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2006 Classe e a recusa etnogrfica In Etnografias da participao (org.

por
Claudia Fonseca, Jurema Brites). Santa Cruz do Sul: EDUNISC.

Classe e a recusa etnogrfica


Claudia Fonseca, UFRGS
Minha proposta neste artigo fruto de uma dupla preocupao por um lado,
a de uma antropologia que se define pelo mtodo etnogrfico e, por outro, a
de um enfoque analtico que coloca classe, ao lado de gnero, gerao, etnia e
nao como categoria de relevncia fundamental para a compreenso da
sociedade contempornea. Essa formulao do problema surge de um certo
desconforto com o que vejo como um silncio ou, pelo menos, murmrios
mal-articulados no campo de anlise antropolgica hoje onde, em forte
contraste a outras reas temticas, as pesquisas orientadas por um recorte de
classe permanecem pulverizadas. Tal lacuna preocupante na medida em que
a perspectiva etnogrfica traz para a discusso de sociedades contemporneas
uma contribuio singular a tentativa de entender outros modos de vida
usando a subjetividade do pesquisador e sua confrontao com o "diferente",
como instrumento principal de conhecimento. Nesses termos, a "recusa
etnogrfica"1 iguala a proscrever certos grupos ou categorias do campo de
anlise, definir sua cosmoviso como destituda de qualquer originalidade, e,
portanto, passvel de compreenso usando apenas conceitos pre-estabelecidos,
formulados antes de, ou sem, a pesquisa de campo.
Entre antroplogos, consideraes sobre classe se encontram, sob diferentes
formas, nos estudos de outras reas temticas gnero, etnicidade, religio,
etc. Esses estudos se enriquecem e ganham em sutileza pela incorporao do
fator classe, mas mantm o norte definido em funo de suas respectivas
reas. Raros so os antroplogos que centram suas anlises no recorte de
classe. Aqueles que existem tendem a apoiar-se em conceitos e abordagens
analticas desenvolvidos nas disciplinas menos etnogrficas sociologia e
cincia poltica. Chegam a se inspirar tambm em instigantes paradigmas
desenvolvidos para o estudo antropolgico de raa, etnia, gnero, etc. Porm,
ao contrrio dos seus colegas de outras reas -- raramente se definem em
funo de seu objeto, em geral no travam discusses entre eles, no chegam
a formar escolas. Assim, o estudo antropolgico de classe, enquanto rea
temtica, praticamente some do mapa.
1

Este termo inspirado no artigo de S. Ortner (1995) Resistance and the problem of ethnograpic refusal.

No Brasil, encontramos algumas notveis excees a essa tendncia. Creio,


por exemplo, que no meio urbano, pesquisadores inspirados na reflexo de
Gilberto Velho e voltados geralmente para as camadas mdias2 tm formado
uma escola de pensamento importante. Hoje, estudantes dessa linha, a base de
slida etnografia, concentram-se nos chamados brokers -- aquelas pessoas que
vivem na margem, servindo como mediadores entre um grupo e outro (ver,
por exemplo, Velho e Kuschnir 2001). Implcito no uso do termo mediao
o axioma que existem fronteiras simblicas a serem negociadas, inclusive de
classe. No entanto, quando trata-se de sujeitos de origem modesta, a nfase
destes estudos tende a ser em trajetrias individuais (de algum msico ou
artista popular), com a estrutura de classe servindo como pano de fundo.
Quando o enfoque desloca-se para categorias sociais empregadas
domsticas e suas patroas, por exemplo -- a tica de anlise favorece o
territrio dos dominantes, i.e., a casa das patroas. No obstante suas valiosas
contribuies para a reflexo antropolgica, a preocupao desses
pesquisadores no em geral com uma anlise da mediao vista de baixo
para cima.
Nesse volume, renem-se pesquisadores trabalhando justamente a idia de
mediao com nfase nas escalas inferiores da sociedade de classe. Chamo
essas escalas -- denominadas variavelmente como classes subalternas,
trabalhadores ou simplesmente pobres de grupos populares, lembrando a
especificidade do Brasil em que quase um tero da populao vive numa
situao de pobreza crnica e onde a distncia entre rico e pobre, uma das
maiores (se no a maior) do mundo freqentemente comparada ao fenmeno
de apartheid na Africa do Sul (Barros, Henriques e Mendona 2000). Todos
os autores deste volume seguem o princpio, coerente com a reflexo
antropolgica, de trabalhar nas margens, fluxos e entre-lugares, justamente
para evitar a reificao de seu objeto. No entanto, tm cuidado em no perder
completamente de vista possveis diferenas nas matrizes simblicas que
ressaltam a especificidade dos grupos subalternos. Encontram inspirao em
autores que vem o gnio da anlise etnogrfica na descoberta justamente
daqueles elementos que surpreendem a lgica dominante ou o senso comum
(Bourdieu 1992, Williams 1977, Ortner 1995, J. Scott 1992). Acolhem com
ceticismo a alegao de que no existe mais nada nativo que no seja
explicado pela influncia das foras dominantes (ou, se existe, certamente no
2
A no-consolidao dessa rea refletida na variedade de termos usados para descrever fenmenos
semelhantes. Nota-se que classe com suas conotas marxistas, um termo freqentemente preterido em
favor de camadas que sugere um enfoque mais weberiano (Duarte et al. 1993, Schuch 2002)

