,
iar palatele ncepur s dnuiasc din toate zidurile. Atunci Kut-al-Kulub ls
daireaua i lu o tric de trestie, pe care i lipi buzele i degetele. i, n felul
acesta, chiar c i se potriveau stihurile poetului:
O, tu, cea care cni miestru, Din fluierul acela rece, Din trestia aceea
moart Ce-o ii cu degetele-i lungi La jarul buzelor frumoase, Prin care un nou
suflet trece Din rsuflarea ta ca focul In trica rsucit-n dungi, Mai bine-n
inima mea sufl! Ea ar suna cu mult mai bine Ca trestia acelui fluier Cu apte
guri puse-n ir, Cci nu-s doar apte rni cioplite In inima mea i n mine, Cear tresri nfiorate Sub degetele-i prea-subiri!
Dup ce le vrji pe toate femeile de fa cu cntecul din tric, fata puse
jos fluierul i lu o lut minunat, i potrivi strunele i i-o sprijini pe sn,
plecndu-se peste pntecele ei, cu o gingie ca de mam ce se plec peste

pruncul su, aa de frumos, nct de bun seam c despre ea i despre luta


ei a zis poetul:
O, cntreao din lut, Cum tii cu degetele tale S-aprinzi pe strunele
persane Sau s adormi pojar i jale, ntocmai cum doreti, ca vraciul Ce tie,
meter, dup voie, O mie fi una de nopi s lase sngele s curg Cuminte
sau, de e nevoie, S-l fac s neasc-afar Din toate rosturile sale.
Ce-adnc vraj se-nfioar Cnd degetele-i diafane Griesc cu grai de
alut Pe limba strunelor persane, Iar cei ce nu tiu graiu-acela Ascult vrajaifar nume i limba-i fr de cuvinte Venind de dincolo de lume, i toi pricep
ce spune graiul Din strunele vuind de zvoane.
i atunci fata porni s sune strunele pe paisprezece glasuri osebite, i
cnt, innd hangul cu aluta, un cntec ntreg, care le topi de desftare pe
cele care o priveau, i le cufund n bucurie pe cele care o ascultau.
Pe urm Kut-al-Kulub, dup ce zvoni din strunele feluritelor alute i
dup ce cnt felutite cntece dinaintea mndrei Sett Zobeida, se ridic n toat
strlucirea i n toat mldioasa ei gingie i ncepu s dnuiasc. Dup care
ezu jos i fcu o mulime de giumbulucuri, de panglicrii i de pozne, i toate
astea cu o mn att de uoat i cu atta dibcie i ndemnare, nct Sett
Zobeida, n pofida geloziei, a ciudei i a zciei ce-o rodeau, era mai-mai s
cad ndrgostit i s-i mrturiseasc patima pe care o simea. Ci izbuti s-i
curme la vreme atare pornire, gndind n cugetul ei: Hotrt! Vrul meu AlRaid nu are ntru nimic de ce fi osndit c este att de ndrgostit de ea".
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute aizeci i cincea noapte a cinci sute aizeci
i cincea noapte spuse: Hotrt! Vrul meu Al-Raid nu are ntru nimic de ce fi
osndit c este att de ndrgostit de ea".
i Sett Zobeida le porunci roabelor s atearn masa, i i ls ura s
biruie aceste ntie simminte. Da nu-i ls mila s i se topeasc ntru totul
din inim i, n loc s-i nfptuiasc planul ce i-1 ntocmise de-a o otrvi pe
potrivnica ei i de a scpa astfel de ea pe totdeauna, se mulumi a pune s se
amestece n prjiturile date frumoasei Kut-al-Kulub o porie stranic de bang
adormitor. i, de cum i duse la gur o bucat din acele zumaricale, cadna se
i prvli cu capul pe spate i se cufund n negurile somnului. Iar Sett
Zobeida, prefcndu-se cuprins de mare durere, porunci roabelor s-o duc
ntr-un iatac de tain. Pe urm puse s se mprtie tirea c murise, spunnd
c se necase la mas, din lcomie la mncare, i i ridic degrab un mormnt
falnic, chiar n grdinile sara-iului.
Toate astea se petrecur aadar n lipsa califului. Cnd ns, dup
pania cu pescarul Khalif, acesta se ntoarse la srai, cea dinti grij a lui fu

aceea de a-i ntreba pe ha-dmbi despre draga sa Kut-al-Kulub. Iar hadmbii,


pe care Sett Zobeida i prevestise c-i spnzur dac dau n vileag ceva, i
rspunser califului cu un glas de nmormntare:
Vai, o, doamne al nostru, sporeasc-i Allah zilele i ntoarc asupra
capului tu zilele datorate stpnei noastre Kut-al-Kulub! Lipsa ta, o, emire al
drept-credincioilor, i-a pricinuit o mhnire i o durere atta de mari, nct n-a
putut s ndute zguduirea, i moartea cea grabnic a rpus-o! i acuma se afl
ntru tihna Stpnului ei!
La vorbele acestea, califul ncepu s alerge ca un smintit prin palat,
astupndu-i urechile i ntrebndu-i cu ipete amarnice despre mult-iubit lui
pe toi cei pe care i ntlnea. i toat lumea, la trecerea lui, se arunca degrab
cu pieptul la pmnt, ori se ascundea pe dup stlpi. i califul ajunse, n felul
acesta, n grdina unde se ridica mormntul cel nchipuit al cadnei, i se
prbui cu fruntea pe marmur i, ntinznd minile i plngnd cu toate
lacrimile lui, strig:
O, trist mormnt! Cum poate s nchid Adnca noapte-a umbrei tale
reci Pe-aceea care-a fost cea mai iubit?
O, trist mormnt! Rspunde, dar: pe veci Se terse frumuseea ei vrjit?
Acel desjt al ochilor mei, deci, Se ncheie i el, ntr-o clipit?
O, trist mormnt! Tu nu eti, vd eu bine, Nici mcar adevrul, nici
minciuna:
Nici Raiul Desftrilor senine, Nici cerul pmntesc dintotdeauna.
Oh, pe Allah! Oare de ce n tine d-n floare ramul i sclipete luna?
i, n felul acesta, califul i oft i i vrs durerea vreme de un ceas.
Dup care se ridic i se duse iute de se nchise n iatacurile lui, fr a vroi s
mai asculte nici o mngiere, nici s-o primeasc pe soia lui ori pe celelalte soii
dragi!
n ce o privete pe Sett Zobeida, apoi aceasta, dac vzu izbnda vicleniei
sale, porunci ca frumoasa Kut-al-Kulub s fie nchis ntr-o lad de haine
(ntruct fata tot se mai afla sub puterea adormitoare a hangului) i puse dou
roabe de ncredere s duc lada afar din srai i s-o vnd n suk celui dinti
cumprtor care s-o ivi, cu nelegerea ca vnzarea s se fac fr a se deschide
capacul!
i-atta cu toi acetia!
Ci n ceea ce l privete pe Khalif pescarul, apoi acesta, dac se scul, a
doua zi dup pescuit, cel dinti gnd al a cinci sute aizeci i asea noapte lui
fu la arapul cel scopit, care nu-i pltise cei doi peti, i i zise: Tare socotesc
c tot ce am mai bun de fcut acum este s m duc la srai i s ntreb de acel
Sandal hadmbul, fiul blestematei cu nas borcnat, de vreme ce aa m-a

ndemnat chiar el! i de n-o vrea s-i plteasc datoria, pe Allah! Am s-1
belesc!" i lu drumul ctre palat.
Or, cnd ajunse acolo, Khalif gsi toat lumea ntoars pe dos; i chiar n
poart, cel dinti ins pe care l ntlni fu arapul Sandal hadmbul, stnd jos n
mijlocul unei roate cuviincioase de arapi i de hadmbi, vorbind i dnd din
mini. i Khalif se ndrept ctre el; iar cnd un mameluc tnr vru s-i ain
calea, pescarul l mpinse i strig:
Car-te de-aici, fecior de codo!
La rcnetul acela, hadmbul Sandal ntoarse capul i l vzu pe Khalif
pescarul. i hadmbul, rznd, i spuse s se apropie; iar Khalif se apropie i
zise:
Pe Allah! Te-a fi cunoscut dintr-o mie, o, balaoache-ule, o, firicel de
lalea!
i hadmbul, auzind vorbele acelea, pufni n rs i zise cu gingie:
Stai colea jos oleac, o, stpne al meu Khalif! Am s-i pltesc
numaidect ceea ce i datorez!
i i bg mna n buzunar ca s scoat banii i s-i dea, cnd deodat
un strigt vesti ivirea marelui vizir Giafar, care tocmai ieea de la calif.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute aizeci i asea noapte spuse:
i i bg mna n buzunar ca s scoat banii i s-i dea, cnd deodat
un strigt vesti ivirea marelui vizir Giafar, care tocmai ieea de la calif.
Aa c hadmbii, robii i tinerii mameluci se ridicar i se aezar pe
dou rnduri; iar Sandal, la un semn fcut cu mna de ctre vizir c are s-i
spun ceva, l ls pe pescar i alerg s aud porunca lui Giafar. i amndoi
ncepur s vorbeasc de zor, plimbndu-se n lung i n lat.
Khalif, dac vzu c hadmbul zbovea s se ntoarc la el, socoti c era
o viclenie din partea acestuia ca s nu-i plteasc, mai ales c hadmbul prea
a-1 fi uitat cu totul i c nu-i mai psa de pescar, de parc nici n-ar fi fost pe
lume. Atunci ncepu s se frmnte i s-i fac semne de departe hadmbului,
semne ce voiau s zic: ntoarce-te odat!" i ntruct acela nu lua deloc
aminte la el, Khalif i strig cu un glas zefliu:
O, stpne al meu Lalea, d-mi ce mi datorezi, ca s m duc!
i hadmbul, din pricin c se afla de fa cu Giafar, rmase tare
ncurcat la strigtul acela, i nu vroi s rspund nimic. Ba dimpotriv, ncepu
s vorbeasc i mai nsufleit, ca s nu care cumva s ia seama vizirul n partea
aceea; ci fu o trud zadarnic. ntruct Khalif se apropie i mai mult i, cu un
glas nprasnic, rcni, fcnd semne mari:

O, mielule care nu-i plteti datoriile, prpdi-i-ar Allah pe oamenii


de rea-credin i pe toi care-i jefuiesc pe cei sraci de bunul lor!
Pe urm schimb glasul i strig batjocoritor:
M pun sub ocrotirea ta, o, stpne Burt-Goal al meu! i m rog ie
s-mi dai ce mi datorezi, ca s pot s m duc.
Iar hadmbul rmase peste poate de ncurcat, cci Giafar, de data
aceasta, vzuse i auzise tot; ci ntruct nc nu-i da seama despre ce e vorba,
l ntreb pe hadmb:
Ce-o fi pit oare bietul om? i cine l-o fi pgubit de bunul lui?
i hadmbul rspunse:
A cinci sute aizeci i asea noapte
O, doamne al meu, tu nu tii cine-i omul acesta? Giafar spuse:
Pe Allah! De unde s tiu, de vreme ce acuma l vd ntia oar?
Hadmbul spuse:
O, doamne al nostru, este chiar pescarul de la care am luat ieri petele
de l-am dus califului! Iar eu, ntruct i-am fgduit nite bani pentru cei doi
peti care i mai rmseser la urm, i-am spus s vin astzi la mine, s-i
pltesc ce i se cuvine! i tocmai vroiam s-i dau banii, atunci cnd a trebuit s
alerg dinaintea ta! i, drept aceea, omul, pierzndu-i rbdarea, m
bruftuluiete acuma n felul acesta!
Vizirul Giafar, dac auzi vorbele lui Sandal, zmbi a rde i i spuse
hadmbului:
Cum i-ai fcut tu socoteala, o, cpetenie de ha-dmbi, de te-ai dovedit
atta de lipsit de cinstire, de luare-aminte i de cuviin tocmai fa de chiar
dasclul emirului drept-credincioilor? Srace Sandal! Ce-o s zic marele calif
cnd are s afle c n-a fost cinstit pn peste poate tovarul i dasclul su,
pescarul Khalif?
Pe urm Giafar adaug deodat:
O, Sandal, mai nti de toate s nu-1 lai s plece, ntruct nici nu se
putea s pice mai la anc! Califul, cu pieptul apsat, cu inima mhnit, cu
sufletul cernit, tocmai se afl cufundat n dezndejde, din pricina morii
cadnei dragi lui, Kut-al-Kulub; iat eu degeaba am cutat s-1 mngi, prin
toate mijloacele obinuite. Da poate cu ajutorul acestui pescar Khalif avem s
izbndim a-i uura pieptul. ine-1, dar, pn ce m duc s dibuiesc gndurile
califului n privina lui!
i hadmbul Sandal rspunse:
O, doamne al meu, f cum socoteti potrivit! i Allah s te ie i s te
apere pururea, ca pe sprijinul, stlpul i piatra de temelie a mpriei i a
neamului emirului drept-credincioilor! i asupra ta i a lui fie umbra

ocrotitoare a celui-Preanalt! i fac el ca ramul, trunchiul i rdcina s


rmn neatinse n veci!
i alerg la pescarul Khalif, n vreme ce Giafar se ntoarse la califul
Harun Al-Raid. i pescarul, dac l vzu pe hadmb c vine ntr-un sfrit, i
zise:
Iact-te, dar, o Mae-Goale!
Iar cnd hadmbul le porunci mamelucilor s-I ie pe pescar i s nu-1
lase s plece, acela strig:
A, iact i npasta la care m ateptam! Cel care a dat a ajuns
datornic, iar prul a ajuns prt! A, Lalea a belelei mele, eu vin aici s-mi cer
dreptul, i voi m poprii de parc n-a fi dat toate birurile ori nu mi-a fi pltit
adeturile?
i-aa cu el!
n ce l privete pe calif, cnd intr la el Giafar, sta frnt n dou, cu
capu-n mini i cu pieptul zguduit de suspine! i i procitea ncetior aceste
stihuri:
Prietenii m ceart c gem necontenit i nu mai uit durerea i chipul ceam iubit. Dar ce s fac, prieteni, cnd n-am nici o putere Asupra bietei inimi ce
nu vrea mngiere, i cnd nu sunt n stare s-ndur, fr s mor, Gingaa
amintire ce m ngroap-n dor, Copila minunat i dulce, ah, de care Mi-e
inima legat pe veci, fr scpare. Ah, nu mai am putere s-o uit cnd am but
Din cupa scump vinul privirii ei, pierdut, Ah, vinul fr seamn din carenfiorat Bui odinioar i sunt i-acuma beat.
i cnd ajunse dinaintea califului, Giafar l zise:
Pacea fie cu tine, o, emire al drept-credincioilor, o, aprtorule al
cinstei Legii noastre, o, cobortorule din unchiul Sultanului Profeilor!
Rugciunea i pacea lui Allah fie asupra lui i asupra tuturor urmailor lui,
fr de abatere!
A cinci sute aizeci i aptea noapte i califul i ridic asupra lui Giafar
doi ochi plini de lacrimi i o privire ndurerat, i rspunse.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute aizeci i aptea noapte spuse:
i califul i ridic asupra lui Giafar doi ochi plini de lacrimi i o privire
ndurerat, i rspunse:
i asupra ta, o, Giafar, fie pacea lui Allah i mila i binecuvntrile
Lui!
i Giafar ntreb:
Cpetenia drept-credincioilor ngduie robului s vorbeasc, ori mai
degrab l oprete?

Iar Al-Raid rspunse:


Da de cnd, o, Giafar, i este oprit s vorbeti ie, stpnul i capul
peste toi vizirii mei? Spune-mi tot ce ai s-mi spui!
Iar Giafar spuse atunci:
O, doamne al meu, plecnd de dinaintea ta ca s m ntorc la mine
acas, l-am ntlnit afar, la poarta palatului, n mijlocul hadmbilor, pe
stpnul i dasclul i tovarul tu, pescarul Khalif, care avea multe pre de
adus mpotriva ta, i se plngea de tine, zicnd: Slav lui Allah! Nu pricep
nimica din tot ce mi se ntmpl! Eu l-am nvat meteugul pescuitului, i el
nu numai c nu mi-a pstrat nici o mulumire, da a mai i plecat s-mi aduc
dou couri i tare s-a ferit s se mai ntoarc! Asta-i tovrie cinstit i
ucenicie cuminte? Ori te pomeneti c aa s-or fi pltind dasclii?" Or, eu, o,
emire al drept-credincioilor, m-am grbit s vin a te ntiina cum st treaba;
ca, dac tot mai ai de gnd s-i fii tovar, s-i fii; de nu, s-i dai de tire
despre ncetarea nelegerii dintre voi doi, pentru ca s-i poat gsi alt tovar
ori prta!
Cnd auzi vorbele acestea ale vizirului su, califul, n ciuda suspinelor
care l sugrumau, nu mai putu s se opreasc a zmbi, pe urm a rde n
hohote, i deodat i simi pieptul uurat; i i spuse lui Giafar:
Pe viaa mea i a ta, o, Giafar, spune-mi adevrat! Chiar aa-i, se afl
acuma pescarul Khalif la poarta palatului?
i Giafar rspunse:
Pe viaa ta, o, emire al drept-credincioilor, chiar pescarul Khalif, cu
ochii lui amndoi, este la poart!
i Harun zise:
O, Giafar, pe Allah! Trebuie s-i fac numaidect dreptate astzi, dup
vredniciile lui, i s-i dau ce i se cuvine! Aa c dac Allah, prin mijlocirea mea,
i-o trimite chinuri ori dureri, are s le capete pe de-a-ntregul; dac, dimpotriv,
are s-i scrie la soart sporul i norocul, are s le capete ntocmai!
i, rostind vorbele acestea, califul lu o foaie mare de hrtie, o rupse n
bucele aidoma, i spuse:
O, Giafar, scrie tu cu mna ta, pe douzeci dintre aceste hrtii, mai
nti sume de bani mergnd de la un dinar la o mie de dinari, apoi numele
tuturor dregtoriilor din mpria mea, de la dregtoria de calif, de emir, de
vizir i de musaip, pn la cele mai mrunte slujbe de la srai; pe urm scrie,
pe alte douzeci de hrtii, toate soiurile de osnde i de schingiuiri, de la btaia
cu vergi pn la spnzurtoare i moarte!
i Giafar rspunse:
Ascult i m supun!

