Sunteți pe pagina 1din 620

MICHEL ZEVACO

BURIDAN
MARGARETA DE BOURGOGNE
I. GRDINIA CU TRANDAFIRI
n apropiere de Temple", i aproape nvluit n umbra deas i posomorit a
fortreei acesteia, de care nimeni nu ndrznea s se apropie; se rsfa un col zmlat de
flori, nenchipuit de vesel i fermector, vuind de ciripit de psrele, de parc ar fi fost o
pajite primv- ratic aternut sub straina unei ciuperci uriae.
i zicea Grdinia trandafirilor" porecl ct se poate de nimerit a acestei
minunate grdini n care, de cum ncepea s se despri- mvreze, se deschideau toate
soiurile de trandafiri, ntocmai ca nite boschete vrjite.
n curticic era o csu, un giuvaier, cu acoperiul ascuit i larg n streini, cu
turnule, ferestre ogivale cu geamurile colorate... n sfir- it, o locuin care tresrea de
fericire.
n dimineaa aceea, limpede, alintat de adierea vntului nebunatic, acolo,- intr-o
sal mpodobit cu esturi i mobile bogat sculptate, se afla un grup adorabil de tineree
i frumusee... doi ndrgostii ! Ea ginga i mldioas, drgla, rpitoare ; el subirel,
mndru i foarte chipe n .costumul su cam ros.
n fundul odii, o femeie btrn. cu faa firav, cu un riiljet sc'r- bos, i pindea cu
priviri false.
Adio, Mirtila... pe mine, opti tnrul.
Mine ! rspunse tnra fat. Mine. vai ! Pot s fiu sigur c te voi mai vedea
mine, sau vreodat, cnd tu alergi spre o primejdie aa de mare ? Oh. Buridan, dac m
iubeti, renun la nebunia asta !
Cu braele de gtul iubitului, cu prul auriu despletit i cu ochii, ca cerul, plini de
lacrimi, ea se ruga fierbinte :
Gndete-te c tatl meu va sosi" n ast sear. Gndete-te c disear i voi
destinui dragostea noastr.
Tatl tu, Mirtilo ! zise tnrul tresrind.
-*- Da, Jean. da, scumpul meu logodnic, ast sear tatl meu va ti totuj !
Tatl tu !... Dar acestui "tat, pe care nu-1 cunosc, care nu m cunoate, i-oi fi
oare pe plac ? Cine tie ?
...i cine e tatl tu ? O Mirtilo. de ase luni de cnd te-am zrit n aceast curticic
dosnic, din seara cnd i-ai atintit asupra mea privirea blnd, de cte ori n-am ncercat s
ntlnesc pe acest om, care e tatl tu ! n zadar ns ! Totul a fost n zadar !
Btrna cu privirea chiorie naint spre ei :
Maestrul Claude Lescot. zise ea, este venic pe drumuri, n deprtata ara
flamand, pentru comerul su de esturi. Dar ast sear desigur se-napoiaz, dup cum

m-a vestit...
i-i voi mrturisi tot ! urm Mirtila. Dac ai ti ct m iubete, ct i snt de
drag ! Cnd i-oi spune c te vreau ca so, c mor dac nu snt a ta, el va fi foarte fericit s
te iau !
Pe mine, dar ! zise tnrul, cu voce bun. i dare-ar Dumnezeu ca vrednicul
Claude Lescot s primeasc pe Buridan care, se va crede, atunci, admis n paradisul
ngerilor !
Scumpul meu iubit!... Dar tocmai ntr-o zi ca asta, n ajunul fericirii noastre, tu
vrei... oh ! jur-mi c nu te vei duce... oh ! el d din cap... Gillono, scumpa mea Gillono,
vino-mi n ajutor ca s-1 conving!
Btrna se apropie i-i puse mna uscat pe braul tinrului.
Aadar, zise ea, eti hotrt s vorbeti cu seniorul Enguerrand de Marigny ?
Chiar n dimineaa asta. i pentru c ai ptruns acest secret, btrno, i pentru
c nu i-ai putut ine limba i c i-ai vorbit cu orice pre tinerei tale stpne. repar-i
greeala spunndu-i adevrul : c nu snt n primejdie.
Nici o primejdie ! bombni Gillona.
Nebune ! Trebuie s ai pe dracu-n tine ca s ataci pe Seniorul Enguerrand de
Marigny ! Ascult Jean Buridan, ascult. Nu tii c primul ministru e mai puternic ca
regele ? Vai de acela care se izbete de aceast stnc ! Acela e frmiat. Cci acest om
tie tot, vede tot, poate totul ! Unul cte unul dumanii lui snt nimicii prin pumnal sau
otrav. i mai e nc securea i spinzurtoarea. Ochii lui de vultur vor citi, n contiina
ta. proiectul pe care nu-l vei fi optit dect gndului, tu, n tcerea nopilor adnci. Mna
sa aspr te va gsi n fundul celei mai sigure ascunztori i gifiind te va azvrli clului.
Gillona fcu semnul crucii.
Auzi ? bolborosi Mirtila.
Fruntea tnrului se-ntunec, dar dnd din cap zise :
Enguerrand de Marigny de-ar fi orict de puternic, de ar fi urmat de o sut de
diavoli dintre cei mai cornui i mai ndrcii, nimic nu m va putea mpiedica s m duc
la ntlnirea hotrt de vitejii mei prieteni Filip i Gauthier d'Aulny. i chiar de nu le-a
fi fgduit ajutorul acestor doi cinstii gentilomi, tot l ursc pe Marigr.j, cum m urte i
1
el. Trebuie, n sfrit. ca fa-n fa...
I-auzi ! strig Gillona. zvonete un zgomot de clopote.
Mirtila se aga de gtul iubitului.
Jean ! zise ea cu voce sfrit. fie-i mil. nu te duce !
Alte clopote rsunar... apei altele, pretutindeni, n Paris, i aerul se umplu de un
vuiet puternic.
Iat c iese regele de la Luvru ! strig Buridan. A sasit ceasul ! Adio. Mirtila !
Buridan ! Iubitul meu logodnic !
Pe mine. Mirtila ! Mine, dragoste. Astzi rzbunarea! Mine curticica cu
trandafiri ! Astzi Montfaucon !
i smulgndu-se din braele disperate, arunc o srutare pe-vrful degetelor
Mirtilei, i plec n goan.
nnebunit de spaim, plngnd cu hohote, MirtHascnjattsgentinchi n faa
icoanei Sfintei Fecioare...
n clipa aceea Gillona iei pe furi n curte, i din curte trecu n
drum.

Un om naint grbit, dinspre colul gardului-unde ezuse ascuns.


S-a fcut, Gillono ?
Da, Simon Malingre. Iat ceea ce i-am fgduit. Btrna scoase dintr-un
buzunar o cutioar pe care omul o deschise cu team.
n cutioar se afla un lucru ciudat. Era o figurin de cear mpodobit cu o
diadem i acoperit de o mantie regal ! n partea inimii sta nfipt un ac ! Atunci
Gillona cu ochii cercettori, cu vocea nbuit, opti :
Spune-i stpnului tu, nobilul Charles, conte de Valois, c aceast figur e
prima vraj fcut de vrjitoarea Mirtila, ca s omoare pe rege. Mirtila a mai pregtit o
alta, pe care o vor gsi n odaia ei, Du-te Simon Malingre i spune-i ntocmai aceste
cuvnte contelui de Valois !
Simon Malingre ascunse atunci cutioara sub mantia lui. apoi fugi, strecurndu-se
pe ling uluci.
Gillona, cu un surs de nluc pe buzele sale subiri, se-ntoarse n curticic cu
trandafiri, i intr n sala unde Mirtila se ruga Fecioare* pentru logodnicul ei...
II. MARUL REGAL
Sunetele de clopote, fanfarele, zgomotele, care umpleau Parisul de vijiieli
puternice, erau vuietele nemrginitei bucurii populare, care saluta pe noul rege al
Franei.
Pentru prima dat, Ludovic X se arta Parizienilor.
Cortegiul triumfal ieise de la Luvru n armuri scnteietoare, n tropotul cailor
acoperii de valtrapuri splendide, n zgomotul enorm al aplauzelor poporului.
n colul strzii Saint-Denis mulime i mai numeroas era strns aclamnd pe
marii demnitari ai coroanei, care-1 escortau pe rege.
Cu toate astea, trei oameni, stteau tcui, trei tineri care se lipeau unul de altul,
pndind cu priviri arztoare pe aceiai demnitari pe care poporul i saluta cu urale.
Iat-1 ! zise incet unul dintre ei, artind pe un cavaler aezat n sting regelui.
Gautier, privete ! Filip ! Filip d'Aulnay privete ! Iat omul care a omorit pe mama tp !
Iat-1 pe Enguerrand de MrignyL.
Da ! rspunse i mai ncet Filip d'Aulnay. Da ! El e !... Dar mai bine s m
trzneasc Dumnezeu, dect s fac vreo prostie, Buri- dane ! Oh ! Buridane nu cumva
ochii mi se-ntorc spre Marigny ?
Filipe ! Tu te nglbeneti ! Tremuri !

Tremur. Buridane. i simt c m sfiresc... cci... iat-o... ea e !


Aclamaiile rsunau mai nfocate, mai ameitoare, mai fanatice.
ntr-adevr, ntr-o caleac. sau mai bine ntr-un car descoperit,
tras de patru cai albi nhmai cu podoabe albe, apreau surztoare, nfrigurate de
plcere, trimiind bezele, nvemntate cu costume bogate de mtase i de catifea, regina
i cele dou surori ale ei : Jeana, nevasta contelui de Poitier ; Blanche, soia contelui de
la Marche.
nsufleirea poporului ajunsese delir, cci erau grozav de frumoase, oh ! frumoase
de o frumusee mbttoare i puternic, n stare s reprezinte grupul celor trei zeie de

pe muntele Ida i cu ceva n plus, orgolios i fatal, n voluptatea sunsului lor... mai cu
seam ea !
Ea ! cu talia ei sculptural, cu prul blond auriu, ca al Afroditei ieind din valuri,
cu ochii cu gene lungi, printre care scpra foc citeo- dat, cu sinul care btea puternic,
ca i cum dragostea sa ar fi visat s-nlnuiasc poporul n clipa aceea de neuitat.
Ea ! al crui nume nu era pronunat decit cu o admiraie pasionat!
Ea !... Regina !
Margareta de Bourgogne !...
Era ea... era Margareta, pe care, cu o privire de pasiune nebuna, o contempla Filip
d'Aulnay, pe cnd fratele su Gautier i Buridan ii ainteau privirile asupra primului
ministru Enguerrand de Marigny.
i acolo, n colul strzii Saint-Denis, se opri cortegiul.
n clipa aceea, regina, se aplec prefcndu-se rpit de uralele poporului. i-n
acea micare ochii ei alunecar asupra tnrului care sta alturi de Filip d'Aulnay, asupra
logodnicului Mirtilei, asupra lui Buridan !...
Un fior o furnic pe Margareta. Ea nglbeni, dup cum nglbenise i Filip.
Inima i zvcni. Un oftat de dragoste... un suspin de pasiune arztoare... una din acele
pasiuni care consum, pustiete i omoar !
Cortegiul porni iar.
Filip d'Aulnay, cu minile mpreunate ntr-un gest de adoraie, bolborosea :
Margareta !...
i Margareta de Bourgogne, regina Franei, n acel suspin care se sfirea pe
buzele ei optea :
Buridan !
i-n clipa aceea, Buridan apuc de mn pe Filip d'Aulnay i po fratele su
strignd :
La Montfaucon !
Escorta regal se-ndrepta intr-adevr spre Montfaucon.
Prin strzile n care cele dou sute de mii de locuitori ai Parisului, se striveau i se
legnau intr-un ntis flux i reflux, cortegiul se desfura precedat de prefect, care, de pe
calul su cel mare, mpodobit cu valtrapuri albastre, cu flori de aur. striga ct i lua gura :
Loc regelui ! Loc reginei ! Loc puternicului conte de Valois Loc seniorului
de Marigny ! Arcai de straje, dai napoi mulimea !
Escortai de cavaleri cu prapure flfinde, de episcopi scnteie- tori de pietre
scumpe, clri pe caii cu fruri de aur, de cpitani cu pene la plrii, de seniori luxoi
Ducele de Nivernais, contele d'Eau. flobert de Clermont, ducele de Charolais.
Geoffroi de Malestroit, Principele de Coucy, Gaucherde Chatillon i ali o sut de
somptuoi, ncrcai de broderii, scnteietori armuri strlucitoare, coifuri cu podoabe,
mantale albastre de hermelin, roii, ostai ncercuii cu fier, cavalcade minunate de
unde domnea lumea i puterea rzboinic a feudalitii, din acest cadru de for i de
glorie, din zgomotul asurzitor al aclamaiilor, aprea regele !
Regele ! astzi o vorb. Atunci... un lucru grozav, o fiin excepional, mai
aproape de cer dect de pmnt. Elegant, ndrzne, puternic n floarea celor douzeci i
cinci de ani ai si, Ludovic surdea poporului. glumea cu burghezii, saluta femeile, striga
bun ziua brbailor si i juca calul.
i Parisul care se detepta din visul urt. sngernd, care fusese domnia lui Filip cel

Frumos, Parisul care de ani de zile nu mai rsufla se minuna, aplauda i credea c
dintr-o dat i se sfriser mizeriile, cci pentru popor schimbarea de stpn e totdeauna o
ndejde care se nate, chiar dac ar pieri curnd.
Ah ! bunul principe, cum zmbete scumpului su ora !
Un viclean ! un adevrat viclean !
Viclean, fie ! strig regele, culSgnd cuvntul. Cci viclean nseamn i btios
! S se fereasc dumanii mei care snt i ai votri !
Triasc Ludovic Vicleanul ! Poporul mugea de bucurie, entuziasmat de acea
bunvoin, i de splendoarea cortegiului care-i desfura pompa orbitoare n faa
ochilor lui'. i tfu toate astea...
n acest cortegiu, chiar dup oamenii regelui, era trt un nenorocit, cu picioarele
goale, cu capul aplecat, cu ochii rtcii, cu o luminare de cear-n mn, ntre doi
clugri i dou ajutoare ale clului : care erau escorta lui. Prima ieire a regelui, era o
partid de plcere.
Partid de plcere, era ceea ce numim astzi o inaugurare.
' Ceea ce trebuia s se inaugureze n acea diminea era un monument pe care, cu
munc mult i mare cheltuial, ministrul Enguerrand de Marigny l cldise pentru
serviciul regelui su Filip cel Frumos. Ludovic al X-lea, l motenea pe ministru i
monumentul.
Nimeni, n mulime, nu se ocupa de condamnat, care trebuia s fie cel dinti
atrnat de noile furci ale spnzurtorii, onoare, de care bietul om s-ar fi lipsit. Numele su
? Abia se tia. Crima lui ? nimeni n-o cu-* notea. Nimeni nu-1 bga n seam, afar de
un om nalt, lat n umeri, cu faa rece i mndr, n costum splendid, care mergea clare,
alturi de Ludovic al X-lea.
i acest om, care se preocupa singur de condamnat, era contele Charles de Valois,
unchiul regelui.
Condamnatul se ntorcea cteodat i privea pe furi, spre conte, cu ochi disperai,
n care scnteia o suprem ameninare. Atunci, contele, puternicul senior, se cutremura,
nglbenea, i-i grbea mersul.
Ce misterioas legtur putea exista ntre acel mndru personaj, att de sus pus pe
treptele tronului, aproape tot att de sus ca i regele, i acest mizerabil condamnat, pe
care-1 duceau s-1 spnzure la Mont- faucon ?
i acest monument era spnzurtoarea de la Montfaucon !
De ce privirea omului, dat pe mna clului, fcea s tremure pe cel care sta, n
cortegiu, la dreapta regelui ?
Dup ce cavalcada trecuse, mulimea se-mprtiase, unii ndrept- tndu-se spre
crmele din care vinul urma s curg toat ziua ; alii se opreau n faa scamatorilor i a
cntreilor bunicii trgoveilor notri care cntau cntece de ocazie, la rspntii ;
alii n numr mai mare sp-ndreptau spre Poarta Pictorilor (mai trziu numit Poarta
Saint-De- nis) ca s-si ocupe loc n jurul spnzurtorii de la Montfaucon.
i pe toate strzile, pe unde trecea Ludovic, era acelai spectacol de bucurie,
erau aceleai aclamaii fr.enetice, salutnd unul dup altul pe toate personajele, care
figurau n acea minunat cavalcad. Toate ?... Nu ! Cci murmure, blesteme nbuite,
se strecurau ca nite fiori de groaz i de ngrijorare cnd privirile mulimii se-ndreptau
asupra feei ntunecate pe care am zrit-o : Valois. unchiul regelui ! pe fizionomia i
mai mohort i mai frmntat a lui Enguerrand de Marigny. primul ministru al

regelui !
Valois i Marigny, unul la dreapta, i cellalt la stnga lui Ludovic, i aruncau
priviri ucigae. Ura nemrginit care-i nvrjbea, se dezln- uia acum n vzul tuturor.
Zdrobit, sfiat de ur irinvidie. redus la neputin de Marigny, triumftor sub Charles
cel Frumos. Charles de Valois, se nveninase ani de-a rndul.
Ce rzbunare spimnttoare pregtea oare, de cnd nepotul su era rege ?
Orice ar fi fost, mulimea, murmura aceleai blesteme, cnd treceau aceti doi
oameni tot att de temui, i tot pe att de uri.
Dar ndat, ca i cum o raz magic ar fi risipit norul acela de groaz i de ur,
aclamaiile rsunar mai delirante ca s salute pe aceia pentru care numai preau c
sun clopotele, rsunau fanfarele, strlucea soarele primvratic, flfiau steagurile i
rcneau de dragoste cele dou sute de mii de parizieni : Regina !... Margareta de
Bourgogne !...
III. MONTFAUCON
O estrad imens. Regele s-a aezat pe un jil aurit, sub un baldachin. La picioarele
estradei se-nghesuia garda. i sub razele soarelui. \ privelitea era grandioas, de o
bogie de culori i de o mreie care electriza poporul, venic sepectator al
reprezentaiilor fastuoase pe care le pltete !
Prinesele rmseser n carul lor. puin mai la o parte de estrad.
Colna strlucea de aur, de oel. de broderii, de giuvaeruri... i asupra acestei
minunii, spnzurtoarea i ntindea umbra ntunecoas...
Spnzurtoarea ! colos de zidrie cu aptezeci de stlpi uriai, care la rndul
lor suportau trei etaje de brne enorme, de unde atrnau lauri.
Aceasta forma o' combinaie fantastic. unde mai bine de o sut de
condamnai puteau s se legene odat n btaia vntului prea ca un vis
nspimnttor, i Enguerrand de Marigny surdea n faa acelui vis realizat din pietre i
fier. El surdea numrnd firele pnzei aceleia de pianjen uria.
Charles de Valois urmrea cu o privire invidioas micrile primului ministru,
ploconit n faa regelui. i Charles de Valois se-nbuea de necaz n faa acestui nou
triumf al rivalului su.
Iat, sire, zicea Enguerrand de Marigny, ce am fcut pentru gloria i
sigurana ilustrului vostru tat. Nu vreau s coste nici o le- caie pe Stat. Totul, adug
el cu un gest larg. va fi pltit din mica mea avere. Ceea ce doream s ofer tatlui, o dau
fiului, prea fericit s fie, regele meu, mulumit de devotamentul meu !
Mulumesc ! strig Ludovic al X-lea, eti un bun servitor i aceast
spnzurtoare e ntr-adevr minunat.
Un mlirmur de admiraie salut atunci pe Marigny care, dintr-o privire, prea c
vrea s-1 zdrobeasc pe Valois.
Acesta scirni din dini i-i terse sudoarea, cu care ura fcea s i se broboneze
fruntea.
n aceeai clip, un om care ajunsese s se strecoare pe estrad, ajunse pn la
contele de Valois i-i atinse braul. Apoi i ntredeschise mantia i-i art un obiect... un
cufra, pe care-1 deschise puin !...
Apoi i opti cteva vorbe la ureche... Valois apuc cufraul i se ridic seme : o

bucurie grozav scnteia n privirea pe care. la rndul su. o arunc lui Marigny... i
mormi .
n sfrit ! Te zdrobesc !... Eti n mna mea !...
Din minutul acela prefectul Parisului, vznd c regele ncepea s se plictiseasc i
se frmnta pe jilul su, fcu semn clului s sfr- easc cu acel care trebuia s fie
spnzurat.
Capeluche, clul, se apropie de condamnat.
n minutul acela suprem, nenorocitul i ridic ochii asupra lui Valois i acesta se
dete napoi, verde la fa. tremurnd...
Vreau s vorbesc ! strig condamhatul cu glas tare.
Valois se cltin...
Dar n clipa cnd toi tceau ca s aud ce avea de spus condamnatul, cornul rsun
deodat, cu putere, de trei ori.
Toat lumea, regin, rege, principese, seniori, pzitori, clu, toi se-ntoarser spre
locul de unde venea chemarea, i fiecare vzu un grup de vreo douzeci de cavaleri n
fruntea crora se aflau trei tineri semei.
Sfnt Fecioar ! strig Ludovic al X-lea sculndu-se. palid de necaz, cine
ndrznete s sune din corn ?
Eu ! rspunse o voce puternic.
Tu ? i cine eti tu ?
Cineva care cere dreptate ! Dreptate contra lui Enguerrand de Marigny"!
La aceste cuvnte un murmur nbuit se ridic din mijlocul mulimii, vuiet de ur,
explozia disperrii unui popor ntreg.
Da, Sire L. Dreptate !... Dreptate !
Sire, opti Valois la urechea nepotului su, ascult vocea poporului, cci este
vocea lui Dumnezeu.
i contele se dete napoi, pe cnd Marigny, galben ca ceara, privea pe ndrzneii
cavaleri, ca i cum ar fi privit nite fantasme.
S vedem pn unde o s le mearg ndrzneala, zise Ludovic al X-lea. Cum te
cheam ?, urm el cu asprime.
Jean Buridan !... Vorbii Gautier d'Aulnay ! Filip d'Aulnay !
Eu, Gautier d'Aulnay, gri cavalerul din dreapta lui Buridan n faa lui
Dumnezeu i-n faa regelui, acuz pe Enguerrand de Marigny de asasinatul tatlui i
mamei mele i declar c. dac nu mi se face dreptate, mi-o voi face singur !
Atest ! strig Buridan.
i ndat, n tcerea ncremenit, care domnea n timpul acestei scene :
Eu Buridan. n faa poporului Parisului, aci de fa, acuz pe Enguerrand de
Marigny de a fi sugrumat regatul, de a-i fi cldit averea din mizeria public, de a fi
vrsat sngele nevinovat, de a fi fcut mai muli orfani dect poate face un rzboi. i cum
e destinat blestemelor o^jnenilor, zic c merit s fie cel dinti spnzurat n acest monuU
ment. de infamie i de moarte, cu care amenin Parisul, Olim pretind s fac dreptate,
convoc pe Enguerrand de Marigny la o lupt cinstit, n termen de opt zile. n Pre-auxClercs. i ca s nu uite, i arunc aci mnua !
Buridan se-nl n scri, avu un gest violent i mnua aruncat czu pe estrada
regal, pe cnd o vijelie de strigte, de aclamaii i de ameninri se dezlnuiau deasupra

Monfauconului.
Sire ! Sire ! urla Marigny, lsa-vei s insulte pe servitorul tatlui vostru i al
vostru ?
Nu, mii de draci ! Grzi ! Hei ! Cpitane de gard !...
n minutul acela un urlet de spaim izbucni din piepturile tuturor!
ngrozii de zbieretele i de zngnitul armurilor. nnebunii, cei patru cai nhmai
la carul prineselor i al reginei, porniser ntr-un galop nebun, furioi, drept naintea lor.
rsturnnd, zdrobind pe acei care ncercau s-i opreasc.
ntr-un nor de praf, se vzu carul zguduit, blbnit, cobornd dealul cu o iueal
vertiginoas. Se vzu regele nnebunit de spaim, pln- gnd cu hohote, i se auzi cum
striga, cu braele ntinse spre cer :
Maic Precist, dac scapi pe regin, fac jurmnt c n primul meu an de
domnie voi spnzura o sut de eretici n furcile aceste !...
n clipa aceea de zpceal, de disperare i de groaz, Capeluche. clul, care cu o
clip nainte ncercase s se arunce n faa cailor, se-n- toarse la picioarele spnzurtorii s
supravegheze pe condamnat.
Dar Capeluche dete un ipt groaznic : osnditul nu mai era acolo.
Condamnatul fugise !...
Carul se rostogolea cu o iueal nebun, aceea pe care o au caii care au luat vnt.
Margareta, Jeana i Blancha, regina i prinesele, cele trei surori se ineau mbriate, ca
s moar mpreun i aveau priviri slbatice, care sfidau moartea.
Carul se ndreapt de-a dreptul spre an ! zise Jeana, cu o linite ciudat.
Sntem pierdute ! adug Blanche.
Murim ! strig Margareta. Ce pcat... cnd viaa e aa de frumoas !
n minutul acela, ele tresrir. nsufleite de -speran, nmrmurite de spectacolul
pe care-1 aveau n faa lor, uitnd pn i primejdia de moarte, i urmrind isprava
neateptat care se svrea naintea lor...
ntrecnd pe nenumraii cavaleri care se repeziser n zadar, fiind prea greoi,
narmai, un cavaler care se azvrlise ntr-o fug fulgertoare, ajunsese carul, i galopa
alturi de calul din dreapta... calul conductor... Asta inu o clip... Apoi l vzur pe omul
acela plecndu-se. apucnd coama conductorului... o sritur avu ldc ; i deodat, srind
pe eaua sa, prin cea mai ndrznea i primejdioas manevr, omul n- clec calul
conductor al carului. Deodat strluci o licrire de oel, apoi un nechezat grozav... Calul
din stnga, lovit drept n piept, czu n genunchi, ceilali trei mpiedicai se rostogolir... i
prinesele, scpate ca prin minune, linitite, reci. nemicate la locul lor n car, rspundeau
cu un surs ciudat cavalerului,.., lui.Jean Buridan, care, srind jos, cu clciele alipite, cu
mna pe garda sbiei, ca la parad, le saluta...
Lumea alerga din toate prile... strigte de bucurie, rsunau...
Buridan dispruse...
n clipele ct fur singure, regina i cele dou prinese, apropiin- du-se una de
alta. vorbindu-i la ureche, aruncindu-i priviri aprinse, i spuser lucruri misterioase,
lucruri formidabile, fr ndoial, cci, cnd i ridicar din nou capul, orau zbuciumate
i livide... ele care abia pliser n faa morii...
Cel dinti, care ajunse lng carul nemicat, fu un cavaler cu faa oachee, cu
privirea viclean.
Regina se uit n urm, i vznd c are nc timp s vorbeasc, i consult nc
odat surorile dintr-o privire.

Da, rspunser ele din ochi.


Stragildo ! zise regina Margareta.
Cavalerul se apropie, se aplec, cy un surs ironic pe buze.
Cu vocea nbuit, ntretiat, sacadat, regina ntreb :
Cunoti pe aceti doi gentilomi care au acuzat pe Marigny ?
Da, Majestate, snt Filip i Gautier d'Aulnay !
Stragildo, cunoti pe tnrul care a provocat pe Marigny ?
i care a scpat pe Majestatea Voastr ?
Da, l cunoti ? ntreb regina tresrind.
11 cunosc, Majestate. E Jean Buridan.
Stragildo. opti regina, vreau s vorbesc cu aceti trei cavaleri. Caut-i,
gseste-i i adu-mi-i !
Cnd ?
n ast sear !
n clipa aceea numeroi cavaleri soseau, nconjurau. carul, pe jumtate zdrobit,
flfiau earfele i scoteau urale frenetice...
Scpate... snt salvate !
' S triasc prinesele ! Triasc regina !
Stragildo se aplec mai mult, sursul su satanic se fcu mai viclean. i opti
scurt :
' Unde ?...
i pe cnd ea saluta cu mna mulimea care se strnsese, n vreme ce mulumea
surznd, cu vocea nbuit. Margareta de Bourgogne rspunse :
La turnul Nesle !...

, IV. TATL MIRTILEI


Umbra nopii nvluia curticic cu trandafiri. mprejur nu era dect ntuneric i
tcere. n ntunecimea care se-nti'ndea, zidria nelmurit a Templului aprea mai
amenintoare, i silueta sa prea c reprezint un monstru la pnd.
Cu coatele pe marginea unei ferestre, Mirtila cu inima btnd. cerceta drumul pe
care trebuia s soseasc tatl su : dar uneori, fr voie i ridica ochii asupra ntunecatei
fortree i se cutremura.
Gillona, opti ea, tatl meu o s trebuiasc s caute o alt locuin. Vederea
acestei cldiri m-nghea de spaim...
Idei de feti ! zise Gillona rznd n sil. Cu toate astea n-ar trebui s te temi
de nimic. N-ai aflat adineauri c nu numai c scumpul d-tale Buridan e n afar de orice
pericol, dar nc a scpat viaa reginei... fapt pentru care va primi o rsplat splendid
de la rege ?
ntr-adevr ! zise Mirtila ngndurat. A scpat pe regin !... Gillona... este
adevrat c regina este att de frumoas, cum se zice ?
Aa de frumoas nct toi seniorii curii i chiar muli burghezi din ora snt
amorezai de ea i gata s mearg-n iad pentru dnsa.
Dar regina e tot att de neleapt pe ct e de frumoas. i apoi cine ar ndrzni s
spun c iubeti pe soia regelui ?

Fortreaa asta m-nspimnt ! zise Mirtila nchiznd fereastra.

ntr-adevr... eti galben ca ceara... ochii i snt plini de lacrimi... Haide, de


ce te. temi, copilo ? Nu snt eu aici ca s te apr!? i maestrul Claude Lescot va sosi...
Da ! opti nfrigurat tnra fat. i-1 voi ruga s m ia de aici chiar de
mine... Niciodat cldirea Templelui nu mi-a fcut aa impresie... Dar. urm ea dnd din
cap. spune-mi Gillona, nu crezi c tatl meu va consimi s iau pe Buridan ?...
Fr-ndoial ! rspunse btrna. Unde s-ar gsi un cavaler mai perfect, mai
frumos, mai brav i mai... dar vei ti la ce trebuie s te atepi, cci iat pe maestrul
Claude Lescot...
n sfrit, strig Mirtila. i ea se arunc n braele tatlui su care deschisese
ua i nainta repede.
El strnse la pieptul su pe tnra fat, o srut dulce pe frun-' tea-i virginal, i
murmur cu vocea tremurnd :
Las-m s te vd tot aa de frumoas ! i mai frumoas ar trebui s zic ?...
Scump copil ! De mai bine de o lun de cnd n-am putut veni. ct m-am gndit la tine !
i tu ? Te-ai gndit puin la tatl tu ?...
Tat drag ! Cum nu m-a gndi la tine, cruia datorez toate bucuriile vieii
mele... tu care eti familia mea ntreag... deoarece n-am cunoscut pe mama !
O umbr trecu pe fruntea maestrului Lescot, dar venindu-i n fire ndat, ncepu
s pun pe mas darurile pe care le adusese, earfe frumoase de mtase, giuvaeruri de
aur mpodobite de pietre scumpe, pe care Mirtila le privea i le mnuia cu o bucurie
copilreasc.
Maestrul Claude Lescot punind ntrebri Gillonei, scondu-i toca i mntia de
negutor bogat, privea pe fiica lui sUrznd, fericit de bucuria sa.
Era un om de vreo patruzeci i cinci de ani. cu trsturile aspre, cu privirea rece,
cu fruntea ngrijorat, aspru i scurt la vorb, obinuit dup aparen s comande.
Aceast fizionomie. n clipe de mnie trebuia s fie grozav.
Dar n acel moment ea se-mblnzea printr-o dragoste adnc care strlucea n
ochii negri. nfundai n orbite, sub nite sprncene stufoase.
Trecu o jumtate de ceas n mngieri, ntrebri i rspunsuri ; apoi pe cnd
Gillona pupea masa, maestrul Lescot se aez pe un fotoliu, lu pe genunchi pe fiica sa,
i o nvlui ntr-o privire adnc.
Mirtila tremura, se roea, nglbnea... Momentul att de stranic i de dulce
sosise !
Tat. ncepu ea. cu sperana secret de a amna pe a doua zi mrturisirea, de
data asta vei sta cel puin cteva zile ?
Nu, copila mea... din contr, n-am s pot sta cu tine nici mcar o zi ntreag
ca ultima dat... trebuie s plec mine diminea... am s petrec noaptea aici ca s respir
cteva ore acelai aer ca tine... cnd vei adormi tu. te voi privi dormind i va fi o dulce
privelite pe care o voi lua cu mine, nger mngietor al acestei viei mizerabile, care e a
mea.
O drag tat ! Dar de ce n-ai nceta cu comerul d-tale ? Pentru ce atta
zbucium cnd ai putea fi aa de fericit ? Nu eti destul de bogat ?...
Comerul meu merge ru, zise maestrul, Lescot posomorit, pe cnd ochii lui
negri scnteiau. Dac m-a retrage acum, ar fi o nfrngere, o ruin, o mrturisire de
incapacitate, i nu vreau !... Vai ! ah ! vai de aceia care m-au adus la marginea prpastiei
!... le voi arta, le voi proba... Claude Lescot se opri cu un gest violent.
Dar ndat dnd din cap ca i cum ar fi vrut s goneasc gnduri inspimnttoare,

i ndrept ochii asupra fiicei sale tremurinde, i surise cu dragoste nemrginit.


Snt nebun, zise el, nebun s te tulbur aa ! Uit ce am spus. Myr- tila mea iubit...
totul se va orndui. n curnd, da, n curind ndjduiesc c voi putea s triesc totdeauna
lng tine... Atunci copila mea, vreau, oh ! vreau din tot sufletul s fii fericit. Printre cei
mai bogai, printre cei mai buni, printre cei mai nobili chiar, i voi alege soul... nu te
roi... eti n vrst s te mrii... i uite, cunosc un tnr care...
Mirtila nglbenise grozav.
i ascunse capul la pieptul tatlui su, l lu de gt. i cum mrturisirea i aluneca
pe buze, ea opti :
Tatl, bunul i veneratul meu tat, ascult-m Trebuie s-i cer iertare
pentru c nu te-am ascultat... ,
Maestrul Lescot se scul repede, o trase pe Mirtila lng fclia de cear care ardea
n piciorul de argint; ddu la o parte minile cu care-i acoperea faa, o fix un minut i.
cu vocea joas, mormi :
A fost cineva pe aci !...
Da ! zise Mirtila n oapt.
Cineva cu care ai vorbit ! pe care l-ai revzut !... care a profitat de lipsa mea,
ca s te-ncnte !... Cineva pe care-1 iubeti !
Da, repet Mirtylla.
Maestrul Lescot plec capul, i cu o nemrginit amrciune, murmur :
Trebuia s se ntmple !... nc unul din visele mele distruse !.., dar nu te pot
nvinui Mirtila. Voiam s-i aleg eu un so demn de tine... Dar Dumnezeu s m fereasc
de a-i zdrnici dorina inimii tale. Mai bine a vrea s mor, dect s te vd plngnd din
cauza mea. Visul meu l zdrobesc. Cuvntul dat l voi relua...
Mirtila izbucni n hohote de plins, cci dup faa disperat a tatlui su, dup
cuvntele tremurate nelegea c n minutul acela el ndeplinea un imens sacrificiu...
Tat, scumpul i veneratul meu tat, Maica Domnului i ngerii s te
binecuvnteze pentru proba de iubire pe care mi-o dai n minutul sta ! Cci dac n-a
putea fi a aceluia pe care-1 iubesc, a muri...

Da, simt, vai, tu iubeti pentru totdeauna pe acest necunoscut.


Ei bine, fie ! zise maestrul Lescot suspinnd adine. i ce-mi pas, la urma
urmei, dac e demn de tine !
Desigur tat ! i te iubete fr s te cunoasc ! l vei iubi i d-ta cnd l vei
cunoate. El e aa de bun, de drgstos, i vesel ca un copil... Dac e nobil, n-a ti s-i
spun, dar poart spada cu mindree.
$i are gnduri demne de cel mai mndru gentilom ! De cte ori n-a dorit s te vad. De
cte ori nu te-a cutat !
Maestrul Lescot ncetul cu ncetul, n fata fericirii fiicei sale, rencepea s surd
cu drag.
Sacrificiul visurilor lui ndeplinit, el nu se mai gndea dect la bucuria acelei copile
adorate.
i apoi, el era sigur c Mirtila cu firea ei mndr, delicat, cu simul profund al
frumuseii i al generozitii, nu putuse alege un om nedemn.
La fiecare din cuvntele ei, dnsul vedea limpede c acest amor puternic i absolut
era nevinovat, i c necunoscutul respectase candoarea fiicei sale... n inima lui incepea
chiar s-1 iubeasc pe necunoscuT.
Nebun de fericire, Mirtila, l acoperea de mngieri i srutri.

i acum. dnd drumul dragostei, vorbea de iubit. l descria de o sut de ori. i


pomenea cuvntele cele mai nensemnate, istorisea cum l vzuse prima dat, i cum l
iubise...
Foarte bine, zise n sfrit maestrul Lescot cu un surs radios, dar aceast perl
a amorezai lor. acest Felix, n fine, acest gentilom, cci dup descrierea ta nu poate fi
dect un gentilom i nc dintre cei mai mndri, de logodnicul tu. zic n-ai uitat dect un
lucru, s-mi spui numele su...
Mirtila pufni de rs btnd din palme...
l cheam Jean Buridan !

Ce-ai zis ? url maestrul Lescot. devenind plumburiu la fa.


Tat, ngn Mirtila nspimntat, am zis : Jean Buridan. e numele
logodnicului meu...
Nenorocito ! strig Claude Lescot mbrncind-o puternic, i pe cnd nebunit
de spaim. Mirtila cdea ntr-un fotoliu, el, cu faa schimonosit de ur, cu pumnii
ridicai spre cer, ntr-un gest amenintor de sfidare, cu cuvntul blbit, rguit, teribil,
mugea :
Jean Buridan ! Pe Jean Buridan l iubeti ?...
Un hohot de rs grozav clocoti ntre buzele-i albe.
Tat ! Tat ! se vita Mirtila, nebun de groaz i de ngrijorare. ce vrtej tea cuprins ? Fie-i mil i rino-i n fire. Oh ! m omori...
El se apropiase, i luase minile, i aplecat Asupra fetei cu fata nflcrat, cu
glasul necat de lacrimi, sau de paroxismul furiei, strig : Ah ! pe Jean Buridan l
iubeti ! Spune ! pe Jean Buridan ? Nenorocito ! Ah ! da, nenorocito ! tii tu cine e, Jean
Buridan ? tii cine e acest om pe care l iubeti ? Spune, tii ?... Nu, nu tii... tiu eu ! i
am s-i spun !...
n acest moment, trei bti puternice rsunar n poarta grdiniei.
Fr ndoial loviturile acelea sunau n chip deosebit, ceea ce maestrul Lescot
pricepu pe dat. cci tresri tot, i se repezi chiar el s deschid, gfind de spaim i de
disperare. Mirtila lein optind :
O scumpul meu Buridan !...
Dintr-o sritur maestrul Lescot strbtuse curtea.
n poarta deschis, apru un clre, care inea de cpstru un alt cal.
,
Tu aici. Tristane ? mormi Claude Lescot ngrijorat i posomort. Ce s-a
ntmplat ?
Omul se aplec la urechea bogatului negutor de esturi flamande i-i opti cteva
cuvnte repezi, care il fcur s se cutremure.
V-am adus un cal, adug omul sfirind.
Bine, zise Claude Lescot, ateapt-m !...
n saia n care se repezi, nu lu n seam pe fiica lui leinat, ci o prinse de bra pe
btrna guvernant, care ngrijea de Mirtila :
Gillona, i zise, cu vocea grozav de rece, ascult-m. i ncredinasem fata.
Mulumit nebgrii tale de seam, m lovete o nenorocire mai grozav ca oricare. Fiica
mea iubete un om pe care l voi omor sau m va omor. Gillona, merii moartea...
Isuse Christoase ! Milostive stpne...

Taci i ascult. Dac ndeplineti-bine ondinele mele, te voi ierta...


