Sunteți pe pagina 1din 444

PHILIP LE ROY

ULTIMA ARM
Traducere din limba francez
ALINA BEIU-DELIU

PHILIP LE ROY La dernire arme


2008 Au diable vauvert
RAO International Publishing Company, 2008

2010

n numele puterii,
al bitarilor i al secolului,
amin!

Avertisment
Aceast povestire este o ficiune bazat pe date i fapte dovedite.
Multe dintre personaje sunt reale. Numele le-au fost schimbate, cci
nu identitatea, ci funcia lor are importan. Orice asemnare cu
persoane care exist cu adevrat nu este, aadar, ntmpltoare.
Descrierea vieii lor particulare, n schimb, este rodul extrapolrii.
Ct despre abilitile n materie de gndire i de arte mariale ale
protagonistului, ele se inspir dintr-o realitate foarte ndeprtat de
cea a occidentalilor, care sunt nclinai s msoare limitele umane la
sportivii de performan i la aventurierii sponsorizai. Cu toate
acestea, ele nu sunt doar o simpl fantezie.

Prolog
Cpitanul Clark Foot i trase o palm demn de un interogatoriu
dur. Ofierul american, care conducea un detaament FORPRONU
nsrcinat s menin ordinea ntr-o Croaie aflat dup doi ani de
rzboi, dormise puin n ultimele sptmni. Escapada clandestin n
regiunea Lika nu-i mbuntea cu nimic starea. Misiunea aceasta,
care nu avea legtur cu ONU, i rpea din puinele sale ore de somn.
Strbtea, la volanul unei maini vechi de teren, recuperate dintr-un
sat devastat de bombardamentele srbilor i ale muntenegrenilor,
un peisaj muntos carstic i pustiu, cufundat n bezna nopii.
Aspectului dezolant al locurilor li se adugau i distrugerile fcute de
oameni. Nu erau n jur dect ruine bntuite de civa btrni care nu
neleseser nimic din rzboiul acesta.
Foot nu observ grmada de pietre czute dintr-un perete
drmat. Toyota se cabr, czu greoi la loc pe amortizoarele-i moarte
i treslt n mijlocul unui cmp de crmizi. Un cauciuc se sparse.
N-avea timp s-l schimbe. Cpitanul i lu lanterna, o ndrept spre
crarea sinuoas i-i continu drumul pe jos.
Dup o or de mers printr-un inut pustiu lugubru, reper
clopotnia decapitat. Acolo era locul de ntlnire. Un plnset i nite
scncete de bebelu i ddur de veste c era ateptat cu nerbdare.
Dobro1, fcu o voce.
Dobro, rspunse Foot. Tu eti Stevan?
Ai ntrziat.
Nu se poate circula cu maina.
Trebuia s vii clare pe un mgar aa cum am fcut eu!
De la Zagreb?
O siluet masiv se desprinse din penumbr.
OK, ai adus banii?
ipetele izbucnir i mai puternic n spatele lui Stevan. Clark Foot
1 Bun, salut (lb. srb n original n.tr.)

i ntinse un pachet.
Douzeci de mii de dolari. Poi s-i numeri, dac vrei.
Omul mirosi un teanc de bancnote, scoase una la ntmplare i o
examin.
OK, nu-mi arde acum de contabilitate. Nu mai suport s aud nici
cinci minute miorlitul plodului stuia.
Totui, pot vedea fotografiile?
OK.
Stevan inu n lumina lanternei dou fotografii cu un cuplu.
Mori n timpul unui bombardament de artilerie la Dubrovnik,
coment el.
Cpitanul cercet chipurile din fotografii, n timp ce scncetele
continuau.
OK?
Da, e n regul.
Stevan fcu un pas napoi i culese de pe jos un co murdar, pe
care-l desfcu sub nasul lui Foot.
n sta l-ai adus?
Landoul nu intra n pre.
Cpitanul lu papornia i ncepu s-o legene uor.
Ce mai conteaz, adug Stevan, avnd n vedere ce-o s faci cu
plodul.
Dar ce crezi c vreau s fac cu el?
OK, la preul sta nu i-ai putea scoate banii dect dac-l vinzi
pe buci.
Nu crezi c e cam mic pentru trafic de organe?
Atunci, la ce-i trebuie?
S zicem c, ncepnd din clipa asta, nu mai e treaba ta. i nu
uita c suma considerabil pe care i-am nmnat-o reprezint, n
mare parte, i plata pentru tcerea ta.
Croatul i mai adres un ultim OK i nclec pe mgar.
Cpitanul l privi cum dispare n ntuneric i abia dup aceea o lu
napoi, pe crarea care ducea spre maina lui. Deci, avea n program
un mar de noapte cu un bebelu n brae, schimbarea unei roi a
mainii de teren i trei ore de drum ca s ajung la portul Zadar. Dei
numele de familie al cpitanului Clark Foot nu coincidea, precum
numele mic, cu cel al unui supererou, misiunea lui era demn de
Superman.
Trebuia s salveze lumea.

PARTEA NTI
VNTUL NU TERGE PEISAJUL
Cincisprezece ani mai trziu, n zilele noastre

1
Ploaia cdea peste Paris. Ghemuit sub masa din salon, Barish
privea cerul deertndu-se pe ferestre. Dei avea i el vezica plin,
nu-i prea venea s ias n potopul acela. Nici lui, nici stpnei sale.
Annabelle era n sufragerie. i invitase la mas colegii de la
minister, mpreun cu jumtile lor. Se aflau acolo Armand Dauch,
subsecretar de stat, cu soia lui, Laure, care se ocupa de creterea
celor trei copii ai lor, Bertrand Gaudrand, ef de cabinet, nsoit de
Florence, nevasta lui, i Alice Chantel, secretara ministrului,
mpreun cu soul ei, Serge, care conducea o companie de construcii
i lucrri publice. Annabelle era singura celibatar din grupul vesel
adunat n jurul unei fripturi de vit care sttuse prea mult n cuptor
i a ctorva sticle cu vin vechi de Bordeaux. Subiectul discuiei era
viaa personal auster a celei care organizase prnzul acela, la
insistenele lui Armand i Bertrand.
Sincer s fiu, Anna, zise Armand, tu eti singura femeie perfect
pe care o cunosc, n afar de nevast-mea, firete. Frumoas,
deteapt, simpatic, locuieti ntr-un apartament superb din
Montmartre, toi brbaii ar trebui s-i cad la picioare.
nc puin i ncepi s-i faci curte pe fa, se mbufn Laure.
Lsnd gluma la o parte, spuse Bertrand, Armand are dreptate.
Ar cam fi vremea s ne prezini un fericit ales.
Imposibil.

De ce?
E nsurat, zise Annabelle.
La naiba, doar nu vrei s spui c eti nevoit s mpri un tip
cu altcineva.
l tim i noi? ntreb Bernard.
Nu v mai spun nimic altceva. Oricum, am vorbit deja prea
mult.
Annabelle era puin ameit. Nu obinuia s bea. Colegii ei i tot
umpluser paharul ca s-o poat descoase mai uor. Barish ncepu s
latre.
M duc s scot cinele, spuse ea deodat.
Doar nu te gndeti s iei din cas! exclam Alice, nnebunit
la gndul c prietena ei voia s strice coafura care costase 100 de
euro.
Barish trebuie s-i fac nevoile. Se ine de prea mult timp.
Cum l cheam? se mir Florence.
Barish.
De la Barnikov?
Ar trebui s-i iei un brbat n locul lui, zise Armand.
Mai turnai-v cte un pahar, m ntorc n cinci minute.
Annabelle i puse un impermeabil i nfac o umbrel.
Prea tulburat. Barish o urm scheunnd. Dup ce auzir ua
trntindu-se, oaspeii se privir cu mutre nedumerite.
Tu cine crezi c e? ntreb Armand.
Cine anume?
Tipul ei.
Royer.
Termin cu prostiile! Trebuie s fie un brbat manierat, frumos,
simpatic. Annabelle nu s-ar culca n niciun caz cu vreun tmpit
oarecare.
nseamn c nu e cazul s ne gndim la cineva din minister,
conchise Alice.
Ai dreptate, spuse Bernard, e prea bun. Vreau s zic bun la
suflet, mai ales.
Eti ndrgostit de ea sau ce?! exclam Florence.
Recunoate i tu c e o partid bun.
Tocmai de asta sunt cu ochii pe tine. Dac n-a ti ct de corect
e Annabelle, nu i-a permite s ai de-a face cu ea.
Nu am de-a face cu ea, doar lucrm mpreun, nu-i tot aia.

Sub efectul vinului, tonul discuiei dintre cei doi soi urca tot mai
mult. Alice i opri:
Avem noroc c Annabelle ne este prieten. E pcat s v certai
prostete pe seama ei.
Prea cam necjit, n-ai observat i voi? fcu Laure.
Pentru c tonii tia doi o tot bat la cap n legtur cu viaa ei
sentimental, zise Alice.
A uitat s ia lesa javrei, constat Armand, artnd spre cureaua
de piele de pe sptarul scaunului.
Arunc-i-o pe fereastr, suger nevast-sa.
Fcu ntocmai deschiznd geamul, prin care ptrunse un val de
aer proaspt i umed. Luminile din Montmartre se diluau ntr-o
atmosfer londonez. Armand se aplec peste pervaz. Nu vzu dect
un brbat care-i plimba i el cinele.
Annabelle nc n-a ieit din cldire, zise el. S-o anunm prin
interfon.
Bertrand lu receptorul, dar nu auzi dect ltratul cinelui.
Nu rspunde, i anun.
Pi atunci coboar, ce mai atepi? spuse Florence.
Bertrand lu lesa i iei grbit. La parter l atepta o privelite
suprarealist. Barish urla ct putea, zgrepnnd ua de la intrare, n
timp ce Alice o chema prin interfon pe Annabelle.
Nu te mai obosi, i spuse el. Nu e aici.
ntredeschise ua, dar nu putu opri cinele, care o zbughi afar.
Bertrand iei n ploaie. De la fereastra aflat la etajul opt, Armand i
confirm c Annabelle nu ieise. Vzuse doar cinele nind pe
trotuar.
Dar unde naiba poate fi?
ntreab-l pe omul la de peste drum, strig Armand.
Bertrand travers i se apropie de brbatul care inea n les un
cine Terra nova.
Ai vzut cumva o femeie ieind din blocul acela?
Cnd?
Adineaori.
Nu.
Suntei sigur?
Da.
Bertrand porni n susul strzii, n cutarea unei Annabelle
invizibile i a unui cine care fugise ct l ineau picioarele. Murat

tot, o lu napoi, spre cldirea unde Armand sttea tot la fereastr,


supraveghind strada. Bertrand sun la ua portresei, care n-o
vzuse pe Annabelle toat sptmna. Pentru orice eventualitate,
Bertrand deschise i ua ghenei, ridicnd capacele pubelelor pline cu
pungi de resturi menajere.
Credei c-o s-o gsii acolo? se indign portreasa.
Scara! exclam Bertrand, e ultimul loc
La etajul patru ddu peste un vecin care auzise nite zgomote, dar
nu vzuse nimic. Bertrand continu s urce. n faa uii, Alice,
Florence i Laure l ateptau ngrijorate. Gfind, se mulumi s
rezume, laconic i fr drept de apel:
Annabelle a intrat n pmnt.

2
Hyeronimus Bosch ne transmite o viziune medieval alegoric
a lumii contemporane.
Tnra i lu ochii de la pnza superb pus n valoare ntr-una
dintre slile de la National Gallery of Art din Washington, ca s-l
priveasc pe autorul afirmaiei peremtorii care, n mod clar, i era
destinat: vzu un fel de student nzestrat i cu accent strin i cu o
pereche de ochelari cocoai deasupra unui zmbet.
Ce nelegi prin medieval? ntreb Galan.
Vorbesc despre o lume n care prpastia dintre bogai i sraci
este la fel de adnc precum anurile cu ap ale unui castel
fortificat, o lume incult, nsngerat de rzboaiele religioase,
condus de caste, o lume n care viaa omeneasc nu are dect
valoarea servilitii ei.
Aa vezi epoca noastr?
Ne-am rentors la Evul Mediu.
De atunci, a fost inventat i democraia.
Dar ce-a rmas din ea? Naiunile au fost nlocuite de
conglomerate economice. Cei care dein cu adevrat puterea n-au
obinut-o prin alegeri.
Teoria complotului?
Nu este vorba nici despre o teorie, nici despre un complot.
Acesta e subiectul tezei tale?

E subiectul preocuprilor mele. Lumea regreseaz, iar asta m


privete i pe mine, cel puin atta vreme ct mi doresc s am copii.
Ar trebui s faci politic.
M aflu n cel mai potrivit loc pentru aa ceva.
ntr-un muzeu?
Locul unde sunt luate deciziile importante nu e departe de aici,
nu-i aa?
Ai dreptate.
Ai vizitat vreodat Casa Alb?
Da.
Merit osteneala?
Pentru o stagiar, da.
Oo, sunt impresionat! O nlocuieti pe Monica Lewinsky?
Nostim, n-am ce zice!
Ce fel de stagiu faci?
Particip la decizii.
O stagiar, consilier al preedintelui?
Sunt o profesionist, am un tat influent, iar preedintele m
apreciaz.
Am nimerit bine.
De ce?
Ca s-mi transmit ideile.
Nu pe mine trebuie s m convingi, ci pe preedinte.
Dac te-am convins pe tine, e un nceput bun.
Prin urmare, faci politic.
n niciun caz. Nu cred n utopia de a schimba lumea.
Dimpotriv, m feresc de ea. M refugiez n art. Sunt student la
Beaux-Arts, la Paris.
Aadar, eti francez.
i, mai ales, mptimit al picturii. National Gallery of Art
adpostete nite comori pentru care merit s te deplasezi s le
vezi. Cum ar fi Moartea i avarul, n faa creia stteai de zece
minute.
Vin mereu aici n pauza de prnz. i nc nu m-am sturat s le
privesc.
nchipuie-i de ct timp i de ct geniu a fost nevoie pentru
realizarea celor 30 000 de opere din acest muzeu. Merit cu
prisosin s-i consacri cteva vizite.
n mintea lui Galan ncoli o ndoial:

tiai dinainte c sunt consilier la Casa Alb, nu?


Cum a fi putut ghici? Ai cel mult 25 de ani i ari trsnet, pe
cnd n anturajul prezidenial vezi mai degrab fosile.
De ce ai intrat n vorb cu mine?
Cred c e limpede. Cnd te-am zrit, am uitat de minuniile din
jur. Mi-am ncercat norocul cu replica aceea impresionant pe tema
lui Bosch. A mers. Nu cred c e prima dat cnd cineva ncearc s
intre n vorb cu tine.
n general, brbaii o fac ntr-un mod mult mai convenional.
Hai s terminm vizita mpreun! Pn la ce or eti liber?
Galan se uit la ceas.
Trebuie s plec. mi pare ru. Rmne pe alt dat.
El o nsoi pn la u.
Ne mai vedem?
Cnd?
ntrebarea ei l lu prin surprindere. Se ateptase la un refuz.
Pi disear?
n seara asta m ntlnesc cu iubitul meu.
Ce tip norocos!
Eu sunt cea norocoas.
n cazul acesta, nu mai am ce spune.
Mi-a fcut plcere s discut cu tine.
Despre pictur sau despre politic?
Despre politic.
mprteti punctul meu de vedere?
Tu l mprteti pe cel al tatlui meu.
Va trebui s-l cunosc.
E mai greu s te ntlneti cu el dect cu preedintele.
Nici mcar nu-i tiu numele mic.
E un secret de stat.
Ah!
Glumeam. M numesc Galan.
Drgu nume!
Vine din galez. nseamn lumini.
Pe al meu i-l spun i fr s m ntrebi: Sbastien.
Galan se strmb.
Nu-i place?
Uite ce-i afar!
Ploua. Sub un cer ieit parc de sub penelul lui El Greco, uvoaie

de ap loveau East Building.


N-ai de ce s intri n panic, zise Sbastien. Ai umbrel?
N-am bnuit c vremea se va schimba. Ai main?
Nu, dar ia haina mea. O s mi-o napoiezi mai trziu.
n hol, un individ masiv, cu mutr de boxer, vorbea la un celular
prea mic pentru minile lui mari. O femeie tnr, care prea sudamerican, intr valvrtej. i stoarse pletele lungi pe podea, lng
u, descoperind un chip care ar fi inspirat-o pe Frida Kahlo 2. Un taxi
i ls clientul n faa intrrii muzeului. Fr s-i poat da seama de
ce, Sbastien simea c ceva din scena aceea nu era n regul.
D-mi drumul, spuse Galan, pe care francezul o inea nc de
bra.
Doar n-ai s dai bani pe taxi ca s faci 500 de metri!
Ea intr n taxiul rmas liber. Vehiculul demar, strnind dou
jerbe de ap. Privind n urma ei, Sbastien i aminti c uitaser s
stabileasc o nou ntlnire. Se repezi afar. Traficul aglomerat i
semaforul erau de partea lui. Sprint pe carosabilul alunecos al
Constitution Avenue i se ciocni de portbagajul taxiului. Se ag de
mnerul portierei i o deschise. Pe bancheta din spate nu era nimeni.

3
Geamurile zdrngnir lovindu-se de perete. O rafal de vnt i
ploaie ptrunse n ncpere. Sylvie i scoase ochelarii i se ridic din
faa calculatorului ca s nchid fereastra. ncercnd s-i dea seama
ce anume strnise curentul acela, observ c preul de la intrare era
ud. Cineva intrase n cas. Auzi mergnd televizorul, dei l nchisese
dup ce se uitase la tiri pe CNN. Sylvie vr mna n suportul pentru
umbrele. Ascunsese acolo un pistol Beretta, dup ce fusese agresat
de un fost pacient care ieise din azil. Trase piedica i arm pistolul,
lipindu-se cu spatele de perete. Respir adnc, apoi se npusti n
mijlocul livingului aa cum era, doar n chiloi i maieu, cu arma
aintit ctre brbatul aezat pe canapea, care se uita la un meci de
fotbal.
La dracu, Sylvie, m-ai speriat!
2 Frida Kahlo (1907-1954) pictori mexican n opera creia se combin
expresionismul i suprarealismul (n.tr.)

Ce caui aici?
Fostul ei so ncepu s-i explice, poticnindu-se n cuvinte:
Tu ai anten de satelit, aveam cheile, e un meci important,
credeam c dormi, n-am vrut s te trezesc
Credeam c i-am spus clar: fiecare cu casa lui.
N-ai putea s lai jos pistolul la?
i sali fundul de pe canapea, mi dai chiar acum rndul la de
chei i o iei, fr micri brute, spre u.
Eti la fel de icnit ca i amrii pe care-i urmreti, Sylvie, vai
de capul tu
De asta m-ai i prsit, nu?
Putem rmne n relaii bune.
Mai ales cnd se joac un meci important! Sunt singura din
Bruxelles care prinde Eurosportul, de ndrzneti s apari aici n
toiul nopii?
Era i un prilej s ne regsim unul pe cellalt.
Du-te s m regseti n alt parte.
Vrei s-i refaci viaa la 51 de ani?
Mulumesc c-mi aminteti ce vrst am. Afar!
Alain se execut fr tragere de inim. Trecnd pe lng ea, fcu o
ultim tentativ. O ochead piezi pe sub sprnceana nlat,
menit s renvie n Sylvie ceva din flacra de odinioar. Eec total.
Renun la aerul seductor i iei, mergnd de-a-ndratelea, cu eava
armei sub brbie.
Sylvie ncuie ua, i turn un pahar de whisky i se aez pe
canapea. n faa ei alergau dup o minge miliardari n orturi
sponsorizai de un hipermarket. Micrile lor erau comentate de o
pereche de ziariti surescitai. Trecu pe CNN. Statele Unite se
pregteau s ratifice Protocolul de la Kyoto. Telefonul sun. Se uit la
ceas: 12.46.
Alo!
Simt Christian, te-am trezit?
Comisarul Taillandier. l liniti:
Numai atunci cnd nu vor mai exista psihopai voi dormi
linitit i ai risca s m trezeti la ora asta.
Atunci cnd nu vor mai exista psihopai, am s te sun la ore
decente i numai ca s aflu ce mai faci.
E drgu ce spui, mai ales c vine din partea unui fost iubit.
Nu-mi place cuvntul sta, fost.

Cum mai merg treburile la Paris?


i simim lipsa.
Cazul Annabelle Domange?
Exact.
Chiar la el lucram.
Dup ce fcuse o cltorie de la Bruxelles la Paris i napoi, Sylvie
Bautch ncerca s-i compare datele cu cele de la locul dispariiei, pe
care o cercetase.
Sper c ai ceva, zise Taillandier. Am fost convocat pentru mine
la lyse.
De preedinte?
Miroase a afacere de stat.
Am gsit luna trecut, n Frana, dousprezece cazuri de
dispariie a unor femei tinere care n-au mai fost regsite.
i ce concluzie ai tras?
Niciuna. n schimb, mi-ai dat un amnunt important.
Care anume?
Dispariia lui Annabelle l preocup pe preedinte.

4
Taillandier strbtu curtea palatului lyse sub razele soarelui
care apruse, n sfrit. Un portar l conduse pn la biroul
conductorului statului. Era pentru prima oar cnd se afla n
apropierea preedintelui. i tot pentru prima oar cnd l vedea
stnjenit, tras la fa, cu cravata strmb, mprtiind un miros
puternic de tutun.
Ia loc, comisare! Vrei ceva de but?
Nu, mulumesc, domnule preedinte.
eful statului se ridic i se rezem de marginea biroului, cu
braele ncruciate. ntrevederea prea din ce n ce mai puin
oficial.
Te-am chemat aici ca s-mi vorbeti despre Annabelle
Domange.
Taillandier i recit rezumatul raportului:
Annabelle Domange, funcionar la Ministerul Mediului, a fost
rpit acum zece zile, la ora 21.45. i invitase la mas pe civa colegi

de la minister, mpreun cu soiile. Conform declaraiilor lor,


coborse s-i plimbe cinele, dar nimeni nu a vzut-o ieind din
cldire. Nu a fost cerut nicio rscumprare.
Belgianca aceea care face profiluri ce spune?
nc nu avem dovezi c ar fi vorba despre o rpire. E un caz
neobinuit.
Asta e limpede.
Nimeni n-a vzut-o ieind. Nici mcar portreasa n-a remarcat
nimic, i asta este foarte ciudat.
Annabelle putea fi sechestrat de vreun vecin.
Interogatoriile i percheziiile n-au avut niciun rezultat. Au fost
adui chiar i cini poliiti.
Ai cercetat subsolul, garajele?
Nu exist alt ieire dect ua de la intrarea n hol. Dei nu
neleg cum ar fi fost posibil, am totui impresia c a trecut pe acolo.
Ce te face s crezi asta?
Cinele zgria ua aceea de parc ar fi vrut s-i urmeze
stpna.
Ce ipotez propui?
Sylvie Bautch verific acum dac au mai existat cazuri similare
n ultimele sptmni.
Pe mine m intereseaz ce v spune intuiia. De asta te-am
chemat. Eti un bun poliist, Taillandier, i m bazam pe cel de-al
aselea sim al dumitale.
E prematur s emit vreo ipotez.
Las limbajul sta de lemn! Orice-ai crede, noi nu-l folosim aici!
Ieri-sear, am primit un indiciu.
Care?
Interesul pe care-l manifestai fa de acest caz.
Ce insinuezi?
O cunoteai bine pe Annabelle?
Singurul rspuns fu tic-tacul pendulei. Comisarul se mulumi i cu
att.
Acesta ar putea fi motivul rpirii.
Alt tic-tac.
Ce reprezint ea pentru dumneavoastr?
Preedintele se ridic i ddu ocol ncperii.
Nu degeaba eti poliist, Taillandier! Ai transformat cu abilitate
ntlnirea aceasta n interogatoriu.

Comisarul nu ripost, cci nu voia s renune la ultima sa


ntrebare, rmas deocamdat fr rspuns. eful statului se aez
n fotoliul de alturi. Amndoi stteau acum cu faa spre birou.
Annabelle nseamn foarte mult pentru mine. E tot ce-i pot
spune.
Era de ajuns.
Ai primit vreo scrisoare de antaj sau ameninri?
Nu.
Suntei cumva pe punctul de a lua vreo hotrre important,
care ar putea fi afectat de rpirea domnioarei Domange?
tii, dac vrei s te menii mult timp n politic, nu trebuie s iei
nicio hotrre important. Mai ales n ara asta. Sunt la putere de
peste zece ani pentru c nu m-am atins de dreptul la munc, de
pensii, de educaia naional i de celelalte domenii tabu. Prin
urmare, ca s-i rspund la ntrebare, nu, nu am n mnec nicio
reform sau vreo alt hotrre important.
Trebuie s m ajutai, domnule preedinte!
Ai la dispoziie toate mijloacele. Vei fi sprijinit de toate
ministerele. Nu vreau dect un singur lucru n schimb. S-o gseti pe
Annabelle n urmtoarele 48 de ore. i s nu-mi spui c este
imposibil.
Aa c Taillandier tcu.
Vorbeai despre rscumprare, comisare. Cui i s-ar adresa
rpitorii?
n afar de dumneavoastr?
n afar de mine.
Prinilor ei.
Nu mi-a vorbit niciodat despre ei.
Triesc retrai n snul unei comuniti hippie pe care au
ntemeiat-o n sudul Franei. Un fel de sect care propovduiete
iubirea fa de semeni i libertatea sexual. Un pretext pentru orgii.
Poate c de asta a evitat Annabelle subiectul. Soii Domange nu prea
in legtura cu fiica lor. N-au fost contactai de rpitori. Am pus
comunitatea sub supraveghere.
Preedintele se ridic i-l conduse pn la ua cabinetului.
Se nelege de la sine c tot ce am discutat rmne ntre noi.
Da, domnule preedinte.
Taillandier iei n curtea palatului lyse simind c-i stau n gt
atia domnule preedinte.

5
Ei, cum e? ntreb Sylvie la telefon.
Am dou veti proaste, zise Taillandier.
ncepe cu cea proast.
Avem 48 de ore ca s-o gsim pe Annabelle Domange.
i cea proast?
Are o relaie cu preedintele.
El i-a spus?
Aproape.
Soia lui tie?
N-am ndrznit s-l chestionez pe tema asta.
Ascult, mi-am extins cercetrile dincolo de granie, n baza de
date a Interpolului. O anume Galan Ryler, absolvent la Harvard,
stagiar la Casa Alb, a fost dat disprut acum patru zile. Era i ea
apropiata unui ef de stat. i, ine-te bine, raportul poliiei
menioneaz c s-a evaporat din mijlocul strzii.
Cum vine asta?
Un student francez care tocmai o cunoscuse la National Gallery
of Art a declarat c a vzut-o urcndu-se ntr-un taxi din care a
disprut, fr s coboare!
Un martor care n-a vzut nimic, ca la Paris Dac nu m nel,
intervalul dintre cele dou dispariii este de ase zile.
n lipsa oricrei mrturii credibile, poliia din Washington n-a
considerat-o rpire.
Sylvie, avem nevoie de ajutor. De artileria grea.
Am un prieten la FBI. O s-i telefonez. Poate c el tie mai
multe.

6
Kenji i cobor viziera ctii i demar de-a dreptul prin bltoac.
O femeie elegant tocmai ieise din galeria de art Tsubaki din
Ginza, cel mai scump cartier din Tokyo, ba chiar din lume. Pea
mrunt sub ploaia deas, cu o poet Vuitton sub bra, adpostinduse de ploaie cu o umbrel Gucci. Mersul ei grbit nu se potrivea cu

acea graie de ghei care o caracteriza, probabil, la petrecerile


mondene.
Kenji se asigur c Hinoshiro l urma pe motocicleta lui, o
Kawasaki. Ddu ocol irului de case pentru a ajunge la cellalt capt
al pasajului prin care era sigur c va trece japoneza. Cnd ploua,
aceast strdu prins ntre dou ziduri de beton era o scurttur
pentru pietonii care voiau s ajung ct mai repede la cea mai
apropiat staie de metrou. Iar pentru tlhari, era o man cereasc,
fiindc nu oferea alt ieire dect cele de la capete. Nu puteai scpa
de acolo dect trecnd prin ua blindat care constituia ieirea de
urgen a unei bnci sau printre barele grilajului zvort al unui
local care urma s fie nchiriat.
Tnra o lu, ntr-adevr, pe acolo. Hinoshiro porni pe urmele ei,
ptrunse n pasaj i frn brusc n faa motocicletei lui Kenji.
Unde-i fata? se rsti acesta din urm, fr s-i scoat casca.
Habar n-am.
Ai urmrit-o?
Sigur c da.
i atunci, unde-o fi?
Kenji cobor de pe motociclet i se duse s zglie lactul
grilajului. Se lipi de gratii, dar nu vzu dect reflexul tulbure al
vizierei lui de pe care iroia apa. Fata n-ar fi avut timp s intre acolo,
chiar dac ar fi avut cheia. Se ntoarser ctre ua blindat, deasupra
creia clipea o camer de luat vederi.
Hai s-o tergem, c e jale! zise Kenji.

7
Trecuser cinci minute de cnd se scurseser cele 48 de ore care-i
fuseser alocate lui Taillandier. Auzi celularul sunnd. Preedintele
voia s afle veti. Dar, n ciuda ultimatumului, poliistul n-avea ce si spun. Un veterinar se dusese la ecarisaj ca s examineze cinele
lui Annabelle, care fusese gsit ascuns sub o banc. Puinii experi n
profiluri din Frana se perindaser prin casa lui Annabelle. Fuseser
interogai din nou martorii, precum i prinii victimei, vecinii,
colegii de la serviciu. Annabelle Domange era descris ca fiind o fat
amabil, rezervat, discret. Nu prea s aib nici dumani, nici

prieteni, nici iubit. Singura pist pe care o avea la dispoziie


Taillandier era stagiara dat disprut la Washington. Socotea ns
c e prematur s-i vorbeasc preedintelui despre ea. La cellalt
capt al firului, acesta amenina c o s-l mute undeva la dracu-n
praznic.
i ce-o s le spun colegilor mei cnd o s m ntrebe de ce am
fost mutat?
M amenini?
Doar dac m ameninai i dumneavoastr.
i dai seama cu cine vorbeti?
Tocmai asta e problema. Cazul capt o amploare imens, mi
dai ultimatumuri, v ieii din fire. Cine este fata asta, de v aduce
n asemenea stare?
Lui Taillandier i se pru c aude ticitul pendulei. i reformul
ntrebarea:
Care este miza, domnule preedinte?
Gsete-o pe Annabelle. Orict timp i-ar fi necesar. N-am s te
mai sun. Contacteaz-m dumneata, cnd vei avea vreo veste. La
orice or din zi sau din noapte.
Taillandier form numrul lui Sylvie. i rspunse csua vocal.
Sun-m ct mai repede, zise el, nainte de a porni pe strada
Lamarck, spre locuina lui Annabelle. Un apartament superb de trei
camere, cu vedere spre parcul La Turlure i spre Sacr-Cur.
Travers pe vrfuri holul, ca s n-o deranjeze pe portreas, care
spla pe jos, i apoi urc. i plimb privirea prin ncpere. Nu se
vedeau nici fotografii nrmate, nici bibelouri, nici suvenire aduse
din cltorii. Annabelle nu era o femeie de cas. Zri prin oglind o
umbr care nu era a lui. O siluet trecu pe coridor. Inima lui
Taillandier tresri, urmat i de trupul comisarului. Se arunc n
urmrirea intrusului care cobora deja n goan scrile. Liftul era
nc acolo. Intr, porni spre parter, l ajunse din urm pe misteriosul
vizitator n dreptul etajului trei, fr s-i poat vedea chipul ascuns
sub o glug. Ajunse la parter naintea acestuia i o lu la fug pe
scri n sus, obligndu-l s urce din nou. ncepu s gfie, se
mpiedic, i scoase arma din toc ndreptnd-o spre spatele
necunoscutului, care intr din nou n apartament. Nvli n salon,
urlnd somaii. Perdelele vaporoase din dreptul ferestrei deschise se
unduiau ca un nor. Un balcon ngust se ntindea de-a lungul celor
trei camere. Fugarul ieise n balcon, apoi intrase din nou, trecnd

prin spatele lui. Poliistul se npusti spre scar, dobor n trecere un


btrn care cra multe sacoe, cobor printr-o cascad de mere i
ajunse pe trotuar. Se repezi, din instinct, ctre Sacr-Cur i fugi
pn la Place du Tertre. Omul cu glug se strecura printre mesele
unui restaurant. Taillandier porni spre Rue du Calvaire, care prea
cea mai bun cale de scpare a urmritului, se ascunse sub bolta
unei pori i se concentr asupra obiectivului su. Individul i
ncetinise pasul ca s se piard n mulime, cu chipul adpostit de
glug. Taillandier i ncord muchii, gata s se arunce asupra
suspectului.
Telefonul lui mobil ncepu s sune.
Omul o zbughi n direcia opus, cu promptitudinea unui
bumerang, i dispru pe Rue Sainte-Eleuthre. Taillandier ni pe
urmele lui, l pierdu din vedere, ezit o fraciune de secund ntre
Rue Chappe i Rue Foyatier, opt pentru cea de-a doua, apoi i ddu
seama c alegerea lui fusese greit. Gata s leine, se prbui pe o
banc. Telefonul sun din nou. Era Sylvie. Tocmai vorbise la telefon
cu un agent FBI. Dup spusele lui, Casa Alb fcea presiuni asupra
ntregului serviciu, precum i asupra celor de la CIA, pentru ca
stagiara disprut s fie gsit ct mai repede.
Nu pari prea entuziasmat de ce-i spun.
Rpitorul mi-a scpat adineaori. Era la doi metri de mine.
Cum? Cine? Unde?
n apartamentul lui Annabelle. Era gata s-l prind, dar a auzit
telefonul meu sunnd.
Fir-ar s fie, eu eram
Vina e a mea, ar fi trebuit s-l nchid.
Dar ce cuta acolo individul?
Habar n-am. O s m duc s verific dac a atins ceva.
Cum a intrat?
Cu cheile. Avea cheile lui Annabelle.
Deduci, aadar, c este vorba despre o rpire?
Presupunnd c Annabelle ar fi hotrt s plece fr s lase
vreo adres, cine ar putea fi tipul sta?
Cel de care voia s fug sau, cine tie, cel care vrea s fug
mpreun cu ea.
Ai rspuns la toate, zise Taillandier.
Atta timp ct exist rspunsuri plauzibile, trebuie cercetat
fiecare pist.

Crezi c are legtur cu dispariia lui Galan Ryler?


Nu tiu. Dar, dac am neglija acest aspect, ar trebui s ne
schimbm meseria.
Mcar avem un os de ros.
tii c i-au trecut cele 48 de ore?
Am obinut o psuire.
Cred c am gsit ceva ce ne-ar putea ajuta. Am vorbit despre
asta cu amicul meu de la FBI.
Ia zi!
La Paris au fost mobilizai o groaz de specialiti n profiluri
care n-au reuit s gseasc nimic, printre care i eu, mrturisesc. Ar
trebui un geniu, un tip n stare s reconstituie btlia de la Waterloo,
avnd la dispoziie doar un pumn de rn de acolo.
Exist oare asemenea oameni?
Eu cunosc unul singur: Nathan Love. Ai auzit de el?
Nu, dar sunt gata s cred i n Superman, dac ne poate pune pe
urmele fetelor disprute.
Problema este c i Love a disprut.

8
Auror. Soarele aluneca peste ocean, venind s-i mngie pielea i
s-i irizeze ochii pe jumtate nchii. Silueta zvelt era nemicat.
Poziia lotus, cu genunchii proptii n nisip, cu capul aintind cerul.
Resacul era lent. Un crab se mpleticea printre cochilii goale. Briza
uoar a oceanului i ptrunse n nri. Inspiraie natural, pntecele
bombat. Expiraie lung, presiune asupra intestinelor, pntecele
supt. Privirea ctre orizont, stare de non-gndire, de non-ego, o
grupare molecular n snul cosmosului.
Armonie, hishiryo.
Nu mai tia dac au trecut zile sau ani de cnd se rentorsese la
starea originar, cea dinaintea civilizaiei care strivise omenirea sub
straturi de iluzii. Cea de care aborigenii se aflau cel mai aproape.
Tria singur pe o insul situat la nord-est de ara lui Arnhem. Aa
c observ foarte repede mica pat neagr pe fond alb care cpta
ncet-ncet form omeneasc. O recunoscu pe Amy Djangkawul, din
clanul Liyagalawumirri. Ea era ultima persoan pe care o vzuse

nainte de a se retrage. i prima pe care o vedea de atunci.


Ce mai face Nathan? ntreb Amy.
Nathan. Acesta era numele lui.
Ca n fiecare an.
Ciudat rspuns!
Ce mai face lumea?
Lumea se intereseaz din nou de tine, Nathan!

9
nainte de a-i deschide ochii, Sylvie Bautch tui i ncerc s
ndeprteze greutatea care-i apsa pieptul. Mna ei ntlni ceva
aspru, spinos, rece, nsufleit. Ieea din visul ei cimentat de un
decalaj orar de nou ore i jumtate i de treizeci de ore de zbor cu
avionul, la care se adugau un rnd de escale, o cldur sufocant i
cteva pahare de kava3. La Darwin se ntlnise cu eful serviciilor
locale de la Interpol, Chris Wallace, care-i pregtise terenul i
formalitile administrative necesare ca s ajung n ara lui
Arnhem, teritoriu aparinnd aborigenilor din Australia. Un avion
bimotor o dusese pn la Nangalala, inut care n-avea nimic muzical
n afar de nume. Acolo o atepta un ghid pe nume Ngulmarmar,
cruia i se spunea, mai pe scurt, Marmar. La volanul unei maini de
teren hrbuite, o condusese spre est, ocolind blile, mlatinile i
desiurile de mangrove, pn la un ctun cu un nume imposibil de
pronunat. ntre peisaje fabuloase, create de arpele-Curcubeu, i
plaje idilice pe care se plimbau crocodili, ntlnise doi brbai cu
trupurile pictate, trei femei care crau nite broate-estoase i un
btrn care zugrvea un vis pe o scoar de copac. Restul periplului
fusese doar pustietate i lumin. Destinaia acestui periplu se numea
Nathan Love.
Cnd deschise ochii, Sylvie constat c greutatea de pe pieptul ei
era o iguan mare. Att ea, ct i reptila intrar n panic. Prima
scoase un urlet, cea de-a doua i nfoie gulerul. Marmar scoase,
zmbind, intrusul din ncpere:
Spiritele Mimih ocrotesc animalele domestice. Dac le faci
3 Butur alcoolic obinut din fructele unei specii de arbore de piper din
Insulele Marchize i Hawaii (n.tr.)

vreun ru, spiritele Mimih vin noaptea s te pedepseasc.


Animalele astea pot fi domesticite?
Toate fiinele pot fi domesticite, pn i omul.
Orice-ar zice Mimi asta, m-am speriat ngrozitor, mrturisi
Sylvie.
i-e foame?
Ea tui din nou. Din podea se ridica fum.
Coliba a luat foc! zbier Sylvie.
Fum, ca s goneasc narii. E foarte eficient.
Marmar iei rznd. Sylvie se ridic greoi de pe salteaua pe care se
prbuise cu cteva ore mai devreme. ntr-un col, un nc pe
jumtate gol era fascinat de un joc GameBoy. Sylvie pi afar, avnd
grij s nu calce pe vreo vietate. Soarele aflat la zenit dogorea. Sylvie
avea impresia c blugii de pe ea se topeau, iar tricoul i se lipise de
piele. Satul era alctuit din opt colibe din scoar de copac construite
pe nite platforme, iar pe acoperiuri se aflau panouri solare.
Tehnologia rzbtuse pn aici, n ara lui Ngalyod i a lui
Mirinyungu, creatorii pmntului i ai oceanului. Asta era ipostaza
simpatic a mondializrii. La umbra unui copac, o femeie frmnta
aluat pentru pine. Alta ndruma un copil. Trei adolesceni vopsii cu
argil i crbune acompaniau cu nite bee i cu un didjeridu4 un
lagr al formaiei AC/DC difuzat de un casetofon prfuit. Hells bells.
Trecuser dou zile de cnd vorbise cu Amy Djangkawul, singura
persoan care tia unde s-l gseasc pe Nathan Love. Tnra
aborigen plecase singur n cutarea lui mi-yolngu, mi-balanda,
cum i ziceau ei. Jumtate negru, jumtate alb.
Sylvie se apropie de Marmar i Old Bill, patriarhul satului, care
edeau la o gustare: crabi de mangrove i nuci caju. Old Bill era
marrkidjbu, vraci-vindector. Marmar se plngea de necazurile pe
care i le fcea rabla lui, care nu mai avea mult pn s-i dea
sufletul.
n zilele noastre, oamenii au prea multe griji din pricina
mainilor, a muncii, a banilor, a religiei, spuse Old Bill.
Trebuie s plecm mai departe, zise Marmar.
n zilele noastre, vorba asta, trebuie, e pe toate buzele.
Ct timp va trebui s mai ateptm? ntreb Sylvie.
Numai Amy tie.
Nathan Love e bine pzit, remarc ea.
4 Instrument de suflat specific aborigenilor din Australia (n.tr.)

Noi nu pzim dect acest inut, zise Old Bill.


A trecut destul vreme de cnd a plecat Amy.
Vrei s-l ntlnii pe omul acela ca s-i facei necazuri?
Avem nevoie de el.
Voi?
Preedintele Statelor Unite i cel al Franei.
Asta nseamn necazuri mari.
Locuiete pe aceeai planet cu noi i nu se poate detaa cu totul
de ea.
n orgoliul su nermurit, omul alb are tendina s cread c el
este pricina i, n acelai timp, leacul tuturor relelor de pe pmnt.
C el este stpnul acestui loc, iar celelalte fiine nu sunt dect nite
simpli localnici.
E i ceva adevr n asta, nu?
Cu mult timp n urm, Pmntul ne-a artat c a fost mai
puternic dect dinozaurii.
Dup ce nfulec un pumn de nuci caju, Sylvie o zri pe Amy
Djangkawul apropiindu-se. Era singur.

10
Drumul cu barca dur toat ziua. Sylvie era ct pe ce s renune.
i vomitase peste bord cina din ajun, dejunul i bila. Strngea din
dini ca s nu-i dea afar i maele. La crm, George, un pescar
nenfricat, aintea cu privirea largul. Cel de-al treilea pasager era
Amy, care prea dezolat la vederea suferinelor pe care le ndura
strina. Asupra Mrii Arufara ncepuse s se lase ntunericul cnd
barca se lovi de malul unei insulie. Sylvie puse un picior pe nisip.
Lumea se cltina nc n jurul ei. Amy intr n pdure, de unde se
ntoarse cu un bra de vreascuri. Cei doi australieni aprinser focul i
prjir un crab. Sylvie se ntinse pe spate, privind cerul nstelat. Ore
ntregi i golise stomacul, dar n-avea niciun chef s-l umple la loc.
Love se lsa ateptat. Ca i cnd nici nu le-ar fi psat, Amy i George
adormir legnai de resac, de sunetele ciudate ale pdurii, de
trosnetul jarului care strlucea n bezn ca o baliz. Sylvie se
destinse, se deconect, ptruns de preceptele zen i budiste, pe care
le studiase ca s-l neleag mai bine pe Nathan Love. Sutemi era

abandonarea trupului, a lucrurilor de care erai legat, a dorinelor, a


temerilor, a nelinitii, ca s te contopeti cu sistemul cosmic i s te
concentrezi pe aici i acum.
Cum m-ai gsit?
Sylvie deschise ochii i ghici n penumbr o siluet nemicat. Sri
n picioare i-i aranj prul.
inuta vestimentar a lui Nathan Love se rezuma la o pereche de
blugi zdrenuii. Slbise de cnd l vzuse, cu un an n urm, n
timpul ultimei lui anchete. Trupul i era usciv i musculos, iar
barba i pletele lungi, negre i ascundeau obrazul. Frumuseea lui de
metis era intact. O frumusee nepmntean, dincolo de care nu era
niciun ego. Lucrul acesta o ocase atunci cnd l cunoscuse. Love
fcuse vid n sufletul lui. Purificarea intern l transformase ntr-un
profiler de neegalat, lipsit de orice condiionare. Dei era incredibil
de seductor, nu lsa n mintea celor pe care-i ntlnea dect o
amintire vag. Putea s mprumute orice personalitate, dat fiind c
nu avea una proprie. Sylvie i ddu seama c el i pusese o
ntrebare.
Prin Microsoft.
El se aez cu faa spre mare. Sylvie l imit.
Ce ai adus cu tine pe insul?
Un craniu i un laptop.
Un craniu?
Cel al soiei mele.
Umbli cu craniul ei dup tine?
Era indonezian.
Ei i?
Strmoii ei aparineau unei etnii din Noua Guinee care pstra
craniile defuncilor. Respect acest cult n semn de omagiu.
Nu prea e n spiritul zen.
Nici moartea lui Melany n-a fost.
tiu. A fost asasinat de Sly Berg, cel mai nfricotor asasin n
serie, pe care, n cele din urm, l-ai eliminat.
i l-am uitat.
Regret c i-am amintit.
i ce spuneai despre Microsoft?
Cei de la FBI i-au pus n laptop un dispozitiv de urmrire. Un
fel de baliz de localizare prin satelit. A fost plasat cnd ai trecut
ultima dat prin Manilla i emite chiar dac laptopul este nchis.

Identificarea locaiei tale a durat mai puin dect cltoria mea pn


aici.
O baliz?
Microsoft lucreaz n strns colaborare cu Serviciile de
Informaii americane.
n ce scop?
Controlarea persoanelor. De ani de zile, aceasta e cea mai
pronunat tendin: manipulri genetice, implanturi, marcarea
unor indivizi, pli electronice, radare i multe altele.
Nu asta te-am ntrebat. De ce au marcat laptopul meu?
Ca s te aib la ndemn. tiind c nu obinuieti s-i anuni
cnd i schimbi adresa, au vrut s ia msuri.
i ce caui aici?
tiu c n-ai niciun chef s te ntorci la serviciu sau s salvezi
lumea, i c nimic nu te poate motiva nici banii, nici puterea, nici
morala.
Dar?
Ea i scoase maioul, blugii, chiloii i, goal, intr n mare. Sylvie
avea un trup atrgtor. Nathan o privi fcnd cteva micri de bras
ntr-o scnteiere lunar i ntorcndu-se apoi s se lungeasc lng
el. Picturi de ap se prelingeau pe pielea ei bronzat de soarele
australian. i ntoarse ctre el chipul brzdat de uvie de pr ude.
Mai rmne doar sexul, spuse ea.

11
Chimia i fcu efectul. Creierele lor produser din belug
endorfine cu un puternic efect relaxant n timpul acestui prim act
sexual pe insula pustie. Sylvie se spl n valuri i apoi se ntinse
lng Nathan.
Nu m ntrebi nimic?
Oare lumea este un vis?
N-am niciun rspuns.
Rspunde-mi atunci la ntrebrile pe care ai vrea s i le pun.
Actul sexual satisface o nevoie vital. La fel de important ca
nevoia de ap potabil, de hran sntoas, de aer, de soare, de
micare. Acesta era unicul lucru de care duceai lips. Riscul s m

respingi era foarte mic.


Soarele se culc peste mare.
Ce trebuie s neleg?
Gndete-te, avem destul timp.
Totul este iluzie, nu-i aa?
Eti n misiune.
Am venit avnd n minte clipa magic a ntlnirii noastre.
i dup aceea?
Nu exist dup aceea, ci doar clipa prezent.
La lumina lunii, o privi cercettor pe Sylvie, ncercnd s
descopere vreo urm de ipocrizie.
Nu-i ascund faptul c te-am studiat ndelung, Nathan. Eti
fascinant pentru un profiler pasionat de meserie, ca mine. Cum
teoria i crile nu erau suficiente, a trebuit s fac practic. Am
urmat ndrumrile unui maestru. Destul de mult timp ca s aflu c
nu privim marea din faa noastr, nisipul de sub picioare sau scoica
pe care o ridicm de jos, ci ne transformm n ele. n ara mamei
tale, clugrul zen e numit unsui. Nor i ap curgtoare. Liber ca
aerul i ca apa. n perioadele de sesshin5, chipul mi s-a iluminat. Miam regsit stpnirea de sine i am ncetat s mai depind de o
mulime nesfrit de oameni. Am uitat totul, am acionat fr scop,
m-am destins i am stat linitit, n tcere, toate acestea m-au ajutat
s te cunosc mai bine, Nathan!
n timp ce-o asculta, Nathan desena pe pielea ei un colier de ap
srat. Sylvie l nlnui din nou cu braele. Nathan nu reui s intre
din nou n erecie. Perioada ndelungat de abstinen l fcuse s
uite c erecia era un reflex, nu un act de voin. Sylvie se strdui s-i
abat gndurile de la organul sexual. i mngie n joac punctele
sensibile, se lipi de el n poziii provocatoare, pndind momentul n
care gesturile ei lascive i intimitatea oferit aveau s trezeasc o
scnteie de excitare n mintea partenerului.
Potrivit piramidei nevoilor ntocmite de Abraham Maslow, omul
are nevoie s-i ndeplineasc trebuinele. Motivaia lui este
subordonat dorinei de a satisface nite nevoi n ordinea
prioritilor, neputnd trece la un nivel superior dect dup ce a
rezolvat problemele nivelului inferior precedent. Toate nevoile vitale
ale lui Nathan, care atinsese stadiul superior relevant al securitii,
erau satisfcute, cu excepia contactului fizic i a actului sexual.
5 Perioad de antrenament intensiv pentru cei care practic zazen (n.a.)

Stabilitatea modului su de via, armonia cu mediul nconjurtor,


stpnirea elementelor, eliminarea pericolelor, insula pustie care
devenise a lui i garantau acest sentiment de linite la care aspir
majoritatea oamenilor ameninai de rzboi, de omaj, de
delincven, de boli, de accidente, de srcie, de drame familiale
Cum nevoile sale legate de iubire nu erau satisfcute, Nathan avea
o caren la nivelul al treilea. Nu-l interesa s fie acceptat de ceilali,
s aparin unui grup sau s se integreze n societate, dar nu putea
oculta legturile afective. Nu-i mai vedea familia, iar soia sa
avusese parte de o moarte violent. Pe acest plan, era puternic
frustrat, cu toate c practicile zen l ajutaser s se detaeze i de
acest lucru.
n ciuda faptului c piramida lui era instabil n dou locuri,
Nathan atinsese cel de-al patrulea nivel, cel al nevoii de a se stima pe
sine. Faptul c practica artele mariale exprima o dorin de putere,
stpnire, ncredere n el. Dar, pentru ca acest nivel s fie pe deplin
dobndit, i lipsea sentimentul c este de folos. Stima lui se nvrtea
n gol.
Din pricina acestor trei lacune, nu atinsese nivelul al cincilea, cel
la care sunt rezolvate problemele altora i la care se manifest
interesul pentru bunul mers al lumii. Cel al unor experiene i
cunotine. Cel la care voia Sylvie Bautch s-l aduc.
ncreztoare n teoria ei, experta n profiluri avea s-i ofere
prilejul de a-i elimina cele trei puncte slabe i s-i trezeasc nevoia
de a ndeplini misiunea pe care spera s i-o ncredineze.
Dar, mai nainte de orice altceva, trebuia s-i aduc penisul n
stare de erecie.

12
Amy i Marmar frigeau un crab pe post de mic dejun. Nu
cutezaser s-i trezeasc pe cei doi strini. Celulele olfactive ale lui
Nathan ddur alarma, fcndu-l s deschid un ochi. Amy i fcu
semn cu degetul, avertizndu-l c era gol-golu. Se spl n mare i-i
puse pantalonii rupi.
Noaptea a fost plcut? ntreb tnra australianc.
Noaptea nu face umbr.

nc un rspuns ciudat.
Mi-ai pregtit o cafea?
Firete, cu pine prjit i gem de portocale, l lu ea peste
picior.
Amy, tu eti pietricica mea neagr.
O piatr neagr nu e o piatr preioas.
E mai mult dect att: e o piatr sacr.
Se trezi i Sylvie. Se mbrc. Prul ei blond strlucea n soare, iar
ochii-i albatri se strduiau din greu s nfrunte sclipirea
fosforescent a mrii. George i frec degetele cu nisip ca s le
curee i plec s pregteasc barca.
Rmi sau pleci mpreun cu noi? l ntreb Amy pe Nathan.
Sylvie scuip nuca pe care tocmai o mesteca. ntrebarea fusese
pus prea devreme.
Mai tii ceva despre familia ta? l ntreb ea, nelsndu-i timp
s-i rspund lui Amy.
Triesc.
De unde tii?
Facem parte dintr-un ntreg.
Am luat legtura cu prinii ti i cu sora ta, Shannen!
De ce?
tii la fel de bine ca mine c un bun profil psihologic pornete
de la studierea mediului familial.
Vd c nu faci lucrurile pe jumtate.
Te mai ndoiai de asta?
Faptul c eti att de hotrt te face mai vulnerabil.
Le e dor de tine.
Sentimentul acesta este egoist.
Prinii ti sunt bine. Dar sora ta a pierdut tot cnd un tsunami
a devastat Sri Lanka. Hotelul ei a fost distrus.
Copiii ce fac?
Nu tiu.
De ce mi-ai vorbit despre Shannen?
Pentru c, dac te hotrti s te ntorci n lumea noastr,
primul om la care te vei gndi va fi ea. i apoi
i apoi?
S zicem c este un argument ca s te conving s vii cu mine. n
schimbul colaborrii tale, ai putea obine de la FBI o sum
important, care ar scoate-o pe Shannen din rahat.

Aezi lng numele surorii mele cuvinte care nu-mi plac.


Nu vreau s-i ascund nimic. Ei, ce zici? l ntreb ateptnd un
rspuns.
Nathan cercet cu privirea ochii ei mari, luminoi, nconjurai de
riduri de expresie, gura ntredeschis, prul n dezordine, umerii goi,
snii profilai prin tricoul umed, fgduind plceri. i veni n minte o
maxim a strmoilor lui navajo:
Dac Marele Spirit ar fi vrut ca oamenii s rmn n acelai
loc, ar fi creat o lume nemicat.
Sylvie se mbujor de bucurie i de mndrie. Nu coment
hotrrea lui Nathan, se mulumi s-i adreseze un surs. George
mpinse barca n valuri, nl pnza i se instal n faa crmei.
Nu iei nimic cu tine? l ntreb Sylvie.
Nu am nimic n afar de cele dou lucruri la care fceai aluzie
asear. Acolo unde mergem nu voi avea nevoie de ele.
Nu i-am spus nc unde mergem.
Destinaia nu prea are importan.
De team ca el s nu se rzgndeasc, Sylvie i puse ntrebarea
care-i ardea buzele abia cnd ajunser n larg:
Ce anume te-a convins?
i place s clarifici lucrurile, nu-i aa?
Asta mi-e meseria.
i-ai rspuns singur la ntrebare.
Nu i-am vorbit despre cazul care m-a adus la tine.
Asta n-ar fi schimbat nimic.
tiu.
Las-m s ghicesc. Este vorba despre nite crime rituale pe ct
de oribile, pe att de inexplicabile, despre un psihopat misterios care
tulbur ordinea public, despre o anchet care bate pasul pe loc. Nu
este o ameninare la adresa lumii ntregi, ns mass-media are grij
s ne conving de contrariu, cci pericolul trezete mai mult interes
dect armonia. Iar aici e rndul meu s intru n scen. l arestez pe
vinovat sau l ucid de preferin n legitim aprare, pentru ca
morala s ias cu faa curat.
Sylvie rmase uimit de lungimea neobinuit a tiradei lui.
Vorbeti ca ntr-un roman sau ntr-un film.
Makumozo.
Ce?
Nu cdea prad iluziei. N-ai nvat asta?

Lui Sylvie nu-i mai ardea de zen:


n cazul la care lucrez nu exist crime sau psihopai. Cel puin,
pn la proba contrar. Dou femei au disprut n mod misterios.
Cea dinti n Paris, n urm cu douzeci de zile, a doua la
Washington, acum dou sptmni.
n ce const misterul?
S-au evaporat n faa unor martori care habar n-au ce s-a
petrecut. Aici, chiar c e vorba despre makumozo.
Ce au n comun aceste dou femei, n afar de felul n care s-au
fcut nevzute?
Sunt tinere, foarte frumoase, apropiate de preedinii rilor
lor.
Sylvie scoase din rucsac mapa din plastic n care se aflau
rapoartele poliiei i referatele diverilor profileri. Nathan o lu i se
izol la prova brcii. Lui Sylvie nc nu-i venea s cread c reuise
s-l nroleze. Uitase i de rul de mare.

13
Nathan se concentra asupra rezumatului redactat de Sylvie:
Profilul celor dou victime:
Annabelle Domange, 24 de ani, brunet, foarte inimoas,
necstorit, a absolvit E.N.A.6 i Facultatea de tiine Politice,
domiciliat n Paris. Prinii ei, hippioi, au fondat o comunitate n
sudul Franei. Lucreaz de un an la Ministerul Mediului din cadrul
guvernului francez. Presupus relaie cu preedintele Republicii
Franceze.
Galan Ryler, 25 de ani, blond, foarte frumoas, necstorit, a
absolvit la Harvard, domiciliat n Washington. Fiica lui Gordon Ryler,
eful Departamentului operaiunilor de meninere a pcii din cadrul
ONU. Stagiar la Casa Alb de ase luni. Se afl n relaii privilegiate
(nu exist dovezi c ar avea o aventur) cu preedintele Statelor Unite.
Annabelle i Galan nu-i frecventeaz dect colegii de serviciu.
Nu au via social. Nu se afieaz cu vreun prieten sau vreun iubit.
Locul i data dispariiilor:
6 cole Nationale dAdministration coala Naional de Administraie
(n.tr.)

Capitalele: Paris i Washington.


Paris: dispariie subit a lui Annabelle Domange de la domiciliul
su din strada Lamarck. La ora 21.45, trebuia s-i scoat cinele la
plimbare, cu toate c ploua. n seara aceea, avea ase musafiri: colegi
de serviciu i soiile lor. Potrivit declaraiilor acestora, ca i celor ale
unui vecin din cartier care-i plimba cinele, Annabelle nu a ieit din
cldire.
Washington: dispariie subit a lui Galan Ryler din faa National
Gallery of Art, de pe Constitution Avenue. Era ora 13.15, ploua, iar
Galan hotrte s ia un taxi ca s parcurg cei 500 de metri care o
despart de locul ei de munc (Casa Alb), spre marea mirare a lui
Sbastien Legrand, un student francez care ncerca s o cucereasc.
Declar c ar fi vzut-o cu ochii lui urcndu-se n taxi. L-a deschis
chiar el portiera. Cum uitase s fixeze o nou ntlnire, a fugit dup
taxi, pe care nu-l scpase din ochi i care rmsese blocat n trafic.
Ajungnd n dreptul acestuia, a constatat c Galan Ryler nu se mai
afla n vehicul. oferul l-a tratat ca pe un nebun, pretinznd c nici nar fi vzut-o pe femeia respectiv. N-am reuit s-l gsim pe oferul
taxiului.
Datele dispariiilor:
Annabelle Domange: 2 martie, ora 21.45.
Galan Ryler: 8 martie, ora 13.15.
ase zile i 8 000 de kilometri despart cele dou dispariii.
Profilul rpitorilor, n ipoteza unei duble rpiri:
Exist mai muli rpitori, rapizi, puternici, bine organizai. Sunt
n msur s rpeasc o persoan n cteva secunde, fr ca vreun
martor s-i poat vedea acionnd. Ar putea folosi tehnici de
iluzionism sau poate au complici printre martori. Este exclus ipoteza
c am avea de-a face cu un dezechilibrat izolat.
i cunosc intele i sunt la curent cu obiceiurile lor (plimbatul
cinelui, vizitele la muzeu).
Au capacitatea de a disprea n peisaj, devenind, practic,
invizibili i nelsnd nicio urm.
Dispun de importante mijloace financiare.
Mobilul lor este nc necunoscut: nu s-a primit nicio revendicare,
n-au stabilit niciun contact.
Un brbat a fost surprins n apartamentul lui Annabelle
Domange la zece zile dup rpire. N-a putut fi reinut. Ofierul de
poliie care l-a urmrit declar c suspectul era un brbat alb, care

purta un hanorac gri cu glug, blugi i baschei Nike, model Shox.


nlime aproximativ 1,75 m. Suplu, rapid, atletic. Conform spuselor
portresei, ar fi rmas n apartament cel puin trei sferturi de or. Ar
putea fi unul dintre rpitori.
Nathan i ridic privirea spre Sylvie.
Ai fotografii ale locurilor?
Nu.
Poate c fetele astea au hotrt s se retrag din societate.
Nathan privi spre orizont. Insula lui nu mai era acolo.
N-am profilul tu psihologic, spuse Sylvie.
Eu n-am niciun profil.
Dup mine, ele erau un fel de eminene cenuii. Bjbim,
neavnd martori, nici revendicri. De asta am apelat la tine.
Cine anume a apelat?
Casa Alb, palatul lyse, FBI, DGPN, eu.
Tu personal ce interes ai n acest caz?
S rmn ct mai mult posibil alturi de tine i s nv.
Accept s intervin, ns cu cteva condiii.
Adic?
Fr contract. Fr publicitate sau constrngeri materiale.
Ct vrei?
Dac s-a implicat i preedintele Statelor Unite, nseamn c
exist o recompens pentru cel care o va gsi pe Galan Ryler.
Un milion de dolari.
Am nevoie de douzeci de mii ca s-mi acopr cheltuielile. i
cincizeci de mii s fie virai n contul surorii mele. Restul, dac o
gsesc pe miss Ryler.
aptezeci de mii de dolari acont?
Nu trebuie cerui celor de la FBI, ci preedintelui.
Alte pretenii?
S fac din nou dragoste cu tine i s includem n cltorie o
escal n Sri Lanka.

14
La mii de kilometri distan, dincolo de un ocean i dou mri,

Carla plonj, ntr-o jerb nsorit de stropi. not mult vreme,


rmnnd uneori nemicat, cu braele desfcute, cu privirea ctre
azurul pe care abia dac se vedeau cteva pete de vat. Pletele-i
lungi, negre, pluteau urmnd legnarea valurilor, n timpul acesta,
Carla se gndea c-i era bine acolo, dar se simea singur, n ciuda
prezenei fiicei ei. Ca s nu se ndeprteze prea mult de La, not un
pic spre rm, privelitea idilic jucndu-i n faa ochilor. Idilic,
pentru c era pustie; dar i infernal, din acelai motiv. Viaa de
pustnic nu se potrivea cu firea ei latin, volubil, extravertit, mai
ales la cei 31 de ani ai ei. Carla ncerca s umple acest gol printr-o
relaie foarte apropiat cu fiica ei de 14 ani, condamnat i ea la
izolare, i prin scris, unica posibilitate de a-i uura sufletul pe care o
avea la dispoziie. Pe vremuri, colaborase la dou lucrri dedicate
expediiilor tiinifice ale defunctului ei so. Scrisul era mai
pretenios, mai puin spontan dect vorbirea; era mai puin autentic,
dar mai adevrat.
Carla se ntoarse n micul golf mrginit de reflexe aurii, regsi
miresmele pmntului. i stoarse prul, apa iroindu-i pe pielea
bronzat, i porni printre tuberoze spre casa din lemn n jurul creia
creteau lmi. Peisajul se mbogi deodat cu o brunet cu un trap
perfect, care ieise din valuri goal ca Eva. Strbtu acest tablou
naturalist i se apuc s corecteze temele Lei i s mai nnegreasc
o fil alb din carnetul ei, gndindu-se c existau viei mult mai
nefericite dect a ei.

15
Buldozerele srilankeze rseser tot ce mai amintea de tsunami.
Din taxiul care-i ducea la Aluthgarna, Sylvie i Nathan asistau la
operaiunile de reconstrucie. FBI-ul refuzase s dea avansul, aa c
Sylvie luase legtura cu Taillandier, rugndu-l s-l contacteze pe
preedintele republicii, care avea o linie direct cu omologul su
american. Cei doi efi de state implicai n caz trebuiau s pun
mn de la mn. Sylvie atepta acum rspunsul.
La Bentota, taxiul coti pe o alee denivelat, printre macarale i
palmieri rupi, oprindu-se n faa oficiului de turism transformat n
centru de coordonare a ajutoarelor umanitare. Mulimea celor

aezai la coad invadase localul, nghesuindu-se, ntr-un vacarm


infernal, n faa ghieului. O metis de o frumusee supranatural
mprea alimente i rspundea, n acelai timp, la ntrebri.
Vzndu-l pe Nathan, ls s-i scape din mn un pachet cu orez i i
se arunc n brae.
Ce faci aici? l ntreb.
Nathan i-o prezent pe Sylvie i-i spuse c lucra la un nou caz.
Aici, lucrurile s-au schimbat, zise ea pe un ton fatalist.
Hotelul ei fusese distras n ntregime. Shannen se pusese la
dispoziia unor asociaii umanitare, iar Shivaji, soul ei, se angajase
ca muncitor pe un antier.
Dar copiii ce fac?
Sunt bine. Vrei s-i vezi?
Nu astzi.
Tata i mama au fost pe aici, s ne ajute. Cu sprijinul lor, ne-am
fcut rost de un adpost. Au plecat cu puin nainte s vii tu.
Ce ai de gnd s faci?
Nu tiu.
Eu sunt de vin c ai rmas blocat aici.
Taci! Nu-mi doresc s plec. Eram fericii nainte. Cnd vom
aduna destui bani i apoi o s putem face un mprumut, o s-o lum
de la nceput.
Ai s primeti fonduri. Asta voiam s-i spun.
Ce fel de fonduri?
Onorariile mele.
Ea se apropie i-i opti la ureche:
Eti sigur c nu vrei s-i vezi pe copii?
Scurta mea vizit i-ar tulbura mai mult ca orice.
i accept darul cu condiia s te ntorci s ne vezi.
Promit.
Shannen nu se putea dezlipi de el, de parc l-ar fi vzut pentru
ultima dat. Nathan srut lacrima care i se prelingea pe obraz. Ea
i puse buzele pe ale lui.
Ce noroc are, murmur Shannen, artnd spre Sylvie.
Shivaji e cel mai norocos. i Jessy, i Tommy.
El se ntoarse la taxi. Pornir spre aeroport. Nu scoase nicio vorb
tot drumul. Cnd ajunser aproape de Colombo, Sylvie nu se putu
stpni s nu ntrebe:
Ce nsemna Eu sunt de vin c ai rmas blocat aici?

M refeream la un pact secret.


Ce pact?
Unul secret.
Sora ta are copii?
Da.
Trebuie s fie superbi, cu o mam ca ea.
Da.
Soul ei este indian, nu-i aa?
Da.
Indian din India?
Da.
Da-urile lui Nathan stinser conversaia. Sylvie se simea
frustrat de faptul c el o inea n afara vieii sale personale.
Mulumesc, spuse Nathan.
Pentru ce?
Datorit ie, am scos-o din necaz pe sora mea.
nc n-am primit banii.
O s-i primim.

16
Nori amenintori i turiti invadaser cartierul Sacr-Cur.
Sylvie i Nathan urcar la apartamentul lui Annabelle. n hol, lng
perete, era rezemat o biciclet. n cuier atrna un impermeabil alb.
Annabelle ieise fr impermeabil?
Martorii spun c-i pusese un impermeabil.
nseamn c avea dou.
Nathan intr n apartamentul elegant de trei camere, cu mobil
puin. Pretutindeni era ordine. n salon nu se aflau dect o mas
joas i dou taburete. Radiatoarele erau nchise. Se apropie de
singurul obiect decorativ din ncpere: o litografie. Culori vii,
atmosfer vesel i animat, factur caligrafic.
Digul i promenada din Nisa, de Raoul Dufy, aprecie Sylvie. Are
valoare, chiar i sub form de litografie.
Nicio fotografie. Cteva lucrri de geopolitic; volume ale clasicilor
literaturii franceze i a celei anglo-saxone. ntr-un suport pentru
reviste, un numr al Curierului internaional pronostica un rzboi cu

Iranul, iar Charlie Hebdo titra mare c preedintele Republicii


Franceze conducea fr minte. Nicio revist de femei. Garderoba era
mult mai bogat dect biblioteca. Taioare, rochii cu volane, tricouri
decoltate, fuste cu franjuri, muselin de mtase, piele neagr, paiete,
dantele de Calais Sertarele erau pline cu obiecte de lenjerie care
preau potrivite mai degrab pentru o dam de companie.
Se mbrac sexy, coment Sylvie.
Ducea o via dubl.
n ministere nu lucreaz numai cotoroane nepate.
Am nevoie i de alte date.
Totul a fost cercetat amnunit. Calculatorul ei, carneelul cu
adrese, agenda, facturile, hrtia igienic
Trebuie s rmn singur cteva clipe, zise Nathan.
Te atept jos.
Nathan i scoase impermeabilul i pantofii. Puse stpnire pe
apartament. ncepu cu baia, locul cel mai intim. n coul de gunoi
erau beioare pentru urechi, dischete demachiante, fire de pr,
tampoane intime. n seara dispariiei, era la ciclu. i trecu degetul pe
fundul czii. Era prfuit. Annabelle nu fcea baie n cad. Nathan se
dezbrc i intr n cabina de du. Folosi spunul ei: era natural, cu
narcise. Se terse, adulmecnd prosopul ca un cine care memoreaz
mirosul przii. Se opri n faa oglinzii, i nchise ochii, ncerc s
evoce engrame legate de victim. Zri o ntindere de ap ct vezi cu
ochii, readus sistematic la insula lui australian. Etajerele erau
ncrcate cu cosmetice produse pentru machiaj i parfumuri. Se
ddu cu parfumul din flaconul care nu era aliniat n rnd cu
celelalte, ultimul folosit de Annabelle. Mirosul era mbttor
iasomie, narcise, ylang-ylang. Cu prosopul nfurat n jurul
oldurilor, se ntoarse n salon ca s aleag un CD. Scotoci s
gseasc un Nat King Cole.
Se lungi pe pat, lsndu-se nvluit de aromele i undele lsate de
Annabelle. Efluvii florale, amestecate cu adrenalin. Tnra era
stresat, preocupat, dup spusele martorilor. Oare avea de gnd si ia lumea n cap? Presimea o dram?
Nathan se pregti s mnnce. Pubelele nu fuseser golite. Erau
trei: pentru ambalaje, pentru sticl i pentru resturile menajere.
Dup ce se ndestul, inspect biroul, descoperind o factur pentru
telefonul fix i o rezervare la trenul cu destinaia Cagnes-sur-Mer
pentru luna urmtoare.

Ne-au dat paralele!


Sylvie intr, ntrerupndu-i exerciiul de empatie.
Am vorbit cu cei de la FBI. Preedinii i-au golit puculiele.
Pretind, n schimb, rezultate rapide.
O veste bun pentru Shannen.
De ce eti despuiat?
M-am apropiat de Annabelle.
n inuta asta?
Sylvie ridicase tonul. Dezaproba oare metoda aceasta? Nathan se
mbrc.
Spre deosebire de ceea ce am citit n dosar, cred c Annabelle
era o fat de via, se simea bine n societate, nu prea sttea pe
acas, era rafinat i i cultiva puterea de seducie. Era interesat de
protejarea mediului, prefera s fac du n loc de baie, nu avea nici
telefon mobil, nici main, i tria gunoiul, prefera s mearg cu
trenul, nu cu avionul. Ducea o via paralel bazat pe sex-appeal-ul
ei, ceea ce o obliga s-i cumpere tot felul de cosmetice i s-i ncalce
convingerile ecologice. Colegii ei spun c avea o legtur cu un
brbat cstorit. Pentru el i etaleaz farmecul.
Preedintele.
n orice caz, cineva important.
De ce?
Annabelle nu este o persoan obinuit.
Nu te ambala! tii ce prere am eu despre ceteanul model
care i selecteaz gunoiul, consum alimente naturiste, voteaz cu
ecologitii i critic efectul de ser?
Ia spune.
C e un cretin.
Sylvie se enerva pe fondul blues-ului:
n timp ce adevraii poluatori distrug planeta, ceteanul
model se aaz pe WC cu contiina mpcat.
Asta depinde de gradul de condiionare.
Deocamdat, niciunul dintre ei n-a ieit s defileze mpotriva
uzinelor. Din contr, protesteaz pentru ca ele s nu fie nchise.
Annabelle nu defileaz, dar acioneaz n interiorul guvernului.
Putem spune, n cazul acesta, c ea e cea care l condiioneaz
pe cetean. Mofturile ei de ecologist nu dovedesc nimic.
Nu convingerile ei ecologiste m fac s-o consider deosebit, ci
garderoba ei.

Ieir din apartament i luar liftul.


Tu miroi aa? Parc-ai fi o cocot.
M-am dat cu parfumul lui Annabelle.
Vrei s te duci s vorbeti cu prinii ei? i rezervase un bilet
Vreau mai nti s aflu ce s-a petrecut aici n seara de 2 martie.
Ai de gnd s mai discui cu martorii?
Cu cinele.
Poftim?
El este singurul care a vzut ceva.

17
tii bancul cu tipa care i se adreseaz brbatului de alturi, ntrun autobuz aglomerat din Bruxelles? l ntreb Sylvie, lipit de
Nathan, n nghesuiala din autobuzul 85 n care cltoreau.
Nu.
I-a zis: N-ai putea s-i pui mna n alt parte? Iar el a
rspuns: A vrea, dar nu ndrznesc.
Expresia de candoare mbinat cu gravitate de pe chipul ei l fcu
pe Nathan s zmbeasc.
Belgienii i fac pe francezi s rd, spuse Sylvie. Belgienii i
blondele. Dup cum vezi, cumulez ambele tare.
Coborr din autobuz n ploaie i strbtur o alee plin de noroi
pn la curtea npdit de buruieni a adpostului de la Saint-Ouen.
Sylvie mpinse o poart care ar fi avut mare nevoie s fie rindeluit.
O prjin cu coc crunt i cu degete subiri aranja nite fie, n
spatele unui perete din sticl. Sylvie i vr capul prin deschiztura
ghieului i ceru s vad cinele lui Annabelle. Irne Laroche i lu
inelul cu chei i-i conduse la un fel de opron mprit prin grilaje
ntr-o mulime de boxe. Se aflau acolo, n ateptarea unor stpni,
cam o sut de animale.
Nu e un palat, dar mcar sunt la adpost.
Aproape, zise Sylvie i fcu un pas, ca s se fereasc de stropii
care curgeau printr-o gaur din acoperi.
Sosirea lor fu salutat de un concert de ltrturi i schellieli. Toi
cinii se apropiaser de gratii i se ridicau n dou labe, ncercnd s
ias n eviden. Toi, n afar de unul care rmsese ghemuit n

fundul cutii.
Acesta este faimosul cel, zise Irne.
Ochii cinelui erau ascuni n blana lung i aspr, de sub care nu
se vedea dect vrful negru al nasului.
Ce-i cu el? ntreb Nathan.
Acest animal a intrat ntr-un soi de cataplexie7, rspunse Irne
ntr-o englez impecabil. i revine periodic, ca s se hrneasc. n
restul timpului, nu se mic deloc. Veterinarul spune c e ngrozitor
de speriat. N-am mai vzut aa ceva. Cnd intr cineva s-i curee
cuca, devine foarte agresiv.
Diagnosticul era superficial. Nimeni nu se interesase de
principalul martor al dispariiei lui Annabelle Domange.
Mai vorbii-mi despre el.
Ce anume ai vrea s v spun?
Ceva despre rasa, caracterul, aptitudinile lui. Nu m pricep
deloc la cini.
Este un basset grifon de Vendeea. i place s vneze, e puternic,
rezistent, nervos, plin de curaj i de tenacitate.
Se pare c i-a pierdut toate aceste caliti.
Cnd a ajuns aici, era traumatizat. n mod normal, e un cine de
vntoare excelent, care nu tie ce-i frica. Dac e dus ntr-o pdure,
ia din instinct urma vnatului, l gsete i-l atac. Nu neleg ce
anume a putut s-l sperie n halul sta.
Tria ntr-un apartament de bloc. A devenit fricos.
Avei dreptate.
Cnd mnnc?
La intervale neregulate. Cnd iese din cataplexie.
St n aceeai cuc de cnd a venit?
Da.
Cine-l hrnete?
Eu.
Cum l cheam?
Nu tiu.
Nathan se ntoarse spre Sylvie, care-i ddu a nelege, printr-un
gest, c nici ea nu tia.
Trebuie s-i aflu numele.
Sylvie deschise dosarul i-i scoase telefonul mobil.
7 Pierdere brusc, de scurt durat, a tonusului muscular, ns fr
pierderea cunotinei, pricinuit de o emoie puternic (n.tr.)

Am s-mi petrec noaptea cu el, n cuc, zise Nathan.


Cum?! exclamar n cor cele dou femei.
Cinele acesta deine o informaie capital. N-o pot obine dect
rmnnd lng el.
Dar regulamentul nu permite, spuse Irne.
Sunt sigur c nu exist nicio prevedere n privina asta, pentru
c nu ai mai avut asemenea cazuri.
Dar nu
Poi rezolva tu? o ntreb Nathan pe Sylvie.
Ce s rezolv? fcu belgianca, ocupat s-i manevreze dosarul,
ochelarii i telefonul, ferindu-se n acelai timp de apa care curgea
prin acoperi.
Afl numele cinelui i f ce trebuie ca s pot rmne aici.
Sylvie iei, lund-o cu ea pe Irne, iar Nathan intr n cuc.
Bassetul grifon de Vendeea se retrase, strngndu-se ca un acordeon.
Nathan se aez pe talaul murdar i umed, fcndu-se ct mai mic
posibil. n colul lui, culcat n propria urin, cinele suferea. Frica lui
avea legtur cu dispariia brutal a stpnei sale. Aceast
suprancrcare emoional se manifestase prin fug, apoi prin
nemicare. i prin agresivitate, cnd cineva se apropia de el. Iar
uneori, disprea. Din moment ce era nspimntat, nsemna c
stimulul nc nu dispruse: bassetul mai vedea, adulmeca sau auzea
i acum acel lucru legat de dispariia stpnei lui. Oare despre ce era
vorba?
Privirea animalului era aintit asupra lui. Urechile lungi i
atrnau pn la podea. Trecur cteva ore fr ca vreunul dintre ei
s se clinteasc. Stteau fa n fa ca doi cini de faian. Nathan
adoptase aceast postur lipsit de ferocitate, ca s-l obinuiasc pe
animalul captiv cu prezena lui. Cinii din celelalte boxe adormiser.
Tcerea era ntrerupt de rpitul ploii pe tabla acoperiului,
plescitul stropilor care picurau pe podea, trosnetele contorului
electric i pritul unui neon obosit. Nathan aipi.
Cnd se trezi, ploaia ncetase. Colegul lui de celul mnca, proptit
solid pe labe. Avea pieptul larg, profilul drept i craniul bombat.
Stimulul fricii dispruse pentru moment. Nathan l mngie i-l
scoase din cuc, fr ca animalul s opun rezisten. Irne era deja
la postul ei, avnd n mn o ceac.
Cum a fost vremea n ultimele trei sptmni?
Femeia tresri, iar cafeaua din ceac se vrs.

Doamne, ce m-ai speriat!


mi pare ru.
Ei, cum a fost noaptea?
Depinde de rspunsul tu.
La ce ntrebare?
Cea despre starea vremii.
Dar de unde ai aterizat?
Din Australia.
Aha, neleg. A plouat fr ntrerupere cteva sptmni n ir,
aa ceva nu s-a mai ntmplat n Frana. E din cauza nclzirii
globale. Jumtatea de nord a rii va fi inundat de ploi, n timp ce n
sud va fi secet.
Unul dintre tuburile de neon e stricat.
Dac n-ar fi vorba dect despre neon, ar fi perfect. Apa s-a
infiltrat n instalaia electric, iar curentul se ntrerupe mereu. Apa a
ptruns la izolaia firelor. i nici contorul nu funcioneaz cum
trebuie. Adposturile pentru animale nu reprezint o prioritate,
firete. Ce faci cu cinele? De ce l-ai scos?
l duc napoi acas.
Nu e legal. Am nevoie de autorizarea
Pot folosi telefonul tu?
Vrei s suni la Paris?
Da.
Form numrul de mobil al lui Sylvie.
Vii s m iei?
Chiar acum?
A vrea s duc celul n strada Lamarck.
l sun pe Taillandier. Mergem cu toii. Am o veste de ultim or,
Nathan.
Care anume?
A disprut nc o femeie.

18
Se numete Barish, i zise Sylvie lui Nathan, intrnd n
adpostul pentru animale.
Femeia disprut?

Nu, cinele. Numele disprutei este Nicole Balland.


Ce nseamn Barish?
Nu tiu. E un nume, i att.
S mergem. i mulumesc, Irne, pentru gzduire i pentru
cafea.
Dac o s mai treci prin Paris, Nathan, sper s avem prilejul s
mprim ceva mai mult dect o cafea, spuse directoarea
adpostului.
Comisarul i atepta n maina parcat n dreptul grilajului.
Dac mai treci prin Paris, Nathan, sper s avem prilejul s
mprim mai mult dect o cafea, repet Sylvie pe un ton mieros.
Ce te-a apucat?
Dac mai ntrziam o or, te gseam n patul ei. Taillandier
porni motorul, preocupat. Soia unui membru al DGSE 8 fcea jogging
n pdurea de la Fontainebleau i nu se mai ntorsese. Preedinia i
Ministerul de Interne i dublaser presiunile asupra comisarului,
care-i reproa c-l lsase pe rpitor s-i scape.
Ai idee de ce intrase individul acela n casa lui Annabelle? l
ntreb Nathan.
N-a furat nimic. i n-avea nimic n mini pe cnd l urmream.
Ori n-a avut timp s ia lucrui dup care venise, ori e vorba despre un
obiect destul de mic ca s ncap n buzunarul blugilor.
Sau n memoria lui.
Cum adic?
Poate c era o informaie, o cifr, un nume, o adres
Sau un telefon mobil? suger Sylvie.
Annabelle n-avea mobil. Milita mpotriva instalrii antenelor
telefonice, care sunt nocive.
Ai remarcat vreun amnunt deosebit la tipul acela?
A cobort i a urcat opt etaje, fr s par obosit.
Dup ce scp din aglomeraia obinuit a capitalei, Taillandier
opri pe strada Lamarck.
Rpitorii au luat-o pe Annabelle ca s-o fac s vorbeasc. A
vorbit i le-a dat cheile. E clar c lucrui pe care-l caut e greu de
gsit. Individul se afla n apartament de peste trei sferturi de ceas
cnd am sosit eu.
Vzndu-se din nou acas, Barish ncepu s dea din coad.
Ce vrei s faci cu javra?
8 Direcia General a Securitii Externe (n.tr.)

O reconstituire.
Cu un cine?
A fost ngrozit. n loc s-i apere stpna, a luat-o la fug.
Ce putea s-l nspimnte n halul sta?
Apa i focul.
Poftim?
La adpost, Barish era speriat de ploaia care cdea deasupra lui,
de un neon care clipea i de un contor electric suprasolicitat aflat n
faa cutii lui. Pe 2 martie, la ora 21.45, cinele sta a vzut ceva de
care i aminteau elementele respective.
Cum zici tu, tcu Taillandier, care nu mai tia ce s spun.
Unde era musafirul cnd l-ai surprins?
n camer.
Nathan verific fiecare cotlon, dei le mai cercetase o dat. Nimic
nu fusese furat. Nu se vedea nicio urm nou, niciun semn c cineva
scotocise pe acolo.
Ai putea s-mi faci rost de un baston electric? ntreb Nathan.
Am s obin unul, spuse Sylvie.
Voi rmne toat ziua aici, iar la ora 21.45 am s scot cinele.
N-ai prefera s facem o plimbare prin pdure? suger
Taillandier.

19
Din cerul negru ncepeau s curg din nou stropi de ploaie cnd
ajunser la marginea pdurii de la Fontainebleau, n parcarea unde
Nicole Balland i parcase maina nainte de a-i ncepe joggingul
zilnic. Toat poliia, jandarmeria, DST-ul9 i DSGE-ul erau acolo.
Fir-ar s fie! i scp lui Sylvie.
Ce s-a ntmplat? ntreb Nathan.
Locotenent-colonelul Morin.
I-l prezent pe brbatul cu chipiu nalt care se apropia de ei.
Dumneata mai lipseai! exclam gradatul, adresndu-i-se lui
Sylvie.
Cum stai cu cercetrile? ntreb Taillandier.
Ploaia a ters urmele.
9 Direcia de Supraveghere a Teritoriului (n.tr.)

Ce distan are traseul?


E o bucl de cinci kilometri.
Putem arunca o privire?
Venii cu mine, ns nu e nimic de vzut.
Pornir pe o crare printre copaci pn la o bifurcaie care forma
un nod pe traseu.
Aceast parte a pdurii este puin frecventat, mai ales pe o
asemenea vreme, spuse ofierul. Agresorii au putut aciona
nestingherii.
Victima fcea jogging dei ploua? se mir Sylvie, care-i traducea
rspunsurile lui Nathan.
Dup spusele soului ei, alerga n fiecare zi, fie c ploua, fie c
ningea sau viscolea.
A fost vzut de vreun martor?
De unde martor? Nu era nici mcar o pisic pe aici.
n ce direcie alerga?
Morin art cu chipiul poteca din dreapta. Nathan o trimise pe
Sylvie s afle greutatea victimei de la so, un brbat slab i cu chip
sever.
Cincizeci i dou de kilograme, zise ea cnd se ntoarse.
Apoi l ntreb pe Morin dac putea s cerceteze i ea locul.
Iar ncepi cu tmpeniile acelea de profiluri?
n lips de altceva mai bun
Aici nu eti n America.
Informaie ct se poate de folositoare.
i dai seama cu cine vorbeti?
Asta mi-e meseria.
Care?
S discut cu oameni argoi.
Pentru prima dat, Sylvie ieise din limitele ierarhice n care
trebuia s se ncadreze, dar realiz prea trziu acest lucru.
Taillandier i veni n ajutor, n timp ce Nathan urma deja traseul lui
Nicole Balland.
Hei! Tu de-acolo, unde te duci? mugi Morin.
Nathan ignor interpelarea formulat ntr-o limb pe care n-o
nelegea i porni pe crarea din dreapta, cu simurile la pnd.
Am lsat maina la liziera pdurii. Plou. Ploaia terge urmele i-i
ndeprteaz pe martori. Nu e nimeni n afar de ea i de mine. Fuge.
M voi intersecta cu ea. Voi atepta s treac de cinci borne. O s fie

obosit, ud, mai puin sprinten. Nu va trebui dect s-o iau i s o duc
pn la main. Se apropie. M prefac c alerg. Ajunge n dreptul meu.
Am s-o lovesc n cap. O voi prinde n brae. Nu va rmne nicio urm
de cztur. Cincizeci i dou de kilograme de crat vreo dou sute de
metri, nu-i mare lucru pentru mine.
Nathan examin solul. Nu gsi amprente sau crengi rupte.
Ei? l ntreb Sylvie, ajungndu-l din urm.
Ploaia i-a jucat perfect rolul.
Precis c rpitorii cunoteau obiceiurile victimei.
Niciun indiciu nu ne permite s afirmm cu certitudine c a fost
o rpire.
Care este punctul tu de vedere?
Trebuie ca acest loc s fie cercetat de experii din poliie.
Locul sta are ceva deosebit?
Care e profilul lui Nicole Galland?
Patruzeci i unu de ani, fizic obinuit, diplom n turism,
cstorit.
Evideniind punctele n care Nicole se deosebea de Annabelle i de
Galan, Sylvie i rspunsese exact ce voia s tie.
Stilul de via?
Lipsit de griji materiale. Via social ncrcat. Era membr a
unui club de tenis, fcea sport, nu avea serviciu.
Factori personali?
Adic, dac era o victim de mare risc?
Era introvertit, pasiv, impulsiv, anxioas?
O s verific.
Dispariia asta nu seamn cu celelalte dou.
Totui, Nicole are o legtur cu un nalt funcionar de la DGSE.
Un spion nu nseamn acelai lucru cu un ef de stat.
Ploaia este un alt punct comun.
Plou necontenit de cteva sptmni.
Mai pot cita i alte puncte comune: modul subit al dispariiei,
faptul c nimeni nu i-a vzut pe rpitori, lipsa oricror dovezi.
Asear a fost i furtun?
Caui focul?
Apa o avem deja.
Sylvie obinu informaiile necesare de la anchetatori, evitndu-l pe
Morin, i-i suger lui Taillandier s examineze acea parte a traseului
care-i reinuse atenia lui Nathan.

Dup cum spun ei, n-a fost furtun, zise ea.


Adevratul punct comun al celor trei dispariii este acela c nu
se tie dac au fost voluntare sau nu.
Nathan.
Ce este?
Nu progresm deloc.

20
Strada Lamarck, ora 22.30. Ateptaser nceperea ploii, ca s
reconstituie condiiile din noaptea de 2 martie. Sub masa joas din
salon, Barish atepta s fie scos ca s se poat uura. Cnd primele
picturi de ploaie ncepur s bat n geam, Nathan iei cu cinele pe
palier, l leg n holul de la intrare, urc la etajul opt cu liftul, apoi
cobor din nou pe scri.
Sylvie o chem prin interfon pe Annabelle. Barish ltr. Nathan
ndrept un baston electric spre animal, care ncepu s zgreapne
ua de parc ar fi vrut s treac prin ea. Nathan chem liftul.
ncepnd din clipa aceea, trebuia s gndeasc repede. Atta ct
dura pn ca liftul s coboare cele opt etaje.
Pe 2 mai, la ora 21.45, Annabelle se afla n acest loc.
M strig prin interfon i nu rspund. Cinele meu latr i nu-l fac
s tac. Sunt reinut mpotriva voinei mele. Bertrand iese din lift cu
lesa n mn. Nu m vede. Unde m aflu? n ghena cu pubele. Bertrand
iese din cldire. Barish fuge. Au trecut zece minute.
Bertrand se ntoarce, o cheam pe portreas, se uit n ghen. Nu
m gsete pentru c am fost mutat de acolo n lift. Urc pe scri
pn la opt, se ntlnete cu un vecin care n-a vzut nimic. Afar, un
complice semnaleaz c nu mai e nimeni nici la ferestre, nici pe strad.
Drumul e liber.
Ce-i cu glgia asta? ntreb portreasa, ieind n pragul lojii ei.
Annabelle! Annabelle! strig Sylvie n interfon.
V-a trezit zgomotul? o ntreb Nathan n spaniol, dup ce
ncercase, fr succes, s-i vorbeasc n englez.
Femeia stpnea limba lui Cervantes.
Ar fi trebuit s fiu surd ca s nu-l aud!
i totui n seara cnd a disprut Annabelle nu l-ai auzit.

Era alt zi a sptmnii i alt or. M uitam la televizor, era


serialul Poliia judiciar.
Annabelle! Annabelle!
Nathan i spuse lui Sylvie c putea nceta. Reconstituirea se
terminase.
Bertrand Gaudrand a aruncat vreo privire n cabina
ascensorului nainte de a urca pe scri? o ntreb pe portreas.
Nu, dar m-am uitat eu.
De ce?
Era singurul loc unde nu verificase. Cabina era goal.
Vorbele portresei i fcuser praf teoria. Nathan iei. Sylvie l
ajunse din urm prin ploaie.
Annabelle a fost rpit, spuse el.
Cum se explic faptul c nimeni n-a vzut nimic?
Am reuit s-mi explic tot ce s-a petrecut pn la ntoarcerea lui
Bertrand n cldire. Din acel moment, nu neleg cum a fost posibil ca
Annabelle i rpitorii ei s devin invizibili.
Ca i cum Annabelle nici n-ar fi existat vreodat.

21
Opelul nchiriat rula pe drumul naional 202, de-a lungul malului
Varului. Sylvie travers fluviul pe podul Charles-Albert, o lu spre
Gilette i Roquestron, apoi pe oseaua 10, care erpuia pn la
Aiglun. Lng ea, Nathan se bucura de peisajul slbatic. Masivele
prealpine sprgeau, pe alocuri, cu crestele lor de calcar blana verde a
pdurilor. Civilizaia nc nu ptrunsese n acest loc, situat la doar 70
de kilometri de Nisa i de litoralul ei att de vestit. Loturi de pmnt
cultivate artau prezena discret a omului. Un banal vehicul de
poliie parcat la umbra unui stejar, care srea n ochi de parc era un
incendiu de pdure, le dovedi c ajunseser la destinaie.
V observ de la distan oricine, spuse Sylvie.
i noi v-am vzut nc de acum zece minute, replic unul dintre
poliiti.
Suntei primii oameni pe care i-am ntlnit astzi, adug
colegul lui.
Sylvie porni pe o crare unde nu se putea intra cu maina, care

ducea spre o culme unde se afla o ferm mare, alctuit din mai
multe cldiri nlate n jurul unei curi interioare. Aici locuiau
prinii lui Annabelle Domange i comunitatea lor. Un individ slab ca
un manechin de-al lui Calvin Klein i sumar mbrcat de parc era
Jim Morrison la finalul unui concert le deschise poarta.
Pace i iubire, prieteni!
Am dori s vorbim cu Cla i Martin Domange, zise Sylvie.
Cine suntei?
Nite prieteni.
Nite prieteni?
ntocmai.
Ce fel de prieteni?
Din aceia care sunt ngrijorai de dispariia fiicei lor. Individul
cu nfiare de baba cool10, pe nume Kurt, se nclin. n curte, civa
instrumentiti cntau California Dreaming n faa ctorva asculttori
care fumau canabis. Trecur de acest mini-Woodstock i ajunser
ntr-un hol elegant, unde Kurt i rug s atepte. Podeaua acoperit
cu plci din teracot, mobilier stil, grinzi aparente, perei din piatr,
mpodobii cu fotografii ale celor care obinuser Premiul Nobel
pentru Pace i ale laureailor trofeului Hot dOr 11. Ciudat
combinaie! Dalai-Lama era ncadrat de Dolly Golden i Clara
Morgane.
Hot dOr? se mir Nathan, citind inscripiile.
Oscarul filmelor pornografice.
Putei veni.
Kurt apruse n deschiztura unei ui uriae, prin care ar fi putut
trece i un elefant. Sylvie i Nathan ptrunser ntr-un salon n care
pluteau arome de tmie, ciree i marijuana. Martin Domange i
dezlipi buzele de pe mutiucul narghilelei din care trgea i-i pofti s
se aeze pe nite taburete din scai. Purta o djellaba12 i espadrile.
Decorul din ncpere era un omagiu adus sincretismului: avea
ambiana asiatic a unui local pentru fumtorii de opiu, senintatea
unui templu hindus, luxul unui palat arab, tehnologia de ultim or a
10 Porecl atribuit celor care, n anii 70, adoptau modul de via i
ideologia pacifist i ecologist a micrii hippie. (n.tr.)
11 Trofeu acordat filmelor de categorie X (n.tr.)
12 Vemnt lung, cu glug, purtat n Africa de Nord (n.tr.)

unei firme din Silicon Valley. Sylvie se scuz c aducea veti proaste
i expuse ipoteza probabil a unei rpiri. l puse n valoare pe
Nathan, spunnd c fusese cutat pn la cellalt capt al lumii ca s
urneasc din loc ancheta aceasta dificil. Dup aceast introducere,
l rug pe Domange s discute cu ei n englez.
Nu prea in legtura cu fiica mea; cu toate acestea, ea este cea
mai important din viaa mea, preciz el din capul locului.
Spunei asta din cauza legturii de snge? ntreb Nathan.
Ce insinuezi?
O iubii pe Annabelle pentru c v e fiic sau e fiica
dumneavoastr pentru c o iubii?
Domnule Love, nu cuta nod n papur! Dumneata, care pori
cel mai frumos nume din lume, afl c iubirea se afl n fiecare
dintre noi.
Suntei credincios?
Cred n dragoste. Aceasta este credina n jurul creia ne-am
creat comunitatea. Pare ceva simplu i naiv, ns iubirea are la fel de
multe faete ca un diamant. De exemplu, ceea ce dumneata numeti
legtur de snge se datoreaz unui hormon numit ocitocin, care
acioneaz asupra acelei pri din creier ce ne face s recunoatem
chipurile. Are un rol esenial n relaiile de familie.
i incit la infidelitate.
Relaiile dintre mine i soia mea sunt caracterizate printr-o
complicitate care dureaz de 25 de ani, o netirbit tandree fizic,
un confort emoional i o prezen permanent a unuia alturi de
cellalt. Ocitocin este un antistres puternic, cu efect stimulator
asupra sistemului imunitar. Soia i fiica mea sunt cele care-mi
asigur confortul psihic.
Nu prei afectat de dispariia lui Annabelle.
M aflu sub efectul unei substane euforizante care-mi
activeaz aceiai neurotransmitori.
De ct timp nu v-ai mai vzut fiica?
De civa ani.
Ce v-a mpiedicat s o vedei?
Annabelle nu vrea s-i ptm CV-ul imaculat. Statul francez a
manifestat ntotdeauna o intoleran profund fa de comuniti ca
a noastr. Suntem incompatibili cu ambiiile ei.
Urma s plece n Sud luna viitoare.
Nu ca s ne vad pe noi.

Rpitorii nc n-au ncercat s v contacteze? ntreb Sylvie.


Avem telefon, cutie de scrisori, un site pe internet i doi poliai
la intrarea pe proprietate. Cred c, dac oamenii aceia ar fi vrut s ia
legtura cu noi, le-ar fi fost foarte uor s-o fac.
i care sunt celelalte faete ale iubirii? ntreb Nathan.
Noi practicm iubirea n cele trei forme principale ale ei:
sexual, sentimental i familial, care se datoreaz unor factori
neurobiologici specifici, motenii n urma evoluiei. Dorina sexual
e acionat de producerea testosteronului, pasiunea amoroas de
dopamin, iar ataamentul de ocitocin. Natura a elaborat aceste
reacii chimice ca s asigure reproducerea speciei, s produc
plcere i s permit traiul armonios al partenerilor. Societatea
noastr dominat de religie ne-a nvat c aceste trei exprimri ale
dragostei trebuie considerate nite faze cronologice: nti te
ndrgosteti, apoi procreezi, dup care i creti copiii. Noi am
suprimat aceste ngrdiri i practicm iubirea n mod liber.
Iubirea l face pe om dependent, vulnerabil, orb, gelos, instabil.
Duce la suferin.
Aceast concepie budist a suprimrii durerii prin suprimarea
plcerii este la fel cu cea care const n refuzul de a asimila
cunotine pentru a rmne un cretin fericit. Dragostea fr
interdicii ne rspltete, ne face s devenim creativi, generoi,
tandri, curioi, plini de via. Aici, aproape c atingem divinul,
domnule Love! Fericirea suprem. i imaginezi cum ar arta lumea
dac ntreaga omenire ar gndi ca noi?
V credei un Iisus libertin?
Nu te mai referi la religii, care nu reflect dect imagini
deformate ale realitii. Iisus n-a procedat bine, nu poi mbunti
lumea recurgnd la masochism i misticism.
Ce trebuie s fac cineva ca s devin un adept?
Pentru a intra n comunitatea noastr, care nu a stabilit nicio
regul, e necesar s nu-i impui nici ie nsui vreuna. S ai voina de
a-i suprima egoul, s-i nlturi certitudinile, s repui n discuie tot
ceea ce i s-a vrt n cap nc din copilrie. Trebuie s zdrobeti
piedicile care stau n calea liberului-arbitru i s deschizi ochii
asupra adevratei noastre naturi.
Discursul era impecabil, fr niciun cusur.
Aduce cu doctrina zen, spuse Nathan, care cuta o fisur.
Zenul nu crede n nimic. Noi credem n iubire. Dac n-ai fi

ocupai cu anchetarea dispariiei lui Annabelle, v-a invita s


rmnei cu noi cteva zile, ca s putei constata personal cum stau
lucrurile.
Rein invitaia. Putem s ne uitm puin pe aici?
Asta n-o va aduce napoi pe fiica mea, dar, dac i se pare c o
percheziie ar folosi la ceva, n-am nimic de ascuns. Soia mea v va
conduce. O s-o gsii n camera de alturi.
n ncperea respectiv, tapisat cu catifele roii, luminat de
oglinzi i cu mochet de un purpuriu btnd n violet, se practica
amorul pe baz de plcere pe pernele aruncate direct pe podea. Un
Apollo i invit s li se alture. Sylvie i spuse c o cutau pe Cla
Domange. Efebul art spre o femeie care n momentul acela avea
anumite orificii ocupate.
O s-o ateptm n curte, spuse Sylvie.
Vd c nu prea eti n largul tu, observ Nathan, dup ce ieir.
Iar tu pari s gseti normal ceea ce se ntmpl aici.
Normalitatea nu e incitant.
Sylvie se ntreb ce gndea el. Un om fr ego era greu de ncolit.
n apropiere, un chitarist zdrngnea o melodie de-a lui Ario
Guthrie, mormind Ill be gone five hundred miles when the day is
done. Ceva mai ncolo, un btrn executa, n toate sensurile
cuvntului, figuri de tai chi chuan. Alii citeau, fumau, pictau,
aduceau zarzavaturi din grdina de legume
Ai aflat ceva n legtur cu fiica mea?
Cla Domange se apropiase de ei, mbrcat ntr-un vemnt lung,
alb.
Am discutat cu soul dumitale, spuse Sylvie.
tiu, mi-a spus deja. Ce nseamn povestea cu percheziia?
Am putea vorbi n englez, doamn? Colegul meu nu cunoate
limba francez.
Sylvie prefera s-l lase pe Nathan s rspund.
ncerc s ntocmesc profilul lui Annabelle, zise Love. Cu ct va fi
mai precis, cu att cresc ansele s aflm unde e.
Annabelle nu vine niciodat pe aici. Nu vei afla nimic despre
ea cercetnd locul acesta.
Avea de gnd s v fac o vizit luna viitoare.
M-ar mira.
i rezervase un bilet de tren pentru Cagnes-sur-Mer.
Cagnes e departe de Aiglun.

Deci n-aveai intenia s v vedei cu ea?


Annabelle are darul de-a deveni invizibil.
ntr-adevr.
Vrei s v conduc?
Colega mea s-a cam blocat. M va atepta n main
Sylvie i arunc o privire crncen i se ntoarse fr s comenteze
la Opel. Fu ct pe-aci s demareze i s-l lase pe Nathan acolo. Se
rzgndi ns repede, spunndu-i c, dup ce se dusese s-l aduc
de la antipozi, nu era s-l lase balt n mprejurimile Nisei. l sun pe
Taillandier. n cazul dispariiei lui Nicole Balland apruser date noi.
Experii poliiei gsiser la locul indicat de Love fire de pr i fibre.
Laboratorul analiza aceste dovezi, cu att mai preioase cu ct era
pentru prima dat cnd aveau ceva ce putea fi studiat. i nu numai
att. Fuseser descoperite, tot acolo, urme proaspete de pai.
i tii ceva? fcu Taillandier la cellalt capt al firului.
Las ghicitorile!
Urmele sunt lsate de nite adidai Nike. Mai precis, Shox.
Aa ceva purta i individul pe care l-ai urmrit, nu?
Exact. i s-a ntors la locul faptei, aa cum a fcut la Paris.
Judecnd dup numrul urmelor, probabil c a strbtut zona n
toate direciile.
Rpitorii smulg victimelor mrturisiri care-i oblig s se
ntoarc la locul respectiv, gndi cu glas tare Sylvie.
n orice caz, ntre dispariia din Montmartre i cea de la
Fontainebleau exist o legtur. Specialistul tu a dat-o n bar.
n sfrit, ncepem s facem progrese, spuse Sylvie.
Unde eti acum?
n plin revival peace and love. Mai mult love dect peace, de
altfel.
Sper c nu te-ai ncurcat cu el!
Eti gelos?
Doar un pic.
Nu amesteca lucrurile, Christian!
Crezi c biatul sta e chiar aa de grozav?
Viitorul ne-o va arta.
Nu pari prea convins.
Cred c ne pierdem vremea aici.
Cnd pleci la Washington?
Mine.

Deschise radioul la tiri. Europa se fisura, Commonwealth-ul


constituit ca s pstreze pacea, trezea nencrederea popoarelor i
devenea motiv de ceart. Sylvie cut muzic, ddu peste American
Idiot, al lui Greenday, i gsi c nu e ru deloc. Dup o or, se nfiin
senin i Nathan.
mi poi dezvlui i mie concluziile la care ai ajuns? l ntreb,
pe un ton rece.
Annabelle nu este fiica soilor Domange.

22
Vasul Carla II se ndrepta ctre Sardinia. Avea la bord bancheri,
politicieni, oameni de afaceri. Vladimir invitase toat crema societii.
Printre ei se afla un omule care prea un robot, n privirea lui nu
exista compasiune. Era nsoit de o femeie tnr, frumoas,
sclipitoare, pe nume Ivana. Influena pe care o avea asupra omuleului
m-a fcut s-mi dau seama de cea pe care o aveam eu asupra lui
Vladimir. De cnd ncepusem s m vd cu el, Vlad devenise mai bun.
Abia cu un an i jumtate mai trziu, la proces, am realizat cine
erau de fapt cei aflai la bord
Mam, cine e Pitagora?
Smuls din povestirea ei de La, Carla se opri din scris. Conform
regulii impuse de mama ei, fata i se adresase n francez. Lunea i
marea foloseau limba lui Molire. Miercurea i joia, pe cea a lui
Shakespeare. Vinerea, smbta i duminica era la ordinea zilei limba
lui Dante. La avea s devin trilingv, ca i maic-sa.
Pitagora era un filosof i un matematician grec care a trit n
secolul al VI-lea .Hr.
Pe vremuri, Carla nu i-ar fi putut rspunde la aceast ntrebare.
Dar de cnd nu mai avea alte ocupaii se cultiva, se informa n toate
domeniile, cu ajutorul unei enciclopedii pe care o luase cu ea.
nvei teorema lui?
a2+b2=c2, rspunse cu mndrie La.
Pitagora credea n puterea numrului care conduce universul.
O raz de soare i poleia fetei prul i fcea s sclipeasc pistruii
din jurul ochilor ei mari. La cei 14 ani ai ei, ddea semne c va fi la
fel de frumoas cum fusese mama ei cu aptesprezece ani n urm.

Carla se ntreba ce numere contribuiser la o asemenea perfeciune.


Cut un rspuns dincolo de fereastra care ddea spre plaj, spre
mare, spre orizont. Descoperi infinitul i ncepu din nou s scrie:
Am aflat c bancherii veneau din Monaco, Luxemburg i Elveia.
Oamenii de afaceri erau nai din Rusia, care ncercau s-i transfere
banii n bnci europene. Ceilali erau politicieni francezi n cutare de
fonduri pentru campaniile lor electorale i ageni FSB 13, spioni infiltrai
n mafie i n serviciile secrete. Ct despre roboel, era preedintele
Rusiei. Scopul croazierei organizate de Vladimir era s-i pun n
legtur pe toi aceti oameni. Aa se face c mafia rus a dobndit
tehnologia FSB, a ajuns s controleze 60% din economia, resursele
naturale i cele 3 000 de bnci din Rusia. i s-a infiltrat n lumea
politic i economic a Europei
Carla nu aflase aceste informaii din vreo enciclopedie, ci din
documentele sustrase de la Vladimir Kotchenk.

23
n Boeingul 737 al companiei Delta Airlines care-i ducea spre
Washington, Nathan i vorbi lui Sylvie despre Annabelle: se
comporta mai mult ca o discipol dect ca o fiic rebel, mprtea
concepia panteist a cuplului Domange, practica amorul fr nicio
reinere. Era un produs al comunitii n care se ntorcea adesea n
mod clandestin. Nathan i mrturisi lui Sylvie c, n timp ce ea l
atepta n main, se zbenguise mpreun cu nite adepi care
exersau o kama-sutra rafinat. Unul dintre ei se ludase c o iniiase
pe o tnr de o frumusee care-i tia respiraia; nu rmsese cu ei
dect pentru scurt timp, dar i vizita de dou ori pe an ca s se
perfecioneze. Se numea Antana. Mai fuseser iniiate i alte femei.
Te-ai zbenguit cu ei, zici?
Druindu-te, afli mai multe lucruri.
Aadar, pe cnd eu stteam ca proasta n main, tu luai parte
la o orgie?
Orice brbat e foarte dispus s coopereze cnd e n pielea goal
i d din fund.
Nu cred.
13 Serviciul Federal de Securitate din Rusia (n.tr.)

Comunitatea creat de cei doi Domange este un centru de


formare.
Ce formeaz, cururi?
ntr-un fel, da.
Sylvie se ferec ntr-o muenie care-i permise lui Nathan s se
adnceasc n citirea revistelor pe care le cumprase din aeroport.
Acestea evaluau situaia pe plan mondial. n ultimul an fuseser
realizate nite progrese. Preedintele SUA naintase Congresului spre
ratificare Protocolul de la Kyoto i nghease bugetul Aprrii:
suplimentarea prevzut iniial, de 40 de milioane de dolari, era
folosit pentru a lupta contra foametei din lume; 250 dintre cei mai
bogai oameni de pe glob se adunaser, pentru prima dat, la
Khartoum i puseser pe mas o mie de miliarde de dolari pentru
eradicarea srciei. Israelul czuse la nelegere cu statul palestinian,
iar India cu Pakistanul. Pn i Coreea de Nord se arta mai
deschis cu vecina din Sud. Dar aceste elanuri de generozitate i
toleran preau s fi ajuns la limit. Bunele intenii aveau tendina
de a rmne la stadiul de promisiuni. Europa se diviza, fiindc nu
avea o constituie, Statele Unite ameninau cu o intervenie militar
n Iran, iar Gabriel Still, cel mai bogat om de pe planet, punea
condiii pentru generozitatea lui subit. Din partea Bisericii,
cardinalul Dragotti, care fusese ales pap, declara: Ne aflm ntr-un
moment foarte grav al istoriei; secularizarea radical risc s
distrug umanismul.
Afli lucruri noi? ntreb Sylvie.
Semnificaia profund a lucrurilor nu apare niciodat imediat.
Asta e problema presei. Trebuie s te distanezi puin.
Trebuie s te distanezi ca s pricepi c lumea se duce naibii?
Lumea evolueaz.
Bombele nucleare, viruii, nclzirea global, poluarea, toate
astea aduc mai degrab a distrugere dect a evoluie.
Totui, chinezi vor mai rmne.
Ce-ai zis?
Aa spunea Mao cnd i se vorbea despre riscurile unei
apocalipse nucleare.
i admir optimismul.
Nu e vorba despre optimism.
Dar despre ce?
Despre cosmos. Omul nu este altceva dect un ansamblu de

particule legate de un mare ntreg.


N-o s ajungi prea departe cu un astfel de program.
Aborigenii cred c Pmntul trebuie stpnit de mulime, nu de
un singur om. Astzi, visul lor e sfrmat. Dar sunt posibile alte
visuri. Potrivit presei, n cursul anului trecut au avut loc nite
tentative demne de laud.
Dar asta n-a durat prea mult.
Exist unele lucruri care nu pot fi interzise: alcoolul, drogurile,
prostituia. Iar srcia, violena i teroarea, cu att mai puin.
i cum poi tri cu toate acestea?
Aa cum ai spus acum. Trieti cu ele. Te descurci. Le
domesticeti.
Dac lumea asta nu te nspimnt, pentru ce fugi de ea?
Nu fug dect de oameni.
Dar nu-i lipsesc Socrate, Leonardo da Vinci, Shakespeare,
Baudelaire, Wells?
Cine, personajele acestea cu un ego exagerat? Omul este o
gnganie care se crede mai important dect este de fapt.
Deci lupta altermondializrii este zadarnic?
Exist dou tipuri de revoluie care pot fi luate n considerare.
Primul, cel al msurilor extreme, urmrete s ne ntoarc din drum.
Al doilea, cel al speranei, vrea s transforme lumea ntr-un sat.
Altermondialitii ti reprezint prima tendin.
Nu prea contribui la gndirea comun.
Lumea e plin de adormii care ne nva cum s ne trezim.
Cred c m voi numra n curnd i eu printre ei. Legnat de
vuietul surd al avionului, adormi imediat. Cnd se trezi, semnalele
luminoase clipeau, invitndu-i pe pasageri s-i pun centurile de
siguran. Boeingul ajunse pe pista Naional Airport la ora
prevzut.