digno da ateno dos pesquisadores). Trabalham, ao invs, no esprito de


Ortner que, em resposta a tal alegao, sugere que os antroplogos devem, em
todo caso, manter a hiptese de algo no imediatamente explicado por esse
impacto.
A tentativa de ver outros sistemas de baixo para cima (from the ground level)
a base, talvez a nica base, da contribuio distintiva da antropologia para as
cincias humanas. nossa capacidade, elaborada em grande medida pela
pesquisa de campo, de assumir a perspectiva do povo no litoral (..) que nos
permite aprender qualquer coisa inclusive na nossa prpria cultura3 alm
daquilo que j sabemos. (1994: 388, traduo por CF)
Para firmar essa posio, encontramos no Brasil munio em debates de outra
rea temtica de antropologia aparentemente bem longe da rea urbana -- a
de sociedades indgenas. Nessa arena, Viveiros de Castro (1999), versando
sobre a vida social e simblica dos povos amaznicos, se v criticado por no
centrar suas anlises na influncia da sociedade dominante brasileira. Em
resposta, sugere, inspirao de Florestan Fernandes, que sua abordagem, ao
mesmo tempo que no tem pretenso de ser a nica adequada, tem a vantagem
de provocar uma rotao de perspectiva em relao aos modelos analticos
usuais uma rotao de perspectiva que [permite] encarar os mesmos
processos do ngulo dos fatores dinmicos que [operam] a partir das
instituies e organizaes sociais indgenas. Nesse esquema a situao
colonial (apenas) um contexto de efetuao entre outros (1999: 115) E ele
continua:
bvio que se pode estudar os ndios sob outras perspectivas; a
antropologia no tem direitos de exclusividade sobre essa ou qualquer outra
frao da humanidade. O problema s comea quando se pretende substituir
globalmente a abordagem distintiva e a agenda variada da etnologia por uma
doutrina monoltica que toma o contato intertnico como pedra filosofal da
disciplina. (1999: 115-116)
Resguardadas as imensas diferenas entre sociedade indgenas e grupos
populares urbanos, gostaria de sugerir que ambos tipos de pesquisador
enfrentam demandas persistentes de trabalhar seus dados empricos
3

De forma significativa, essa autora ainda defende o uso do conceito de cultura: No obstante todos os
defeitos [do conceito de cultura] a tendncia de aplic-lo para minimizar diferenas polticas internas, e para
tornar os outros radicalmente Outro negar sua presena e fora no processo social faz mais violncia do que
mant-lo no quadro. (Ortner 1996: 182) (traduo por CF).

exclusivamente em termos do impacto da sociedade dominante e, no


abraando esse como objetivo principal de anlise, sofrem o pejo de
culturalista. Se essa espcie de censura j pesa em outras reas temticas
(ver Ortner 1997), sugiro que ela encontra seu apogeu na discusso sobre
grupos populares, tendo amordaado, de certa forma, a reflexo etnogrfica
nesse campo. A tenso entre os antroplogos clssicos (os que procuram
algo to ilusrio quanto a viso de mundo nativa), e o que Viveiros de Castro
chama os contatualistas (os que enfatizam as foras de dominao e
integrao) reflete um debate acadmico de grande valor. No entanto, este
debate se contamina facilmente pelo que Bourdieu (1992) chama de
sociologia espontnea esteretipos e preocupaes tirados do senso comum
sobre a suposta pureza dos rsticos intocados pela civilizao (ndios,
camponeses, remanescentes de quilombos) contrastada misria social e
moral do ral ou degenerados. Os grupos populares urbanos, no
parecendo, em geral, nada "puros", seriam facilmente classificados do lado
dos degenerados. Hiposuficincia cultural assim como "carncia" afetiva,
moral e cultural constam entre as acusaes aplicadas igualmente a povos
indgenas "corrompidos pela sociedade de consumo" e pobres urbanos.
Diante desse quadro, ousar falar de cultura entre os variados grupos de
baixa renda serve como contrapeso a esteretipos que tenderiam a reduzir essa
parte da populao a um nvel pre-cultural de existncia.
de fundamental importncia lembrar que nossas pesquisas pelo menos boa
parte delas so direcionadas simultaneamente para duas platias -acadmica e leiga de forma que consideraes intelectuais e tericas se
confundem inevitavelmente com inquietaes polticas. As energias gastas
em torno do primeiro eixo so de grande proveito. As acusaes, por
exemplo, quanto reificao do nosso objeto tm impulsionado um interesse
salutar pela subaltern practice theory e outras abordagens processualistas
(Connell 1987, Ortner 1996). O eixo poltico que se torna mais evidente nas
chamadas pesquisas aplicadas tambm traz desafios estimulantes para o
pesquisador. Porm, nesse encontro com setores extra-acadmicos nem
sempre fcil resistir contra a infiltrao de atitudes, tpicas do senso comum,
que empobrecem a pesquisa. Nos pargrafos a seguir, considero algumas
dessas atitudes que, ao meu ver, dificultam o estudo etnogrfico realizado em
grupos urbanos de baixa renda: 1) Pobre no deveria nem existir; 2) se existe,
o trabalho do pesquisador deve ser dirigido exclusivamente para remediar sua
situao, transformando-o em rico, e 3) Se no d para remediar sua situao,
s resta ao pesquisador denunciar sua explorao pela sociedade dominante.