M arunc i n foc ! Trebuie s...
Taci ! Trebuie numai s pregteti totul ca s-o pot lua pe fat cu mine, n

noaptea asta. M-napoiez peste dou ore. Pn atunci, trage zvoarele, ntinde lanurile,
baricadeaz uile... Dac vine acel Buridan, nu deschide ! Iat ce vreau de la tine : dou
ore de supraveghere, i te iert... dac nu, moartea !... Peste dou ore totul s fie gata
pentru plecarea Mirtilei.
Fr s atepte rspunsul btrnei, i sigur de supunerea pasiv a Gillonei, maestrul
Claude Lescot se repezi la u, sri pe calul pe care i-1 adusese omul i porni n galop
spre centrul Parisului.
Peste puin descleca n faa unui palat ca o fortrea, ddu santinelelor cuvntul
de trecere, strbtu o curte, se sui pe o scar i trecu repede prin mai muite sli splendide.
n sfrit ajunse n faa unei ui nalte, pzite de un uier. La vederea'maestrului
Lescot, paznicul deschise repede, i cu glas tare anun :
Excelena Sa, Primul Ministru, Enguerrand de Marigny !
V. IXTlLMREA MISTERIOASA
Aproape de Luvru se afla ulia Fromentel, sau Froidmantel, ulicioar unde doi
cavaleri abia puteau s mearg alturi. Cci, pe atunci, strzile nu erau dect nite
ulicioare, i ulicioarele nite crri. Parisui nu era nc frumosul ora. care era s devin
mai trziu, sub Francisc I-ul i care nu trebuia s se dezvolte i mai mult dect de la Henric
al IV-lea nainte.
n vremea aceea ndeprtat, cnd domnea Ludovic Vicleanul, Parisul era o
ncurctur de drumuri ntortocheate, sucite, pline de gropi, cu casele cldite dup placul
fiecruia, la o parte, strmbe, n lung, n larg, una astupnd drumul deodat, aha
dimpotriv retras, reea de neptruns, avnd ca punct de recunoatere bisericile,
hoteluri seniorilor, stlpii de infamie i spnzurtorile... o nghesuial diform de case
strmbe, rezemndu-se una pe alta. trecnd una peste alta. sau susinn- du -se, etaje
depindu-se, acoperiuri ascuite ntinznd. de la o margine a uliei la cealalt, coame cu
grnizioare de-a curmeziul, de lemn, fe- rstrui cu geamlcuri prinse n plumb i aezate
alandala, o sfidare general a oricrei reguli o renegare general a alinierii, exuberana
fanteziei, o independen nemsurat, pe care mai devreme sau mai trziu, poliia i arta
coalizate trebuiau s le orinduiasc : cci n nfiarea uhui ora independenta este tot att
de primejdioas ca i spiritul unui popor.
i trebuie spus c era atunci independen ct puteau s socoat moravurile.
Mulimea vorbea regelui cum sigur n-ar ndrzni s vorbeasc azi cu un sergent de strad.
n schimb, societatea fiind venic n ceart, te spinzurau pentru crime care i-ar face chiar
pe sergeni s rd azi. i nimeni nu se mira, dup cum nu ne mirm de o lovitur de
puc n rzboi. Unii pe alii se atacau i se aprau, desus pn jos, pe treapta social. Iat
tot...
Ct despre strada Fromentel, era un drum sau mai bine o ulicioar ntunecoas,
intre acoperiurile creia soarele abia gsea loc ca s strecoare cte o raz pe drumul
noroios, unde curgea un rule n care se turnau lturile gospodriilor i care'atepta s fie
mturat de unicul mturtor : vijelia.
Spre mijlocul uliei era o curte, n fundul creia se ridica o cldire ncptoare i
solid. Aceast curte era nconjurat de ziduri nalte i trainice, i, pentru mai mult paz,
erau ncununate de un grilaj de fier cu vergele groase, mpletite, i nalt de douzeci de
picioare.
Din aceast cldire se auieau, cteodat, zbierete ngrozitoare. Mai cu seam vara,

cnd aerul se-ncrca cu electricitate, acele "voci ciudate formau un concert formidabil,
care nspimnta vecintatea.
Aceast cldire era o menajerie, coninnd o duzin de fiare slbatice, pe care
regele le ntreinea i pe care le vizita bucuros n tovria reginei, creia i plcea mult s
cerceteze de aproape aceti musafiri pri- mejdioi.
Deci, n stnga curii cu lei se-nal un hotel antic, care trebuia s fi existat nc pe
vremea Sfntului Ludovic, hotel prsit n aparen, cu anurile astupate, zidurile
mprejmuitoare drmate, ferestrele nchise de cnd i-aduceau aminte vecinii... un hotel
care trebuia s fi fost foarte mbelugat i n care introducem pe cititor, chiar n seara zilei
aceleia cnd pe dealul Monfauconului, Jean Buridan, Filip i Gauthier d'Aulnay insultase
i provocase pe Enguerrand de Marigny.
Acolo, ntr-o odaie bine dosit, dnd spre curtea leilor, n jurul unei mese pe care
erau trei sticle i trei pahare de argint, i regsim pe cei trei tovari, pe care cerem voie
s-i nfim, cu angajamentul de a face ct mai scurt aceast indispensabil prezentare.
Buridan era subirel i chiar slab, dar bine fcut. Ochii si cenuii, mai mult irei
dect mnioi, nfiarea sa ndrznea i uneori provocant, sursul su puin binevoitor,
mai mult batjocoritor, vorba lui tioas i gestul aspru ar fi fcut din el tipul
aventurierului, n vremea aceea cnd btioii i glgioii miunau, dar acest ansamblu
era corectat prin fineea trsturilor i printr-o demnitate incontient a inutei. Purta cu
mndrie spada, i poate c n-avea dreptul, innd seam de prescripiile regale care sub
pedeaps de moarte ordonau, tuturor burghezilor, studenilor i mijlociilor s ias fr de
arme. ngduind numai gentilomilor portul spadei.
Dar acest drept, dac nu-1 avea, i-1 luase. Asta-i tot ! El, era ntotdeauna foarte
bine mbrcat, cu toate c era evident c-i cumpra costumele mai ieftin de pe la
negustorii de vechituri... Iat-1 pe Buridan ca fizic ; ct despre moral l vom vedea la
treab'.
Filip d'Aulnay era de vreo douzeci i ase de ani. Era un tnr cu privirea blnd i
adnc, de o frumusee curat, cu apucturi distinse.
Avea n el acea melancolie, care se observ la fiinele cu senzaii aproape nesntoase,
cci prea de o sensibilitate vibranic. Era de statur mijlocie, admirabil proporionat, de
o perfect elegan n gesturi, inut i cuvnte. Mai tnr cu doi ani ca fratele su, mai
nalt, mai puternic ca el, Gauthier d'Aunay forma un contrast izbitor cu fratele su, Filip.
Dezmat. mbrcat alandala, curtezan, stlp de crciumi deocheate," cu gusturi mojiceti,
palavragiu i cam mincinos, cu chipul vesel, obrajii roii, mustaa zbrlit, totdeauna gata
pe btaie, l vedeai trecnd, blbnin- du-se cu o sabie mare atrnat de old, bruftuind
pe burghezii care nu se dau destul de repede la o parte, optind fetelor frumoase cuvnte
cu neles, care le fceau s se roeasc i s fug, apoi isprvind prin a se infunda ntr-o
circium, unde-i zpcea pe toi pentru o jumtate de litru de vin fiert, njurnd,
blestemnd. nevorbind dect de ruptul urechilor de spartul capetelor i de njunghieri. La
urma urmei, pn n ceasul cnd facem cunotina grozavului Gauthier, nu tiase nc
dect urechile cpnilor de porc, pe care le mnca la circiuma .,Floarea de Crin",' din
piaa Grevei, i dup care se-nebunea. r
ntreita tovrie astfel alctuit, cum am zice, putem s pornim n onorabila-i
societate destinat s joace un rol de cpetenie n povestirea de fa.
Mii de draci ! striga Gauthier cu un rs care-i nroea faa a risca de bun
voie spnzurtoarea, sau securea, numai ca s mai vd odat mutra urcioas pe care o
fcea Marigny.
Pentru ce s nu fi oprit ntr-un cazan, n piaa porcilor ? zise Buridan. care

prea necjit. E foarte frumos ce am fcut, ndrzneii mei prieteni. n faa curii i a
poporanilor Parisului i-am cam spus adevrul sugrumtorului, vrstorului de snge,
jefuitorului, omortorului nevoiailor, falsificatorului aceluia de bani, acelui... dar lista
frdelegilor i-ar fi prea lung...
Cum vedei dar, am provocat pe Marigny, i asta ne d dreptul s ne mndrim,
dar...
Poate te cieti de ndrzneala de azi diminea ? ntreb cu blndee Filip
d'Aulnay.
Oh ! scumpe prietene, nu cred c vorbeti cu mine. Nu-mi pare ru de nimic.
Dac ar trebui s-o iau de la capt a merge din nou cu voi. Ar fi chiar pcat s ne gndim
c trei flci, ca noi, frumoi i semei, nedorind dect s triasc, ar voi s moar pe
eafod !
Las ! zise Gauthier, Marigny n-o s-ndrzneasc. Tot Parisul s-ar scula ca s
ne apere.
Buridane, n-o s ne duc pe eafod, i capetele or s ne rmn pe umeri.
Numai de nu ne-'ar spnzura. de nu ne-ar pune pe roat, jupui de vii. ori arde n
piaa Grevei, sau tortura pn vom muri... Toate mijloacele pe care vi le nir, de a ne
duce pe lumea cealalt, nu snt nimica pe lng cele care-i stau lui Marigny la ndemn.
Unde vrei s ajungi, Buridane ? se mir Filip.
Vreau s zic, c Marigny ne-a condamnat desigur, cum l-am Condamnat i
noi, i c acum, nu ne rmne dect s ne aprm... Am atacat... rspunsul va veni
noaptea, n chip mielesc... Am pornit ntr-un rzboi fr cruare.
Ah ! Buridane, ce ne pas de cele ce va ncerca Marigny ! I-am spus ce aveam
pe inim. n mod cinstit, l-am prevenit de intenia ce avem de a ne face dreptate. I-am
oferit lupta... Ct despre mine. m simt mai uor de azi diminea. i voi, mai cu seam,
trebuie s fii fericii... i zu c pizmuiesc norocul... c voi ai salvat-o... i-ai vorbit... ai
v- zut-o de aproape.
Pe cine ? ntreb Buridan.
Pe regin ! rspunse Filip d'Aulnay. pe cnd o paloare ciudat i se mpnzea pe
fa.
(
De fapt, zise Gauthier, umplndu-i paharul regina trebuie s ne vin n
ajutor, deoarece am scpat-o ! Zic s ne vin. cci Buridan este noi, i noi sntem Buridan.
E cu neputin ca doamna Margareta s nu tie acest lucru.
Buridan apuc mna lui Filip d'Aulnay.
Aadar. i opti, tot i chinuiete sufletul dragostea asta norocit ?
Tot, Buridane ! Zi c s-a mrit att, nct am ajuns cel mai nenorocit om !
rspunse Filip, stpnindu-i plnsul.
Bea ! l ndemn Gauthier, mpciuitor. Cnd mi dau seama c snt ndrgostit,
eu beau pn cnd cad sub mas... iar cnd m detept, nu mai am nimic, snt tmduit.
Vezi ct e de simplu ?
Filip, ndeprt paharul pe care i-1 ntindea fratele su. apoi l apuc cu un fel de
furie i l bu dintr-o sorbitur, ca s-1 umple i s-1 goleasc mereu, ca i cum ar fi
ndjduit ntr-adevr s-i nece durerea.
Mii de draci ! strig Gauthier nmrmurit.
Buridane, urm Filip. strngnd cu putere mna tnrului, ai zis dragoste
nenorocit, i-i chiar adevrat, cci de ea mi-e dat s mor. Cnd m gndesc c snt att de
nebun ca s iubesc pe regina Franei, parc-mi vine s mi zdrobesc capul de un zid. sau
s-mi vr spada n inim, ca s-ncerc s ucid suferina asta, nspimnttoare, care e

dragostea mea !
tii. Buridane ?... pentru un surs al ei. mi-a da i viaa ! tii ? oh ! c dac ea miar porunci s iert pe ucigaul tatei i al mamei i-a uiia pe amindoi i chiar l-a prinde
drag pe Marigny'! TU nu tii c, azi diminea, ca s am ceva de-al ei, am trecut printre
strajele dimprejurul carului sfrmat, dup plecarea ei, i am furat aceast earf uitat
ntre perne, earfa asta pe care o am pe inim i care parc mi arde sufletul ! tii tu cum
m urmrete pretutindeni i ntotdeauna vedenia ei, treaz ori n vis. i cum m simt
murind. ncetul cu ncetul, pentru c tiu c doar de vedenia ei voi avea parte !...
Filip d'Aulnay i acoperi faa cu minile i ncepu s plng.
Mii de draci ! strig Gauthier, am s-ncep i eu s bocesc ca un bou ! Ei ! ce
dracu ? Vrei s m duc, s i-o aduc, pe Margareta ? Iat, m duc la Luvru... o iau de acolo
i i-o aduc !
...i. apoi nu vd ce grozvie mare-i s fii... amorezat !... i eu snt ndrgostit.
De cte minute ? ntreb Buridan.
De cteva ceasuri : de azi diminea.
i de cine eti amorezat, scumpul meu Gauthier ?
De principesele Blanche i Jeana. i rspunse Gauthier, fr s
rd.
De amndou. de-odat ?...
Da ! i de ce nu ? Dac domnioarele snt deopotriv de frumoase ? i apoi.
frate-meu iubind o regin, eu nu m pot cobor mai tare dect iubind dou prinese, ca s
stabilesc echilibrul.
Buridan aprob aceast aritmetic amoroas, dnd din cap.
n minutul acela din curtea vecin izbucnir nite strigte. Cineva zbiera :
Pace. Brutus ! Pace Neron ! De nu,... uite furca !
Ce-i asta ? fcu Buridan.
Snt leii reginei, care se joac, i pzitorul lor, faimosul Stra- 'illdo care
amenin, l lmuri Gauthier. S m ia dracu dac nu mi-e mai drag urletul fiarelor dect
glasul omului...
Buridane, zise Filip, ai auzit cum rcnete leul? Ei bine, n- chipuie-i c e
strigtorul amorului. n inima mea. Pizmuiesc fiarele acelea Buridane, cci le gsesc mai
fericite dect mine ! Ea vine s le vad, le mngie cu privirea, le vorbete cu blndee... i
eu. m ascund dup fereastr i plng, c snt numai un om...
Un om ! zise Buridan. Da, caut s fii un om, Filipe ! tiu ce va s zic s
iubeti. i eu, m-a simi ^foarte nenorocit dac aceea ce mi-e drag n-ar putea fi a mea.
Totui, cu toate astea, cred c n-a uita primejdia n care s-ar afla prietenii mei.
Ai dreptate ! strig nfuriat Filip. Uit c de azi diminea sntem legai de
aceeai soart i c snt al vostru.
Iart-m, prietene... Am ntreprins o lupt grozav i nainte de a ne gndi la
moarte, trebuie s nvingem !
Aa te vreau, curajos, gata s nfruni primejdia, n stare s te masori cu un om
ca Marigny !... lat dar ce pregtesc : sigur c Marigny nu va veni la Pre-aux-Clercs
(locul de lupt) dar e tot aa de sigur c o s trimit un numr respectabil de zbiri i de
arcai, ca s ne aresteze, cci tie bine c noi o s ne ducem !
Ei bine, s fii gata. c n-am poft s mucegiesc la Chatelet sau la Temple i.
pregtesc o aprare, de care v-o jur c o s se vorbeasc. - j Bravo ! strig Gauthier

entuziasmat.
Chiar ast-sear o s m ntlnesc cu civa prieteni zdraveni. Ne vom duce la
Pre-aux-Cleres, ntovrii de oameni n stare s-1 fac s tremure i pe rege. n Luvrul
sau.
Ah ! Ah ! strig Gauthier dnd cu pumnul n mas. O s avem de lucru ! Parese c o s-i zguduim puin pe domnii strjeri ! Drace, drace ! Nu o s m mulumesc pn
n-oi omor vreo douzeci chiar cu mna mea, i pn nu le-oi tia urechile, ca s le-ndop
tovarii cu ele !...
Adio dar. izbucni Buridan, care se scul. Dac am minunat Parisul cu
provocarea noastr, l vom minuna i mai tare, cnd ne vom duce la Pre-aux-Clercs. Pn
atunci, ns nici o impruden, nici chiar ca s vedei pe regin, Filipe, nici chiar ca
s vedei prinesele, Gauthier
Dac ieii, narmai-v. Dac v ducei la circium, punei s guste vinul ce vi-1
d de but !
Dac v oprete cineva n strad scoatei sabia, i apoi vorbii. Cci otrava i
pumnalul snt arme dragi lui Enguerrand de Marigny... Gn- cii-v c dac acest om ar
putea omor de la deprtare; ne-ar trzni n minutul sta.
i Buridan ieind, Gauthier se cutremur i se grbi s nchid ua. s-ntind lanul
i s-mping zvorul.
Dar n aceeai u, cineva btu.
Cine e acolo ? mormi el.
Cineva care dorete s vorbeasc pentru afaceri importante cu domnii Filip i
Gauthier d'Aulnay.
Du-te dracului ! bombni Gauthier.
Deschide ! vorbi hotrt, Filip.
Gauthier trase spada, apoi deschise.
n u sta un om mascat, cu o glug n cap, care-i salut cu un respect batjocoritor
aplecndu-se pin jos.
De unde tii c sntem aici, ast sear ? ntreb Filip ncercnd zadarnic s
ntrezreasc chipul celui venit.
Ce-i pas ? Principalul e c v-am gsit.
-r- Intr !
s Nu-i nevoie. N-am s v spun dect cteva cuvnte !
Vorbete dar. de-ai fi chiar Satana, care ar ncerca s ne duc-n iad ! mormi
Gauthier.
Omul tresri.
Vorbete prietene, zise Filip.
Necunoscutul, se aplec spre ei i opti :
O primejdie grozav v amenin, un duman puternic v pn- dete. Vrei s
scpai de primejdie ? Vrei s dobori dumanul ?
Ghicesc de ce i de cine vorbeti. Dar dumneata... n numele cui vii ?
n numele unei persoane puternice care v-a vzut azi diminea, la Montfaucon
i care urte de moarte pe acel pe care-1 uri i voi ! Dac vrei s rzbunai uciderea
tatlui i a mamei voastre, ducei-v ast sear pe malurile Senei i urmai pe acel care v
va zice : Marigny i cruia i vei rspunde : Montfaucon !...
i pe care mal al Senei s ne gsim ?
La picioarele turnului Nesle !
Dup aceasta necunoscutul salut i mai adnc. i dispru pe scara ubred a

vechiului hotel d'Aulnay lsndu-i ncremenii pe cei doi frai...


Dup ce se desprise de prietenii si, Buridan pornise pe ulia Froidmentel,
ndreptndu-se spre hale. Nu fcuse ns nici zece pai cnd o femeie, care apru de dup
un col al strzii, se apropie de el. l apuc de bra i-i opti :
Bun seara, Jean Buridan !
/
Buridan arunc o privire ager n jurul lui, punnd mna pe spad, dar vznd c
ulia era deart i linitit. i ndrept privirea spre cea care-i vorbea. Nu-i putea zri
faa, mbrobodit cum era i, pe deasupra, i mascat.
Hei ! zise Buridan. eti vrjitoare, de tii cum m cheam ?
Poate ! rspunse nbuit femeia.
Ei ai !... i ce vrei cu mine ? Dac vii s m pofteti la vreun sabat, ceeace a
primi, nu-i vorba, te-a ruga s amni invitaia pentru mai trziu, cci snt foarte grbit.
Buridane, vrei s-nvingi pe Marigny ? Vrei s-1 ai n mn pe acest duman
care nu te va crua, care te pndete i care te-ar fi rpus chiar, dac o voin puternic nu
te-ar fi scpat... pn azi ? .
S-nving pe Marigny ? Desigur c vreau !
Buridane, eti srac i cu viitorul nesigur. Vrei s ctigi dintr-o dat averi i
onoruri ?
1
Iat ceva care mi-ar prii ct nu se poate spune, femeie.
Ei bine, aceast persoan puternic de care-i vorbesc te ateapt disear, la-ora
zece i jumtate : s te afli n minutul acela la ntlnire.
unde vei vedea pe cineva-care-i va zice : MaEigny'^Tu-i 'WiiEspoBde ^Montfaucon".
i unde va fi ntlnirea ?
La picioarele turnului Nesle... Necunoscuta fcu o plecciune i se-ndeprt
tcut ca un spectru.
S o urmm un minut.
Ea intr la Luvru, unde santinelele o lsar s treac, curat fel de respect i de
groaz, apoi strbtu mai multe curi ajunse la o scar ascuns, pe care se sui, i ptrunse
ntr-o galerie, n fundulcreia era o capel n care, palid i tremurnd, atepta o alt
femeie.
E gata Mabel ?... opti cutremurndu-se femeia din capel.
Da, Maiestate !... rspunse acea care se numea Mabel.
Regina Margareta de Bourgogne fcu un salut scurt, i potolindu-i btile inimii
cu mna, iei trufa din capel.
Mabel o urmri cu privirile pn cnd regina dispru.
Atunci i scoase broboada i masca, i faa-i apru rece,. nsufleit numai de
privirea-i scnteietoare.
r
Ateapt ! regin nebun ! gemu femeia. ncrede-te n mine ! Las-te s te
prind n laul pe care-1 ntind n juru-i.
...Cnd o veni vremea n-am s am dect un cuvnt de spus, un semn de fcut ca s-i
cad frumosul cap sub securea clului !...
Dar mai nti trebuie s suferi ceea ce am ndurat i eu din pricina ta ! De ai putea fi
mam cum am fost eu... i atunci...
Un hohot de plns o ntrerupse i rmase ndelung n acelai loc, nemicat i
gnditoare.
,
Apoi, ncet. i duse minile la fruntea ntunecat. Cine s-ar fi aflat lng ea. ar fi

auzit-o plngnd i optind ncet :


Acest Buridan se numete Jean... i pe copilul meu l cheam tot Jean...VI. ENGUERRAND DE MARIGNY
Tatl Myi'tilei. pe care l-am vzut prsind repede curticic cu trandafiri, intrase n
sala mare unde sosise cu pas hotrt. ca un om obinuit s vad toate capetele aplecndu-ise nainte.
' Ajuns la Luvru. i scosese numai mantia cu care se-mbrcase ca s se duc la
ourticica cu trandafiri, i Tristan, servitorul care venise s-1 ia. i ddu o spad grea. cu
garda de fier. cu care se-ncinsese.
Enguerrand de Marigny se-ndrept spre un grup, care edea n fundul slii n care
intrase.
n picioare, galben i tulburat sta Ludovic al X-lea. Tot acolo era i contele Charles
de Valois, ncrustnd pe chip un surs triumftor. Erau i conetabilul Gauchen de
Chatillon, Geoffroy de Malestroit, cpitanul de s;ard. Hugues de Trencdval, precum i
ali seniori, aplecai cu toii n jurul unei mese . pe care priveau la o ldi cu luare aminte
i dnd din capete cu un fel de groaz.
Sire, zise Enguerrand de Marigny. Snt la ordinele Maiestii Voastre. S m
ierte Maiestatea Voastr, eram departe de palatul meu. Vestit de un servitor c regele m
chema pentru afaceri grave, am lsat totul balt i am venit !
Marigny atepta, cu mna pe minerul spadei de rzboi, i arunc o privire
scruttoare asupra seniorilor prezeni. Toi i ntoarser capetele, far de Geoffroy de
Malestroit care-1 privi n ochi i-i fcu un semn nebnuit. La semnul acesta Marigny pli.
dar cu sprncenele ncruntate i lu un aer amenintor i sfidtor.
Regele Ludovic, pe care burghezii Parisului l supranumiser n dimineaa aceea
vicleanul", umbla de colo pn colo. mormind blesteme nbuite. n drumul lui gsi o
mas ncrcat cu sticlrie preioas : cu o lovitur de picior o rsturn. Ajuns la ferestre,
ddu un pumn stranic n geamuri, care se sparser-n buci. Mna regelui snger, i
Ludovic ncepu s njure, i s zbiere att de tare nct, de l-ar fi auzit ar fi ncremenit i
pescarii Senei.

Pe toi dracii din iad, pe sufletul blestemat al mamei mele, care m-a nscut ! E,
oare pe lumea asta vreun rege mai nenorocit ca mine ? Vor s m omoare mielete. Vor
s crp ca un strv n colul pieei Grevei.
Apoi ncepu s curg o nou furtun de njurturi, urmat de lovituri de picioare n
jiluri i mobile... de pumni care cdeau n dreapta i n stnga. n cteva minute, cabinetul
regal fu pustiit de parc ar fi fost nvlit de-o ceat de bandii. Scaunele fur rsturnate,
porelanurile sparte, perdelele rupte...
Linitit i grav Marigny atepta sfritul dezlnuirii furiei acesteia, n sfrit.
Ludovic al X-lea nainta spre primul ministru. i ncrucia braele i rcni :
tii ce se petrece, domnule ?
Sire, zise Marigny, Parisul chefuiete, regatul e linitit, iat ce se petrece.
Despre rest. nu tiu dac mai e ceva.
Nu tii ? D-ta care ar trebui s tii ! Nu tii c vor s m omoare ! De un ceas
i strig acest lucru ! Vino ! Privete ! urm Ludovic trndu-1 pe Marigny pn la masa pe
care se aplecau martorii acestei scene.
Marigny vzu ldia i-n ld ca-ntr-un cociug o figurin de cear acoperit cu o

mantie regal, cu un ac nfipt n dreptul inimii. Primul ministru lu ppua i-o cercet cu
bgare de seam.
tii ce-i asta ? strig Ludovic al X-lea.
Da, sire. e isprava vreunei ticloase de 'vrjitoare din neamul acela blestemat
de fermectori i vrjitori de care o s trebuiasc c curim Parisul i regatul. Aceast
fermectorie pare c a fost fcut mpotriva Maiestii Voastre.
Contele de Valois se apropie de rege i-i opti la ureche.
Auzi, Sire ?
Fr ndoial, zise Marigny, care i prinsese cuvntele. Lucrul e incontestabil.
Ar trebui s fi dumanul regelui ca s nu recunoti n aceast figur o vrjitorie ornduit
s-1 rpun pe Maiestatea Sa...
Primul ministru arunc lui Valois o privire de sfidare i adug :
Oare monseniorul conte, unchiul Maiestii Sale. ar avea ndoieli n privina
asta ?
La rndul lui Valois fix pe Marigny i rspunse tot att de sfidtor :
Nu numai c nu m-ndoiesc, ci chiar am prevenit naintea du- mitale pe
scumpul meu rege i nepot de complotul acesta dezgusttor, njghebat contra lui. de
vrjitori sau vrjitoare. Marigny scrni din dini. Era gata s dea un rspuns fulgertor,
cnd. Ludovic punnd mna pe umrul ministrului i arunc o privire lung, plin de
bnuieli.
Marigny pricepu i se cutremur pin-n mduva oaselor, cci bnuiala aceea dac
nu-1 zdrobea... nu era numai ruina decderea, ci chiar moartea, chinul, groaznica tortur
aplicat regicizilor !...
Marigny ! zise Ludovic al X-lea cu o gravitate care cutremur pe toi martorii
acestei scene mai adine decit furia lui, Marigny, ai jura c n-aveai cunotin de
existena acestui sacrilegiu ? Marigny se-nchin adine. Apoi ridicindu-se cu mreie,
gri cu vocea rsuntoare :
Gentilomi, seniori, duci i coni, e un om care s-i fi pus viaa n primejdie
de o sut de ori, i averea sa de o mie de ori pentru slujba gloriosului Filip. tatl
ilustrului nostru rege-? Acest om i-a dat sngele n rzboaiele contra dumanilor Franei
i n-a ovit niciodat ! n zilele cnd regele, ieit din mini, ii vedea lzile goale, acest
om n-a pregetat s-i vnd i cel din urm giuvaer ca s dea regelui aurul, de care avea
nevoie ! Acest om a petrecut nopi nfrigurate, muncind, ca s poat dormi regele lui
linitit ! Acest om i-a scpat regele din mina Templierilor. Acest om a fcut ca Parisul
revoltat s'cear iertare regelui!... Dac Maiestatea Sa Filip ar iei din mormntul n care
l-am culcat acum o lun, i ar afla ceea ce se petrece n Luvrul su, Regele Filip cel
Frumos, ar intra, v-ar privi pe toi n fa, i v-ar striga ceea ce v strig eu : Cine
ndrznete s bnuiasc pe servitorul nionarhiei ? Cine ndrznete s cear lui
Marigny s jure c e fidel regelui ?... Acela s vorbeasc ! Aceia b dea jos masca. i jur
pe trsnetul difi cer, acela, chiar aici, va fi un 0m mort !...
Vorbind astfel Enguerrand de Marigny ii scoase pe jumtate spada din teac i
maiestuos, superb de ndrzneal i de putere, l fulgera cu privirile pe Valois.
Contele se ddu napoi, vint de necaz. Un fior electric trecu printre seniorii
prezeni.
Cruci i Dumnezei ! strig Geoffroy de Malestroit, dac se bnuiete astfel la
curtea Franei, nu ne mai rmne decit s ne frngem spadele i s ne clugrim !

E drept, aa e ! strigar ceilali. Sire, Enguerrand de Marigny e - stilpui

regatului.
Puternica apostrof a ministrului ii fcuse deja efectul i asupra lui Ludovic i
gonise orice bnuial din sufletul su.
Marigny ! zise el, spui adevrul, i iat mina mea !
Enguerrand de Marigny, ii ndoi genunchiul, apuc mina regal i
o srut !
Contele avu un suris care prea c zice :
Nu s-a sfirit !...
Maiestate, adug Marigny, ridicindu-se, chiar n noaptea asta, voi pune s se
cerceteze toate casele bnuite c ar fi locuite de vrjitori i vrjitoare i mine vinovaii
vor fi dai pe mina justiiei.
Nu mai e nevoie, zise Valois.
Cuvntele fuseser pronunate cu vocea panic. i cu toate astea, ele fcur pe
Marigny s se cutremure. Un fel de spaim i se strecur n suflet.
Nu mai e nevoie ? Pentru ce ? ntreb el.
Pentru c, zise Valois, am putut pune mna pe vraj, primul ministru al regelui
trebuie s se gndeasc c cunosc i vrjitoare... Sire, o idee ! Pentru c am prins o
vrjitoare, ar fi o frumoas ocazie s inau- gurm splendida spnzurtoare a
Monfauconului, construit de ministrul
vostru...
Vrjitoarea ? izbucni Marigny ; Aadar e... femeie ?
O fat tnr ! zise Valois cu o privire crunt i ptrunztoare ca aceea a unui
tigru cnd i ine-n loc prada. Ceva ca o presimire de moarte, care te cuprinde deodat n
unele clipe crncene ncercui inima lui Marigny.
O fat tnr ? bolborosi el mainal.
i Valois, cu ochii insngerai, cu o spum de triumf la colul buzelor, pronuna :
O fat tnr. care locuiete ling Temple, locuina blestemailor vrjitori pe
care ai pus s-i ard. Enguerrand de Marigny ! O fat care locuiete ntr-o curte numit
curticic cu trandafiri !... O fat care se numete Mirtila !
Enguerrand de Marigny se cltin. i duse minile la frunte, un geamt surd i se
strecur printre buzele vinete. i ridic privirea rtcit spre potrivnicul su... o privire
ngrozitor de trist, care cerea iertare !...
Marigny se da nvins !...
Cu un gest vag al minilor Marigny avu ea o rugminte nebun spre Valois...
Cu braele ncruciate, Valois sorbea pictur cu pictur amara i totui plcuta
licoare a triumfului. Dar asta nu inuse dect o clip !... Marigny i venise-n fire. Cu
iueala fulgertoare a nchipuirii lui, i i furise planul. nsrcinat fr ndoial s
aresteze pe vrjitoare, se va duce s-i ia fata, i va fugi cu ea !
S-ncerce s-o desvinoveasc ar fi fost o ncercare tot att de nebuneasc pe
vremea aceea ntunecat de superstiii grozave, ca i aceea de a face s strluceasc
soarele n miezul nopii.
Printr-o sforare slbatec tatl i porunci inimii s se liniteasc, nervilor si s se
potoleasc, muchilor s nu mai tresar, chipului s nu incrusteze nici o mirare.
Ei bine ! zise Ludovic, ce crezi de asta, Marigny ?
Sire, zise tatl Mirtilei cu vocea linitit i hotrt, cred c pentru o crim aa
de monstruoas trebuie o pedeaps grabnic i grozav. Cnd Satana ridic capul, trebue

s-1 trsneasc Dumnezeu ! Peste o or vrjitoarea va fi arestat.


i cine o va aresta ? zise Ludovic. Cci trebue o ndrzneal stranic ca s
intri la o vrjitoare.
Eu, Sire !... zise Enguerrand de Marigny. Regele arunc o privire lui Charles
de Valois, ca i cum ar fi vrut s-i zic :
Vezi c bnuelile dumitale erau nedrepte !
Sire, zise Valois, eu am descoperit vrjitoarea i complotul; revendic onoarea
s-o arestez chiar eu ! Este dreptul meu. Dac mi se va face nedreptatea de a mi se refuza
acest drept, nici chiar tortura nu m-ar face s spun unde se afl a doua vraj pregtit de
fermectoare.
Drept este ! strig regele. ngrozit de cellalt farmec de care i atirna viaa.
Drept este ! Du-te conte de Valois.
Marigny rmase trsnit, frngndu-i minele. aci intrebndu-se dac i>-ar face bine
s sar de gtul lui Valois s-1 tranguleze, aci zicndu-i c putea s se repead, s ajung
la curticic cu trandafiri naintea contelui...
n minutul acela, Charles de Valois adug :
Peste dou ore, Sire, m voi napoia i-i voi da seama de nsrcinarea mea. Pn
atunci, cer ca uile Luvrului s fie nchise, pentru ca nimeni s nu poat intra, sau iei...
nici chiar Maiestatea Voastr ! Cci s-ar putea distruge farmecul, i atunci...
Domnilor, zise Ludovic, sntei prizonierii mei pn la-ntoarce- rea contelui.
Cpitane, pune s se-nchid porile i s se ridice punile.
Marigny i ncovoie umerii, ca i cum ar fi fost prea grea lovitura ce o primea i
rmase nmrmurit.
Hugues de Trencaval se repezi s execute ordinul. Valois ieise deja.
Ce e de fcut ? se gndea Marigny, -care simea c nnebunete. Ce s zic, ce s
inventez ca s-o scap ?
Domnilor, urm regele, sntei sau mai bine sntem toi prizonieri n Luvru, dar
pe Sfnta Fecioar, pretind ca nchisoarea noastr s nu fie o locuin prea trist, i o s
petrecem aceste dou ore srbtorind minur natul vin de Brie ! Cine m iubete s m
urmeze ! Ludovic se ndrept spre sala mare a serbrilor.
Marigny fcu civa pai repezi, i-i tie drumul.
Ce este ? ntreb regele, ncruntnd sprncenele.
Enguerrand de Marigny era palid ca moartea. Omul acesta att de puternic, care
fcea s tremure un regat, tremura el insui. Nebunia i licrea n ochii rtcii, pricepea
c era jucria fatalitii, rsrea viziunea hidoas a unui rug, pe care se arunc membrele
singernde ale vrjitoarei sfiate.
Vrjitoarea !... Mirtila !... Acea blnd i nevinovat copil ! Fata lui iubit !... raza
de bucurie a vieii lui zbuciumate !...
Cuta cuvnte ca s le spun, s explice, s se roage, dar dintre buzele lui nu ieeau
dect sunete nenelese... numai lacrimi fierbini i alunecau ncet pe obraji, i se pierdeau
pe buze, care i le sorbea una pe cte una...

Dar, ce
este ? se mir regele.
>
Marigny czu greoi, n genunchi.
Fcu o sforare grozav ca s vorbeasc", s strige, ceea ce urla n gndul lui i nu
izbutea s ngine mcar cuvntele care i rsunau n minte.
E fata mea, Sire !... Aceast vrjitoare, aceast Mirtil e fata mea !... fiica mea,

nelegi ?... N-am dect sursul ei pe lume ! N-am dect privirea ochilor ei att de blnzi.
Sire ! Sire ! Pe fiica mea o aresteaz ! Pe fata mea vrei s-o dai pe mna clului !...
Dar toate astea nu le striga dect n el nsui ! i buzele lui albe nu rosteau dect un
murmur nelmurit.
O s vorbeti, ori nu, domnule de Marigny ? l ntreb amenintor Ludovic. O
sforare suprem i puse puin rinduial n nspimnt toarea agonie a spiritului.
Marigny i ridic faa spectral, spre rege. ntinse minile tremurnde... Era gata s
vorbeasc !...
n minutul acela ua se deschise i uierul anun cu vocea puternic :
Maiestatea sa regina !...
Dintr-o sritur Marigny fu n picioare. Privirea lui arztoare se-n- drept spre
Margareta de Bourgogne, care intra, i-n sufletul lui url aceste cuvnte :
Afurisenie ! S spui aceste vorbe n faa reginei ? Imposibil ! n faa reginei!...
n faa Mirtilei !...
Sire, bolborosi Marigny zpcit, voiam s cer iertare Maiestii
voastre de pornirea mea de adineauri n faa voastr...
Nu-i decit att, bravul meu Marigny ? Ei da ! te iert ! mai cu seam c erai n
dreptul tu i greisem bnuind, nu fidelitatea ta, dar bgarea ta de seam. S nu mai
vorbim de asta.
i trecnd nainte, regele se-ndrept repede spre regina care se apropia urmat de
domnioarele de onoare. Cu inima zvcnind, cu fruntea imbrobonat de o sudoare rece,
Marigny privea pe Margareta de Bourgogne. Un gnd fulgertor i trecu prin minte. n
minutul acela tragic, o licrire de speran i lumn inima chinuit !
Margareto ! O Margareto, opti el n gndu-i nspimntat. Nu voiam s-i spun
unde e fata ta, fata noastr... fructul tnrului nostru amor !... De cte ori te-ai tirt la
picioarele mele, s-o vezi !... i eu eram hotrt s nu-i spun niciodat, Margareto ! Mi-era
fric ! Ei bine, vei ti Am s-i spun unde e fiica ta ! Cci, dac chiar Dumnezeu n-ar
putea s-o scape pe Mirtila de vina vrjitoriei, tu o vei scpa Margareto, cci eti mama ei
!...
i cu neastmpr ascult vorbele pe care Margareta de Rourgogne le spunea regelui
:
Sire, am aflat groaznicul complot njghebat de o vrjitoare contra zilelor sfiiite
ale Maiestii voastre. Vin s v anun c am hotrt s petrec noaptea n rugciuni.
Ah ! Doamn, zise Ludovic srutind mina reginei, niciodat n-am avut atta
nevoie de rugciuni ca acum. i mulumesc i te binecuvntez, cci dac poate s. se
ridice o voce de la pmnt la cer, aceea e numai a voastr, doamn.
Voi petrece noaptea ntreag n capela mea. Doresc s nu fiu deranjat de nimeni i
de nimic. Voi fi recunosctoare Maiestii Voastre s mi se respecte reculegerea.
Du-te Doamn, zise regele adine micat, voi da ordine ca. sub pedeaps de
moarte, niemni s nu se apropie de galeria cupolei.
Regina fcu o reveren nceat, graioas i maiestuoas al crei secret prea c
numai ea-1 deinea. Apoi, trecnd printre seniorii aplecai n dreapta i-n stnga ei, se
retrase cu pasul mldios, mindru i triumftor, intocmai aa cum trebuie s fi pit Venus
Astartela pe crrile Olym- pului.
Cu apte ani mai n virst ca Ludovic n plina dezvoltare a celor treizeci i doi de
ani, ci avea, Margareta prea i mai tnr decit domnioarele ei de onoare. Era cu
neputin de nchipuit o armonie mai de- svirit de graie tinereasc i de splendid

plasticitate decit acelea im- preunate n aceast frumusee.