24
Ora 13.30. Constitution Avenue. n faa National Gallery of Art,
Sylvie discuta cu agentul federal James Mooses, cel care ancheta
dispariia lui Galan Ryler. Ceva mai departe, Sbastien Legrand
atepta s fie chemat pentru reconstituire. Nathan cercet locul, apoi

se apropie de Mooses.
De ce a luat Galan un taxi?
Fiindc ploua.
Cum ploua?
Agentul lu un aer nedumerit. Sylvie l chem pe Sbastien.
Nathan preciz:
Nu s-a ntrebat nimeni de ce s-a urcat fata ntr-un taxi ca s
strbat 500 de metri?
Era furtun, rspunse Sbastien. Pe Galan o nspimnta gndul
de a iei pe vremea aceea.
Ca i pe Annabelle, zise Nathan.
Pe Nicole ns, nu, adug Sylvie.
Dou dintre victime se temeau de ploaie.
Poate c e o coinciden, interveni Mooses. n anotimpul acesta,
aversele nu lipsesc.
Totul se leag.
Ce vrei s spui?
Cei care pregtesc att de minuios o rpire nu scap nimic din
vedere, n special starea vremii.
Oare Galan chiar a intrat n taxiul acela? ntreb Mooses.
Oare martorul e demn de ncredere? ntreb Nathan.
Privirile amndurora se aintir asupra francezului.
n viaa mea n-am vorbit mai serios, afirm el.
Mooses l lu de-o parte pe Nathan:
N-a mai plecat din ar dup ntmplarea aceasta i ne scie n
fiecare zi ca s fie la curent cu mersul anchetei. Cred c s-a
ndrgostit de Galan chiar nainte s-o cunoasc.
Norocul nostru.
Nathan l ntreb pe Sbastien dac-i amintea de parfumul fetei.
Se simea n el o esen de iasomie.
S nu uii mirosul acesta.
Opri un taxi, i Sylvie se urc n el. Reconstituirea ncepuse.
La Casa Alb, i spuse Nathan oferului.
E chiar la captul aleii.
tim.
Nathan nchise portiera n urma lui Sylvie, privi maina
angajndu-se n trafic, apoi o lu la fug dup ea, nsoit de
Sbastien. Ajunser n dreptul taxiului. Sbastien deschise portiera.
Sylvie cobor.

Ce dracu facei? url oferul.


Nu mergem mai departe, zise Nathan.
V batei joc de mine?
O sut de dolari e bine?
Mooses se apropie de ei ca s-l plteasc pe ofer i s dirijeze
traficul. Sbastien i sprijini minile de banchet.
i acum ce trebuie s mai fac?
Ai simit n clipa aceea parfumul lui Galan?
Mirosul este amnuntul care se fixeaz cel mai bine n memorie.
Mirosea a iasomie.
Ai mai simit i altceva?
Tnrul se concentr, sub privirile oferului care nu nelegea
nimic, dar considera c suma primit merita deranjul.
Mai era un miros de chimicale de clor, parc.
Mulumesc, spuse Nathan.
Haide, Love, spune odat! i pierdu Mooses rbdarea.
Sbastien n-a greit taxiul.
Cum poi fi sigur de asta?
Numai protii au certitudini.
Agentul federal i reformul ntrebarea:
Atunci, unde a disprut miss Ryler?
Sbastien ne-a spus ce a vzut, nu ce n-a vzut.
i ce anume n-a vzut?
Galan era nc n taxi.
Unde?
n faa lui.
Ateptar toi, n mijlocul claxoanelor, s continue.
Bancheta din spate a taxiului era rabatabil i se putea mpri
n dou seciuni 1/3 2/3 , ca i la maina asta. n felul acesta, pot
fi transportate bagaje lungi i incomode, fr s le pui pe main. n
portbagaj, oferul avea un complice care a nclinat partea de 2/3 ca
s o poat da cu cloroform i a tras-o lng el. Cu ceva brutalitate i
antrenament, nu dureaz nici 10 secunde.
De ce attea complicaii?
Nu-i nimic complicat. E nevoie doar de o main, de o victim
nu prea corpolent i de care nu-i pas, aa c o poi lovi, i de patru
oameni. Un ofer, un agresor, un fals client, ca s justifici oprirea
taxiului, i un fals vizitator n muzeu, care semnaleaz ieirea
iminent a victimei. Asta presupune o coordonare perfect a

micrilor. O femeie dispare de parc nici n-ar fi fost, chiar sub


privirile unui martor neprevzut.
Dac aceasta e versiunea corect, nseamn c nu vom gsi
taxiul respectiv. Mai ales c domnul Legrand nu ne poate da
semnalmentele exacte ale oferului.
Bineneles. El se uita la bancheta goal.
Nu-mi amintesc dect c avea un aer de sud-american, musta
i pr negru.
Ceea ce nseamn c putea s fie la fel de bine, chel, spn sau
pakistanez.
i ce accent avea?
Greu de spus, mrturisi Sbastien. Nici al meu nu e prea grozav
i mi-ar fi greu s afirm dac individul avea sau nu vreun accent.
Eliberar taxiul i evacuar carosabilul.
Rpitorii au pus la btaie toate mijloacele de care dispuneau,
fiindc aveau un obiectiv precis, spuse Nathan. Tehnica lor este att
de bine pus la punct nct martorii nu vd nimic, iar poliia este
dezorientat.
i care ar fi acest obiectiv precis? ntreb Mooses.
S deruteze.

25
Trei elicoptere survolar iahtul de 120 de metri care staiona ntre
Sicilia i Sardinia. Moujik I se balans uor cnd aparatele aterizar
pe rnd, apoi plecar, dup ce lsar la bord cte un oaspete i
bodyguarzii acestuia. Primul era chinez, cel de-al doilea, japonez,
ultimul, columbian. Ptrunser unul cte unul ntr-o sal vast de
edine, poleit i cu lemn preios. La captul mesei trona un brbat
de o frumusee slav, slbatic i blond, intuit ntr-un fotoliu cu
rotile fumnd trabuc. Se numea Vladimir Kotchenk i era
proprietarul luxosului iaht echipat cu un submarin n fundul calei.
La dreapta lui edea Vincezo Barrano pr vopsit negru, ochelari de
soare, fa ptrat, costum Armani, pantofi Berluti. Spre deosebire de
ceilali musafiri, Barrano nc era cutat de poliie. Aa c prefera s
fie discret, adic s circule sub un nume fals, s soseasc i s plece
naintea tuturor celorlali. Profitase de faptul c venise primul ca s-

i pun la punct afacerile cu Kotchenk. Mafia rus i cea italian


trebuia s se neleag s-i mpart n mod inteligent piaa
european. Ultimele probleme cu justiia pe care le avusese
Kotchenk, legate de un ir de crime din Alaska, ntrziaser aceste
negocieri, fr a-i pune ns n pericol ascensiunea spre postul de
lider suprem al mafiei ruse. La Moscova, conductorul de la Kremlin
urma s fie obligat, n scurt timp, s predea puterea politic. Prin
urmare, drumul era liber, iar aliana cu Cosa Nostra urma s
consolideze puterea lui Kotchenk. n afar de asta, rusul i ceruse lui
Barrano o favoare personal: s-o gseasc pe fosta lui iubit, Carla
Braschi, care se ascundea n Sicilia. Era de ajuns s-i rosteasc
numele ca s-l treac toate sudorile.
Dar ce are puicua asta de te aduce n asemenea hal? l ntreb
Barrano.
n asemenea hal? Mi-a tras dou gloane n genunchi i m-a
intuit n afurisita asta de mainrie.
i ea nc mai circul?
Un poliist i-a fcut capul mare i a convins-o s depun
mrturie mpotriva mea n ancheta unei crime. A trebuit s depun
eforturi s m apr, fr s renun la afacerile mele. Am fost scos de
sub acuzare, i acum, cnd am preluat din nou friele, vreau s pun
mna pe ticloasa asta. Am trimis nite oameni pe insula ta, dar n-au
gsit-o.
Ce te face s crezi c femeia asta e n Sicilia?
Blestemata ei de familie este sicilian. Are i o fat. Adu-mi-le
pe amndou. Dup aceea, mi poi cere orice.
Fiecare loc din jurul mesei ovale dispunea de microfoane care
transmiteau traducerea simultan a discuiilor. Chinezul se instal
pe scaunul cel mai ndeprtat de Kotchenk. Nu i se cunotea alt
nume n afar de 489 sau Cap de dragon. ndesat, la vreo 50 de ani,
ntr-un costum la dou rnduri Yves Saint-Laurent fabricat n Frana,
chinezul era liderul celei mai puternice organizaii criminale
transnaionale din lume, Cele apte Surori ale crimei. Apoi intr
Kuamo Korumaku. Distins, cu haine de la Dior i acoperit cu bijuterii
de aur, se nclin i se aez pe scaunul lui. Jos Sanchez, liderul
columbian al cartelurilor sud-americane, lu loc la stnga lui
Kotchenk. O musta probabil la fel de fals ca i numele lui , un
costum demodat, n dungi, i o pereche de ochelari Ray Ban i
ascundeau vrsta. Obsesia lui de a se deghiza se datora mai mult

paranoiei dect vreunei ameninri reale reprezentate de puinii


membri ai Congresului American care nc mai credeau c traficul
de droguri putea fi stvilit.
Toat lumea este prezent, aadar, putem ncepe, zise Kotchenk.
Fiecare schi cte un gest de politee dup ce auzir traducerea.
Reuniunea semna cu o adunare a Consiliului de Securitate al ONU,
dar stropit cu ampanie Dom Prignon.
Sper c ai avut parte de o cltorie plcut.
Absolut mpuit, se plnse Sanchez. Eu a trebuit s fac cea mai
lung cltorie ca s ajung aici.
Ba eu, scuz-m, rectific Korumaku.
Nu conteaz, dat fiind c tu ai cerut aceast adunare
extraordinar, care-mi d peste cap planurile.
Ce planuri?
Laboratoarele noastre de cercetare i dezvoltare au pus la punct
o cocain transgenic. Mai pur i mai eficient. Pregtesc lansarea
produsului pe pia. Nu trebuie s dau gre dac vreau ca
operaiunea s fie rentabil.
La 40 000 de dolari kilogramul, n-o s-i plngem de mil, spuse
489.
E de patru ori mai mult dect preul aurului, adug Barrano.
N-ai ctiga atta nici dac ai cultiva lingouri de aur.
i cnd vei ncepe s faci comer legal? ntreb Korumaku.
ie i-e uor s vorbeti! Taic-tu i-a reconvertit o parte
dintre profituri n opere filantropice. Ai ctigat jumtate din Africa
numai cu aciunile umanitare ale fundaiei tale.
Renun la cocain i ocup-te de altceva.
La dracu, nu pot crede c-mi spui aa ceva! Cifra afacerilor cu
cocain o depete pe cea a industriei automobilelor! Te poi
descurca mai bine cu comerul legal?
De ce nu?
Ne-am adunat aici ca s vorbim despre asta? se enerv
columbianul.
Am cerut s ne ntlnim pentru c avem o problem.
Cu toii, n afar de Sanchez, bnuiau despre ce problem era
vorba. Korumaku urm:
Trei dintre prietenii notri din G 300 sunt n ncurctur. Din
anturajul lor a fost rpit cte o persoan.
Mai precis, iubitele lor, zise Kotchenk.

Cum ne mai joac pe degete pupezele astea! coment Barrano,


aruncndu-i o privire rusului.
Despre cine discutm, de fapt? ntreb Sanchez.
Despre preedintele SUA i despre directorii generali ai
Mitsubishi i LXVI.
Rpiri pe trei continente?
Ar putea fi vorba despre o organizaie care ncearc s-i
antajeze pe membrii G 300. Trebuie s le gsim ct mai repede pe
cele trei fete i s-i eliminm pe rpitori. V-am adus cte o copie a
dosarelor ntocmite de poliia din Tokyo i de FBI.
Ce ne privete pe noi chestia asta? ntreb Sanchez.
Cifra de afaceri a societilor noastre transnaionale se ridic la
aproximativ cinci sute de miliarde de dolari. Datorit celor din G
300. Dac vrem ca aceste cifre s creasc n continuare, trebuie s
facem anumite servicii grupului.
Pe scurt, zise Barrano, dac vrei s-i continui cercetrile asupra
OGM-ului14, gsete-o pe puicua efului de la Casa Alb.

26
Acordurile de pace din Orientul Apropiat nu fuseser nicicnd mai
aproape de reuit. Israelul se retrsese din Fia Gaza. Dup ce-i
demonstrase fora, statul evreu i arta i bunvoina. Tolerana este
mai sincer atunci cnd nu este dictat de slbiciune. Teroritii din
Hamas care conduceau Palestina erau obligai s se aeze la masa
tratativelor dac doreau s-i pstreze puterea. n cadrul acestor
discuii, diplomaia american juca un rol de catalizator. Numele
catalizatorului era Kathleen Morgensen. Prezent pe toate fronturile,
i depise ilutrii predecesori sporind legturile diplomatice cu
rile de pe Axa rului, printre care se numrau Siria i Iranul, i
contribuind la formarea unui guvern independent, eliberat de
influena Hezbollah-ului i a Damascului, n Liban. La 52 de ani,
Kathleen Morgensen era mai cunoscut dect preedintele Statelor
Unite, mai mediatizat, mai bogat i mai puternic. ntrunea toate
calitile, fusese aleas femeia anului de The Time Magazine,
primise Premiul Nobel Pentru Pace i aprea pe copertele revistelor
14 Organisme modificate genetic (n.tr.)

mai des dect orice vedet de la Hollywood. Era cstorit cu


directorul general al General Motors i avea doi biei care-i fceau
studiile la Yale. n viaa ei existase un singur hop, dar unul foarte
greu de trecut: moartea celui de-al treilea fiu, dobort de un cancer.
Prezena ei la cptiul adolescentului fusese larg mediatizat.
Kathleen crease www.ac, o fundaie care lupta mpotriva cancerului.
Diplomata experimentat, cu un IQ impresionant, cu diplome
prestigioase i cu o putere imens se artase opiniei publice ntr-o
alt ipostaz, cea de mam curajoas i, n acelai timp, de Maica
Tereza. Fcea numai bine, att n viaa ei particular, ct i n cea
profesional. Calea spre Casa Alb i era deschis. Nimeni i nimic no putea opri din drum.
n afar de Serana.
Din apartamentul pe care-l ocupa la hotelul Sheraton din Tel-Aviv,
Kathleen contempla oraul n care de trei luni nu mai avuseser loc
atentate. Rumoarea de pe strzi nu mai era ntrerupt de vuietul
sirenelor. Oamenii i reluau cu plcere plimbrile, ieeau la
cumprturi, n vizite. Ea era cea care izbutise acest lucru. Ua se
deschise, iar Serana, asistenta ei, intr n apartament i puse pe
comod un dosar gros.
Primele amendamente au fost parafate. ntlnirea de mine de
la Cairo se anun sub cele mai bune auspicii, spuse ea.
Ne aflm la o rscruce a istoriei.
Mulumit ie.
Kathleen i mut privirea de la fereastra blindat spre bustiera
asistentei sale. Prerile dinozaurilor din partid n legtur cu
angajarea fetei de 25 de ani, de parc era o Miss Univers, pe post de
mna ei dreapt fuseser mprite. Kathleen o ntlnise la fundaia
pe care o nfiinase i se ndrgostise pe loc de ea. O ntreag parte a
naturii ei profunde i se dezvluise, aa cum alii au revelaia
credinei. Fascinat de Serana, o propulsase la conducerea www.ac
nainte chiar de a o include n echipa ei.
Kathleen se aez pe divan i-i desfcu prul strns ntr-un coc
sever. Serana i mas umerii, strnindu-i un ipt de durere.
Am strivit un nod, zise fata pe un ton de repro.
tiu, trebuie s am grij de nivelul adrenalinei mele.
Recunoate c nu ne aflm n condiii ideale.
Ba n-au fost niciodat mai ideale dect acum.
Muli oameni, chiar din ara noastr, sunt mpotriva acestor

acorduri.
Kathleen se ls pe spate, cu ceafa relaxat. Serana i descheie
nasturii bluzei din mtase lucioas, apoi sutienul, i-i trecu degetul
peste urma lsat n piele de elastic. Degetele ei poposir, mai
delicate dect mtasea, pe snii celei mai puternice femei din lume.
i muc uor lobul urechii i-i plimb buzele pe obrazul ei, apoi i
cut gura. Limbile li se atinser, se explorar reciproc, n timp ce
minile acionau febril, eliberndu-le trupurile de haine. Simfonie
catifelat de fonete, atingeri, fremtri. Aplecndu-se mult peste
sptar, Serana se ntinse, rulnd pn la podea ciorapii lui Kathleen.
Cambrat, cu braele ridicate, secretara de stat smulse fusta i chiloii
asistentei. ntre ele nu se mai afla dect sptarul canapelei. Serana
pi peste el i se lungi peste Kathleen, fiecare avnd capul n dreptul
pntecelui celeilalte. Poziia lor preferat. Atingerea epidermelor le
nflcra trupurile agitate de accelerarea btilor inimii i inundate
de valuri de secreii. De afar se auzi o siren strbtnd centrul
oraului, parc pentru a le aminti c pacea era nc precar.
mbtat de mirosul Seranei, Kathleen se adpa la izvorul plcerii,
bucurndu-se de clipa aceea. Iubita i blnda ei Serana, partenera
fidel a infidelitii sale, era singurul obstacol ntre ea i Casa Alb.
Dar pentru nimic n lume, nici mcar pentru postul de preedinte, nu
va renuna la ea.

27
Sylvie, Nathan i James aleseser o mas linitit ntr-un col retras
al unui restaurant de pe M Street, n cartierul Georgetown. Aici au
cele mai bune fripturi din zon, i asigur agentul federal. Cuceritor
i competent, Mooses i pstrase, n pofida celor 16 ani de cnd lucra
n FBI, ceva din idealism, i era fascinat de Nathan.
Ce-i place la viaa de schimnic?
Golul ei.
James ntoarse capul spre locul de unde se auzeau primele note
din Try a little tenderness, apoi bu o gur de Michelob, alegndu-se
cu o musta de spum care-l mbtrni cu civa ani.
Pe mine m deprim golul. Prefer plinul.
Nu e dect o aparen.

Pentru tine nu exist nimic important?


Faptul c lucrurile sunt ireale nu nseamn c nu au
importan, ci doar c te poi folosi de ele.
Mai precis?
Contientizarea vidului ne elibereaz de alienarea colectiv.
Poate duce la retragerea din lume, dar servete i la schimbarea
lucrurilor. Golul nu este o perspectiv, ci originea tuturor
perspectivelor.
Este deci o metod, spuse Mooses, care pierduse irul.
Iluzia este fondul nostru. Oamenii apeleaz la noi pentru c
lucrurile nu sunt ceea ce par a fi.
Chelneria le aduse mncarea. James se npusti asupra fripturii de
parc ar fi avut de-a face cu un suspect. n cele cteva minute care
trecuser, Nathan aflase c lui James i plceau berea, oamenii,
blues-ul i carnea.
Te-ai uitat cumva la discurile lui Galan?
Era pasionat de blues, zise James. Am gsit la ea nite discuri
vechi cu Sam Cooke.
Ce nseamn pentru tine muzica asta?
E originea tuturor celorlalte: rhytmn blues, rockn roll, soul,
pop, rap
Voiam s ntreb, de fapt, ce exprim blues-ul?
Frumuseea cotidianului, ardoarea, viaa. Spre deosebire de
rock, care instig la revolt, sau de rap, care incit la ur. Dar de ce
ntrebi? Nu obinuieti s asculi muzic?
Ba da, pe cea a naturii.
Cred c te plictiseai ngrozitor pe insula aia.
Luase cu el Antologia bancurilor belgiene, spuse Sylvie, care se
sturase s fac figuraie.
James i arunc, n sfrit, o privire. Ea profit de ocazie:
tii de ce au homosexualii belgieni crcei la gt?
Nu.
Fiindc se srut pe gur n timp ce fac sex.
Mooses i zmbi i-i ndrept din nou atenia asupra farfuriei.
Nimic din toate astea nu se compar cu un biftec bun!
Ce se ascunde dincolo de un biftec? ntreb Nathan.
Poftim?
nainte de a ajunge n farfuria ta a existat procreaia artificial,
inocularea de hormoni i antibiotice, transport concentraionar spre

abator, mcel, tranare, conservare prin congelare, stocare, alt


transport, recongelare, gtire. Peste cteva ore, va ajunge n tonele
de ap din canalizare care sunt deversate n mare.
Interpretat din acest punct de vedere, nu pare prea apetisant.
i propun alt punct de vedere. Soia mea m-a dus la un trib din
Borneo. Tribul Punan. Sunt nomazi care triesc n armonie cu
natura. Nu iau dect strictul necesar, nu cultiv pmntul, sunt
culegtori i vntori. Vntorul i ucide prada cu o sarbacan i o
sgeat otrvit, i mpletete pe loc un co din liane i frunze i se
ntoarce acas cu hrana. Celelalte lucruri de care au nevoie i le
procur prin troc. Au un singur zeu, cel al pdurii.
Nu putem tri ca ei, am progresat prea mult.
Ne-am pierdut reflexele, instinctele, natura noastr esenial.
Sunt ngropate adnc n noi i uitate, aa c am ajuns s ne speriem
la vederea unei pduri sau a unui animal. Spiritul originar este ceea
ce ncerc s regsesc n perioadele cnd m izolez.
Pn atunci ns avem de regsit trei femei, spuse Sylvie.
Metoda este aceeai. Imagineaz-i tot ce se afl n spatele
aparenelor. Exploateaz irealitatea i te vei apropia de adevr.
Pn acum te-ai descurcat grozav, zise James. Ai vzut ce se
ascundea dincolo de bancheta taxiului.
Dar dincolo de taxi, ce se afl? ntreb Sylvie.
nc nu m-am distanat suficient.
Intuieti, totui, ceva.
Prezena unor martori suprtori i-a obligat pe rpitori s
foloseasc un plan B, la fel de bine pus la punct ca i planul A.
Dac ntr-adevr aa stau lucrurile, nseamn c au avut loc i
alte rpiri, zise Mooses. Nite planuri A care au trecut complet
neobservate..
i vor mai urma i altele.
Telefonul lui Sylvie ncepu s sune. La cellalt capt al firului era
colegul ei de la Interpol, care tocmai confirm ultima fraz rostit de
Nathan.

28
Dou zile mai trziu inclusiv 14 ore diferen de fus orar i 17

ore de zbor Sylvie i Nathan aterizar la Tokyo, un adevrat


furnicar situat ntre mare i munte, unde mulimea miun printre
neoane aezate pretutindeni i ziduri de beton cu protecie
antiseismic. Cea mai mare metropol din lume, cea mai scump,
cele mai sczute niveluri ale natalitii i ale criminalitii, cea mai
mare speran de via. Dincolo de aceste recorduri mondiale i ntro ngrmdire de autostrzi, ci ferate i mari magazine, capitala
estic include o serie de sate i oaze de linite, un mozaic de cartiere
heteroclite i colorate. Lui Nathan i plcea acest ora care gravita n
jurul unui palat imperial indiferent, interzis, nevzut, un vid central
simboliznd doctrina zen.
n Narita-Express, care lega aeroportul de ora, i ddu seama c
se scurseser patru ani de cnd nu mai fusese n ara mamei sale.
Venea, pe vremuri, mpreun cu Melany ca s admire soarele
rsrind deasupra unui templu zen, s vad ansul dragonului de aur,
s se delecteze cu yakitori15 i sashimi16, s ia parte la srbtoarea
florilor, s asiste la nfruntrile lupttorilor sumo, la procesiunile
templelor ambulante, la dansurile gheielor, la parada samurailor.
De data aceasta, sosea mpreun cu o expert n profiluri, din cauz
c o tnr dispruse n condiii misterioase. Oare cazul ei avea
legtur cu rpirea lui Galan, a lui Annabelle i a lui Nicole?
Fondurile alocate de francezi i americani i permiteau c exploreze
aceast variant?
Ai rude aici? ntreb Sylvie.
Cnd a hotrt s se stabileasc n Arizona ca s triasc alturi
de tatl meu, mama i-a lsat aici prinii, un frate i o sor.
O japonez printre indieni navajo, ce oc cultural!
O combinaie excelent! Privete rezultatul.
Era pentru prima dat cnd l vedea glumind. Un pas ctre
socializare. Ctre al treilea nivel al piramidei lui Maslow.
Coborr la Ginza i merser pe jos pn la postul de poliie.
Cpitanul Yukiko Sanako i ntmpin vorbind n limba sa matern.
Sylvie se mulumi cu traducerea sumar a lui Nathan: Mergem n
sala de control a reelei de supraveghere a oraului.
Sanako le art un aparat video, iar Nathan coment:
Tokyo dispune de un sistem de supraveghere dezvoltat, mai ales
15 Yakitori pui la frigare, pe crbuni (n.tr.)
16 Sashimi sushi preparat din pete srat (n.tr.)

n acest cartier, fapt care le pune probleme asociaiilor pentru


aprarea drepturilor omului, ns ne uureaz munca.
Pe ecran se distingea faada unei galerii de art. O femeie tnr i
elegant deschise ua i intr. Afar ploua.
Suyani Kamatsu a intrat n galeria Tsubaki la ora 10.30. Acolo
erau expuse tablouri ale unor tineri pictori japonezi. A stat vreo
jumtate de or i a cumprat o pnz care a costat 750 000 de yeni.
Nathan traduse i converti pentru Sylvie suma n moneda
american: 6 000 de dolari.
i poate permite, spuse Yukiko. E director de marketing la
Mitsubishi. Postul e important, iar salariul pe msur. Ea a
organizat pavilionul firmei la expoziia internaional de la Aichi.
La 24 de ani?
Diplome prestigioase, relaii sus-puse.
Ce fel de relaii?
Gndul lui Nathan zbur imediat la prim-ministrul Japoniei.
E o simpl deducie. Avnd n vedere vrsta i sexul ei, nu putea
avea acces la acest post numai datorit CV-ului.
Are familie? Prieteni?
Prinii ei dein un toruko17 n cartierul Yoshiwara. Vecinii i
colegii nu tiu de vreun iubit sau prieten de-al lor.
Poliistul derul rapid imaginile pn la ieirea lui Suyani din
galerie.
Informatica ne permite s identificm o anumit persoan din
mulime. Combinnd supravegherea video cu tehnicile de
recunoatere facial, putem repera pe cineva dac i nregistrm n
prealabil fotografia. Aa am procedat i cu Suyani. Uite, aceea e ea.
Cpitanul puse degetul pe una dintre siluetele dintr-o mare de
umbrele. Suyani cotea pe o strdu ngust. Era urmrit de o
motociclet.
Am crezut la nceput c motociclitii erau implicai n dispariia
ei.
Erau mai muli?
O s vedei. Mai era unul la cellalt capt al strzii.
Buton pe tastatura altui computer, fcnd s apar o imagine din
alt unghi.
Avem aici imaginile nregistrate de dou camere aezate la
fiecare capt al strduei. Cea din dreapta o arat pe Suyani intrnd
17 Baie turceasc (n.a.)

pe alee, urmrit de un motociclist. Pe cea din stnga se vede o alt


motociclet, care se pregtete s-i taie calea. Uitai-v cu atenie la
ecranul din stnga: cei doi motocicliti ies mpreun. Suyani ns nu
mai apare. Cu toate acestea, nu exist nicio alt ieire.
Dar de ce a intrat n capcana asta?
E o scurttur spre staia de metrou. Ploua i a vrut s ajung
ct mai repede.
Lui Suyani nu-i place ploaia.
Poftim?
I-ai interogat pe motocicliti?
n cartierul Shinjuku au ieit din raza camerelor.
Prin urmare, asta e tot ce avei? ntreb Nathan.
n strdu d i ieirea de urgen a Bank of Tokyo, care este
prevzut, de asemenea, cu o camer.
Sanako le art nregistrarea. Nu se vedeau dect cei doi
motocicliti schimbnd cteva cuvinte i plecnd apoi n grab.
Suyani Kamatsu n-a trecut deloc prin faa acestei camere.
Deci a disprut nainte de a ajunge aici.
Din momentul cnd a cotit pe strdu, n-a mai vzut-o nimeni
i nu mai apare n nicio imagine. Telefonul ei mobil era echipat cu un
GPS care ne-a permis s-i reconstituim traseul parcurs nainte s
dispar. Strdua aceasta este ultimul loc de unde a fost emis
semnalul.
Ai fost presai n legtur cu rezolvarea cazului?
Presai de cine?
De guvern.
V-am spus c n-avem alte indicii. Nu v-am ascuns nimic.
M refeream la presiuni pentru ca Suyani s fie regsit ct mai
urgent.
Nu e nevoie de aa ceva ca s-mi fac treaba contiincios.
Nathan consult dosarul. Suyani era foarte frumoas, tnr,
necstorit, avea o mulime de diplome, ocupa un post-cheie n
direcia de marketing a firmei Mitsubishi i locuia n luxosul cartier
Ginza.
Un singur lucru e sigur, spuse cpitanul. Acum dou sptmni,
Suyani Kamatsu a intrat pe o strdu de unde n-a mai ieit.

29
Ginza. Dac ntindeai lateral braele, aproape c puteai atinge
zidurile aflate de o parte i de cealalt a strduei nguste de pe care
se evaporase Suyani. Nathan urmase traseul ei de la galeria Tsubaki
pn la aleea fr nume care trecea printre dou blocuri. Nu se
ntlni acolo cu nimeni. Mulimea prefera s-o ia pe trotuarele mai
largi. Nathan cercet grilajul cu lact din faa vitrinei localului
abandonat. Printre bare nu s-ar fi putut strecura nimeni, poate doar
un ninja sau o stafie. Iar ua blindat a bncii nu se deschidea dect
din interior, la ordinul directorului. Nathan ncepu s caute un
detaliu care trecuse neobservat de experii poliiei. Privi n sus: se
afla ntr-un canion din beton fr ui sau ferestre. Pe ziduri nu exista
nicio urm. Se aplec i atinse solul. Cu aisprezece zile nainte, n
Tokyo ploua, iar strada era alunecoas.
Cei doi motocicliti au experien. Le plac provocrile, traseele
dificile. tiu c oraul este nesat de camere video pe care va trebui s
le evite.
Nathan se ntoarse la cpitan i la Sylvie, care stteau la o cafea.
Care sunt previziunile meteo?
Cer noros, cu anse de ploaie.
mi trebuie un bluzon i o casc identice cu cele purtate de
motocicliti.
De unde s fac rost de aa ceva?
i o Kawasaki.
Cnd ai nevoie de ele?
De ndat ce va ncepe s plou.

30
Rockefeller Center. Nousprezece cldiri cu linii simple, nsi
esena New-Yorkului i a capitalismului. Ele reprezentau adevrata
putere, nu World Trade Center, cum crezuse Al-Qaeda.
La etajul 69 al cldirii General Electric Building, cel care era numit
DR, ca o trimitere direct la JR, din Dallas, se sufoca, legat de mini
i de picioare, cu un la n jurul gtului.

Preedinte al celei mai mari bnci americane i al celei mai


puternice reele de influen, DR conducea din turnul lui de oel
ntreaga lume, reducndu-l pe JR, personajul preferat al
gospodinelor, la rangul de trepdu. Nu se ntlnea dect cu ali
preedini al Statelor Unite, ai Comisiilor european i trilateral, ai
principalelor bnci. Aceti preedini se jucau ntre ei de-a stpnii
lumii i i priveau din naltul fortreei lor pe politicienii de carton
punndu-i poalele-n cap n faa populaiei care defila purtnd
pancarte, cernd o societate ceva mai puin confortabil dect cea pe
care o creaser. n lume exist trei feluri de oameni, obinuia s
spun un prieten de-al lui, preedinte al Pilgrim Society: civa care
determin producerea evenimentelor, un grup ceva mai mare care
supravegheaz desfurarea lor i majoritatea care habar n-are ce sa ntmplat de fapt. DR era cel mai puternic dintre cei civa. Crea,
prin urmare, evenimentele, chiar n mai mare msur dect o
fcuser, la vremea lor, Cezar, Napoleon sau Hitler. i ntr-un mod
mult mai subtil. Dup cum li se ntmpl tuturor celor care pot
cumpra orice, DR ajunsese la un stadiu n care nimic nu-i mai
strnea interesul. Trecuse prin inevitabila i complexa faz cnd,
pentru a-i dovedi siei c deinea autoritatea suprem a unui zeu, i
exercita asupra celorlali puterea de via i de moarte. Victimele
sale erau torturate, violate, asasinate n cursul unor ritualuri
extreme. Aceast alunecare n satisfacia pervers a sadismului
fusese de scurt durat. ipetele victimelor i bntuiau comarele i
se ciocneau de fundamentul religios al educaiei pe care o primise.
Era un pre prea mare.
Un bal mascat, n care inuta obligatorie se rezuma la o simpl
masc, i schimbase viaa. n timpul petrecerii, un trup perfect i se
oferise. Identitatea lui l obsedase, fcndu-l s ncalce regula
confidenialitii i s-i smulg masca de carnaval partenerei sale.
Nimeni nu cutezase s-i atrag atenia asupra acestui fapt. n
noaptea aceea, descoperise cel mai frumos chip din lume: cel al
Alianei Corts. Se ndrgostise de ea pn la obsesie. Aliana l
atrsese ctre cealalt extrem, masochismul, instinct refulat pn
atunci de DR. Dup ce dduse porunci o via ntreag, descoperi, la
60 de ani, starea de supunere. Devenise sclavul Alianei.
Acesta era motivul pentru care cel mai puternic om din lume se
sufoca la etajul 69 al sediului General Electric Building. Purtnd un
combinezon din latex cu guri n dreptul nrilor, era legat de mini

i de picioare n interiorul unei sfere armilare18, asemntoare cu


cea purtat pe umr de Atlasul din bronz al lui Lee Lawrie, de la
intrarea International Building. edina se apropia de final. Aliana
ncet s mai nvrteasc globul i slbi laul de la gtul lui DR. Sfie
cu o lam ascuit latexul la nivelul gurii acestuia. DR sorbi cu
lcomie aer. Sfera pivot, aducndu-l n poziie orizontal. Aliana
tie costumul i i-l scoase, fii-fii, de pe trup. i crest pielea. l
biciui uor i-i picur cear topit pe organele genitale. Cu un strigt
prelung de durere i de extaz, DR ejacul. Aliana l eliber i-i obloji
rnile.
Sunt la discreia ta, mrturisi el.
i asta te sperie? ntreb Aliana.
E pentru prima oar n viaa mea cnd depind de cineva. i,
culmea, mi i place.
i place pentru c m iubeti.
Sunt cel mai norocos brbat din lume. Mi-ai oferit singurul
lucru pe care nu l-a fi putut cumpra.
Ea l srut i se grbi spre cabina de du marca Gianni Versace,
ale crei coloane de marmur ncadrau o adncitur n form de
scoic, spat n podea. Cobor cele trei trepte i rsuci robinetele din
aur. DR se relax ntr-un jacuzzi, fr s-i ia ochii de la aceast
Venus a lui, care adoptase poziia redat de Botticelli. Savurndu-i
statutul olimpian, DR i sprijini ceafa de marginea czii.
Masochismul l fcuse s descopere o senzaie incredibil de plcut.
Cu ct se lsa copleit de o durere mai intens, cu att mai puin se
temea de cea pe care i-ar fi putut-o rezerva destinul. Provocndu-i
durere, i atenua teama de hazard, alunga spaima, devenea i mai
puternic. Nu-i era de ajuns c ajunsese s controleze viitorul
omenirii, acum era stpn i pe propriul viitor. Superioritatea lui era
zdrobitoare. Nu existau dect dou fiine care-i erau superioare:
Dumnezeu i Aliana. Cnd ntrerupse irul acestor cugetri, duul
nc mai curgea. Aliana nu obinuia s fac risip de ap. O strig.
Neprimind niciun rspuns, iei din cad i se duse la cabina de du,
avnd grij s nu alunece. Aliana nu mai era acolo. DR nchise
robinetele, o cut, dar nu gsi dect echipamentul sado-maso,
hainele, pantofii cu toc i poeta ei. Aliana dispruse. Fr s ia cu ea
nimic, n pielea goal, fr s ias pe ua de la intrare, care rmsese
18 Sistem de cercuri reprezentnd poziia astrelor, avnd n centru
Pmntul, folosit pe vremuri ca instrument pedagogic sau decorativ (n.tr.)

ncuiat.

31
Motocicleta Kawasaki ni din strdu. Prin microfonul din
ureche, Nathan auzea instruciunile lui Yukiko Sanako, care ncerca
s-l urmeze cu maina. Cpitanul l ndrum pe itinerarul urmat de
cei doi motocicliti n seara zilei de 14 martie. l cluzi pe Uchibori
dori, artera vast care ocolea palatul imperial, i-l puse s ntoarc
spre Shinjuku. Pe msur ce te ndeprtai de Ginza, camerele de
supraveghere erau tot mai rare. ncepuse s se lase ntunericul.
Ajungnd la o intersecie, Nathan ezit. De pe un ecran uria, o
ghei l ndemna s bea Pepsi. Acolo pierduser urma celor doi
motocicliti, pentru c n zon nu era nicio camer de luat vederi.
Acum trebuia s se bazeze doar pe intuiia lui. S ia n considerare
traseul cel mai complicat, s calculeze cile de scpare. Drept nainte,
strada se lrgea i ducea spre gar. La stnga, se circula pe dou
sensuri n direcia centrului de afaceri care culmina cu turnurile
municipale din Kenzo Tange, nalte de 143 de metri. Acolo existau
din nou camere. Strada din dreapta, care ducea la Kabuki cho,
cartierul deocheat din Tokyo, era nchis circulaiei din cauza unor
lucrri. n Kabuki cho erau cluburi de noapte, restaurante, cabarete,
sex-shopuri, baruri, librrii cu cri porno, cinematografe Nathan
le fcu semn c va continua de unul singur i o lu la dreapta, fcnd
slalom printre pietoni i schele. Coti pe o uli desfundat, plin de
canale descoperite. mprtiind n trecere valuri de noroi, goni spre
o rspntie i zri nite trepte. Vizibilitatea redus te obliga s
compensezi pierderea vitezei prin manevre acrobatice. Ambal
motorul ca s urce irul de trepte, merse pe contrasens i coti pe
prima strad. Cabarete, sli de pachinko 19, cluburi private, brulee
ct un hol de intrare. Trotuarele erau nesate de turiti curioi, de
oameni de afaceri dornici s-i nele nevestele, de juctori
mptimii, de funcionari la costum i cravat hoinrind din bar n
bar n grupuri de cte doi sau trei i dezinhibndu-se cu sake i
karaoke. Nathan nainta ncet, pndind din spatele vizierei sale
murdare de noroi i aburite privirile ndreptate spre el. Dndu-se
19 Pachinko joc mecanic foarte popular n Japonia (n.tr.)

drept cel pe care-l cuta, o ntreb pe o prostituat dac nu-l vzuse


cumva pe tovarul lui. Rspuns negativ. Le puse aceeai ntrebare
unui proxenet n cutare de clieni i unui vnztor de sushi. Fr
succes. Schimb atunci metoda i strbtu zona n lung i-n lat, n aa
fel nct s fie remarcat. Cineva l salut printr-un gest. Nathan se
opri.
L-ai vzut pe amicul meu? ntreb, fr s-i arate chipul.
Ce punei la cale pe aici?
Avem o treab de rezolvat. Aici e un adevrat labirint. Nu ca la
noi n cartier.
Glumeti? n Golden Ga e de o sut de ori mai ru.
Nathan se avnt spre Golden Ga, partea pitoreasc din Shinjuku.
Un cartier ntr-un alt cartier, un sat n miniatur, cu ulicioare nu mai
largi dect umerii unui hamal i pline cu baruri; un loc n care nu se
vorbea dect n japonez, iar strinii nu erau bine-venii. n baruri
nu ncpeau mai mult de cinci-ase persoane. Era uor s le verifici
clientela. Fr s descalece de pe motociclet, Nathan puse ntrebri
i se alese doar cu sursuri tcute. Cei doi derbedei nu fceau parte
dintre obinuiii localurilor. Un travestit n kimono l interpel de
sub umbrel:
Nu vrei s intri s te usuci?
Mai nti trebuie s-l gsesc pe prietenul meu. Nu l-ai vzut?
Nu e la Kabuki Klub?
Bingo. O mamasan i explic unde se afla clubul. La intrare,
Nathan i scoase casca i bluzonul. Pe scen, grupul 54 Nude Honeys
ncingea atmosfera, cu risip de riff20-uri i urlete. Comand o cocacola unei chelnerie n costum cu paiete i se aez ntr-un col de
unde putea vedea ntregul local. Scrut cu privirea clientela, pn
cnd ochii i se oprir asupra a doi tineri care trgeau de o fat cu
prul rou. Unul dintre ei purta cizme de motociclist. Nathan se lu
dup cei doi, care o trau pe fat dup ei n toalet. Se rsuci n aer,
destinzndu-i piciorul, i izbi ua la nivelul zvorului. Lemnria
zbur, dndu-i la iveal pe cei trei, ntr-un zgomot de ap tras.
Nathan se repezi spre tblia scoas din ni i trase un ut n capul
care se iea prin u. O eliber mai nti pe fat i o sftui s-o ntind
de acolo. Cellalt golan profit de rgaz ca s fluture un cuit pe care
Nathan l eschiv blocndu-l. l izbi pe tip n fa i-i lovi braul
20 Riff - scurt fragment melodic care se repet ritmic pe parcursul unei
piese de jazz sau pop (n.tr.)

narmat ridicndu-i genunchiul; cotul i trosni, cuitul czu,


maxilarul ncas o lovitur de picior. Primul se repezi, innd n
pumn un box. Nathan se rsuci de-a lungul braului ntins i i arse
adversarului un cot n ceaf, ajungnd n spatele lui. nainte de a-i
da seama c acesta i pierduse cunotina, l nfc de guler, trase
i-l secer cu piciorul. l cercet pe cellalt, care se mai mica: un
bra rupt, maxilarul luxat.
mi pare ru, mi-am calculat greit fora, spuse Nathan. i ofer
un ceai.
Japonezul l privi de parc ar fi avut de-a face cu un nebun.
Nathan l ajut s se ridice i-l mpinse ctre ieirea artitilor.
Cum te cheam?
Fir-ar s fie, mi-ai zdrobit falca!
Asta se repar.
Doare ca dracu.
Dac nu tii s ncasezi, ar trebui s-i schimbi meseria.
Ce vrei, bulangiule?
S-i ofer un ceai.
Ce m tot bai la cap cu ceaiul tu?
Nathan i art microfonul pe care-l avea n ureche.
Sunt n legtur cu poliia. Doar o vorb, i vor porni ncoace. i
propun o alternativ: intrm ntr-un bar i discutm.
Nu-s turntor.
Cpitane Sanako? fcu Nathan vorbind la microfonul lui.
Bine, s-a fcut, nchide. Mergem s bem ceaiul la, dar nu-i
spun nimic.
Dup cteva minute, erau ntr-o cafenea ntunecoas ca un fastfood de provincie, dar n care puteau sta de vorb fr s rcneasc.
Mai reziti?
Buzele umflate ale tipului schiar o strmbtur.
Ce voiai de la fata aceea?
Nu-i treaba ta.
Ai dreptate.
Nathan bu o gur de ceai i atac subiectul care-l interesa.
Nu tiu cum te cheam sau cu ce te ocupi i nici nu-mi pas. Nam de gnd s te readuc pe calea cea dreapt. Aadar, trec peste asta.
Am s te las s pleci, dar mai nti vreau s-mi spui ce ai vzut pe 14
martie, ntre orele 11.05 i 11.06.
N-am agenda la mine.

Nathan i schi pe scurt aciunea i decorul.


Nu eram eu, se burzului japonezul. N-ai nicio dovad!
Nu conteaz dovezile, eu mi folosesc intuiia. Aa am reuit s
te gsesc. Nu-mi pas ce intenii aveai, vreau doar s tiu ce ai vzut.
i dup aceea pot s plec?
Da.
N-am vzut nimic.
Tu conduceai motocicleta care urmrea fata sau pe cea care
venea din faa ei?
A doua.
Ce s-a ntmplat cu fata?
Habar n-am.
Vino cu mine s-l ntrebm pe amicul tu.
L-ai fcut KO.
l va interoga poliia.
N-a vzut dect o lumin.
O lumin?
Cnd a intrat pe strdu, asta e tot ce a vzut. E adevrat c era
bezn ca ntr-un tunel. Noi intraserm acolo ca s-o prindem pe fata
aceea la mijloc. Voiam doar s-i lum poeta. Pentru puicuele astea
cu poete Vuitton care fac cumprturi n Ginza nu-i mare pagub.
Nu mai da degeaba din flci! Nu trebuie s te dezvinoveti. i
repet c puin mi pas ce voiai s faci i din ce motive. Spune-mi
exact ce ai vzut.
Eu nimic. Hinoshiro a zrit lumina. Era ca i cum
Ca i cum, ce?
O s rzi de mine.
Dar nu vei pi nimic altceva.
Era ca i cum ar fi nghiit-o lumina aceea.
Amicul tu era drogat?
Nu ne atingem de prafuri. Dac a zis c era o lumin, nseamn
c ntr-adevr a fost o lumin.
Ce dimensiuni avea?
Era aproape ct un om.
Cum se face c tu n-ai vzut-o?
Dac nu m crezi, s mergem s-l aducem n simiri pe
tovarul meu.
Te cred. N-ai fi cutezat s nscoceti o poveste att de ubred.
Pot s-o terg de aici?

Du-te! Dac prietenul tu mai vede vreo lumin nghiind


oameni, s-l sune imediat pe cpitanul Sanako, din districtul Ginza.
Poate c invazia marienilor a nceput deja.
Houl plec, nedumerit. Nathan l urmri pn la Kabuki Klub, ca
s-i afle numele de la omul de ordine din local. Ziua era pe sfrite.

32
Sylvie dormea, ghemuit lng el. Nathan se dezlipi de trapul ei i
se duse s bea un pahar cu ap. Domange avea dreptate, iubirea i
viaa sunt un tot i duc la fericire. Se aez n poziia zazen ca s
mediteze i s se lase ptruns de acest adevr.
Contiin cinstit, respiraie cinstit, somn cinstit, sexualitate
cinstit.
Bazele unei civilizaii autentice.
De ct vreme eti aici? ntreb Sylvie.
Se fcuse diminea. Ea travers ncperea ca s ajung la baie,
ciufulindu-i n treact prul. Nathan fcu vreo cteva micri de
ntindere, reveni la contien i se focaliz asupra anchetei. Mii de
persoane dispreau zilnic n lume, dar lui i se cerea s se ocupe de
patra dintre ele. Patru picturi ntr-o mare de lacrimi. Annabelle,
Galan, Nicole, Suyani. Trebuia s gseasc adevrata legtur dintre
aceste victime, ntre care se fcuse o apropiere prin caracterul
supranatural al dispariiei lor. Nathan se gndi s discute cu prinii
lui Suyani.
iroind de ap, Sylvie se repezi spre telefonul ei mobil care suna.
Era comisarul Taillandier. Cercetase zile ntregi listele OCDP-ului
Oficiul central pentru dispariiile de persoane de pe lng Interpol.
Mii de fie, niciun indiciu. Analizarea firelor de pr i a fibrelor
gsite n pdurea de la Fontainebleau artase doar c mostrele
proveneau de la un brbat blond, de ras alb, mbrcat cu un
hanorac din ln neagr. ADN-ul era necunoscut. Taillandier era
disperat, ncolit, epuizat, dezamgit. Cnd Sylvie i povesti ce
descoperiser la Tokyo, explod:
Ce mama dracului e i chestia asta cu lumina?
Dup spusele martorului, Suyani a fost aspirat de un nimb
luminos.

Doar nu crezi n astfel de tmpenii!


Pentru moment, ipoteza unor extrateretri este cea mai
plauzibil.
Taillandier nchise telefonul.
M-a luat repede, nu mai tiam ce s-i spun, i zise ea lui Nathan.
Sttea n picioare, dezbrcat, cu braele atrnndu-i, i nici ea nu
tia ce s mai cread.
Nathan, trebuie s ne scoi din fundtura asta.
Ca s iei dintr-o fundtur, trebuie s dai napoi.
Adic?
Adic s te ntorci.
Pn unde?
Pn la zero. Taillandier i Mooses au ncredere n tine. Cere-le
toate informaiile posibile despre victime.
Ce fel de informaii?
Cine sunt prinii biologici ai lui Annabelle, ai lui Nicole, ai lui
Galan? i lui Nicole i plceau pictura i blues-urile? De ce i-a
botezat Annabelle cinele Barish? Ideea este s gsim o legtur
semnificativ ntre aceste femei. Cci, deocamdat, nu avem niciuna.
Din poziia sa lotus, Nathan vedea trupul lui Sylvie de jos n sus.
Prul ondulat i cdea pe umeri, ochii ei mari i albatri aveau la
coluri riduri fine care urcau spre tmple, apa duului se mai
prelingea nc pe pielea ei aurie, care fusese desigur mngiat de
muli brbai. Nathan i descruci picioarele, aezndu-le unul
lng cellalt, i-i ceru lui Sylvie s se urce pe coapsele lui. Cele
cincizeci de kilograme ale ei i ntinser muchii aductori, lipindu-i
genunchii de podea la fiecare expiraie. De obicei, Nathan fcea acest
exerciiu de unul singur, dar privelitea de care se bucura n clipa
aceea merita osteneala. Se ls brusc pe spate, iar Sylvie i pierdu
echilibrul i czu peste el.
i asta face parte din exerciiu?
Asta pune la treab organele genitale.
Crezi c avem timp pentru aa ceva?
Sexul cu tine este o experien n afara timpului.

33
Nathan i petrecu dimineaa vizionnd imaginile nregistrate de
cele dou camere de supraveghere de la capetele strduei dup
dispariia lui Suyani. Un val de adrenalin schimb deodat gustul
ceaiului din care sorbea.
D napoi imaginea din dreapta, i spuse operatorului.
Un individ cu glug intrase pe strdu. Vznd c nu mai ieea,
Nathan ceru s dea pe repede nainte. n cele din urm, brbatul cu
glug iei dar tot pe unde intrase. Rmsese pe strdu 11 minute.
Selecionar imaginea cea mai clar. Omul purta o jachet cenuie cu
glug, nite blugi largi, baschei negri, nregistrarea fusese fcut cu
o zi nainte, la ora 18.42.
Poi trimite filmul sta pe e-mail?
Nicio problem!
Nathan form numrul de acas al lui Taillandier. n Frana, era
ora trei dimineaa. Era sigur c-l gsete.
Uit-te la individul din filmul pe care ai s-l primeti i spunemi dac este cel pe care l-ai surprins n apartamentul lui Annabelle.
Taillandier se trezi brusc i-i ddu adresa lui de e-mail.
O jumtate de or mai trziu, cpitanul Sanako primi un mesaj
prin e-mail. Omologul su francez confirma asemnarea; aceeai
nlime, acelai mers cu pai mruni, pe lng ziduri, cu chipul
ascuns de o glug larg. Taillandier se oferi s vin n Japonia ca s-i
ajute s-l identifice pe suspect. Cpitanul l fcu s renune. Atta
timp ct individul era n libertate, prezena comisarului era inutil.
Lui Nathan i veni o idee:
L-am putea detecta pe suspect pe celelalte camere din ora?
E posibil, firete, zise Sanako.
Vreau s tiu unde s-a dus tipul dup ce a plecat de pe strdu.
Sanako i rechiziion pe toi operatorii conectai la serviciul de
supraveghere video din Tokyo. Nathan se lipsi de dejun i asist la
munca metodic a computerului care ncerca s identifice chipul
brbatului, prin programul de cutare. Calculatorul le ddu o list cu
locurile n care fusese vzut acesta i orele respective. ncet-ncet, n
faa lor era reconstituit itinerarul brbatului cu glug. Nathan i
ddu seama ct de strict erau supravegheai oamenii. N-avea dect
s profite ca s mearg i mai departe.
Putem localiza inta n timp real?

Toi operatorii ncepur s cne pe tastaturi. Unitatea central


nu gsi ns nimic.
Pentru moment, suspectul nu se afl pe strad. Oricum, nu e n
raza nici unei camere de supraveghere.
Unde a fost vzut ultima oar?
n cartierul Shinjuku, spuse un operator. A intrat ntr-un hotel
ieri-sear, la ora 22.58. Hotelul Torii. N-a mai ieit de atunci.

34
Poliitii sparser ua camerei 38 a hotelului Torii cu atta
uurin de parc ar fi fost o simpl cortin. Echipa de asalt intr,
ncadrnd tocul rupt al uii. nainte ca individul culcat n pat s
apuce s deschid mcar un ochi, simi eava unei puti lipit de
tmpl; minile i erau inute la spate, o durere n ceaf l mpiedica
s mite capul, iar cineva i urla somaii n ureche.
Suspectul era un japonez brbos, de vreo 60 de ani. Avea un ochi
de sticl i era mahmur. Cpitanul Sanako l bombard cu ntrebri.
Era boschetar i se numea Yuichi Matabe. Cineva venise n ziua
precedent, pe cnd dormea sub prelata lui albastr, i-l trezise. Un
brbat cu faa ascuns sub glug, cu un glas ciudat i cu un puternic
accent strin i oferise nite haine, o camer la hotel i o sticl de
sake.
Ne-am lsat pclii, recunoscu Sanako.
S ne conduc acolo unde l-a ntlnit pe filantropul acela, zise
Nathan.
Cu girofarurile i cu sirenele pornite, se ndreptar spre turnurile
municipale. La poalele unei pduri de zgrie-nori, autostrzi i ci
ferate crescuse o aglomerare de prelate i cutii de carton. Era
cartierul celor lipsii de locuin.
Un adjunct i transmise cpitanului informaiile pe care le aflase
despre boschetar. Yuichi Matabe avusese un restaurant, n urma
unui accident, i pierduse ochiul, nevasta i afacerea. Depresie,
alcoolism cea mai rapid cale spre a ajunge direct la cutiile de
carton. Yuichi Matabe nu ieise niciodat din Japonia. Nici mcar navea paaport. Vagabondul i scoase sandalele nainte de a intra n
cortul lui. Nathan l urm, desclndu-se i el. n cort, se aflau un

sac soios de dormit i diverse obiecte gsite prin gunoi. Domnea o


duhoare cumplit.
Ce avea att de ciudat glasul omului cu glug? i ntreb
Nathan gazda.
Era piigiat. Nefireasc. Se auzea dintr-o glug fr chip.
Spuneai c avea un accent puternic.
Era accentul cuiva care habar n-are s vorbeasc japoneza. A
trebuit s-l pun s repete de mai multe ori biguielile alea ale lui.
De ce i-ai acceptat propunerea?
Boschetarul rnji.
Crezi c locuiesc aici de plcere?
Nathan l rug s ias ca s-i poat inspecta mizerabilul adpost.
Se duse direct n locul unde duhoarea se simea cel mai puternic. Sub
o pereche de nclri, epene de jeg, gsi nite buci de sushi stricat
nvelite ntr-un ziar. n mijlocul putreziciunii era ascuns o cheie. I-o
art lui Yuichi, care nu tia ce cuta acolo cheia aceea.
E de la un compartiment de pstrare a bagajelor, zise Sanako.
Am vorbit cu vecinii lui Matabe. Unul dintre ei a vzut un tip cu
glug strecurndu-se azi-noapte n cortul lui. Poate c tocmai dup
cheia asta venise.
Dar n-a gsit-o.
Unde era ascuns?
Sub duhoare.
Provine de la gara din Shinjuku, spuse cpitanul dup ce-o privi
cu atenie.
S mergem s vedem ce u deschide.
Casetele pentru bagaje erau la captul unui hol mai mare dect un
teren de fotbal. Sute de ui, ct vedeai cu ochii. Se ndreptar spre
numrul nscris pe cheie: 237. Sanako ntredeschise uia nu mai
mult de un milimetru, strecur prin crptur o carte de vizit i
spuse, uurat:
Nu e nicio bomb nuntru.
Deschise larg ua. Dulpiorul coninea trei sticle de sake, biscuii,
fructe uscate i civa yeni.
Ce nseamn asta?! exclam Sanako.
Cpitanul l chem pe Matabe, care se extazie la vederea celor trei
litri de sake. Boschetarul prea s fi descoperit odat cu ei aceast
rezerv. Sub pachetele cu alimente se afla o hrtie zdrenuit.
E o adres din cartierul Asakusa, spuse Sanako, tocmai la

cellalt capt al oraului. S mergem acolo.


Adresa asta nu duce nicieri, zise Nathan.
De unde tii?
Mascatul ne duce de nas.
De ce cuta cheia asta?
N-o cuta. El a pus-o acolo.
n ce scop?
Ca s ne dea de lucru n timp ce el se ocup cu altceva.
Poftim?
Eu sunt omul cu glug.
Ce-ai zis?
M ntorc la locurile dispariiilor. Am stat cel puin trei sferturi
de or n apartamentul lui Annabelle. Am cutreierat pdurea de la
Fontainebleau n zona unde a fost rpit Nicole. La Tokyo e mai
complicat, peste tot sunt camere de luat vederi. Sunt obligat s
distrag atenia poliitilor. i induc pe adversari n eroare prin
sugestii neltoare, i fac s-i concentreze forele pe un singur
front. Fent spre est, lovitur spre vest. Hotelul Torii, boschetarul,
cheia, bileelul sta cu o adres fals, toate sunt momeli. ntre timp,
eu acionez
Cpitanul Sanako nu era familiarizat cu aceast tehnic de
empatie a lui Nathan, care mprumuta personalitatea infractorului.
Asculta, spernd c monologul se va sfri cu numele unei destinaii
spre care s se ndrepte.
Am nevoie de timp, ca la Paris i la Fontainebleau. n timp ce
poliitii vor urmri pista fals, m voi ntoarce acolo unde a fost
rpit Suyani. Cele 11 minute de ieri nu mi-au fost de ajuns.
Nathan i relu rolul de anchetator i-l privi pe Sanako:
n clipa asta, suspectul se afl acolo unde a fost rpit Suyani.

35
Cu o mn ncletat pe volan, Sanako evita obstacolele, cu
cealalt, alerta vehiculele ce patrulau n Ginza. Sirena lui strpungea
cartierul aglomerat. Fcu un zigzag ca s ocoleasc un panou de
semnalizare i un pieton speriat, apoi o lu pe o strad cu sens
interzis. Nathan studia o hart a oraului ca s cunoasc topografia

cartierului spre care goneau. i reaminti detaliile date de Taillandier


n legtur cu felul cum i scpase suspectul.
Care este locul cel mai frecventat din Ginza?
Marile magazine de pe Sukiyabashi Crossing
Dac vom porni n urmrirea lui, va ncerca s se piard n
mulime.
Principalele magazine sunt Matsuya i Mitsukoshi. Mai e i
Primvara. Se afl n apropierea strduei aceleia.
Un poliist i inform prin staie c ajunsese la faa locului. Nu se
vedea niciun tip cu glug. Centrala i anun c nici camerele de
supraveghere nu-l reperaser.
Cred c te-ai nelat, Love, zise Sanako, lund faa unui autobuz
care avea prioritate.
Nu trebuie s cutm un individ mascat.
Poftim?
i gluga e menit s ne deruteze.
Nathan i se adres operatorului care supraveghea strdua:
Cine se mai afl pe strdu?
Un pieton. Nu pot s-l descriu, avea o umbrel.
Nathan se propti de bordul mainii cu ambele mini, ca s
amortizeze o frn ucigtoare, i se trezi cu harta n cap.
Omul nostru e acolo.
Sanako ocoli Palatul imperial, ambal n scrnet de cauciucuri i
derap lng un poliist care i atepta. Colegul su fugea dup
brbatul cu umbrel. Sanako se ntoarse ctre Nathan ca s-i spun
ceva, dar acesta dispruse.

36
Nathan travers strada printre scrnete de frn, claxoane i
fluierturi. Nu fugea dup nimeni. Voia s ajung la Sukiyabashi
Crossing. i croi drum printr-o band de neo punks techno i ajunse
n imensa intersecie, trezindu-se n faa unei cohorte de femei
machiate cu negru i purtnd uniformele celui de-al Treilea Reich. O
grsan cocoat pe o lad ltra de zor un discurs. Mai departe, un
individ nfierbntat scanda sloganuri xenofobe n faa unui grup de
curioi i de nostalgici ai Japoniei izolaioniste. Un altul propovduia

ntoarcerea la statutul de zeu n via conferit mpratului. Nathan


ignor aceste grupuri pasive de extremiti, ncercnd s surprind
vreo micare. Un poliist gonea spre Sony Building. Nathan l ajunse
din urm.
Cum arat fugarul?
Caschet neagr, impermeabil de culoare deschis, baschei.
Are cam 1,75. Pe Chuodori, a luat-o printre cele dou
supermarketuri.
Se referea la marile magazine Wako i Mitsukoshi. Chiar n spatele
lor era nc unul: Matsuya. Nathan se ndrept ctre acesta, n care
intra mai mult lume.
Scri rulante i lifturi din sticl duceau la subsoluri i la cele 20 de
etaje n care lumina intra printr-un uria acoperi transparent. Trei
bannere imense din pnz anunnd reduceri preau s coboare din
cer. Clientela era alctuit n majoritate din adolesceni i femei.
Nathan reper o caschet neagr pe capul unui tnr i dou
impermeabile deschise la culoare ai cror purttori nu artau ca i
cum ar fi alergat. Se urc ntr-un lift, ca s aib o vedere de
ansamblu. Probabil c suspectul scpase de impermeabil. Nathan i
elimin pe clienii btrni, grai, prea nali sau prea scunzi, cutnd
cu privirea brbai singuri, fr bagaje, fr crucioare pentru
cumprturi, fr copii. Care dintre acetia avea un comportament
suspect?
Nu trebuie s bat la ochi. Poliistul e nc pe urmele mele. Soluia
este liftul. M duce pn la ultimul etaj, iar n timpul acesta mi trag
sufletul.
Ultimul nivel era dedicat destinderii: loc de joac pentru copii,
expoziie de bonsai, braserii, un mic templu. Un pod din sticl lega
partea de nord cu cea de sud. Nathan inteniona s-l fac pe fugar s
reacioneze. Bai iarba ca s sperii erpii. Se apropie de un paznic,
i nfipse degetele n gtul lui i, nainte ca omul s cad, i scoase
pistolul i trase n structura din beton care susinea acoperiul. Trei
detunturi, una dup alta. Trei achii de tencuial. Panic i urlete.
Mulimea se mprtie ca un sac cu bile rsturnat pe podea. Dintre
bile se deta una foarte sprinten, care nise dintr-o piscin cu
mingi de pe terenul de joac i srise pe o scar rulant, mergnd pe
contrasens. Nathan o lu la fug pe pod ca s ajung n partea de
nord i s-i taie drumul. Cobornd de pe scara rulant, suspectul o
zbughi ctre o expoziie de petiori aurii. Un ascensor tocmai sosea

la etajul unde se aflau amndoi. Nathan ochi un acvariu aflat pe


traiectoria fugarului i trase. Peretele de sticl fu spulberat, iar
podeaua deveni un adevrat patinoar.
Nathan urma calea tacticii lui Miyamoto Musashi: s creezi
pericolul, s-l ii pe adversar sub presiune, s nu-i lai timp s
gndeasc, s-l faci s-i piard echilibrul mintal.
Fugarul se ndrept spre ascensor. Nathan i puse arma n toc,
nclec balustrada i sri n gol. Se ag din zbor cu braele de unul
dintre bannere i se ls s alunece de-a lungul lui. Ateriz cu
zgomot, la optzeci de metri mai jos, pe copertina din pnz a unui
vnztor de pateuri. n faa lui, ua liftului se deschise, lsnd s ias
un brbat i patru femei. Cu o lovitur de picior la nimereal, Nathan
l proiect pe individ pn n fundul cabinei, n timp ce femeile
fugir, ipnd. Nathan observ prea trziu c brbatul era nclat cu
sandale. Vinovatul se afla printre femeile care-i trecuser pe sub nas.
Vinovatul era o vinovat.
Cele patru femei o luaser fiecare n alt direcie. Care avea cel
mai mare avans? Ua turnant se nvrtea prea repede. O btrn
aproape c fusese aruncat afar. Suspecta prsise cldirea. Nathan
l mpinse la o parte pe vnztorul de pateuri care-i cerea socoteal i
mprumut pistolul unui gardian care se cltina n urma unei
lovituri.
Iei, cu toate simurile n alert, i vzu nite liceene czute pe
trotuar ca nite popice dup un strike, un pieton lipit de un zid, un
ofer furios. Se lu dup urmele lsate de fugar. Femeia cu ort
negru este rugat s treac pe trotuar, anun un poliist prin
megafon. Nathan o zri ntre dou iruri de maini, departe de
trotuarele aglomerate. Dup ce auzise mpucturile, prefera viteza
camuflajului, se gndea mai degrab s fug dect s se ascund.
Nathan mri viteza, ca s n-o scape din ochi. ort negru, picioare
lungi, tricou alb, pr negru tuns scurt. Alerga repede i n-avea cum
s menin prea mult timp acest ritm, iar Nathan spera c atunci o va
putea ajunge din urm. Femeia trecu prin faa unui autobuz mare i
intr n pmnt. Staia de metrou. Sri peste o barier i nvli n
ultimul vagon. Nathan se arunc i el printre dou ui care tocmai se
nchideau. ntre ei erau vreo zece vagoane. Alergtoarea profita de
acest rgaz ca s-i adune puterile. Bine c, ntre timp, distana
dintre ei nu sporea. Nathan se pregti s coboare la staia urmtoare.
Nihonbashi desu, anun difuzorul. ndat ce uile se deschiser,

o sgeat ni din mulimea compact i zbur pe scri spre ieire.


Cnd ajunse la suprafa, Nathan o vzu gonind de-a lungul rului i
disprnd sub pmnt. Alt staie, alt linie. Toei Asakusa Line. Oare
n ce direcie o luase? Spre nord sau spre sud? Spre nord, dup
spusele unui controlor care nu se ostenise s-o intercepteze. Nathan se
urc n metroul plin-ochi. Era imposibil s-o observe n mulimea
dens. Trebuia s-o opreasc, altfel o pierdea.
Tocul pistolului pe care-l folosise n centrul comercial era prins de
centur la spate. l trase discret aducndu-l n faa lui, alturi de cel
pe care-l mprumutase de la al doilea paznic i-i puse ambele mini
pe paturile lor.
Ningyocho desu. Uile se deschiser. Fcu un pas napoi n
dreptul lor, ntinse braele lateral i trase pe deasupra pasagerilor
care se pregteau s invadeze peronul.
Tragei semnalul de alarm! url Nathan.
Oprise timpul n loc. ipete i plnsete trdau tensiunea pe care o
crease. n acea nemicare se ascundea fugara. Pe coridoare rsun
tropit de cizme. Personalul de securitate sosea n grab. Nathan
simi o micare n stnga lui. Vociferri. O busculad. O siluet se
repezi ctre ieire. Nathan porni din nou n urmrirea intei sale.
Cnd iei la lumina zilei, o vzu urcnd pe capota unei maini, srind
pe deasupra unei motorete i gonind pe carosabil, n faa mainilor
care o ocoleau claxonnd.
n apropiere de Kanda Station, adopt un alt mijloc de transport:
valul mulimii. Se amestec printre pietoni ca o frunz de toamn
purtat de vnt printre zeci de alte frunze. Pr negru ntr-un nor de
pr negru. iruri sinuoase i sincopate ciocnindu-se de micarea
mecanic i rapid a vehiculelor. Mai nalt dect majoritatea
brbailor japonezi, Nathan domina marea de capete. Unele dintre
ele purtau mici mti din material textil ca s filtreze aerul saturat cu
dioxid de carbon. Oare avea i ea aa ceva? Se ls purtat de curentul
uman care-l ducea nainte. Probabil c i ea fcea acelai lucru. Se
topea n peisaj, nu strnea valuri. Nu va risca s ntoarc privirea
spre el. Conectat la contiina intei sale, Nathan nainta, n stare de
mushin21, fr ego i contiin proprii, fr gndire dualist, fr
voina de a ctiga. Nu mai privea spre obiectivul su, ci vedea.
Luminile de semnalizare clipeau n jurul lor, autostrada vuia pn la
21 Tehnic de lupt folosit de maetrii n artele mariale, constnd n
inducerea unei stri de golire a contiinei (n.tr.)

cer, metroul le zumzia sub picioare. Din acest gigantic ansamblu


molecular se desprindeau particule atrase de magazine i
restaurante. Un curent l mpinse ctre un autobuz. Altul l ducea
spre asfalt. Mai multe fluxuri se intersectar, crend o perturbare n
circulaia dirijat cu greu de un poliist n costum fluorescent.
Nathan fu lipit de un zid uman care nu lsa s se nchid uile
autobuzului. Suspecta avusese timp s se urce, la adpostul unui scut
de gospodine, pensionari i elevi. Nathan smulse umbrela unei femei
i geanta unui adolescent, aruncndu-le pe trotuar, ca s le fure
locul. Autobuzul porni. Probabil c ea se afla nuntru, ca o bul ntro sticl cu ap gazoas. Nu mai trebuia dect s scuture sticla, iar ea
ar fi nit afar. Cum anume? ipnd. iptul este o for. Nathan
voia s recurg la cel pe care-l emii la nceperea luptei, ca s-l
zgudui pe adversar nainte de a-l lovi. La staia urmtoare, scoase un
kia care fcu autobuzul s se goleasc. Spuma uman ni afar. O
bul se ndeprt mai repede dect celelalte, ca s se integreze ntrun nou flux. Sri pe un scuter parcat n faa unui atelier de reparaii
i se infiltr n zgomotosul torent mecanic de pe carosabil. Nathan o
imit, n timp ce patronul atelierului, cu spatele spre el, ncerca s
fug dup hoa. nclec pe o motoret care staiona cu motorul
pornit i ptrunse, la rndul lui, n trafic, lsnd n urm o balt de
ulei. Fata se angaj pe un sens interzis, apoi pe o alee pietonal i iei
pe o strad, mergnd pe contrasens. Gonea periculos ctre cartierul
Asakusa, de la periferia oraului. Nathan trecu un stop pe rou i fu
tamponat din spate de un taxi. Scuterul se nvrti pe loc n mijlocul
interseciei nainte de a-i continua drumul, scond un nor dens de
fum.
Fugara trecu pe sub Poarta Tunetului n Nakamie dori, sub
privirile zeilor vntului i fulgerelor, pui acolo ca s ndeprteze
duhurile rele. Fr s ncetineasc, trecu prin galerie, despicnd
valul de oameni ce se sparse de pereii magazinelor. Nathan intr n
siajul ei, sub sutele de lampioane din hrtie.
Nakamie dori era nconjurat de un labirint de ulicioare. Acolo i
pierdu urma. Un puti o vzuse cotind pe o stradel ngust. Scuterul
ei era rezemat de vitrina unui magazin de piepteni. Vnztorul i
spuse c fata plecase pe jos. Stradela ddea ntr-o arter mai larg, n
care se afla un supermagazin Matsuya. Cldirea servea i drept gar,
fapt des ntlnit n Tokyo, unde majoritatea marilor magazine
aparin unor companii de ci ferate. La intersecia dintre Asakusa

dori i Edo dori, o potecu croit ntr-o mas de pietoni marca


trecerea fugarei. Nathan o lu n aceeai direcie i se trezi n faa
podului Azuma bashi, care traversa rul Sumida. De cealalt parte a
podului ieea n eviden Philippe Stark Building, cu gigantica
pictur aurie de ap de pe acoperi. La dreapta cldirii se afla o
staie de metrou. La stnga era gara. n spate, Poarta Tunetului. Un
autobuz acvatic care cobora pe ru n direcia portului era pe
punctul de a trece pe sub pod.
Vreau s se sfreasc odat urmrirea asta, s-mi ntrerup ritmul
fugii, s nu mai merg n cerc, s nu m mai ntorc, s nu mai urc n
metrou sau n tren, s nu m mai ascund n magazine. S m duc
acolo unde cei care m urmresc nu vor cuteza s vin. S m
ndeprtez de ei.
Punndu-se n pielea fugarei, Nathan privi podul, vasul, portul.
Fugi pe pod i se aplec peste balustrad. Vzu ivindu-se mai nti
prora, apoi pasarela, apoi pupa. Se aplec i mai mult. O zri. Era
agat de structur.
Fugara se arunc n gol, ateriz la extremitatea feribotului, czu
peste prelata care acoperea o alup i se amestec printre pasageri.
Chiar dac-i fcea vnt, Nathan n-o mai putea ajunge. Refuznd s
renune la urmrire, se urc din nou pe scuterul lui i porni de-a
lungul rului Sumida, fr s scape din ochi vasul. Fata aia era n
stare s sar din mers, ca s nu fie prins la sosire.
Ajungnd la debarcaderul de la Hamarikyu Garden, Nathan se
post n mijlocul pontonului, cutnd s perceap energia degajat
de fiecare dintre pasagerele care coborau de pe vas. Fugara avea mai
mult dect celelalte. Dar nu sesiz altceva n afar de micarea
aerului. Ea se afla nc la bord. Un membru al echipajului afirm c
pe vas nu mai era niciun pasager. Nathan strbtu puntea
superioar i arunc o privire la babord.
Ea se ndeprta notnd n apa neagr din port.
Vru s sar i el, dar i ddu seama c fata nu mai avea dect o
sut de metri pn s ajung n partea de sud a parcului. Se ntoarse
din nou la scuter. Dac o lua pe lng cheiuri, putea ajunge naintea
ei. Tie un sens giratoriu, travers pe contrasens o bretea care-l duse
la intrarea n parc, l ocoli pe un paznic care ncerca s-l opreasc i
ls o dr de C02 printre cirei nflorii, azalee, stnjenei i mici
lacuri. La extremitatea sudic a parcului, un jet-sky se ndeprta de
centrul nautic. Pe ponton, un brbat gesticula. Aparatul depise

limitele zonei de ap care nconjura parcul. Fugara ajunsese la rm


mai repede dect se ateptase Nathan. Era neobosit, de o rezisten
supraomeneasc. Oare avea s se ndrepte spre golf sau n susul
rului Sumida? Probabil c va prefera rul, ca s se ntoarc n inima
unei mulimi de 12 milioane de locuitori.
Nathan se ntoarse i anticip traseul fetei. O lu spre piaa de
pete de lng Hamarikya Garden, solicitnd la maximum motorul
care pria asurzitor. Vitezometrul indica 70 de kilometri pe or. La
captul platformei cu pontoane curgea rul Sumida. Mai avea 500 de
metri pn acolo. Scuterul ncepea s piard piese i scotea un nor
dens de fum negru. Jet-sky-ul trecuse de dig. Cu mna ncletat pe
ghidon, Nathan coti spre al treilea ponton. Chiar dac frna brusc,
era prea trziu ca s se mai opreasc. La dreapta lui, jet-sky-ul se afla
n dreptul celui de-al doilea ponton. Vzndu-l, femeia smuci
ghidonul ca s se ndeprteze, ceea ce-o fcu s-i piard din
stabilitate i vitez. Nathan nu mai avea niciun control.
Impactul brutal i azvrli pe cei doi adversari ntr-un amestec de
fiare, benzin i spum. Cnd atinse apa, Nathan avu senzaia unei
palme puternice n coaste, simi durere, frig pe obraz i un gust de
canalizare n gur. Ridicndu-se la suprafa, vzu jet-sky-ul plutind
culcat pe o parte. Scuterul se dusese la fund. Fata la fel. O cut n
adncul ntunecat al apei din port, ieind la suprafa ca s respire i
plonjnd din nou, pn cnd minile lui gsir un picior.
inndu-i capul afar din ap, o urc pe jet-sky. Responsabilul
centrului nautic sosi i el ntr-o barc cu motor. Dup ce urcar
trupul n barc, Nathan i fcu respiraie gur la gur i masaj
cardiac pn cnd femeia ncepu s dea afar apa srat care-i
ptrunsese n plmni. Se strmb, mormi ceva de neneles i
lein.
Cnd ajunser la baza nautic, Nathan o examin i vzu c avea
la cap o ran serioas. terse sngele i-i ddu la o parte prul care
ascundea un chip osos cu brbia teit. Obrazul acesta lipsit de
farmec contrasta cu anatomia ei perfect: umeri de gimnast, piept
bogat, olduri frumos conturate, picioare lungi cu musculatur
armonioas. Nathan se ntreb cine putea fi aceast femeie; abia
dup aceea se gndi la el. Era rnit la coaps i avea ameeli.

37
Cpitanul Sanako i nir lui Nathan lista isprvilor din cursul
zilei: focuri de arm trase ntr-un mare magazin n perioada
soldurilor, precum i n metrou la o or de vrf, agresarea a doi
paznici i sustragerea armelor lor, distrugerea unui snack-bar, furtul
unui scuter, coliziunea cu un jet-sky, nenumrate infraciuni rutiere,
traumatizarea populaiei Pe scurt, primarul i eful poliiei
veniser pe capul lui. Nathan se interes dac-l suprase cumva i pe
mprat. Comisarul nu aprecie ns gluma. Slav Domnului, nu
murise nimeni, dar erau multe pagube, mult hrogrie i o
grmad de reclamaii. Sanako ajunsese n colimatorul efilor lui.
Ct despre fugar, era n com. Fotografia i amprentele ei nu
figurau n baza de date a Interpolului. Nathan se ridic n capul
oaselor n patul lui de spital. n jurul coapsei, avea un pansament
gros.
Sper c este supravegheat nu numai de personalul medical,
spuse Nathan.
N-ar putea ajunge prea departe.
Poate c se trezete.
Am pus un om la ua rezervei ei.
Pune doi. i nc unul n faa ferestrei.
N-are rost s exagerm.
Fata asta e un cameleon ncruciat cu un ipar.
Crezi c ea e n spatele tuturor chestiilor stora?
Care chestii?
Dispariiile.
Este ori n spatele, ori n faa lor.
n fa?
Are categoric o legtur cu rpirile. Rmne de vzut dac face
parte dintre vinovai sau dintre victime.

38
Sylvie sosi la cptiul lui Nathan cu un buchet de veti. Pe list
fusese adugat o a cincea disprut: Aliana Corts, membru n

conducerea Chase Manhattan Bank din New York, nu mai dduse


niciun semn de via n ultimele dou zile. Faptul care atrsese
atenia Interpolului fusese acela c tnra ocupa, la numai 25 de ani,
postul de director de investiii. Sylvie fcuse spturi i aflase c
Aliana i obinuse diploma la Yale, era necstorit i, indiscutabil,
frumoas. Agentul federal Mooses se deplasase la New York pentru a
afla mai multe despre ea. La Paris, Taillandier nu gsise nicio dovad
c Annabelle fusese adoptat de familia Domange i se ndoia tot mai
mult de competena lui Love. Pe de alt parte, Gordon Ryler artase
certificatul de natere al fiicei lui i actul de deces al soiei, care
murise aducnd-o pe lume. Prin urmare, Galan Ryler era copilul lui
natural. Sylvie se interesase i n legtur cu numele cinelui lui
Annabelle. Barish nsemna n limba turc pace. Sylvie nu vedea
la ce le-ar fi putut folosi aceast informaie.
Nathan puse un picior pe podea i suger s le fac o vizit
prinilor lui Suyani. Voia s afle mai multe amnunte despre
relaiile dintre ei i fat.
Taxiul strbtu cartierul Asakusa i-i continu drumul spre nord
pn la Yoshiwara. Pe timpul ogunilor din casa Tokugawa, care
conduseser ara n secolele al XVII-lea i al XIX-lea, Yoshiwara era
locul preferat de perdiie al celor bogai. Acolo se aflau cele mai
multe gheie educate n spiritul artelor i al plcerilor rafinate. Pe
atunci, numele oraului era Edo, teatrul kabuki era un spectacol
erotic, iar n cartier existau peste trei sute de bordeluri. Dup un
timp ns autoritile, scandalizate, sfriser prin a le interzice
frumoaselor actrie s urce pe scen. Locul lor a fost luat de
travestii, bordelurile s-au transformat n bi turceti, iar
prostituatele n maseuze.
Bi turceti? fcu Sylvie. Crezi c asta are vreo legtur cu
numele lui Barish?
Era gata s ia n considerare orice amnunt.
Turcia a naintat o plngere, iar de atunci nu se mai folosete
denumirea de cartierul bilor turceti, ci aceea de Soapland.
Aadar, faptul c Turcia ar fi influenat cumva copilria lui Suyani
rmne de demonstrat.
Nu pare un loc prea potrivit pentru educarea unei fete care a
devenit, dup civa ani, unul dintre factorii de decizie ai companiei
Mitsubishi.
Locul acesta a fost o surs de inspiraie pentru artiti. Stampe

celebre au imortalizat societatea de atunci, care mbina arta i sexul.


n dreptul unui sanctuar shintoist, oferul avu o ezitare. Un pieton
i ndrum ctre casa familiei Kamatsu.
Cldirea cu dou etaje era construit din lemn i acoperit cu igl
albastr. Doamna Kamatsu i ntmpin n hol. Se desclar i-i
puser papuci, intrar ntr-o sal de restaurant i urcar la primul
etaj, unde clienii i ncheiau seara n tovria damelor lor de
companie.
Acesta e unul dintre puinele localuri care au pstrat tradiia
vechilor hikitechayas22, le spuse doamna Kamatsu n timp ce urcau
scrile.
E o tradiie pe cale de dispariie, zise Nathan, cruia puin i
psa de tradiii.
Astzi, nu mai vezi oiran23 dect la spectacolele destinate
turitilor.
mpinse o u glisant joas. Intrar ntr-o ncpere mobilat cu o
mas i trei perne plate. Nathan i fcu semn lui Sylvie s-i lase
papucii la u, cci podeaua era acoperit cu tatami24. Remarc n
odaie trei elemente decorative: un buchet alctuit din trei flori ntr-o
ni spat n zid, o shunga25 de Hokusai i o caligrafie compus din
trei ideograme al cror sens l tulbur.
Hajimemashite26, spuse domnul Kamatsu intrnd, nclinndu-i
capul.
Hajimemashite, rspunse Nathan, nclinndu-se la rndul lui.
Tatl lui Suyani i pofti s se aeze pe perne aa-numitele zabuton ,
pe cnd soia lui aranja cu delicatee pe mas un serviciu de ceai. n
fiecare gest se citeau calmul i senintatea sufletului ei. Contient de
nsemntatea obiceiurilor i a tradiiei care erau respectate n acest
loc, Nathan cuprinse n cuul palmelor ceaca i o roti ca s-i
exprime admiraia. Solicit permisiunea de a folosi limba englez,
din pricina lui Sylvie.
22 Ceainrii-bordel (n.a.)
23 Curtezane (n.a.)
24 Rogojin (n.tr.)
25 Stamp erotic (n.a.)
26 Salut japonez, cu sensul de plecciune (n.tr.)

Nicio problem, Suyani vorbea adesea cu noi n englez.


De ce?
Ca s ne familiarizm cu limba voastr. Printre clienii notri se
numr muli gaijin27.
Cine este fiica voastr?
Am rspuns deja la ntrebrile poliitilor.
Cine este Suyani pentru voi?
Cine este Buddha? fcu Eita Kamatsu.
Suyani i-a descoperit adevrata natur?
n ciuda vieii ei sociale i mondene, a ajuns la iluminare. Sylvie
i spuse c ar fi fost totuna dac discuia aceasta s-ar fi desfurat n
japonez sau n chinez. Doamna Kamatsu turn ceai n ceti, fcnd
ca n odaie s se rspndeasc o armonie perfect i un parfum cald.
Convins c fiecare gest avea o semnificaie simbolic, belgianca
reproduse cu fidelitate toate micrile lui Nathan. Nu voia s fac
vreo gafa, nici s rite s compromit acest interogatoriu abscons.
Suyani a fost educat aici? ntreb Nathan.
Am familiarizat-o cu artele, cu jocurile spiritului, cu budismul.
Fiica noastr tie s mediteze, s danseze, s cnte din gur i la toate
instrumentele tradiionale. Am nvat-o, de asemenea, s cultive
buntatea i s-o propage n jurul ei.
Ai nvat-o i arta seduciei?
Vai, cum poi se ofens mama.
Ea este singurul vostru copil?
Da.
A fost alptat la sn?
Fr s-i schimbe expresia surztoare, soii Kamatsu se privir,
surprini de aceast ntrebare.
Da, rspunse mama.
Ct timp?
De ce-mi pui asemenea ntrebare?
ncerc s elaborez un profil psihologic menit s m ajute s-o
gsesc pe fiica voastr.
Am alptat-o cam un an.
La ce vrst a nceput s mearg?
La trei luni.
i cnd a nceput s vorbeasc?
Asistnd la acest dialog suprarealist, Sylvie uitase s-i mai bea
27 Denumire generic dat strinilor (n.tr.)

ceaiul. Soii Kamatsu la fel.


Cam de la trei ani, ns?
Cnd a plecat de acas?
Acum apte ani. S-a dus la studii, n America.
La Berkeley, nu-i aa?
Da.
Cred c v-a costat o grmad de bani.
Ne puteam permite. Clientela noastr pltete bine.
V mulumesc pentru primire.
Fcur o plecciune, i puser nclrile i pornir spre cea mai
apropiat staie de metrou. Sylvie avea nevoie de nite explicaii.
Nu par prea tulburai de dispariia fiicei lor, zise ea.
Ce te face s crezi asta?
Zmbetul la permanent de pe feele lor.
n zen, practicarea semizmbetului contribuie la meninerea
bunei dispoziii i a fericirii naturale.
Ca metoda Cou?
Zmbetul destinde sutele de muchi ale obrajilor i are asupra
sistemului nervos aceleai efecte ca o bucurie adevrat.
De ce le-ai cerut toate detaliile acelea despre Suyani? La ce-i
folosete s tii ct timp a fost hrnit la sn?
Le-ai ascultat rspunsurile?
Ciudenia ntrebrilor o fcuse s nu fie prea atent la
rspunsuri.
Nu era vorba despre Suyani, ci despre prinii ei.
Voiai s afli dac sunt prinii ei biologici?
Tu ai copii?
Un biat de 25 de ani.
Aadar, tu cunoteai rspunsurile. Doamna Kamatsu a spus c-o
alptase timp de un an.
n medie, perioada asta dureaz cam zece sptmni.
i la ce vrst ncepe un copil s mearg?
Cel mai devreme, la nou luni.
Iar Suyani nu avea pe atunci dect trei luni, dup spusele
mamei ei. Cnd ncepe s vorbeasc?
Pe la doi ani.
Suyani ns a vorbit la trei ani, potrivit mamei ei marcate de
cifra trei.
Cifra trei?

n camer erau trei elemente decorative, trei perne, trei flori n


vaz, trei ideograme caligrafiate.
i ce nseamn asta?
Este un principiu zen care ne amintete de relaia pe care
trebuie s-o pstrm cu spiritul naturii i cu natura nsi. Doamna
Kamatsu e o femeie de treab, dar a minit.
Deci Suyani a fost adoptat?
i acest lucru a fost inut n cea mai mare tain. Exact ca n
cazul lui Annabelle Domange.
Ai mai aflat i altele?
Aranjamentul buchetului care lsa spaiu gol ntre flori i ntre
tije exprima puritate, austeritate, lipsa emoiilor i a sentimentelor.
Soii Kamatsu nu resimt pierderea unei fiice. Afieaz aceeai
senintate ca i cei doi Domange. Nutresc stim i respect fa de ea,
ca i cum Suyani ar reprezenta o autoritate. Iar stampa de pe perete
era un Hokusai. Valoreaz o avere.
Pictura. nc un punct comun ntre ele.
i mai au n comun nc un lucru. Mult mai tulburtor.
Care anume?
Acel kakrnono din ncpere. Caligramele.
Ce scria pe el?
Heiwa. nseamn pace, n japonez.

39
Unde m duci? l ntreb Sylvie.
Luaser trenul pn la Takao san Guchi, apoi un taxi. Peisajul
scldat n lumina apusului era impresionant. Pavilioane de lemn
nirate pe coasta muntelui, sub o pdure nflorit. Taxiul opri n faa
unuia dintre ele. Dup ce se desclar n holul de la intrare, fur
invitai s se aeze pe tatami. O chelneri n kimono, pe nume Nikki,
le lu comanda i aprinse focul n mijlocul mesei sub care era montat
un mic sistem de nclzire.
Ne vom pregti chiar noi mncarea, zise Nathan.
La plecare, chelneri mpinse un panou glisant care ddea spre
cirei. Briza alungase norii i presrase pe sol o zpad de petale
albe. Puritatea spectacolului i linitea din jur te ndemnau la

meditaie.
E minunat, spuse Sylvie.
Chelneri le servi ceaiul, apoi se fcu nevzut.
Uit-te bine, doar o dat pe an te poi bucura de acest spectacol
care dureaz puin.
Floarea de cire este important pentru japonezi, nu-i aa?
Sakura no hana este sufletul Japoniei n mai mare msur dect
rsritul soarelui.
De ce?
Viaa ei e att de scurt, nct i ia zborul nainte de a se ofili.
mbtrnirea este ceva natural. Nu ns i teama de a
mbtrni.
Din moment ce totul e trector, de ce s-i faci griji, nu?
Ai neles bine.
Arttorul lui Nathan cobor de-a lungul obrazului lui Sylvie,
urmri conturul buzelor, apoi continu s coboare.
Ceea ce-mi place la tine sunt lucrurile pe care nicio femeie
tnr nu le poate dobndi n mai puin de douzeci de ani. mi
place chipul tu sculptat de lacrimi i hohote de rs. mi plac snii ti
generoi care i-au hrnit copilul i multe fantasme, mi place
moliciunea pntecelui tu care a dat via. mi place trupul tu care
a tiut s ofere plcere. mi place pielea ta puin ofilit, ca o fil cu o
poezie nvat pe dinafar.
O srut. Ea se pregti s treac de cealalt parte a mesei, dar
chelneri intr de nou. Sylvie i ncheie nasturii i se aez la loc.
Nikki le puse n fa o mulime de mici platouri cu preparate pe baz
de tofu, legume, sashimi, scoici, att de subtil elaborate nct nu-i
venea s le strici aspectul cu beioarele. Apoi puse o oal pe foc i
iei din nou. Nathan o ajut pe Sylvie s se orienteze.
Felurile acestea se inspir din dieta clugrilor buditi. Au
puine calorii i multe proteine. nmoaie feliile de pete n shoyu.
Ce-i aia shoyu?
Un sos din soia.
Dar asta ce-i? ntreb ea, artnd spre o farfurie pus lng un
mic bol cu sake cald.
Otrav.
Poftim?
Fugu. Sau, dac vrei, pete-lun. Ai noroc, fiindc nu se gsete
dect pn la sfritul lunii martie. Poate fi mncat numai dac se

scoate n prealabil otrava mortal pe care o conin ovarele lui. Are


un gust deosebit, ai s vezi. Se mnnc nsoit de sake cald.
i chestia care plutete n sake ce este?
O aripioar de fugu prjit.
Gustar, n timp ce oala ncepuse s fiarb. Sylvie se mbta cu
parfumurile, cu sunetul, cu gusturile, cu privelitea. Totul era nou
pentru ea.
Nathan, i mulumesc pentru seara asta.
Nu eu i-o ofer, ci contribuabilii francezi i cei americani.
Cam exagerm, nu?
Astzi, ancheta a fcut progrese.
Ea se concentr ca s-i limpezeasc gndurile, care aveau
tendina de a se risipi ca florile de cire.
n Frana, Annabelle i-a numit cinele Barish, ceea ce
nseamn n limba turc pace. La cellalt capt al lumii, prinii lui
Suyani conduc o baie turceasc i au pe perete un kakrnono pe care
scrie heiwa, adic, n japonez, pace. Avem deci nc dou puncte
comune: Turcia i pacea. Nu crezi c FBI-ul ne va rde n nas auzind
aa ceva?
Annabelle i Suyani sunt legate prin profilul lor psihologic, fizic,
social, prin faptul c le place pictura i prin acela c au fost adoptate
n cel mai mare secret. Soii Kamatsu i-au educat fiica adoptiv
exact n acelai mod ca perechea Domange.
Da, dar celelalte? Nici Galan, nici Nicole n-au fost adoptate sau
crescute ntr-un bordel.
Nathan i mai turn sake, i ntinse o crochet din orez prjit i o
srut pe gt. Sylvie se ls prad simurilor. Plcerea o coplei. n
pofida rcorii care venea de afar, sfrir masa pe jumtate
dezbrcai, cu trupurile nlnuite pe tatami, sub efectul afrodiziac al
ardeilor iui sansho. Gustau din mncruri i se desftau cu gustul
dulce-acrior al epidermelor lor. Cu buzele uor amorite de otrava
petelui fugu, mbtat de sake i de brbatul care o propulsase
parc spre o alt planet, Sylvie avu parte de cel mai puternic
orgasm din viaa ei. Mai trziu, i ddu seama c Sanako i trimisese
dou mesaje pe celular. Suspecta ieise din com.

40
Trecuse de miezul nopii cnd Sylvie i Nathan ajunser la spital.
Cpitanul era nsoit de un medic de gard i de un btrn cu
ochelari.
A spus ceva? ntreb Nathan.
A scos nite vorbe de neneles.
Porni un dictafon digital.
Crooan skamova dug usmusyorhk
Opri aparatul.
O ine tot aa. I-am pus ntrebri n mai multe limbi, dar a
continuat cu biguielile ei. Am trezit din somn un lingvist, pe domnul
Tamura Jyoji, care a avut amabilitatea s vin aici.
Limba asta nu seamn cu nimic cunoscut, spuse Jyoji. Nu este
nici vreo limb veche.
O pot vedea? ntreb Nathan.
Dac doreti, zise Sanako. Eu ns m duc s m culc. Au trecut
dou ore de cnd mi bat gura fr s obin dect un ghiveci fonetic
de neneles. Poate c m voi lmuri mine. Am dublat
supravegherea. Unul dintre oamenii mei va rmne n faa uii.
Ar trebui s te duci i tu la culcare, i spuse Nathan lui Sylvie.
Rmn cu tine.
S-ar putea s dureze mult.
Crezi c vei reui s comunici cu ea?
Am reuit s comunic i cu un cine.
Nu m ncnt deloc gndul s te las toat noaptea mpreun cu
o fat.
El o mngie pe obraz, surznd. Ridurile ei se adnciser din
cauza oboselii. Nathan o gsea din ce n ce mai frumoas.
Nu e o fat, spuse el.
Dar ce e?
nc nu tiu.

41
n ncpere era ntuneric. Nathan aprinse becul din baie, ca s

creeze o surs indirect de lumin i se apropie de pat. Fcu un pas


n lturi i biciui aerul cu o lovitur de picior care se opri la civa
centimetri de silueta din spatele lui. Energia micrii lui Nathan o
fcu s se clatine. Intuiia i aciunea niser n acelai timp,
negndite. Dar Nathan se oprise la vreme, simind lipsa de
agresivitate a tinerei. Prin cmaa de noapte se profila corpul ei
ademenitor. O prinse de bra. Ea tresri ca electrocutat i se
ntoarse tcut n pat. Nathan nu reuea s citeasc nimic n ochii ei
de culoarea smaraldului. Erau inexpresivi, ca ochii cretinilor sau ai
manechinelor. Nespus de verzi, pe un chip lipsit de frumusee.
Cum te simi? o ntreb el n englez.
Buyt dmetruaon.
Buyt dmetruaon, repet Nathan.
Ea i trase nasul i-i cobor pleoapele. Nathan nu-i mai puse nicio
ntrebare i o ls s doarm. Metoda lui Sanako nu dduse
rezultate. O cercet cu privirea, la lumina neonului din baie. Avea
snge amestecat. Poate c era eurasiatic. Prea s aib ntre 20 i 30
de ani. Ddu la o parte aternutul, i slt cmaa de noapte pn la
coapse i i cobor partea de sus pn n talie. Era supl, musculoas,
ngrijit, epilat, sportiv i feminin n acelai timp. N-avea tatuaje
sau semne particulare, n afar de contuziile i cicatricele de pe fa,
cptate n urma ciocnirii dintre ei. Fcuse un antrenament fizic i
mintal care-i permitea s sfideze forele poliieneti, s se orienteze
ntr-un ora strin, s dispar n peisaj, s sar de pe un pod fr s
se rneasc. Cunotea strategia luptei, pe care o folosea pentru fug,
nu pentru nfruntare. Oare ce limb vorbea? Era greu de crezut ca la
pregtirea i capacitatea ei de adaptare s nu fi nvat limba
englez. Ce legturi avea cu rpitorii? Ce cuta n locurile unde
avuseser loc rpirile? O acoperi la loc i aipi fr s fi gsit vreun
rspuns.
Cnd se trezi, vzu c fata avea ochii deschii. Era ora 1.45.
Cum te mai simi?
Repet ntrebarea n spaniol, n japonez, n mandarin, ba chiar
n limba navajo. ncerc i italiana, franceza i rusa, folosind
puinele cuvinte nvate n timpul misiunilor sale. Neobinnd nicio
reacie, se ntoarse la englez.
i-e fric? De ce fugi? Cum te numeti? Ce caui? Pentru
cine lucrezi? Unde sunt Suyani Galan Nicole Annabelle?
O dilatare a pupilei trd interesul pe care i-l trezise ultimul nume

pronunat de Nathan.
Annabelle? repet el.
Ea i ntoarse privirea spre u, trgndu-i nasul. O fcuse s
reacioneze.
Unde e Annabelle?
Ea se smrci din nou. Rcise dup baia din port. Aadar, nu era o
fiin bionic.
Cum te numeti?
Niciun rspuns. Oare ascundea un secret care nu-i permitea s
dezvluie nici cel mai mic amnunt legat de persoana ei? Ca s-i
ptrund n gnduri, trebuia s se familiarizeze cu ea, s descopere
nite puncte comune. Din punct de vedere fizic, aveau deja ceva n
comun. Era rnit, la fel ca ea, i primiser ngrijiri n acelai spital.
Ca i ea, era strin i metis. Din moment ce contientul ei refuza s se
deschid, trebuia s se adreseze subcontientului ei, copiindu-i
expresiile, gesturile, ticurile. Ea nu avea s comunice dect cu o
persoan din tabra sa.
Ridic din nou cearafurile i-i mas picioarele i gambele. Ea nu
se mpotrivi. Privirea ei ndreptat ctre u se mut asupra
noptierei. Nathan ghici c-i era sete. Se ridic, se duse, chioptnd
ostentativ, n baie i aduse dou pahare cu ap. Unul l pstr pentru
el. Ea l privi pentru prima oar. ovi, apoi ncepu s bea cu
nghiituri mici. El proced la fel ca ea. Lsar paharele din mn n
acelai timp. Ea i trecu degetele pe sub breton i fcu gestul de a-i
da dup ureche o uvi inexistent de pr, ceea ce nsemna c, pn
nu demult, avusese plete.
Ai nevoie de ceva?
Dlogan fah.
Dlogan fah, repet Nathan.

42
Un ipt strpunse linitea. Poliistul care pzea ua nvli
nuntru i aprinse lumina, cu pistolul n mn. Nathan i fcu semn
s-o sting i s ias. Intrarea lui intempestiv o smulsese pe
necunoscut din comarul ei.
Vlogran, zise ea.

Vlogran, zise i Nathan.


Femeia se repezi n baie, prin u se auzir sunete ciudate. Nathan
deschise ua i o vzu scuturat de spasme, vomitnd jeturi de lichid
albicios. Nu mai vzuse pn atunci pe nimeni vomitnd att de
violent. ncepuse s se chirceasc de durere. Nathan o ajut s-i
goleasc stomacul n chiuvet, i cur obrazul i-i puse un prosop
umed pe frunte. O sprijini de el ntr-un col al bii i-i mas pntecele
i zona din jurai ombilicului pn cnd convulsiile se calmar,
devenind sughiuri. O ajut s se ridice, cltinndu-se pe picioarele ei
lungi, i scoase cmaa de noapte mnjit, i spl sumar trapul i o
nveli ntr-o ptur, apoi o ntinse pe pat.
Avea febr. Nathan chem medicul de gard care asocie
vomismentele cu traumatismul cranian. Creterea temperaturii era
efectul celor ntmplate n ziua precedent, mai ales al seminecului
n apa din port. i prescrise paracetamol, ca s-i scad febra, ns
tnra adormise deja.

43
n opulentul su birou de la Kremlin, preedintele Rusiei nchise
dosarul n care se afla raportul GRIP. i aprinse o igar american i
privi prin fereastra fortreei sale. Nite boxe discret plasate difuzau
n surdin People gonna talk, a lui James Hunter. Afar, zpada de pe
clopotnia Bisericii Ivan cel Mare se topea, malurile rului Moscova
erau acoperite cu noroi care ngreuna mersul gospodinelor
vrstnice, bine nfofolite, i al consumatorilor de votc. Alii, mai
temperai, ns mai periculoi, acionau din culise. Tineretul
pregtea revoluia, militarii plnuiau un puci, teroritii ceceni voiau
s ia ostatici. FSB-ul se temea s nu aib loc vreun atentat nuclear n
metrou, urmat de repercusiuni seismice care ar fi distras capitala.
ntr-o ar unde, dac te aplecai, gseai mai degrab o ogiv nuclear
dect un cartof, un astfel de atac ar fi fost la ndemna oricrui
fanatic, cu condiia s nu sufere de lumbago.
GRIP-ul Grupul de cercetri i informare asupra pcii i
securitii clasificase statele membre ale ONU n funcie de
contribuia lor la meninerea pcii. Politicile acestora n materie de
securitate, drepturile omului i protejarea mediului erau urmrite cu

atenie. Rusia se afla pe poziia 130 din 150. Era prost notat n toate
domeniile. Lips de interes pentru dezvoltare, cheltuieli militare
ridicate, corupie, nerespectarea libertii presei, situaie
dezastruoas a mediului. Pn i Rwanda sau Afganistanul erau mai
bine plasate n clasament.
Preedintele strivi chitocul n scrumier. Pe mas, lng
scrumier, era un numr al ziarului Kommersant. Cotidianul publica
un interviu, realizat acum doi ani, cu Mihail Hodorkovski, patronul
companiei Iukos, trimis n gulag pentru fraud fiscal. Doar nu era
s-l lase pe miliardar s-i rpeasc ara. Sub ziarul rusesc descoperi
un exemplar din Newsweek, a crui copert dezvluia atrocitile
rzboiului din Cecenia, eclipsat de obicei de conflictele din Irak i
Orientul Apropiat. Asta nu trebuia s se mai ntmple.
De ce i trimisese oare Ivana acest raport al GRIP-ului? De ce se
ncpna s-l pun s citeasc presa strin, cnd el se strduia s
pun botni publicaiilor din ar? De ce-l obliga s asculte muzica
aceea? De ce era att de ndrgostit de Ivana chiar i acum, dup doi
ani, el, care nainte nu-i nelase niciodat soia i nu fusese
preocupat nici de sex, nici de sentimente?
nc din copilria petrecut ntr-un cartier de la periferia
Moscovei, prioritile lui fuseser altele. Scund i lipsit de charism,
ajunsese n vrf datorit voinei. Acum, cnd deinea puterea, i
dedica energia pstrrii ei.
i ceru secretarei s-l convoace pe ministrul Aprrii, ca s discute
cu el situaia din Cecenia.
Generalul Kovalov e plecat n concediu n Frana, zise secretara.
S-i ntrerup concediul!
Bine, domnule preedinte.
Asta nsemna puterea. i provoca o plcere apropiat de cea pe
care i-o provocau orgasmele cnd era mpreun cu Ivana.
Form numrul de mobil al amantei sale, care se afla ntr-un
magazin Gucci din centrul Moscovei. Un loc unde o bucic de
material valora ct salariul pe un an al unui muncitor.
Vreau s probez o rochie, spuse ea. S-mi spui ce prere ai.
Sunt la Kremlin, drag, cum vrei s
Am s i-o descriu. E fcut din tul i satin negru i are un arpe
brodat cu cristale Swarovski. Fr cristale, e mai uoar dect o
batist.
Slav Domnului, fiindc, dac s-ar vinde la cntar, ar fi mai

scump dect caviarul.


Dar e i mai bun, ai s vezi.
i imagin cum ar fi s-o devoreze. Inima lui i acceler btile,
iar palmele i se umezir.
Am intrat n cabin. mi scot acum mantoul de blan, vesta din
rafie i satin, mi desfac cordonul, mi deschei pantalonii care-mi
alunec n jos pe picioare e bine, nu?
Prea bine.
Ce mai am pe mine?
Azi-diminea, purtai o bluz alb din mtase.
O scot.
O erecie i ntinse stofa pantalonilor a cror croial nu era
potrivit pentru aa ceva..
Vlad? Mai eti la telefon?
Da.
mi deschei sutienul
Avu viziunea snilor Ivanei, cei mai frumoi sni din lume.
mi dau jos chiloii
De ce-i scoi?
E o rochie mulat pe corp. Nu e loc pentru lenjerie.
Eti complet dezbrcat?
Nu mai am dect pantofii cu tocuri nalte. Acum mi pun
rochia St pe mine de parc ar fi un al doilea rnd de piele. Cred c
am s rmn cu ea pn disear, cnd ai s mi-o scoi tu.
Vladimir se uit la ceas. Era 11.38. ns ase ore de ateptare. O
venicie.
Ivana, a putea fi liber ntre dousprezece i dou. Poi veni la
Kremlin? Ivana?
Auzi n receptor un fonet urmat de patru zumzete, o respiraie
prelung, iar telefonul se nchise. Form din nou numrul Ivanei,
dar i rspunse cutia vocal. Vladimir trecu brusc de la excitare la
luarea unor decizii lucide, lucru pe care tia s-l fac cel mai bine.
Puse mna pe dou telefoane, trimise la faa locului poliia lui
secret i sun la magazin. Vnztoarea care-o servea pe Ivana i
confirm c aceasta tocmai ncerca o rochie.
Du-te i verific! porunci Vladimir.
Dar n-am scpat cabina din ochi nicio clip. Doamna Nevassaia
este nc nuntru. Perdeaua e tras i
Vreau s-i vorbesc chiar acum.

O auzi chemnd-o pe Ivana.


Da trage odat blestemata aia de perdea! se enerv
preedintele.
Auzi n receptor clinchetul inelelor pe bar, un strigt de stupoare,
apoi o biguial:
Dar nu neleg Era
Descrie-mi ce vezi!
Este
Ce este?
Cabina este goal.

44
Unde era femeia? Nathan se ridic brusc, buimac i cu piciorul
drept amorit. Auzi duul curgnd i se liniti. Necunoscuta iei din
baie i se culc la loc, fr s-i dea vreo atenie.
Ua se deschise, lsnd s intre un areopag zgomotos i parfumat.
Medicul-ef era nsoit de doi interniti, de Sylvie i de cpitan.
A vorbit? ntreb Sanako.
Puin.
Ce-a spus?
Buyt dmetruaon, Dlogan fah i Vlognan.
Tmpenii de-ale ei.
Nu tiu.
Dup o zi n arest, o s nceap s ciripeasc i n alt limb.
Ar fi o greeal.
Uite ce-i, Love, nu mai avem timp s ne jucm de-a infirmierele!
A disprut nc o femeie, Nathan, l lmuri Sylvie.
Cine?
Serana Welles, consilier a secretarului american de stat
Kathleen Morgensen.
Unde?
La Cairo, acum trei zile. La hotelul Sheraton, n timpul
negocierilor pentru pace. Serana Welles s-a dus la toalet. i n-a mai
vzut-o nimeni ieind de acolo. Are 24 de ani, o funcie-cheie la Casa
Alb, diplome de absolvire de la universiti de prestigiu, se pare c
arat nemaipomenit i nu e mritat. CIA, FBI-ul i Mossadul sunt n

alert. Unii experi ncep s vorbeasc despre rpiri extraterestre.


Devin tot mai frecvente, zise Nathan.
Sylvie i puse ochelarii, deschise dosarul i confirm:
Annabelle, pe 2 martie, la Paris; Galan, pe 8 martie, la
Washington; Suyani, pe 14 martie, la Tokyo; Nicole, pe 26 martie, la
Fontainebleau; Serana, pe 29 martie, la Cairo; Aliana, pe 30 martie, la
New York. Deci, primele trei rpiri au fost fcute n 13 zile, iar
ultimele trei n cinci zile.
La ce or au avut loc ultimele dou rpiri?
Serana a disprut pe 29 martie la zece dimineaa, iar Aliana pe
30 martie, la ora 23.00.
Ce diferen de fus orar este ntre Cairo i New York?
mi dau seama unde vrei s ajungi, Nathan. Am fcut calculul.
Lund n considerare diferena de fus orar i durata zborului,
rpitorii au avut la dispoziie treizeci de ore ca s-i pregteasc
lovitura de la New York.
Cazul acesta e fr precedent, spuse Sanako.
De unde i ipoteza extrateretrilor, adug Sylvie.
Prin urmare, Love, nelegi c avem mare nevoie de fata asta. i
mulumim c ne-ai ajutat s-o arestm. Ai fcut o treab bun. Acum
las-ne s ne-o facem i noi pe a noastr.
Iar eu, pe a mea, interveni medicul.
Nu s-a simit prea bine peste noapte, spuse Nathan.
Febra i voma sunt urmrile comoiei cerebrale. Nimic grav,
mai ales c are o constituie fizic extraordinar. Cum n-am putut s
comunicm cu ea, nu tim dac a suferit i o pierdere a memoriei.
Rmne de verificat. Judecnd dup rezultatele scanrii, comoia nu
i-a provocat leziuni majore i totul ar trebui s revin la normal n
cteva zile. Are nevoie de odihn. i recomand s rmn 24 de ore
sub observaie, n caz c apar i alte simptome. Singurul risc ar fi
vreun sindrom post-comoional.
Ce manifestri ar avea n acest caz?
Dureri de cap, vertij, insomnie, irascibilitate, agitaie, depresie,
modificri de personalitate.
Bine c nu-i recomanzi o cur la un sanatoriu din Elveia! se
enerv Sanako.
Nu v cer dect 24 de ore, dup care o putei lua.
Voi fi aici mine-diminea, spuse cpitanul.
Sanako i pierdea calmul vznd cu ochii. Rezerva tipic

japonezilor nu era punctul su forte. Mai ales n ancheta aceasta.


Medicul i suita lui prsir ncperea.
Povestea asta cu extrateretrii e pe bune? o ntreb Nathan pe
Sylvie.
Fiinele omeneti au tendina s fac apel la supranatural
atunci cnd nu neleg ceva.
N-o luai ca pe o glum, adug Sanako. Omuleii verzi strnesc
rsul minilor raionale, ntr-adevr. Deocamdat ns nu vd cine
altcineva ar fi n stare s rpeasc nite femei att de importante
ntr-un interval att de scurt, fr s lase nici mcar un singur
indiciu.
Pi, indiciul e chiar n faa noastr, spuse Sylvie.
De ce tocmai aceste femei? ntreb Sanako.
Pentru c, dup cum spuneai adineaori, sunt importante.
Toi i aintiser privirile asupra necunoscutei, care prea
sculptat n marmur.
Mai este un amnunt pe care nu vi l-am spus, adug cpitanul.
Ce anume?
Am ncredinat unui colegiu de lingviti banda cu vorbele fetei
steia. Au confirmat n unanimitate c limba vorbit de ea nu exist
i nici n-a existat vreodat pe planeta noastr.

45
Gabriel Still obinuia s se trezeasc foarte devreme i s ia micul
dejun nainte de a iei din vila sa de pe malul lacului Washington ca
s se duc la birou. Conducea fr s respecte limita de vitez asta
era latura lui rebel. Lsa maina pe locul care-i era rezervat n
parcarea din faa sediului companiei lui din Redmond, i saluta
angajaii adresndu-li-se pe numele mic apoi se instala n biroul pe ai
crui perei se aflau portretele unor oameni de seam, ca Einstein
sau Leonardo da Vinci. De acolo, schimba e-mailuri cu colaboratorii
lui. Seara, ajungea acas trziu i abia dac-i vedea fiica. n
weekend, juca bridge, puzzle, fcea schi nautic sau lua lecii de canto
mpreun cu Sally, soia lui. Duminica, pe cnd aceasta era la
biseric, o nela cu Tanya. Gabriel cltorea mult, i plcea s
citeasc nainte de culcare, i petrecea Crciunul la Palm Springs, iar

de Ziua Recunotinei se ducea la sora lui.


