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Introduccin

Es difcil imaginar que el origen de la logstica, tal cual la conocemos hoy


se remonta a la antigedad, donde se utilizaba la logstica en funcin del ejrcito
romano o en la modernidad relacionada al alojamiento o acomodamiento de tropas
del ejrcito francs.
Intentaremos en el presente trabajo abordar temas como, la historia de la
logstica desde su concepto, para poder comprender su evolucin y la importancia
en la sociedad actual abarcando sus usos desde la antigedad, los objetivos de la
logstica y su evolucin.
Tambin se vern temas como, la importancia que posee en nuestro mundo
globalizado y su funcin y los diferentes enfoques de la logstica en los ltimos 50
aos. As daremos un visin completa del recorrido histrico de la logstica.

Historia de la logstica

La palabra logstica etimolgicamente proviene del trmino logistikos,


trmino usado en el siglo VII antes de Cristo, que a su vez significa diestro en el
clculo o saber calcular. En Grecia en el ao 489 antes de Cristo, ya se usaba la
palabra logstica, y sta defina el hacer algo lgico. Deriva tambin del latn
logstica, trmino con el que se identificaba en pocas de la Antigua Roma al
administrador o Intendente de los ejrcitos del Imperio. Tambin se cree que
procede del vocablo loger, de origen francs, cuyo significado es habitar o alojar.
Igualmente, se hace referencia al Mayor General des Logis, miembro de un
Estado Mayor, encargado del acomodamiento o acantonamiento de las tropas en
las diferentes campaas.
La primera concepcin de la logstica moderna se le atribuye al barn
Antoine-Henri Jomini, quien en su texto Prcis de lrt de la guerre (compendio del
arte de la guerra), hace referencia a una teora de abastecimiento y distribucin de
tropas y estrategia de guerra, tal como se puede observar en el siguiente
fragmento:
Recibiendo los franceses la batalla con un desfiladero a retaguardia y unas
praderas cubiertas de arboledas y cortados por pequeos ros y jardines, era
necesario haber echado un nmero de pequeos puentes, abrir paso para que
condujeren a ellos y marcar con jalones las comunicaciones.
Si bien estas precauciones no hubieran evitado la prdida de aquella
batalla decisiva a los franceses, hubieran podido salvar un gran nmero de
hombres, caones y carros de municiones que se vieron obligados a abandonar.
En todos los casos la actividad est relacionada con la adquisicin y
suministro de materiales requeridos para cumplir una misin aplicada a la
actividad empresarial, se remontan a la dcada de los cincuenta.

Una vez concluida la segunda guerra mundial, la demanda creci en los


pases industrializados y la capacidad de distribucin era inferior a la de venta y
produccin.
Esto ocasion la proliferacin de los productos en los departamentos de
mercadeo, que optaron por vender cualquier artculo en cualquier lugar posible, y
los canales de distribucin comenzaron a ser obsoletos.
Definicin de Logstica:
Proceso de planificar, implementar y controlar el flujo y almacenamiento de
materias primas, productos semielaborados o terminados y de manejar la
informacin relacionada con ese proceso, desde el lugar de origen hasta el lugar
de consumo, con el objeto de satisfacer al cliente.
La Logstica aborda el estudio del flujo material y el flujo informativo
asociado al mismo, desde el suministrador hasta el cliente. Este enfoque se
proyecta hacia el estudio integrado de funciones bsicas de la organizacin como
son:
Gestin de aprovisionamientos
Gestin de produccin
Gestin de distribucin fsica

Algunos de los principios de la Administracin de Empresas se originaron


en las Instituciones Militares, la logstica no es la excepcin. Esta se desarroll
en el rea militar con el fin de atender necesidades de las fuerzas militares,
haciendo ms eficientes los recursos y exigiendo al mximo la capacidad de las
operaciones logsticas para el cumplimiento de la misin u objetivo de la fuerza o
nacin interesada.
En el ltimo cuarto del siglo en los Estados Unidos y en Europa Occidental se dio
importancia a la actividad logstica. Durante 1870 se construy la infraestructura
bsica de transporte y comunicaciones como son los ferrocarriles y telgrafo, a
pesar de estos avances, la produccin y el consumo se dio de forma local, ya que
los costos del producto eran altos si se enviaban de un lado a otro. Los
productores no trasladaban sus productos al lugar de consumo, esto haca que los
productos que las personas deseaban no se encontraban en los sitios de
consumo.