Ludovic al X-lea o privi vrjit cum se deprteaz, apoi oftind :
Haide s chefuim, vitejii mei !...
Dup o jumtate de ceas, Enguerrand de Marigny izbuti s ias, fr ca regele s fi
bgat de seam plecarea lui.
Fr ndoial, primul ministru cunotea drumurile i-ntorsturile de neptruns ale
bastioanelor, curilor, ulicioarelor, punilor i galeriilor care alctuiau vechiul Luvru, de
care Luvrul modern nici n-are idee. Orict de splendid i grandios, Luvrul modem nu e
dect un palat.
Vechiul Luvru era un ora n alt corp. Luvrul pzit de ziduri inalte i groase,
nconjurat de un an plin de ap, cu turnulee amenintoare, cuprinzind, n incinta-i
larg, tot ce era nevoie pentru ntreinerea celor doua mii de oaspei ai si, de la moar
pn la brutrie, Luvrul era o lume, n care vom conduce pe cititor.
Acea lume. Marigny o cunotea. n loc s se duc la galeria n fundul creia se
afla capela reginei, Marigny cobor, trecu prin mai multe curi, ajunse n dosul cldirii de
unde plecase, se sui pe o scar, ajunse n faa unei ui secrete, i acolo, gfiind, btu de
trei ori.
Dup cteva minute, ua se deschise i Marigny intr.
El se afla n apartamentele private ale reginei !
O femeie cam n vrst. s schim dintr-un condei aceast figur, pe care de
abia am intrezrit-o i care va juca un rol n povestirea noastr. nalt, gras, cu figura
mpietrit, cu ochii fr expresie i fizionomia rece, femeia aceasta trebuia s sufere de o
durere incurabil ; obinuit ea purta o masc de catifea, ceea ce nu prea ciudat pe
vremea aceea ; era mbrcat n negru, ca i cum ar fi purtat un venic doliu femeia
aceasta i deschise lui Marigny.
Mabel, zise cu vocea surd primul ministru, vreau sa vd pe regina :
Imposibil, regina este n rugciune !
Este vorba de viaa mea ! Mabel, du-te de spune Margaretei c Enguerrand
vrea s-i vorbeasc numaidecit. Du-te, nenorocite !
i cum femeia nu prea dispus s-1 asculte, Marigny sri la u. o deschise cu
putere, strbtu mai multe odi alergnd i ptrunse, ntr-o camer sever mpodobit,
unde alrna un Christos mare pe zid i un scaun de rugciuni zcea la picioarele
Christului.
Era capela reginei !
Marigny arunc n juru-i o privire nebun i ii nbui iptul care sta sa-i
izbucneasc.
Capela era goal !...
Pru "c pricepe ! cci i plec capul, i ls braele n jos, i, cl- tmndu-se ca
un om beat, se-ntoarse spre Mabel, bilbind :
Regina nu e la Luvru ?
Nu, zise cu rceal Mabel.
Ascult. Privete-m. tii cine snt, ce snt, ce inspiminttoare secrete dein,
ce prodigioase recompense ii pot da. Acum rspunde : Vrei s-mi spui unde e regina ?
*
Nu, rspunse Mabel.
Marigny, i ridic pumnii ca i cum ar fi vrut s-o zdrobeasc, apoi fugi,

legnndu-se, gemind surd, lovindu-se de toate zidurile, inindu-i minile la urechi ca i


cum ar fi voit s nu mai aud iptul care nu rsrea ins dect n nchipuirea lui :
Tat. scap-m de clu ! Tat scap-m te rog !
O ultim speran i rminea, cu toate astea, plutind n acest spirit capabil s lupte
pn la ultima suflare.
n cteva minute Marigny se napoie n sala ospurilor, unde regele i seniorii
beau i glumeau.
Marigny lu de bra pe cpitanul de gard, Hugues de Trencaval i-1 duse cu sine
n cabinetul regal.
Era aa de palid incit Trencaval ii simi inima infiorindu-se sub plato.
Marigny il lu de umeri, il privi n ochi -i zise :
Trencaval averea mea se socotete la douzeci i cinci de milioane n aur. Am
completat ultimul mihon-acum-opt zile.
Sum fabuloasa pentru vremurile acelea, reprezentnd aproape cincizeci de
milioane de moned modern.
Trencaval csc ochii, minunat, i-i rsuci mustaa.
Pe dracul, eti regele aurului, seniore ! Eti mai bogat ca zece regi.
Trencaval, acest aur este orinduit n saci de cte cincizeci de mii de livre
fiecare, bine aezai n fundul unei piznii, la distan de trei minute de Luvru...
Cpitanul de gard incepu s rid, i rsuci i mai apsat mustaa i mormi :
De ce nu pot s ptrund n aceast fericit pivni, un singur minut, i eu care
n-am nici zece galbeni, i s iau n spinare mcar unul din sacii aceia minunai ?
Marigny se ag de umerii cpitanului, i nfipse unghiile i-i strig :
,
Trencaval scoate-m din Luvru i, te duc n pivni. Ii dau cheile. Vei veni cu o
cru. Vei ncrca ct aur vei putea intr-o or... numai scoate-m din Luvru ?...
Cpitanul grzilor se smuci din minile lui Marigny. se ddu doi pai inapoi, i-i
zise :
/ M numesc Hugues de Trencaval. adic snt dintr-o familie n care niciodat, n-a
ptruns trdarea. Am jurat regelui supunere. Propu- nindu-mi s nu dau ascultare
stpnului meu, ntr-o noapte, cnd e n joc viaa lui, imi propui seniore, o trdare pe care
zece pivnie pline fiecare de att aur, ct este ntr-a voastr, nu mi-ar putea-o plti. Tot ce
pot face, pentru admiraia ce am pentru geniul D-tale, e s-ngrop pe veci n secretul
contiinei mele propunerea ruioas cu care ai vrut s m cumperi ca pe un mojic, ca un
lucru la mezat. Adio seniore !...
Trencaval se inapoie n sala serbrilor fluierind un ma' rzboinic.
Enguerrand de Marigny ridic ochii spre cer i strig :
Afurisenie !...
i czu la pmint, nvins, copleit.
VII. CONTELE DE VALOIS
''-,

Valois ieise din Luvru cu vreo douzeci de arcai clri, care ateptau n curtea cea
mare, avnd ordine date dnainte. La galop, precedat de tore, prin ulicioarele ntunecoase
i pustii, cavalcada, strbtuse Parisul n zgomotul zngnitului armelor i descleca n
faa grdiniei cu trandafiri.

Bgai de seam ! le zise Valois. E vorba de o vrjitoare. Aadar, fiecare s se


pzeasc i s se recomande sfntului la care ine mai mult.
Blesteme izbucnir printre soldai, strigte de ur. injurii, ameninri.
S ndrzneasc s se uite la mine c-i sparg capul cu o lovitura de spad !
Dac face un semn, e prob c vrea s ne farmece. Atunci o i rpun cu o
singur ghioag !
Mai bine s-i scoatem ochii !
i s-i tjem ndat minile !...
Camarazi, s ne inem bine ! Iat. monseniorul conte bate n ua blestemat...

ndrzne trebuie s mai fie ?


n zorul ce-1 avea, Valois btea chiar el cu pumnul. Arcaii se cutremurar i-i
fcur semnul crucii.

Gillona, Gillona ! ce snt zgomotele astea ?


Tremurnd, galben, ca un crin care se vetejete, de la scena pe care o avusese cu
tatl ei, Martila rmsese n acelai loc, neavnd putere de- ct s pling.
La zgomotul cailor, faa ridicase capul i ascultase cu groaz.
S fi fost atacat casa de o ceat de bandii ? Totul i era indiferent. Ea nu se
gndea dect c era s plece din curticic cu trandafiri fr s ' poat preveni pe Buridan,
i c tatl su ura pe acela pe care ea l iubea din tot sufletul...

Gillona du-te i vezi cine snt oamenii aceia i ce vor t..:


Gillona deschise poarta i Valois intr.

Este aici ? ntreb el pe optite.

Da, monseniore.
'

Unde o s gsesc vraja ?


n odaia de sus, vei vedea un scunel de rugciijni. Deasupra scunelului e
Icoana Maicii Domnului, i sub icoan un aghiazmatar. Am scos apa sfinit. Acolo, n
aghiazmatarul acela. Monseniorul va gsi o figurin fermecat, la fel ca aceea pe care iam trimis-o...
i vei fi gata s mrturiseti c aceast Mirtila este chiar fata lui Enguerrand
de Marigny... Care se numete aici maestrul Lescot ?

Da, Monseniore !
i vei fi gata s mrturiseti c tatl vrjitoarei a fost de fa cnd s-a fabricat
farmecul ?

Da, Monseniore !
i c a primit s fie naul figurinii ? -n Da, Monseniore !
Bine. Du-te la hotelul meu. i s-a pregtit o odaie. Vei sta acolo pina cnd voi
avea nevoie de tine, i drept rsplat vei gsi jumtate din suma cu care ne-am neles...

i cnd o s primesc cealalt jumtate Monseniore ?


n ziua cnd se va legna strvul lui Marigny n spnzurtoarea de la
Montfaucon ! rspunse Valois.
Btrna surise tot att de scrbos pe ct era ea nsi. Apoi nvluin- du-se n
mantia-i cu glug, iei din curte fr s-i ntoarc capul i se ndrept spre Paris.
Valois chem pe eful escortei i-i porunci :
Suie scara aceasta pn la camera de sus. La capul patului, vei gsi
aghiazmatarul. Ia ce vei gsi n acel aghiazmatar i adu-1 ncoace !
Soldatul se repezi, i Valois ptrunse n cas, pe cnd arcaii se apropiau incet, pe
msur ce el nainta, i intrar n curticic cu trandafiri. El era ntunecat de atta bucurie,

cci la unele naturi, i pe unele fizionomii, bucuria ia o nfiare lugubr.


O ur nspimnttoare i umplea inima pn a i-o face s plesneasc. Umilirea pe
care o suferise, necazul, invidia, n cei din urm ani ai domniei lui Filip cel Frumos,
atunci cnd el, fratele regelui, era mai puin onorat dect un intendent, de la Marigny, acel
lung supliciu al ambiiosului care n-are ncotro, al invidiosului silit s se aplece n faa
rivalului su, urt de moarte, toat tortura asta, distrusese n el orice sentiment omenesc i
nu-i lsase dect o singur raiune de a tri : rzbunarea !
Oh ! va fi nemiloas, slbatic, cu rafinrii de cruzimi, pe care n lungile lui
nopi de insomnie, le nchipuise una cte una. S se rzbune se va cobori pn la laitate ?
Se va face cine, se va face acal, neputnd s fie leul care dintr-o lovitur de ghiaf
sfrm capul adversarului.
Cu toate astea, omul acesta avea caliti strlucite, de care vorbete istoria. i cine
tie dac nu tocmai din cauza calitilor acelora, dect din pricina dorinei de a-i place lui
Marigny, Filip cel Frumos, zbuciumat ntotdeauna de bnuieli nu-i inuse fratele la
oparte. nalt, puternic, ndrzne, brav, ntreprinztor... cine tie de ce fapt eroic ar fi
fost capabil Charles de Valois, dac avea prilejul s dezvluie ce era mndru i generos n
el i nu s-ar fi nmolit n noroiul acela puturos, care mocnete n fundul inimii fiecrui
om : invidia !
Acum. totul era pe sfrit. Se simea deczut. Pricepea c, coborise ultimele trepte
ale infamiei, i-i zicea :
S fiu urt, s fiu dispreuit prin mijloacele ce ntrebuinez, fie ! Dar cel puin
rzbunarea mea s fie att de ngrozitoare nct ura s r- mn mai puternic dect ruinea
!...
Rzbunarea lui ! O avea n mn ! Att de ntreag, dup cum o visase ... A doua zi
Marigny va fi dat judecii !
Neputincios, Marigny va vedea murind sub ochii lui copila pe care o adora. Apoi
va fi ti-t i el la supliciu !
Iat ce-i zicea Charles de Valois ptrunzind n locuina Mirtilei.
Uile fuseser lsate deschise de Gillona. El ajunse n sala cea mare, linitit, unde
Mirtila, ntr-un fotoliu, cu faa n mini. uitase de zgomotul de cai i arme. i se gndea la
nenorocirea ei...
Dumneata te numeti Mirtila ? ntreb Valois cu voce aspr
Eu snt, domnule ! rspunse tnra care se scul tremurnd,
Valois, gri :
Fat, eti acuzat de fermectorie i vrjitorie contra persoanei sfinte a regelti.
Vrjitoare, n numele Maiestii Sale te... te.;.
El voia s zic : te arestez !..." i cuvntul i rminea n git !...
Contele de Valois blbia, nglbenea, se roea... i-o mnca din ochi pe vrjitoarea
pe care venise s-o aresteze, pe fata lui Enguerrand de Marigny !...
Ce se petrecea n el ? Ce tulburare se opera n spiritul lui ? Voia s spun ; te
arestez !... i n el insui nnebunit de incremeneal i de admiraie, bolborosea :
Cum ? Asta e fata lui Marigny ! Asta e fata pe care o voi da pe mina clului ?
Pe aceast copil o voi acuza de vrjitorie ?...
Ce fel ? e cu putin atita frumusee, atita graie nevinovat ntrunite pe o fa
omeneasc !... Ce se petrece n gndul sau n sufletul lui Charles de Valois ?... O pasiune
puternic, vijelioas, grozav prin iu- eala-i npraznic, una din acele pasiuni care se
aprinde de neateptate n inima omului, ntocmai cum cade trsnetul, se dezlnuia n el !
Fr s o recunoasc, fr s tie, atunci cnd credea c lupt numai contra unei slbiciuni

trectoare de mil. Charles de Valois ncepuse s iubeasc din tot sufletul, cu toate
simurile, cu toat fiina lui pe Mirtila, fata lui Enguerrand de Marigny !...
Sub acuzarea asta nspiminttoare, Mirtila se cutremur Ea tia prea bine ce o
atepta, chiar nevinovat. O astfel de acuzare nu nsemna decit moartea, cea mai grozav,
n chinuri i flcri
Inspimntat de team i ncruci minile, ridic asupra posomoritului personaj
privirea nevinovat a ochilor ei ca cerul, i cu vocea slab, ca de cprioar n agonie,
murmur :
O ! domnule, ce v-am fcut ?...
Era aa de neateptat aceast ntrebare, att de dureroas... vdea o pricepere aa de
adnc a grozavului adevr, c orice aprare, orict de elocvent, ar fi prut deart i
nepotrivit, dup aceast strigare, care spunea totul.
Lovit n inim, Valois sttea mut, zpcit, gndind mereu :
E imposibil ! E monstruos ! Trebuie s-o fac s fug.
Se gndea la toate aceste lucruri, dar era nehotrt... Tot ce pricepea e c simea o
ameeal de groaz la gndul ca s-o dea pe mna clului pe copila aceasta, creia nu-i
mai dorea moartea, i pe care voia, s-o scape acum, din toate puterile lui. ,
Fr s-i dea seama de cele ce fcea, se duse la fereastr, bombnind :
Poate fugi pe aici !... Ascult copil eu...
,"
Monseniore ! Monseniore ! url n minutul acela o voce, am gsit lucrul ! Am
gsit vraja ! Blestemie ! E n aghiasmatar, sub icoana Mai- cei Domnului, acolo a
ascuns-o vrjitoarea !...
Comandantul arcailor ddu buzna n sal, cu figurina de cear n mn !
n acelai timp, soldaii lui intrau cu toii blestemnd grozav. ntr-o clip Mirtila fu
nconjurat, luat pe sus...
nmrmurit de groaz, nu n faa arestrii Mirtilei, dar de ce ntrevedea nscnd n
fundul inimii lui, Valois urm s se plimbe ncoace i ncolo tcut ca ntr-un vis.
Dup cteva minute, mbrncit mojicete de escorta turbat, Mirtilia trecea puntea
fortreei Temple".
Ca o umbr de zmbet de o nemrginit amrciune i nflori pe buze i opti :

tiam bine c umbra zidurilor acestora or s-mi nghee viaa !...


ntre Valois i guvernatorul fortreei Templierilor, transformat n
nchisoare de Filip cel Frumos, avu loc o scurt lmurire. Apoi contele de Valois nclec,
i la pas, ncet, covrit de gnduri grozave, se napoie la Luvru.
Mirtila, fu luat de doi temniceri, care nchinndu-se i fcnd o droaie de cruci,
o mpinser pe jumtate moart pe o scar care cobora n fundul pmntului i o arunc
ntr-un fel de groap de cteva picioare ptrate, apoi izbir cu putere ua de fier a
carcerei...
Mirtila rmase adncit n bezna tcut, asemntoare ntunericului unui mormnt...
n linitea aceasta deplin nu rsuna altceva dect un plescit monoton, regulat: erau
stropii de ap, care se adunau pe tavan i care picau n bltoaca care acoperea podeaua
temniei...
n adncul nopii acesteia care-o mprejmuia strluceau puncte abia ntrezrite cu o
licrire : era silitra care acoperea zidurile mormntului...
VIII. TURNUL NESLE

Cu toate aerele lui rzboinice, Gauthier' d'Aulnay,era mai prudent dect fratele lui,
nu vom zice ns i mai puin viteaz. Dar Filip era un brav dintre aceia care nu vor
s stea de vorb cu primejdia. n situa- ia sufleteasc n care se afla, cu o dragoste fr de
leac n suflet, fr nici o scpare, el cuta cu sete prilejurile de a se expune primejdiilor i
dduse ideea provocrii lui Marigny.
Chefliu, iubind viaa uoar, purtnd mereu grija s nu i-o ncarce cu nici un bagaj
sentimental, Gauthier ar fi vrut s triasc i s gseasc crciumi demne de el ; aadar,
Gauthier, un chilipirgiu i jumtate, tia s-nfrunte primejdia, dar gsea nepotrivite
ocaziile de a-i expune degeaba loviturilor grumajii si puternici.
Astfel dup ce primir vizita omului care le ddea ntlnire la turnul Nesle,
Gauthier, ncepu prin a se nchide ct mai bine i a pune lacte la ui, dndu-i prerea
hotrt :
Nu ne ducem ! E tot o curs, pe care ne-o ntinde Marigny. Dar prea e cusut
cu a alb. Proti ne mai crede. E umilitor, zu. O s i-o pun i pe asta la socoteal.
Ne vom duce ! hotr Filip.
Drace !... Explic-mi, te rog, pentru ce trebuie neaprat s ne ducem ? s ne
fac terci zbirii cu care Marigny nendoios c va veni la turnul Nesle'?
C tu ai poft s mori, te-neleg... dac-o iubeti pe regin i regina e o sfnt ! Dar
mie, frate, mie mi-s dragi amndou prinesele i, mii de draci ! ar fi... prea de oaie
dac n-a face-o mcar pe una, din dou, s m iubeasc. Deci, nu vd...
Nu vom gsi nici un zbir, l curm Filip. Dac Marigny ar fi tiut c sntem
aici, n loc s ne trimit o iscoad ca s ne atrag n curs, ar fi trimis vreo doisprezece
arcai i acum... am fi printre cei drepi !
Hei !... .c bine mai zici !... Haidem dar i la turnul Nesle. Mai cu seam..., stai
puin
Gauthier se apropie de fratele su. Se nveselise grozav, fcea cu ochiul i chipul
ncntat parc-i spunea :
Oh ! Oh ! da, desigur... asta e !
Ce s fie, dragul meu Gauthier ?
Nite poveti, pe care mi le-a istorisit la un chef... despre un turn. oarecare.
Acum mi-aduc aminte... E vorba chiar de turnul Nesle n istoriile acele...
Gauthier pufni de rs
i ce i s-a povestit ? Ia s vedem !
Zicea... Zicea... Ciudat lucru, vezi ?... Cic uneori ferestrele turnului Nesle se
lumineaz... Unii zic c n unele nopi au zrit o femeie de o frumusee rpitoare... Oh !
dar de o frumusee, tii ? de care ar fi geloas chiar i regina Margareta.
Frate ! murmur, cellalt, te rog, nu amesteca numele neprihnit al reginei, n
palavrele amorurilor grosolane a cine tie crei depravate...
, Basme ? Pe viaa mea Zi fapte reale, autentice. Nu e circium din strada Vald'Amour i din strada Tirevache, unde s nu se vorbeasc de asta, ca de un lucru absolut
sigur ! Se zice c, femeia asta stranic pn- dete pe trectori i cnd vede vreunul care-i
place, l momete cu cnte- cul i-i face cu mna.. i, cic atunci se aud n turnul Nesle
zgomote de chef care in pn trziu.
Ascult ! Vrei s-i spun ? Adesea am trecut, prin faa turnului, pe sear, n
sperana c-o s fiu i eu alesul pentru vreo noapte a frumoasei aceleea necunoscute...
i i ai vzut-o ? ntreb Filip, zmbind.
Niciodat. Aa c, vezi bine, nu s-ar fi putut s nu m bage-n seam. x

N-am vzut dect pietrele negre i crpate ale turnului vechi, zbrele
nspimnttoare ale ferestrelor, i apa mocirloas a prului care' curge furios la
picioarele lui, perzndu-se mugnd, ca i cum, dup ce s-a atins acele pietre, Sena ar fi
crat cu ea sufletele morilor nuntru...
Ei vezi ! i ai ntlnit vreodat pe vreunul din acei poftii la petrecerile
nocturne ?
Ce s fie Nici pe unul ! i n-am ntlnit pe nimeni care s fi cunoscut aa
ceva... Dar, dac disear vom da cu ochii de dama misterioas ? Dac mi-o zmbi ?... Sau,
dac i-o surde ie ?
n cazul sta nu m-a duce. Dar nu-i nimic adevrat, drag Gauthier ! La urmaurmei, ce-mi pas, cnd acela care ne cheam e un duman al lui Marigny. Asta-i
principalul. i... e destul ! De-ar fi chiar dracul, omul acela, i tot l voi binecuvnta, dac
r
ne va mijloci o rzbunare a tatlui i a mamei noastre !...
Hotrrea luat, cei doi frai ateptar cu nerbdare minutul artat pentru ntlnirea
cea tainic.
Pe la nou i jumtate, pornir, trecur Sena, nu pe podurile care erau barate i
nlnuite, de cu sear, ci mulumit unui barcagiu binevoitor, aa c pe la orele zece se
apropiar de Nesle.
Turnul i nla silueta drpnat n noaptea ntunecoas, i asemntor chiar
nlucirii unei sentinele titanice, chiar n faa vechiului Luvru, care, de partea cealalt a
apei, i proiecta pe cerul mohort amestecul cldirilor sale, al turnuleelor i al zidurilor
mprejmuitoare. i cele dou artri fantastice palpitau n negur, preau c se privesc ca
i cum ar fi avut s-i destinuiasc taine grozave...
Deodat, Gauthier puse mna tremurnd pe umrul fratelui su.
Ai vzut ? zise el ncet.
Ce ?
... Ferestrele turnului snt luminate... oh !... luminate... ntocmai
cum se istorisete n povestirile de la Agnes Piedeleu !
Filip ddu din umeri.
Deoarece acela care ne cheam ne ateapt chiar n turn, trebuie s fi aprins
fcliile. ___
Adevrat ! oft Gauthier, cu un suspin.
n clipa aceea, o umbr rsri lng ei.
Filip recunoscu sau crezu c recunoate silueta omului care se nfiase i la
Froidmantel.
El se apropie i opti :
Marigny.
Montfaucon ! rspunse omul, care porni drept spre turn, fcn- du-le semn s-1
urmeze.
Cu minile pe mnerele spadelor ei se supuser i n curnd ajunser naintea unei
pori joase, a crei boltitur era crpat.
intrai, gentilomi ! Sntei ateptai !
Filip arunc o privire scruttoare n lturi dar totul era linitit... ?i, apoi ar fi fost
i prea trziu s dea napoi.
El intr cel dinti. Gauthier l urm. Ddur ntr-o sal mare podit cu lespezi de
piatr, unde nu era nici o mobil i-n fundul creia ncepea o scar ncovoiat.
n minutul acela, cum se-ntorcea, Filip l vzu pe om nchiznd poarta fr zgomot,

fr nici o scritur, trgnd zvoarele i ntorcnd n broasc cheia pe care o ascunsese


sub mantia lui.
Se cutremur.
Tcerea adnc care domnea n turn, frigul care parc li se lsa din bolile Slii pe
umeri, micrile omului, toate astea fcuser s i se strng inima de presimiri triste... dar
cluza ncepuse s urce scrile..
Afurisit treab ! opti Gauthier, trebuie s recunosc c dac ceea ce se
istorisete e adevrat, doamna cu ntlnirile i-a ales un loc prea trist pentru petreceri. M
trec numai fiori prin ira spinrii !... La primul etaj impresia asta pieri deodat. Era un
apartament bine nchis, cldu, cu mobile frumoase, cum aveau toi burghezii bogai de pe
vremea aceea n casele lor, mpodobite ndeobte cu o pricepere perfect de ceea ce
numim noi confort". Cci pe vremurile acelea, lumea tria n cas, uliele Parisului fiind
prea departe de a fi ceea ce snt astzi : adevrate saloane de plimbare, conversaie i
afaceri.
La al doilea etaj, rmaser i mai uimii. Filip i Gauthier d'Aulnay fur introdui
ntr-o odi tapetat cu esturi alese, cu fotolii mpodobite cu perne groase. n aer plutea
un parfum plcut, pe care Gauthier l aspir mormind uimit, nbujorat la fa :
Aici miroase mai frumos ca la Agnes !...
ns o ngrijorare nemrginit l cuprinse pe Filip. Cluza dispruse. Dar n clipa
cnd omul trecu pragul uii din fund, fcndu-le semn s atepte, Filip i zrise chipul, sub
gluga care se micase puin ntr-o parte.
El tresri i, apucnd braul fratelui su i opti :
x
Dracu s m ia, dac cluza noastr nu seamn cu cineva... pe care l-am
vzut adesea, de la fereastra noastr, din strada Frpidmantel !
Ei ai ! i cu cine ?
Cu Stragildo !
Cu paznicul leilor regali ?
Da ! i al leilor reginei !
Ei ai Ce vrei s zici cu asta ? Se zice c i eu semn ca dou picturi de ap
cu regele nostru, Ludovic !... i cu toate astea, din nenorocire, nu snt regele, cci dac ar
fi s fiu, mii de draci ! a ncepe prin...
Gauthier n-avu vreme s nire nenumratele petreceri de care ar fi huzurit, dac ar
fi purtat chipul regesc, de care-i prea destul de ru c nu-1 avea... Cei doi frai rmaser
deodat ca trznii, ntocmai ca acei oameni care snt pui pe negndite n faa realitii de
necrezut.
Ua se deschise larg i naintea ochilor le apru o camer^somp- tuoas,
necuprins, luminat de ase candelabre, cu cte ase fclii de cear roz i a cror lumn
blnd rspndea un fum uurel i parfumat. n fund era un bufet, pe care se afla un
serviciu de argint, cum nu putea avea dect regele : ibrice, vase de fructe, farfurii, solnie
ciudate i garfi preioase i lucrate cu meteug. n fa, pe o etajer, stteau nirate fel
de fel de bucate i o mas strlucitoare atepta pe oaspei, mpodobit cu flori rare, care
nu puteau s provin dect din vreo ser dintre cele mai ngrijite.
La mas edeau trei femei.
ntre fiecare era un scaun gol.
Deci trebuiau s soseasc trei musafiri..;
n faa celor trei necunoscute, care apruser, deodat, ca nite zne, sau ca nite

fantasme, Filip i Gauthier d'Aulnay rmseser uimii. i cuprinsese, un fel de sfreal, o


amoreal a simurilor, datorita miresmelor rspndite de fclii i totodat o surescitare a
spiritului, care-i fcur s se cread transportai, dintr-o dat, pe trimul vreunui vis minunat.
ntr-adevr, cele trei femei erau de o frumusee rpitoare. Vorbim de frumuseea
formelor trupeti cci chipurile le erau mascate cu negru i nu li se vedeau dect gurile,
roii ca nite rodii, care ar fi nflorit sub srutul arztor al soarelui Sapniei, cum i ochii,
scnteind ca stelele pe cerul negru al nopilor de iarn.
Toate trei erau cu grumajii, snii i braele goale. Purtau rochii forte subiri, dintrun fel de tarlatan, pe care o femeie desfrnat din circiuma de la Val d'Amor n-ar fi
ndrznit s le pun... rochie fcut nadins ca s dezbrace acele admirabile statui, care
preau c snt copii dup zeiele Pan- theonului... dar nite copii pline de via.
Una dintre ele se ridic puin i cu o voce ngereasc gri :
Poftii ! Intrai, domnilor, i luai loc lng noi, pn cnd o sosi prietenul vostru
Buridan, fr de care nu vom ncepe acest osp. Pn atunci vom asculta muzic i vom
vorbi de dragoste. Cci, trebuie s v-o spunem, tot ce am fcut ca s v aducem pn aici
a fost doar un pretext. Adevrul e c sntem... s zicem, trei surori... da, trei surori
ndrgostite de voi... Sora mea, Paxithea, e ndrgostit de dumneata senior Filipe, pn la
moarte. Thalia se topete de dragul dumitale, senior Gauthier, i eu Eglea ard n para
dragostei dup seniorul Buridan !...
Dup ce-i fcur prezentrile sub numele celor trei zeie, fiicele lui Jypiter i ale
Venerei, doamna fcu un semn graios celor doi frai pe care-i pofti s stea jos.
. Cuvntele astea ciudate, neruinarea frenetic a mrturisirii de dragoste, splendida
nepsare a inutei i a costumelor, neprevederea scenei care prea conceput de
imaginaia n delir a vreunui bard pasionat, misterul bogat al decorului aceluia... umpluse
de uimire mintea celor doi frai, dar dac lui Filip i se. prea c perversitatea celor trei
necunoscute depea marginile omeneti, se gndea, cu toat nepsarea de superstiiile
epocii lui, c avea poate a face cu o apariie infernal.
ncntat, aproape rcnind, dar palid, Qauthier nainta fermecat, aiurit, i se aez,
lng aceea care se numea Thalia.

E blond ! se gndea el. Pe legea mea, ast sear, ador blondele.


i cum cuta zadarnic s spun vreun cuvnt necunoscutei, i lipi
doar buzele ca un mojic pe umerii ei albi, srutare adnc, care o fcu s tresar pe
desfrnat, cci cum am putea numi astfel de femei ?...
n momentul acela Gauthier porni ntr-un rs ciudat n care plutea de bun
seam i puin nebunie :
Aadar, bravul nostru Buridan o s fie de-al nostru ?
Trebuia s fi venit pn acum, zise cu vocea tremurnd de nerbdare, aceea
care i dase singur numele de Eglea.
Dar d-ta seniore Filip, ce atepi ca s te aezi lng sora mea Paxithea ? N-ai
auzit c te iubete... Nu vezi c-i ntinde braele
Un necaz ascuns tremura n glasul acelei care rostea vorbele acelea ciudate. Palid
ca moartea, Filip d'Aulnay sta n picioare n acelai loc, fr nici o micare.
i cum muzica violelor ncepuse s rsune o muzic tot att de dulce, de
misterioas ca i parfumul fcliilor, ca armonia florilor mi- nunate, care se vestejeau pe
mas, o muzic creatoare de senzaii perverse i de lncezeal nebun cum dar acea

muzic, aa de ciudat n curioasa-i simplitate, ncepuse s se rspndeasc n acorduri


deprtate care preau s coboare din vrful turnului sau din cer, Gauthier apuc o sticl de
argint, plin cu un vin aromat, vars valuri de rubin n cupa de cristal a Thaliei, i-i
umplu pn-n gur cupa lui pe care o bu din- tr-o rsuflare, zicnd :
Beau pentru nemuritorul stpn care nvlmete lumea n minuniile viselor
desfrnate i-nvingtoare : Amorul! Beau pentru voi zeie, sau muritoare, fiicele cerului
sau ale iadului, frumusei suverane, i pentru tine fermectoare Thalio, al crui surs m
nfioar de volupti nemaipomenite... Haide, frate, apropie-te, dac te invit ! Las-i o
clip grijile, pe care le vei relua Ia ieirea din acest turn ; s trim un ceas n acest vis,
deoarece am ajuns la el... Ct despre mine, m las prad farmecului care m-a cuprins,
chiar de-ar fi s mor !...
Bine-ai vorbit ! strig aceea care se numea Paxithea. Dar, adug ea cu o
ironie, care avea ceva lugubru, fratele dumitale nu pare c ar fi tot aa de galant ca d-ta
!... Numai dac nu m-ar gsi mai puin frumoas dect o gsete seniorul Gauthier pe sora
mea Thalia...
Doamn, zise Filip adresndu-se Egleei, adic acelea care prea c conduce
totul, doamn a dori s vorbesc numai cu D-voastr singur.
Cu un gest necjit Eglea lovi n mas cu un ciocnel de argint.
O servitoare sosi tnr, frumoas, tot aa de puin mbrcat ca stpnele ei, n
stare s-i ndeplineasc serviciul la mas fr s strice armonia orgiei.
Buridan ? ntreb Eglea.
Servitoarea ddu din cap negativ. O roea de furie se ntinse pe puinul ce se
zrea din faa mascat a Egleei.
Bine, bombni ea. A sunat unsprezece i seniorul Euridan nu vine. Fr
ndoial c nu cunoate legile curteniei... Ca domnul! adug dnsa artnd pe Filip.
Doamn, repet Filip, doresc s v vorbesc... numai dumneavoastr. Poate c
vei binevoi s m iertai aflnd cauzele atitudinii mele care, drept vorbind, o mrturisesc
poate s par stranie.
Era o politee att de adnc i de nobil n cuvntele i accentul t- nrului, nct
doamna pru convins.
S se serveasc masa, zise ea sculndu-se. Demnul Gauther va avea
bunvoina s in de urt cteva minute surorilor mele, Thalia i Paxithea...

De-ar fi zece, strig eu-ngmfare Gauthier cu paharul n mn. cu dragostea n


suflet, voi gsi cuvntele potrivite fiecreia dintre ele !
i cu cte un bra cuprinse pe Thalia, care era n stnga lui, i pe Faxithea, care-i
edea la dreapta i-ntr-o ndoit srutare murmur :
Pe ce am mai sfnt ! am inut cap ntr-o sear la Val d'Amour, la patru
prinese... i sntei aici numai dou !... La cuvntul de prinese, pe care Gauthier l
azvrlise n chip nevinovat, cele dou femei tiesrir... Muzica ndeprtat i urma
melodia n care uneori prea c trecea ca o adiere de vaiete i de plns ; fcliile de cear
i ardeau mereu flacra lor parfumat, care uneori plea ca flcrile lumnrilor
funerare... n sala aceea de orgie, peste masa splendid, printre femeile superbe de
neruinare, peste brbatul acela care se mbta cu propriile lui gnduri de amor, treceau
suflri de ghia, apsau tceri funebre,^--i se prea c peste grupul ciudat, al lui
Gauthier, Thaliei i Pasitheiei mbriai, n clipa aceea, moartea i ntindea aripile

uriae i ntunecate...

IX. MARGARETA DE BOURGOGNE


n odaia mic, care preceda serbrii Filip d'Aulnay, nu se micase din loc. O vzu
pe cea care se numea Eglea sculndu-se de la mas, venind spre el i se aez jos. Filip
rmase n picioare. n inuta femeii se fcu o schimbare aa de neateptat... deodat ea
i pru att de'mndr i dispreuitoare, de o demnitate aa de maiestuoas, nct uitnd
aproape mqnstruosul spectacol care-1 avusese sub ochi, i cuvntele att de imprudente,
nct preau incontiente, Filip se-nchin adnc n faa-i, cu un respect nemrginit.
r

Ce-ai s-mi spui ? ntreb ea cu un ton mre i rece.


i cum Filip a crui inim zvcnea nebun, a crui minte era prea zpcit de
aventura asta minunat, tcea, ea urm :
Aceea, pe care o numesc sora mea, Paxithea, acea care te-a distins, aceea care
i-a mrturisit dragostea pe care ai fcut s ncoleasc n ea. aceea creia i-ai fcut un
afront att de insulttor, este o femeie din nalta burghezie, senior Filip. Ea ar putea s se
rzbune pe dispreul dumitale. Dar aceast prieten, al crei suflet e mai curat dect poi
bnui-, aceast prieten care s-a lsat trt ntr-un minut de nebunie i de zpceal, nu
e 'capabil de un astfel de gest. n ea totul e nuipai buntate. Poi s vorbeti fr team.
Ce ai de spus ?
C snt un biet om care nu-mi mai aparin, doamn, c o pasiune nebun
hotrt,... nebunie a vieii mele, ngrijorare a nopilor mele, delirul viselor mele, m
poart prin via ca pe un corp fr de suflet,... c nici una din privirile mele, nici unul
din gndurile mele, nici o frmi din inima mea, chiar de a vrea orict de mult, nu se
pot. ndrepta spre alte femei dect spre aceea...
El se opri cu un gest violent. Recunoscuta l privea cu. un fel de mirare, ca i cum
poate c nu pricepuse c mai pot exista astfel de iubiri.
Iubeti ? ntreb ea, cu glasul nblnzit.
1
Da, doamn.! rspunse Filip cu un fel de dezndejde.
i... prietenul dumitale Buridan... iubete i el, care n-a voit s vin ?
Buridan, doamn ? Dac ar fi aici v-ar rspunde singur. Eu n-am ptruns nc
secretele inimii lui, zise Filip nclinndu-se.
Foarte bine, eti tot att de credincios n prietenie ca i n dragoste... Cine. ar
putea s-i fac o crim din asta ? Trebue s m mulumesc s invidiez pe aceia care-i
snt prieteni i pe aceea pe care o onorezi cu dragostea dumitale !
n faa ironiei reci a necunoscutei, Filip i cltin capul palid, ca de cear.
Disperarea i se strecur pe buze. Ca toi ndrgostiii sinceri. care sufer, simea nevoia
de a fi mngiat cu o comptimire, care s-i potoleasc durerea, cu o lacrim care s-i
rcoreasc inima.
Doamn, zise el, cu vocea nbuit, nu tiu dac afceea pe care o iubesc e de
invidiat, dar, ceea ce tiu, e c eu snt foarte de plns !
Ea nu te iubete ? ntreb femeia mascat, cU acea curiozitate vie., care
mpinge pe femei s se intereseze de tot ceea ce-i istorisise de dragoste i s se amestece
n ele.

Ea nu m-a vzut niciodat, zise Filip cu vocea mohort. Sau dac, din
ntmplare, privirea ei a czut asupra mea, acea privire a alunecat nepstoare asupra
atomului de praf, ce snt n ochii ei...
Oh ! Oh ! Aa,... e vreo nobil ?
Da !. o nobil !
De la curte, poate ?
Da, doamn, de la curte !
Nu te pot ntreba de numele ei... i cu toate astea... iart-m domnule, nu mmpinge o curiozitate de rnd... te vd att de nenorocit... Oh ! niciodat n-am vzut n
priviri brbteti, lacrimile pe care le vd n ochii dumitale...
,
E adevrat, doamn, gemu Filip izbucnind n lacrimi, plng... i binecuvntez
aceast mil care, pe-o clip, a fcut s v tremure vocea. plng, doamn, pentru c
aceea pe care o iubesc este prea sus pentru dragostea mea.
Soia vreunui nalt conte sau baron ?
Pentru c o ador, urm Filip exaltat de dezlnuirea pasiunii lui, cum adori o
himer pe care n-ai s-o ajungi niciodat, o iluzie care e mai mult un vis dumnezeiesc
dect o realitate pmnteasc !
Plng, pentru c e puritatea absolut n acelai timp cu frumuseea care te scoate
din mini ! Plng. pentru c, dac e cea mai nevinovat, e i, cea mai sacr i tot atf ie
venerat de un popor ntreg, ca i cum ar fi o sfnt !

Oh ! gfi necunoscuta, cuvntele astea nflcrate m tulbur !