i lu un calam i scrise cu mna lui, pe bucile de hrtie, toate cele


poruncite de calif, precum: o mie de dinari, slujba de musaip, dregtoria de
emir, sarcina de calif, i: pedeapsa cu moartea, ntemniarea, ciomgeala, i alte
asemenea lucruri. Pe urm le mpturi pe toate la fel, le arunc ntr-un
lighena de aur, i i nmn totul califului, care i spuse:
A cinci sute aizeci i aptea noapte
O, Giafar, jur pe sfintele haruri ale preasfinilor mei strmoi, cei
neprihnii, i pe mprteasca mea spi care suie pn la Hamz i la Akil4,
c, atunci cnd pescarul Khalif are s se afle aici, am s-i poruncesc
numaidect s trag o hrtie dintre aceste hrtii, pe care numai eu i cu tine
tim ce st scris, i am s-i druiesc tot ce i-o meni hrtia pe care are s-o trag,
oricare ar fi lucrul scris! i, de-ar fi s i se nimereasc chiar i dregtoria de
calif, am s cobor pe dat din scaunul de domnie i am s i-1 las lui, cu toat
bucuria sufletului! Da dac, dimpotriv, spnzur-toarea, sau tierea, sau
scopirea, sau orice alt fel de moarte are s-i fie partea, am s poruncesc s-o
ndure nesmintit! Du-te de-1 ia i adu-mi-1 fr de zbav!
Cnd auzi vorbele acestea, Giafar i zise n sinei: Nu este domnie i
putere dect ntru Allah Slvitul i Atotputernicul! S-ar prea putea ca hrtia
tras de acest srman s fie o hrtie de npast, care s-i prilej uiasc pieirea!
i-aa c eu, fr de voia mea, am s fiu pricina nenorocirii lui! ntruct califul
s-a legat cu jurmnt, i n-ai cum ndjdui s-1 faci s-i schimbe hotrrea!
Nu am, dar, dect a m duce dup acest srman! i nu are s se ntmple
dect ce e scris de Allah!" Pe urm iei s-1 caute pe Khalif pescarul i, lundu1 de mn, vru s-1 duc nlunttul palatului. Khalif ns, care nu mai
contenise s se frmnte, s se plng de popreala sa i s se ciasc de faptul
c venise la curte, era mai-mai s-i vad minile rtcite ntru totul, i strig:
Mare prost am fost s-i dau ascultare i s vin aici dup hadmbul
sta negtu, Laleaua pacostei, plodul cel buzat al blestematei cu nas borcnat,
Mae-Goale sta!
Giafar ns i zise:
Hai, vino dup mine!
i l duse nconjurat de o mulime de robi i de flci, Pe care Khalif nu
mai contenea s-i blesteme. i dup ce l trecu prin apte sli de intrare
nemsurate, Giafar i spuse:
Ia seama, o, Khalif! Ai s te afli dinaintea emirului drept-credincioilor,
aprtorul dreptei-credine!
i, ridicnd o perdea mare, l mpinse n sala de primire, unde Harun AlRaid sta n jeul lui, nconjurat de emirii i de mai-marii de la curtea sa. Iar
Khalif, care habar n-avea de ce vede, nu se simi ntru nimic tulburat; ba,

uitndu-se cu cea mai mare luare-aminte la Harun Al-Raid n vlva slavei sale,
se duse la el hohotind de rs i i zise:
A, iact-te, o, clanaretule! Au tu socoi c te-ai purtat cinstit ieri,
cnd m-ai lsat s pzesc singur petele, pe mine, care te-am nvat meseria i
te-am nsrcinat s te duci s-mi cumperi dou couri? nct m-ai lsat fr de
aprare i la cheremul unei liote de hadmbi care au venit ca un potop de ciori
s-mi fure i s-mi ia petele, care ar fi putut s-mi aduc pe puin o sut de
dinari! i tot tu eti pricina pentru tot ce mi-e dat s pesc i acuma, n
mijlocul inilor stora care m in aici! Ci tu, o, clanaretule, ia s-mi spui, cine
oare-a putut s pun mna i pe tine i s te nface i s te lege n scaunul
la?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute aizeci i opta noapte spuse:
Ci tu, o, clanaretule, ia s-mi spui, cine oare-a putut s pun mna i pe
tine i s te nface i s te lege n scaunul la?
La vorbele acestea ale lui Khalif, califul zmbi i, lund cu minile
amndou ligheanul de aur n care se aflau hrtiile scrise de Giafar, zise:
A cinci sute aizeci i opta noapte
Apropie-te, o, Khalif, i vino de trage o hrtie dintre hrtiile acestea!
Khalif ns, izbucnind n rs, strig:
Ce, o, clanaretule, i-ai i schimbat meseria i te-ai lsat de muzic?
Acuma iact c ai ajuns astrolog! i ieri erai ucenic de pescar! Crede-m,
clanaretule, treaba asta n-o s te duc departe! Cci cu ct te apuci de mai
multe meserii, cu atta ctigi mai puin! Las, dar, deoparte astrologia i f-te
iar clanaret, ori mai degrab ntoarce-te la mine, s-i faci ucenicia de pescar!
i-ar fi inut-o aa nainte, cnd deodat Giafar se duse la el i i zise:
Gata cu vorbele astea! i vino de trage o hrtie, aa cum i-a poruncit
emirul drept-credincioilor!
i l mpinse ctre scaunul mprtesc.
Atunci Khalif, tot mpotrivindu-se la mpingerea lui Giafar, i bodognind,
se ls dus pn la ligheanul de aur i cufundndu-i deodat mna n el
scoase un pumn ntreg de hrtii. Giafar ns, care l veghea, i porunci s le dea
drumul i i spuse s nu ia dect una. i Khalif, mpin-gndu-1 cu cotul, i
bg iar mna n lighean i nu scoase de data aceasta dect o hrtie, zicnd:
Departe de mine orice gnd de a-1 mai lua de-acu-ma-ncolo n slujba
mea pe clanaretistul sta cu bucile obrajilor umflate, astrologul sta ntocmitor
de horoscoape!
i, zicnd acestea, despturi httia i, innd-o de-an-doaselea, cci nu
tia s citeasc, o ntinse califului i zise:

Vrei, o, clanaretule, s-mi spui horoscopul scris pe hrtia asta? i ia


seama s nu care cumva s-mi ascunzi ceva!
Iar califul lu hrtia i, fr a o citi, o ntinse la rndul su lui Giafar,
zicndu-i:
Spune-ne cu glas tare ce st scris acolo!
i Giafar lu hrtia i, citind-o, ridic braele i strig:
Nu este domnie i nu este putere dect ntru Allah Slvitul i
Atotputernicul!
Iar califul, zmbind, l ntreb pe Giafar:
Veti bune, ndjduiesc, o, Giafar! Ce este? Spune! Trebuie s cobor
din scaunul de domnie? Trebuie s-1 nal n el pe Khalif? Ori te pomeneti c
trebuie s-1 spnzur?
i Giafar rspunse, cu glas nduioat:
O, emire al drept-credincioilor, pe hrtia aceasta st scris: O sut de
lovituri de ciomag pescarului Khalif.
Atunci califul, cu toate ipetele i mpotrivirile lui Khalif, spuse:
S se ndeplineasc hotrrea!
i sptarul Massrur porunci s fie luat pescarul, care urla dezndjduit,
i s fie ntins pe burt, s i se trag, numrat, o sut de lovituri de ciomag,
niciuna mai mult, niciuna mai puin! Iar Khalif, mcar c nu simea nici o
durere, datorit nvrtoirii pe care o dobndise, scotea nite ipete
nfricotoare i arunca un potop de ocri asupra clanaretistului. i califul
rdea s se topeasc! i cnd se sfrir de dat cele o sut de lovituri, Khalif se
scul, de parc n-ar fi pit nimic, i strig:
Blestema-i-ar Allah zbegul sta, o, buhitule! Au de cnd o fi ajuns
btaia cu ciomagul prilej de otii ntre oamenii cumsecade?
Iar Giafar, care avea un suflet milos i o inim duioas, se ntoarse ctre
calif i spuse:
O, emire al drept-credincioilor, ngduie-i pescarului s mai trag o
hrtie! Poate c soarta are s-i fie mai priincioas de data aceasta! i-apoi, doar
n-ai s vrei ca fostul tu dascl s plece de la apa buntii tale fr a-i fi
potolit setea!
i califul rspunse:
Pe Allah, o, Giafar, eti tare nechibzuit! Tu tii c domnii nu prea au
obiceiul s-i ntoarc jurmintele sau fgduielile! Or, trebuie s fii ncredinat
de la nceput c dac pescarul, trgnd a doua hrtie, are s aib parte de a
cinci sute aizeci i opta noapte spnzurtoare, va fi spnzurat fr de abatere!
i tu ai s fii pricina morii lui! Iar Giafar rspunse:
Pe Allah, o, emire al drept-credincioilor, pentru omul nenorocit
moartea este mai de dorit dect viaa!

Iar Califul spuse:


Fie! S mai trag o hrtie!
Khalif ns, ntorcndu-se ctre calif, strig:
O, clanaret al pacostei, plti-i-ar Allah drniciile! Da ia spune-mi, nu
puteai s gseti n Bagdad alt ins n locul meu, ca s pui s i se fac
mndreea asta de dovad? Ori n-o mai fi fost altul afar de mine mai la
ndemn n tot Bagdadul?
Giafar ns veni lng el i i zise:
Mai ia o hrtie, i Allah are s i-o aleag! Atunci Khalif i bg mna
n ligheanul de aur, i, ntr-o clipit, scoase o hrtie pe care i-o ntinse lui
Giafar. i Giafar o despturi, o citi, i ls ochii n pmnt fr a spune nimic.
Iar califul, cu un glas linitit, l ntreb:
Pentru ce nu spui nimic, o, fiu al lui Yahia? i Giafar rspunse:
O, emire al drept-credincioilor, pe hrtia aceasta nu st scris nimic!
Este o hrtie alb!
i califul zise:
Vezi i tu! Nu la noi l ateapt norocul pe acest pescat! Aa c acuma
spune-i s plece ct mai degrab de dinaintea feei mele! L-am vzut de-ajuns!
Giafar ns spuse:
O, emire al drept-credincioilor, m rog ie, pe sfintele haruri ale
preasfinilor ti strmoi, cei neprihnii, ngduie-i pescarului s mai trag i
a treia hrtie! Poate c aa are s poat dobndi cu ce s nu moar de foame.
i Al-Raid rspunse:
Bine! S ia i a treia hrtie, i gata! i Giafar i spuse lui Khalif:
Hai, o, sracule, ia a treia hrtie i cea de pe urm.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute aizeci i noua noapte spuse:
Hai, o, sracule, ia a treia hrtie i cea de pe urm. i Khalif mai trase
o dat, iar Giafar lund hrtia, citi cu glas tare:
Un dinar pescarului!
Cnd auzi vorbele acestea, Khalif strig:
Afutisit s fii, o, claneret al belelelor! Un dinar pentru o sut de lovituri
de ciomag! Ct mai drnicia! Da-i-o-ar ndrt Allah la Ziua Judecii!
Iar califul ncepu s rd din tot sufletul, i Giafar, care izbutise pn la
urm s-1 nveseleasc pe stpnul su, l lu de mn pe Khalif pescarul i l
scoase din sala domneasc.
Cnd ajunse la poarta palatului, Khalif se ntlni cu hadmbul Sandal,
care i zise:

Vino ncoace, Khalif. Hai de ne d oleac de parte i nou din cele cu


cte te-a cinstit drnicia emirului drept-credincioilor!
i Khalif i rspunse:
A, arap de pcur, vrei oleac de parte? Hai, dar, i ia jumtate din
suta de lovituri de ciomag, pe pielea ta aia neagr! Pn i le-o da Eblis n iad,
na! ine dinarul pe care mi 1-a druit clanaretistul de stpnu-tu!
i i arunc n obraz dinarul pe care i-1 pusese Giafar n mn, i vru s
ias pe poart i s se duc n drumul lui. Hadmbul se repezi ns dup el i,
scond din buzunar o pung cu o sut de dinari, i-o ntinse lui Khalif,
spunnd:
A cinci sute aizeci i noua noapte
O, pescarule, ia dinarii acetia ca pre pentru petele pe care l-am
cumprat ieri de la tine! i du-te n pace!
Iar Khalif, dac vzu aa, se bucur din plin i lu punga cu o sut de
dinari, precum i dinarul dat de Giafar, i, uitndu-i belelele i necazul pe care
le ndurase, i lu rmas-bun de la hadmb i se ntoarse acas, plin de fal i
peste poate de mulumit. Acum, ntruct Allah, dac a hotrt el odat un
lucru, l nfptuiete nesmintit, i ntruct de data aceasta hotrrea lui era
tocmai n privina lui Khalif, voina sa trebuia s se mplineasc. Aa c, pe
cnd strbtea sukurile spre a se ntoarce acas, Khalif fu oprit, n faa
trgului de robi, de o mare roat de oameni, care toi priveau spre acelai loc.
i Khalif se ntreb: La ce s-o uita aa toat lumea asta strns ciotc?" i,
mnat de nedumerire, porni s-i croiasc drum cu coatele printre negutori
i telali, printre bogtani i srcani, care, dac l cunoscur, ncepur s rd,
strigndu-i:
Loc! Facei loc navabului cel grozav care are s cumpere tot trgul! Loc
preastrlucitului Khalif, eicul belito-rilor!
i Khalif, fr a se tulbura, i tare pe el, ntruct se simea ghiftuit cu
dinarii de aur strni la erpar, ajunse la mijlocul rndului din fa i ct s
vad care-i treaba. i vzu un btrn care avea dinainte-i o lad pe care edea
un rob. i btrnul acela tocmai striga cu glas mare, zicnd:
O, negustorilor! O, bogtanilor! O, preacinstiilor locuitori din cetatea
noastr! Care dintre voi vrea s-i bage banii ntr-o trguial de sut la sut,
cumprnd cu tot ce se afl n ea, fr ca noi s tim ce, lada aceasta bine
gtit, venit de la saraiul preaslvitei Sett Zobeida, fiica lui Kassem, soia
emirului drept-credincioilor? N-avei dect a spune ct dai! i Allah s-1
blagosloveasc pe acela care are s dea cel mai mult!
Ci o tcere larg rspundea la chemarea lui, cci negutorii nu cutezau
s-i arunce bnetul pe o lad n care nu tiau ce se afl, i se temeau s nu fie
la mijloc vreun matrapazlc! Da pn la urm unul dintre ei ddu glas i zise:

Pe Allah! Trgul acesta-i cam la noroc! i poate s fie tare pgubos! Ci


eu tot am s dau ceva, da s nu mi se ia n nume de ru! Aa c am s zic o
vorb, da s nu m certai! Iact! Douzeci de dinari, niciunul mai mult!
Ci un alt negutor ridic numaidect preul i zise:
Eu dau cincizeci!
i ali negutori ridicar iari; i preul ajunse la o sut de dinari.
Atunci telalul strig:
D careva dintre voi mai mult, o, negutorilor? Preul cel de pe urm!
O sut de dinari! Cine d mai mult?
Atunci Khalif ridic glasul i zise:
Eu! Dau o sut i unu de dinari!
La vorbele acestea ale lui Khalif, negustorii, care l tiau tot atta de lefter
ca un pre scuturat i btut, socotir c glumete ci i ncepur s rd. Khalif
ns i descinse chimirul i iar strig cu glas mare i mnios:
O sut i unu de dinari!
Atunci telalul, cu toate rasele negutorilor, spuse:
Pe Allah! Lada este a lui Khalif! Iar eu nu i-o vnd dect lui!
Pe urm adug:
Poftete, o, pescarule! Pltete o sut i unu, i ia lada cu tot ce se afl
n ea! Allah s binecuvnteze vnzarea! i sporul fie asupr-i, odat cu aceast
cumprare!
i Khalif i ntoarse chimirul, n care se aflau taman o sut i unu de
dinari, pe care i scutur n minile tela-lului; i trgul se fcu n deplin
nvoial a amnduror prile. i tot atunci lada intr n stpnirea lui Khalif
pescarul.
i pe dat hamalii din suk, dac vzur trgul ncheiat, se repezir
asupra lzii, btndu-se care s-o duc, nu pe degeaba, firete. Ci treaba nu-i
era nicidecum la ndemn lui Khalif care, cu trguiala asta, se scuturase de
toi banii a cinci sute aptezecea noapte dobndii i nu mai avea acuma nici cu
ce s-i cumpere o ceap! Iar hamalii se luptar mai departe, smulgndu-i
care mai de care lada, pn ce negutorii se bgar ntre ei de-i desprir i le
spuser:
Hamalul Zoraik a fost cel dinti! Aa c lui i se cade s-o care!
i i alungar pe ceilali hamali, afar de Zoraik, i, cu toate mpotrivirile
lui Khalif, care vroia s-i duc singur cumprtura, aburcar lada n spinarea
hamalului i i spuser s-1 urmeze, cu povara aceea, pe stpnul ei Khalif. i
hamalul, cu lada n spinare, porni pe urma pescarului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute aptezecea noapte spuse:

i hamalul, cu lada n spinare, porni pe urma pescarului.


i Khalif, mergnd pe drum, i zicea n cugetul su: Nu mai am nici un
ban, nici de aur, nici de argint, nici de aram, nici mcar mireasma vreunui
ban! i ce-o s m fac cnd o s ajung acas i-o trebui s-1 pltesc pe
afurisitul sta de hamal? i ce nevoie aveam eu de hamal? i, de altminteri, ce
nevoie aveam eu i de pacostea asta de lad? i cine pcatului a putut s-mi
bage n cap gndul cu trguiala asta? Da ce e scris trebuie s se mplineasc!
Pn una alta, ca s scap din beleaua cu hamalul sta, am s-1 fac s alerge i
s umble i s rtceasc drumul de-a lungul ulielor, pn ce o s se
sfreasc de trud. Atunci are s se opreasc de bunvoia lui i nu are s mai
vrea s mearg. Iar eu am s m folosesc de nevrerea lui i n-am s vo-iesc nici
eu la rndu-mi s-i pltesc, i am s-mi iau singur lada n spinare!"
i, dup ce i ntocmi aa planul acesta, l i puse numaidect n fapt.
ncepu, dar, s rtceasc de pe o uli pe alta i de la o pia la alta, i s-1
ocoleasc pe hamal dup el prin toat cetatea, i-aa de la prnz pn n
amurgit de soare, nct hamalul se vlgui de tot i, ntr-un sfrit, ncepu s
bombneasc i s mormie, i se hotr s-i spun lui Khalif:
O, stpne al meu, da unde i-e casa? i Khalif rspunse:
Pe Allah! Ieri tiam bine unde este, da astzi am uitat de-a binelea. i
iact-m nevoit s caut mpreun cu tine unde-o fi aezat!
i hamalul zise:
D-mi plata i ia-i lada! i Khalif zise:
Mai rabd oleac, mergnd ncetior, ca s-mi dai rgaz s-mi adun
gndurile i s cuget n ce loc se afl casa mea.
Pe urm, dup o vreme, ntruct hamalul ncepuse iar s se vicreasc
i s bombne printre dini, i zise:
O, Zoraik, nu am la mine nici un ban ca s-i pot plti aci pe loc! Cci
mi-am lsat banii acas, iar casa am uitat unde se afl!
i cum hamalul se oprise, nemaiputnd s umble, i pusese povara jos,
iact c trece un cunoscut de-al lui Khalif, care l bate pe umr i i zice:
Na! Tu eti Khalif? Ce caui prin mahalaua asta, aa de departe de
mahalaua ta? i ce l-ai pus pe omul sta s-i care?
Ci, pn ce Khalif, descumpnit, s apuce s-i rspund, hamalul Zoraik
se i ntoarse ctre trectorul cu pricina i l ntreb:
O, unchiule, unde se afl casa lui Khalif? Omul rspunse:
Pe Allah! Auzi ce ntrebare! Pi casa lui Khalif se afl tocmai n partea
cealalt a Bagdadului, la hanul nruit de la trgul de pete, n mahalaua
Rawassin!
A cinci sute aptezecea noapte i plec rznd.
Atunci Zoraik hamalul i spuse lui Khalif pescarul:

Hai, mic-te, o, neisprvitule! Dare-ar s nu mai trieti ori s umbli!