Viaa lui Gab prea aidoma cu a oricrui american din clasa de
mijloc, cu o singur diferen: vila sa msura 3 700 de metri ptrai,
n garaj avea mai multe maini scumpe, de peste 100 000 de dolari
fiecare, biblioteca lui adpostea mii de volume, printre care Codexul
lui Da Vinci, evaluat la treizeci de milioane de dolari, iar averea sa
personal se ridica la o sum echivalent cu averile celor ase sute
de milioane de americani cu cele mai reduse venituri din ar.
Numele lui se afla n fruntea topurilor de tot felul. Reuise chiar s
ajung pe primul loc, la egalitate cu patronul companiei General
Electric, ntr-un top al personalitilor din toate timpurile n funcie
de viziune, creaie, charism i geniu inovator, devansndu-i pe
Iisus Hristos, Einstein i Leonardo da Vinci, ale cror portrete i
mpodobeau biroul.
Aadar, cu excepia cifrelor cu multe zerouri, zilele lui Gabriel Still
erau la fel ca ale tuturor. Nu ns i duminica din 1 aprilie. Timp de
cteva clipe, crezuse c e o glum. Din nefericire, nu era aa. Sally
era la biseric mpreun cu fiica lor, iar servitorii aveau zi liber.
Tanya venise la el, ntr-una dintre cele dousprezece odi ale vilei, i
anume cea a crei fereastr nu ddea spre lac. Cincizeci de metri
ptrai consacrai adulterului. Potrivit poemului scris de Gab pentru
ea, Tanya era mai frumoas dect Gioconda, mai inteligent dect un
computer, mai important dect Washingtonul. Respectnd ritualul
obinuit, fcur dragoste, apoi plonjar dezbrcai n piscina de
dimensiuni olimpice, cu mozaic nchipuind microprocesoare i cu
reflexe de siliciu. n ziua aceea, Tanya nu mai apru la suprafa.
Gabriel scrut apa metalizat, plonj, cut pe fundul apei.
Nefiind un nottor prea bun, renun repede i iei din bazin, ca s
aib o vedere de ansamblu. Pentru prima oar n cincizeci de ani,
trebui s accepte ceva iraional, de neconceput, de neneles: Tanya
se dizolvase n piscin.

46
Stnd n faa automatului cu buturi rcoritoare din spital, Nathan
i Sanako se contraziceau n legtur cu metoda care trebuia folosit.
Primul miza pe empatie. Cellalt un interogatoriu n toat regula.

Cpitanul l avertiz pe Nathan s nu ncerce s se amestece n


treburile poliiei. nvinuita urma s fie arestat i cercetat n
dimineaa urmtoare. Pn atunci, doi oameni fuseser pui de paz
n faa uii ei, iar alii doi n holul spitalului. Iar o a treia pereche de
ageni supraveghea camera femeii dintr-o main care staiona pe
strad.
Dar ce are fata asta att de deosebit de ncerci s-o ocroteti?
ntreb Sylvie, dup plecarea lui Sanako.
Este preioas.
De ce nu-l lai pe Sanako s-i vad de treab?
E depit de ancheta asta, iar superiorii l preseaz. Nu are
destul perspectiv.
Iar tu ai?
tiu ce trebuie s fac ca s am.
Explic-te!
Pentru asta, am nevoie de ajutorul tu.
L-ai avut nc de la nceput.
M refer la un ajutor de o factur mai deosebit.
Cum ar fi?
O evadare.

47
Nathan i salut pe cei doi poliiti care ncadrau ua i intr n
camera necunoscutei.
Am s te scot de aici, i spuse. Amndoi cutm acelai lucru.
mpreun, vom avea mai multe anse s-l gsim. Tot ce ai de fcut
este s m urmezi.
Ea l privea int, fr s se clinteasc din loc. Nathan i strig pe
cei doi poliiti, care intrar n ir indian. O direct n plex l ncovoie
pe cel din fa, dezechilibrndu-l i pe cellalt, care ncas n aceeai
clip o lovitur de picior. Nathan nchise apoi ua i l dezbrc de
uniform pe cel mai slab dintre ei ca s-o mbrace cu ea pe fat, care
se ls manevrat ca o ppu, fr s se opun, dar i fr s-l ajute.
i aez pe cap un chipiu, i puse ochelari de soare i o lu de bra,
conducnd-o spre parter.
Cei doi oameni plasai de Sanako n hol comentau un videoclip al

Shakirei, difuzat pe ecranul unui televizor aezat ntr-un col al


holului.
Pleci? l ntreb unul dintre ei.
Cpitanul mi-a cerut s vin la el mpreun cu unul dintre
oamenii lui. N-am timp nici mcar s-mi tratez rana!
Atenia poliistului se concentr asupra piciorului rsucit ntr-o
poziie nefireasc al lui Nathan.
Fii cu ochii pe fat, zise Nathan artnd ctre lift.
Nicio grij, n-o lsm noi s scape. Mai ales c n-am mai putea
s ne bazm pe tine dac ar trebui s alergm din nou dup ea.
Necunoscuta i nelesese inteniile, cci ajunsese deja afar. O
ajunse din urm n parcare. Mai trebuia s treac de ultimii doi
poliiti. Cel aflat la volanul mainii cobor s-i ntmpine.
Unde mergei?
Am fost chemat de Sanako. M duc la el mpreun cu un om deal lui.
Pe jos?
Vom lua metroul, ajungem mai repede aa.
Poliaiul se ncrunt, se aplec pentru a-l apela prin staie pe
comisar, apoi zbur prin aer i ateriz pe genunchii colegului su
care ocupa locul din dreapta. Nathan i trase apoi o a doua lovitur
de picior, lateral, care strbtu habitaclul i percut craniul celui
de-al doilea poliist, paralizat de greutatea celor 70 de kilograme care
zceau peste el. O ajunse din urm pe fat, care se ndeprta, i o
mpinse pe bancheta din spate. Fr s-i mai dea osteneala de a-i da
jos pe cei doi rnii, Nathan demar nspre cartierul Ginza. Nu
avusese iniial intenia de a se duce acolo cu maina, dar
circumstanele hotrser altfel. Verific prin retrovizor c
necunoscuta sttea nemicat i se ntreb dac fcuse bine c
mizase pe ea. O camionet care venea drept spre el, claxonnd, i
aminti c era obligat s fac la stnga. Trebuia s se concentreze mai
mult dac voia s ajung fr probleme pn la strdua fr nume,
n locul unde protejata lui nu avusese timp s duc la bun sfrit
ceea ce avea de fcut.

48
Nathan o ajut s coboare din main i se ndrept ctre locul n
care avusese loc rpirea lui Suyani. Pulsul i se acceler.
Termin ceea ce aveai de fcut, i spuse. Nu vei mai avea alt
prilej.
Ea privi magazinul i se aez n profil ca s ncerce s treac
printre barele grilajului.
Doar un ninja ar reui, zise Nathan.
Ea i arunc o privire lipsit de expresie.
Lupttorii ninja cunosc o tehnic special care, dac este
practicat din copilrie, le permite s-i disloce ncheieturile ca s se
poat strecura oriunde. M gndisem i eu la asta, dar spaiile sunt
prea nguste. Suyani n-ar fi ncput printre ele.
Ea ntinse pumnul, lovind ua de sticl a magazinului dezafectat.
Strnse cu ncpnare din dini i ncerc din nou s ptrund
printre gratii, zdrelindu-i tmplele.
Gata, ajunge!
O trase spre el. Pe pomeii ei se amestecau snge i lacrimi. Semn
c era, totui, o fiin omeneasc? O cuprinse n brae.
Ai s-mi spui oare cine eti? murmur Nathan.
O aez lng ieirea de urgen a bncii, locul unde se
presupunea c se evaporase Suyani, i porunci s nu se mite de
acolo i intr n pielea lui Hinoshiro.
Plou i e ntuneric. Nu vd aproape nimic prin viziera ctii. O
lumin o nconjoar pe Suyani i o nghite brusc. O lumin nalt de
doi metri, care n-a durat dect o secund. Lumina aceea venea din
banc.
Ua se deschisese, apoi se nchisese n urma lui Suyani. Oare cine
se afla dincolo de ua aceea? Era gata s bat, dar i ddu seama c
necunoscuta dispruse i c strdua era barat de o main a
poliiei pe acoperiul creia sri instinctiv, ca s domine situaia.
Vzu patru poliiti. La dreapta lui, fugara sttea aplecat peste
capota unei alte maini. Dac o elibera pentru a doua oar i fugea
mpreun cu ea, fata avea s devin pn la urm aliata lui. Pentru
asta ns trebuia s nfrunte forele de ordine.
Doi oameni se aflau dedesubtul lui, n main, altul se repezea
spre el cu pistolul n mn, ultimul i punea ctue fetei. oferul,
pasagerul, pistolarul, cel cu ctuele. Aceasta era ordinea n care voia

s atace. Se arunc asupra primului, care ncerca s ias din main


i-l trimise la loc, n spatele volanului, cu nasul rapt. Al doilea ocolea
maina. Al treilea ajunsese n dreptul lui. Nathan se retrase pe
strdu, ca s-i fac s vin pe rnd, i se avnt, cu umrul stng
nainte. Cei doi nu se ateptau la o contraofensiv. Cel cu pistolul fu
proiectat n colegul su. Nathan i trase un ut n mna cu care inea
arma i, din dou lovituri cu cotul, i ls pe amndoi lai pe pavaj.
Judecnd dup sirenele pe care le auzea, jumtate din poliia
oraului avea s ocupe n curnd cartierul. Cel cu ctuele urcase
fata n a doua main i se pregtea s porneasc. Nathan l ddu jos
pe oferul celeilalte maini, ddu n mararier, strivi pedala de
acceleraie, i nclet minile pe volan i se propti n sptarul
scaunului, ntinznd braele. Caroseria bubui. Sub privirile
martorilor mpietrii, sri din main i se npusti asupra poliistului
cu ctuele, care, prins sub airbag, ncerca s-i vin n fire, i arse o
direct n tmpl i o eliber pe prizonier. i fcu vnt n cealalt
rabl i demar, pierznd buci din caroserie, fr s se preocupe
de mainile aflate n trafic.
Nu-mi uurezi deloc munca, spuse el.
Evit un autobuz i derap pe osea n direcia grii. Spera ca
Sylvie s vin la ntlnire. Cum de intervenise att de repede poliia?
Cine-i informase? De ce voise cel cu ctuele s plece cu fata fr si ajute colegii? ntrebrile nu-i ddeau pace, captndu-i atenia n
detrimentul felului cum ofa. Lmurise un amnunt. Acum tia cum
fusese rpit Suyani. Fptaii trecuser prin cldirea bncii. Aveau
complici acolo. I-ar fi plcut s-i mprteasc lui Sanako aceste
deducii. Cpitanul ar fi nceput s-i ancheteze pe salariaii de la
Bank of Tokyo. Dar nu era un moment potrivit pentru cooperare.
Nici cu poliia, nici cu inculpata. Acum trebuia s fug.

PARTEA A DOUA
PEISAJUL CARE DEFILEAZ ESTE NEMICAT
49

Agentul James Mooses i ceru taximetristului un bon de decontare


i cobor la Rockefeller Piaza. Forma subire, gotic a cldirii General
Electric strpungea norii avnd o nlime de 278 de metri. Schimb
de trei ori liftul ca s ajung la etajul 69. Uile cu ornamente din
lemn de esene preioase se deschiser dnd la iveal un hol ai crui
perei erau mpodobii cu alegoriile Abundenei, Muncii, Comerului
i Triumfului speciei umane. Sub un vultur american de inspiraie
asirian, directorul FBI-ului se ntreinea cu nite oameni pe care
Mooses i vzuse adesea prin pres. eful lui se desprinse din grup i
l conduse ntr-o anticamer din marmur roie. Nite frize Art Deco
ndrumau privirea ctre o u ncrustat cu onix de culoarea ambrei
i pzit de un garderobier n costum la dou rnduri.
Cine sunt oamenii acetia? ntreb Mooses.
Uit c i-ai vzut.
De ce?
Ascult-m cu atenie, agent Mooses! Nici acum nu pricep cum
ai reuit s obii ntrevederea asta
Am dat un telefon.
Nu m lua peste picior! El nu acord niciodat audiene, mai
ales aici.
Nu-i ceream un interviu. V-a contactat personal ca s-i gsii
amanta. Cum eu anchetam dispariiile domnioarelor Ryler i Welles,
mi-ai ncredinat i cazul Corts. L-am sunat pe DR ca s-mi dea
nite amnunte, i am venit.
Nu-i mai pomeni numele!
De ce v temei aa? Doar n-avem de-a face cu Dumnezeu.

Aici voiam s ajung. Nu-i pune ntrebri fanteziste. Zi-i


domnule, fr s-i menionezi numele, fr ntrebri legate de
viaa personal sau de afacerile lui i ai grij ca discuia s nu dureze
mai mult de 15 minute. Am s te atept n hol. i, dac tot ai pomenit
de Dumnezeu, s tii c Dumnezeu are mai puin influen asupra
vieilor noastre dect el.
50

Cu mna pe tocul pistolului, garderobierul i fcu loc lui James


Mooses s treac. James intr ntr-o ncpere imens, ai crei perei
de sticl ofereau privirii zgrie-norii din Manhattan. Rmase uluit de
dimensiunile uriae ale tuturor obiectelor aflate acolo. De parc acel
spaiu ar fi fost ocupat de un uria care ar fi avut nevoie de mobilier
fabricat la o scar superioar. Singurul perete care nu era din sticl
era flancat de un emineu monumental din piatr, n care ar fi putut
locui o ntreag familie, n vatr trosneau lemne mari ct nite
buteni. Pe un birou mai impuntor dect cel de la Casa Alb erau
aliniate trei ecrane plate. Parchetul era acoperit de covoare care ar fi
meritat s fie nrmate. ntr-un col, o gigantic sfer din cercuri
concentrice reprezentnd orbitele planetelor Sistemului nostru Solar
se rotea lent. James Mooses se opri n mijlocul camerei i atept s
se ntmple ceva. Nu tia cum arta faimosul DR, dar se atepta la un
soi de Goliat plutind printre nori, cu ambiii demiurgice, doldora de
tulburri obsesionale printre care figurau la loc de cinste mania
ordinii i cea a cureniei.
Nu mai face nicio micare! spuse o voce din spatele lui.
Grijuliu s nu-i supere gazda, care putea oricnd s pun capt
vizitei, James ncremeni.
tii unde ai pus picioarele?
n biroul dumneavoastr, domnule!
Pe un covor de Kerman, datnd din secolul al XIX-lea. E ca i
cum ai clca n picioare tabloul Floarea-soarelui.
Netiind cum s dreag lucrurile, James atept ordinele.
Scoate-i pantofii! Sper c ai osete curate.
n dimineaa asta mi le-am pus, domnule!
DR se instal la biroul lui. Mooses nu se nelase n privina
tulburrilor obsesional-compulsive ale clientului su. Ca nfiare,
n schimb, aducea mai degrab cu un David firav, cu prul vopsit i
pielea prea ntins, dect cu Goliat. n jur nu se afla niciun scaun, aa

c agentul federal rmase n picioare i intr direct n subiect, ca s


nu piard timp:
Unde ai vzut-o ultima oar pe Aliana Corts?
Ce legtur are dispariia ei cu rpirile despre care mi-ai vorbit
la telefon?
Caracterul supranatural al evenimentelor i profilul victimelor.
Spune-mi mai multe amnunte!
Victimele parc ar fi intrat n pmnt de fa cu martori care nau vzut nimic.
Dup ce m-ai sunat, am telefonat preedintelui i secretarului
de stat. Nimeni n-a ncercat s-i antajeze. Poi s-mi spui ce sens au
toate astea?
Mooses nelese c DR acceptase s discute cu el ca s afle nite
informaii, nu ca s-i ofere. ncerc s inverseze rolurile:
Trebuie mai nti s obin mai multe elemente n legtur cu
dispariia Alianei Corts.
De cte victime mai ai nevoie ca s-i faci o idee?
Unde era Aliana ultima dat cnd ai vzut-o? ntreb din nou
Mooses.
Ascult, poliist de doi bani ce eti, habar n-ai de nimic! Ar
putea urma nc zeci de rpiri fr ca tu s afli ceva. Ai s-mi dai
dosarul i o s-l ncredinez unor oameni mai competeni.
Ia ascult i tu, David! Trieti n nori i pluteti pe deasupra
realitii. Dar ai nevoie de poliistul de doi bani care scormonete
prin rahat. n timp ce te uii la omenirea care se spetete, 270 de
metri mai jos, ca s-i aduc dividende, poliistul de doi bani se va
speti s-i aduc napoi puicua. Nu directorul FBI, al NSA sau al CIA
o s-i petreac noaptea n cuca unui cine. Nu ei vor plonja n
portul Tokyo ca s gseasc dovezi. D-le prietenilor ti cazul i o s
obin aceleai rezultate ca atunci cnd au vrut s-l prind pe Ben
Laden. Prin urmare, ai sau nu de gnd s-mi spui ce dracu s-a
ntmplat nainte de dispariia Alianei Corts?
Tirada lipsit de menajamente relaxase chipul lui DR. Norocul lui
James, care s-ar fi putut trezi brusc omer, dac nu i mai ru, fusese
c avea de-a face cu un tip inteligent. ncrezut, cinic, dur, hotrt,
lipsit de scrupule, dar nzestrat cu o minte ptrunztoare.
Argumentul l convinsese. Omul cel mai puternic din lume avea
nevoie de oameni nensemnai ca s-o aduc pe dulcineea. DR se
ridic i se apropie de ua mascat prin care intrase cu cinci minute

mai nainte. Mooses l urm ntr-o odaie luxoas din care trecur
ntr-o camer de baie la fel de vast.
Era acolo, zise DR artnd spre du.
i-i povesti cum se evaporase Aliana n timp ce el se afla n cad, la
civa metri de ea. Fr zgomot, fr s lase vreo urm, fr s ia
nimic cu ea, nici mcar hainele. Insist asupra faptului c odaia nu
avea fereastr sau alt ieire, n afar de ua prin care intrase
Mooses.
Poarta era ncuiat, iar paznicul n-a vzut pe nimeni trecnd.
Cine mai are cheile?
Aliana. Dar erau n poeta ei.
Cineva ar fi putut face o dublur a cheilor?
Nu pot fi copiate.
Ai ncredere n paznic?
Mai mult dect n directorul meu financiar.
n momentul cnd a disprut Aliana, s-a schimbat ceva n jur?
Nimic.
Sunt sigur c ai remarcat ceva.
DR l privi fr s neleag.
Ai ceva de maniac, ai deslui urmele unor labe de oarece pe
covoarele tale persane. Biroul e att de aseptizat nct i-ar sri n
ochi pn i cea mai mic amprent. Dac a intrat cineva, cu
siguran c ai observat.
Nu i-am vorbit despre asta pentru c pare o prostie.
Multe cazuri au fost rezolvate datorit unui amnunt prostesc.
Pe podea era ap. Am crezut la nceput c Aliana stropise pe jos.
Dar era prea mult ap. Iar temperatura din camer sczuse.
i sta i se pare un detaliu fr importan?
N-am considerat deloc c era un detaliu fr importan.
i atunci, care era prostia?
Arta de parc ar fi plouat n apartament.
Mooses ridic ochii spre tavan. Nu se zrea nicio pat de
umezeal. Gazda se ndrept spre u. ntrevederea luase sfrit.
Mooses ncerc o ultim ntrebare:
Acionarul majoritar al Rockefeller Center este firma
Mitsubishi, nu-i aa?
Da, ns de ce ntrebi?
i cunoti pe conductorii ei?
Preedintele mi-e prieten.

Numele de Suyani Kamatsu i spune ceva?


Nu.
Ocup un post la direcia de marketing a companiei Mitsubishi
de la Tokyo. Se numr i ea printre disprute. Nu tiu dac toate
acestea au vreo legtur, dar caut s aflu.
Caut, Mooses! F-i treaba repede i bine! Dac o gseti pe
Aliana, voi face din tine cel mai bogat poliist din Statele Unite. Mai
devreme m-am nfuriat, i mi cer scuze pentru asta. Aliana e tot ce
am mai scump, i tii c am multe lucruri scumpe. Puini oameni
cunosc adevrata natur a relaiei mele cu ea. n ochii tuturor
inclusiv soia mea i mass-media , trece drept colaboratoarea mea.
Contez, prin urmare, att pe strduina, ct i pe discreia ta.
Deschise ua i se nclin uor, ca s evite o strngere de mn
care ar fi riscat s-i aduc ceva microbi. n vestibul, paznicul la
costum l fix pe Mooses cu o privire inexpresiv. VIP-urile nu mai
erau acolo. n liftul care-l ducea jos, James Mooses fu mndru de el. l
nfruntase pe DR i aflase dou lucruri importante. Omul acesta,
despre care nu se putea zice c bate cmpii, i spusese c n
apartamentul lui plouase. i, ceea ce era i mai ciudat, i deschisese
inima n faa lui. Un lucru ns era sigur: Aliana Corts era o
persoan cu totul deosebit.
51

Cnd l vzu pe Mooses ieind din lift, directorul FBI-ului puse


capt discuiei telefonice pe care o purta:
Ei, ce s-a ntmplat?
Nimic.
Nu face pe nebunul cu mine, Mooses! Ai stat acolo 20 de minute,
i asta nseamn ceva.
Aliana Corts a disprut din sala de baie, fr s se mbrace i
fr s ias pe u.
i ce altceva ai mai aflat?
Urcar n limuzina care-i atepta. Urmtoarea oprire era la sediul
ONU, unde se ntlneau cu Kathleen Morgensen, care fcuse o escal
la New York pentru a discuta cu secretarul general.
Rpitorii s-au jucat de-a Mo Crciun.
Ce-ai spus?
Au intrat prin emineu. Dac lrgimea coului e proporional
cu cea a vetrei, chiar i Pavarotti ar ncpea acolo fr probleme. Au

aruncat ap ca s sting focul, au nvlit n apartament, au smuls-o


pe Aliana de sub du n timp ce babacul era n cad i au plecat pe
unde veniser. Greeala lor a fost c au aruncat prea mult ap fa
de urmele pe care le-ar fi lsat Aliana dac ar fi fost singur. Babacul
a sesizat diferena.
Pe cine numeti babac?
Pe DR, firete.
Doar i-am spus s nu foloseti nici nume, nici calificative n
legtur cu el! Ipoteza ta e halucinant! De ce attea complicaii,
cnd Aliana putea fi rpit ntr-un loc mai accesibil, mai puin
supravegheat?
Rpitorilor le place s-i complice munca. Habar n-am de ce,
dar, indiscutabil, aa procedeaz. Asta ar fi prima opiune.
Mai exist i alt variant?
O for superioar. De exemplu, extrateretrii.
Ai nceput s bai cmpii?
Meseria noastr const n gsirea unei explicaii raionale
pentru orice. N-ar fi pentru prima dat cnd nite contacte cu
civilizaii din alte lumi ar fi inute n cel mai strict secret.
N-ai putea s-mi explici mai clar?
Meninerea secretului militar asupra mrturiilor piloilor de
vntoare i ale astronauilor, decredibilizarea celorlalte,
considerarea unor fenomene precum cercurile din lanuri drept
farse, toate acestea opresc populaia s viseze, s aib alte puncte de
referin dect cele difuzate de la etajul 69.
Adic, ET contra DR? Asta vrei s spui?
Atta timp ct nimic nu dovedete contrariul
Limuzina se opri n faa irului de drapele colorate care fluturau
sub cerul mohort al Manhattanului, constituind grania dintre
Statele Unite i enclava internaional a ONU.
Dup ce intrm, te rog s evii referirile la aiureala asta
tiinifico-fantastic, zise eful lui Mooses.
Cei doi brbai strbtur peronul care ducea la intrarea public i
la holul de primire. O funcionar i rug s atepte n salonul
rezervat delegaiilor. Mooses not ntr-un carneel cteva nume:
Mitsubishi, Rockefeller, ONU, DGSE, lyse, Casa Alb. Tras o linie
ntre primele dou nume i se ntoarse ctre eful lui, care nu-i mai
dezlipea celularul de ureche. Dnd prioritate anchetei, Mooses i
ntrerupse convorbirea:

Ce legtur exist ntre ONU i Rockefeller?


Poftim?
Descurajat de rspuns, agentul se duse s capete informaii de la
un ghid care se pregtea s conduc un grup de turiti prin cldire.
Dei nu prea mai amabil dect o mn ntins dup baci, vznd
insigna lui Mooses, i recit textul:
Nelson Rockefeller i-a convins tatl, pe John Davison
Rockefeller, s ofere opt milioane i jumtate de dolari pentru
cumprarea unor terenuri de-a lungul malului lui East River i s
permit ONU s-i instaleze sediul aici, i nu la Philadelphia.
Mooses tras pe carnet o sgeat ntre Rockefeller i ONU, chiar
nainte ca secretarul de stat Kathleen Morgensen s apar, ntr-un
taior negru care-o fcea s par sever i sexy n acelai timp. Era
nsoit de Gordon Ryler, tatl lui Galan i ef al DOMP 28. Se instalar
ntr-un salon privat unde li se aduser cafele.
I-am cerut lui Gordon s fie de fa, spuse Morgensen, deoarece
ne confruntm cu aceleai probleme.
Mooses se ntreb cum puteau fi puse pe acelai plan dispariia
unei fiice i cea a unei colaboratoare.
Care este viziunea dumneavoastr asupra lumii? o ntreb el pe
Morgensen.
ntrebarea fcu s se ridice trei perechi de sprncene.
Am reuit s obin semnarea unui acord istoric de pace n
Orientul Apropiat. Nici mcar Bill n-ar fi visat la o asemenea
izbnd.
Bill?
Clinton.
Scuzai-m, n ultima vreme n-am prea urmrit presa
internaional. M preocup mai mult faptele diverse.
Ambele subiecte sunt legate ntre ele. Se fac presiuni asupra
forelor binelui rpind persoane apropiate celor care le servesc.
Axa binelui mpotriva axei rului?
M nel eu sau eti ironic?
O persoan sus-pus de la Mitsubishi i o alta de la Chase
Manhattan Bank au fost rpite i ele. Nu cred c aceste dou
companii aparin forelor binelui.
Tu ce crezi, Bob?
Bill i Bob. Mooses i spuse c secretarul de stat avea relaii, nu
28 Departamentul Operaiunilor de Meninere a Pcii (n.tr.)

glum! Astfel interpelat, eful lui lu cuvntul:


Agentul Mooses este un agent eficient, dar nu are suficient
perspectiv. Nu-i putem ns reproa faptul c nu aparine clasei de
conducere. Am organizat aceast ntlnire fiindc ineam s cunosc
i punctele dumneavoastr de vedere. Am impresia c rpitorii es o
plas al crei punct central rmne nc necunoscut. Mai clar, pot fi
stabilite nite conexiuni ntre cercurile n care evoluau victimele?
Mooses rspunse primul:
mi lipsete perspectiva, ns am stabilit deja o legtur ntre
Rockefeller, Mitsubishi i ONU.
Puse carnetul pe msua scund i le povesti cum ajunsese la
aceast deducie. Gordon Ryler i spuse i el prerea:
Cu ct urci mai mult n sferele puterii, observi c actorii sunt tot
mai puini i tot mai legai unii de ceilali, alctuind un fel de club
atotputernic. Frana i SUA sunt dou puteri politice i, n acelai
timp, membre permanente ale Consiliului de Securitate al ONU.
Japonia este cea de-a doua putere economic pe plan mondial, dup
SUA, i se pregtete s obin, la rndul ei, un loc permanent n
acest consiliu. Companiile pe care le-ai citat, precum i cea condus
de soul doamnei Morgensen fac parte din Camera internaional de
comer, care a semnat un act de parteneriat cu ONU. Ct despre
secretarul de stat al Aprrii, pentru a-i duce misiunea la bun sfrit
a avut nevoie de sprijinul ONU i, mai cu seam, al DOMP-ului.
Putei preciza rolul DOMP-ului? ntreb Mooses.
Impulsionat de Maurice Baril, acest departament a devenit,
ncepnd din 1993, un adevrat cartier general al strategiei i
operaiunilor militare din cadrul ONU. I-am recrutat pe cei mai buni
ofieri pentru a asigura logistica i formarea a peste 80 000 de soldai
provenind din 60 de ri.
Suntem nc departe de pacea mondial.
Suntem ns i mai departe de rzboi. Din 1945, cnd a fost
creat ONU, n-a mai avut loc vreun al treilea conflict mondial. Chiar
i acest singur motiv e de ajuns pentru ca aceast organizaie s
rmn absolut necesar.
Mooses se ntoarse ctre eful lui:
Am putea lua n considerare ipoteza c ONU s fie centrul acelei
pnze de pianjen despre care vorbeai.
S fie oare ONU inta rpitorilor? Ce scop ar putea avea?
Doamn Morgensen, mi putei preciza mprejurrile n care a

disprut Serana Welles?


Kathleen i termin cafeaua care se rcise i se aez mai bine n
fotoliu. N-avea s uite prea curnd acea zi, 29 martie. Serana i
petrecuse noaptea mpreun cu ea. Nu prea dormiser, n ciuda
mizei diplomatice a ntlnirii care urma s aib loc a doua zi, la
Cairo. Inventaser jocuri erotice, nclcaser toate tabuurile,
adpndu-i iubirea cu fluidele trupurilor lor nedezlipite. n zori,
dup ce-i ascunseser cearcnele sub machiaj, luaser avionul spre
Cairo. Reprezentanii statului israelian i cei ai autoritii
palestiniene nc nu sosiser. Mai rmsese o or pn la venirea
lor. O or n care aveau timp s se familiarizeze cu locurile i s intre
n atmosfera din sala n care aveau s se desfoare negocierile. O
parte a acordurilor fusese ratificat la Tel-Aviv, ns etapa cea mai
dificil urma abia acum. La ora stabilit, toat lumea se aezase n
jurul mesei. Serana i pregtise dosarul, argumentarea, protocoalele
pentru acord. i dduse totul mur-n gur. Pentru o persoan att de
tnr, era uimitor ct de bine cunotea Orientul Apropiat. n
mijlocul discuiilor, se ridicase pentru a merge la toalet. Era un cod
pe care-l foloseau nc de cnd ncepuser s lucreze mpreun.
Peste cteva minute, telefonul mobil al lui Kathleen urma s sune,
oferindu-i un pretext ca s ias i s discute n tain cu Serana
despre strategia pe care trebuia s-o adopte. Se ntlniser odat la
toaleta unui palat din Riyad, n timpul unei adunri a efilor de state,
doar ca s se srute, ca dou liceene. Dar n acea zi de 29 martie, la
Cairo, telefonul lui Kathleen rmsese mut. Imediat ce tratatele fur
ratificate, iei din sal s-o caute pe Serana. Agenii de securitate care
mpnzeau cldirea o vzuser intrnd la toalet. Dar nu i ieind de
acolo. Dup spusele unuia dintre ei, n timpul reuniunii intraser la
toalet vreo cinci sau ase femei, cele mai multe fiind soii ale
oamenilor de afaceri arabi atrai de eventuala afacere legat de
acordul de pace. Poliia egiptean fcu cercetri. Toaleta nu avea
dect o u. Nici ferestre, nici guri de aerisire prin care s poat trece
un trup. Serana parc se topise. Kathleen rmsese la Cairo n ziua
urmtoare ca s urmreasc ancheta. Apoi se ntorsese n Statele
Unite, distrus, oprindu-se la New York pentru a raporta la ONU
rezultatele misiunii ei de pace. Acolo se ntlnise cu Gordon Ryler,
care o pusese la curent cu dispariia fiicei sale.
Kathleen le povesti celor trei brbai ce se ntmplase n ziua de 29
martie, trecnd sub tcere doar relaiile ei intime cu Serana.

M ateapt un avion cu care plec la Washington. Mai avei


nevoie i de alte amnunte?
O ultim ntrebare, doamn. n ziua aceea ploua cumva?
Da, dar de ce?
E un fenomen rar la Cairo.
ntr-adevr, tocmai de asta mi-am i amintit.
Pe peronul din faa intrrii, directorul FBI mpri sarcinile cu
subalternul su:
Continu cu ancheta pe teren, cred c faci treab bun acolo.
Confrunt-i rezultatele cu cele ale confrailor ti din strintate. mi
vei raporta n fiecare zi. n timpul acesta, eu voi continua
investigaiile n sferele nalte.
James i salut eful, care avea ntlnire cu una dintre persoanele
care se aflaser n holul General Electric Building. l privi urcndu-se
n limuzin i i ddu seama c era pentru prima dat cnd
directorul FBI se implica personal ntr-o anchet.
52

Sylvie i Nathan se instalaser mpreun cu prizoniera lor ntr-un


compartiment gol. Trenul i ducea la Aomori, n nordul insulei
Honshu, dincolo de munii Mikuni. Cu o or i jumtate mai
devreme, Sylvie se plimba nervoas pe peronul grii din Tokyo,
innd ntr-o mn trei bilete compostate, i n cealalt, o geant de
voiaj. Cu cinci minute nainte de plecare, oftase uurat vzndu-i pe
cei doi sosind.
Acum, poliia e pe urmele noastre.
Trebuia s rmi la Tokyo.
Lucrm n echip.
i compromii cariera.
Dar nu i adevrul.
Ce adevr?
Povestea aia cu banca m intrig. De ce s ne asumm riscul de
a implica Bank of Tokyo? Nu crezi c e o tehnic prea ntortocheat?
A dat rezultate. Martorii par nite cretini, iar anchetatorii sunt
derutai.
Poi oferi o explicaie raional n privina dispariiilor lui Galan
i Suyani. Dar nu mergi oare prea departe? Uneori, e mai bine s nu
complici lucrurile.
Dar tu cum interpretezi situaia?

Ca pe o for supranatural care a venit s nghit cele mai


frumoase exemplare ale speciei umane.
A nghii este cel mai potrivit termen.
Sylvie o privi pe necunoscuta care nu se clintise de cnd plecase
trenul.
Tu ce crezi, e o fiin extraterestr? Un alien?
Un trup perfect, un chip neterminat care are avantajul de a
trece neobservat, un limbaj care nu exist pe planeta noastr,
aptitudini ieite din comun
Ce fel de aptitudini?
Energia, rezistena, capacitatea de a se adapta, de a se pierde n
peisaj, felul cum se deplaseaz. Atunci, pe strdu, a reuit s
dispar de sub ochii mei. Dac nu intervenea poliia, ar fi scpat.
Dac n-ar fi om, medicii i-ar fi dat seama. A fost scanat, i-au
fcut analize
Are un nveli uman.
Crezi c nelege ce vorbim?
Da.
Unde mergem, Nathan?
La Aomori.
tiu, dar dup aceea?
Pe insula Hokkaido.
i ce facem acolo?
Vom relua legtura cu forele naturii.
Mai precis?
Ne vom debarasa de materia care ntunec gndirea.
Nu m mai zpci!
Cel mai bun mijloc s nu te zpceti este s taci.
Te deranjez?
Vorba te ndeprteaz de tcere i, prin urmare, de gndire.
Prin discuie se face lumin.
Cuvintele sunt o nchisoare.
Sfinii n-au tcut niciodat.
Tcerea este natura noastr profund.
narmai cu aforisme, se duelar astfel pn cnd tcerea adic
Nathan nvinse. Vocea unei nsoitoare i avertiz pe cltori c un
bagaj suspect fusese gsit n gara din Sendai, iar trenul ncetinise
pn cnd pachetul va fi verificat.
Pe insul se afl un lac, spuse Nathan. Lng lacul acela triete

un sennin.
Un ce?
Un ascet solitar, care se hrnete cu ierburi i poame. Practic
un bud personal.
Bud e codul la al samurailor?
Este calea rzboinicului, a armoniei i a reconcilierii.
i ce legtur are cu ancheta noastr?
Tocmai asta-i, c n-are nicio legtur.
Enervat, Sylvie se ridic i iei din compartiment. Se duse la bar,
comand o cafea i accept o igar de la un necunoscut care se
apropie, mpingndu-i nspre ea pe tejghea paharul cu J&B i
pachetul de Seven Stars. Japonezul vorbea o englez cu un accent
puternic. Luase o atitudine melancolic i tenebroas ca un erou din
filmele lui Wong Kar Wai. Sylvie simi o prezen n spatele ei.
Nathan o urmrise.
M duc s-l vizitez pe Kinji Oyama, un mare maestru i prieten
pe care nu l-am vzut de ani de zile.
Cu att mai bine pentru tine, zise ea.
Ne-am obinuit s ne mulumim cu interpretrile care ne sunt
date. Nu mai vedem dect zidul nlat n faa noastr. Nu mai tim
s ascultm tcerea i nici s privim cu propriii ochi. Kinji Oyama ne
va ajuta s vedem dincolo de zid.
Se aez lng ea i comand un ceai. Japonezul se retrase la locul
lui. nsoitoarea anun c pachetul misterios fusese verificat, iar
trenul avea s recupereze ntrzierea.
Trenul sta seamn cu viaa mea, spuse Sylvie. Mergea ncet,
dup care a accelerat; nu tiu ncotro merge i unde se va opri.
Avea chef de vorb. Ca s-i fac plcerea, ncepu i el s vorbeasc:
Adevrul se afl n jonciunea infinitezimal dintre trecut i
viitor. Nicio fiin omeneasc n-a reuit s triasc altundeva. i
totui acordm mai mult importan unui trecut pe care nu-l putem
schimba i unui viitor inexistent nc. Profit, aadar, de aceast
accelerare.
Un criminal psihopat i datoreaz prezentul trecutului pe carel trte n urma lui. i, dac nu-i anticipezi viitorul, nu-l vei prinde
niciodat. Ar trebui s-o tii mai bine dect mine.
Amesteci meseria cu viaa personal.
Doar dac trecutul nostru seamn cu al unui criminal.
Prin fumul de igar, i povesti viaa ei. Un tat care o btea, o

nchidea ntr-un dulap, o pedepsea mereu, o mam care nu


intervenea, iar apoi, accidentul. N-o luaser cu ei n ziua aceea,
pentru c fusese pedepsit s nu mearg la malul mrii, i rmsese
nchis n camera ei, cu trupul plin de vnti i cu lacrimi pe obraji.
Poliia venise s-o anune c prinii ei muriser pe oseaua care
ducea la Ostende. Primise vestea cu indiferen. Fusese ncredinat
unei mtui nesuferite i unui psihiatru care avea un nume
caraghios. Lopold Hochon i trezise interesul pentru meseria lui,
ceea ce o determinase s studieze psihologia i criminologia,
specializndu-se n medicina legal i n profiling. Aceast din urm
specializare, foarte la mod n filme, dar mult mai puin n cadrul
poliiei franceze, o nvase s se pun n pielea altora. ncercase si fac o familie fr s fi tiut ce nsemna un cmin fericit. Se
cstorise la 25 de ani, avusese un copil la 26 i divorase la 29.
Faptul c avusese de-a face cu cei mai perveri criminali din lume
stricase totul. n prezent, fiul ei era student i nu mai avea nevoie de
ea dect ca s-i finaneze viitorul. Tria singur, fcea sex cu brbai
de care nu reuea s se ataeze i se consacra pe de-a-ntregul muncii.
Nathan i privi prul blond care strlucea n lumin, spunndu-i
c era norocos s fac parte din aceste relaii trectoare.
E greu s faci abstracie de trecut, cnd e plin de amintiri
neplcute, adug ea.
Ce nseamn plcut? Ce nseamn neplcut?
Chiar nu vezi diferena?
Faptul c tatl tu te maltrata i-a salvat viaa. Ai fost crescut
de o mtu care nu te iubea, iar un tratament psihiatric te-a fcut
s-i descoperi vocaia. Din cauza vocaiei, ai ajuns la divor. Divorul
i va permite s-i refaci viaa mpreun cu cineva de care te vei
ndrgosti. Aadar, ce este cu adevrat bine? Ce este cu adevrat ru?
Iart-m c te-am plictisit cu asta. De obicei, povestirile belgiene
sunt mai amuzante.
El o srut pe ceaf.
S-a nimerit bine, fiindc n-aveam chef s rd.
Nathan se ridic s se ntoarc n compartiment, ca s-o
supravegheze pe protejata lor. Trenul ajunsese aproape de gara
Sendai i ncetinea.
i mulumesc, Nathan, pentru c ai fcut efortul s m asculi.
i s-mi vorbeti.
Am fcut-o ca s renuni la intenia de a cobor la prima staie.

53

Compartimentul era gol. Nathan ddu buzna pe coridor,


mbrncindu-i pe cltorii care se pregteau s coboare. Se opri n
faa cabinelor de WC, ncuiate. Trenul intr n gara Sendai. Ua
compartimentului se deschise, iar necunoscuta apru n prag. l privi
inexpresiv, atept ca el s se dea la o parte i se duse s se aeze la
locul ei.
Dup 10 minute, expresul de Aomori i continu drumul. Sylvie
nu i se mai adres lui Nathan, lsndu-l s cugete sau s mediteze n
voie. Remarcase la necunoscut o schimbare de atitudine. Nu se mai
uita pe fereastr, ci-i cerceta cu atenie i cu oarecare ngrijorare pe
noii pasageri. n compartimentul lor se instalase un japonez de vreo
20 de ani, cu hanorac i baschei fluoresceni, care ncepu s
vizioneze un film la un DVD portabil. Un brbat n vrst, adus de
spate, cu o valiz n mn, se ghemui ntr-un col i adormi. O femeie
nsoit de un copil se aez lng Nathan. Prul lung, negru, i cdea
peste obraz. Citea o revist pe care i-o pusese pe genunchi. Bieelul
juca Nintendo. Se auzeau fsitul hipnotic al roilor pe ine, un
murmur venind din ctile tnrului, muzica electronic a jocului
video, sforitul btrnului. Fiecare era cufundat n sine. Niciun
schimb de cuvinte, doar o explozie de autism i individualism.
Retrai n lumi diferite. Nici mama nu comunica deloc cu fiul ei, nici
mcar ca s-i ofere ceva de but sau de mncat. Sau s-i cear s dea
mai ncet sunetul mainriei lui infernale.
Necunoscuta l privea pe Nathan, care prea c nu se sinchisete
de nimeni. Femeia cu pr lung de la dreapta lui i ridic ncet capul.
Avea ochii ncercnai pe un chip palid. Gura i era ntunecat ca o
gaur adnc. Se ridic n picioare, rsucindu-i trupul de parc ar fi
avut coloana fracturat. Fiul ei rmsese netulburat, privindu-i
concentrat doar degetele. ocat de dansul sincopat al femeii, Sylvie
nu observ imediat ce se petrecea n restul compartimentului.
Btrnul cocoat sttea de paz la u, n timp ce mama se apropia
de ea. Necunoscuta cuprinse n mnii capul lui Nathan i-i frnse
vertebrele cervicale. n aceeai clip, tnrul i nfipse lui Sylvie un
cuit n burt. Inima i btea violent, tcnd s-i neasc din ran
valuri de snge. Nu simea durerea. Era doar ocat de ntorstura
pe care o luaser evenimentele. nainte ca moartea s-i ptrund n
mruntaie, avu timp s-i vad pe agresori disprnd n vrful
picioarelor, lsnd doi mori n urma lor.

54

Nathan o zgli de umeri ca s-o smulg din comarul ei.


Am ajuns, Sylvie.
Coborr din tren i se duser la un ryokan 29, la nord de Aomori.
Era situat ntr-un loc izolat. Un drum, o pdure, cteva ferme.
O s petreac noaptea nesupravegheat? se ngrijor Sylvie,
vznd n mna lui Nathan doar dou chei.
Am s stau cu ea.
Cum?
Vreau s devenim mai intimi, ca s-i dau prilejul s se
destinuiasc.
i bai joc de mine?
Nu vom dormi n acelai pat.
Nathan intr n camer mpreun cu necunoscuta i trase ua
glisant n urma lor. Dou saltele japoneze umplute cu bumbac erau
puse pe tatami i acoperite cu o pilot. Se ntinse i privi spre femeia
care rmsese n mijlocul odii cu perei de hrtie. Aceasta se
dezbrc fr jen, lsndu-i hainele aruncate pe jos, i fcu un du.
Dup cteva minute, cnd reveni, Nathan nu-i putu lua ochii de la
anatomia ei. Fascinat de aceast plastic fr cusur, ridic privirea
ctre chipul ei banal, ca s-i stpneasc excitarea. Necunoscuta se
strecur sub pilot, pe salteaua ei.
n mprejurimi era linite, iar drumul era puin frecventat.
O pasre de noapte uguia sau uiera. Acestor sunete li se adugar
gemetele necunoscutei agitate de un vis. ncepu s vorbeasc prin
somn: Guhavop linan ao slo guhavop mankos us nandre Nathan
puse mna pe fruntea ei care ardea. Se dezvelise, iar lumina lunii i
arginta formele. La atingerea minii lui, cuvintele i gemetele
contenir, nlocuite de o respiraie regulat i un somn odihnitor.
55

La ivirea zorilor, nainte de a deschide ochii, Nathan simi o


prezen blnd i cald. Necunoscuta dormea lipit de el, iar pe
plex i se scursese un firior de saliv. De obicei, Nathan se trezea
devreme ca s fac exerciii i s mediteze, dar acum, cu o erecie
necontrolat, nu ndrzni s-i schimbe poziia.
Cnd se trezi din nou, necunoscuta se mbrca. i regsise
nfiarea de android autist. Sylvie i atepta n sala unde se lua
29 Hotel tipic japonez (n.a.)

micul dejun.
Ei? fcu ea pe un ton dur.
Ei, ce?
Ai ceva s-mi spui?
A vorbit.
i ce-a zis?
Guhavop linan ao slo guhavop mankos us nandre.
Mncar omlet cu legume i cu fructe de mare i bur ceai
verde.
La debarcader, Nathan se tocmi cu un pescar s-i duc de cealalt
parte a strmtorii Tsugaru. ncolit ntre ruliu i mirosurile de pete,
Sylvie petrecu cea mai mare parte a cltoriei vomitndu-i micul
dejun. Nu prinse glas dect dup ce puser piciorul pe insula
Hokkaido.
Ursc vapoarele, mrturisi ea.
Cei vii sunt deasupra apei, cei mori sub pmnt.
Cei vii mai au i ru de mare.
Era mai alb la fa dect un personaj din teatrul kabuki.
Pe oseaua spre Tomakomai fcur autostopul, iar o camionet i
duse vreo 50 de kilometri, dup care oferul opri la un restaurant s
ia masa. Era deja ora prnzului.
Se aezar la o mas din captul slii, n timp ce oferul lor se
dusese s stea de vorb cu un cunoscut. Comandar sup, orez, pete
i ceai.
Nathan, comarul pe care l-am avut n tren mi-a dat o idee.
El o privi n tcere, dndu-i de neles c era dispus s-o asculte n
continuare.
Am nvat de la tine c, adaptndu-te la o situaie, o poi
controla.
Orice situaie este un amestec de mprejurri i de hotrre.
Dac dai la o parte mprejurrile, ce rmne?
O punere n scen.
Am putea considera c, n cazurile noastre, primejdia se datora
situaiei. Asta ar fi arma crimei. Totul n jur e aparent banal, normal.
Victima nu bnuiete nimic, i, deodat, capcana se nchide fr s
tulbure scena care a fost conceput special pentru asta.
Simind c Nathan lua n serios ipoteza ei, Sylvie continu:
S lum cazul lui Annabelle. Musafirii, martorul, cinele poate
c nu se aflau acolo ntmpltor.

i cinele?
Cinele victimei putea fi nlocuit cu un animal dresat ca s ne
ndrepte spre o pist fals.
Continu!
Cei cu care s-a ntlnit Nicole nu erau oameni obinuii, care
alearg zilnic pe traseul respectiv. Ct despre Galan, nu ar fi o
absurditate s presupunem c oferul de taxi i francezul sunt
implicai n rpirea ei. Iar n ceea ce-o privete pe Suyani, e mai logic
s ne gndim la complicitatea celor doi motocicliti dect la cea a
unor bancheri.
Aadar, planul B ar fi, de fapt, planul A, zise Nathan.
Zilele acestea petrecute n Japonia m-au fcut s neleg c ceea
ce e aparent nu are alt rol dect acela de a ascunde ceea ce ar trebui
s fie aparent.
Japonia este inutul invizibilului.
Sunt o elev bun, nu-i aa?
Teoria ta acrediteaz ipoteza c rpitorii sunt puternici i c le
place s demonstreze acest lucru
Le adreseaz astfel un mesaj tabilor care se cred intangibili.
ncep s m ntreb de ce ai mai avut nevoie de mine.
Nu voiam, de fapt, dect s fim mpreun.
l lu de mn, sub privirea nepstoare a tovarei lor, care
mnca ceea ce i se pusese n fa. n timp ce Sylvie ncerca s
deosebeasc algele de fiile de praz n farfuria ei cu sup,
necunoscuta se ridic brusc n picioare. Nathan o apuc de bra.
Poate c vrea s se duc la toalet, spuse Sylvie. Merg eu cu ea.
Le privi ndeprtndu-se, bu o gur de ceai i ncepu s se uite la
clienii din sal. Trei camionagii, un cuplu de pensionari, oferul
camionetei care discuta cu un muncitor, doi comis-voiajori.
Barmanul era tnr i-i cunotea pe toi. O chelneri lipsit de
experien ducea tvi ntr-un echilibru precar i tocmai rsturnase o
sticl cu bere. Oare situaia aceasta putea ascunde o primejdie? Oare
ceea ce vedea n jur era autentic sau fals? Un rod al ntmplrii sau o
scen regizat de un creier machiavelic? Pe cnd cugeta astfel, auzi
un strigt dinspre WC.
Sylvie era aezat pe podea, cu minile la nasul plin de snge, sub
o fereastr larg deschis. Nathan plonj pe deasupra ei, prin
ferestruic i ateriz cu capul ntr-un tomberon de gunoi.
Necunoscuta alerga deja prin mijlocul strzii, cu braele desfcute. O

Mazda gri frn n faa ei, fcnd un zigzag. Fata se repezi i intr
prin portiera din fa, pe locul pasagerului, nainte ca maina s
porneasc din nou. Nathan ridic de jos o piatr i i-o puse n
buzunar, apoi sri pe o motociclet care tocmai se oprea n parcarea
restaurantului. Zbur peste ghidon cu picioarele ntinse nainte,
prinznd ca ntr-un clete gtul motociclistului, se rsuci n aer i-l
smulse de pe Yamaha lui ca pe un cui pe care ar fi vrut s-l nfig n
pmnt. Se ridic apoi ca un resort, nclec vehiculul puternic i
acceler att de brusc, nct motocicleta fu ct pe-aci s plece fr el.
Ajunse foarte repede din urm Mazda, pe care o bombard cu
semnale din faruri, i o depi, transformnd-o ntr-o pat cenuie pe
retrovizor. Din cellalt sens se apropia un camion. Mazda din spatele
lui luase vitez i se apropia; 170 de kilometri pe or. Camionul l
depi, strnind un curent puternic de aer. Drumul era acum liber pe
ambele sensuri. Scoase piatra din buzunar, o arunc peste umr spre
Mazda i acceler la maximum. Dup 500 de metri, frn;
motocicleta alunec piezi n mijlocul drumului, n timp ce Nathan
srea de pe ea, ateriznd n an. n urma lui, maina orbit de
parbrizul spart se ciocni de motociclet, se rsuci brusc i se
rsturn. Nathan se repezi ctre vehiculul care ajunsese n cmp, cu
roile n sus. Fata zcea fr cunotin pe plafonul mainii. oferul
era rnit la fa i atrna prins n centura de siguran. Nathan
degaj cele dou trupuri dintre airbaguri i le scoase din main.
Japonezul avea un picior fracturat i o comoie cerebral. Nathan se
ntoarse pe osea, cu fata n brae, i le ceru curioilor s cheme o
ambulan. Automobilitii se opriser n iruri la locul accidentului,
de parc-ar fi fcut coad la vam. O zri de departe pe Sylvie
mprumutnd o Toyota al crei proprietar coborse s vad
spectacolul i ieind brusc din irul mainilor staionate. Frn n
dreptul lui Nathan, care sri nuntru, cu cele 50 de kilograme de
extraterestr n brae. Maina porni din nou, nainte ca el s fi avut
timp s nchid portiera. O ntinse pe necunoscut pe bancheta din
spate, iar el trecu n fa.
Cum te simi? o ntreb pe Sylvie.
Ca un bandit.
M refeream la nasul tu.
Din nri i se prelingea snge.
Ea te-a lovit?
M-am adunat singur de pe jos i am ncercat s-o urmresc.

ncotro mergem?
Drept nainte.
Dup vreo 30 de kilometri ajunser la Muroran. Nathan fcu nite
cumprturi: calmante, ap mineral, un sac de dormit, prosoape,
cereale, ciocolat, buturi energizante, un rucsac.
La ce-i trebuie toate astea? l ntreb Sylvie.
Sunt pentru tine.
Pornir din nou la drum spre Tomakomai. Nathan prea
ngrijorat.
Ce-ai pit?
Nu sunt n stare s evit nfruntrile i violena. De cnd am pus
mna pe fata asta, am tot rnit-o. Iar omul acela din Mazda ar fi
putut s moar
Ea cum se simte?
Va supravieui. E indestructibil.
Tehnica ta este eficient.
Cea mai grozav tehnic este s evii lupta.
i s lai lucrurile aa cum sunt?
M opresc aici.
Nici nu te gndi! Mai nti, n-ai omort pe nimeni. Apoi, printre
cei pe care i-ai bruscat era vreun nevinovat? Cei doi motocicliti care
te-au atacat? Poliitii care s-au repezit asupra ta pe strdu? oferul
Mazdei, care voia s te calce? Nici nu tim ci vinovai exist,
Nathan! Chiar i fata asta ar putea fi implicat. Poate c are misiunea
de a terge urmele i de a ne ncurca iele.
O asemenea ipotez l-ar face pe orice tmpit fricos s devin
paranoic.
Merser pe oseaua care urma rmul Pacificului, cu minile
ntunecate de tot soiul de presupuneri care-i fceau prul mciuc.
Nathan i art lui Sylvie, n stnga, o crare care urca pe munte.
Mai avem mult?
Vreo 20 de kilometri.
Pe poteca aia?
Va trebui s-o lum pe jos.
ntr-adevr, poteca plin de pietre se prefcu rapid ntr-o pdure
deas i ntunecat. Sylvie trase frna de mn i se sprijini cu
braele de volan.
Eti sigur c nu exist i alt drum?
Dac ar exista, maestrul Oyama n-ar tri aici.

i ce facem cu ea?
Nathan o ntinse pe covorul de frunze, i ridic puloverul i-i ciupi
pielea dedesubtul buricului, apoi o ntoarse pe burt, i puse
genunchiul pe cea de-a cincea vertebr a fetei i-i ndoi bustul spre
spate. O descl, i mas tlpile i urc pn la mini, insistnd
asupra zonei dintre degetul mare i arttor. Ea i reveni puin cte
puin. Nathan i ddu o pastil mpotriva durerii i mpachet
bagajele. Aveau de urcat 15 kilometri pn la lsarea serii.
56

Kinji Oyama era un btrn usciv, cu pr lung, alb, cu o brbu


rar i cu ochi de felin. Cnd i vzu, sursul lui permanent deveni
ceva mai larg. Sylvie se prbui, dobort de oboseal. Necunoscuta
se aez pe un trunchi de copac. Cele 5 ore de urcu nu lsaser
urme asupra ei. Nathan i ls jos rucsacul i se nclin n faa
japonezului zmbitor, care i rspunse n acelai fel.
Cum mai merge, maestre Oyama?
Puin cte puin n fiecare zi pn la culme.
i fr s te cramponezi.
Fr s te ataezi.
S te lai s cazi.
S zdrobeti rigiditile.
S progresezi.
Pn cnd devii liber ca norii de pe cer.
Am venit cu cineva care nu este liber ca norii.
Prea mult rigiditate.
Nu-i cunosc numele, vorbete ntr-o limb care nu exist, pare
stpnit de temeri, manifest simptome de fanatism: etaneitatea
gndirii, anularea propriei personaliti, autonomie psihologic i
decizional redus. De cnd e cu mine, singura ei iniiativ a fost s
fug.
Spre deosebire de predare sau de raliere, fuga este o nonnfrngere care permite pstrarea unei anse de a nvinge. Nu i-a
spus nc ultimul cuvnt. Mai poate birui.
Nu tiu cine este adversarul meu.
ntre a vedea i a privi, mai important este a vedea. S vezi ceva
ndeprtat ca i cum ar fi aproape, s vezi ceva apropiat ca i cum ar
fi departe. Aceasta este esena tacticii.
Eu vd o fiin venit de pe alt planet.

Asta spun minile raionale cnd se refer la mine.


Am nevoie de ajutorul tu.
Aadar, te-ai ntors la constrngerile vieii moderne i vrei s
am i eu parte de ele.
Bud este o aplicare a energiei fundamentale a universului. E o
alchimie care transform tot ce atinge. O stpneti mai bine dect
mine. Poi elibera femeia aceasta de condiionarea ei, s-o pui din nou
n legtur cu forele eseniale ale cosmosului, s-o regenerezi, s-i
redai yang-ul care i-a fost rpit.
ntruct evoluezi ntr-o lume profan, presupun c te afli sub
constrngerea timpului.
Am foarte puin la dispoziie.
Mi-ar trebui 20 de ani ca s purific aceast persoan.
Energia nu-i lipsete. Dimpotriv, are chiar prea mult.
Energia este ceea ce faci din ea. Poate fi un izvor de via sau de
moarte. De creaie sau de distragere.
O pasre cu pene purpurii se aez pe umrul lui Kinji.
Te-ai gndit la faptul c ar putea veni de pe o planet unde
energia nu este dect un izvor de distragere?
57

Sylvie i Nathan i privir protejata i pe maestrul Oyama


pierzndu-se n pdure.
Ce-o s-i fac?
O va purifica.
Adic?
O va decondiiona.
Ce anse de reuit are?
O va supune unui regim draconic.
Nu e cam riscant s-l lsm singur cu ea?
Riscant pentru care dintre ei?
i noi ce vom face?
Vom atepta.
Aici?
i poi nchipui un loc mai frumos dect acesta?
Cnd dorm, nu prea m sinchisesc de peisaj.
Disear, vei dormi sub cerul liber. De acolo vii.
Asta s i-o spui celeilalte extraterestre!
Noi toi suntem doar praf de stele.

Ce mncm?
Dac nu-i plac poamele slbatice, avem cereale i ap
mineral.
ntinse sacul de dormit.
Dar tu unde ai s dormi? l ntreb ea.
Prefer s nu rspund dect s-i explice c avea s se rencarce
cu energie i s se elibereze de toxinele care mpiedicau vibraia
universului s ajung la el.
Despre ce regim draconic vorbeai?
Misogi Harai.
n ce const?
Meditaie, bi reci, post, singurtate, frig. Te aezi n poziie
zazen sub o cascad care-i cade n cretet
Ea muc dintr-un baton de cereale i sorbi dintr-o butur cu
ginseng.
Eti frumoas cnd mnnci.
Numai cnd mnnc?
Ai o legtur senzual cu lumea.
Pe msur ce se ntuneca, ncepeau s rsune zgomotele nopii.
Pdurea prea opac, i sporea dimensiunile pn cnd se confund
cu cerul. Curnd, Sylvie nu-l mai putu vedea pe Nathan.
Eti sigur c nu ne pate nicio primejdie?
Acesta e locul cel mai sigur din lume.
Epuizat de mersul ndelungat, nu mai avu rgaz s insiste asupra
subiectului. Nathan i nchise fermoarul sacului de dormit i medit,
adulmecnd ceaa care se nla din lac ca s-i ptrund n plmni.
58

La Beijing rsrea soarele, luminnd un cer care devenea, zi de zi,


tot mai albastru. ntr-o grdin cu pietre nconjurat de pini
imperiali, sophora30 i chiparoi ale cror trunchiuri centenare
cptaser o sclipire mineral, Yang executa, descul, micri lente i
precise de tai chi chuan. La Beijing, grdinile erau nite oaze de
linite nmiresmat i de flux regenerator, indispensabile ntr-un
ora cu 14 milioane de locuitori, nconjurat cu o reea de autostrzi i
drumuri secundare aglomerate. Ca multele altele, grdina lui Yang
fusese construit pe principii energetice i filosofice. Era un lca al
linitii i al meditaiei, n care natura se regsea n miniatur i
30 Arbore ornamental originar din Extremul Orient, nalt de 15-30 m (n.tr.)

idealizat. Acolo, demnitarul chinez regsea energiile primare,


departe de confuzia afacerilor. Purificat, armonios, metaforic, acest
cosmos n miniatur condensa i iradia n acelai timp. Yang prefera
s se hrneasc, la ora micului dejun, cu aceast combinaie savant
a elementelor ap, pmnt, lemn, metal, din care capta fora vital
qi i reintra n ordinea firii. Yang devenise un nelept, i aceast
nelepciune adiase dincolo de Poarta lunii care se deschidea ctre
restul lumii. O adiere inspirat de Dan Kan, eminena lui cenuie,
care se transformase n tornad. Revoluia cultural a lui Mao era
departe. Poporul intrase ntr-o nou er, cea a lui Yang, cea a
revoluiei verzi. Cnd el ajunsese la putere, capitala chinez era
clasificat de OMS ca fiind al treilea dintre cele mai poluate orae ale
lumii. Un raport al GRIP care clasa rile n funcie de contribuia lor
la securitate, respectarea drepturilor omului i protecia mediului
plasa China pe locul 95 din 150. Yang atacase frontal problema,
ncepnd cu capitala, acoperit cu un strat de aer irespirabil. Avea
puterea s-o fac. Avantajul unui regim autoritar era c o ar putea fi
refcut mult mai repede dect sub un regim democratic. Yang
crease un post de ministru al Mediului i alocase un buget de 12
miliarde de dolari pentru purificarea oraului, folosirea ca
principal surs de energie a crbunelui de sulfurat i a gazelor
naturale, nchiderea uzinelor chimice, metalurgice, mecanice
construite n epoca dictaturii proletariatului. Nu fuseser cruate nici
mcar oelriile de la Shougang, mndria lui Mao, n care munceau
100 000 de oameni. O alt surs de poluare aflat n vizorul lui Yang
erau automobilele. Era interzis circulaia vehiculelor care nu
respectau normele anti-poluare, iar cetenii erau ncurajai s
foloseasc biciclete. Fusese lansat un ambiios program de cercetare
pentru gsirea de noi carburani. Pn atunci, guvernul impusese
sistemul de folosire alternativ GPL benzin. Primarul Beijingului,
care primise la nceput acest program cu un entuziasm cam forat, i
schimbase prerea vznd c aceast revoluie verde fcuse ca
oraul s obin organizarea Jocurilor Olimpice.
Ultima dintre preocuprile legate de mediu o constituia
deertificarea, care atinsese 30% din teritoriul rii. Deerturile
Tianmo i Gobi naintau cu 5 pn la 10 metri pe an, dezlnuind
asupra capitalei furtuni de nisip care fceau aerul de nerespirat i
aproape c anulau vizibilitatea. Dunele reprezentau pentru Beijing o
ameninare mai mare dect fuseser n secolul al XIII-lea hoardele

lui Gingis Han. Yang stvilea invazia oprind exploatarea agricol i


industrial care seca apele curgtoare i lansnd programul Marelui
Zid verde. Planul de lupt se inspira din Arta rzboiului: plantarea
unei centuri de arbori de 4500 de kilometri la marginea deertului
Gobi, crearea a trei paravane de verdea n jurul Beijingului,
rempdurirea munilor din apropierea capitalei, a taluzurilor de la
malul rurilor i de lng autostrzi, nmulirea spaiilor verzi din
ora, construirea unor uzine pentru reciclarea a peste 90% din apele
reziduale.
Cel care tie cnd trebuie s lupi i cnd nu va fi nvingtor. Cel
care tie s obin victoria modificndu-i tactica n funcie de situaia
inamicului merit s fie considerat o fiin divin i repeta Dan Kan,
parafrazndu-l pe Sun Tzu.
Pentru o reuit ct mai rapid, Dan Kan i sugerase s se
foloseasc de Triade. Astfel c Yang se aliase cu cele apte Surori ale
Crimei, o organizaie criminal cu puternice legturi sociale, cu o
funcionare aproape de tip militar, cu ramificaii internaionale, care
aciona ntr-un mod foarte violent. Yang fcuse o nelegere cu eful
lor, numit Cap de Dragon sau 489. n schimbul unei puteri economice
legale i profitabile, l convinsese pe 489 s regseasc adevratul rol
social i religios al Triadelor, potrivit concepiei care sttuse la baza
ntemeierii acestora, n 1644, de 800 de clugri buditi, pentru a
rezista ocupanilor manciurieni. Dup cteva luni, Cele apte Surori
ale Crimei i ngheaser activitile de tip mafiot i ncepuser s
funcioneze ca Triadele din secolul al XIX-lea, jucnd rolul unor
agenii de fore de munc, sindicate, organizaii de ntrajutorare,
poliie. Cheltuielile militare, omajul, corupia se reduser n
favoarea unei securiti sporite. Lui Yang nu-i mai rmsese dect s
se ocupe de drepturile omului, care erau nc nesocotite. Urma s
redea presei o libertate total. Pn acum, nu fusese preocupat de
comentariile mass-mediei n legtur cu revoluia lui. Nu asta era
urgena. n curnd, populaia avea s descopere amploarea aciunii
sale, care va culmina cu restituirea Tibetului tibetanilor i
recuperarea imenselor pagube ecologice pricinuite de colonizarea
masiv a acestui col de lume. Dalai Lama primise cu surprindere,
dar i senintate anunul privitor la aceste intenii nobile.
Yang era generalul unei armate a pcii, care numra un miliard
trei sute de milioane de ceteni. Nimeni nu era mai presus de el, nici
mcar Dumnezeu, fiindc nu era credincios. Nimeni, n afara unei

tinere care dormea n patul lui i era nzestrat cu nite forme care lar fi trezit la via i pe Mao, din mausoleul lui, care avea o treime
din vrsta lui i se numea Dan Kan.
59

Sylvie se trezi devreme simind umezeal, frig, foame, nevoia de a


urina i de a face o baie fierbinte. Prin ceaa care ptrunsese n sacul
ei de dormit l vzu pe Nathan meditnd sub un cedru secular. Se
duse s se uureze printre ferigi i fcu nite exerciii de nviorare ca
s se nclzeasc. Ceaa deas, zgomotele stranii, pdurea
omniprezent, razele orizontale proiectate de soare la rsrit i
amintir de atmosfera gotic a acelor filme fantastice produse de
Hammer prin anii 50, bntuite de Frankenstein, Dracula sau
monstrul din mlatin. O strbteau fiori, n ciuda exerciiilor de
gimnastic. Auzind pai, l strig pe Nathan. Nu-i rspunser dect
fonetele frunzelor i crengilor uscate. Kinji Oyama i necunoscuta
aprur dintr-o perdea de mesteceni, sfiind fiile de cea.
Zmbetul lui Kinji cptase acum i o nuan uor ironic.
M numesc Lyn Lee, spuse n englez necunoscuta.
Sylvie rmase cu gura cscat.
Mulumesc, maestre Oyama, zise Nathan.
ntoarce-te s m vizitezi atunci cnd vei vedea n mna ta
piatra iluminat.
Kinji Oyama dispru odat cu zorile, lsnd n urma lui un soare
cuteztor. Lyn sttea nemicat, cu braele czute de-a lungul
trupului, ca i cum ar fi ateptat ntrebri. Prima ni din gura lui
Sylvie:
Cine eti?
Prietena lui Annabelle Domange.
i ce caui?
Pe Annabelle.
Ce fceai n apartamentul ei, la Paris?
O cutam.
De ce ai fugit de poliie?
Bunvoina ei de a rspunde la ntrebri sczu n faa acestei
hruiri verbale. ovi. Sylvie repet ntrebarea.
N-am ncredere, spuse Lyn.
n poliie?
n nimeni.

Ce fceai la Fontainebleau i la Tokyo?


Eram pe urmele lui Annabelle.
Ne-ai urmrit pe noi?
Da.
De ce tocmai pe noi?
Fiindc aveam impresia c tiai ceva.
La ce bun toat punerea aceea n scen de la Tokyo?
Care punere n scen?
Boschetarul pe care l-ai trimis pentru o noapte la hotel, jocul cu
cheia casetei din gar, n care ai pus attea lucruri.
Trebuia s abat atenia poliiei. Aveam nevoie de timp ca s
cercetez locul unde dispruse Suyani, s neleg metoda rpitorilor
ca s pot ajunge pn la ei.
i ai neles ceva?
Annabelle i toate celelalte au fost rpite de o for superioar.
Asta tiam i noi.
Reducem astfel aria investigaiilor.
Ai vreo ipotez?
Nu.
Crezi n extrateretri?
Da.
Dar n Dumnezeu?
Da.
Ce naionalitate ai?
Niciuna.
Sylvie i arunc o privire lui Nathan, care era numai ochi i urechi.
Atunci, unde te-ai nscut?
Prima mea amintire este aceea c m aflam, mpreun cu ali
copii, la un orfelinat dintr-o ar al crei nume nu l-am tiut
niciodat.
Unde locuieti?
Niciunde.
Sylvie ncepu s dea semne de enervare. Lyn Lee i ddu seama
i-i explic:
Dup cum ai vzut deja, nu rmn niciodat prea mult timp n
acelai loc.
i cu ce te ocupi, n afar de anchetarea dispariiei prietenei
tale?
Sunt gimnast.

Olimpic?
Nu, cci nu reprezint nicio ar. Dau lecii.
Unde?
n toat lumea.
n ce limb vorbeai nainte?
La care dintre ele te referi?
Dar cte tii?
Unsprezece.
Ce nseamn Guhavop linan ao slo? ntreb Nathan.
Unde ai auzit?
Ai spus prin somn cuvintele acestea.
Am creat mpreun cu Annabelle un limbaj prin care puteam
vorbi ntre noi fr ca altcineva s neleag ce ne spunem.
De ce trebuia s vorbii ntr-un limbaj secret?
Era un joc.
Ai inventat doar n joac o limb? se mir Sylvie.
Da.
nseamn c erai foarte apropiate sau foarte inteligente.
Te mai ndoieti de asta?
Nathan continu cu ntrebrile:
De ce te-ai hotrt c vorbeti astzi cu noi?
Kinji Oyama este sincer. Nu e corupt. Am ncredere n el.
Ai ncredere i n noi?
El are ncredere n voi.
Ne-ai vorbit, dar tot n-am aflat mare lucru, zise Sylvie.
Te neli, Nathan! Acum putem fi siguri c dispariia lui Nicole
Balland n-are nicio legtur cu celelalte.
60

Coborr pe costia muntelui. Nathan i ddu lui Sylvie explicaii


n legtur cu Nicole Balland. Profilul ei nu se potrivea cu al
celorlalte victime. Singurul punct comun fusese prezena lui Lyn Lee
la locul dispariiei ei. ns nici acesta nu mai era valabil, pentru c
Lyn se dusese acolo doar ca s gseasc vreun indiciu. Nimic nu
dovedea c Nicole fusese rpit.
Poate c se afl i acum acolo, spuse Nathan.
Vrei s spui c e
Moart. i ngropat.
Imediat ce o s am semnal la mobil, l sun pe Taillandier.

Mergeau printre ferigi i pini, n pas mai vioi dect la venire.


Crezi c ne-a spus tot ce tie? ntreb Sylvie.
Lyn, care nainta cu uurin, se afla n faa lor.
Ne ascunde lucrul cel mai important.
Ce te face s crezi asta?
Fata asta nu are nimic banal, n afar de chip.
Cum adic?
Ia spune, mai cunoti vreo gimnast apatrid i paranoic, fr
domiciliu stabil, care tie unsprezece limbi, dintre care una vorbit
doar de dou persoane, ancheteaz ca un profesionist i e n stare s
scape de urmrirea poliiei fr s fac nici cel mai mic ru cuiva?
61

n pdurea de la Fontainebleau, accesul publicului fusese interzis.


n interiorul unui vast perimetru de securitate, echipe cu cini
poliiti verificau fiecare metru ptrat, iar jandarmii cercetau pe o
raz mult mai mare dect o fcuser n ziua cnd dispruse Nicole
Balland. Atunci, convini c era vorba despre o rpire, poliitii nu
scotociser temeinic sectorul. Comisarul Taillandier nu lsase din
mn staia de emisie-recepie de dou ore. Dup telefonul primit de
la Sylvie Bautch, mobilizase zeci de oameni. Palatul lyse i
ncredinase conducerea operaiunii, reducndu-l pe locotenentcolonelul Morin la rangul de simplu executant. Paul Balland i
prsise biroul de la DGSE, ca s fie de fa. Era convins c soia lui
fusese rpit, ca i celelalte, i c cercetrile acestea nu vor avea
niciun rezultat. Se aga de aceast ipotez ca s nu se gndeasc la
tot ce-i mai ru. Iniiativa comisarului i se prea deplasat.
Taillandier era cu ochii pe aparatul de emisie-recepie, care
rmnea mut ca o piatr. Spera c intuiia lui Nathan Love va duce la
ceva, dei nu-i plcea gndul de a descoperi un cadavru n
putrefacie i a ncepe o nou anchet. Deurub capacul termosului
i-i turn cafea ntr-un pahar. Lichidul i arse gura nainte de a-i
ajunge n stomac. Se strmb simind c-i vine pe gt un gust acru,
urmat de o rgial i de pritul staiei:
Sunt brigadierul Achard Am gsit ceva, domnule comisar!
Taillandier i ls gustarea n plata Domnului i alerg spre
grupul de jandarmi. Doi dintre ei adnceau o groap, dnd la iveal
ceva ce nc nu se vedea bine. Cinii din apropierea acelui loc abia
mai puteau fi stpnii. Paul Balland era impasibil, livid i

ncremenit. Comisarul se aplec deasupra gropii i deslui nite


haine care fur mai nti fotografiate. Un ofier criminalist scoase
apoi cu grij un hanorac Adidas de culoare ecru, mnjit de noroi,
baschei de aceeai marc, o pereche de pantaloni, un tricou i un
sutien. Paul Balland confirm c i-au aparinut soiei lui. Lipsea ns
lucrul cel mai important: trupul. nsoit de Balland, locotenentcolonelul Morin l trase deoparte pe Taillandier.
Ce nseamn asta? se roi Morin.
tiu i eu?
Din moment ce ai ordonat aceast nou scotocire nseamn c
tiai ceva.
Nu eu, ci Love.
Americanul la cu profilurile?
Da.
De ce n-a venit i el?
E n Japonia. Lucreaz la seria de rpiri n care fusese inclus
din greeal i dispariia doamnei Balland.
Din greeal? Cum i permii s faci o asemenea afirmaie?
Aceast ntrebare trebuie s i-o adresai lui Love.
i nsueti orbete prerile lui?
Mcar am descoperit ceva. i apoi, trebuie s recunoatem c
profilul doamnei Balland era un pic diferit fa de celelalte.
Nicole nu era destul de frumoas ori destul de tnr ca s
figureze pe list? interveni, ofensat, soul.
Acest Love poate fi contactat telefonic? se interes Morin.
Taillandier i scoase celularul. n Japonia era ora 22.00.
Semnalul rico pe satelii pn ajunse la urechea lui Sylvie, care il ddu la telefon pe Nathan. Comisarul i raport ce descoperiser.
i ce prere ai? ntreb Nathan.
Te-am sunat la o asemenea distan tocmai fiindc n-am nicio
prere.
Auzindu-l, Morin nl ochii spre cerul ncrcat de nori. i venea
s-i smulg comisarului telefonul din mn i s-i ordone expertului
n profiluri s fac bine s se ntoarc imediat.
Trebuie s-i pui ntrebrile potrivite, zise Nathan. Ce-a avut de
mprit cu Nicole Balland? De ce a dezbrcat-o? De ce i-a ngropat
hainele?
Crezi c i trupul i-a fost ngropat prin apropiere?
Exasperarea lui Morin spori.

Cnd consumi la faa locului, nu iei nimic cu tine, spuse Love.


Nu pricep.
Dezbrac victima. O violez. Dup aceea, doar n-o s-o mbrac la
loc i n-o s-o iau cu mine. Elimin rapid problema. O lichidez i ascund
cadavrul la locul crimei, fiindc violul i omorul mi-au consumat
deja energia. Vemintele i le ngrop mai departe, ca s-i derutez pe
cini i pe poliiti. Sunt dezechilibrat, istovit, plouat, dar mecher.
Aadar, dup agresiune, trupul s fi rmas acolo?
Tot ce se poate.
Dar n-am gsit nimic.
Spai!
Pierzndu-i rbdarea, Morin puse mna pe celular.
Love? Colonelul Morin la telefon. E timpul s te ntorci ca s te
ocupi mai ndeaproape de caz.
Lucrez la o alt anchet.
Fcnd turism pe banii contribuabililor?
Cinci din aceti contribuabili au fost rpii.
Se pare c soarta doamnei Balland nu prea te intereseaz.
i ar trebui?
Nicole Balland nu este o persoan oarecare, n caz c ai uitat
acest lucru.
Dai-mi-l la telefon pe comisar.
Scuze, Love, mi-a smuls telefonul, zise Taillandier.
D-i o lopat i pune-l s sape! Aa, o s aib o preocupare.
Am s te in la curent.
Comisarul chem doi poliiti i le ordon s cerceteze locul
dispariiei. Ploaia transformase n noroi solul, iar cei care alergaser
pe acolo l bttoriser. Agresorul mizase pe aceste lucruri, care
aveau s tearg urmele crimei. Cu ajutorul elementelor pe care i le
furnizase Love i inspirndu-se din noiunile de profiling reinute de
la Sylvie, Taillandier reconstitui mental filmul dramei. Psihopatul
pndea n pdurea Fontainebleau apariia unei przi. Condiiile
meteo erau ideale. Pdurea era pustie. Nicole fcea jogging acolo n
fiecare zi, la aceeai or. Cnd ajungea n acel punct al traseului, era
obosit, mai puin energic. Agresorul o pndise stnd n ploaie.
Ateptarea ndelungat, apa iroindu-i pe trup l strneau i mai tare,
i sporeau febrilitatea, i hrneau fantasmele. Cnd apruse Nicole, i
ieise n cale, o atacase, o lovise, o ameninase, probabil, cu un cuit.
O forase s-i scoat hainele. Nicole se supusese, spernd c acest

comar se va sfri cu intervenia vreunui trector curajos sau, n cel


mai ru caz, cu un viol rapid. Se zbtuse n noroi, ceea ce-l excitase i
mai mult pe psihopat. Dup terminarea actului sexual brutal i scurt,
punctul lui de vedere n privina femeii se schimbase radical.
Obiectul plcerii lui devenise suprtor. Sngele i se urcase la cap. i
tiase gtul ca s n-o mai aud ipnd. i ca s nu mai poat vorbi.
Lupta lor lsase urme pe jos. nfipsese cuitul n faa lui i
scormonise pmntul ca s ascund n el trupul acela care-l
mpovra. Solul era moale i l tiase ca pe un tort, adnc, pentru ca
natura s poat nghii, mistui i transforma n compost cadavrul.
Apoi, istovit, agresorul luase cu el hainele victimei sale i le
ngropase la doi kilometri distan. Cinii nu vor putea nelege
nimic.
Domnule comisar, aici e o mn!
Taillandier se opri cu speculaiile. i puse o pereche de mnui i
scurm n jurul locului unde sapa dduse la iveal mna. Dup
cteva minute, descoperir cadavrul lui Nicole Balland.
62

Ceva mai devreme, n trenul care-i ducea spre Tokyo, Nathan


notase pe o bucic de hrtie cinci nume. Lyn Lee, aezat n faa
lui, l privea cercettor. Uneori, Nathan i ntlnea privirea fr ca
asta s-o fac s i plece ochii. Fata l fascina, fiindc ea nu era un
produs al naturii. Dar al cui produs era? Ea cunotea oare rspunsul
la aceast ntrebare?
Sylvie vorbea la telefon cu cei de la Interpol i FBI, adunnd
informaii. Mooses i povesti despre faptul c directorul FBI se
implicase personal n anchet, despre influena pe care o aveau
Aliana Corts i Serana Welles asupra lui DR, respectiv a doamnei
Morgensen, precum i despre legturile dintre ONU, Rockefeller
Center, Chase Manhattan Bank i Mitsubishi.
Lumea e mic, zise Sylvie.
Mai ales pentru cei mari.
Apoi, un poliist de la Interpol o inform c, potrivit unor zvonuri,
la Moscova dispruse o persoan din anturajul preedintelui Rusiei.
i promise s-o sune dac avea confirmarea acestui fapt.
Ia uit-te aici, i ceru Nathan lui Sylvie.
i art lista pe care o fcuse:
Annabelle Domange

Galan Ryler
Suyani Kamatsu
Serana Welles
Aliana Corts
Ar trebui s remarc ceva deosebit?
Pi, sare n ochi.
Telefonul lui Sylvie sun. Era Taillandier, care bntuia prin
pdurea de la Fontainebleau. Dezgropaser hainele lui Nicole
Balland i avea nevoie de o mn de ajutor. Sylvie i pas lui Nathan
telefonul. De la o distan de 10 000 de kilometri, acesta i spuse unde
anume trebuia s caute cadavrul. D-i o lopat i pune-l s sape. Aa
o s aib o preocupare, zise Nathan nainte de a nchide.
Eti prieten cu Taillandier? o ntreb apoi pe Sylvie.
Da, de ce ntrebi?
E un om cumsecade. Pcat c Morin l mpiedic s-i fac
treaba!
Celularul sun din nou; impasibil, Lyn Lee i privea cum dezleag
misterul. Interpolul le comunic datele securizate ale unui oarecare
Iuri, membru al FSB-ului, de la care pornise zvonul privitor la
dispariia petrecut la Moscova. Sylvie l sun imediat. Ateptndu-l
s rspund, l ntreb pe Nathan ce era att de evident n lista lui.
Concentreaz-te mai nti asupra convorbirii tale.
Atenia lui Sylvie se ndrept asupra receptorului n care cineva i
vorbea rusete. Se aplec, sub pletele care-i czur pe ochi ca o
cortin, i rspunse n englez. Avu succes, cel puin atta timp ct se
exprimase vorbind rar. Sfri cu un spasibo31.
O dispariie considerat a fi supranatural. Cazul a fost
muamalizat, cci victima e amanta efului de la Kremlin.
Cum s-a ntmplat?
Fata a disprut din cabina de prob a unui magazin de haine de
lux din Moscova. Sub ochii vnztoarelor.
Cum o cheam?
Ivana Nevassaia.
Avem ceva.
Ce anume?
Numele mici ale tuturor victimelor conin sonoritatea an.

31 Mulumesc, n lb. Rus (n.a.)

63

Cpitanul Yukiko Sanako le pregtise un comitet de primire


impresionant n gara din Tokyo. La coborrea din tren li se puser
ctue, ca rsplat pentru evadarea nvinuitei, agresarea forelor de
ordine, escapada de trei zile i ascunderea informaiilor. Sanako nu
scoase o vorb tot drumul. Sylvie ncerc zadarnic s justifice
comportamentul lor. Ajunser n celule i rmaser acolo pn ce
cpitanul hotr s pun capt mniei sale.
Pierzi timp, spuse Nathan cnd fu adus n biroul lui Sanako.
Ceea ce ai fcut este inadmisibil i merita o pedeaps.
Ai greit inta.
Ai nlesnit evadarea unui martor crucial, care era i suspect, n
acelai timp.
Lyn Lee n-a fost martor la nimic i n-are, aadar, vreo vin.
Nu mi-ai lsat rgaz s-i iau interogatoriul ca s-mi fac o prere
n aceast privin.
N-ar fi vorbit.
Aa crezi tu!
N-are ncredere n nimeni, i mai ales n poliie. Demonstraia
voastr de for n-a fcut dect s-i confirme temerile.
Ce demonstraie de for? Nu uita c mi-ai rnit doi oameni.
Doi? se mir Nathan.
Ai de gnd s negi?
ase, nu doi. Doi n faa spitalului i patru pe strdua aceea.
N-am trimis pe nimeni acolo.
Patru poliiti s-au repezit asupra noastr.
Ce tot spui?
Din moment ce nu eti la curent, nseamn c am avut de-a face
cu nite fali poliiti care voiau s pun mna pe Lyn Lee.
Nite fali poliiti?
Cu maini veritabile de poliie. Evadarea lui Lyn Lee i-a fcut pe
vinovai s ias la iveal.
N-avem nicio urm de-a lor.
Ba avei, prin camerele de supraveghere.
Te eliberez, dar fata rmne aici.
Trebuie s fie pus la adpost.
E n siguran la poliie.
Dac cei care o urmresc pot trece drept poliiti, nseamn c
se afl deja n cldire. Poate c ne privesc i ne ascult chiar acum.

Sanako ridic ochii spre pereii de sticl ai biroului su.


S nu fim paranoici, bine?
Prefer s m ocup personal de paza ei.
Nu tu hotrti. nc nu tim nimic despre ea, mai puin
numele, care probabil c e fals.
Este o nomad.
i ce propui?
Din moment ce eti dispus s m asculi, iat cele dou variante
pe care le avem: prima este Bank of Tokyo. Ar trebui s aflm cine a
avut posibilitatea s descuie ieirea de urgen.
Iar cealalt?
Mitsubishi. Numele acestei companii revine mereu n anchet.
N-avem nimic altceva dect Bank of Tokyo i Mitsubishi?
Cei care se ascund n spatele acestor rpiri sunt oameni
puternici.
Mitsubishi i Bank of Tokyo fac parte din acelai grup. Lumea
devenea din ce n ce mai mic.
64

Nathan cobor la staia Yurakucho i o lu spre Mitsubishi Shoji


Building, care domina podul de la Nikonbashi. Acolo se afla unul
dintre sediile celei mai mari companii japoneze de comer,
Mitsubishi Corporation, care se ocupa de finanarea intern a unui
grup tentacular de 500 de societi prezente n 80 de ri, cu 48 000
de angajai, n toate sectoarele industriei. Nathan se interesase de
acest zaibatsu32 aa cum un poliist adun informaii despre un
suspect nainte de a-i face interogatoriul. Creat n 1850 de Yataro
Iwasaki, societatea fusese iniial o companie de transporturi
maritime, nainte de a deveni, datorit fondatorului ei, unul dintre
cele mai puternice grupuri din Japonia. La sfritul secolului al XIXlea, compania, care reprezenta jumtate din traficul maritim al
Japoniei, ncepu s se diversifice, crend trei entiti: Mitsubishi
Bank, care, dup cum i spusese Sanako, fuzionase n 1996 cu Bank of
Tokyo, devenind astfel cea mai important banc din Japonia,
Mitsubishi Corporation, care finana grupul, i Mitsubishi Heavy
Industries, partea industrial a companiei, cunoscut mai ales prin
Mitsubishi Motors i Nikon. Toate aceste societi aveau, la rndul
32 n Japonia, acest termen desemneaz un grup important de
ntreprinderi acoperind aproape toate ramurile economiei. (n.a.)

lor, o reea de filiale subordonate. La sfritul celui de-al Doilea


Rzboi Mondial, Statele Unite voiau s elimine aceste zaibatsu, care
jucaser un rol activ n conflict, Mitsubishi fiind, printre altele,
productorul avioanelor de vntoare Zero. Generalul Mac Arthur
conducea ara, iar mondializarea nu atinsese cotele de astzi. Grupul
fu dizolvat n 1946. Diferitele societi din componena firmei
Mitsubishi fur nevoite s-i suprime legturile financiare i s
renune la emblema lor cu trei romburi. De-a lungul timpului ns,
monstrul a renviat. Preedinii societilor al cror cordon ombilical
fusese tiat se ntlneau periodic pentru a distribui subvenii
partidelor politice i a decerna cele trei romburi filialelor fruntae.
ncet-ncet, prin regrupri, apropieri, fuziuni, achiziii, vechiul
zaibatsu fu reconstituit, devenind una dintre primele cinci
multinaionale din lume. Americanii, care-i fuseser succesiv
dumani, ocupani i concureni, i erau acum parteneri.
Nathan i ridic privirea, ca s cuprind n ntregime acest cartier
general al economiei mondiale. Culoarea turnului prea s fi
acoperit cerul cenuiu. O acoperise oare i pe Suyani Kamatsu?
Nathan urma s se ntlneasc acolo cu Takashi Anko, numrul 2 din
departamentul de marketing.
Coridorul semna cu o sal de expoziie dedicat gloriei companiei
i fondatorului ei. Pe un kakemono imens erau caligrafiate cele trei
principii ale firmei Mitsubishi impuse de Koyata Iwasaki, cel de-al
patrulea preedinte: Shoki Hoko, Shoji Kome, Ritsugyo Boeki, trei
profesiuni de credin care se puteau regsi n sloganul folosit de
majoritatea multinaionalelor: S contribui la construirea unei lumi
mai bune.
Nathan trecu de paza de la intrare i urc la etajul 56, unde se afla
departamentul de marketing. Chiar sub birourile conducerii. Ajunse
n faa unui baraj format din ase secretare. Nathan se ndrept ctre
cea mai tnr i surztoare dintre ele. O rug s-l anune pe
Takashi Anko c sosise i profit de rstimpul n care atept ca s
mai pun nite ntrebri. Secretara nu mai nceta s-o laude pe
Suyani. ntotdeauna politicoas, amabil. O adevrat perl, care
nu se las intimidat de patron. Printre dou ui de sticl care
alunecar lateral apru Takashi Anko. Purta un costum din ln de
alpaca de culoarea antracitului, ochelari mici cu ram invizibil,
pantofi Weston, ceas Rolex, iar prul i era aranjat impecabil. Avea
de dou ori vrsta lui Suyani. Dup o nclinare care nu risca s-i

boeasc hainele i un Hajimemashite ipocrit, l conduse pe Nathan


n biroul lui. Panorama grdinilor palatului imperial, spre care
ddea biroul, i tia rsuflarea. Dup ce-i reveneai, puteai aprecia
dimensiunile ncperii: aproximativ 100 de metri ptrai. Cei doi
perei care nu erau din sticl adposteau tablouri: Togo Seiji, Gustav
Klimt, Otto Dix, Picasso, Manet.
Ne aflm n biroul lui Suyani Kamatsu, zise Anko, aezndu-se
pe fotoliul celei care ocupa de obicei ncperea.
De ce?
Ct lipsete, m ocup i de dosarele ei.
Suyani Kamatsu i putea permite s cumpere asemenea
tablouri?
Sunt ale patronului. Al ei e numai acela cu femeia leampt. La primit cadou de la patron, care nu prea are gust.
Se referea la Femeia fatal a lui Klimt, diabolic de erotic, cu snii
aproape dezgolii, cu ochii pe jumtate nchii, cu buzele
ntredeschise.
Domnioarei Kamatsu i plcea pictura?
Asta e uor de ghicit. Prefera s fie pltit n natur. Adic n
tablouri, vreau s zic.
Asculta muzic?
i plcea linitea.
Aici i petrecea mult timp?
njur de 18 ore pe zi. Uneori, pleca mai devreme seara i se
ducea la Howling Jack, un pub unde vin s cnte formaii de jazz sau
de blues.
Expoziia universal de la Aichi a ndeprtat-o, probabil, de
acest birou.
S-a implicat enorm n conceperea pavilionului nostru.
Mi-ai putea spune mai multe?
Ce anume dorii s tii?
Care era tema?
nelepciunea naturii.
Cum poate fi natura neleapt?
Expoziia de la Aichi era un imens laborator menit s
restabileasc relaia dintre oameni i natur. Dei este considerat,
de obicei, un factor de distragere a mediului, tehnologia poate juca
un rol hotrtor n soarta planetei i a condiiilor noastre de trai.
ntruct natura nu cunoate hotare, aceast aciune nu poate fi dus

la bun sfrit dect la scar mondial.


Aadar, prin neleapt nelegei docil.
Nu v lsai nelat de cuvinte. i cuvntul zen e folosit mereu
n reclame. Asta-i culmea, nu?
n ce const prezena firmei Mitsubishi?
Pavilionul nostru, Mitsubishi@Terra, adpostea prima sal de
cinematograf IFX, cu efecte speciale destinate stimulrii interesului
vizitatorilor. Milioane de oameni au descoperit cum funcioneaz
Pmntul i au realizat importana protejrii lui, ntr-un mod
amuzant.
Anko evoc arhitectura n spiral a pavilionului, pereii exteriori
nlai din pietre, sticle de plastic i plante, pdurile i iazurile lsate
n starea lor natural, jaluzelele fcute din bambus, acoperiurile
stropite cu ap reciclat pentru aclimatizarea interiorului,
electricitatea obinut din gunoaiele lsate de vizitatori i
transformate n combustibil, transportul asigurat de autobuze
inteligente fr ofer, roboii care ntmpinau publicul. Toate acestea
erau exemple ce artau c avem multe de nvat de la natur, dar i
c omul are multe lucruri de inventat.
Omul i natura pot coexista armonios, i sfri Anko discursul
standard, demn s figureze ntr-un pliant publicitar.
Totui, simt c nu suntei prea convins de asta, mrturisi
Nathan.
Mediul era ideea fix a lui Suyani.
Nu i a dumneavoastr?
Nu m-am angajat la departamentul marketing al companiei
Mitsubishi ca s plantez copaci.
Dar Suyani?
Uite ce-i, domnule Love, lumea a trecut printr-o transformare
ireversibil. Enormele progrese tiinifice i tehnologice, dezvoltarea
transportului de mare vitez, evoluia comunicaiilor au grbit
schimburile globale ale indivizilor, bunurilor i informaiei. La baza
acestei schimbri se afl dorina noastr nestvilit de a ne nla, de
a poseda, de a controla mediul nconjurtor. Homo sapiens urc
scara evoluiei de parc l-ar goni cineva din urm. Nimeni, n afar
de civa naivi i o mn de fanatici, n-are chef s-o coboare din nou.
Suyani era naiv sau fanatic?
i una, i alta.
Cum explicai faptul c, la numai 24 de ani, i s-a acordat atta

putere n cadrul acestei companii?


Are ceva ce mie mi lipsete.
n cele din urm, amrciunea ieea la iveal.
Diplome prestigioase?
Atuurile unei femei. eful a pus ochii pe ea i i-a dat postul.
Postul care ar fi trebuit s v aparin.
Lucrez aici de 20 de ani.
Dup amrciune venea la rnd pizma.
Care ef a pus ochii pe ea?
Directorul companiei.
De ce nu-i spunei pe nume?
Fiindc n-are nume. Dndu-i seama c Nathan nu se va
mulumi cu acest rspuns, continu: E preferabil s se evite orice
referire la membrii dinastiei Iwasaki, care conduce grupul nc de la
nfiinare. Triesc ascuni, cci nu vor s fie expui.
Dac patronul n-are nume, nseamn c nu poate fi acuzat.
Compania Mitsubishi este ca o naiune anonim, condus de un
consiliu de administrare i de un preedinte care sunt mai greu de
zrit dect mpratul.
Privirile amndurora se ndreptar spre Palatul imperial
nconjurat de spaii verzi, ziduri, anuri cu ap, aflat la picioarele
Mitsubishi Shoji Building.
Cum putei compara o ntreprindere cu o naiune?
n zilele noastre, multinaionalele dein mai multe active
financiare dect majoritatea statelor. Au devenit nite noi naiuni,
eliberate de constrngeri naionale.
Suntei mai mult mitsubishian dect japonez?
Cunoatei conceptul lui Amae?
Nu, mini Nathan.
Cercurile dependenei. Japonezul depinde mai nti de cercul
mamei care i-a dat via. Apoi de al doilea, ceva mai mare, al locului
de munc, de care este legat pe via. Apoi de al treilea, i mai
cuprinztor, al rii sale. Fa de ceea ce se afl n afara acestora
aa-numitul soto nu are nicio obligaie. Acest concept dezvoltat de
sociologi a funcionat la noi mult vreme. Dar, confruntai cu o serie
de recesiuni care n-au putut fi rezolvate, politicienii i-au pierdut,
puin cte puin, legitimitatea i autoritatea.
Iar cel de-al treilea cerc s-a ters.
n favoarea celui de-al doilea. Compania aduce soluii simple i

radicale. Ea promite raiul pe pmnt, chiar acum.


Muli oameni nu cred n liberalism.
Aa cum fariseii nu credeau n cretinism.
i cine este noul Iisus?
De data asta, nimeni nu va fi rstignit.
Patronul companiei face i el parte dintre apostoli?
Probabil.
Suyani avea o relaie cu el.
Tot ce se poate.
Oare rpirea ei a constituit o lovitur dat unui preedinte
invizibil?
Bnuiala aceasta pare logic.
Trebuie s am o ntrevedere cu el.
Repet, este mai greu s te ntlneti cu el dect cu mpratul. De
cnd lucrez aici, nu l-am vzut niciodat. Habar n-am cum arat. Ba
chiar m ntreb dac exist cu adevrat.
65

Seara trziu, Nathan i Sylvie se ntoarser n biroul lui Sanako.


Fcur un bilan rapid ntr-o englez pe care cpitanul, spre
surprinderea lui Sylvie, o vorbea fluent. Potrivit declaraiilor
personalului de la Bank of Tokyo, ieirea de urgen nu mai fusese
deschis de la incendiul care izbucnise cu un an n urm. Apoi,
Sylvie le vorbi despre problemele pe care le aveau Taillandier i
Mooses: primul se trezise cu dou cazuri pe cap i cu o ierarhie care
urca pn la preedintele rii, n timp ce ancheta celuilalt fusese
preluat de eful FBI. Mooses se ocupa mai cu seam de cazul lui DR,
preedintele Chase Manhattan Bank i al grupului Bilderberg, care
controla cea mai puternic reea de influen. Nathan, la rndul lui,
nregistra concordanele dintre cele ase femei rpite la Paris,
Washington, Tokyo, New York, Cairo i Moscova: ploaia, frumuseea,
amabilitatea, pacea, adulterul, numele cu particula an, pictura,
blues-ul, cercurile de influen, diplomele prestigioase, ecologia
Sanako goli un pahar cu sake i lu cuvntul:
Prin urmare, nseamn c trebuie s urmrim starea vremii i,
n acelai timp, s fim cu ochii pe tinerele sclipitoare, simpatice i
atrgtoare care evolueaz n sferele nalte ale puterii, sunt
pasionate de art i au n prenume silaba an.
Nu victimele trebuie s ne intereseze.

Dar cine, rpitorii?


Avem de-a face cu preedinii a trei din cele cinci state membre
permanente n Consiliul de securitate al ONU, preedintele uneia
dintre cele mai mari cinci multinaionale din lume, preedintele
grupului Bilderberg i al Chase Manhattan Bank. Numai Kathleen
Morgensen nu este preedinte, dar are anse s devin.
Nimic nu dovedete c toate fetele astea ar fi fost amantele lor.
M refer mai ales la Kathleen Morgensen.
n cazul Alianei Corts i cel al Ivanei Nevassaia, avem dovezi.
i ce te face s crezi c i celelalte sunt n aceeai situaie?
Puterea lor de seducie.
Ce sugerezi?
S cercetm viaa personal a conductorilor celorlalte dou
ri membre permanente ale Consiliului de securitate al ONU. S
stabilim lista celor mai importante multinaionale i s verificm
dac n conducerea lor lucreaz fete ca Suyani sau Aliana. i, mai cu
seam, s adunm cele ase VIP-uri care au fost afectate de aceste
dispariii ca s le confruntm declaraiile.
Nici mcar secretarul-general al ONU n-ar reui s-i aduc
laolalt pe toi.
Are dreptate, Nathan, confirm Sylvie.
i ce facem atunci, ateptm urmtoarea rpire?
Cred c am renunat prea repede la pista legat de cei doi
motocicliti, spuse Sanako. Tot uitndu-ne n sus, am uitat s privim
i n jur.
Ce vrei s mai obii de la ei? ntreb Nathan.
Vreau s fiu sigur c nu ei sunt cei doi copaci din cauza crora
nu vedem pdurea.
66

Vincenzo nnod strns fularul care acoperea ochii Stefaniei i-i


trecu minile tremurnde peste umerii goi ai tinerei.
Nu te mica! porunci el.
n ferma izolat din cmpia sicilian, la vest de Corleone, domnea
linitea. Stefania putu deslui zgomote de pai, fonete, miros de
colonie, un obiect metalic lovindu-se de ceva.
Ce se?
Sst! fcu Vicenzo, apucnd-o de ceafa pe femeia aflat la
discreia lui.

Urmrit de 400 de poliiti i carabinieri, condamnat n


contumacie cu peste 40 de ani n urm, Vincenzo Barrano era unul
dintre cei mai sngeroi membri ai Cosei Nostra, dup cum se
exprimase judectorul Falcone. De la mult-mediatizata arestare a lui
Toto Riina, Barrano devenise naul nailor. Era agresiv, arogant,
brutal, dumnos, ns prudent. Se ascundea ncepnd din 1963, ceea
ce nu-l mpiedica s munceasc din greu pentru consolidarea
organizaiei, astfel nct caracatia s fie i mai temut. i schimba
periodic ascunztoarea, nfiarea, numele, grupa sanguin. Nu i se
cunotea dect vrsta: aproximativ 71 de ani. Interpolul avea o
singur fotografie de-a lui, care fusese mbtrnit cu ajutorul
calculatorului, dar nu folosea, oricum, la nimic, fiindc programul nu
inea seama i de transformrile datorate chirurgiei estetice. Nimeni
nu tia cum arat acum Vincenzo Barrano. Nimeni, cu excepia fiului
su, a prietenei lui, Stefania, i a celor trei gorile care-l nconjurau.
n afar de cei 2000 de mori care czuser victime ale rzboiului
declanat de el la sfritul anilor 70, Barrano mai avea la activ nc
dou izbnzi nsemnate. Reuise s instaureze n cadrul mafiei o
discreie comparabil cu a sa, impunnd cultul secretului i rudenia,
care micorau riscul unor trdri. Cea de-a doua victorie rsuntoare
fusese alierea cu lumea politic i cu mediul de afaceri. Odat cu
alianele, fuziunile, corupia i lichidrile, caracatia i ntinsese
tentaculele, profitnd de procesul de mondializare. Nicicnd nu mai
fuseser mafiile att de puternice, construind imperii, folosindu-se
de o economie mobil, atras de profituri uoare i rapide,
dezvoltndu-i propriile companii multinaionale, ptrunznd n
miezul organismelor statale. Produsul lor brut depea astzi o mie
de miliarde de dolari pe an. Douzeci la sut din comerul mondial.
Barrano era unul dintre oamenii-cheie ai acestor organizaii
criminale care gestionau planeta n parteneriat cu guvernele i cu
companiile transnaionale.
Adulmec buclele Stefaniei, care luase locul soiei lui decedate i
lumina crepusculul vieii sale singuratice i spartane. n afar de
frumusee, buntate i tineree, avea i calitatea pe care o preuia el
cel mai mult: fidelitatea. Vincenzo vedea bine c fiul lui era atras de
ea. Stefaniei nu i-ar fi fost greu s aib o aventur cu el, dar, n ciuda
apropierii de vrst dintre ei, se ferea s-l seduc. Avea o admiraie
fr margini pentru patriarh. De aceea, Vincenzo hotrse s n-o
dezamgeasc n ziua cnd i srbtorea a douzeci i cincea

aniversare.
Acum poi s te uii.
Dezleg fularul negru i o srut pe gt.
La muli ani, Stefania bella!
Cei trei oameni ai lui Vincenzo fixaser pe perete un uria ecran
cu plasm.
Mulumesc, spuse ea.
Pentru ce-mi mulumeti?
Pentru televizorul sta.
Chiar ai crezut c sta era cadoul pentru ziua ta?
ndrept o telecomand ctre ecran, care se lumin.
Mai avem de ateptat doar dou minute.
O reclam lud binefacerile unei creme LOral antirid, pentru
c meritai. Fur anunate urmtoarele programe ale serii. Apru
apoi genericul jurnalului RAI. O prezentatoare anun arestarea lui
Vicenzo Barrano. nconjurat de un escadron de carabinieri, naul era
transferat la Palermo, n condiii de maxim securitate.
O sosie, spuse el, vznd nedumerirea Stefaniei. Seamn cu
brbatul care a fi fost eu astzi, dac nu ar fi intervenit chirurgia
estetic.
sta e cadoul?
Nu, a fost doar pentru plcerea mea.
Dup
terminarea
reportajului
despre
declinul
mafiei,
prezentatoarea trecu la alte subiecte. Parlamentul italian hotrse
interzicerea produselor fabricate din pui de foc, opunndu-se astfel
masacrelor organizate n Canada, unde n ultimele cinci zile fuseser
mcelrite o sut de mii de animale pentru satisfacerea cerinelor
industriei modei. Stefania i ntoarse, uluit, privirea spre Vincenzo.
Stai, c nu s-a terminat, spuse el.
n urma unui raport al WWF intitulat Dirty thirty, Italia urma s-i
nchid cele patru centrale electrice care figurau pe lista celor 30 de
centrale din Europa fruntae la emisiile de C02.
i acum, al treilea cadou.
Ca i cum ar fi ateptat ordinul lui Vincenzo, prezentatoarea
anun al treilea subiect: compania italian AGIP, care distrugea
jungla ecuadorian ca s extrag petrol, i anunase retragerea din
sanctuarul indienilor Shuar Washints33.
Urmtoarele tiri erau mult mai sinistre. Syngenta, a doua
33 Trib de amerindieni fcnd parte din familia jivaro (n.tr.)

companie n domeniul seminelor pe plan mondial, crease o specie


de pepene galben fr semine, cultivat n Italia, adaptat la
pstrarea n frigider i la nevoile consumatorilor celibatari. La
Cremona, presa asistase la prezentarea clonei unui armsar castrat,
ieit din genialele laboratoare genetice LTR-C12. Vincenzo nchise
televizorul.
Eu am legtur doar cu primele patru titluri, nu i cu celelalte,
zise el, srutnd-o. La muli ani, iubito!
Ea i rspunse printr-un srut plin de recunotin.
Cosa Nostra are oameni n consiliile de administraie ale
Syngenta i LTR-C12. Vrei s fie oprite programele de cercetare?
Ar fi posibil?
A putea obine i luna de pe cer ca s-i vd chipul luminnduse.
67

Clubul Kabuki nu se umpluse nc. Auzind numele lui Kenji i


Hinoshiro, barmanul spuse c nu-i mai vzuse de dou zile. La
insistenele lui Sanako, barmanul pronun un nume, cel al
patronului su. Dup dou minute, Sylvie, Nathan i Sanako intrau n
biroul lui Yoshio Oda. Proprietarul clubului era un japonez cu
privirea ascuns dup norii de fum slobozii de igara nfipt n
colul buzelor, care-i imprima un rictus hidos. Era greu de tiut cum
ar fi artat fr chitocul acela. Oda le expedie pe cele dou maseuze
care-i lucrau spatele, puse capt convorbirii telefonice, nchise
dosarul din faa lui, arunc o privire spre un sertar care coninea,
probabil, o arm i se puse la dispoziia intruilor. Interogatoriul
btu pasul pe loc pn cnd Sanako amenin c-i va nchide localul.
Oda ar fi putut rezista mai mult, dar avea i alte treburi de rezolvat.
Trei vljgani l-au luat pe sus pe Kenji acum cteva zile. A doua
zi dup ce ai fost pe aici, i se adres el lui Nathan.
De unde tii c am mai fost pe aici?
Eu sunt patronul, e normal s fiu anunat cnd doi clieni sunt
btui mr n toaleta localului.
Cine erau vljganii aceia? ntreb Sanako.
Erau nite yakuza.
i-am cerut nite nume, nu meseria lor.
Nu-i tiu pe nume. n locul vostru, m-a duce s fac un masaj la
Kannon Hall. O dansatoare de-a mea care a lucrat acolo l-a

recunoscut pe unul dintre ei, care era client permanent la salonul


acela de masaj.
Cum l vom putea identifica pe individ?
Yoshio Oda o chem n birou pe dansatoare, o fat firav, ntr-un
halat prea larg, cu gura plin de gum de mestecat. ntre dou
clefieli, le spuse c acel yakuza se numea McY, era brutal i avea
tatuaje pe tot corpul, pn i pe penis. Venea la masaj n fiecare
sear.
Un Buddha feminin clipea pe firma salonului Kannon Hali. Fur
ntmpinai la intrare de o fat al crei zmbet de faad se terse
cnd se prezentar. Nu-l cunotea nici pe McY, nici pe vreun alt
client, deoarece anonimatul era una dintre regulile casei. Lsnd-o
acolo pe Sylvie ca s-i in tovrie japonezei, Nathan i Yukiko i
mprir cele dou coridoare de-a lungul crora se nirau mai
multe odi. Uile se deschideau, oferind privelitea unei fete care
frmnta un trup, n vreme ce muzica se auzea n surdin. La a treia
ncercare, Nathan ddu peste un tatuat. Numai chipul i fusese cruat
de nepturile acelor cu colorani permaneni. Nu putu verifica dac
i penisul i era tatuat, organul respectiv fiind introdus ntre fesele
maseuzei complet dezbrcate care se mica ritmic, stnd clare pe
pntecele lui, ntoars cu spatele spre el, poziie periculoas pe o
mas att de ngust. De la box se auzea melodia Don t bust my
chaos, a formaiei Ramones. ntr-o jumtate de secund, Nathan
apuc braele clientului i le petrecu pe sub mas, ca i cum ar fi vrut
s o lege cu ele. i porunci fetei s-i continue activitatea, ceea ce-i
permitea s-i pstreze avantajul asupra celui pe care voia s-l ia la
ntrebri. ntre timp, constat c i penisul acestuia era tatuat. Prins
ntre durerea provocat de dubla cheie la brae i plcerea care
sporea n alt parte a trupului, McY i confirm, blbindu-se,
identitatea.
Unde sunt Kenji i Hinoshiro?
Cine? Auuu
Nathan i ndoi ceva mai mult coatele n sensul invers al
articulaiilor. Lui McY i lipsea prima falang a inelarului.
Auuuu
Cei doi motocicliti pe care i-ai luat acum cteva seri de la
Kabuki Klub.
Nu tiu nim auuuu!
Unde simt Kenji i Hinoshiro?

Sub nasul lui Nathan, obrazul schimonosit de durere al brbatului


i fesele sprintene ale maseuzei alctuiau un spectacol inedit.
Butoku Kai auuu! url McY nainte de a leina.
Fata sri jos de pe mas i se repezi ctre u, unde se ciocni de
cpitan, care, auzind ipetele, alergase ntr-acolo.
Butoku Kai, i spuse Nathan.
68

Nu pot nelege cum ai reuit s faci s vorbeasc un membru


yakuza care i-a pierdut un deget, zise Sanako, tastnd ceva la
computerul poliiei.
Ce nseamn Butoku Kai? ntreb Sylvie.
Asociaia Virtuilor Mariale, rspunse Nathan. Un grup de
presiune naionalist ntemeiat la sfritul secolului al XIX-lea
pentru restaurarea i promovarea artelor mariale tradiionale.
Dai Nippon Butoku Kai a fost un adevrat reper pentru
criminali, adug Sanako. Criminali de clas A.
Criminali de clas A? se mir Sylvie.
La sfritul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, americanii i-au
nchis la Sugamo pe toi cei care luaser parte la conflict. Veterani ai
rzboiului,
oameni
politici
ultranaionaliti,
conductorii
ntreprinderilor care fabricau armament. Au fost ncadrai n clasa
A. De altfel, n acest context al demilitarizrii li s-a pus capt
activitilor DNBK.
Dar din Butoku Kai nu fceau parte doar criminali, rectific
Nathan. Asociaia a fost reactivat prin anii 50 pentru a pune n
practic un fel de cod al rzboinicului din secolul XXI. Ideea era de a
renvia spiritul bud, a promova artele mariale, a transmite valorile
morale i a contribui la pacea mondial. Artele mariale nu sunt
considerate sport de competiie, ci o cale de evoluie pentru omenire.
Vast program, spuse Sylvie. i are muli membri?
Un milion de centuri negre rspndite n ntreaga lume.
Pari s cunoti foarte bine acest subiect, spuse Sanako.
E legat de bud.
Ia ghici cine e membru al Butoku Kai! exclam Sanako, privind
ecranul.
Cumnatul mpratului Hirohito, zise Nathan.
Da, dar n afar de el.
Dup o pauz de cteva secunde, le ddu rspunsul:

Korumaku i Iwasaki.
Nathan cunotea doar primul nume. Sylvie niciunul. Lui Sanako
i erau familiare amndou.
Korumaku este cel mai mare yakuza al tuturor timpurilor,
spuse acesta din urm. O adevrat legend. Unul dintre cei mai
bogai criminali i filantropi din lume. Uite-i mutra pe ecran. Avem
dou fotografii, una antropometric, fcut la nchisoarea Sugamo, i
alta n care se mbrieaz cu papa. S vedei CV-ul individului. Pe
lng el, mpratul pare un srntoc, Al Capone un derbedeu de
cartier, iar Gandhi un simplu turist. Vorbeam despre veteranii
rzboiului, ei bine, el este cel mai important. n fruntea unei armate
personale de 15 000 de oameni, a jefuit Manciuria, Mongolia i China.
Avea pn i o unitate aerian proprie. n paralel cu activitile sale
de tip mafiot, fcea i politic. Era ultranaionalist i se luda c este
cel mai bogat fascist din lume. n 1939, s-a mprietenit cu Mussolini i
i-a pus trupele s defileze purtnd uniforme negre. n 1942, a fost
ales n Diet34. Dup rzboi, a fost ncadrat n categoria criminalilor
de clas A, judecat i trimis la nchisoare. Dar CIA avea nevoie de el.
Americanii i-au propus s-i ofere imunitatea dac se angaja s
combat comunismul i s reconstruiasc Japonia. Korumaku avea
experien n spionaj, dispunea de o armat bine instruit i avea
influen n cercurile politice, mafiote i militare. A devenit un factor
decisiv n refacerea rii. Finana Partidul Liberal i a jucat un rol
important n alegerea unor prim-minitri, printre care se numr i
Sato, care a primit ulterior Premiul Nobel pentru Pace. Averea i
confer putere politic, iar aceasta contribuie la sporirea averii sale.
n 1954, a intrat n Butoku Kai mpreun cu un prim-ministru i, cu
cine credei?, cu Iwasaki, preedintele companiei Mitsubishi.
Sylvie nelese deodat ce legtur aveau toate acestea cu ancheta.
Sanako i continu istorisirea:
Prin anii 60, CIA, Soka Gakkai35, Tchang Kai-chek, reverendul
Moon fceau parte dintre prietenii lui. mpreun cu ultimii doi, a
ntemeiat WALC, Liga Anticomunist Mondial. A intervenit militar
n America de Sud i n Asia, a sprijinit lovitura de stat mpotriva lui
Sukarno n Indonezia i l-a susinut pe Marcos n Filipine.
Parc ziceai c e filantrop, interveni Sylvie.
34 Parlamentul japonez (n.a.)
35 Sect budist avnd peste cincisprezece milioane de membri (n.a.)