1. Pobre no deveria nem existir.


Uma primeira considerao diz respeito s prprias palavras usadas para
descrever os setores em baixo da hierarquia social. Nos ltimos tempos, o
acento tem sido posto no termo "excludos", com nfase no tratamento
discriminatrio que os setores dominantes lhes reservam. Sem colocar em
questo a importncia de estudar mecanismos de discriminao, gostaria de
sugerir que esse lema traz embutida certa armadilha. Na lgica de certos
militantes, desliza-se subtilmente entre a idia de que a excluso no deveria
existir e a de que o excludo -- e, por extenso, o pobre no deveria existir.
Da um curto passo para a convico de que a vida dessas pessoas
desprovida de interesse, justificando a negligncia com a qual so comumente
tratadas.
A tendncia de negar qualquer positividade no modo de vida da populao
economicamente inferior e politicamente fraca no monoplio dos
militantes, nem dos Brasileiros. Ortner (1991), entre muitos outros, tem
constatado a tradicional averso dos antroplogos norte-americanos para com
o tema de classe atitude essa que Joan Vincent explica como um tipo de
mistificao inerente ideologia americana.
A existncia de um
subproletariado, visto na tica dessa autora como elemento indispensvel da
economia capitalista, seria incompatvel com a crena generalizada de que os
diferentes setores da sociedade vivem uma integrao justa e harmoniosa:
...uma economia capitalista exige a diviso de trabalho, deslocamento da
mo-de-obra e a existncia de um exrcito industrial de reserva -- e.g. uma
"underclass"; a sociedade capitalista [tambm] exige uma comunidade
poltica, a representao do "real" como a interdependncia harmoniosa de
setores especializados de trabalho e alocaes recprocas de trabalho [e]
tudo isso torna a aceitao de um "underclass" ideologicamente impossvel
(1993: 216) (traduo de CF).
O Brasil, claro, no os Estados Unidos4. Aqui, finda a ditadura militar e
com a reabertura democrtica, surge no incio dos anos 80 um perodo de
impressionante produo antropolgica sobre os setores despossudos da
sociedade pesquisas reunidas sob o signo do "popular". Os mais brilhantes
4

Bourdieu e Wacquant (1998) nos lembram, no entanto, o quanto modas norte-americanas influenciam o
campo intelectual no resto do mundo.

estudantes5 se dirigem aos bairros da periferia urbana para estudar as


dinmicas culturais prprias a este contexto: a msica, os circos, os clubes de
futebol, a organizao familiar, as formas de participao poltica, etc. Eles se
inspiram, em grande parte, na escola inglesa: os historiadores no estilo de E.P.
Thompson (1998) e os adeptos da escola de Birmingham6. Os termos
marxistas (foras de produo, capitalismo, classe operria) que,
durante a poca da ditadura, significavam uma postura poltica de oposio
cedem o lugar a uma discusso sobre o popular (a cultura popular, os
grupos populares, os bairros populares...)7. Resultam da inmeros debates
sobre a definio e as implicaes do termo (ver Sader e Paoli 1986, Duarte et
al. 1993, Schuch no prelo). No entanto, justamente quando uma produo
antropolgica sobre os grupos populares no Brasil parece levantar vo, os
ventos intelectuais e polticos mudam.
Nos anos 90, diante do clima de crescente conciliao entre partidos polticos
da direita e da esquerda assim como do incentivo dado por agncias
financiadoras internacionais pesquisa voltada para problemas de gnero,
etnia e outras instncias de identity politics (Turner 1994, Ramos 1991,
Scott 1992), a questo de classe, e junto com ela a dos grupos populares,
parece ter recuado para um segundo ou terceiro plano. Aqueles elementos do
panorama popular com claro impacto sobre a poltica institucional (tais como
o oramento participativo ou o MST) ainda suscitam o interesse de
pesquisadores mas, com raras excees (ver Alencar e Damo, ambos neste
volume @), a lente analtica no abarca a possibilidade de entendimentos
distintos do processo poltico que possam ser remetidos, pelo menos em parte,
questo de classe. Certamente as pesquisas sobre gnero e etnia avanam
reflexes fundamentais sobre desigualdade e dominao, preenchendo,
inclusive, evidentes lacunas nas discusses clssicas sobre classe. Porm,
especialmente nas suas variantes ps-estruturalistas, as que escanteam o
sujeito intencional ou reduzem a realidade negociao discursiva de
identidades, essas pesquisas tendem a deixar de lado justamente aquele
material mais associado ao mtodo etnogrfico prticas e experincias
compartilhadas no dia-a-dia no mbito de um determinado modo ou padro de
5

Alba Zaluar (1985), A maquina e a revolta: as organizaes populares e o significado da pobreza, So


Paulo : Brasiliense; . J. Guilherme Cantor Magnani (1984), Festa no pedao: Cultura popular e lazer na
cidade. SP. Brasiliense; Luiz Fernando Duarte (1986), Da vida nervosa nas classes trabalhadoras urbanas,
Rio de Janeiro. Zahar; Tereza Caldeira (1984), A poltica dos outros: o cotidiano dos moradores da
periferia e o que pensam do poder e dos poderosos. Rio de Janeiro. Brasiliense.
6
Ver, por exemplo, Willis (1991).
7
Esta nova fase no do agrado de todos os pesquisadores. Ver Eunice Durham (1986) que lamenta as
derrapagens tericas que acompanham a substituio de proletariado por classes populares..