Las Empresas o fbricas

almacenaban grandes cantidades de

productos que posteriormente llevaran a los puntos de consumo, de esta forma


ahorraban costos de transporte. Esta situacin llev a percibir el problema como
un "problema logstico", ya que si lograban costos logsticos bajos en el
aprovisionamiento

de

materiales,

administracin

de

la

produccin,

almacenamiento y distribucin de productos llevara a la especializacin


productiva regional, es decir, que cada regin produjera los bienes en los cuales
era ms competitiva.
La solucin al problema planteado se logr con la mejora de la red de
transportes y comunicaciones, facilitando con esto la comercializacin de
productos en aquellos lugares lejanos. Al ser posible la distribucin de la
mercanca, se inicio la produccin a gran escala ampliando el mercado de ventas
mediante agentes comisionistas y distribuidores a bajos costos.
A finales del siglo XIX se reflejaron muchas mejoras. Las industrias
deseaban aumentar el tamao de la empresa, ya que para finales de siglo una
empresa grande tena mayores beneficios que las pequeas y podan ser ms
competitivas en costos. Se dieron mejoras en los transportes, en produccin, en
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aprovisionamiento de materiales como materias primas, insumos, herramientas,


tambin se dieron mejoras en servicios de preventa y posventa.
A medida que se daba un crecimiento rpido en infraestructuras dentro las
empresas, crecan las necesidades organizacionales resaltando nuevamente el
problema logstico, ya que se requera de una coordinacin y gestin logstica
acertadas para la poca. Como respuesta a esta situacin, se dieron mejoras en el
rea administrativa que permitan un desempeo ms ordenado y eficiente.
Aquellas empresas que adems de invertir en tecnologa e innovar, tambin lo
hicieron en materiales y capacidad para suplir necesidades de aprovisionamiento,
produccin y distribucin lograron posicionarse como lderes durante esta poca,
logrando una reduccin de costos y adquirieron ventajas competitivas al enfocarse
en la gestin logstica.
La logstica no ha sido tan reconocida comparndola con otras reas como
la mercadotecnia, finanzas o ingeniera.

Actividades como el empacado, manejo

de materiales, almacenamiento o el transporte no cambian la apariencia de un


producto se olvida que stas agregan valor al producto. Estas actividades cobran
importancia hasta que se da una falla o inconformidad en el producto o servicio.
Por ejemplo, si un producto es elaborado en Japn y debe ser entregado en
Estados Unidos pero llega despus de la fecha acordada, ste producto podra ser
rechazado por el cliente.
Donald J. Bowersox realiz un anlisis en tres etapas, teniendo en cuenta el
desarrollo histrico en las funciones logsticas y de distribucin fsica. La primera
etapa es la que inicia en 1950 y termina en 1964, llamada "Origen y una nueva
direccin". Despus de las guerras las empresas buscaron mecanismos para
controlar los costos de distribucin, ya que se dieron dos fenmenos del mercado
el aumento de productos y la comercializacin desordenada de stos. As que se
podra afirmar que la distribucin fsica naci como una forma de reaccionar a los
problemas del mercado. La logstica y distribucin no eran conceptos nuevos
durante el perodo de 1950 - 1964, sin embargo, muy pocas empresas tenan una
organizacin que les permitiera aprovechar las oportunidades de la poca. A partir
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de 1960 se dieron avances significativos en logstica y distribucin gracias a la


dura crtica dada por el profesor Drucker.
Despus del reto planteado por Peter Drucker las empresas y profesores se
comprometieron para mejorar la funcin logstica

en las Empresas. Bowersox

(pp.24-27) se refiere a la poca que empez en 1965 como "los aos de la


maduracin del manejo de materiales y distribucin fsica". Durante los aos
posteriores a esta fecha se destacan los siguientes aspectos:

Los administradores de la distribucin fsica comenzaron a tener


importancia en la toma de decisiones de forma propositiva, tambin, se
reconoci que un buen manejo logstico traa grandes beneficios en el flujo
de efectivo y cuentas por cobrar.