i l sili s mearg naintea-i i s-1 duc la locuina lui, la hanul nruit,
de la trgul de pete! i nu mai conteni, pn ce ajunser acolo, s-1 tot
dodeleasc i s-1 certe pentru purtarea lui, zicndu-i:
O, chip de pacoste, lipsi-te-ar Allah de pinea cea de toate zilele pe
lumea asta! De cte ori n-am mai trecut noi pe dinaintea prpditei tale de
case, i nu mi-ai fcut un semn s m opresc! Hai! Acuma ajut-m s dau jos
lada din spinare! i dare-ar Allah s fii pe dat nchis n ea pe veci!
i Khalif, fr a scoate o vorb, l ajut s dea jos lada, iar Zoraik,
tergndu-i de pe frunte cu dosul minii broboanele mari de sudoare, spuse:
S vedem acuma ct de larg eti la suflet i ct de darnic i-e mna,
la plata ce mi-o datorezi dup toate ostenelile astea pe care m-ai fcut s le
ndur degeaba! i grbete-te, ca s m lai s plec n calea mea!
i Khalif i spuse:
De bun seam, o, tovare al meu! Ai s fii rspltit stranic! Au vrei
s-i aduc aur ori argint? Poi s-i alegi!
Iar hamalul rspunse:
Tu tii mai bine dect mine ce mi se cuvine! Atunci Khalif, lsndu-1
pe hamal la poart cu lada, intr n cas i se ntoarse numaidect, innd n
mn un bici nfricotor de curele, intuit fiecare cu patruzeci de inte
ascuite, taman bun s doboare o cmil dintr-o loy y ' vitur! i se repezi la
hamal, cu mna ridicat i, nvrtind biciul, i-1 aldui pe spinare, i iar de la
cap, i nc o dat, aa de vrtos, nct hamalul ncepu s urle din rrunchi i
dnd dosul, o lu la fug drept nainte, cu minile ntinse, i se mistui pe dup
un col de uli.
Descotorisit n felul acesta de hamal, care, la urma urmei, se ncrcase
de buna lui voie cu ldoiul, Khalif se pregtea s trag lada n cas. Ci, de toat
zarva aceea, vecinii se strnseser ciotc i, cnd l vzur pe Khalif
mpopoonat aa de ciudat cu caftan de zarafir scurtat pe sub genunchi i cu
turban tot de zarafir, i cnd mai vzur i lada pe care o cra, i ziser:
O, Khalif, de unde ai caftanul i lada aceea att de grea?
El rspunse:
De la un biat, ucenic la mine i clanaretist de meserie, pe care l
cheam Harun Al-Raid.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute aptezeci i una noapte spuse:
De la un biat, ucenic la mine i clanaretist de meserie, pe care l
cheam Harun Al-Raid.

La vorbele acestea, pe locuitorii din hanul nruit, vecini ai lui Khalif, i


prinse spaima pentru sufletele lor i i ziser ntre ei: De nu l-ar auzi nimenea
pe smintitul sta vorbind aa! C-1 nha agiii i-1 spnzur numaidect! i
ne spulber hanul cu totul, i, din pricina lui, poate s ne spnzure i pe noi
dinaintea hanului, ori s ne osndeasc la vreo cazn nprasnic!" i, speriai
pn pn peste poate, l silir s-i ncuie limba n gur i, ca s sfreasc
mai iute, l ajutar s-i care lada n cas i mpinser ua dup el.
Or, odaia lui Khalif era atta de strmt, nct lada o umplu cu totul de
parc ar fi fost anume fcut spre a se mbuca tocmai pe tocmai ntre perei. i
Khalif, nemai-tiind unde s se aeze spre a-i trece noaptea, se ntinse ct a
cinci sute aptezeci i una noapte era de lung pe lad, i, n felul acesta, ncepu
s cugete la cele cte i se ntmplaser n ziua aceea. i deodat se ntreb: Da
la urma urmei, ce-atept de nu deschid lada ca s vd ce-o fi n ea?" i sri n
picioare i se czni din toate puterile cu minile, ncercnd s-o deschid, da
degeaba. i i zise: Unde mi-or fi fost minile cnd m-am hotrt aa, deodat,
s cumpr lada asta, pe care nu pot nici mcar s-o deschid?" i iar se ncerc
s-i sparg lactul i s-i sfarme ncuietoarea, c tot nu izbuti mai mult! Atunci
i zise: S ateptm pn mine, ca s vedem mai bine cum s-o lum!" i
iari se ntinse de-a lungul pe ldoi, i nu zbovi mult pn s nceap a
dormi din toate sfotiturile lui!
Or, cum dormea aa de vreun ceas de vreme, se trezi deodat, srind de
spaim, i se izbi cu capul de tavanul odii! Cci simise cum se mica ceva n
luntrul lzii. i dintr-odat somnul i i zbur din cap, cu minte cu tot; i
strig: Fr de nici o ndoial c acolea nluntru se afl niscai ginni! Slav lui
Allah c mi-a dat gndul s nu deschid capacul! C dac-1 deschideam, ar fi
srit pe mine, n bezna asta, i cine tie ce mi-ar fi fcut! Hotrt! Mare bine nu
mi-ar fi fost, oricum!" Ci, pe cnd i rumega el n felul acesta gndul de
spaim, iat c zgomotul dinluntru lzii spori, i i ajunse la urechi ca un soi
de geamt. Khalif atunci, speriat peste poate, cut pierit o lumnare, ca s
fac lumin; ci uitase c srcia nu-i ngduise nicicnd s aib vreo lumnare
i, bjbind ntruna cu minile pe pereii odii, clnnea din dini i i zicea:
De data asta, e prpd! Prpd de tot!" Pe urm, cu spaim sporit, deschise
ua i nvli afar, n dric de noapte, ipnd ct l inea gura:
Ajutor! O, locuitori din han! O, vecinii mei! Srii! Ajutor!
Iar vecinii, dintre care cei mai muli erau cufundai n somn, se trezir
speriai ru i ieir afar, pe cnd femeile i scoteau capetele, acoperite pe
jumtate, prin crptura uilor. i toi l ntrebar:
Au ce-ai pit, bre Khalif? El rspunse:
Iute, dai-mi iute o lumnare cci la mine au venit ginnii!

i vecinii ncepur s rd, iar unul dintre ei i aduse pn la urm o


lumnare. i Khalif lu lumnarea i se ntoarse n odaia lui, mai stpn pe el.
Ci deodat, cum se plecase peste lad, auzi un glas care suspina:
Ah, unde sunt?
i, nc i mai speriat, Khalif ls tot i se repezi afar ca un nebun,
ipnd:
O, vecinilor! Scpai-m! Iar vecinii i spuser:
O, Khalif, afurisitule! Da ce pacoste a dat peste tine? N-ai de gnd
odat s nu ne mai chinuieti?
El rspunse:
Bre oameni buni, ginnul este n lad! Se mic i vorbete!
Ei l ntrebar:
O, mincinosule! i ce spune ginnul la? El rspunse:
A ntrebat: Unde sunt?" Vecinii i rspunser rznd:
Pi, n iad, fr de nici o ndoial, bre afurisitule! De n-ai mai gusta
somn pn la moarte! Ai sculat tot hanul i toat mahalaua! Dac n-ai s taci,
avem s coborm s-i sfrmm oasele!
i Khalif, mcar c murea de fric, se hotr s se ntoarc iari n odaia
lui i, adunndu-i curajul tot, lu un pietroi i sfarm ncuietoarea de la lad,
i dete dintr-odat capacul la o parte! i vzu, ntins acolo n lad, lnced i
cu pleoapele ntredeschise, o fetican frumoas ca o hurie, i sclipind de
nestemate. Era Kut-al-Kulub! i, dac se simi slobozit i rsuflnd cu tot
pieptul aer proaspt, se dezmetici de-a binelea, iar somnul dat de bangul cel
adormitor se risipi pe deplin. i sta acolo, galben i att de frumoas i de
ispititoare, ntr-adevr!
A cinci sute aptezeci i doua noapte cnd o vzu, pescarul, care n viaa
lui nu mai privise aa, descoperit, nu numai o frumusee ca aceea, da nici
mcar o femeie de rnd, czu n genunchi dinaintea ei i o ntreb:
Pe Allah! O, stpn a mea, cine eti?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute aptezeci i doua noapte spuse:
Czu n genunchi dinaintea ei i o ntteb:
Pe Allah! O, stpn a mea, cine eti?
Fata deschise ochii, nite ochi negri cu gene ncondeiate, i spuse:
Unde este Iasomia? Unde este Narcisa?
Or, acestea erau numele celor dou copile roabe care o slujeau la srai. i
Khalif, nchipuindu-i c fata i cerea iasomii i zarnacadele, rspunse:
Pe Allah! O, stpna mea, nu am aici acuma dect nite flori uscate de
henne.

i feticana, cnd auzi rspunsul acela i glasul lui Khalif, i veni n fire
ntru totul i, deschizndu-i ochii larg, ntreb:
Cine eti tu? i unde m aflu?
i spuse astea cu un glas mai dulce ca zahrul, nsoit de un semn
vrjitor cu mna! i Khalif, care de altminteri avea un suflet ginga, se simi
nucit cu totul de ce vedea i de ce auzea, i rspunse:
O, stpna mea, o, cu adevrat prea-frumoaso, eu sunt Khalif
pescarul; iar tu te afli chiar n casa mea.
i Kut-al-Kulub ntreb:
Atunci, nu mai sunt n saraiul califului Harun Al-Raid?
El rspunse:
Nu, pe Allah! Eti acas la mine, n odaia mea care-i un srai numai
ntruct te adpostete pe tine! i ai ajuns roaba mea, cu nvoial i cu
trguial, ntruct te-am cumprat astzi, cu lada ta cu tot, dup strigarea din
trg, pe o sut i unu de dinari! i te-am adus, adormit n lada aceasta, la
casa mea! i n-am tiut c eti n lad dect cnd ai nceput s te miti i cnd,
dintru-nti, m-am speriat! i-acuma vd limpede c steaua mea suie n zarea
norocului, mcar c pn acuma o tiam atta de pe jos i de pguboas!
i Kut-al-Kulub, la vorbele acestea, zmbi i zise:
Aa c, o, Khalif, m-ai cumprat din suk, far s m fi vzut?
El rspunse:
Aa, pe Allah! Far mcar s am habar c eti n lad! i Kut-al-Kulub
pricepu atunci c tot ce pise fusese urzit mpotriva ei de Sett Zobeida, i l
puse pe pescar s-i povesteasc toate cte i se ntmplaser, de la nceput pn
la sfrit. i ezu aa de vorb cu el pn dimineaa. i atunci ea i spuse:
O, Khalif, oare tu nu ai nimic de mncat? Cci mi-e cam foame!
El rspunse:
Nici de mncat, nici de but, nimic, chiar nimic! Nici eu, pe Allah,
iact c de dou zile n-am pus o buc-tur n gur!
Ea ntreb:
Da mcar ceva bani? El spuse:
Bani, o, stpn a mea? Allah s-mi ie lada aceasta pe care, ndemnat
de ursitoarea i de netiina mea, am dat pn la cel mai de pe urm bnu! i
iact-m lefter uscat!
Iar fata, la vorbele acestea, ncepu s rd i zise:
Du-te, oricum, i adu-mi ceva de mncare; cere de la vecini, care n-au
s te lase! Cci vecinii trebuie s se ntr-ajute unul cu altul!
A cinci sute aptezeci i doua noapte atunci Khalif se ridic i iei n
curtea hanului i, n tcerea zorilor, ncepu s strige:

O, locuitori ai hanului, o, vecinilor! Iact c gin-nul din lad mi cere


acuma de mncare! i eu nu am nimica la ndemn s-i dau!
Iar vecinii, temndu-se de glasul su, i mai fiindu-le i mil de el din
pricina srciei lui, coborr i-i aduser care vreo coaje de pine rmas de la
cina din ajun, care vreo bucat de brnz, care vreun castravete, care vreo
ridiche. i i le puser pe toate n poala caftanului, i se ntoarser la ei. Iar
Khalif, mulumit cu cele dobndite, se ntoarse n odaia lui i puse totul
dinaintea fetei, spunndu-i:
Mnnc, mnnc!
i ea zmbi a rde i zise:
Cum a putea s mnnc, dac nu am o oal ori o c-ni cu ap s
beau? Altfel, de bun seam c nghiiturile mi s-ar opri n gt i a muri!
i Khalif rspunse:
Departe de tine orice ru, o, preafrumoaso! Dau fuga i i aduc nu o
cni, ci un ulcior de-al mare!
i iei n curtea hanului i rcni din toate beregile:
O, vecinilor! O, locuitori ai hanului!
i din toate prile glasurile suprate ncepur s-1 ocrasc i s-i
strige:
Zi, blestematule, ce mai este? El rspunse:
Ginnul din lad cere acuma de but!
i vecinii coborr la el, aducndu-i care un ulcior, care un chiup, care
un ol, care un stacan; i Khalif le strnse de la ei, lund una ntr-o mn, alta
n cealalt mn, alta n cumpn pe cap, alta la subsuoar, i se grbi s
duc totul la Kut-al-Kulub, spunndu-i:
i aduc ce-i dorete sufletul. Mai vrei ceva? Ea spuse;
Nu! Darurile lui Allah sunt din destul!
El spuse:
Atunci, o, stpna mea, spune-mi la rndu-i vorbele tale atta de
dulci, i povestete-mi povestea ta, pe care n-o tiu!
Atunci Kut-al-Kulub se uit la Khalif, zmbi i spuse:
Afl, dar, o, Khalif, c povestea mea se poate spune n dou vorbe!
Zavistia potrivnicei mele, Sett Zobeida, soia califului Harun Al-Raid, m-a
aruncat n starea aceasta din care, spre norocul soartei tale, m-ai scpat tu!
Cci sunt Kut-al-Kulub, cadna cea mai drag a emirului drept-credincioilor!
n ce te privete, belugul vieii tale de aci nainte este nendoielnic!
i Khalif o ntreb:
Da Harun sta e totuna cu la pe care l-am nvat eu meseria de
pescar? i-i totuna cu spimil la pe care l-am vzut la palat, eznd pe un
scaun mare?

Ea rspunse:
ntocmai, chiar el este! Khalif spuse:
Pe Allah! N-am ntlnit n viaa mea un clanaretist mai neisprvit i un
ticlos mai mare! Nu numai c peze-venghiul la cu obrajii buhii m-a furat,
da mi-a mai i dat un dinar pentru o sut de lovituri de ciomag! Dac m-oi mai
ntlni cu el vreodat, am s-i spintec burdihanul cu ruul sta!
Ci Kut-al-Kulub, cerndu-i s tac, i spuse:
S lai de-acuma felul acesta necuvincios de a vorbi, pentru c, n
starea cea nou n care ai s te afli, trebuie, nainte de toate, s-i deschizi
ochiul minii i s te de-prinzi cu gingiile i cu purtarea aleas! i, n felul
acesta, o, Khalif, ai s pui s i se treac peste piele gealul purtrii frumoase
i ai s ajungi un trgove de vaz i un om de frunte, plin de strlucire i de
cuviin.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
A cinci sute aptezeci i treia noapte dar cnd fu cea de a cinci sute
aptezeci i treia noapte Spuse:
i, n felul acesta, o, Khalif, ai s pui s i se treac peste piele gealul
purtrii frumoase i ai s ajungi un trgove de vaz i un om de frunte, plin de
strlucire i de cuviin.
Dac auzi vorbele acelea spuse de Kut-al Kulub, Khalif simi dintr-odat
cum se svrete n el o schimbare, i cum i se deschid ochii minii, i cum i
se lrgete nelegerea lucrurilor, i cum i se ascute cugetul! i totul ntru
norocul lui! Atta-i de adevrat c sufletele gingae pot schimba mult sufletele
necioplite! Astfel, de la o clip la alta, datorit vorbelor blajine spuse de Kut-al
Kulub, pescarul Khalif, nesimitor i bdran pn atunci, se schimb ntr-un
trgove subire, druit cu purtri minunate i cu un fel de a vorbi foarte ales.
ntr-adevr, dup ce Kut-al Kulub i art, n felul acesta, cum trebuie s
se poarte, mai ales dac va mai fi chemat n faa emirului drept-credincioilor,
pescarul Khalif rspunse:
Pe capul i pe ochii mei! Sfaturile tale, o, stpn a mea, sunt pravila
mea de purtare, iar bunvoina ta este umbra n care huzuresc! Ascult i m
spun! Allah s te acopere cu binecuvntrile lui i s-i mplineasc i cele mai
mici dorine! Iat-1 dinaintea ta, supus i plin de cinstire fa de harurile tale,
pe cel mai credincios dintre robii ti, Khalif pescarul!
Pe urm adug:
Griete, o, stpn a mea! Ce a putea s fac ca s-i fiu de folos?
Ea rspunse:
O, Khalif, nu-mi trebuie dect un calam, o climar i o foaie de
hrtie.

i Khalif dete fuga fr de zbav la un vecin, care i fcu rost de acele


lucruri; iar el le duse la Kut-al Kulub, care numaidect scrise o scrisoare lung
ctre misitul care avea grij de daraverile califului, giuvaiergiul Ibn Al-Kirnas,
chiar acela care o cumprase odinioar i o dusese n dar califului. i, n
scrisoarea aceea, l ntiina despre tot ce i se ntmplase i i arta c se afl n
casa pescarului Khalif, care o avea n stpnirea lui, vndut i cumprat. i
mpturi scrisoarea i i-o nmn Iui Khalif, spunnd:
Ia scrisoarea i du-te n sukul giuvaiergiilor s i-o dai Iui Ibn AlKirnas, omul care se ngrijete de daraverile califului, i care are o prvlie pe
care toat lumea o tie! i s nu uii ce te-am nvat n privina purtrilor
frumoase i a felului cum s vorbeti!
i Khalif rspunse c ascult i c se supune, lu scrisoarea, o duse la
buze, pe urm la frunte, i plec degrab la sukul giuvaiergiilor, unde ntreb
de prvlia lui Ibn Al-Kirnas, care i fu artat. i se duse la prvlie i, ntr-un
chip ct se poate de ales, se temeni dinaintea giuvaiergiu-lui i i ur bun
pace. i giuvaiergiul i rspunse la urare, da numai din vrful buzelor, abia
uitndu-se la el, i l ntreb:
Ce vrei?
i Khalif, drept orice rspuns, i ntinse scrisoarea. i giuvaiergiul foia cu
vrful degetelor scrisoarea i o puse pe chilim lng el, far a o citi sau mcar a
o deschide, cci gndea c-i vreo jalb, cernd vreo poman, i c pescarul
Khalif o fi vreun milog. i i spuse unui slujitor de-al su:
D-i o jumtate de drahm!
Khalif ns mpinse ndrt, cu mult mndrie, acea poman, i i spuse
giuvaiergiului:
Nu am ce s fac cu pomana! Te rog numai s citeti scrisoarea!
i giuvaiergiul lu de jos scrisoarea, o despturi i o citi; i deodat o
srut i o duse la frunte cu cinstire, i l pofti pe Khalif s ad, i l ntreb:
A cinci sute aptezeci i treia noapte
O, fratele meu, unde-i casa ta? El rspunse:
In cutare mahala, pe cutare uli, la cutare han! El spuse:
E bine!
i i chem pe cei doi slujbai ai Iui de credin i le spuse:
Ducei-1 pe acest preacinstit la prvlia zarafului meu Mohsen, ca s-i
dea o mie de dinari de aur. Pe urm aducei-i ndrt la mine, ct mai degrab!
i cei doi lefegii l duser pe Khalif la zaraf, cruia i spuser:
O, Mohsen, d acestui preacinstit o mie de dinari de aur!
i zaraful cntri o mie de dinari de aur i i-i nmn lui Khalif, care se
ntoarse cu cei doi slujbai la Ibn Al-Kirnas; i l gsi pe misit clare pe un
catr nfotzat falnic, nconjurat de o sut de robi mbrcai n haine scumpe.