Ajung i la asta. n anii 70, ca prin farmec, s-a angajat n aciuni


umanitare i caritabile. i n-a fcut lucrurile pe jumtate. A creat o
fundaie cu un buget faraonic, care a devenit curnd cel mai
important sponsor al ONU. n schimb, la conducerea OMS i a
UNESCO au fost alei nite japonezi. n holul sediului OMS de la
Geneva se nal chiar o statuie a lui Korumaku. Fundaia lui aloc
milioane de dolari unui program de eradicare a leprei, cofinaneaz
cu Jimmy Carter un program agricol destinat rilor din Africa,
programe de protejare a mediului, universiti de prestigiu cum ar fi
Yale i Princeton etc. Pe scurt, o adevrat ntruchipare a binelui. A
obinut numeroase distincii, printre care i Medalia pcii decernat
de Naiunile Unite.
Aadar, regsim la un loc Mitsubishi, un preedinte american i
ONU, conchise Sylvie.
Astzi, Korumaku i Iwasaki nu mai sunt n via, zise Sanako,
ridicndu-i ochii de pe calculator. Dar au motenitori.
Care par interesai de motociclitii notri, spuse Nathan.
O caut pe Suyani.
E o mare distan ntre aceti stpni ai lumii i McY, coment
Sylvie.
Ct ntreaga omenire!
69

Nathan negocie eliberarea lui Lyn Lee. Garant pentru ea i


pretext c, liber, le-ar fi fost mai de folos, fiindc era prieten cu
una dintre victime i fcuse deja cercetri pe cont propriu. Cpitanul
ced, neavnd ncotro, cci avea nevoie de Love.
i cum o s facem cu dormitul? ntreb Sylvie cnd intrar n
holul hotelului Sakura.
Lyn va sta n camer cu noi.
Nathan le trimise nainte pe cele dou femei, n timp ce el lua
cheia de la recepie.
Voi o s mprii patul, le spuse el n lift. Eu am s dorm pe jos.
De ce tu, i nu ea?
Lyn i-a petrecut ultimele nopi la spital, sub o cascad i la
nchisoare. Puin confort nu nseamn lux.
Nu prea m placi, nu-i aa? fcu Lyn.
La apropierea fetei, Sylvie se retrgea, se enerva, i pierdea
rbdarea. Prezena lui Lyn l tulbura pe Nathan, iar Sylvie i ddea

seama de asta.
l sun pe Taillandier, spuse ea uitndu-se la ceas.
S-l strng puin cu ua pe preedinte, ca s afle dac
Annabelle era ntr-adevr amanta lui.
Lyn pufni n rs. Nathan trase concluzia c aceast ipotez nu
sttea n picioare.
Cine este iubitul ei? o ntreb.
Sylvie se uita la ei de parc ar fi pierdut un episod din poveste.
Cineva care deine o putere enorm.
Mai mare dect a preedintelui Franei?
Da.
Cine anume?
Nu tiu.
i abia acum ne spui asta? fcu Sylvie.
N-am spus nimic.
l sun pe Taillandier.
Lyn se duse s se spele i iei goal din baie. Nathan i ntoarse
privirea ctre Sylvie, atent la telefonul ei.
Voi dormi pe podea, spuse Lyn. E mai bine pentru toat lumea.
Nici gnd. Pune ceva pe tine, s nu rceti!
Ea i puse tricoul i chiloii, apoi se vr sub ptur. Sylvie nchise
telefonul:
Christian l va ntreba pe preedinte, dar va fi dificil de aflat.
Ar trebui ca Mooses s fac acelai lucru cu cel implicat n
ancheta lui.
I-am telefonat deja.
Bun iniiativ!
M duc s fac un du.
Tonul era al unei invitaii. Cnd auzi apa curgnd, Nathan intr i
el n camera de baie, se dezbrc, mpinse panoul de plexiglas al
cabinei i se lipi de Sylvie. Atingerea pielii ei netede i spunite i
provoc o descrcare de testosteron.
N-ai prefera s te duci n pat, la ea? l ironiz Sylvie.
Dup aceea.
i dezmierd oldurile, pntecele, snii, de parc ar fi modelat-o.
Sub minile lui, gelul de du fcea spum, iar sngele femeii pulsa.
Se contopir, ntr-un nor de aburi care-i nl spre al aptelea cer.

70

Nathan le ls dormind pe Sylvie i pe Lyn i iei s respire aerul


oraului nainte ca dioxidul de carbon s se rspndeasc n
atmosfer. Hibiya Park gzduia un balet de tai chi practicat de
japonezi vrstnici matinali. La marginea unui bazin fcu i el cteva
micri, cu trapul relaxat, lsnd energia din pmnt s-l invadeze
pn n vrful degetelor.
Se duse la postul de poliie i bu o cafea n ateptarea lui Sanako.
Cnd sosi, cpitanul l duse la McY ntr-o camer de interogatoriu, cu
minile prinse la spate n ctue. Fu aezat pe un taburet incomod.
Din ce familie faci parte? ntreb Sanako.
Inagawa Kai. mi dai o igar?
Dup ce rspunzi la ntrebri, ai s capei i o cafea. Recunoti
c i-ai rpit pe Kenji i pe Hinoshiro?
Da.
n ce scop?
Am fost doar un executant.
Unde i-ai dus?
Nicieri.
Faci pe nebunul?
I-am bgat ntr-o dub care atepta afar.
i unde trebuia s-i transporte?
Sarcina mea era doar s-i urc n dub.
Ce ai fcut dup aceea?
M-am dus la salonul de masaj.
Cine sunt cei doi complici care te-au ajutat?
ns McY deveni mut ndat ce i se ceru s dea nume.
Fac parte din Butoku Kai?
Cu agilitatea unei maimue, arestatul fcu un salt i-i aduse
minile nctuate n fa, trecndu-le pe sub picioare. Czu greoi la
loc, cu braele ridicate. Nathan l imobiliz imediat, intuindu-l pe
taburet. Sanako nu apucase nc s reacioneze.
De-a ce te joci, McY? ncerci cumva s scapi de noi?
Voiam s v art mna mea dreapt. Privii, mi lipsete o
falang. Dac vorbesc, o pierd pe toat.
Nathan i desclet minile de pe gtul lui.
Ai vorbit deja. Ai spus Butoku Kai.
M-ai obligat.
O pot face din nou.

La salonul de masaj era altceva. M-ai luat prin surprindere. Nam s spun nimic, chiar dac-mi rupi amndou braele.
I-ai rpit pe cei doi motocicliti pentru Butoku Kai sau pentru
Inagawa Kai?
Niciun rspuns.
Am putea rspndi zvonul c ai ciripit despre Butoku Kai.
Sanako se apropie de el i-i scoase ctuele.
Poliia o s-i bage nasul n treburile lor. O s le facem attea
necazuri, nct nou sute de mii de centuri negre vor dori s se
rzbune pe tine. Poftim, eti liber. Poi s pleci.
Dac facei asta, sunt ca i mort.
Oricum eti un ratat, un 8-9-336
Ce-mi propunei s fac?
S m asculi. i voi povesti cum cred eu c s-au petrecut
lucrurile. Dac greesc, rmi aezat acolo. Dac nimeresc adevrul,
te ridici, iei pe u, iar numele tu nu va fi pomenit. Eti dispus s
profii de aceast ans, McY?
McY l privi drept n ochi. Cpitanul ncepu:
Oyabunul37 tu i-a cerat s-i rpeti pe Kenji i pe Hinoshiro. Ba
nu el, ci wakagashira38 al lui. Nici el, din moment ce eti nc aici. Neai vorbit despre Butoku Kai. Ce legtur are DNBK cu un 8-9-3 ca
tine? Aha, pricep, i-ai fcut un serviciu unui membru al DNBK-ului
care i-a cerut o mn de ajutor ca s-i urce pe motocicliti ntr-o
dub. n clipa aceea, McY iei din ncpere.
71

Taillandier strbtu, pentru a doua oar n viaa lui, curtea


Palatului Elyse. Fr machiajul cu care aprea la fiecare
manifestare televizat, preedintele prea cu zece ani mai n vrst.
De cnd l vzuse ultima oar, acum trei sptmni, parc
mbtrnise brusc. Oare din cauza anchetei care btea pasul pe loc?
Sau din cauza violenelor de la periferia Parisului? Ori poate din
cauza manevrelor prim-ministrului? Comisarul obinuse aceast
36 Yakuza nseamn n japonez 8,9,3, combinaie perdant la un joc de
zaruri, (n.a.)
37 eful clanului (n.a.)
38 Braul drept al oyabunului (n.a.)

ntrevedere pretinznd c avea nite elemente noi. n realitate,


Sylvie dorea ca el s lmureasc problema cu iubitul lui Annabelle.
Ce voiai s-mi spui, Taillandier?
Annabelle avea o legtur cu o persoan sus-pus.
Viaa mea personal m privete doar pe mine.
Nu v suprai, dar nu viaa dumneavoastr personal m
intereseaz.
Tcerea nu era ntrerupt dect de ticitul pendulei de pe
emineu.
Spune-mi exact ce tii, domnule comisar!
Annabelle avea o legtur cu cineva mai important dect
dumneavoastr.
Aha!
tiai, nu-i aa?
Unele adevruri trebuie s rmn secrete de stat.
n cazul acesta, nu trebuia s facei presiuni pentru urgentarea
anchetei.
Am fcut-o pentru acel cineva despre care vorbeai.
Cum se numete?
Nu-i pot spune numele lui.
Atta timp ct vei tcea, ancheta nu va progresa.
Preedintele i nfur un elastic n jurul degetelor.
ncearc pe alt cale! exclam el.
Nu am alta.
nseamn c eti un incompetent! Voi da ordin s fii nlocuit.
V rog s ncetai cu ameninrile!
Preedintele ntinse elasticul, iar captul i scp din mn,
lovindu-l n obraz.
De ce facei asta?
Ca s nu fumez.
Nu m refeream la elastic, ci la hotrrea dumneavoastr de a
v expune ca s protejai acea persoan.
ine s-i pstreze anonimatul pentru c este cstorit i a
apelat la mine ca s-l ajut prin toate mijloacele.
Este cumva un patron?
Ce te face s crezi acest lucru?
i patronii companiilor Mitsubishi i Chase Manhattan Bank au
cte o iubit care a disprut n aceleai condiii ca Annabelle.
Din nou se auzir doar vjitul elasticului i tic-tacul pendulei.

Taillandier insist:
Mai presus de dumneavoastr, n afar de preedintele Comisiei
Europene, n-ar putea fi, zic eu, dect patronii CAC 4039.
Elasticul izbi un geam. Preedintele era destabilizat.
Dac nu-mi dezvluii identitatea lui, voi fi obligat s-i convoc
pe toi aceti patroni.
N-o s ai nevoie de toi patruzeci. Primul de pe list va fi de
ajuns.
Care anume?
i-am spus deja prea mult.
N-a vrea s-l confund cu alt director-general. Dac vrem s fim
discrei
Fata lui se cstorete n acest weekend.
Mulumesc, domnule preedinte.
i nc ceva, Christian! Dac ii ca noi amndoi s ne pstrm
slujbele, nu-mi pomeni numele.
Taillandier iei din palat cu o impresie ciudat. Nu numai c eful
statului i se adresase pe nume, ci i mrturisise c funcia lui
depindea de omul a crui fiic se mrita la sfritul acelei
sptmni.
72

Cpitanul Sanako i mobilizase trei sferturi din personal pentru a


face cercetri legate de Inagawa Kai i Butoku Kai. Nathan asista la
prezentarea rapoartelor.
Ce poate avea n comun o organizaie mafiot cu o asociaie de
arte mariale? ntreb Sanako aprinzndu-i o igar.
Locotenentul Yamate, care era braul lui drept, rspunse simplu:
Inagawa Kai, care numr 313 clanuri i 6 700 de membri
yakuza, s-a aliat nu de mult cu cele 177 de clanuri numrnd 7 000 de
membri yakuza ai Sumyoshi Kai. Nu cunoatem nc motivul acestei
aliane. Am aflat ns c aceste dou familii mafiote au ncheiat un
pact cu DNBK-ul. Se pregtete ceva important, rmne de aflat ce
anume.
Codul samurailor, interveni Nathan.
Toate privirile se ntoarser spre el. Continu:
Iniial, Butoku Kai ncerca s renvie spiritul bushido, ceea ce
39 Principalul indice bursier pe piaa bursei franceze; numele acestuia
provine de la Sistemul de Cotaie Asistat Continuu. (n.tr.)

nseamn calea rzboinicului. Yakuza se inspira din ninhyodo,


calea cavalereasc. Treptat, ambele organizaii s-au ndeprtat de
aceste eluri. DNBK-ul a devenit un grup de presiune fascist, n timp
ce yakuza i-a pierdut onoarea, transformndu-se ntr-o mafie
violent i lipsit de scrupule. Astzi, poate c are loc o ntoarcere la
origini.
Avei perfect dreptate, spuse locotenentul Osawa, un tip scund
i usciv.
Poliistul le mpri tuturor nite coli de hrtie pe care erau notate
nou porunci. Erau legile ninhyodo.
Am obinut de la un informator regulamentul lor. Citii cu
atenie!
Nathan recunoscu preceptele cii cavalereti:
Nu-i vei jigni pe cetenii coreci.
Nu vei lua femeia vecinului tu.
Nu vei fura de la organizaie.
Nu te vei droga.
Vei ndeplini ordinele superiorului tu.
Vei accepta s mori pentru tat sau s te duci la nchisoare n
locul lui.
Nu vei vorbi cu nimeni despre grupul tu.
Dac eti nchis, nu vei spune nimic.
Nu vei ucide katagari40.
Atenia lui Nathan fu atras de un amendament trecut n josul
paginii, care stipula c, pn la noi ordine, aceste precepte trebuiau
respectate cu sfinenie, dup eliminarea a dou cuvinte:
organizaie i katagari. Nu era o rentoarcere la origini, ci o
revoluie.
Au scos dou cuvinte, zise el. Regulile 3 i 6 vor suna astfel: Nu
vei fura i Nu vei ucide. Modificarea aceasta e capital.
ntr-adevr, e o schimbare radical, confirm Sanako. i-au
ngheat fondul de comer.
Se apropie de valorile DNBK-ului. Bunvoin, onoare, dreptate,
nelepciune, loialitate, fidelitate
Aadar, se pregtete ceva, nc nu tim ce anume, dar e vorba
despre ceva imens, care-i face s-i lase deoparte activitile
40 Persoan care nu aparine lumii interlope. (n.a.)

criminale i care ar putea avea legtur cu dispariia celor doi


martori ai rpirii lui Suyani Kamatsu.
Potrivit noului lor regulament, care le interzice s ucid,
motociclitii notri ar trebui s fie nc n via.
n sal se ls o tcere adnc. Esenialul fusese deja spus.
Ai vreo sugestie, Love? ntreb Sanako.
Cap de obolan i cap de bou.
Poftim?
Miyamoto Musashi i sftuia pe lupttori s aib viclenia
obolanului i struina boului. S poat trece ntr-o clip de la mic la
mare, de la un amnunt la o perspectiv larg. De la un ho de
buzunare la un cap al mafiei.
Hai s facem o vizit familiei Korumaku! spuse Sanako.
73

Carla asista la criza de lacrimi a unei concurente la un concurs


televizat. Femeia trebuia s aleag ntre dou cutii. Una dintre ele
coninea 500 000 de euro, cealalt un cub de ghea. Avea anse
egale s plece de acolo bogat sau umilit. Prezentatorul, care era
deja miliardar, o consola, pipind-o sub ochii soului dispus s-i lase
nevasta s se prostitueze, numai s fac alegerea cea bun. Scrbit
de atta josnicie, Carla schimb canalul. La protest:
Las-l, mam!
E o chestie absolut cretin.
sta e tot hazul.
Toat lumea se njosete pentru bani.
n afar de Nathan.
Ce-ai spus?
Trecuse un an de cnd nu mai auzise acest nume. Credea chiar c-l
uitase. Pronunndu-l, fiica ei renviase totul. Amintirile, dragostea,
ura, frustrarea. Aflai parc sub puterea unei alte justiii dect cea a
Codului Civil, brbaii care o rniser pe Carla sfriser tragic.
Primul ei iubit, tatl Lei, murise pe un maidan dup ce refuzase si ndeplineasc ndatoririle. Soul ei, tienne, care o btea, i
pierduse viaa n Cercul Arctic. Vladimir, care voia s-o aib ca pe un
obiect, era intuit ntr-un fotoliu rulant dup ce ea i trsese dou
gloane n genunchi. Numai Nathan, care fugise n ziua cnd urmau
s se cstoreasc, scpase nevtmat. Trecuse un an de atunci. Se
iubiser, dar lui i fusese team s se lege de ea. Oare viaa de familie

era incompatibil cu practicarea filosofiei zen i a meditaiei?


Prsind-o, Nathan lsase un gol n jurul ei. Cu att mai mult cu ct o
scpase de Vladimir, implicndu-l ca nvinuit ntr-un caz de crim.
Schilodit i prins n angrenajul justiiei, Vladimir Kotchenk devenise
la fel de periculos ca un mistre rnit. Avocaii lui torpilaser
acuzaiile din dosar prin improvizarea unor alibiuri i prin corupie.
Balana justiiei se nclinase n favoarea omului de afaceri, care-i
recuperase cazinourile, prostituatele, ntreprinderile i vilele de pe
Coasta de Azur. Povestea aceasta avusese ns meritul de a-i dezvlui
Carlei adevrata fire a lui Vladimir. Omul despre care credea c este
doar patronul unui cazinou i pe care-l frecventase timp de un an
ocupa un loc important n mafie, alturi de preedintele rus care nu
renunase la vechiul vis sovietic de a domina lumea. Carla aflase
multe lucruri n timpul procesului i din documentele pe care i le
sustrsese lui Vladimir. Astzi, aceste informaii se mpleteau cu
amintirile ei n nsemnrile pe care le nota n carneele.
tia c Vladimir Kotchenk o cuta. Ca s se rzbune fiindc-l
nelase cu Nathan, fiindc-l mpucase n genunchi, fiindc
depusese mrturie la tribunal, pentru lunile petrecute n spital i n
nchisoare. Aa c tria izolat, fr protecia poliiei. i alesese
drept sanctuar Sicilia, pentru c acolo se nscuse i pentru c acolo
nimeni nu putea fi gsit. Se stabilise pe coasta de sud, ntr-o caban
construit pe o plaj, departe de ferma familiei, ca s nu-i amestece
prinii i fraii n viaa ei complicat. Acolo se putea ajunge doar de
pe mare, nu existau drumuri de acces. Casa i aparinea bunicului ei,
care o construise cu minile lui, n mod ilegal, i venea aici s
pescuiasc, departe de lumea civilizat. Cu ajutorul frailor ei, Carla
o reparase i instalase un generator de curent, ca s-o fac locuibil.
Reparaser pentru ea i o ambarcaiune marseiez care naufragiase
cndva pe coasta sicilian. O barc de cinci metri, fr punte, cu
carena plat, ascuit la ambele capete, cu dou pnze: o sgeat i
un foc. Era singurul ei mijloc de transport, dac nu voia s mearg 10
kilometri pe jos prin tufiuri i mrcini, pn la primul drum
vicinal. Principala ei problem fusese La. Instalase o anten
parabolic i un DVD-player pentru ca fiica ei s poat urmri
posturile de televiziune franceze i filmele horror japoneze dup
care era nnebunit. Carla o nscrisese la nite cursuri la distan,
care i erau expediate la pota din Pozzallo. La nu avea prieteni i
comunica doar cu mama ei.

La televizor, un reportaj al RAI evoca efectele nclzirii globale.


Numeroase specii de fructe, citrice i arbuti din sudul Italiei erau
cultivate acum n nordul rii. La poalele Alpilor creteau mslini.
Soiuri de fasole verde i mazre care, practic, dispruser ncepeau
s fie cultivate din nou. ranii italieni se adaptau noilor condiii de
clim. Carla se gndi la prinii ei, care fuseser nevoii s renune la
cultivarea grului, din cauza secetei.
Mam, d, te rog, napoi la joc!
Pn la urm, era mai puin deprimant s vezi nite tmpii
plngnd din cauza unei cutii. Carla ndeplini dorina fiicei ei.
Crezi c-o s ia cutia cu ghea?
Atta timp ct pe La o preocupa doar acest gen de ntrebri, totul
era n ordine.
74

Nathan i Sanako urcar pn n vrful turnului Fundaiei


Korumaku. La etajul 65. Locul ideal pentru a avea un punct de
vedere complex.
Cum ai obinut att de repede o ntrevedere cu cel mai vrstnic
membra al familiei Korumaku? ntreb Nathan.
Ryo Korumaku fcea caz de filantropie, pe cnd fiul su,
Kuamo, se mndrete cu transparena. Pretinde c n-are nimic de
ascuns.
Cei trei fii ai faimosului mafiot conduceau fundaia. Era cea mai
bogat din lume, depind cu mult Fundaia Ford. Preedintele ei era
Kuamo. Dup ce trecur de mai multe baraje de paznici formai la
DNBK, se nclinar n faa gazdei.
Hajimemashite.
Yoroshiku onegaishimasu41.
Brbatul curtenitor, rafinat, n costum fcut la comand arta mai
degrab ca un director de companie dect ca un interlop. Sanako i
vorbi despre Inagawa Kai i Butako Kai, din care fceau parte
rpitorii celor doi motocicliti.
ntruct clanul Korumaku este apropiat att de yakuza, ct i de
centurile negre, am btut la ua dumneavoastr, explic Sanako.
Deduciile acestea sunt cam pripite.
Mai puin pripite dect ne-am fi dorit.
Familia Korumaku se ocup de aciuni umanitare n ntreaga
41 Bine ai venit, n orig. n lb. japonez (n.tr.)

lume.
tim toat povestea, l ntrerupse Sanako. Tatl dumneavoastr
i-a creat o reputaie de mare filantrop prin aceast fundaie. Dar nam venit s discutm despre asta
i ce legtur am eu cu dispariia a doi derbedei?
Au fost martori la rpirea lui Suyani Kamatsu, amanta
preedintelui companiei Mitsubishi. Dinastia Iwasaki, care conduce
de generaii compania, se afl n legturi apropiate cu familia
Korumaku. Cnd a aflat c au existat martori la rpirea lui Suyani,
preedintele companiei Mitsubishi v-a cerut ajutorul ca s-i poat
interoga. Pentru conductorul organizaiei yakuza a fost o simpl
formalitate. Am dori s beneficiem i noi de acelai sprijin.
Numai borfaii mruni se tem de adevr, zise Nathan.
Dumneavoastr ns suntei deasupra acestor lucruri.
Dup cum sublimase Nathan, Korumaku nu prea avea de ce s se
team. Cnd eti conductorul unei fundaii prea generoase pentru a
fi deranjat, cnd practici arte mariale mpreun cu cumnatul
mpratului, cnd prim-ministrul i datoreaz funcia, cnd eti
prieten de familie cu Jimmy Carter, cnd ai mai mult influen la
ONU dect statul japonez, cnd colaborezi n Asia i n America
Latin cu CIA, poi vorbi fr s te temi de consecine.
Cei doi motocicliti nu s-au atins de Suyani. Se aflau acolo
absolut ntmpltor. N-au fost dect spectatori.
Avnd n vedere metodele de interogare practicate de yakuza, se
puteau baza pe veridicitatea informaiei.
Au spus ce-au vzut?
Vorbeau despre extrateretri.
Sper c sunt nc n via, zise cpitanul.
Nu mai comitem crime, cpitane!
Aa este, astzi facei afaceri.
Ceea ce nu ne mpiedic s ne iubim aproapele.
Aa o iubea i directorul Mitsubishi pe Suyani?
Dispariia ei l-a ntristat nespus de mult.
Nu putei aciona n locul poliiei.
Suntei ndrgostit? l ntreb Nathan.
De ce-mi punei ntrebarea aceasta?
Durerea prietenului dumneavoastr v afecteaz mult.
Am alturi de mine o persoan care-mi este foarte drag.
Cum se numete aceast persoan?

Asta nu v privete.
Nu v cer dect numele ei mic.
De ce vrei s-l tii?
Pn acum, nu ne-ai dezvluit nimic. A dori s obin mcar o
informaie.
Dac-i dezvlui prenumele, o expun.
Va rmne ntre noi doi.
De ce-a avea ncredere?
Am fost discipolul maestrului Kinji Oyama.
Ca practicant al artelor mariale, Kuamo Korumaku n-avea cum s
nu cunoasc existena i reputaia btrnului maestru.
Mai practic asceza n munii din Hokkaido?
La nesfrit.
Sanako nelese c era n plus. Se nclin i iei din ncpere.
O, btrnul Oyama, zise Korumaku, cltinnd din cap. N-a vrut
deloc s intre n Butoku Kai.
Nathan se ndrept spre u. N-avea chef s evoce viaa
maestrului. N-ar fi trebuit s-l amestece n toate acestea.
Domnule Love, ai uitat ceva.
Ce anume?
Informaia pe care mi-ai cerut-o. O cheam Esian.
Pot s-o ntlnesc?
Pentru moment, se afl n Africa.
Lucreaz la programul pe care-l finanai mpreun cu Carter?
Nu mai am nimic s v spun.
75

Vacarmul Mediteranei i se dezvluise de cnd dormea la malul


mrii. n timpul zilei, valurile umpleau spaiul sonor ntr-un mod
plcut, blnd, languros. Noaptea ns, cnd restul lumii dormea, i
sprgeau timpanele. Carla se obinuise cu ele aa cum te obinuieti
cu zgomotele oraului. Ceasul arta ora 3.30 cnd auzi un scrit.
Apoi nc unul. nchise ochii, i inu rsuflarea i se concentra
asupra sunetelor. Un al treilea scrit. Se auzea de afar. Era
podeaua micii verande. Se ridic din pat i-i trase pe ea o cma
din flanel. Cabana era mprit n trei odi: un living i dou
dormitoare. Se repezi n camera Lei. Patul fetei era gol. Carla auzi
oapte venind de sub saltea. Lu veioza de pe noptier.
Ce faci? ntreb o voce din spatele ei.

Se ntoarse. La privi, frecndu-se somnoroas la ochi.


Unde ai fost?
La toalet.
Cine e sub patul tu?
La se ghemui pe vine i ntinse braul n ntuneric.
E walkman-ul meu, am uitat s-l nchid. El te-a trezit?
Nu, am auzit zgomote afar.
andramaua asta scrie din toate ncheieturile.
Ai dreptate, culc-te la loc.
La i trase aternutul pn sub nas i i nchise ochii. i plcea
s se strecoare sub plapum cnd afar era frig. Era singura plcere
pe care-o avea cnd se ducea la culcare. De obicei, adormea n cteva
secunde. Nu ns i acum. Simi c-i picur ap pe fa. Vreo eav
spart. Deschise iar ochii. n scurta ei via, La avusese parte de
multe comaruri i vizionase o mulime de filme horror interzise
tinerilor sub 16 ani, dar niciodat nu fusese att de ngrozit. n
camera ei nvlise teroarea adevrat, real, palpabil. Deasupra ei
era chipul unui monstru lucios, cu orbite proeminente, care o privea.
Vru s ipe, dar laba vscoas i aspr a fiarei i acoperi gura. La se
zbtu, dar se ivir i alte creaturi. Invadar odaia, pregtindu-se s-o
devoreze. La se ag de gndul c era doar un vis urt, dar cnd o
auzi pe maic-sa strignd, nelese c nu dormea.
76

La al patrulea scrit, Carla travers livingul fr s mai aprind


lumina. Cunotea pe dinafar fiecare cotlon. Puca de vntoare pe
care i-o mprumutase tatl ei i pe care, la nceput, o inea la
cptiul patului rmsese pe sob. Aerul din ncpere se rarefiase.
Cineva i sorbea pe ascuns oxigenul. Fcu doi pai spre colul n care
se afla buctria, lu cafetiera i cuitul pentru pine, lovi cu cotul
ntreruptorul i se ntoarse.
Se trezi n faa unei armate de oameni-amfibie purtnd ochelari cu
infraroii pentru vederea n ntuneric. Ca de fiecare dat cnd viaa
ei i a fiicei ei fuseser n pericol, Carla i mobiliz rezerva de
adrenalin. Lumina i orbise momentan pe intrui. i atac, n timp
ce-i scoteau ochelarii. ntinse braul stng, biciuind orizontal aerul.
Cuitul crest dou fee. n acelai timp, mna ei dreapt ni ca un
piston, lovind un al treilea cap. Cafetiera pe care o strngea n pumn
explod, lsnd jumtate din cioburi nfipte n obrazul scafandrului.

narmat cu cuitul plin de snge i cu toarta pe care rmseser


coli de sticl, Carla i croia drum, dar adversarii i revenir i
ncercar s-o imobilizeze. Se apr, lovind orbete. Cuitul nu mai
ntlni niciun obstacol, iar cnd Carla vru s-l trag napoi, braul i
fu paralizat i deveni numai durere. Ls arma s cad. Cellalt
pumn sfie un combinezon din neopren i o poriune de piele.
Expedie o lovitur violent de picior n organele genitale ale celui pe
care tocmai l rnise. Aceste dou ultime gesturi i oferir suficient
libertate de micare ca s se mai apropie cu un metru de camera
Lei. Apoi, masa uman umed i rece se nchise n jurul ei. Carla
izbi cu pumnii n dreapta i n stnga, lovi cu picioarele ceva moale,
ceva tare, lovi n gol. Bucata de cafetier pe care-o inea ca pe o
mnu de box american era nclit de snge i de carne. Fiecare
lovitur o galvaniza. Cu gtul uscat, cu inima i glandele suprarenale
sub presiune, dezlnuit, urlnd, ajunse n pragul camerei fiicei ei.
N-o zri, cci o bar de muchi i cuprinse gtul, braele i fur trase
la spate, pmntul i fugi de sub picioare, un genunchi o lovi ntre
omoplai ca s-i intuiasc pieptul pe podea. Un picior gol i se aez
pe obraz, ca s-o in lipit de sol. Cineva rosti n italian ase cuvinte:
Dac te zbai, fiica ta moare.
Muchii ei paralizai i ncordai se destinser. Pierduse lupta. Nici
de data asta nu-i ndeplinise datoria de mam.
77

La terminarea convorbirii, preedintele SUA trnti furios


receptorul n furc. Aflase c, la finalul celebrrii Zilei mondiale a
mediului, care avea loc la San Francisco, Arnold Schwarzenegger,
membra al aceluiai partid ca i el, ratificase un tratat stabilind
obiective ambiioase de reducere a gazelor ce produceau efect de
ser n California.
E curat nebunie s vrei s revii n 2020 la nivelul din 1990!
zbier ctre consilierul Wallace, aezat n faa lui.
Depete prevederile protocolului din Kyoto, zise Wallace.
Blestemaii tia de actori!
Reagan era bun.
Ca actor?
Ca om politic.
Nu poi favoriza creterea economic dac semnezi aa orice-i
trece prin minte, ce dracu!

Nu demult, vorbeai altfel.


mi caui nod n papur, Wallace?
ncerc s te urmresc, domnule preedinte!
De cnd dispruse Galan, locatarul Casei Albe era cam dezorientat.
Se duse i-i turn un scotch.
Ce-o s spun la urmtorul summit al G8?
Pretinde c ai ncredere n tehnologiile viitorului, care vor
permite creterea economic protejnd n acelai timp mediul.
Nu ari la fel de bine ca Galan Ryler, dar eti tot att de iste.
N-am fcut dect s-i reiau ideea.
Telefonul sun. Aparatul rezistase izbiturii de adineaori. Secretara
i anun preedintelui sosirea agentului federal Mooses.
ntrevederea noastr a luat sfrit, Wallace. ncropete-mi
repede un discurs despre binefacerile tehnologiilor viitorului.
78

James Mooses fu primit n Biroul Oval cu o strngere cordial de


mn i cu un whisky. Preedintele l pofti s ia loc n salonaul
amenajat lng emineu.
Ei, Mooses, cum mai merge ancheta? Bob spune c avansezi.
Prea ncet. Tot n-a aprut vreo cerere de rscumprare sau ceva
presiuni?
De rscumprare, nu. Ct despre presiuni, am parte zilnic de
aa ceva.
Cnd a fost ultima?
N-are nicio legtur cu ancheta.
Asta voi stabili eu.
Nu face pe nebunul cu mine! Am i aa destule necazuri din
pricina asta.
Din care pricin?
Doar tii cum e.
Ba nu.
Dac l caui pe fpta n cadrul grupurilor de presiune, nici nu
trebuie s iei din cldire. Fac coad la ua mea.
Care dintre ei ar fi avut interesul s-o rpeasc pe Galan Ryler?
Preedintele i bg nasul n paharul pe care deja l golise i
expir ndelung nainte de a rspunde.
mi lipsete teribil fetia asta.
Din punct de vedere profesional sau personal?

Din punct de vedere profesional, nimeni nu este de nenlocuit.


Este amanta dumneavoastr?
M iei drept Clinton?
V-a compara mai degrab cu omologii dumneavoastr din
Rusia i China.
Ce tot spui?
i lor li s-a ntmplat acelai lucru.
Mai concret, Mooses!
Cele mai apropiate colaboratoare ale lor, cu care aveau i relaii
extraconjugale, au disprut n cursul lunii trecute.
Cum se face c tu ai aflat lucrurile acestea, iar eu nu?
Adulterul nu se anun n gura mare. Nici dumneavoastr nu v
vine s vorbii despre asta, cu toate c ne-ar putea ajuta s-o gsim pe
Galan.
Preedintele i mai turn whisky. Mooses preciz:
Cineva face curat n jurul oamenilor puternici ai acestei lumi.
Cineva cruia nu-i place infidelitatea.
eful statului i privea fix vrfurile pantofilor. Mooses ndjduia
c whisky-ul but l va face pe acesta s treac mai uor la
confidene.
Galan este cea mai formidabil persoan din cte am ntlnit. A
intrat n administraia noastr prin intervenii, tatl ei lucreaz la
ONU. M-am ndrgostit de ea de la prima privire. Toat drglenia
din lume adunat ntr-un corp de zei. Mi-a schimbat viaa.
n ce sens?
Eram ndrgostit lulea. Eu, care conduc cea mai mare
superputere a lumii, ncepusem s rup petale de margarete pe peluza
Casei Albe.
Ea v mprtete ideile?
Nu am idei proprii, ci ideile poporului care m-a ales.
V influena hotrrile?
De fapt, a influenat toate lucrurile bune pe care le-am fcut n
ultimele luni.
i ce lucruri bune ai fcut?
ntrebarea asta miroase a sarcasm. Presupun c votezi cu
democraii.
Eu nu votez.
Pcat! Mai ales c eti funcionar al statului.
Ce lucruri bune ai fcut de cnd ai ntlnit-o pe Galan?

ntr-un regim democratic, punerea n aplicare a unor decizii


dureaz mult. Mai ales cnd ele merg mpotriva unor lucruri care se
fac de zeci de ani.
Dar care sunt deciziile acelea, pentru Dumnezeu? se enerv
Mooses.
Exist dou prioriti. Prima se refer la compartimentul
securitate. Am propus reducerea cheltuielilor militare cu o sum ce
ar permite eradicarea definitiv a srciei n ara noastr, o
contribuie sporit la operaiunile de meninere a pcii ale ONU i
ratificarea a patru sau cinci convenii internaionale n vederea
suprimrii minelor antipersonal, a armelor chimice i biologice, a
exploatrii copiilor-soldai.
Iar cel de-al doilea compartiment?
Mediul. ncurajarea biodiversitii, ocrotirea speciilor aflate n
pericol, limitarea gazelor ce produc efect de ser. Inclusiv limitarea
brevetelor, pentru a mpiedica marile grupuri de interese s scoat
profit exploatnd bogiile naturii care sunt un bun comun al
ntregii omeniri.
i chiar credei c aceste legi vor trece? Congresul nu va fi
niciodat dispus s le accepte.
Acum, toate acestea sunt utopii.
Nu neleg.
Fiindc i lipsete un element.
Preedintele se aplec asupra paharului. Mooses abia dac se
atinsese de al lui.
Ce element, domnule preedinte?
Unul care ine de geopolitic.
i anume?
Nu sunt sigur c ne va ajuta s ajungem la Galan.
n actualul stadiu al anchetei, sunt gata s ascult orice.
Ar trebui s tii, mai nti, c, la scar planetar, exist trei
protagoniti: asociaiile de state, societile transnaionale i mafiile.
Am mai putea aduga unul, care se agit ca musca n borcan, dar nu
prea are influen: ONG-urile. n treact, e de remarcat c votul
democratic nu prea i afecteaz pe aceti patru actori. Pe vremuri,
puterea era deinut de state, dintre care unele erau alese i acionau
ntr-un cadru stabilit de ONU. Astzi, datele s-au schimbat. Lumea e
dominat de STN-uri i arbitrat de OMC-uri.
STN-uri?

Societile transnaionale. General Motors are o cifr de afaceri


care depete produsul naional brut al Danemarcei, iar canalul de
tiri CNN este considerat al aisprezecelea membru al Consiliului de
Securitate al Naiunilor Unite. Supremaia nu se mai obine prin
cuceriri teritoriale care sunt de obicei riscante, costisitoare i
nepopulare, ci prin cucerirea pieelor de desfacere. STN-urile
acapareaz bogiile fr s le pese de frontiere, de independena
rilor i de regimurile politice. Pe msura colonizrii capitalului, au
devenit tot mai puternice. Atrase de aceast economie n micare, de
profiturile uoare i rapide, mafiile au splat banii murdari, au
ncheiat acorduri cu societile transnaionale i au ptruns n inima
aparatelor de stat prin corupie sau presiuni. Adevrata putere o au
aceste STN-uri, domnule Mooses! Organismele statului dirijeaz
reglementrile n favoarea lor, n timp ce mafiile i rotunjesc
veniturile fcnd munca de jos. Stpnitorii lumii n-au fost niciodat
att de puini, att de bogai i att de puternici ca acum. n lumina
acestei explicaii, vei nelege motivul pentru care reducerea
cheltuielilor militare a fost acceptat cu uurin. Rzboiul cost
prea mult i se dovedete inutil. n ceea ce privete ns problema
mediului, am rmas surprins: acum trei luni, cnd le-am prezentat
STN-urilor proiectul meu, n-am ntmpinat prea mult rezisten.
Au acceptat reducerea nivelului emisiei de gaze cu efect de
ser?
Ba chiar au spus c luarea acestor msuri devenise urgent.
Cu riscul de a le diminua profiturile?
Au recunoscut c, pe termen mediu, meninerea actualei situaii
ar fi dus la pierderi i mai mari. Aadar, mai trebuia doar ca noile
reglementri s fie ratificate pentru ca OMC-urile s le pun n
aplicare.
i n-au existat urmri?
Dup dou luni, a avut loc o schimbare general de atitudine.
Fr explicaii.
Cine a participat la aceast reuniune?
i evocam adineaori pe stpnitorii lumii. S zicem c, n ziua
aceea, erau de fa aproape toi.
Ci anume?
Ceva mai puini de 300. Cele 100 de mari companii pe care le
conduc ei dein controlul asupra a 70% din comerul mondial. Dar
ne-am ndeprtat de subiect, cci ai venit aici pentru Galan.

N-ai sesizat legtura?


Nu.
Dispariia ei coincide cu acea schimbare de atitudine a
participanilor la ntlnire.
79

Taillandier i asculta la radio pe cei de la The Hives. Muzica


violent a grupului suedez nu se potrivea deloc cu viile printre care
trecea maina lui, un Peugeot 307. Bunul-sim ar fi cerut sonoritile
lui Vivaldi, ns comisarul n-avea niciun chef s se armonizeze cu
mprejurimile.
n urma discuiei cu preedintele, se documentase n privina
ntreprinderilor CAC 40 i a patronilor acestora. Conductorii CACului erau noii aristocrai n minile crora erau privilegiile, puterea
i banii. O rentoarcere la Evul Mediu, cu tehnologia n plus. Nimic
nu-i putea atinge. Periferiile ardeau, studenii defilau, guvernul era
tot mai ubred, dar CAC-ul nici nu clipea. Din 1998, remuneraiile lor
crescuser cu 215%, iar profiturile record, se acumulau. n capul
listei figurau Jean Bernard Berthelot i Franois Barrault. Urmau
patronii din industria petrolului, a automobilelor, a cosmeticelor, a
finanelor i cea farmaceutic. Numai cel dinti i mrita fata.
Berthelot era preedintele LXVI-ului, liderul mondial al luxului i
posesorul celei mai mari averi din Frana. Taillandier descoperise c
acesta avea un palat la Istanbul. Berthelot, Turcia, Barish,
Annabelle se lega destul de bine. J2B, cum era numit, era i
proprietarul castelului Yquem. Comisarul o luase, aadar, pe oseaua
care mergea spre Bordeaux.
Trecu de primul baraj de la intrarea pe proprietate. Folosindu-i
legitimaia, ptrunse n parcare, unde-i ls maina ntre un Lexus
i un Maserati. Tipul de la serviciul de paz purtnd smoching, care
abia i cuprindea kilogramele de muchi, l ntmpin cu zmbete
politicoase i strngeri zdravene de mn pe peron. ns legitimaia
tricolor nu mai era suficient.
Dac numele dumneavoastr nu figureaz pe listele de invitai,
nu putei intra.
Nu sunt un invitat. Ai mai vzut vreun poliist invitat aici?
nuntru e presa. Dac v lsm s trecei, iese scandal.
M voi ntoarce cu ntriri.
N-o s v fie de niciun folos.

Era ca i cum i-ar fi cerut unui vasal s-l lase s intre n palat ca sl ia la ntrebri pe senior. Norocul lui Taillandier c n-avea de trecut
anuri cu ap i de escaladat creneluri. Se ntoarse la main i-i
puse un costum pe care l nchiriase pentru cazul n care ar fi fost
nevoit s aplice planul B. O lu de-a lungul zidului nalt de doi metri
care desprea castelul de vii, vr buci de crengi n spaiile dintre
pietre i se cr pe ele pn sus, de unde sri n partea cealalt. Se
scutur, i aranj papionul i naint n direcia din care se auzeau
zgomote. O pereche se sruta sub o bolt de verdea. Pe femeie o
mai vzuse prezentnd o emisiune la televizor. Brbatul era un
politician. Se contura o nou legtur politico-mediatic. Prefcnduse c nu i-a vzut, i nsui unul dintre paharele lor puse pe soclul
unei statui i se apropie de mulime.
Curtea era plin de oaspei. J2B era la microfon, pe o estrad. n
spatele lui erau mirii, aezai pe nite tronuri; n fa, avea 500 de
persoane numai urechi. Sub obiectivele fotografilor de la ParisMatch, regele CAC 40 o cstorea pe prinesa luxului cu odrasla unui
industria italian. O ncruciare de dinastii capitaliste, o unire
european. Capetele ncoronate cedau locul capetelor diplomate.
Discursul era mpnat cu cuvinte-cheie ca putere mai bine
fuziuni fericire piee Microsoft abunden prosperitate
interes mondial flacr societate Cu aceast ocazie,
miliardarul se felicita fiindc ajunsese n top ten-ul celor mai bogai
oameni de pe planet, potrivit unui clasament recent al revistei
Forbes. Comisarul asculta distrat. Se amuza ncercnd s recunoasc
celebritile adunate n jur. Erau acolo prezentatorul TV ecologist
care-i juca rolul garantnd pentru etica celor mai poluante dintre
societile multinaionale, actria Sheryl Bone, care mai juca doar la
seratele mondene, ministrul Economiei i Finanelor, prim-ministrul.
Se afla printre ei chiar i soia preedintelui. Mai erau cteva
manechine agate de braele unor fotbaliti pui la ol festiv. n rest,
o societate cosmopolit. Se vorbea n englez, italian, german,
spaniol, japonez dac nu cumva era chinez. Mirosea a dolari i
a Chanel. nghionti un costum de 10 000 de euro i un colier de
diamante ca s se apropie de estrad. Berthelot i sfri discursul
ntr-o not mictoare i umoristic, citndu-l pe Edouard Stern:
Trebuie s te gndeti bine ce nume i dai fiului tu, pentru ca, mai
trziu, iniialele brodate pe cmaa lui s arate elegant. n rsete
discrete i aplauze politicoase, one man show-ul se ncheie. J2B se

altur Curii sale i fu imediat acaparat de o pereche princiar.


Comisarul i fcu, fr menajamente, drum prin mulime i
ntrerupse felicitrile mieroase ale celor doi nobili.
A dori s discut o clip cu dumneavoastr.
Ca toat lumea de aici, zise Berthelot.
ntre patru ochi.
Cine suntei?
Comisarul Taillandier.
O privire piezi i cut pe cei din serviciul de securitate. Se
anuna o ploaie de sanciuni.
Nici locul, nici momentul nu sunt potrivite.
O cunoatei pe Annabelle Domange?
Alt ochead, n direcia soiei.
Ce naiba caui aici?
Se terminase cu limbajul distins.
Anchetez dispariia ei.
Nu cunosc pe nimeni cu acest nume.
Poate c-i sun cunoscut soiei dumneavoastr.
Berthelot era un tip scund i destul de firav, dar strnsoarea
minii lui se putea compara cu a unui rugbist. Taillandier se ls tras
de bra n urma lui. ntlnir un playboy de vrsta a treia, cruia
Berthelot i se adres numindu-l Lindsay, apoi intrar ntr-un
vestibul.
Urmeaz-m! porunci gazda.
Ceea ce Taillandier fcu bucuros. Urcar o scar, trecur printr-un
coridor decorat cu opere de art contemporan i ajunser ntr-un
birou. J2B deschise o cutie cu igri i-i aprinse una, fr s-i ofere i
comisarului.
Credeam c un comisar nu se deplaseaz personal, ci las
munca de teren pe seama subalternilor si.
Nu este un caz obinuit.
Cine te-a trimis la mine?
E o poveste lung, iar eu v-am cerut doar o clip.
Rspunde-mi!
A trecut o lun de cnd anchetez dispariia misterioas a lui
Annabelle Domange. Spun misterioas pentru c s-a evaporat n
faa mai multor martori. Niciun indiciu, nicio cerere de
rscumprare. Luna trecut, au avut loc dispariii similare i n alte
ri. Femei tinere, foarte frumoase, care aveau legturi cu

personaliti sus-puse.
Cu cine anume?
Nu v pot divulga numele lor.
Tot nu neleg ns ce caui aici.
Nu suntei J2B, preedintele LXVI-ului?
M faci s-mi pierd vremea.
La 35 de euro pe minut, pricep c timpul dumneavoastr este
preios. ns minutele lui Annabelle sunt i mai preioase.
Ce doreti?
Dintre cei care dein puterea politic i economic n Frana,
suntei primul pe list.
M acuzi de ceva?
Am venit doar s v pun o ntrebare.
i ai ateptat pentru asta cstoria fiicei mele?
Nu v puteam ntlni dect aici. Mine, luai avionul ca s
vedei un spectacol la Scala din Milano, luni vei fi la Londra, iar
mari sear la New York. innd seama de bugetul poliiei,
cheltuielile mele pentru deplasri se limiteaz la aceast zon.
Mai exist i telefoane.
Nu mi-ai fi rspuns. Am strbtut 800 de kilometri i vedei ct
trebuie s insist ca s obin rspunsul la o singur ntrebare.
Care e afurisita aia de ntrebare?
V-am pus-o deja: o cunoatei pe Annabelle Domange?
Se ls o tcere grea. Taillandier o rupse:
Dac-mi rspundei nu, plec imediat de aici.
i te duci s-i pui ntrebarea celui de-al doilea de pe list.
Apoi celui de-al treilea, pn cnd ajung la iubitul lui Annabelle.
O cunoteam.
nc nu e moart, pn la proba contrar.
Scuz-m, o cunosc.
Este amanta dumneavoastr?
Nu uita c nevasta i fiica mea se afl prin preajm.
Pereii tia sunt att de groi, nct nu cred s aib urechi.
J2B ntinse mna spre telefon. Dup trei apeluri i trei: Eu sunt,
poi veni n biroul meu?, n ncpere intrar trei oameni. Unul
dintre ei era cel numit Lindsay, cu care se ntlniser pe drum.
Ceilali i erau necunoscui comisarului. Berthelot fcu prezentrile,
menionnd doar prenumele. Lindsay, Ernesto i Helmut.
Dac ai ntocmi n Anglia, Italia i Germania nite liste ca

aceasta pe care ai fcut-o n Frana, probabil c aceste persoane s-ar


regsi, ca i mine, n fruntea lor.
J2B le expuse pe scurt situaia celor trei smochinguri. Sprncene
nlate. Mutre nedumerite.
Ce mai e i povestea asta? fcu Ernesto.
Iubitele unor importani oameni de afaceri au fost rpite. Punct.
V-am chemat ca s aflu dac vi s-a ntmplat i vou aa ceva. Mie
unul, da.
Pusese problema ca un om de afaceri. Convocare, dezbatere,
decizie.
O neli pe Hlne? ntreb Lindsay.
Da.
Crezi c e momentul s discutm acum despre asta? se enerv
Helmut.
Nu e cazul s discutm, ci s acionm. O femeie de care sunt
foarte ataat a disprut. Aflu acum de la comisarul Taillandier c
acelai lucru li s-a ntmplat i altor persoane din mediul nostru.
Cineva are ceva de mprit cu noi. Dac voi credei c nu v
pndete niciun risc, ntoarcei-v la petrecere.
Taillandier l privea i atepta. Berthelot fcea treaba n locul lui.
Eu i sunt credincios soiei mele, spuse Lindsay, nainte de a iei
din birou.
Ceilali doi rmaser.
Credincios, pe dracu, zise Ernesto.
Englezii tia sunt nite ipocrii, izbucni Helmut.
Unde i cnd v-ai vzut iubitele ultima dat?
Ieri, la Roma, spuse Ernesto.
A mea e aici, mrturisi Helmut.
Ai adus-o cu tine? se mir J2B. mpreun cu nevast-ta?
Claudia nu tie nimic despre relaia noastr.
Cine e persoana? ntreb Ernesto.
Cel mai bine ar fi s-o chemai aici, suger Taillandier.
Neamul ezit.
Totul va rmne ntre noi, zise J2B. Altfel, crezi c a fi vorbit?
Helmut scoase un celular. Dup cteva minute, intr o tnr ntro rochie mulat i pantofi cu toc-cui. Frumuseea ei, diluat n norul
de manechine blonde aflate la braul celor favorizai de soart, radia
n birou. Berthelot i Ernesto erau uluii.
Karen?

Fiica ta?
Taillandier se ntreb pe ce planet aterizase.
Karen nu este fiica mea. Toat lumea crede asta, inclusiv soia
mea. n felul acesta, prezena ei lng mine nu pare suspect.
Cum ai reuit s-i pcleti pe toi?
Un certificat de natere fals, o fost iubit care a acceptat s se
dea drept mama ei.
Taillandier i se adres lui Karen:
Ai primit ameninri n cursul lunii trecute?
Nu.
Ai fost urmrit?
Nu.
i ddu cartea lui de vizit i o rug s-l sune dac i se ntmpl
ceva suspect.
Ceva suspect?
Am s-i explic eu, Karen, zise Helmut.
i tu, Ernesto?
n clipa asta, se afl la Roma.
Ce face acolo?
Ia parte la edina consiliului de administraie al Agip.
Ce vrst are? ntreb Taillandier.
Douzeci i ase de ani.
Este frumoas?
Credei c mi-a pune n pericol csnicia pentru o femeie urt?
Cum se numete?
Ernesto ezit.
Prenumele mi este de ajuns.
Sloane.
Trebuie neaprat s-o ntlnesc.
80

La ieirea din Casa Alb, James Mooses avea o alt viziune asupra
lumii. Preedintele american i inuse un curs de geopolitic nu prea
ortodox. n drum spre birou, se opri la Max Blues Coffee, unde
semna aproape zilnic condica. Patronul era simpatic, iar ntr-un col
se afla un pian. La ora aceea, localul era aproape gol.
Ce mai face agentul nostru special? ntreb Max.
Am nevoie de o bere i de un blues.
Ia un loc, i aduc imediat berea.

Mooses se aez n faa claviaturii, i primi paharul, i aprinse o


igar i fredon Stormy Monday. Cnd termin piesa, un client i
ls pe tejgheaua barului paharul cu gin tonic i-l aplaud.
Minunat interpretare!
i-a ratat vocaia, spuse Max.
Nu asta e meseria lui? se mir clientul.
N-a putea tri fr muzic, dar nu din ea triesc.
i pot oferi un pahar?
Omul se numea Dilip, era indian i era interesat de Mooses, care
nu realiz imediat acest lucra, fiindc nu-i putea scoate din minte
discuia cu preedintele.
Ia spune-mi, Max, dup prerea ta, cine conduce lumea?
A naibii ntrebare!
A vrea s tiu ce crezi tu.
America, bineneles. Suntem n stare s lichidm orice ar, nu
ne sinchisim de consemnele ONU, monopolizm ecranele ntregii
planete, i multinaionalele, n mare parte, sunt de la noi.
Cnd spui America, nu te referi la ceva clar. D-mi nite
nume.
Max are dreptate, interveni Dilip. Statele Unite domin lumea
aa cum n-a mai fcut-o pn acum niciun imperiu. n toate
domeniile politic, economic, cultural, militar, tehnologic, tiinific.
Iar dac vrei nume, ia-le pe ale tuturor celor n folosul crora se
nvrte roata acestei superputeri: cei care circul prin ora cu maini
puternice, cei care se ngra pn devin monstruos de obezi, cei
care-i instaleaz aparate de climatizare ca s se apere de canicul,
cei care consum peste nevoile lor. Americanii sunt cei mai mari
prdtori de pe planet, regii junglei, i le trebuie mult hran.
Tu cu ce te ocupi? ntreb James.
Sunt programator.
Prdtor informatician?
Aveam de ales: s rmn la New Delhi pentru 500 de rupii pe
lun sau s ctig aici de cincizeci de ori mai mult.
Problema lui e locuina, zise Max. Domnul caut un hotel prin
zon, pn cnd i va gsi un apartament cu chirie.
James simi vibraiile celularului din buzunar. Serviciile federale l
anunau c dispruse o femeie din Georgetown. i scoase cheile,
desprinse una de pe inel i o puse pe tejghea.
Ia-o. Pn cnd i vei face rost de o locuin, poi sta la mine.

Am o locuin mare, sunt singur i nu e departe de aici. Max i va


spune cum s ajungi acolo. Eu mai am puin treab.
Nu pot accepta, e prea
Chiar dac noi, americanii, suntem cei mai mari prdtori, asta
nu ne mpiedic s fim ospitalieri.
81

Noaptea se lsa ca un linoliu peste malurile Potomacului. O


armat de poliiti cerceta zona dintre Georgetown University i
fluviu. Inspectorul McLaughlin i prezent lui Mooses cazul.
Acum o lun, un student la Drept, Alec Fowles, avea ntlnire cu
o fat. A ntrziat. Fata nu mai era acolo. De atunci, nu mai are veti
de la ea. Tot ce tie despre fata asta este c se numea Maria, era
mexican i bine fcut.
i faci atta tmblu pentru c o necunoscut nu s-a dus la o
ntlnire?
Ateapt s termin!
E cumva fiica preedintelui Mexicului?
Ce-i cu tine, Mooses? Eu te-am chemat ca s-i dau o mn de
ajutor la cazul tu cu femei disprute. Poate c e vreo legtur ntre
ele.
Te ascult.
Un angajat de la salubritate, care fcea curenie pe maluri a
gsit ieri un fular Herms fabricat n Mexic. O imitaie. Fularul era
agat n mrcinii de la marginea apei. Poliia a fcut cercetri de
rutin n campus, ca s verifice dac lipsea vreo student. Alec
Fowles a recunoscut fularul Mariei. Am verificat amnunit zona i,
la 500 de metri n aval, am gsit asta.
i art o pung transparent din plastic, n care se afla o pereche
de blugi plini de noroi.
Maria o fi fost agresat n timp ce-l atepta pe Fowles. Ucigaul
i-a aruncat hainele n fluviu, a violat-o, a omort-o i a scpat de
cadavru sau poate c lucrurile s-au petrecut n alt ordine.
Ai gsit trupul?
Nu. Fowles a agat-o ntr-un local numit Desperados. Muzic
punk, ecstasy ascuns prin buzunare i clieni tineri. Au fcut sex
acas la el. n dimineaa urmtoare, s-au desprit, dup ce au
stabilit s se ntlneasc seara aici.
Unde anume?

McLaughlin art spre un copac uscat, nclinat deasupra apei.


Dup spusele lui Fowles, Maria era din Mexic i cltorea prin
Statele Unite ca s i perfecioneze engleza. Zicea c i pregtete
lucrarea de licen. Problema e c nu-i tim numele de familie, iar
prenumele ei este unul foarte rspndit. Te-am anunat pentru c,
dup Fowles, fata asta arta trsnet.
n ce zi avea ntlnire cu Fowles?
Pe 8 martie, la nou seara.
Adic la opt ore dup dispariia lui Galan.
82

ntlnirile noastre vor strni brfe pn la urm, mri


Sanchez.
N-ai dect s-i lichidezi pe cei care brfesc, zise Barrano.
Era pentru a doua oar n ultimele zece zile cnd cei din clubul
celor cinci capi ai mafiei se reuneau pe Moujik I, aflat pe Marea
Mediteran. Avnd aceeai ordine de zi. Obiectivul ns fusese
schimbat radical.
Nu-mi pot lsa afacerea balt n felul sta, se lament Sanchez.
Cocaina ta bio nc nu e pus la punct? l lu peste picior 489.
Am veti proaspete, i ntrerupse Kotchenk.
n legtur cu ce?
Au fost gsite cele trei fete? se interes Korumaku.
Dou dintre ele au fost rpite de organizaia mea, la cererea
serviciilor secrete americane. Nu tiam c erau combinate cu
membri G 300.
Ce-ai spus?
Am avut o problem de comunicare. De fapt, nu trebuie s fie
gsite. Nu tiu cine te-a pus la curent cu asta, Korumaku
Preedintele companiei Mitsubishi.
Da cine dracu sunt fetele astea? se enerv Barrano.
Nite curve, zise Kotchenk.
i pentru cine lucreaz? ntreb Korumaku.
Nu se tie. tim ns c sunt mai multe, nu numai trei, i fac
parte din anturajul unor membri ai G 300 care n-au fost informai c
au fost neutralizate n interesul grupului lor. n prezent, NSA i-a
anunat. Prietenul tu de la Mitsubishi, care te-a rugat s-i caui
puicua, a aflat, probabil, ntre timp, c fata aia l manipula. M-a
mira s mai vrea i acum s-o recupereze.

Atta tevatur pentru cteva curvitine, zise Sanchez.


Serviciile secrete din mai multe ri au constituit o celul de
criz pentru identificarea i neutralizarea acestor fete. Consiliul G
300 ne-a cerut s colaborm.
Korumaku i Barrano nu se simeau n largul lor. Poate din cauz
c i ei erau ndrgostii de nite tinere frumoase.
Kotchenk strnse cu cldur mna lui Barrano.
i trebuoara aia a mea?
S-a rezolvat.
Nu pomenise numele Carlei. Pentru Vladimir, ea nu mai exista.
83

Carla habar n-avea unde se afl. i, mai ru, nu tia nici unde este
La. O dureau capul, spatele, picioarele, i venea s vomite i s
urineze. ncerc s se aeze, dar nu putu. Era prins ntre doi perei
din metal care-o obligau s rmn n picioare. Solul i vibra sub
picioare. ncerc s nu se gndeasc la claustrofobia de care suferea
i ncerc s respire adnc. Aerul era rarefiat i urt mirositor. Se
sufoc, tui. La fiecare icnet, se lovea de perei. La dreapta ei, zri n
penumbr doi ochi care o ainteau. O privire mut, care nu-i
rspundea la ntrebri. O voce din stnga o sftui n italian s
pstreze tcerea.
Este i o feti printre voi?
Fu proiectat brusc n peretele din faa ei.
Aici nu sunt dect femei.
nc o zglitur o arunc de data asta nspre spate.
Dar unde naiba ne aflm?
Chiar vrei s tii?
V rog!
Suntem n fundul dublu al unui camion.
84

James Mooses intr n birourile FBI-ului de la intersecia strzilor


9 i 10 i nh fotocopia dosarului, pe care i-o trimisese Sylvie
Bautch. Rpirile avuseser loc la intervale de cteva zile, i la locurile
faptelor nu fusese gsit niciun indiciu. Aceste detalii nu se regseau
ns la dispariia Mariei. Cazul aducea mai curnd cu cel al lui Nicole
Balland, care fusese clasificat n aceeai categorie cu celelalte, pn
cnd Love dedusese c femeia fusese violat i ucis de un dezaxat
solitar. Dar ntre Nicole i Maria erau mii de kilometri distan i

puine anse ca agresorul s fie acelai.


James o sun pe Sylvie ca s-i povesteasc despre ntlnirea cu
preedintele i s stabileasc urmtorii pai. Telefonul ei suna ns
ocupat. i ls un mesaj, lu dosarul sub bra i se duse acas, pe
strada 7.
Cnd i scoase cheile, constat c lipsea cheia de la intrare, i
aminti c i-o dduse unui necunoscut care-i plcuse.
Dilip era aezat pe divan. i schimbase hainele. Purta acum un
pulover, care-i lsa gtul liber, i nite pantaloni din pnz. Citea o
carte despre Clint Eastwood, pe care o luase din bibliotec. La
intrarea lui James, i nl capul. Un zmbet i se aternu pe
trsturile fine.
Mi-am permis s m uit prin cartea asta.
Din buctrie, venea o arom de curry.
Ce bine miroase! Ai gtit ceva?
Pui cu curry i orez. Sper c-i place.
James ncuviin, apoi se duse s fac un du. Cnd se ntoarse,
Dilip pusese farfuriile pe msua din salon. Se aezar pe jos, ca
indienii.
Mncm fr tacmuri? ntreb James.
Dilip lu cu degetele puin mncare din farfurie.
Deschide gura!
i puse pe limb un cocolo de orez. Nite arome exotice i
invadar cerul gurii. Mestec ncet, dei era flmnd, pentru a
respecta darul musafirului su i pentru a sesiza toate nuanele
gustative.
Delicios, spuse apoi.
n India, cnd mnnci, i foloseti toate cele cinci simuri.
Mncnd cu mna, te adresezi pipitului. Dar nu se folosete dect
mna dreapt. Stnga are alte utilizri.
Toate simurile? Chiar i auzul?
Sfritul fripturii, susurul ceaiului turnat n ceac
Acum o s auzi i altceva, pentru desftarea auzului.
James alese un CD.
Ray Charles? fcu Dilip nc de la primele note.
Bravo!
Indianul i oferi nc un cocolo de orez. James l nghii i-i linse
degetele. Dilip se apropie i mai mult. i strecur cealalt mn sub
tricoul gazdei sale.

Ziceai c mna stng are alte utilizri?


Utilizrile impure.
James simi pe gt o respiraie cald, umezeala unui srut tandru,
prelung, apoi limba lui Dilip fcndu-i loc sub umrul lui. Dup
cteva minute, erau dezbrcai, lipii unul de cellalt. Dup hran,
simurile le erau stimulate de sex. Pielea mtsoas i parfumat a
lui Dilip, trsturile lui delicate, buzele moi cu gust de mirodenii,
accentul lui indian care-l legna cu vorbe dulci i strnir lui James o
dorin nestvilit de a face dragoste cu el. Alunec de-a lungul
trapului acestuia ca s-i cuprind cu buzele penisul. Apoi se ntoarse
i se ls ptruns, nainte de a ejacula pe covor.
Era aproape de miezul nopii cnd sun telefonul. James
recunoscu vocea lui Sylvie. i povesti discuia cu preedintele.
Ea l inform c Nathan era pe cale s plece din Japonia ctre
Africa, unde urma s contacteze o potenial victim.
Tnr, frumoas, cu multe diplome, influent, rezum Sylvie.
V ducei dup ea tocmai n Africa?
Nathan are o pist.
Fii ateni s nu amestecai lucrurile!
Ce vrei s spui?
n seara asta, am fost chemat pentru un caz de dispariie n
zona universitii din Georgetown. Poliia l indusese deja printre
celelalte.
i nu avea legtur?
Victima era o mexican aflat n vizit, care nu-i luase nc
diploma. Se pare c ar fi fost violat acolo. Am gsit n mprejurimi o
parte din haine. Ca la Fontainebleau.
O auzi repetndu-i vorbele sale lui Nathan, care prelu receptorul.
James? Trupul acelei fete a fost gsit?
Nu nc. Probabil c violatorul a aruncat-o n Potomac. De
atunci a trecut o lun. Cutrile ar putea dura mult vreme.
n ce loc era fixat ntlnirea?
Pe mal, lng un copac uscat. La adpost de priviri. De ce?
Sap n locul acela.
Poftim?
Trebuie s sapi acolo.
Crezi c ucigaul s-ar fi ostenit s-o ngroape, cnd era de ajuns
s arunce cadavru n fluviu?
E puin probabil, dar trebuie s avem n vedere i ipoteza asta.

Dac vei gsi trupul acolo, nseamn c ucigaul este cel de la


Fontainebleau.
Cnd nchise telefonul, James se afla nc n aceeai stare de
beatitudine. Nimic nu-i putea strica buna dispoziie, mulumit lui
Dilip, pe care norocul i-l scosese n cale. Se ridic i-i cut cu
privirea iubitul. Era n spatele lui. James nu se opuse cnd acesta l
intui din nou pe covor. Nici prin cap nu-i trecea c, de data asta,
trupul i va fi strpuns de un cuit.

PARTEA A TREIA
OMUL CU PIELEA BRONZAT MERGE CTRE
SOARE
85

Nathan survol China, Tibetul, Rajahstanul i cteva insule


paradiziace din Oceanul Indian nainte de a ateriza ntr-unul dintre
cele mai srace inuturi ale planetei. De la Interpol, Sylvie aflase c
Esian Zawi, iubita lui Kuamo Korumaku, era n Somalia. n fruntea
organizaiei K.orumaku-Global-300, ea urma s rspndeasc razele
umanitare ale dinastiei mafiote n Africa.
Nathan preferase s mearg singur acolo. Se nimerea tocmai bine,
fiindc Taillandier ceruse insistent ca Sylvie i Lyn s vin n Frana.
Dorea s confrunte elementele pe care le avea cu cele obinute de
Sylvie i s-o ia cu el la Roma, ca s discute cu Sloane Ricci, amanta
industriaului italian Ernesto Bernelli. Taillandier era convins c
adevrul va iei la suprafa pn la urm. Cele mai mari descoperiri
se nscuser n urma unor confruntri ntmpltoare. Aa c
drumurile celor doi specialiti n profiluri se despriser la
aeroportul din Tokyo. Nathan i ceruse lui Sylvie, la desprire s-i
spun un banc belgian.
Ce-mi dai n schimb?
Secretul pactului cu sora mea.
Cei doi copii pe care-i crete nu sunt ai ei, aa-i?
I-am ntlnit acum un an i jumtate, n cursul ultimei mele
anchete. Jessy era o feti supradotat, de 6 ani, pe care tatl ei vitreg
o viola. Fratele ei, Tommy, era autist, avea 16 ani i fusese internat
ntr-o instituie psihiatric. I-am luat de lng o mam alcoolic i un
printe vitreg pervers. Shannen i Shivaji au acceptat s-i creasc,
pstrnd cel mai strict secret. Acesta a fost pactul nostru.
i l-ai divulgat pentru un banc belgian?

Pentru o belgianc.
Srutarea le fusese ntrerupt de Lyn Lee. Rmseser ultimele la
mbarcare.
tii ce i-ar lua de citit o belgianc pe o insul pustie? l
ntrebase Sylvie, cu buzele nroite dup srut.
Ce?
Pe tine, tatuat din cap pn-n picioare.
i dduser ntlnire peste patru zile, la Paris.
Cnd iei din Mogadishu International Airport, Nathan avu
senzaia c intr ntr-o saun. Un agent al CIA fusese anunat de
agenia Interpol din Tokyo n legtur cu sosirea lui i-l atepta,
asudnd din greu, lng o Toyota 4x4 prfuit.
Bine-ai venit n iad, sunt Alan Coolidge.
Nathan Love.
Am auzit multe despre tine.
nseamn c nu mi-am fcut bine meseria.
Urcar n Toyota ncins i pornir spre centru. Vntul mprtia
nisip peste strzile desfundate, colibele din carton, edificiile publice
cu faadele crpite cu mortar. Un peisaj dezolant.
Poi s-mi spui, pe scurt, care e situaia de aici? ntreb Nathan.
Iadul pe pmnt, dup cum ziceam.
Nu chiar aa de scurt.
Restore Hope i sun cunoscut?
Intervenia american din 1993.
Urma ca situaia din ar s fie normalizat. Operaia s-a soldat
cu o ambuscad dup care trupurile marinarilor notri au fost trte
pe strzile din Mogadishu. A ncercat i ONU s intervin prin
ONUSOM , dar n-a rezolvat nimic, iar n 1995 s-a retras. ncepnd
din 1991, Somalia este o ar neguvernat, lsat la cheremul
miliiilor i al efilor rzboinici. Un adevrat balamuc.
Mai degrab, anarhie dect iad.
Cnd spuneam iad, m refeream la reglrile de conturi cu
mitraliere Kalanikov, taxele de protecie cerute de bandele
narmate, rpirea de civili la col de strad, atacurile pirailor n
largul coastei, mafiile islamiste, traficanii de droguri, tuberculoza,
malaria De cnd ai sosit aici, viaa ta s-a devalorizat considerabil.
Rsuci volanul cu 180 de grade, lovi o cotig tras de un mgar
descrnat i se opri ntr-un an. Roile patinar, mgarul scoase un
rget nfiortor. Coolidge degaj Toyota, strnind un nor de praf, i o

zbughi fr s se sinchiseasc de vreun proces-verbal de constatare.


Tuburile de la canalizare au fost furate, ceea ce ngreuneaz
mult circulaia pe osea. Apa curent i electricitatea nu mai sunt
dect nite amintiri ndeprtate. n schimb, poi telefona la preuri
avantajoase i poi juca la burs. Aici e raiul multinaionalelor, al
mafiilor i al organizaiilor nonguvernamentale. Coca-Cola i-a
deschis o nou uzin hipermodern, care acoper 12 000 de metri
ptrai i produce cte 36000 de sticle pe or. Are 130 de angajai i
tot atia paznici, pentru asigurarea securitii. Tarifele la telefonia
mobil sunt cele mai mici de pe continent, pentru c nu exist un stat
care s perceap impozite i taxe. n casele oamenilor se folosesc
lumnri, n loc de becuri, ns gseti la fiecare col de strad
cafenele-internet. Nu exist un sistem bancar, totui ilingul somalez
fluctueaz n funcie de cursul dolarului. Comercianii i freac
minile de bucurie, iar bunurile de consum aduse din Emiratele
Arabe se vnd ca pinea cald cumprtorilor din diaspora local.
Traficanii i scot banul cu droguri, taxe de protecie, rpiri i arme.
ONG-urile nfloresc. Singurul spital care funcioneaz e cel al Crucii
Roii. i mai e amicul tu Korumaku, care investete milioane de
dolari aici.
Nu e amicul meu. Ce tii despre Esian Zawi?
N-am ntlnit-o niciodat. E de origine somalez, poart vl i se
deplaseaz tot timpul. Biroul ei, n schimb, nu s-a micat din loc.
Coolidge opri n faa unui imobil modern situat lng ambasada
rus.
E somalez? se mir Nathan.
Mda, gagica lui Korumaku e negres.
Nu culoarea pielii, ci naionalitatea ei l uimise pe Nathan.
Te atept, zise Coolidge. Pe mine nu prea m simpatizeaz cei de
aici.
Ce caui n Somalia?
Am venit n interes de serviciu.
i nu te temi pentru viaa ta?
Mai am doar o sptmn. Vznd aerul surprins al lui Nathan,
preciz: O sptmn de stat aici, vreau s spun. Dup care plec n
Uganda.
A vrea s-i mai cer cteva informaii.
Te invit la mas. E un local chiar alturi.
Se aezar la una dintre cele dou msue din cafenea.

Am s te tratez cu specialitatea rii: muffo.


Ce-i aia?
Nite glute din ovz. Nu par genul modern de mncare, dar
sunt hrnitoare.
Coolidge i ceru chelneriei, care ieise din umbr i dou ceaiuri.
Ce mai vrei s tii?
Vorbete-mi despre Korumaku-Global-300.
Este capul de pod al lui Korumaku n Africa. Oficial, se
strduiete s dezvolte agricultura n deert. Oficios, face afaceri. i
instaleaz aici prietenii: Coca-Cola, Barclays, General Motors,
Montesanto Ideea e s produc la preuri mici, s creeze piee, s
recicleze banii murdari, s-i nsueasc bogiile rii, s pun
stpnire pe orice pe nisip, pe sare Folosete ara drept lad de
gunoi.
Drept lad de gunoi?
Ultimul tsunami a fcut s se ridice la suprafa deeuri
radioactive i produse toxice care fuseser deversate clandestin n
largul coastei somaleze. E de ajuns s vezi ct de uzate sunt
containerele care plutesc la cteva sute de metri de rm ca s-i dai
seama ce va pi populaia din zon. Au venit nite experi de la
PNUM ca s constate amploarea pagubelor.
Ce nseamn PNUM?
Programul Naiunilor Unite pentru Mediu. Au ntocmit un
raport de care nu se sinchisete nimeni.
i care au fost constatrile lor?
Avem, pe de o parte, rile occidentale care produc deeuri
toxice pentru a avea ct mai mult confort. Pe de alt parte, avem
rile cu rol de depozit, n care materialele periculoase pot fi
aruncate la preul de 2,50 dolari tona, adic de o sut de ori mai
ieftin dect n Europa. ntre aceste dou categorii de ri se afl cei
care se ocup de logistic. Aici intervine mafia. Arme n schimbul
stocrii deeurilor nucleare, i astfel ctig pe toate planurile. n
timp ce camerele de luat vederi ale mass-media se nduioeaz n
faa burilor balonate ale somalezilor flmnzi, nimeni nu vede
infeciile cutanate, problemele pulmonare, cazurile tot mai frecvente
de orbire. Ca s nu mai vorbim despre ravagiile produse asupra
mediului. Du-te pe malul mrii i ai s constai c poi pescui cu
mna. Petii au orbit, iar broatele-estoase i-au pierdut simul de
orientare.

Lui Nathan, gluca i se oprise n gt.


i toate astea i le spune un agent CIA, nu un militant de la
Greenpeace. Termin ce ai n farfurie, altfel se vor simi jignii.
De ce mi-ai spus lucrurile acestea?
Fiindc m-ai ntrebat.
Ar putea fi clasificate top-secret.
De ce ai pstra un secret de care nu-i pas nimnui?
Occidentalul e prins n vrtejul vieii lui nebuneti, doneaz nite
gru Africii, ca s aib contiina mpcat, i basta.
Ziceai c ai venit n interes de serviciu. Cu ce treburi?
Venisem iniial ca s studiez posibilitile instalrii unui
guvern. Mi-am dat seama c ara funciona bine-mersi de zece ani
fr el i c sectorul privat se dezvolta din ce n ce mai mult. Fr
guvern, fr corupie, fr intervenii, fr dictatur. Somalezii au
reuit s creeze o societate care funcioneaz fr un ef de stat.
Minunile mondializrii.
Nathan simi n tonul agentului ceva cinism i ceva fatalism.
Toate astea nseamn c miss Zawi este, probabil, persoana care
deine cea mai mult putere n Somalia. Prin urmare, te sftuiesc s
fii prudent.
86

Nathan travers strada, atent s nu ias n calea vreunei maini


sau a rafalei vreunui AK-47. Patru somalezi narmai l oprir la
intrarea n Korumaku Building. Doi dintre ei l escortar pn la o
secretar care ddu un telefon, vorbind n arab. Dup cteva
minute, apru o femeie mbrcat ntr-un caftan purpuriu i cu
hidjab42. i scoase vlul, dnd la iveal un pr bogat i cre, nite ochi
mari, migdalai i un chip cu pomei proemineni, fcut mai degrab
pentru fotografiile din revistele de mod dect pentru neajutoraii
din lumea a treia.
Pe mine m caui? ntreb ea ntr-o englez fr cusur.
Esian Zawi?
Da.
A vrea s discutm.
De ce?
Eti n pericol.
Aici sunt zi de zi n pericol.
42 Vl care ascunde parial chipul femeilor musulmane (n.tr.)

Am venit de la Tokyo ca s te avertizez n legtur cu un pericol


mult mai serios.
i anume?
Am putea sta de vorb ntr-un loc mai linitit?
Dar cine eti dumneata, de fapt?
Cel care vegheaz s nu i se ntmple nimic.
A putea s-i vd actele?
Pot s m ntorc peste o or cu toate actele i autorizaiile pe
care le vrei.
n ara asta, poi face rost de orice identitate mai uor dect de
un pahar cu ap.
Asta voiam i eu s spun.
Mcar spune-mi cum te numeti.
Nathan Love.
O urm ntr-o ncpere n care se aflau rafturi, o mas, patru
scaune, un aparat de radio, o lamp cu kerosen. Din spatele peretelui
se auzeau zumzetul unui generator.
Ia spune, domnule Love, care este acea ameninare serioas?
Ploaia.
n privina asta, nu exist niciun risc.
Se apropie musonul.
l ateptm cu nerbdare.
Unde i-ai fcut studiile?
La Yale.
Ce specialitate?
Drept n domeniul afacerilor.
Cnd l-ai cunoscut pe Kuamo Korumaku?
Asta ine de viaa mea personal.
Spune-mi atunci unde este Universitatea Yale.
La New Haven, Connecticut.
i ce deviz are?
Ce rost au aceste ntrebri?
Cred c deviza Universitii Yale nu ine de viaa ta personal.
M faci s-mi pierd vremea, zise ea, ndreptndu-se spre u.
Ai suficient protecie?
M pzesc patru brbai i o femeie.
Presupun c femeia aceea eti tu.
Poftim?
i place ploaia, nu tii ce deviz are Yale i refuzi orice referire

la viaa personal. Nu eti Esian Zawi.


Pleac!
Esian va fi rpit.
A fost rpit deja.
Cnd?
Acum trei luni.
Korumaku mi-a ascuns acest fapt.
Doi brbai i un copil narmai cu puti-mitralier au obligat-o
s se urce ntr-o main, lng piaa din Bakaraa. Rpitorii au cerut o
rscumprare de 50 000 de dolari. L-am anunat imediat pe domnul
Korumaku, iar el s-a deplasat personal i a rezolvat problema. Nu
tiu cum a fcut, ns Esian a fost eliberat a doua zi de la sosirea lui
n Mogadishu. n ara asta, civilii sunt rpii frecvent. Miliiile
execut astfel de operaiuni pentru mai puin de 200 de dolari
americani. De la ntmplarea aceasta, Esian e pzit zi i noapte.
Unde se afl acum?
Am s-i transmit avertismentul tu.
N-ai neles situaia. Femeile cele mai influente de pe planet au
nceput s dispar. Nu tiu ce li s-a ntmplat, dar cred c soarta lor
nu este de invidiat. Esian are acelai profil cu victimele. Iar
Korumaku nu va mai putea interveni, cci rpitorii acetia nu sunt
nite amri pltii cu 200 de dolari.
Te rog s atepi pn dau un telefon.
Iei din ncpere i se ntoarse dup zece minute.
Esian este undeva ntre Djibouti i Etiopia.
87

Oblonul czu. Carla i reveni, n duhoare i urin, i vzu n faa


ei trei brbai sptoi care purtau cciuli i hanorace. Cineva zbier
un ordin. ncerc s fac un pas nainte i se prbui. Picioarele i
erau amorite. Unul dintre brbai ip la ea i o lovi n cap. Carla se
ridic, printre celelalte femei. Erau apte. La nu era acolo. Srir
din camion, ateriznd pe nisip. Se aflau pe o plaj. O fat i lux
glezna. Doi indivizi o lovir, rstindu-se la ea. Aerul era rece i umed.
Fur mpinse ctre ap. Carla nu nelegea. Voiau s le nece? Vzu
dou brci legnndu-se pe valuri. Femeile fur separate n dou
grupuri. Cea care se agase de braul Carlei o ntreb unde le
duceau. Era italianc i se numea Alessandra. Carla nu tia ce s-i
rspund, habar n-avea unde se aflau sau ce se ntmpla cu ele.

Cred c ne vor mbarca pe scafele acelea, zise ea.


Pe scafe?
Un pumn n spate o dobor pe Carla, care o trase dup ea n cdere
i pe Alessandra. Cel care-o lovise i strig s se ridice i s tac din
gur. Scafe erau numite brcile cu fundul plat folosite de traficanii
de droguri ca s treac neobservai de radare. Carla i alte dou fete
fur azvrlite n fundul dublu al unei ambarcaiuni i aliniate ca
nite sardele. Apoi, deschiztura fu acoperit cu un capac. Parc erau
ntr-un sicriu.
88

Micul avion de care-i fcuse rost agentul Coolidge survola


platourile nalte ale anticei Abisinii ndreptndu-se spre Triunghiul
Afar.
De aici ncepea Riftul, o despictur de 5000 de kilometri ntre
Etiopia i marile lacuri tanzaniene, crestnd scoara terestr,
alternnd forme de relief luxuriante i deerturi severe, teritorii
naturale i sanctuare ale animalelor slbatice.
Aici dispruser dinozaurii, n urm cu aizeci i cinci de milioane
de ani, dup ce un meteorit cu diametrul de civa kilometri izbise
Pmntul, nlnd munii din Rift.
Tot aici aprase i omul, printre vi, coline, cmpii, pduri, printre
antilope, lei, zebre, bivoli, elefani. Mulumit fertilitii solului
vulcanic i ploilor abundente, peisajul ntunecat se transformase
ntr-un Eden luxuriant. Din moarte izbucnise viaa.
Avionul prsi relieful nverzit al Etiopiei i survol deertul
Danakil, ostil i fascinant. Pe sub aripile avionului defila o panoram
suprarealist n culori vii, cu forme abstracte, de nedescris, alctuite
din crevase feruginoase de un portocaliu aprins, din mri minerale,
roii ca sngele, din suprafee strlucitoare din lav neagr, din
protuberane colorate n violet, din circumvoluiuni ntortocheate,
din piscuri stncoase decupate cu bisturiul, din lacuri verzi ca
smaraldul. Aceast cicatrice care sngera necontenit sub un soare de
plumb era presrat cu cruste, arsuri, necroze, pete de mucegai.
Decorul prea de pe alt planet, era att de supranatural nct te
fcea s pierzi noiunea de altitudine. 150 de metri, zise Hassan,
pilotul, un negru cu ochii injectai din cauza buturii, ntr-o cma
galben ca lmia.
Trecur pe deasupra unui vulcan care nu-i dduse nc ultima

suflare i coborr spre alt crater. Solul fumega, clocotea, sfria,


susura. Cei care se aventurau pe aici riscau n orice clip s calce
ntr-o balt de acid sulfuric sau s cad prin crusta subire de lav
care acoperea magma. Depresiunea era situat la 150 de metri sub
nivelul mrii. Era ca un cuptor. Oare ce vrea s fac aici o persoan
ca Esian Zawi?, se ntreb Nathan. Zri n deprtare un ir de
cmile naintnd pe o mare de sare. O caravan condus de nomazii
Afar. Singurele cluze existente n zon. Bimotorul ncepu s
coboare, vir n unghi drept i se pregti s aterizeze. Aparatul se
legn, se nclin, se cabr. Hassan prea c tie ce face. Roile lovir
violent pmntul, de parc s-ar fi prbuit, ncrctura alunec
nainte, motorul sughi slobozind un nor de fum, sare i praf,
nainte de a amui, cteva sute de metri mai departe.
Vreo problem, ceva? l ntreb Nathan pe pilotul care-i
tergea fruntea cu un fular ptat de ulei.
Totul e n regul.
Aterizaser ntr-un neant imens, arztor, orbitor. Hassan ciocni
cu degetul termometrul.
Sunt 54 de grade, zise. S-a mai rcorit.
Din ceaa luminoas se ivi un dromader. Apoi doi, trei, patru,
cinci, ase. Animalele erau ncrcate cu saci i mnate de trei nomazi
care mergeau pe jos. Primul nu purta drept mbrcminte dect o
bucat de pnz legat n jurul taliei i o sfoar de care era prins un
pumnal cu lama curbat. Hassan fcu oficiul de interpret:
Vin de la lacul Asal i duc marfa n muni. O vor livra unei
femei pe care ei o numesc Ras.
Ras?
n etiopian, nseamn ef.
i e departe?
Pentru ei, cuvntul departe nu nseamn nimic.
Exist n munii aceia vreun loc unde s poi ateriza?
Da, Mekele.
S m atepi acolo.
Ct timp?
Pn cnd apar. Vei fi rspltit.
n ce fel?
Femeia pe care o caut are destui bani ca s-i cumpere o
companie aerian.
Nu ceream att de mult.

Dac nu revin n urmtoarele trei zile, ntoarce-te n Somalia i


anun-l pe Coolidge.
Nathan lu o plosc plin cu ap i se altur caravanei. Pielea lui
smead, prul negru, copilria petrecut n deertul Mojave,
pustnicia de un an sub soarele Australiei l fceau s cread c era
pregtit pentru un mar ndelungat n cuptorul Etiopiei. Nomazii
Afar fcur cteva popasuri; mergeau mai mult noaptea, cnd era
mai puin zpueal, vorbind arareori ntre ei, i se hrneau cu
bucele de pine. Nscui n condiii de violen geologic i
climatic natural, aceti musulmani sunnii nu preau afectai de
mediul n care se aflau. Nathan pierdu noiunile de timp i spaiu.
Totul se msura n zile i n nopi. Munii din faa lor preau
apropiai, i cu toate acestea nu-i vedea mrindu-se pe msur ce
naintau ctre ei. Miraj? Oboseal? Insolaie? Vzu cerul strlucitor
ca o oglind, dromaderii cznd n gol, iar capul i se izbi de pmnt.
89

Carla o inea nc de mn pe Alessandra cnd i ddu seama c


tnra i pierduse cunotina. Entorsa de la glezn, claustrofobia,
lipsa de aer, mirosul de urin i de vom o fcuser s leine.
Cealalt fat care era mpreun cu ele suferea de ru de mare,
dduse afar tot ce avea n stomac, dar icnea n continuare, scuipnd
bil. Carla ls mna Alessandrei, uit de fiica ei i nu se mai gndi
dect la propria soart.
90

Mirosea a carne prjit.


Vrei puin carne fript?
Era vocea unei femei. Vorbea n englez.
Nathan deslui o coam de pr negru, un chip sculptural, o tunic
roie. Se ridic n ezut. l durea capul i-i era grea.
Nu chiar acum, mulumesc.
De but ns trebuie s bei. Apa este, alturi de sare, cel mai
preios lucru aici.
Esian Zawi?
Cu cine am onoarea?
Nathan Love. De zile ntregi te caut.
De fapt, eu te-am gsit pe tine. Clare pe o cmil i cu o
insolaie grav. Nu te-ai gndit s-i protejezi capul?
Ideea era s te protejez pe tine.

n starea n care te afli?


Izbucni n rs. Nathan i potoli setea i-i vorbi despre rpiri,
despre ancheta care-l tcuse s ajung n Japonia, apoi la Korumaku
i, n sfrit, la ea.
Mii de femei dispar n fiecare lun i cred c te-ai strduit s
gseti puncte comune ca s-i justifice cheltuielile de deplasare.
Uneori, adevrul se pltete foarte scump.
i crezi c aici, n Etiopia, eti mai aproape de el?
Te afli pe lista urmtoarelor victime.
Ce te face s fii att de sigur?
E de ajuns s te privesc.
Esian Zawi ar fi putut sluji drept model unui pictor sau unui
sculptor, cci ochii ei mari i verzi aveau o sclipire imposibil de
reprodus. Chipul usciv i era ncadrat de prul stufos, ondulat,
care-i ajungea pn la talie. Trupul ca abanosul, subire, dar frumos
conturat, era acoperit doar cu o tunic roie care-i aluneca pe bust.
nfiarea lui Esian fcea ca femeia care-i inea locul la Mogadishu
s par, dintr-odat, banal. Korumaku era un brbat norocos.
Ai fost deja victima unei rpiri.
Kuamo s-a ocupat de eliberarea mea.
Ce voiau rpitorii?
N-au avut timp s mai cear ceva.
Korumaku i-a fcut s vorbeasc?
I-a ucis. N-am fost de acord.
Evocnd amintirea rpirii, Esian i trecuse mna peste old.
Rpitorii i-au fcut vreun ru?
Ea ovi.
Ajut-m s te ajut, insist Nathan.
M-au transportat ntr-un sac de sare i mi-au crestat oldul.
De ce?
Habar n-am.
Ce reprezint pentru tine ploaia?
O surs de via.
Pentru tine personal.
N-a spune c nu m pot lipsi de ea.
De unde provine aceast reinere?
Cine i-a spus c-mi e fric de ploaie?
Tocmai mi-ai mrturisit-o.
Ea i ntoarse faa ctre penumbra din colib.

Am suferit un oc n copilrie. Familia mea a pierit ntr-o


inundaie. Ploaia poate cauza moartea.
Unde s-a ntmplat asta?
n Somalia, n satul meu natal. Prefer s schimbm subiectul. Nare nicio legtur cu ancheta pe care o faci.
Ba da. ns nu m voi mai referi la acest eveniment.
Nathan simi c femeia era descumpnit. Profit ca s-i pun
ntrebri legate de o parte mai sigur a vieii ei personale.
Eti foarte ataat de Kuamo Korumaku?
l iubesc.
De ce?
De ce sunt ndrgostit de el? Ce prere am despre ploaie? Pui
nite ntrebri foarte ciudate.
Ce anume i place la Kuamo n primul rnd?
Puterea lui.
Nu se ateptase la acest rspuns. Ea observ i-i replic:
Puterea lui de a schimba lumea.
Vrea s schimbe lumea?
n folosul celor mai muli.
Nathan avea nc n minte discursul lui Coolidge despre felul cum
modela Korumaku Africa pentru a-i rotunji profiturile. Traficul de
droguri, arme, deeuri nucleare, splri de bani, traficul de organe
nu avea nimic comun cu filantropia.
Crezi c e spre binele populaiei s faci afaceri pe spinarea unei
ri n care domnete violena?
Ai venit s propovduieti morala occidental sau s m
protejezi?
ncerc s aflu motivele rpirii unor femei ca tine.
De multe ori, fcndu-le bine unora, le faci ru altora. i
viceversa.
Nathan se ridic s ias din colib, i se ntoarse stomacul pe dos, se
ag de un stlp i-i stpni un sughi.
Am s-i dau s bei ceva ca s te simi mai bine, zise Esian.
Simi prul ei atingndu-l n trecere i o und de parfum care se
risipi. Vru s-o urmeze, dar se aez pe iarb, vznd c peisajul
nocturn muntos, strbtut de volutele de fum ale unui foc de tabr,
i joac n faa ochilor. Ea se ntoarce cu un bol din lemn n care se
afla un lichid cu miros nu prea mbietor. Nathan ns era gata s
nghit orice ca s scape de migrena aceea.

Ar trebui s te las s suferi.


Ct compasiune!
Aa, a scpa de ntrebrile tale indiscrete.
Atunci, de ce ai grij de mine?
Din prea mult buntate.
Ce faci n locul sta, Esian?
Dac ar fi s adopt sistemul tu de valori, fac lucruri rele.
91

Scafa se opri. Carla strnse mna rece i inert a vecinei ei. Vzu
deodat cerul, mohort i nnorat. Asupra lor se abtu o ploaie de
lovituri de bt, ca s le oblige s coboare din barc. Carla o zgli
pe Alessandra, care i reveni. Cea de-a treia pasager era alb la fa
ca o moart. Mnate de instinctul de supravieuire, srir n ap i
ajunser pe plaj. Civa brbai, alii dect cei care le dduser jos
din camioane, le conduser, lovindu-le mereu, spre o camionet al
crei motor tuea, emannd gaze urt mirositoare. Femeile care se
aflaser n cealalt ambarcaiune urcaser deja. Carla ntoarse capul,
iar obrazul ei intersect traiectoria unei palme uriae i aspre.
Unde ne ducei? se rsti ea, cu obrazul ncins.
Dou brute o smulser de lng Alessandra i o aruncar pe nisip.
Un al treilea individ, ndesat i pros ca o goril, se apropie. n timp
ce primii o ineau la pmnt, gorila i scoase blugii, i smulse chiloii
i o viol cu brutalitate. Urmar la rnd i ceilali doi. Dup ce
terminar, o trr pe jumtate goal pn la main i o azvrlir,
ca pe un sac, peste celelalte femei.
ncrctura uman fu acoperit cu o prelat, iar vehiculul porni
spre o nou destinaie.
92

Cnd deschise ochii, Nathan vzu deasupra lui un acoperi din


paie. Alturi de el dormeau o familie de pstori i cinii lor. Se ridic
i iei. Ajunsese ntr-un sat construit din paie i crengi pe un covor
verde i vlurit. Pe o pajite ptea o turm de capre. Civa etiopieni
dormeau pe iarba moale. Culegtorii de sare plecaser cu cmilele
lor. Nathan cut un loc izolat i nalt. Migrena i trecuse. Se aez pe
o stnc rotund n poziie lotus i medit. Trupul i spiritul lui i
regseau legtura natural.
Esian edea lng el, tcut, respectndu-i za-zen-ul. Nathan n-ar
fi putut spune de ct timp era ea acolo. n cele din urm, prezena

femeii ncepu s-l tulbure. Esian i strnea curiozitatea.


De ce stai aici? o ntreb.
i mie mi place s practic non-gndirea.
Aici n Africa, voiam s spun. Departe de Korumaku.
Am descoperit aici altceva dect ceea ce venisem s caut.
Ce anume?
Originile evoluiei. Suntem cu toii descendeni ai poporului din
Rift. Totul a pornit de aici. i nc nu s-a terminat. Africa va fi
scindat n dou. Sub picioarele noastre se va nate un ocean.
Ai venit s le aduci etiopienilor vorbe bune?
Vorbele sunt flagelul societilor moderne. Oamenii vorbesc din
interes, diplomaie, nelinite, orgoliu, lene. Cuvntul altereaz
relaiile dintre oameni i le complic.
Problema nu sunt cuvintele, ci egoul.
Dac a fi avut aa ceva, a fi ales cu siguran un alt loc ca s-l
mgulesc. Africa are tendina de a ne face s uitm cine suntem i ce
am venit s facem aici. Am nvat s m neleg cu ea, s trec
dincolo de evidene.
El o contempla fascinat. Ochii ei ca dou smaralde ncrustate n
abanos n-aveau nevoie de soare ca s strluceasc. Nathan trebuia so ncoleasc n continuare, cci Esian era prea tnr pentru ca
trecutul s-i fie ntiprit pe chip.
De ce te intereseaz originea omului?
M face s neleg ce sunt cu adevrat.
i ce eti cu adevrat?
O mainrie ntr-un corp.
Una frumoas.
Programat. Creia i se dicteaz anumite obiective: Trebuie s
fii bun, s devii iubire, s fii n armonie. Omul are n alctuirea sa
toate aceste lucruri, dar suntem deturnai de la adevratul scop:
nelegerea i folosirea responsabil a puterii noastre.
Totul exist deja n noi, trebuie doar s dm la o parte tot ceea
ce acoper adevrata cunoatere. Ceea ce tu numeti nelegere n
doctrina zen poart numele de satori. S vezi adevrul.
Cum ai ajuns la aceast nelepciune?
Prin retrageri n singurtate i meditaie, n timpul crora miam refcut legtura cu forele naturii. Asta te incit s-i pui
ntrebri legate de propria persoan.
Mai mult dect att. Mi-am dat seama c aveam anumite daruri.

Un al aselea sim?
l ai i tu?
Acest al aselea sim este primul lucru pe care oamenii l-au
pierdut, ns animalele l-au pstrat. E facultatea de a presimi un
atac, de a anticipa o intenie, de a simi ceea ce se petrece n jur, de a
fi n simbioz cu mediul n care te afli.
Nathan tcu, privind-o luminat de primele raze ale soarelui. Un
giuvaier unic i rafinat care dorea s redevin brut, n peisajul lui de
batin. Se concentra asupra unui gnd care o tulbur pe Esian.
Chiar crezi asta? l ntreb ea.
Mai cred i c poi citi n mintea mea. Ai ajuns foarte departe.
Nathan, n schimb, era abia la jumtatea drumului. Aflase cum era
Esian n copilrie, ns nu tia ce fel de adult devenise. Iar rpitorii
cutau tocmai acest adult.
93

Valoarea tcerii, ce cimenteaz raporturile directe, este


subestimat. Nathan o folosea adesea n timpul interogatoriilor.
Metoda ddu roade i de data asta.
Presupun c societatea de consum te scrbete, zise n cele din
urm Esian.
Depinde cum se vor sfri toate acestea.
Acesta e lucrul pe care vreau s-l import n Somalia.
Eti sigur c i somalezii l doresc?
ntreab-l pe un om flmnd dac vrea s mnnce. Popoarelor
din lumea a treia nu le pas de moral, de ofrande, de veleitile de a
stopa industrializarea. rile bogate, care s-au ndopat pn la
indigestie ani de zile, vor s pun acum la regim ntreaga planet.
Dar rile srace i cer i ele felia din tort.
Iar tu le aduci pe tav felia aceea.
Mondializarea aduce locuri de munc i bogie celor mai muli
oameni, fr s in seama de frontiere sau de regimul politic.
Dezvoltarea economic reduce srcia mai eficient dect guvernele
corupte, juntele militare sau organizaiile nonguvernamentale ce
mediatizeaz cliee cu copii scheletici ca s-i umfle conturile
bancare.
ncepea s se nflcreze. Nathan continu s-o provoace, ca s-o
fac s-i deschid sufletul:
O cpetenie indian spunea c Marele Spirit ne-a dat un pmnt

ntins cu vnat mult, o lume ce se schimb pentru ca fiinele vii s se


mite i s gseasc mereu iarb verde i poame coapte. Marele
Spirit ne-a creat ca s trim din vnat i cules de fructe. Omul alb a
venit i le-a spus indienilor c trebuie s triasc din munc, s aib
pmntul lor, s construiasc o cas ptrat unde soarele nu poate
intra i care nu poate fi mutat din loc. Omul alb a zis c asta
nseamn civilizaia.
Asta-i spuneam i eu: ceea ce faci e bine sau ru n funcie de
punctul de vedere.
i al tu care este?
Pentru muli oameni, Africa nseamn jungl, rzboaie tribale,
negri amri care abia au scpat de sclavie. Pentru mine e un inut
al schimburilor comerciale, al pieelor bursiere, al blocurilor-turn, al
cafenelelor-internet, al claselor mijlocii. Africa ofer cele mai bune
profituri investiiilor strine. Totui, este continentul care atrage cei
mai puini investitori. i asta doar din cauz c rile bogate
rspndesc imaginea unui continent subdezvoltat, lipsit de hran,
incult, bolnav de SIDA.
ie i se datoreaz venirea companiei Coca-Cola?
Ca i a altora General Motors, Caterpillar, Citibank
Cine este superiorul tu n Africa?
Nimeni.
Ai puteri nelimitate?
n sfertul de nord-est al continentului.
Aadar, suntei patru.
Ea i ddu seama c spusese prea mult i tcu.
Baza ta este n Somalia. Korumaku i-a dat mn liber ca s
dezvoli economia din zon. Unde acioneaz celelalte trei?
Nu primi niciun rspuns.
Nu v asumai activitile pe care le desfurai?
Africa de Sud. Maroc. Ghana.
Introducei mondializarea prin cele patru puncte cardinale?
Datorit nou, ri precum Ghana, Uganda, Senegalul, Botswana
sunt n plin avnt, chiar dac mai sunt multe de fcut pentru
eradicarea srciei.
Somalia este distrus de rzboi i nu mai are conducere de
peste zece ani.
Am considerat acest fapt un avantaj, o libertate. Poporul acesta
curajos a reuit s creeze o societate care funcioneaz fr

conductori. tii cum au construit primele trei turnuri pentru


antenele de telefonie mobil? Sudnd buci de fier vechi.
Cine sunt celelalte trei femei? i ncerc Nathan norocul.
Nu uii deloc de mica ta anchet, aa-i? Puin i pas de
motivele noastre i de soarta Africii. Pentru tine nu conteaz dect
misiunea care i-a fost ncredinat.
Dac ai disprea, ce s-ar ntmpla cu Somalia?
Investitorii i-ar pierde ncrederea, iar ara s-ar prbui din nou
n haos.
Prin urmare, misiunea mea e legat de a ta.
94

Nathan nelegea tulburarea pe care-o resimise Esian la contactul


cu natura african. O mainrie ntr-un corp, se autodefinise ea.
Avnd la dispoziie mijloacele oferite de Korumaku, era o matrice a
Africii. O matrice pe care cineva ncerca s-o confite. Ca s-o distrug?
Ca s i-o nsueasc? Ca s-i afle secretele? Rolul lui Esian pe
eichierul geopolitic african, legat de unul dintre cei mai importani
mafioi din lume, rmnea ambiguu. Trebuia s continue cu
ntrebrile:
Expori capitalismul pn n munii acetia?
Am venit aici ca s import nelepciune.
Faci, aadar, import i export?
Cuttorii de sare i fac meseria, timp de patru ore pe zi, ntruna dintre cele mai aride zone i sub cel mai necrutor climat din
lume. Aceste ore de munc le sunt de-ajuns ca s poat supravieui.
Restul zilei i-l petrec odihnindu-se, discutnd, dansnd, pictnd,
bucurndu-se de via. Ceea ce rile bogate n-au reuit s realizeze.
Propui 28 de ore de munc pe sptmn?
Nu e chiar sptmn fr munc a Marelui Spirit al indienilor
ti, dar se apropie destul de mult de ea, nu?
Ce prere ai despre containerele cu deeuri radioactive din
largul coastelor Somaliei?
Cnd Somalia va deveni mai bogat, nu va mai fi considerat o
lad de gunoi.
Ai putea conduce ara asta.
Nu acesta e scopul meu.
Cum s te cred?
Am 25 de ani i am scos din mizerie mai muli oameni dect

Maica Tereza n toat viaa ei.


Cine sunt celelalte trei femei?
Nu-i pot dezvlui identitatea lor. Mai cu seam dac, aa cum
mi-ai spus, se afl n pericol.
Tu le pui n pericol, ascunzndu-mi numele lor.
Misiunea pe care o avem este mai important dect securitatea
noastr.
Misiunea voastr este s facei afaceri!
Esian l lu de mn i-l conduse ctre una dintre colibele rotunde.
Satul se trezea. Fumul focurilor aprinse se nla spre cer. Valea
rsuna de voci, plnsete de bebelui i behit de capre.
O s-i art ceva ce n-ai mai vzut.
Esian intr. El o urm. Interiorul colibei era tapetat cu folii de
aluminiu pentru izolaii. Razele soarelui care rsrea se reflectau n
perei, luminnd perfect spaiul. n colib erau aliniate rafturi cu
cri tiprite cu caractere semitice.
E biblioteca satului, spuse Esian. Aceste lucrri au fost traduse
n amhari. nainte, etiopienii nu puteau citi dect Biblia i Coranul.
Acum i pot descoperi pe Shakespeare, Faulkner, Dostoievski, Wilde,
King, Dickens Muli pstori de capre citesc n timp ce-i pzesc
turmele.
Nathan lu o carte la ntmplare.
Zece negri mititei, de Agatha Christie, i traduse Esian. Numele
editurii RKE nu-i va spune nimic, fiindc a fost creat special pentru
acest gen de traduceri. n Africa, se spune: Cnd moare un btrn, e
ca i cum ar arde o bibliotec. Acum, acest proverb nu mai e valabil.
l duse apoi n coliba nvecinat. Pe pereii din aluminiu erau
expuse tablouri de Czanne, Gauguin, Matisse, Renoir, Rafael
Valorau o avere. Miliarde de dolari n mijlocul naturii, fr sisteme
de securitate, paznici sau ziduri din beton.
La New York sau la Tokyo, pnzele acestea sunt evaluate la
sume astronomice. ntregul produs intern brut al Etiopiei n-ar fi
suficient ca s le cumpere pe toate. Aici, ele sunt apreciate pentru c
sunt opere de art, nu pentru preul lor de pia. Oamenii vin s le
priveasc, nu s le fure. i, cum n afar de noi doi nu mai e n sat
niciun strin, n-ar avea rost s fie nchise ntr-un seif.
Nathan art spre un tablou de doi metri pe trei:
Cine l-a pictat?
Este mpucarea revoltailor madrileni, realizat de Goya n 1814.

Descrie rezistena spaniolilor n faa trupelor franceze.


El se apropie de pnz, ca s-o fac s continue comentariul.
Nu aa se apreciaz o oper de art. D-te napoi. Vei fi
impresionat de expresia ngrozit care se citete pe chipul uneia
dintre victime. Groaza aceasta este subliniat de lumina violent
care se reflect pe cmaa alb a brbatului. Stilul lui Goya a
influenat muli artiti, cum ar fi Delacroix, Manet sau Picasso.
i place pictura?
Te mir?
Toate femeile disprute aveau aceast pasiune.
Tu n-o ai?
Prefer peisajul original unei copii pictate de altcineva.
E un mod cam primar de a privi lucrurile.
Ieir, iar ea l conduse ctre un grup de steni care mncau
cocoloae de pine i beau ceai. Un tnr se ruga, la poalele unui
salcm. Dou femei i mpleteau, cu o ndemnare uimitoare, prul.
Patru copii dezbrcai clreau pe creanga unui copac uscat. Un
btrn sorbea ceva dintr-o cutie de conserve n care fusese carne n
suc propriu. Un sugar mbrcat cu iruri de mrgele sugea satisfcut
la snul mamei sale. Aici, femeile i hrneau bebeluii cu laptele
matern care nu coninea pesticide i antibiotice i care nu fusese nc
nlocuit de produsele vndute de companiile multinaionale
agroalimentare. Singura speran era ca Esian s nu permit
ptrunderea mrfurilor lor pn n munii acetia.
Vom avea n curnd i un cinematograf.
ntr-o colib?
Una ceva mai mare dect celelalte.
i cum vei proceda?
Voi folosi panouri solare, un DVD-player, un videoproiector, de
altceva nu e nevoie.
Nu-i pui s asculte i muzic?
Organizm adesea concerte.
Ce gen de muzic?
Blues, piese clasice
Mncar mpreun cu stenii.
Cnd te ntorci la Tokyo? o ntreb Nathan.
Chiar azi. Mi-e dor de Kuamo.
Ai vreun idol?
Poftim?

Un ndrumtor spiritual, un mentor.


