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El carnaval y el cristianismo en Colombia

Carlos ngel Arboleda Mora

Podramos pensar que el car-

naval y la iglesia catlica son


acrrimos enemigos, pues el
primero es sinnimo de exceso
y la segunda de norma y control y, de hecho, los documenzan el carnaval. Pero, miradas
la historia y la sociologa, lo que
encontramos es una asuncin
en forma de sincretismo, acomodacin y traduccin del carnaval, especialmente desde los
siglos IV y V. En Occidente hay

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David Estrada Larraeta/Bluephoto. Carnaval de Barranquilla, 2010


cristianismo y carnaval, pues
donde ha llegado aquel hay
ral y conviniendo con ellos la permanencia de
unas dinmicas que indican la necesidad de
creencias paganas.2 Valerie Flint sostiene que
aculturacin o inculturacin del mensaje relilos lderes cristianos, incluso, invitaron a la
gioso en conceptos y prcticas que sean cercamagia medieval a hacer parte de la concepcin
nos y tiles a los que reciben ese mensaje. Los
cristiana de la vida porque saban que la elimimismos sacerdotes y obispos evangelizadores
nacin
de la magia no ayudara a convertir a
no estn lejanos de esas culturas, y a menudo
los pueblos y porque reconocan que la magia
las comparten. Ramsay MacMullen presenta
daba consolacin y favoreca la solidaridad
esta dinmica en la que clero y pueblo compardonde haba penuria y necesidad.3 Flint planten una cultura que ser cristianizada;1 trata de
tea que el compromiso con prcticas y rituales
demostrar que las creencias paganas no fueron destruidas o desaparecidas por el cristianismo, sino que persistieron, transformadas.
y no una muestra de ineptitud o debilidad de
El cristianismo no invisibiliz el paganismo
parte de la iglesia. Fue un proyecto pensado
sino que lo asimil y lo transform para dar
para
ayudar a la gente a sobreponerse a sus
respuesta a las expectativas y demandas de los
necesidades, al mismo tiempo que se la gananuevos convertidos. La gente no jug un papel
ba
para el cristianismo.4
pasivo en la conversin, sino que hizo que la
doctrina cristiana se acomodara a sus creencias
Se daba entonces una suerte de connivencia
en la medida en que llenaban sus necesidades
con la cultura pagana para hacer ms fcil la
culturales. El clero se acomod tambin a las
conversin al cristianismo. Esto es lo que se ve
necesidades de su pueblo ofrecindole formas
en la historia general de la iglesia. Un probabiaceptables de vivir la fe en su contexto cultu-

Febrero | 2015

lismo pastoral que consideraba que a lo mejor


un dato religioso discutido es bueno y puede
servir para construir luego un dato doctrinal
ms puro. O pensar que una costumbre dada
no es tan mala y luego se podr corregir cuando la persona o el grupo crezcan en su fe.
Generalmente se entiende el carnaval como un
fenmeno poscristiano surgido en la Edad Media para celebrar o resistir el inicio de la Cuaresma cristiana: festejar con excesos el inicio
del ayuno u oponerse a la legislacin asctica del cristianismo. Pero es plausible suponer
que el carnaval se inscribe en el campo de las
celebraciones csmicas de una especie de religin universal que siempre ha existido en
poscristiana sino inmemorial.
En el estudio del carnaval hay cinco etapas
histricas.
1. Los ritos del carnaval son ritos ancestrales
agrarios prehistricos para lograr el nacimiento de la cosecha y la fertilidad de las
hembras y asegurar el inicio de la primavera contra la posibilidad de la muerte de la
naturaleza. As lo consideran Gaignebet y
Roma5 quienes tratan de entenderlo como
perodo de rituales csmicos de creacin
y generacin de vida. Se considera que el
carnaval tiene su origen en la ms remota
historia cuando los hombres se enfrentaban
a una naturaleza dura donde la fecundidad
humana y natural era fundamental para la
vida del grupo. Se necesitaba conocer, y tratar de dominar, el tiempo de invierno, verano, primavera y otoo. Se hacan los rituales que garantizaban la supervivencia del
grupo. El sol y la luna eran como los relojes
que indicaban los diferentes momentos de
la naturaleza. El sol indicaba los solsticios
en el ao) y la luna indicaba los perodos
mviles de la gestacin y la siembra. As
-