i giuvaiergiul i art un alt catr, nu mai puin frumos, i i spuse s ncalece


pe el i s-1 urmeze. Khalif ns zise:
Pe Allah! O, stpne al meu, n viaa mea nu m-am suit pe un catr, i
habar n-am s merg nici pe cal, nici pe mgar!
i giuvaiergiul i spuse:
Nu-i nici o suprare din asta! Ai s nvei astzi; i gata! i Khalif zise:
Tare mi-e fric s nu m trnteasc i s-mi rup coastele!
El rspunse:
N-avea nici o team i ncalec! i Khalif zise:
In numele lui Allah!
i ncalec pe catr dintr-o sritur, ns de-a-ndoaselea, i apuc de
coad n loc s apuce de fru. i catrul, care era gdilicos nevoie mare, se
zburli i, ncepnd s zvrle a cinci sute aptezeci i patra noapte cu picioarele
din toate puterile lui, nu dur mult pn s-1 arunce la pmnt. i Khalif,
vtmat, se ridic i spuse:
tiam eu bine c n-am s pot cltori niciodat dect pe picioarele
mele!
Acesta fu ns cel mai de pe urm necaz al lui Khalif! i, de-aci nainte,
ursita lui avea s-1 duc nesmintit pe calea sporului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a cinci sute aptezeci i patra noapte spuse:
Acesta fu ns cel mai de pe urm necaz al lui Khalif! i, de-aci nainte,
ursita lui avea s-1 duc nesmintit pe calea sporului. ntr-adevr, giuvaiergiul
gri ctre doi dintre robii si:
Ducei-1 pe acest stpn al vostru la hammam, i spunei s i se fac
o baie de cea mai bun! i pe urm adu-cei-1 acas la mine, unde am s-1
atept!
i se duse numai el singur la locuina lui Khalif, s-o ia pe Kut-al-Kulub i
s-o aduc i pe ea la el acas.
n ce-1 privete pe Khalif, cei doi robi l duser la hammam, unde nu
pusese piciorul n viaa lui, i l trecur n seama celui mai bun masagiu i a
celor mai buni biei, care se apucar numaidect s-1 spele i s-1 frece. i i
scoaser din piele i din pr rnduri-rnduri de tot soiul de jeguri, i de
pduchi, i de cpui de toate neamurile! i l curir i l frgezir i, dup ce
l terser, l mbrcar ntr-un caftan de mtase pe care cei doi robi alergaser
s-1 cumpere. i, dichisit aa, l duser acas la Ibn Al-Kirnas, stpnul lor,
care i sosise acolo mpreun cu Kut-al-Kulub.
i Khalif, cnd intr n sala cea mare a casei, o vzu pe tnra Kut-alKulub stnd pe un divan frumos i nconjurat de o mulime de slujnice i de

roabe care dau zor s-o slujeasc. i, de altminteri, nc de la poarta casei chiar,
portarul, cnd l vzuse, se grbise s se ridice n cinstea lui i s-i srute
mna cuviincios. i toate astea l aruncar pe Khalif n cea mai mare uluial. Ci
el nu ls s se vad nimic, de team s nu par prost crescut. Ba nc, atunci
cnd toat lumea se nghesui mprejuru-i ca s-i spun: Plcut fie-i baia!",
tiu s rspund cu bun-cuviin i cu vorbe frumoase; i vorbele pe care le
rostea, rsunndu-i n urechi, l fermecau i l mngiau plcut pn i pe el.
Atunci, ajungnd n faa lui Kut-al-Kulub, se plec dinaintea-i i atept
s-i vorbeasc ea mai nti! i Kut-al-Kulub se ridic n cinstea lui, i l lu de
mn, i l pofti s ad lng ea pe divan. Pe urm fata i ntinse o can plin
cu sorbet de zahr, nmiresmat cu ap de trandafiri; iar el lu cana i bu
ncetior, fr a sorbeci i, ca s-i arate i mai bine buna cretere, nu o goli
dect pn la jumtate, n loc s-o dea pe gt pe toat i s-i mai bage la sfrit
i degetul n ea, ca s i-I ling, aa cum de bun seam ar fi fcut mai nainte.
Ba mai i puse cana, fr s-o sparg, pe tabla, i spuse, cu nite vorbe foarte
iscusite, mulamul care se spune de ctre oamenii binecrescui, atunci cnd au
primit ceva de mncat ori de but:
Fie ca s dinuie n veci bunstarea casei acesteia! Iar Kut-al-Kulub,
fermecat, i spuse:
Atta ct i viaa ta!
i, dup ce l cinsti cu un osp strlucit, i spuse:
Acum, o, Khalif, iat c a venit i clipa s-i ari iscusina minii i
harurile! Aa c s m asculi cu luare-aminte, i s nu uii ce vei auzi! Ai s te
duci de aici la palatul emirului drept-credincioilor i ai s ceri s fii primit de
calif; i lucrul are s i se ngduie; i, dup plecciunile cuvenite califului, ai
s-i spui: O, emire al drept-credincioilor, m rog ie, n amintirea nvturii
pe care i-am dat-o, s-mi ngduieti un hatr!" i el are s i-1
A cinci sute aptezeci i patra noapte ngduie de la bun nceput! i tu si spui: Dotesc s-mi faci cinstea de a fi oaspetele meu n noaptea aceasta!"
Atta tot! i ai s vezi i tu dac primete sau nu!
Numaidect Khalif se ridic i plec nsoit de un alai mare de robi pui
n slujba lui, i mbrcat cu un caftan de mtas care putea s preuiasc mai
bine de o mie de dinari. i, n felul acesta, frumuseea din natere a trsturilor
lui ieea la iveal pe deplin; i era tare uimitor! Cci zicala spune: Pune nite
haine frumoase pe un b, i bul are s arate ca un ginere!"
Cnd ajunse la srai, fu zrit de departe de hadmbul Sandal care,
nucit de schimbarea lui, fugi ct l ineau picioarele la sala mprteasc i i
spuse califului:

O, emire al drept-credincioilor, nu tiu, da Khalif pescarul a ajuns


sultan! ntruct iact-1 c vine mbrcat ntr-un caftan care preuiete mai
bine de o mie de dinari, i nsoit de o vlv falnic!
i califul spuse:
Adu-1 degrab nuntru!
Or, Khalif fu adus n sala mprteasc, unde sta Harun AJ-Raid n
mijlocul falei lui. i se temeni, aa cum tiu s se temeneasc numai cei mai de
frunte dintre emiri, i zise:
Pacea fie cu tine, o, cpetenie a drept-credincioilor, o, calif al
stpnului celor Trei Lumi, aprtor al noroadelor de credincioi i al legii
noastre! Allah cel Preanalt s-i alungeasc zilele i s-i cinsteasc domnia i
s-i sporeasc fala i s-o ridice pn la cea mai de sus slav!
i califul, dac vzu i dac auzi toate astea, rmase peste poate de
minunat. i nu pricepea nicicum pe ce cale i venise lui Khalif atta de repede
averea. i l ntreb pe Khalif:
Poi s-mi spui mai nti, o, Khalif, de unde ai luat hainele acestea
frumoase?
El rspunse:
De la palatul meu, o, emire al drept-credincioilor! El ntreb:
Aadar, ai un palat, o, Khalif? El rspunse:
Tu zici, o, emire al drept-credincioilor! i am venit anume ca s te
poftesc s mi-1 luminezi n noaptea aceasta cu chipul tu! Aa nct eti
musafirul meu.
i Al-Raid, tot mai uluit, zmbi a rde i ntteb:
Musafirul tu? Fie! Da numai eu, ori i toi care sunt aici cu mine?
El rspunse:
i tu, i toi cei pe care doreti s-i aduci cu tine.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute aptezeci i cincea noapte spuse:
i tu, i toi cei pe care doreti s-i aduci cu tine! Iar Harun se uit la
Giafar, i Giafar se duse lng Khalif i i spuse:
Vom fi oaspeii ti n noaptea aceasta, o, Khalif! Emirul dreptcredincioilor primete!
i Khalif, fr a mai aduga nici un cuvnt, srut pmntul dintre
minile califului, i, dup ce i spuse lui Giafar unde se afl noua lui locuin,
se ntoarse la Kut-al-Kulub i i ddu socoteal despre izbnda drumului su.
n ce l privete pe calif, apoi acesta rmsese nuc de-a binelea; i i
spuse lui Giafar:

Tu poi s pricepi, o, Giafar, schimbarea aceasta atta de neateptat a


lui Khalif, ntrul cel caraghios de ieri, ntr-un trgove aa de subire i de
iscusit la vorb, i bogat ca emirii ori ca negustorii cei mai bogai?
i Giafar rspunse:
A cinci sute aptezeci i cincea noapte
Singur Allah, o, emire al drept-credincioilor, tie scurtturile
drumului pe care umbl soarta.
Ci cnd se ls seara, califul, nsoit de Giafar, de Massrur i de ali
civa dintre tovarii lui de credin, nclec pe cal i se duse la casa unde
fusese poftit. i, cnd ajunse acolo, vzu pmntul acoperit pe jos peste tot, de
la poart pn la ua de intrare, numai cu chilimuri frumoase i scumpe, iar
chilimurile erau presrate cu flori de toate culorile. i l zri, stnd n picioare
la scar, pe Khalif zmbind, care l atepta i care se grbi s-i in scara de la
a, spre a-1 ajuta s coboare de pe cal. i i ur bun venit, temenindu-se pn
la pmnt, i l pofti n cas, spunnd:
Bismillah!
i califul se vzu ntr-o sal mare, cu tavan nalt, falnic i bogat, iar la
mijloc cu un je ptrat de aur greu i de filde, ridicat pe patru picioare de aur;
i Khalif l pofti s se aeze n je. i numaidect intrar, aducnd nite tablale
mari de aur i de farfuriu, nite tineri paharnici frumoi ca nite lune, care i
mbiar cu nite cupe scumpe pline cu siropuri ngheate, cu mosc curat, i cu
nite rcoritoare tare plcute! Pe urm, ali tineri intrar, mbrcai n alb, i
mai frumoi dect cei de dinainte, care le aduser bucate de culori minunate,
gte umplute, pui de gin, miei la cuptor, i tot felul de psri fripte. Apoi
intrar ali robi albi, tineri i fermectori, ncini peste mijloc i tare zarifi, care
curar mesele i aduser tvile cu buturi i cu zaharicale. i vinurile se
colorau n vasele de cristal i n stacanele de aur mpodobite cu nestemate! i
cnd vinurile acelea curser din minile albe ale paharnicilor, mprti-ar o
mireasm fr de seamn, i chiar c li s-ar fi putut potrivi, ntr-adevr,
versurile acestea ale poetului:
Paharnice, toarn-mi din vinul acesta btrn, i toarn-i i-acestei copile
pe care-o iubesc.
O, vin minunat, ce nume s-i dau pe potriva virtuilor tale?
Licoarea miresei"' cu numele-acesta am s te numesc.
nct califul, tot mai uluit, i spuse lui Giafar:
O, Giafar, pe viaa capului meu! Nu tiu de ce se cade s m minunez
mai mult aici: de strlucirea acestei primiri, ori de purtarea ginga, aleas i
mrea a gazdei noastre! Chiar c toate sunt mai presus de nelegerea mea!
Giafar ns rspunse:

Tot ce vedem noi aici nu este nimic pe lng ceea ce mai poate face
Acela carele nu are dect s le spun lucrurilor: Fii!" pentru ca ele s i fie!
Oricum, o, emire al drept-credincioilor, ce m minuneaz pe mine mai cu
osebire la Khalif este ncrederea cu care vorbete i nelepciunea lui
desvrit! i mi se pare c acestea-s semn al frumuseii soartei lui! ntruct
Allah, cnd le mparte oamenilor bunurile sale, druiete nelepciune aceluia
pe care voia lui 1-a ales dintre toi, i el o mperecheaz de obicei cu bunurile
acestei lumi!
Estimp, Khalif, care lipsise o clip, se ntoarse i, dup alte urri de bun
venit, i spuse califului:
Emirul drept-credincioilor binevoiete s-i ngduie robului su a-i
aduce o cntrea i lutreas care s-i desfete ceasurile nopii? i nu se afl
acuma n Bagdad cntrea mai priceput ori lutreas mai iscusit ca
aceasta!
Iar califul rspunse:
De bun seam! i se ngduie!
i Khalif se ridic, i se duse la Kut-al-Kulub, i i spuse c a venit clipa.
Atunci Kut-al-Kulub, care era de mult gtit i parfumat, nu avu dect
s se nvluie cu izarul ei cel mare i s-i arunce peste cap i peste fa
iamacul cel subire de mtas, ca s fie gata s se nfieze. i Khalif o lu de
mn i o duse, nvluit aa, n sal, care se tulbur de mersul ei domnesc.
i dup ce srut pmntul dintre minile califului, care n-avea cum s
ghiceasc cine este, se aez nu departe de el, potrivi strunele lutei i ncepu
s cnte un pestref care i rpi de ncntare pe toi cei de fa. Pe urm cnt:
A cinci sute aptezeci i asea noapte va mai aduce timpul Vreodat,
napoi, Ce-am ndrgit din suflet i-i viu i-acum n noi? O, dulce fericire A
celor ce cndva Gustau cu drag iubirea, Ah, te voi mai gusta?
O, nopi de farmec pline n dulcele iatac, O, fericiri trite la pieptul celui
drag, In vraja fr nume Care m-nvlui, Fr ndejdea voastr Am s mai pot
tri?
Auzind glasul de odinioar.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a cinci sute aptezeci i asea noapte spuse:
Auzind glasul de odinioar, ale crui mldieri le tia atta de bine,
califul, cu o tulburare peste poate de nprasnic, se fcu galben la chip i, cnd
cele de pe urm cuvinte ale cntecului se stinser, czu fr de simite! i toat
lumea se repezi mprejurul lui, neprecupeind s-i dea ngrijiri degrab. Kut-alKulub ns l chem pe Khalif i i spuse:

Spune-le la toi s treac pentru o clip n sala de alturi i s ne lase


singuri!
i Khalif i rug pe musafiri s treac alturi, pentru ca s poat Kut-alKulub s-i dea califului ngrijirile de cuviin o mie i una de nopi n toat
voia. i, dup ce acetia ieir din sal, Kut-al-Kulub, cu o micare iute, arunc
departe de ea izarul cel mare care o nvluia i iamacul care i acoperea faa, i
se art mbrcat ntr-o rochie ntru totul aidoma cu cele pe care le purta la
srai, atunci cnd califul era cu ea. i se apropie de Al-Raid care zcea fr de
micare, i ezu jos lng el, i l stropi cu ap de trandafiri, i l vntur cu
evantaiul i, pn la urm, l detept.
i califul deschise ochii i, cnd o vzu pe Kut-al-Ku-lub lng el, era s
leine iar; ci ea, zmbind i cu lacrimi n ochi, se grbi s-i srute mna; i
califul, peste poate de tulburat, strig:
Oare suntem la Ziua nvierii i se scoal morii din morminte, sau mai
degrab-i un vis al meu?
i Kut-al-Kulub rspunse:
O, emire al drept-credincioilor, nu-i nici ziua nvierii i nici tu nu
visezi! Cci sunt Kut-al-Kulub, i triesc! Iar moartea mea nu a fost dect o
adormire!
i i povesti, n cteva cuvinte, tot ce i se ntmplase, de la nceput pn
la sfrit. Pe urm adug:
i toat fericirea pe care o trim acuma o datorm lui Khalif pescarul!
i Al-Raid, auzind toate astea, ba plngea i suspina, ba rdea de
fericire. i cnd Kut-al-Kulub sfri de povestit, o trase la el i o srut lung pe
gur, strngnd-o la piept. i nu putu s rosteasc o vorb! i ezur aa
amndoi, vreme de un ceas.
Atunci Khalif se ridic i spuse:
Pe Allah! O, emire al drept-credincioilor, ndjduiesc c acuma n-ai
s mai pui s fiu ciomgit!
i califul, venindu-i n fire cu totul, ncepu s rd i i spuse:
O, Khalif, tot ce a putea s fac de-acuma nainte pentru tine nu va
nsemna nimic fa de ceea ce i datorm! Ci vrei s-mi fii prieten i s
ocrmuieti o ar din mpria mea?
A cinci sute aptezeci i asea noapte i Khalif rspunse:
Oare poate robul s nu primeasc darurile de la prea-strlucitul lui
stpn?
Atunci Al-Raid i spuse:
Ei bine, Khalif, nu numai c eti numit valiu peste un vilaiet, cu
huzmeturi de zece mii de dinari pe lun, da vreau ca nsi Kut-al-Kulub s-i
aleag, dup gustul ei, dintre tinerele din srai ori dintre fetele emirilor i ale

oamenilor de vaz, o copil pe care s-o iei de soie! Iar de hainele i de zestrea
pe care ai s le primeti de la printele ei am s m ngrijesc chiar eu! i, deacuma nainte, vreau s te vd n fiecare zi i s te am alturi de mine la
ospee, n rndul dinti al prietenilor mei! i vreau s ai o cas vrednic de
slujbele i de cinul tu, i tot ce i-ar putea dori sufletul!
i Khalif srut pmntul dintre minile califului. i toate acele huzuturi
se mplinir, i nc multe alte bucurii! i puse capt i burlciei, i tri ani i
ani cu tnra soie pe care i-o alese Kut-al-Kulub, i care era cea mai frumoas
i cea mai cuminte femeie de pe vremurile ei! Aa! Slav Celui carele druie
harurile lui, fr a se precupei, fpturilor sale, i care mparte cum i-i voia
bucuriile i huzu-rurile!
Pe urm eherezada spuse:
Da nu care cumva s crezi, o, norocitule sultan, c povestea aceasta ar
fi mai minunat dect aceea pe care i-o pstrez spre a ncheia noaptea aceasta!
i sultanul ahriar strig:
De bun seam, o, eherezada, nu m mai ndoiesc de vorbele tale! Da
spune-mi repede cum se cheam povestea aceea! Cci trebuie s fie
nemaipomenit, dac este mai minunat dect cea a lui Khalif pescarul!
Iar eherezada zmbi i spuse:
Aa-i, o, Mria Ta! Acestea-s Paniile lui Hassan Al-Bassri i ale
preafrumoasei Strlucire.

SFRIT
[1] n varianta tradus de M. A. Salie, pescarul rostete totodat aceste
versuri:
Cnd inima geme-n piept, lui Allah cer ajutor, C doar Elpoate-ajuta n
nevoie, tuturor, i numai prin mila lui, ntr-o clip, nesmintit, Ce s-a spart e iar
ntreg, slobod e ce-a fost robit. Lsa-n seama lui Allah grija ce te bntuie, C
doar mare mila lui are s te mntuie.
Tu, cela ce ne-ai menit pe pmnt durerile, Uureaz-mi zbuciumul,
chinul i poverile.
Nu-mi da doruri fr sa, pururi nemplinitele! De la mine spulber,
lacome, ispitele!
[2] La M. A. Salie, este redat i cntecul:
Pune-i n Allah ndejdea i urmeaz drumul tu:
F n via numai bine, fr ca s-i par ru, Fugi de cei ptai de vin
s nu fii nvinuit;

Nu huli nicicnd pe nimeni s nu fii i tu hulit!


[3] Abu-Bekr (sau Abu Bakr), socrul lui Mahomed, a fost primul calif
arab, ntre anii 632-634.
[4] Hamza, unchiul profetului Mahomed, a fost fratele, iar Akil nepotul Iui
Abu al-Abbas al-Saffah, primul calif din dinastia Abbasizilor (7501258),
bunicul lui Harun al-Raid.