Ea nu-i rspunse, aa cum fcuse de fiecare dat cnd i pusese
ntrebri care nu-i plceau, fiindc de minit Esian nu tia s mint.
Aadar, exista un lider spiritual. Cine putea fi? Korumaku?
Cum putem pleca de aici? ntreb Nathan
Pe jos. Prin muni. Douzeci de kilometri de poteci abrupte
pn la Mekele.
Acolo m ateapt un avion.
i pe mine, dar nu cred c e acelai avion.
Mai treci prin Mogadishu?
Fac o escal la Nairobi.
Nu e cel mai scurt traseu spre Tokyo.
Vreau s cumpr ceva de acolo.
Esian se ducea la cumprturi cu un avion particular. Nathan
muc dintr-o bucic de pine i stropi mbuctura cu ceai, ca s
alunece mai uor pe gt. O ceat de colari de toate vrstele, nsoii
de un nvtor n cma alb, se ndrepta spre coala n aer liber
construit dintr-o tabl neagr fixat de trunchiul unui smochin i
dintr-o curte pentru recreaii, fr mprejmuire.
M duc s-mi strng lucrurile, zise Esian.
nc nu mi-ai spus numele celorlalte trei femei.
Nici n-am de gnd s-o fac.
Nathan o privi disprnd n coliba ei. Disprnd era cel mai
potrivit cuvnt.
Cci n-o mai vzu ieind de acolo.
95

Nite indivizi cu mutre fioroase ridicar prelata. Grmada de


trupuri nvineite ncepu s se mite, ndemnat cu ipete i lovituri.
Cele apte femei se rostogolir din camion, cznd pe beton.
Vehiculul se oprise n mijlocul unui depozit dezafectat, n jur, erau o
mulime de oameni. Numai brbai. Nite gealai narmai le
mpinser pe captive deasupra unui grilaj care acoperea un an de
scurgere. Fur dezbrcate de ceea ce mai rmsese din hainele lor, i
trupurile le fur splate cu uvoaie de ap rece ca gheaa. Apoi,
indivizii le aliniar n faa mulimii nerbdtoare, ca la un trg de
vnzri angro. Mini experte ncepur s le pipie, s le palpeze,
insistnd asupra tuturor orificiilor. Le erau examinai dinii, prul,
elasticitatea pielii. Cele care se mpotriveau erau lovite. Una se

prbui sub o lovitur de baston, cu faa plin de snge. Paznicul


care lovise prea tare fu admonestat, n timp ce ali doi indivizi
ridicau trapul inert ca s-l arate asistenei. Cteva brae se ridicar,
se strigar nite cifre. Carla nelese c biata fat fusese vndut cu
suma de 400 de euro. Cea care venea la rnd fu scoas la licitaie.
Ofertele merser pn la 550 de euro. Carla rmase ultima. Un
baston electric i electrocut alele, mpingnd-o spre mulimea
dezlnuit. Licitaia urc la sume tot mai mari. n cele din urm, un
brbos ntr-o hain lung de blan naint i oferi 5 000 de euro,
scond din buzunar un teanc de bancnote. Doi zbiri o aruncar pe
Carla n portbagajul unui Mercedes mare.
96

Nathan sosi la Mekele cnd soarele ncepea s coboare asupra


deertului. Dup ce mersese mult timp pe jos, ajunsese la un drum i
fcuse autostopul de la Idaga Hamus pn la Wikro. Descoperi
imediat jet-ul lui Esian pe o pist a aerodromului.
Somaleza se topise n peisaj, la fel de brusc i inexplicabil ca
Annabelle, Galan i toate celelalte. Vznd c femeia nu mai iese din
colib, Nathan intrase dup ea. nuntru nu era nimeni. Cu toate
acestea, coliba n-avea alt ieire n afara uii n faa creia o
ateptase el pe Esian. Femeia dispruse de sub nasul lui.
Hassan i bimotorul lui lipseau de la ntlnire. Nathan se apropie
de un japonez care inspecta interiorul jet-ului. i aduse la cunotin
c pasagera lui dispruse i c era n cutarea ei. Pe msur ce-l
asculta, pilotul se crispa.
Pot arunca o privire nuntru? ntreb Nathan.
E un avion particular.
Atunci, preferi s-l anun pe domnul Korumaku c te ntorci
fr iubita lui?
Intr.
Compartimentul aparatului de zbor arta sobru i luxos. Vreo zece
scaune mari ct nite fotolii de salon erau dispuse n jurul a dou
mese din acaju. Pe o etajer se aflau un laptop i un telefon mobil.
Nathan deschise computerul i intr pe Outlook Express pentru a-i
citi corespondena. Esian ns nu pstrase nimic n arhiv. Cut
lista de contacte. Nu figura niciun nume.
Vznd c bateria telefonului se descrnase, Nathan se duse la
turnul de control, un edificiu din beton care distona total cu restul

peisajului. Doi supraveghetori se lsau legnai de vocea cald i


suav a lui Mahmud Ahmed care cnta Er mla mla. Unul dintre ei
tia ceva englez i dovedea ceva ospitalitate, nelese repede ce
dorea strinul i-i art o priz la care se putea conecta. Accesul la
mobil era ns parolat. Nathan i puse minile la civa milimetri de
tastatur i nchise ochii. Trebuia s se lase ptruns de personalitatea
lui Esian.
Am venit n Somalia s aduc bogie i locuri de munc. Am venit
n Etiopia s caut nelepciune i un mod de via. Dispun de mijloace
colosale. Vreau ca Africa s devin un inut bogat, pentru c rile
bogate nu au parte de rzboaie. mi plac puterea, pictura, blues-ul,
mondializarea, economia de pia, pacea
Firul gndurilor lui Nathan se opri aici. Mintea lui detectase un
cuvnt-cheie. Pe cinele lui Annabelle l chema Barish. Suyani le
druise prinilor ei un kakemono pe care era scris Heiwa. Serana
dispruse pe cnd negocia acorduri de pace n Orientul Mijlociu.
Tast cuvntul SALAM. Adic pace, n arab. Aparatul ns refuz
s se conecteze. Parol greit. Nathan l ntreb pe supraveghetorul
care-l pndea cu coada ochiului cum se spunea n etiopian pace.
Selam, rspunse acesta.
Nathan tast cele cinci litere. Conexiunea se deschise. Cut
mesajele. Erau multe de la Korumaku, firete, iar celelalte veneau de
la prim-ministrul Etiopiei, de la Wangari Maathal, Corneille Awango,
Roy Sesana, Stephen Corry, Michiko Ishimure, Hiroshi Okuda,
Doudou Dine
Atenia i fii atras de un mesaj de la susan.fox@yahoo.uk, se opri
s-l citeasc: Esian, mi-e fric. Te-am sunat pe mobil, dar nu mi-ai
rspuns. Nu i-am lsat un mesaj, cci csua ta vocal nu este
securizat. Trebuie s ne vedem. Urgent. Cel mai bine ar fi s vii la
mine, n craterul de la Ngorongoro. Se afl la jumtatea drumului
ntre Johannesburg i nordul Etiopiei. Poi ateriza la Seronera, n
rezervaia Serengeti. Ia-o pe poteca elefanilor Te voi atepta acolo.
Vino repede. Susan.
Probabil c Susan Fox era una dintre celelalte trei tinere care
ndeplineau aceeai misiune ca Esian. Baza ei se afla n Africa de
Sud, de unde stabilise aceast ntlnire de urgen. Intrase n panic,
tiind n ce pericol se afl. Nathan aps pe tasta rspuns, scrise:
Ateapt-m ct timp va trebui i semn Esian. Apoi ascult
mesageria vocal a telefonului, plin de mesaje n englez, n arab,

n japonez. Recunoscu vocea lui Korumaku, ngrijorat c nu mai


avea veti de la ea, o identific pe cea a lui Susan, care o ruga s-i
verifice mesajele scrise.
Nathan i salut pe cei doi supraveghetori i se ntoarse la pilotul
Falcon-ului.
Ai dat de urma lui miss Zawi?
Mergem s-o cutm n Tanzania.
Unde anume?
tii unde e Seronera?
Nu.
Undeva n parcul Serengeti. Vei ateriza acolo.
Dar cum ce
Ne ducem s-o cutm pe Esian Zawi.
Trebuie s-i raportez domnului Korumaku.
Ai s-o faci n timpul zborului. Avem destul carburant?
Am fcut plinul.
S pornim.
97

Dou brae zdravene o smulser din portbagajul Mercedesului i o


aruncar n noroi. Ploua. Individul i trase un ut n stomacul care
chioria, ca s-o fac s se ridice n picioare. Prin apa i rna care-i
curgeau peste ochi, Carla ncerc s i dea seama unde se afl.
Prima impresie fu c o aduseser ntr-un lagr de concentrare. Dar
astfel de lagre nu mai existau. Atunci, unde se afla? Comisese vreo
fapt att de grav nct s merite s fie azvrlit ntr-un asemenea
loc? Terenul plin de noroi pe care se nla o barac din foi de tabl
era mprejmuit cu srm ghimpat i strjuit de turnuri de paz.
Carla fu mpins n barac. Era dezbrcat, murdar i drdia de
frig. Vzu n faa ei un uria, pe ct de urt, pe att de solid. Avea
aproape doi metri. O cicatrice i brzda ochiul drept, iar nasul rupt
domina o gur diform, plin cu dini galbeni. Lunganul se apropie
i o plmui att de violent, nct o izbi n perete. O apuc de o glezn
i o tr pn la un du jegos. Sub jetul de ap rece care puse pe fug
o colonie de gndaci, Carla ncepu s ipe i s tueasc. ncas nc o
palm, ca s tac. Reacion ns exact invers, urlnd i mai tare.
Apa i inund gura. l scuip i o lu la fug. Trecu prin birou,
deschise nite ui, strbtu un coridor lung, deschise o fereastr, sri
ntr-o groap de gunoi, escalad grilajul fr s se sinchiseasc de

vrfurile ascuite de metal. Dup dou minute, o hait de cini o


scoase din srma ghimpat, i doi paznici necrutori ncepur s-o
bat.
98

Ultimele raze ale apusului intrau prin hublou i mpurpurau


savana. Valea Riftului era deja cufundat n ntuneric. Survolar
muni, deerturi, ruri, lacuri, orae, sate legate ntre ele de oseaua
1, care cobora pn la Addis-Abeba. Peste cteva milioane de ani, n
locul panglicii de asfalt avea s se ntind o nou mare, scindnd
continentul ntr-o Afric mare i o Afric mic. Cum va arta atunci
lumea? n general, ntrebrile de felul acesta scoteau n eviden
caracterul derizoriu al investigaiilor lui. De data asta ns, Nathan
nu reuea s minimizeze miza anchetei sale. Victimele erau prea
influente ca s nu vad n dispariia lor o parte din rspunsul la
aceast mare ntrebare, pe care i-o punea la peste 8 000 de metri
altitudine.
Pilotul nu ndrznea s-l sune pe Korumaku nainte de-a o gsi pe
Esian. Erau n joc slujba i, mai cu seam, viaa lui. Instalat
confortabil, Nathan intr pe internet ca s afle cine erau persoanele
care-i trimiseser mesaje lui Esian.
Meles Zenawi era fondatorul Frontului Democratic Revoluionar al
poporului etiopian i ajunsese la putere n 1991. O amenina pe Esian
cu represalii dac mai continua s se amestece n afacerile din ara
lui.
Wangari Maathal era kenyan. Primise n 2004 Premiul Nobel
pentru Pace pentru c, n anii 70, pusese bazele Micrii Centurii
Verzi, care prevedea plantarea a treizeci de milioane de copaci n
toat ara. Avea nevoie de ajutorul lui Esian ca s stvileasc valul de
refugiai de la frontiera somalez.
Corneille Ewango era un botanist din fostul Zair. n 1996, fiind
urmrit de nite soldai rebeli, ngropase rezultatele cercetrilor sale
n pdurea ecuatorial african i plecase n Statele Unite, unde
primise Premiul Goldman pentru Mediu, n 2005. n mesaj, confirma
refuzul de a-i vinde lui Esian lucrrile sale.
Roy Sesana era purttorul de cuvnt al Primului popor din
Kalahari, care se opunea expulzrii de pe pmnturile sale
ancestrale, bogate n diamante. O avertiza pe Esian despre
intervenia lui Korumaku pe lng populaiile din Rift.

Stephen Corry conducea asociaia Survival International, care


sprijinea popoarele indigene de pe planet. i susinea pe Afari
mpotriva tvlugului mondializrii.
Michiko Ishimure era o romancier japonez. Denunase n
scrierile ei poluarea cu mercur a mrii la Shiranui. n e-mailul
trimis, se revolta mpotriva lui Korumaku fiindc, dup ce poluase
coastele rii ei, le polua acum i pe ale Africii.
Hiroshi Okuda era preedintele companiei Toyota. Posesor al
centurii negre la judo, adept nflcrat al industriilor nepoluante i
campion al luptei mpotriva nclzirii globale, crease, n anii 90,
modelul Prius, o main hibrid, economic i care nu polua. Avnd
n vedere cele 350 000 de automobile aflate n circulaie, se putea
spune c, datorit lui, aerul era ceva mai curat, n mesaj, cerea
sprijinul lui Esian ca s introduc n Somalia o fabric de asamblare
pentru maini Prius.
Doudou Dine era directorul de comunicare intercultural de la
UNESCO i raportor special al ONU asupra formelor contemporane
de rasism, discriminare rasial i xenofobie. O ncuraja pe Esian s-i
continue aciunile din Somalia.
Esian Zawi avea muli dumani. Cei care o sprijineau erau
Wangari Maathal, Hiroshi Okuda i Doudou Dine. Un Premiu Nobel
pentru Pace, o multinaional i ONU.
Nathan o sun pe Sylvie. Era 12 aprilie, ziua cnd stabiliser s se
ntlneasc la Paris. i era dor de ea.
Alo? rspunse o voce de brbat pe fondul unor prieli.
Taillandier? ntreb, dup o scurt ezitare, Nathan.
Da, eu sunt. Cu cine vorbesc?
Love. A vrea s vorbesc cu Sylvie.
Acum e ocupat. Spune-mi mie despre ce e vorba.
Ai interogat-o pe Sloane Ricci?
Da. N-are nicio legtur cu celelalte fete.
De unde tii?
Ca fizic, e destul de banal i n-are nici mcar bacalaureatul.
Lucrurile astea le puteai afla i fr s te duci la Roma.
Ne-am cam pripit, ntr-adevr. E doar o dam de lux ntreinut
de un industria btrn.
Lyn Lee v-a ajutat i ea?
Ne-a scpat.
Ce-ai spus?

Sylvie nu te-a anunat?


Nu.
Am vzut imediat c fata asta era dubioas. Am fcut cercetri.
Este de origine franco-american. Numele ei adevrat e Aline Bisset.
Pe lista Interpolului este clasificat cod rou. E bnuit c ar fi
participat la vreo zece atentate i rpiri din diverse locuri din lume,
victimele fiind industriai i oameni politici. Grozav colaboratoare
ne-ai adus, Love!
Cnd a disprut?
n timp ce eram la Roma. Bisset este un fel de cerceta care le
deschide drumul rpitorilor, apoi cur locul, nlturnd
eventualele urme rmase. Ai petrecut mai multe zile n tovria
unei teroriste de anvergur. Te-a pclit ca pe ultimul fraier.
Valul de informaii l copleise pe Nathan, care n-avu timpul
necesar s le trieze sau s le evalueze cum trebuie.
Unde eti, Love?
n avion.
Vii ncoace?
Deocamdat, m aflu deasupra Riftului african.
Nathan i vorbi despre implicarea lui Esian n Somalia i despre
dispariia ei.
Drace, nc una, zise comisarul.
Sunt deja nou.
Ce intenionezi s faci?
Sunt pe urmele celei de-a zecea poteniale victime.
E i colegul tu cu tine?
Cine?
Colegul tu, Lopold Hochon.
Nathan tresri de parc ar fi nghiit un semnal de alarm.
De ce credea Taillandier c era coleg cu psihiatrul care o tratase pe
Sylvie cnd era mic? Nathan i ascult cel de-al aselea sim.
Da, suntem mpreun.
Deslui n dreapta un avion de vntoare care zbura la aceeai
nlime ca i Falconul.
Sun-m cum afli ceva nou, zise Taillandier. O s-i spun lui
Sylvie c ai telefonat. La revedere!
Comisarul nchise de parc s-ar fi grbit s termine convorbirea.
MiG-ul nu se mai vedea prin hublou. Nathan analiza discuia.
Explicaia l fcu s simt fiori reci pe ira spinrii. Sylvie voise s-l

avertizeze. Lansase aceast informaie fals aa cum ar fi lansat o


baliz n mare. Ca s-l fac s neleag c individul care va rspunde
la telefon n locul ei nu era de partea lor i c o luase prizonier.
Brbatul cu care tocmai vorbise nu era Taillandier.
99

Nathan oscila ntre gndire i aciune. Rpitorii le capturaser pe


Sylvie i pe Lyn. Nu se simea deloc n largul lui. Se concentr asupra
aciunii, ca s scape de gnduri. Se duse n cabina pilotului.
Un MiG se ine dup noi de zece minute, spuse pilotul. Habar nam ce vrea. Nu reuesc s intru n legtur cu el.
i art pe radar un punct luminos. Falconul i schimb direcia.
Aparatul de vntoare fcu acelai lucru.
Ai vzut? Ne urmrete.
Trebuie s pierdem nlime.
De ce?
Nu tiu nc.
ncerc s fac legtura ntre vorbele falsului Taillandier i
situaie. Impostorul aflase unde se afla Nathan. l ntrebase dac i
colegul lui era acolo. Voia s mpute doi iepuri deodat dobornd
Falconul. Nathan i ddu seama de puterea adversarului cu care se
confrunta, n stare s se dea drept Taillandier n Europa, s-o rpeasc
n Africa pe Esian Zawi i s-l fileze cu un MiG, toate acestea
simultan. Era contient, mai ales, de iminena pericolului, mirnduse c nu murise nc. i ordon pilotului s-i pun o paraut.
Eti nebun? Nici nu m gndesc s prsesc avionul sta!
Va exploda. Ar fi trebuit s fim mori deja. Pilotul MiG-ului va
primi confirmarea de la omul cu care am vorbit acum la telefon.
Nu neleg nimic din ce spui.
Nathan i prinse curelele parautei i acion ua, care alunec pe
glisiere. O tornad de aer rece nvli n avion. Japonezul se repezi s
nchid ua. Nathan fcu un pas lateral i-l trase dup el, n gol.
Trecur printr-o minge asurzitoare de foc care sfie bolta nstelat a
Riftului. Fr s-i dea dramul pilotului, a crui via atrna doar de
braul lui, Nathan se ghemui, aducndu-i genunchii la gur ca s
reduc riscurile de a fi cuprins n ntregime de flcri sau de a fi
strpuns de vreo bucat din fuzelaj. Japonezul era cam la fel de greu
ca Nathan i cdea cu aceeai vitez. Cnd nu mai simi dogoarea i
ploaia de metal, ci doar aerul biciuindu-i coastele sub efectul

gravitaiei, deschise din nou ochii. La captul braului su, pilotul


ardea de viu. Viteza coborrii aa flcrile care aproape c
atingeau hainele lui Nathan. Fii de piele calcinat se desprindeau
de pe craniul nnegrit al pilotului. n piept i se nfipsese o epu de
oel. Nathan i ddu drumul i acion mecanismul de deschidere a
parautei. O fie de material ni din spinarea lui fr s se
desfoare. Explozia avionului deteriorase parauta care jucase rolul
unui scut. Trase cellalt inel i simi o smucitur. Cadavrul pilotului
disprea sub picioarele lui, dar mai lent dect ar fi fost normal.
Parauta de rezerv nu se deschisese complet. Nathan cdea prea
repede.
100

Czu printr-o grmad de crengi care-i fichiuiau trapul.


Picioarele i alunecar pe pietri. Atinsese pmntul, dar nu se putea
opri. Se mpiedic de un bolovan, rico i zbur prin aer nainte de
a se prbui. Fu smucit napoi cu o violen care-i ntinse coloana
vertebral ca pe un resort. Se afund destul de lin ntr-un tufi uscat
i rmase, n sfrit, nemicat. Abia dac atingea pmntul cu
spatele. Deasupra lui, corzile parautei erau ntinse pn la refuz.
Aterizase n vrful unei coline abrupte i coborse pe o pant
pietroas pn cnd parauta zdrenuit se ncurcase n nite crengi.
i mic un deget de la picior, apoi nc unul, apoi picioarele i
minile. Nu i fracturase nimic. Trapul lui deprins cu artele mariale
avea supleea i rezistena unui bambus. Resimea totui urmrile
exploziei Falconului i ale aterizrii brutale. Hainele i erau sfiate
i pielea acoperit de rni i de echimoze.
Se eliber din curelele parautei i porni printre copaci. Spera s
ajung la vreun drum, la vreun ru, la vreun sat. Srise din avion
cam la un sfert de or dup ce survolaser Addis-Abeba. Se afla ntro zon cu lacuri, ruri, muni, parcuri naionale. n jur rsunau
mrieli, uierturi, mugete, rgete, ronieli, fonete, ciripit de
psri. n penumbr, se ghiceau ochi strlucitori, micri furie.
Agitaia sporit i mireasma de furtun din aer anunau c va ploua.
Cerul era acoperit de nori negri. Dup nite bubuituri surde,
ncepur s cad picturi care se prefcur n averse, apoi n uvoaie
de ap. Nathan nu se osteni s-i caute adpost, fiindc nu exista
niciunul i era, oricum, murat pn la oase. Merse mult timp. Apoi
czu, mbrind pmntul moale.

101

Carla se plimba pe plaj. Nathan era alturi de ea. i fgduise c


n-o va prsi niciodat. n faa lor, La alerga mpreun cu celuul
pe care i-l druise el. Acum, din cauza animluului, aveau s
cltoreasc mai puin. Cu att mai bine. Carla i dorea un loc al ei,
unde s locuiasc cu brbatul pe care-l iubea. Deodat, marea se
retrase i alctui un talaz imens care sri peste nisip i se sparse
deasupra fiicei ei. Carla vru s alerge n ajutorul ei, dar Nathan o
apuc de bra s-o opreasc. Marea o nghii pe La, cu cel cu tot.
Carla se ntoarse ctre Nathan i-i ceru s-i dea drumul. Dar cel care
o reinea nu era el, ci o namil musculoas, cu o cicatrice peste ochi
i cu nasul strmb, care-i arse dou palme. Cnd i readuse capul n
poziia iniial, ameit i tremurnd toat, decorul se schimbase. Se
reducea la patru perei. Bruta gfia, iar balele i curgeau pe snii ei.
O durere n josul pntecelui o fcu s neleag c nu visa. Omul
acela o viola. Dup ce termin, n locul lui veni alt individ, pe care
Carla nu-l mai vzuse pn atunci. ncerc s-l resping, dar braul i
era greu. Necunoscutul i nfipse o sering n ven, apoi i descheie
prohabul i se urc peste ea. Dup cteva minute, Carla se ntoarse
pe plaj, alturi de Nathan.
102

Prima imagine din lumea de apoi fu o ntindere de ap. Primul


miros, cel de pete. Primul sunet pe care-l auzi fu un ciripit de
pasre. n deprtare, nite pescari i ridicau nvoadele n brci.
Atmosfera idilic era n contrast cu durerea pe care o simea. Era
numai suferin, din cap pn-n picioare. i, cel mai ngrijortor
lucru, nu putea s se mite. n gura pe jumtate deschis i
ptrundea noroi. ntre dou leinuri, zri un crocodil imens, numai
dini i solzi, care sttea nemicat, cu botul larg deschis, ca s-i
regleze temperatura corpului.
De cte ori deschidea ochii, vedea c se afl n acelai loc, nepenit
n mlul de la marginea apei. Soarele cobora spre orizont. Valuri
mici ncepur s tulbure oglinda apei. Auzi n apropiere clipocit i
voci de copii. Fu nconjurat de o pdure de glezne. Doi brbai l
ntoarser cu grij. O btrn cu prul alb ncepu s gesticuleze larg
cnd l vzu. Obrazul ei zbrcit ca o prun uscat exprima spaim.
Tonul vocilor urc. Nathan i pierdu din nou cunotina.
i reveni n simiri cnd fu scos din noroi i pus pe un fel de targ

fcut din crengi i bee. Deasupra lui, psri multicolore ddeau


cerului un aspect de srbtoare. O zi frumoas pentru a muri, ar fi
spus un indian. Targa travers o zon urt mirositoare i glgioas,
apoi se opri ntr-un loc umbrit i sufocant. ncepnd de acolo, i
aminti c fusese supus la torturi ngrozitoare. Fr ncetare. Capul i
era lovit cu ciocane, fruntea i tmplele i erau strnse puternic, era
nepat, ars, carnea i era crestat, era uns cu alifii iritante. Fu chiar
obligat s nghit substane toxice, care ajunser n interiorul
organismului su.
Pentru el, timpul se msura acum n clipe chinuitoare de luciditate
care alternau cu perioade salvatoare de incontien.
103

Senzaia nu mai era att de puternic. Oare se obinuise cu


durerea? Devenise mai puternic? Reui s-i mite degetele de la
picioare, apoi minile, apoi genunchii. Se rostogoli pe o parte i se
sprijini n cot ca s se ridice. Era pe un pat din paie, ntr-o colib
auster din chirpici, prin al crei acoperi din nuiele ptrundeau
sgei de lumin. chiopt pn la u, care nu era pzit.
Nathan i ngust pleoapele nfruntnd lumina care sclda un sat
n plin efervescen. Instinctul de supravieuire i porunci s fug.
Gol, ameit, cltinndu-se pe picioare, strbtu o sut de metri, dup
care pmntul i fugi de sub picioare. Se tr la umbra unui acacia.
Explozia avionului l proiectase la cteva mii de picioare mai jos i
cu cteva mii de ani n urm, ntr-un trib etiopian. Din locul n care
se afla i vedea pe pescarii care-i puneau nvoadele pline pe malul
nsngerat. Copiii deschideau cu dinii burile petilor, le scoteau
intestinele, i curau de solzi, i splau n ru i aruncau resturile n
ap. Pescruii, pelicanii, oimii negri, ulii se aruncau cu lcomie
asupra rmielor. Ospul lor inea loc de curenie general.
Veneau n valuri succesive, crind, piuind, nghiontindu-se. Pe un
palmier, un frunzi de ibii i ateptau rndul.
Nathan i trecu palma peste obraz, ca s afle de ct timp se afla
acolo. Judecnd dup barba crescut, trecuser dou zile.
Stenii erau mbrcai cu pantaloni murdari, prost croii, i cu
tricouri inscripionate Los Angeles sau New York. ns influena
occidental se limita la vestimentaie. Nu existau reclame pentru
Coca-Cola, nici arme de foc, nici telefoane mobile. Nathan remarc
lipsa unor semne ostentative sau a unor desene rzboinice pictate pe

trupuri. Impresia de ansamblu era bun. n acea dup-amiaz, pe


oamenii aceia i preocupa ntoarcerea la pescuit. Odat golite de
ncrctura lor care se zbtea, brcile fur aliniate de-a lungul
malului. Dup ce-i terminar treburile, copiii se mprtiar printre
copaci i ncepur s se joace. Civa tineri se apucar se repare
nvoadele. Femeile luar petii curai i-i puser la uscat sau la
prjit. Malul rmase pustiu. Psrile marabu venir s termine de
curat locul. Treburile satului denotau o simbioz ntre localnici i
natura nconjurtoare. Ecosistemul era respectat. Linitea din jur l
readuse la preocuparea pentru propria soart. Trupul lui slbit era
acoperit de rni abia cicatrizate. Fusese ngrijit. n semicoma lui
plin de halucinaii, tratamentul trecuse drept tortur. Oamenii
acetia nu-i voiau rul. i salvaser viaa.
Puin cte puin, soarele se afund n lac. Deasupra colibelor
ncepu s se nale fum, iar mirosul de pete prjit nlocui duhoarea.
Stomacul lui Nathan se strnse, amintindu-i c nu mai mncase de
mult timp. Hotr s li se alture celor care-l adpostiser. Se
ndrept ncet ctre centrul satului. ntlni sursul unei fetie
mbrcate n rou care ducea un bra de vreascuri. Tot mai muli
copii se adunar n jurul lui, ipnd i rznd, urmai de civa
brbai. n faa colibelor, femei acoperite cu iraguri de mrgele
zdrobeau grune, btrni zbrcii jucau un joc cu pietricele, o
adolescent umplea cu ap nite vase din lut. Fu poftit s se aeze
lng un foc deasupra cruia se nvrtea o frigare uria cu peti.
Din zmbetele tirbe i din gurile binevoitoare nir cuvinte de
neneles. Nathan improviz un limbaj al semnelor. Art spre lun.
Un btrn i art trei degete.
Se afla acolo de trei nopi.
104

Carla i scarpin nervoas braul. Era n sevraj. nchis ntr-o


cuc unde nu putea sta dect aezat, i pierdea treptat trsturile
umane. Ua cutii se deschidea numai atunci cnd i se aducea
farfuria cu un terci nchis la culoare sau cnd era scoas de acolo.
Cam de dousprezece ori pe zi, o namil o conducea ntr-o ncpere
cu un pat pe care se afla o saltea murdar. Acolo era violat de mai
muli brbai. Apoi se ntorcea n cuc i i se injecta heroin. Carla
se scrpin din nou. Avea nevoie de o doz ca s nu mai aib dureri,
s nu mai simt arsurile de igar din tlpi sau iritaiile dintre

coapse, s uite de violurile repetate. Clul ei ntrzia s apar. Cnd


i auzi paii grei, aproape c fu uurat. Peste o or avea s se simt
mai bine.
105

Sub un cer plin de psri viu colorate, Nathan mergea pe o crare


care strbtea colinele stncoase. Prsise tribul nainte ca brbaii
s plece la pescuit, copiii la coal, iar femeile la cmp. Poteca l
duse la un sat de pstori ascuns sub o vegetaie luxuriant. Pe
malurile unor praie pteau capre i vaci. Se apropie de unul dintre
copiii care le pzeau i desen n rn o main. Biatul i ntinse
braul spre est.
Nathan intr ntr-o pdure n care miunau marmote i chicani.
Deasupra lui, bzitul unei psri mari din metale goni pe celelalte
zburtoare. La puin timp dup trecerea elicopterului, Nathan ajunse
ntr-un lumini. Doi oameni ncrcau un camion cu nite lzi. Al
treilea meterea ceva sub capota unui jeep. Nathan i se adres n
englez. Etiopianul l fix cu privirea de parc n-ar mai fi vzut
niciodat un alb. Nathan i art prin semne c dorea s ajung la
cea mai apropiat osea. Negrul art cu degetul spre camion.
Nathan privi degetul respectiv. Avea manichiura fcut i era
mpodobit cu o evalier din aur. Privi mai sus: ncheietura minii,
un Rolex, mneca, o proeminen deasupra centurii i ochelari Doc
Martens strlucitori. Se apropie de camion, avnd grij s fie atent la
ce se ntmpla n spatele lui. Dup spusele unuia dintre cei doi
hamali, care purta o cma Versace i vorbea o englez stlcit, cea
mai apropiat osea se afla la cinci kilometri. Nu ajungea pn n
acel loc, dei acolo se depozitau mrfuri.
M-ai putea duce pn la osea? ntreb Nathan.
Nu-i loc.
Apariia lui i deranja. Poate c din pricina coninutului acelor
lzi. Un alb cu pielea nroit de climatul etiopian rsri de nicieri
ca s-l ntrebe cine era. Purta un costum ca al lui Indiana Jones, iar
uvia blond de pe frunte era ud de transpiraie. Nathan i povesti
c era fotograf i c fusese jefuit de nite btinai.
Nu trebuie s-i bagi nasul peste tot, zise Indiana Jones.
Mulumesc pentru sfat.
Zona e plin de slbatici. Habar n-au de civilizaie, nici mcar
de cea din blestemata asta de ar.

A vrea s ajung la osea.


Cellalt i aprinse o igar, ca i cum ar fi trebuit s ia o hotrre
important. Nathan dduse peste nite traficani de arme. Impresia
aceasta i fusese confirmat i de dimensiunea lzilor, ceva mai mici
dect nite sicrie. Arme erau i sub cmaa albului, i n mna
negrului din spatele lui, a crui umbr o vedea. Nathan fcu un pas
napoi, apuc braul narmat i-l rsuci pe etiopian, care, dup o
rotaie dureroas, se ntinse n rn. n treact, Nathan i lu i
revolverul, aintindu-l asupra blondului.
Ce vrei? fcu acesta.
Hainele tale, portofelul, cheile camionului.
tii cu cine te pui?
N-am gsit pe altcineva.
N-ai s ajungi prea departe.
Ca s-i arate c nu glumea, Nathan trase un foc n aer. Un nor de
aripi i de crieli ntunec vzduhul nainte de a cobor, n formaie
strns, la loc. Le porunci hamalilor s deschid o lad. Coninea
pistoale, puti de asalt, mitraliere, toate purtnd marca unuia dintre
cei mai mari fabricani de arme uoare din Africa de Sud, Vektor.
Nathan lu o puc de asalt, ceru muniie potrivit pentru ea i mai
slobozi o rafal n jurul blondului, ca s-i accelereze numrul de
striptease.
Jeepul are vreo problem la motor? ntreb el.
Se ncinge.
Nathan se deghiz n Indiana Jones, le ordon celor patru
traficani s se nghesuie n jeep i mpn motorul cu plumb.
Faci o greeal care o s te coste viaa, spuse blondul.
Porni cu camionul ctre poteca plin de hopuri. Lzile se
hurducau n spate. Praful pe care-l ridica reducea vizibilitatea. Dup
vreo zece kilometri, ncepu s ntlneasc locuine, cai, femei i copii
mbrcai n culori vii, crnd snopi de trestie-de-zahr. Se opri la
intrarea ntr-un sat. Chipurile btinailor erau ncruntate. Unii i
adresar invective n limba amhari. Un grup de adolesceni l numi
Kill Kill. Nite copii i ntinser arttoarele spre el, cu degetul
mare ridicat, ca i cum ar fi tras cu pistolul. Vehiculul pe care-l
conducea nu le evoca amintiri plcute. Zri un panou care indica
direcia ctre o ferm de crocodili. Prea ceva turistic. Erau anse s
gseasc acolo un drum care s-l duc spre civilizaie. Se afla nc
departe de Susan Fox. Trecuser patru zile de cnd i dduse

ntlnire la craterul Ngorongoro, dndu-se drept Esian. Trebuia s


ias din Etiopia i s strbat Kenya.
Gsi un drum care mergea de-a lungul malului unui lac, trecu pe
lng ferma de crocodili, pe lng un aerodrom pustiu, pe lng nite
case din piatr i se opri n faa unei taverne construite din patru
pari nfipi n pmnt, un acoperi din tabl ondulat i o plac
smluit, cu emblema Coca-Cola. Alturi, sub un copac cu frunziul
albastru, erau stivuite ca nite ghiulele de tun zeci de tiugi 43. Ocup
singura mas i comand friptur, o plcint mare cu tef44, coca-cola
i mult cafea. ntre timp, nu scpa din ochi camionul cu ncrctura
lui stnjenitoare. O ncrctur care putea fi evaluat n milioane de
dolari, n sute de mori sau n foarte multe necazuri. Indiferent de
unitatea de msur, nu era dispus s plteasc.
106

Asfaltul se prefcu repede ntr-o crare care erpuia printre


coline, legnd satele ntre ele. ntlni o familie care trgea dup ea
un mgar, nite capre, cteva culegtoare de fructe care crau
banane i mango n couri mari, trecu de Konso i coti pe o corni
prea ngust, foarte abrupt, deci puin circulat. Trecuser dou ore
de cnd conducea maina de mare tonaj care-l apropia de Susan Fox,
dar care aduga o band de traficani de arme pe lista celor care-l
voiau mort. Ddu peste un popas unde staionarea era permis i
parc n faa prpastiei. Jos, eroziunea formase piscuri
monumentale, roii, din laterit45. Munii din Rift, gurii de cratere
i de lacuri, erau de o frumusee de care Nathan n-avea timp s se
bucure. Cu att mai mult cu ct era pe cale s-o ntineze. Ridic un
capt al prelatei i examin ncrctura. Un clete de scos cuie uitat
printre lzi l ajut s gseasc repede ceea ce cuta: un lansator
automat de rachete, fabricat de MGL Milkor Marketing Ltd n Africa
de Sud. l ncrc, porni motorul camionului, l puse n punctul mort
43 Tiug sau tigv recipient fcut din fructul gol pe dinuntru al unei
specii de plante din familia dovleacului (n.tr.)
44 Eragrostis tef, plant asemntoare cu meiul, specific zonei de nord-est
a Africii (n.tr.)
45 Argil roie, specific zonei tropicale, bogat n hidroxid de fier i
alumin (n.tr.)

ca s nu caleze i sri jos din cabin. Vehiculul de mare tonaj czu n


gol i se fcu buci cu o sut de metri mai jos. Nathan rezem
bazooka pe umr, ochi scheletul camionului i trase. Un gigantic foc
de artificii alimentat cu muniie de 20, 12,7, 9, 7,62 i 5,56 de
milimetri cuprinse valea care nu mai cunoscuse un asemenea
vacarm de la naterea Riftului. Nathan arunc lansatorul de rachete
i-i continu drumul pe jos, fr alte bagaje dect o sticl cu ap i
portofelul pe care i-l luase lui Dick Wender cel blond.
107

Se auzi zgomotul unui motor n spatele lui. Nathan se ntoarse i


ridic degetul mare. Era o main 4x4 n care se afla un cuplu de
albi. Se oprir. Femeia i se adres n englez. Avea vreo 30 de ani,
pr tuns scurt, accent francez, iar chipul i era tbcit de timpul
destul de ndelungat, probabil, petrecut n Africa. La volan se afla
soul ei.
Merg n Kenya, spuse Nathan.
i noi mergem tot ntr-acolo, dar o lum prin valea rului Omo.
Te putem lsa la Woito sau la Jinka.
Nathan urc n spate.
M putei lsa oriunde cnd o s v sturai de prezena mea.
E riscant s umbli de unul singur pe aici, poi avea nite
ntlniri foarte periculoase.
Pn acum am avut noroc.
Toate popoarele acestea autentice i creeaz sentimentul de
nstrinare, nu-i aa? tii c Etiopia n-a fost colonizat niciodat?
Nu, zise Nathan, fcnd eforturi s nu adoarm.
E un caleidoscop geografic i uman incredibil, adug soul.
Peisajele au rmas neschimbate de cnd au aprut
Parc i-ar fi comentat deja diapozitivele fcute n vacan.
De unde vii? ntreb femeia.
Ia te uit! ncepeau s fie interesai de pasagerul lor.
De peste tot.
Femeia ntoarse capul, nemulumit de rspuns. Nathan nu se
apuc s-i vorbeasc despre cosmos, despre inutul strmoilor lui,
despre locul n care se nscuse sau cel n care locuia, mulumindu-se
s menioneze ultima ar pe care o prsise.
nainte de-a ajunge n Etiopia, am fost n Somalia.
Noi suntem francezi. Din Paris. Cel mai frumos ora din lume.

Nathan era copleit de cliee. Femeia cea vorbrea i povesti


viaa ei. O ascult fr s-o ntrerup. Atta timp ct vorbea, nu punea
ntrebri. O chema Marie, lucra n comunicaii, era nnebunit dup
Africa i dup solistul formaiei U2.
Am citit n Rolling Stone un interviu. Bono a negociat cu
preedintele Statelor Unite alocarea mai multor miliarde de dolari n
folosul acestui continent. O sut douzeci de mii de africani au fost
salvai de la moarte datorit medicamentelor pltite de
contribuabilii americani.
Nathan tia un album scos de U2. All that you cant leave behind. i
plcea conceptul titlului: s arunci tot ce este inutil i s pstrezi
esenialul. Marie puse un CD. Pe fundalul piesei Beautiful day,
continu prezentrile. Soul ei, Paul, lucra n publicitate i gestiona
bugetele unei mrci de maini, de paste i de hrtie igienic. Erau
cstorii de cinci ani i aveau o feti de 4, care rmsese n grija
bunicilor. Obinuiau s cltoreasc printr-o agenie care le organiza
vacane n afara rutelor clasice. Aleseser n acest an traversarea
Riftului cu o main 4x4. Vzuser la televizor un documentar i
fuseser fascinai.
Iar tu cu ce te ocupi? l ntreb Marie pe Nathan.
ntrebarea venise, n cele din urm.
Sunt globetrotter.
i cum trieti?
Respirnd.
i e de ajuns?
Cu condiia s o faci ncet, profund i calm.
O vzu umflndu-i pieptul, gest care i ntinse armonios tricoul.
Marie nu avea nimic masculin n afar de tunsoare. Nathan continu
s dezvolte subiectul, ca s evite abordarea altora:
Oamenii respir, n general, cam de douzeci de ori pe minut,
folosindu-i doar o esime din capacitatea pulmonar. Ritmul natural
este de cinci pn la zece respiraii pe minut, cu expiraia mai lung
dect inspiraia.
Eti cardiolog?
Fac zen i arte mariale.
Predai aa ceva?
Nu.
N-ai nicio meserie?
Se ncpna s-l fac s mrturiseasc vreo activitate

profesional ca s-l poat ncoli.


Uneori, mi vnd zilele pe bani grei.
Se uit la el cu un aer bnuitor, apoi i ntoarse privirea spre
drumul sinuos i-i spuse ceva soului ei. La ieirea dintr-un viraj,
zrir nite coline aurite de razele apusului. Copacii i proiectau
siluetele negre. Firicele de fum erpuiau, artnd locul satelor.
Nu mai e mult pn la Woito, zise Paul.
Nathan vzu umbra nainte de-a auzi vuietul. Portiera
elicopterului alunec ntr-o parte, iar eava unei mitraliere grele
sclipi metalic. Nathan i estim poziia, atept cteva secunde, apoi
url: Stop! Cei trei pasageri fur aruncai nainte. n aceeai clip,
solul i pietrele din faa mainii ncepur s zboare n toate prile.
Ce mama dracului se petrece? strig francezul.
Iei de pe drum!
Ce?
Ia-o pe sub copaci, repede!
Pe tine te urmresc?
O alt rafal guri portiera. Paul scoase un ipt. Fusese rnit la
coaps. Nathan sri afar din main, ca s se transforme n int.
Gloanele izbir pmntul lng clciele lui. Aprat de scutul
frunziului, cobor n goan o pant abrupt. Cteva gloane de 12,7
milimetri atinser solul, lsndu-i amprenta uciga n peisajul
originar populat cu maimue i fluturi. Ridicnd un nor de praf rou,
Nathan se ls s alunece pn la o depresiune prin care curgea un
ru. intaul nu-l slbea deloc. Nathan urm firul apei care intra sub
pmnt, unde-i spase o peter. Se ascunse acolo i atept ca
zgomotul surd al rotorului s se piard n deprtare. Cnd se hotr
s urce din nou n direcia drumului, asupra savanei se lsase iari
linitea. Nvala lui agitat traumatizase vietile din zon. Maina
era acolo unde-o lsase. Motorul torcea. nuntru nu era nimeni.
Capota arta ca o strecurtoare, cioburile parbrizului erau
mprtiate pe scaune. Radiocasetofonul nc mai funciona. Peace
on Earth. Nathan l opri i ncepu s cheme n noaptea care czuse la
fel de repede ca i gloanele. Un fonet de frunze i o adiere de
parfum o anunar pe Marie.
Doamne Dumnezeule, dar de ce? bigui ea.
Unde e Paul?
Ea i art o siluet lng un copac. Nathan l aez pe bancheta
din spate a mainii, mtur cioburile, aprinse plafoniera, care

scpase neatins, i studie harta. Cel mai apropiat aerodrom se afla


la Jinka, la aproximativ 80 de kilometri, la captul drumului, lng
liziera marilor pduri din sudul Etiopiei. Dincolo de acest punct,
intrai n preistorie, pe teritoriul triburilor primitive. Dac nu gseau
un avion cu care s-l transporte pe rnit, nu le rmnea dect s se
ntoarc. Ca la un joc de pocher. Nathan porni maina, o aduse din
nou pe drum, trecu prin Woito fr s se opreasc i goni spre Key
After pe la marginea unei rezervaii naturale. Vntul i biciuia
obrazul i lua cu el vorbria Mariei.
Locuitorii din Key After dormeau. Se oprir n mijlocul unei strzi
pustii, strnind un val de nisip rou care czu la loc, n lumina
galben a farurilor, dezvluind nite colibe tcute i un stlp cu un
steag n vrf.
Cum se mai simte? o ntreb Nathan pe Marie.
i-a pierdut cunotina. Garoul i-a oprit hemoragia, dar sunt
ngrijorat. Poi s-mi explici?
Un brbat nfurat ntr-o ptur se apropie de ei. Nathan i art
rana lui Paul. Steanul ddu din cap, spuse ceva n dialectul lui i
fcu semn ctre drumul care mergea la Jinka. Plecar fr s mai
piard vremea. Mai aveau vreo 20 de kilometri.
Cine sunt oamenii care au tras n noi? ntreb Marie.
i mai pusese de nu tiu cte ori aceast ntrebare. ns nici el nu
tia. S fi fost traficanii de arme? Sau cei care-l urmreau nc din
Somalia?
Nite oameni care pot vedea i ceea ce nu se vede, zise el.
Drumurile noastre se vor despri la Jinka. O s luai avionul pn la
Addis-Abeba.
ncepu s cugete din nou la ceea ce spusese. Esian Zawi i Susan
Fox ncercaser s nu fie vzute, ascunzndu-se printre Afari sau n
craterul Ngorongoro. tiau c simt urmrite de o for care punea n
joc mijloace uriae ca s le gseasc.
Ajunser la Jinka ntr-un sfert de ceas. Era ora 22.00. Aerodromul
era nchis pe timpul nopii. Nathan l trezi pe un individ care dormea
n maina sa. Era ofer-ghid-taximetrist-vnztor de limonad. Avea
portbagajul plin cu bere etiopian fcut n cas. Nathan cumpr
trei beri i obinu nite informaii. Sosirea primului avion al
companiei Ethiopian Airlines era prevzut pentru ziua urmtoare,
la ora 7.30. Urma s decoleze spre Addis-Abeba la ora 9.00. Exista i
un avion particular, al crui pilot locuia la Jinka, ntr-o cas cu

obloane albastre, situat la ieirea din localitate, dincolo de panoul


publicitar Toyota.
Se grbir spre dispensarul care inea loc de spital, post de primajutor i farmacie. Un portar adormit le deschise. Cnd l vzu pe
Paul, nu mai ceru alte explicaii. n lips de personal specializat,
Marie i Nathan devenir chirurgi de ocazie. Paznicul le puse la
dispoziie o mas de operaie, un bisturiu, pensete, cloroform,
pansamente, comprese, alcool, a i ac. Paul pierduse mult snge,
iar coapsa lui nu arta bine deloc. ncasase dou gloane. Nathan l
adormi cu cloroform nainte de a-i cresta carnea cu bisturiul; gsi
imediat prima bucat de metal i reui s-o extrag cu uurin. i
terse cu dosul palmei sudoarea care i se prelingea pe frunte i trecu
la cealalt ran. Era mai adnc. Fu nevoit s sape i s
scormoneasc n muchi i scoase proiectilul cu degetele. Marie
dezinfect cu alcool rnile. Nathan respir adnc nainte de a lua
acul i firul din mna Mariei. Cusu cu atenie marginile plgilor.
Va trebui s-i pui comprese i s acoperi locul cu pansament
steril, ca s nu se infecteze, spuse Nathan.
Marie era livid. Domnea o cldur sufocant.
O s te descurci?
Nicio grij, i rspunse ea.
Nathan iei din etuv i se aez pe treptele dispensarului. Marie i
se altur i ea dup cteva minute. Paznicul se dusese s-i continue
somnul.
Vrei o bere clie? o ntreb Nathan. Din producia local.
Ea accept.
Te descurci?
Cred c da.
Noaptea era plin de stele, de siluete nedesluite i de sunete
ciudate.
Am nevoie de o igar, spuse ea.
n privina asta nu te pot ajuta cu nimic.
n torpedou sunt nite igri.
Mai exist un torpedou n main?
Marie zmbi. El se ridic i-i aduse un pachet de Camel.
Avertismentul Fumatul ucide fusese strpuns de un glon.
Ar trebui s mai fie vreo dou-trei ntregi, zise el.
Flacra brichetei lumin chipul Mariei i-l fcu apoi s dispar n
spatele unui nor de fum.

Mulumesc.
N-ai pentru ce.
Nu m refeream la igri, ci la ceea ce ai fcut. Ne-ai salvat
viaa.
Depinde din ce unghi priveti lucrurile.
Mai exist i altul?
Dac nu m-ai fi luat cu voi, acum ai dormi linitii ntr-o
camer de hotel.
Cine eti, de ce folosesc astfel de mijloace ca s fii suprimat?
Cu ct tii mai puine lucruri despre mine, cu att vei fi mai n
siguran. Ne vom despri.
Ea bu jumtate din sticla cu bere i trase din igar cu atta sete,
de parc ar fi vrut cu tot dinadinsul s moar de cancer.
tii de ce am plecat eu i Paul n cltoria asta?
Mi-ai povestit.
Adevratul motiv este acela c eram pe punctul de a divora.
Nathan sorbi din bere, netiind cum s reacioneze n faa valului
iminent de confidene. Marie era vorbrea, i gsea echilibrul
vorbind. Dac faptul c se destinuia altora o ajuta s reziste, era
dator s-o asculte, chiar dac avea lucruri mai urgente de fcut.
Fetia noastr, Chlo, are doar 4 ani. Am ncercat s ne refacem
csnicia pentru ea. Credeam c aceast cltorie ne va ajuta, c
ajungnd ntr-un loc unde problemele oamenilor sunt altele dect
ale noastre, vom privi cu ali ochi lucrurile. C aventura ne va
apropia. Pericolul strnge legturile ntre oameni.
n materie de pericole, nu te poi plnge c i-au lipsit.
Datorit ie.
Din cauza mea.
Marie cuta n exterior soluii pentru nite probleme intrinseci.
Artificii menite s salveze o csnicie. Se obliga s iubeasc pe cineva
ca s apere stabilitatea unui copil, riscnd s vad cum se
acumuleaz frustrrile, dumnia, care ar fi putut s-i fac i mai
mult ru fiicei ei.
I-ai salvat viaa lui Paul, scondu-l din Land Rover, spuse el.
Cnd i va reveni, te va privi ca pe o eroin.
Crezi c e valabil i reciproca?
Nathan nu era sigur.
M duc s vorbesc cu pilotul avionului pe care l-am vzut pe
pist.

Acum?
Cu ct mai repede, cu att mai bine.
i ncotro vei pleca de aici?
E secret de stat, zise el n glum.
Folosete camera noastr de la hotel ca s te odihneti puin. E
rezervat pe numele de Jauffroy. La Mago Motel. Eu rmn oricum
aici, cu Paul.
Mai nti, m ocup de pilot.
Crezi c exist aici vreun post de poliie?
Nu mi-am pus aceast ntrebare.
Pentru asigurare, ca s declar ce ni s-a ntmplat. N-avea grij,
nu voi pomeni numele tu, pe care, de altfel, nici nu-l tiu.
Strivi de pmnt chitocul igrii. Cnd i nl capul, Nathan
deja dispruse.
108

Nathan btu la ua unei case din chirpici, vopsit n galben, cu


acoperiul din tabl ondulat i cu obloane albastre. i deschise un
om de ras alb, la vreo 50 de ani, crunt i cu ochii negri. Era pe
jumtate adormit. Avea pe el nite chiloi nu prea curai, iar
rsuflarea i duhnea a canal.
Am nevoie de avionul tu, i spuse Nathan.
i ai venit la or asta ca s mi-o zici?
n ciuda accentului, individul vorbea aceeai limb ca el.
Mine va fi prea trziu.
Nu mntereseaz.
Nathan l mpinse i intr n cas. Dar regret imediat, cci aerul
din interior era de nerespirat. Fie c tipul dormea cu gura deschis,
fie c avea o defeciune la instalaiile de canalizare.
Valea!
Pilotul apuc o arm cu eava retezat. Nathan fcu un pas lateral
i lovi cu piciorul arma care zbur, bubuind, n aer. Proiectilul croi
n zid o gaur ct o fereastr. nainte ca puca s cad n minile lui
Nathan, o lovitur circular de picior l fcuse deja pe stpnul casei
s se ncovoaie. Primul contact cu cel care ar fi trebuit s-l scoat din
viesparul acela nu avusese loc sub cele mai bune auspicii. Dup ce-i
reveni din oc, individul se prvli pe canapea, cu un pahar de
Bourbon n mn. Judecnd dup sticlele aliniate n bar, discurile lui
Bill Munroe i Foggy Mountain Boys puse lng un pick-up, cteva

fotografii nrmate i nite facturi, Nathan deduse c omul se


nscuse n Kentucky, fusese pilot de linie, se numea Barney Riggs i
nu nota n bani.
Fir-ar s fie, mi-ai distrus ficatul!
Nathan scoase gloanele din arm.
Te-am atins n plex. Ficatul e mai jos i nu eu i l-am distrus, ci
butura.
Eti de la Alcoolicii anonimi?
Trebuie s plec imediat n Tanzania.
De ce nu n Bora-Bora?
Ct m cost?
O sut de dolari jumtatea de or. Daie-i iau dou sute.
i dau o mie de dolari dac plecm chiar acum.
Nu pot, amte clieni mine-dimnea. O pereche de australieni
care vor svad de sus valea lui Omo.
Dou mii de dolari.
i ai la tine?
Nathan puse jos puca.
De ce i-ai retezat att de scurt eava?
Nu mai vz prea bine. Am scurtat-o ca s-mprtie plumbii ca o
stropitoare. Aa, nimeresc i cu ochii-nchii.
Nu prea e prudent s zbori cu un pilot care nu vede bine.
Dac vrai siguran, zbori cu Swiss Air.
Nathan scoase toate bancnotele din portofelul lui Dick Wender.
ase sute de dolari. Asta era tot ce avea.
Restul, cnd ajungem.
Riggs nfac banii, i bu paharul cu Bourbon, se terse la gur
cu dosul pros al minii i anun programul:
Ne-ntlnim la nou fix la aerodrom. S vii cu mlaiul. Dac n-ai
bitari, anulez zborul.
E prea trziu.
Nu poci mai devreme.
Trei mii de dolari.
Nu poci, ce dracu! Atept o pies pentru motor, care mi-o aduce
avionul de la 7.30. O montez pe loc i decolm nainte s plece ia doi
aborigeni la 9.30. Pricepui?
Era aproape miezul nopii. Mai avea de ateptat nou ore n satul
acela, unde putea fi mpucat n orice clip.
Iau arma cu mine. i-o aduc napoi mine.

i altceva? Poate mai vrai i-o igar.


Numai dou gloane.
109

Nathan iei din locuina mpuit a lui Riggs. O lu pe artera


principal, gndindu-se ce va face n urmtoarele ore i cum s
obin cei 1 400 de dolari de care mai avea nevoie. Mergnd, i mas
braele, ca s reduc tensiunea nervoas, i partea inferioar a
alelor, ca s scape de constipaia care-l chinuia nc de la sosirea n
Africa. Dorina de a se uura, de a face un du, de a dormi ntr-un pat
l mn ctre Mago Motel. Nathan rosti numele lui Paul Jauffroy.
Recepionera i cercet registrul, i ddu o cheie i se culc la loc,
fr s rosteasc niciun cuvnt.
Motelul era alctuit dintr-un ir de cabane din zidrie. Camera
familiei Jauffroy era decorat n stil african, curat i avea o sal de
baie. Nathan i goli n sfrit intestinul, i scoase hainele lui
Wender, care erau acum mult mai jerpelite, i spl trupul plin de
cicatrice, prfuit, amorit, slbit. Se bg n aternut fr s mai
mediteze, ca de obicei, i-i program ceasul biologic s-l trezeasc la
7.00.
Ploua. Un vrjitor nvemntat n zdrene, frunze, buci de
muchi, dansa n ploaie. Chipul i era ascuns n spatele unei imense
mti din lemn pictat. Avea fixate pe cap crengi ca nite coarne
uriae. Cnd i sfri evoluia sincopat, lu un cuit pe care-l nfipse
n burta lui Nathan, apoi i scoase intestinele fumegnde. Nu simea
durere, ci doar spaim. Emoia lui ajunse la paroxism cnd vrjitorul
i ddu jos masca, dezvluind un chip carbonizat. La vederea lui, un
uvoi de adrenalin i ddu lui Nathan puterea de a se smulge din
acest vis. Auzi susurul unei ape. Aadar, aversa era real. Vrjitorul,
la fel. l privea dintr-un col al ncperii. Dou dungi de lumin
strluceau n bezna din camer, una sub ua bii, cealalt sub ua
cabanei. Situaia se lmuri: cineva fcea un du, masca african de
pe perete era cea din comarul lui, iar zgomotul unei chei n broasc
arta c cineva ncerca s ptrund n camer prin efracie.
Ochii care i se obinuiser rapid cu ntunericul cercetar spaiul
dintre cele dou ui. Cea de la intrare ncepu s se deschid ncet.
Nathan se nfur n cearaf i fcu un salt pn la masc, pe care
i-o puse pe obraz, apoi se post n dosul uii. N-avea importan cine
fcea du n baie, din moment ce intruii credeau c era el. Erau trei.

Trei albi. narmai. naintar cu pai neauzii spre baie. Unul dintre
ei ntoarse capul, vzu fantoma cu masc i nu-i putu stpni un
ipt. Dup aceea, lucrurile se desfurar fulgertor. Cel care
chiise zbur n dulap n urma unei lovituri directe de picior, pe
cnd al doilea, izbit n piept, se ciocni violent de al treilea; acesta,
nainte de-a ncasa un cot, lovi ua bii, care sri din balamale.
Nathan se trezi n faa altor dou probleme. n baie, Marie
ncremenise sub du. n spatele lui, ua de la intrare se deschisese
din nou. Ridic de jos un Glock 18, l regl pe tir automat i mprtie
ctre u o ploaie de proiectile de 9 mm Parabellum, obligndu-i pe
nepoftii s se replieze. Continund s goleasc ncrctorul, Nathan
o apuc pe Marie de bra. Singura lor ans s scape cu via era s
ias din raza lor vizual. nchise ua cu piciorul, mpinse patul pn
la canat, lu puca lui Riggs i ochi peretele opus. Dublul impact
perfor o ieire de urgen n zid. Nathan se arunc mpreun cu
Marie sub patul zglit de loviturile n u ale atacatorilor. O
acoperi cu trupul lui pe femeia nc ud i rmase nemicat. La
fiecare izbitur, patul se deplasa cu civa centimetri. Marie l privea
nspimntat, nfigndu-i unghiile n pielea lui. Simind-o gata s
ipe, Nathan o izol de restul lumii. i nchise ochii, i astup urechile
cu palmele i-i lipi buzele de ale ei. Trupurile lor goale se contopir.
Pn ce devenir invizibili.
Marie nu-i auzi pe ucigai nvlind n ncpere, nu auzi focurile de
arm, uierul gloanelor, cderea cartuelor goale, paii grei duduind
pe podea. Nu-i vzu pe cei ase brbai ieind prin gaura din perete.
Nu putea nici mcar s ipe, cci limba lui Nathan o strivea pe a ei.
110

Nathan se rostogoli afar din ascunztoare. O trase de mn pe


Marie i lu un Glock, apoi o terser de acolo. Trebuia s se
grbeasc, fiindc ucigaii aveau s-i dea repede seama c gaura din
zid era doar o pcleal. Franuzoaica i parcase maina fr
parbriz chiar n faa cabanei. De-o parte i de cealalt a Land
Roverului erau dou 4x4 Mitsubishi. Aveau motoarele mai ncinse
dect al Land Roverului. Doi dintre atacatori nvlir n parcare.
Nathan ntinse braul i aps simultan trgaciul i pedala de
acceleraie a mainii. Unul dintre indivizi se prbui, cellalt fu
strivit sub roi. n jurul lor ncepur s uiere gloanele. Nathan
aps cu pumnul capul pasagerei sale i trase prin geamul din

dreptul ei, acoperind-o cu cartue goale, pn cnd agresorii ieir


din btaia armei. n faa lui, oraul se trezea ca ntr-o zi de revoluie.
Netiind unde s se duc, merse drept nainte. Land Roverul iei din
Jinka i intr ca un obuz n pdurea de la Mago. Alt decor, alt epoc.
ntoarcere n trecut, ntr-o vale din adncul timpurilor. La lumina
farurilor, obstacolele erau tot mai multe, iar vegetaia tot mai
deas. Nathan tortur cutia de viteze i strmb direcia. La ieirea
dintr-un viraj, frn brusc, ntinzndu-i braul n faa Mariei ca s no lase s zboare peste capot. Apoi i retrase mna, verific dac
mai avea muniie n ncrctor, opri motorul i sri jos din main.
Ce faci? l ntreb Marie.
Nu-i rspunser dect sunetele pdurii. Cu un genunchi pe
pmnt, Nathan aintea Glock-ul ctre perdeaua nopii care se
nchisese n urma lor. Zgomotul unui motor rsuna tot mai aproape.
I se zreau i farurile. Marie se ghemui n colul ei, ateptndu-se la
tot ce era mai ru. O main ni din bezn. Patru focuri de arm i
deviar traiectoria. Monstrul de oel prsi poteca i se prbui,
lovind un copac. Nathan se poziion.
S plecm de aici, zise Marie.
Au nc o main.
S ne continum drumul.
Trebuie s te duc napoi la Jinka.
Eti nebun? Vrei s ne mpute?
i Paul?
E n mini bune. Grbete-te!
Nathan ovi. Ea insist. Nu mai rmsese dect un singur glon,
ceea ce nu era suficient ca s opreasc un 4x4 de 200 de cai-putere
care venea n vitez. Marie avea dreptate.
Nu tiau dup ct timp ajunser ntr-o poian. Ceasul de la bordul
mainii explodase, i ei nu mai aveau nici mcar haine, cu att mai
puin ceas. Farurile se oprir asupra unor colibe rotunde i joase.
Ar trebui s fim la Mursis ori la Hamer, depinde n ce direcie
am luat-o, zise Marie.
Se aplec asupra unui ghid de cltorie uzat, pe care-l lumina cu o
lantern. i citi ceea ce credea c e cel mai important lucru:
Etnia Mursis nu ntreine relaii cu lumea din afar. Izolarea lor
se datoreaz violenei lor fa de celelalte triburi din zon i chiar
fa de propriii membri.
Iar Hamer?

Ei sunt atrai de rafinamentul estetic, de podoabe. Au cultul


frumosului
i prefer pe acetia.
Ce facem?
Ateptm s se trezeasc satul.
La ieirea dintr-un viraj, Nathan opri maina pe marginea
drumului. Marie i atrase atenia c era periculos.
Dac apare un vehicul, trebuie s treac pe aici. Ori trece cu o
vitez potrivit i are timp s frneze, ori vine repede i vireaz
brusc.
Ori intr n noi.
Reflexul lui va fi s evite obstacolul.
Dar interesul?
Dac e grbit, nseamn c ne urmrete.
Marie se ridic de pe scaun ca s constate ce efect ar fi avut o
frn brusc. Un manghier enorm prea cel mai probabil punct de
impact.
Ai de gnd s rmi n main?
E mai sigur dect dac ne-am ntinde pe jos.
Ea privi n jur i vzu ceva trndu-se pe sub ferigi.
Ai idee cam ct o fi ceasul? l ntreb.
N-am habar nici mcar n ce secol am nimerit.
Ea se ghemui cu genunchii la piept ca s-i acopere goliciunea pe
care ntunericul nu reuea s-o ascund. Erau nconjurai de fonete,
trosnete, ipete. Nathan se for s vorbeasc, pentru ca Marie s nu
se sperie prea tare.
Ai vorbit vreodat cu un copac?
Vorbesc cel mult cu pisica mea, nu cu copacii. Dar tu?
Ascult-i. Discut unii cu ceilali.
Nu le tiu limba.
Vorbesc despre sosirea noastr, despre vremea de mine,
despre o maimu care a trecut pe aici la o or trzie.
Observ c Marie tremura.
N-ai n portbagaj vreo valiz, vreo ptur?
Totul a rmas n camer.
i ce faci cu Paul?
Am aranjat s fie transportat la Addis-Abeba. Paznicul de la
dispensar o s-l duc mine la avion.
Ce cutai la motel?

Nu voiam dect s fac un du i s m schimb, fr s te trezesc.


Crezi c oamenii aceia m-au urmrit ca s ajung la tine?
Au sosit mult mai trziu dect tine. Reuesc s m gseasc
oriunde-a fi.
N-am s uit prea curnd ziua asta.
mi pare ru.
Mai devreme, cnd eram sub pat, nu mi-a fost fric. Cu tine
alturi, m simt invincibil.
Invincibil, dar l inea n loc. Nu avansa nici mcar un pic. De
cinci zile, prsise nordul Etiopiei i nu reuise s ajung n Kenya!
Era nc departe de Tanzania i de Susan Fox. Oare toate astea
meritau osteneala? Ci oameni trebuiau s mai moar? De cnd se
afla n Africa, nu ncetase s se lupte. i nu putuse mpiedica rpirea
lui Esian Zawi. i veni, dintr-odat, s lase totul balt. Dar mai era
Sylvie.
Marie puse un CD n aparat. Stuck n a moment you cant get out of
ncepu s se aud, printre prituri, din boxele care nc mai
funcionau.
Cred c am nimerit cntecul cel mai potrivit.
Marie ncerca s acopere zgomotele pdurii.
Tot nu vrei s-mi spui ce faci n Africa?
Exact contrariul lucrurilor pe care le face Bono.
Adic?
El a salvat optzeci de mii de africani. Eu i elimin.
Ce tot spui?
Exist mai multe moduri de a schimba lumea. Metoda mea e
departe de a fi cea mai bun.
De ce?
Pentru c nu simt dorina s-o fac. Ca s schimbi lumea, trebuie
s ai convingeri, credine, un ideal. Eu n-am nimic din toate astea.
Aezat lng o Marie goal ca Eva, ntr-o jungl primordial
pierdut ntr-o vale de la nceputul timpurilor, Nathan ncepuse s se
destinuie.
Nu crezi n nimic?
De cnd mi-a murit soia, cu peste patru ani n urm, triesc
retras, practic intens zenul i artele mariale ca s devin mai puternic
i mai nelept.
i ai reuit?
Nu, din moment ce m aflu aici. n schimb, FBI-ul gsete c

performanele mele sunt mai bune. Desluesc adevrul mai bine


dect o persoan condiionat de mediul social, educaia primit i
de cultura sa. Iar lipsa unui ego favorizeaz empatia.
Totui, ai un nume, nu?
Nathan Love.
Dac zici c n-ai personalitate, cum se explic faptul c m simt
atras de tine?
Poate fiindc am intrat n pielea cuiva care dorea s te seduc.
Ea l mngie pe ceaf.
i chiar a reuit.
l srut. Se atinser, pe fondul melodiei Elevation. Nathan i
reprim impulsul primitiv.
Nu vrei s mergem mai departe de att? ntreb Marie.
Te atrag pentru c, alturi de mine, i se pare posibil orice: s
faci revoluie, s renuni la toate, s salvezi lumea, s-i prseti
brbatul
Hai s nu mai pomenim de Paul!
Ai dreptate. M atept la tot ce-i mai ru, inclusiv la sosirea unui
regiment care s arunce bombe cu napalm ca s m scoat din
pdurea asta. Aa c Paul nu prea mai conteaz.
Dar eu contez?
Mult prea mult.
111

n jurul lor erau chipuri de copii. Nathan i trase piciorul


nepenit n volanul Land Roverului i o trezi pe Marie, care era
lungit peste el. i prsise scaunul pe care se instalase o maimu.
Sulie de lumin strbteau coronamentul, transformndu-se n
mngieri calde pe pielea lor. Marie i nl capul. Nathan o rug
s nu se mite i s nu scoat o vorb. Dintre toate zgomotele pe care
le auzea n jur, unul singur nu era natural. Acesta l alarmase. Era
zgomotul unui motor.
Sri jos, trgnd-o pe Marie dup el. Copiii o luar la fug spre un
indigen care le fcea semne. Nite psri i luar zborul. Maimua o
zbughi din main. Un Mitsubishi iei n vitez din viraj i frn,
strnind un nor de praf. Cu roile perpendiculare pe traiectorie,
derap i devie ca s evite Land Roverul. Radiatorul strivi cteva
tufiuri. Un taluz arunc n sus maina de teren, care trecu prin
frunziul unui salcm i rmase nfipt ntre crengile manghierului.

O ploaie de gloane brzd pmntul. Naufragiaii din Mitsubishi


trgeau n tot ce mica. Copiii ncepur s ipe, n timp ce
nvtoarea lor i scotea din btaia aversei ucigae. O rachet ni
din coroana manghierului i lovi n plin un copac. Nathan o mpinse
pe Marie la adpost i trase singurul glon pe care-l mai avea, ca s
atrag atenia atacatorilor asupra lui. Observ c n partea aflat sub
botul mainii, trunchiul manghierului lucea. Benzin. Rezervorul
mainii era gurit.
Ai vreun reou? o ntreb pe Marie.
n portbagaj.
O alt rachet fcu s salte partea din fa a Land Roverului.
Nathan se ddu napoi, mpins de suflu, scpr un chibrit, aprinse
butelia de Butagas i alerg s-o arunce n trunchiul mbibat cu
combustibil. La impact ni o flacr care se ridic de-a lungul
arborelui i cuprinse maina. Rsun o explozie. Frunziul lu foc,
iar copacul deveni o tor. Un om cuprins de flcri se prbui la
pmnt. Apoi czu nc unul, care continua s trag. Chiar i n
ultimele clipe ale vieii lui, ncerca s ucid.
Nathan reui s pun n micare maina carbonizat pn n
centrul satului. N-avu nevoie s scoat cheia din contact, cci
motorul se opri de la sine. Populaia circumspect sttea ncremenit
ca la fotograf. O gai de Abisinia ateriz pe capot. Doar vacile,
caprele i caii i priveau cu indiferen, ca i sugarii din braele
mamelor lor. Nathan fu izbit de frumuseea acestor oameni i de
podoabele lor multicolore albastre, roii, galbene, verzi, iraguri de
scoici, brri din mrgele, centuri din piele, motive pictate pe
trupurile zvelte i viguroase, pieptnturi sofisticate, cu mpletituri i
ornamente din mrgele. Nu aveau pe ei altceva dect podoabe i
desene.
Cred c am nimerit la tribul Hamer, zise Marie.
Se apropiar de un brbat ncadrat de doi rzboinici cu cte o
puc n bandulier. n umbra lui, se ainea nvtoarea.
Putile astea le-au rmas din vremea rzboiului civil, spuse
Marie, cnd fostul regim i mobilizase pe indigeni. Le-au pstrat ca
amintire, ns gloane nu mai au de mult.
Cel care prea s fie cpetenia tribului i tatl nvtoarei avea
partea din spate a craniului ras. Pe frunte, i cdea un snop de
codie portocalii i albastre. Un cercel pus n urechea dreapt era
legat printr-un ir de mrgele albastre de colierul din scoici de la gt.

Trunchiul i era acoperit de arabescuri albe. La ncheieturile


minilor i la glezne avea zeci de brri. Mijlocul i era ncins cu trei
fii din piele. De una dintre ele atrna un pumnal cu lama
ncovoiat. Brbatul le vorbi n amhari. Nathan i rspunse n
englez i n spaniol. Marie ncerc n francez. Nici de data aceasta
ns cuvintele nu le erau de folos. nvtoarea naint i o duse pe
Marie n mijlocul unui grup de femei. Satul i relu viaa obinuit,
ntr-un concert de ritmuri i cntece. Lui Nathan i se oferir coliere
i ospitalitate. I se aduser miere, sorg, plcinte i lapte. Pe cnd
sorbea dintr-o cochilie de scoic o cafea cu gust neobinuit, o vzu pe
Marie aprnd din nou, metamorfozat, pictat din cap pn n
picioare i mpodobit cu mrgele. Mncar i bur mpreun cu
gazdele. Marie era ntr-o stare secund. I se dduse s bea un drog.
Un indigen cu prul rou i cu un machiaj rafinat n-o pierdea din
ochi. Dac voiau s mai zboveasc o vreme pe acolo, trebuia s
adopte obiceiurile locului.
112

Stenii improvizar un balet n jurul mainii, btur n tobe pn


intrar n trans, fcur preziceri, fumar din pipe lungi, ingurgitar
buturi tari. La sfritul zilei, vehiculul era pestri, carosat cu lovituri
de mciuc, mpodobit cu frunze de banan i strpuns de crengi
mpletite. mbtat de substane stranii, Nathan se ls n voia sorii.
Nu se grbea s se ntoarc n lumea modern, n care se pusese o
recompens pe capul lui. n cursul dimineii, un avion survol valea.
Probabil c era cel al lui Barney Riggs, care-i reparase motorul i-i
plimba pe australienii lui. Marie dispruse de cteva ore din preajma
lui, fapt care nu-l ngrijora. O indigen l hipnotiza cu ochii-i mari,
negri, ncercuii cu negru pe chipul ei negru. Dansa n faa lui,
sfidnd gravitaia i armonia. i dezarticula bustul care se rotea
deasupra picioarelor ei lungi i musculoase. Mulimea de coliere i
de figurine din lut i lovea pieptul de statuie african. Zmbea,
artndu-i dinii rari i cariai. ntinse braele spre el, atrgndu-l
ntr-o coregrafie lasciv, apoi n coliba ei. l numea Nata. Pe ea o
chema Aji. Trupurile lor nfierbntate i amestecar sudoarea,
frecndu-se unul de cellalt. Fiecare dintre ei descoperi pe pielea
celuilalt senzaii i mirosuri exotice. Degetele lui Nathan ntlnir
mrgele, curelue din piele, cosie unse cu argil, piele aspr.
Mirosuri de iarb, de mosc i de mango l mbtau ca miresmele

dintr-un local de fumat opiu. intuit la pmnt de trupul ca abanosul


ce se mica ritmic pe pntecele lui, avu impresia c face dragoste cu
Africa nsi, cu femeia primordial, nghiir praf, se mucar,
mprtiar sute de mrgele prin toat coliba, scoaser gemete
nereinute. Nathan i simi energia din pntece explodnd. esu o
nou legtur ntre univers i individ, ntre cele vzute i cele
nevzute, ntre aparene i vid, dar i ntre lumea modern i cea
primitiv, ntre America, Asia i Africa.
Iar din aceast fuziune poate c avea s fie zmislit o nou fiin,
frm de via etern nzestrat cu un trup i o contiin efemere,
prin vinele creia va curge un snge nou. Aji i Nathan adormir
linitii n cldura umed a pdurii Mago. Chiar nainte de a se
cufunda n vise care nu puteau fi mai frumoase dect realitatea,
Nathan i spuse c era din nou stpn pe soarta lui, nu mai
depindea de nimeni, putea vorbi cu copacii, putea s primeasc
srutrile unei femei i mngierile soarelui, s nu mai fie obligat s
fac ceea ce e bine, s mearg pe un ru, nu pe asfalt, s comunice
fr telefon, s descopere din nou contactul cu Pmntul.
Descoperise un loc unde putea s se opreasc.
113

l trezi zgomotul unui elicopter. O migren i aminti c nghiise o


mulime de substane psihotrope n cursul zilei. Se ridic de lng Aji
i iei din colib. Aparatul zbura la mic nlime, speriind psrile.
O maimu se refugie n Land Roverul acoperit cu crengi. Trei
btrni care micau nite pietricele pe un suport din lemn ignorar
huruitul. Erau obinuii cu incursiunile turistice n spaiul lor aerian.
i fcur semn lui Nathan s li se alture. Jucau un fel de awal46 ale
crui subtiliti nu le nelese imediat. Pietricelele care-i fuseser
alocate disprur rapid de pe scndur. Rsete tirbe comentar
nepriceperea lui. i ls s joace n continuare i se duse la ru. Nite
copii zburdau prin ap. Cteva femei se splau. Nathan se aez n
poziia lotus ca s-i curee spiritul meditnd. i privi gndurile
mbulzindu-i-se n minte i le ls s curg, fr a se opri asupra
vreunuia. Puin cte puin, evacu elementele perturbatoare care,
adunate la un loc, i-ar fi ngduit s stabileasc un adevr. Acel
46 Unul dintre cele mai vechi jocuri care se mai practic nc, despre care
tribul Masai spune c ar fi fost inventat de Sindillo, fiul primului om,
Maitoumbe. (n.tr.)

adevr pentru care fusese luat de pe insula sa australian i care-l


conducea la femeile disprute.
Ajunse la vidul de unde analiza, logicul i raionamentul erau
excluse. Aerul era cldu, pmntul profund, sunetele tcute, apa
linitit. Cerul vui la zgomotul rotorului. Armonia se frnse. Aparatul
trecea din nou pe deasupra satului. Simi pe umr mna Mariei. Era
mbrcat cu un colier lung i cu nite brri. Prul ei scurt era
strns pe alocuri n codie. Snii i erau pictai, ca i pntecele. Era
nsoit de indigenul cu pr rou.
Ai vzut elicopterul? l ntreb ea.
n locul lui, rspunse un plescit n ru.
Crezi c ne-au reperat?
Nu.
De ce eti att de sigur?
Fiindc n-au tras n noi.
Trebuie s plecm, Nathan.
Curentul rapid n-a dus cu el i luna reflectat n ap.
Vorbesc serios! Vrei s vezi ateriznd n satul sta o armat de
ucigai?
Nu pe mine m urmresc.
Cum adic?
Umbl dup cel care ncearc s schimbe direcia curentului.
Dar eu, cum pot pleca de aici?
Doreti deja s prseti locul acesta?
Trebuie, pentru c nu vreau s fac vreun ru acestui trib,
pentru c nu sunt adaptat la modul lor de trai, pentru c m
ateapt Chlo
n timp ce vorbea, se ndeprt de indigenul care o cuprinsese pe
dup mijloc, simind c vorbele strinului o suprau.
Dar prietenul tu ce spune?
Kamta nu este dect o aventur.
Nu cred c i el e de aceeai prere.
Tu n-ai copii, aa c nu poi nelege.
Vuietul prea ameninarea unei furtuni ucigtoare, care urma s
se abat asupra lor.
114

Un zgomot uor, anacronic. Un huruit fu de ajuns ca s-l trezeasc


pe Nathan. Se strecur afar din colib. Luna plin lumina satul

adormit, care prea o ilustraie n negru i alb dintr-un basm african.


Noaptea gonise elicopterul i pe cei trei juctori de awal.
Apropiindu-se de sursa zgomotului, o descoperi pe Marie, care se
nveruna s pun n micare motorul mainii.
N-ai s ajungi prea departe.
Ea tresri i scoase un strigt uor.
Au luat nite piese ale motorului ca s fac din ele coliere.
Cum s ajung la Jinka? Pe jos, mi-ar lua zile ntregi!
El intr n arc, mngie un cal, i opti cteva cuvinte, i petrecu
braul pe sub gtul lui, i arunc piciorul drept n sus, sri pe
spinarea animalului, l mboldi cu clciele i veni n trap lng
Marie.
Ce naiba faci?
El desclec repede, cu sprinteneala unui indian i i uni minile,
fcndu-i scar.
Nu tiu s clresc, spuse Marie.
Atunci, singura soluie e s mergi pe jos.
Te rog, ajut-m, Nathan!
l implora s-o ajute s plece din paradis ca s-i creasc fiica n iad.
Era descumpnit, dezarmant, nduiotoare.
Ateapt-m aici, zise el.
Cu calul?
N-o s te mnnce.
Nathan se ntoarse n coliba lui Aji, care dormea linitit, ntins
pe spate. i srat ndelung pntecele, lsndu-se ptruns de
mireasma slbatic a trupului ei, apoi reveni la Marie.
Ai s te urci pe crap, n spatele meu.
Eti sigur c
Nu avem a i nici haine. Nu va fi prea plcut.
i fcu din nou scar cu palmele. Marie i puse piciorul stng n
cuul palmelor lui Nathan, inndu-se de umerii lui, i ateriz la un
metru i jumtate de pmnt. Cu o sritur acrobatic, Nathan
nclec n faa ei.
Ai fcut coala de circ?
Am crescut ntr-o rezervaie. ine-te bine de mine.
ncepur s galopeze prin jungla ntunecat.
115

n apropiere de Jinka, ntlnir indigeni goi sau mbrcai care se

ndreptau spre piaa oraului. Calul se strduia s ajung pn la


captul dramului sub primele raze ale zorilor. Nathan se orientase
dup stele i dup muntele Mago, al crui vrf se nla la peste 2 500
de metri. Parcurser la pas ultimele sute de metri i se oprir n faa
casei lui Riggs. Fesele le erau ncinse i abia dac puteau s umble.
Nathan ls calul liber n mica grdin a pilotului. Ce dracu facei
aa, despuiai?, fur primele cuvinte ale lui Barney Riggs din acea
diminea.
Putem intra?
Riggs i cli ochii privind-o pe Marie. Privelitea i stimul simul
ospitalitii.
Ce vrei?
Haine.
Nu-i nicio grab, zise pilotul, fr s-i dezlipeasc ochii de la
Marie.
Acoperindu-i pubisul cu minile, Marie i regsea simul pudorii
sub privirea lui lubric.
Trebuie s ajung ct mai repede n Tanzania, l zori Nathan.
Avusese toat noaptea la dispoziie ca s se hotrasc dac se va
ntoarce lng Aji, ntr-un trecut imuabil, sau i va continua drumul
pn la Susan, spre un viitor nesigur. Pn la urm, adoptase
prerea franuzoaicei.
Aa mi-ai zis i ieri. i iact, tot aci eti.
S-a ivit o piedic.
i io am o planificare. Tot vii aa, fr veste.
Dac nu pornim acum, d-mi napoi cei ase sute de dolari.
Da puca mea unde-i?
Scade-i preul din acontul pe care trebuie s mi-l napoiezi.
S nu nenervm. Numadou clipe.
Rsfoi o agend din anul 1999, i verific programul i-i ridic
apoi nasul rou, de beiv.
Tre s-o lum din loc nainte de 10.00. Altfel, o s am de onorat o
rezervare.
Ct e ceasul?
Opt. Da crezi c poi plti? Aa, la prima vedere, nu prea pari s
ai bitari la tine.
O s-i pltesc i hainele pe care o s ni le mprumui.
Riggs scotoci prin dulap i scoase dou perechi de blugi nu prea
curai, o cma nflorat, ptat i ea, i un tricou cu emblema

companiei American Airlines. Ieir din cas artnd ca nite


vagabonzi. Marie se duse la poliie, iar Nathan la motel. Fr acte sau
vreo funcie oficial, urmrit de un grup de ucigai care desigur c
aveau relaii prin partea locului, prefera s n-aib de-a face cu
poliia. Recepionerul i spuse c poliitii nu gsiser nimic n
camer, n afar de gurile din perei.
Unde e puca aia cu eav retezat?
Privirea celuilalt cobor n mod reflex spre tejghea.
Ar fi mai bine s mi-o dai napoi.
Omul scoase arma din ascunztoarea ei i o puse pe un ziar, peste
fotografia preedintelui etiopian aflat ntr-o vizit n Sudan. Un
orologiu prfuit arta ora 8.30. Nathan vr puca pe sub cmaa lui
hawaiian i porni grbit spre aerodrom. l cuprinse o senzaie
ciudat. Ceva i se pruse nefiresc, fals. Oare ce? Se ntmplase pe
cnd era n motel. i aminti mutra ipocrit a recepionerului,
tejgheaua, puca, orologiul, ziarul.
Ziarul.
Era datat august 1999! Acelai an care era trecut i pe coperta
agendei lui Riggs. Senzaia neplcut se accentu. Se duse la Riggs sl ntrebe n ce dat erau i s-i cear gloane.
mi gsii puca?
i-o dau dup ce ne urcm n avion.
Cre c n-am de ales.
N-o s rmi n pagub.
Nu prea-mi vine s te crez, c pnacu numa belele mi fcui.
mi trebuie nite gloane.
Vzui? tiam eu!
n ce an suntem?
Pi, depinde.
i spuse c n Etiopia, data era 2 august 1999. n ar era n vigoare
calendarul iulian, n urm cu apte ani fa de calendarul gregorian.
Anul 1999 a nceput pe 11 septembrie 2006 dup calendarul
vostru.
Pe 11 septembrie?
Mda, la comemorarea zilei cnd cu explozia din State. Al naibii
11 septembrie! n ziua aia, ar fi trebuit s fiu la comanda unuia
dintre avioanele care lovir turnurile. Da eram but i nu m-au lsat
s-l pilotez. Nevast-mea se combinase cu un tip care lucra la World
Trade Center. la a murit atunci i nevast-mea nu i-a mai revenit

dupaceea. Iar io beau ntruna.


Data de 11 septembrie i trezise lui Riggs un val de amintiri. Viaa
lui semna cu o telenovel, n care Nathan avea s adauge ceva
aciune. Ceasul arta ora 8.45.
O iau nainte, zise Nathan.
Ct s m aranjez oleac i urc n avion.
ntrebndu-se ce nelegea Riggs prin a se aranja oleac, Nathan o
lu spre aerodrom. O nsoitoare de bord ntr-o tunic pestri l
inform c avionul cu destinaia Addis-Abeba decola la 9.30. Pe pist
erau un elicopter, avionul lui Riggs i cel al companiei Ethiopian
Airlines, din care se revrsa un val de turiti. De securitate i de
controlarea pasagerilor se ocupau alene doi militari. Lucrurile aveau
s se desfoare mai simplu dect crezuse. La ora 9.05 apru Marie,
ntr-o inut mai elegant dect boarfele lui Riggs. Rspunsese la
ntrebrile poliitilor i-i recptase actele i valiza. Paul o atepta
la spitalul Zenawi din Addis-Abeba.
Acum, spuse ea, drumurile noastre se despart.
i ntinse o pung din plastic n care erau nite haine.
Sunt ale lui Paul. Erau n valiz. Cred c-i vor sta mai bine
dect astea pe care le pori.
Mulumesc, Marie!
De ce nu te ntorci la tribul Hamer?
Nu vreau s fac vreun ru acestui trib, ca s folosesc cuvintele
tale. Mi-au amintit de ceea ce spuneau strmoii mei. Preziceau c
dinspre est va veni un monstru mare, cu ochi albi, care, pe msur ce
se va apropia, va devora Pmntul.
Prezicerea aceasta e pe cale s se ndeplineasc.
Ea constituie miza anchetei la care lucrez.
Tu nu te ataezi de nimic, Nathan! De asta umbli din loc n loc.
Sosise momentul ca Marie s se mbarce.
Am pus n pung i adresa mea. Dac treci prin Paris, o s-mi
fac plcere s te revd.
Pot s-i cer un serviciu?
Sper c nu vrei s omor pe cineva.
Nu sunt un uciga.
Glumeam.
A vrea s trimii un e-mail de ndat ce ajungi la Addis-Abeba.
De la vreun internet-caf de acolo.
Cui?

Susan Fox. Intri pe Yahoo i trimii mesajul de la adresa


electronic a lui Esian Zawi. Am s-i dau coordonatele i parola de
care ai nevoie.
i ce s-i comunic?
Sosesc dup-amiaz i semnezi Esian.
Aadar, timp de un sfert de or din via m voi juca de-a
spionii.
l srut i se ls controlat sumar de un militar. Cnd avionul
dispru n zare, Nathan putu s-i coboare linitit privirea. Ddu cu
ochii de Barney Riggs, mbrcat cu o hain uzat din piele i avnd n
mn o geant de voiaj.
Pornim, spuse el.
De data asta, Nathan n-avu nimic de obiectat.
Da unde-i frumuica?
A luat alt avion.
N-avea ncredere?
Avea alt destinaie.
Nu era soia ta?
Nu trebuie s te ncrezi n aparene.
Aa le zic i io la i care se tem s urce-n avionu meu.
Trecur pe lng cei doi militari care-l salutar pe Barney.
Mai aveau de strbtut doar 200 de metri ca s ajung la
bimotorul cu inscripia Stella Airways.
Stella Airways? se mir Nathan.
Stella-i numele nevesti-mii.
Frumos compliment.
Tre s stm oleac de vorb amndoi.
Despre ce?
Pi, de pild, de ce umblai despuiat cu un cal i-o muiere?
i altceva?
Ce fac cu calu la pe care-l lsai n straturile mele cu flori?
O s afli cnd ajungem n Tanzania.
i puca mea, pe care-o bgai sub cma pe care -am dat-o,
cnd ai de gnd s-o foloseti?
Chiar acum.
116

La ivirea zorilor, ceaa care nvluia pdurea de acacia se


destram treptat n fii albicioase. n prim-plan, printre ierburile

nalte se desluea mai clar silueta masiv a unui bivol. Rsufla


zgomotos, iar aerul se prefcea n aburi la ieirea din nrile lui
umede. Coamele ncovoiate deasupra frunii i ddeau aspectul unui
Bonaparte care contempla cmpia de la Austerlitz nainte de
nceperea luptei. O pasre micu, cu cioc rou, se ls pe spinarea
lui i ciuguli carapacea de nmol uscat care-i acoperea trupul. Un
muget rsun dinspre coasta craterului. Animalul singuratic nici nu
se clinti din loc. Curnd se ivir vreo zece rude de-ale lui, care-l
nconjurar ca ntr-o hor tcut. Dup cteva minute, se oprir.
Turma se mprtie printre tufiuri, lsndu-i singur tovarul
vistor. Soarele ncepu s se nale lent, ca un disc galben, ciobit, care
aprindea cerul. La orizont, un rinocer negru lovi cu cornul mingea
de foc.
Lui Susan Fox i plcea aceast trecere de la bezn la lumin, care
prefcea rsritul ntr-un spectacol i dezvluia n fiecare diminea
privelitea craterului Ngorongoro, dominat de Kilimandjaro. Cei 265
de metri ptrai ai sanctuarului adposteau una dintre cele mai
bogate faune de pe glob. Din acacia unde i petrecuse noaptea nc
o noapte , vzu c bivolul sngera. Iarba din jurul lui se mic, dei
vntul nu btea. Trei gheparzi nir ca din pmnt i se aruncar
asupra lui. Trei maini de ucis i o ton de carne. Bivolul se roti pe
loc de parc ar fi vrut s-i prind coada, iar felinele care-i
nfipseser ghearele n el zburar n toate prile. Unul dintre
gheparzi l muc de gt, pe cnd ceilali doi l atacau din spate, cu
salturi scurte i repetate, ca epuele menite s slbeasc forele
taurilor n aren. Erau struitori i aveau grij s evite loviturile. n
cele din urm, bivolul se cltin, i scutur capul i se prbui,
mprtiind n jur rn, snge i iarb smuls. Dou perechi de
flci i se nfipser n carne. Agitndu-i copitele n aer, lovi n gol cu
coarnele. i cea de-a treia felin se arunc asupra przii care ncepea
deja s fie mncat. Cu un ultim efort, bivolul se arcui, sprijinindu-se
n ezut, i arunc la pmnt doi gheparzi. Ultimul rmase agat de
beregata lui. Rumegtorul, hotrt s-i apere viaa, se cabr pe
picioarele care-i tremurau. Iat c acest animal temut, unul dintre
cele mai periculoase vieuitoare din Africa, devenise o biat victim,
un osp pentru fiare.
Susan nchise ochii, s nu-i vad ultimele clipe. Cu trei zile nainte,
vzuse o bivoli ftnd. Puiul, care se cltina i el pe picioare, opia
de parc era ntr-o coregrafie burlesc. n natur, nu exista moral,

ci doar echilibru. Aici, viaa i moartea erau simple, eseniale, pure.


Tnra i strnse sacul de dormit i cobor din adpostul ei de
crengi uscate. nclzi pe reou restul de cafea, i lu medicamentele
i roni ultimul baton de cereale. Apoi i mpachet lucrurile i se
duse la lacul cu ap dulce, veghind s nu-l aib n preajm pe vreun
turist matinal sau pe vreun massai. Hipopotamii se blceau n larg,
martori mui ai prezenei ei n crater. Se spl cu gesturi lente, ca s
nu-i deranjeze pe uriaii care puteau fi mai periculoi dect
crocodilii, dac se enervau. Locul nu semna nici pe departe cu baia
din apartamentul ei de la Johannesburg. Apoi se mbrc i se aez
la umbra unui copac. Nu mai avea n rucsac nimic de mncare.
Trebuia s plece de aici. i deschise laptopul i constat c nu mai
avea baterie dect pentru dou sau trei minute. Aadar, avea timp
s-i verifice nc o dat mesajele primite.
Se hotr s mai amne acest lucru cu cteva ore. Voia s-i mai
acorde lui Esian o ultim ans de a-i da un semn de via. Prietena
ei, singura n care putea avea ncredere, i scrisese c va face tot
posibilul ca s ajung la ea. Ateapt-m atta timp ct va trebui.
Susan ateptase o sptmn. Nu mai putea rmne aici. Urma s
ias din crater i s dispar, ca i celelalte.
n dimineaa aceea, depresiunea era populat: o turm de zebre n
cutare de iarb proaspt, trei rzboinici massai, un grup de
elefani. Susan rezista datorit contactului direct cu pmntul. Era
att de departe de toate acestea cnd purta pantofi cu tocuri nalte,
cnd circula cu taxiul, cu avionul, cu liftul, cnd se afla n biroul ei
din City, n apartamentul de la Londra sau n camera de la hotelul
luxos din Africa de Sud. Aici umbla descul, sttea lungit pe
pmnt ore ntregi ca s se regenereze, gndea mai profund, simea
mai clar, vedea misterele vieii n jurul ei.
i deschise laptopul. Outlook Express. Avertizorul bateriei clipi,
anunndu-i oprirea iminent. Modemul capt undele antenei de
telefonie mobil instalate de curnd la Karatu. Trecu peste vreo
douzeci de mesaje nainte de a-l gsi pe al lui Esian, datat 18 aprilie.
Sosesc dup-amiaz. Esian.
Laptopul se stinse. Susan l nchise, nviorat. Se ridic, i puse
rucsacul pe umeri i porni ctre poteca elefanilor.
117

Nathan ncrc arma cu eava retezat i aps pe trgaci. Cinci

oameni se mprtiar n toate prile de pe pist sub ploaia de


gloane.
Decoleaz, i spuse lui Riggs.
Un proiectil uier peste capetele lor i guri carlinga. Pilotul
porni motoarele. Cei doi controlori se retraser i li se alturar celor
cinci indivizi, adpostii dup nite saci cu cafea, n spatele
vehiculelor utilitare. Nathan trase din nou. Simi reculul dureros n
umr. La 100 de metri distan, un sac explod ntr-un nor negru.
Nathan se urc n avion i i ncrc iar arma.
Ce mama dracului faci? zbier Riggs.
Ce atepi? S-i elibereze spaiul aerian?
Barney bodogni ceva, motorul se puse n micare, cteva gloane
perforar fuzelajul. Ca s decoleze, erau obligai s treac prin faa
celor care trgeau n ei. Riggs ntoarse botul avionului pe direcia
pistei i porni. Nathan mprtie gloanele la nimereal. ncasar
nc dou proiectile.
Ia-o pe la dreapta elicopterului.
N-am destul loc!
Ba ai!
Ba nu!
Nathan veni lng el i-i acoperi ochii cu mna.
Atunci, mai bine s murim chiar acum.
Las-o balt!
O lu spre dreapta, pe lng marginea pistei asfaltate. Nathan i
eliber ochii. Roile ridicar un nor de praf. Avionul se cabr ntr-un
zgomot asurzitor. Nathan se blbni pn la u i puse arma la
ochi. Cnd avu elicopterul n raza de ochire, trase, apoi nchise ua i
privi printr-un hublou. Elicea din spate a elicopterului fcea un
unghi bizar cu coada aparatului. Probabil c lovise rotorul. Riggs
nclin avionul i stabili cursul spre sud.
O s-mi plteti paguba, zise el, stabilizndu-i rabla n care
aerul uiera prin toate gurile.
i-am i pltit-o.
Ce?
O s-i faci suma cu calul i cu puca.
Rzi de mine?
Poi lua bani frumoi pe cal.
M-ntorc i aterizez.
Nu te-a sftui. Acolo te ateapt cinci ucigai.

Pi atunci, cum o s m-ntorc acas?


Pe mine m urmresc. Disear, tipii tia nu vor mai fi n
Etiopia.
i avionul? Cine pltete stricciunile?
Persoana la care m duc i va cumpra un avion nou.
Da ce, te duci la preedintele Tanzaniei?
La cineva mult mai important dect el.
M duci cu preu, Love!
Dedesubtul lor, lacul Turkana le aminti c Pmntul era frumos.
Cnd l priveai de sus.
118

Nathan lu contact cu pmntul ntr-un mod sublim i brutal n


acelai timp.
Grbit s se descotoroseasc de un client att de pgubos, Barney
Riggs aproape c-l aruncase din avion. Nathan preferase s sar cu
parauta deasupra craterului dect s nfrunte vreun comitet de
ntmpinare la aerodromul din Seronera. n plus, evita astfel un
drum de 150 de kilometri. Parauta se deschisese fr probleme ntre
cerul nnorat al Tanzaniei i depresiunea circular a craterului
Ngorongoro. Aflat pe lista patrimoniului omenirii, ntocmit de
UNESCO, acel loc era considerat cea de-a opta minune a lumii, o
adevrat arc a lui Noe care se ntindea pe o suprafa de 600 de
kilometri ptrai, adpostind elefani, rinoceri negri, gheparzi, zebre,
bivoli, antilope gnu, hipopotami, psri flamingo. i, de asemenea, pe
Susan Fox.
Nathan mpturi parauta, spernd c ranger-ii nu observaser
ptrunderea unui intrus n sanctuar. n timp ce cobora, zrise nite
elefani lng o pdure de acacia. Mergnd spre ei ncet, cu pas
domol, fr s se opreasc, avea anse s ajung la drumul care le
purta numele i care era locul de ntlnire propus de Susan. ntlni
un massai zvelt ca lancea pe care-o avea n mn, mbrcat cu o
tunic larg, purpurie, i avnd prins la bru o sticl. Singurul
cuvnt englezesc pe care-l tia era dolar. Nathan desen pe pmnt
o femeie i un brbat. i art prin semne c brbatul era el i c
femeia se afla n crater. Massaiul i spuse dolar. Singura avuie a
lui Nathan era parauta. I-o ntinse lacomului su interlocutor, care
pru s accepte trgul, cci ncepu i el s deseneze: un copac,
deasupra acestuia luna aflat la ptrar, iar ceva mai departe un

cerc cu dou linii sinuoase n el. Uni cele dou desene printr-o linie
cu un cap de elefant deasupra ei. Nathan deduse c Susan Fox
dormea n pdurea din dreapta lor. La stnga era un lac. ntre ele se
ntindea poteca elefanilor.
Dup o jumtate de or, ajunse la marginea pdurii. Civa
elefani jupuiau scoara de pe acacia ca s se hrneasc. O strig pe
Susan. Nu primi rspuns, aa c porni spre lacul plin cu hipopotami.
Aria soarelui cdea pe spinrile lor lucioase. Susan n-avea niciun
motiv s vin aici n plin zi. Se ntoarse i remarc o schimbare n
peisaj. i ddu seama c acolo, n cmp deschis, era o int uoar.
Scrut mprejurimile, i trecu palma peste ierburile nalte, se aplec
i lu de pe jos o piatr de dimensiunile unei grenade. Cerul era ptat
cu nori zdrenuii. Dar primejdia nu venea de sus, ci de la nivelul
solului. Iarba era culcat la pmnt. Trei brbai aprur,
ncercuindu-l. Doi albi, iar mai departe, spre dreapta, un negru. Trei
arme automate erau ndreptate asupra lui. Nathan se feri din raza
tirului i o lu la fug, aruncndu-i grenada spre ucigaii
descumpnii. Acum, avea soarele n spate, n timp ce razele bteau
n ochii adversarilor si, aflai n ir indian. ntr-o clip, Nathan i
redusese pe cei trei la o singur siluet orbit de soare i ovitoare.
Cu piciorul drept ntins, zbur pe deasupra unui glon. Piciorul lui
izbi gtul negrului care czu pe spate, ciocnindu-se de ceilali doi
indivizi. Nathan lans o serie de lovituri de picior, de trei ori mai
puternice dect nite lovituri cu pumnul. Se prbuir i cei doi albi.
Nu aveau acte la ei. Nathan le lu hainele i armele. Un duman
dezbrcat i fr arme e mai puin periculos. Apoi intr n pdurea
de acacia, cutnd-o pe Susan, i descoperi un adpost ntr-un copac.
Se cr pn la platforma din crengi, adulmec, ascult, atinse
totul, impregnndu-se cu atmosfera acelui loc unde cineva dormise,
lsnd n urm un fir de pr blond i pete de snge. O ramur rupt
servise drept cuier. Pe scoara copacului rmsese un fir de mtase.
Acolo dormise o femeie. Era tnr, sprinten, supl, uoar,
nalt cam de 1,75 m, avea prul lung i blond. Sngera la umr i la
fa. Sngele era proaspt. Nathan simea n aer feromoni. Susan se
afla nc n crater. Din pcate, era rnit.
119

Cine eti?
Nathan aipise pe culcuul din crengi. Ddu s se ridice n ezut, ca

s vad a cui era vocea care-l trezise.


Ai grij, nu te mica!
Era o ameninare sau un sfat? Se lungi la loc. Lumina i poziia
soarelui artau c dup-amiaza se apropia de sfrit. Dormise cteva
ore.
Cine eti? repet vocea.
Venea dinspre un copac nvecinat.
Esian a fost rpit. Am venit eu n locul ei, ca s nu ai aceeai
soart.
Pentru cine lucrezi? CIA? NSA? MI6?
Pentru nimeni.
i te crezi n stare s m protejezi de unul singur?
Pe Esian o credeai n stare.
Voiam s se adposteasc ntr-un loc sigur.
De ce anume te temi?
Nite oameni au ncercat s m rpeasc.
Cine erau?
Nu s-au prezentat.
Pot s m ntorc cu faa spre tine?
Nu! Spune-mi cum ai ajuns aici. Vreau s tiu toate amnuntele.
Aa, o s-mi dau seama dac mini sau nu.
Nathan i povesti cine era i cum ajunsese la ea.
Zbori din pom n pom, ca n filmele asiatice? ntreb ea.
Mi-am petrecut timpul mai mult pe plaje dect n pduri.
Voi avea ncredere n tine.
Susan era pe o creang a copacului de alturi. Chipul nu i se vedea
bine din cauza turbanului de un albastru turcoaz pe care-l purta. Era
mbrcat cu o tunic asemntoare cu cele ale massailor. ntruct
nu-i putea evalua trupul, Nathan ncerc s afle altfel ce legtur era
ntre ea i celelalte femei disprute.
Esian mi-a vorbit despre tine. Suntei patru femei care vor s
transforme Africa ntr-o platform bursier.
Dorim s-i aducem prosperitate.
n slujba cui eti?
Nu sunt n slujba nimnui.
Esian lucreaz pentru cel mai mare mafiot din lume.
i repet faptul c eu nu sunt n slujba nimnui.
Cine-i ofer mijloacele de care ai nevoie?
Regatul Unit.

Eti apropiat de prim-ministrul Angliei?


S-ar putea spune i aa.
Eti iubita lui?
Ea cobor din copac cu agilitatea unei maimue. Se ddu jos i
Nathan.
Nu mai eti n siguran aici. Trebuie s plecm.
Ai fost urmrit?
nainte de-a intra n pdure, am scos din circulaie trei indivizi.
Cine erau?
N-am prea avut timp s facem cunotin.
Mi-e fric, mrturisi ea.
Spune-mi, i-e fric i de ploaie?
De unde tii asta?
i plac pictura i blues-urile?
Da. Dar cum de
Eti frumoas?
De ce-mi pui astfel de ntrebri?
Dac rspunsul este afirmativ, ai toate motivele s te temi.
Susan ncepu s desfoare ncet turbanul care-i ascundea chipul.
Fia de pnz era din ce n ce mai plin de snge, pe msur ce-o
desfura. Dup ce ndeprt i ultimii centimetri de material,
Nathan i vzu, n sfrit, obrazul. Fcu instinctiv un pas napoi.
Potrivit raionamentului tu, zise ea, ar trebui s nu-mi mai fac
griji.
120

Un autobuz purtnd culorile Noilor Escale opri n Tamegrout, un


sat din sudul Marocului, n care viaa prea s se desfoare n tihn.
Civa puti murdari, purtnd tricouri cu efigiile unor sportivi din
Occident, alergau dup o minge. Nite femei stteau la taclale la
umbra unui tamarin, poznd parc pentru o reclam. Specialitatea
local era olritul. Turitii fur, aadar, invitai s fac, nsoii de un
ghid, un tur care avea s se ncheie n magazinul atelierului. Aici,
strinii erau convini s cumpere un urcior sau o oal cu capac conic
pentru gtit tajine47. Tamegrout era un sat marocan ca oricare altul,
cu case rsrite parc din lut, cruia i se adugaser doar paie i ap.
47 Fel de mncare marocan, din carne sau pete cu legume i condimente
gtite nbuit n vase din lut cu perei groi i cu capac conic, care poart
acelai nume tajine sau tagine. (n.tr.)

Aceste locuine-cameleon cu acoperiuri plate, lipite unele de


celelalte, se confundau cu deertul i nu suprau privirea.
Mohammed al VI-lea introdusese, aa cum face un suveran bun,
canalizare, curent electric, construise coli, dispensare i centre
administrative. Mondializarea venise cu antene parabolice i
telefonice a cror acoperire se ntindea n toate colurile rii.
Turnurile metalice n alb i rou se ntreceau cu minaretele.
Dedesubtul acestor semne ale progresului, se aflau labirinturi de
galerii ntunecoase i rcoroase prin care casele comunicau ntre ele.
Printr-o astfel de galerie alerga Nadiane.
Paii ei ridicau un praf nbuitor. Purta abaya 48 i hidjab, care-i
stnjeneau micrile. Deghizarea aceasta reuise s-i pcleasc un
timp pe cei care o urmreau. ntr-o ar n care pudoarea le cerea
femeilor s-i ascund chipul, nu era greu s treac neobservat.
Nadiane reuise s plece din Marrakesh, s traverseze munii Atlas i
s fug spre Sahara mergnd cu maina, cu autocarul, pe cmil,
ncurcndu-i urmele. Se oprise la Tamegrout, crezndu-se n
siguran acolo. Dar cei care o urmreau reuiser s-o localizeze. Nu
nelegea cum de-o gsiser att de repede.
Singura ei ans era s se amestece printre turiti. Nadiane intr
ntr-o odaie unde cineva aprinsese focul n cuptor i-i scoase
vemntul islamic, rmnnd n blugi i tricou, costum care-i punea
mai mult n valoare trupul. Se pierdu ntr-un grup de francezi scii
de nite puti care se ncpnau s le schimbe euro cu dirhami.
Vizitatorii ieir la lumina soarelui nainte de a fi condui spre
atelierul de fabricat oale. Nadiane prsi grupul, dup ce terpelise o
pereche de ochelari de soare cocoai pe peruca voluminoas a unui
manechin. Cumpr de la un berber un turban, i sfie o bucat
din tricou i se apropie cu pai siguri de autocar. oferul i ajutorul
lui discutau n faa portierei. Privirile celor doi marocani rmaser
aintite asupra decolteului ei provocator. Nadiane intr n autocar.
Nu peste mult timp, pasagerii reinui n magazinul cu suvenire
aveau s se ntoarc. Trebuia s se grbeasc. Pe bordul mainii erau
un carnet, pungi din plastic, un microfon, nite formulare, cteva
casete audio. Mnerul din metal cu care se deschidea portbagajul se
afla n torpedou. Nadiane l lu i cobor prin ua din spate. Din
fericire, portbagajul se deschidea prin partea dinspre strad.
48 Abaya vemnt tradiional islamic purtat de femei, asemntor cu un
caftan, care nu las la vedere dect faa, minile i picioarele. (n.tr.)

Introduse mnerul n locaul lui, ridic oblonul i se topi n


ntuneric. Dup un timp, autocarul porni. Cnd se opri din nou,
Nadiane atept pn ce nu se mai auzi niciun zgomot, apoi mpinse
panoul metalic. Era noapte, ceea ce nsemna c petrecuse cel puin
ase ore n portbagaj. Puse un picior jos. Primul lucru pe care-l vzu
fu un ir de chiparoi. Al doilea o lumin orbitoare. Al treilea o
bezn total.
Cnd i reveni, n jurul ei domnea aceeai bezn. Se afla ntr-un
spaiu foarte strmt. Spatele i era lipit de un zid, avea genunchii
ndoii i adui sub brbie, capul i era strns ca ntr-o menghin,
braele i nconjurau gleznele. Era ca un fetus nghesuit ntr-un
recipient prea mic. Cel mai chinuitor lucru era durerea pe care o
simea n gur. Parc ar fi fost obligat s sug un crbune aprins.
Scuip, dar nu ddu afar nimic. ncerc s se mite. n zadar. ip,
dar niciun sunet nu-i iei din gur. Limba o durea. Limba i ardea ca
focul. Limba i fusese retezat.
Nadiane intr n panic i se zbtu din toate puterile s scape din
locul acela strmt. Reui s-i ncline puin capul ntr-o parte i zri
deasupra ei un cerc de lumin. n clipa aceea i ddu seama de
oroarea n care se afla.
Era nchis ntr-un chiup.
121

Avur mult de mers pn la marginea craterului. Susan ddea


dovad de o energie uimitoare. nc un punct comun cu femeile
disprute. Cnd ajunser n vrf, privelitea se topea n noapte.
Aerul era uscat i cldu. Susan se simea mai n largul ei n
ntunericul care-o ferea de privirea lui Nathan. Coborr n pas vioi
pn la un lodge49. Susan i acoperi faa nainte de a intra.
Recepionerul se ridic de pe banchet, se ntinse, i frec ochii i
declar c toate camerele erau ocupate. Susan scoase un Gold Card i
ceru un apartament. Nathan i opri braul. Dac pltea cu cardul,
avea s fie reperat. Nu-i face griji, spuse ea.
Dup cinci minute, intrau ntr-un apartament n stil colonial,
decorat cu sfenice, ventilatoare n tavan, antichiti africane, coame
de bivoli. n faa emineului stins era ntins o blan de leu. Nu mai
lipsea dect puca agat deasupra vetrei. Trei ferestre imense,
ncadrate de draperii glbui, ofereau o privelite a crei splendoare
49 Cas de oaspei sau hotel n mijlocul naturii (n.tr.)

probabil c era uluitoare la rsritul soarelui.


De ce ai riscat astfel? o ntreb Nathan.
N-am mai folosit pn acum acest card. E al unui prieten i
contul e din Panama.
Cei care te urmresc vor face legtura ntre tine i cardul
prietenului tu. Cum l cheam?
Nici mcar ie nu pot s-i spun.
Va trebui s-mi spui mai multe. Altfel, n-am s-i pot fi de niciun
folos.
Nu-i rspunse i intr n sala de baie ca s-i desfac earfa. Ls
ua ntredeschis, semn c-i era team s rmn singur. Susan i
pierduse aproape jumtate din fa. i lipseau obrazul stng i o
parte a maxilarului. Rana enorm, cusut n grab, supura. n timpul
drumului spre ieirea din crater, i mrturisise: Locuiesc la Londra
i ndeplinesc aceleai sarcini ca i Esian.
Construieti uzine i biblioteci? ntreb Nathan.
M folosesc de puterea economic a mondializrii ca s
zdrobesc moravurile, tradiiile, codurile familiei, analfabetismul,
srcia.
i care e avantajul?
Africanii violeaz fete tinere, n credina c o relaie sexual cu
o virgin i poate vindeca de SIDA. O lesbian din Zimbabwe a fost
ferecat de prinii ei ntr-o camer i violat zilnic, pn cnd a
rmas nsrcinat. Mai la nord, n provincia Sud-Kivu din Republica
Democrat Congo, n fiecare zi au loc cte 35 de violuri. Srcia le
oblig pe mii de femei i de fetie s devin sclave sau carne de tun.
Lupt mpotriva srciei pentru c ea ngrdete capacitatea femeilor
de a aciona ca s se emancipeze.
Suntei un grup de patru femei care v coordonai aciunile. Tu,
Esian Zawi
Nadiane Jamila i Oana Temple.
Nadiane o contactase cu dou sptmni nainte pe Susan ca s-o
anune c Oana dispruse n timpul unei misiuni n Ghana. La puin
timp dup aceea, Nadiane reuise s scape de o tentativ de rpire i
fusese nevoit s plece n grab din Marrakesh. Esian, care era n
deplasare n munii Etiopiei, nu putuse fi contactat i avertizat.
Apoi, evenimentele se precipitaser. Susan i telefonase prietenului
ei de la Londra, care o sftuise s se ntoarc acas. n ajunul
plecrii, adormise n camera ei, la un hotel din Johannesburg, i se

trezise ntr-un sicriu imens, plin cu tuburi de metal reci i netede. Le


pipise orbete, iar degetele ei ntlnir o asperitate. Un trgaci.
Fusese ascuns ntr-un transport de lansatoare de rachete. Se
gndise din nou la dispariia Oanei, la vorbele lui Nadiane, care-o
avertizase s fie cu ochii n patru. Trebuia s ias de acolo, cu orice
pre. Lada era solid, iar capacul bine fixat. i venise ideea s se
foloseasc de ncrctur: de multe ori, lansatoarele de rachete sunt
livrate mpreun cu muniia lor, iar traficanii de arme pun adesea
n lzi cte un exemplar gata ncrcat, pentru a le demonstra
cumprtorilor calitatea mrfii. Apsnd un trgaci, era posibil ca
arma s funcioneze. Dup ce se asigurase c eava era ndreptat
spre picioarele ei, nu spre cap, Susan trsese. Din clipa aceea, totul
devenise zgomot, durere, fug. Detuntura fusese asurzitoare, iar
unda de oc a proiectilului fusese proiectat spre capul ei. Din
fericire, suflul fusese atenuat de masa fulgilor din plastic din jurul
armei. Racheta spulberase lada, gurise prelata camionului i arsese
umrul stng i o parte a feei lui Susan, care mai avusese puterea s
sar din vehicul, nainte de a fi dus la spital, unde medicii i
trataser arsura, iar gaura care-i lsa gingia la vedere fusese
suturat. n urma traumatismului cranian rmsese surd de o
ureche i-i pierduse parial memoria. Uneori, se blbia, amesteca
limbile i datele, avea stri de absen. Chirurgul i recomandase un
tratament intensiv, supraveghere medical i psihologic strict i o
reconstrucie facial. Susan fugise din spital cu o provizie de
analgezice i calmante. i trimisese lui Esian un e-mail, rugnd-o s
vin la ea, n craterul Ngorongoro, i o ateptase timp de o
sptmn. Nathan cunotea urmarea povetii care, cu ajutorul lui,
trebuia s ia sfrit la Londra.
Cineva btu la u.
Nathan i fcu semn lui Susan s nu se mite. Apoi se lipi de perete
i deschise larg ua, gata s pulverizeze un mr al lui Adam.
Recepionerul le aducea nite sendviuri nu prea proaspete.
Gustarea dumneavoastr, sir.
Nathan l rsplti cu un zmbet i civa ilingi. Dup ce-i cur
rnile i fcu o baie, Susan se ntoarse n camer cu chipul ascuns de
turban i moart de foame.
Nathan mpinse n dreptul ei un fotoliu i-i desfcu turbanul.
Dac nu lai rana descoperit, n-o s se cicatrizeze.
Nu vreau s-i ofer privelitea asta cnd mncm.

Tu eti cea care m impresioneaz, nu rana ta.