Un aspecto muy importante fue la importancia en el servicio al cliente.

Integracin del manejo de materiales y la distribucin fsica.


Se reconoci la necesidad de coordinar los movimientos de productos e

informacin tanto dentro de sus propios lmites como fuera de ellos, y el resultado
fue una estructura de organizacin ms efectiva y con mayor capacidad de
respuesta.

La evolucin en las tecnologas de la informacin y la comunicacin, facilit


la toma de decisiones de los administradores en reas de distribucin fsica
y manejo de materiales.

Es necesario destacar cuatro acontecimientos en lo que se puede llamar la


logstica del presente. El primero de stos es que se lleg a un acuerdo en el
significado de logstica.

El trmino "logstica" compagina los conceptos de

manejo de materiales y distribucin fsica, adems se incorpora el trmino


"cumplir con los requerimientos"; aunque lo que se entienda por logstica cambia
de una empresa a otra.

El segundo acontecimiento importante ocurri cuando se identificaron y


analizaron los roles alternativos de la logstica dentro de la empresa. Las cuatro
etapas en el desarrollo de una funcin logstica van desde la etapa uno, la ms
simple, hasta la etapa cuatro, la ms compleja (Langley, C., 1988). Las Empresas
que se encuentran en la etapa uno son aquellas que ven la distribucin fsica o
logstica como un rea de "control de costos", no se toma a la logstica como un
elemento clave en la toma de decisiones globales.
Hoy da se reconoce a la logstica como una funcin de gran importancia
estratgica, no solo en la minimizacin de costos sino tambin para lograr que las
empresas desarrollen diferencias competitivas. Las funciones logsticas de hoy
son mucho ms amplias de lo que fueron en los aos anteriores y generalmente
incluyen ms actividades.
El tercer aspecto a resaltar es que los sistemas logsticos se han vuelto ms
integrados, se pueda evidenciar en:

La capacidad de la logstica de integrarse con otras importantes reas


funcionales de la empresa.

Cada vez ms empresas han mostrado capacidad y coordinacin en el


manejo de actividades logsticas simultneas.

La celebracin de convenios gana-gana con proveedores, clientes o


entidades externas. Esta tendencia est claramente definida y apoyada por
el hecho que ms y ms empresas han adoptado enfoques de "canal total"
en sus negocios y han desarrollado vnculos con vendedores y clientes en
un esfuerzo por tomar decisiones logsticas que beneficien a todas las
partes. Tambin se ha tenido xito en el desarrollo de polticas de servicio al
cliente y en la definicin de fuentes y estrategias de abastecimiento para
vincularse efectivamente con los socios del canal.

Sin embargo, actualmente uno de los retos logsticos tiene que ver con los
procesos de integracin dentro y fuera de la empresa; algunas de las causas de la
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dificultad en la integracin se debe a las fallas en las estructuras organizacionales,


en el manejo de inventarios, en los sistemas de informacin, comunicacin y
medicin.
El cuarto aspecto se refiere a que se han creado y desarrollado programas
acadmicos relacionados con logstica. En el sector industrial se da prioridad a
personas con conocimientos en logstica y ha aumentado la calidad y puestos en
administracin logstica.

Qu se puede esperar de la logstica en el futuro?