vida8. As noes que descrevem a globalizao de territrios andam de par


com as que descrevem a fragmentao da identidade individual diante da
sociedade de consumo. Aqui, o popular subsumido na idia de [cultura de]
massa deixando poucas brechas para pensar lgicas "outras" calcadas em
experincias concretas de vizinhana, por exemplo, onde a segregao scioeconmica capaz de ditar gostos e estilos de vida particulares.
Alguns pesquisadores pretendem que a realidade que mudou, que os grupos
populares no so mais o que eram. Contudo, igualmente possvel que o
desaparecimento do popular reflita uma mudana das formas de organizao
poltica e das ideologias polticas que as acompanham. Durante os anos 80, na
efervescncia dos movimentos sociais surgidos para resistir s presses de
um estado ilegtimo, o popular era de bom tom o popular enquanto noo,
enquanto campo tico-poltico produzido pelas foras unidas dos intelectuais
de esquerda, dos agentes da Igreja, e das organizaes no-governamentais
(Doimo 1995). J foi amplamente comentado como, na poca, o excesso
discursivo levava os pesquisadores a ver a cultura popular mesmo l onde
ela no existia. Entretanto, cabe perguntar se, no atual clima de conciliao
neoliberal, os pesquisadores no fazem o oposto, tomando o silncio
discursivo em torno desse tema como prova da ausncia de qualquer realidade
distintiva dos setores populares. Ser que esses setores deixaram de existir,
ser que esses indivduos deixaram de compartilhar experincias e um modo
particular de viver quando as camadas dominantes passaram a redefinir o alvo
de suas atenes? No seria mais provvel que, com a queda do muro de
Berlim e a mudana no clima poltico mundial, tenha se consolidado a
tendncia apontada por Ortner e Vincent de simplesmente no ver aquelas
dimenses da realidade que se chocam contra a ideologia hegemnica?
Ainda caberia perguntar quanto s conseqncias polticas do abandono do
recorte analtico popular. Sem dvida, a pesquisa acadmica dos anos 80
exercia (junto com os movimentos sociais e as ONGS) uma certa influncia
sobre a realidade dos grupos aos quais atribua o ttulo de populares. Da
mesma forma que o movimento "black is beautiful" agilizou uma mudana
retrica ("black" no lugar de "negro") para positivar uma categoria
estigmatizada, possvel que a substituio do termo "pobre" por "popular"
tenha contribudo, durante alguns anos, par uma representao positivada dos
pobres urbanos. Ento, quais seriam as conseqncias do abandono deste
termo? Na paisagem intelectual atual, qual o espao delegado aos indivduos
8

Ver, por exemplo, J. Scott (1992) e Ortner (1995) nas suas crticas a anlises inspiradas em Spivak.

de baixa renda que no se encaixam nas categorias politicamente corretas do


momento (negro, mulher, criana...)? Existe no panorama contemporneo
qualquer outro termo seno os excludos -- categoria definida quase
inteiramente em termos de suas caractersticas negativas?

2) Se existe pobre, nossa tarefa transform-lo.


Afastando-se da hiptese de dinmicas populares, as anlises realizadas nesses
ltimos tempos tendem a associar a populao de baixa renda a assuntos
particularmente problemticos: moradores de rua, jovens em conflito com a
lei, trfico de droga e outras categorias subsumidas na categoria de violncia
urbana . Da surge o segundo empecilho para o desenvolvimento de uma
reflexo etnogrfica em torno de grupos populares : a nsia de intervir para
transform-los. Aqui, a idia : se temos que reconhecer a existncia de
pobres, tudo que ns fazemos em relao a eles -- a prpria motivao de
pesquisa -- deve ser remediar sua situao.
Trata-se de uma preocupao at certo ponto vlido (que, de alguma forma,
concerne todos ns) e que surge logicamente em funo das inmeras
demandas feitas por ONGs e agncias do governo convidando o antroplogo a
participar da definio, execuo e assessoria de polticas de assistncia. Seria
impossvel fazer abstrao da escandalosa distribuio de renda no Brasil que
condena boa parte da populao a viver em condies de extrema pobreza.
No entanto, sem preparo adequado o pesquisador cede facilmente s
armadilhas da sociologia espontnea, procurando nos dados etnogrficos no
somente as curas da misria, como as prprias causas.
Estou persuadida que existe uma conexo desastrada entre a nsia de ajudar e
a aspirao de estudar etnograficamente grupos populares. D tilt entre uma
anlise que encontra na poltica econmica global as causas estruturais da
desigualdade e uma pesquisa etnogrfica que toma como ponto de partida
determinados indivduos e suas sensibilidades. Num ecletismo pouco
convincente, o pesquisador denuncia as estruturas capitalistas como causa
ltima da pobreza ao mesmo tempo que procura, atravs de sua etnografia,
mecanismos educativos (obstculos culturais a superar, alavancas a acionar...),
capazes de provocar uma transformao libertadora de valores entre os
prprios pobres.
Na melhor das hipteses, o pesquisador procura dar uma mo queles
elementos j inerentes na cultura local que resistem contra as foras de
dominao. Essa abordagem tem o mrito de colocar os sujeitos estudados
como agentes de sua prpria histria, sendo o pesquisador um tipo de auxiliar
no processo de transformao histrica do grupo. Porm, ainda corre dois
perigos: 1) o da "resistncia reificada" quando reduz-se o modo de vida da
9