Susan era flmnd. Uit de conveniene i muc dintr-un
sendvi, n ciuda maxilarului calcinat care-o durea cnd mesteca.
Bu coca-cola ca s lichefieze mbucturile i s-i ia pastilele.
Activitile voastre au nceput s dea roade? ntreb Nathan.
Nadiane a colaborat cu regele Marocului pentru ca educaia,
confortul i sntatea s ptrund pn n cele mai ndeprtate
coluri ale deertului. Esian a fcut din Somalia o ar care
funcioneaz fr guvern. Oana a transformat Ghana n copilul
rsfat al Bncii Mondiale, al FMI-ului, al SUA i al Angliei. Primministrul britanic este cel mai generos binefctor al acestei ri.
Aici, bursa a nregistrat cea mai mare cretere din lume, cu un
randament de 144%. Grupul de cercetare i informare asupra pcii i
securitii a plasat Ghana pe primul loc n Africa pentru contribuia
ei la meninerea pcii. Cheltuieli militare reduse, 3000 de soldai pui
la dispoziia ctilor albastre, locul patru ca numr de oameni n
forele militare ale ONU
l cunoti personal pe prim-ministrul britanic? o ntrerupse
Nathan.
M-am ntlnit de mai multe ori cu el.
Sensul ntrebrii mele era altul.
Nu sunt amanta lui, dac asta voiai s afli.
Dar Oana?
Ea nu rspunse. Nathan insist:
Anglia s-a implicat foarte mult n Africa i a susinut un
adevrat plan Marshall ca s-i vin n ajutor.
ntr-adevr.
Vorbete-mi despre acest plan Marshall.
Dublarea ajutorului anual n urmtorii cinci ani, adic douzeci
i cinci de miliarde de dolari n plus pe an Anularea datoriilor celor
mai srace ri prin vnzarea unei pri din rezervele de aur ale
FMI-ului.
Ai fcut din FMI o instituie filantropic.
Nu eu, ci Oana.
Are mult influen asupra politicii Marii Britanii.
Nathan nlocuise ntrebrile prin afirmaii pe care le supunea
aprobrii lui Susan. Discuia se desfura mai uor aa.
O relaie cu un ef de stat nu are nimic ru, zise el, dac se
traduce prin efecte pozitive.

E doar o afirmaie de-a ta, pe care n-o comentez.


Ai vorbit despre activitatea colegelor tale. Dar tu cu ce te
ocupai?
Atrgeam investiii n Africa de Sud.
i ai reuit?
Banca Barclays a investit treizeci i trei de miliarde de ranzi n
banca Absa pentru a deveni acionar majoritar. Este cea mai
important investiie strin nregistrat vreodat n Africa de Sud.
Ca i General Motors
Cine eti?
Cum adic?
Ce funcie ai? De unde aceast propensiune de a atrage
investiii masive i rpitori atotputernici?
Am diplome.
Asta nu e de ajuns.
i relaii.
Eti iubita unui bancher.
Tcere.
A celui mai important bancher din Anglia.
Tcere.
El i-a dat cardul din Panama i i-a cumprat o banc sudafrican.
Tcere.
N-a ridicat niciun deget ca s-i vin n ajutor.
N-ai dreptul s spui asta. Eram de negsit.
Dduse rspuns la ntrebrile lui.
Odihnete-te acum.
Rmi cu mine, nu-i aa?
Voi veghea asupra ta. Poi dormi linitit.
mpinse comoda n faa uii i aez un pahar n echilibru pe
clan. Geamurile erau ncastrate n zid i nu se deschideau. Nu
exista, aadar, dect o singur cale de acces n odaie. Nathan lu apoi
tava din metal argintat i o ndoi pe genunchi.
Ce faci? l ntreb ea.
Iau cteva precauii.
Susan se culc ceva mai linitit i ncerc s savureze plcerea de
a dormi ntr-un pat. Curnd, pleoapele se nchiser pe chipul ei
desfigurat.

122

Lng pat era cineva. Cu toate acestea, paharul era tot pe clana
uii. Comoda nu fusese clintit din loc, sticla geamurilor era intact.
n jurul gtului i fu petrecut o srm, nainte de a se sufoca, avu
inspiraia de a-i ridica picioarele deasupra capului, prinzndu-l ca
ntr-un clete pe cel care ncerca s-l stranguleze. Agresorul fu
proiectat nainte i mai ncas un clci cnd atinse podeaua. Nathan
n-avu timp s se ridice. Doi indivizi i imobilizar braele, n timp ce
un al treilea i trase trei gloane n burt. Apoi, cei trei se ndreptar
spre ua bii. Primul sparse ua cu capul i czu, lund n brae
bideul. Al doilea, tras napoi, zbur n vatr, unde rmase lat, cu un
suport pentru buteni ntre dini. Al treilea abia dac apuc s vad
vtraiul spintecnd aerul deasupra cretetului su. Nathan ls din
mini bara de metal i tava argintat care-i servise drept scut. Totui,
burta i sngera, fiindc metalul crpase la impactul cu gloanele,
capsndu-i muchii abdominali. Susan edea n cad. Nathan lu un
Sig Sauer ncrcat nc, mpinse comoda, descuie ua i o trase pe
Susan dup el. n faa hotelului erau parcate dou maini Land
Rover Defender. La volanul fiecreia se afla cte un tip. Nathan
naint calm printre cele dou vehicule, deschise ambele portiere,
perfor cu dou gloane picioarele unuia dintre oferi i-l amei pe
cellalt cu o lovitur lateral de picior. i ncredin pistolul lui
Susan, i spuse s se urce n primul vehicul, l mpinse pe oferul
rnit pe scaunul de alturi, trecu la volan i pornir spre Arusha.
123

Cum de m-am trezit n cad? ntreb Susan.


Eu te-am dus acolo n timp ce dormeai. Ca s fii n siguran.
i cnd te gndeti c luasem un apartament
Nathan evit un an i-i concentra toat atenia asupra
drumului. Aveau de strbtut 180 de kilometri pn la aerodromul
din Arusha. Simi pe umr mna lui Susan.
i mulumesc, Nathan, mi-ai salvat viaa.
Lng el, cu picioarele iroind de snge, ucigaul cerea de but.
Singurul lucru pe care reuise s-l afle Nathan era prenumele lui,
Val. Trecur prin aezri ale massailor iruri de colibe din lut cu
garduri din lemn i paie, siluete purpurii, drepte, distante. Dup
spusele lui Susan, teritoriul acestui trib se redusese considerabil prin
apariia frontierelor i a zonelor protejate, n care vntoarea era

interzis. Turismul, creterea vitelor i agricultura deveniser


activitile principale ale cror profituri mergeau la proprietarii
funciari i la operatorii din turism. Pmntul constituia cheia de
bolt a sistemului: agricultura era de patruzeci de ori mai rentabil
dect turismul i de trei sute de ori mai rentabil dect creterea
vitelor. Cu ajutorul lui Susan i al relaiilor ei de la Nairobi, massaii
se angajaser i ei n cursa pentru proprietatea individual care le-ar
fi permis s fie stpni pe soarta lor.
Firete c atunci, nemaiavnd statutul de slbatici, vor fi mult
mai puin exotici, zise ea cu ironie.
Ceea ce va duna turismului.
Massaii sunt foarte pitoreti n fotografiile de vacan, dar asta
nu-i ajut s supravieuiasc. Ei au o vorb: Nu pleca n slbticie
fr un tovar care s-i curee ochii de praf. Ideea romantic
potrivit creia massaii coexist n mod armonios cu savana e departe
de realitate. Animalele slbatice mpuineaz resursele de vegetaie
i ap, rspndesc boli, sporesc costurile de producie, i atac pe
oameni. Massaii nal garduri, defrieaz, opresc accesul la sursele
de ap, dau foc tufiurilor. Fauna se mpuineaz vznd cu ochii.
i e mai bine aa?
Trebuie s se stabileasc un echilibru ntre conservarea
biodiversitii i dezvoltarea economic a populaiei. Dar localnicii
sunt cei care trebuie s fac alegerea.
Dup ce trecur de partea abrupt a Riftului, ajunser n
apropiere de Mto Wa Mbu. Un tanzanian le art drumul spre un
dispensar. Merser pe un drum ngust, mrginit de ierburi nalte,
pn la o cldire din lemn pe care era desenat o cruce roie. Nathan
i ceru lui Susan s-l supravegheze pe prizonier. Se ntoarse apoi cu
un pacheel i cu o sticl cu ap asupra creia se aintir struitor
privirile lui Val. O luar ctre lacul Manyara, trecur pe lng cteva
colibe i se oprir ntr-un loc izolat, la umbra unui baobab. Nathan l
instal pe captiv lng trunchiul copacului i-i ntinse sticla.
Ia pastilele astea, spuse, ntinzndu-i un pumn de pilule.
Ce sunt?
Analgezice, antiinflamatorii i antibiotice.
Vrei s m otrveti?
Ori ncep s te tratez aici, ori i se va amputa piciorul la Dar es
Salaam.
Pistolarul nghii medicamentele, bnd cu lcomie apa. Nathan i

sfie cracul pantalonilor i-i examin cele dou rni. Gloanele i


trecuser prin coaps, ieind prin partea opus. Dezinfect rnile cu
alcool, le cusu pe viu i le bandaj strns. Val i pierdu cunotina. O
palm l readuse la realitate.
La dracu, ar trebui s fii reexaminat nainte de-a te mai apuca
s acorzi primul ajutor.
Cine eti?
Stai puin, s-mi revin dup attea emoii.
Dac eti n stare s niri banaliti, poi rspunde i la
ntrebarea mea.
Care ntrebare?
Cum te numeti?
Val Kilmer.
Pentru cine lucrezi?
Pentru Jerry Bruckheimer.
Susan l ntrerupse pe Nathan, care voia s pun o nou ntrebare.
i bate joc de tine, zise ea. Val Kilmer e un actor american, iar
Jerry Bruckheimer, un productor de filme.
Nu se poate! Chiar nu tie? izbucni n rs ucigaul.
O s-o iau de la nceput, spuse calm Nathan. Cum te cheam?
Cred c e o nenelegere la mijloc. Dac-i nchipui c fiind
amabil cu mine o s m faci s vorbesc sau ne vom mprieteni, te
neli amarnic.
Te temi s vorbeti?
Sunt antrenat s nu vorbesc.
Cine te-a antrenat?
Ce mecher eti! Era ct pe-aci s m pcleti.
Nu sunt mecher, ci binevoitor.
Vezi c inversezi rolurile!
Vrei s spui c tu eti cel binevoitor?
Oricum, nu tu eti la.
De ce ai ncercat s-o rpii pe Susan Fox?
Omul se relaxase, muchii nu-i mai erau crispai. Durerea de la
picioare nu mai era att de puternic. Nathan scoase din main o
cutie cu medicamente. Era momentul s treac la alte metode. Rar se
ntmpl s obii rezultate bune punnd ntrebri politicoase
suspecilor.
Ce-ai de gnd s faci? ntreb nelinitit Susan.
Voi continua s-i pun ntrebri.

i mulumesc c n-ai recurs la violen.


ns n-am scos de la el nimic concludent.
Ba am aflat c nu este dect un simplu executant.
El crede c e de partea legii.
Alii ar fi profitat de starea lui ca s-l fac s vorbeasc. Tu ns
l-ai ngrijit. M-ai impresionat, Nathan!
Cu toate acestea, soarta ta i a tovarelor tale depinde de
mrturisirile individului.
ntre tine i el e o distan ca de la cer la pmnt.
Nu se tie.
Val aipise la umbra baobabului. Nathan l trezi ca s-l ntrebe
dac nu vrea ap.
Las-m s dorm, omule, o s-i spun eu cnd mi-o fi sete.
Nathan se ls pe vine n faa lui i-l privi fix. Val se enerv:
Termin! tiu cum se trag sforile la un interogatoriu. F-l pe
suspect s te simpatizeze, nu-l lovi, evit violena cu care este
deprins i care arat neputina celui care-o folosete, manifest
compasiune i cldur ca s-l destabilizezi, atinge-i coarda sensibil,
emite ipoteze ca s-i dovedeti c tii deja rspunsurile, nu-l coplei
cu ntrebri, pune-te n locul lui, citete printre rnduri
Dar asta tii ce e?
Val arunc o privire ctre cutia pe care i-o arta Nathan.
Nu, dar sunt sigur c mi vei spune tu.
Streptomicin. Am aici doza necesar pentru dou injecii
intramusculare.
Nathan scoase din cutie dou seringi.
E vreun ser al adevrului?
Se folosete la tratarea ciumei. Ai idee ce fel de boal e ciuma?
Val i ndrept spinarea i se rezem de copac. Nathan continu:
Ciuma este o boal foarte molipsitoare. Are trei elemente:
obolanii, purecii i ganglionii inflamai. Dup o scurt perioad de
incubaie, se declaneaz brusc, cu febr mare nsoit de migren,
vom, greuri, dureri de tot felul. Ciuma bubonic e forma cea mai
frecvent. De obicei, e pricinuit de muctura unui purice infectat
cu bacilul ciumei. Dup ce intr prin piele, bacilul ajunge la
ganglionul limfatic, care se umfl, apoi ncepe s supureze i produce
ulcere. Faza aceasta e foarte dureroas. Mai este i ciuma
pulmonar
Unde vrei s ajungi?

Ai s nelegi imediat, mai ales c te privete personal. Ciuma


pulmonar rezult din agravarea unei infecii bubonice iniiale sau
prin transmitere de la om la om, fiind o boal extrem de contagioas.
Ea se transform n bronhopneumonie acut. Procentul de
mortalitate este foarte ridicat. Tratamentul trebuie aplicat imediat.
Dac e aplicat n mai puin de 24 de ore de la declasarea bolii, 90%
dintre cazuri sunt vindecate.
i de ce ziceai c m privete personal?
Fiindc te-ai molipsit de cium.
Cum s m molipsesc de aa ceva?
Ai but din sticla aceea. Am umplut-o la dispensar cu apa
rmas n paharele bolnavilor. Iar ceea ce am n mn este
tratamentul de care ai nevoie.
Jigodie ce eti! Am s te
Val ncerc s se ridice, dar durerea l reinu la pmnt.
Nu-i irosi puterile! Eti i rnit, i foarte bolnav.
Ce ai de gnd s faci?
Voi atepta pn te hotrti s vorbeti.
Susan era ngrozit. l implor pe Nathan s-i fac lui Val o
injecie.
Auzi ce spune fata! mugi Val.
Nathan goli coninutul ambelor seringi n nisip.
Ce naiba faci?
Ne pierdem vremea. Acum va trebui s m ntorc la dispensar
ca s fac rost de alte doze.
M numesc Val Donneghan. Sunt n serviciul guvernului
american.
Ce departament?
CIA.
Prin urmare, CIA se ocup mai nou de rpiri?
ncepnd din 1990, agenia practic extraordinary rendition.
Persoana n cauz e rpit i trimis n secret ntr-o ar care
permite tortura n timpul interogatoriului.
Se pare c ritmul rpirilor a fost accelerat.
Misiunea noastr era s-o rpim pe Esian Zawi i s ne ntoarcem
acas.
i Susan Fox?
Iniial, nu era sarcina noastr. Dar cei care trebuiau s se ocupe
de ea au dat chix. Ne-au cerut o mn de ajutor.

Cum ai fcut-o pe Esian s dispar?


Trecnd prin perei. E simplu, cnd ai de-a face cu o colib din
paie. Nu e nevoie s intri pe u.
Erai sub conducerea agentului Coolidge?
Val ovi.
Grbete-te, Donneghan! Bacilul se rspndete n organismul
tu.
Da, Coolidge era cu noi.
Ce fcea la Mogadishu?
Asigura marcarea ta.
Marcarea mea?
i-a plasat un dispozitiv electronic. Un Digital Angel, aa-i zice.
l identific i-l localizeaz pe purttor prin satelit. E ct un bob de
orez i se implanteaz sub piele. n cazul tu, Coolidge te-a fcut s-l
nghii. Era o procedur mai discret.
Nathan i aminti de glutele pe care le mncase mpreun cu
agentul american.
De ce a fcut-o?
Ca s ne duci la Esian Zawi.
Eu?
Ni s-a spus la FBI c eti foarte priceput. Cnd a aflat c urma s
pleci n Somalia, Coolidge a hotrt s se foloseasc de tine.
i s m suprime la 6 000 de picioare altitudine.
Ai scpat printr-o adevrat minune.
De ce trebuia s fiu eliminat?
Ne puneai misiunea n pericol.
Rpiri, crime Vd c CIA i-a diversificat activitile.
Din ce peter ai ieit? Compania a fcut dintotdeauna astfel de
operaiuni. E adevrat c, nainte, trebuia s mergem pe burt. Cei
care ncercau s pun bee-n roate CIA, FBI-ului sau mafiei erau
nlturai. Iar dac era vorba despre nite nume ca Martin Luther
King, Kennedy sau Malcom X, agenia l recruta pe vreun smintit n
genul lui Siran Siran sau Oswald, care lua totul asupra lui. Astzi,
avem legea de partea noastr. De la atentatele din 11 septembrie,
misiunile de asasinare ale CIA sunt autorizate oficial de Congresul
Statelor Unite. Ba chiar a fost angajat Dilip Siran, nepotul lui Siran
Siran. Misiunea noastr asigur sigurana naional, omule! Avem
dreptul s-i eliminm pe toi cei care o amenin.
Pi, cum amenina Esian Zawi sigurana naional?

Asta nu tiu. Nu uita c sunt un simplu pion.


De ce era necesar o asemenea desfurare de fore ca s fiu
ucis?
Rpirea lui Esian Zawi ar fi trecut drept un accident de avion. n
felul acesta, n-am fi avut probleme cu Korumaku.
Credeam c mafia lucra mpreun cu voi.
Nu tiu mai multe. Eu executam doar ordinele.
Cum ai fost recrutat?
Coolidge a aprut ntr-o sear la mine, n Virginia. Mi-a oferit o
slujb cu un salariu bun. Era vorba despre rpirea unei femei tinere,
n Africa.
i ce urma s facei cu ea?
Habar n-am.
De ce ai continuat s m urmrii i dup ce ai rpit-o pe
Esian?
Dispozitivul pe care-l aveai n stomac emitea n continuare. Asta
nsemna c n-ai murit n explozia avionului. ntre timp, bieii care
rataser n Africa de Sud rpirea lui Susan Fox i pierduser urma.
Au luat legtura cu Coolidge, care le-a spus c erau anse s ne
conduci tu la Susan. Dispozitivul a rmas n tine opt zile! Asta ne-a
uurat munca.
Eram constipat.
ntr-adevr, mncarea local e o porcrie.
De fapt, nu prea am mncat mare lucru.
Digital Angel trimite i informaii despre purttor. Cnd ritmul
cardiac afiat de purice a ajuns la zero, iar temperatura corporal a
sczut la 28 de grade, am neles c nu mai era n trapul tu, ci n
canalizarea din Jinka.
Voi ai nvlit n motelul din Jinka?
Nu. Am ajuns prea trziu. I-am luat pe rnii i i-am interogat.
Erau nite traficani de arme. Voiau s-i recupereze marfa pe care
le-ai terpelit-o.
Cum ai ajuns pn la Ngorongoro?
Am ncercat s te interceptm la aerodromul din Jinka, dar ai
reuit s decolezi, paradindu-ne elicopterul. Aa c am ocupat turnul
de control, l-am contactat pe pilotul tu i am fcut o nelegere cu el.
El ne spunea unde te-a dus, iar noi l lsam n plata Domnului.
Nathan nu-i putea reproa lui Barney Riggs faptul c voia s
triasc.

Dup aceea, i-am anunat pe cei din Johannesburg i ne-am


urcat n primul avion spre Tanzania.
Cine erau cei din Johannesburg?
Echipa care trebuia s-o rpeasc pe Susan Fox.
tiam asta.
Sunt din serviciile britanice.
MI6?
Da.
Cine e eful lor?
Pe Coolidge ar trebui s-l ntrebi.
Ei erau cei trei tipi din crater?
Da. Cnd am ajuns acolo, i-am gsit zcnd n iarb, goi-puc.
Cum ai intrat n apartamentul din hotel?
Prin emineu.
Operaiunea aceasta are vreun nume de cod?
Hollow Storm50.
Vii de la Ferm?
Am fcut cursuri timp de un an la centrul de antrenament al
CIA nainte de a ajunge la Langley. La nceput, eram pltit cu 654 000
de dolari pe an. Mai vrei i alte amnunte?
Cum se numete directorul CIA?
Porter Goss.
Dar adjunctul lui?
E viceamiralul Albert Calland III.
tii c operaiunea Hollow Storm a fcut s dispar din diferite
coluri ale lumii vreo zece tinere apropiate de oameni foarte
influeni?
Peste 3% din bugetul CIA este alocat operaiunilor clandestine.
Ar trebui s renuni, omule, chestia asta ne depete. n afar de
asta, acionezi mpotriva interesului patriei tale.
Eu n-am patrie.
Atunci, mpotriva interesului omenirii.
Chiar eti convins c femeile astea sunt o ameninare la adresa
omenirii?
Trezete-te, biete! i Lenin, i Mao, i Castro preau nite
salvatori cnd au ajuns la putere. Programele lor erau pline de
intenii bune.
Femeile acestea voiau s aduc prosperitate.
50 Furtun invizibil (n.a.)

i Hitler, la fel. Nu tiu pentru cine lucrezi, dar am impresia c


respectivul a luat-o pe un drum greit.
Nathan se ntoarse s-o ntrebe ceva pe Susan, dar femeia
dispruse.
124

Demar nervos i porni fr Susan, care fusese rpit din spatele


lui, n timp ce el l interoga pe unul dintre rpitori. Acesta, aezat pe
locul pasagerului, nu era n cea mai bun form.
D-i btaie, zise Val.
N-ai i altceva s-mi spui?
Ba da. ncepe-i din nou ancheta de la zero.
Unde este Susan?
tiu i eu?
Unde-l pot gsi pe Coolidge?
El ne gsete pe noi, nu noi pe el.
Unde trebuia dus Esian Zawi?
Trebuia predat la Tanger.
Vreau s-mi spui numele celui care urma s-o ia n primire.
Numai Coolidge l tie.
Nathan trecu prin faa dispensarului fr s se opreasc.
Streptomicina! url Val.
Ai luat deja prea multe medicamente. Oricum, destule ca s te
ameeasc i s te fac s crezi ce i-am ndrugat.
Ce tot spui?
Pilulele acelea au efecte secundare care m-au ajutat s te
conving c te-ai molipsit de cium. n sticla din care ai but era ap
de la robinet. n cel mai ru caz, o s te alegi cu o pntecraie
zdravn.
Jigodie!
Se oprir la Kisongo, unde Nathan i schimb pansamentul
pasagerului su i-i oferi o bere Safari. Amndoi se nseninar i
ncepur s-i critice ierarhiile respective, care ar fi trebuit s
colaboreze, n loc s-i dea reciproc peste mn. La Arusha, aproape
c se mprieteniser. Urcar n primul avion cu destinaia Dar es
Salaam.
125

Carla nu tia de ct timp se afla acolo. Otrava ce i se scurgea n


vene o ajuta s-i ndure soarta i o fcea s-i piard orice reper.

Fusese violat, brutalizat, drogat, izolat, umilit, terorizat,


zdrobit, molestat din punct de vedere psihologic, emoional i fizic.
Devenise un animal sexual, dresat s ofere plceri unui numr imens
de brbai. Zcea ntr-o odaie de unde nu avea voie s ias. La ea
intrau mereu brbai care o violau sau o bteau. Nu-i mai rmsese
dect libertatea artificial care-i era introdus n vene.

PARTEA A PATRA
GINA SCURM RNA, VULTURUL O
PRIVETE
126

Dup intervenia agentului Val Donneghan pe lng consulatul


american din Dar es Salaam, Nathan putu solicita un paaport cu
viz pe o perioad limitat, care avea s-i fie eliberat a doua zi. l
duse pe Donneghan la spitalul Aga Khan, apoi o sun pe Shannen i o
rug s-i trimit 3000 de dolari prin Tanzania Postal Bank. Sora lui
era ngrijorat; niciodat pn atunci Nathan nu-i ceruse bani.
i pot trimite orice ai nevoie, pot s vin personal s i-i aduc.
E de ajuns s-mi trimii banii, Shannen!
Ce faci n Tanzania?
ncerc s plec de aici.
i unde te vei duce?
nc nu tiu.
Avea mai multe opiuni. Londra, Langley, Tanger, Bruxelles, Paris,
Washington, Darwin. Se putea duce la MI6 sau CIA ca s obin nite
informaii n plus, putea porni pe urmele lui Coolidge, putea s se
duc s-i caute pe Sylvie, Taillandier sau Mooses. De dousprezece
zile nu mai luase legtura cu cei care-l angajaser. Putea, la fel de
bine, s lase totul balt.
Avea o noapte ntreag ca s se hotrasc.
Cu ilingii pe care-i dduse Donneghan i cumpr nclri, o
pereche de blugi, o cma i un teanc de ziare. Daily News,
Guardian, Mtanzania, East African, Express, Financial Times. Intr
ntr-un birt din centru i se puse la curent cu ce se mai ntmpla prin
lume, mncnd crevei i fructe tropicale nsoite de o bere Safari.
Cele cteva grade ale buturii fur de ajuns ca s-l ameeasc.
Presa internaional spunea c lumea nu mergea prea bine,

artnd c mizeria ddea natere la tot soiul de aberaii. Civa


palestinieni merseser pn la a se da drept kamikaze ca s fie
nchii n Israel, fiindc la nchisoare aveau cas i mas i puteau
nva o meserie.
La ieirea din local, nite cheflii care se urcau ntr-o decapotabil
veche l invitar s li se alture. Mergeau la un club din apropierea
plajei. Nathan refuz oferta i intr ntr-o pensiune prpdit pe care
numai jegul de pe perei o mai inea n picioare.
Holul care servea drept recepie era pustiu. Nathan urc scara i
alese o camer care avea cheia n broasc. ncuietoarea era pus
doar de form, cci puteai deschide ua doar strnutnd n direcia
ei. Se ntinse pe somiera desfundat. O libarc ateriz de pe tavan pe
burta lui. Nathan o ls s-i treac peste piept i s urce pe gt n sus.
Insecta rmase nemicat pe brbia lui. Erau fa n fa. Antenele
gndacului pipiau terenul, evalund pericolele. i continu drumul
pe obrazul lui Nathan, se pierdu n prul lui, apoi ajunse pe pern i
ncepu s escaladeze peretele ctre tavan, unde-l ateptau fraii lui
mai ndemnatici.
Zenul spune s nu te lai n voia instinctelor i a emoiilor. O
libarc nu trebuia s tulbure odihna lui Nathan. Aa cum
sentimentele sale fa de Sylvie nu trebuiau s afecteze hotrrea pe
care urma s-o ia. Era necesar s se debaraseze de gndirea
obsesional, ca discernmntul lui s ptrund prin urzeala subtil a
relaiilor cauzale i s perceap esena realitii. E bine s suprimi
suprrile ca s sesizezi inteniile. Dac nu risipeti suprrile, ele i
vor distrage atenia i nu vei reui s vezi limpede, spunea Yagyu.
Suprrile sunt nite boli ale spiritului, care se fixeaz ntr-un punct.
nc de la nceputul anchetei, spiritul era concentrat asupra
dispariiilor spectaculare. Rul era reprezentat de rpitori. Dar poate
c victimele reprezentau rul.
nainte de a adormi n odaia mpuit i plin de gndaci, Nathan
luase o hotrre. Avea s se ntoarc la Paris. Acolo unde ncepuse
totul.
127

Nathan lu paaportul de la ambasad i cei 3000 de dolari de la


Tanzania Postal Bank, apoi i cumpr un bilet de avion pentru
Paris. Cursa decola n aceeai sear, la ora 23.55. Avea, aadar, o zi
ntreag la dispoziie. Intr ntr-un internet-caf i tast

mondializare pe un motor de cutare. Trecnd de la un site la altul,


fcu legtura ntre elementele care, iniial, nu preau s aib nimic
comun.
Raportul Comisiei mondiale asupra dimensiunii sociale a
mondializrii, prezentat la ONU, recunotea c voina de a se ajunge
la un consens era destul de redus, c opinia era subordonat
certitudinilor ideologice, divizat de tot felul de interese, c
beneficiile nu erau repartizate n mod echitabil. n ciuda acestor
realiti, mesajul era pozitiv. Cursul mondializrii trebuie schimbat.
Considerm c ea poate fi profitabil pentru mai muli oameni, c
avantajele ei trebuie mprite mai bine ntre ri i n interiorul
rilor, c mai multe voci trebuie s se fac auzite i s influeneze
evenimentele, se spunea n raport. Lumea putea deveni un loc mai
bun.
La sediul Naiunilor Unite, secretarul-general amintise c, n
Declaraia Mileniului, liderii planetei se angajaser s fac din
mondializare o for pozitiv pentru toate popoarele.
Preedintele francez declarase, la rndul lui, c n China, India,
Brazilia i n multe alte ri, sute de milioane de femei i de brbai
aveau o soart mai bun de cnd producia i schimburile
comerciale fuseser liberalizate, iar investiiilor li se deschisese
calea.
Preedintele Braziliei adugase c cea mai important arm de
distrugere n mas din epoca noastr era srcia: Trebuie s inem
n fru mondializarea i s o prefacem ntr-o for pozitiv pentru
toate popoarele lumii. Acesta era i crezul lui Esian Zawi i Susan
Fox.
Nathan trecu peste discursuri i ddu peste Millenium Challenge
Corporation, o agenie creat de preedintele american pentru a
finana proiecte n rile care au o guvernare dreapt, investesc n
domeniul social, ncurajeaz libertatea n plan economic. Consiliul
de administrare al MEC reinuse aisprezece ri, printre care se
numrau Ghana i Marocul, de care se ocupaser Oana Temple i
Nadiane Jamila. Fondurile erau de cinci miliarde de dolari pe an.
MEC tocmai alocase Beninului peste trei sute de milioane de dolari,
sum de care aveau s beneficieze cinci milioane de beninezi, adic
jumtate din populaie, iar n urmtorii zece ani, 250 000 de ceteni
urmau s scape de srcie.
Nathan vru s afle mai multe despre MEC. Agenia avea

numeroase proiecte accesul la piee, la credit, la fondul funciar.


Rolul ei era acela de a accelera creterea economic. MEC era sub
conducerea Departamentului de Stat american. Administratorgeneral era Paul Larson, subsecretar de stat pe problemele
economice, care afirma: ntre libertatea popoarelor i libertatea
comerului exist o legtur vital. Nathan cut lista consiliului de
conducere. Preedintele era Kathleen Morgensen, secretar de stat.
128

n avion, Nathan fcu bilanul celor patru sptmni n care s-a


derulat ancheta care implica sferele puterii. Persoane sus-puse se
strduiau s schimbe lumea. Unealta lor era mondializarea,
obiectivul urmrit prosperitatea. Iar motoarele erau nite femei
tinere, frumoase, competente, sclipitoare, idealiste, nnebunite dup
blues i pictur. De rase i naionaliti diferite, evoluau n anturajul
celor puternici, care le ddeau sarcina de a extinde liberalismul pe
suprafaa globului, ca o garanie a bogiei, pcii i emanciprii
popoarelor. Nathan nu reuea s le gseasc niciun cusur acestor
fete. Erau perfecte, cu excepia ciudatei lor fobii legate de ploaie. De
ce le urmreau serviciile secrete ale mai multor ri?
Nathan examin lista victimelor:
Annabelle Domange (Paris, Frana)
Galan Ryler (Washington, SUA)
Suyani Kamatsu (Tokyo, Japonia)
Aliana Corts (New York, SUA)
Serana Welles (Cairo, Egipt)
Ivana Nevassaia (Moscova, Rusia)
Dan Kan (Pekin, China)
Tanya Forrest (Seattle, SUA)
Esian Zawi (nordul Etiopiei)
Susan Fox (Mto Wa Mbu, Tanzania)
Oana Temple (Ghana)
Nadiane Jamila (Maroc)
Toate prenumele acestea, avnd o rdcin comun, preau alese
n funcie de o misiune. Erau oare nume de cod? i, dac era aa, cine
le atribuise acestor fete?
Luminile se estompar. Urma s fie proiectat un film. Nathan i
puse ctile ca s asculte muzic. Positive tension, a formaiei Bloc
Party, l deconect pentru moment de gndurile lui. Cnd piesa se

termin, i venir n minte MI6 i CIA. Dup spusele lui Val


Donneghan, rolul serviciilor secrete britanice i americane se limita
la rpiri. Apoi, marfa era livrat altei verigi a lanului. Care era
destinaia final? Cine ddea ordinele?
Mai era cale lung pn la adevr. Mai lung dect cea pe care o
avea de strbtut pn la Paris.
129

Dar ce treab ai cu Taillandier?


Dup ce aterizase pe aeroportul Charles de Gaulle, Nathan luase
metroul i se dusese la sediul Poliiei judiciare. Comandantul Grard
Grange l primise ntr-un hol i i se adresase ntr-o englez de colar.
Colaborez cu el la un caz.
Care anume?
Dispariia tinerei Annabelle Domange.
Dosarul nu se mai afl la noi.
Dar la cine?
La locotenent-colonelul Morin.
De ce?
Comisarul Taillandier a decedat.
Poftim?
Comisarul Taillandier a decedat, repet poliistul, foarte atent la
accentul folosit.
Cum aa?
ntr-un accident de main. n Italia, unde se dusese ca s-i ia o
declaraie unui martor.
Era singur?
Maina era condus de un inspector italian. mpreun cu ei era
i o belgianc, expert n profiluri. Italianul conducea cu vitez
mare. A luat greit un viraj i au czut ntr-o prpastie. Niciunul n-a
supravieuit.
Vestea l zgudui pe Nathan. Sylvie ieise din viaa lui la fel cum
intrase. Brusc. Nu era pregtit pentru aa ceva, cu toate c nvase
din Hagakure despre loialitatea fa de moarte. El, care-i ncepea
fiecare zi gndindu-se la momentul cnd i va da ultima suflare, el,
care se lupta s nving durerea, setea de plceri, impulsurile
simurilor, ale existenei i ale devenirii, nu se ferise s se ataeze de
Sylvie i nu se gndise la suferina pe care i-o putea provoca acest
sentiment. Alung amintirile ce-l copleeau. Trupul lui Sylvie,

mintea, inima, contiina ei dispruser. Dar nu i amprenta lsat


de ea asupra lumii, din moment ce, n clipa aceasta, Nathan se afla
acolo. El i perpetua aciunile, ddea un sens morii ei. Oare aici se
afla sufletul omenesc? n karma?
Continundu-i ancheta, i ddea lui Sylvie un suflet.
Domnule, te simi bine? ntreb Grange.
Comandantul se simea stingherit n faa strinului tcut i trist.
Uite ce-i, eu sunt foarte ocupat. Du-te s vorbeti cu locotenentcolonelul Morin.
Trupurile au fost identificate cu precizie?
Nu-i face iluzii, erau chiar ei.
Iluzie e faptul c moartea pare ntotdeauna ndeprtat.
Ai mare dreptate.
Afar, asupra capitalei franceze se lsa noaptea. Era prea trziu
s-l mai caute la birou pe Morin. Nathan scoase din buzunar o
hrtiu mototolit i citi adresa pe care o scrisese Marie.
130

Cu puin timp nainte de a muri, Taillandier urcase ntr-un Fiat


Punto care staiona n faa vilei lui Sloane Ricci, situat la 30 de
kilometri distan de Roma.
Trebuie s-i asigurm protecie, zise el.
Am s-l trimit pe unul dintre oamenii mei s-o pzeasc, spuse
Carzetti, trecnd la volan.
N-ar fi ru s trimii doi.
Sloane Ricci avea 25 de ani, semna cu Claudia Cardinale pe cnd
avea aceeai vrst, era mai cult dect Umberto Eco, mai sexy dect
toate italiencele la un loc i se ocupa cu extinderea imperiului
Bernelli peste tot n lume. Toate acestea erau de ajuns ca s-o plaseze
pe lista potenialelor victime.
Sylvie, gnditoare, se aez pe bancheta din spate. Avea n minte
raportul pe care-l expediase la propria adres de e-mail, de pe
computerul pe care Sloane i permisese s-l foloseasc. Era
nerbdtoare s i-l arate lui Nathan.
Carzetti porni i puse pe capot un girofar, ca s ajung la timp la
aeroport. ntrevederea durase mai mult dect se ateptaser. Sylvie
i Christian riscau s piard avionul. De obicei, drumul lturalnic
care erpuia n jurai muntelui Cavo nu era prea circulat. Dar nu i n
ziua aceea. n faa lor mergea fr grab un camion i un 4x4 enorm.

Carzetti cutez s depeasc maina de teren un Mitsubishi care


fu nevoit s intre aproape n an. Dup un ir de claxoane, de
bliuri, de stronzo i de semne obscene cu degetul, Carzetti ajunse n
spatele lor.
Putem lua cursa urmtoare, spuse Sylvie.
Un oc o smuci spre spate, apoi n fa.
Ce idiot! strig inspectorul.
Maina de teren i lovi din nou, iar camionul se opri. Frn brusc.
Uile din spate ale camionului se deschiser, iar dou ine din oel
ieir din el. Carzetti scoase pistolul. mpins de Mitsubishi, Fiatul
naint, se cabr i intr n camion, care porni imediat. O lovitur de
bt fcu ndri parbrizul. Sylvie scoase un ipt cnd captul
metalic zdrobi capul lui Carzetti. Vljganul care inea cellalt capt
trase de el ca s-i recupereze arma. Aproape simultan, Christian fu
smuls de pe scaun de doi indivizi n uniform de lupt, care-i
zdrobir faa, lovindu-l cu capul de cutia pentru mnui. Uile
remorcii se nchiser, lsndu-i n bezn. Sylvie deschise portiera,
care se lovi de peretele camionului. Un baston electric i trecu pe sub
nas. Nite brae puternice i desfcur coapsele i-i ridicar rochia
pn deasupra taliei.
Unde este Lyn Lee? o ntreb o voce.
Cine?
O mn nmnuat i smulse chiloii ca s-i poat vr n vagin
bastonul electric. Sylvie scoase un urlet, simind cum mruntaiele i
sunt sfiate.
i mai trimit o ncrctur la primul rspuns greit. Ai grij, le
cunosc deja pe cele mai multe.
Lyn Lee a rmas la Paris, la hotelul Renoir, spuse ea.
Cine mai lucreaz mpreun cu voi?
Agentul federal James Mooses i Nathan Love.
Ai rspuns corect. Ei unde se afl?
Mooses este la Washington, Love, n Somalia.
Foarte bine.
Mai este i partenerul lui Nathan, adug Sylvie.
Are un partener?
Da, Lopold Hochon.
Unde e acum?
n Africa, mpreun cu Love.
Acesta fusese singurul lucru care-i trecuse prin minte ca s-l

avertizeze pe Nathan. Dac agresorii ar fi pomenit despre fostul ei


psihiatru, Nathan presupunnd c luau legtura cu el i-ar fi dat
seama de pericol. Sylvie tia c va muri, c nu va mai face niciodat
dragoste cu el, c nu-i va mai revedea fiul i nici cireii nflorii.
Mciuca mnjit cu sngele lui Carzetti ni spre ea ca o ghiulea.
Dup civa kilometri, camionul se opri, i uile se deschiser.
Fiatul alunec i atinse pmntul cu 600 de metri mai jos.
131

Marie i Paul Jauffroy locuiau ntr-un bloc din arondismentul 5.


Nathan se strecur n cldire pe urmele unui locatar care formase
codul de acces. O voce feminin rspunse la interfon.
All that you cant leave behind, zise Nathan.
Ce?
U2, Etiopia, tribul Hamer.
Tu eti, Nathan?
Pot s urc?
Ua automat a holului se deschise cu un bzit. Marie l atepta
pe scar, mbrcat ntr-o cma brbteasc. Cnd ajunse pe
treapta din faa ei, Marie aproape c sri pe el, mbrindu-l.
M bucur s te vd, Nathan. Nici nu credeam c o s
Ce mai faci?
Ne-am ntors acum trei zile. Paul n-a vrut s rmn la spitalul
din Addis-Abeba. A luat primul avion spre Paris. Piciorul i s-a
infectat, dar chirurgii sunt optimiti.
i Chlo?
Doarme.
Nathan cercet cu privirea cminul familiei Jauffroy. Un
apartament modern, cu mobilier asemenea, o adevrat expoziie de
bibelouri exotice aduse din cltoriile lor, perei albi mpodobii cu
afie nrmate, un DVD cu Bureelul Bob pe masa din salon, un
pantofior de copil sub un scaun, o plasm, un home cinema integrat
n perei i n tavanul de unde se auzea o melodie pop.
Be still my lion heart!
A revolution ready to pounce
All passioneers
Up and out of the house!
U2?
Coldplay. X&Y.

l duse n buctrie i-l servi cu cafea.


Pot s-o vd pe Chlo?
ntrebarea o surprinse pe Marie.
Pi da, dac vrei Vino!
ntredeschise o u de la captul coridorului. Odaia era slab
luminat de o veioz ale crei raze blnde cdeau asupra pereilor
acoperii cu poze, vitrine, etajere cu cri pentru copii, n patul plin
cu jucrii din plu dormea o feti de 4 ani, cu cporul blond ieind
de sub o pilot voluminoas de puf care fcea patul s semene cu o
omlet imens. Nathan simi o arom de vanilie. Un adevrat
sanctuar n care domneau pacea i linitea. Marie l privea,
ntrebndu-se la ce se gndea oare Nathan. l invit n salon. Se
aezar pe divan, lng un pisoi care dormea fcut ghem.
E frumoas, nu-i aa?
Ca i mama ei.
Marie se mbujor i-i ascunse chipul n spatele cnii cu cafea.
i-ai ndeplinit misiunea n Etiopia?
i mulumesc pentru e-mail. Datorit ie, am dat de persoana pe
care o cutam.
Ce te aduce la Paris?
nc nu mi-am sfrit treaba.
Nathan nu voia s insiste asupra acestui subiect. N-avea rost s-i
spun c oamenii pentru care lucra muriser. Marie tia deja prea
multe.
Vrei s dormi la noi?
Nu te temi?
De ce s m tem? De Paul?
S nu dea buzna o band de ucigai.
M gndesc mereu la cele trite de noi n Africa. Am adunat
mpreun cu tine mai multe amintiri dect n tot restul vieii mele.
i aminteti de Kamta?
Chipul tu l visez noaptea. M-am gndit la ce mi-ai spus, c
eram atras de tine fiindc m fceai s descopr o dimensiune n
care totul prea posibil. Viaa era scurt, Nathan, i mi dau seama c
nu fac dect lucruri banale i neplcute. Nu sunt fericit. Cltoria n
Africa m-a fcut s realizez ct de insipid e viaa pe care o duc; a
avut un efect total opus celui ateptat de mine.
i-ai pus la btaie toat energia ca s obii ceva ce nu exist.
i ce ar trebui s fac?

S te descurci cu att.
Cu ce anume?
S scoi ce e mai bun din situaia asta.
Din situaia mea? Dar tocmai asta e problema. Sunt cstorit
pentru toat viaa, am o slujb idioat, Paul nu se gndete dect la
slujba lui, mai avem de achitat credite la banc nc 20 de ani,
viitorul meu n-a fost niciodat mai ters dect acum
Nu spui dect generaliti i certitudini, nite ntotdeauna i
niciodat care te zvorsc n problemele tale. Debaraseaz-te de
toate acestea! Ucide-l pe Buddha!
Asta nu-i o blasfemie?
Buddha nu e un zeu. Uciderea lui Buddha reprezint primul pas
ctre libertate. Ucide-i ateptrile, convingerile i prejudecile!
Nu pricep.
Bucuria se afl pretutindeni, trebuie doar s tii s-o scoi la
iveal.
Uor de zis!
Trebuie s-i srbtoreti viaa de zi cu zi. Nici cel mai obinuit
gest nu trebuie s fie neglijat. Turnatul cafelei n ceaca unui prieten,
alegerea florilor pentru un buchet, scrisul unei liste de cumprturi,
splatul unei farfurii, dusul copilului la coal Repetarea unor
micri banale permite spiritului s se elibereze de himerele
trecutului i ale viitorului.
Nu cred c i s-a ntmplat prea des s faci cumprturi la
Carrefour.
i chiar lng tine exist un izvor de fericire.
Ea l privi fr s neleag. Nathan preciz:
Camera lui Chlo este o fntn nesecat de fericire. Am gustat
i eu din ea.
Ai fi un tat grozav.
Ca s uite c nu lipsise mult s fie tat, Nathan se refugie n
cugetrile lui Li Bo:
Un poet chinez a spus c fericirea suprem este s asculi
cntecul fredonat de o feti care se ndeprteaz dup ce te-a
ntrebat pe ce drum trebuie s-o ia. Mie, aceeai senzaie mi-o ofer
spectacolul unui copil care-i nchide ochii ca s transforme lumea n
visuri.
Tu doar predici teoriile astea, Nathan, fr s le i pui n
practic. Ridici n slav banalitatea cotidianului, dar tu te trezeti n

fiecare diminea n alt loc i-i riti zilnic viaa.


Numai nebunii se agit. neleptul e calm.
nseamn c eti icnit de-a binelea?
Pentru moment, da. De obicei, m strduiesc s meditez pe
malul mrii, s contemplu pietriul ca i cum a avea n fa pietre
preioase, s savurez un ananas de parc n-a fi mncat nimic de zile
ntregi, s-i mulumesc soarelui pentru lumina i cldura lui, s
privesc cu ncntare tot ceea ce se afl n jurul meu. S-i riti viaa e
simplu.
Iart-m c te sci, probabil c ai lucruri mai importante de
fcut dect s asculi divagaiile depresive ale unei mame.
E mai interesant dect s te arunci dintr-un avion n flcri.
Mulumesc pentru compliment.
Se ridic s mai toarne cafea, cu micri atente, ncercnd s-i
contientizeze fiecare gest, aa cum o sftuise el. Marie era receptiv,
nva repede, nu se mulumea doar s se lamenteze. Apoi se aez
din nou lng el, pe divan.
Care e filosofia ta, Nathan?
N-are nume. De cum i dai un nume, ajungi s fii ferecat n ea.
Cum vezi tu lumea?
Pn la Platon, filosofii greci o considerau ceva perfect, ntr-o
ordine desvrit. Orice fiin vie, inclusiv omul, venea din cosmos
i tot acolo se ntorcea, sub form de particule. n secolele al XVI-lea
i al XVII-lea, omul a fost nlat la rangul de zeu. Progresul a devenit
sinonim cu confortul. Apoi a aprut Nietzsche, care a propovduit
deconstrucia i ne-a fcut s nelegem s asta nu servea neaprat
interesele omenirii. Toate acele secole ale gndirii au fost reduse la
zero. De parc totul n-ar fi fost dect o iluzie.
Ghemuit pe divan, cu picioarele strnse sub ezut, Marie l
asculta cu atta atenie, de parc tot viitorul ei ar fi depins de vorbele
lui Nathan. l atingea, la rstimpuri, cu mna sau cu genunchiul,
dorindu-i o apropiere mai intim. Cnd se ntlniser pe scri,
cmaa ei era ncheiat la un nasture; acum, toi trei erau descheiai.
De ce nu-l ntlnise pe Nathan mai demult, nainte de Paul? se
ntreba ea.
N-ai fi avut-o pe Chlo, zise el.
Ce-ai spus?
Rspundeam la ntrebarea ta.
Citeti gndurile?

Intimitatea avantajeaz clarviziunea.


Marie se apropie i-i atinse obrazul cu buzele.
Acum la ce m gndesc?
La Kamta.
Nu mai glumi aa, spuse ea, ndeprtndu-se.
M bucur c te-am cunoscut, Marie, ns oamenii care-mi sunt
apropiai au o speran de via foarte redus.
Mcar au o speran.
Aveau.
De ce ai venit la mine?
Pot s dau un telefon?
132

Ascult, tii ct e ceasul?


Locotenent-colonelul Morin era prost dispus. Fusese trezit la unu
dimineaa, tocmai cnd visa c pornete s atace un grup de teroriti.
Mai ru, cel care-l oprise din aceast aciune vitejeasc era expertul
american n profiluri, pe care nu-l putea suferi. i, culmea, i vorbea
despre un caz care i fusese luat.
Cine a motenit blestematul la de dosar? ntreb Nathan.
Nu este nici momentul, nici locul potrivit ca s discutm despre
asta.
Perfect, n douzeci de minute sunt la dumneata.
Nici nu te gndi s apari la ua mea n puterea nopii!
Spune-mi acum ce vreau s aflu i ncheiem discuia.
E papa.
Ce-ai spus?
Vorbeam cu nevast-mea, ai trezit-o i pe ea!
Cere-i scuze din partea mea.
Nu zbier, Estelle! url Morin.
Dup ce-i porunci soiei s-i continue somnul, i mrturisi lui
Nathan:
Dosarul a ajuns pn la vrful ierarhiei.
Adic?
La Direcia general a Poliiei naionale.
i cine conduce aceast direcie?
Charles Fourcade.
El mai are vreun ef?
Ministrul de Interne. ns dosarul s-a oprit la Fourcade.

Mulumesc, domnule colonel.


Am tiut c ne vei face greuti, Love. nc de la nceput ai
ncercat s separi cazurile Domange i Balland. Iar Taillandier te-a
ascultat orbete. Urmarea a fost c ancheta s-a mpotmolit i ne-a
scpat din mn.
De ce te ncpnezi s faci o legtur ntre aceste dou
victime?
Fiindc nu suntem n America. Aici n-avem psihopai la fiecare
col de strad. Iar cnd dou femei tinere i importante sunt agresate
cu brutalitate n rstimp de o lun, n aceeai zon, ntre fapte exist
o legtur.
Nicole Balland nu era nici tnr, nici important.
Ia ncearc s i-o spui soului ei!
Ai mcar vreo umbr de dovad c
Totul este n dosarul trimis la DGPN. Noapte bun!
Morin nchise telefonul.
Ai aflat ce voiai s tii? ntreb Marie.
A avea nevoie de adresa unui oarecare Charles Fourcade.
Ea ncepu s caute pe internet. Aprur cteva nume i adrese.
Marie i suger s-o aleag pe cea din cartierul cel mai select, de pe
Avenue Foch.
Vrei s-l sunm i pe el?
Nu, acolo trebuie s m duc personal.
Vrei s te duc eu? O s-o chem pe vecin s stea cu Chlo.
La dou dimineaa?
Aa e, ai dreptate.
O s am ns nevoie de pisoiul tu.
133

Cu un rucsac n spate, Nathan escalad gardul i ajunse pe peluza


proaspt tuns a reedinei din Avenue Foch. Ua de la intrare era
nchis cu un cifru. Faada sculptat avea numeroase asperiti.
Folosindu-se de burlan i de interstiiile dintre blocurile de beton
cizelate, Nathan urc pn la etajul trei, unde se afla apartamentul
directorului-general al Poliiei naionale. Sri pe balcon i-i lipi faa
de geam. Dincolo de sticl i de perdea zri cifrele unui detepttor
cu afiaj digital. Aceea era camera.
N-avea rost s intre sprgnd geamul. Dac fcea acest lucru, i-ar
fi compromis ansele de a avea o discuie productiv cu Fourcade.

Scoase pisoiul din rucsac, se lipi de faad i zgrie zidul, scond un


mieunat. La picioarele lui, pisoiul ncepu s-i lng blnia ciufulit.
Perdelele se micar. De ndat ce canatul uii se clinti, Nathan puse
un picior pe mochet. Intrarea sa neateptat ifon pijamaua
albastr a lui Charles Fourcade, care se ddu napoi, izbindu-se de
soia lui.
Cine eti?
Am fost angajat de comisarul Taillandier i de experta Sylvie
Bautch ca s-o gsesc pe Annabelle Domange. n timp ce-mi
continuam investigaiile n Africa, amndoi au fost asasinai.
Dup cte tiu eu, a fost vorba despre un accident.
Am avut i eu parte de un astfel de accident n Africa.
Ce doreti?
S discut despre acest caz cu persoana care are dosarul.
Ai fi putut s m suni la birou.
Sau s trimit o scrisoare, tiu.
Fourcade i spuse cteva cuvinte soiei sale. Avea o voce grav,
rguit din cauza anilor de fumat. Nathan lu n brae pisoiul i-l
urm pe Fourcade ntr-o ncpere elegant care-i servea drept birou
la domiciliu.
Ia loc, soia mea ne va aduce nite cafele.
Odaia era plin de fotografii nfindu-l pe Fourcade alturi de
preedinte, de ministrul de Interne, de un general, de o soie fecund,
de cei ase copii; altele l nfiau primind Legiunea de Onoare i
Ordinul naional de merit.
Taillandier mi vorbise despre tine i despre metodele pe care le
foloseti spuse el, deschiznd dosarul.
Un dosar att de important, nct eful poliiei l luase acas.
Am primit fia ta de la DST.
Printre direciile aflate n subordinea lui Fourcade se numrau
Poliia judiciar i Direcia pentru supravegherea teritoriului. Poziia
sa i permitea s conduc ancheta asupra dispariiei unei funcionare
de la Palatul lyse i a morii soiei unui membru al DGSE. i
ngduia, de asemenea, s obin informaii despre toi cei implicai
n anchet. Citi cu voce tare:
Este un individ incontrolabil, retras nu e ataat de nimeni,
lipsit de ego i de moral expert n profiling i n arte mariale
capabil s se retrag dintr-o anchet fr niciun motiv, din capriciu,
n ciuda unor onorarii exorbitante

Cine a ntocmit fia asta?


Cei de la FBI. Se pare c i-ai sabotat ultima misiune.
O poveste veche.
E adevrat c te poi retrage fr motiv, dac ai chef?
Nu sunt legat prin vreun contract.
Cu att mai bine, pentru c dispariia lui Annabelle Domange
nu te mai privete. Acum a devenit o problem de stat.
Era deja o problem de stat de luna trecut, cnd mi-a fost
prezentat cazul. Taillandier i raporta direct preedintelui.
Preedintele are probleme cu electoratul, iar Taillandier a
murit. Acum toat lumea mi raporteaz mie. Dac nu m nel,
statul francez, n marea sa generozitate, i-a acordat deja o
compensaie financiar pentru neplcerile avute.
Doamna Fourcade ovind se apropie de ei ducnd o tav. Nathan
aez pisoiul ntre zaharni i ibricul cu cafea, apoi mtur cu
braul biroul, ca s fac loc.
Ce te-a apucat, Love?
Am strbtut mii de kilometri, am srit dintr-un avion n flcri,
m-am luptat cu traficani de arme, cu poliiti, cu asasini, cu spioni,
iar colaboratorii mei au murit. Cam ce compensaii ar trebui s
primesc pentru aceste neplceri?
Estelle, las-ne, te rog!
Ea se fcu imediat nevzut.
Ce vrei s tii, Love?
Tot ce tii i dumneata.
Din pcate, tiu foarte puine lucruri.
Morin e convins c ntre moartea lui Nicole Balland i dispariia
lui Annabelle Domange exist o legtur.
Morin este un militar mrginit. Se ncpneaz s susin
aceast ipotez care nu st n picioare.
Cine sunt, de fapt, aceste femei care au fost rpite?
Nite teroriste.
Ce scopuri aveau?
S arunce lumea n haos.
Nathan l privea drept n ochi, fr s i spun nimic. Uneori,
acesta era cel mai bun mijloc de a-i face pe oameni s vorbeasc.
Am dat peste ele din ntmplare.
Fourcade turn cafea n ceti, semn c urma s-i dezvolte ideea.
Acum trei luni, NSA a fost alertat de Warren Anderson,

patronul firmei agroalimentare Montesanto. Totul ncepuse cu


cteva sptmni mai nainte. Soia lui angajase un detectiv
particular ca s-l urmreasc, fiindc-l bnuia c o nal.
Cum se numea amanta?
Syriana Carlyle.
Lucra la Montesanto?
ntr-un post important. Detectivul a descoperit c aciona
mpotriva intereselor firmei i vindea informaii cuiva de la ONU. n
incinta ONU, nu e permis instalarea de camere video, aa c nu tim
cine era persoana respectiv. Prin urmare, NSA a pus sub
supraveghere mprejurimile sediului ONU. S-a constatat c i alte
tinere care ocupau posturi-cheie n companii multinaionale sau n
cadrul administraiei americane se duceau regulat la sediul ONU,
fr s se poat stabili cu cine se ntlneau acolo. n urma anchetei
fcute, NSA a ajuns la concluzia c o organizaie urmrea s
destabilizeze SUA. Apoi s-a constatat c i prghiile puterii
economice i politice din alte ri erau afectate. Nici Frana n-a fost
cruat. NSA a alctuit o celul de criz fr s informeze puterea, n
care erau infiltrai pn n vrful ierarhiei. Au fost solicitate
serviciile secrete din toate rile, de la CIA la FSB, de la MI6 la DGSE.
A ieit la iveal o reea terorist. O reea de un alt gen, ale crei arme
sunt farmecul i inteligena unor kamikaze care arat ca nite topmodele. Operaiunea lor avea numele de cod Dolls Bang aluzie att
la Big-Bangul care a dat natere lumii, ct i la gang bang, care aduce
n scen puterea sexual a unei femei.
Iar rspunsul a fost operaiunea Hollow Storm.
Celula special organizat de NSA a lansat o aciune care urma
s fie rapid, invizibil i discret.
De ce atta discreie?
Fetele astea i seduceau pe brbaii din sferele puterii,
majoritatea nsurai. Din motive de eficacitate i pentru a se evita
vreun scandal cu efecte devastatoare, rpirile au fost organizate n
secret, fr tirea acestora. Cel puin la nceput. Cnd a sosit timpul
s se dea explicaii, muli dintre ei au fost greu de convins c iubita
lor era o terorist.
Aa se explic faptul c preedintele SUA i cel al LXVI au
ordonat anchete.
Nu tiau c serviciile secrete le rpiser pe Galan Ryler i pe
Annabelle Domange pentru binele lor.

Iar astzi sunt la curent cu aceste informaii?


Da.
Ce procedee s-au folosit pentru rpirea lor?
Metoda este clasificat strict secret de celula de criz. Ideea
era s se fac n aa fel, de parc fetele astea n-ar fi existat niciodat.
Unde se afl sediul acestei celule?
Habar n-am.
n mintea lui Nathan se ngrmdeau ntrebrile:
Despre cte femei este vorba?
Dou sute patruzeci i apte.
Nathan nici nu clipea auzind dezvluirile uluitoare ale lui
Fourcade, ca s nu-i dea impresia c a pus prea multe.
i toate au fost capturate?
Dac ar mai fi rmas cteva, sunt uor de identificat, avnd n
vedere profilul lor.
Presupun c Sloane Ricci a disprut la puin timp dup ce a fost
contactat de Taillandier.
Exact.
i ce s-a ntmplat cu fetele astea?
Probabil c au fost ferecate n vreun Guantanamo pentru femei.
Le-am cunoscut pe dou dintre ele. Nu mi s-a prut c
pregteau haosul, ci, mai curnd, c acionau n favoarea unei
mondializri luminate.
Accelerau procesul, ca s ambaleze mainria i s-o fac s
explodeze. Asta ar fi dus la haos i anarhie. Cum anarhia este urmat
ntotdeauna de o dictatur, terenul era astfel pregtit pentru un tiran
care atepta momentul potrivit pentru a salva omenirea.
Unde au fost formate? De unde au aprut? Cine le ndrum?
Asta rmne de aflat, ns nu mai e treaba ta.
Cine i-a ucis pe Sylvie i pe Taillandier?
A fost un accident.
Au fost asasinai de serviciile secrete care au ncercat s m
omoare i pe mine n Africa.
Au tras n tine fiindc le stteai n cale.
Ba dimpotriv, s-au folosit de mine ca s dea de Esian Zawi i de
Susan Fox.
Spionii nu au moral.
Nici asta nu-i adevrat. Acioneaz n numele unei morale.
Uite ce-i, avem de-a face, i de o parte, i de cealalt, cu artilerie

grea. Oamenii tia nu se joac. Pe de o parte, lumea se mobilizeaz


ca s rmn civilizat, pe de alta, nite teroriti dintr-o nou
generaie vor s-o destabilizeze. Aceste fore care se confrunt ating
cele mai nalte trepte ale puterii; prin urmare, cel mai bun sfat pe
care i-l pot da este s-i iei pisicua i s treci pe verde.
Fourcade se ridic s-i conduc musafirul.
i-am spus toate lucrurile acestea ca s te conving c dosarul nu
mai ine de resortul tu.
Nathan iei din apartament pe u de data asta.
134

Simi o prezen. n faa lui sttea o feti, eapn ca o ppu


care nu mai are baterii. Nathan era ntins pe divanul care-i servise
drept pat la sfritul acelei nopi. Din buctrie venea un miros de
cafea i de pine prjit. Fetia o zbughi n direcia mirosurilor i se
ntoarse nsoit de maic-sa, care era n halat de baie. Marie fcu
prezentrile n francez, ca s neleag Chlo, care se aez apoi
lng Nathan, cu o telecomand n mn. Ecranul televizorului fu
invadat de nite creaturi galbene cu pete negre, nzestrate cu cozi
lungi.
Maina mea e nc ntreag? ntreb Marie.
Absolut intact.
Ai aflat ce te interesa?
Am fost sftuit s trec pe verde.
Una dintre cele dou cauze care-l determinaser s se implice n
anchet nu mai exista. N-avea s mai ncaseze prima de 930.000 de
dolari, bani pe care voia s i-i dea lui Shannen. Mai rmnea
motivaia de a continua aciunea nceput de Sylvie, care se dedicase
cu trup i suflet acestui caz. Problema era c rmsese singur i nu
mai avea bani.
Ar trebui s dau un telefon n strintate.
F-o, asta va fi contribuia mea la salvarea lumii.
ncerc s ia legtura cu James Mooses, dar nu-i rspunse dect
csua vocal. La Washington era miezul nopii. Nathan l sun pe
cpitanul Sanako la Tokyo, unde era ora 16.00. Ddu peste cpitanul
Ozan, care-i rspunse:
Yokiko Sanako a fost transferat. Cine-l caut?
Am lucrat cu el la cazul Suyani Kamatsu.
A fost clasat. mi pare ru, trebuie s nchid.

Nathan nu mai auzi dect tonul. Telefon la FBI. Colaborase mult


timp cu biroul federal, aa c era la curent cu procedurile i parolele
necesare pentru a ajunge la persoana cu care voia s vorbeasc. Un
agent de serviciu i rspunse. Nathan l auzi cnind pe tastatura
unui computer ca s gseasc informaia solicitat.
mi pare ru, dar trebuie s v informez c agentul James
Mooses s-a sinucis acum 15 zile. n locul lui lucreaz acum agentul
Taylor.
Din ce cauz s-a sinucis?
Nu sunt autorizat s comunic aceast informaie.
A lsat vreo scrisoare?
Nu sunt autorizat s
Spune-mi cum pot lua legtura cu Taylor, l ntrerupse Nathan.
nchise telefonul, avnd impresia c era din ce n ce mai singur.
135

Nathan intr n Bruxelles la volanul mainii pe care i-o


mprumutase Marie, un Golf 3. Franuzoaica apelase la un Codevi 51,
ca s-i dea posibilitatea s-i continue investigaiile. Dup experiena
lor din Etiopia, avea o ncredere oarb n el, iar astfel avea i
posibilitatea de a ine legtura cu acest om care avea darul de a se
evapora mai uor dect eterul.
Nathan i depusese paaportul la Consulatul american pentru
prelungirea vizei i fcuse o rezervare numai dus la o curs
aerian spre Darwin, pentru ca Fourcade s cread c renunase la
caz; informaia ar fi ajuns pn la NSA, care l-ar fi lsat deocamdat
n pace.
Asupra capitalei belgiene se lsa noaptea. Nathan parc maina n
faa imobilului n care se afla apartamentul lui Sylvie, urc i sun la
u. Poate c fiul ei locuia acolo acum. Mai sun o dat. Nu i
rspunse nimeni. Neavnd cheia, hotr s se foloseasc de kime,
care i-ar fi consumat toat energia, dar era cea mai rapid soluie. Se
post la civa metri de preul din dreptul uii, trase aer n piept, i
adun toate puterile fizice i psihice, i concentr atenia asupra
unui punct situat deasupra ncuietorii, sri rsucindu-se i-i destinse
piciorul drept, care trecu prin lemn. Broasca ced, ua se roti n
balamale. Energia se prelungi n hol, rsturnnd o vaz goal.
51 Codevi (Compte pour le Developpement Industrial) carnet de economii
pe termen lung, folosit n Frana (n.tr.)

Nathan nvli n salon, unde ddu peste un brbat care dormea ntre
o pung mototolit de chipsuri i o sticl de bere, n timp ce pe
ecranul televizorului se perindau diverse reclame.
Cine eti? l ntreb Nathan n englez.
Individul i veni n fire, se ridic i vorbi n aceeai limb:
Cred c eu ar trebui s-i pun ntrebarea asta.
Sylvie lucra mpreun cu mine.
Nu-i dduse un rnd de chei?
Nu prevzuse c va muri acum o sptmn.
Am avertizat-o c o va pi, avnd mereu de-a face cu psihopai.
Ce naiba caui aici?
M uitam la Cupa Europei. Englezii ctig.
N-ai televizor?
Nu prind Eurosportul.
Va trebui s m ajui.
Nu vreau s fiu amestecat n treburile lui Sylvie.
Vino s-i art ceva.
Nathan l duse s-i arate n ce stare era ua.
Am lovit-o cu piciorul. Ia nchipuie-i cum ar fi dac i-a aplica
i ie o astfel de lovitur.
Eti la fel de icnit ca ea.
Nathan l mpinse pn la grilajul liftului, sub ochii holbai de
uimire ai unui vecin de pe palier, alertat de zgomot. Nathan i ddu
drumul.
Sylvie nu era nebun.
E vreo problem, domnule Volchtein? ntreb vecinul.
Tocmai o rezolvm, rspunse Nathan.
l duse nuntru pe Volchtein i mpinse ua strmbat, pe care o
propti cu coada mturii, aezat astfel nct s cad la orice tentativ
de deschidere a canatului.
Ce vrei de la mine?
S-mi traduci ceva.
Nathan deschise computerul lui Sylvie.
tii parola?
Christophe. E numele fiului ei.
Nu e al tu?
Eu m numesc Alain.
Nu asta ntrebam. Christophe nu este i fiul tu?
E al fostului ei so. Cu mine n-a vrut s aib copii.

Nathan intr pe adresa de e-mail a lui Sylvie.


Sylvie i trimitea de multe ori notiele, zise Alain. i le organiza
dup ce se ntorcea.
Nathan simi emoia lui Alain. i pru ru c-l bruscase. Ultimul
mesaj era din 11 aprilie, ziua n care Sylvie se ntlnise cu Sloane
Ricci la Roma. Calitile fizice i intelectuale ale iubitei lui Ernesto
Bernelli erau descrise admirativ. Era de o frumusee rpitoare,
absolvent a unor celebre institute de nvmnt din Europa i era
responsabila cu dezvoltarea n consoriul petrolier al amantului ei,
care tocmai hotrse s se retrag din jungla ecuatorial ca s nu
mai mnjeasc pmntul sfnt al indienilor Shuar Washints.
Investim n noi modaliti de producere a energiei, declarase
Sloane Ricci.
Pornind de la ceea ce tia despre Annabelle Domange, Galan Ryler,
Suyani Kamatsu i Sloane Ricci, Sylvie ntocmise un profil psihologic
comun al celor patru femei:
Annabelle, Galan, Suyani i Sloane atribuie binelui i rului un loc
clar determinat, ca s ordoneze universul i s recreeze realitatea
potrivit propriului lor sistem de valori. Studiile lor universitare i
poziiile sociale le dau un sentiment de putere putere pe care o
folosesc necondiionat n favoarea cauzei lor. Aceast putere de care
dispun mulumit relaiilor lor accentueaz o tendin spre
megalomanie. Absena unei viei sociale sau conjugale, lipsa
prietenilor, distanarea fa de familie, faptul c nu-l frecventeaz
dect pe brbatul care le ofer puterea de a-i satisface megalomania
denot personaliti cu tendin paranoic. La Sloane Ricci este uor
de observat un sentiment de persecuie, accentuat de ameninarea
real care plutete asupra ei.
Spiritul de sacrificiu este subneles la aceste fete, care se dedic n
ntregime muncii lor. Nu mai rmne loc pentru altceva. Nu au timp
liber, distracii, via social.
Noiunea distinct de bine i de ru, sentimentul puterii,
megalomania, lipsa de sociabilitate, paranoia, spiritul de sacrificiu,
toate acestea sunt factori specifici condiionrii.
Pentru ca o condiionare s ias la suprafa, trebuie cutat ceea ce
apare ca o eviden. Pentru aceste femei, este evident faptul c lumea
merge din ce n ce mai ru i c acest lucru trebuie schimbat. Liderul
care le-a modelat gndirea este o persoan sau o organizaie care vrea
s schimbe lumea. n aceast direcie trebuie orientate cercetrile

pentru gsirea rpitorilor.


Pentru a fi eficient, condiionarea trebuie nceput nc din
copilrie. Condiionarea a dat natere nazitilor, grzilor roii i
integritilor musulmani. Trebuie cutai, prin urmare, prinii
adoptivi ai acestor fete. Ar putea fi vorba despre o sect, sectele fiind
prin excelen locuri de condiionare. Ele presupun izolarea de lumea
exterioar, care este demonizat, exaltarea unui ideal, glorificarea
sacrificiului pentru o cauz. Annabelle a fost crescut n snul unei
secte. De fcut cercetri privitoare la secta lui Domange.
La baza oricrei condiionri se afl o stare de nemulumire, o
dilem asupra sensului vieii. Nemulumirea se poate datora unor
motive obiective (srcie, lips de perspective) sau subiective
(provocate din afar, induse). n cazul acestor fete, care au fcut studii
la cele mai costisitoare coli din lume i care evoluau n cele mai nalte
sfere ale puterii, motivul a fost unul sugerat. De cine?
Condiionarea implic existena unui lider. n cazul la care ne
referim, acesta nu este un ayatollah, un guru, un fhrer sau un preot,
dat fiind absena vreunui mesaj politic sau religios. Dac ntre
inimoasele discipole i un lider preocupat de soarta lumii a fost stabilit
un contract psihologic nseamn c ele i sprijin liderul. Trebuie s
cutm persoana a crei putere a sporit de cnd discipolele au nceput
s acioneze.
n sfrit, orice condiionare presupune o baz intangibil, scris,
reprezentnd gndirea fundamental. Coninutul n-are importan, ca
i n cazul Bibliei, al Coranului sau al Crticelei roii. Factorul care va
aciona asupra psihicului discipolelor este ceea ce reprezint ea.
Trebuie s cutm un text universal, care s aib la fel de mult sens n
America, n Europa, n Asia i n Africa. Atept veti de la Nathan, care
e n Somalia, ca s aflu dac portretul lui Esian Zawi corespunde
acestui profil psihologic.
Sylvie fcuse o treab remarcabil. nsemnrile ei deschideau
drumuri, ddeau anchetei o direcie i se potriveau cu cele aflate de
Nathan n cursul discuiei cu eful poliiei franceze. Aveau de-a face
cu o grupare terorist de tip nou, care avea ambiia de a da peste cap
ordinea mondial. Nathan i mulumi lui Alain pentru traducere.
Acesta se duse s aduc dou beri, iar cnd se ntoarse, Nathan
observ c plnsese.
Te va ajuta cu ceva? ntreb Alain cu glas tremurtor.
E o adevrat min de aur.

Era, totui, o femeie nemaipomenit.


Ne putem considera norocoi c am cunoscut-o.
Ce bou sunt!
Ddu pe gt jumtate din sticla de Hooegarden i-i opri un rgit.
Habar n-am avut cum gndea, cum era ea cu adevrat. i tot
spuneam c nu e zdravn la cap.
Toi obolanii merg pe aceleai poteci.
Ce insinuezi?
Cine se aseamn se adun.
Atunci, o iau ca pe un compliment.
Chiar era.
Ce o s faci acum?
Te las s vezi finalul meciului.
Dar ce facem cu ua?
Trebuie s dau un telefon.
Vrei s chemi un lctu la ora asta?
Nu, sun la FBI.
La Washington era ora dou dup-amiaz. Agentul Taylor
rspunse i confirm c, ntr-adevr, el l nlocuia pe agentul Mooses.
De ce s-a sinucis? l ntreb Nathan.
Nu sunt autorizat s rspund la aceast ntrebare.
Nici eu nu sunt autorizat s te ntreb, aa c totul va rmne
ntre noi.
A lsat o scrisoare. Nu mai putea suporta gndul c era
homosexual.
Ce-ai spus?
Mooses era poponar.
tiam asta, dar nu era un motiv s se sinucid.
i-am spus concluzia raportului. Acum, dac vrei s anchetezi
moartea lui Mooses, te privete.
Ai continuat cercetrile n dosarul la care lucra?
Care dosar?
Cel cu rpirile n serie.
eful se ocup de cazul sta.
Nathan auzi mtura cznd n hol. Apoi dou uierturi. Trei
guri n perete. Arme cu amortizor. Btu n retragere i intr ntr-un
dulap, trgndu-l pe Volchtein dup el.
Nori de praf de var czur pe birou, n ritmul sacadat al focurilor
ce rsunau n surdin. Ucigaii nevzui trgeau fr s le pese ce

ntlneau gloanele n cale. Computerul i telefonul se fcur ndri


sub rafale. ntunericul din dulap fu strpuns de sgei luminoase.
Apoi linite.
Alain, care sttea ghemuit sub un teanc de dosare, ddu s ias.
nc nu, i opti Nathan.
Detuntura fcu s zboare n lturi uile glisante ale dulapului,
cioburile vitrinei se mprtiar, o furtun de sticl, praf i hrtii
devast apartamentul. Nathan sri afar din ascunztoare, se
mpiedic de un fotoliu sfiat, alerg spre intrare i lovi o siluet
care czu n faa lui. i prelungi micarea printr-o direct expediat
ctre o fa de ln, simi oasele zdrobindu-se sub falangele lui,
smulse cagula, i-o trase pe cap i ni pe palier. Doi complici
mascai l ateptau. nainte ca ei s-i dea seama c fuseser pclii,
o dubl lovitur de picior din salt i azvrli pe scri. Nathan zbur cu
zece trepte mai jos i ateriz n faa celui care ncerca s se ridice. Alt
trosnet de oase. i lu arma i trase gloanele rmase lng urechea
celuilalt, cruia i smulse apoi cagula i-i lipi de obraz eava ncins a
pistolului. Individul se spovedi pe loc, ntr-o limb care aducea a
croat sau albanez.
Trimiseser dup el nite zbiri angajai pe bani puini, care nu se
ncurcau cu subtiliti i probabil c nu tiau mare lucru. Nu semna
cu lucrtura sofisticat a rpirilor. Nathan urc din nou n
apartamentul devastat, sub ochii nucii ai vecinului care spiona
prin crptura uii. Volchtein era nc n via. Pe frunte, i se
prelingea snge. Un bra i era sfrtecat. Nathan verific pagubele.
Nu mai are rost s chemm un lctu.
136

Plec n aceeai noapte din Bruxelles, spre sud, urmrind una


dintre pistele sugerate de Sylvie cea care ducea la secta lui
Domange. Acolo crescuse Annabelle. Fusese oare condiionat?
i alte fete sttuser un timp acolo, ca i la prinii lui Suyani
Kamatsu, n Japonia. Participau i ei la acest vast complot planetar,
care urmrea s rstoarne sistemul? Nathan era sigur c soii
Domange nu-i spuseser totul. Discursul lor despre amorul liber
fusese doar praf n ochi. Lui Nathan i era ciud c nu fusese mai
perspicace la prima vizit pe care le-o fcuse.
Se opri s se odihneasc n apropiere de Lyon, ajunse pe coasta
mediteraneean odat cu soarele, trecu de Cannes pe la ora zece i o

lu spre Grasse. Spre deosebire de litoralul urbanizat, strbtut de o


reea de autostrzi, ci ferate, drumuri naionale, cu ct te ndeprtai
de rm, cu att se circula mai prost. Drumurile erpuite sporeau
distana de la o vale la alta, ocolind nlimile, traversnd canioanele,
legnd ntre ele satele ntr-un relief ostil, de parc natura ar fi nlat
bariere n calea vntorilor de terenuri pentru construcii.
Nathan intr pe oseaua Napoleon i coti la Saint Vallier-de-Thiey,
lund-o pe DN 5. Travers munii Doublier, Thiey, Audibergue,
Thorenc pn ajunse la Charamel, locul unde se adpostiser soii
Domange. Soarele btea n geamul mainii. Nathan l deschise,
lsnd s intre arome de levnic, cimbru, rozmarin, grozam.
Strbtu sate cu aspect medieval ghemuite pe culmi, presrate cu
ciuboica-cucului i primule i punctate de petele albe ale oilor. Parc
ar fi trecut n alt timp spre epoca palatelor, a hambarelor cu acoperi
de paie, a ulicioarelor pietruite i a zidurilor scunde din bolovani de
ru, a vieii pastorale i a transhumanei, a vilor neatinse de picior
de om i a pdurilor dese.
Un torent care forma o cascad ntr-o trectoare i art c trecuse
de ferm. ntoarse maina i recunoscu, nu dup mult timp, culmea
panoramic pe lng care trecuse cu o lun n urm. Sub stejar nu
mai staiona nicio patrul de poliie. Parc lng ferm, ntr-un loc
ferit de priviri, i btu n poart cu imensul ciocan n form de
gorgon. Zgomotul rsun peste cmpia pustie i fcu s apar la
poart o persoan. l recunoscu pe Kurt, cel care-l ntmpinase i
prima dat.
A vrea s vorbesc cu Martin Domange.
Nu e acas.
Atunci, cu Cla Domange.
Hai, valea d-aici!
Kurt renunase la amabilitate. Nathan i strecur piciorul n
crptura uii. Beatnicul hrnit cu soia i cu fum de narghilea
capitul vznd c musafirul era hotrt!
N-a mai rmas nimeni pe-aici, omule! Au ters-o cu toii.
Ce s-a ntmplat?
Vezi curtea?
Imensul patio era pustiu.
ntr-o sear, un elicopter s-a lsat aici ca o balig. Din el au
cobort nite mascai n negru, ca ia de la GIGN 52, narmai. La ora
52 Grupul de Intervenii al Jandarmeriei Naionale (n.tr.)

aia, toi eram cam ameii. Nici n-au avut nevoie s ipe la noi s nu
ne micm. Numai Dum Dum, care luase nu tim ce drog mai
pctos, a fcut altceva. A crezut, pesemne, c e un atac al
marienilor sau cine tie ce-o fi fost n capul lui, i s-a repezit la ei. Lau mpucat pe loc.
Dar ce voiau?
Veniser dup Cla i Martin.
i i-au arestat?
Nu. N-au fost de gsit.
Dar cu ceilali ce s-a ntmplat?
Copoii ne-au bgat n dube ca s ne ia la ntrebri pe fiecare n
parte.
i ce v-au ntrebat?
Unde se afl soii Domange, cu ce ne ocupam aici, dac o
cunoteam pe Annabelle, fata lor
Ce le-ai rspuns?
Voiam doar s fim lsai n pace, omule! Ne-au ameninat c o
s ne nchid pentru trafic i consum de droguri, dar cnd s-au prins
c nu tim nimic ne-au dat drumul.
Dar tu ce faci aici?
Nu pot crede c totul s-a sfrit. Pzesc sanctuarul pn se vor
ntoarce Martin i Cla.
Crezi c se vor ntoarce?
Pi, sunt i oameni care ateapt ntoarcerea lui Mesia.
Chiar aa de mult i venerezi?
Sunt de treab.
Dar pe Annabelle ai mai vzut-o?
Ar fi mai bine s pleci.
Nathan ns nu se putea mulumi cu att. Kurt i ddu seama.
Uite ce-i, tiu c eti mai puternic dect mine. Poi s m
torturezi ca s scoi de la mine tot ce tiu, i o s reueti, cci omul
rabd ct rabd, dup aia spune orice. Dar puinul pe care o s i-l
mrturisesc o s te fac s-i regrei faptele.
i aduci aminte de femeia care venise mpreun cu mine?
Da, una blond.
A fost asasinat.
Ce pcat!
i te mulumeti s spui: Ce pcat?
Pi, ce s fac mai mult?

Du-m n apartamentul lui Domange.


Te pot duce acolo, dar nu prea mai ai ce vedea. Curcanii au luat
tot ce li s-a prut suspect.
Kurt l conduse ctre o cldire alctuit dintr-un vestibul, un
salona i dou camere. Totul era renovat i decorat n stil vechi:
ziduri din piatr, podea cu gresie lucioas, grinzi false din lemn
nnegrit, emineu de epoc, pat cu baldachin n care stpnul casei
petrecuse cu siguran multe ore plcute, sfenice pe noptiere, o
msu de toalet, un fotoliu stil Ludovic al XII-lea lng care zceau
vraite cri i documente. O cuvertur era aruncat pe pat, iar pe un
suport erau ngrmdite haine i lenjerie. Nathan recunoscu djellaba
pe care o purtase Martin Domange.
N-am avut vreme s fac ordine, coment Kurt.
Se prea c soii Domange n-avuseser nici ei vreme s se
mbrace. Sau poate c nu le trebuise vreo hain anume.
Ai putea s-mi faci nite ceai? ntreb Nathan.
De ce?
Ca s-l bem.
Nathan se ntinse pe pat, lsndu-se ptruns de engramele lsate
de cei care dormiser acolo. Concentrarea l propuls n frnturi de
imagini: trupuri nlnuite, sex n trei, fantasme dezlnuite. Dar
niciun indiciu legat de fuga celor doi. Se ntoarse la realitate i
inspect dressingul. Simi un miros chimic. Miros de neopren.
Kurt privea fix, ca un zombi, ceainicul, cu capul nvluit de un nor
de fum. Tresri cnd intr Nathan.
Soii Domange obinuiau s fac scufundri?
Pi nu, nu cred.
Aveau costume din neopren.
Le foloseau la canyoning.
La canyoning?
E un sport care const n coborrea pe cursuri de ap
subterane, i nu se poate practica fr echipament.
Ce fel de echipament?
Combinezon, casc, frnghii, ham, coard, rucsac, tot tacmul.
Mie nu-mi place, e prea mult calabalc de crat. Prefer s fac tai chi.
Exist vreun traseu n apropiere?
Da, la Clue dAiglun53. E dificil.
53 Clue = vale spat perpendicular pe un munte de un curs de ap, care
creeaz astfel un defileu. (n.tr.)

Lu ceainicul de pe foc i turn ap peste pliculeele cu ceai.


Zahr?
Nu, mulumesc Spune-mi puinele lucruri pe care le tii
despre Annabelle.
Era deja aici cnd am sosit n comunitate. Annabelle nu era
precum celelalte. Mai nti fiindc arta super, apoi fiindc nu se
amesteca printre ceilali. O singur dat a luat parte la o orgie, i jur
c n ziua aia a venit o mulime de lume. Asta s-a ntmplat la puin
timp nainte s plece. Dar ce m-a uimit pe mine cel mai mult n-a fost
frumuseea ei.
Dar ce anume?
Prinii ei, relaiile pe care le avea cu ei.
Era condiionat de Cla i Martin, fcu Nathan.
Ba, mai degrab, invers.
Cum adic?
Cla i Martin erau sub influena ei.
137

Dup ce se prefcuse c pleac, Nathan se ntoarse, avnd grij s


nu fie vzut de Kurt, i intr din nou n camera soilor Domange.
Umeraele din debara fuseser date la o parte, de parc cineva ar fi
vrut s-i fac drum printre haine. Pereii erau mbrcai n plci
care imitau piatra. Cercetndu-i, Nathan constat c sunau a gol: cel
din spate era glisant. Nathan mai vzuse acest sistem ntr-un
magazin de mbrcminte din Germania, unde cabinele de prob se
deschideau spre un coridor de trecere. Dressingul soilor Domange
ddea ntr-o galerie strmt, amenajat n grosimea plcilor care
dublau peretele. Se strecur piezi n ntuneric, cobor cteva trepte,
mpinse o u i iei ntr-o pivni care adpostea un pu. Pe
marginea lui era fixat un piton. Cu echipamentul lor de alpiniti, soii
Domange coborser n rapel. Nathan fcu acelai lucru, fr
echipament. Avnd grij s aib mereu cel puin trei puncte de
sprijin, ptrunse n gaura umed. Cnd simi apa aproape, i ddu
drumul s cad. Apa era rece ca gheaa. Iei la suprafa, i goli
plmnii, apoi se ls la fund. not n bezna lichid i rece ctre un
punct luminos, care se transform ntr-o cea lptoas. ncepea s
nu mai aib aer. Trebuia s hotrasc dac merge mai departe sau se
ntoarce. Convins c soii Domange aleseser acest drum, naint
printre doi perei din piatr care se strmtau ca gtul unei sticle.

Plmnii i ardeau. Fu ispitit s-i foloseasc minile ca s avanseze


mai repede, ns prefer s-i economiseasc oxigenul i se mulumi
s dea din picioare, reducndu-i ritmul cardiac. Cu braele pe lng
trup, i concentra atenia asupra degetelor mari de la picioare prin
care elimin tensiunea, asupra tlpilor care l propulsau, asupra
pulpelor, a coapselor, a oldurilor ce atingeau stnca. Trupul lui
devenea tot mai uor, se dizolv n ap. Slbi presiunea asupra prii
de jos a pntecelui. Inima i rrise btile n pieptul su golit.
Umerii, grumazul, gtul i se destinser. Din east i se mprtiau
reziduuri de stres. ntr-o stare de total relaxare, n timpul creia nu
mai fcu nicio micare, pluti n deriv printr-un tunel strmt. Alge
fine, negre, care astupau trecerea, i gdilau obrazul. nluntrul
norului de filamente, un chip palid cu doi ochi mori care l priveau.
O femeie. Un cadavru. Algele erau, de fapt, prul ei. Se feri, lovinduse de stnc. Leul se lipi de el ca un magnet. Dincolo de volutele
ntunecate, recunoscu trsturile soiei sale. Melany l aintea cu
privirea. Nathan nghii ap, i pierdu sngele rece, i mic
membrele, alung vedeniile pe care spiritul lui aflat aproape de
com i le trimisese n pragul morii. Se grbi, contient c nu mai
avea destul aer ca s-i susin eforturile, iei la suprafaa unui curs
de ap care se prbuea n adncul unui canion, tui i se rezem de
o stnc. Apa rece ca gheaa i se prelingea din nas, din gur, din ochi,
din urechi. Soii Domange se antrenaser, nu glum, ca s poat
parcurge pe sub ap o distan att de mare. Nathan escalad un
perete abrupt pn la o culme care domina defileul. O travers i
cobor pe o potecu spre un mal. Sub ap, n fundul unei crevase,
vzu ceva strlucitor. Se apropie, ajutndu-se cu picioarele i cu
spatele. Un tub de oxigen. Cel pe care-l folosiser soii Domange ca s
ajung de la pu pn la ru.
Dincolo de mal, defileul se ngusta brusc. Spre deosebire de vnt i
de apa verde, soarele nu putea ptrunde n strmtoare. Nathan se
ls s pluteasc. La ieire, fu proiectat pe un tobogan natural care-l
arunc la ase metri mai jos, l strivi sub tone de ap i-l tr ntr-un
vrtej. Strpunse curentul circular i travers un bazin la captul
cruia se succedau canale nguste i rapeluri greu de trecut dac naveai corzi. Dup o serie de crri i salturi acrobatice, ajunse ntro zon plat, cu rmuri acoperite de pietri, scldat n soare. Sub
razele binefctoare, i ddu capul pe spate, i desfcu braele,
amestecndu-i propriile molecule cu cele ale elementelor. Simi

adierea naturii pe pielea-i nfiorat, pe prul ud, pe hainele leoarc.


Aerul cldu i ptrunse n plmni, cldura i intr n pori, mirosul
de pini i de ap curat i cuprinse nrile. Cu ochii ndreptai ctre
azurul cerului pe care se profila silueta unui vultur, acumul o
energie nesfrit. Fuziunea trapului su cu cosmosul i ngdui s
vad prin ochii vulturului, s noate cu viteza curentului prin canale
nguste, s se strecoare prin canion repede ca vntul.
138

Pereii nali de calcar alb repercutar un ecou. O alunecare surd


fcu stnca s vibreze i tulbur rul. Nathan vzu o umbr gigantic
abtndu-se asupra lui. Sri napoi. O bucat de munte fcu apa s
explodeze i se nfipse n albia ngust. Un val se sparse de trupul lui,
aruncndu-l ct colo.
Nathan zri o siluet n vrful falezei. Se scufund i iei la
suprafa cnd consider c a ieit din raza privirii celui care
ncercase s-l striveasc. Urc o pant abrupt, agndu-se de
asperitile i gurile stncii, de rdcinile i ierburile care-i
croiser drum prin aceast lume mineral. Dup o ascensiune
dificil i riscant, ajunse pe o platform mpdurit. Se apropie de
locul din care se desprinsese bolovanul. O potec ducea spre buza
unei prpstii. Atenia i fu atras de o lucire la intrarea unei peteri
spate n faleza de pe malul opus, mai jos de nivelul la care se afla
Nathan. Martin Domange se cra ntr-acolo cu ajutorul unei
frnghii. Cla privea spre albia ngust, astupat n urma efortului
herculean al soului ei. Perechea se retrase apoi n peter. De la
nlimea platformei, Nathan evalu adncimea rului. Apa era
limpede i-i ngdui s vad o depresiune ntre dou zone puin
adnci. Trebuia s-i ia elan, dar nu prea mult, ca s nu se loveasc
de faleza de vizavi. Adncitura n care voia s sar nu prea mai
mare dect un agheasmatar. Atept s se potoleasc o rafal de vnt
care i-ar fi putut devia traiectoria i se arunc. i ncord muchii,
pentru ca suprafaa de impact s se reduc la tlpile lui. Cderea i
pru interminabil. Strpunse apa i iei la suprafa cu o durere n
coaste. ocul i zdruncinase cutia toracic. Czu de mai multe ori
napoi la punctul de plecare nainte de-a reui s escaladeze cei opt
metri de perete pn la peter. Trecur dou ore pn cnd reui s
urce, lipit de stnc, nfigndu-i degetele n puinele caviti ale
acesteia, ca o oprl handicapat, pn la intrarea peterii. Se tr,

epuizat, spre cei doi, aezai pe scaune pliante lng un reou. Grota
fusese amenajat n aa fel nct s poat rezista unui asediu. Nite
lmpi cu petrol luminau dou cufere, o rezerv de provizii, dou
paturi de campanie, un aparat de radio, pturi, bidoane cu gaz. Cnd
Nathan se ridic n picioare, Cla ip, iar Martin vr mna n
rucsac. N-apuc s-o mai scoat, cci Nathan se repezise asupra lui,
imobilizndu-l. Domange ls cuitul din mn, iar Nathan i eliber
braul.
Ce caui aici? ntreb Domange.
Vreau s m nclzesc.
Martin deschise cufrul i scoase o pereche de pantaloni de
trening i un hanorac.
Ar trebui s-i vin.
Bunvoina lui l ului pe Nathan.
Cum ai reuit s ne gseti? ntreb Martin.
M-a ajutat Sylvie Bautch, partenera mea.
mi amintesc de ea. Nu prea s ne aprecieze prea mult.
Era de prere c ai condiionat-o pe Annabelle.
Prinii i condiioneaz ntotdeauna copiii.
Da, dar Annabelle nu e copilul vostru.
Soii Domange schimbar o privire. Nathan se mbrc n hainele
uscate.
Nu mai ncercai s m ducei cu vorba, le spuse.
Ce-i ngduie partenerei tale s ne acuze c am fi condiionat-o
pe Annabelle?
Perspicacitatea ei.
Spune-i s i-o bage undeva.
Ar fi greu. Se odihnete sub pmnt.
Martin i regret vorbele. Love sttea calm n faa lui. Oricine
altcineva s-ar fi ridicat ca s-l fac s-i nghit cuvintele. i ceru
scuze.
Te iert, zise Nathan, pentru minciuni, pentru c ai ntinat
amintirea lui Sylvie i pentru c ai ncercat s m asasinezi. Dar
clemena mea are limite.
Annabelle nu este fiica noastr, admise Cla.
Asta tiam deja.
i ce mai vrei s afli?
A cui fiic este?
Nu tim. Am adoptat-o cnd avea 18 ani.

18 ani?
Cla arunc o privire spre soul ei, ai crui ochi erau plini de
repro. Martin se ridic. Nathan l rug s se aeze la loc. Cla
continu:
Cnd a intrat n comunitatea noastr, era deja condiionat.
De cine?
Nu le cerem noilor adepi s-i dezvluie trecutul.
Dar nu numai c ai primit-o, ci i-ai dat i numele vostru.
Cla ovi, privindu-i soul. Nathan interveni:
O s v spun eu cine e. La fel ca nc 246 de femei care au fost
arestate, Annabelle a fost format ca s se infiltreze n sfera puterii
economice folosindu-se de farmecul i de diplomele ei. Este o
terorist. i totul m face s cred c voi nu suntei strini de modul
n care a fost educat, mai ales n privina folosirii farmecului ei.
Nu eti de la poliie, spuse Martin.
De ce spui asta?
tii mai puine dect ei. Pentru cine lucrezi?
Pentru nimeni.
nainte de a-i vorbi deschis, trebuie s tiu ce motivaie ai.
Martin i ntinse o can aburind. Nathan tcu, pentru a sufla n
butura fierbinte. Apoi continu:
n copilrie, tata m-a pus s nv pe dinafar scrisoarea pe care
i-au trimis-o indienii Hopi preedintelui Nixon n 1970. ncepea aa:
Omul alb, n nepsarea lui fa de ceea ce nseamn natura, a
profanat faa Mamei noastre, Terra. Progresul tehnologic al omului
alb s-a dovedit a fi o consecin a lipsei sale de interes pentru calea
spiritual i pentru semnificaia a tot ce e viu. Dorina de avere i de
putere a omului alb l-a fcut s nu vad rul pe care i l-a pricinuit
Mamei noastre, cutnd ceea ce el numete resurse naturale. Iar
calea Marelui Spirit a devenit greu de zrit pentru aproape toi
oamenii, i chiar pentru muli indieni, care au ales s urmeze calea
omului alb.
Nathan sorbi o gur de cafea.
Eu am crescut cu ideea c salvarea omenirii depinde de calea
spiritual, pn cnd mi-am dat seama c religiile nvliser prin
aceast bre i luaser ostatic Marele Spirit. Atunci, m-am izolat de
lume. Izolarea mi-a provocat nite carene, pe care Sylvie Bautch a
venit s le compenseze.
Cum ar fi nevoia de iubire? ntreb Martin.

Care a fcut loc nevoii de cunoatere i de recunotin, adug


Cla.
Nu reuesc c m ataez de adevrul pe care-l urmresc, dei
m detaez de calea care const n a nu te ataa de nimic.
Cunoaterea este n mine, nu n afara mea.
Nu te mai mn nici dorina de a fi de folos?
Aspir s fiu inutil. Ca un copac strmb i noduros, cu care
nimeni n-are ce face. Un astfel de copac nu va fi tiat i va avea o
via lung. Dac toi oamenii ar fi aa, nimeni n-ar mai ti ce-i frica.
Atunci, de ce ai venit aici? ntreb Martin.
Ca s duc mai departe munca lui Sylvie. Ca s-o nsufleesc i s-o
fac nemuritoare.
Aadar, imboldul tu este iubirea pentru o femeie, conchise
Cla.
Cei doi soi se privir, cu acelai gnd. Nathan n-avea intenia s le
fac vreun ru.
Annabelle nu era deloc aa cum crezi, spuse Martin.
Nu este o terorist, interveni Cla.
Teroritii sunt cei care le-au rpit, continu Martin. Ceea ce-i
voi spune n-are s-i plac. Mai nti, fiindc vei vedea c te-ai nelat
asupra adevratului duman. Apoi, pentru c este vorba despre nite
persoane care au vrut s fie de folos.
139

nainte de a ncepe s vorbeasc, Martin Domange aprinse o


lamp cu gaz. ntunericul se lsase repede n defileu. Flacra juca n
sticla lmpii i proiecta luciri galbene pe chipurile lor.
Lucram la New York atunci cnd s-au prbuit turnurile la
World Trade Center. n ziua aceea, am asistat la o cotitur n istoria
omenirii. Statele Unite nu mai puteau menine pacea. Oamenii
politici erau neputincioi. Generaiile viitoare nu mai puteau fi ferite
de rzboaie. ocul suferit n 11 septembrie a scos la iveal tot ceea ce
se acumulase n incontientul colectiv temeri, credine, legturi.
Am fcut inventarul i apoi o selecie, separnd realul de ceea ce ne
fusese indus. Am msurat toat puterea pe care le-o delegasem
celorlali. Am demisionat de la ONU i am plecat cu Cla n India.
Ne-am schimbat identitatea.
i nu numai identitatea. Credinele noastre au fost zguduite de
hinduism, budism, tantrism. Am locuit la Khajuraho. Ai auzit de el?

Nu, i rspunse Nathan.


Khajuraho a fost construit sub dinastia Chandellas, ai crei
membri erau adepii cultului Kaulas, inspirat din tantrism, care
preconiza practici sexuale nereinute pentru ca epuizarea dorinei s
duc la spiritualitate. n vechea Indie, actul sexual era ceva banal.
Era practicat n grup, aa cum i mesele se luau tot n grup, iar zeii
erau poftii s se alture acestei nlnuiri de trupuri. Cnd m-am
ntors n Frana, am luat legtura cu un fost coleg. Am discutat cu el
despre starea planetei. M-a invitat s intru ntr-o organizaie care
pusese la punct o strategie pentru a recupera puterea pe care am
lsat-o n minile elitei noii ordini mondiale. Era un plan att de
ambiios, nct avea nevoie de douzeci de ani ca s fie pus la punct.
Mai rmseser doar civa ani pn s poat fi pus n aplicare.
Cum se numete aceast organizaie?
Nu mi-a spus niciodat. Din motive de securitate.
i care era planul?
Nu mi l-a dezvluit imediat.
Atepta s fim pregtii, zise Cla.
Pregtii pentru ce?
Pregtii s colaborm. S-i nelegem motivaiile i s le
mprtim.
Martin ncepu din nou s vorbeasc:
Pe atunci, Cla i cu mine plnuiam s crem o comunitate
bazat pe iubire. Prietenul meu ne-a ncurajat s-o facem.
Adevrul este c el a fost, de fapt, cel care ne-a dat ideea,
preciz Cla.
N-are importan. Prietenul meu ne-a ajutat s ne instalm n
sudul Franei. ntr-o zi, a adus-o pe Annabelle ca s-o nvm arta
iubirii i s-i dm numele nostru. Avea 18 ani.
i ai acceptat fr s-i punei ntrebri?
De data asta, ne-a mrturisit despre ce era vorba.
i-e foame? l ntreb Cla, ridicndu-se.
Aez pe msua pliant nite fructe uscate. Martin continu:
Annabelle urma s se infiltreze n anturajul unui director
general francez, s devin amanta lui i s-i influeneze deciziile.
Era o fat superb i avea o minte sclipitoare.
Ne-a fermecat. A rmas la noi cteva luni ca s-i desvreasc
educaia, apoi a plecat.
Cine era acel director-general?

N-am ncercat s aflu.


Au mai venit i alte Annabelle?
apte, n total. ns numai pe Annabelle am adoptat-o.
Fiecare dintre ele avea misiunea de a seduce cte un directorgeneral?
ase directori-generali, cred, i directorul OMC-ului.
Le-ai instruit pe toate?
Erau deja instruite. Noi le-am iniiat doar n tainele amorului i
le-am creat cte un trecut i o identitate.
Care era adevratul lor trecut?
Erau orfane. Prietenul nostru nu ne-a spus mai multe.
Cum se numete acest prieten?
nc nu-i pot dezvlui numele lui.
Dar cnd vei putea?
Trebuie s capt mai mult ncredere n tine. E n joc viaa lui.
Prietenul meu este cutat de toate poliiile de pe planet, care s-au
pus n slujba oligarhilor pclii, dornici acum de rzbunare.
l cunoatei pe Gordon Ryler?
Cei doi nu-i putur ascunde o mirare suspect. Mineau dac
negau.
Nu, de ce ntrebi?
E tatl unei tinere care a disprut la fel ca Annabelle, iar el
lucreaz la ONU, ca i tine.
La ONU exist 7 500 de angajai permaneni provenind din 170
de ri. Din ce departament face parte?
Operaiuni de meninere a pcii. Dar tu?
Eram n cadrul naltului Comisariat pentru Refugiai.
Totul s-a prbuit din cauza povetii leia cu preedintele de la
Montesanto, nu-i aa?
Bnuielile soiei lui Warren Anderson au atras atenia celor de
la NSA, care au ntins un nvod invizibil la scar planetar. Att de
invizibil, nct fiecare aika arestat a prut c se evapor.
Aika? Aa le numii pe fete?
Vine din japonez. E o prescurtare de la ai kamikaze.
Kamikaze al iubirii, traduse Nathan.
Adierile divine ale iubirii, rectific Cla. Sun mai poetic.
i ai sperat c vei prelua puterea pe plan mondial cu ajutorul
ctorva fete?
Poate prbui o ar; poate cuceri o fortrea

Att de mare este puterea farmecelor unei femei, complet


Nathan.
Vd c proverbul acesta i-e cunoscut. Voi ncerca s-i schiez
prin cteva cifre foarte gritoare situaia actual a planetei. Cifra de
afaceri a celor mai mari 200 de firme depete PIB-ul a 182 de ri,
adic toate, n afar de cele nou mari puteri economice. Exxon
Mobil, de exemplu, cntrete mai mult dect Austria. Ct despre
persoane, primele zece averi echivaleaz cu producia total a celor
mai srace 57 de ri din lume. Cele mai importante 100 de firme
controleaz 70% din comerul mondial. Conductorii lor, ca i cei ai
marilor grupuri financiare i mediatice, exercit puterea indirect,
prin lobby. Multinaionalele dein 90% din tehnologie i brevete
Ne sufoci cu cifrele astea, l ntrerupse Cla.
Niciodat stpnii lumii n-au fost att de puini i att de
puternici ca acum. Sunt situai mai ales n triada Statele Unite
Europa Japonia. Jumtate dintre ei sunt americani. Noi i numim
mandarini. Ei urmresc puterea absolut. Aproape c reuiser s-o
obin. Dac aceste fete aika n-ar fi intervenit, mandarinii ar fi
privatizat tot ce ine de via i de natur.
Aadar, cea mai important ar fi puterea economic?
Multinaionalele au preluat comanda i au creat aliane. Pe de o
parte, cu state sau grupuri de state asupra crora exercit presiuni ca
s beneficieze de reglementri favorabile i s profite de serviciile
unor instituii cum ar fi serviciile secrete, armata sau poliia. Pe de
alt parte, cu mafiile care ndeplinesc treburile murdare i aduc
mana financiar obinut din activiti criminale.
Treburi murdare?
Mafiile sunt folosite pentru executarea unor intermediari
stnjenitori sau a unor anchetatori prea curioi. Nici nu se mai ine
socoteala oamenilor politici, a judectorilor, a avocailor, a
ziaritilor, a poliitilor sinucii, disprui sau mori n urma unor
accidente!
Nathan se gndi la Sylvie, la Taillandier, la Mooses.
Treci la obiect, dragule, zise nerbdtoare Cla.
Acum douzeci i cinci de ani, membrii organizaiei noastre
anticipaser aceast evoluie. tiau c va veni o zi cnd puterea va fi
deinut de foarte puine persoane. i nu se nelau: astzi, 4% din
averea acumulat de 225 de mandarini ar fi suficient pentru a oferi
ntregii populaii de pe glob acces la sntate, educaie i hran.

Ideea genial a fost aceea de a se aciona asupra acestor prghii ale


puterii. S-a ntocmit o list a mandarinilor. Pe ea figurau, n
principal, membri ai G 300, dar i civa efi de stat i capi ai mafiei.
Ce este G 300?
Un club foarte restrns care grupeaz primii 300 de factori de
decizie economici. Pe lng el, G 8 pare doar un club de bridge. Mai
rmsese de stabilit cum putea fi manevrat acest cerc de influen.
Folosind farmecele acestor fete aika, conchise Nathan.
Sexul, preciz Cla. Iar dup sex, urma iubirea.
Era singura arm pe care-o puteam folosi ca s-i manipulm.
n ce condiii au fost pregtite fetele?
Asta n-am aflat-o niciodat. Cele apte fete care au trecut pe la
noi aveau ntre 23 i 25 de ani, cu studiile terminate deja. Dup
iniierea n tainele dragostei, plecau s-i vampirizeze inta.
De cnd au nceput s acioneze?
De vreun an sau doi.
i cu ce rezultate?
Dirijnd procesul de mondializare au adus bunstare, au stvilit
naionalismele, xenofobia, violena politic. Au creat stabilitate i
milioane de locuri de munc.
Banii au fcut s dispar i moravurile, tradiiile, legile
familiale, analfabetismul, factori care mpiedicau emanciparea
femeilor.
Susan Fox mi-a vorbit despre lucrurile acestea, zise Nathan.
Cine?
O aika. inta ei era un bancher englez.
Ai avut ocazia s cunoti o aika? l ntreb Martin.
Am ntlnit dou, n Africa.
E trziu, i propun s rmi peste noapte aici. N-avem dect
dou paturi, dar o s-i aduc nite pturi.
Martin stinse lampa de gaz, simurilor rmnndu-le doar
semintunericul din peter i zgomotul rului care spa cu rbdare
stnca la 20 de metri mai jos.
140

Pereii stncoi repercutar o plesnitur surd. Nathan sri n


picioare i url:
Fugii!
Cla i Martin pierdeau secunde preioase desfcndu-i sacii de

dormit, n timp ce Nathan se repezea deja spre geana de lumin a


zorilor. Un jet de adrenalin i hrnea sprintul. Simi suflul rachetei
trecnd pe deasupra lui, auzi n spate explozia n clipa cnd sri n
gol, se fcu ghem sub limba de foc care nise din peter, intr n
ap i nu iei la suprafa dect ca s respire. Vzu umbra
elicopterului pe faleza din calcar luminat de soare. Aparatul scuip
nc un proiectil, care cutremur muntele. i apoi, un al treilea.
Nathan se adposti ntr-o crptur din stnc, sub o ploaie de pietre
urmat de un nor negru de fum. Aparatul rmase nemicat deasupra
rului. Din el czur dou cabluri. Doi oameni n combinezoane
negre, narmai cu puti de asalt, alunecar de-a lungul lor, se
balansar cnd ajunser n pragul peterii i ptrunser n ea, cu
armele pregtite, aprinzndu-i lanternele. Nathan auzi detunturi i
se ntreb n ce mai trgeau. Soii Domange fuseser carbonizai i
luaser cu ei numele omului care-i convertise. Cele dou
combinezoane negre ieir, se agar de cabluri i disprur din
defileu i din raza privirii lui Nathan.
Nathan urc, ajunse la osea i merse pn la locul unde-i lsase
maina. Acum, trebuia s-i cumpere haine noi i uscate, s doarm,
s cugete.
141

Parc n Golful n Montmartre la o or la care tot Parisul dormea,


mai puin Pigalle. Istovit de drum, Nathan urc la apartamentul lui
Annabelle ca s se odihneasc vreo cteva ore.
La etajul al treilea, ntlni un locatar care sttea n pragul
apartamentului su.
Bun seara!
Bun seara! i rspunse Nathan n francez.
Se opri cu trei trepte mai sus i ntoarse capul. Necunoscutul
ncuie ua i dispru pe scri.
Nathan nelese deodat cum reuise rpitorul lui Annabelle s se
fac nevzut: dup ce o ameise cu cloroform i o ascunsese sub nite
saci cu gunoi, se dduse drept un vecin din aceeai cldire. Pe el l
vzuse unul dintre invitaii lui Annabelle pe palier cnd se ntorsese
n apartament! Nu numai c Bertrand Gaudrand nu scotocise pn la
fundul pubelei, ci l i ntlnise pe cel care-i rpise colega, practic,
sub ochii lui.
La etajul opt, Nathan lovi cu piciorul ua lui Annabelle. Tocul uii

se cutremur, dar canatul rezist. Nu mai avea destul energie. O


nou ncercare nu provoc dect zgomot. Ua avea o ncuietoare cu
mai muli cilindri. Cineva ncepu s vocifereze pe scar. Vecinul de
vizavi iei i el n prag.
Ce-i cu glgia asta? ntreb el, dup ce se lmuri c trebuia s
se exprime n englez.
Mi-am pierdut cheile.
Aici locuiete domnioara Domange.
Eu sunt noul locatar.
Fata a fost gsit?
Habar n-am.
Nu tiam c apartamentul ei a fost nchiriat altcuiva.
mi pare ru c v-am trezit, zise Nathan, dnd s plece.
Stai puin! Ua s-a deschis.
Nathan se ntoarse i naint n ntuneric.
Grozav lovitur de picior, zise vecinul n urma lui.
Intr, nedumerit. Obloanele erau nchise. n odaie mai era cineva.
Nathan se rsuci pe clcie. Pumnul lui se opri la marginea unui
clarobscur. O siluet se profila n penumbr. Era Lyn Lee.
n sfrit, am dat de tine, spuse ea.
Ai un mod neobinuit de a-i cuta pe oameni.
Cea mai bun metod este s anticipezi.
Aa au procedat i rpitorii.
Ce ai descoperit n Africa?
C tribul Afar adun din timpuri imemoriale sare, la
temperaturi de peste 50 de grade.
i cum ne poate ajuta acesta s-o gsim pe Annabelle?
Raportul nostru cu lumea depinde de felul cum ne vedem pe noi
nine. n ceea ce le privete pe fetele aika, ele au ncercat s-l
modeleze dup imaginea lor, fr a-l cunoate cu adevrat. Africa lea aruncat n fa aceast imagine: personaliti complexe, fr nimic
natural, produse n serie. Una dintre aceste mainrii sofisticate,
Esian Zawi, a ncercat s-i regseasc privirea de copil. i asta a
destabilizat-o.
Annabelle nu este o mainrie.
tiai c e o aika.
Ba nu, de ce crezi c tiam?
Nu m-ai ntrebat ce nseamn acest cuvnt.
Probabil c-l auzisem de la ea.

Nathan i povesti ce aflase despre cele 247 de orfane condiionate


pentru a deveni kamikaze ale iubirii i a-i transforma pe stpnii
lumii n binefctori ai omenirii. i vorbi despre strategia de
liberalizare accelerat care urma s propage bogia ca pe un virus.
Evoc gelozia Brendei Anderson, care alertase NSA i declanase
valul de rpiri organizate de o grupare alctuit din serviciile i
organizaiile criminale.
La ora asta, cei 247 de mandarini care erau intele acestor fete
aika au aflat despre operaiunile Dolls Bang i Hollow Storm. Nici
capii mafiei, nici directorii-generali, nici efii de stat nu vor fi
ncntai de duplicitatea iubitelor lor. Viitorul fetelor este sumbru.
Dar cine cu cine se lupt?
Sferele puterilor economico-financiare, politice i militaropoliiste sunt legate ntre ele prin numeroase puni, i, ncetul cu
ncetul, s-au coalizat mpotriva acestor fete aika. De aceea s-a iscat
un val exponenial de rpiri, iar cei care se implicau prea mult au
fost eliminai. Sylvie i Taillandier au avut un accident de main,
agentul Mooses s-a sinucis, cpitanul Sanako a fost mutat, iar
dosarele au ajuns la cei din vrful ierarhiei. Deci, rspunsul la
ntrebarea ta este: lumea de o parte a baricadei, fetele aika de
cealalt.
i tu, de ce parte eti?
De niciuna.
Atunci, de ce ai venit aici?
M cutai, nu?
Dar cum de tiai asta?
Nu mai rmseserm dect noi doi, iar apartamentul lui
Annabelle era singurul loc de ntlnire posibil. Nu voiai s-i dezvlui
prezena, aa c i-ai fcut pe vecini s cread c ua se deschisese din
cauza loviturilor mele.
Felicitri pentru nivelul de empatie. neleg de ce apeleaz
lumea la tine.
n cazul acestei anchete, nimeni nu mai vrea s apeleze la mine.
Ba da, eu.
Cam puin.
Mulumesc! Eu ns cred c e suficient.
Ce te face s-o crezi?
Presupun c n-ai venit la mine ca s-mi ari diapozitive din
cltoria ta n Africa.