Se puede esperar que la logstica verdaderamente sea integral, en dos
aspectos principalmente:
El primero, el rea de calidad y de logstica tienen objetivos comunes, por lo
tanto puede trabajar de forma integrada con el fin de cumplir con los
requerimientos de los clientes.
El segundo es el avance en la habilidad para integrar los conceptos de
"tiempo" y "espacio". Las decisiones logsticas tradicionalmente han tenido en
cuenta estos dos conceptos, pero por separado y no grupalmente.
En el futuro, la logstica deber aprovechar las grandes oportunidades que
ofrecer el contexto internacional en esta disciplina y negocios internacionales.
Adems, la logstica se "especializar" es decir, se pondr en la
consideracin de "atributos logsticos" ms que en hacer continuamente referencia
directa a "servicios logsticos especficos".
Desarrollo de "entidades externas", las empresas contratarn a terceros
para que se encarguen prcticamente de todo lo referente a la distribucin y la
funcin logstica.

Adems de que la logstica busque satisfacer exigencias de los clientes y


lograr ser ms competitivo, se utiliza para lograr que otras reas de la Empresa
trabajen mejor, por lo tanto en la medida que esto ocurra esa rea tendr mayor
credibilidad en las organizaciones.
Cuadro 1. Evolucin de los Enfoques Logsticos de los ltimos 50 Aos

poca

Caractersticas Relevantes.

1956 - 65
Una Dcada de Conceptualizacin de la Logstica.

Desarrollo del anlisis de costo total de las


operaciones logsticas.
Enfoque de sistemas al anlisis
interrelaciones del sistema logstico.

de

las

Mayor
preocupacin
por
el servicio al consumidor al mnimo costo logstico.
Atencin a canales de distribucin.

1966 - 70
Prueba del Concepto de Logstica.

Desarrollo fragmentado; Administracin. de


Materiales / Distribucin Fsica.
Los
de medicin del desempeo fomentaban
optimizacin local, evitando la integracin.

1971 - 79
Un Perodo con Cambio de Prioridades.

Crisis
energtica
el movimiento hacia
la
del transporte y almacenamiento.

sistemas
la

impuls
mejora

Preocupacin ambiental/ecolgica impacta


las operaciones logsticas.
Altos costos de capital y recesin.
Fuerte orientacin hacia la administracin de
materiales por la incertidumbre en la obtencin de los
insumos.
La computacin impuls
el desarrollo de modelos logsticos.

Liberacin del transporte foment el


incremento de la productividad a travs de una
mejor coordinacin de la distribucin, manufactura y
abastecimientos.

1980s
Impacto Tecnolgico.

La tecnologa de
la
microcomputacin
foment
la descentralizacin e
intercambio
de informacin, acercando los clientes a la empresa.
Revolucin
de
la
tecnologa
de
la comunicacin y cdigo de barras, impulsa la
coordinacin e integracin de los elementos del
sistema logstico.
1990s
Hacia el Futuro: Fuerzas Integradoras de la Logstica.

Ciclos de productos cada vez ms cortos.


Incremento
la Segmentacin del mercado y
opciones.

variedad

en
de

Mayores expectativas en el nivel de servicio


al cliente.
Avances en tecnologa de proceso, producto
e informativa.
Globalizacin de los mercados.
Procesos de manufactura y administracin.
El balance de poder est cambiando del
productor al distribuidor.
Incremento en competitividad en todas las
dimensiones y de presin sobre los mrgenes
de utilidad.
2000 en adelante

Existe una clara conciencia de la necesidad de realizar


una transformacin en la administracin para poder
afrontar con xito la administracin logstica de la
cadena de suministros.