populao estudada a seus aspectos reativos, ignorando o que os Comaroff


(1992) chamam a historicidade endgena de mundos locais9, e 2) o do
idealismo romntico em que, admitida a possibilidade de algo endgeno,
esse modo de vida seja positivado a tal ponto que no se enxerga mais os
conflitos, desigualdades ou formas de dominao inerentes s dinmicas
internas do grupo. De uma forma ou outra, produz-se uma imagem caricata
do grupo em questo que pouco contribui para a etnografia densa da
realidade.
Mais preocupante, no entanto, o uso do mtodo antropolgico por certos
pesquisadores de reas conexas (servio social, educao...) que, mesmo tendo
travado contato pessoal com seus nativos, no conseguem ver nada alm da
misria. Numa descrio absolutamente rala mas que carrega a autoridade da
pesquisa dita etnogrfica, documenta-se a carncia moral e espiritual que, na
conscincia do pesquisador, parece acompanhar fatalmente a carncia
material. As reiteradas crticas anlise culturalista (exemplificada na obra de
Oscar Lewis e sua reflexo sobre a cultura da pobreza )10 que parecem
atualmente de rigor em todo trabalho sobre pobres permanecem ao nvel da
retrica. As atitudes ignorantes, alienadas, ou atrasadas dos pobres so
tacitamente apresentadas como causa principal de sua misria e, com isso, o
problema se desloca da pobreza para o pobre. Com um resultado analtico
que difere pouco do antigo culpar a vtima,
abre-se o caminho para
programas de interveno que fazem mais para disciplinar11 as populaes
incmodas do que para alterar suas condies objetivas de vida.
No , de forma alguma, minha inteno menosprezar os inmeros programas
de pesquisa-ao entre populaes pobres. Sem dvida, enviar agentes de
interveno para dialogar, frente a frente, com seu pblico alvo, e descobrir
elementos inesperados de sua realidade uma poltica que d resultados
positivos. Mas possvel que esses resultados sejam devidos transformao
de mentalidade no dos "nativos" (alvo ostensivo do projeto), mas, sim, dos
prprios tcnicos de interveno. Enfim, conforme uma noo de cultura
como processo, que implica em constante mutao e negociao de fronteiras,
9

Ortner (1995: 176) refora essa postura lembrando que: Ainda que os pedaos da realidade possam ser
tomados de emprstimo ou at impostos por outros, so amarrados pela lgica de bricolagem localmente e
historicamente evoluda do prprio grupo.
10
Ver, entre muitos outros, as crticas em Leeds (1971).
11
difcil imaginar um programa educativo que no encerra algum grau de normatizao de
comportamentos. Minhas crticas ao "disciplinamento" dizem respeito a instncias em que a moralizao de
comportamentos (por exemplo, queixas contra a falta de pontualidade ou de asseio corporal) serve para
mascarar o peso de fatores estruturais da desigualdade (por exemplo, a falta de oportunidades no mercado de
emprego). (ver Donzelot 1977, Tilly 1999)

10

seria impossvel conceber um lado da interveno separada do outro. Seria


ainda mais problemtico imaginar qualquer transformao que no englobasse
os diversos agentes envolvidos. E, no entanto, parece que muitas vezes
nesse esprito missionrio, de mudana unilateral (a verdade levada por "ns"
para "eles"), que os projetos de interveno ocorrem usando uma verso
pobre da pesquisa etnogrfica para legitimar o esforo.

3) Se a etnografia no serve para remediar a situao do pobre, pelo menos


serve para denunci-la.
Existem etngrafos que, postulando causas estruturais para a pobreza, tm o
bom senso de no procurar a chave da transformao social nos seus dados
etnogrficos. Entretanto, nesse caso, ainda permanece uma ltima armadilha.
Resolvendo que no possvel remediar a condio do pobre atravs de
estudos etnogrficos, o pesquisador decide usar seu estudo para denunciar a
misria. Mais uma vez, h certo mrito nessa perspectiva pois ressaltar os
estragos inerentes no sistema vigente poderia servir como estmulo para
redirecionar polticas pblicas falhas. A minha impresso, no entanto, que
isso raramente ocorre e que a denncia, ostensivamente formulada para ajudar
a causa dos subalternos, contribui muitas vezes para uma leitura maniqueista
da realidade. Com o mundo dividido entre algozes malvados e vtimas
indefesas, os pobres explorados parecem passivos, apticos, quase
subumanos... espera da emancipao trazida de fora por pessoas menos
embrutecidas. Trata-se, ironicamente, de uma imagem no muito diferente da
apresentada por teorias conservadoras j amplamente criticadas.
O exemplo mais claro dos perigos desta perspectiva se encontra no trabalho da
antroploga norte-americana, Nancy Scheper-Hughes, advogada da pesquisa
militante.
Num recente artigo (1995), fitando as manifestaes mais
chocantes de duas localidades onde realizou suas pesquisas [a morte por
abandono de crianas doentias no Nordeste brasileiro, o linchamento e
execuo por fogo de jovens acusados de roubo na frica do Sul], ela sublinha
a maneira como ela ajudou a literalmente salvar a vida de alguns de seus
informantes. Ainda de forma sistemtica ela aponta o dedo da anlise
etnogrfica para quem culpado dessas atrocidades. Assim, por exemplo, no
caso das crianas brasileiras, a culpa de sua morte atribuda no somente aos
mdicos da sade pblica que, cmplices do sistema capitalista, do
tranqilizantes e nada mais para calmar a fome dos agonizantes, mas tambm
s prprias mes supostamente lobotomizadas pela misria. No caso do
11