Mai plng, zise Filip, pentru c st mai sus, deasupra mea, dect stau cei mai
nobili baroni, cei mai mndri prini, nct abia din fundul ntunericului unde se trete
dragostea mea, ndrznesc s ridic ochii asu- pra-i, ca spre o stea ndeprtat, de care nu
te poi apropia niciodat !
Necunoscuta se scul deodat, dreapt, cu snul palpitnd, cu gtui strns i strig :
Nu e dect o femeie n Frana de care se poate vorbi astfel!
Filip puse genunchiul n pmnt i, cu un accent de pasiune asemntor accestului
credincioilor care vorbesc Divinitii, opti:
Margareta !...
Regina ?...
Da... Regina !...
Necunoscuta scoase un ipt grozav, nelmurit, un strigt n care era bucurie,
orgoliu, 3 mirare nemrginit, un regret cumplit i poate o adnc comptimire...
Apoi czu n jil, strngndu-i cu amndou minile, snul zbuciumat.
Regina ! repet Filip sculndu-se n picioare. V spuneam, doamn, c snt un
biet trup fr de suflet, o fiin care nu mai e st- pn pe sine, un fel de nebun... vedei
c aveam dreptate... Nu-mi pare ru o am lsat s-mi scape secretul acestei iubiri
nebune n faa dumitale, care-mi eti o necunoscut... cci taina aceasta a vrea s-o strig
ntregului pmnt, dar, vedei doamn, c nu mai pot sta un minut mai mult aici i c
trebue s m iertai, cum se iart nebunii.
Rnli L. Ii ordon ! gri cu o sforare cumplit necunoscuta, vzndu-1 pe
Filip ndreptndu-se spre u.
n cuvntele ei plutea o spaim netlmcit...
Doamna din turnul Nesle, aceea care purta numele orgolios de Eglea, ceea ce
inseamn : Splendoare... se zbtea ntr-o emoie ciudat.

Se apropie de Filip. Il apuc' de mn. i Filip d'Aulnay simi c acea mn fin,


nervoas, ardea. Cu vocea ntretiat, rugtoare, i stpnitoare otodat, ea vorbi
ntretiat :
>
Pentru ce dezndjduieti ?... Poate c aceea de care ne vorbeti nu e de
neajuns, dup cum crezi ! Dac ar avea n ochii ei spectacolul acestei iubiri, care m
mic pn n suflet, poate c... i inima ei ar palpita, ca a mea...
Vis, nebunie ! opti Filip, zdrobit de gndurile lui.
Ascult-m ! o vreau... Cunosc... Iat ! Ii voi spune i secretul meu !
Nu snt o burghez... snt o doamn de la curte... Cunosc pe regin ! Oh ! Tremuri
?...
,
Tremur, murmur Filip nnebunit, s m sinjt att de aproape de o fiin care
vede zilnic pe regin, care se apropie de ea... i vorbete.
Cu un avnt pasionat, tnrul duse la gur mna pe care o inea ntr-a lui i o
srut ptima fcnd-o pe strin s tresar.
O cunosc pe Margareta, urm ea cu vocea nbuit, zdrobit ; i pot spune ce
pasiune i-a inspirat... Cred... snt sigur c va fi micat...
Doamn !... oh !... ce spunei ?...
Adevrul !... Margareta, poate, nu e nevinovat, dup cum o crezi ! i
Margareta e o femeie ! Are i ea o inim, care vibreaz... Un fel de delir se dezlnui n
necunoscuta, care prea aproape gata s se sfreasc.
O femeie ?... Ah ! nu e 0 alta mai nfocat. Nici o femeie nu iubete
dragostea mai mult ca ea ! Ascult ! Oh ! Ascult pn la sfrit ! tii ce e o srutare de-a
Margaretei ? tii ce comoar acoper mantia regal, pe care o arunc pe umerii ei ?...
tii c sufletul ei poate s rspund pasiunilor delirante,... c regina e femeie, mndr de
a fi femeie, i c acei, pe care i-a strns odat n brae, mor de disperare, i "ct de siguri
snt de a nu mai ntlni n via o astfel de voluptate !...
Filip se ddu trei pai napoi, j, vnt la fa, cu mna pe spad, blbi :
Doamn, ai insultat-o pe regin ! Ai necinstit-o, ca i cum ar fi o desfrnat
!... o desfrnat ca dumneata !...
Regina ? strig necunoscuta, cu un hohot de rs nebunesc. n acelai timp ea
ls s-i cad mantia i reapru cum era la-nceput, cu snul gol, cu pieptul btndu-i, cu
trupul de-abia acoperit de un gaz uor...
Mulumete lui Dumnezeu, urm Filip, cu vocea nbuit, c eti femeie.
Cci, de erai brbat, jur pe tot iadul c i-a fi vrt insultele pe gt, cu spada asta !
Regina ? repet necunoscuta cu acelai accent de pasiune desctuat...
Iubeti pe regina ?...
Oh ! blbi Filip, de ce nu e ea aici s m trsc la picioarele ei, ca s-i cer
iertare... Oh ! iertare... iertare pentru insultele care, din cauza mea, i murdresc numele
sfnt !
,
n genunchi dar, Filip d'Aulnay ! strig Margareta de Bourgogne, lsna s-i
cad masca. n genunchi n faa reginei tale !...
Efectul acestor cuvnte fu zdrobitor. Tmpit, zpcit, prostit de groaz i de
emoie Filip d'Aulnay sta trznit, cu ochii fici asupra femeii aceleia ca asupra unei
prpstii fr de fund... Ceva grozav, pru c se sfie n el n clipa aceea nenorocit.
Visul lui, de iubire se sfrea n noroi ! Regina era o femeie pierdut ! nfocat,
Margareta se apropie repede de el, l cuprinse-n brae i-i opti cu vocea stins :
Mai spune oh ! mai spune ct m iubeti ! Mai mbat-m cu cuvntele

fermectoare, care tremurau adineauri pe buzele tale !... Te iubesc Filip. Te iubesc i snt
a ta !... ,
Buridan ?
Nu !... Nu te mai gndi la ce i-am spus... l ursc pe acest Buridan ! Pe tine te
iubesc !...
El se smuci cu putere, i se-ndeprt, prostit, nebun de durere, speriat de
disperarea care urla n el !
S nu fie iubit de regin, s-o iubeasc de departe, fr ndejde, era iadul... S-o
vad pe regin purtndu-se ca o desfrinat, s-o aud vorbind ca o femeie de strpd, s
simt sfiindu-se n el acea floare de adoraie, sfrindu-se visul de nemrginit
feciorelnicie,... era mai mult dect iadul : era o durere de om, sfietoare, grozav.
Ce ? gemu Margareta, m respingi ?
Ce-nseamn asta ? M iubeti ! Ai spus-o ! Cuvntele tale rsun nc din fundul
inimii mele ! Ei bine, te iubesc ! De n-ar fi dect o or, te iubesc, i snt a ta !...
Un urlet de furie crisp buzele Margaretei, care, la rndul ei, se trase napoi,
rcnind ca o panter rnit. Privirea pe care i-o arunc Filip d'Aulnay fu ngrozitoare.
Tot aa privesc i blestemaii, din legendele biblice, cerul care li se-nchide pe veci...
El i arunc privirea aceea de disperare sublim i, fr nici un gest, se-ndrept
spre ua, pe care o deschise i iei...
n minutul acela, Margareta de Bourgogne se repezi la un fel de gong, atrnat ntrun col al odii, apuc un ciocan i lovi cu putere. Gongul rsun cu vuiet, un sunet grav,
solemn, funebru, care se rspndi i fcu s vibreze tot turnul Nesle, din temelii pn la
acoperi.
La sunetul acela prelung, care detept ecouri lungi, lugubre, zvoni ceva ca un
freamt, n etajul al treilea, adic deasupra slii de serbri. Se auzi un umblet repede, de
pai nfundai, izbituri nbuite, zngnit grbit de arme, apoi pe scar ncepur s
coboare nite fiine nebnuite...
i n clipa cnd, fr s-i dea seama de ce fcea, uitnd de fratele su, uitnd unde
era, i ce cuta acolo, Filip d'Aulnay ncepuse s coboare scara, se trezi prins deodat
pe la spate, ridicat, dus n etajul de sus,... armele i pierir, iar braele i picioarele i fur
legate de minile aspre a ase oameni, i pus n neputin de a se mai apra.
S se apere ! Nici nu se gndea !... Dar, n clipa cnd se simi nctuat astfel,
ncerc ceva ca un fel de bucurie amenintoare i strig :
Fii binecuvntat Moarte,... tu, scpare suprem ! Fii binecu- vntai, voi care
o s m ucidei !...
Fii pe pace, domnule d'Aulnay, rspunse batjocoritor o voce, acest lucru se va
face n linite i cu toat repeziciunea pe care o doreti* ! Dar e pentru ntia oar cnd
aud pe cineva binecuvntndu-m n turnul Nesle !
i omul aplecntju-e spre, Filip, acesta recunoscu faa frmntat, obrajii slabi,
ochii ironici i sursul schimonosit al lui Stragildo.
Oaspei turnului Nesle ! murmur tnrul ngrozit.
He !... Dac tiu s numr, eti al aptesprezecilea ! Cu nobilul d-tale frate
face optsprezece. Frumoas socoteal, i care ne face onoare, cci... Dar acest nobil
senior nu m mai aude... Punei-1 n colul acela i, hai s-1 dm gata !
Filip nu putuse s rabde mai mult : un geamt grozav strpunsese pieptul
nenorocitului tnr i-i pierdu cunotina...
Tot n clipa cnd Filip d'Aulnay fusese prins, o alt ceat, de vre-o opt-zece ini

armai cu spada, nvlir n sala ospului. Gauthier era la mas, ntre cele dou prinese.
Rsturnat-n fotoliu, cu faa nbujorat, cu ochiii scprtori i cu limba ncrcat,
bolborosea lucruri stranice, de care cele dou femei rdeau cu poft, fiecare din ele
turnndu-i s bea la fiecare minut, ca s-1 excite i mai mult...
La zngnitul funebru al gongului, ele srir n sus, speriate, cu inima btndu-le
puternic... cci nu era nc ceasul... ora hidoas, cnd musafirii turnului erau dai pe mna
lui Stragildo. De abia ncepea orgia, sau mai bine zis nu-ncepuse nc...
Ce e asta ? bolborosi Gauthier.
Venii ncoace cprioarele mele ! oh ! ! urm el, cu un hohot, care fcu s tremure
cristalurile de pe mas n mbrcmintea lor de aur, cine snt oamenii acetia ?...
Ne vin n ajutor, ca s golim sticlele acestea respectabile ? Poftii, vitejilor, poftii
la butur ! Gauthier d'Aulnay v invit, pe crucea mea, i o s...
Dar nu mai putu scoate nici o vorb. Unul dintre oameni i azvr- lise o crp n
jurul capului i-1 leg bine la gur. Pe jumtate dezmeticit, Gauthier puse mna pe sabie,
dar spada i fu zmucit. n acelai timp, ncerc s se scoale i se-mpiedic, prins de
picioare i de mini... Privi n juru-i cu ochii rtcii, i vzu c cele ce se numeau Thalia
i Paxithea dispruser din sal.
O spaim grozav l cuprinse... Beia i se risipi ca fumul cnd sufl vijelia. i n
minutul grozav, cnd se simi luat pe sus, pricepu de ce nimeni nu mai vzuse niciodat
pe vreunul dintre acei care intraser n turnul Nesle !
Gndul morii l cuprinse, cu tpat hidoasa ei ameninare... El nu voia s moar !...
Se-ncord, ntr-o sforare disperat i n acea sforare cluul i czu de la gur.
Sri, Filipe ! Sri frate !... url el. Ajutor drag Thalio ! Ajutor, Paxitheo
iubit !.... Oh ! Mi-ai spus c m iubii !... Mi-ai dat buzele voastre !... i acum... m
lsai s mor !...
Zbieretele lui Gauthier care, chiar n acel minut suprem mai avea oarecare
ncredere n cele dou necunoscute i se credea nc iubit, se stinser pe scar.
Oh ! e ngrozitor, murmur prinesa Blanche.
S scpm pe acest nenorocit, care ne-a fcut s rdem atta ! bolborosi
Jeana, galben, ca de cear.
Margareta, care sta aplecat, cu sudoarea pe frunte, ascultnd strigtele sfietoare
ale lui Gauthier, ddu din cap cu asprime, i zise :
Aceti oameni ne-au recunoscut ! tiu cine sntem...

Atunci s moar, strigar cele dou prinese, cutremurndu-se.


Ajuns la al treilea etaj al turnului, Gauthier .d'Aulnay vzu c se afla ntr-o odaie
mare, nemobilat, umed, asemntoare cu cea de jos. l lsaser jos i zece oameni l
ineau.
Nu mai striga... Ochii ncruntai i rtcea de colo pn colo.
Deodat, privirea i czu asupra fratelui su, culcat ca i el, pe lespezi, la civa
pai, dar pe care nimeni nu-1 inea.
Ochii i se umplur de lacrimi i ngn :
Srmanul meu frate ! L-au i omort !... Cu toate astea, el a vrut s vin !...
Adio viteazul meu Filip... i voi, bandii, ce mai ateptai, de nu m omori, ca
pe el ?...
Rbdare, ce dracu !...
Stragildo ! mormi Gauthier nspimntat de ce ntrevedea mai groaznic n

aventura lui, Stragildo e pzitorul leilor regelui ! Stragildo aici ?...


i cu ochii holbai cu nervii ncordai, de parc stteau gata s-i plesneasc n
sforarea ce-o fcea ca s scape, cu un fel de curiozitate nebun, urmrea micrile lui
Stragildo. i atunci groaza se adug spaimei. Spaime, ca de vise grozave, se
adugar spaimelor care-i rodeau creierul...
Cu o frnghie, Stragildo leg o bucat uria de fier de fundul unui sac de pnz
groas, pe care-1 mnuia iute ca un om obinuit cu o astfel de treab... Gauthier pricepu
!...
N-au s-1 njunghie !... Cci sngele las urme ! Sngele acuz ! Degeaba se spal
sngele, el reapare, i rostete acuzri care fac s cad capetele, chiar de-ar fi mprteti
!...
Nu ! nu-1 vor njunghia !... Or s-1 vre n sacul acela pe care greutatea fierului l
va tr n fundul apei !
Or s-1 arunce n Sena ! Or s-1 nece
Oh ! asta nu ! asta nu ! Mai bine o lovitur de spad n inim ! Oh ! sntei
demoni ? N-avei nici inim, nici suflet ? i femeile acelea snt oare femei din iad !.,.
Iat unul ! zise Stragildo cu un rs tios.
Unul ?i.. Cum, unul ? Un sac, fr ndoial ?
Erau doi condamnai... deci doi saci ?...
Nu ! Binior, doi oameni apucaser pe Filip, care leinase i-1 v- v, rr n sac, n
singurul sac care trebuia s-i trasc pe amndoi fraii n fundul Senei... Prul lui
Gauthier se zbrli pe cap : era s moar la un loc cu fratele lui, era s moar n acea
mbriare grozav, cnd va simi corpul fratelui su palpitnd n spasmul suprem !...
Un sughi de agonie uer printre buzele vinete ale lui Gauthier, i, paralizat de
spaima ajuns la paroxism, se ls n voia soartei !...
Cnd l ridicar, i l vrr n sacul grozav, el nu se mai mpotrivi.
n clipa aceea o u se deschise i un glas femeiesc ntreb :
S-a fcut ?
ndat ! rspunse Stragildo.
ntr-o ultim sforare vital Gauthier izbuti s-i ridice capul, i atunci, n u, n
picioare, demascat, nvluit n mantia-i larg, sem- nnd cu o apariie de pe lumea
cealalt, el o zri pe femeie i o recunoscu !...
Se ridic, ntinse pumnul i cu voce solemn gri:
Regin infam, regin de orgie, regin nsngert, n numele meu, n
numele fratelui meu, care moare ca i mine, asasinat de tine, n numele victimelor de la
turnul Nesle te bjestem !. Margareto de Bourgogne blestemat s fii !...
n clipa aceea sacul fu strns legat... Apoi vreo doisprezece oameni il apucar, l
ridicar, i peste cteva minute ajunser cu trista lor povar pe platforma turnului.
Bgare de seam ! ordon Stragildo. Cumpnii bine ! Aruncai bine,
departe, n curent ! Una... Dou... Trei !...
Se auzi un strigt nbuit. Sacul spintec aerul i dispru n adn- cul beznei...
Apoi, Stragildo, aplecat n gol, ascult zgomotul apei care clipoti, sri n sus, i czu
cu vaiete asemntoare blestemelor... Apoi se fcu linite adnc.
Cltorie bun ! strig el.

Omul acela m-a blestemat ! murmur Margareta de Bourgogne.


i fluviul i urm cursul, nepstor i linitit... Totul se sfrise...

Filip i Gauthier d'Aulnay erau n fundul Seijei !


X. BURIDAN
Dup ce am istorisit cum i petrecuser seara cei doi frai, trebue neaprat s
spunem cum i-o petrecuse Buridan pe a sa. Plecnd de la hotelul d'Aulnay i din
strada Froidmantel, Buridan se-ndreptase spre hale. Se gndea la ciudata ntlnire, pe
care i-o dase femeia aceea necunoscut. Era aproape hotrt s nu se duc la turnul
Nesle. Nu c ar fi avut bnuieli hotrte, mpotriva aceleia care-i zicea dumanca lui
Enguerrand de Marigny, dar i se nvrteau alte griji n cap.
Trebuie, i zicea el umblnd repede, s reglez din astsear toate, ca s-mi fie
ziua de mine liber. Deci, dac voi sfri la vreme, m voi duce la Turnul Nesle, chiar
numai s-1 cunosc pe dumanul dumanului meu. Dar e probabil c n-am s sfresc
nainte de dousprezece noaptea... Atta pagub ! N-am s m duc !... Mine ! adug
el cu un suspin. Ce m ateapt mine ?
Scumpa mea Mirtila mi va anuna c tatl su, stimatul Claude Lescot, se
nvoiete la fericirea mea ?... O s vezi, srmane Buridan, c n-ai s ai acest noroc,
cci. te-ai nscut ntr-o zodie rea, cum zicea vrjitoarea aceea, care i-a citit n palm,
ntr-o zi... Cum o cheam oare ?... Mabel !... Da, aa o cheam. Cum ajunsese n faa
stlpului de infamie de la Hale i monolog astfel, dup vechiul obicei al amorezailor
n particular, i-n general al persoanelor care simt nevoia, la teatru sau n romane, s
spun publicului ce gndesc, i cum i zicea, aceste lucruri destul de triste, pe care, cu
toate astea, le dezminea, o speran ascuns... ' deodat un om i tie calea zicnd :
Bucurie, onoare, i noroc, seniorului Buridan !... Am onoare s v salut cu
respect seniore i s v urez tot ce dorii !...
Omul era numai zdrene, cu o plrie nbdioas pe cap, acoperit cu o mantie
larg, nciucurat, ridicat ntr-o parte de o sabie enorm.
Ce ? bombni Buridan, ast sear ntlnesc numai oameni care m cunosc
i pe care nu-i cunosc ? Cine eti ?
Vrei s-mi cunoti numele, sau ocupaia ?
Mai nti, numele tu.
Lancelot Bigorne.
Frumos nume. Acum... ocupaia !
Osndit la moarte !
Ce spui ?
Zic, condamnat s fiu spnzurat cu funia de gt... mpodobit cu aceast
frumoas cravat de n, s m blngnesc n vnt, pn mi-oi da sufletul ! Chiar azi
diminea trebuia s am onoarea s fac safteaua spnzurtorii de la Montfaucon.
Ah ! Ah !... Te recunosc acum. Tu eti acela care trebuia s fi spnzurat n faa
regelui, i care fugnd ai fcut mojicia s nu dai Maiestii sale aceast reprezentaie
caraghioas...
Tocmai aa, seniore ! rspunse Lancelot -Bigorne, ncntat de aceast glum
macabr. Nu mi s-au spus minciuni cnd am auzit c Buridan e un tovar vesel !
i ce vrei de la mine ? Ce ai s-mi. spui ?
Am s-i spun, c aip o mie de lucruri de destinuit, i... c dac vei vrea s m
asculi, cred c n-o s-i par ru... O vorb, urm acest om cu tonul mai grav. Azi

diminea, graie dumitale, am putut s fug. i apoi, cnd alergai, pe cnd eram urmrit, ai
gsit mijlocul s rstorni cu pieptul calului dumitale...
Pe acei care voiau s te prind ? Drep vorbind, n-am fcut-o nadins...
Hm ! Trebuie s te cred !... La urma urmei nu face nimic. Ii datorez viaa, astai tot ce tiu. Ceea ce e, iari sigur, e c Lancelot Bigorne nu uit niciodat nici insulta,
nici binefacerea. Acum, senior Buridan, dac vrei s-mi spui unde i cnd pot s-i
vorbesc...
Cnd ?... Ei bine, cnd vei vrea. Unde ?... Strada Saint Denis. tii la firma celor
Trei Magi" ?... Da ?... Ei bine, casa de alturi de Cei Trei Magi" aparine doamnei
Chopinel, persoan matur, respectabil, mai venerabil ca oricare, i pe care o venerez,
pentru c-mi d locuin fr s-i pltesc. M vei gsi acolo.
Lancelot Bigorne salut pn la pmnt i dispru dup colul unei ulicioare, pe
cnd Buridan, fr s se mai gndeas'c la acea ciudat ntl- nire, i urm drumul i se
ndrept spre piaa Grevei.
Acolo, n faa casei cu stlpi, unde se-ntruneau consilierii municipali, ntre stlpul
de execuie de pe piaa Grevei, unde erau expui brfi- torii i spnzurtoarea, unde se
spnzura cam n toate zilele, acolo, deasupra uii cu geamlic a unei case cu nfiare
frumoas, o firm enorm se legna n vntul care btea dinspre Sena. Firma aceea
reprezenta o floare de crin. i casa era hanul Floarea de Crin" foarte convenabil, vizitat
mai cu seam de tinerii gentilomi, studenii bogai i oamenii n cutare de aventuri...
Frr s se opreasc, Buridan strbtu sala cea mare, plin de cheflii, care jucau
table. n clipa aceea patronul striga cu o voce rguit
Iat semnalul stingerii luminii !... Afar gentilomi... afar bravi studeni !...
Afar dragi clieni !
S te ia ciuma !
S te zglie frigurile pn-ai crpa !
S te-arunce Tartorul n fundul celui mai fierbinte cazan !
Astea fur urletele care, urmate de alte gingii, primir ultimatumul patronului,
i cu toate astea, turbnd de necaz, lumea se supunea, i mulimea se mprtia ncet.
Buridan judec, fr ndoial, c ordonanele nu-1 priveau, cci, dup cum am
spus, dup ce trecuse prin sal, ptrunse ntr-o odi retras, unde doi oameni preau c
chefuiesc aezai n faa unor resturi de pui i a unei torte ntregi precum i a mai multor
sticle goale i dou- trei nc pline...
Bine-ai venit Jean Buridan ! strigar cei doi oameni, ridicnd paharele.
Bine v-am gsit Riquet Haudryot, regele breslei grefierilor i Guillaume
Bourrasque mpratul Galileiei.!... Ei, bine vitejilor, ai fost bine tratai ? Ai mnca i
but de-ajuns ?
Ordinele tale, Buridan, zise Guillaume Bourrasque au fost executate din
punct n punct, de respectabilul stpn al casei... Ne-am umflat ca nite caltaboi de
Crciun...
Da, adug Riquet Haudyot, dar Buridan n-a venit s mnnce cu noi prnzul
pe care ni 1-a dat,... cel mal bun pe care l-am mncat, de cnd cu srbtoarea nebunilor.
Am dat gata tot, dar mai e de but, se amestec Bourrasque. Bea, Buridan, bea, frate !...
n sntatea ta !
Buridan i pironi ochii verzi i scnteietori asupra celor doi beivi i gndi :

Iat-i gata pentru orice !


i nghiind dintr-o sorbitur paharul, pe care i-1 umpluse se rezem de mas i le
vorbi :
Acum ascultai-m...
Ateapt, bolborosi Riquet Haudryot, ateapt s fac trei pri freti din turta
asta, cci principiul friei este egalitatea... Aa st scris n Aristotel...
Ei a ! rspunse Guillaume Bourrasque, n batjocur, crezi c Aristotel...
Restul se pierdu ntr-un hohot de rs. Aceti doi nchintori ai lui Bachus erau personaje
serioase i de seam. Unul era regele grefierilor (Basoche), cellalt, mpratul Galileiei.
Cititorul s nu cread c acele titluri erau derizoriile titluri ale unor regate i
mprii nchipuite. Se va vedea n curnd, ce puternice asociaii erau regatul Basochei
i imperiul Galileii.
Acum, ne mulumim s spunem c titlurile acele pompoase erau dintre cele, mai
autentice, deoarece regele Franei le recunotea, dac monarhilor Franei le-au trebuit
secole ntregi s poat distruge monarhiile Basochei i a Galileii i dac, cele dou
monarhii beneficiau de privilegii puternice, iar efii lor de-o autoritate care a putut s
concureze pe aceea a prefectului Parisului, a episcopilor, i a Universitii !
Pentru moment, cei doi monarhi, crora cum . am vzut le pltise Buridan
un chef, erau bei... de vin, de discuii filosofice, i de nduioare.
Cu tot numele lui vijelios, Guillaume Bourrasque era un om cu nfiare panic,
gros, gras, rumen, prnd ntodeauna adncit n cugetri, misterioase, mai cu seam n
ceasul cnd digera un prnz bun, cugetri, care, de obicei, trebuiau s fi fost plcute, cci
un venic zmbet de fericire i flutura pe buzele crnoase.
Cu toate c era mai slab, mai uscat, mai nervos n micri Riquet Haudryot nu-i
ddea, cum se zicea pe atunci, bucata lui clinilor. ex- presie care s-a pstrat pn n
zilele noastre, din vremea deprtat cnd cinii fr stpn micau pe toate strzile. Ca i
prietenul su BOur- rasque. Haudryot aprecia mncarea bun i bea cu plcere o oal de
hipocras. Dar nu se ngra atta, cci era un temperament mai nelinitit.
Cam astfel erau cei doi ini crora, n seara aceea neuitat, Buridan venise s le
istoriseasc lucruri misterioase, n odia retras, din fundul circiumei ale crei obloane
fuseser nchise de mult timp.
Care erau tainele acelea ? De care mari hotrri voia s le vorbeasc Buridan ?
O s aflm n curnd.
Deocamndat, pornii n povestea noastr i doritori s lsm ntmplrilor rostul
lor firesc, ne vom abine de a trage cu urechea la cele ce ascultau cu atta ncordare regele
Basochei i mpratul Galileii.
Dar nu-i nici drept s-i prsim, pe Buridan i cei doi tovari ai si chiar aa,... de
tot.
Propunem cititorului s-i nchipuie i ntotdeauna i poi nchipui tot ce vrei
c a but n tovria noastr, i pe ndelete o can de hidromel, n sala cea mare, n
care, pe un scaun, sforia patronul cr- ciumii pe cnd Buridan, Haudryot i cu
Bourrasque stau de vorb, n odi.
n sfrit ua odiei se deschide i Buridan apru, urmat de mprat i de rege care
se cumpneau pe picioare, sprijinindu-se unul de cellalt.
El detept pe crmar, i plti socoteala i ua de afar fiind ndeajuns de
ntredeschis, regele, mpratul i aventurierul ieir, salutai pn la pmnt de patronul
de la Floarea de Crin".

n clipa aceea paznicul de noapte cu felinarul n mn, trecea ncet, de-a lungul
stlpilor care susineau casa consilierilor municipali i care rsreau ciudat din noapte, cu
formele lor fantastice.
Cu glasul lui grav i trgnat pzitorul strig n tcerea adnc :
Au but unsprzece ceasuri ! Parizieni, dormii n pace I Totul e linitit !...
Ca i cnd ar fi dezminit asigurarea pzitorului, dac burghezilor nfundai sub
plapumele paturilor lor, nite, umbre ncepur s miune la colurile strzilor, fulgere de
oel scnteiar n adncul ntunecat, i deodat vaiete ndeprtate, ipete de groaz
rsunar n tcerea nopii.
Srii, m omoar ! Foc ! Hoii ! ipetele rarilor trectori atacai i despuiai
pn la cma, fr ca nimeni s se sinchiseasc, nici mcar straja de noapte, care era
alctuit din zece oameni, comandani de un sergent, trecea uneori cu pasul ngreunat de
somn i de arme.
Adio, scumpi prieteni, zise Buridan, care se opri n apropierea Luvrului. Regele
Basochei l apuc de braul stng i mpratul Galileii de cel drept.
Cum, adio ? miorli Guillaume Bourrasque. S nu ne mai desprim, Buridane.
Ne-ai fgduit c o s petrecem noaptea mpreun. Buridane, nu m prsi tocmai n
clipa cnd mi-e att de sete .....................................................................................
Sete ? ngn Riquet Haudryot pufnind de rs. Dar foamea ?... Buridane, ai zis
c o s petrecem noaptea mpreun... Mie mi-e foame !
Sa strigat ora unsprezece de mai bine de o jumtate de ceas... E vremea
culcrii !
Cele dou Maiesti" protestar indignate.
Buridan se aez n marginea drumului care, tocmai, fcea o cotitur i-i ncruci
braele.
S-a mbtat Buridan ! zise Gauillaume Bourrasque.
Nu mai poate face un pas ? adug Riguet Haudryot.
Scumpii mei prieteni, se rug Buridan. Lsai-m s dorm. Iat cte un galben
la fiecare, dar n numele Sfntului Laureniu care a dormit pe un grtar lsai-m s
m culc chiar aici !
Buridane, strui regele Basochei, i-e sete ? Eu, parc a avea iadul n gt.
' Buridane, adug mpratul Galileiei. Nu i-e foame ?... Mie ?... Parc-mi vine s
turbez de foame. Riquet, ia seama s nu muc din tine I
De unde conchid, ncepu Guillaume...
De unde conchid, c rm-e i foame i sete I ntrerupse Buridan.
n acest caz, borborosi Riquet Haudryot, dac i-e aa de foame haidem n
Strada Gtelor. La : Taie-i gtul", se mnnc gte albe, mpnate cu slnin, umplute
cu castanef i rumenite n grsime aurit.
Nu ! bombni Guillaume Bourrasque, dac-i e sete trebuie s mergem la
Plnia Mare", unde se beau vinuri albe i spumoase i unde, plpie i se cnt gloria
divinului Bachus !...
Ascultai, scumpii mei prieteni, ascultai! strig Buridan. Tu, Riquet, spune-mi
: La ce distan sntem de Taie-i-gtul" unde zici c se mnnc aa de bine ? ...
La trei sute de metri ! Uite... pe-aici'!
i tu, Guillaume, spune-mi, la ce deprtare sntem de Plnia- mare"., unde se
beau vinurile acelea grozave ?
La trei sute de metri,... pe acolo !

Bine !... va s zic sntem la o egal deprtare i de mncare i de butur ?


E adevrat, strigar cele dou Maiesti.
Bine ! urm Buridan. i acum s presupunem : c snt un mgar...
Un mgar ?... Tu ? ntrebar ncremenii Guillaume i Riquet.
Da. Un mgar cu urechi lungi, cu picioare ca fusul, cu coada jupuit,...

aa,
cum e mgarul ! Unii oameni snt lei, alii tigri, alii lupi !... Eu vreau s fiu mgar.
i acum, failor, s presupunem c acestui mgar i este deopotriv de foame i de
sete !... ichipuii-v c, stau aezat la egal distan de o porie de orz i de-o gleat cu
ap rece... Ce o s fac mgarul, Guillaume Bourrasque ?
Pe dracu ! O s porneasc spre gleata cu ap, mai cu Seam dac s-o schimba
apa n vin.
i tu, Riquet Haudryot ce zici ?
Pe dracu ! Are s-o ia spre traista cu orz, mai cu seam cnd n loc de orz, s-or
zri ceva pasri !...
Batei cmpii, tovri ! zise Buridan, cci mgarul, fiindu-i tot att de sete ca i
foame, i tot att de foame ca i sete, iar bietul mgar tot att de ademenit de gleata de
ap ct i de poria de orz, nu va putea nici s mnnce, nici s bea !
Dac se ndreapt spre ap, foamea l trage spre orz, i dac vrea s se duc spre
mncare, setea l va mpinge spre gleat. Deci, el va trebui s moar de sete i de foame,
pe loc... Am zis !
E beat ! bolborosir Maiestile. E beat mort !
Zic, urm Buridan, c atras tot atta de ginele de la Taie-i gtul" ct i de
vinul vioriu de la Plnia mare", iar eu aflndu-m la aceeai distan de fiecare dintre ele,
nu m mai pot mica de aici. Adio, tovari !...
i ntinzndu-se pe pmnt, Buridan ncepu s sforie.
Adio, dar ! gemu Riquet Haudryot, zpcit de logica lui Buridan. M duc la
Plnia-mare" s beau galbenul pe care mi l-ai dat. Adio
Dup o ultim privire aruncat lui Buridan adormit, dup o ultim cltinare de
cap, regele Basochei i mpratul Galileii se ndreptar fiecare unde-1 ndemna sufletul,
cltinndu-se i mormind crmpeie de fraze, n care mgarul lui Buridan juca un rol
covritor.
Dar, de abia fcur vreo douzeci de pai, c Buridan se i scul, mai sprinten ca
oricnd, i o porni i el... i fr s se mpleticeasc c- tui de puin.
D-i dracului de beivi ! mormia grbindu-se. Credeam c n-am s mai
scap de ei, toat noaptea !... Acum a vrea s vd dac, din ntmplare, omul de la turnul
Nesle nu m-o fi ateptnd... La urma urmei, n-am ntrziat dect o or i jumtate !
...Se zice c regele Filip, tatl regelui nostru, ar fi sosit la Mons- en-Puelle cu
ntrziere de dou ceasuri, i asta nu 1-a mpiedicat ctui de puin s ctige btlia...
Mndru n sine, de a se fi comparat cu Filip-cel-Frumos i s fie intr-un ctig de o
jumtate de or asupra monarhului, Buridan ajunse pe malul Senei, n apropierea turnului
cel mare al Luvrului, care se ridica aproape fa n fa cu turnul Nesle.

Ferestrele snt luminate, gndi el, tresrind. Deci... snt ateptat.


Departe, foarte departe, rsun chemarea strajei de noapte.
Parizieni, a btut miezul nopii !...
Buridan naint pn la marginea apei, ale crei valuri uoare f- iau pe malul
nisipos. Civa pari zdraveni erau nfipi n pmnt. De fiecare dintre ei era legat cte un
lnior de fier, care stpnea cte o barc.

Buridan nu ezu mult pe gnduri, dezleg prima barc, sri n ea i ncepu s


vsleasc de dinapoia luntrei, dup cum era obiceiul marinarilor Senei. n picioare, la
spatele brcii, el se ndrept spre ternul Nesle, a crei zidrie, ntunecoas rsrea pe
fundul negru al nopii. l privea struitor, foarte emoionat.
De unde-i venea acea emoie de care nu-i da seama ?
Rspunsul era foarte simplu. Buridan tia s priveasc, adic tia s culeag, din
orice privelite, nelesul trebuitor.
Snt naturi peste care impresiile trec fr ntipriri, acestea snt firile cele mai
fericite, snt altele care se ptrund de ele i chiar le exagereaz. Buridan era dintre
aceste din urm.
Ai bgat de seam, vreodat, cum... cutare faad de cas burghez cinstit,
linitit, v inspir, cu toate astea, deodat, o groaz instinctiv ? Cum... cutare col de
drum, la rspntia unei pduri, vi se n- fiaz ca un loc de crim ?... De unde vin
impresiile acelea ? Snt oare numai n voi ? Sntei creatorul lor incontient ? Au lucrurile
o nfiare care e trist sau vesel ? Or fi avnd ele un suflet neptruns, care cuprinde
secrete ascunse i pe care le dezvluie deodat, trectorului ?
Cine poate ti ?..
De ce, ajuns n mijlocul apei, Buridan simi c-1 cuprinde ca un fel de toropeal ?
De ce ?... Cine va spune : de ce n faa turnului Nesle, la fel cu atitea alte
turnuri, care nconjoar Parisul se abtu asupra-i o ntristare greoaie, un fel de
nesfrit groaz, care fcea s-i treac fiori prin ceaf ?...
Impresia asta fu att de puternic, nct Buridan se pregtea s se napoieze...
De pe malul drept, strigtul melancolic al pzitorului rsun iari:
Parizieni, dormii n pace... e jjiiezul nopii ! i de pe malul sting, i rspunse
un alt strigt, mai prelung, ceva... ca un vaet trist... Era pristavul morilor care ndemna :
Parizieni, rugai-v pentru sufletul morilor !...
n aceeai clip, deasupra capului su, foarte de sus, din spaiu, Buridan prinse un
vuiet nbuit, un ipt sfietor. I se pru strigtul de agonie a vreunei pasri de noapte,
lovit de moarte... i, n minutul acela, cnd, lovit de un fel de spaim misterioas, i
ridic capul, vzu o fiin, sau ceva enorm, care se nvrtea prin aer i cdea... cdea !...
Artarea se prbui la dou palme de barca ce se cltin puternic... Apa sri n sus... i,
apoi, totul se liniti !...
ncet, alunecnd ndelungul fluviului, apoi, prins ntr-o viitoare, barca se nvrti
ntr-o parte i n alta..., se sui, se cobor !... Acum era goal. Unde era Buridan ? ,
Fr s se gndeasc, fr ovire, Buridan se aruncase n ap !
n clipa cnd lucrul care cdea, ajunse la suprafaa apei, Buridan i dete seama c
nu era dect un sac !...
Cu o clip mai nainte, el auzise un ipt de groaz, care nu putea veni dect din
acel sac !
De aceea se aruncase n valuri... i se afund, ca s' zic aa, n pl- nia pe care o
fcu sacul n ap, n minutul cnd se prbuea n prpastie.
Era un nottor stranic. ___________
Ajunse pn la fund.
Adncirea lui i a sacului se petrecu n acelai moment, i Buridan simi c minilei ating ceva, ca o stof. Se ag de stofa aceea i astfel se duse cu ea n fundul apei...
n mintea lui, nebunit de spaim, mugi un gnd de groaz. Simi c-i e fric,... c

e n faa unui mister nspimnttor !...


Acolo, n sacul acela, erau doi oameni vii, pe care minile lui i ghicea ! Doi
oameni !... Asasinai ?... Cu o astfel de moarte ?...
Lupta cu sacul, n fundul Senei, pe cnd apa urla, n vreme ce Buridan simea
spasmurile necunoscuilor, fu asemuitoare doar btliilor pe care nchipuirea pervers le
poate concepe n visele ei nfrigurate.
...Apa l luase i pe Buridan,... apa ns l respingea !... Apa voia s pstreze sacu
i taina lui !
l prinse furia... Buridan se ag, ns, cu dinii, apucnd sacul de gur, i, n
poziia asta, se meninu dou secunde mpotriva curentului... n acele dou secunde
minile i rmaser libere. Asta i fu de ajuns. Trase spada i o vr n stofa, care se rupse...
l zgudui de cteva ori... Sacul crp n lung... apoi se auzi ceva, ca o glgitur. Sub ap
se zbtur trei umbre nedesluite... Trecuse de abia o jumtate de minut de cnd sacul
fusese azvrlit din vrful turnului Nesle. i ttei capete, galbene ta de Cear,
nspimntate, se ivir deasupra apei.
Buridan se scutur, arunc o privire n juru-i i zri barca, care cobora curentul, la
vreo douzeci de metri. i ddu seama c, cei doi necunoscui, susinndu-se unul pe
altul, notau perfect.
Pe aici ! strig el, suflnd greu. Se ndrept spre barc. O ajunse, ntr-o ultim
sforare se sui n ea i, sleit de puteri, czu pe fundul ei. Aproape n acelai minut, barca
se aplec n stnga, apoi la dreapta... Buridan vzu nite mini, ncletate nebunete de
amndou marginile... i deodat la marginea din stnga apru un chip nvineit... apoi alt
cap n dreapta... pe a crei fa era ntiprit o disperare de moarte...
Buridan simi c spaima i nghea sngele... Crezu c triete un vis
nemaipomenit, grozav, n care realitate era mai puin nspimnt- toare, dect ceea ce
credea c descoper n dosul ei... cci el recunoscu acele dou capete ! Cei doi oameni,
pe care i salvase, i erau cunoscui !... Privi capul din stnga i, ncremenit, blbi:
Gauthier h..
Apoi se ntoarnse spre capul din dreapta i, ntr-un fel de sim de nebunie, url :
Filip !...
Filip i Gauthier d'Aulnay erau n sacul acela ?... Aruncai n Sena ?... Din vrful
turnului Nesle ? Din acel turn, n care chiar el fusese poftit ?... Cum ?... De ce ?... Ce era
acel turn ?... Ce se petrecea n el ?... Ce fiine ucigae l locuiau ? n acel minut, de
negrit ngrijorare, nu gsea rspuns cu putin pentru grozvia ntrebrilor, pe care i le
punea, cci cei doi frai, ca nebunii, nu preau c-1 recunosc !
Poate chiar nici nu-1 vedeau !
t
Eidicnd pumnii i faa aprins spre cer Gauthier amenin :
Tot e o dreptate pe lume !... Margareto,... Margareto de Bourg- ogne !... Vai de
tine, dac Gauthier d'Aulnay e n via !
i Filip, n picioare, cu faa nvineit, ntoars spre turnul blestemat, cu privirea
dezndjduit, pironit asupra ferestrelor luminate opti :
O Margareto, triesc ! Pentru tine ! Ca s te scape, Filip d'Aulnay va tri !
i cum, ntr-o micare fireasc, cei doi frai se-ntorceau unul spre altul, amndoi
tresrir, cci amndoi pricepur c... rsrise ceva ntre ei i-i desprea poate
pentru vecie !...