Objetivos principales

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La logstica tiene como objetivo la satisfaccin de la demanda en las


mejores condiciones de servicio, coste y calidad. Se encarga de la gestin de los
medios necesarios para alcanzar este objetivo (superficies, medios de
transportes, informtica) y moviliza tanto los recursos humanos como los
financieros que sean adecuados.
La misin fundamental

de

la Logstica

empresarial es

colocar

los

productos adecuados (bienes y servicios) en el lugar adecuado, en el momento


preciso y en las condiciones deseadas, contribuyendo lo mximo posible a
la rentabilidad de la firma. Garantizar la calidad de servicio, es decir la
conformidad con los requisitos de los clientes, da una ventaja competitiva a la
empresa. Hacerlo a coste menor permite mejorar el margen de beneficio de
la empresa. Conseguirlo garantizando la seguridad permite a la empresa evitar
sanciones pero tambin comunicar en temas actuales como el respeto del
medio ambiente, los productos ticos Estos tres parmetros permiten explicar
el carcter estratgico de la funcin logstica en muchas empresas (la presin del
entorno crea la funcin).
Ahora los Directores Logsticos son miembros de los comits de direccin de las
empresas y reportan a los accionistas.
Los dominios de responsabilidad de los logsticos son largos y cubren niveles:
operacionales (ejecucin), tcticos (organizacin de la empresa) y estratgicos
(planes estratgicos, prospectiva).
Los objetivos y logros de las Estrategias Logsticas, se pueden agrupar en
4 grupos:

1. Objetivos de tipo Financieros:

Disminucin de los costes financieros de los stocks.

Optimizacin de los costes de almacenamiento y de transporte.

Reduccin de los costes de planificacin y puesta en marcha.


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Reduccin de los costes de personal.

Precios ventajosos de los servicios logsticos (las empresas suelen


2. Mercado / Clientes:

Reduccin de los plazos de entrega.

Mantener

relaciones

ms

estrechas

con

los clientes (fabricantes,

mayoristas, minoristas, consumidor final).

Creacin de una logstica multinacional orientada a los mercados

Flexibilidad frente a las variables exigencias de todos los clientes en


general.

Satisfaccin creciente de los clientes frente a unas tasas de error que


disminuyen.

3. Gestin de stocks y del transporte:

Reduccin de los plazos e itinerarios de entrega. El transporte se hace


mucho ms eficaz.

Creciente rotacin de stocks.

Reduccin de los stocks, costes de manutencin (manipulacin de


los productos o mercancas dentro del almacn) y de preparacin de
pedidos.

Optimizacin de la utilizacin de las capacidades de almacenamiento y de


transporte.

Disminucin de los costes de control de toda la logstica.

4. Objetivos dentro de la empresa:

Transparencia creciente dentro de la cadena logstica.


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Definicin y reparto claro de tareas.

Estructuras de informacin eficaces.

Crecimiento del control operativo.

Empresas pioneras en logstica


El primer paso en esta evolucin lo dieron empresas como Kodak y DuPont
tercerizando su gestin de tecnologas de la informacin (TI). Ms tarde vino la
tercerizacin de procesos de negocios cuando compaas como AT&T y BT lo
hicieron con sus procesos de administracin de Recursos Humanos, como la
nmina, pensiones y la gestin de beneficios, as como el reclutamiento de
personal y los servicios de asesora e informacin de esta rea. Luego compaas
como BP y Procter & Gamble tercerizaron partes importantes de sus funciones de
Finanzas y Contabilidad, mientras que empresas como Nike y Hewlett- Packard
tercerizaron en grado considerable sus procesos de produccin, transfirindolas al
extranjero

Importancia de la logstica
La importancia de la logstica viene dada por la necesidad de mejorar el servicio a
un cliente, mejorando la fase de mercadeo y transporte al menor costo posible,
algunas de las actividades que puede derivarse de la gerencia logstica en una
empresa son las siguientes:

Aumento en lneas de produccin.

La eficiencia en produccin, alcanzar niveles altos.

La cadena de distribucin debe mantener cada vez menos inventarios.

Desarrollo de sistemas de informacin.


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Estas pequeas mejoras en una organizacin traern los siguientes beneficios.

Incrementar

la competitividad y

mejorar

la rentabilidad de

las empresas para acometer el reto de la globalizacin.

Optimizar la gerencia y la gestin logstica comercial nacional e


internacional.

