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TEORA DEL VOLCN

La corteza terrestre, dura y pesada como parece, resulta vencida por el


mpetu de un fluido viscoso y extremadamente caliente: la lava. Pero
antes de hacer erupcin, la lava ha recorrido un camino tortuoso y
difcil de predecir. Desde las profundidades del ncleo y del manto,
una fuerza ciega e incontenible presiona a la roca derretida que
llamamos lava, hasta que el calor vence sobre el granito y el basalto, y
un chorro de gases, piedras y azufre lanza su arrogancia devastadora a
kilmetros de distancia.
Son tantos los factores que influyen en la constitucin de la corteza
terrestre que es muy difcil predecir el punto exacto en que se romper
para dar surgimiento a un nuevo volcn. En la historia de la geologa se
recuerdan casos dramticos, como por ejemplo el sorpresivo surgimiento
de nuevas islas, producto de erupciones sucedidas en el lecho marino.
Aun cuando pudiera saberse que la presin de lava en esa parte del
ocano es muy grande, es pura conjetura asegurar que en tal o
cual lugar exacto se dar una erupcin sin antecedentes. Por
supuesto, una vez acaecida la primera erupcin, queda como hecho el
camino para las que sigan, pero el tema aqu es ese primer rompimiento
de la piel terrestre.
Es aqu donde empiezan a aparecer analogas inesperadas entre la
sociedad y las erupciones de una violencia aparentemente inexplicable.
Es sabido, en efecto, que hay una violencia que procede de races
visibles y sensibles de injusticia, pero no es de ella de la que hablamos
principalmente aqu. Si se pagan salarios de hambre a toda una
poblacin y esta se cansa un da y se alza en armas, hay una lgica
bastante visible en el proceso. Pero qu decir de los brotes patolgicos
de asesinato masivo? El tpico psicpata, el sdico que opera con fra y
calculadora mente en el proceso de atrapar, torturar y ejecutar a sus
vctimas, es en realidad un caso aislado, o es la erupcin
volcnica de una ola oscura, infernal de odio que hemos
tolerado demasiado tiempo?
Llamemos por un instante violencia gratuita a esa que solemos
considerar psicopatolgica, y por consiguiente, inexplicable y aislada.
Admitamos entonces quehay varias cosas difciles de explicar
sobre qu tan aleatoria es esta forma de violencia. Preguntas:
Por qu sucede ms en las sociedades del llamado primer mundo"?
Por qu tiene como protagonistas a varones, de vida solitaria, con

abrumadora mayora sobre cualquier otro sector social? Por qu en el


mayor porcentaje son personas de clase media, y no baja ni alta? Por
qu casi invariablemente los asesinos terminan suicidndose, y en no
pocos casos, el suicidio final se sabe ya planeado desde el principio?
La hiptesis es que la violencia gratuita revienta de manera
imprevisible pero se prepara y cocina con ingredientes que
estn en todas partes. La espantosa receta incluye egosmo, vanidad
y resentimientos, pero sobre todo contiene una terrible incapacidad de
comunicacin y una dura sensacin de absurdo que ha gravitado sobre
una mente frgil y necesitada en otro tiempo de amor.
Y aqu viene lo grave: las instituciones de una sociedad relativista,
secularizada y demasiado fiada del vigor de su democracia, no tienen
cmo diagnosticar a tiempo ni mucho menos corregir las seales de que
la temperatura de la lava est aumentando, y la presin est alcanzando
niveles crticos. La mayora de los psicpatas de estos brotes recientes y
cada vez ms frecuentes, como el de la poblacin de Newton, en
Connecticut, son personas que han pasado por las instituciones
de las que se precia nuestra sociedad moderna, neutra, y muy
ciudadana. Y sin embargo, a menos que queramos seguir negando lo
evidente, no hubo en esas instituciones quin descubriera y avisara a
tiempo de lo que poda suceder.
En lenguaje bblico hay un modo muy sencillo y profundo de
describir lo que la ciencia llama un psicpata: es una persona
sin prjimo. No tiene prjimo que le importe ahora porque no tuvo
prjimo a quien importarle antes. Examinemos estos ideales muy
queridos por la sociedad liberal y democrtica: el respeto a la opinin y
las decisiones de otros; la consideracin de la edad adulta como tiempo
de autodeterminacin; la concepcin de la libertad como capacidad de
hacer todo lo que no est prohibido. Son ideales altos pero claramente
insuficientes. Ni se reduce la bsqueda de una respuesta el aprobar
leyes ms restrictivas en la posesin o el uso de armas de fuego. Para
quien anhela matar y matarse poco importan las restricciones ni
los procesos jurdicos, que por fuerza requerirn meses, si no aos.
Qu tipo de fuerza social puede ser cohesiva y mantener un flujo
abundante de informacin que ayude a prevenir a tiempo las erupciones
de violencia volcnica?