linchamento dos jovens sul-africanos, ela aponta para a indiferena dos


brancos locais (inclusive dos antroplogos), assim como para a crueldade dos
homens nativos. Nesse tipo de narrativa, somos conduzidos a reconhecer a
antroploga como smbolo da sensatez humanitria, mas no aprendemos
muita coisa sobre o complexo jogo de foras e as sensibilidades variadas que
levaram situao descrita.
A pesquisa militante de Scheper-Hughes j foi amplamente criticada tanto no
Brasil (Sigaud 1995) como no exterior (dAndrade 1995), dispensando
delongas. Existe, no entanto, outro tipo de abordagem etnogrfica -- tambm
construda em tom de denncia, e que privilegia a pobreza espetacular que
goza nesse momento de grande popularidade e portanto merece nossa
ateno : a de Loic Wacquant.
Tal como muitos trabalhos de Scheper-Hughes (ver, por exemplo, 1992), a
etnografia de Wacquant sobre o gueto negro de Chicago , em certos
momentos, de uma grande riqueza. Em artigos de cunho sociolgico, ele traz
uma anlise comparativa discusso, justapondo com grande proveito a
cintura vermelha (periferia) de Paris e a cintura negra de Chicago
(Wacquant 2001). Ainda mais, ele evita acusaes fceis contra culpados
locais, optando, ao invs, pela descrio de processos macro-estruturais que
azeitam os mecanismos de opresso. No entanto, a interpretao que
Wacquant faz de seus dados etnogrficos desconcertante, para dizer o
mnimo.
Consideremos, por exemplo, "Un mariage dans le ghetto" [um casamento no
gueto], artigo publicado no Actes de la Recherche (1996). Neste, o autor
apresenta uma descrio sensvel e reveladora de sua interao com os vrios
personagens e acontecimentos do cenrio. Entretanto, introduz o material com
frases que deslizam de enunciados fatuais para interpretaes altamente
valorativas. De constataes sobre a deteriorao de condies econmicas da
populao estacionada no gueto durante os anos 80, o autor salta para
pronunciamentos sobre a pobreza do universo social: o encolhimento das
pessoas para um universo de fachadas e jogos de espelho onde cada um se
esfora em mostrar que, diferente dos outros, algum que vale mais do que o
pouco que ela ou o pouco que possui (1996: 63). Conforme Wacquant, os
habitantes do gueto, se satisfazendo de cpias inferiores de bens e ritos dessa
sociedade que os rejeita, no ousam resistir, mas simplesmente existem nos
termos que essa [sociedade] os concedem (Ibid).

12

O artigo termina com uma visita do autor ao apartamento de um amigo,


boxeador amador, recm-casado. Wacquant se diz alucinado pela cena e
profundamente perturbado pela incoerncia total de seu amigo. Vale a
pena considerar os detalhes etnogrficos que inspiram tamanho desconforto.
Tendo passado por lixo na rua, grafite nos muros e grades de ferro nas portas,
o autor penetra no apartamento de seu amigo onde encontra:
...paredes nuas, uma cama de criana no cho, [...], roupas dobradas no
cho, colocadas em pequenas pilhas em cima de sacos de plstico. No fundo
da sala de visita, as duas crianas dormem [...] num sof de espuma sob uma
leve manta vermelha. (1996:83)
Incomodado pelo ambiente tropical (seu anfitrio esquenta o apartamento com
gua quente do chuveiro j que a calefao no funciona) e a gritaria das
crianas, Wacquant se mostra cada vez mais frustrado a medida que seu amigo
se esquiva entrevista planejada e toma conta da conversa. Seu anfitrio,
conforme o autor, descamba para uma torrente verbal ( interrompida de
demonstraes de boxe e de tai-kwondo) alimentada de lembranas de
juventude, e julgamentos quanto a um amigo do boxe, a fbrica Ford, o
karate, os jovens de hoje, seu bairro, a crescente imoralidade, os estragos da
droga entre seus amigos de infncia ... Diante dessa profuso de informaes,
atitudes e outros elementos simblicos, Wacquant nem arrisca uma anlise.
Antes, volta, agora num registro mais pessoal, para o mesmo tom calamitoso
com o qual abriu o artigo:
Afetado por tanto tormento mental e sonoro, sinto ao mesmo tempo pena e
desgosto. Meu Deus, meu Anthony, to meigo e simptico, como aceitar te
ver condenado a essa vida de nada [sic] e explodindo de tantos projetos
ilusrios ? E, esgotado, desorientado, horrorizado diante de tanto
sofrimento e insegurana [...] , Wacquant termina a entrevista em
migalhas (1996 : 84).
Aqui, encontramos a denncia de uma situao considerada pelo autor como
chocante. Porm, tal como no artigo de Scheper-Hughes, a denncia nos
ensina mais sobre as pre-noes do autor e seu desejo ardente de salvar seus
informantes (ou, pelo menos inclu-los no rol dos humanos...), do que sobre as
ambivalncias e ponderaes de seus informantes diante dos densos processos
sociais e polticos de sua existncia.