XI LUVBUL
n vremea aceea, Charles, conte de Valois, dup ce pusese mna pe vrjitoarea
Mirtila, se napoia la Luvru. Cnd ptrunse n sala, n care regele i seniorii l ateptau,
nimeni nu observ chinul ntiprit pe faa sa.
Enguerrand de Marigny era lng Ludovic al X-lea. Printr-o sforare energic, care
putea s-1 omoare sau s-1 nebuneasc, prea linitit i rece, ca de obicei.
Valois l privi i nu-i putu nfrna un gest de admiraie. Marigny i apru ntr-o
nfiare nou. Acest om, pe care-1 ura din tot sufletul, era tatl Mirtilei ! Nu-1 ura mai
puin ca nainte de a o fi vzut pe fat, dar acum nu-i mai dorea moartea copilei. Totui,
trebuia s gseasc mijlocul s omoare pe Marigny i s o scape pe fat... el care nu lovise
n Mirtila dect ca s doboare pe primul ministru !
Toate astea i erau nc nelmurite, cci dac Mirtila avusese asu- pra-i o nrurire
fulgertoare, dac era nc sub vraja nmrmuririi admirative i pasionate, resimit n
curticica cu trandafiri, nu recunotea lmurit c n sufletul lui se strecurase un element
nou, de care trebuia s in seama : amorul !
Da, acum, toat chestia era asta : s-1 omoare pe Enguerrand de Marigny, fr s
pricinuiasc vreun ru Mirtilei,
Ce s fac ?... Nu-i putea da seama. _
Oh 1 se gndea el, adineauri plecasem s-o arestez pe vrjitoare, i cu ce bucurie mi
ziceam c, la ntoarcere, voi striga : Sire, aceast vrjitoare are un tat ! Acel tat este
Enguerrand de Marigny. M gndeam la astea, i tremuram de nerbdare pn-n fundul
sufletului...
Cine rni-ar fi spus c acum, cteva ore mai trziu, n-am s-ndrz- nesc s denun pe
omul pe care-1 ursc la nebunie i c numai vederea acelei fete o s fie de ajuns ca s-mi
fac sfnt capul lui Marigny... Sfnt? Da ! pentru o zi... pentru dou... Rbdare !
i urm tare :
Sire, Maiestatea voastr e salvat !
Iat noua figurin vrjit, pe care am gsit-o la vrjitoare...
Marigny nglbeni ngrozitor, dar nu se mic.
Ce ai fcut cu femeia aceea ? ntreb Ludovic al X-lea, cerce- tnd ppua
gsit n aghiazmatarul Mirtilei, fr s o ating ns.
E nchis ntr-o carcer din Temple", deci... n neputin de a v face vreun
ru, de aici ncolo.
De mine s i se nceap procesul. S tremure de groaz toate vrjitoarele
Parisului i ale regatului. Ai grij de astea, scumpul meu Marigny.
Da, sire ! rspunse tatl Mirtilei, cu o voce care nu tremura.
Domnilor, putei s v retragei ! zise regele. Trancaval, pune s se deschid
uile Luvrului : consemnul s-a ridicat.
Adio, domnilor Mulumesc c m-ai ajutat n aceast grea ncercare.
Ducei-v de v culcai !... Eu m duc s anun reginei c rugciunile ei au fost
ascultate. Valois i dau comanda Templului. Marigny, ocup-te de proces. Chtillon,
mine vei rspndi n Paris patrule armate, i, dac mic cineva, trage ! Trancaval, vei
ndoi garda Luvrului !... Bun seara domnilor !
i cu pasul repede i violent, Ludovic trecu printre cele dou rn- duri de seniori,
aplecai, i se-ndrept spre galeria oratoriului.
La ua galeriei, ofierul de gard i taie drumul, zicnd :

Nu e voie 's intrai, Sire !


Eti nebun, domnule ? strig regele, pe care l prinse 6 furie nspimntotoare.
Sire ! zise nenorocitul ofier, palid ca un mort, ai dat ordin s nu intre nimeni,
nici chiar Maiestatea voastr, ct timp regina se va ruga !...
Fr s rspund, Ludovic apuc pe ofier de bru, l ridic n brae, i trntindu-1
cu putere, l rostogoli la zece pai. Deodat izbucni n rs
Domnule, zise el du-te la cpitanul d-fcale, d-4 de Trancaval, i spune-i s te
pun la carcer. Mine vei muri !
eapn de spaim, ofierul salut, i cu un pas automat, strbtu galeria. Ludovic
l urm binior. Trancaval era nc n sala serbrilor, cu civa seniori care dormeau la
Luvru.
Cpitane, zise ofierul, ordin de la Maiestatea sa : punei-m la carcer. Apoi,
mine, s chemai clul s taie un cap : pe-al meu !
ncremenit. Trancaval repet ntrebarea regelui :
Eti nebun, domnule ?...
Nu e nebun ! lmuri Ludovic, intrnd repede, el e un viteaz. Domnule, urm el,
adresndu-se ofierului, te-ai nelat : i-am dat ordin s te duci s te culci, n patul
dumitale !
Sire ! blbi nenorocitul, care, de data asta, se cltin.
i am adugat c-i ordonam s treci mine pe la casa tezaurului meu, ca s i
se numere o sut de galbeni de argint. Du-te.
Ofierul salut i plec. Dar acest om, care suferise cu stoicism condamnarea la
moarte, nu fcu nici zece pai, i se prbui leinat.
Ludovic Vicleanul ieise. De data asta, nimeni nu-1 mai opri n galerie, i ajunse la
oratoriu. Deschise ua, cu putere... i pe dat, furia, care la el era un lucru natural, i se
potoli.
nfiarea reginei i era de ajuns s-1 liniteasc.
ngenuncheat pe scaunul de rugciuni, cu capul n mini, Margareta de
Bourgogne sta nemicat, ntr-un fel de extaz.
Un minut, regele o privi cu pasiune.
O iubea ca un nebun... O iubea cu toat pornirea tinereii lui nflcrate, i amorul
acesta a fost fr ndoial singurul sentiment serios, care a tulburat pe acest
monarh.
Cu spiritul ovitor, mai nenvat ca toi seniorii lui, n acel secol cnd era o
onoare s nu tii nimic, mai superstiios ca o femeie btrn, Ludovic al X-lea, bun
cnd avea chef, mai adeseori crud, fr s-i dea seama de ce, Ludovic Vicleanul, care
arta pumnul consilierilor lui. cnd l ineau prea mult n consiliu,... acest om, deci, un fel
de soldoi ncoronat, dispreuia grozav munca cerebral i sentimentele inimii.
i, cu toate astea, simea pentru regin o pasiune admirativ, pe care cuta s-o
ascund.
Pentru el, Margareta era un fel de divihitate, o fiin excepional, ale crei virtui
egalau splendida-i frumusee.
n rstimpurile lui de furie, pe care un nimic le dezlnuia, prezena reginei l fcea
s surd deodat, linitit, fericit, ca un copil ca- re-i regsete jucria cea mai drag.
Margareta nu-1 iubea...
De ce ?... Regele era foarte frumos,., mai ndrzne, mai mndru n asalturi de

arme, mai tare n lupte, mai fastuos n ceremonii, dect oricare dintre seniorii cretintii.
Nu trebuie s-ntrebm niciodat pe femei : de ce iubesc, sau de ce nu iubesc, pentru c
mai ntotdeauna nu tiu nici ele.
Margareta nu iubea pe soul ei de neam mprtesc, i... asta-i tot!
Dup cteva minute de contemplare., regele se apropie de Margareta vorbindu-i
linitit :
Doamn, Maica-precist i sfinii te-au ascultat, i.;, ar fi putut face, oare,
altfel cnd te rugai dumneata ? ! Nu mai deranja pe aceste onorate personaje cci i-au
ndeplinit cele ce doreai...
Nu era nici o ironie n aceste cuvnte, ci doar logica adnc i lesnicioas a unui
credincios sincer, care i privea, pe Dumnezeu i pe sfini, ca pe nite oameni i care
gsea inutil s-i supere mai mult vreme n ocupaiile lor cereti, ct vreme el era salvat !
Regina tresri, ridic capul ncet i mirat de a-1 vedea pe rege murmur :
Dumneata, scumpul meu rege ?...
Tresrirea nu era prefcut, mirarea nu era farnic, rugciunea, pe care o fcea
Margareta, nu era o ipocrizie... Dar, dac dinsa se ruga, nu o fcea pentru rege !
Ea se ridic. i, numai atunci, regele i zri faa palid, i att de schimbat. Un
orgoliu copilresc l cuprinse.
Margareto, zise el, nu te mai teme. Gonete spaima, pe care o vd nc
zugrvit pe frumosul tu obraz". Ii repet c snt scpat. Vra- ja-i nimicit, iar vrjitoarea
arestat.
Ah ! Sire, ce fericit veste ! bolborosi Margareta, fcnd o sforare ca s revin
la situaia prezent, din ntunecoasele i deprtatele regiuni, prin care plutea spiritul ei.
Ludovic i apuc mna i i-o duse la buze.
Sire, murmur regina, dac nu mai am s vorbesc cu sfinii pentru zilele
glorioase ale Maiestii voastre, trebuie s le mulumesc, cel puin. Am fgduit s stau
toat noaptea, n rugciuni. Ce ar zice acele venerabile personaje, dac nu le-a mulumi
?
Drept e ! Pe maica mea, e foarte drept ! exclam Ludovic, prins, cum am zice,
n propria lui logic, de credincios. F cum vrei, doamn, i iart-m de a te fi deranjat un
moment...
Regina zmbi,... fcu o reveren, i ngenunche iar pe scaunul de rugciuni.
Ludovic Vicleanul o privi ndelung, cu o expresie de prere de ru i de dragoste,
apoi iei binior, n vrful picioarelor, i se ntoarse n galerie. Acolo ncepu s umble
iari cu pai mari, furios, bombnind :
Sfinii tia snt prea pretenioi. Nu puteau s' atepte pn mine, ca s le
mulumeasc. Apoi se duse n odaia lui de culcare i-n curnd o tcere fr margini puse
stpnire pe Luvru.
Regele dormea...
Regina se ruga...
Dup ce Ludovic al X-lea se deprt, Margareta se ridic, ntinse braele i csc
nervos i ndurerat, apoi grozav de palid, opti :
Buridan n-a venit!...
Capul i se aplec pe snul zbuciumat. i alte gnduri, ca nite p- sri de noapte,
venir s-i flfie aripile n capul ei, cci de data asta, paloarea i se accentu, ca o groaz
i fulger n priviri i se cutremur :

Blestemat !... Omul acela,... acel Gauthier... m-a blestemat !...


Se-ndrept, ncet, spre odaia vecin, un fel de vestibul, care desprea oratoriul de
odaia de culcare. O femeie atepta, tot aceea pe care am zrit-o de attea ori.
Mabel ! chem regina, cu vocea nbuit. E adevrat... Oh ! tu care studiezi
secretele vieii i arcanele morii,... tu, care tii s citeti pergamente acoperite cu semne
misterioase.... spune-mi, e adevrat c cuvntele pronunate de un muribund se
ndeplinesc ntotdeauna ? C... ultima dorin a omului, care moare, e culeas de ngerul
morii ?...
nchipuire !... .
E adevrat, urm regina, ai crei dini clnneau,... e adevrat c, dac un om
moare asasinat, ultima persoan pe care o privete rmne nlnuit de el pn la moarte
?
<
Cine a murit n noaptea asta ? fcu Mabel.
Nu-mi rspunzi ?...
Rspund !... Nebunie, doamn ! O regin puternic nu trebuie s se njoseasc
pn la crezurile acestea, bune doar pentru popor ! Moartea, doamn, e un mister
asupra cruia omenirea se apleac n zadar, e prpastia al crui fund nu-1 putei vedea.
Lsai morii n cociugele, sau n giulgiurile lor, mbrcminte de lemn, ori
mbrcminte de stof, cusut n form de sac,... lsai-i somnului venic ! i dac, din
ntmplare, vreo stafie vine s v tulbure nopile, chemai-m, i-o voi nltura... Numai
de n-ar fi stafia unei moarte !
Vezi ? oh ! vezi c pot s revin ? O spui chiar tu ! i dac ar fi o moart, nu
m-ai apra ?...
Un surs slab nflori pe buzele decolorate ale lui Mabel, care, se- mnnd singur
cu o stafie, urmrea, cu priviri ptrunztoare, tulburarea pe care groaza o ntea n
spiritul reginei.
Crezuri, zici tu ? urm Margareta. Atunci, de ce caui s ptrunzi secretele
hidoase ale morii ?...
Nu studiez moartea, ci viaa ! rspunse Mabel cu vocea grav. i principiul
vieii, regina mea, e n dragoste.
Amorul ! gemu Margareta cu vocea nbuit, urmnd cu gn- dul pe
povrniul pe care-o mpingea Mabel. Amorul !... L-am cutat, l caut i nu-1 gsesc...
sau, cel puin, nu-1 gsesc pe acel, pe care-1 doresc !... Ascult Mabel... Butura aceea
pe care ai fgduit s mi-o pregteti... filtrul acela, care va ptrunde pe acel care-1 va
bea de o pasiune puternic pentru aceea care i-1 va da s-1 bea...
Elixirul dragostei !...
Da !
Ei bine, ai ajuns s-1 faci s se scurg, .pictur CU pictur, din plantele pe
care le distilezi ?...
Mai caut nc. regina mea. nc Cteva zile... i Elixirul de dragoste, cel mai
presus de toate i pe care toi alchimitii l-au cutat n zadar, va fi gata...
Margareta de Bourgogne i ascunse faa n minile-i fierbini, i Mabel o privi cu
o privire ncruntat, n care scpra tot focul urii.
Mabel, urm regina, uspinnd, Buridan n-a venit...
Mi-ai spus-o Doamn !... i cu toate astea ntrebuinasem pretextul cel mai
bun, ca s-1 atrag pe acel tnr aventurier. Apelasem la ura lui contra lui Marigny... Alt
dat am s fac apel la dragoste. Voi zice c o nobil prines, ndrgostit de el, vrea s-i

dea averi i fericire, i vom vedea dac, n omul acesta, amorul nu-i mai puternic dect
ura.
:
Cine tie, opti regina tot cu minile la ochi, ca $i cum ar fi vrut s-i
concentreze gndul asupra unei viziuni, cine tie ce gndete, i ce farmece l pot
influena ? Nu l-am vzut niciodat ipai bine ca la Montfaucon, cnd cu un gest de
insult i-a aruncat mnua pn la estrada regelui... i poi, Mabel,.... cnd i-a pus viaa
n primejdie, c s-o scape pe a mea... Atunci, Mabel, m-a privit, i am vzut c nu e amor
pentru mine n acea inim... Mabel, snt foarte nenorocit !...
i ntre degetele subiri ale reginei se strecurar dou lacripi, pe care Mabel le privi
cu nesa.
Margareta de Bourgogne plngea...
Aceasta este a doua nfiare a fiinei aceleea ciudate.
La Turnul Nesle, am vzut-o neruinat i depravat, oferind frumuseea ei lui Filip
d'Aulnay, pe care nu-1 iubea. Am vzut-o infam, i scrbos de crud.
Am vzut-o, ordonnd, ca o vampir, cu nepsare, moartea a doi oameni... i am
auzit pe Stragildo, executorul su, fcnd socoteala omorurilor, care avuseser loc
naintea acestora, numrind fantasmele care vizitaser turnul blestemat.
Tot aceeai femeie plngea !
Tot depravata de adineauri care se vieta npet i nduiotor, ca o fat nevinovat,
tot vampirul sinistru recunotea c are sufiet omenesc !...
i acum iat a treia nfiare a Margaretei.
O u se deschise n deprtare, i, cu simurile ei rafinate i exasperate, Margareta
auzise acel zgomot uor.
. Las-m, zise ea, Enguerrand care se ntoarce. Ce o fi vrnd s-mi spun ?
n aceeai clip expresia ei se schimb. Orice urm de emoie dispru din
nfiarea ei, snul care-i btea se potoli, ochii necai n lacrimi i regsir strlucirea.
Mabel dispruse.
' Enguerrand de Marigny se nclin cu un profund respect n faa reginei. Margareta se
aruncase ntr-un fotoliu mare, i cu picioarele pe un taburet, bogat cusut, cu cotul pe
braul fotoliului, cu brbia n mn, ntr-o poz de melancolie graioas, fix pe primul
ministru.
E att de mult, zise ea cu o voce armonioas, de cnd nu te-ai folosit de
dreptul de a intra pe aceast u, a crei cheie o ai singur. Snt trei ani dac nu m net.
DS atunci s-au petrecut multe... i-ntre altele... evenimente recente. Tatl lui Ludovic a
murit... Soul meu se numete, azi, Ludovic al zecelea i mie, care m numesc
Margareta,... mi se zice : regina !
O flacr licri n ochii Margaretei, i cu un accent de nemrginit dispre ea adug
:
De aceea, fr ndoial c i-ai reamintit de drumul pe unde veneai, s vizitezi
pe principesa Margareta de Bourgogne. Ei bine, domnule, regina te ascult !
Enguerrand de Marigny, se aplec din nou. Dar de data asta el se nclin att de jos
nct genunchii i ajunser de parchet i rmase astfel aplecat la pmnt.
Ridicai-v, domnule, zise cu rceal regina.
Enguerrand de Marigny rmase n genunchi. Doar faa lui, att de ndurerat i-o

ndrept spre regin, att de zbuciumat de dezndejde, nct ea tresri.


Nu vreau s vorbesc reginei, zise nbuit ministrul, ci Margaretei. Doamn
iertai-mi ndrzneala. Chemai pe pzitorii votri i dac vrei aruncai-m n temni,...
luai-mi averea,... trimitei-m la spn- zurtoare... dar, mai nti, scultai-m !...
Ascultai-m, cum m ascultai odinioar !... foarte de demult... pn-n ziua cnd Charles
de Valois m nlocui n inima dumneavoastr !
n minutul acela, un covor de la u tremur puin.
Dup acel covor, Mabel, care asculta, opti :
Ce am s aflu ? Oare putea-voi prinde secretul Margaretei.? Voi putea afla, n
fine, de ce, singuri din toi amanii ei Marigny i Valois au fost cruai ? De ce
Enguerrand triete i a scpat de amorul omortor al Margaretei !...
Vorbete, domnule ! zise regina, gnditoare n faa acelui ndoit trecut de
dragoste, pe care Marigny l redeteptase.
Sntem singuri ? urm Marigny. nelegei-m doamn. Spun c nimeni nu
trebuie s ne aud !...
Nu e n apartamentele mele dect Mabel. i Mabel nu ascult, nu vede. Ea nu
aude i nu vede dect cnd i ordon eu. Dar ridic-te mai nti... De data asta Marigny se
ridic i rmase n picioare, n faa reginei.
Cu vocea nbuit, zdrobit, tremurnd, primul-ministru al lui Ludovic al X-lea
vorbi :
'
...
Margareta, snt aptesprezece ani, de cnd, ntr-o noapte, din luna Martie, pe o
vreme vijelioas, cu trsnete, care erau poate i un semn de suprare cereasc, o fat
tnr intr ntr-o cas singuratic, din mprejurimile Dijonului. Ea era urmat de un
cavaler, care o susinea i o ncuraja, i de o femeie btrn, care trebuia s aib grij de
ea. Tnr fat suferea grozav, i-i trebuise un curaj stranic, ca s vin pn la casa
aceea... cci era pe punctul de a nate !...
De la primele cuvnte ale acestei povestiri, ochii Margaretei se mrir ciudat i
inima ncepuse s-i bat cu putere. O tremurtur nervoas o scutur.
n acea noapte chiar, urm Enguerrand de Marigny, fata nscu o feti, o
fiin minunat, frumoas ca un amora, i att de dulce !... De-abia se auzeau gongnelile
ei... i, cteva' ore dup ce se nscuse, ceva ca Aurora drgla a unui surs se strecur pe
buzele-i mititele.
Margareta nbui un hohot de plns.
Din primul moment mama i ador copilul. Aa c, cu toat primejdia grozav,
trei zile i trei nopi ea ezu n casa aceea singuratic. i cu toate astea viaa i era n
primejdie. Trebui s se despart de odorul acela scump, de n-ar fi fost dect numai pentru
ctva timp.
Cavalerul care ntovrea pe mama aceea i care era amantul tinerei fete, plec cu
copilul, i cu btrna care ngrijise de mam. La o mie de pai mai ncolo de cas,
cavalerul o njunghie pe femeie ca s nu rmn nici un alt martor al naterii copilului,
dect mama, tatl i- Dumnezeu.
Regina pru c geme.
i primul ministru al lui Ludovic al X-lea sfri :
Acel cavaler era amabsadorul regelui Franei la curtea de Bour- gone i se
numea Enguerrand de Marigny, acea tnr mam se numea Margareta de Bourgogne,
fiica cea mai mare a lui Hugues, al patrulea, duce de Bourgogne.
Fiica mea ! gemu Margareta. Oh ! dac, nu ai o inim de bronz, spune-mi

ce a devenit acea copil carne din carnea mea, snge din sngele meu ?... Ah ! mizerabil
regin ! mizerabil mam ! mizerabil femeie ! tii tu, Enguerrand, lacrimile pe care leam vrsat ! Da, le tii ! Cci, de cte ori nu m-am trt la picioarele tale ?
...n minutul acela covoraul din fundul odii tremur nc odat, mai trior. i,
dac Marigny ar fi ridicat acea scoar, iat ce ar fi vzut : La ultimele cuvnte pe care le
pronunase, Mabel czuse n genunchi. Braele ei se ridicaser ctre cer. i ea mormia :
Mam ! Ea e mam, ca i mine !.. Dumnezeule din cer, Dumnezeule
rzbuntor, binecuvntat s fi n vecii-vecilor. Tu, care-mi trimii rzbunarea n ceasul
cnd ncepeam s disper !...
Margareta de Bourgogne urm :
tii, Enguerrand, ce am ajuns. Da, tu tii, blesterrtatule ! cci nici una din
faptele mele nu-i scap !... i ce a fi, spune, dac a avea pe fiica mea ? Ce a fi... ce a
fi fost dac lumina zmbetului nevinovat ar fi luminat infernul sufletului meu ?
E adevrat, doamn, zise Marigny, cu vocea posomorit. Refu- znd de a v
napoia copilul... fiica noastr, eram poate criminal. Dar, ce vrei ? Mi-era fric ! Mie,
care nu m tem de nimic, mi-era fric de dumneavoastr ! tiam c atta vreme ct nu
vei putea s-mi smulgei acel secret, voi tri ! tiam c n ziua n care n-o s mai avei
nevoie de mine, ca s regsii copilul, eram condamnat ! De aceea, doamn, am comis
aceast crim de a v lsa s v tri la picioarele mele. De aceea, cnd mir se nduioa
inima, cnd simeam c o s-mi spun secretul, mi-a fi smuls mai bine limba dect s
vorbesc i fugeam.
Margareta i nfigea unghiile n palme. O sudoare rece i iruia pe frunte. Ea fcu
o sforare grozav ca s nu se repead la gtul acelui om, care-i ghicise gndul i care, cu
o simplitate att de puternic, i destnuia gndul acela de moarte !
i acum, strig ea, ce vrei de la mine Enguerrand de Marigny ? Ce favoare vii
s smulgi reginei, care e mama fiicei tale ? Cu ce ameninri vii s nfruni femeia
nenorocit, care n-are n suflet dect un gnd curat : copilul ei ?...
Margareta, zise Marigny cu vocea slab ca un suspin, vin s-i spun unde e fata
ta.
Regina sri n sus.
O schimbar ciudat se fcu pe faa ei. O mirare nemaipomenit i trecu n ochi, o
bucurie adevrat, venit din fundul inimii i, n acelai timp, ndoiala, teama. Mna i se
nclet n a lui Marigny, i zise scurt :
Vorbete !... i apoi cere-mi ce vei vrea ! Cere-mi s dezmembrez regatul
Franei i s-i dau jumtate ! Vorbete ! Unde-mi e copila ?
La Temple ! zise Marigny, cu un accent care o ptrunse pe Margareta cu un
fior de groaz.
La Temple ? repet ea. i ce face ea n acel loc sinistru ?
Ceea ce se face la Temple, Margareta ! Suferi, dezndjduieti. mori de
groaz, cnd nu te prpdeti de frigul ngheat al carcerelor, de foame, de tortur !..,
Fiica ta, Margareta, e la Temple, pentru c e prizoniera regelui.
Fiica mea... prizonier ? blbi Margareta trecndu-i mna pe frunte. Fata
mea... murind de disperare, de frig ? Fata mea n car- cer, ?... Marigny, snt nebun, sau
tu eti nebun ? Tu, cel dinti din regat dup rege, tu cel mai puternic dect cei doi prini,
fraii regelui, i dect Valois unchiul lui ! Tu, ai lsat s fie arestat fata ta ?...
Am lsat-o Margareta, pentru c, pe cnd o arestau, i eu eram prizonier n
apartamentele regelui ! Pentru c porile Luvrului erau nchise, pricepi ? pe cnd

Charles, conte de Valois o aresta pe Mirtila, acuzat de farmece contra regelui! Pentru c,
am venit aici ca s-i cer s m lai s ies din Luvru i nu te-am gsit Margareta ! Pentru
c pe cnd Valois o arunca pe fiica ta n iadul de la Temple, tu, Margareta, tu... erai la
turnul Nesle !...
Un ipt sfietor sfredeli tcerea greoaie, care apsa asupra Luvrului adormit. i
Margareta de Bourgogne mama Mirtilei, scond un rcnet de groaz, care pe Marigny l
fcu s se clatine, se prbui: Blestemul lui Gauthier d'Aulnay !...
XII. LANCELOT BIGORNE
Locuina doamnei Clopinel, aezat n Strada Sairit Denis, alturi de prvlia
unui postvar, care nici el nu tia de ce i pusese negustoria lui sub protecia celor Trei
Magi", avea o nfiare simpl i cuprindea un parter, un etaj i o mansard. Doamna
Clopinel vduv btrn, superstiioas, fricoas, plin de cucernicie i totdeauna
tren\urnd de fric s n-o prade tlharii avea o bcnie.
Mansarda era nchiriat lui Buridan, cu urmtorul contract .
Locatarul nu pltea nimic ; stpna casei se angaja s-i crpeasc ciorapii i s-i
spele rufele. n schimb, Buridan trebuia s-o apere pe doamna Clopinel cu sabia", n
cazul cnd s-ar fi ntmplat s-o atace cineva noaptea.
n chipul sta i tnrul i btrna puteau dormi linitii : Buridan pentru c scpase
de grija chiriei i doamna Clopinel pentru c sub protecia unui astfel de pzitor nu se
mai temea de hoi.
Doar se-ntmpla, uneori, c tnriil se-napoia trziu, ori nu se mai ntorcea deloc.
Astfel de nopi doamna Clopinel le petrecea numai n rugciuni, aa c ori de cte ori,
Buridan lipsea noaptea de acas, btrna se scula dimineaa cu ochii trai i faa obosit.
Ceasurile erau aproape nou de diminea cnd Buridan isprvea s se-mbrace,
bombnind :
Grea noapte !... Ce ciudat ntmplare pentru bietul Filip i vrednicul Gauthier
!...
Ce dracu s-a petrecut ? N-a vrut, nici unul nici altul, s spun nimic Dar am s
aflu, de m-a duce cincisprezece nopi de-a rndul s bat la porta turnului Nelse. Las !
s uitm aceasta pentru cteva ore...
i gndul su, urmnd alt drum, chipul i se lumn de un zmbet.
O scumpa mea Mirtila ! murmur el, te voi vedea, dar !... Ce o s-mi mai spui
?... Duc-se dracului presimirile rele, i, la ce bun s-mi frmnt mintea dnainte ?... i
apoi pentru ce m-ar refuza maestrul Lescot ? Dac vrea, m voi face ca el negustor de
esturi... i, de ce nu ? E o meserie cinstit, i, apoi, tapieriile acelea poart pe ele lupte,
lovituri frumoase de spad, cu vrful i tiul... i asta o s m mai mn- gie... Afar de
asta, voiajezi, te duci prin Flandra... am auzit c Flamanzii snt oameni zdraveni, prob
btlia de la Courtrai. Vreau s-i cui nosc pe Flamanzi. Voi vinde tapierii, voi nbui pe
maestrul Lescot sub covoarele mele, voi ajunge un burghez mai bogat ca el, i atunci voi
lua-o pe Mirtila n cstorie... Iac-aa !
Cernnd astfel de gnduri, Buridan umbla de colo pn colo, flu- iernd, surznd,
deschiznd fereastra ct mai larg, s intre soarele, as- cultnd strigtele care veneau din
strad, cu totul fericit c... triete.
Mansarda era foarte curat mobilat, cu un pat cu coloane, mbrcat n perdele de

stof albastr, cu un scrin mare, o mas, mai multe scaune i dou fotolii.
De ziduri atrnau sbii i o colecie de spade ddeau camerei un aspect btios, care
o fcea pe vduva Clopinei s tresar de plcere.
Pe mas, erau rnduite o climar, un pachet cu pene de gsc, unele tiate, altele
ateptndu-i rndul i, n fine, adevrat, lux, cinci ase copii de manuscrise.
Aadar, Buridan se mbrca cu ngrijirea, cu emoia, cu nduioarea pe care o pun
toi amorezaii n aceast afacere important, cnd... cineva btu la ua, care se deschise ca
s lase s ptrund un om mare, gros, oache, cu faa plin de cicatrice, i mbrcat cu
nite haine, crora nu le-ai fi putut zice dect... zdrene.
Ah ! Ah ! izbucni Buridan. Tu eti, voinicule spnzurat !...
Nu de tot spnzurat, seniore, dar trebue s recunosc, c... era ct p-aci... Deci, eu
snt, Lancelot Bigorne,... la ordinele dumitale...
Vii s-mi spui cele o mie de lucruri, pe care mi le pomeneai
ieri ?
i altele nc, dac Mria-ta vrea s m asculte.
Te-ascult ! Dar, voinciul meu Bigorne, e ora nou. La unsprezece trebue s fiu
lng Temple... Aadar, f astfel ca cele o mie de lucruri i altele, s mi le istoriseti ntrun ceas. ntrebuinnd bine cele aizeci de minute, nu m ndoesc c vei izbuti. Acum, ia
un scaun, tor- n-i un pahar din vinul acela alb pe care-1 vezi pe scrinul acela i ncepe...
fr s caui ns s vezi dac... te ascult... cci nici eu nu tiu.
M vei asculta, zise grav Lancelot Bigorne. i, la urma urmei, nici n-am nevoie
de attea minute cte-mi ngdui, cu atta generozitate.
Dup ce se gndi puin, Lancelot Bigourne simi nevoia s-i dea curaj, i, dintr-o
nghiitur, goli sticla, pe care i-o artase Buridan.
Buridan se-nvrtea de colo pn colo fluiernd, fr s par c-1 bag n seam pe
strin, dar nu-1 pierdea din ochi.
Iat omul care mi-ar trebui, se gndea Bigourne. ndrzne, tovar vesel,
nepstor... nct viu la el i m instalez, ca i cum am fi cine tie ce prieteni...
Ce o fi vrnd de la mine pctosul sta ? se gndea, la rndul lui, Buridan. Are
mutr deteapt, ochi iret i ndrzne... Vreo haimana, fr-ndoial ! De altfel, pentru ce
trebuia s-1 spnzure ?...
' Domnule,, zise deodat Bigorne, ai nevoie de o slug, i eu am nevoie de un
stpn... Vrei s fi unul, i vrei s fiu cellalt ?
Ah ! Ah ! izbucni Buridan, cscnd ochii. Crezi c am nevoie de slugi ?...
Fr ndoial. Un om ca d-ta, vrt n aventuri,., care provoac scandalul de la
Montfaucon,... un om care o s se lupte cu un Marigny,... mpotriva unui rege, a reginei, a
curii,... contra strjerilor, a prefectului,... a vijeliei, vntului, ploii, mpotriva a tot ce poate
duce pe un om la spnzurtoare,... un om ca dumneata, zic, are nevoie, la orice or din zi
i din noapte, de cineva, care s fie o inteligen, capabil s priceap tot, un bra capabil
s execute orice ; cineva n stare s primeasc, la nevoie, lovitura de pumal, care-i va fi
ndreptat, s prind-n zbor i s-1 sugrume pe banditul, care se va azvrli asupra-i, un
devotament...
i crezi c eti att de inteligent ?
Am servit, zise Bigorne, scrnind din dini am servit pe nobilul conte
Charles de Valois, adic pe omul cel mai iret din regat, stpnul al crui servitor trebuie
s fie un geniu al vicleniei.
i crezi c eti att de viteaz ?

Am pe corp aptesprezece rni, i poi admira cteva pe faa mea, ceea ce


dovedete c am, ntructva, obiceiul de a m rzboi...
i crezi c eti att de devotat ?
Mi-ai scpat viaa !...
Dar. dac eu am nevoie de un servitor, i mi-ai dovedit aceasta, ca un profesor
de la Sorbona,... pentru ce ai tu nevoie de un stpn ?
Pentru c snt srman, am ajuns n mizerie, i snt silit s cer punga sau viaa
burghezilor, care ntrzie noaptea. i, vezi dumneata, asta-mi sfie inima. Ori de cte ori
despoi vreun burghez, am attea re- mucri, nct m grbesc s duc jumtate din prada
mea prea cuvincio- sului preot de la Saint Eustache. i, ca s nnec cealalt jumtate,
beau restul przii. Dar se-ntmpl ntotdeauna c, ici-colea, tot mai rmn ceva remucri,
ceeace m silete s beau i mai mult dect m ine punga. Atunci, remucarea nevrnd
s-mi fac credit, beau pe datorie. Din toate astea rezult c, cu ct despoi mai muli
burghezi, cu att mi se mrete datoria la Noel-Picioare-Strmbe, crciumarul din strada
Tirevache. i cum, pe de alt parte, remucriie se-ngrmdesc, avnd n vedere c nu
vnd dect jumtate din ele popii de la Saint-Eustache, din fiecare expediie, rezult c,
ct de curnd, voi fi sugrumat i de remuacare i de sete totodat. ,
Buridan ncepu s rd.
i dac te-oi lua, zise el, ce leaf vrei ?
Locuin, mncare, fundul sticlelor dumitale i hainele pe care nu le mai pori.
Buridan deschise o u, care da ntr-o cmru, unde-i punea vechiturile.
Iat cuca, zise el; vei lua o saltea i o plapum din patul meu ; alege din cuier
ceva, din care s-i njghebezi un costum mai cumsecade ; ct. despre fundurile sticlelor,
i le fgduiesc ; i despre mncare, vsi mnca i tu cnd voi putea s mnnc i eu.
i... voi posti n toate zilele cnd vei posti. Deci, m iei ?
Din minutul sta, faci parte din casa mea.
Acum vreau s tiu ; de ce trebuia s fii spnzurat la Montfaucon ?
Nu i-ai fi destinuit aceasta, dac nu m-ai fi angajat. Am s i-o spun acum,
cci snt al dumitale.
Vorbete, mai am o jumtate de ceas ca s te ascult.
Lancelot Bigorne se gndi cteva minute. O expresie de nemrginit- gravitate se
aternu pe chipul lui viclean.
Domnule, zise el, dup ce suspin adnc, snt aptesprezece ani de atunci,
eram n Bourgogne, la Dijon, ora frumos, locuit pe-atunci de ducele Hugues, tatl
veneratei noastre regine.
Vrei s-mi istoriseti tot, ce ai fcut de aptesprezece ani ncoace ? ntreb
Buridan, ngrijorat.
Nu, linitete-te, cu toate' c, drept vorbind, s-ar putea face din ntmplrile
mele o poveste, care ar fi la nlimea multor altora. Aadar, eram la Dijon. i eram,
domnule, n calitate de fecior al monseniorului, contele de Valois... feciorul de ncredere.
Eram sufletul lui blestemat, i, n-ai s-i poi nchipui nicicnd, ct de urcios putea fi
sufletul blestemat al seniorului aceluia puternic. ntr-o mahala a oraului locuia
pe.atunci, o femeie grozav de frumoas, care se numea Ana de Dramans. Doamna de
Dramans era din nalta noblee a rii. Era frumoas, bun, i adora fiul... un bieel,
care trebuie s fi avut patru-cinci ani, un demon frumuel, rumen, grscior pe care-1
chema Jean...
Ca pe mine ! zise Buridan.