Sylvie.
Ce-i cu Sylvie?
Ea m-a condus pn aici. n Africa, se spune c orice fapt
trebuie s aib un efect comparabil cu al unei semine de baobab.
A semnat o smn grozav.
E un motiv n plus ca s ajutm copacul sta s creasc, mama
lui de copac!
Pentru prima dat dup mult timp, Nathan Love njura.
142

Cu dexteritatea unui buctar-ef, Lyn Lee tie legume pe care le


arunc ntr-o crati, prji nite paste chinezeti, btu spum cteva
albuuri i le turn peste ciocolat topit. La radio, New Order
cntau Waiting for the sirenscall.
Pregtitul unei mese e o dovad de dragoste, zise Nathan.
Lyn i povesti ce fcuse n timp ce l-a ateptat. Taillandier
nchiriase o camer la hotel, unde avea s locuiasc ea pn la
ntoarcerea lui i a lui Sylvie din Italia. Faptul c rmsese acolo i
salvase viaa. Cnd aflase despre moartea lor, Lyn ridicase ancora i
se refugiase acas la Annabelle. Nu ieea dect noaptea i cumpra
alimente cu banii lsai de Sylvie. n restul timpului, i fcea de
lucru n linite, cugeta, dormea, mnca, naviga pe internet, inspecta
apartamentul prietenei ei, citea. Citise operele complete ale lui
Arthur Rimbaud.
Iei din buctrie i-i ntinse volumul de versuri. Unele pagini
aveau colurile ndoite.
E un mesaj cifrat, spuse ea.
De unde tii?
Aveam destul timp. M strduiam s gsesc un al doilea sens n
tot ce se afla aici, inclusiv n listele de cumprturi ale lui Annabelle.
Aliniam literele care se transformau n cifre i invers. Pn cnd am
descoperit asta.
Nathan rsfoi nencreztor cartea.
Ia numerele paginilor nsemnate. Avem 1, 21, 28, 182, 306. Cum
i coperta, i pagina de gard au colurile ndoite, mai punem la
nceput dou zerouri.
001 212 818 23 06.
Este un numr de telefon din strintate. Dublul zero e pentru
accesul internaional, urmeaz cifra 1, care e indicativul Statelor

Unite, i 212, indicativul pentru New York, apoi numrul de telefon


818 23 06.
Cine rspunde la acest numr?
O feti.
Lyn form cele 13 cifre i-i ntinse receptorul. O voce de copil
spuse: Bun ziua, lsai un mesaj i un numr de telefon, o s v
sunm imediat ce ne ntoarcem.
Ai lsat vreun mesaj?
Par att de tmpit?
Nathan privea fix telefonul, de parc ar fi ateptat s vad ieind
din el o soluie. Privirea i se opri apoi asupra picioarelor lungi ale lui
Lyn.
Am ncercat s m interesez la informaii. Numrul este la
secret. Speram c tu, cu relaiile pe care le ai, vei reui s afli adresa
acestui numr.
Aa lua Annabelle legtura cu organizaia ei. Trebuia s lase un
anumit mesaj pentru ca ei s o sune. Dar nu pricep de ce pstrase
acest numr de telefon aici.
Poate c nu voia s-l tie. Pentru cazul c ar fi fost supus unui
interogatoriu dur.
Ai fi o anchetatoare excelent.
Lyn se duse s aduc pastele. Puloverul decoltat lsa la vedere un
umr gol i spaiul dintre sni. Trupul ei ncerca s atrag atenia
pentru ca faa s treac neobservat.
i acum ce facem? ntreb ea, dup ce puse mncarea n dou
farfurii.
Cum adic, ce facem?
Pi, formm o echip, nu-i aa? Vorbesc 11 limbi, dezleg cifruri,
o cunosc pe una dintre victime, nu deranjez. Oricum, ali voluntari
nu ai.
De ce crezi c am nevoie de o partener?
Cui i pas dac ai sau nu nevoie de mine? Important este c
Annabelle are nevoie.
Grozave paste!
Mulumesc.
nainte de a ne considera o echip, trebuie s-i pun cteva
ntrebri.
O s mi le pui pe drum.
Care drum?

Spre New York. Acolo ne duce acest numr de telefon.


Nathan termin de mncat fr s-i rspund.
Eu am gsit locul. Tu ai vreun nume?
Gordon Ryler.
Cine e omul sta?
Lucreaz la ONU i este tatl unei aika.
Ca Martin Domange?
Cu diferena c Ryler e tatl natural al lui Galan.
i asta schimb ceva?
Asta nseamn c i-a condiionat propriul copil.
Unde vrei s ajungi?
Numai un fanatic putea avea ideea de a crea fete aika. i cine
poate fi mai fanatic dect un tat care face din propria fiic un
kamikaze?
n Orientul Mijlociu, gseti la orice col de strad astfel de tai.
Nu i la New York.
Nathan sun la ONU, la departamentul lui Gordon Ryler.
Centralista de la DOMP l inform c acesta era plecat. Nathan i ceru
s-i fac legtura cu un colaborator de-al lui Ryler.
Ronald Steinway la telefon, i rspunse o voce.
l caut pe Gordon Ryler.
Domnul Ryler nu este aici.
tiu, mi-a spus i centralista.
Cu cine vorbesc?
Gordon e plecat s-i caute fiica. M-a angajat s-l ajut. Sunt
detectiv particular. M numesc William Smyth, cu y.
l caui pe Gordon sau pe fiica lui?
Gordon nu rspunde nici pe mobil, nici la birou. Asta-i
problema.
neleg, dar nu te pot ajuta cu nimic.
Ai numrul lui de telefon de acas?
Nu i l-a dat?
Ba da, ns l-am pierdut.
Nu i-l pot comunica.
Vznd atta rea-voin, a putea crede c nu doreti ca fiica lui
s fie gsit. F-mi mcar serviciul de a-l suna ca s verifici dac este
acas. Dac rspunde, spune-i s m sune urgent.
Nathan nchise, apoi form numrul descifrat de Lyn Lee. Suna
ocupat. Aadar, acolo telefona Steinway.

Numrul pe care l-ai aflat din volumul de versuri este al lui


Ryler, deduse Nathan.
l sun din nou pe Steinway.
Mi-a rspuns doar robotul, zise acesta. I-am lsat un mesaj s-i
telefoneze.
Mulumesc, domnule Steinway. nc un lucra
Uite ce-i, nu prea am timp!
Perfect, nici eu. Urma s m ntlnesc cu Gordon la Paris. Ai
putea s te uii dac i-a notat deplasarea n agenda lui?
O clip alo? Nu, nu a notat aa ceva.
Dar n martie?
Asta a fost luna trecut.
tiu.
Da, ai dreptate. A menionat un zbor la Paris pe 4 martie.
Doar att?
E trecut i un numr de telefon.
Probabil e numrul de la agenia mea.
01 9321 74 75.
Exact, sta el Mulumesc, domnule Steinway!
Sunar acolo. Alt robot. De data aceasta ns o voce de brbat.
143

Brigadierul de poliie rspunse la telefon. Auzi n receptor agitaie,


o respiraie precipitat, apoi o voce cu accent strin:
Help! Cineva ncearc s intre n cas! Sun de pe mobil
Unde suntei?
I dont know, sunt baby-sitter, stau cu doi copii la crrrr la
crrrr Paris crrrr
Putei repeta adresa?
Address, not sure numrul de telefon aici 01 9321 74 75
Help! Biiiiip
Nu se mai auzi dect tonul. Poliistul i anun superiorul,
problema depind competena lui. Locotenentul Maillefer i ceru s
telefoneze la numrul pe care i-l dduse englezoaica, n timp ce el va
ncerca s afle adresa respectiv.
A rspuns un robot, spuse brigadierul.
ncepuse din nou s plou. Un Peugeot iei de sub arcada porii
comisariatului central din arondismentul 18, cu sirena pornit i
girofarul aprins. Un Golf alb oprit n strada Clignancourt se lu dup

vehiculul urltor i luminos. Lyn mesteca gum. Nu se simea bine.


Strngea n mn telefonul mobil pe care Nathan l mprumutase
cu fora de la un trector pentru ca ea s sune la poliie, vorbind cu
accent, ca Jane Birkin, performan demn de o actri. Nu mai
rmnea dect s urmreasc echipajul pe care-l puseser n
micare spre numrul de telefon secret. La ora dou noaptea, strzile
Parisului nu erau aglomerate. Peugeotul o lu pe strada Ordener, coti
la stnga pe Flocon, intr pe Ramey. Nu ieeau din cartier. Nathan
mizase pe faptul c adresa contactului de la Paris al lui Ryler va fi n
aceeai zon cu locuina lui Annabelle. O instruise pe Lyn s sune la
comisariatul din arondismentul respectiv. Sfidnd prioritile,
Peugeotul se opri n faa unui imobil de pe strada Chevalier. Doi
poliiti intrar n hol.
D-mi guma ta, i ceru Nathan lui Lyn.
Se repezi prin ploaie s lipeasc guma de mestecat n locaul
ncuietorii nainte ca poarta de la intrare s se nchid. Dup trei
minute, la ultimul etaj se aprinse lumina. Lyn sttea ghemuit pe
scaunul ei.
Te simi bine? o ntreb Nathan.
Da, de ce ntrebi?
Nu pari n apele tale.
Cred c am rcit. Vremea asta pctoas
Poliitii au gsit pe cineva acas.
i ce ateptm?
S plece ei.
E singurul mijloc care ne-a mai rmas ca s-o gsim pe
Annabelle?
Ar mai fi unul, dar prefer s-l evitm.
Care anume?
El deschise radioul. Outsiders, cu Franz Ferdinand, crea ambian
ntre geamurile aburite, iroind de ploaie, ale mainii, Lyn opri
sonorul n mijlocul unei strofe:
Care e cellalt plan?
S scoatem la lumin un lucru infam care s-a perpetuat ntr-o
lume ntunecat i corupt.
Metafora e cam vag.
E o litot, nu o metafor.
Ce ntrebare voiai s-mi pui?
Cum ai cunoscut-o pe Annabelle?

Informaia aceasta te poate ajuta s-o gseti?


Da.
Cei doi poliiti ieir din imobil i plecar la fel de repede cum
veniser, dar fr siren i girofar. Nathan travers strada nainte de
a-i da seama c Lyn rmsese n main. Se ntoarse la ea:
Ce faci?
Lyn drdia.
Du-te singur. Te atept aici.
Nu vrei s te vad un medic?
Du-te, te rog, e mai important dect sntatea mea. Nathan
intr n imobil. Era ud leoarc. Se uit la numele de pe cutiile de
scrisori. La ultimul etaj locuia Stphane Charlier.
144

n pragul uii se ivi un brbat de vreo 40 de ani, n halat, cu prul


crunt, puin adus de spate. Purta papuci cu emblema echipei New
Yorkers. Nu pru mirat c-l vede pe Nathan. Dup ce fusese trezit de
poliie i supus unui interogatoriu timp de jumtate de or, prea
mai nuc dect dup o beie zdravn. n salon, un tablou modernist
reprezenta Turnurile Gemene prbuindu-se. Pe msua joas se
aflau o sticl de Southern Comfort, un pahar pe jumtate plin i un
telefon fr fir. Dup plecarea poliitilor, Charlier se npustise
asupra buturii i a telefonului, ca s-i anune superiorul. Nathan
avea un chef nebun s apese pe tasta bis. l mpinse nuntru, intr
i nchise ua n urma lui.
Vorbeti engleza?
Pi da, de ce?
Fiindc eu habar n-am de francez.
Cine eti? ntreb Charlier, dndu-se napoi, gata s rstoarne
un vas Ming.
Ce fceai smbta trecut, la ora 21.35?
Hm smbt? Am fost la Oper.
La ce spectacol?
Carmen. De ce m ntrebi?
Cu cine erai?
Eram singur.
Lui Nathan puin i psa ce fcuse Charlier n seara respectiv.
Alesese o zi i o or la ntmplare. Aflase totui c lui Charlier i
plcea opera i c era dispus s se duc la spectacole. Se apropie de

fereastr. Jos, Lyn l atepta n main.


Nu te speria, nu sunt de la poliie.
i de ce ar trebui s m bucure acest lucru?
Poliia reprezint o ameninare pentru organizaia voastr.
Ce? Care org?
l cunoti pe Charles Fourcade?
Nu. Cine e?
Te temi de ploaie?
Despre ce tot vorbeti, la urma urmei?
Despre fetele aika, mandarini, mondializare, ONU, Gordon
Ryler, Annabelle Domange, toate acestea fiind piesele unui puzzle pe
care trebuie s-l reconstituim, ca s ne dm seama ce urzeli se es n
jurul nostru.
Cine eti? repet Charlier.
Cui i-ai telefonat?
Pentru cine lucrezi?
Charlier se referise la ierarhie imediat dup ntrebarea lui Nathan
privitoare la destinatarul apelului su. Aceast reacie confirma
faptul c ncercase s-l contacteze pe un superior.
l cunoti pe Gordon Ryler? ntreb Nathan.
Nu.
El ns te cunoate. Eu i-am trimis aici pe poliiti, fiindc nu-i
tiam dect numrul de telefon, care figura n agenda lui Ryler.
Trebuie s dau de el. n cteva sptmni, au fost rpite 247 de
femei. Calea care duce spre ele trece pe la Ryler. Iar ca s ajung la
Ryler, a trebuit s te gsesc pe tine. Voi face totul ca s plec de aici cu
informaiile de care am nevoie.
Nimeni nu tie unde e Ryler i nici ce s-a ntmplat cu fetele.
Eti cumva senil?
Nu.
Nici handicapat?
Ce ntrebri sunt astea?
M ntreb de ce naiba stai aici n halatul sta caraghios i n
papuci de turist, cu igara-n dini, n loc s-i miti fundul ca s le
salvezi pe fetele astea pe care le-ai aruncat prad unor indivizi fr
scrupule!
Fraza nise brusc. Charlier supse din igar. Nathan puse mna
pe telefon i aps tasta bis.
Nu face asta! strig Charlier, repezindu-se ctre el.

n clipa urmtoare, francezul zbur prin aer i se nfipse ca o


ghiulea ntr-o mobil lcuit, care adpostea deja un televizor.
Nathan sprijini ansamblul gata s se prbueasc i puse
telecomanda n mna lui Charlier.
Ai mare grij s nu-i dai drumul, i spuse.
ncovoiat cu genunchii la gur, Charlier ncerc s se desprind,
ns fesele i erau nepenite n tubul catodic.
Cum te cheam? ntreb Nathan.
M-ai lovit Stphane Charlier nu reuesc s
De unde ai cumprat vasul sta Ming?
De la Pier Import, de ce?
De ce au stat poliitii att de mult aici?
Voiau s tie de ce i chemase n ajutor o bon englezoaic
dndu-le numrul meu de telefon.
i le-ai spus c habar n-aveai. Asta nu dureaz o jumtate de
or.
M-au ntrebat dac sunt cstorit, dac am copii, dac angajam
bone, dac aveam dumani
Ai dumani?
Niciunul pe care s-l tiu.
Te-au ntrebat ce fel de main ai?
Nu.
Ce marc e?
Renault Scnic.
Din ce an?
2005.
Pe benzin sau diesel?
Diesel, dar ce
Ce numr de nmatriculare are?
Dar
E o simpl verificare. Rspunde mai repede!
6892 RF 75.
Pinul cardului.
9425
Ai o fiic?
Nu.
Unde lucrezi?
La Centrul de informaii al ONU de la Paris.
La ONU. Ca Ryler i Domange. l cunoteai pe Domange?

Era eful Centrului de informaii.


Trebuia s-o protejezi pe Annabelle sau s-o faci s dispar?
O protejam.
i bai joc de mine?
Nu, de ce?
ncerci s-mi spui c erai bodyguardul ei?
Aveam mai degrab sarcina s favorizez infiltrarea mai
multor fete aika.
Cte?
apte fete n Frana, cteva n Europa i n SUA n total, vreo
douzeci.
Ci oameni se mai ocupau cu asta?
Nu tiu. Vreo zece, cred. Eu nu ineam legtura dect cu Ryler.
El mprea sarcinile. Ajut-m s ies de aici
Mai nti rspunde-mi la ntrebri. i ai grij, nu lsa din mn
telecomanda. Care este cea mai apropiat banc?
Creditul Agricol, la captul strzii. Dar?
Instruciunile pe care le primeti sunt cifrate?
Da.
Nathan ridic telefonul fr fir.
Am s-l sun pe Gordon Ryler, eful tu. Am s discut direct cu el,
fiindc vd c n-ai de spus nimic interesant.
Ce mai vrei s tii?
Dou lucruri. Numele celui care a pictat porcria asta i locul
unde-l pot gsi pe Ryler.
Tabloul mi l-a druit un prieten din New York. Stan Curtis
Nathan atept partea a doua a rspunsului, care ntrzia.
Curtis sta e cstorit?
Nu, e homosexual.
Ci ani are?
Douzeci i opt.
Nathan aps pe tasta bis.
Ce faci?
Nu-mi spui nimic important.
i rspund la ntrebri!
Unde e Ryler?
Pe insul.
Ce insul?
Nu-i tiu numele.

Unde se afl?
n largul mrii.
Nu mai spune!
n Marea Chinei.
n sfrit, lui Charlier i scpase porumbelul din gur. Nathan
nchise telefonul.
Visurile au vreo valoare?
Mai termin cu tmpeniile!
Acesta e rspunsul tu?
Nu m rog, da, visurile au valoare.
Greit! Te fac s devii un om complicat. E mai bine s le uii.
Scoate-m de aici.
Unde anume n Marea Chinei?
n partea meridional.
Vreau un rspuns care s aib peste cincizeci de cuvinte.
Oricum o s dai pn la urm afurisitul la de telefon.
Unsprezece cuvinte. Prea puin. Sun.
Ryler a cumprat mai multe insule n largul coastei provinciei
Guangdong. Niciodat n-a vrut s spun care anume. tiu doar c n
zona aceea sunt mai mult de o mie cinci sute de insule. Acolo au fost
formate fetele, dar ele nu tiu asta. Nu tiu nici mcar c au trit n
China. Acum i-am spus destule cuvinte?
Cum e posibil ca aceste fete aika s nu tie de unde vin?
La sosirea pe insul erau doar nite bebelui, iar dup douzeci
de ani, cnd au prsit insula, au fost drogate chiar nainte de
plecare.
Bebeluii aceia au devenit, fr excepie, nite femei superbe?
Exact. Li se verificase ascendena, trebuia s avem fotografiile
prinilor lor. Iar dac ceva nu era n regul, se recurgea la chirurgia
estetic.
Tu te-ai ocupat de recrutarea lor?
Da. Bebeluii au fost preluai de Ryler, care ni i-a dat napoi
dup douzeci de ani, ca s asigurm inseria lor.
Prin relaiile voastre i ale organizaiei.
ntocmai.
Nathan goli o geant aezat pe un birou, scoase din ea un Carte
Bleue i nite bani. Apoi l ajut pe Charlier s ajung pe podea.
De ce mi-ai pus ntrebrile alea cretine?
Aa procedezi cnd vrei s-i destabilizezi interlocutorul, i

distrugi reperele, sistemul de aprare, concentrarea.


M temeam c te-ai icnit.
Asta i voiam.
ntrebarea despre card mi-ai pus-o ca s m destabilizezi sau ca
s-mi iei banii?
Ca s verific dac eti ntr-adevr Stphane Charlier.
mi sngereaz spatele. M duc s-mi spl rana. Aaz-te i ia-i
ceva de but, m ntorc repede.
Charlier se opri, arunc o privire spre fereastr i se ntoarse spre
Nathan:
Presupun c i chestia cu telecomanda inea tot de condiionare.
O poi lsa jos fr fric.
Nathan se pregtea s se aeze, cnd nelese c era o int.
145

Fotoliul pe care-l poftise Charlier s se aeze era situat n dreptul


ferestrei. Era de ajuns s mai adaugi o arm cu lunet pe acoperiul
de vizavi ca s alctuieti o ax de tragere.
Charlier i-a convins, desigur, pe poliiti c n-avea nicio legtur cu
telefonul dat de o baby-sitter panicat. Cei doi poliiti zeloi au fcut
legtura ntre acel SOS i cazul femeilor disprute. Ca s ias din
ncurctur, Charlier a telefonat cuiva, dar nu lui Ryler, care a devenit
un renegat cutat de serviciile secrete. n ciuda laului care se strnge
tot mai mult n jurul organizaiei lui, Charlier se duce la Oper, e
relaxat, nu e scit de autoriti. Charlier a schimbat deci tabra.
Nathan aps pe bis. Auzi o voce morocnoas, grav, rguit
din pricina tutunului, care spuse:
Trebuie s soseasc imediat.
Nathan l recunoscu pe Charles Fourcade.
Charlier l-a sunat pe directorul-general al Poliiei naionale ca s-l
scape de cei doi poliiti. Fourcade a neles c telefonul dat de
englezoaica aceea era o pcleal pus la cale de singura persoan
care se mai ocupa de cazul dispariiilor acelor fete aika. DGPN-ul i-a
cerut lui Charlier s-l rein pe Nathan Love pn la sosirea unei
echipe de intervenie.
Aadar, ndeplineti acum treburile murdare, Fourcade?
Love?
S-ar zice c nu mai suntem de aceeai parte a baricadei.
ncearc s gndeti raional, Love.

Raiunea e dreapt, calea e ntortocheat.


Las balt cazul sta.
i i-ai trimis ncoace trupele de elit ca s m convingi s-o fac?
Ca s-l protejez pe Charlier.
n timp ce vorbea la telefon, Nathan se duse ctre ua ncuiat a
bii. O for. Charlier era ghemuit n cad.
Ce-a fost zgomotul sta? ntreb Fourcade.
Protejatul tu n-a pit nimic, l asigur Nathan.
Unde e?
ntr-un loc sigur. Poi lansa proiectilele.
A prefera ca totul s se rezolve panic.
Aa cum s-a ntmplat n cazul familiei Domange?
Interlocutorul tui s-i dreag vocea.
Cnd ai mai mult putere, metodele se schimb.
Ce-mi propui?
Rmi n via, un paaport n regul te ateapt la consulat,
primeti un bilet de avion numai dus pentru orice destinaie doreti
i 50 000 de dolari.
Propunerea rezolva o mulime de lucruri. Mult prea multe.
Nu te-ai hotrt nc?
i dac refuz?
ncepem atacul.
Din strad se auzir claxoane, apoi focuri de arm. Nathan
travers apartamentul ca o adiere de vnt, pe o traiectorie
perpendicular fa de cea a rachetei care fcu fereastra ndri.
Deschise ua de la intrare, lsnd n urm o deflagraie cumplit, se
arunc pe scri, prvlindu-se pn la jumtatea etajului, apoi i
regsi echilibrul i continu s coboare n fug. Afar ploua cu fler i
foc. Un elicopter survola cartierul. Nathan alerg spre main, ale
crui portiere erau deschise. Caroseria era ciuruit de gloane,
scaunul din dreapta avea pe el pete de snge. La captul strzii, se
auzi scrnetul unor roi de main. Vru s se repead ntr-acolo,
dei nu spera s-i ajung din urm pe cei care-o rpiser pe Lyn Lee,
cnd picioarele i fur inundate de lumina farurilor unui vehicul
care venea direct spre el.
146

Bara din fa a mainii, un Twingo, fu ct pe-aci s-l loveasc.


Nathan deschise portiera. n interior, muzic pop i un ofer tnr.

Formaia Kaiser Chiefs cnta Everyday I love you less and less.
Nathan apuc mna rezemat de volan, o rsuci i trase. Biatul se
vit de durere i se rostogoli n anul plin cu ap de la marginea
strzii.
Nathan sri n main, strivi pedalele, apoi frn dup o sut de
metri, coti la dreapta, derap pe asfaltul ud, lovi un container,
acceler, pentru ca roile s prind pe carosabil, evit o main care
venea din sensul opus i se opri la o bifurcaie. Vzu n dreapta un
pieton lipit de zid, ceea ce nsemna c maina rpitorilor lui Lyn
trecuse pe lng el. Coti prin faa martorului i, dup ce fcu n
cteva secunde 100 de metri, se trezi ntr-o intersecie. Auzind un
vjit, nelese c elicopterul l urmrea, i roti privirea n jur. Patru
direcii: un bulevard lung, presrat cu semafoare, o fundtur, un
sens interzis, o strad scurt i pustie. O alese pe cea din urm i
ni ntr-acolo. Dup 50 de metri, alt bifurcaie. Asfaltul ud mai
pstra nc urmele unor cauciucuri, deci se apropia de cei pe care-i
cuta. Micul Twingo se npusti n mijlocul unui bulevard ca o bil de
flipper, rico ntr-o camionet parcat i se rsuci. Nathan chinui
cutia de viteze i transform rotirea ntr-o traiectorie rectilinie care-l
propuls ntr-o strad mai circulat. Depi un taxi grbit i observ
dou lumini de poziie care se micau n zigzag n faa lui. Baznduse pe faptul c cei pe care-i urmrea deschideau drumul i c le acea
or circulaia era redus, trecu pe rou la trei semafoare. Kaiser
Chiefs trecuser acum la Modem Way. Muzica l nvluia ntr-o bul
de rock care-i modifica perceperea realitii i-i tocea simurile.
Vehiculul dinaintea lui depi o motociclet, apoi trecu prin faa ei ca
s vireze la dreapta. Avea o destinaie precis. Nathan rsuci brusc
volanul, proiectnd maina pe trotuar, ntre o gur de metrou i un
chioc de ziare. O lu pe strada perpendicular, tind drumul altui
ofer, trecu prin mijlocul unui rond i pierdu controlul mainii care
se izbi de refugiul unei staii de autobuz. Mararier, viteza nti, a
doua, a treia, a patra, a cincea, trecu n zece secunde la o sut pe or.
Bila albastr din metal ajunse la locul unui accident provocat de
trimiii lui Fourcade. Nathan frn brusc, aruncnd maina n
vitrina unui magazin de buturi. I se pru c zgomotul de sticl
spart nu se mai termin. Sute de sticle explodar n jurul lui,
inundnd maina cu vin. Deschise portiera i-i fcu drum clcnd
peste cioburile i buturile scumpe risipite pe jos. Printre oamenii
uluii, rnii, n mijlocul fumului, al ipetelor, al mirosului de benzin

i sub uruitul elicopterului care domina scena, un Renault suspect


fcea manevre ca s se degajeze. Nathan sri peste o main
rsturnat, ateriz pe capota altei maini i ajunse n spatele
Renaultului care demar n for, stropindu-l. Fugi spre un taxi care
tocmai se oprise n irul tot mai lung al mainilor blocate de accident,
smulse frna de mn, descrise un semicerc i propuls Mercedesul
pe urmele Renaultului care intra n parcarea comisariatului de
poliie. Speriat la gndul c o putea pierde pe Lyn, ptrunse la rndul
lui n parcare, scond scntei la virajele prea strnse.
Renaultul era parcat la ultimul nivel, i portierele erau deschise.
Nathan fu ntmpinat cu o salv serioas de gloane de calibru mare.
Se ls n jos sub focurile ucigtoare, fr s se abat din drum.
Mercedesul spulber dou portiere, secer doi poliiti i se nfipse
ntr-un stlp din beton.
Unul dintre poliiti zcea pe parbrizul fisurat. Nathan se eliber
de sub airbag, i ndoi genunchii i apoi i destinse lovind sticla care
ced sub greutatea poliistului inert, apoi lu puca de asalt a
acestuia, ochi o siluet, aps pe trgaci. Arma trepid n minile lui,
trimind o rafal n pieptul siluetei. ntins pe geamul din spate,
ciurui privelitea din jur, dup ce verificase c Lyn Lee nu fcea
parte din ea. n timp ce arma lui mprtia moarte, Nathan se arunc
din Mercedes spre Renault, trgnd necontenit. Tentativa aceasta era
de-a dreptul sinuciga, dar nu mai avea de ales. Intrase singur n
capcan. n cteva secunde, n parcare aveau s nvleasc forele
de ordine. Cheile erau n contact. Cele 50 de gloane din ncrctor se
terminaser. Prin retrovizor o vzu pe Lyn Lee fugind, ncadrat de
doi brbai, i intrnd pe o u. Porni n mararier, trecu prin zid i
ajunse, acoperit de moloz, n faa celor doi poliiti. Unul dintre ei
pulveriz parbrizul cu arma lui Parabellum 9 mm, dar Nathan se
npustise deja asupra celui care o inea pe Lyn Lee i care sfri sub
tlpile lui. Trgtorul observ prea trziu c inta se afla n spatele
lui i fu neutralizat cu o direct n ceaf. Nathan o lu pe Lyn Lee, lu
i un M 16 care putea fi folosit i ca lansator de grenade, se instal la
volanul Renaultului i iei, lsnd tocul uii nfipt ntr-o grmad de
crmizi.
Ia asta, i spuse lui Lyn, ntinzndu-i mitraliera.
Nu.
N-avem de ales.
Niciodat.

Nathan i arunc arma pe genunchi i porni pe rampa care-i


aducea la suprafa. La jumtate, motorul gfi i-i ddu sufletul.
Fcur pe jos restul drumului, auzind n urma lor bocnit de cizme,
clinchetul armelor i ordinele de desfurare. Poarta garajului era
ncuiat i pzit de trei oameni. Nathan se lipi de zid, puse arma la
ochi i expedie o grenad. Explozia i mprtie pe cei trei poliiti i
croi o gaur fumegnd n tabla porii. Nathan se repezi afar,
continund s trag, iar Lyn Lee l urm. Ceea ce-i atepta afar era
cum nu se poate mai ru.
Sub lumina proiectoarelor, patru maini staionau dispuse n
evantai, nconjurate de o armat de poliiti cu armele pregtite.
Dispozitivul era supravegheat de elicopterul omniprezent. Bariere de
securitate blocau ambele capete ale strzii. Un gradat urla ordine
printr-un megafon. Iar celelalte trupe, care tropiau n subsol, aveau
s-i ia de la spate. Ce opiune aveau? Vlul negru din privirea lui Lyn
Lee nsemna c n-avea de gnd s se predea. i nici s ucid.
Hotrse s moar. Nathan avea un picior afar, treizeci de arme
ndreptate asupra lui i o a doua grenad n mitraliera M 16, a crei
eav era aintit spre cer. Nu-i mai rmnea nicio secund de
gndire. O ploaie de gloane l oblig s se retrag n interior, la
adpostul tbliei de metal. Proiectilele uierau zgriind oelul, altele
l perforau, lsnd s ptrund n penumbr dungi de lumin nainte
de a ricoa n beton la picioarele ntririlor care urcau spre ei.
Nathan strnse din dini i trase. Un recul violent l mpinse n spate.
Grenada ni, n timp ce el o acoperea pe Lyn. Explozia se
transform ntr-o jerb de scntei asurzitoare n vzduh. Salvele se
oprir i fur nlocuite de o succesiune de zglieli, vuiete surde,
deflagraii anarhice, scrnituri de metal. Elicea elicopterului
sfrtec poarta, lsnd s ptrund n garaj un vacarm apocaliptic i
un nor gros de praf. Nathan se arunc n haos. Fr s-i dea drumul
lui Lyn, mtur toate obstacolele care-i stteau n cale, majoritatea
fiind siluete cenuii i dezorientate, lovind plexuri, gturi i ficai. Cei
mai muli dintre poliiti zceau la pmnt, dobori de aparatul
prbuit.
Lyn i Nathan se refugiar ntr-un imobil vecin i urcar pe
acoperi.
Privelitea vzut de sus era dantesc. Elicele elicopterului
lsaser urme pe faadele comisariatului i ale cldirilor alturate
nainte ce aparatul s cad peste maini i s explodeze. Mirosul de

kerosen, de benzin i de tencuial urca pn la ei. Trebuia s


prseasc urgent cartierul, oraul, ara.

PARTEA A CINCEA
OMUL ESTE UN BONSAI CARE SE CREDE COPAC
147

Jonca avndu-l la crm pe Xao Tang iei din golf noaptea i porni
spre sud. Pe puntea din spate, Lyn i Nathan priveau peisajul
decupat parc dintr-o carte potal cum se micoreaz. Hong Kongul
era luminat de parc era scena unui musical. Cldirile din sticl
multicolor erau prinse ntr-o reea de lasere esut pn la stele i
se odihneau pe un soclu de lichid fluorescent. Cel de-al patrulea ora
mare al Chinei, al crui nume nsemna port parfumat, prea un
New York psihedelic.
Plecaser din Paris cu cinci zile n urm. Dup prbuirea
elicopterului, aveau nevoie de bani i de acte false. Pe vremea cnd
lucra pentru FBI, Nathan ngropase n cinci cimitire din diverse
coluri ale lumii sacoe care conineau cte un paaport fals i 10 000
de dolari. Cinci portie de scpare. Dar niciuna dintre ele nu se afla
n Frana. Aa c fusese nevoit s se descurce cu ce avea la
ndemn. Scosese bani de la un bancomat cu cardul lui Charlier, i
pndise n Place Pigalle pe clienii lubrici care se pregteau s-i
toace paralele, furase paaportul unei americance Lyn Lee nu
trebuia dect s-i fac o pieptntur identic i pe cel al unui
turist japonez care ieea de la Lido; Junichiro Shota nu semna cu el,
ns pentru un vame occidental, toi asiaticii sunt la fel, inclusiv
metiii. Nathan pltise cu bani ghea dou bilete pn la Hong Kong
i strecurase restul przii n cutia de scrisori a Mariei. Junichiro
Shota i Amy Lockwood i luaser apoi zborul ctre oraul lui Bruce
Lee, se cazaser ntr-o pensiune modest, cumpraser haine pe
Nathan Road, mncaser o mulime de paste i fcuser diverse
cercetri. Nathan vorbea mandarina i engleza, drept urmare,
avusese acces la informaiile pe care le voia.
Serviciile secrete pornite n cutarea lui Gordon Ryler aveau

cteva zile bune avans fa de ei. Funcionarii cu care vorbise


dduser cu o sptmn n urm aceleai informaii unor ageni
chinezi i americani. Provincia Guangdong fcuse oferte de vnzare
a insulelor sale ca s impulsioneze turismul, comerul, industria i
zonele de depozitare. Cumprtorii erau societi sau persoane
particulare chineze, dar i strini. Acetia din urm erau obligai s
se asocieze cu parteneri chinezi, care aveau s controleze societile
astfel formate, i s prezinte proiecte ce presupuneau msuri
ecologice. Dreptul de folosin asupra terenului era valabil 50 de ani.
604 dintre cele 1 434 de insule aveau peste 500 de metri ptrai.
Preul lor varia ntre 12 000 i 12 000 000 de dolari. Numele lui
Gordon Ryler nu aprea pe niciun contract de vnzare.
Nathan se folosise atunci de ceea ce tia despre fetele aika.
Botezate cu nume coninnd rdcina an, pasionate de pictur i
blues, atrase de parfumul de iasomie i ylang-ylang, aveau, fr
excepie, o fobie a ploii care presupunea o traum comun, suferit
n copilrie. Marea Chinei meridionale avea parte de precipitaii
abundente ncepnd cu luna aprilie. Furtunile tropicale i taifunurile
erau frecvente. Poate c, n copilrie, fetele trecuser printr-o astfel
de experien.
Potrivit arhivelor din Hong Kong cu nousprezece ani n urm, un
taifun fcuse ravagii n zon. Dintre insulele care fuseser devastate,
opt erau suficient de mari pentru a gzdui 250 de persoane. Jumtate
dintre cele opt insule aparineau unor companii joint-venture. Dou
dintre acestea administrau complexe turistice care fuseser distruse.
Una dintre cele dou insule fusese revndut unui investitor chinez,
aa c Nathan i ndrept atenia asupra celeilalte. Numele ei era
Xsha. Situat la distan egal de China, Filipine i Taiwan, aparinea
corporaiei Wu-Stern, ai crei acionari principali erau domnii Wu i
Stern, un chinez i un american. Drumul pe mare pn la Xsha dura
trei zile.
Neavnd cum s ajung acolo, Nathan se adaptase din nou
situaiei. Aceast parte a lumii era strbtut de pirai, care profitau
de neputina rilor de a asigura securitatea apelor teritoriale,
precum i de ncetineala navelor comerciale, de capacitatea lor
redus de manevr, de faptul c ncrcturile prea grele le coborau
linia de plutire, favoriznd abordajul, i de acela c banii din
salariile echipajului erau la bord. Nathan luase la rnd bordelurile i
slile de jocuri din Macao, n cutarea unui pirat. O prostituat l

pusese n legtur cu Xao Tang; Nathan l momise artndu-i o insul


care adpostea o comoar, astfel c expediia ar fi fost rentabil,
soldndu-se cu o prad bogat.
Jonca lui Xao Tang era rapid i uor manevrabil, echipat cu
radare, sisteme de poziionare prin satelit, sond batimetric,
aparate de radiocomunicaie, made n Taiwan. Oficial, ocupaia lui
era s-i plimbe pe turiti prin golf. Oficios, ataca noaptea corbii n
larg sau n zonele de ancorare. Nu era prea interesat de mrfurile
transportate, ci mai mult de efectele personale ale echipajului i de
coninutul casei de bani. Jonca avea n dotare o alup cu motor i un
adevrat arsenal, de la dinamit pn la arme AK-47. Nathan i
asuma o mulime de riscuri. Cel de a se mbarca mpreun cu Lyn pe
un vas plin de criminali. Cel de a pierde mult timp ducndu-se pe
mare pn la insul. Cel de a nu gsi acolo nimic. Cel de a nu-l putea
plti pe Tang.
Cpitanul urc pe punte i se apropie de ei.
Sper, spre binele vostru, c nu ne plimbm de poman, zise.
Amndoi avem meserii periculoase, i rspunse Nathan.
A mea e mai puin periculoas dect a ta, domnule Shota.
Pentru c, dac nu gsim nimic pe insula Xsha, eu am la bord un
zlog, spuse el, aintindu-i ochii asupra lui Lyn Lee.
148

Carla auzi cheia rsucindu-se n broasc, fermoarul de la


pantaloni deschizndu-se, icnetul temnicerului care se descrca n
trupul ei. i simi duhoarea respiraiei i gustul mpuit al sexului pe
care el i-l cura n gura ei.
Era bucuroas c-l vede.
n fiecare diminea, paznicul i aducea doza de heroin pe care ea
era nerbdtoare s i-o injecteze n ven ca s nfrunte orele
nesfrite ale zilei, perindarea attor obsedai, perveri, sadici.
Carla i ntinse braul ciuruit de nepturi i nchise ochii,
savurnd dinainte plcerea. Dar nu urm nimic, n afara unei fraze
ntr-o englez stlcit:
Tu mbraci acum.
Era o schimbare. Prima dat cnd temnicerul i vorbea. Pentru
prima dat i se cerea s se mbrace. Carla nu dorea aceast
schimbare. Ea i voia doza. Ca s se deconecteze. i art braul. O
palm o arunc din pat n mizeria de pe jos. Brbatul o lovi n

stomac.
mbraci!
Se slt n patru labe i se ridic greoi n picioare. Din pricina
drogurilor i a lipsei de micare devenise o legum. Jucndu-se cu
bastonul pe care nu o dat i-l vrse n anus, paznicul o privi
punndu-i nite blugi jegoi i un tricou mai murdar dect o crp
de ters de jos. O mpinse brutal pe coridor. Carla se lovi de perete i
fu nghiontit spre captul coridorului, unde erau adunate vreo zece
femei. Patru brute masive le lovir ca s le fac s ias. Prizonierele
merser prin noroi pn la un camion.
Le mbarcau spre o alt destinaie. n ciuda durerii, a sevrajului, a
foamei, a setei, a frigului, a spaimei, Carla i puse n micare mica
parte a creierului care nc mai funciona. O lumini care oprea
contiina ei s se ntunece definitiv. n cursul acestui al nu tiu
ctelea transfer care marca o existen redus la sex i somnolen,
un lucru i atrsese atenia. Pn atunci, vzuse trecnd pe lng ea
femei care aveau aceeai soart ca ea, scunde, nalte, slabe, dolofane,
frumoase, urte, tinere sau mai puin tinere. Tot felul de femei. ns
cele de astzi nu erau att de diferite ntre ele. Toate erau att de
docile nct paznicii nu trebuise s dea n ele, cu aragul lor obinuit.
Cealalt asemnare era mai puin evident. Dincolo de jeg, de
vnti, de chipurile trase, de paloare, de prul nclcit i de bolile
venerice, toate aceste femei erau frumoase.
149

Marea era calm, iar soarele ncingea jonca. Lyn fcea exerciii de
dans. Trupul ei mldios ca o lian sfida gravitaia i ruliul. Slta i se
rotea cu o graie i o suplee nemrginite. Nathan o admira.
Arabescurile ei aduceau cu un tai chi chuan dezlnuit, nchinat
frumuseii micrii.
n cele trei zile petrecute pe mare, Nathan nvase s-o aprecieze.
Tnra nu-i gsise locul n societate. Modul constrngtor i corupt
n care brbaii organizaser lumea nu i se potrivea. Lyn era o
nomad n asemenea grad nct i schimbase regulat ara, limba,
cultura, ba chiar identitatea. Practica izolarea psihologic, nu se
ataa de nimic i de nimeni, excepie fcnd Annabelle. Se
ntlniser la un curs de dans predat de Lyn la Paris. Pe atunci, Lyn
se numea Lydie Levantin. i descoperiser nite afiniti i ineau
una la cealalt ca dou surori. Apoi, Lydie i schimb numele i ara

i n-o mai revzu pe Annabelle. Vorbeau la telefon. Cea care suna era
ntotdeauna Lyn, cci ea nu putea fi contactat. Pn n ziua cnd
Annabelle nu mai rspunse. Lyn lu trenul spre Paris i-i urmri din
umbr pe anchetatori. Urmarea i era cunoscut lui Nathan. Tnra
se dedicase cu trup i suflet gsirii prietenei ei. Ceea ce-l impresiona
era senintatea ei, bunvoina, lipsa de agresivitate. Nu-i plceau
mulimile, ci indivizii. Se mprietenise cu membrii echipajului, dintre
care cei mai muli erau criminali i recidiviti. Li se adresa pe
numele mic, le aducea uneori cafea, le zmbea, l mblnzise pn i
pe cpitanul Tang. Chiar secundul, Chan, un ef autoritar care nu tia
dect s porunceasc i nu privea cu ochi buni prezena ei la bord, o
acceptase n cele din urm. Lyn degaja o energie pozitiv care-i
nsufleea i pe cei din jurul ei.
Se roti pe un soclu nevzut i-i sfri seria de micri printr-un
pagat. Nathan i aplaud performana. Ateriz lng el uoar ca o
adiere de vnt. Tceau amndoi. i spuseser deja prea multe dup
ceea ce se ntmplase la Paris. Ea i reproase toate morile acelea. El
nu se justificase, fiindc nu se considera vinovat. Binele i rul erau
nite noiuni definite de societate i de religie. Nathan nu se raporta
nici la una, nici la cealalt.
Un goeland ateriz pe o lad cu odgoane. Echipajul se agita pe
punte. n zare, se vedea insula Xsha.
150

Insula ar fi putut figura ntr-o brour turistic la capitolul


destinaii paradiziace. Era att de joas, nct vegetaia prea s
creasc direct din ap. Srir n alupa care strbtu marea linitit
pn la plaj. Erau nsoii de Chan, care avea pe umr un AK-47.
Coborr n apa limpede i ajunser pe nisipul alb. Un panou i
avertiza n mandarin i englez c se aflau pe o proprietate privat
unde accesul era interzis. Se apropiar de un grup de bungalow-uri
dispuse n semicerc n jurul unei piscine. Acolo se aflau tot felul de
echipamente: trasee de ntreinere, un dojo 54, aparate pentru
ntrirea musculaturii, dar nu i un poligon pentru tir. Chan calcula
deja ce putea lua cu el. Se ndreptar ctre o construcie din lemn,
mai mare dect celelalte. Un chinez narmat cu o puc le tie calea,
ntrebndu-i dac tiau s citeasc. Nathan i fcu semn lui Chan s
nu se mite.
54 Sal pentru practicarea artelor mariale (n.tr.)

Aceasta este insula Xsha?


Exact.
Am venit s-l vedem pe Gordon Ryler.
Nu-l cunosc.
Dup felul cum rspunsese fr s stea o clip pe gnduri, Nathan
nelese c nu era pentru prima dat cnd paznicul auzea acest
nume.
Dar tii cine este.
Au mai fost pe aici nite militari chinezi i nite ageni de la CIA
care voiau acelai lucru.
Cnd anume?
Acum trei zile.
Cui aparine insula aceasta?
Domnului Wu.
Este aici?
Bineneles c nu.
Cine locuiete pe insul?
Personalul care asigur paza i ntreinerea.
Acesta este un hotel?
O baz. Va face parte din lanul Mandotel, al domnului Wu.
Stabilimentul nu s-a deschis nc.
De ct timp deine patronul tu insula?
De cinci ani.
I-au trebuit cinci ani ca s construiasc un hotel?
Are multe amenajri.
Nu acesta e locul pe care-l cutam.
Aa cred i eu.
Se ntoarser la jonc.
Ai greit insula, i spuse Nathan lui Tang.
n orice caz, asta e cea mai cunoscut dintre insulele Xsha.
Tang se aplec asupra mesei cu hri. Sectorul era presrat cu
nenumrate insule. Era imposibil s le cerceteze pe toate.
Trebuie s ne interesm de cele pe care nimeni nu vrea s se
duc, zise Nathan.
Tang desfur alte hri, mai vechi. Degetul lui urm o traiectorie
rectilinie, de care se ndeprt, apoi se opri.
Ar fi drumul dragonului, dar asta nseamn o zi de navigaie n
plus.
Despre ce vorbeti?

Cpitanul art cu degetul o parte a hrii unde nu erau indicate


dect nivelurile fundului mrii.
Aici se afl un grup de insule vulcanice nconjurate de recife pe
care au naufragiat navele care au vrut s se apropie de ele. Nu apar
pe hart, ns cam pe aici sunt. Ar trebui s ajungem minediminea.
Hai s ncercm!
Tang ntinse compasul spre Nathan, avertizndu-l:
Ar fi bine s gsim acolo i altceva dect pietre, altfel voi fi
nevoit s-o vnd pe nsoitoarea ta n primul bordel, ca s-mi pot
hrni oamenii.
Seara, Nathan medit sub cerul nstelat, legnat de vnt i de
valuri, printre elementele naturii, vaste i de nemblnzit. Intr n
simbioz, n zazen; n poziia lotusului, cu spatele drept, cu
meridianele presate de picioare, n atitudinea corect, cu mna
stng n mna dreapt i palmele ndreptate spre cer, cu privirea la
un metru n faa lui, ca s-o ndrepte mai bine spre interior. A nu privi
nimic pentru a vedea mai bine. Respiraie lent, ampl, natural,
apsnd pe intestine, masnd organele interne. Controlul activitii
cerebrale, odihna cortexului, oprirea valului de gnduri, linitirea
sistemului nervos, deconectarea intelectului, aflux de snge ctre
creierul reptilian, ntoarcere la intuiie. Lrgirea contiinei, fiecare
celul a trupului devenind receptiv.
Nathan se elibera de tensiunea anchetei, aa cum i-ar fi scos
nainte de culcare hainele murdare. Era gol ca o fiin primitiv, ca
Aji, etiopianca superb care avea nelepciunea de la originile vieii
i-l fcuse s cunoasc spiritul bodhisattva55 prin orgasmul pe care i-l
druise. Zgura lumii n care reintrase de dou luni se desprindea.
Imaginile urte ale lumii, gndurile necurate, emanaiile mentale
scrboase defilau prin faa lui ca nite baloane de spun.
Hishiryo, dincolo de orice gnd.
Mushotoku s stai pur i simplu, fr vreun el sau dorin de a
obine ceva.
O femeie cu prul blond se afla la civa metri n faa lui, cu capul
plecat i braele pe lng trup. Purta o rochie alb. Picioarele ei abia
dac atingeau pmntul. nl capul. Avea un gol n locul chipului.
55 Cuvnt sanscrit, cu sensul de cel aflat pe calea trezirii, desemnnd un
nelept pe punctul de a deveni buddha, dar care-i amn eliberarea
pentru a-i exercita compasiunea asupra tuturor fiinelor vii. (n.tr.)

ntinse minile spre el. Nathan i alung din minte ultimele clipe de
via ale lui Sylvie. Simi o alt prezen, mai real, cea a lui Lyn.
Venise s-i ureze noapte bun i s se scuze pentru c-l judecase cu
atta severitate dup masacrul de la Paris.
Am fost nedreapt cu tine.
Nu te cred n stare s fii nedreapt.
Nu m cunoti.
O privi la lumina lunii care nteea flacra din ochii ei.
Cred c eti de treab.
i tu la fel. Dar am fost ocat vznd atia mori.
Hotrrea de a ucide este una dintre hotrrile cel mai greu de
luat. Muli oameni prefer s-o lase pe seama altora. Am fi putut alege
s ne bazm pe noroc sau s ne predm, sau s devenim noi
victimele i s murim. Ai fi considerat aceast pasivitate un gest de
buntate?
Ea nu i rspunse. Nathan i puse alte ntrebri:
Viaa ta e mai puin important dect viaa unui poliist?
Valoarea unui om depinde de uniforma pe care o poart? Oare nu cel
care scoate arma este adevratul vinovat dac moare?
Ai fi putut da cu maina peste vreun nevinovat pe strzile
Parisului.
La ora trei dimineaa?
mi pare ru, vorbesc prea mult.
Vorbele nu fac s fiarb orezul, onorabil Lyn Lee, zise Nathan
cu accent chinezesc.
Ea se ridic, sprinten ca o gimnast.
mi place s stau de vorb cu tine, Nathan.
Dac am fi recurs la alt cale dect cea a samuraiului, n-am mai
fi avut prilejul s discutm n seara asta.
Noapte bun! Vom vedea mine unde ne-a dus calea
samuraiului.
151

De la distan, cele trei insule preau spinarea unui monstru


marin. De aproape, semnau cu nite cocoae de cmil vopsite n
verde.
Nu m apropii mai mult, spuse cpitanul Tang.
Vom ajunge acolo cu alupa, rspunse Nathan.
Pe care dintre ele vrei s acostezi?

Pe cea pe care este cel mai greu accesul.


i place s-i complici viaa.
Oamenii pe care-i caut sunt cei care i-o complic.
Evaluar cu ajutorul binoclurilor posibilitile de a debarca.
Nu e greu de ales, hotr Tang. Numai una dintre insule are un
loc unde am putea acosta.
ntinse degetul spre o mic plaj care forma o virgul pe
circumferina insulei.
Crezi c exist oameni destul de nebuni ca s vin aici?
Destul de bogai, rectific Nathan, care desluise nite
infrastructuri ascunse n vegetaie.
Jonca ancor la o mil de insul. Coborr alupa la ap. Cpitanul
urc n ea, nsoit de patra marinari narmai cu puti de asalt i
urmat de Nathan i Lyn. Peisajul oscila i se legna n faa lor.
nfruntar valurile care-i mpingeau spre faleze i trecur pe lng
blocuri de granit nconjurate de vrtejuri de spum. Povrniurile
muntelui care domina micul golf erau acoperite de o pdure
tropical care se scurgea pn n mare. Vntul ridica nori de stropi
care biciuiau feele marinarilor. Ambarcaiunea nainta aproape
ridicat la vertical i fu de mai multe ori gata s se rstoarne nainte
de a fi mpins spre larg. Tang o manevra cu o ndemnare care i
salv n repetate rnduri de la naufragiu. Dup ce depir bariera
de stnci, navigar pe o mare mai calm. Murai pn la oase,
marinarii mpinser barca pe nisip, n faa lor, vegetaia strpungea
ici i colo plaja ngust i invada grdinile ngrijite cu migal pe
vremuri. Lespezile npdite de buruieni ale unei crri japoneze i
conduser pe Lyn, Nathan i Tang la o piscin a crei ap sttut era
acoperit cu frunze moarte. O maimu sri dintr-un copac n altul.
O pasre cu cioc rou i penaj pestri i ntmpin cu orcieli. De
cealalt parte a imensului bazin se nla un bungalow din lemn,
nlnuit de liane.
Cnd pi n interior, Nathan i ddu seama c una dintre
problemele lui se rezolvase. Piraii i vor primi plata. Pereii erau
tapisai cu tablouri semnate Picasso, Matisse, Vermeer, Gauguin, Van
Gogh. Pe podea erau covoare persane prfuite. n mijloc, se afla o
fntn sculptat n marmur, la fel de mut ca statuia lui Venus
care o domina. O tejghea din lemn preios desprea recepia de
barul care adpostea sute de sticle. Tang sri peste ea i-i potoli
setea cu un Bourbon vechi de douzeci de ani, scond din cas un

teanc de dolari.
O s-i poi cumpra o flot demn de cea a lui Ching Shih,
spuse Nathan.
O tii pe Ching Shih? se mir Tang.
Dup ce a condus 400 de nave i 70 000 de oameni, a sfrit ca
matroan a unui bordel i a unei sli de joc.
Asta e problema pirailor, nu se pot pensiona.
Nu numai a lor.
Ale cui sunt toate astea?
ntotdeauna te interesezi cine sunt oamenii pe care-i jefuieti?
Posesorul acestei insule are, cu siguran, mijloacele necesare
s m urmreasc pn-n iad ca s-i recupereze lucrurile pe care o
s i le fur.
Aici nu mai locuiete nimeni, de muli ani.
Cine ar fi plecat lsnd n urma lui asemenea valori?
Cineva care nu voia s fie el deinut de bunurile pe care le
deinea.
O arcad ncadrat de sculpturi de Giacometti i Botera i invita
parc s-i continue drumul ctre o grdin cu palmieri care se
transformase n jungl. Rdcinile bananierilor alctuiau revrsri
de mozaicuri n bazinele pentru peti. Nathan i Lyn l lsar pe Tang
s fac inventarul i pornir pe o crare erpuit ctre un bungalow
de pe coasta unei coline. La dreapta lor, un fost teren de golf
devenise o prloag. La stnga, era un teren de tenis invadat de
ierburi. Bungalow-ul nu era ncuiat. Luxul dinuntru depea orice
imaginaie.
O copie dup Gioconda, constat Lyn, vznd sursul agat pe
perete.
Sau poate cea de la Luvru e copia. ntr-un decor att de fastuos,
ar fi de prost-gust s te mulumeti cu un fals.
n centrul bungalow-ului, nite bananieri cu rdcinile sub podea
nconjurau un jacuzzi i se nlau ctre un tavan din sticl. n jurul
acestei oaze erau dispuse un dormitor, o sal de cinematograf, o baie,
o sal de recepii, un salon de masaj, un birou dotat cu computere,
telefoane, un fax, scannere. Toate ncperile ddeau spre marea care
se ntindea pn la orizont. Nathan i vzu pe Tang i oamenii lui
ncrcnd cu vrf alupa. Din birou, zri un lumini croit n pdure
i marcat cu un X aproape ters. Un teren de aterizare pentru
elicoptere. Baia oferea i privelitea celorlalte dou insule.

Tang va putea lua i robinetele, zise Lyn. Sunt din aur.


Jonca lui nu e destul de mare ca s poat lua tot.
sta e un hotel pentru miliardari. Dar numai pentru cte unul o
dat.
Eu cred c cele mai interesante lucruri se afl pe celelalte
insule.
152

Tang dusese deja pe jonc prima ncrctur cnd Nathan i Lyn


se ntoarser pe plaj. Oamenii lui, care se mbtaser la bar, fceau
o razie fr discernmnt, lund i scrumiere, dar i opere de art.
Nathan cercet cu privirea insula vecin. Pn la ea, era de strbtut
o mil de vrtejuri nspumate i coli de stnc. Muntele care-o
alctuia era acoperit cu o vegetaie luxuriant, nconjurat de faleze
i ncununat de un con nverzit, arta ca o plcint cu spanac.
Nu se poate ajunge la ea pe nicieri.
Calea samuraiului, spuse Lyn, plonjnd.
Nathan o strig, dar ea nu mai auzea dect valurile btndu-i n
tmple. n spatele lui, piraii nfruntau valurile ca s ajung la bord
cu cea de-a doua ncrctur. Nathan se arunc i el. La nceput, nu
reui s controleze situaia, se lovi de un recif, i zdreli coastele,
nghii aer i ap, zglit ca ntr-o main de splat i biciuit de
stropi. Cobor n adnc, unde apa era linitit, ncerc s-o repereze pe
Lyn, apoi urc la suprafa ca s respire, fu plmuit de valurile
srate, se scufund din nou, fu izbit de curenii care se ncruciau
acolo, not ca o anghil pn la baza falezei, unde o fie verde de
cocotieri facilita ascensiunea. Cnd scoase capul, un val de ap se
sparse de rm, aducndu-l pe Nathan n pragul leinului. Atept
urmtorul val i se folosi de fora acestuia ca de o trambulin. Valul
se retrase, lsndu-l pe Nathan agat de un copac. O cut cu
privirea pe Lyn. Reuise oare s treac? Era o bun nottoare. i
aminti c nu ezitase s plonjeze n port, la Tokyo. inndu-se de o
creang, ncepu s se care sprijinindu-se de asperitile peretelui.
Prima lui impresie fu aceea c a ajuns acolo unde trebuia. Dup ce
pusese piciorul pe insula cu comoara i strbtuse Styxul, ptrunsese
n grdina raiului. O adiere cald i nmiresmat i usc hainele, i
mngie prul, i aduse la urechi ciripitul psrilor. Freamtul
frunziului era linititor. Iarba era nalt, moale i proaspt. Copacii

despletii scuturau maracas56-uri i pozau cu acea lips de disciplin


specific naturii. Un fluture multicolor ateriz pe o floare uria, i
nfipse trompa n nectar, apoi i lu zborul ntr-o raz de lumin.
Ferigile i dezmierdau palmele pe cnd nainta ctre centrul insulei,
unde era piscul, fcnd linite la trecerea lui. Spre deosebire de
orae, care sunt indiferente n faa unui strin, natura i ascult pe
cei care-o viziteaz. Nathan era musafirul copacilor i al fluturilor.
Cnd ajunse n vrf, avu o vedere de ansamblu asupra mrii, a
celorlalte insule, a navei i a alupei care-i ncepea a treia curs. Dar
cel mai interesant lucru pe care-l zri era la picioarele lui: amprenta
unui pantof cu talp crenelat, msura 44. Un brbat sttuse aici i-l
vzuse venind. Auzi un trosnet i se ntoarse, gata s loveasc.
Muchia palmei lui se opri sub brbia lui Lyn.
Eu sunt, Nathan.
Ce te-a apucat?
Doar nu era s stm toat ziua s privim insula. Ai gsit ceva?
El i art urma.
Am fcut i eu o descoperire.
Nathan o urm spre versantul opus. Ajunser la marginea unui
promontoriu. Ea se aplec i-i art o mulime de bungalow-uri de pe
coasta dealului. Acoperiurile din frunze de palmier se confundau cu
restul vegetaiei. Lyn se strecur ntr-o scobitur.
Putem cobor pe aici.
De unde tii?
De acolo vin.
N-ai pierdut vremea.
Am pierdut prea mult pn acum.
Puterea i motivaia lui Lyn preau nzecite. l ntrecea pe Nathan
din toate punctele de vedere. Cobor repede ca o oprl, sri peste
un hu cu sprinteneala unei veverie, se cr cu ndemnarea unei
maimue. Nathan o urm zgriindu-se, alunecnd, transpirnd i
ateriz pe un acoperi din frunze de palmier care ced sub greutatea
lui.
Era o cas rotund, cu perei din chirpici n care se deschideau o
u i o fereastr, cptuit pe dinuntru de rafturi cu cri. Semna
izbitor cu colibele pe care le vzuse n satul etiopian n care locuia
Esian Zawi. Nimeni nu mai venise de mult timp acolo: patul era
56 Instrument de percuie de origine sud-american, alctuit dintr-o bil
coninnd pietri sau grune (n.tr.)

acoperit cu praf i frunze uscate. Nathan iei, ntlnindu-se n prag


cu Lyn.
i de pe insula asta a plecat toat lumea, ca i de pe cealalt,
spuse el.
Lyn porni pe crarea care lega bungalow-urile ntre ele.
Unde te duci?
O caut pe Annabelle.
Aici nu mai e nicio aika.
Atunci, cine se afl pe insul?
Gordon Ryler.
De unde tii?
Urma pe care am vzut-o este a unui brbat nclat cu pantofi
de 200 de euro, nalt de 1,80 m. Are peste 30 de ani nainte de
aceast vrst n-ar fi avut mijloacele necesare i mai puin de 50,
din moment ce a reuit s noate de la o insul la alta. Cel care a lsat
urma pe culmea muntelui este urmrit. A urcat s supravegheze
mprejurimile. Judecnd dup modelul de pe talp, nclrile lui
sunt noi, deci nu se afl de prea mult vreme aici. Urma e proaspt,
ceea ce nseamn c ne-a vzut sosind. S-a ascuns, n loc s ne ias n
ntmpinare sau s ne atace, aadar, nu este nici anchetator, nici
uciga. Cunoate bine locul: n-a lsat dect o singur urm i n-a rupt
nicio creang n drumul lui. N-are bagaje, fiindc a ajuns aici ca i
noi. tia c va putea supravieui pe aceast insul. E cutat n
ntreaga lume, n-are cum s emigreze pe Lun. Aa c a preferat
acest sanctuar, care-i asigur un rgaz. Un sanctuar care n-a fost
descoperit timp de peste douzeci de ani. Acesta este portretul lui
Gordon Ryler. Firete, s-ar putea s m nel.
Lyn l privea cu gura cscat. Dar aerul ei stupefiat nu se datora
demonstraiei lui sclipitoare. Nathan i ddu seama de asta abia cu o
fraciune de secund nainte de-a auzi vocea din spatele lui: Bravo!
Dar ai respins prea uor ipoteza c ai avea de-a face cu un uciga.
153

Numele brbatului era Bojko. Semne distinctive: obraz ciupit de


vrsat, burt enorm, sex mic. Asta era tot ce tia Carla despre el. O
auzise pe temnicera ei strigndu-l aa. Sau poate c bojko nsemna
altceva n limba din inutul acela. Oare ce inut era?
Bojko o lovea n timp ce o penetra, fapt care o fcuse pe Carla s-i
spun c era proxenet sau patron al bordelului, deoarece clienii n-

aveau voie s deterioreze marfa. Bojko n-o btea prea des, cci
ncasa mai uor i devenise mai docil din pricina alcoolului i a
drogurilor. Heroina de proast calitate administrat intravenos o
fcea s pluteasc n baloane de uurare euforic, dar care se
sprgeau repede din cauza agitaiei. Flash-urile orgasmice pe care le
simise la primele doze erau tot mai rare, avea nevoie de doze mai
mari i mai dese. Puinele clipe de extaz erau urmate de perioade
ndelungate de somnolen, de ameeli, de greuri, de anxietate.
Adugase atunci la droguri votca de contraband care curgea n
valuri i-i procura o beie salvatoare, urmat de vrsturi. Cnd i
murdrea odaia, era btut i forat s ling voma de pe jos.
Bojko turn din coninutul unei sticle pe pieptul ei, apoi i duse la
gur sticla. Bu, necndu-se, ce mai rmsese. Din tubul digestiv,
direct n vasele de snge. Brbatul grohi ca un porc i se mbrc.
Carla i stpni tremurul. Trupul i se degrada vznd cu ochii.
Valoarea lui comercial scdea. n curnd, Carla n-avea s mai fie
bun de nimic. Vor scpa de ea. Asta era cea mai mare dorin a ei.
154

Gordon Ryler nu se brbierise de cteva zile, hainele i erau


ifonate, prul ciufulit, i inea n mn o puc.
Cum ai reuit s transpori o arm pe insula asta?
Pe calea aerului, ca toate celelalte lucruri de aici.
Totul era adus cu elicopterul de pe insula vecin.
Cine suntei? ntreb Ryler.
Ajungeau mereu la acelai ntrebri.
Junichiro Shota i Amy Lockwood, i rspunse Nathan.
Numele nu-mi spune cine suntei de fapt!
Amy practic dansul, iar eu, artele mariale.
De ce ai venit aici?
O cutm pe Annabelle Domange.
Pentru ce?
E prietena mea, spuse Lyn.
i de ce aici?
i voi povesti cum am ajuns aici. Iar dac umpli golurile, am si spun i cum se vor sfri toate acestea.
Arma se afl n mna mea, prin urmare, eu hotrsc n ce fel se
vor sfri toate acestea.
Aa e, dac nu vezi mai departe de eava putii.

Te ascult.
Ryler sttea pe o movili, avea soarele n spate i o arm
ndreptat spre ei. Nathan voia s schimbe configuraia.
N-am putea gsi un loc mai ferit?
Dup cinci minute, se aflau ntr-un bungalow, avnd cte un pahar
cu rachiu de orez n fa.
n 1971, un club al conductorilor de ntreprinderi s-a ntrunit
la Davos pentru a ntemeia o nou civilizaie, bazat pe liberal
schimb i interesele personale. n timp ce guvernele i pierd rostul,
iar nici dogmele religioase, nici utopiile politice nu ofer soluii
simple i concrete, procesul iniiat de acetia putea aduce
democraie, pace i bogie, fcnd din ntreprinderi actorii
principali ai politicii mondiale.
Vrei s-mi ii o prelegere despre mondializare?
n 1955, crearea OMC-ului trimitea ONU n crile de istorie i
marca apogeul civilizaiei economice. Clubul foarte exclusivist de la
Davos, care i-a luat acum numele de G 300, a ctigat teren.
Tot nu vd ce legtur au lucrurile acestea cu prezena voastr
aici.
n ultimii 35 de ani, puterea economic a rsturnat raporturile
de fore n favoarea ei. A cptat un ascendent asupra puterii
politice, a celei religioase, a mafiilor, care sunt astzi n serviciul ei,
legate ntre ele prin indivizi aparinnd mai multor sfere, nu prea
mediatizai, nu prea muli, foarte bogai, foarte puternici i animai
cu toii de aceeai dorin de a pune mna pe ntreaga lume: este
vorba despre membrii G 300, pe care tu i numeti mandarini. Acum
vezi legtura?
Ce altceva mai tii?
5% din averea lor ar fi suficient ca s rezolve toate problemele
planetei. Dar aa ceva ar fi incompatibil cu dinamica lor de profit
maximal i cu dorina de a obine puterea absolut, eluri care
pretind sacrificii din punct de vedere ecologic, social i uman! Pentru
a contracara aceast ameninare, pe care ai intuit-o nc de la
nceputul anilor 80, ai creat n snul ONU o celul secret ca s
contracarezi micarea. Dar, n loc s te opui acestei fore colosale, teai folosit de ea pentru a schimba lumea. Aveai de manevrat trei sute
de prghii. Trei sute de mandarini, pe care ai ncercat s-i faci mai
buni druindu-le sex i iubire. Cu ajutorul unor adepi fanatici ai
format o trup de fete aika i ai lansat operaiunea Dolls Bang, care a

necesitat o pregtire de douzeci de ani.


tii la fel de multe ca i mine.
Ba nu, fiindc nu tiu dac merita osteneala, dac ameninarea
era real, nu tiu cum ai finanat o asemenea aciune, ce complici ai
avut, cte fete aika au fost n total, cte mai sunt n libertate i unde
se afl cele 247 care au fost arestate.
Nici mcar mandarinii nu tiu unde au fost duse. Puterea este
concentrat, responsabilitile sunt mprite.
Mandarinii chiar au devenit mai buni?
Primele rezultate erau ncurajatoare. Fetele au reuit s-i
farmece foarte repede intele. Au schimbat modul de a gndi al
mandarinilor: i-au nvat ce nseamn compasiunea, generozitatea,
buntatea. i-a putea da sute de exemple. Cea mai mare avere de pe
planet a cheltuit n ase ani peste ase miliarde de dolari pentru
sntate n rile n curs de dezvoltare, acoperind, practic, bugetul de
ajutorare al SUA. Gabe Still i Buff Warner i vor lsa prin testament
aproape toate miliardele unor cauze umanitare. i aa mai departe.
Nici ONU nu s-a lsat mai prejos. Pactul global a uurat munca
acestor companii, le-a garantat accesul n 135 de ri i asistena
ageniilor sale specializate. n schimb, companiile respective se
implicau n aprarea drepturilor omului, abolirea muncii copiilor,
protejarea mediului, lupta mpotriva corupiei i a discriminrii.
Printre inte se afla i secretarul-general al ONU?
Am testat prima aika asupra lui. Am putut observa astfel zi de zi
efectele.
Era o int destul de puin influent fa de celelalte.
Dar indispensabil ca s ne asigurm sprijin logistic din partea
ONU i coordonarea eforturilor noastre la scar mondial.
Economia poate stvili distrugerea planetei?
Un turn solar de 1000 de metri nlime, nconjurat de 5
kilometri de panouri solare va fi construit n Australia. El va
alimenta cu energie electric 200 000 de locuine, fr poluare.
Pentru a furniza aceeai cantitate de energie, o central pe crbune
ar emite sute de mii de tone de dioxid de carbon!
Ryler era tot mai exaltat innd acest discurs n care se mbinau
politica, tiina i economia.
Datorit activitii acestor fete aika, 17 multinaionale, printre
care se numr BP, Mitsubishi i RWE, au creat un fond comun
pentru a investi n surse curate de energie. Vor fi nlate i alte

turnuri solare n Australia, dar i n Arizona, Nevada, California,


Mexic, China, India, Sri Lanka, Egipt, Canada. Multinaionalele au
fcut ceea ce guvernele n-au fost n stare s fac.
Pot fi reparate i dezastrele deja survenite?
Cu bani, se poate face orice. Vrei s opreti nclzirea planetei?
Completeaz un cec de cincizeci de miliarde de dolari pentru
renghearea calotei polare arctice.
Vorbeti serios?
N-am s intru n amnunte, ns ideea e lansarea n zon a unor
barje dotate cu serpentine refrigeratoare uriae. Opt mii de barje
automatizate ar pulveriza n aer ap dulce ca s accelereze formarea
calotei glaciare, ar pompa apa din mare i ar deversa-o pe banchiz,
unde ar nghea, ngrond stratul de ghea. Acest proiect a fost pus
la punct de un cercettor de la Universitatea din Alberta. Urmau s
fie definitivate i alte proiecte n favoarea omenirii i a planetei.
i toate acestea, datorit sexului?
Totul s-a dus dracului din cauza geloziei unei femei, Brenda
Anderson
tiu povestea. Ameninarea care plana asupra omenirii era una
real?
Noi am anticipat un viitor apropiat cnd, n numele pcii, al
prosperitii i al securitii, se va instaura un guvern mondial care
nu va avea un nume, nu va putea fi identificat, prin urmare, nici
rsturnat. Omenirea se va afla sub control. Societile transnaionale
vor nimici puterea statelor, slbind energiile individuale, confiscnd
resursele, crend probleme pentru a le rezolva apoi prin soluii
rentabile. Acum 25 de ani, cu mult nainte de Bhopal, Cernobl,
invadarea Kuweitului de ctre Irak i bombardarea Dubrovnikului,
civa dintre noi au devansat istoria, n loc s atepte s fie prea
trziu. Celula noastr de pe lng ONU trebuia s permit
globalizrii s-i pstreze sensul iniial, s poat anula riscul unui
nou rzboi mondial, s asigure pacea i o mai bun gestionare a
resurselor, s apere drepturile fundamentale, s protejeze mediul, s
opreasc epidemiile, foametea, srcia. Dac noi n-am fi intervenit la
vreme, ne-am afla deja ntr-un nou tip de totalitarism, ar fi aprut o
comercializare a oamenilor, forme inedite de sclavie, o distrugere
total a naturii. Acum i poi da seama, domnule Shota, c vd mai
departe de eava putii.
Ai spus noi. Cine adic?

Un chinez, un american i un indian.


Cine sunt ceilali doi?
Primul e un clugr taoist care s-a reprofilat devenind om de
afaceri. Cellalt este un mandarin care n-a avut nevoie de influena
unei aika pentru a face binele. Ei sunt cei care au cumprat trei
insule nenregistrate pe hart, au organizat lucrrile i au finanat
operaiunea, n timp ce eu, mpreun cu oamenii mei, am selecionat
viitoarele fete aika i le-am asigurat inseria.
Incluzndu-i i propria fiic, pe Galan.
Voiam s fie de folos planetei. Avea toate calitile fizice i
intelectuale necesare. Ar fi fost mai bine s fac din ea o arivist
newyorkez?
Ai aruncat-o n braele unui individ pentru a-l manipula.
n braele preedintelui Statelor Unite.
Cum au putut s dispar att de repede 247 de fete aika?
Ai auzit de dispozitivul Digital Angel?
Mi s-a pus unul n mncare.
Fr tirea fetelor, li s-a implantat cte unul n umr, n old,
n pleoap. Aa, le puteam supraveghea. Serviciile secrete au avut
acces la fiierele societii care le fabric, deci le-a fost uor s le
repereze.
Prin urmare, acesta era motivul pentru care rpitorii lui Esian
Zawi i crestaser coapsa. Nathan nelese i cum reuise Susan Fox
s scape de cei care o urmreau. Arsura distrusese dispozitivul.
Am o nelmurire, zise Ryler. Tot timpul ai vorbit despre 247 de
fete aika.
Aceasta a fost cifra dat de poliia francez.
Erau 248, nu 247.
nseamn c una a rmas n libertate.
S nu fi reuit serviciile secrete s-o localizeze?
i-a scos puricele.
155

Gordon Ryler i duse s le arate vestigiile instalaiilor cu ajutorul


crora le formaser pe fetele aika. Sli de clas i de sport cuibrite
pe falez, nzestrate cu aparate de gimnastic, table negre i ecrane
albe.
Aici au nvat totul, spuse Ryler. De la limbi strine la cele mai
complexe concepte economice i, nu n ultimul rnd, gimnastic

artistic.
Cine au fost profesorii lor?
Cei de la Yale, Harvard, Cambridge, Oxford, Berkeley.
Prin ce minune ai reuit s-i aducei aici?
Am pltit nite studeni s le pirateze cursurile cu camere HDV.
Apoi proiectam filmele.
i restul educaiei lor?
Era asigurat de instructori care se ncadrau n patru mari
categorii: limbi strine, geopolitic, coordonarea programelor
universitare i educaie fizic. Le nvau i tehnici de respiraie i de
masaj.
Influena taoist a asociatului chinez?
El intervenea ca s le predea cursuri de nelepciune.
Iar tu le cntai blues-uri?
Arta inspir linite. Pictura i muzica stimuleaz dorina de a
tri.
Spune-mi mai multe despre acele cursuri de nelepciune.
Prietenul meu din Wudang le vorbea despre respectul fa de
cellalt, sacrificiu, druire, curaj, omenie, universalitate.
Le spunea ceva i despre lumea cealalt?
Pentru a le motiva, era obligatoriu s le ofere o viziune a lumii
de dincolo.
i o viziune subiectiv a lumii noastre.
Acesta este principiul oricrei condiionri.
Le-ai splat creierul! exclam Lyn.
Nathan o reinu, simind c se pregtea s se repead asupra lui
Ryler, care reuise s-o scoat din fire.
Te neli, spuse acesta.
Totui, sta pare s fie adevrul, o susinu Nathan.
Adevrul pare uneori fals.
Lyn i desclet pumnii.
Ai auzit de Gurdjieff? ntreba Ryler.
Nathan mprtea prerea lui Gheorghi Ivanovici Gurdjieff, un
armean misterios, propovduitor al celei de-a patra ci, care
susinea c omenirea tria ca ntr-un fel de somn atunci cnd unele
niveluri superioare ale contiinei erau accesibile. Dezaproba ns
obiectivul acestuia de a schimba natura omeneasc fcnd-o sclava
unei entiti divine, precum i mijloacele preconizate: supunere,
distrugerea sistemului de valori, programarea mental prin

sincretism mistic, cu acea fantasm specific oricrui guru de a


elibera creierul adepilor pentru a-i putea controla.
Nu, rspunse Nathan, care prefera s aud versiunea lui Ryler.
Gurdjieff a stabilit paisprezece niveluri de condiionare. Primul
nivel presupune ase mii de particule de condiionare. Este cel mai
ncrcat, cel al oamenilor educai ntr-un stil rigid, supui ierarhiei.
Viaa lor este controlat de temeri, dogme, regulamente. Atunci cnd
ncepi s te destinzi i s te fereti de anumite cuvinte terminate n
ism, ajungi la nivelul al doilea, cel al indivizilor care au de dou ori
mai puine particule. Sunt nc legai de tradiii, de ceea ce este
corect din punct de vedere politic, de comportamentele de mas,
cred n valorile societii: educaia, informarea, democraia, statul,
socialismul, colectivismul, ecologia. Respect legea, sunt politicoi,
nu comit delicte, triesc n cadrul limitelor impuse.
Foarte muli oameni se situeaz la aceste dou niveluri.
Mai exact, 80% din populaie.
Iar ceilali 20% cine sunt?
La nivelul trei se regsesc cei care pun la ndoial anumite
valori. Au o mie cinci sute de particule de condiionare, adic pe
jumtate fa de nivelul precedent. Ei tiu c nu eti obligat s
munceti ca s trieti, s te cstoreti ca s ai copii sau s ai un
statut social. Acetia cltoresc, fac comparaii ntre civilizaii, sunt
mai deschii i individualiti. Este vorba despre indivizii
marginalizai, despre artiti, despre hipioi, despre vagabonzi.
i cum se ajunge la nivelul patru? ntreb, interesat deodat,
Lyn.
Oamenii de nivelul patru sunt, teoretic, contieni de
absurditatea lumii, de lipsa liberului-arbitru. n aceast categorie
intr erudiii, ca, de exemplu, filosofii care-i cumpr un standing
vnzndu-ne explicaii despre lume i despre sensul vieii.
Iar la nivelurile superioare?
Ajungi la ele pe msur ce caui rspunsuri n interiorul tu.
Asta ne duce spre meditaie.
Cei de la nivelul cinci au doar trei sute aptezeci i cinci de
particule de condiionare i-i pun ntrebrile eseniale: De unde
venim? Cine suntem? Unde ne ducem? Este cel mai neplcut stadiu,
fiindc la aceste ntrebri nu se poate obine rspuns. Asta te face fie
s cobori din nou la nivelul inferior, fie s treci la nivelul al aselea.
i ce se ntmpl aici? ntreba Lyn.

Este faza n care realizezi c tot ce te nconjoar nu e dect o


iluzie. Ori te sinucizi, ori nelegi c adevrul se afl n tine. Aceast
nelegere te face s-i pierzi jumtate din particule i s avansezi la
nivelul apte. Puinele persoane care ajung aici au un nivel ridicat de
contiin. Caut fericirea n ele nsele, i nu n posesia de bunuri
materiale.
i dup asta mai urmeaz nc apte niveluri? se minun Lyn.
De-a lungul crora vor disprea cele mai rezistente nouzeci de
particule de condiionare spiritual, moral, comportamental sau
spiritual.
Nivelul al paisprezecelea fiind trezirea, conchise Nathan.
Ai cunoscut trezirea? ntreb Ryler.
Da.
Atunci, te afli la cel mai nalt nivel.
Dar eu?
Scara aceasta nu este dect un instrument de analizare a
condiionrii i a impactului ei asupra vieii noastre. Te poi afla la
un nivel sau la altul n funcie de zile, tiind c, pentru a urca,
trebuie s practici meditaia, s nu judeci pe nimeni, s te cunoti pe
tine nsui, s fii deschis fa de ceilali. Uneori, va fi greu. De asta
trebuie neaprat s ai un ndrumtor.
Nathan dduse de o sect care amesteca a patra cale cu
geopolitica ONU, cu hinduismul tantric i cu liberalismul taoist.
Cte particule are o aika? ntreb el.
Aici voiam s ajung. n loc s disecm mecanismul psihic al
unui adult, s eradicm tot ce i-a fost imprimat nc din copilrie, s
tergem personalitatea pe care a format-o mediul su social, am
elaborat direct psihicul, cunotinele i egoul unor creiere neatinse.
Unor creiere de bebelui.
Metoda aceasta cere mai mult timp, dar s-a dovedit mai
eficient i mai puin traumatizant.
Ai auzit vreodat despre icioglani?
Era pentru prima dat cnd Nathan i Lyn auzeau acest cuvnt.
n limba turc nseamn biat de ncredere. n secolul al XIVlea, otomanii luau copii cretini de la familii de rani i-i supuneau
unui antrenament intensiv care-i transforma n icioglani. Aceti
biei erau nchii la Topkapi pentru a fi convertii la islamism i
primeau o educaie intelectual, fizic i militar n urma creia
puteau ocupa cele mai nalte funcii n stat. i tii ceva? Niciodat n-

a repurtat Imperiul Otoman mai multe victorii dect n perioada n


care a fost administrat de aceti sclavi educai i disciplinai. Fetele
acestea au fost icioglanii notri, cu diferena c n-au fost convertite la
vreo religie i nici traumatizate de o faz de deconstrucie.
Dar operaiile estetice? ntreb Lyn.
Au fost foarte puine. Frumuseea nu numai c se nva, dar a
fost i primul criteriu de selecie.
Cred c le plasezi la primul nivel de condiionare, spuse Nathan.
Am inventat pentru ele nivelul zero. Au dousprezece mii de
particule de condiionare. Habar n-au ce sunt ele cu adevrat.
Dar pe tine, jigodie, unde te plasezi? se rsti Lyn la Ryler.
A luat-o razna la nivelul ase, i rspunse Nathan, cnd i-a dat
seama c lucrurile n care credea nu erau dect o iluzie, c lumea era
condus de o mn de potentai, iar ONU era doar o structur
administrativ greoaie i sclerozat.
Lyn i arunc lui Ryler o privire dispreuitoare i iei.
Ce-a apucat-o? l ntreb Ryler.
Cnd cunoti o prieten e ca i cum te-ai cunoate pe tine nsi.
Imagineaz-i ce se ntmpl cnd afli c aceast prieten este doar o
iluzie.
Cu toate acestea, sunt foarte uimit.
De ce?
Fetele au fost formate s nu aib prieteni.
156

Noaptea se las peste marea agitat. Nathan hotr s amne


pentru diminea urmtoarea ntoarcere not.
Sper c-i vei mai gsi acolo pe piraii votri, zise Ryler.
Nu vor avea timp s ncarce tot n cursul nopii.
Privi ctre silueta neagr a primei insule, nconjurat de un bru
de spum.
De ce atta lux?
Iniial, insula aceea ne servea drept baz logistic. Apoi, ne-a
venit ideea s construim un loc de vilegiatur pentru miliardari. Era
o bun acoperire fa de autoritile chineze i puteam obine
informaii despre o clientel care era inta noastr.
Cum se numete organizaia voastr?
ARK.
O nou arc?

Lucrurile pot fi privite i din acest unghi.


Ai angajat muli oameni n genul lui Domange i Charlier?
Vreo zece.
Cine erau acetia?
Persoane de ncredere care deplngeau imobilismul ONU.
Tineri ofieri sclipitori i devotai de la centrul de operaiuni pe care-l
organizasem n snul Departamentului de operaiuni pentru
meninerea pcii. Ei le-au cutat pe viitoarele fete aika i le-au ajutat,
cu douzeci de ani mai trziu, dup ce i-au terminat educaia, s
ptrund n societate.
Care sunt numele lor?
n afar de Domange i Charlier, mai erau locotenenii Drozdov,
Ho-Sun, Tagawa, Teiga, colonelul Samblas, maiorul Weller, cpitanii
Foot, Blake i Tallman.
Nathan memor cele unsprezece nume.
Sunt de diverse naionaliti?
Ca i fetele.
Domange e mort, Charlier a schimbat tabra; ce s-a ntmplat cu
ceilali?
Am rupt orice relaie cu ei de la declanarea operaiunii Hollow
Storm.
Crezi c au mai vorbit i alii, n afar de Charlier?
Eram izolat. Oamenii mei nu tiau prea multe. Nu cunoteau
identitatea celor doi asociai ai mei, nici mcar faptul c eram trei,
sau locul unde se aflau aceste insule
Charlier tia c erau n Marea Chinei meridionale.
Probabil c a aflat de la serviciile secrete.
Poate a vorbit i asociatul tu chinez sau cel indian.
E posibil.
Ce s-a ntmplat cu cei care le-au instruit pe fete?
Au murit.
Cum?
De btrnee. Personalul de pe insul era alctuit din oameni
vrstnici, a cror speran de via nu depea douzeci de ani. De la
cei din administraie pn la profesori, toi urmau s-i sfreasc
viaa pe insul i s nu fie ispitii s aib legturi cu vreuna dintre
fete. Ultimul a murit aici, acum ase luni. Ultima elev plecase cu un
an i jumtate n urm.
La plecare, fiecare aika era trimis n cte un centru de-al

vostru ca s-i desvreasc educaia sexual. n Frana era


comunitatea lui Domange, n Japonia stabilimentul familiei
Kamatsu
O sect n Statele Unite i un ashram n India, complet Ryler.
N-a ncercat nicio aika s fug de pe insul?
i unde s se duc? Nu uita c erau educate n ideea de a aduce
iubire i pace ntr-o lume lipsit de aa ceva. De ce ar fi dorit s
prseasc acest paradis i s plece n infern din alt motiv dect
acela de a-i ndeplini misiunea?
Dar paradisul lor a devenit un iad cel puin o dat. Cnd a fost
devastat de un taifun.
Eti bine informat.
De atunci, toate fetele au rmas cu o fobie fa de ploaie.
Acum nousprezece ani, am pierdut 26 de fetie ntr-o furtun
puternic. Violena taifunului ne-a obligat s ne adpostim mai
multe zile n peteri. Asta le-a traumatizat pe fetie, care aveau pe
atunci 5-6 ani.
Rpitorii erau la curent cu fobia lor, cci majoritatea rpirilor
au avut loc pe ploaie.
Nu i primele. Syriana, amanta lui Warren Anderson, a fost
rpit ntr-o zi nsorit.
i a vorbit.
Fetele au fost antrenate s nu divulge nimic, chiar dac erau
torturate.
Apa i focul sunt elemente folosite adesea n timpul unei edine
de tortur. Poate c n acel moment a fost dezvluit fobia lor.
Nathan trase adnc n piept aerul iodat i simi vntul trecnd
prin el, ca i cum ar fi fost imaterial.
Condamni aciunea mea, nu-i aa?
Nu judec pe nimeni.
Aa e, te afli la nivelul paisprezece, zise Ryler zmbind.
Aceste fete aika mi amintesc de gheiele educate pentru a-i
distra pe oamenii bogai. Stpneau toate artele, erau cultivate,
condiionate s seduc.
Se ntmpl adesea ca oamenii s devin teroriti sau tirani n
urma unor eecuri amoroase. Oamenii acetia sunt frustrai. O
ghei i scap de frustrare i-i face s devin mai buni.
Avem dreptul de a le prsi pe femeile acestea?
Te voi ajuta s le regseti, chiar de-ar fi s-mi pierd viaa.

Mcar att. Printre ele se afl i fiica ta.


tiu.
De ce toate numele lor conin acelai radical?
E un omagiu adus soiei mele, Anne, cel mai bun om pe care lam cunoscut vreodat. i petrecea timpul fcnd bine, ajutndu-i pe
ceilali, dispreuind lumea. A murit la naterea lui Galan. Am fost
att de afectat, nct m-am hotrt s m dedic unui proiect n care
s-i menin vie amintirea. Naterea a 280 de fete aika compensa
pierderea lui Anne Ryler.
Nathan se gndi la felul cum depise el moartea soiei sale i pe
cea a lui Sylvie, druindu-le un suflet. i Gordon Ryler i oferise unul
soiei lui punnd la cale operaiunea Dolls Bang.
Ai putea s o recunoti pe fata care n-a fost nc arestat?
Oricine ar putea recunoate o aika. Sunt de o frumusee,
buntate, inteligen ieite din comun. Simi asta imediat ce le
ntlneti.
Nathan i aminti de Esian Zawi.
Problema este s-o ntlnim, zise el. Nici mcar nu tiu despre
care dintre ele e vorba.
Poate c a fost arestat i ea ntre timp.
Ai vreun registru cu fotografiile, cu numele i intele lor?
O s i-l dau.
Cum sperai s-i gseti fiica ascunzndu-te aici?
De unul singur, n-am nicio ans.
Ai bani?
Un card de credit.
Cnd l-ai folosit ultima dat?
Acum patru zile, la New York.
Distruge-l. Ce sum ai la tine?
9 000 de dolari. Sunt ntr-o caset pentru bagaje din portul
Hong Kong.
Nathan simi n palm un obiect. O cheie albastr.
Caseta numrul 172.
Ai ncredere n mine? l ntreb Nathan.
Eti la nivelul paisprezece, nu?
157

Dormir n cabana unde locuiser pe vremuri instructorii. Era mai


mare i mai bine amenajat dect cele ale fetelor. Podeaua era

acoperit cu covoare din fibre de cocos, de-a lungul pereilor se


nirau rafturi cu lucrri de psihologie, geopolitic, economie,
filosofie aplicat, spiritualitate, studii semnate Zen consultant, cri
scrise de Gurdjieff, romane de anticipaie Computerele i
televizoarele alimentate de satelii i de panouri solare erau prfuite.
n fundul cabanei, se aflau cinci paturi. Unul dintre ele fusese ocupat
de Lyn, care adormise citind A lucra i a tri ncepnd de la vid, de K.
Kreiss.
Aadar, dintre cele 280 de fete aika pe care le-ai format, doar
248 au acionat, spuse Nathan. Unde sunt celelalte?
26 au murit n taifun, una a decedat pe insul n urma unei
hemoragii cerebrale, iar cinci n-au reuit s-i agae intele.
i ce s-a ntmplat cu ele?
Au fost reciclate. n diverse posturi la ONU.
Planul vostru prevedea o singur promoie?
Obiectivul nostru era s realizm un puci la nivel planetar, nu
s crem o coal de fete.
Noapte bun, Gordon!
tii, domnule Shota, nu prin mandarini vom ajunge la fete, ci
prin executani.
Ryler nchise ochii i ncerc s scape de o parte din gndurile
care-i clocoteau n minte ca s-i afle linitea necesar pentru a
adormi. Ultima fraz rsun ndelung n mintea lui Nathan, care i
spuse c va fi obligat s fac ceea ce refuzase nc de la nceput. S
intre n noroi, s-i mnjeasc minile, s ntlneasc noi demoni. S
scoat la lumin ceva infam.
158

Nathan dormise cteva ore. Marea lingea insula cu ceva mai


puin poft dect n ajun. Iei ca s urineze i s-i dezmoreasc
oasele. Jonca lui Tang era ancorat n acelai loc. Furtuna nu
nlesnise jefuirea complexului turistic.
Nathan se ntoarse n caban ca s-i trezeasc pe Lyn i pe
Gordon. Americanul nu era n patul lui. O scutur pe Lyn.
Unde-i Ryler?
Mi se flfie, mri ea.
Dup ce inspectar bungalow-urile, se ndreptar spre cellalt
flanc al colinei, de unde voiau s se ntoarc pe prima insul. Ryler
dispruse la fel de misterios ca i fetele. Ajuni la marginea falezei,

ovir.
S te hotrti n rstimpul a apte respiraii, zise Nathan
nainte de a se arunca.
Rceala apei i ptrunse n trup. Recuper curnd controlul
muchilor si tetanizai, i reactiv emisfera dreapt a creierului,
unde se afl centrii instinctului i ai intuiiei, ncepu s gndeasc
prin celulele organismului su, ca un pete. Se apropie de adncuri
n apnee, scoase capul printre valuri ca s inspire oxigen, plonj
iari, repet de mai multe ori aceast manevr. Dup jumtate de
or, fu aruncat pe stncile celeilalte insule, ncas o lovitur
puternic n vintre, altele n coaste i n cap, nghii ap srat, tui,
ntinse un bra afar din ap i se trezi smuls din ap ca un pete n
undi. Cel care-l prinsese de ncheietur fusese Chan, eful de
echipaj.
Vrei s mori?
Unde e Lyn?
Lyn, ncovoiat pe plaj, elimina apa din plmni i ncerca s-i
regseasc respiraia normal.
Era s plecm fr voi, zise Tang, apropiindu-se.
Mulumesc c ne-ai ateptat.
Mulumete-i vremii urte. Din cauza ei am ntrziat. alupa s-a
rsturnat de dou ori. A fost o noapte infernal. Am pierdut o parte
din prad.
Cnd ridicai ancora?
Ateptm s se ntoarc alupa ca s ducem o ultim
ncrctur.
Nathan privi ctre Aikaha, insula cu fete aika. l lsa n urm pe
Gordon Ryler cu demonii lui. ncetul cu ncetul, i recuper
facultile motorii, iar partea stng a creierului ncepu s-i
funcioneze din nou. Cut n buzunarul pantalonilor. Cheia albastr
mai era acolo.
Pe cnd alupa se ntorcea la jonc, nc o lad czu n ap. Lyn i
Nathan ajunser n cabina lor uzi pn la piele. Lyn fcu un du cald
i se nfur ntr-un prosop ros pn la urzeal.
La ce te gndeti? l ntreb pe Nathan.
La Ryler.
Individul sta e o jigodie!
De obicei, erai mai reinut.
Aflu c, din cauza lui, cea mai bun prieten a mea nu era dect

o mainrie programat timp de douzeci de ani, cu un hard-disk n


loc de creier i cu purici electronici n cap, i ai vrea s rmn
indiferent?
Dac Annabelle e prietena ta, nseamn c o accepi aa cum
este.
La un moment dat, nu mai este cazul s raionezi. Nu sunt la fel
de detaat ca tine.
Fcu un pas spre el, l nlnui cu braele i-i opti:
i, n afar de asta, m-am speriat creznd c o s m nec.
Nathan o strnse la piept. Prin prosopul subire ca o foi de igar
simi trupul ei umed i un val instantaneu de dorin. Obiectele din
jur ncepur s se mite. Nava ridic ancora. Nathan i plimb
buzele pe chipul lui Lyn, ale crui imperfeciuni nu le mai vedea.
Nu trebuie s te forezi, zise ea, retrgndu-se.
Ba chiar doresc s-o fac.
Ea i trase o pereche de blugi cu atta ndemnare, nct Nathan
abia dac apuc s-i zreasc picioarele lungi i fesele rotunjite.
Voi atepta s m doreti i mai mult. Pn una-alta, avem
treburi mai importante de fcut.

PARTEA A ASEA
O INIM E PLIN DE SNGE
159

n timpul zborului spre Washington cu Cathay Pacific, Nathan citi


presa. Italienii l nlocuiser pe omul de afaceri care le conducea ara
cu un fost preedinte al Comisiei europene. Un mandarin izgonit de
un alt mandarin. Ciadul se pregtea de rzboi cu Sudanul. Rusia
nsngera din nou Cecenia. Iranul flutura fiole cu uraniu n faa
mass-mediei occidentale n timp ce narma Hezbollah-ul, care trgea
asupra Israelului. Secretarul american de stat Kathleen Morgensen
amenina cu o intervenie militar. Experimentele nucleare se
nmuleau n Golful Persic, ntre dou convoaie de tancuri petroliere
care transportau un combustibil din ce n ce mai scump. Dup ce
fetele aika dispruser, frustrrile explodaser.
Cerul Washingtonului era nnourat. Avionul Boeing 747 strbtu
plafonul de nori zglindu-i pasagerii, ceea ce spori stresul lui
Nathan, care se resimea dup patru zile pe mare, douzeci i ase de
ore n avion i o diferen de fus orar de treisprezece ore.
Se gndea la Lyn Lee. Drumurile lor se despriser la Hong Kong.
n ciuda rezervelor ei, Lyn pornise pe urmele celorlali doi
conductori ai organizaiei ARK. Dup spusele lui Ryler, asociatul
chinez era un om de afaceri taoist, originar din provincia Wudang.
Ct despre miliardarul indian, probabil c figura pe lista celor mai
mari 793 de averi din lume ntocmit de revista Forbes. Era clar c
denumirea ARK era format din iniialele celor trei asociai. Dar
Nathan nu atepta nimic de la aceast pist, fiindc nici domnul A,
nici domnul K nu aveau cum s tie mai multe dect domnul R. n
caseta cu numrul 172, pe care o deschidea cheia albastr, gsiser 9
000 de dolari i un CD. Se grbiser s-l citeasc ntr-un internet-caf.
CD-ul coninea numele celor 280 de fete aika, intele lor, funciile,
fotografiile lor, care dezvluiau cele mai mari realizri ale naturii i

ale chirurgiei n domeniul esteticii. Printre mandarinii avui n


vedere, figurau numeroi conductori de societi transnaionale,
dar i capi ai reelelor de influen, efi ai statelor nc puternice, un
preedinte al Comisiei europene, capi ai mafiilor, directorii CIA i
NSA, secretarul-general al ONU, patronii Bncii Mondiale, ai OMC i
ai FMI-ului Din motive de securitate, Nathan expediase coninutul
CD-ului n e-mailul su. Cercetaser pe internet lista celor mai mari
averi. Printre miliardarii de naionalitate indian se afla
Rabindranath Amji, de 60 de ani, a crui avere era estimat la
treisprezece miliarde i jumtate de dolari. Locuia la Bangalore. Nu
se preciza nici ocupaia, nici sectorul de activitate. Nu figura pe lista
mandarinilor, iar numele lui ncepea cu A. Aceste indicii fuseser de
ajuns pentru ca Lyn s-i cumpere un bilet cu destinaia Bangalore.
Dac este cu adevrat acel A din ARK, dac n-a prsit India i
dac reueti s te apropii de el, nu-i va spune nimic, i zise Nathan.
Cu astfel de dac te-am ntlnit i pe tine. Una dintre aceste
dou piste va duce la Annabelle, i poate c va fi cea pe care-o
urmresc.
Cum te voi putea contacta?
ntr-o zi, vei simi pe umr mna mea.
Cu aceast fgduial, se despriser. Nathan pstrase CD-ul i 2
000 de dolari. Doar ct i trebuia ca s plteasc drumul doar dus
pn la Washington i s stea acolo cteva zile.
De la National Airport, lu metroul pn la Georgetown, i
cumpr nite haine i trase la un hotel prpdit din apropierea
universitii. Apoi se pregti s nfrunte rul.
160

Nathan se duse pe malul Potomacului, unde pe data de 8 martie, la


opt ore dup ce Galan Ryler fusese rpit, dispruse o tnr
mexican. Maria l ateptase acolo pe Alec Fowles, un student, care
ns n-o mai revzuse niciodat. Poliia gsise n acel loc o earf
Herms contrafcut, fabricat n Mexic, i o pereche de blugi.
Probabilitatea ca ntre Maria, Nicole Balland i fetele aika s existe
vreo legtur era infim. Punctele comune erau datele, locurile,
cteva coincidene i intuiia locotenent-colonelului Morin. Adic, nu
mare lucra. Cum James Mooses fusese asasinat imediat dup ce
Nathan i sugerase s sape la locul unde-i dduser ntlnire Maria
i Alec, acesta venise s termine treaba.

Era nou i jumtate seara, ora la care Maria l ateptase pe Fowles


lng un copac uscat, la 100 de metri de mal. Pe spaiul verde
erpuiau o potec pentru pietoni i o pist pentru biciclete. Ceaa de
pe fluviu dilua cercurile de lumin ale felinarelor. Un brbat i
plimba cinele. Pentru a ajunge la locul crimei, trebuia s strbai cel
puin 500 de metri. Ca i la Fontainebleau. Nathan naint,
transpunndu-se n pielea agresorului.
Lng trunchi ateapt o femeie tnr, sub lumina unui felinar. O
pot observa n voie, cci sunt la adpostul ntunericului. Nu vine
nimeni. Ca i cum pe mine m-ar atepta. M apropii de ea. E uimit
vzndu-m. De aproape, e i mai frumoas. Hainele i sunt ude.
Mirarea ei se preface n team, iar asta o face i mai ispititoare. M
reped la ea i-i smulg hainele. Ea se mpotrivete, ceea ce m strnete
i mai mult. E goal, i ating pielea. O lovesc, ca s-o fac s neleag c
nu trebuie s mai ipe. A obosit, geme, pare s-i plac. M desft i eu,
terminnd n trupul ei. Plcerea e nlocuit de o mare oboseal.
Victima nu se mai mic, nu mai e atrgtoare. Trebuie s scap de ea.
S-o ucid. S-o ngrop chiar aici. S nu-mi schimb obiceiurile. Plou.
Pmntul e afnat, l pot spa cu minile. Puin mi pas dac apare
vreun tmpit care-i plimb javra. Voi mprtia hainele, ca s derutez
cinii poliiti.
ncepu s scormoneasc n pmnt, sub privirile nedumerite ale
brbatului i ale ciobnescului german.
l scoi n fiecare sear? l ntreb Nathan.
Ce faci acolo?
Caut un cadavru. Asta nu-i amintete nimic?
Ar trebui s-mi aminteasc ceva?
O femeie a fost atacat aici acum dou luni.
Poliia mi-a pus i mie nite ntrebri atunci. l scot zilnic pe Bill,
aa c
i ce le-ai rspuns?
C n seara aceea eu i Bill rmseserm acas fiindc ploua.
Pi, i acum plou.
Burnieaz. Cnd burnieaz, ieim, cnd plou, nu. Nathan
continua s scurme pmntul, n timp ce Bill l privea cu invidie.
De ce nu foloseti o sap?
Agresorul nu avea sap.
Poliia n-a gsit nimic.
Du-te acas.

Fac ce vreau. Suntem ntr-o ar liber.


Asta s-o crezi tu.
Plin de noroi, Nathan i ndrept spatele.
i dac am venit s-mi dezgrop victima?
Individul o terse. Nathan i continu munca. Ploaia se ntei.
Cinii nu gsiser trupul. Asta nsemna c ori nu era acolo, ori era
ngropat adnc. Nathan i nfipse degetele n noroi, rci, sp,
aeznd pmntul pe marginea gropii fcute. n cele din urm, mna
lui dreapt ddu peste ceva. Degetul mare de la un picior. Degaj o
talp, o gamb, un cadavru n putrefacie. Pmntul amestecat cu
carne alctuia o magm puturoas n care colciau viermi. Cadavrul
era de nerecunoscut. Se vedea doar c era al unei femei cu prul
lung.
Descoperirea macabr prea s confirme c i Nicole, i Maria
fuseser asasinate de acelai uciga. Cercetnd aceast past fcut
din carne omeneasc, criminalitii puteau gsi nite informaii.
Probabil c aveau s apar n curnd, alertai de stpnul lui Bill,
care-i sunase, cu siguran, de ndat ce ajunsese acas. Ei vor stabili
identitatea victimei, vrsta, starea sntii, caracteristicile fizice,
obiceiurile, personalitatea, modul ei de via. Nathan s-ar fi
mulumit cu detaliile pe care i le dduse la telefon James Mooses, dar
l interesau mai cu seam elementele comune pe care le-ar putea gsi
ntre Nicole i Maria. Pentru asta, trebuia s discute cu Alec Fowles.
Se ntoarse la hotel, sub privirile bnuitoare ale trectorilor.
Recepionerul i ntinse cheia cu vrful degetelor. Nathan se spl, i
puse haine curate i, dup douzeci de minute, plec din nou.
161

Ddu de Fowles la ora 1.05. Nathan fusese nevoit s-i trezeasc pe


paznicul cminului i pe vecinii studentului ca s afle c acesta se
dusese la Desperados, local situat la intersecia strzii 34 cu strada M.
n vacarmul asigurat de formaia Deftones ntlnise o fat care-l
cunotea pe Fowles i care-l vzuse plecnd pe la ora 12.30. Probabil
c voia s-i termine seara la Maggie Smith sau la Benitio, dou
baruri unde se adunau noctambulii din zon. Nathan l gsi la
Benitio, un stabiliment cu mobilier din lemn lipicios din cauza
jegului, mbibat cu miros de tutun i necat ntr-o muzic latino carei ntrea dorina s iei de acolo. Un tnr cu trsturi plcute
strngea n palme o sticl cu bere, aezat la o mas mpreun cu o

blond fardat excesiv care murea de rs.


Alec Fowles?
Cine-l caut?
FBI-ul.
Blondei i czu faa. Nathan scp rapid de ea:
Ci ani ai?
18.
Pot s-i vd un act de identitate?
Dup ce se scotoci ostentativ prin buzunare, tnra spuse c i-a
lsat actele n camera ei de la cmin.
Du-te dup ele. Te atept aici.
Fata se smulse de pe podeaua mai lipicioas dect o hrtie de
mute. Nathan se aez n locul ei.
La naiba, zise Fowles, credeam c e major, zu aa Prea s
aib vreo 25 de ani, cum i-ai dat seama c?
Nathan i atinse nasul cu arttorul.
Feromonii. Fetele de vrsta ei degaj feromoni din belug. Se
fardase att de strident ca s-i ascund vrsta i n-a but dect o
gur de bere, pe cnd tu eti la a doua sticl. Era ct pe-aci s te culci
cu un copil.
Mai nou, FBI-ul se ocup de moravuri?
Am nevoie de nite informaii.
n legtur cu ce?
Cu Maria.
Iari povestea asta?
nc n-a fost elucidat.
Le-am spus tot ce tiam celor de la poliie.
Nu i celor de la FBI. Acum dosarul este n custodia noastr.
Cazul rmsese nerezolvat.
Ce vrei s tii?
Ai auzit despre victimologie?
Nu.
Este o tehnic de profiling studierea victimei pentru a afla mai
multe despre agresor. Am descoperit cadavrul Mariei i avem nevoie
de tine ca s strngem laul n jurul ucigaului ei.
Ai gsit-o pe Maria? Unde?
Acolo unde te atepta i unde pretindeai c ai ajuns cu
ntrziere.
Acostarea unei minore, cadavrul Mariei i subnelesul ultimelor

cuvinte ale lui Nathan l destabilizar pe Fowles, care se ag de


sticla lui de Corona ca de un colac de salvare. Era copt pentru
interogatoriu.
i voi pune cteva ntrebri. La unele dintre ele ai mai rspuns,
dar am nevoie de mai multe precizri.
Alec Fowles avea o mutr angelic, nite cearcne de insomniac,
ochi care musteau de cocain, o pieptntur sofisticat de star rock,
haine la mod, un cercel n ureche, un ceas Patek Philippe. Un puti
de bani-gata care fcea studii ca s poat chefui n voie.
Cum se face c stai la un cmin studenesc?
Sunt student la Drept. Ai n fa un viitor avocat.
i poi permite s nchiriezi un apartament.
Btrnii mei locuiesc n Los Angeles i-mi trimit bani. Cum i
folosesc, e treaba mea. Prefer s-mi cheltuiesc bitarii altfel dect
pltind un afurisit de apartament mobilat.
Dar cum, de exemplu?
Cltorind.
i cumprnd cocain.
Pe cine anchetezi, pe mine sau moartea Mariei?
Amndou se leag.
Fowles i termin a doua bere. Nathan o ls mai moale.
A putea s uit de putoaic i de praf, dar trebuie s m ajui n
legtur cu cadavrul.
Nicio problem.
Ce caliti fizice ale Mariei te-au atras?
Crezi c eu am ucis-o?
ncerc s neleg ce anume a atras privirea agresorului.
O tii pe Salma Hayek?
Nu.
E o actri. Maria semna cu ea, n versiune mai mare. Plete
lungi, negre, piele aurie, ochi negri imeni, gur zmbitoare,
rotunjimi exact acolo unde trebuia Era o bomb, ce mai!
Cum era mbrcat?
Pantaloni i vest de blugi, tricou, cizme. Prea n trecere.
oalele-i erau napa, dar ce avea-n ele era super.
Era vorbrea? Prietenoas?
Vorbea cu toat lumea.
Unde locuia?
n Mexic. Studia engleza ca s devin profesoar i cltorea

prin State ca s-i perfecioneze accentul. Cnd am cunoscut-o,


srbtorea mplinirea primei luni de cnd era n America.
Unde anume?
La Desperados. E chiar alturi.
De ct timp se afla n Washington?
Abia venise. Cuta o camer.
Iar tu te-ai oferit s-o gzduieti.
tiu c nu prea e voie, dar n-avea unde s doarm.
Eti ospitalier. Asta-i bine.
Alec privi prin sticla goal. Nathan comand nc dou beri.
De unde venea?
De la Pittsburgh.
Cu ce mijloc de transport cltorise?
Fcuse autostopul.
i cine a luat-o?
De unde s tiu eu?
Un camionagiu, un comis-voiajor, nite tineri
Maria nu mi-a povestit.
Nu-i era fric s cltoreasc singur?
nvase krav maga, o tehnic israelian de autoaprare.
Avea n Mexic vreun iubit?
Tocmai rupsese relaia cu el.
Ea o rupsese sau el?
Ea. Nu-i notezi nimic?
Pstrez informaiile ntr-un loc de unde nu risc s le pierd.
Maria i-a vorbit despre familia ei?
Taic-su lucreaz la o multinaional agroalimentar
american. Despre mama ei nu mi-a zis nimic.
Provin dintr-un mediu modest, nu?
Aa cred.
Avea vreun hobby?
Aceleai ca i mine. Cltorii, filme, muzic.
i droguri?
Nu. N-avea treab cu ele.
Urmeaz lucrul cel mai important: cum i-a petrecut timpul n
cele 48 de ore dinaintea morii? Ziceai c a sosit la Washington cu o
zi nainte de a muri.
Maria a venit la Georgetown University ca s-i gseasc aici o
camer, dar nu mai erau. Aa c s-a dus la Desperados s se

intereseze de vreun hotel nu prea scump. Acolo m-am ntlnit cu ea.


Ct era ceasul?
Opt seara.
Dup aceea?
Am but un pahar mpreun, am rs, ne-am dus la film.
La ce spectacol?
Cel de la ora zece. Am vzut Bubba Ho-Tep. l tii?
Nu.
Aciunea se desfoar ntr-un cmin de btrni bntuit de
mumia unui faraon care suge sufletele pensionarilor de-acolo prin
fund. Cei doi eroi principali sunt Elvis i Kennedy, care sunt nc n
via. Primul e paralizat la pat, cellalt a devenit negru i i-a pierdut
o parte din east.
i ce-ai fcut dup aceea?
Ne-am plimbat pe falez, apoi ne-am dus n camera mea. Maria
mi plcea. M simeam superbine cu ea. i s tii c m pricep.
La ce te pricepi?
La femei.
nseamn c o s-mi fii de mare folos.
Cum adic?
Caut 248 de femei.
Nu mai spune!
Maria i-a petrecut noaptea mpreun cu tine. Apoi?
Am mncat ceva la Dennys i am stabilit s ne ntlnim tii
unde, dup care m-am dus la cursuri.
Trebuie s aflm cum i-a petrecut ea timpul.
Ne-am desprit pe la 10.00 dimineaa.
Maria i fcuse ceva planuri pentru ziua aceea?
Inteniona s se duc la National Gallery of Art i s se ntoarc
spre sear la Georgetown. Voia s vad locul unde a fost turnat
Exorcistul. tii, preotul stnd sub felinar, scara pe care era poliistul
cruia i se rsucete capul
i ncepu s fredoneze Tubular Bells al lui Mike Oldfield. Nathan i
mulumi pentru precizri.
Cu amnuntele pe care mi le-ai dat, o s putem avansa.
Prindei-l pe nenorocitul care-a omort-o pe Maria, zise Alec cu
voce tremurat.
Biatul era micat. Nathan i not numrul mobilului pe un suport
de pahare din carton, pentru cazul c i-ar fi trecut prin minte vreo

alt ntrebare. Pentru moment, avea destule elemente ca s


ntocmeasc profilul nenorocitului respectiv.
162

Pe cnd se ntorcea la hotel, Nathan avu impresia c e urmrit. l


trezi pentru a doua oar pe recepioner. Era ora trei dimineaa.
Dac mai ieii, luai cheia, i zise omul, care arta ca un
somnambul fugit din pucrie.
n odaie, mirosea puternic a tutun sttut. Mobilierul se reducea la
un pat chiop cu o saltea nici mai groas, nici mai comod dect o
felie de pine uscat, un dulap strmb, a crui u scria ca ntr-un
film horror, i o chiuvet ruginit n care se aflau hainele lui pline de
noroi. Restul instalaiilor sanitare erau pe palier. Se lungi pe felia de
pine uscat dup ce goni de acolo o insect i se apuc s aeze
laolalt piesele din puzzle.
Maria fusese la National Gallery of Art n acelai timp cu Galan.
Amndou erau foarte atrgtoare. Unul dintre rpitori, cel care se
postase n muzeu, o remarcase pe frumoasa mexican. Femeia asta
trebuia s fie a lui. Dup ce Galan se urcase n taxi, o urmrise pe
Maria. Nu fusese greu, fiindc ea circula cu mijloacele de transport
n comun. Ateptase ca Maria s rmn singur. Durase mult,
fiindc ea vorbea cu toat lumea. Nu ndrznise s abordeze o
persoan att de prietenoas ca Maria, ceea ce nsemna c nu se
simea n largul lui printre oameni. Nu era sociabil i nu-i plcea s
discute sau poate c nu tia limba. Acest handicap nu putea fi
compensat de un fizic atrgtor. N-avea niciun mijloc s-o cucereasc.
Trebuia s foloseasc o tehnic mai radical. Un atac fulgertor, n
for. Tipul era solid i, probabil, agil. Victima nu se putuse apra,
dei practica krav maga.
Maria cltorea singur ntr-o ar strin unde nu cunotea pe
nimeni, era sociabil i ncreztoare. Riscul de a cdea victim era
mare.
Ca i Nicole, cu obiceiul ei de a alerga singur prin pdure, zilnic,
la aceeai or, indiferent de condiiile meteorologice. O prad ideal
pentru un psihopat.
Asasinul i asuma multe riscuri, cci consuma la faa locului.
Alegea o femeie seductoare i o urmrea pn ajungea ntr-un loc
potrivit ca s sar pe ea. Dup aceea, nu-i mai psa ce se ntmpl n
jur. O btea, o viola, o ucidea i o ngropa n acelai loc. Pentru asta

era nevoie de mult for. Dac era att de precaut nainte, acest
lucru se datora faptului c voia s se familiarizeze cu femeia, s
atepte ivirea dorinei, s aleag locul cel mai potrivit pustiu, n aer
liber, pe vreme ploioas. Toate aceste precauii erau luate pentru ca
victima s fie luat prin surprindere; nu-i psa dac era vzut sau
dac lsa urme. Apoi o ngropa nu ca s-i ascund crima, ci fiindc
aa-i cerea instinctul. Era condus de creierul reptilian, reproducnd
comportamentul unei fiare care-i consum prada i ascunde
resturile, ca s nu le mpart cu ali prdtori. O fiar care nu ine
cont de legi sau de moral.
Aadar, trebuia cutat un spirit slab ntr-un corp puternic,
gravitnd n preajma unei sfere a puterii, n stare s neutralizeze o
victim care se poate apra i s-o ngroape folosindu-i doar minile.
La aptesprezece zile dup ce-o omorse pe Maria, procedase la fel
cu Nicole Balland, n sudul Parisului. Nu putea fi asociat cu un loc
anume; cltorea i-i alegea victimele acolo unde se afla n
momentul respectiv. Mondializarea funciona i n cazul
psihopailor.
Un astfel de profil nu putea fi dect al unui executant. Nu se
deplasa singur. Fcea parte dintr-o echip de patru persoane care
avea misiunea de a le rpi pe fetele aika, printre care se numraser
i cele din Paris i Washington.
Nathan ar fi avut nevoie de Sylvie i de fiierele FBI-ului ca s
lumineze zonele ntunecate i s claseze rpirile n ordinea datelor i
a locurilor. Agentul de la CIA pe care-l interogase n Tanzania i
spusese c fetele rpite n Africa erau duse la Tanger. Oare pentru a
fi transportate n Europa? Ucigaul Mariei se ntorsese n Frana,
unde o omorse pe Nicole. Fuseser aduse i fetele? Nathan trebuia
s ia urma psihopatului dup cadavrele pe care le presrase n cale
ca pe nite pietre albe. Trebuia s se ntoarc n Frana, ara n care
devenise inamicul public numrul unu.
163

Nathan lu un mic dejun copios. Ou cu costi, hashbrowns 57,


cltite, sirop de arar. i bea cafeaua, gndindu-se cum s-i
organizeze ziua, cnd rspunsul apra lng el.
Ai czut din pat? l ntreb Nathan pe Alec Fowles.
Pot s stau la masa ta?
57 Felii subiri de cartofi, prjite n ulei de floarea-soarelui (n.tr.)

l pofti s se aeze pe un scaun.