13

A anlise de um segundo artigo escrito por Wacquant e publicado na Misria


do Mundo (1999), volume organizado por P. Bourdieu e com imensa
circulao, revela perspectivas semelhantes s do primeiro. Trata-se da
transcrio e comentrios de uma entrevista com Rickey que nasceu e cresceu
no gueto. Aqui, o autor orienta suas perguntas quase exclusivamente sobre os
aspectos penosos da vida do informante, conduzindo este para a reflexo sobre
sua famlia pobre, sua infncia dura, seu bairro duro, assassinatos, brigas, e
assim adiante.
Aos poucos, constri os contornos dessa personagem,
apresentando-o como o prottipo do malandro (hustler), uma figura genrica,
uma espcie de tipo ideal vivo, que ocupa um lugar central no espao do gueto
negro norte-americano. Qual seria nossa objeo a esse proceder analtico? O
leitor nos lembraria, com razo, que estruturar a anlise em torno de um caso
exemplar um artifcio clssico do texto etnogrfico, no suscitando
normalmente grandes objees. O problema que, no artigo de Wacquant, o
argumento desliza subtilmente do malandro como um dos tipos para o tipo do
bairro. O gueto, o autor conclui a partir desse relato, possui lgica prpria...
quase carcerria organizada segundo o princpio de: guerra de todos contra
todos.
O depoimento de Rickey apresentado como descrio objetiva da realidade,
permitindo ao autor fundamentar concluses sobre as condies gerais do
bairro: a explorao generalizada de mulheres pelos seus amigos homens, a
raridade de verdadeiras amizades, a pouca solidariedade entre parentes... No
parece haver muito lugar para ambigidades neste mundo da malandragem
que se ope termo a termo quele do trabalho assalariado12. O estranho
que quando, em vez de nos limitar s palavras de Rickey, olhamos para os
variados dados etnogrficos apresentados alhures pelo prprio autor (vide, por
exemplo, as diversas formas de sociabilidade e solidariedade em "Um mariage
dans le guetto"), samos com uma impresso muito diferente.
Wacquant no foi treinado, claro, como antroplogo e, portanto, talvez
possamos perdoar suas interpretaes pouco densas, que descolando dos
dados, no parecem explorar a fundo as possibilidade de seu terreno
etnogrfico. Tambm explica como comete muitos erros j descritos por
antroplogos nas suas crticas literatura sobre as underclasses :
homogeneiza a variedade de pessoas no gueto, pinta suas estratgias como
12

As ambiguidades so, antes, na anlise do autor que, apesar de evocar a dolorosa lucidez de Rickey, ainda
insista: "J que a excluso faz parte da ordem das coisas, ela [..] priva [o boxeador] da prpria conscincia de
sua excluso." (1999: 185)

14

meramente compensatrias se no maladaptivas, e privilegia o recorte


econmico (como se a nica preocupao do pobre devesse logicamente ser
sobrevivncia e melhoria financeira)13. No entanto, em muitos meios
profissionais, o trabalho de Wacquant (e no o de outros pesquisadores, com
um olhar mais antropolgico) serve como padro ideal de etnografia entre
pobres da sociedade complexa.
Seria elucidativo fazer uma comparao do trabalho de Wacquant com o de
Ph. Bourgois publicado no mesmo volume (Misria do Mundo) sobre os
moradores de outro gueto norte-americano, essa vez em Boston. Bourgois,
contrariamente a Wacquant, aproveita a torrente verbal de um de seus
interlocutores (que tambm ousa tomar conta da entrevista) justamente para
mostrar a pluralidade de vises no gueto e as ambigidades vividas por alguns
moradores. Mostra como seu informante, Ramn, apesar de traficar drogas,
nunca deixou de ter um emprego straight assalariado. Paga impostos, e
quando recebe a devoluo, investe o dinheiro na compra de drogas para
vender. Bourgois, ao contrrio de Wacquant, no arrisca no curto espao
desse artigo analisar os valores de Ramn. Antes, contenta-se com a descrio
detalhada da trajetria de seu informante negociaes com a esposa, contato
com o juiz, problemas de moradia, instabilidade de emprego, abonos
recebidos da assistncia pblica, etc. Por esse artifcio, o leitor levado a
sentir que, dentro daquele campo de possibilidades, Ramn, apesar de duros
esforos e grande perspiccia, dificilmente alcanar o sucesso a vida
respeitvel que tanto almeja. Em outras palavras, o autor, ao levar o leitor
para dentro da experincia de vida do seu protagonista, realiza a denncia das
condies injustas que este enfrenta, sem moralismo. Ramn aparece como
analista agudo de sua prpria situao, um agente histrico que enfrenta, ao
longo de seu caminho, obstculos quase insuperveis. Os comentrios de
Bourgois no descolam dos dados etnogrficos. No h hiatos lgicos na
concluso...
A considerao desses diferentes textos no tem como objetivo estabelecer
uma hierarquia de autores. Em outros textos, Wacquant traz para a reflexo
socio-antropolgica insights brilhantes; Bourgois, por sua vez, j produziu
textos to ralos quanto os de Wacquant comentados aqui (ver por exemplo
Bourgois 2002, assim como as crticas elaboradas por Seman 2002).
Estamos, antes, tentando exemplificar diferentes estilos de anlise uns mais,
outros menos fieis agenda etnogrfica, com sua forma particular de
13
Ver, por exemplo, os diversos artigos no nmero especial de Critique of
Anthropology 13(3), organizado por Joan Vincent em 1993.