Tocmai, seniora Jean Buridan. Nobilul meu stpn se ducea regulat, n fiecare
zi, la doamna de Dramans. Am uitat s-i spun c, de aproape cinci ani, Ana era amanta
contelui, care era, deci, tatl micului Jean.
mi pare ru pentru micul Jean, zise Buridan, cci acest conte de Valois e o
piaz rea, care, ca i Marigny, merit s fie spnzurat.
Cui o spui, domnule ! Contele de Valois era amantul Anei de Dramans i, pe
ct am putut pricepe, trebuia s se cunune, pe dat ce oarecare dificulti, venite tot din
partea lui, ar fi fost biruite. Doamna de Dramans plngea. Dar cum i iubea prea mult
amantul i cum, scumpul ei Jean i era o mngiere, atepta cu rbdare. Deodat contele
de Valois ncet s se mai duc la Ana. Era, ntr-o mari.
i, dac-mi reamintesc bine, n ajun, luni, n ziua Sfntului Babolin, plec spre
Frana, monseniorul Enguerrand de Marigny, care se afla la curtea Burgognei, n calitate
de ambasador.
s ~ Valois 1 Marigny ! bombni Buridan, erau o frumoas pereche de destrblai...
Aa e, precum spui, senior Buridan, zise Lancelot, a crei privire scnteia.
Acum, afl c, la curtea Bourgognei, n acea vreme era o fat tnr, a crei minunat
frumusee n-o putea vedea nimeni fr s se ndrgeasc nebunete de ea. Fata aceea
ajunse amanta contelui de Valois...
Aci glasul lui Bigorne se prefcu n oapte. Se scul, se duse pn la U, s
asculte puin, apoi se-ntoarse, se aplec la urechea lui Buridan i-i opti:
Acest secret e grozav, senior Buridan !
Am s-i spun numele acelei fete... dar, dac ii la' capul dumitale, nu mprti
niciodat, nimnui, taina aceasta... Cci tnra de care-i vorbesc... ei bine ! se numea
Margareta. Era cea mai mare dintre fetele ducelui de Bourgogne, iar azi e soia regelui
nostru, a lui Ludovic al X-lea
Regina ? murmur Buridan, care se cutremur. Lancelot Bigorne fcu din
cap semn c : da ! i cu vocea nceat, cu ochii la pnd,
' urm:
Cum s-a fcut lucrul sta ? Cum, fata ducelui de Bourgogne, care trecea drept
cu mult mai cuminte dect era de frumoas, consimi s se dea contelui de Valois ?
| . Cine o s tie, vreodat ? Dar eu jur, pe partea mea din cer, c lucrul e adevrat!
Te cred, zise Buridan, cu un surs iret. i, apoi, nu e un lucru aa de grozav,
cum spui tu s tim c regele a purtat coarne, nainte
chiar de a fi n drept. Dar, ce legtur pot avea amorurile reginei Margareta cu Valois i cu
juvul cu care erai s fii strns de gt ?
Rbdare, domnule ! Ai s pricepi legtura ! Ah ! De-ar fi dat Dumnezeu i
Sfntul Barnabe s nu mai fi fost, acea legtur ! Deci, am spus c stpnul meu, contele
de Valois ajunsese amantul Margaretei, i prsi pe Ana de Dramans i pe fiul su, Jean.
Trecu o lun, n care vreme, la fiecare dou-trei zile, fusei nsrcinat s duc veti false
srmanei Ana, care se topea i se usca, att de tare, nct eu, care nu eram deloc milos,
vznd-o aa de dezndjduit simeam btndu-mi inima. Vorbii stpnului meu. i, fie c
i se fcu mil, fie c se temea ca prsita s nu se rzbune cine tie cum, contele de Valois
se duse s-o vad odat, la vreo dou luni dup plecarea lui Enguerrand de Marigny.
n momentul cnd, pentru a mia oar, contele de Valois i spunea, nenorocitei Ana
c n curnd o va lua de soie, ua se deschise i Margareta apru... Da, domnule !
Margareta era geloas.
Margareta pusese s-1 urmreasc pe conte ! Margareta venea s surprind

srutrile i fgduielile lui Valois !...


i... intr furioas ! Ah ! te asigur c eu, care asistam la scen, dintr-o odaie vecin,
am tremurat...
Nu te mai pot asculta dect vreo zece minute, zise Buridan.
Am sfrit, domnule ! Ajungem la int, dup cum era s ajung la moarte,
scopul suprem al vieii noastre pctoase. lat-o dar pe Margareta ca o tigroaic.
Aceast femeie e amanta dumitale", strig ea contelui. Valois nglbeni, blbi, ncepu s
tremure. Ana nainteaz i rspunse : E adevrat, snt amanta lui, n ateptarea de a-i fi
soie.
i dumneata, cine eti ? Ce vrei ? S m rzbun !> i, n acelai timp, ea scoate
un pumnal mititel pe care-1 purta totdeauna la bru i-i ddu o lovitur, att de puternic,
doamnei de Dramans, nct aceasta se prbui, nensufleit. Contele de Valois nu se
micase. Eu, n colul meu, rmsesem ca tmpit. Nu puteam s-mi iau ochii de la acea
Margareta att de frumoas, care n acel moment era nflcrat, ca fulgerul care
omoar...
i, domnule, iat-o c se pleac asupra rivalei sale, apoi se scoal, zicnd :
Moart !"... Apoi ea se ntoarse spre Valois, alb ca o crp, tre- murnd ca varga i
strig : Copilul, acum !"... Ah ! senior Buridan, asta e grozav. Dup ce omorse pe
mam, voia s-1 omoare pe fiu !
O tigroaic,... i spun c era o tigroaic :
i ce a fcut Valois ?
Valois ? Asta e partea frumoas a afacerii ! Tigroaica ncepu s rcneasc :
E rndul copilului conte, sau alerg la palat, asmut curtea contVa dumitale i pun s te
goneasc ca pe ho de onoare !... i Valois, clnnind din dini, rspunse :
Bine ! M supun !... Atunci m chem. i Valois mi zice, da, domnule, mi
zice : Ia acest copil i du-te de-1 neac !"
Ies. M duc n camera copilului, unde dormea micul Jean. Il iau, l nvlui n
mantia mea i m ntorc s-1 art Margaretei n sperana c-1 va ierta. Ah ! da, iertare !
Ea m privete drept n ochi, i cnd mi-aduc aminte de privirea ei mi nghea i
acum inima... i-mi zice : Ai auzit, nu-i aa?"... Atunci, plec din cas, alergnd,
nbuind ipetele i plnsul bietului copil. Umblu un ceas cu fruntea ntunecat n sudori,
apoi intru ntr-o cocioab prsit... Copilul adormise. l depun pe un maldr de frunze i
m-ntorc la conte. Copilul ?", mi zice el necat !" i rspund eu... Nu a plns,
domnule !... Doar c s-a nglbenit puin...
Atept o or,.., atept dou ore. i iat-m plecat... s iau copilul i s-1 duc ntr-un
loc sigur. Trecnd prin faa locuinei damei de Dramans, o curiozitate grozav m
cuprinde : s-o revd pe moart. Intrui o vd pe Ana, plin de snge ncercnd s se
trasc. ca s ajung la u... Nu murise, domnule !
Nu mai ai dect cinci minute, ca s-mi spui sfritul. zise Buridan.
Am ajuns ! Ana nu murise !... i acum. ascult ceea ce e groaznic n toate
astea !
Nu numai c nu murise, dar auzise ordinul, care mi se dase : s-i nec copilul ! Cel
puin, asta am priceput din cele cteva cuvnte, care tremurau pe buzele ei. Atunci,
ngrozit, cu prul zbrlit, m reped s-i readuc copilul...
r
Ajung la cocioab, nici urm de biat domnule ! Micul Jean dispruse !...
Lancelot Bigorne tcu o clip, cu ochii pierdui n zare, de parc ar fi revzut
ntmplrile acelea ndeprtate. Apoi urm :

Trecuser aptesprezece ani de atunci !... Convins c contele de Valois ar pune


s m omoare, dac ar afla c copilul... fiul lui, nu murise, l prsii ntr-o bun
diminea. Se mistuir luni i ani, i isprvisem prin a uita aceast afacere, cnd, suirea
pe tron a lui Ludovic al X-lea, soul Margaretei, mi-o reaminti. Aadar, snt trei zile.
domnule, de cnd hoinream prin preajma hotelului Marigny, din strada Saint Martin, n
cutarea vreunui burghez ntrziat, ca lupul, pe care foamea l gonete din pdure.
Rtceam, zic, cu inima destul de amrt, cci nu prnzisem.' cnd zresc o umbr, care
prea c ncearc s vad : ce se petrecea la hotelul Marigny ? !... Iat ocazia, mi zisei
ndat. Omul e singur. Cerul i-1 trimite. Mulumind sfntului Branabe de aceast
pleac, m apropii, pun spada n pieptul burghezului* i, politicos, i cer punga... Dar
iat-1 strignd dup ajutor. Vreo doisprezece voinici se reped asupra mea. M prind, m
leag, m duc pn la Chatellet, urmat fiind de burghezul meu. La Chatellet, la lumn,
m uit la om i pe cine-1 recunosc ? Pe monseniorul conte de Valois, fostul meu stpn...
O idee mi trecu prin cap, o idee pe care, fr ndoial, mi-o opti dracul, la ureche.
v . Monseniore, i zic eu ncet, v dau opt zile ca s m facei scpat... Altfel, fac tot ceoi putea ca s ajung pn la regele Franei, i-i istorisesc tot amorul reginei Margareta cu
Charles de Valois...
El se fcu alb Ca varul... M cercet cu deamnuntul i murmur cu groaz :
'
!' Lancelot Bigorne !
,. Chiar eu, monseniore i rspunsei, sigur fiind c l-am dat
gata.
Taci ! mi porunci contele. Nici o vorb. Peste opt zile vei fi liber i bogat...
Nu mai ai decit un minut ! ntrerupse Buridan.
Am isprvit, domnule. Adormii linitit, ncredinat e Valois m va libera. A
treia zi, de diminea, venir s m ia din temni. M scol vesel. M duc afar... i m
pun ntre clugri i ajutoarele clului, ca s m duc la Montfaucon !...
Restul... l tii !
i ce conchizi din toate astea ? zise Buridan.
Conchid c : viaa mea nu ine dect de un fir de pr... c Valois o s pun s m
caute peste tot, pe unde miun vagabonzii de teapa mea, i, cum in s mor mult mai
trziu, a trebuit s-mi schimb felul traiului i s m supun meseriei de om cinstit, alipindum de cineva care, la nevoie, s m poat apra !..:
Amin ! zise Buridan. i spune-mi ce s-a fcut cu micul Jean ? M-a micat,
intmplarea micuului aceluia !...
Asta n-am aflat-o niciodat, dup cum nu tiu ce a devenit, nici maic-sa,
doamna de Dramans... Dar, fr ndoial a murit din lovitura de pumnal a Margaretei...
Pe Buridan prea c nu-1 prea interesase povestirea lui Lancelot Bigorne.
n realitate, ascultase cu o ncordat bgare de seam istoria aceea ciudat, n care
regina Margareta juca un rol care-i prea cu neputin s fie adevrat avind n vedere
marea ei reputaie de femeie virtuoas !
Caut s nu mai dai nas n nas cu contele de Valois ! urm el, pregtindu-se
s ias.
Cu toate astea, mi s-a ntimplat asta, idri noapte. Era ct pe ce s m prind iar,
ca pe un dobitoc.
S ne ferim de-a treia ntlnire ! Va trebui ca, ori eu, ori el, unul din noi, s-i lase
oasele acolo ! Domnule, adug Lancelot Bigorne, te urmez ; mi ncep chiar n clipa asta

serviciul meu pe ling dumneata.


Bine, zise Buridan. Urmeaz-m pn la o oarecare locuin, unde voi intra, i
la ua creia m vei atepta.
Buridan se i cobor, puse de-i scoase calul, dintr-un grajd mic, alturi de prvlie,
nclec i se-ndrept spre strada Vieille-Barbette. Urm calea aceea lung cu case rare,
desprite unele de altele de grdini mari. n curnd, casele devenir cscioare, apoi nu se
mai vzur dect mprejmuiri de curi. n faa uneia dintre ele se opri i Buridan ;
Grdinia cu trandafiri.
Dup cum am spus, Buridan era clare. Pe acele vremuri, pentru tot felul de
motive, dinti^ care cel mai de cpetenie era murdria strzilor, nu mergeau pe jos dect
oamenii aceia a cror avere nu le ngduia s ntrein un cal.
Deci, cnd Buridan descleca, n faa grdiniei, trecu frul calului lui Lancelot,
care-1 urmase pe jos.
Bigorne, vzndu-1 pe stpnul su apropiindu-se n locul acela, o cam bgase pe
mnec...
Dar Buridan nu-1 lu n seam i,... cu inima zvcnind, deschise ua curii, care era
crpat, ca de obicei.
Tinrul nu venise dect ziua la grdinia cu trandafiri. i cum se tia ceasul sosirii
lui, Gillona avea totdeauna grija s-i deschid ua.
Buridan intr n curte, i o strbtu cu iueala ndrgostiilor, cci nu e nimeni mai
grbit pe lume dect amorezaii, afar doar de cmtari, i apoi, un ndrgostit nu e un fel
de creditor ? i, dimpotriv, dac vrem s mergem pn n inima lucrurilor, nu putem s-1
privim pe cmtar ca un amant al banului ? ntr-un cuvnt, n dou srituri Buridan ajunse
n faa uii nfloritului i veselului adpost, i ea se deschise.
De data asta, Mirtila nu mai era acolo.
Buridan intr n sala mare a locuinei, unica odaie n care intrase vreodat,
Nimeni !... Totul era linitit, ca de obicei, de o tcere pe care o tulbura numai
certurile scatiilor i ale sticleilor, de pe gardul ogrzii.
O raz de soare, ndulcit de geamlcuri, lumina odaia aceea n care ei
schimbaser, de attea ori, jurminte de dragoste.
Gillona ! chem Buridan, cu glasul sugrumat.
Avu o clip de ovire, apoi, palid, ca un mort, cu inima strns, incepu s
cutreiere casa. N-avea dect un gnd... Mirtila destinuise maestrului Lescot dragostea ei,
i acesta burghez bogat, l respingea, fr s-i fac mcar cinstea s cunoasc pe cel pe
care l iubea fiica lui... Ca s-i despart pe logodii, o luase pe Mirtila cu el.
Dar cum, n dragoste, nu exist dezndejde adevrat, dect cnd nu eti iubit, i
cum Buridan tia c dragostea lui era mprtit... simea mai mult, un mare necaz.
Vreau ! striga el, nainte de trei zile vreau s-1 regsesc pe acest Lescot... pe
rpitorul sta ndrcit, pe brbatul care o face pe Mirtila s plng, i dac nu revine-la
sentimente irjai bune, pe Dumnezeul meu, fur fata n nasul unchiaului.
Cum i zicea acestea, aezat n jilul n care obinuia s stea, deodat, din palid
cum era, simi c se face verde. Inima i se cutremur... ngrijorarea l gtui, i pricepu c
disperarea l cuprinde, numai la gndul grozav de simplu i plin de adevr, carei fulger
prin minte :
Maestrul Claude Lescot n-a luat-o pe Mirtila. Ea ar fi gsit mijlocul s-o
trimit pe Gillona, s m atepte aici, n dimineaa asta !... i de ce ar fi lsat Lescot
uile locuinei deschise oricruia ?...
Atunci ncepu s plng cu hohote,... cci se afla n faa nepriceputului... n

minutul acela o umbr ntunec razele soarelui, care-i lumina figura delicat i
zbuciumat de durere. Burdian ridic capul i recunoscu pe Bigorne.
Plngi ? zise haimanaua, care dup propria lui vorb, se resemnase la
meteugul de om cinstit.
Nu ! zise Buridan, cu dinii strni pe cnd lacrimile i se rostogoleau pe fa.
Plngi, urm haimanaua, i am s-i spun de ce : pentru c azi noapte a
fost furat fata care locuia aici. tiu asta !...
Buridan sri n sus, l apuc de umeri pe Bigorne, care dintr-o smu- citur se dase
napoi pn dincolo de prag. Mna lui Buridan alunec ns n gtul lui Bigorne, ochii lui
scnteiau, plini de bnuieli.
Cum, tii ? mugi el. Vorbete ! Recunoate c nu ai fost trimis de acel, care
a furat-o pe Mirtila !...

Cum vrei s vorbesc, dac m strngi aa de gt ? horci Bigorne.


E drept, scni Buridan, care slbi strnsoarea. Vorbete acum !... i spune tot
adevrul, atfel,... vezi mrul acela,.... nu-i aa ?...
Frumos pom, n adevr !...
Ei bine, peste dou minute va fi spnzurtoarea, unde strvul tu va speria
vrbiile afar numai dac-mi vei istorisi totul.
Ei ! pe dracu i pe sfntul Barnabe, amndoi patronii mei ! Ai fi aflat de mult
adevrul, dac... nu-mi curmai vorba. Dumnezeule !... Ce degete Uf ! de abia mai
rsuflu !... Vd, seniore Buridan, c-i voi servi cu mare bucurie ca fecior.
O s vorbeti odat ?...
l
lat, stpine ; ieri sear, hoinream pnn jurul Luvrului, cnd - vzui pe
contele de Valois ieind, escortat de arcai clri, De curiozitate, i pentru c am ideile
mele, despre conte, ncep s urmresc banda, care, ca un stol de corbi, zbura din vechiul
cuib al Luvrului. M strecor deci'n urma lor, i-i vd pe corbii mei cobornd spre
locuina asta...
Valois ? Bolborosi Buridan, care simi cuprizndu-1 un fel de spaim
Valois ?... Zici c Valois a venit aici ?...
Monseniorul Charles, conte de Valois, prin al Infernului, unchiul regelui i...
vrul Satanei... Da, domnule, Valois n carne i oase !... Valois care venea, dup cum am
putut pricepe, din croncnelile corbilor lui, s aresteze pe fata aceea !...
S-o aresteze ? horci Buridan, zguduit de un lung fior. i ce a fcut zbirul
Arestat ?... Mirtila arestat ?...
i dus la Temple !... Tot att de adevrat, dup cum adevr e c ne lumineaz
soarele ! Tot att de adevrat c snt cretin i c n-am despuiat un burghez, fr o
rugciune sfntului Barnabe. fot att de adevrat, domnule, pe ct ursc pe Valois i c
mi-a da ultima pictur de snge, ca s-1 in cinci minute singur, noaptea, r colul
vreunei ulicioare... Aceast fat a fost dus la Temple !
O spaim nebun se dezlnui n inima lui Buridan.

Dar, pentru ce ? url el. apucndu-se de pr cu amndou miinile.


Pentru c e acuzat de fermectorii contra regelui, arcaii strigau : ,.La
moarte, vrjitoarea !"
Buridan reczu zdrobit n fotoliu.
XIII. TEMPLE"

Cteva ore mai trziu, spre sear, pristavul jandarmeriei, inconjurat de sergeni,
escortat de un trmbias sunnd din goarn, se oprea pe piaa Grevei, dup o lung
plimbare prin Paris.
Gornistul sun. Mulimea se strnse, i pristavul, ncepu s citeasc un pergament,
pe care-1 desfur treptat, cu citirea :
Astzi, n dousprezece ale lunii Mai, din anul 1314, Noi, Jean de Percy,
prefectul acestui ora, facem cunoscut tuturor locuitorilor, lucrtorilor, burghezilor i
altora, voinele exprese ale Majestii sale regele nostru, pe care s-1 pzeasc
Dumnezeu, i care voini snt:
Mai nti, monseniorul conte de Valois este ales guvernator al
fortreei Temple.
Al doilea, s fie aspru pedepsii, de oamenii de paz, burghezii sau ali locuitori,
care nu vor resepecta ordonanele semnalelor de stingerea luminilor.
..Al treilea, se ordon ovreilor, locuind n acest ora, s se supun, de bunvoie,
perchiziiei exacte, care li se va face n locuinele lor.
Al patrulea : ordonm oricrui locuitor s denune imediat pe orice vecin, sau
orice vecin care, dup tiina sa, ar avea legturi cu dracul i ar face farmece sau vrji."
Apoi, pristavul sfrindu-i raita, se-ndrept spre Chatelet, iar mulimea, care-1
ascultase, se mprtie foarte multumit, pentru dou motive, mai nti : regele vorbea
de schingiuirea ovreilor, ceea ce era ntotdeauna un prilej de petrcere innd seam c,
dup fiecare percheziie, trebuiau s fie ari civa dintre ei, apoi, regele nu vorbea de
impozite noi, lucru de care se temeau totdeauna burghezii, cnd auzeau trmbia pristavului poliiei...
Adnc mulumii n felul acesta de ce zicea, i de ceea ce nu zicea regele, ,,cascgur" se retrgea, strignd ct putea : Triasc Ludovic Vicleanul !
n momentul acela, o trsur nchis, cu perdele de piele, trecea piaa i intra
strada Vieille-Barbette.
Acest vehicul era de o nfiare simpl, i nimeni nu-1 lua n seam. Mergea
ncet i nu se opri dect la captul strzii, adic n vecintatea fortreei Temple".
Un singur om, clare, simplu mbrcat, fr arme, cu capul acoperit de o glug,
escorta crua.
Cnd trsura se opri n faa porii de la Temple, omul desclec, i se ndrept spre
podic.
Treci nainte ! strig santinela.
Cheam pe ofierul de gard ! vorbi omul, cu un ton de comand.
Soldatul, surprins de acest ton poruncitor, se supuse, i ofierul care
comanda la u, naint cu un aer amenintor spre burghezul acela destul de ndrzne
ca s ordone unui militar.
Burghezul i ridic gluga i, atunci. nmrmurit, ofierul se inclin. tremurnd.
nainteaz ! zise cel venit.
Ofierul se apropie, i omul i vorbi ncet, apoi, militarul fcu un gest de
respectuoas supunere i se napoie n fortrear
Burghezul cu gluga se apropie de trsur i zise : Drumul e liber, Doamn !
nuntru se afla o femeie. Ea era tot att de simplu mbrcat i purta aceeai
glug, ca i burghezul.
'
Ateapt-m aici ! zise doamna, srind uoar din cru.
Voi atepta, doamn !... Voi atepta cu moartea n suflet.

Nu-i fie fric, Marigny, zise femeia, nimeni n-ar ndrzni s se mpotriveasc
unui ordin al reginei !... Nimeni !... Nici chiar regele !...
Ea trecu podica, grbit. Intr sub bolt, i acolo, l gsi pe ofier, care o atepta.
i o apuc naintea ei, cu micrile pline de cel mai profund respect. Ajunser n faa
unei ui, care se deschidea n nite ncperi mari i bogate, locuin cu civa ani nainte
a marelui maestru al Templierilor, i acum adpostul noului guvernator, care se mutase
acolo abia de dou ceasuri.
Ofierul murmur :
S intru, ca s anun monseniorul conte, augusta vizit pe care Maiestatea
voastr binevoiete s-i fac ?
Nu. domnule ! rspunse femeia. Poi s te retragi.
i deschiznd singur ua, intr. Dup u sta de paz, rezemat de halebard, un
miliian nemicat, n picioare, enorm, cu capul sub casc. eu viziera, peste fa, i
pieptul sub plato, cu picioarele i braele acoperite de oel, semnnd cu una din
armurile, care, se vd n zilele noastre prin muzee, ca nite carapace de fiine disprute
de pe glob.
Doamna rosti :
Du-te i spune stpinului tau, ca regina vrea s-i vorbeasc pe dat !...
Armura tresri, se puse n micare zngnind ca i fiarele i porni greoaie... \
Cteva minute n urm, se auzi un pas grbit, apoi contele de Valois intr aproape
speriat. Doamna ls s-i cad gluga i-i scoase masca.
Valois ndoi genunchiul, apoi, sculndu-se, atept s-i vorbeasc regina.
Conte, zise Margareta de Bourgogne, vin s-i vorbesc de vrjitoarea, pe care
ai arestat-o !
Valois tresri, cu prevestirea spaimei care cuprinde pe om, cnd se vede pe
marginea unei prpstii, unde va cdea dac face un pas greit, i n care va cdea i mai
sigur, dac nu ncearc s fac vreo micare.
Vocea reginei era aspr, tioas, amenintoare.
i... doar cunotea vocea aceea ! Suflarea aceea uciga,... micarea aceea febril a
minii frumoase, care, numai ridicndu-se, putea face s cad un cap... le cunotea !...
Doamn, zise el, permitei-mi s poftesc pe Maiestatea sa ntr-o sal mai
demn de ea.
Nu e nevoie ! strig regina, ale crei buze tremurnd de furie i privire de oel,
l fcur pe conte s se clatine. Cu att mai ru pentru dumneata, dac n jurul acestor
ziduri snt urechi care ascult !
Susii dar, c tnr fat, arestat de dumneata, Mirilla. este o vrjitoare ?
Doamn ! bolborosi contele, imi pare c farmecele care s-au gsit la ea...
Conte de Valois, zise Margareta, cu voce ngheat vrei s cunoti marea
vrjitorie pe care i-o poi imputa acestei nenorocite ?
Nu pricep, Maiestate !...
E c... e fiica lui Enguerrand de Marigny !
Sn pierdut! gndi Valois, care se ghemui, se umilii, se nclin pn la pmnt.

Conte, urm regina, vreau s vd numaidect pe fata aceasta !


Dorinele Maiestii voastre snt ordine sfinte. Am s dau ordin s-o aduc aici
i..,
Ba, deloc ! ntrerupse regina, care cu un gest aspru, oprind pe Valois n

momentul cnd se ndrepta spre u, condu-m la celula ei. Vreau s-o ntreb. Dac e o
vrjitoare, cu att mai bine pentru dumneata, conte. Dar dac descopr nevinovia
acuzatei...
Ea strnse pumnii, i naint asupra lui Valois, de parc ar fi vrut s-1 strng de
gt.
Ce va face Maiestatea voastr ? ntreb Valois nlndu-se.

Ei bine ! zise regina, stpnindu-se, am s-o iau de aici. Asta e


tot !
Primejdia apropiat, fcu pe Valois s-i redobndeasc toat energia.
Doamn, zise el, cu glas hotrt, Regele m-a numit guvernator al fortreii
Temple nadins ca s-o supraveghez pe prizonier. Snt la ordinele Maiestii voastre, dac
dorete s pun ntrebri acestei fete... Dan ca s-o las s plece de aci pe aceea de care
rspund cu capul, n-am s-o fac dect cu un ordin al regelui !...
Iat acest ordin !... zise Margareta de Bourgogne, care zdrobi pe Valois cu un
surs triumftor.
n acelai timp ea scoase din sn o hrtie pe care i-o ntinse contelui.
Zpcit, cu mintea vuindu-i parc, Valois lu mainal hirtia i o desfur. s
De abia citi primele cuvnte i ridic asupra Margaretei o privire ngrozita. ncepu
s tremure spasmostic
Hrtia aceea nu era pergament cu vreun ordin regal ! Era o scri soare semnat de
contele de Valois ! O scrisoare adresat Margaretei de Bourgogne, al crui nume se afl n
diferite pasaje,... o declaraie de
dragoste arztoare. O cerere de ntlnire. nocturn ! O descriere ndrznea a pasiunii
celei mai puternice pe care o poate simi un om. Cea mai sngeroas insult fcut regelui
Franei !...
Dar acea scrisoare era datat : 22 Februarie 1297, adic la epoca cnd Margareta, n
vrst de aproape aptesprezece ani, locuia nc n palatul tatlui su, Hugues al IV-lea,
duce de Bourgogne.
Charles de Valois, zise Margareta^ cu voce joas i uiertoare, recunoti
aceast scrisoare ? E mult de cnd ai scris-o ! Poate c o i uitasei !..<
Scrisoarea aceasta nu e scris de mine ! blbi Valois.
Nu e dect copia... adevrata ta scrisoare, Valois, e la Luvru ! Ast-sear ea va
fi n minile regelui !
Contele scoase ca un suspin de agonie, t
Ea dateaz de aptesprezece ani ! zise Valois, scrnind din dini, Voi spune
regelui adevrul ! i voi spune c v-am iubit, la o epoc cnd aveam dreptul s v cer n
cstorie. i voi spune c am fost respins de voi,... c v-am artat ntotdeauna mai mult
respect, dect dragostea pe care o nutream.

Spunnd aceasta, vei mini Valois,,.. cci nu te--am refuzat.


Ei bine, voi mini ! strig Valois. Minciun pentru minciun, via pentru via,
moarte pentru moarte ! M atacai... m apr. Data acelei scrisori va mrturisi !...
Margareta avu un surs ciudat, i, n faa acelui surs, contele simi ca nnebunete
de fric.
Cunoti pe Mabel ? zise regina. Nu, tu n-o cunoti. Nu tii ct de nvat e
acea femeie, care-mi este devotat, care imi aparine, care face ce vreau, care nu triete
dect pentru mine !
Mabel ? blbi Valosi.

Da, nsoitoarea mea devotat, care vegheaz asupra-mi, cnd dorm,,., care se
gndete pentru mine,... care tie totul... pentru mine !... Ei bine, ascult Valois ! Prin
tiina ei, Mabel a gsit milocul de a reda cernelei nglbenite a scrisorii aceleia toat
frgezimea, astfel c pare a fi fost scris ieri !...
Este data ei ! scrni furios Valois.
Mabel a gsit i mijlocul s tearg data. i, n locul datei de 22 Februarie
1297,... tii ce a scris ? i cu scrisul tu !... Ei bine, a pus : 11 Mai 1314,... adic ieri
diminea !...
Contele scoase un geamt lung.
Te vei supune, Valois ?
Da, Maiestate ! rspunse contele, cu glasul sugrumat.
i, dac recunosc c Mirtila este nevinovat, m vei lsa s-o iau cu mine ? Nu
vei, spune nimnui c eu am luat-o ?...
Zdrobit, Valois se ridic ca o viper, pe care o calc cineva.
mi cerei viaa, zise el. Luai-o dar ! Cci e a voastr !... Oh ! Pltesc scump
amorul pe care privirea voastr 1-a aprins n mine ! Oh ! Ir> simt n mna unei puteri
grozave i blestemate, chiar de-ar veni din cer acea putere !.,. Dar, bgai de seam,
Margareta, regina mea ! Ca s IJit tortura, pe care mi-ai impus-o, ar trebui s fiu un
nger,... i nu snt decit un om !
Zi : un demon din Iad !... Dar, nu m tem de tine, i prob e c trieti !
Roag-te la Dumnezeu, dac poi, s m fac s uit ceea ce ai zis, i, pn atunci, mergi
naintea mea ! Du-m la celula vrjitoarei !

XIV. MAMA
ntunecat, ca un condamnat pe care-1 duci la supliciu, Valois apuc naintea
reginei.
n clipa aceea uitase tot, pn i pasiunea pe oare o resimea pentru prizoniera sa.
Situaia era plin de primejdii. Pricepea, sau i se prea c pricepe, c ar fi o nelegere
ntre Margareta i Enguerrand de Marigny. Acea alian izbutea s nchege un complot a
crui int era s asigure luga Mirtilei, deci, fuga vrjitoarei, cci fuga, care se
pregtea nu era numai zdrobirea lui i triumful lui Marigny, ci i procesul de nalt trdare... era condamnarea lui sigur... moartea !
Valois putuse dar s exclame cu siguran : mi cerei viaa !"
Regina i reaezase masca i gluga pe cap.
Ajunser ntr-o curte, i, la un semn al lui Valois, un om, care purta nite chei i o
tor n mn, apuc naintea lor. Se nfundaser repede pe o scar, care cobora sub
turnul cel mare. Acolo stpneau mi- rezme nbuitoare, dar Margareta nu le bg n
seam i, dac se cutremurau, o fcea numai de gndurile ei. Chelarul deschise o u.
Margareta se ntoarse spre Valois i-1 privi n ochi.
Contele o nelse : facla fiind fixat ntr-un picior de fier, care servea drept
sfenic, el se retrase, lundu-1 i pe temnicer.
La urma urmei, puin i psa, ce avea s vorbeaasc cu prizoniera ! Cnd iei n
curte, era destul de ntuneric ca s nu i se observe paloarea.
Snt pierdut, i repeta el mereu. De orice parte m-a ntoarce, nu vd nici o
scpare. narmat cu acea scrisoare, nemiloas, cu sufletul de ghea, cnd e vorba de

mil,... de foc, cnd e vorba s omoare,... re gina m va face praf la primul gest, pe care-1 voi face ca s m apr. 'Ei bine, fie ! Am
s plec. M voi refugia la unul dintre seniorii, care nu se supun de la moartea fostului
rege. i acolo, .voi pregti, mpotriva lui Marigny, a reginei, regelui, a Parisului,...
mpotriva tuturor celor care m ursc... da !, voi ese unul din acele comploturi, care
ncurc o mie de victime ! Cu rbdare i putere, vreau s-mi asigur una din rzbunrile
acelea care uimesc.lumea i care o face s zic : ..Acela, era un om tare ! Odat, a
ntreprins o lupt nspimnttoare contra a tot i a tuturor, i... a izbutit !...".
O mndrie groaznic nvpie, o clip, fruntea omului care, mai adineauri se
nconvoiase i acurri se ridica.
Simon ! strig el scurt.
Aici snt. Monseniore !
i Simon Malingre acel pe care l-am vzut o clip la grdina cu trandafiri,
cnd am nceput aceast povestire Simon Malingre, care nu se desprea niciodat de
contele de Valois, iei din umbr.
Siomn Malingre rsrea totdeauna din colurile umede i ntunecoase. ca gndacii.
t Simon, zise contele, pe optite, dar nfierbntat. totul e pierdut...
Am auzit totul, i am priceput totul, monseniore !

Alearg la hotel. Intr-o or, toate s fie gata pentru fuga mea !..:
Sntem totdeauna gata, monseniore ! Caii ateapt venic nhmai ! Catrii
snt gata s primeasc burdufurile pline cu galbeni, care n-au dect s fie puse pe
samare. Pentru rest, l stftuiesc pe monsenior s lase hotelul cum este. Poate c fuga nu
va fi neaprat trebuitoare pentru noaptea asta.

Ce vrei s spui ? strig contele, vorbete !...

mi vine foarte greu s plec, lsnd aici pe aceast Mirila..:


Contele i nbui un suspin.
S citeasc, mai nti, monseniorul aceast, scrisoare ! zise Si- mon Malingre.
Mirat, Valois lu hrtia pe care i-o ntindea servitorul su, se apropie de un felinar
agat n zid i ncepu s citeasc. Iat ce coninea scrisoarea.
Monseniore
Nu m cunoatei, dar eu v cunosc'i, asta e destul pentru moment. tiu c uri
pe Marigny. Ura mea o egaleaz pe a dumneavoastr, fat ce pot s v spun. Vrei ca din
aceste dou uri s facem una singur ? Vrei s v ajut ca s nvingei pe Marigny ? Vrei
s-mi ajutai i dumneavoastr s-mi asigur rzbunarea mpotriva acestui om ?... Dac
nu, ardei aceast scrisoare, pe care o ncredinez onoarei dumneavoastr de cavaler...
Dac da, v voi atepta trei nopi la rnd de mine ncolo, pe la miezul nopii, n afar de
poarta Pictorilor.
Isclesc cu propriul meu nume :
JEAN BURIDAN".
Jean Buridan ! ngn Valois... scparea, poate !.... Da, omul care a fost n
stare s ndrzneasc ceea ce a ndrznit acesta, la Montfaucon, acest om tare, poate s
m scape !... Cu o mie de galbeni pot s mi-1 alipesc... Simon !

Snt aici, monseniore.

Simon, zise Valois, nu vom pleca ast noapte !...

Margareta ptrunsese n temnia pe care lumina roiatic a torei, lsat n galerie,


o nvluia ca ntr-o pnz aurie, flfitoare i nelmurit.
n colul cel mai adnc al locuinei aceleia mizerabile, ea o zri pe Mirtila.
O privi o clip cu nesa, tcut, palpitnd de o emoie, pe care cuta s-o
stpnesc, i, n fundul sufletului su, ea opti :

Fiica mea !
Cu ochii mrii de spaim Mirtila privea i ea spre necunoscut...
Dac ai vzut vreodat o psric prins n lan, tocmai n mo- mentul cnd
fericit, beat de libertate, ea destinuia cerului, pdurii, rului, nemrginita fericire
de a fi liber i de a iubi,... Dac ai vzut-o tremurnd, cu inima btnd, cu ochiorii
plini de spaim, ghemuit ct poate mai departe i prnd c-ntreab : de ce snt fiine
aa de rele sub lumina soarelui, care strlucete pentru toi ? vei avea o idee de
inuta i de gndurile Mirtilei !...
Regina se gndea :
Ce frumoas e !... Tot aa de frumoas cum eram i eu la vrsta dar cu mai
mult nevinovie n priviri !... Srmana copil !...
Poate e n inima Margaretei ntea gelo?ia ascuns mpotriva acelei frumusei,
care o mira. Ea cltin din cap i, voind parca s se ndemne spre mil, zise tare, cu voce
att de armonioas i milostiv nct pe Mirtila o podidir lacrimile.
Srmana copil ! Cum tremuri !... Nu-i fie fric de mine, copila mea !
n minutul acela, cu pasul nehotrt nc, fata nainta spre femeia, care-i aducea o
raz de mngiere.
Margareta tremura... Asta era copila, pe care o ceruse att de des lui Marigny ! Oh
1 de cte ori plnsese, gndindu-se la dnsa ! De cte ori i nchipuise, cu spasmuri de
ngrijorare, minutul cnd o va revedea !... i acel minut sosise. Fiica sa era n faa ei.
Margareta avu ca un fel de micare a braelor spre fata ei.
n fundul inimii, i bolborosi un strigt, care i-ar fi fost poate mntuirea !
Snt mama ta !
Dar acel strigt i se stinse pe buze. Braele, care i se ntindeau ca s cuprind
copilul dorit cu atta nfocare, reczur
i Margareta i zise iar :
Ce frumoas e !
De data asta tresri, cci nelegerea aceasta o fcea s sufere !...
nc odat, geniul rului triumfa n acel suflet.
Oh ! Doamn, ngn Mirtila, prei aa de bun ^i blnd ! Mi-a- ducei veti
de la tatl meu ?... Cum o fi plngnd i s-o fi frmntat ! Ah ! n groaza situaiei n care
m aflu, gndul acesta, vezi dumneata, mi face cel mai mult ru !...

Nu cunosc pe tatl dumitale, zice cu glas nbuit Margareta. x Mirtila


aplec capul i se trase napoi.
Am vrut s te vd, urm regina, dup cum vin s vd pe toate prizonierele, pe
care le aduc aici... Am vrut s-i aduc o mngiere.
Fii binecuvntat, doamn, zise Mirtila, cu glas ntunecat.
Dar... de ce te-au adus la Temple, drag copil ? Vorbeai de tatl dumitale.
...Dar mama dumitale ?... i ea trebue s plng ?
N-am mam, zse Mirtila. Ea a murit a doua zi dup naterea mea. Pn azi,
vezi dumneata, cnd m gndeam la mama mea, eram mh- nit c n-o cunoscusem, dar
acum vd c e o fericire c-a murit,... cci... ce ar fi dezndejedea ei !...

Margareta tresri, i-i muc buzele cu putere.


M-ntrebai, urm prizoniera, pentru ce snt aici ? Nu tiu nici eu, doamn !
Nite oameni au venit la ogrjioara cu trandafiri... E n vecintate de Temple, i, pe cnd
priveam spre fortrea, mi reamintesc c umbra turnului, care se lungea pn la
fereastra mea m ngrozea... Mi se prea c voia s m nghit... Dar, alta voiam s v
spun. N-am fcut nici un ru... Tatl meu se numete maestrul Claude Lescot ; cumpr
i vinde esturi, din care se fac n deprtata ar a Flamanzilor, dup cum poate c
tii. Vreau s v spun... m lsase s stau cu Gillona. la grdinia cu trandafiri, unde, de
ani ntregi, triam foarte fericit, neavnd alt grij dect s m rog pentru sntatea
tatlui n serile cnd vnturile i ploile uierau n jurul locuinei... Ce ru a fi putut face ?
Se zice e eti vrjitoare, zise Margareta, ncercnd s-i dreag glasul.
Cum a fi vrjitoare, zise cu blindee Mirtila, cnd m-am mprtit la Pate,
dup cum poate mrturisi preotul de la capela Saint Nicolas ?
i Mirtila ncepu iar s plng. Era att de palid, att de trist, att de frumoas,
nct i cei mai nepstori oameni ar fi fost nduioai, vy- znd atta graie i nevinovat
frumusee ptimind n acel loc groaznic.
Margareta simea c i se rupe inima. n ea se ncheg ca o scnteie de dragoste de
mam. Gndurile perverse, pasiunile grozave, ideile sn- gefoase se mprtiar ca nite
psri dp noapte, din gurile nesntoase n care, din ntmplare, ptrunde o raz de
lumn. Snul ei zvicni, gtul i se sugrum... Fcu grbit doi pai, prinse fata n brae i
o strnse cu putere...
Nu mai plnge ! gemu ea. Nu mai plnge, copilo ! Pot mult... Pot s te smulg
de la moarte !... Pot chiar n clipa asta s te scot din locul acesta groaznic !
'
nmrmurit, ameit, Mirtila i asculta cuvntele i credea' c viseaz...
n inima ei, de o desvrit curenie, ntrevedea libertatea, viaa, fericirea,... Ea
i mpreun minile i ngn :
O ! bunul meu printe, nu vei mai plnge"!... O ! scumpul meu Buridan nu vei
muri... de moartea Mirtilei !...
Margareta de Bourgogne desprnise ncet printeasca mbriare, n care
nlnuise pe fiica sa. Apoi se trase ncet ndrt. i cum Mirtila i ridic spre dnsa
privirea-i nevinovat i curat, o vzu grozav de palid.

Doamn, zise ea cu voiciune, ce avei ?... Oh ! sntei suferind ?...