Ce caui aici? l ntreb Nathan.
Pe tine.
De ce m-ai urmrit azi-noapte?
Cum i-ai dat seama?
Fiindc eti acum n faa mea.
Ascult, m-am gndit la o groaz de chestii.
Chestie era cuvntul lui preferat.
Nu eti de la FBI.
De ce crezi asta?
Stai la hotel, i nc unul amrt, discui cu oamenii la unu
dimineaa, nu-i iei notie, pui ntrebri la care am mai rspuns i
nici n-ai fa de agent.
Dar cum ar trebui s arate un agent?
Palid, cu un aer sever, tuns scurt, pus la costum i cu un
partener lng el.
Asta e un clieu.
Am vzut o mulime de filme.
i ce vrei, de fapt?
Eti un fel de detectiv particular?
l caut pe ucigaul Mariei.
De ce?
Pentru c n-o va face nimeni altcineva.
Vrei s spui c dosarul a fost clasat?
Da, fiindc incrimineaz oameni care lucreaz pentru persoane
sus-puse.
Pentru guvern?
i mai sus.
Nu pricep.
Cu att mai bine.
N-ai de gnd s-mi spui cine eti?
Nu sunt nimeni. Du-te!
Dar mai nti trebuie s-mi explici o chestie.
Ce chestie?
Cnd m-am ntors n campus ca s dorm puin
i se ntmpl s i dormi? i-o retez Nathan, care n-avea chef
s-i aud povestea.
Fowles scoase un pachet de igri i-i nfipse una n colul gurii
zmbitoare, fr s o aprind.

Te supr fumul?
Pe mine, nu, dar o s ai neplceri dac o aprinzi aici.
n zilele noastre, e ca i cnd ai da foc unui baton de dinamit.
Nu i se par absolut idioate toate reglementrile astea?
De fiecare dat cnd pun din nou piciorul n societate m
nspimnt numrul legilor care au fost promulgate n timp ce am
lipsit.
Trieti la marginea societii?
Ct mai des cu putin.
tii ce spunea Bob Dylan?
Knock, knock, knockinon heavens door.
A mai spus i c trebuie s fii cinstit ca s trieti n afara legii.
De asta vrei s devii avocat?
Alec se ls pe spate, scprnd nervos din bricheta Zippo.
Btrnii mei m bat la cap. E adevrat c a avea destui clieni,
avnd n vedere c e destul s iei din cas ca s fii n culp. Eu ns
a fi vrut s fac filme.
Nathan i puse ceaca pe mas i plti consumaia.
Stai, n-am terminat ce voiam s-i spun.
M grbesc.
O s-i povestesc nite chestii care te vor face s-i modifici
programul.
Nathan se aez la loc.
Cnd m-am ntors acas s m culc, am vzut o main a poliiei
oprit lng locul unde a fost atacat Maria.
i unde a fost ngropat.
Erau mai muli ageni federali. Un tip care semna cu William
Shatner fr me i nsoit de un cine susinea c l-a vzut pe
asasin dezgropnd trupul Mariei ieri-sear, pe la zece. Am reuit s
intru n vorb cu el. Mi-a descris sosia ta.
Cine e William Shatner?
Cpitanul Kirk din Star Trek.
i ce ai dedus?
C ceva nu era n regul i c nu erai n afara problemei.
Felicitri!
Cu toate astea, nu tu eti cel care-a ucis-o pe Maria.
Ce te face s crezi asta?
Felul cum ai privit-o pe Cynthia, blonda pe care ai expediat-o
fr menajamente ieri-sear.

Nathan atept urmarea.


Exist mai multe feluri de a te uita la o fat, chiar dac-i
minor. Privirea perversului care-i nchipuie c tocmai o violeaz.
Frustraii i ntorc privirea, de team c vor roi. Vntorul de fuste
se uit la ea ca la sora lui pn cnd trece la treburile serioase.
Privirea ta era detaat. Cynthia purta pantaloni mulai, cu talia
joas, i un top. Cnd edea, i se vedeau fesele pn la jumtate. Tu
nu te-ai uitat la fundul ei dect o singur dat. E clar c nu eti un
psihopat.
Nu e cel mai tmpit lucru pe care l-am auzit vreodat.
Mulumesc.
De ce ai vrut s-mi spui toate astea?
Fiindc e o chestie care m incit, ceva care aduce cu Fugarul,
tii, doctorul la acuzat c i-a omort soia i care l caut pe vinovat
ca s-i demonstreze propria nevinovie.
Maria nu era soia mea i nici nu sunt doctor.
Vreau s te ajut.
Ai fcut-o deja, rspunzndu-mi la ntrebri.
Vreau s m implic i mai mult.
Nici gnd!
Eu am ucis-o pe Maria.
Ce?
Nu c m laud, dar cred c m-am culcat cu peste 400 de femei.
Nu m-am ndrgostit ns dect de dou ori. Una dintre cele dou
femei a fost Maria. Cnd au fost gsite hainele ei i s-a presupus c i
s-a ntmplat tot ce poate fi mai ru, am avut remucri cumplite.
Dac n-a fi ntrziat la ntlnire, ar fi fost i acum n via.
Un seductor nu se ndrgostete din prima sear.
Maria era deosebit. Cnd erai n preajma ei, te simeai alt om.
Parc ar fi vorbit despre o aika.
De ce ai ntrziat n seara aceea?
M reinuse boul de profesor de drept civil.
Ai un DVD player sau un calculator?
Am un laptop n camera mea.
A vrea s-i art nite fotografii.
164

Camera lui Fowles avea vreo 10 metri ptrai. Un pat rvit, un


dulap plin pn la refuz, un birou ascuns sub un munte de cri, alte

cri pe podea, haine mprtiate peste tot, patru perei acoperii cu


afie de cinema. Introduser CD-ul n laptop i trecur n revist
fotografiile, struind asupra acelor fete aika care proveneau din
America Latin. Maria ns nu figura printre ele.
Ce-i cu tipele astea? Toate sunt trsnet!
Mulumesc, Alec. O s te in la curent.
i-a putea da un ajutor preios.
Nu.
Pun la btaie dou chestii de care tu nu dispui.
Care?
Parale.
i flutur un card American Express.
Credit nelimitat!
i altceva?
Fetele sunt domeniul meu.
Am cunoscut i eu destule.
Eu ns am cunoscut aproape 500!
i la ce mi-ar folosi mie asta?
Caui doar 250 de tipe. Le-am vzut pe ecranul computerului i
pot confirma c sunt nec plus ultra, n fruntea topului. Voi ti s le
gsesc. Am fler pentru aa ceva. Voi fi cinele tu poliist. Spune-mi,
care-i treaba cu ele?
Nathan i recuper CD-ul i se aez pe pat, lng Alec.
Sunt un fel de gheie. Au fost rpite, n afar de una, care se
ascunde i pe care va trebui s-o identificm. Cu celelalte nu se tie ce
s-a ntmplat.
Precis c sunt n via. Cum s distrugi asemenea exemplare,
chiar dac sunt periculoase?
Pot fi ns interogate, studiate, disecate, refolosite
Un regiment de fete superbe, sechestrate, condiionate s ofere
plceri brbailor; ce-i evoc?
Un harem.
Un lupanar gigantic de patru stele. Dac a pune mna pe o
asemenea prad i dac a fi un tip fr scrupule, a deschide
bordelul suprem, Bordel, cu B mare.
Rmne de aflat unde anume.
Acolo unde drepturile omului nu reprezint o piedic pentru
practicarea proxenetismului n mas. Ceea ce include multe ri.
n Europa?

Dac e vorba despre Europa, trebuie s ne gndim la rile din


Est. Ele furnizeaz prostituatele i actriele porno de pe tot
continentul.
Cunoti bine subiectul?
M angajezi?
N-o s-i mai poi lua diploma n Drept.
Oricum am chiulit la jumtate din cursuri.
N-o s-o iei, fiindc vei muri.
Am avut deja mai multe femei i mai muli bani dect au cei
mai muli oameni n toat viaa lor. Mai trebuie doar s gust din
putere nainte de a da colul.
Ce tot spui?
Puterea, banii, sexul faimoasa treime care-l subjug pe omul
alb. A vrea s verific teoria lui James Ellroy.
Dac doreti putere, nu te pot ajuta cu nimic.
M refeream la adevrata putere, cea care d dreptul de a
ucide.
i ce vrei s faci cu ea?
S-l elimin pe ucigaul Mariei.
tii franuzete?
Se-nelege, doar e limba iubirii.
Ce tii despre traficul cu femei din Europa?
Suntem parteneri?
i ntinse mna lui Nathan, care o strnse, tiind c-l trimitea la
moarte.
Da.
Aadar, i-ai dublat efectivul.
165

n timp ce aduna o garderob impresionant umplnd cu ea o


valiz enorm, Alec i fcu o expunere lapidar:
Afacerile legate de exploatarea sexual ntre estul i vestul
Europei au explodat. Destrmarea URSS-ului i a Iugoslaviei a dus la
anarhie, la nflorirea mafiilor, a creat mizerie i a accelerat
fenomenul. Principalii furnizori sunt Rusia, Ucraina, Romnia, Cehia,
Bulgaria. rile de tranzit sunt statele din fosta Iugoslavie i Albania.
Cele de destinaie sunt Italia, Germania, Frana. nainte de a fi scoase
pe pia, fetele sunt dresate n tabere, violate, btute,
dezumanizate, reduse la rangul de marf, vndute, apoi exploatate.

Marile orae din Europa Occidental sunt primele destinaii ale


acestui trafic. Btrnul continent avea nevoie de nite Viagra, aa c i
s-au oferit 300 000 de fete din Est ca s-i stimuleze libidoul.
Stpneti bine subiectul.
ntr-o zi, un profesor a fcut o aluzie la legislaia internaional
legat de prostituie. Am aprofundat acest subiect. Cunoscusem o
fat, Leona. Pe cnd avea 17 ani i nva la un liceu din Moldova
cnd a fost rpit, btut i violat de un proxenet srb care a
vndut-o la licitaie n Belgrad. A ajuns pe minile altui nemernic de
srb care a nchis-o timp de dou luni ntr-o cas de toleran din
Podgorica o localitate din Muntenegru. Apoi o cumprase cu 2 500
de dolari un albanez i mai brutal dect primii doi. Leona mi-a spus
c unele fete fuseser vndute chiar i de douzeci de ori.
Unde ai cunoscut-o?
La Londra. Ieisem dintr-un local. Am gsit-o beat, pe o
banchet dintr-o berrie, la ase dimineaa. Avea 19 ani, tot atta
chef de via ca Jennifer Jason Leigh n Last Exit To Brooklyn i
avusese clieni toat noaptea. Alcoolul i dezlegase limba, iar eu am
ascultat-o. Cnd i-am propus s o scot de acolo, m-a prevenit c
petele ei mi-ar tia mai nti picioarele dac a ncerca ceva. A
refuzat s-mi spun ce i s-ar fi ntmplat ei. i tii ce-am fcut?
Se opri n mijlocul ncperii cu un teanc de chiloi n mn.
Am lsat-o pe bancheta aia s se trezeasc din beie i am ntinso de-acolo ca un la. Acum ns, nici gnd s m mai dezumflu.
Alec voia s-i demonstreze lui nsui nite lucruri. Nscut cu o
lingur de argint n gur, nzestrat cu un fizic de playboy i cu o
minte ager, considera c are alte chestii de fcut n via dect s
devin un avocat uns cu toate alifiile care s-i apere pe criminali, ca
s-i poat cumpra o cas n stil georgian unde s se aeze cu
nevasta i copiii. Moartea violent a Mariei i ntlnirea cu Nathan
Love l fcuser s i schimbe cursul vieii. Alec Fowles avea un
suflet de american, cu toate calitile i cusururile acestuia. Atras de
bani, sex i putere, mnat de spiritul de rzbunare i de justiie,
aprtor pn n pnzele albe al oropsiilor, era convins c puteai
ncepe o a doua via chiar i la 24 de ani.
i-ai terminat bagajele? ntreb Nathan.
nc cinci minute.
Mai lu o trus de toalet plin cu cosmetice i nchise valiza
Samsonite. Plecar spre Paris.

166

mpreun cu Alec, Nathan cltorea sub numele de Ethan Lane,


care figura pe paaportul fals care-l atepta, mpreun cu 10 000 de
dolari, ntr-o saco etan ngropat n Arlington Cemetery, pe
cellalt mal al Potomacului. Se hotrse s foloseasc unul dintre
cele cinci paapoarte false pe care le ascunsese n diferite coluri ale
lumii. Cel din Washington trebuia s-l ajute nu s dispar, ci s-i
continue ancheta.
n timpul zborului, Alec i vorbi despre mafiile ruse i albaneze,
despre violena lor extrem, despre taberele de supunere din
Balcani, unde femeile cumprate sunt violate n grup nainte de a fi
trimise n oraele europene, despre trgurile de femei la care reelele
fac comenzi, despre aa-numitele Batterie Girls, inute n cuti ca s
devin sclave sexuale, despre locurile de munc unde prostituatele
sunt obligate s deserveasc un numr excesiv de clieni, despre
nmulirea caselor de toleran din Kosovo, odat cu afluxul
soldailor din KFOR58 i al angajailor din UNMIK59, despre crdia
dintre mafie, puterea politic i mediul de afaceri, care ngduia
toate aceste lucruri.
Aterizar a doua zi pe aeroportul Roissy Charles de Gaulle,
recuperar valiza lui Alec i luar trenul spre Fontainebleau. De la
oficiul de turism, fcur rost de o hart i un ghid. n timp ce Alec se
instala la cel mai apropiat hotel, Nathan refcea traseul parcurs de
Nicole Balland. Memor mirosurile, sunetele, elementele acestui
decor de 25 000 de hectare de pdure, lande, nisipuri, stnci,
strbtut de sute de kilometri de poteci. Efluvii de tufiuri, de
rinoase, de muchi, de dioxid de carbon. Ciripitul a mii de psri,
zgomotul produs de circulaie din jurul acestui vestigiu natural.
Aproape de captul traseului, ddu peste un grup care se cra pe o
stnc de vreo 15 metri nlime. Un curs de escalad. Instructorul
cunotea un individ pasionat de varappe, care exersa aici pe orice
vreme. Se numea Jacques Blanchard i locuia la Fontainebleau.
Nathan se uit la frunzi. Cu dou luni nainte, copacii nu erau
nc nfrunzii i de la stnc se putea vedea n jur.
Se ntoarse s-l ia pe Alec de la hotel i-i ceru s-i pun nite haine
mai sobre, ca s aduc a poliist. La ora 18.30, n interfonul lui
58 Forele ONU din Kosovo (n.a.)
59 Misiunea ONU din Kosovo (n.a.)

Jacques Blanchard rsun o voce nazal. Alec l anun c doi


poliiti de la Interpol voiau s-i pun cteva ntrebri. Crtorul i
ntmpin pe palier. Arta ca un foc de artificii la 14 iulie. Un
combinezon tricolor albastru, alb, rou i mula trupul de la glezne
pn la brbie. Se pregtea s fac un tur cu bicicleta. Condiiile erau
ideale pentru un interogatoriu. Omul se grbea, nclrile fcute
special pentru pedalat nu erau comode pe podea, iar pe cap avea o
casc destul de caraghioas. Se strmb uitndu-se la ceasul cu
cronometru i cu aparat de verificare a ritmului cardiac.
Interogatoriul se desfur pe tergtorul de picioare din faa uii i
se termin n zece minute. Alec nu era chiar bilingv i trebui s-l
pun pe Blanchard s repete rspunsurile. Acesta din urm i
amintea data de 25 martie, fiindc n ziua aceea escaladase sub o
ploaie torenial cei 15 metri ai celei mai nalte stnci din
Fontainebleau, Dame Jouanne. i, tot atunci, fusese atacat o femeie.
Nu se dusese la poliie pentru c nu avea nimic de declarat. Prin
intermediul lui Alec, Nathan i ceru doar s descrie ce vzuse. Cnd
ajungi pe o culme, te opreti s-i tragi sufletul i s admiri peisajul,
chiar dac plou. Blanchard vzuse un cerb i o cprioar care se
aventuraser pe potec, nite psri nfruntnd norii, cteva
persoane n staia de autobuz, un avion trecnd pe cer.
Cte persoane erau n staie?
Trei sau patru, traduse Alec.
Aveau umbrele?
M-a ntrebat cum se face c nu vorbeti franceza, spuse Alec.
Zi-i c sunt de la FBI i colaborez cu Interpolul. Zi-i, mai ales, s
rspund la ntrebri.
Alec se exprim ntr-o francez colreasc, apoi se ntoarse spre
Nathan.
N-aveau umbrele.
167

Profilul celui care le asasinase pe Maria i pe Nicole devenea mai


clar. Membru al unui grup de rpitori, fcea i victime colaterale.
Rpirea i sechestrarea celor mai frumoase femei din lume i se
urcaser la cap. Echipa lui fcuse o incursiune n Statele Unite ca s
le dea o mn de ajutor bandelor nsrcinate s le rpeasc pe fete,
cci majoritatea lor se aflau pe teritoriul american. Cam jumtate,
potrivit listei de pe CD-ul lui Ryler. n Frana, erau doar apte,

concentrate n zona Parisului. Echipa francez care urma s le


rpeasc se cazase la Fontainebleau. Unul dintre membrii ei o vzuse
pe Nicole Balland alergnd n fiecare zi. Era fatal dac cei doi se
ntlneau. Psihopatul o pndise, o violase, o ucisese. Colegii lui
plecaser s-l caute. Ei erau oamenii fr umbrele din staia de
autobuz. i gsiser complicele la marginea pdurii, nuc, plin de
noroi, cu o nou victim la activ. Circulau cu autobuzul fiindc nu
erau de prin partea locului. Stteau n gazd la nite traficani locali
a cror reea contribuia, probabil, la transportarea fetelor rpite spre
rile din Est, n direcie invers fa de cea obinuit pentru
prostituatele originare din Balcani.
La ce te gndeti? l ntreb cineva.
Nathan uitase c se afla la restaurant, mpreun cu Alec. Era att
de pierdut n gnduri, nct n-ar fi putut spune ce anume mncase.
Am nevoie de o prostituat.
Niciodat n-am pltit o femeie ca s m culc cu ea, zise Alec.
ntreab-l pe chelner unde putem gsi una.
Alec se ls pe spate i i se adres chelnerului.
Le puteau gsi pe marginea oselei departamentale.
168

Sub hainele atoare se ghiceau trupuri obosite. Ca toate


mrfurile dintr-o societate de consum excesiv, prostituatele se
devalorizau repede.
N-ai de gnd s-mi spui ce vrei s faci?
De cnd ieiser din restaurant, Alec nu reuise s scoat nimic de
la Nathan. Dup zece minute de mers, le ntlnir pe primele
prostituate. Nathan o alese pe cea mai tnr dintre ele.
ntreab-o ct ia pentru doi.
Pentru doi?
Am nevoie de tine.
Alec i se adres fetei, care afi un zmbet de faad proaspt
zugrvit.
300 de euro partida n trei.
OK.
Eti sigur c tii ce faci?
Urmrir paii legnai ai fetei pn la un boschet din pdure.
Ptur, termos, bidon cu ap, un pachet de erveele umede. Le ceru
banii nainte. Nathan scoase trei bancnote de o sut, pe care fata le

ascunse ntr-una dintre cizme. i ddu jos bluzonul roz din imitaie
de blan, scond la vedere dou obuze strnse ntr-un corsaj de
plas, i lipi guma de mestecat pe trunchiul unui copac i se repezi
ctre prohaburile lor.
ntreab-o cum o cheam.
Belinda, rspunse fata.
nelegea engleza.
De unde eti? o ntreb Nathan.
Bulgaria.
Cnd ai venit n Frana?
Ai de gnd s vorbeti sau s faci sex?
S vorbesc.
Alec se ncheie la pantaloni.
Cnd o s vreau s-mi povestesc viaa, am s scriu o carte.
Nu m intereseaz dect un singur capitol, cel referitor la
traseul pe care ai ajuns aici din Bulgaria.
De ce i-a spune asta?
i-am dat 300 de euro.
Ca s i-o sug.
Care e tariful pentru o discuie?
Nu i-l poi permite.
Ct? ntreb Alec.
Dac vorbesc, petele meu va afla, o s-mi bage dou sticle n
orificii i o s m loveasc pn cnd o s devin un sac plin cu
cioburi. Ce crezi, ct ar costa asta?
Dublm preul i te scpm de individ.
Ei, drcie, am dat peste Taxi Driver!
Alec pufni n rs.
Dac l elimini pe un proxenet, zise Belinda, trebuie s elimini
tot ce e n spatele lui: pe cei care racoleaz fete la Timioara, pe
traficanii romni care ne vnd la licitaie, reeaua de srbi care ne
dreseaz i ne trimit n Albania, pe bulgarii care ne duc la munc la
Lyon, la Nisa, la Paris. Trebuie s curei toat Europa de Est ca s pot
vorbi fr s m tem c o s fiu fcut buci.
n cteva cuvinte, Belinda i zugrvise toat reeaua. Nathan i
fcu semn lui Alec i plecar.
i acum ce facem, Nathan?
Ateptm s vin petele ei dup bani.
Cum o s-l recunoatem?

Dup main.
Vrei s stm aici toat noaptea?
O s dormim puin i ne ntoarcem pe la 5.00 dimineaa.
Acum mergem la culcare?
Mine, trebuie s fim n form.
Grea mai e viaa de detectiv!
Cea de elev moldoveanc e i mai grea.
169

Nathan abia reui s-l trezeasc i, mai ales, s-l pun n micare
pe Alec.
Tu nu-i aranjezi niciodat prul? se interes studentul,
aranjndu-i coafura n faa oglinzii.
nc nu se luminase de ziu. Merser pn la osea. Belinda nu era
acolo. Alec scoase un pachet de igri.
Pot s fumez?
Nu. Nici s aprinzi un foc de tabr, nici s dai drumul la un
grtar n aer liber.
Triasc ambiana!
Dac vrei ambian, nu i-ai ales bine locul i partenerul.
tii ceva, Nathan? Ai o problem cu simul umorului. Ar trebui
s faci ceva cu chestia asta. Serios, te-ar ajuta s vezi mai bine
lucrurile. n plus, femeile ador umorul.
E o nscocire a omului ca s-i poat suporta condiia. Natura
nu are umor. Un apus de soare sau un stol de cocori n-au nimic
nostim.
Se pare c rsul ne prelungete viaa.
Dac-i aa, va trebui s rdem mult n zilele urmtoare. Alec
tcu, meditnd la aceste ultime cuvinte. Linitea fu ntrerupt de un
BMW cu toate dotrile posibile. Din difuzoarele date la maximum
rsuna un rap n stare s sparg geamurile, nuntru erau cinci
indivizi care voiau s se distreze.
Hei, poponarilor, care-i tariful? strig prin fereastr unul dintre
ei.
Nou ne-a zis maimuoiul la poponari? se enerv Alec.
Ce?
Ne-a fcut poponari, spuse Alec.
Eti ofuscat?
Pi doar nu-s aa ceva.

Atunci, nu-i nicio problem.


Incidentul i ddu o idee lui Nathan, care atept ca tipii din BMW,
vznd c nu primesc rspuns, s se ndeprteze.
Ia spune, ai putea s agi un automobilist?
Glumeti, nu?
Cu faa ta de ngera i cu oalele astea, o s mearg.
Presupun c n-are rost s discutm.
Am pierdut vremea.
Dup zece minute, n faa lui Alec se opri o main. Studentul se
rezem cu coatele de portier, sclifosindu-se:
Cost 100 de euro pipa.
E bine.
Alec ovi. ntoarse capul. Partenerul lui dispruse.
Urc, zise Nathan.
Era aezat pe locul din dreapta. oferul se prbuise peste volan.
Nathan l arunc pe bancheta din spate i deschise portiera.
Ce i-ai fcut?
Nimic ce s aduc atingere bunelor moravuri.
Fr alte explicaii, Alec urc n main i deschise radioul.
Priveau prin parbriz ascultnd The White Stripes.
Belinda apru din pdure. Se apropiar i alte trei prostituate. Era
ora 6.10. Erau nirate ca ntr-o staie de autobuz. Peste cinci minute,
o main Mercedes clasa C sclipitoare, cu jante mai artoase dect
ale carului lui Ben Hur, sosi s le ia. Alec demar i urmri, ncordat,
de la distan, berlina.
Drumul dur cteva minute. Alec depi Mercedesul care intrase
pe o alee privat i parc pe prima strad din dreapta. l lsar pe
proprietarul mainii s-i sfreasc linitit leinul i intrar ntr-o
brutrie. Nathan cumpr nite cornuri i patru surprize. ncredin
buchetul de cornete din hrtie studentului, care nu cutez s-l
ntrebe ce punea la cale, i se ndrept ctre pavilionul n care
intrase Mercedesul. Pe cutia de scrisori nu era trecut niciun nume. n
grdina alturat, un btrn i uda hortensiile. Alec l ntreb,
acesta o ntreb la rndul lui pe nevast-sa, care aflase informaia de
la potri. Vecinul lor se numea Ratko Baksic.
Zi-mi un nume care s sune a nume croat sau srb, i ceru
Nathan lui Alec.
Emir Kusturica.
Cine-i sta?

Un cineast srb.
i alt nume?
Jacek Gasiorowski. E un cineast bosniac.
Nathan aps butonul interfonului i l rug pe Alec s anune c
Jacek i Emir voiau s discute cu Ratko.
Ua se deschise, iar n prag apru un individ n canadian. Avea
gluga tras pe cap, iar buzunarul i era umflat de o arm. i ntreb
prin grilaj care era scopul vizitei lor.
Spune-i c suntem Gasiorowski i Kusturica, opti Nathan.
Venim din Timioara ca s-l vedem pe Ratko Baksic.
Tipul privi bnuitor spre cornetele-surpriz, le deschise fr
tragere de inim i-i conduse pn la eful lui, inndu-i o mn n
buzunarul canadienei. Chipul lui Alec se descompunea vznd cu
ochii.
Nu cred c-i o idee bun.
Individul se prvli pe podea.
Ce-a pit? ntreb Alec.
Un gol de aer.
Tu l-ai lovit?
Nathan recuper pistolul paznicului i i-l puse la bru nainte de
a intra n pavilion. La captul holului era o scar care ducea la un
etaj de unde se auzea apa curgnd. Camerele fetelor. La stnga, o
buctrie mare din care rzbtea o arom de cafea. La dreapta, un
living n care un brbat blond numra nite bani, ascultnd un clip
R&B difuzat de un televizor uria.
Hello, Ratko! declar Nathan.
Tipul scoase o arm care i sri din mn i zbur pn la captul
cellalt al ncperii, descrcndu-se; proiectilul nimeri n televizor,
care explod la impact, fcnd s dispar ntr-un nor de fum
decapotabila sclipitoare, piscina scnteietoare i curva vioaie care se
legna n faa cntreului binedispus. Micarea circular a
piciorului lui Nathan se transform ntr-o lovitur lateral care-l
arunc pe Baksic la loc n fotoliu.
Ai cafea?
Cine suntei? ntreb cellalt n englez.
Jacek Gasiorowski i Emir Kusturica.
Glumeti?
Ia-i de aici cutia de Monopoly! porunci Nathan artnd spre
bani.

Traficantul vr bancnotele ntr-o serviet. Nathan puse cornurile


pe mas.
Le-am adus fetelor nite surprize.
Ce vrei?
S lum micul dejun. Jacek, vrei s aduci nite cafea?
Alec i puse n brae gazdei cele patru cornete i iei cu pai
ovitori. Ratko nu tia la ce s se uite mai nti: la pistolul ndreptat
asupra lui, la cornurile de pe mas, la televizorul care scotea fum, la
cornetele-surpriz, la sursul strinului, la complicele din buctrie.
Nathan muc dintr-un corn cald i crocant.
Servete-te, Ratko!
Baksic era nuc. Proxenetul era obinuit cu violena i cu luptele.
Un om care aprea n casa lui cu mae geri60, cu cornuri, cu o arm i
cu cadouri nu se potrivea cu viziunea lui despre realitate.
Oamenii mei trebuie s ajung. Sper c sosirea voastr aici are
un motiv temeinic.
Alec se ntoarse cu un ibric de cafea i cu ceti. Le turn tuturor cu
gesturi sigure. Putiul era tare.
Are, zise Nathan. l caut pe idiotul familiei, bruta retardat care
nu tie s se limiteze la sarcinile ce i se ncredineaz i atrage
atenia asupra reelei noastre.
Cine te-a trimis?
ntrebarea nu se referea la identitatea retardatului, deci Ratko tia
despre cine era vorba.
Cel care m-a trimis m pltete ca s nu-i dezvlui numele. M
pltete i ca s-i potolesc pe cei care ne bag n rahat. N-a fcut bine
c s-a luat de nevasta unui ef de la DGSE.
Nathan i bu cafeaua i-i goni din minte imaginea lui Ratko
sprgnd sticle ntr-un trap de femeie. Expiraii lungi, spirit calm.
Unde e cretinul?
Las prostiile, mugi Baksic, chiar noi l-am urcat n tren.
n care tren?
Spre Antibes, nu asta trebuia s facem?
Dar n-a ajuns acolo.
S-o fi drogat, omul sta e att de dus cu pluta
L-ai vzut tu urcndu-se n tren?
Cerovic i Princip au plecat mpreun cu el, pe 26 martie. La
Lyon, ei au schimbat trenul i s-au ntors la Tirana, iar Barsov i-a
60 Atac cu piciorul folosit n karate (n.a.)

continuat dramul pn la Antibes.


Ploua cu informaii.
La Antibes nu-i nici urm de Barsov.
Eu le spusesem s nu-l mai folosim pe handicapat. A nceput s
fac tot mai des porcriile alea ale lui.
Nathan aprecie eufemismul i se ridic s plece.
Ce s-i spun efului?
Nu pot face mai mult.
O s aprecieze la justa valoare ajutorul tu. Nu te obosi, tiu
drumul.
Din prag, Nathan i puse o ultim ntrebare:
Barsov ar fi putut cobor undeva nainte de-a ajunge la Antibes?
Dup Lyon, nu mai erau dect trei staii: Cannes, Antibes i
Nisa.
Nathan era pe punctul de-a afla locaia lui Barsov.
Probabil c a cobort din greeal la Cannes.
Chiar dac s-ar fi ntmplat aa, ar fi aprat pn la urm, zise
Baksic.
Unde, n gar la Antibes?
La Cap dAntibes, ce naiba, v-ai prostit?
n sfrit, avea informaia. O informaie care-l nfiora. Dup nume,
Barsov prea s fie rus. Se dusese la eful lui, la Cap dAntibes, unde
se aflau vilele oligarhiei moscovite. Teritoriul lui Vladimir Kotchenk,
unul dintre cei mai importani nai din mafia rus, cruia Nathan i
fcuse pe vremuri multe neplceri de dragul ochilor frumoi ai unei
italience. Alung valul de amintiri i se ntoarse la subiect:
O fi ntrziat ca s mai fac o victim.
Tot ce se poate. Dar eu n-am nicio vin pentru asta, spune-i-o lui
Kotchenk.
Bingo!
Doar i spusesem c numele lui nu trebuie pronunat!
De cnd s-a proclamat ef suprem al mafiilor ruseti, se d
mare.
E ceva mai prudent, asta-i tot. Salut, Ratko! Nu uita s le dai
fetelor surprizele.
Nathan i Alec plecar, lsnd n urma lor un proxenet perplex, un
paznic zcnd printre mucate i nite fete care aveau s fie btute i
trimise n continuare s fac sex prin boschei.

170

Trenul sosi n gara din Antibes la 19.35. Nathan puse piciorul pe


peron la douzeci de zile dup Barsov, care, n ciuda povetii pe care
i-o nirase Nathan lui Baksic, ajunsese cu siguran la reedina lui
Vladimir Kotchenk. Aadar, cu toate c era intuit ntr-un scaun cu
rotile, naul rus ajunsese n vrful piramidei mafiote. ncercarea lui
Nathan de a-l implica, acum un an, ntr-un caz de crim euase.
Kotchenk era intangibil. Precis c numele lui figurase pe lista intelor
operaiunii Dolls Bang, alturi de cele ale lui Barrano i Korumaku.
Dar, preocupat de problemele lui judiciare i obsedat de Carla, nu
fusese sensibil la farmecele fetei care-i era destinat. Reuise rusul s
pun mna pe femeia pe care i-o rpise cndva Nathan? Carla era
oare n siguran?
nsoii de zgomotul rotielor valizei lui Alec, merser pn la
Hotel de la Gare. Alec i petrecu noaptea n ora. Prefernd s nu-l
expun contactului cu unul dintre cei mai primejdioi oameni din
ora, Nathan i dduse liber. Tnrul american ateriz la Siesta, un
cazinou-bar-club construit pe plaj, unde fu agat de o fat. O
chema Sandra, avea ochii lui Cameron Diaz, purta mai mult machiaj
dect haine i rdea nencetat, ca s nu trebuiasc s vorbeasc. l
conduse la Nisa, ca s se aprovizioneze cu cocain, l duse la Volume,
unde cnta trupa francez Speed Rock Machine, care inaugur
concertul cu o drujb. Alec i sfri noaptea n patul Sandrei.
Aternutul lui de la hotel rmase neatins.
Nathan se ospt cu mncare chinezeasc i se duse la Cap
dAntibes. n spatele porii vilei lui Kotchenk era o gheret cu un
paznic narmat, ca la o banc central. Zgomotele din parc i
demonstrar lui Nathan c acolo patrulau nc trei oameni. Luminile
din interior erau stinse. Era ora 22.00, deci Kotchenk nu era acas.
Nathan se adapt situaiei. Expediia de recunoatere urma s
devin o intruziune. Se aez pe plaj i atept ntoarcerea rusului.
Aerul marin era cldu, iar privelitea, magic. Sttu acolo mpreun
cu drumeii care-i ntinseser corturile i cu vagabonzii care
preferau nisipul Coastei de Azur asfaltului parizian.
La ora 1.15, un Lexus ncetini n dreptul gardului, opri n faa
intrrii, semnaliz cu farurile spre paznicul din gheret. Poarta se
deschise ncet. Nathan lu de pe jos dou pietre i alerg n direcia
berlinei. Ca toi bogtaii, Kotchenk era nerbdtor, iar bara din fa
era aproape lipit de poart. Nathan ridic braul i arunc o piatr

n aripa Lexusului chiar n clipa cnd trecea pragul. Frna brusc


mbujor chipul paznicului, care ocoli prin spate vehiculul ca s vad
ce pagube produsese acroarea. Cobor i oferul. Nathan travers
strada i arunc a doua piatr n spatele celor doi brbai aplecai
asupra caroseriei. Auzind bufnitura, se ntoarser amndoi. n
timpul acesta, Nathan se strecur nuntru. Plonja printr-o perdea de
bambui, se rostogoli, se ridic n faa unui palmier phoenix, lu un
pumn de pietri, o rupse la fug i arunc pietricelele n faa lui.
Orbit, un paznic i arm pistolul-mitralier sub ploaia de pietri. O
lovitur de picior n plex i tie rsuflarea. Nathan i puse bluzonul
i casca santinelei, lu pistolul Uzi i-i continu goana n jurul vilei.
Ls n urma lui trei trupuri nensufleite i ajunse din nou la
punctul de unde pornise, pe aleea central. Cerberul intrase n
ghereta lui, iar Lexusul era oprit n faa peronului. oferul mpingea
scaunul lui Kotchenk pe rampa de acces amenajat lng scri. Erau
ncadrai de dou fete cu un trup de invidiat. oferul se ntoarse n
main ca s-o duc n garaj. Nathan strbtu curtea central cu pai
linitii, ca s nu atrag privirea paznicului din gheret i nici a celui
care moia, probabil, n faa ecranelor de supraveghere. mpinse
ua de la intrare i ddu peste un majordom narmat. l amei cu un
croeu n tmpl, l ncuie n vestiar i se opri n mijlocul holului
imens. Fu copleit de un val de engrame. Aici o vzuse pentru prima
oar pe Carla. Atept ntoarcerea oferului, care ajunse alturi de
majordom, i se ndrept spre living, atras de voci i de zgomotul
bilelor ciocnite. Alturi de living se afla o sal de biliard. Nathan
deslui dou zgomote distincte de lovituri. Urma s se lupte cu doi
oameni narmai cu tacuri, fr s le dea prilejul de a le nlocui cu
arme de foc. Din cte-i amintea, tacurile erau aezate pe peretele
din dreapta, lng u. Respir adnc i pndi un moment de linite,
clipa cnd ambii juctori vor fi concentrai asupra unei lovituri.
Intr calm. Un tip nalt i solid, cu prul cre i cu barbion era
aplecat asupra mesei verzi, n faa unui alt individ, chel ca o bil de
biliard. Nathan lu un tac, inndu-l de partea subire i-l nvrti pe
deasupra capului. Extremitatea groas trecu peste juctorul ntins
deasupra mesei i ntlni fruntea partenerului su, care se cltin.
Nathan ls bastonul s-i alunece n mna stng i prelungi
micarea circular ntr-o izbitur vertical pe easta creului, care navusese timp s se ridice. Apoi sri pe mas, par o lovitur lateral
i-i termin micarea printr-o torsiune care aduse din nou bastonul

n contact violent cu tmpla chelului. Bine proptit pe picioarele uor


flexate, i mai ddu o lovitur cu vrful tacului, ca s-l termine,
lsndu-i pe frunte un semn albastru, rotund, apoi tacul ni n sens
invers i-i sfrm creului mrul lui Adam. Dup ce scpase de cei
doi, Nathan sri jos i se repezi n hol. Niciun zgomot suspect. Urc
scrile i se opri n faa unei ui prin care strbteau clinchete de
pahare, muzic simfonic n surdin, rsete ntrerupte de gemete
prefcute. Fcu un pas napoi ca s-i ia avnt. Canatul uii plesni,
mprtiind n jur achii de lemn i fragmente de metal. ntr-un
moment, Kotchenk era lungit sub cele dou fpturi cu trupurile bine
lucrate. Una dintre ele i clrea sexul, cealalt edea pe obrazul lui.
Stteau fa n fa i se srutau languros. Rusul nu-l putu vedea pe
Nathan nici cnd acesta ajunse lng pat. Fetele ipar, firete,
destrmar triunghiul isoscel i, la ordinul lui Nathan, se nchiser n
baie. Kotchenk era mai uluit dect dac dracul n persoan i-ar fi
fcut apariia n camer. Pentru el, Love era mai mult dect Lucifer.
El simboliza nceputul problemelor sale cu justiia, plecarea Carlei i
pierderea ambelor picioare. Kotchenk l urmrise pn la captul
lumii, iar acum, dup un an, l vedea nvlind peste el i
ntrerupndu-l n toiul unei erecii. Nathan ddu la o parte pernele
de sub capul rusului i lu pistolul Sig P228 ascuns acolo.
Salut, Vlad! Se pare c ai avansat n grad, nu-i aa?
Primi n loc de rspuns o privire mai ntunecat dect viitorul
Rusiei. Nathan l ntoarse pe burt i-i leg minile la spate cu
cordonul unui halat. Nu-l va ntreba nimic, ca s nu-i dea de neles
c avea nevoie de el. Voia s profite de efectul surprizei, s se
foloseasc de postura incomod a celuilalt. i, mai ales, s-l sperie.
S-l nspimnte de moarte.
Rupse n dou o fa de pern i-i puse clu lui Kotchenk, apoi l
ridic, aa gol cum era, pe umr i cobor cu el n salon. Smulse
nurul unei perdele i iei prin ua din sticl. Terasa se transforma n
patio, apoi n piscin nconjurat de o grdin luxuriant. Vegetaia
tropical era ngrijit de grdinari profesioniti i cu ngrminte
adecvate. Nathan vzu i aici bambui ca aceia de lng poart. l
arunc pe rus n ap, lu un scaun de nuiele, l guri cu un pumn i-l
nfipse pe jumtate n pmnt, deasupra unei mldie de bambus.
Apoi se duse i-l pescui pe Kotchenk.
i scoase cluul, ca s-l stoarc de apa mirosind a clor, dup care
i-l puse la loc, nbuindu-i un acces interminabil de tuse. l aez pe

paralitic pe scaunul fixat n pmnt i-l leg bine, avnd grij ca


lstarul s-i ptrund n anus. Rusul se strmb. Nathan i explic
situaia:
tii, desigur, ce soiuri de plante ai n grdin. Gramineea pe
care o ai ntre buci provine din China. Crete fulgertor. E ideal
pentru oamenii ca tine, care probabil nu apreciaz ncetineala
naturii. Tulpina crete cam cu un metru pe sptmn. Adic vreo 14
centimetri pe zi. Asta nseamn c, doar n noaptea asta, n colonul
tu vor ptrunde 7 centimetri. n patru zile, planta i va ajunge n
beregat. O s fie dureros, mai ales cnd vor trece nodurile tulpinii.
Nathan l ls acolo i urc din nou n camer. Cele dou call-girls
nici nu se clintiser din loc. Chem un taxi, le drui dou ou
Faberg care mpodobeau o vitrin i le conduse pn la poart.
Paznicul nu reacion la apropierea lor, cu ochii pironii asupra
picioarelor lungi ale fetelor. Abia cnd ajunser la civa metri i
miji ochii spre cel care le escorta, apoi i holb ncasnd o lovitur de
picior din sritur care-l proiect n fundul gheretei. Fetele
ntoarser capul i urcar n taxi.
Nathan fcu apoi curenie. Arunc n piscin armele i efectele
personalului, ncuie trupurile n pivnia cu buturi, puse deoparte un
Uzi i un Glock, lu cheile Lexusului i telefonul mobil al lui
Kotchenk. Se ntoarse la rus, al crui chip era mai rou dect armata
lui Stalin.
Deocamdat, nu e mai dureros dect ceea ce voiai s le faci tu
invitatelor de adineaori, zise Nathan. Tocmai le-am condus i i-am
pus staff-ul n carantin. O s plec i eu. nc ceva, unde gsesc nite
bani-ghea?
i scoase cluul. Urm un val de njurturi n limba matern.
Dup ce se deful, Kotchenk reveni la englez.
Ce vrei, Love?
Ai fcut progrese la englez de cnd ne-am vzut ultima dat.
La dracu, ce atepi de la mine?
Nimic. N-am dect s m servesc. i acord, totui, oportunitatea
de a-mi spune unde pstrezi banii. Aa, nu va trebui s fac prea mult
deranj.
n biroul meu e un seif. Cifrul e 5629K6632.
i nfund cluul n gur i plec. n urma lui, Kotchenk mri,
ip din burt. Nathan fcu stnga-mprejur i-i eliber gura.
Ce caui de fapt, Love?

i-am mai spus c am deja tot ce-mi trebuie la ndemn.


De ce faci asta, poponarule?
n clipa asta, poponar eti tu.
Am s te torturez, Love, pn ai s mori!
Asta este ultima ta dorin?
O faci din pricina Carlei, nu?
Kotchenk i dduse o informaie, dar nu cea la care se atepta
Nathan. i ddu ns ap la moar, ca s afle mai multe:
Ct perspicacitate!
Curva aia a cptat ce merita.
neptur n inim, adrenalin, sudoare rece, nod n stomac.
Trebuia s rmn calm. S se detaeze de gnduri. S rmn fr
el, dar hotrt.
Adio, Kotchenk!
Umplu cu rn gura rusului, o acoperi cu o fie de pnz pe
care-o leg strns i se duse s dea jos de pe perete tabloul de Matisse
care ascundea seiful. nuntru erau un Colt Detective, documente de
contabilitate, un carnet, un kilogram de cocain, teancuri de euro, de
ruble i de dolari. Ls acolo rublele i 900 de grame de cocain,
bg restul ntr-un rucsac, stinse luminile, ncuie casa i porni cu
Lexusul spre hotel. Era ora 3.00 dimineaa, dar lui Nathan nu-i era
somn.
171

Documentele contabile ale lui Kotchenk se refereau la investiiile


fcute de compania Eastland Corp n ar. Rusul huzurea pe Coasta
de Azur cu milioanele de dolari obinute din droguri, prostituie,
racket i jocuri. Banii murdari ai mafiei slave se infiltrau n reeaua
economiei franceze prin tranzacii imobiliare, rscumprarea unor
ntreprinderi i finanarea companiilor politice. Folosind calea
corupiei, Kotchenk ptrundea n centrul aparatului de stat i
influena deciziile politice att pe plan local, ct i la nivel naional.
n carnet, erau trecute multe nume. Oameni politici, directorigenerali, ageni imobiliari, bancheri, oligarhi moscovii, nai chinezi,
columbieni, japonezi, italieni. O adevrat baz de date a puterii
mondiale. Kotchenk era prieten cu majoritatea mandarinilor vizai
de ARK. Nefiind influenat de vreo aika, probabil c manifestase mai
mult zel dect ceilali atunci cnd fusese lansat operaiunea Hollow
Storm. Reelele sale de prostituie avuseser un rol important.

Nathan nu reuea s se hotrasc ce s fac. Carla nvlise n


sufletul lui. Vorbele lui Kotchenk: Curva aia a cptat ce merita i
struiau n minte. Ce nsemna asta? Ce i se ntmplase Carlei?
Lungit n pat, Nathan se uit la ceas. 6.30. Alec nc nu se
ntorsese. 6.31. Bambusul crescuse deja cu un centimetru. Pentru
moment, spaima era mai mare dect durerea. Sosise vremea s-l fac
pe Kotchenk s vorbeasc. Fr s-i pun ntrebri. Nathan se urc
n Lexus i porni ctre Cap dAntibes. Strzile erau pustii, marea
linitit, soarele era nc sub linia orizontului, iar Kotchenk
nepenit pe scaunul lui gurit. i fcuse nevoile peste bambus.
Nathan i smulse legtura de la gur.
Ai grij, Vlad, rahatul e un ngrmnt.
Rusul scuip noroi, tui, se nec, se sufoc, njur.
Tmpitule, habar n-ai cu cine te pui.
Am aflat din carnetul tu.
Nu te-ai mulumit cu banii, ticlosule?
De ce te supr treaba asta? Peste cteva zile o s fii mort.
Du-te dracului!
Kotchenk trebuia oprit din vorbrie. Nathan lu un pumn de
excremente, l strnse de nas pe rus ca s-l fac s-i nghit propriul
rahat i-l leg la gur cu faa de pern. Mafiotul mugi mai ceva ca un
bivol, chipul i deveni liliachiu, nrile i se prefcur n bot. Nathan
mini, avnd grij s foloseasc vorbele potrivite:
Am aflat de la Interpol despre moartea Carlei. Am fcut
legtura cu tine. Bucur-te de ziua asta, una dintre ultimele tale zile.
O s plou, ploaia le priete bambuilor.
Nathan i spl mna mnjit n apa cu clor din piscin. Fcuse
alegerea. O preferase pe Carla fetelor aika. Preferase iubirea
compasiunii. nclcnd preceptele budiste, alesese suferina.
Dup cum se atepta, ochii ieii din orbite ai ostaticului su l
ndemnau s asculte ce avea de spus. Nathan se uit la ceas, ca s-i
dea de neles c mai avea i alte treburi. Kotchenk mugi de i se
umflar venele de la tmple. Era gata s-i scuipe tot veninul odat
cu rahatul i s-l rneasc pe Love povestindu-i n amnunt ce soart
avusese Carla. Aceasta era singura arm care-i mai rmsese rusului.
Nathan se ntoarse la el, stpnindu-se, i scoase legtura de la gur
i se post n spatele lui, ca s nu fie atins de stropii ru mirositori n
timp ce Kotchenk vorbea.
Te ascult, i dup aceea plec.

M asculi, nu? rnji Kotchenk, n ciuda poziiei incomode i a


gustului scrbos din gur.
Nathan se atepta la tot ce-i mai ru. i avea dreptate.
Nu tiam c trfa a murit. E drept c, avnd n vedere sutele de
dezaxai care i-au trecut prin pat, avea puine anse s mai apuce 32
de ani. Dar ai uitat ceva.
Ce anume?
Curva de fiic-sa! A avut parte de acelai tratament.
Mini. Interpolul mi-ar fi spus dac ar fi fost i ea acolo.
Crezi cumva c n Albania se fac recensminte?
Informaiile erau distilate prin cea mai cumplit dintre dezvluiri.
Nu te cred. O tratai pe La ca i cum ar fi fost fiica ta. i tu nu
conduci nicio reea de pedofili.
Eti i mai tmpit dect credeam. Mii de prostituate sunt
cumprate nc de la vrsta de 13 ani. Fardat, La pare chiar mai
mare. Carnea fraged se vinde pe bani grei. Dac nu m crezi, n-ai
dect s-o caui. Unui labagiu ca tine nu i-ar fi de ajuns o via
ntreag ca s o gseasc. Mai ales c e nc n cretere. Nici mcar nai recunoate-o.
Bun ncercare, Kotchenk, dar nu ine.
Ascult-m cu atenie, boule! O s-mi nchizi din nou gura cu o
porie de rahat pe care o s mi-o vri adnc pe gt. Dar nu uita c
elimini singura persoan care ar putea ti unde s-o caute pe La.
Care ar putea ti unde s-o caute? Adic nici n-ai idee unde
este?
Evident c nu. Dac o fat e vndut printr-o filier, poate fi
revndut de douzeci de ori i trecut prin zece ri.
Atunci, nu-mi foloseti la nimic.
tiu cui s m adresez.
i eu, la fel.
Fiecare sfert de or care trece nseamn cte un client cu care
se culc. Gndete-te bine. Dar disear, cnd vei pune capul pe
pern, dac-i nchipui c eti pe calea cea bun, nseamn c eti cel
mai mare tmpit din lume.
Nathan auzise destule. l ndop cu excremente, i nfur capul
n faa de pern i plec, s nu-i mai aud mormielile nfundate.
Carla fusese trimis ntr-un bordel din Albania, la captul reelei
pe care o nfiinase Kotchenk. Cel mai bun mod de-a o gsi era acela
de a urma pista fetelor aika, care ieeau mai mult n eviden.

Desigur, Carla era mai n vrst dect fetele din Dolls Bang, dar
trupul ei principalul criteriu al traficanilor susinea comparaia.
Ct despre La, prefera s nu se gndeasc deloc la ea.
S se detaeze de spirit. S rmn fr el, dar hotrt.
172

Nathan deschise ua pivniei. apte dintre cei opt captivi i


reveniser. ncremenir n josul scrilor la vederea evii unui Uzo
ndreptate spre ei.
l eliberez pe cel care-mi spune unde e Barsov, spuse Nathan.
Niciun rspuns. Nathan stinse lumina, slobozi o rafal, aprinse din
nou lumina.
Unde e Barsov?
Fcu iari ntuneric i trase, cobornd eava armei. Cnd aprinse
lumina, unul dintre prizonieri era pe jos, rnit la picior.
Se ofer cineva?
Doi dintre ei se mbrncir pe trepte. Cel mai puternic l ddu la o
parte pe rivalul su nainte de a fi interceptat de Nathan, care ncuie
ua n urma lui. l recunoscu pe paznicul din gheret, cu fruntea
ngust, tot numai muchi.
Cum te cheam?
Mihail.
Unde e Barsov?
eful a trimis pe el acas.
Singur?
Cu nc un om.
i unde-i casa lui?
n Est.
Mai precis.
Iugoslavia.
Asta nu mai exist.
Nu tiu.
Dac nu-mi spui mai mult, te trimit napoi jos.
Barsov se luda tentativ de asasinat preedinte.
Care preedinte?
Preedinte Gorova, Gurova, aa ceva.
Rugova?
sta e!
Cum se numete cellalt om?

Care?
Cel care a plecat cu Barsov.
Bashkim. tiu doar numele mic al lui.
Poi pleca.
Unde s?
Te mbraci i dispari.
i domnul Kotchenk?
Va trebui s-i caui alt ef.
Nu pot pleca de la domnul Kotchenk.
Hai cu mine!
Mihail l urm n grdin. Nathan scoase turbanul lui Kotchenk,
care mai avea puin i se asfixia, i puse pistolul la tmpl i trase
dou gloane, nainte ca rusul s apuce mcar s scuipe. Craniul
explod la dublul impact ntr-o jerb de snge, creier i rahat.
Acum e limpede?
Da, efu.
Nu sunt eful tu.
Mihail o terse. Nathan se ntoarse la prizonieri.
Se mai ofer cineva?
De data asta, primul fu cel pe care-l dduse la o parte Mihail: era
juctorul de biliard care-i pierduse tiroida.
Numele tu?
Igor.
Cine este Bashkim?
Biatu care-a plecat cu Barsov la el n ar.
Din ce ar e Barsov?
Din Est, acolo unde-a fost rzboiu.
Mihail mi-a spus deja lucrurile astea. Vreau i altceva, altfel te
ntorci jos.
Unde-i Mick?
Se mbrac. E liber.
i Kotchenk?
L-am omort. i eu sunt cel care pune ntrebri.
Bashkim n-a spus niciodat numele lui. tiam numa c e n
Armata naional albanez.
Fcea parte din UCK?
Cellalt l privi de parc i-ar fi vorbit chinezete. Formul altfel
ntrebarea.
Era un terorist?

Zicea c s-a ntlnit cu un locotenent al lui Ben Laden.


Eti liber.
Al treilea care urc scrile fu majordomul. i spunea Max, dar
adevratul su nume era Marie. Era srb. i spuse c Barsov fusese
internat ntr-un spital de psihiatrie. Nathan l nsoi pn n
debaraua lui Kotchenk, unde Mick i Igor se noliser ca pentru o
nunt i umpleau nite valize cu tot ce li se prea de pre. ovir
cnd l vzur pe Nathan. Acesta le risipi temerile. Puteau lua tot ce
voiau, ca despgubiri pentru concediere.
Al patrulea iei din pivni oferul, care-i dusese pe Barsov i
Bashkim la gara din Nisa, cu o lun n urm; aveau bilete pn la
Trieste.
Dintre prizonierii rmai, unul nu-i venise nc n simiri, doi nu
vorbeau engleza, iar ultimul, cel care ncasase un glon n picior, nu
tia nimic. i ls s plece i l trezi din lein pe cel care zcea pe
podea. Avea o gaur albastr n frunte. Era chelul de la biliard. Dup
ce-i reveni, se mpletici spre ieire fr s-i dea seama c era
dezbrcat. Nathan se duse n biroul lui Kotchenk i se conect la
internet ca s-i completeze informaiile. tia deja care va fi
urmtoarea sa destinaie.
173

Alec auzi pe cineva intrnd n camer. i terse n faa oglinzii din


baie praful alb rmas pe nri, ddu la o parte o uvi de pr care-i
cdea pe frunte i scoase capul prin deschiztura uii.
i tu i-ai petrecut noaptea prin ora? l ntreb.
Nathan tresri. Nu se ateptase s-l gseasc pe Alec la hotel.
Tocmai voiam s-i las un bilet, zise el.
n legtur cu ce?
Plec singur.
Fiindc mi-am fcut de cap azi-noapte? Dar tu mi-ai spus c
M duc ntr-un loc primejdios.
Unde?
n alt direcie dect tine.
Alec l ajunse din urm pe scri.
Ce naiba, omule, ai nevoie de mine!
Am fcut rost de bani i de o main.
Ce marc?
Am ucis un om n noaptea asta.

Iar eu am fcut dragoste cu o femeie. Ne completm!


Nathan se urc n Lexus i demar. Portiera din dreapta se
deschise. Alec sri nuntru. Nathan aps pe frn.
Scena noastr domestic va atrage atenia, zise Alec.
D-te jos!
Alec nh cheia din contact.
M ntorc imediat.
Cobor dup trei minute cu valiza. Nathan l suprimase pe eful
mafiilor ruse i neutralizase opt oameni de-ai acestuia, dar nu
reuise s se descotoroseasc de un student.
Vezi, nu te-am fcut s pierzi prea mult timp.
Pornir nspre autostrada A8. Alec i bg sub nas lui Nathan un
CD pe coperta cruia cineva aplicase un srut enorm cu ruj de buze.
Mi l-a druit Sandra, n amintirea nopii pe care am petrecut-o
mpreun. Black Hoels and Revelations, ultimul Muse; a adugat pe el
un pupic care l-ar excita i pe Boy George!
Nu neleg ce tot spui acolo.
Tu ai fcut rost de o main cu CD player, eu am venit cu CD-ul.
i-am spus c ne completm reciproc.
Puse discul n aparat.
Aadar, unde mergem?
Vorbeti albaneza?
Nu.
tiam eu c n-o s-mi fii de folos.
Kotchenk i trimisese pe numiii Bashkim i Barsov napoi n zona
lor, unde se ocupau cu recrutarea i dresarea fetelor destinate
reelelor de prostituie. Barsov fusese clientul unui spital de
psihiatrie i se luda c participase la un atentat mpotriva
preedintelui de atunci din Kosovo, Ibrahim Rugova. n martie 2005,
avusese loc o tentativ de asasinat mpotriva lui Rugova, pus la cale
de Armata naional albanez, din care fcea parte i Bashkim.
Aceast armat era alctuit din foti teroriti din UCK 61, care
revendicaser vreo 15 atentate n Macedonia, n sudul Serbiei i n
Kosovo. Organizaia lor avea legturi cu Al-Qaida. Aa se explica
faptul c Bashkim l cunoscuse pe un locotenent al lui Ben Laden.
Toate indiciile duceau spre Kosovo, provincie srb care nc nu
devenise o ar. Zona avea o populaie majoritar albanez, era
condus de ONU i ocupat de soldaii din KFOR. Securitatea
61 Armata de eliberare din Kosovo (n.a.)

teritoriului era asigurat de 4 000 de poliiti din forele


internaionale, precum i de UCK, care fusese rebotezat TMK i era
finanat de ONU. n aceste condiii, Kosovo devenise paradisul
crimei organizate. ncepnd din 1999, se instalaser acolo vreo 40 de
capi ai mafiilor care-i puneau talentele la btaie: falsificau euro,
fceau contraband i trafic de droguri, arme i sclave sexuale.
Kotchenk deinea o filier n cadrul creia operau Barsov i Bashkim,
care nu fceau parte dintre cei 70% omeri i nici din acea treime a
populaiei care tria sub pragul srciei. Pentru a desvri tabloul,
Kosovo devenise un loc de adunare pentru organizaiile teroriste.
Armata naional albanez arunca n aer regiunea n numele crerii
Albaniei Mari, n timp ce Ben Laden se aproviziona de aici cu
explozibili pe care-i folosea n trenurile din Madrid sau n metrourile
londoneze. Aa arta ilustrata spre care se ndrepta Love la volanul
unui Lexus i nsoit de un playboy, n sunetele muzicii lui Muse.
174

Nathan cut un post de radio n limba englez ca s asculte


tirile. Mass-media comemora accidentul nuclear de la Cernobl, n
urma cruia fuseser iradiai milioane de oameni, iar o bucat din
planet fusese distrus pentru totdeauna. Gorbaciov fcuse o
ncercare jalnic s atenueze lovitura publicnd o carte despre noile
surse de energie. Mii de rui, la fel de condiionai ca nite fete aika,
se ntorseser n perimetrul centralei care se deteriora tot mai mult.
Vitele pteau iarb radioactiv, ranii cultivau legume mbogite
cu Cesium 137, ncepeau s se nasc tot mai muli mutani i montri.
Poporul voia de lucru. Statul i multinaionalele le ddeau locuri de
munc, inventnd noi meserii: lichidator, soldat de plumb, pompier
kamikaze, ran nuclear. Dup ani de ntrziere, Rusia aloca un
miliard de dolari pentru construirea unui sarcofag care s acopere
centrala ciuruit. Ivana Nevassaia, care fusese aika preedintelui,
avusese cu siguran un rol n aceast decizie. ntre timp, centralele
nucleare creteau precum ciupercile pe ntregul glob. Se spau
galerii subterane pentru depozitarea deeurilor radioactive, care n
curnd n-aveau s mai poat fi plasate n rile srace.
Nathan cut nite muzic i fcu un salt n trecut cu Elmore
James. Baby, whats wrong. Arunc o privire spre Alec, care
adormise.
Oare ce avea s descopere n Est? Navignd pe internet, ncercase

s gseasc un punct comun ntre ONU, Kotchenk, Kosovo, Barsov,


Carla, aika. Dduse de un articol din Koha Ditore, un ziar kosovar
care comenta un megaproces din Skopje, Macedonia. 28 de persoane
erau acuzate de trafic de carne vie. Acuzaii erau macedoneni,
albanezi, bulgari, srbi i muntenegreni care constituiau reeaua. Era
unul dintre cele mai ample cazuri cu care se confruntase vreodat
justiia macedonean. Printre cei citai i urmrii penal se numra
i Bashkim Raci, cu domiciliul n Mitrovica. Nathan asociase apoi
acest nume cu cele ale ofierilor din DOMP recrutai de Gordon Ryler
n vederea operaiunii Dolls Bang. Descoperi un articol din cotidianul
kosovar Zeri. Cpitanul Clark Foot, recent mobilizat la UNMIK,
misiunea ONU n Kosovo, era acuzat c omorse n btaie un cap al
mafiei pe nume Zeqir Hajaj, specializat n traficul cu femei. Hajaj
fcea parte din reeaua destrmat n Macedonia. Foot l arestase la
Urosevac i-l supusese unui interogatoriu n urma cruia suspectul
decedase. Ofierul fusese suspendat din funcie i se afla la sediul
ONU din Pristina. Nathan hotrse s se duc la Pristina ca s-l
ntlneasc pe Foot.
i ddu seama c ofase cteva sute de metri cu ochii nchii.
Oboseala l anestezia pe nesimite i-l mpingea spre somn. Se opri
ntr-un refugiu de pe autostrad i-l trezi pe Alec.
Am i ajuns? mormi studentul.
Suntem aproape de Veneia. Trebuie s dorm. Treci la volan.
175

Carla se ntoarse. Clientul voia s-o ia pe la spate. i prea bine, cci


aa nu-i vedea mutra respingtoare. Brbatul i penetra cu
brutalitate anusul i o muc de umr pn la os. Carla ip de
durere, ceea ce necunoscutul lu drept un orgasm. Se mbrc
satisfcut i iei. Imediat dup plecarea lui intr supraveghetoarea s
ncaseze banii. Era o femeie gras, pe nume Rada. Cum Rada era,
dintre toate persoanele cu care avusese de-a face dup ce fusese
rpit, singura care n-o lovise, ca i din pricin c rotunjimile
feminine sunt, de obicei, considerate un semn bun, Carla sperase s
gseasc la ea un pic de omenie. Femeia se folosise de acest lucru ca
s intre n patul ei. Rada ntinse palma, n care ploua, de regul, cu
euro, dolari, dinari. Cu puin timp n urm, Carla aflase din ce ar
provenea aceast ultim unitate monetar. ndrznise o dat s ias
din camera ei ca s-i fac o vizit altei fete. Se alesese cu 100 de

dolari amend fiindc ieise fr s cear voie, dar putuse schimba


cteva cuvinte cu vecina ei. Aceasta se numea Serana Welles. Ea i
spusese c dinarul era moneda folosit n Macedonia.
5 000, 5 500, 6 000, 6 500 de dinari, numr Rada. Se vede c
omul la a fost mulumit. Ia i tu 500 de dinari.
Carla lu mruniul, apoi se duse la bideu i se spl.
Nu te mbrca nc.
De ce?
Vino-ncoace.
Supus, Carla se apropie. Rada i mngie snii. n ciuda btilor
i a drogurilor care-i ofiliser prospeimea, trupul ei rmsese
atrgtor. i rentabil. mpins de un val de testosteron, Rada se lipi
de ea i o srut cu fora.
Dac faci tot ce vreau eu, i dau jumtate din banii tia.
Carla nu se mai mpotrivi, se ntinse pe pat, o privi pe Rada
scondu-i febril hainele i se ls strivit sub cele 120 de kilograme
ale temnicerei ei care o devor cu lcomie din cap pn n picioare.
Carla i execut toate ordinele i-i satisfcu toate fantasmele, spnd
printre cutele de grsime i valurile de carne flasc pentru a-i strni
plcere. Cu limba vrt ntre fesele Radei i cu patru degete n
vaginul ei, Carla simi deodat c avea putere. O putere mic, dar
care-i va fi cndva de folos. Rada scoase un geamt de extaz, ls pe
cearaf 3 000 de dinari i iei fr o vorb.
176

Radioul anun c tribul seminolilor achiziionase lanul de


restaurante Hard Rock Caf. Nathan surse. Indienii din Florida nu
mai erau nite asistai, ngropaser securea rzboiului i se
adaptaser de mult la sistem. Susan Fox avea ambiia s aplice
aceeai strategie i n cazul massailor. Acum, cnd fusese
ndeprtat, massailor le rmseser puine anse s se
mbogeasc precum seminolii. Prezentatorul calupului de tiri
ncepu brusc s cnte Rape me, cu o voce rguit. Alec schimbase
postul i dduse de Nirvana.
Fr s ias de pe autostrad i conducnd cu schimbul, strbtur
Slovenia i Croaia, rile care destrmaser Iugoslavia declarndu-i
independena n 1991 i-i atrseser mnia Armatei populare
iugoslave, majoritar srb. Gonir pe E 70, pe lng frontiera
Bosniei-Heregovina, care-i proclamase independena n 1992,

strnind de ast dat confruntri violente ntre separatitii bosniaci


i naionalitii srbi. Atunci ncepuse era rzboiului soldat cu 200 000
de mori i cu vorbe care rsunau nc n amintirea localnicilor:
purificare etnic, asedierea oraului Sarajevo, masacrul de la
Srebrenica, acordurile de la Dayton. Abia n 1999, odat cu
rzboiul din Kosovo, fusese organizat o intervenie militar
internaional. Bombardamentele aeriene ale NATO asupra Serbiei
puseser capt represiunii Belgradului mpotriva albanezilor din
Kosovo. Dup 79 de zile de bombardamente, srbii se repliaser,
lsnd n urma lor un Kosovo instabil, cu statut incert.
Lexusul ajunse n Balcani, butoiul cu praf de puc al Europei,
inut mpnat cu enclave, loc al naionalismelor care-l scrbeau pe
Nathan, teritoriu care producea mai mult istorie dect putea
consuma, dup cum spunea eseistul croat Predrag Matvejevici.
Intrar n Serbia prin nord i coborr spre Kosovo. Cu ct
naintau spre sud, cu att terenul era mai minat, i la propriu, i la
figurat. Lng vestigiile cmpului de lupt, ura era i acum la fel de
tenace. Tensiunile etnice rmneau extreme n sudul Serbiei.
Oricnd puteau izbucni violene ntre gruprile extremiste i forele
de securitate. n regiunile frontaliere ale provinciei Kosovo,
criminalitatea, traficul de arme, de bunuri, de femei, de maini erau
nfloritoare.
La Nis, Nathan trecu de pe E 75 pe E 80, spre Pristina. Parc
maina n faa grii din Raca, situat la 60 de kilometri de capital.
Era mai bine s evite punctele de control care mpnzeau tronsonul
acela al oselei.
Crezi c vom mai gsi Lexusul la ntoarcere? ntreb Alec.
Are s dispar n zece minute.
Simpatic loc!
Cumprar dou bilete pentru ultimul tren. Civa cltori
ateptau n tcere. O btrn cu basma neagr, un preot ortodox
care, cu capul plecat, se ruga sau moia, trei soldai greci din KFOR,
doi tineri poliiti pakistanezi din ONU, doi adolesceni albanezi carel fulgerau cu priviri ucigtoare pe preot. n seara aceea, n gara din
Raca se adunase esena provinciei Kosovo.
ncepe s-mi par ru dup Georgetown, zise Alec.
Poi s te urci n main i s pleci napoi.
Drept rspuns, Alec i aprinse o igar i privi n jur.
Nu cred c am s ag vreo fat n noaptea asta.

Nu sta e scopul cltoriei noastre.


Te-au interesat vreodat femeile, Nathan?
Una singur.
Cum o chema?
Melany.
i ai avut succes?
A devenit soia mea.
Un tren greoi i fcu apariia cu zece minute ntrziere. Cltorii
se rspndir n compartimentele aproape goale, mirosind puternic
a sudoare i a petrol. Locomotiva trase cu greu i cu zgomot
vagoanele spre provincia Kosovo, a crei frontier era la vreo 15
kilometri. Trenul opri la un punct de control situat chiar nainte de
Podujevo. Civa soldai britanici i americani inspectar vagoanele
i coborr dup vreo douzeci de minute. Un vljgan solid care
edea n faa lui Nathan i aprinse o igar.
Legea mpotriva fumatului nu reprezenta o prioritate prin partea
locului. Un alt pasager i ntinse pe genunchi o batist imens pe
care aez cteva felii de pine i nite mezeluri. i ntinse o sticl cu
libovi lui Alec, care l refuz politicos. Peisajul vlurit defil cu
ncetinitorul sub lun, prin faa ferestrelor, ncremenind de zece ori
ca n tren s se mai urce pasageri.
Deci eti nsurat? ntreb Alec.
Vduv.
i ea cum era?
Melany fcea bine celor din jur, ca i cum ar fi vrut s
mulumeasc naturii fiindc o rsfase.
Ai pe undeva vreo fotografie de-a ei?
n Inbox.
O s mi-o ari i mie?
Cu o condiie.
Care?
S rmi n via.
Ajunser n Pristina la miezul nopii.
177

Hotelul Novo le permise lui Nathan i lui Alec s recupereze ceva


din oboseala celor 15 ore de mers cu maina i cele dou petrecute n
trenul care-i adusese la Pristina. Luar n grab micul dejun, apoi se
duser la sediul ONU. Strzile erau animate, terasele cafenelelor

aglomerate, magazinele bine aprovizionate. Impresia c te afli ntrun ora normal din Europa era ns repede risipit de trotuarele
desfundate, ferestrele astupate cu cartoane, gardurile din srm
ghimpat care-i despreau pe srbi de albanezi, mulimea de
militari, sacii cu nisip i barierele pregtite pentru baricadarea
cartierelor cu probleme, mainile 4x4 vopsite n rou i alb ale
poliitilor de la ONU cu sirenele urlnd n trafic. Ajunser n faa
cldirii care adpostea sediul UNMIK. Era pzit de soldaii britanici
de la KFOR, cci Pristina se afla n sectorul britanic al provinciei
Kosovo. Nathan i ntinse ofierului de serviciu paaportul su fals.
Am un mesaj important pentru cpitanul Foot din partea lui
Gordon Ryler, directorul Departamentului de operaiuni pentru
meninerea pcii de la sediul ONU din New York.
Militarul se duse i ddu un telefon.
Cpitanul Foot a fost suspendat, anun el cnd se ntoarse. Nu
mai face parte din UNMIK. V pot trimite la ofierul care i-a luat
locul.
Trebuie s-i transmit mesajul cpitanului Foot personal.
Regret, nu v pot ajuta cu nimic.
mi putei da adresa lui.
Ofierul mai ddu un telefon i se ntoarse cu un bileel. Nathan i
mulumi i se duse trei blocuri mai departe. Brbatul care-i deschise
ua avea vreo 50 de ani, inuta unui soldat, chipul tras, privirea
mohort. Strngea n mn un pistol. Nathan pronun numele lui
Gordon Ryler ca pe o parol. Ultima dat am vorbit cu el acum zece
zile, pe o insul din Marea Chinei. Mi-a dat unsprezece nume, printre
care i al tu.
Foot l ls s intre i nchise ua. ncperea principal servea
drept salon i birou. Dezordinea se limita la o mas din metal aezat
ntre dou ferestre pe care se aflau hri tipografice, un telefon, un
laptop, nite dosare rvite. Nathan simi plutind n aer miros de
tutun amestecat cu un parfum de iasomie i ylang-ylang. Aici locuia
i o femeie.
N-am neles prea bine cine eti, spuse cpitanul.
Sunt singurul om care-i face griji pentru fetele aika.
Foot ls jos arma, i aprinse o igar, i pofti s se aeze pe o
canapea datnd din anii 70 i se instal pe un fotoliu uzat din piele.
Nu eti singurul.
Ce s-a ntmplat cu ele?

Am pltit scump ca s aflu.


i-ai pierdut slujba; Zeqir Hajaj i-a pierdut viaa.
Dac nu dai nimic, nu capei nimic.
Atunci, nu te plnge.
Voiam doar s te fac s nelegi importana informaiei pe care
i-o voi oferi. Zeqir Hajaj, mafiotul la care te refereai, se specializase
n trafic cu maini de lux i carne vie avnd vrste ntre 12 i 25 de
ani. Era n legtur cu reeaua care a fost descoperit n Macedonia.
tiu despre ce este vorba.
Aceast reea recruta fetele, le supunea i le trimitea n Vest.
Hajaj era specializat n dresarea lor. Metoda folosit de el era simpl:
arsuri, electrocutare, amputri i defenestrare pentru cele care
rezistau. nelegi de ce mi-a fost greu s fiu politicos cu el.
Nu te judec. Cu att mai mult cu ct m voi folosi de ceea ce ai
aflat de la el torturndu-l. Dar despre fetele aika ai aflat ceva? Ce s-a
ntmplat cu ele?
Cele care au suportat condiiile de transport sunt nc n via.
Unde au fost duse?
Sunt nchise n 15 bordeluri din Macedonia.
Asta-i tot ce ai aflat?
Hajaj se ocupa de dresaj, nu de logistic. i ca s obin acest
amnunt am fost nevoit s uit c sunt o fiin omeneasc.
Numele pe care-l avea n minte Nathan putea fi piesa lips din
puzzle:
l tii pe Barsov?
Nu.
A fost recrutat de Vladimir Kotchenk, capul mafiei ruse, ca s
participe activ la rpirea mai multor fete aika. Individul e un dezaxat
care a lsat urme pe unde-a trecut. n timpul misiunii sale, a violat i
a ucis cel puin dou femei. Simea nevoia s-o fac. Probabil c
lucreaz n vreo tabr pentru dresare sau n vreun bordel unde
slujba lui i permite s-i satisfac pulsiunile sexuale. E o unealt
ideal pentru a le struni pe prostituate. Dup rpiri, a fost trimis
acas. A luptat n rndurile UCK i a fost internat o vreme ntr-un
spital de psihiatrie. Este prieten cu un oarecare Bashkim Raci, alt
membru al reelei lui Zeqir Hajaj, mpreun cu care s-a ntors aici
luna trecut. Acest amnunt ne poate ajuta s ne restrngem aria de
investigaii?
Zici c a fost internat la psihiatrie?

Da.
Ca i Dejan Stramov. La Urosevac.
sta cine este?
eful reelei. Poate c l-a cunoscut pe Barsov n spitalul de
nebuni i l-a angajat nainte de a-l scoate de acolo.
Unde-i Urosevac?
La vreo 50 de kilometri la sud de Pristina. Rapoartele
psihiatrilor sunt de multe ori mai amnunite dect cele ale
poliitilor. Poate c vom afla ceva din ele.
S mergem, spuse Nathan.
Foot ezit. Nathan precipit lucrurile:
Cine e persoana pe care o ascunzi?
Poftim?
Este acea aika pe care n-au reuit s-o rpeasc?
Ce vrei s spui?
Recunosc parfumul lor. Un amestec mbttor de iasomie i
ylang-ylang.
Nu e ceea ce crezi
Dar ce-ar trebui s cred?
Cpitanul se apropie de o u n care ciocni de trei ori. Ua se
deschise. n prag se ivi o fat de vreo 16 ani. Apariia ncnttoare,
blond l fcu pe Alec s rmn ncremenit, cu ochii holbai i gura
cscat. Fata purta un tricou mulat pe snii pentru care ar fi invidiato orice top-model i nite blugi zdrenuii prin care i se ntrezreau
picioarele lungi. Pletele ei, care probabil nu fuseser niciodat tunse,
ncadrau o privire imens, albastr i o gur crnoas care-i domina
partea de jos a chipului.
Nathan i Alec nu se putur stpni s nu se ridice n picioare la
vederea ei.
V-o prezint pe fiica mea, Rain.
178

De ce s ascunzi o frumusee ca asta? ntreb Alec.


Tocmai fiindc atrage atenia. Pn acum am reuit s trec
neobservat n birocraia de la ONU i s-mi protejez fiica, dar
povestea asta cu suspendarea m-a pus sub reflectoarele mass-mediei.
Dac m-ai gsit voi, m vor gsi i alii.
Ce s-a ntmplat cu ceilali membri ai ARK nrolai de Ryler?
Nu-i cunosc pe toi. Nu prea aveam legturi unii cu ceilali. Asta

era politica lui Ryler. Nu tiu ce s-a ntmplat cu ei, dar am impresia
c eu sunt singurul care le caut pe aceste fete.
Unul dintre ei, Stphane Charlier, v-a trdat.
Nu-l tiu, aa c pe mine n-avea cum s m denune.
Cum ai ajuns pn aici?
Am urmrit, ca i tine, filiera traficului de femei. Am cerut s
fiu transferat la unitatea poliiei speciale de lupt mpotriva
prostituiei i a traficului cu oameni creat de UNMIK. i interogam
pe suspeci, spernd c, ntr-o bun zi, unul dintre ei va pomeni
despre sosirea unui lot masiv de femei splendide, provenind de pe
mai multe continente. Am i eu partea mea de rspundere n ceea ce
li s-a ntmplat. mi voi petrece restul vieii ncercnd s le ajut.
Dac nu Rain este aika aceea care a scpat de rpire, unde ar
putea fi ea?
Nu tiu nici mcar cine este, fiindc n-am avut acces la lista
celor 247 de fete aika arestate.
Trebuie s plecm acum la Urosevac, zise Nathan.
Tot n-am priceput exact cine suntei, dar, cum nu m-ai omort,
cred c pot avea ncredere n voi.
Tatl i fiica adunar cteva lucruri i le puser ntr-un rucsac: un
CD-Rom, un laptop, hri rutiere, lenjerie, pistol, muniie. i, mai ales,
nite permise de liber trecere pe care Foot le pstrase i cu ajutorul
crora vor putea trece prin punctele de control.
179

Pn la Urosevic, trecur prin trei enclave srbe nconjurate de


kilometri ntregi de srm ghimpat care zgria un peisaj plcut,
presrat de sate cu acoperiuri roii. Reliefurile nverzite anunau
munii Sar Planina, transformai n parc naional. Fiecare comun
izolat era supravegheat cu vigilen de KFOR. Mulumit
cpitanului Foot, toate barajele se deschiser n faa lor. Pe drum,
ofierul le expuse pe scurt situaia din zon. n urma rzboaielor din
Bosnia i apoi din Kosovo, avuseser loc deplasri masive ale
populaiei. Fuseser organizate filiere care s asigure transferul i
exodul refugiailor. Mafiile i dduser mna ca s transforme
Balcanii n plac turnant a emigranilor clandestini. Porturile
muntenegrene Ulcinj i Bar, portul meridional Vlora, din Albania, i
punctul de frontier de la Morina erau fiefurile lor. Mafiile balcanice
se aliaser cu Triadele chineze de la Vlora, cu Sacra Unita Corona

italian, implantat n Europa Central, i cu mafia rus, care


domina Bulgaria. Aceste filiere erau folosite acum pentru traficul de
prostituate, n care se implicase puternic mafia albanez.
Cpitanul i evoc apoi propria via dedicat organizaiei ARK i
dorina lui de a face lumea mai bun, n detrimentul carierei sale
blocate de douzeci de ani la gradul de cpitan, n detrimentul vieii
de familie care se rezuma la Rain, n detrimentul vieii lui, pur i
simplu. Oare scopul acesta merita attea sacrificii?
Uitai-v ce eforturi face ONU ca s pacifice Kosovo. Dup
cincisprezece ani, e un fiasco, n timp ce, de curnd, un consoriu
americano-canadian a cumprat ntreprinderi care au scpat
neatinse de bombardamentele NATO din 1999 i care fuseser
nchise de ONU. Numai aceast decizie, i va fi de ajuns pentru ca
rata omajului s scad la jumtate.
E o decizie luat n cadrul operaiunii Dolls Bang? ntreb
Nathan.
Voiam ceva concret. Nu vorbrie, politic sau idealism.
Exemplul regiunii Kosovo ne arat c srcia i omajul sunt un
teren propice pentru crima organizat, pogromuri, naionalisme,
terorism. Aceast violen dispare dac poporul are de lucru i
primete salariu.
Capitalismul poate salva lumea?
Dac am reveni la condiiile din zorii omenirii, ar fi cel mai
cumplit lucru. Dar n zilele noastre, este singura cale de salvare.
Capitalismul a luat locul politicii. Dac efii de state ar fi fost stpnii
lumii, ei ar fi fost intele noastre, nu directorii-generali.
Spitalul de psihiatrie se ivi sub un cer noros. n jur creteau arbori
firavi. Instituia se afla la periferia localitii Urosevac, printre
hangare bombardate, uzine dezafectate, terenuri virane. Aspectul
dezolant al mprejurimilor contrasta cu peisajele fermectoare pe
care le strbtuser pn acolo. La intrarea n spital era aezat o
barier ruginit. Ghereta portarului era goal. Nathan cobor i-i
ddu seama c n fundul cabinei picotea un btrn. Un radio difuza
muzic igneasc, pe podea zcea o sticl goal de votc. Nathan
ridic bariera, avnd grij s nu-l trezeasc pe paznic. Foot parc n
faa intrrii. Intr mpreun cu Nathan i-i cerur funcionarei care
aintea cu privirea un telefon mut s-l anune pe director c voiau si vorbeasc.
Doctorul Boban Cecovic i primi pe cei doi ntr-un birou cptuit cu

rafturi pline cu cri de specialitate. n ncpere domnea un miros de


eter, vetiver i tutun negru. O combinaie care-i ntorcea stomacul
pe dos. Psihiatrul era slab, crunt, puin adus de spate i purta
ochelari cu rame groase. Cpitanul i spuse c lucra la o anchet n
care erau implicai Dejan Stramov i un anume Barsov i dorea s
aib acces la dosarele celor doi pacieni.
i cum rmne cu confidenialitatea medic-pacient?
Ca s-i apere clientul, avocatul lui Stramov a adus n instan
zece rapoarte medicale datnd din 2001. Toate proveneau de la acest
spital. Domnul Ethan Lane, aici de fa, ar vrea s-l poat apra pe
Barsov cu acelai arme.
Nathan fu impresionat de subterfugiul lui Clark Foot. Psihiatrul
ovi.
Am nevoie de o cerere scris. O hrtie oficial, dac pricepei ce
vreau s zic.
O hrtie oficial ca s ai acoperire? ntreb Foot, apropiindu-se
de fereastr. Te temi s nu fii radiat din rndurile unui ordin medical
care nu exist sau s nu-i pierzi postul de la conducerea unui
aezmnt de care nu se sinchisete nimeni?
Ofierul zri prin fereastr bolnavi n pijama care umblau de colocolo ntr-o curte ptrat ct o jumtate de teren de tenis.
V rog s ieii, zise Cecovic punnd mna pe telefon.
Aparatul zbur de pe mas i se izbi de perete, psihiatrul czu pe
spate. Pe capul lui poposi talpa lui Foot. Doctoral scoase un hrit
rguit.
Unde sunt dosarele?
Nathan nu se amestec, vznd ct de hotrt era cpitanul.
Cecovic nu mai protest, trase aer n piept, i conduse ntr-o debara
folosit drept arhiv i descuie lactul unui dulap metalic, din care
scoase dou dosare roii. Ale lui Stramov i Barsov.
nelegi albaneza? ntreb Nathan.
Fiic-mea citete mai bine dect mine. M duc s-o aduc.
l ncuiar pe Cecovic n debara i se instalar n biroul lui.
Rain i tatl ei se concentrar asupra rapoartelor.
Uit-te la ea, i opti Alec lui Nathan. Parc-ar fi Scarlett
Johansson pregtindu-se s obin Premiul Nobel pentru economie.
Ce vrei s spui?
C e dat naibii.
i, mai ales, minor.

Bine, dar s tii c nu m gndesc numai la ce crezi tu.


Atunci, la ce te gndeti?
Am vorbit cu ea n main. tie 12 limbi i era n anul nti la
Drept internaional, la Yale, cnd a venit taic-su s-o ia cu el n
Serbia.
Am gsit ceva! declar Foot. Potrivit rapoartelor, Barsov i
Stramov au fost internai n aceeai perioad, probabil c s-au
cunoscut n curtea azilului. Dar Barsov a ieit fr ajutorul lui
Stramov. n timpul unei edine, l-a ameninat pe psihiatru cu
represalii din partea lui Duka dac nu-l elibera.
Cine e Duka?
Psihiatrul l-a ntrebat acelai lucru, iar Barsov i-a rspuns:
Steaua Verginei.
Rain lu cuvntul, anticipnd ntrebrile care aveau s urmeze:
Steaua Verginei este un simbol antic asociat cu regele Filip al IIlea al Macedoniei i cu fiul su, Alexandru cel Mare. Cnd s-a separat
de fosta Iugoslavie i i-a proclamat independena, Republica
Macedonia i-a ales un drapel purtnd steaua cu aisprezece ramuri
a Verginei. Grecia, care consider c Macedonia antic i Alexandru
cel Mare aparin propriei sale istorii, a protestat vehement fa de
folosirea acestui simbol pe care ea i-l nsuise deja. Pn la urm,
Macedonia a fost obligat s-i modifice drapelul care, din 1995, nu
mai arboreaz dect un soare cu opt raze. ONU nu va recunoate
aceast republic dect sub numele de FYROM Former Yugoslav
Republic of Macedonia. Naiunile Unite au n studiu problema unei
alte denumiri, pentru a satisface Grecia. Aceast mic incursiune n
istorie ne duce la un sat macedonean n care flutur steagul cu
vechea stea a Verginei. Una dintre multele enclave naionaliste, n
care ar putea domni acest Duka adic duce, n albanez.
De unde tii toate lucrurile astea? ntreb Alec.
La Pristina n-aveam voie s ies din cas. Aa c am citit mult.
Cum se numete satul acela?
Novelesde. E pe valea Vardarului, nu departe de frontier.
Nathan se apropia, puin cte puin, de fetele aika. i de Carla.
180

Trecur de ultimul punct de control al KFOR din Kosovo i intrar


n Macedonia sau n FYROM, pentru a nu i deranja pe greci.
Strbtur satul Vratnica, lund-o spre Parcul Naional Mavrovo,

printr-un decor cu vi adnci i muni verzi. Cu minile pe volan i


cu ochii la drumul sinuos, Clark Foot rspundea ntrebrilor lui
Nathan, care ncerca s-i fac o idee asupra subiectului. Cpitanul le
spuse c 1 000 de adolescente ntre 15 i 16 ani erau nchise n
lupanarele macedonene. Fiecare dintre satele aezate pe lanul
muntos care desprea Albania de Macedonia avea cte un bordel.
Societatea albanez este o societate patriarhal rigid i
tradiionalist. Din pricina educaiei controlate prin tabuuri, dogme
i interdicii, iniierea sexual a adolescenilor nu poate avea loc
dect n case de toleran.
Efectele primului nivel de condiionare al lui Gurdjieff, i spuse
Nathan.
UNMIK i KFOR nu fac nimic pentru a schimba lucrurile?
ntreb Alec.
Tocmai ca s schimbe aceast situaie a creat UNMIK unitatea
de 22 de ofieri din care am fcut parte. Dar, pe de alt parte, soldaii
din KFOR i personalul civil din ONU frecventeaz i ei
stabilimentele. Prezena lor a stimulat dezvoltarea prostituiei, n loc
s-o opreasc. Am primit zeci de plngeri. Nite fete au venit personal
la mine. Soldaii germani din zona frontierei cu Macedonia se duc
regulat la bordelurile de adolescente. Au fost vzute acolo i
uniforme franceze. i trebuie s-i spun c aceste bordeluri sunt
folosite i pentru tranzitarea i educarea brutal a prostituatelor
destinate Europei de Vest, ceea ce nseamn c nu vor disprea prea
curnd.
Lsaser n urm parcul naional i-i continuar drumul pe E 65,
spre Izvor. Cu harta desfurat pe genunchi, Nathan ndeplinea
rolul de copilot. i art cpitanului un drum ngust care se pierdea
ntre doi perei stncoi. O capcan care se deschidea la Novelesde.
Pereii erau att de nali nct pe drum era ntuneric ca noaptea.
Dup vreo 10 kilometri ajunser la o barier pzit de doi brbai
narmai. Deasupra unei grmezi de saci cu nisip flfia drapelul cu
antica stea a Verginei. Foot i nmn actele unuia dintre cerberi, cu
o ceaf lat ct talia lui Rain.
Americani?
Da.
Colegul su, un uria blond, i scruta cu privirea pe cltori.
Pzea, Dolph Lundgren se uit la noi, murmur Alec.
i trecu braul pe dup gtul lui Rain, ca s justifice prezena fetei.

Ne plac chestiile n trei.


La Novelesde gsii orice dorii, pe alese, zise miliianul
restituindu-le actele.
Avei locuri clasa nti? ntreb Nathan.
n sat, sunt 22 de case de toleran renumite pentru frumuseea
excepional a fetelor.
Foot rul spre centru. Era un sat cochet, demn s figureze ntr-un
ghid turistic. Balcoanele caselor cu acoperiuri din igl roie erau
pline de flori, ca n Austria. Pe ambele pri ale strzilor se aflau
magazine de unde puteai cumpra tot ce putea fi copiat pe planet,
de la haine de firm la filme care nc nu ajunseser pe marile
ecrane, parfumuri, buturi, bijuterii. Principala deosebire fa de
orice alt sat era faptul c pe strzi nu se vedeau femei sau copii.
Predominau uniformele militare, n grupuri de cte trei sau patra.
Erau nemi, francezi, americani, englezi, italieni, dar i greci,
pakistanezi, egipteni, marocani, iordanieni, canadieni, norvegieni
Toate naionalitile convergeau spre acest Disneyland al sexului.
Mai era i clientela local, precum i cei care ncasau banii, zbirii lui
Duka, eroul local care nlase steagul cu steaua Verginei i i
ridicase afacerea de proxenetism la rang de multinaional.
Cpitanul Foot opri maina n parcarea pentru vizitatori.
O s acionm sub acoperire. Ne vom da drept clieni. Vom
trage de limb clientela obinuit. Nemernicii care vin s-i toace
solda aici trec prin baruri i se mbat repede. Primul obiectiv este s
ne convingem c acesta este locul pe care-l cutm. Chiar dac eu
sunt, poate, cel mai n msur s recunosc o aika, nici vou n-o s v
fie greu s le identificai, n ciuda relelor tratamente pe care le-au
ndurat.
O s ne desprim? ntreb nelinitit Alec.
Ne ntlnim peste o or la localul din fa, Leke Caf.
i dup aceea?
Le eliberm pe fetele aika i-l eliminm pe Duka.
Doar noi patru?
Sper s-i atragem de partea noastr pe soldaii care se afl n
sat.
sta i-e planul?
Calul troian se afl deja n interiorul cetii.
Tat, spuse Rain, poate c ar fi mai bine s rmn mpreun cu
Alec.

V vei da drept un cuplu tnr care practic triolismul.


Sunt sigur c n-o s in, se lament Alec, frecndu-i nasul de
parc ar fi fost rcit.
Ce-i cu tine? l ntreb Nathan.
Ce naiba, mergem absolut la ntmplare!
Raportul de fore ar trebui s fie n favoarea noastr.
Aiurezi!
Fetele aika, soldaii din NATO i angajaii de la UNMIK n faa
oamenilor lui Duka. Ar trebui s avem o estimare a efectivelor.
Alec tremura. Era palid. i era fric.
Vrei s ne atepi n main? suger Nathan.
Doar nu crezi c m-am dezumflat! ripost el, aruncnd o privire
spre Rain.
S lsm vorba i s trecem la treab, zise Foot.
Nathan scoase nite cocain din suta de grame pe care o luase de
la Kotchenk ca s-i dea curaj lui Alec. Apoi se desprir, plecnd n
trei direcii diferite.
181

Nathan intr n primul bordel. O cas vruit n galben, cu trei


etaje. Matroana, care trecuse de vrsta la care ar fi putut trezi
dorine, l ntreb despre preferinele lui de ndat ce-l vzu scond
din buzunar un teanc de dolari.
mi plac mediteraneenele bine fcute. Cu sni ca obuzele, pr
negru, ochi mari cprui i, dac se poate, cu accent italienesc. M
excit grozav accentul italienesc.
Aici avem mai ales blonde. i brunetele au prul vopsit blond.
Sunt i nite asiatice, dar snii lor seamn mai mult a grenade dect
a obuze.
Proxeneta ofilit rsfoi un album sordid i-l deschise la fotografia
cea mai apropiat de ceea ce dorea clientul. O prostituat poza ntr-o
atitudine sugestiv. Nu era Carla, dar era la fel de frumoas ca ea.
Nathan ntoarse paginile, ascunzndu-i febrilitatea sub un aer
nehotrt. Cte femei superbe, goale, obligate s stea n poziii
lascive!
American? ntreb babornia.
Da, lucrez la UNMIK, n Pristina. Vin de departe ca s m bucur
de tot ce-i mai bun. Am auzit c cele mai frumoase fete se afl la
Novelesde.

Ai auzit bine. Ei, ai ales vreuna?


Mai nti s m uit.
Dac aveam cu zece ani mai puin, te luam eu. Ieftin. Eti genul
meu.
Care e genul tu?
Amestecul de genuri.
Nathan nchise albumul. Dup estimrile lui, dintre cele 16 femei,
13 erau fete aika. Celelalte erau dou adolescente i o femeie care nu
ntrunea calitile fizice ale unei aika.
M duc alturi s vd dac au vreo italianc. Dac nu, m ntorc
aici. Mi-a fcut plcere s discut cu tine.
Cum doreti.
Nathan continu s viziteze bordeluri. ntr-un album descoperi
fotografia lui Esian Zawi. Influenta i sculpturala aika pe care o
cunoscuse n Africa poza cu aceeai dezinvoltur ca fetele de la
Penthouse. Dup ce trecu pe la opt bordeluri, evalu c acolo erau 77
de fete aika. Nu-i era uor s compare fotografiile de pe CD, pe care le
memorase, cu cele din cataloage, care evideniau alte caliti. Mai
rmseser 21 pn la ora cnd urma s se ntlneasc cu ceilali la
Leke Caf. Nathan hotr s mai viziteze cteva bordeluri.
N-o recunoscu imediat.
Clieul prins pe perete printre alte vreo 20 de fotografii n holul
celui de-al paisprezecelea bordel i atrase privirea. Era dezbrcat, n
patru labe pe un pat i aintea o privire goal spre obiectivul
ndreptat asupra ei. Pletele i ascundeau ochii ncercnai i
trsturile adncite, alunecndu-i de-a lungul braelor pn la
unghiile ncletate pe cearaf. Carla slbise ngrozitor.
O vreau pe asta, zise Nathan.
Flutur o mn de bancnote verzi pe sub nasul patroanei, care
semna cu o arunctoare de greuti ucrainean.
Antonella e ocupat. Mai avem una care seamn cu ea. Gina.
Nathan scoase nc o mie de dolari.
O vreau pe Antonella acum, i s fie n form. Aa c d-l afar
pe individul care-o obosete i pune-o s se spele.
Bine, m duc s aranjez, se nvoi proxeneta dup ce lu cele 2
000 de dolari.
Nathan i auzea btile inimii. Carla era chiar lng el. La primul
etaj. Se desprise de ea ntr-o biseric i se pregtea s-o regseasc
ntr-o camer de bordel. Era vina lui. O prsise, lsnd-o la

cheremul lui Kotchenk, i apoi uitase de ea.


Patroana cobor scrile nsoit de clientul Carlei, care-i pusese n
grab hainele pe el. Era rou la fa, purta o uniform german i
zmbea ncurcat. Probabil c-i primise napoi banii. Se alesese cu o
jumtate de pas gratis. Tot era ceva.
Poi urca n cinci minute, doar s se aranjeze puin. Vrei ceva de
but ntre timp?
O coca-cola.
i-o aduc imediat.
Nathan se altur unui grup de trei soldai din KFOR care
comentau meciurile de fotbal, prefcndu-se a nu ti c fetele cu care
se culcau nu o fceau de plcere, c fuseser violate, torturate i
drogate. Abia apucase s bea o nghiitur cnd arunctoarea de
greuti i fcu semn c putea s urce. La numrul 15, i spuse ea.
Nathan respir adnc ca s-i liniteasc ritmul cardiac care o luase
razna. La parter observase un paznic narmat, cu un aparat de
emisie-recepie la bru. inea legtura cu un altul, aflat la etaj.
Nathan porni pe treptele acoperite cu mochet roie. Camerele erau
niruite pe un coridor lung, supravegheat de o femeie gras i
blond.
Suntei domnul pentru 15? ntreb ea cu un glas subire.
Nathan i nfrunt sursul mieros, ncuviin i o urm pe balen,
care-i deschise ua.
Pe curnd!
Nathan arunc o privire spre cel de-al doilea paznic, care sttea la
captul coridorului. Un tip solid i nalt, cu ochelari negri, care
mesteca gum. Apoi intr n camera tipic pentru o prostituat pat,
chiuvet, bideu. Prostituata respectiv se apropie ncet de el,
mergnd cu pai nesiguri, mbrcat ntr-un halat cu nasturii
descheiai. Nathan nu mai reuea s-i controleze respiraia, avea
palmele asudate, iar adrenalina i ardea sngele.
Eti american?
n parte.
Fr s dea nicio atenie rspunsului, i nfipse degetele n
cureaua lui Nathan i se ls pe vine n faa lui. El o apuc de braele
firave i o ridic.
Carla!
Ea l privi fix. Ochii ei enormi, cprui nu mai erau dect nite
ferestre goale acoperite de un vl rou. Vasele de snge i erau

umflate din cauza alcoolului, iar pupilele, dilatate de heroin.


Nathan o conduse spre pat. Femeia abia putea s se in pe
picioare. Pru uurat cnd se aez. Halatul i alunec pe podea. Se
ntinse pe spate. Coastele i ieeau n eviden pe trapul ei descrnat.
Braele i erau pline de vnti. Pe tlpi se vedeau urme de arsuri cu
igara. Nathan nelese de ce i era greu s stea n picioare.
Nu te dezbraci odat?
Vorbea cu un glas lipsit de inflexiuni. Tocmai i se administrase o
doz masiv de stupefiante, ca s fie supus. Clientul era rege, mai
ales cnd pltise 2 000 de dolari. Ea era la discreia lui, gata s-i
satisfac toate capriciile, toate perversitile, s-l asculte la un semn.
Nathan se gndi s profite de aceast situaie. O ridic i-i puse
halatul, singura ei hain.
Cine e femeia de pe coridor?
Ce?
Blonda aia gras e administratoarea localului?
Nu ea, ci femeia gras de pe coridor.
Cum se poart cu tine?
E grea
Ce spui?
Rada, i dau limbi M pltete bine Vrei s te culci cu ea?
Poi s mergi?
Nu, dar pot s fac sex
O s gsim un loc mai plcut pentru asta.
O ajut s strbat coridorul pn la scar. Dulul de paz ltra n
toate limbile pe care le tia i puse mna pe umrul fragil al Carlei.
Rada sosi n grab.
Ce facei? Antonella, i-ai pierdut minile?
Nu mi se scoal n vizuina asta, se plnse Nathan. Parc-a fi la
pucrie. O iau la hotel i i-o aduc napoi.
Personalul n-are voie s ias din cldire, zise Rada.
i atunci ce facem?
Ne linitim! avertiz gorila.
N-avei o camer mai confortabil? Pltesc n plus pentru ea.
Scoase nc un teanc de 1 000 de dolari. Banii pe care-i dduse pn
acum echivalau cu preul pltit pentru cumprarea Carlei, iar el i
oferise pentru un singur numr. Rada se uit lung la bani.
Aici nu e hotel.
Dar la tine acas?

Poftim?
Locuieti departe?
Alturi.
N-am putea merge acolo?
Dar
O s ne poi supraveghea. Poi chiar s ni te alturi. Privirea
Radei trecea de la bancnote la snii Carlei i invers.
Ai s fii cuminte, Antonella? ntreb ea.
n starea ei, n-ar putea ajunge prea departe, oricum.
Te-a suprat cu ceva?
Nathan vorbise prea mult.
Fata asta e perfect, altfel nu mi-a da atta osteneal ca s m
culc cu ea.
Tu ce prere ai, Antonella?
Carla i nl capul. Trecuse foarte mult timp de cnd nu-i mai
ceruse nimeni prerea. Clientul o strngea de bra de parc ar fi vrut
s i-l zdrobeasc. Gorila i strivea umrul. Rada i se pru soluia cea
mai puin dureroas. I se arunc n brae.
S mergem, zise obeza, lund epava uman sub aripa ei.
Coborr sub privirile celor doi paznici care nu tiau ce s fac. Carla
abia mergea pe picioarele descule. Rada schimb cteva cuvinte cu
campioana olimpic. Aceasta i ndes bancnotele ntre sni i-i
adres un zmbet mieros lui Nathan, ncepnd de la o anumit
sum, gseti nelegere la oricine.
Carla ncepu s clipeasc des la lumina soarelui care cobora n
spatele colinelor. Nathan i ainti privirea spre Leke Caf. ntrziase
cu trei sferturi de or. Preferase s-o salveze pe Carla, riscnd s
compromit salvarea fetelor aika. Sprijinindu-i protejata, Rada intr
ntr-un imobil artos, cu trei etaje. Locuina ei era la parter. Carla se
prbui n prag. Nathan o ridic i o duse spre pat. Obeza se
dezbrca, cu poftele ncinse. Colacii de grsime se scurgeau pe
msur ce ieeau din ambalaj, iar Nathan se ntreba unde naiba s-o
loveasc. Deasupra nasului, ntre ochi; era locul cu cea mai puin
grsime. O lovitur puternic i direct. Femeia se prbui ca un
menhir. O tr pn la toalet i o ncuie acolo. n dulap nu erau
dect haine msura XXL. O nfur pe Carla ntr-un duffel-coat62, o
ncl cu nite espadrile i o ridic din nou n brae.
De ce ne micm ntruna? opti ea.
62 Hain trei sferturi, cu glug, din stof de ln (n.tr.)

N-avea mai mult de 40 de kilograme. Ghemuit la pieptul lui, n


mantoul acela ct un covor, cu espadrile prea mari n picioare i cu
capul ascuns de glug, se ls crat pn la Leke Caf. Nathan i
cut cu privirea complicii care-l ateptau de o or. Dintr-un col al
slii supraaglomerate se nl un bra. Al lui Alec.
Ce dracu ai fcut pn acum, Love? fcu furios Foot.
Mi-am recuperat o cunotin.
Pe cine?
N-are importan.
Te-ai folosit de mine ca s-i rezolvi o problem personal!
Termin, tat, interveni Rain.
Se ridic, cedndu-i lui Nathan scaunul ei i ridic un col al
hainei.
Are nevoie de ngrijiri.
Carla e rezistent.
E soia ta?
A fost ct pe ce s devin.
Cte fete aika crezi c ai identificat n stabilimentele pe care leai vizitat? l ntreb Foot.
77.
Eu am gsit 65, iar tinerii, 56.
n total, 198, zise Rain. Lipsesc 49.
Cifrele acestea sunt aproximative, firete, spuse cpitanul, dar
putem trage deja concluzia c vreo cteva zeci de fete au murit.
S ne ocupm de cele rmase n via, zise Nathan.
Ai vreun plan sau s i-l spun pe al meu?
Mi-a plcut ideea ta de a ne coaliza cu soldaii KFOR care se afl
aici.
Am apreciat c sunt vreo 50, inclusiv cei de la UNMIK. Putem
spera c ne vor sprijini cam jumtate dintre ei.
O chelneri veni s ia comanda lui Nathan, care ascunse chipul
Carlei i ceru o cafea.
Tu ce zici, Lane? ntreb Foot.
S mprumutm o sabie ca s ne ucidem dumanul.
Poftim?
S ne atragem aliai. Este una dintre cele Treizeci i ase de
strategii ale artei avantajului. S-ar putea s mearg.
Am auzit despre asta.
i a combina-o cu alte patru strategii care ne pot ajuta: S agii

apa ca s atragi petele; S furi o brn ca s nlocuieti un stlp;


S nconjori o provincie ca s salvezi alta; S convingi tigrul s
coboare din muni.
Mai concret?
Strnim haos i confuzie n sat. i atragem pe cei mai buni
soldai de partea noastr. i convingem c o asemenea isprav i va
transforma n eroi. i facem pe inamici s ias din sat i s intre n
defileu, unde vom organiza o ambuscad. Pentru a crea haos, m
bazez pe Rain i pe Alec. Restul, e domeniul tu. i cunoti pe unii
dintre militarii care se afl aici, ai grad superior ce-i permite s le
dai ordine i s pui la cale o eliberare. Ct despre fetele aika, eti
obinuit s le manipulezi.
N-au fost pregtite pentru lupt.
Nici ca s suporte ceea ce ndur acum.
N-am neles prea bine ce rol vei avea tu, n afar de cel de
strateg.
Las tonul sta ironic i aerul sta naiv, altfel nu te va urma
nimeni.
Te rog, l temper Rain.
Ca s-i prinzi pe tlhari, prinde-l pe eful lor. E strategia
numrul 18. De asta m voi ocupa eu.
Vrei s-l prinzi pe Duka?
S-l prind nu e cel mai potrivit cuvnt.
182

Noaptea i ddea satului Novelesde un aer de mini Las Vegas.


Nathan i croi drum printr-o hoard de petrecrei ameii de
butur i o aez pe Carla pe bancheta din spate a mainii lui Foot.
Drdia sub mantoul ei prea mare. Nathan trebuia s-i vorbeasc, so fac s revin la realitate. Pentru asta nu avea dect o singur
metod. Ddu la o parte marginile glugii i-i mngie faa. Carla
fusese lipsit de afeciune, de tandree. Nathan i atinse ginga cu
buzele gura, nasul, ochii, brbia, ocultnd iminena luptei i a
crimelor pe care avea s le comit.
Nathan?
l recunoscuse. Ceea ce nu era neaprat un lucru bun, n msura
n care ea avea o mulime de motive s-l urasc. Pronunarea
numelui lui pru s o trezeasc. Ura este un bun stimulent. Carla i
nl capul.

De ce ai venit aici?
Ca s te caut.
O strnse n brae. Ea nu se mpotrivi. Dar ar fi avut oare putere s
o fac? El i oferi cldur, calm, linite. Trecur cteva minute. i
ddu drumul din brae, cu riscul de a rupe legtura care se nfiripase
ntre ei. Carla plnsese.
Am s te las puin singur aici, n main. Rmi nchis aici i
nu te mica. Afar o s fie mult zgomot, lupte, focuri de arm. Dup
aceea, vom pleca.
Au s m prind, au s m chinuiasc
De data asta nu, dac faci ce-i spun.
Au s m prind.
Ascult-m, Carla!
Au s m chinuiasc.
Nu trebuie dect s stai nchis n main i s m atepi, auzi?
Unde pleci?
Unde e Duka?
Duka? L-am ntlnit de mai multe ori nu mai tiu unde.
Cum l pot recunoate?
Are grzi de corp
Cum arat, Carla?
Are un penis mare, curbat mi aduc aminte fiindc l-am avut
n gur Cnd am ridicat ochii spre el, m-a lovit m-a durut ru,
pentru c avea inele mari pe toate degetele m-a violat, mi-a spart
capul
Un acces de tuse o ntrerupse.
Ateapt-m aici, i spuse Nathan.
i ce ctig dac te atept?
i recapei fiica.
Vorbele lui parc o electrocutar. Dup ce-i reveni din oc, bigui:
Pe La?
Parc abia acum afla c are o fiic.
Nu era ea! url Carla.
Ce vrei s spui?
Aceea nu era ea!
Pomenind de La, Nathan fcuse s ias la suprafa un lucru
ngrozitor, pe care Carla l refulase. Nu gsi altceva ca s-o liniteasc
dect o doz de praf alb.
M ntorc repede, Carla. M ntorc i-i aduc veti despre La.

183

Deschise ua toaletei. uncile Radei se revrsau peste marginea


vasului WC-ului. Ansamblul aducea cu un cornet uria de ngheat
topit sub aria soarelui. Arunc peste ea o gleat de ap. Mormanul
de grsime ncepu s se mite. Rada i recpt forma omeneasc.
Nathan i povesti ce se ntmplase:
L-am vzut pe Duka. Uite ce-am luat de la el.
i agit minile acoperite cu evaliere. Rada i holb ochii din
care se scurgea rimei:
L-ai vzut pe Duka?
De ce te miri aa?
Nimeni nu l-a vzut niciodat pe Duka. Cum e?
E mort. L-am ucis. Din pcate, a mierlit-o nainte de a vorbi.
De ce-mi spui mie toate astea?
Nathan o lovi n cap. Nu prea tare. Doar ct s-i curg un fir de
snge pe obraz.
Nu-mi pune ntrebri, mpuiciune gras! Vreau doar s-mi spui
unde locuiete.
Pi, credeam c ai fost la el.
sta i-e rspunsul?
Nathan o lovi din nou. Sngele ncepu s iroiasc pe fruntea
Radei, care fu cuprins de panic. Trebuia s se grbeasc.
A treia lovitur o s-i vin de hac, o amenin el.
Mergi pe strada principal doi kilometri. O iei pe crarea care
urc prin pdure. Ai s ajungi la un gard. Nimeni n-a intrat vreodat
acolo.
Ci paznici are?
n pdure, sunt patrule care pndesc. Nici n-ai s-i vezi pn
cnd te vor opri.
Vreau cheile m