15

empirismo. G. Marcus, no seu recente tratado sobre as nsias polticas do


etngrafo, coloca preocupaes semelhantes s minhas:
"Certa parcela da etnografia contempornea guiada por conceitos tericos e
sentimentos com os quais ela [a etnografia] incapaz de lidar de forma
coerente. O problema de qualquer etnografia particular enunciado e pensado
em termos que a etnografia, como gnero e mtodo, no foi tradicionalmente
equipada para investigar. Ou ento, o etngrafo [...] no fez o trabalho difcil
e incerto de traduzir pela pesquisa de campo os termos tericos para um
projeto de investigao. O resultado a superficialidade que caracteriza tanta
etnografia do campo de estudos culturais, e, para dizer a verdade, cada vez
mais, a do campo de etnografia antropolgica tambm"14 (Marcus 1998: 18,
nfase minha).
Continua o autor afirmando que o discurso de compromisso moral, hoje
reconhecido como parte integrante da anlise etnogrfica, no deve jamais
servir como desculpa por uma descrio "rala" -- uma descrio que faz
abstrao da histria, ignora as ambigidades do sistema, ou que reduz o leque
imenso de personagens a um ou dois modelos formulicos. A etnografia
"micro" deve, sim, levar a generalizaes e, para fazer sentido no contexto
contemporneo, deve enderear-se aos mltiplos nexos entre o local e o
global. No entanto, sob pena de descambar para uma viso "enlatada" do
sistema mundial (evocando, por exemplo, um marxismo estereotipado), "os
termos da anlise propriamente etnogrfica devem ser contestados e
reconstrudos 'do cho para cima' , isto , a partir da experincia da pesquisa"
(Marcus 1998: 40).
Creio que a grande popularidade de "certa parcela de etnografia" se deve em
parte s concluses bombsticas que soam politicamente corretas. Em muitos
trabalhos supostamente etnogrficos sobre os "pobres", na denncia do
estado quase subumano ao qual a sociedade capitalista e consumista reduziu
essas pessoas que a pesquisa encontra sua justificativa. Olhando para os
textos de Wacquant citados aqui, devemos reconhecer, porm, que tais
concluses so muitas vezes descabidas em termos metodolgicos (pois
14

"Some contemporary ethnography is framed by the kind of theoretical concepts and sentiments that it cant
possibly address in any cogent way. The problem of any particular ethnography is thus stated and thought in
terms that ethnography itself, as a genre and method, is not traditionally designed to probe. Or else the
particular ethnographer has not done the very difficult and uncertain work of translating the theoretical terms
into a design of investigation through fieldwork. The result is the thinness that characterizes so much cultural
studies ethnography, and for that matter, increasingly, anthropological ethnography as well.

16

elaboradas independentemente dos dados etnogrficos), e ainda duvidosas do


ponto de vista poltico. Se um autor encontra em todo lugar de Boston a
Chicago, e de Nicargua a Brasil foras idnticas de dominao, agindo como
um "hiper-ator" sobre vtimas passivas, podemos deduzir com bastante
tranqilidade que este autor no est aplicando o olhar etnogrfico. Pois,
neste, atravs dos mltiplos ajustes provocados pelo exerccio comparativo, os
conceitos preestabelecidos, tais como "violncia estrutural" ou
"neoliberalismo", assumem contornos inesperados, revelando a singularidade
de cada contexto (ver Seman 2002).

Consideraes finais
A nsia de contribuir para a transformao da sociedade, acompanhada de
uma perspectiva marxista, tem levado certos antroplogos a sugerir uma
mudana de alvo etnogrfico. Em nome da coerncia analtica,
pesquisadores tais como Laura Nader (1974) e Joan Vincent (1993)
recomendam que, para combater os estragos da sociedade capitalista, ao invs
de estudar as camadas dominadas, os antroplogos devem olhar para as
camadas dominantes ; devem olhar para cima (study up) para as
atividades rotineiras [as tcnicas de mistificao e administrao] dos
legisladores e burocratas que categorizam e administram [as camadas
dominadas], e definem seus direitos (Vincent 1993: 228).
No entanto, nesse volume, procuramos demonstrar que, nas mos de
pesquisadores precavidos, que sabem navegar entre os ardis metodolgicos do
tema, a etnografia de grupos populares pode ser um exerccio valido. Afinal,
nenhuma pesquisa includa aqui voltada para o diagnstico ou correo de
mentalidades retrgradas, tampouco constituem-se exclusivamente em
denncia (que seja contra tcnicos de uma poltica disciplinar do Estado ou
contra as foras de um capitalismo reificado). Dessa forma, sem dvida no
agradaro nem a gregos intervencionistas, nem a troianos militantes. Porm
de esperar-se que, mantendo o norte da descrio densa, traz-se uma
contribuio no somente para a reflexo acadmica sobre processos sociais,
mas tambm para planejadores e agentes de interveno que procuram, atravs
do dilogo com os mltiplos agentes da sociedade contempornea,
instrumentos para combater a desigualdade poltica e econmica
desigualdade esta que refora diariamente as fronteiras de classe. Afinal, na
melhor da tradio etnogrfica, os colaboradores desse volume suscitam mais
perguntas do que respostas. Ao mesmo tempo, mantm em aberto a hiptese
17

de classe como, junto com sexo, etnia e gerao, um dos organizadores


significativos de idias e comportamentos na sociedade contempornea.

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