Nu !... nu ! bolborosi Margareta. Linitete-te. Iat, vorbete-mi mai bine de
fericirea acelora pe care ai s-i vezi !... Tatl dumitale,... bunul dumitale tat... i, apoi,...
cum ai zis ?...
Buridan... Jean Buridan ! opti Mirtila, cu un surs de nemrginit dragoste.
Margareta nbui mugetul, care i se suia la buze. i pe cnd, ca dup o linite
trectoare, vijelia, nspimnttoarea vijelie a pasiunilor se dezlnuia, url n inima ei,...
buzele-i zmbir L.'i zise, cu blndee :
E fratele dumitale, poate ?... Nu ?... Atunci un prieten, fr ndoial ?
Logodnicul meu ! oft Mirtila.
Logodnicul dumitale ? ntreb Margareta cu un surs rutcios. Si, te iubete
?... l iubeti ?
Cred c, dac ar muri Buridan, a muri i eu, doamn ! i snt sigur c, dac
mi s-ar ntmpla vreo nenorocire, ar veni s moar i el, acolo unde a fi eu !
Da, da ! bombni repede regina. Pricep ! Ei bine,... ei bine... linitete-te

copilo 1 E cu neputin ca amorul lui Buridan s nu te scape !... Mai ateapt cteva ore.
nc... m duc s m ocup de fericirea d-tale.
Vorbind astfel, ea se ddu ncet napoi,... intr n galerie... mpinse ua... i cnd
nchise, cum tmenicierul plecase cu Valois, mna ei... mna i alb, delicat i
nervoas,... mna ei de mam aps pe zvorul enorm, botni de fier pentru gura
temniei.
Privi n jurul ei, ca i cum ar fi fost gata s svreasc irevocabila crim pentru
care nu e cu putin nici o iertare.
Un minut ea ovi, mpinse zvorul... Zvorul scri... Temnia hohoti de plins...
i mama Mirtilei. nchizndu-i copila, ncet, cutremurndu-se, gr- bovit, se
furi de-a lungul galeriei i se napoie sub lumina stelelor,..
Valois era acolo.
Vznd-o aprnd singur, se nfior. Dar nu avu vreme s ntrebe : ce nsemna
asta ? Bine, sau ru ?... Margareta se' apropie de el.
Conte, zise ea, cu glasul nc tulburat, nu iau cu mine pe prizonier. n loc s-i
fiu inamica, devin aliata ta. Ascult-m bine, urmeaz-mi ordinele, i poate c niciodat
n-ai fost att de aproape de puterea, pe care o urmreti...
Valois se aplec. Dar se gndea :
Tigroaica se ia cu binele !... S fie, .oare, prea trziu ca s m pot apra ?
Ast sear, la miezul nopii, vei ncredina pe prizonier oamenilor mei, care
vor veni s-o duc ntr-un loc sigur. Din parte-mi, nimeni pe lume, n-o s tie c
vrjitoarea nu mai e la Temple. i cum regele n-o cunoate, i e lesne... ascult !... i e
lesne s-o nlocuieti cu vreo fat. care s fie interogat i torturat, apoi spnzurat. sau
ars, ca i cum ar fi Mirtila... Ne-am neles, Valois !

Da, Maiestate ! rspunse contele.


Cu condiia asta, cum s-o sfri procesul pe care o s-1 ncepi, i voi da
scrisoarea... tii !... scrisoarea cea frumoas, de dragoste, care, mine, te trimitea la
Montfaucon, dac i-o ddeam ast sear regelui !
Cu aceast ultim ameninare regina se ndeprt.
Du-te, mugi contele, piei, vipero ! N-am s am nevoie s te zdrobesc, ca s-i
scot dintele otrvit, cu care caui s m nspimni !... Acel Buridan... da ! el poate, cu o
lovitur stranic de spad s m scape de Marigny... i atunci Margareto, ntre noi doi
!... Atunci, Margareto, o s fie rndul tu s tremuri ! Cci, te-am pndit, Margareta ! Am
sondat fluviul n care ngropi sngeroasele-i secrete ! Am ntrebat stafiile care fac alaiul
tristei sale Maiesti ! i. mi-au rspuns :'
Caut la turnul Nesle !... ............................ ...... ...........................................
Regina se napoiase la trsura ei, lng care atepta Enguerrand de Marigny. Nu se
micase din loc. Sttuse eapn, cu ochii int la podica nchisorii.
Cnd vzu c Mirtila nu venea cu regina, minile ncepur s-i tremure. i cnd
Margareta i se altur, el o cercet cu o figur att de ntunecat, nct ea se cutremur.
Nu se d btut ! zise ea, repede. Cu nimic n-am izbutit. Nici rugciuni, nici
ameninri ! Marigny. trebue s cutm un alt mijloc, ca s-o putem scpa !

Ai vzut-o ? ntreb nerbdtor primul ministru.

Da, am vzut-o !...


Ce face ?... Ce zice ?... Oh ! ct o fi plngnd ! V-a vorbit de mine ? s

Nu plnge, Marigny ! Nu mi-a spus nici o vorb de tatl su...

Nici o vorb ? ... Cum Nici o vorb pentru mine !


Nu, Marigny ! Nici o vorb. i e natural, deoarce nu e preocupat dect de acela
pe care-1 iubete !... Cci, ea iubete... Mi-a spus-o... Nu mi-a vorbit dect de amorul ei
pentru acel Jean Buridan...
Marigny se ndrept, furios. Faa lui, ndurerat pn atunci, lu o expresie de
furie, i de ur slbatic.
Ah ! strig el, l iubete ! Chiar dup cele ce i-am spus !... Chiar n fundul
nchisorii Nici o vorb pentru tatl ei ! Buridan,... i numai Buridan !... Ei bine, de-ar
trebui s mor i eu de durere, vznd-o murind, tot mai dulce mi-ar prea dect s primesc
infamia acestei iubiri !
Aadar,... Marigny ?
Aadar ?... S moar dar !...

XV. RZBUNAREA LUI BIGORNE


A doua sear, dup ntmplrile de mai sus, patru oameni ieeau din Paris n clipa
cnd porile urmau s se nchid. La dou sute de pai de poarta Saint Denis, sau
Porteaux-Peintres, prin care trecur de ziduri i anuri, se aflau cteva cocioabe
drpnate, chiar n marginea cmpului, n zarea cruia ondulau nlimile
Montfauconului, ncumetate de siluieta uria a spnzurtorii celei noi.
La ua uneia dintre cocioabe era atrnat un omoiog de frunze, iar deasupra lui, era
btut o scndur, pe care un pictor nepriceput ncercase s zugrveasc un butoi cu vana
deschis, prin care vinul curgea grl.
Orict de modest ar fi fost acea concepie, trebuie s recunoatem c.geniul
necunoscut nu izbutise s redea dect o foarte nelmurit idee de ceea ce voise s
reprezinte. Din fericire, cu litere mari, nende- mnatec scrise, se citeau pe partea
scndurii, care reprezenta cerul, aceste cuvnte, care ddeau, explicaia rebusului :
La polobocul care curge !"
Era lung, dar expresiv, i chiar nu era lipsit de un oarecare realism elegant.
Deci, cei patru oameni se ndreptar spre polobocul care curge". Unul dintre ei
ducea un cocogeamite co, bine ncrcat.
n numele Basochei triumftoare, bine am fcut c am luat de ale mncrii,
strig unul dintre oameni. Cci e sigur c Buridan vrea s ne lase s murim de foame n
circiuma asta blestemat, la care ne trie- de dou zile.
De foame i de sete, adug tovarul su, o sete cum nu ne-a mai fost dat n
Galilea, unde, cu toate astea, viaa nu-i ursit dect... ca s-i fie sete !
Acetia doi, erau Riquet Haudryot i Guillaume Bourasque.
Rbdare, bunii mei prieteni, zise cel de al treilea. nc o sear de veghe i alta
mine sear, i isprvim. Isprvim, adug el n gnd. Va fi oare n adevr un sfrit ?
Acesta era Buridan.
Uf ! bombni al patrulea, punnd coul pe o mas a srccioasei crciumi.
Dac n-a ndjdui s mai beau i s mai mnnc din coul sta... zu, c.ar fi fost o
sarcin, pe care idin neb^re de iSeam a fi lsat-o s cad pe cnd treceam peste
podic.
Acesta era Lancelot Bigorne,
Stpnul Crciumii aceleea pustii, ft pe unde treceau din cnd n cnd, n cte-o

Duminic, civa parizieni, s bea sub umbrarele-i srccioase, o butur proast, jucnd
popice (i pentru acei pe care i intereseaz acel joc, putem aduga c bilele erau
ncercuite cu fier), aadar, acest patron i atepta musafirii n pragul uii, cu cciula n
mn.
Buridan i zise :
ine ca i ieri, un galben nou-nou. i, ca i ieri, nu-i vom cere nici mncare,
nici de butur. Dar... ntocmai ca ieri vei terge putina de-aici,... te vei culca, i... ne vei
lsa s facem ce voim !... M-ai neles ?
Crciumarul fcu o plecciune respectuoas, nfc galbenul cu un aer de bucurie
i se grbi s asculte de porunc, nu nainte de a fi nlocuit tora fumegnd, care lumina
ct se poate de prost colul acela, unde trei mese i cteva scaune ocupau toat lrgimea.
Riquet Haudryot, ncepuse s desfac mncrurile : pulp de cprioar coapt la
tav, o gsc la frigare, o unculi, un ir de crnai prjii i n fine un burduf, dintr-o
cocogeamite burt, plin cu vin de Epernay.
Cu astfel de muniii, zise el, puin ne pas de orice surprindere, ori... parasurprindere ! Chiar de-ar vrea s ne atace i... douzeci de miliieni cu steagurile
desfurate i pe care stau blazoanele sfntului Gheorghe...
Zbieri ca un nvcel de la Sorbona ! se rsti Guillaume Bourrasque. Pe
paharul meu, iat pe Jean Buridan, bacalaureat, cruia i voi cere s-i scrie teza cu acest
suprinztor subiect :
Licitum est occidere loquacem guia nume este bibendum",... ,,e ngduit s omori
palavragiul care nu te las s bei !" Oh ! Jean Buridan, bacalaureat ndrcit, m-auzi tu, ori
nu m-auzi ?
Aud, i o probez ! l ncuviin Buridan, care se apucase s umple paharele
Cei trei prieteni se aezar la mas i atacar laolalt proviziile frumos ornduite.
De straj la u, Lancelot Bigorne, primea i el, bineneles, cu ce s-i lumineze
vederea i ideile. n curnd, n cocioab nu se mai auzir dect sunetul glasurilor, rsul lor
clocotitor, crocnitul paharelor, apoi o tcere relativ se stabili : Guillaume Bourrasque i
Riquet Haudryot jucau table...
Sunetul ascuit al unui clopot vesti unsprezece ceasuri.
n clipa aceea, Buridan ntinse mna pe mas i gri
A sosit ceasul, tovari !
Guillaume Bourrasque fcu s dispar zarurile i cornetul, i trase spada enorm,
care i atrna de-a lungul trupului. Riquet Haudryot fcu la fel. Regele Basochei i
mpratul Galileei devenir serioi.
Ordinele tale ? ntrebar amndoi.
Aceleai, ca ieri. M duc s atept lng Poarta Pictorilor. Omul va veni sau nu
va veni. Dac nu vine vom atepta aici, s se fac ziu, i ne vom ntoarce n Paris, ca i
azi "diminea. Rmne cazul al doilea.
Vorbeti mai bine dect un doctor n tiinele logicii !...
Te cred... cci n-am nvat niciodat logica. Deci, cazul al doilea ; omul vine.
i atunci una dou : vine sau singur, sau ntovrit. Dac vine singur, nu micai. Dac
vine ntovrit, la strigtul : Basoche i-GaBleia'^virepezii asupra stingheritorilor i m
lsai pe mine s m suiesc cu omul meu. '
Fir-ar al nabii !... De cnd lumea n-a fost curs mai Bine n1_ Ajutor Galileia !... M frige spada !

Adio-dar, tovari, zise Buridan, ieind i ct vreme nu m vei


uizi strignd, stai linitii, ca sfinii de la poarta central de la Notre Dame !

i tu, adug el, trecnd pe lng Bigorne, treci la postul tu !


Buridan se apropie de zidurile Parisului i se duse s se adposteasc lng poart,
dosindu-se sub umbra unul stejar cu ramurile joase. Ajuns acolo nu mai mic... Vremea
trece'a. Miezul nopii, sun. Tnrul tremura de nerbdare i scrnea njurturi nbuite.
n sfrit, tresri de bucurie.
n minutul cnd. dispernd c va mai da cu ochii de cel pe care-1 atepta, era ct pe
ce s se napoieze la circium, lanurile podicei huruir. nJntuneric se auzir scrituri
ascuite i puntea ncepu s se lase n jos.
El e ! gemu Buridan, ale crui priviri parc ardeau.
n adevr, pentru cine altul dect pentru un boier de neam, ca Charles de Valois, s-ar
fi lsat puntea ?
Dup cteva minute se zrir trei cavaleri, care naintau cu grij.
Buridan iei din umbr i se ndrept spre ei
Cine e ? ntreb o voce bnuitoare.
Jean .Buridan.
Ah ! ah ! Dumneata,eti maestre ?
Da !... i n-am nevoie s v ntreb cum v numii, ca s v recunosc,
monseniore-! rspunse Buridan, cu un accent care tremura ciudat.
Vorbete, ce ai s-mi propui ? zise Valois.
Nu aici, monseniore. Poarta e prea aproape. i, o poart are urechi... i ochi !
Vede i aude lucrurile care trebuiesc s rmn secrete. Pzii-v de pori, monseniore, dear fi chiar aceea a mormntului !
n vremea asta, Buridan se ndrept spre cocioabe.
Dup o scurt ovial, cavalerii l urmar i cnd l vzur c se oprete,
desclecar.
Monseniore, zise Buridan. Ai fcut ru c ai venit nsoit. Vrei s rugai pe
gentilomii care v escorteaz s se retrag ?
Snt prietenii mei i-mi cunosc afacerile.
Vorbete fr team.
Monseniore nu vreau s v vorbesc dect... ntre patru ochi. Slobozi snt aceti
gentilomi s cunoasc afacerile dumneavoastr, dar nu e un motiv s li le spun pe ale
mele...
n cazul acesta m vo'i retrage, fr a v asculta ! zise Valois privind bnuitor
n preajm.
Nu, monseniore, se mpotrivi Buridan, cu vocea nbuit. E prea trziu. Vei
auzi ce am de spus, i vei auzi singur. Dacprietenii dumneavoastr nu vor s se retrag
m voi vedea nevoit s-i atac.
Obraznicule ! ameninar cei doi ini, care-1 nsoeau pe conte. Cum
ndrzneti s vorbeti ? i se repezir spre tnr scondu-i sbiile.
Basoche i Galilea ! url Buridan, care, n clipa aceea, se az- vrli asupra lui
Valois i-1 cuprinse n braele lui nervoase. Guillaume
Bourrasque i Riquet Haudryot, cu sbiile scoase-dinMeac^strepezii afar dio
cocioab.
Lancelot Bigorne dispruse.

Nu snt dect doi ! zbier Guillaume.


D-te la o parte Riguet, s-i iau n frigare !
i eu, vreau s-i cur, s-mi bat joc de ei! D-te la o parte ! url Riquet.
Regele i mpratul mpingndu-se, dnd nval, njurnd de toi sfinii i de toi
dracii, mormind, croncnind, i prnd c petrec grozav se gsir fiecare n gard n faa
unui adversar i atacar cu o furie, care nu nltura metoda. Cu mna sting ineau
pumnalul, nite junghere epene i ascuite i-n dreapta spadele. Aproape un minut,
tcerea nu fu ntrerupt <dect de un zngnit nfiortor i ntunericul fu punctat de
licriri de oel.
in-te bine, domnule ! Te omor ! zbier Bourrasque.
Bag de seam, gentilome... c-i scot maele ! urla Haudryot.
Cei doi tovari ai lui Valois, epeni, cu spada-n mn, cu braele
stngi aprate de mantia nfurat pe ele, se aprau, atacau, parau, rspundeau, fr nici
un cuvnt...
Pe sfinii Paul i Petre i Maica Domnului sntei mori L. Nu v spusesem eu !
Guillaume i strpunsese cel dinti adversarul care se rostogolise, fr
micare.
Mai n acelai timp, acel al lui Riquet czu, cu un geamt surd.
mi pare ru, zise Riquet, dar de mult aveam poft s mcelresc un gentilom
!... Nu v spusesem eu !...
' Evohe ! urlar atunci cei doi tovari, nune est bibendum !
Vrndu-i spadele n teac, se luar de bra i se napoiar n cocioab.
Umplur paharele cu vin, scoaser cornetul i zarurile, i, dup cteva minute, i-ai
fi putut auzi discutnd :
Iat ! un patru i un cinci ! Riquet, joc punga gentilomului
meu !
Adu mna ! Contra pungii gentilomului-meu.
Vom socoti pe urm... Iac : doi, ase !
Cititori, ai face ru s judecai pe aceti doi oameni dup moravurilor noastre.
Bourrasque i Haudryot, nu erau nici mai cruni, nici mai nesimitori, dect cei mai buni
dintre cei care formau mediul n care se nvrteau. Timpul lor nu era crunt, dar nebnuitor
de acel sim, care s-a dezvoltat, cu ncetul, n omenire : respectul vieii omeneti !, sim
care de abia azi se trezete... sim atrofiat la muli moderni, sim cruia i vor trebui
secole nc, ca s ajung la fora moral a celorlalte sentimente. n evul mediu, priveai
moartea fr de emoii, ucideai, erai omort... viaa n-avea valoare... Pentru ce ? Istoricii
au ngrmdit motivele. Au zis : barbarie, civilizaie incomplet, ignoran, moravuri
slbatice, i alte lucruri. La attea judeci de pre putem aduga pe a noastr, i iat-o :
n acele vremuri, nu mureai. Vrem s zicem : nu credeai n moarte n credin
adnc i absolut a tuturor, moartea era numai o schimbare de stare : trecerea de la o
via la alta. Esenialul era : s fii n regul cu pzitorul care veghea la ua mormntului
Dumnezeu ! Odat ce erai spovedit, nu era mai greu s mori, dect te-ai fi dus de Ia
Paris la Montmartre.
Era... o simpl cltorie. Trebuia s ai doar preul cltoriei, i sfnta grijanie se
numete i acum : paaportul... Azi e altceva : ne temem grozav de moarte, adic de
concluzia definitiv a romanului vieii ; credeam n cuvntul : sfrit" ! Este dar cu cale
s inem seam de viaa asta pentru c n-o s mai fie"... mai trziu, pentru c nu-i are

urmare n numrul viitor", i pentru c fiecare ine la via, nu e mai puin cuminte, s
presupunem, c i alii in tot att ct nei i asta se cheam respectul vieii omeneti !
Avem cu att mai mult, dreptul s tiprim aceste consideraii, pentru c
recunoatem dreptul cititorului de a trece peste ele, i astfel iat-ne pornii pe urmele lui
Buridan, care l ducea pe Valois cu dnsul.
Dup ce srise asupra contelui, l apucase vnjos, n brae i l strnse, att de vrtos
nct i paralizase orice micare. Valois trsese spada ca s-1 loveasc pe la spate. Buridan
i-o smulse din mn, i-i ndreptase vrful spre pieptul adversarului su, poruncindu-i cu
tonul acela rece, grozav, care te face s pricepi c nu e de glumit :
Mergi nainte, domnule.... sau te ucid !
n momentul acela Valois zrise pe cei doi tovri ai si cznd.
Se gndi c orice mpotrivire era zadarnic. Dnd din umeri cu dispre, el mormi :
Vd c snt n mini de bandii...
Nu, domnule, zise Buridan, linitit.
Am czut ntr-o curs.
Asta-i adevrat. Cursa, e o vorb adevrat. Se ntrebuineaz pentru fiarele
care se pretind n la.
Vrei punga mea ? Spune !
Nu, monseniore.
Ce vrei atunci, Buridan ndrcit ?
O s vezi, Valois ! Mergi nainte !
Unde ? strig contele.
Acolo, sus ! zise Buridan, ntinznd braul.
Valois urm cu ochii direcia acelui bra. i se nverzi. Atunci o sudoare ngheat i
scld tot trupul, cci ceea ce vedea pzind acolo sus. adic n vrful dealului, pe fundul
cerului presrat cu pulbere de stele era monstruoasa spnzurtoare, era pnza de pianjen.
ntins de Marigny pe nlimile Montfauconului !...
Buridan l apucase de bra i-1 tra mojicete.
Dup o cale destul de lung, printre mrcinii de pe coast, ajunser la picioarele
ntinsei temelii care susinea cele aisprezece furci.
Valois arunc o privire nspimntat asupra groaznicului monument. i ceea ce
zri atunci i schimb spaima ntr-o groaz care-i ntunec gndirea... Sus, clare pe cea
dinti brn de furc, sta cineva, care mica laul... fiin ciudat, pierdut ^n ncurctura
uriaului eafodaj de moarte, se mica de colo pn colo, i svrea nu se tie ce stranie
pregtire, cntnd cu un fel de mrial aspr, batjocoritoare, ntretiat de chicote de rs :
Hei Mrin !
Mdlin,
Trie i troc, cu lau-n gt,
Hei i hei,
Una ! dou ! trei !
Trage-i laba, voinicete,
Ticlos, spnzurat blbnete.
Tragei, trage, tra...

Gata ? strig Buridan.

Nu se tie cnd s-ar fi curmat cntecul vesel, cu neles groaznic al fantasticului


lucrtor care clrea brna spnzurtorii, pierdut n noapte, dac Buridan nu l-ar f
ntrerupt cu atta asprime.
Acum ! strig necunoscutul, oftnd mulumit ! Gata !... Hi i hei ! i
dndu-i drumul cu o mldiere de maimu, de-a lungul lanului, czu n picioare i se
apropie cu pas zglobiu, pufnind mereu de rs, i nchinndu-se pn la pmnt, cu un salut
exagerat.
Vocea asta... opti Valois ai crui dini clnneau groaznic. Omul acesta...
E gata, domnule ! i nc... cu grij ! Laul monseniorului e
gata...
Bine ! se ncrunt Buridan. Stai aici i... s nu te miti, Lancelot Bigorne.
Lancelot Bigorne ? url Valois, cu un sughi de spaim nebun.
Altdat spnzurat,... n noaptea asta spnzurtor ! Ce onoare, monseniore !...
Hi i Hei !... Trie i Troc, cu lau-n gt...
Taci odat, banditule !... Monseniore, iertai-1. Bucuria de a ti c o s v
spnzure l face prea obraznic.
Cu lau n gt ! pufni Bigorne. Cine o s-1 trag pe monseniorul de nobilelei picioare ? Hi i Hei ! la...
Ah ! mgarul dracului, sfrete-i flecria... sau te trimit de aici, i nu vei mai
vedea nimic...
Doamne-Dumnezeule ! S nu vd pe monsenior acolo unde voia el s m vad
! Iac, tac ! Mai bine mi smulg limba din gur ! Am amu- it! ;
Monseniore conte, urm Buridan, trebuie s v cer i eu iertare. V-am scris,
cci tiu s scriu, fiind bacalaureat. V-am scris, cci doream foarte mult s v vorbesc de
cellalt senior, Enguerrand de Marigny, inventatorul i constructorul acestei splendide
maini de ucis lumea... V-am minit, monseniore ! Nu voiam s v vorbesc de Marigny...
Atunci ce voiai ? Vorbete repede, maestre ! zise cu asprime Valois, care-i
venise n fire.
Oh ! avem vreme... Voiam s v spnzur. Att numai...'
Din colul unde era Bigorne se auzi un mrit vesel.
Fie, zise Valois, cu un dispre aparent, cu att mai ndrzne, cu ct frica i
strngea minile. Spnzurai-m dar, i s se sfreasc odat !... Dar ascult. Aceasta te va
costa mai scump dect crezi.
Nu-mi pas ! Via pentru via, mi-e egal s mor, dup ce v voi lsa acolo,
sus, cu o cravat frumoas n jurul grumazului.
Ct... despre frumoas, rspund eu ! scrni Bigorne. O frnghie nou, pe care
am cumprat-o singur, cu bani numrai de la maestrul Pa- nelard, frnghierul din strada
Vieille Barbette, i am uns-o cum nici Ca- neluche, zgrcitul la n-a uns, de cnd e el, o
frnghie de spnzurat... pentru c fur banii, care-i snt dai ca s cumpere seu...
Aadar, monseniore, urm Buridan, dac avei vreo ultim voin. ncredinaimi-o, i, pe cuvntul meu de bacalaureat, o voi executa. Dac avei vreo rugciune de
fcut, fie lui Dumnezeu, fie Maicii Domnului. fie vreunui Sfnt, facei-o fr grab, cci
v voi ngdui dou-trei minute pentru acest lucru important...
Valois se simi pierdut. i ls capul n piept, oft, i, cu vocea deja slbit de
spaima apropiatei sale agonii gemu.:
N-am nici o voin de exprimat. i ct despre sufletul meu.... e n regul.

Cu att mai bine, onorate senior, cu att mai bine. ...Spnzur-1 dar, Lancelot. i

f lucru curat, c... de nu, i rup urechile !


Atunci , contele fcu o micare repede, nu cu speran s fug, cci era legat strns,
i deja Bigorne i lega minile la spate, ci cu ndejdea s fie ucis mai repede, dintr-o
lovitur de pumnal.
Buridan se mulumi ns s-1 in, pe cnd Bigorne i lega picioarele.
nainte ! strig Lancelot i ncepu s-1 trie spre rampa care suia fi zis c chiar
spnzurtoarea se nsufleise i cnta :
spre zidrie. Cnta nebunete. i cum cntecul se mprtia n bezn, s-ar fi zis c chiar
spnzurtoarea se nsufleise i cnta :
i

Hei i hei
Una, dou, trei ! Limba-i spnzur deo chioap Ochiu-n ciarcne sengroap.
Hei, Marin Mdlin !
Buridan i urma. Era posomorit. Nduala i curgea iroaie pe frunte Inima-i zvcnea. rse
gndea : i va fi destul de fric acestui om ?... " Ajuns pe platform, Lancelot mpinse pe
contele de Valois sub o coard, care atrna de captul unei brne.
Apoi, i vr gtul n la, Buridan privea, cu braele ncruciate, gn- ditor i
tremurnd. i totul se petrecea n adncul nopii nelmurite, luminat doar de stelele carestrluceau n afunduri. Departe, foarte departe, se auzea glgia fcut de Guillaume
Bourrasque i Riquiet Haudryot, care se certau, cci cutau s se-nele unul pe altul la
joc,... iar mai departe, n Paris, sunetul grav al cte unui clopot de mnstire, care chema
pe clugri la rugciunile de utrenie.
'
Buridan, cu ochii lacomi, intii, asupra chipului comandantului pe care cuta s
surprind spaima care ndjduia Buridan fcu un semn lui Lancelot.
Acesta trase de frnghia, care se ntinse, cci pretindea s spnzure victima
ridicnd-o i nu lsnd-o s cad. operaie care cerea dou, trei ajutoare.
Valois ncepu s simt ncercuirea nbuitoare mprejurul grumazului.
nchise ochii.
Buridan fcu nc un semh,
Monseniore, zise de odat Lancelot, ncetnd de a trage de frnghie, v aducei
aminte de Dijon ? Nu v ntreb dac v reamintii de a-mi fi fgduit graierea de la
Chatelet !... de a m fi fcut s strbat tot Parisul cu o fclie n mn... de a m fi condus
pn aici... de a-mi fi artat moartea, att de aproape, nct, de atunci, o vd i n vis, n
toate nopile i o vd i detept. O vd bnd din paharul din care beau... M urmrete
pretutindeni !... Nu ! nu v ntreb aceasta !... Hi i hei, Monseniore ! V vorbesc de Dijon
!
Contele se cutremur, i se cltin.
Pe dumnezeul meu, pe sfntul Barnabe i pe sfintele lui plgi ! urm Bigorne,
mi amintesc bine i vreau s v reamintii i D-voastr...
Cltoria aceea lung v va fi mai plcut n tovria duhurilor Anei de Dramans
i a micului Jean !...
Oh ! crima mea ! izbucni contele, nebunit, adevrata mea crim !
Da. Vd c ncepei s v dumirii, monseniore. Doamna de Dramans a fost
njunghiat, aib-i Domnul sufletul n sfnta lui paz, cci desigur nu era pregtit de
moarte fiindc de-abia ieise din braele dumitale. i pe micul Jean... tii ce au fcut cu el
?

Valois oft adnc.


Da, micul Jean, fiul dumitale !... Fiul monseniorului conte de Valois ! Ce au
fcut cu el ?... Frumos copil, pe legea mea ! Ce drgu zm- bet, ce ochi mari, irei... Ah !
cum mai plngea mititelul, pe cnd l duceam spre fluviu, cu apele ncete i verzi !...
Destul ! gemu contele. Oh ! destul ! Iertare ! Bigorne... taci !
Plngea !... O chema pe maic-sa, pe mama lui !... njunghiat, cu pumnalul n
ea ca o cprioar urmrit !... El chema pe tatl su !... Da, monseniore conte... chema pe
tatl su., te chema pe dumneata.
Hohote de plns izbucnir pe buzele lui Valois. El mormi, cteva vorbe nelmurite,
pe care Buridan, aplecat spre el, le prinse, cu lcomie i le nelese...
Ah ! mizerabilul, mi smulge inima n ceasul morii. mi deteapt fantasmele
nopilor mele ! Crima, adevrata crim a vieii mele !... Copilul... fiul meu... oh ! l vd
!... vine la mine, cu braele ntinse.. n- deprtai-1 !... Las-m Jean ! Las-1 s moar n
pace; pe cel care i-a fost tat !...
Aadar... v cii c v-ai ucis copilul ? gemu Buridan.
Da ! oh, da ! abia ngim contele, n clipa cnd orice energie vital se sfrea
n el.
i dac v-a ierta ?...
S m ieri ? url Valois. ridicndu-i capul nvineit. .
Da ! Dac v-a lsa s trii ca s v pocii, ca s ispii !... Spunei !... Mi-ai
da rsplata pe care v-a cere-o ?
La vorba de rsplat, sperana se strecur iari n inima contelui.
Cere ! zise el. Nu te teme... cere-mi orice !... Snt foarte bogat!...
Dezleag-1 Bigorne !...
Lancelot se atepta fr ndoial la acest ordin, cci se grbi s se supun, dar nu
fr a mormi o njurtur.
Acum, urm Buridan. am s v spun prin ce mijloc, i cu ce pre v las viaa...
Cine comand la Temple, n lipsa dumitale ?
Valois ridic ochii mirai asupra lui Buridan i ncepu s presimt n acel tnr un
alt gnd, dect acela al unei lovituri de mbogire.
Cine comand ? zise el. Cpitanul arcailor de la Temple. i acel cpitan s-ar
supune unui ordin scris i semnat de dum
neata
Orbete !
Oricare ar fi ordinul ?
Chiar dac n ordin ar sta scris s dea foc fortreei,.., s asalteze,

Luvrul!...

Buridan oft adnc i se nfiora de bucurie. El ntinse braul spre cocioaba unde
strlucea nelmurit lumina Polobocului care curge",
Vedei acea lumn ? zise el. Acolo e *> sal i mese : pe o mas
este un pergament i o climar. n jurul mesei cei doi viteji ai mei care au ucis pe
acoliii dumitale.
Rsplata dumitale, monseniore, iat-o :
V vei cobor cu mine, vei scrie cpitanului arcailor de la Temple ordinul, pe
care-1 voi dicta. Eu m voi duce s-1 pun s execute acest ordin. i dumneata vei
rmne prizonierul celor doi tovari ai mei, pn cnd voi veni s v dau drumul. Primii
?... Primii aceast rscumprare ? Sntei hotrt s scriei ?...

Primesc, zise Valois, scurt. Ce o s trebuiasc s scriu ?...


Am s v-o spun !
Buridan se apropie de Valois, pn se lipi de, el.
Domnule, zise el cu glas nbuit, a-i luat cu asalt o locuin, care se numete
grdinia cu trandafiri. Ai ridicat o fat, care n-a fcut mai mult ru dect fiul dumitale
Jean care, dup ordinul ce l-ai dat, a fost aruncat n fluviu de Lancelot Bigorne.
Contele avu o tresrire de ngrijorare... remucare, sau numai de
fric.
Aceast fat, urm Buridan ai condus-o la Temple i ai azvr- lit-o n
temni.
i acum, afl acest lucru : iubesc pe fata asta, i e logodnica mea...
Un fior grozav l scutur pe Valois. O mie de gnduri i fulgerar prin mintea
nferbntat.
Dezndejedea, ura contra lui Marigny, pasiunea lui pentru Mirtila. gelozia
spontan, care se dezlnuia n el contra lui Buridan, toate astea se amestecar i nu-i
lsar dect senzaia unei mirri ndurerate...
O iubesc, zise Buridan, dup ce rsufl adnc. O iubesc. i pentru c ai
ndrznit s pui mna pe ea, ar trebui s-i strivesc capul de pietrele astea, ... ar trebui si smulg inima, ar...
Minele lui tremurnde i puternice apucar pe Valois, care se topi de spaim i
ngn :
Rscumprarea ! V-am jurat rscumprarea !...
Da, zise Buridan care se liniti. i cum viaa dumitale este cauiunea vieii ei,
te iert !... Vei tri !... Vino, o s vezi ce trebuie s scrii cpitanului arcailor. Dar fii
sigur c, dac nu va executa odinul, mine
ora dousprezece, vei fi mort !...
l va executa !... Jur pe Dumnezeu i pe Sfnta Fecioar 1
Bine, vino !...
Buridan apuc pe Valois de bra i-1 tr. Lancelot Bigorne i urma, cu pumnalul n
mn, gata s-1 njunghie pe prizonier, dac fcea vreo micare. Ajunser astfel ntre
cocioabe i intrar n sala circiumei.
Guillaume, zise Buridan, i tu Riquet, iat omul. Ce trebuie s taci cu el dac
mine la dousprezece punct nu m-am ntors ca s-i dau drumul ?
Pe paharul meu ! Ticlosul va fi omort, spintecat, i cu maele expuse n btaia
vntului !...
Neinnd seama c va fi jupuit, i c din pieile lui, vei face o fa, ca s
nlocuiesc pe cea de porc, care acoper scunelul meu, pentru c ncepe s se road...
Stai jos, monseniore, zise Buridan, i scrie !
Valois se supuse. Buridan dict :
Din ordinul regelui, eu Charles de Valois poruncesc i ordon, sub pedeaps de
sfiere, cpitanului arcailor, s execute ndat coninutul prezentului ordin i anume :
Zisul cpitan al arcailor va da drumul pe dat fetei numit Mirtila, deinut
sub nvinuirea de vrjitorie, acuzaie recunoscut fals i greit. Numita fat va fi
ncredinat purttorului prezentului ordin, nsrcinat s-i asigure ndeplinirea".
Contele scrise. Apoi semn. Apoi ntinse pergamentul lui Buridan, care-1 apuc
tremurnd. Contele se scul i adug :
Am primit rscumprarea, nainte de a o cunoate ? Am consimit s scriu
nainte de a ti ce ordin ai s dictezi ?

O recunosc ! zise Buridan cu o ngrijorare nedesluit.


Aadar... viaa mi-e cruat. ?
Desigur...
Ei bine, acum ascult ce am s spun : cpitanul arcailor va executa ordinul
scris, pe care-1 va primi de la mine, de-ar fi s elibereze pe toi prizonierii din Temple i
snt unii nvinovii de nalt trdare. Dar pentru acst ordin.
Ei bine ! mugi Buridan.
Nu-1 va putea executa pentru cuvntul c aceast fat nu mai e la Temple !
Blestem pe capul meu !...
Buridan se trase napoi ncet, i se aez pe o banc, cu capul n mini, cu inima
zdrobit de durere.
Cuvntul unui cavaler, ar trebui s v conving ! urm Valois. Dar vreau s fac
i jurmnt... Jur pe Dumnezeul care ne va judeca... Jur, da uite, jur pe micul Jean... pe
copilul meu asasinat de mine...
Grozvie ! bolborosir Guillaume i Riquet nglbenind.
V jur s spun tot adevrul... m credei ?
V cred, zise Buridan, cu vocea nbuit.
Deci, e adevrat c din ordinul regelui am condus la Temple pe acea fat de care
vorbeti. Dar nu e mai puin adevrat c a venit cineva s-o i-a noaptea trecut i c am
fost nevoit s las s-o ia.
Unde a fost dus ? ntreb Buridan cu sperana ncpnat a dragostei.
Pe Dumnezeul i pe copilul meu, nu tiu ! Dar am convingerea c n-a fost dus
ntr-o nchisoare...
Nu ntr-o nchisoare ? ngn Buridan. Dar... unde ?...
Nu tiu ; dar cum am fcut jurmntul de a spune adevrul, ascult restul ; din
ordinul expres al unei persoane puternice, aceast fat a ieit din Temple.

Ce persoan ?... Ah ! nu mai ascunde nimic n minutul sta !...