Aqu va la segunda hiptesis: slo la religin. De una manera


sencillamente perfecta la religin ana el interior de la conciencia de
cada uno con el cdigo externo de todos. De una forma simple y eficaz
la religin invita a todos a interesarse por todos, de modo que una
cadena de prjimos est siempre prxima a sostener y no dejar caer al
que vacila, se resiente o planea una desgracia. La religin enlaza de
modo nico la inmediatez de la accin particular y concreta con la
trascendencia de una esperanza firme y santa, o si es el caso, la certeza
de un castigo ineluctable.
Es verdad que la religin sin respeto y sin un margen claro de libertad de
expresin se volver teocracia asfixiante y caldo de fanatismo pero la
religin entendida en su medida, y esta medida es alta y noble,
puede lo que el estado actual de la sociedad no puede y s
reclama.

Como se crea la lava


El magma volcnico es una combinacin de roca fundida y compuestos
voltiles y slidos, que se encuentra dentro de la superficie terrestre.
Esta mezcla, adems, puede contener cristales en suspensin, gases
disueltos y burbujas de gas. En ocasiones el magma se acumula en las
cmaras de un volcn y lo alimenta, aunque tambin puede escurrirse
entre
las
rocas
adyacentes
o
salir
al
exterior.
El magma se forma cuando se produce gradualmente la fundicin de
la sustancia rocosa que compone el planeta. La mayora de las rocas
se componen de minerales, con diferentes puntos de fusin y relaciones
qumico-fsicas de gran complejidad. La presin tan grande que hay en
las entraas de la Tierra determina que los componentes slidos se
ablanden.
Las temperaturas dentro del complejo lquido de magma son muy
elevadas. Se encuentran en el rango que va de 700 a 1300 grados
Celsius. Por lo general, la composicin de esta sustancia se asocia con
determinados ambientes, los que incluyen las llamadas zonas de
subduccin, es decir, reas continentales, dorsales ocenicas y puntos
calientes del planeta. Los magmas slo se forman en estas
circunstancias
especiales.
El magma puede dejar de existir por dos procesos: 1) evoluciona hacia

una cristalizacin fraccionada, contaminaciones o mezclas de


magma; 2) sale al exterior por una erupcin volcnica. En ambos
casos las rocas que se forman de magma solidificado se denominan
rocas gneas, entre las que se pueden contar la diorita, el granito y el
basalto.
Cuando se produce la erupcin volcnica, el magma sale al exterior en
forma de lava. Como esta sustancia se enfra muy rpido, en vez de
formarse cristales grandes se forman trozos de vidrio volcnico. Las
rocas en esta forma ms conocidas son la obsidiana y la piedra pmez.
Volcanes Submarinos
Los volcanes submarinos son fisuras en la superficie de la Tierra que se
encuentran bajo el nivel del mar, y en las cuales puede
haber erupciones de magma. La gran mayora de ellos se encuentran en
reas de movimiento divergente de placas, presentes a lo largo de
las dorsales ocenicas. Aunque la mayora de los volcanes submarinos
se encuentran en las profundidades del ocano, algunos se hallan en
aguas poco profundas, y stos pueden expeler material hacia el aire
durante una erupcin.