difusin tanto espacial como temporal del


carnaval indica que es una religin antigua,
de tal modo que se podra llamar neoltica o paleoltica, perdida en la noche de los
tiempos. El carnaval poscristiano no sera
sino la conservacin-asimilacin de unos
elementos antiqusimos dentro del calendario de la visin cristiana. En trminos de
Gaignebet, el carnaval es el ciclo litrgico
central de las religiones antiguas. Es como
la esencia ms antigua de cualquier religin
pues tiene los elementos de ella: mito, liturgia, rito y smbolos comunitarios.
2. El encuentro con el cristianismo. El carnaval tiene un origen pagano, pero se vincula
con el cristianismo a partir del siglo IV. En
tas, ritos y leyendas que tienen su inicio en
la religin del carnaval y que van tomando
caractersticas particulares segn la regin
donde se realicen, pero sobre la base primordial de la religin del carnaval. Ritos de
fertilidad de griegos, romanos, celtas, estn
en el sustrato original del carnaval que luego fue asumido por el cristianismo. Si nos
montado sobre la rueda csmica del ao,
con gran sentido agrario: invierno-Navidad, primavera-Pascua, verano-San Juan,
3. En el Medioevo se dan unas condiciones
prender la insercin del cristianismo en el
carnaval, y viceversa. Mijal Bajtn 6 considera que el carnaval es propio del Medioevo, pues en l las clases desfavorecidas o
rechazadas de la sociedad podran expresarse libremente.
4. Hay un elemento posterior en el carnaval
cuando se realiza como medio de ostentacin
de poder y de riqueza de las clases altas, especialmente en los carnavales renacentistas.7
5. Con la evangelizacin espaola llega al
nuevo mundo tambin el carnaval, con dos
caractersticas: la primera, como producto
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David Estrada Larraeta/Bluephoto. Carnaval de Barranquilla, 2012

forneo impuesto a las culturas indgenas;


y la segunda, a pesar de la imposicin,
adaptado y sincretizado con las condiciones csmicas, religiosas y culturales de
cada regin. Por ejemplo, el caso de Mxico y Colombia donde el Corpus Christi fue
celebrado con danzas indgenas y como
agradecimiento por los frutos de la tierra;

Cristianismo

Roma

todo el esplendor por la correspondencia


que se da entre el Intiraymi (Fiesta del sol)
y la solemnidad del Corpus.
En el siguiente cuadro se puede ver un resutianas con las no cristianas:

Oriente Medio

Judasmo

San Nicols

Wotan recorre los cielos


sobre un caballo de ocho
patas

Navidad: En el siglo
IV se celebra el 25 de
diciembre o el 6 de enero

Religin de Mitra:
25 de diciembre, Natalis
invictis. Solsticio de
invierno: el sol que nace

Adoracin de los Magos

Alejandra de Egipto:
5-6 de enero. Se llora la
muerte del sol y nace el
Hijo de Isis: sol naciente

La Candelaria. 2 de
febrero

Proserpina (Persfone)

San Valentn.
Carnaval antes
de la cuaresma

Lupercales. 15 de
Febrero. Para celebrar
el despertar de la
naturaleza

Martirio de San Pedro

Difuntos: 22 de febrero.
Comida fnebre

Pascua

Rogativas menores:
triduo que precede a la
Ascensin

Solsticio de invierno: fiesta


de Yul

Imbolg: 1-2 febrero:


fiesta de las luces y de la
purificacin

Pascua-Pesaj.
14 del mes
de Nisn

Mayo: Mes de la Virgen.


rbol de Mayo: Santa
Cruz
Rogativas mayores:
25 de abril (siglo VII).