Coordinacin ptima de todos los factores que influyen en la decisin de


compra: calidad, confiabilidad, precio, empaque, distribucin, proteccin,
servicio.

Ampliacin de la visin Gerencial para convertir a la logstica en un modelo,


un marco, un mecanismo de planificacin de las actividades internas y
externas de la empresa.

Funciones del rea De Logstica


La funcin logstica se encarga de la gestin de los flujos fsicos (materias
primas, productos acabados) y se interesa a su entorno. El entorno corresponde
en este caso a:

Recursos (humanos, consumibles, electricidad)

Bienes

necesarios a

la

realizacin

(almacenes propios, herramientas,

de

camiones

la

propios,

prestacin
sistemas

informticos)

Servicios (transportes o almacn subcontratados)

Existen dos formas bsicas de logstica:

Optimizar un flujo de material constante a travs de una red de enlaces de


transporte y de centros del almacenaje.

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Coordinar

una

secuencia

de recursos para

realizar

un

determinado proyecto.
Las Principales Funciones de la Logstica son:

Compras: lo relacionado a adquirir insumos, bienes, etc.

Almacenamiento: seguridad, cuidado

de

los

insumos y productos

terminados, semi-terminados, etc.

Gestin

del inventario: pronsticos, costos de

almacenamiento, estrategias.

Distribucin: lograr que los productos lleguen a nuestros clientes.

La importancia de la logstica para las compaas


En la actualidad, las compaas deben decidir cul es la mejor forma de
almacenar, inventariar y mover sus productos y servicios, de manera que estn a
disposicin de los clientes en el momento, lugar, cantidad y forma adecuada.
En este sentido, algunas empresas consideran a la logstica como
la administracin de inventarios, otras como el transporte de bienes y otras como
un sistema de entrega de mercancas. Todas estas empresas manejan los
conceptos correctos. Hoy en da, hay muchas distintas definiciones de logstica
dando vueltas.
La razn probable de ello es que en muchas ocasiones es utilizada como
un

trmino

genrico,

cubriendo

muchos

diferentes

componentes

de

las operaciones e influenciando todos los aspectos del negocio de la empresa. En


general, logstica integrada es un sistema muy amplio de administracin de toda la
cadena de abastecimiento, desde la materia prima, hasta la distribucin de los
bienes elaborados al consumidor, es decir que se consideran una serie de

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aspectos que comienzan con los proveedores de materia prima, hasta llegar a los
consumidores.

Conclusiones
La logstica en teora comprende los procesos de estrategia de planeacin,
abastecimiento, fabricacin, movimiento o distribucin y venta, desde los
proveedores hasta los clientes que permita obtener una optimizacin sobre las
variables que determinan una ventaja competitiva, ya sean costo, flexibilidad,
calidad, servicio e innovacin mediante la mxima integracin de su estructura
organizacional a travs de la adopcin de una estrategia de coevolucion entre
proveedores, gestin interna y clientes que permita administrar la estructura como
una sola idea de negocio que beneficie a todos los eslabones que participen en
ella, y que a su vez requiere de total sincronizacin basndose en el uso de
plataformas idneas que permitan un elevado grado de comunicacin en tiempo
real.
En un principio la logstica aparece por su necesidad de aplicarse al
ejrcito, ms adelante incurre en el rea de ciencias de la salud, luego se extendi
en compaas de mensajera y envos, aerolneas, hasta que por los aos 80 se
vuelve parte fundamental de cada compaa competitiva que llega a alcanzar la
entera satisfaccin de sus clientes.
Por ltimo menciono que la logstica tiene como objetivo impulsar a la
organizacin a ser ms competitiva en todos sus mbitos como qued demostrado
en el presente trabajo.

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Bibliografa

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R.,

Ramsey, Jackson

E.

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"Enciclopedia

del

MANAGEMENT. Tomo 3". Ediciones Centrum Tcnicas y Cientficas.

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prcticas

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Langley, C. John Jr. (1988) "Emergiendo de la recesin: el rol de la


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