Nrdicos

Beltane: 1 de mayo.
Dedicado a la diosa madre.
Fiestas de renovacin
de la naturaleza
29 de mayo: Ambarvalia.
Para pedir la bendicin
de los dioses sobre los
campos
Robigalia: 25 de abril.
Procesin para pedir
salud de las cosechas

San Juan y los fuegos


de San Juan

Solsticio de verano: Fuegos


Litha: 21 de junio. Hogueras
para alargar el da

Fiestas patronales

Lugh-nassad: 1 de agosto.
Fiesta de la cosecha

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Cristianismo

Roma

Oriente Medio

Judasmo

Nrdicos
Mabon: 21 septiembre.
Recoleccin de las
cosechas

Fieles difuntos
Todos los santos

Samhain. 31 Octubre
Panten de Agripa
a todos los dioses

Samhain

San Martn de Tours

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Fuegos de Wotan:
11 noviembre

De manera particular se puede decir que las

tres ciclos: religioso, pagano y social. El ciclo

3
4
5

que forma parte de la tradicin del pueblo. La


novena, la procesin, las salves y la misa son
rituales que se precisa cumplir, pues nos va
mal si no lo hacemos. Los prrocos agendan

todo tipo de acciones litrgicas, paralitrgicas,


y an no litrgicas, pero que forman parte de

de licor y comida, disfraces, juegos y plvora.


El ciclo social se vive por el reencuentro con
les vuelven los ausentes, los que trabajan en
otros lugares, los que se fueron para las grandes ciudades. Se recuerda a los fallecidos, a los
grupo y se refuerzan sus lazos de unin por la
referencia a los antepasados y al santo patrn.
Dentro de este ciclo se sita la realizacin de
bautismos o rituales de paso catlicos, que refuerzan los lazos sociales por los padrinazgos
y compadrazgos que propician. En general, se
puede descubrir en la religiosidad colombiana
la huella indeleble de la religin del carnaval.8

Notas
1

MacMullen, R. (1997). Christianity and Paganism in the


Fourth to Eighth Centuries. New Haven. Yale University Press.

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7
8

Flint, V. (1991). The Rise of Magic in Early Medieval Europe. Oxford. Clarendon Press.
Ibdem. Pg. 397.
Ibdem. Pgs. 171, 397.
Gaignebet, C. (1984). El carnaval. Ensayos de mitologa popular. Barcelona. Alta Pulla / Roma, J. (1980).
Carnaval: la festa de Festes. En: LAven: Revista
dHistria. Barcelona. 24 (febrero). Pgs. 23-28.
Bajtn, M. (1987). La cultura popular en la Edad Media y
el Renacimiento. Madrid. Alianza Editorial.
Heers, J. (1988).
. Barcelona.
Ediciones Pennsula.
Un buen estudio sobre el carnaval en la capital del
pas es: Gonzlez Prez, M. (2005). Carnestolendas y
carnavales en Santa Fe y Bogot. Bogot. Intercultura.
Para referencias y ampliaciones se pueden consultar:
Arboleda, C. (2003). El politesmo catlico. Las novenas
como expresin de una mentalidad religiosa. Colombia
S. XIX-XX.
na / Gonzlez Prez, M. (2012). Paganismo y cristia. Medelln. Universidad

Carlos ngel Arboleda Mora es especialista en Pluralismo religioso (Cesnur, Roma),


Universit Gregoriana, Roma) y en Historia
(Universidad Nacional de Colombia, Medelln), y doctor en Filosofa (Universidad Poncomo profesor en esta ltima
y en la Catlica del Norte. Es
siguientes libros: El politesmo
fundidad y cultura; Experiencia
Guerra y religin en Colombia;

universidad
autor de los
catlico: proy testimonio;
Paganismo y

tolerancia y religin en Colombia y El politesmo


catlico. Escribi este texto para la Agenda
Cultural Alma Mter.