Regina ! zise Valois.
Margareta de Bourgogne ? strig Buridan, care sri n sus. Regina ? regina ?
repet el, pe cnd mintea lui, zpcit, cuta n zadar s gseasc, s ntrezreasc o raz
de lumn din acea tainic nvlmeal de ntmplri.
Acum, urm Valois, inei-m aici, du-te la Temple, caut, n- ntreab i, la
ntoarcere, dac am minit, ducei-v napoi, la Montfaucon !...
...
Buridan i terse nduala, care-i curgea pe tmple, se ndrepta spre ua colibei, pe
care o deschise mare, se ntoarse spre Valois i-i zise :
Sntei liber...
M crezi, dar ? zise Valois, care tresri.
Da, cci ai jurat pe copilul Dumneavoastr... Plecai, domnule ! Ceea ce v
protejeaz n minutul sta... e copilul dumneavoastr.
Fiul meu, murmur Valois plecnd capul, n care vjiau gnduri ciudate. Apoi
fcnd un gest, ca i cnd ar fi scpat de o povar, cu pasul hotrt se ndrept spre pragul
colibei. Acolo, se ntoarse i gri :
Ai fost destul de generos s m crezi fr s cercetezi. La aceast generozitate,
trebuie s rspund cu alta : Te previn dar s te pzeti. Ai pus mna pe un prin de snge,
ai omorf doi servitori ai lui, l-ai umilit, batjocorit i insultat. Peste o or, regele o va afla.
Peste o or, toat poliia va fi sculat n picioare. i eu nu voi conteni pn nu te voi spn

zura de aceast spnzurtoare, unde mi-ai pus treangul de gt. Pzete-te, cci m pzesc

Guillaume i Riquiet se pregteau s se npusteasc asupra lui Valois,


Buridan i opri cu un gest, i salut pe Charles de Valois, care se ndeprt ncet,
fr s arunce mcar o privire asupra celor dou cadavre, ale tovarilor lui, omori de
Guillaume i Riquet, pe lng care trecu.
- Uit chiar s-i ncalece calul, care ptea alturi de ceilali doi, cu gtul ntins,
cu genunchiul ndoit, n verdele gras al ierbii alese.
Regina ! opti Buridan trecndu-i mna pe frunte Mirtila reclamat i
scpat de regina ?... De ce ?... De unde cunoate Margareta de Bourgogne pe Mirtila.
De ce se intereseaz de fiica lui Claude Lescot ? Unde o fi pus s-o duc ?
Oricare ar fi ngrijorarea acestor ntrebri, nu era mai puin adevrat c Mirtila,
pentru motivele necunoscute, scpa de grozava temni de la Temple, i de i mai
grozava nvinuire de vrjitorie ! Pentru cteva zile ea era ferit de tortur
Pentru ctva timp, pe care nu-1 putea ti, Mirtila, era scpat de moartea
grozav, care atepta pe vrjitoare !...
i, cu toate c amestecul reginei era o tain pentru el, n fundul iniAiii lui Buridan
era ispitit, s binecuvnteze pe omul care o arestase pe Mirtila, i care-i anunase c era
scpat ! ncepuse chiar s caute mijlocul s se apropie de regin !...
La ce te gndeti ? l ntreb Riquet Haudryot.
Hei ! oft Guillaume, se gndete dac va fi spnzurat... jupuit... oprit...
atrnat de stlp, sau i vor fi scoase maele de ndrcitul acela, cruia era att de lesne s-i
facem de petrecanie, cnd l aveam n mn !
Nu, Guillaume Bourrasque, zise cu blndee Buridan, m gndesc la teza pe
care trebuie s-o susin la Sorbonna : pro et contra ! i aceast tez mi-ai gsit-o tu aici,
chiar adineauri, scumpul meu tovar...
Ah ! ah ! Licitum est occidere... loquacem ! Frumos subiect de tez !
Splendid i de efect : S omorm pe vorbitori !
. Nu ! zise Buridan cu un surs trist. Licitum est occidere reginam !
mpratul Galileiei i regele Basochei, speriai, cutremurndu-se, ncremenii,
aruncar o privire lung, nspimnat, asupra lui Buridan. Dar Buridan i goli linitit,
dintr-o sorbitur paharul pe care i-1 umpluse pn la gur.
XVI, MESAGERA
Era n ajunul zilei pe care Buridan o rnduise, n numele lui Filip i Gauthier
d'Aulnay, lui Enguerrand de Marigny pentru o lupt pe via i pe moarte, adic unui
duel judiciar. i nu fr temei alesese drept teren, tpanul de la Pre-aux-Clercs. n
marginea acelui frumos loc de plimbare, se afla prea sfnta mnstire Saint Germain-desPres. i, luptele pe via trebuiau totdeauna s aib loc n incinta, sau n vecintatea unui
lca sfnt, deoarece Dumnezeu asista la duel ca s favorizeze dreptatea, mpotriva
nedreptii, pe lupttorul nevinovat contra adversarului rutcios.
Poate c Buridan avusese, i alte motive ca s aleag pe Pre-aux-Cleres.
n ajunul, zilei aceleea mari, spre amiaz, Buridan iei din locuina doamnei
Clopinel, gazda lui i urmat de Lancelot Bigorne, care umbla la zece pai ndrtul
stpnului, cu gluga tras pe frunte, cu gulerul ridicat pn la brbie, cu mna pe mnerul
pumnalului, suflnd greu i bolborosind crmpeie de gnduri, care ar putea fi tradus astfel

Ce ndrzneal ! S se arate n strad la miezul zilei, ct vreme e cutat de


poliie i de mama poliiei ! O s fac s ne spnzure ! E tot aa de sigur pe ct e de sigur
c sfntul Barnabe, ocup un post de vaz printre confraii lui, sfinii din Paradis. Eh ! La
urma urmei ce nseamn s fi fost spnzurat ieri, sau s fii mine ?... i apoi va fi o
mngiere pentru mine s m sui n spnzurtoare n tovria stpnlului meu, care,
hotrt lucru, mi-e nespus de drag, afar doar c nu m-a lsat s strng de gt pe fostul
meu stpri !...
Ajuns la Luvru, Buridan, se apuc s nconjure ncet fortreaa regeasc fr alt
idee hotrt dect s studieze mprejurimile.
Avea oare intenia s ptrund n Luvru ? S-i rite viaa, s nfrunte garnizoana,
ca s ajung pn la regin ? n realitate, nimic nu era hotrt n capul lui, afar numai de
gndul c voia s vad pe regin.
Umbla de-a lungul anului, se oprea n faa uilor secrete ale fortificaiilor, ridica
privirea spre locurile de unde se aruncau proiectilele, examn turnunile burtoase, n
vrful crora flfia steagul regal i unde apreau siluetele arcailor, care se desenau pe
cerul albastru, studia porile formidabil aprate dup punile ntotdeauna gata s se ridice
ntr-o clip, graie unui sistem particular de lanuri i contra greuti...
Bigorne, mai nfofolit, mai ursuz ca oricnd, cerceta chior zidurile negrite,
dincolo de care apreau locuinele regale, cu creasta plin de turnulee, cu balcoane, cu
balustrade, cu acoperiurile mbcsite de vjietori...
Cel mai nensemnat lucru care ni se poate ntmpla este c putem fi
recunoscui de strjile, cre se plimb pe ziduri i s primim o ploaie de sgei...
Punnd aproape o or ca s fac nconjurul incintei, Buridan sfri prin a se opri,
oftnd cu ndoial, nu departe de turnul cel mare, unde dup tradiia instituit de FilipAugust marii feudali ai coroanei trebuiau s-i prezinte n curnd. omagiile noului
rege Ludovic al X-lea, de unde, de altfel, a i venit expresia, mult vreme consfinit, c
baronii feudali ineau de turnul cel mare al Luvrului".
Mai departe, de-a lungul malurilor nverzite de slcii i de plopi ale Senei, Buridan
arunc o privire lung asupra celor trei turnuri ale Potcoavei, al lui Windal, i al
Prjinilor, care aprau incinta n partea aceea.
Apoi, i ndrept privirea spre turnul cel mare, numit i turnul pilipine, asupra
celor opt ferestre de la fiecare etaj, garnisite cu bare enorme de fier, i asupra platformei
cu creneluri, care se ridica la nouzeci i ase de picioare de la pmnt.
Deodat, se ntoarse repede, atras de ceva parc, mpotriva voinei lui, i, de partea
cealalt a apei n faa lui, vzu Turnul Nesle.
ezu mult vreme pe gnduri, cu sprncenele ncruntate, cu ochii intii asupra
uriaului de piatr, care, la lumina zilei, se colora cu tonuri verzui i pstra ceva din
nfiarea unei misterioase ameninri.
Apoi, dnd din cap, fcu o micare ca i cum ar fi voit s se retrag.
n minutul acela o femeie se ivi lng el. l privea nemicat, cu o curiozitate
ciudat.

De unde apruse ? Pe unde venise ? Poate, de dup slciile din fa ? Sau, poate,
chiar din turnul cel mare al Luvrului ?... Buridan nici n-o vzuse, nici n-o bnuise
venind.

ncerc s-i zreasc faa, sub glug, dar era mascat.


Buridan se cutremur.
Femeia era nalt, cu proporii armonioase, una din acele femei dup care, cnd
trec, te-ntorci ca s le admiri elegana natural a inutei omeneti.
Buridan socoti c trebuia s fie naintat n vrst, cu toat frumuseea liniilor
trupului su cci prul, pe care-1 zri, avea fire argintii.
Ei, zise, el, cine eti ?
Cum, Jean Buridan, nu m recunoti ? zise necunoscuta, cu un fel de ironie.
Buridan recunoscu vocea i tresri.
Ba da, pe sfintul Dumnezeu ! zise el cu glas rguit, pe cnd simea cum
nglbenete. Eti vrjitoarea, care, ntr-o sear, te-ai apropiat de mine i mi-ai dat o
ntlnire.
E adevrat. Snt tocmai aceea care spui.
Numele meu e Mabel. Nu snt vrjitoare, ci o femeie srman, pe care o
ntrebuineaz unii i alii pentru dus bileele i fcut comisioanele lor.
Asta e totul.
Ea tcu un minut, cam ncurcat, ca i cum ar fi cutat mijlocul s spun un lucru
greu de zis.
Nu te mai duci n strada Froidmantel ? zise ea deodat.
De unde tii c m duceam n strada Froidmantel ? i de unde tii c nu m
mai duc ?...
Mabel ncepu s rd.
tiu c te duceai, pentru c te-am urmrit de mai multe ori, i te-am vzut
intrnd ntr-o cas veche, unde locuiesc cei doi prieteni ai tai... le-am uitat numele !
Filip i Gautheir d'Aulnay, zise Buridan, cu vocea cea mai natural.
El se imea.n faa unui mister.
an

Femeia aceea era incarnatia misterului Turnului Nesle.


Pricepea c va cuta s-1 prind ntr-o reea de ntrebri.
i i vorbea, o ntreba, rspundea ca i cum ar fi atacat, sau s-ar fi aprat ntr-un
duel.

Filip d'Aulnay, Gauthier d'Aulnay !... tia snt ! Mi-aduc aminte ! urm
femeia. Iat, tiam c te duceai adeseori pe la gentilomii aceia. Asta i explic de ce team cutat i cum te-am gsit n strada Froid- mantel. Dar... de ce nu te-am mai ntlnit ?
Ah ! zise Buridan, pentru c nu mai am treab n strada aceea. i chiar mi-ar fi
oroare s m mai duc pe acolo... Ascult femeie, ai locuit n viaa ta n vreo cas unde ai
fost mulumit, unde stpnea fericirea ?... Dac nenorocirea a intrat odat n acea
locuin, nu e adevrat c ai urt-o, i c te-ai deprtat pentru totdeauna de ea ca i cum,
fugnd de locul de suferin, ai ndjdui s regseti fericirea pierdut ?... E adevrat ?...
Aa e ! rspunse Mabel, cu vocea att de amrt, cu un accent att de grozav,
nct Buridan fu micat, pn n suflet !
Ei bine, urm tnrul, afl c n strada aceea, n locuina aceea veche, de care
Vorbeti, am cunoscut mult vreme zmbetul sntos, nepstor, butura vesel
mprejurul mesei, lungile convorbiri n serile de iarn...
Filip i Gauthier, vezi tu ? erau fraii mei. i iubeam. i cum n-am cunoscut nici
tat, nici mam, i priveam ca pe o familie a mea...
Buridan tcu.

O emoie adnc i puternic trebuie s-o fi stpinit pe femeie, cci i ea tcea.


Dar ndat, dnd din cap, ca pentru a-i reveni n fire, la gnduri mai pozitive i mai
de seam.
Sfinte Hristoase ! opti ea. Nu te-oi mai fi nelegnd cu acei pe care-i uibeti ?
Nu, femeie. Intre noi nu a fost nenelegere. Aveam acelai gnd. O singur
inim btea n piepturile noastre...
Vai ! s-or fi prpdit ?
Nu tiu. Au disprut, asta e. Dar, aa de bine-s disprui, c nimeni nu mi-a
putut da vreo tire despre el. Au plecat din Paris, fr s-mi spun ? Snt n fundul
vreunei temnie ? Sau, au murit n vreun duel ?... Cine poate tii ?
Cum ? Nimeni n-a putut s-i dea cel mai mic indiciu ?
Dac a fi episcop a ntreba pe Dumnezeu. Dac a fi vrjitor a ntreba pe
dracu. i atunci poate c a afla ce s-au fcut... i nc, nu se tie nici atunci !
O mulumire nebnuit apru, nu n gesturi, dar n inuta mai linitit a lui Mabel.
Adio, femeie, zise repede tnrul, amintirile care le-ai redeteptat n mine, cu
ntrebrile tale m ntristeaz. n orice caz, dac vreodat ai voi s-mi vorbeti, nu trebuie
s m mai caui n strada Froidmantel.
nc un minut, zise Mabel, inndu-1 de bra.
Era ca un fel ote emoie ascuns i accentul ei. i deodat, cu o voce stranie ea
opti:
Jean Buridan, ai mrturisit adineauri un lucru care ma mira, un lucru grozav
de trist...
Spuneai c n-ai cunoscut nici pe tatl, nici pe mama ta,
E adevrat, rspunse tnrul, a crui frunte se ncrei.
Ah ! urm Mabel, cu vocea mai joas Din ce ar eti ?,..
E . Din Bethune, n Artois !, rspunse Buridan.
Mabel i trecu mina peste frunte, i dac Buridan ar fi putut s asculte gndul acelei
femei, cum poi asculta cuvntul, iat ce ar fi auzit optind n fundul inimii ei :
Srman tnr ! Nici tat, nici mam !... Oare n-ar trebui s-1 cru, eu. care snt
mam fr copil ?... S-1 cru !... S renun la rzbunarea mea Ah ! mai bine s-mi smulg
inima !... l cheam Jean,... ca pe fiul meu... i cine tie dac nu e un semn, pe care mi-1
trimite Dumnezeu,... c e cu mine !
Arunc o privire fugar asupra turnului cel mare, al Luvrului, apoi ochii i se
ntoarser asupra turnului Nesle...
Jean Buridan, urm ea atunci, am s-i vorbesc. Ca n seara din strada
Froidmantel, snt trimis la tine de o persoan puternic... dar de data asta nu m trimite
un om, ci o femeie ! Ascult, Jean Buridan... nu de ur vrea s-i vorbeasc, ci de
dragoste !...
Inima lui Buridan btea s se sparg, t
Margareta ! Margareta ! strig el, n mintea lui, vii tu singur ! M chemi,
tocmai n minutul cnd disperam s te pot apropia !
Mabel l privea cu bgare de seajn. El pufni de rs.
n numele Dianei, pe care Jupiter, regele zeilor o onor cu amorul lui,
ntmplarea e hazlie de tot ! Femeie, nu te ocupa de urile mele, cci rzbunarea, vezi tu,
este o mncare din care nu vreau s dau nici o bucic. De aceea, dac ai studiat logica,
trebuie s pricepi de ce n-am venit s vd pe omul care m chema., dar azi, e altceva ! O
femeie !... Amorul!... Cum s reziti la aa ceva ?

Aadar, Jean Buridan. vei veni ?


Cred bine : O persoan puternic m cheam !... Zici, puternic, nu e aa ?
Adic n stare s m nbue n braele ei ?... Mie mi plac la nebunie femeile puternice !
De talie a-i asigura situaia ! zise Mabel cu oarecare ndoial, cu un fel de
prere de ru.
Ah ! vreo baroan ?... O contes poate ? Averea mea are mare nevoie s fie
asigurat i deoarece se prezint ocazia...
Cnd snt ateptat ?
Astsear, la zece...
Bine, unde ?
Privete n faa dumitale, zise Mabel, peste ap.
La turnul Nesle ? zise Buridan cu acelai hohot de rs. M voi duce, de ar trebui
s vd chiar iadul deschizrtdu-se..
Mabel l nvlui pe Buridan ntr-o privire lung, buzele ei tremurar ca i cnd ar fi
vrut s opteasc unele cuvnte misterioase, n ochii ei trecu o umbr de comptire, dar
deodat fcu un gest ca s impun prudena i tcerea lui Buridan, apoi se ndeprt
ncet, de-a lungul malurilor fluviului.
Buridan rmase n acelai loc, cu ochii intii asupra turnului Nesle.

XVII. CEI DOI FRAI


Cnd rmase singur Buridan nconjur Luvrul, apurind drumul ndrt i se nfund
n ntortochetura de strzi, care se ncurcau una intrata i miuiiau la picioarele fortreei
regale, ca un cuib plin la piciorul unei stnci. Erau ulicioare cu nume prost, prin care
regele n-ar fi ndrznit s se aventureze, i prin care paznicii nu ptrundeau niciodat.
Prin aceste ulicioare lturalnice Buridan ajunse n strada Froidman- tel, cu
Lancelot Bigorne ca arier-gard, i se nfund n vechiul hotel, pe jumtate ruinat, unde,
pe vremuri, strmoii lui Filip i Guillaume d'Aulnay triser cu demnitate, inuser cas
i ntreinuse o garnizoan care se ridicase, cteodat, pn la cinci lnci, ceea ce
reprezenta vreo treizeci de oameni de arme.
Tot acolo locuiau cei doi frai, cu toate c strada Froidmantel nu era mult mai
frecventat dect .celelalte ulicioare dimprejur. Un fel de superstiie i legau de acel loc.
Singura precauie pe care o luau de cnd cu ntmplarea lor, de la turnul Nesle, era
s nu ias dect noaptea, i s nu deschid la nimeni.
De multe ori, venise cte cineva s bat la ua lor.
i Gauthier putuse s-i dea seam c ncpnatul vizitator, nu era altul dect
Stragildo. Sinistrul executor, clul operelor reginei, venea, fr ndoial, s se conving
dac Sena i pstrase sau nu depozitul lugubru. Odat, chiar for ua. Filip i Gauthier,
ascuni ntr-un cabinet secret, l lsar s viziteze casa cea veche din pod pn-n pivni.
Stragildo se liniti, cci nu mai se-ntoarse.
Ajuns la etajul unde cei doi frai se instalaser, Buridan, imit iptul bufniei, acel
fel de jelanie ironic, sfrit ntr-un hohot de rs.
Ua prfuit se deschise ndat, i Gauthier apru.
Buridan intr cu Bigorne, care rmase ca santinel, n sal.
Unde e Filip ? ntreb Buridan, cnd se aezar jos.
A ieit, rspunse Gauthier, scurt i necjit.
Vrea s-1 omoare ?

Gauthier d'Aulnay ddu din umeri i ridic minele spre cer, ceea ce nsemna c :
nu mai numra imprudenele fratelui su.
N-am putut face nimic, zise el. A trebuit s ias. Nu mai putea. M-am suprat.
M-am pus chiar n u, i... tii ce mi-a zis, Buridan ? E de necrezut, dar a zis-o,... pe
viaa mea !
Mi-a spus cum c nu-i simea curajul s vre pumnalul n mine, pentru c-i snt
frate, i cum pe de alt parte nu mai putea rbda mai mult vreme s nu ia aer, se va
omor n faa mea dac i mai stau n cale...
S ia aer ?... S ia aer ? De ce nu iese noaptea, dup cum eram nelei ?
Da, dar noaptea nu poate s-o ntlneasc pe Margareta...
Hm ! mai lesne te poi lovi prin ntuneric de fiina aceea drceasc.
Ce vrei, scumpul meu prieten ? Filip e nebun. N-am ce-i face ! O s fac s ne
spnzure. sau s ne sfie... i turbez cnd m gndesc la asta !...
A dracului treab ! scrni Buridan. care-i mica pumnii. i, zici c vrea s
vad pe regina ?
Zice c moare, dac n-o mai vede !
Dar eu cred c o s moar tocmai fiindc are s-o vad, sau are s dea ea cu ochii
peste el. Ct vreme ne crede mori, n-am nimic de zis... Dar. dac o ti c am scpat din
sacul jupnului Stragildo,... nu mai dau o para chioar pe pielea noastr !...
Gauthier oft adnc i izbi-cu pumnul n-mas.
Dar, s nu crezi c am s m las s mor de dragul lui Fi.. nU tii pofta grozav de via, care vjie n mine ! Vreau s triesc, u capul i cu burta
!... Ascult Buridane ! Dac Filip ar iubi vreo fat frumoas, glumea i cu suflet
drgstos, asta poate m-ar nduioa, dar, ce iubete el, e moartea, un spectru ieit din Iad,
un demon, turbat dup
sngele nostru... .
Astzi tiu ce este ntristarea, Buridane, cci fratele meu nu-mi mai
e frate...
Gauthier se cutremur de dezndejde, i urm :

S bem, ct mai ne e ngduit nc... s bem !... Pentru fericire.


am

o idee!

S-i vad ideea, zise Buridan.


Ascult ! strig Gauthier.
Din curtea vecin strbtu pn la el un rcnet de fiar.
Acela e Nero, murmur Gauthier, am isprvit prin a le cu noate i glasurile...
i, pe faa lui vesel, trecu un surs grozav, care-1 fcu pe Buridan s tresar.
Ai auzit ? urm Gauthier cu glas nbuit.
Da, e un glas destul de nspimnttor.
Vino ! l ndemn Gauthier, golindu-i paharul. Vei vedea c, dac vocea
animalului e grozav, animalul nu-i lipsit de oarecare mn- dree... E cel mai iubit de
regin !
Gnditor. visnd... nici el nu mai tia la ce stranic nlucire, care-i rsrise n
minte, Buridan urm pe Gauthier, a crui frunte nglbenise, ai crui ochi luaser o
expresie de asprime, care nu le era obinuit.
Ajuni n odaia de alturi, unde domnea o umbr adnc, Gauthier il duse pe
Buridan pn la o fereastr putrezit, de la care lipseau mai multe ochiuri din reelele de
plimib i la care erau puse perdele groase, btute cu cuie. Gauthier i arta o gaur, fcut

n perdea, i Buridan i alipi ochiul.


Am petrecut multe ore n locul acesta l lmuri Gauthier. Spune-mi, ce vezi
drag prietene ?
Vd, opti Buridan, o curte, nconjurat de cldiri.
Da, snt locuinele unde st armata de slugi ale fiarelor, coman dai de alt fiar,
numit Stragildo. Dar, vorbete-mi puin de palat...
Palatul ?
Ei, da !, locuina leilor, tigrilor i a altor veriori, ai doamnei Margareta.
Palatul, care e n fundul curii, l vezi ?
Da. O cldire eapn, "un opron mprit n odi ptrate, care d una ntr-alta
i care i ntoarce faada spre curte. Fiecare parte a locuinei e ntrit cu gratii groase de
fier i, n dosul lor, vd simandicoasele fiare, care umbl de colo pn colo, cu pas
mldios i-nfricotor... n adevr, trebuie s fie foarte puternice, adug Buridan,
ncetnd de a mai privi.
n adevr, ncuviin Gauthier, par n stare s sfrime, dintr-o muctur, un
piept, sau s zdrobeasc un craniu omenesc dintr-o singur lovitur de ghiar.
Omenesc ? se-nfior Buridan, care privea int spre Gauthier.
Omenesc... sau femeiesc ! rspunse cu rceal Gauthier. Dar, n-ai vzut tot,
scumpul meu prieten !... Ai bgat de seam c ograda e mpr- vit n dou, printr-un
grilaj, care o strbate n toat lungimea, un grilaj gro6, i foarte nalt ?... Ai mai bgat de
seam c, aceast fereastr d tocmai n partea curii care vine alturi de locuina fiarelor
?
Ei bine ? fcu Buridan, care l urmrea cu atenia ncordat.
Ei bine ! urm- Gauthier, cu un rs straniu. Afl c, din cnd n cnd, cutile se
deschid i c leii ies n aceast curte de din dos, care e tocmai sub fereastr. Atunci, n
curtea din fa, regele i cavalerii se aeaz sub baldachinul, pe care l-ai vzut i asist la
jocurile bestiilor... Atunci s le vezi srind, s le auzi zbiernd. Regele aplaud, strig, d
din picioare, i arat pumnul la fiare, le njur, le desfide... Ah ! crede-m... e un
spectacol mre!

Ei, bine ? repet Buridan, care se-nfiora de cele ce ntrevedea


Ei bine ! urm Gauthier. nchipuie-i c cutile au fost deschise de Stragildo,
nchipuie-i c leii snt liberi, n curtea din dos, cu gurile cscate i ghiarele pe grilaj.
nchipuie-i c deschid aceast fereastr, i... c te cobor, sau c te azvrl n curte... pe
tine, sau pe oricare alt persoan, pe care a fi atras-o aici !
Oribil ! murmur Buridan.
M-ai neles ! fcu Gauthier. Vd asta, dup fiorul care te-a cutremurat. E
acelai fior, care m-a ncrncenat i pe mine, cnd mi-a venit, pentru ntia dat, gndul
acesta.
Gauthier, o tigroaic, tot ce vrei, dar nu o femeie. Ah ! Se cunoate c n-ai
vzut, aprnd n beia vinului, a parfumurilor, i a amorului, fiine asemntoare cu
acelea, pe care le creeaz delirul frigurilor agoniei ! Se cunoate c, plin de via, cu rsul
pe buze, cu flcrile pasiunii n suflet, n-ai fost apucat i trt,... i c n-ai vzut legnduse sacul, monstruosul linoliu n care am fost cusui de vii, ca s ne coborm, mpreun,
n mormnt! Eu am vzut acest lucru i de-ar trebui s triesc o sut de ani, am s simt
totdeauna prin spate fiorul de groaz din clipele acele ! Buridan, uite-te la prul meu,
nlbit !... Am vzut-o, oh ! am vzut-o pe Margareta, palid i rece, ascultndu-mi
rugmintea, fr nici un gest de comptimire ! Fiina asta, pe care. o numeti femeie, a
privit pregtirile supliciului, i inima ei n-a tresrit... Buridane, nu mai tiu ce nseamn

s rzi ! Nu mai tiu ce-i aceea s bei un pahar de vin, cu poft, cu capul uurel, cu inima
tare !... Buridane, mi-e fric !... totdeauna mi-e fric !... Teama m strnge n ghiare,
triesc cu frica, n nchipuirea mea nu se urzesc dect stafiile fricii !... Inima mi tremur
de fric, noaptea, dac se mic un oarece, m detept cu fruntea scldat n sudori.
Mna mea dibuie pumnalul i inima-mi url : Cine e acolo Cine e acolo ? Buridane, e
frica ! i ce e grozav n toate acestea, e c tiu c nu snt la !... Buridane, o s-mi fie
ntotdeauna fric... pn n-o voi vedea moart.
Buridan privea cu un fel de spaim spre omul acesta att de puternic, att de
viteaz, aa de fericit de a tri, i plin de o veselie nenfr- nat cteva zile-n urm,... pe
acel Gauthier, care-1 apucase de bra i cu ochii holbai, cu fruntea palid, i vorbea cu o
voce care ai fi zis c vine... de dincolo de mormnt... Gauthier purta cu el stigmatul
morii !...
M-ai neles, urm Gauthier. Cnd te-ai aruncat n ap, cnd ai spintecat sacul,
cnd ne-ai vzut n barc, ai neles c Gauthier nu mai era Gauthier... Pentru c, acei
care au trecut pe la turnul Nesle, dac n-au murit, au nebunit... Zici c snt nebun !
Nebun de fric ! Nebun de ur ! Eti foarte fericit, Buridane, c ai ajuns prea trziu, i nai intrat n turnul blestemat...
Ast sear, vorbi Buridan, ndjduiesc s ajung la timp...
Gauthier sri n sus, ngrozit i rmase mut de mirare.
Ei bine, da ! urm tnrul. Ast sear e rndul meu. Ast sear snt ateptat
la turnul Nelse. Ast sear, Margareta, regina Franei, mi va ntinde braele i...
O mn l apucase de umr pe Buridan.
Se ntoarse, i, lng el, l vzu pe Filip d'Aulnay, alb ca varul.
Gauthier se-ntoarse, reintr cu pai mari n sala dk alturi, i turn Un pahar de
vin, pe care-1 nghii dintr-o sorbitur, i mormi un blestem.
Un minut ntreg, Filip i Buridan se privir n tcere. n sfrit, Filip opti cu
blndee :
Nu te vei duce, Buridane ?
Acesta nu rspunse.
Nu te vei duce, urm Filip. mi e prea greu s-o tiu pe Margareta o desfrnat
neruinat. Simt c suferina asta m va ucide ! Dar, ca tu,... tu, Buridane, s primeti
ntlnirea depravatei, pe care o iubesc,... a neruinatei pe care o ador,... a sceleratei,
criminalei i nsetatei de singe, cre mi-a luat inima, mintea... tot ce gndesc, tot ce simt...
ca tu Buridane, s-mi furi pe Margareta, fie numai chiar pentru o noapte, de-a ti c vei
muri, oh ! ar fi prea puin... Vezi tu ? ar fi s m-ndoiesc de pmnt, de cer, i c nu mai e
nevinovie, prietenie, c... nu mai e speran pe lume.
Speran ? scrni Buridan. Aaadar,... tot mai speri ? i ce, anume, mai poi
ndjdui ?
Sper, Buridane !... Sper c am visat un vis groaznic, n noaptea aceea
blestemat... Sper c... ochii m-au minit... c urechile m-au nelat,... c mrturia
simurilor mele e o... mrturie mincinoas ! Cred, vreau s cred ! Cu furie, cu frenezie,
am s-mi chinuiesc mintea... ca s cred c Margareta e curat, cinstit... aa cum era n
nlucirile sufletului meu... Buridane... nu te vei duce disear la ntlnire... tii tu, ce fac n
toate nopile ? ntreab-1 pe Gauthier !... De cum se-nsereaz, m pun la pnd, la
picidrul turnului Nesle... Cu jungherul n mn, ascuns n scorbura unei slcii, pndesp, ca
un bandit, ca un uciga pltit, ca un spion... Pndesc !... i-i jur c, dac se apropie
cineva d turn, e mort ! Dar, adug Filip, cu un surs ciudat, nimeni n-a venit !... N-a
venit nc... Cine tie, de ce ? Oh ! Buridane, cine tie !...

Buridan ddu din cap, apoi ntreb, n oapt :


Aadar, ast sear, vei fi lng turn, ateptnd i pndind ?
Voi fi !...
i dac m voi duce ?
Te voi ucide, Buridane.
Se ls o tcere grea, n care porni un ndoit muget : n afar, n vecintate, acela al
fiarelor, nuntru, acela al lui Gauthier, care asculta din odaia de alturi.
Aadar... m vei ucide, Filipe ? fcu, n sfrit Buridan. Vei uita c mine
trebuie s te lupi n Pre-aux-Cleres,... vei uita sfidarea aruncat asasinului prinilor ti,
spoliatorului familiei tale ? Pentru dragostea Margaretei, vei fi de dou ori sperjur, uitnd
sfidarea lui Marigny i jurmntul solemn, fcut pe mormntul tatlui tu.
Fir-ar al dracului ! Ucig-1 toaca. Hai-hui ! url Gauthier, izbind de zid, oala
de pmnt, din care buse, i care se fcu .mii de frime.
Filip nu zise nimic, dar tremura i ochii i se roteau cu priviri de nebunie.
Gauthier ! chem Buridan.
Iat-m, rspunse Gauthier, care apru, zbrlit, cu faa ud de vin i de lacrimi.
Gauthier i tu Filipe... ascultai-m. Disear m voi duce la turnul blestemat.
Voi fi acolo la ora zece. Cuiosc salcia aceea scorburoas. Voi trece la un pas de ea. Voi fi
fr arme. Fii acolo, amndoi i n- junghiai-m cnd voi trece, cci v jur pe prietenia
care ne leag, c Dumnezeu chiar, dac ar pune la poarta lui pe arhanghelul narmat cu
paloul de foc, n-ar putea s m opreasc s intru n turnul Nesle !
Buridan se-ndrept spre. u i cei doi frai l auzir vorbind :
Haide, Lancelot, s ieim din aceast vizuin de bandii, ca s ne ducem ntralta.
Filip izbucni n plns. Se repezi pe urma lui Buridan, i-1 ajunse, l lu n brae.
Iart-m ! bolborosi el. Uit tot ce am vorbit. Eti prietenul meu... fratele meu
!... Eti rzbuntorul celor care nu mai snt. Buridane, mine voi fi lng tine, la Pre-auxClercs. i disear... dac m duc la turnul Nesle... ei bine, va fi... ca s te apr, s te scap,
dup cum ne-ai scpat i tu...
Uf ! gemu Gauthier, tergndu-i lacrimile. Ce fericire c am spart oala, goal.
Cei trei oameni se-mbriar ntr-o strngere freasc. Apoi, Gauthier se grbi s
umple paharele de argint, i se aezar mprejurul mesei.
Acum, am s v spun de ce trebuie s m expun ast sear n vguna acestei
splendide bestii : a reginei ! ncepu Buridan.
XVIII LEOAICA NDRGOSTIT
Se nserase. Noaptea ncepuse s-i ntind umbrele-i din ce n ce mai dese asupra
Parisului adormit, deasupra Parisului, n care nici o lumn nu-i rzbtea ntunecimea,
care n nopile moderne mprtie un foc de lumn spre cerul lui.
Fluviul curgea tcut, ntre malurile-i nisipoase, de-a lungul cruia se zreau
nelmurite pilcuri de slcii, ntretiate de siluietele plopilor nali i subiri.
Buridan i petrecuse seara la Circiuma Iadului". Crma aceea era cercetat de
nvcei i n-avea nimic infernal, dect glgia nebun pe care-o fceau studenii,
corporaie zgomotoas, btioas, argoas... mai prieten cu spada dect cu condeiul,
i de care studenii moderni, fr s-i nlturm chiar pe studenii cu sbii lungi i

cicatrice pe obraji, ai universitilor germane, nu ne pot da nici o idee. n adevr,


studentul din zilele noastre, e socotit c... tot nva ceva. Afar de rare excepii, studentul
din evul mediu, se btea, fura, fcea scandaluri, cuta pricin pndarilor, se certa cu
abatele de la Saint Germain, apra unguibus et rostro, contra regelui nsui, privilegiile
Universitii i, neavnd vreme s studieze" din cauza acestor numeroase ocupaii... nu
studia.
Trebuie s ne nchipuim organizaia colegiilor de atunci, ca pe un fel de instituii
curioase, cldite i ntreinute cu banii lsai de persoane doritoare s-i salveze sufletul.
Cnd murea vreun episcop, i se temea de Infern, sau numai de Purgatoriu, dup
cum era cazul multor episcopi, testamentul lui fonda un un colegiu pentru ase, doisprezece,
cincisprezece colari, dup ct de bo- eat era testatorul, n bani i... pcate... De acolo
porneau numeroase cole- oii. care mpnau colinele de la Sainte-Genevieve.
/ Deci primii n aceste institute, studenii erau gzduii, hrnii i chiar li se ddeau i
ceva... bani de buzunar. E drept c locuinele acelea semnau cu nite vizuini, hrana era
dintre acelea pe care manualele moderne o declar cu totul nesntoas i nehrnitoare
amintire pe care o pstreaz oricare colegian, dar... erai la adpostul mizeriei. .
Din asta rezult c locurile de colari erau foarte invidiate de mulimea
haimanalelor zgomotoase, flmnde, i care nu gseau ce s fac cu cele zece degete ale
lor ; unii se fceau Vagabonzi, alii clugri, alii... studeni trei meserii tot att de
temute de burghezi. Haimanaua fura, clugrul cerea, colarul... jefuia i btea.
Toi trei triau n marginile societii, din pleac.
S fii colar nu nsemna dar. deloc, s fii i... student, ci numai sd i cptat putina
de a te adposti intr-un,colegiu.
Titlul de colar" se purta n lume ca i cel de cavaler", i erau colari de treizeci i
chiar de patruzeci de ani.
Cine obinea locuina i tacmul de care vorbeam ? Haimanale stule de mizerie,
oameni buni de spnzurat, care bineneles odat graiai de greelile trecute i
viitoare, prin privilegiile meseriei lor, deveneau mai crcota, mai obraznici, i mai
btioi ca oricind, trgnd spada pentru o privire chior i pentru a da ajutor confrailor
marii bresle a... vagabonzilor.
Cu toate astea unii dintre ei nvau chiar s citeasc, dar erau colari nenorocii
care uitau adevrata lor situaie i ajungeau uneori pn i... doctori.
Circiuma Iadului" era unul din centrele cele mai renumite ale Universitii, unde
miuna lumea aceea zgomotoas. Se numea astfel numai pentru c era aezat aproape de
poarta de Tert, sau d'Enfer (cam spre piaa Saint Michel, din zilele noastre).
Pe ling c Iui Buridan i venea att de aproape de malul sting, pe care se nla
tumul Nesle, poate c avusese i alte temeiuri s-i petreac seara acolo, n tovria
regelui Basochei i a mpratului Galileii.
La stingerea luminilor, dup un ultim semn de nelegere, se despri de ei, i,
urmat doar de Bigorne, cobori pe malul apei i se aezara pe o podic, care servea,
pesemne, la reparaia podului.
Lancelot Bigorne" rmase n picioare, citeva minute, apoi vznd ca stpinul su
uita s-1 pofteasc i pe dinsul se aez lng el. zicindu-i :
Credei-m domnule... renunai la nebuneasca dumneavoastr ncercare. E o
minune c pn acum n-am fost nc njunghiai de zbirii lui Marigny, sau ucii de acoliii
lui Valois... trsni-i-ar Cerul i nghi-i-ar Iadul...
1
' Amin ! fcu Buridan.

Da, dar dac te mai vri acum i-n chichionul acesta...


Lancelot, ai ineles ordinele mele ? i curm Buridan.
Desigur, i, pe Babolin i Barnabe, care m-aud. s fiu spnzurat de picioare,
ntre Valois i Marigny...
Ca Christos ntre cei doi hoi.
Da, domnule, vreau s fiu spnzurat m felul acesta, dezonorant, n loc s fiu
atrnat cu treangul de git, dup cum am dreptul, dac... : Lancelo.t...am s-i spun o
veste stranic... 1.

S-1 ia dracu pe zpcitul care nu o vrea s te priceap !


bombni Bigorne. Dac e o veste bun, adug el tare, s nu mi-o spunei dect mine, ca
s pot visa toat noaptea... lucrul plcut, pe care-1 voi afla. Dac e ceva ru, tot nu-mi
spunei pn mine, ca s pot dormi linitit... dac mi-o fi dat s dorm n noaptea asta.

Vei dormi... fi pe pace ! Iat, ns, noutatea : nu mai am bani !

Oh ! Oh ! fcu Bigorne, care se scul n picioare, apoi se aez


iar.
Ce zici ? ntreb Buridan.
Bun noutate, domnule !... N-am ce zice... bun noutate !
Cu toate astea, drag Bigorne, dac mi-o fi dat s nu mor mine, o s
trebuiasc s m despart de tine, cci vreau s-mi fie sete, dar... nu vreau s-i impun
acest chin.
Ani s beau ap, domnule.

Bigorne, eti credincios... bine ! Dar dac oi fi silit s postesc ?


Ei bine... voi posti ! Dar, nu mai m despart de dumneata. Sntei... situaia
mea social. i-apoi v voi arta : arta de a tri n ara dumanului. Tnr, ndrzne,
ntreprinztor cum sntei, i ncercnd o mic expediie pe sptmn, trebuie s v
asigurai din belug existena dumneavoastr i pe a mea.
Crezi c voi fi un bun tlhar ?
Snt sigur... un ginar" cum nu se mai afl, n Paris, care cu toate astea, e ara
hoilor. De aceea, domnule, dac-mi dai voie, v voi da de pe acum chiar, cteva
sfaturi.
i dac i-a tia urechile, pentru c-mi dai acele sfaturi ? il curm Buridan.
Mai bine ar trebui s-mi tiai limba, ca s nu vi le pot da, sau urechile
dumitale, ca s nu le auzii ! zise linitit Bigorne. Deci urmez, i iat ceea ce, n locul
dumitale...
A sosit ora ! fcu Buridan, care se scul.
Lancelot Bigorne oft. Buridan pornise, apucnd-o pe malul fluviului. Bigorne l
urma de departe, ascunzndu-se pe dup slcii.
La civa pai de turnul Nesle, Buridan se izbi de o form neagr,, nemicat : era
Mabel !...
De data asta ai venit ! zise ea cu o voce care-i pru ciudat tnrului.
Condu-m ! i opti Buridan. cu glas hotrt. Snt grbit s prezint respectele
mele acelei frumusei necunoscute, de care-mi spui c ar fi att de puternic...
Mabel nu se mic. Lui Buridan i se pru c ea tremura i c ncerc s-1
zreasc. i vedea ochii strlucind n noapte i o emoie inexplicabil l cuprinse.
Ce atepi ? urm el, cu asprime, ca i cum ar vi voit s alunge o groaz
misterioas.
Ce ? strig Mabel. fr s rspund, n-ai nici jungher, nici sabie ?

E nevoie s fii inarmat, ca s intri n turnul Nesle ? ntreb Buridan, pufnind


ntr-un rs nervos.
Ea tcu o clip. El o auzea rsuflnd greu i optind cuvnte ne- inelese.
Mi-ai spus,, zise ea deodatr.cjn-ai>cunoscut nici pe tatl, nici pe
mama<dumitale l
II o

E adevrat, i rspunse Buridan posomorit. Nu tiu dac au murit. sau triesc,


i fr ndoial, nu voi afla niciodat... Dar, destul n chestia asta, feneie. Condu-m !
Il cheam Jean ! ngn Mabel.
Buridan observ c-i frngea minile i c ncerca mereu, cu nesa, s-1 zreasc
prin ntuneric.
Ea fcu civa pai, nehOtrt. Apoi l apuc pe tnr de bra i, ntr-un suspin
nbuit, bolborosi :
Ai zis c eti din... din ce loc ? Mai spune odat, te rog !
Jean Buridan, nscut n Betune, n Artois, din prini necunoscui ! Aa st
scris, cu litere mari, n registrul cel mare al Sorbonei. Iat o droaie de lmuriri... Haide !
ia-o nainte !
Ea fcu civa pai, apoi iar se opri...
Erau ct se poate de aproape de turnul Nesle. Ua era crpat. De dincolo de ea zri
o lumn slab, trist.
Nu intra ! gemu deodat, greu, Mabel, dac ii la via, nu intra. Fugi copile, fugi
!... Nici ziua, nici noaptea,' niciodat nu te apropia, de turnul acesta... Oh ! ce faci ?... Ce
faci ?... S-a sfrit !... A intrat ! i Mabel czu n genunchi, cu capu-n mini i gemnd
mereu :
ntotdeauna o s se ite o ntmplare neateptat, sau un gnd grozav, care s se
ridice ntre rzbunarea mea i mine !... Seara trecut era gata totul ! i aveam n mn pe
amndoi... N-aveam dect s spun o vorb regelui... Margareta de Bourgogne i Charles
de Valois, asasinii copilului meu ar fi fost pierdui... i ntmplarea neateptat s-a produs
: Margareta s-a ntors la Luvru, n clipa cnd eram gata s m duc la rege !.., Ast seara
iar, totul e gata ! N-am dect s m duc la Luvru. s-1 iau pe Ludovic de mn i s-1
aduc aici, ca un nger al morii ! Dar, i de data asta, grozavul gnd m oprete...
Cine m oprete ? urm ea, dup cteva minute n care ascult cu foc dac nu
se auzea vreun zgomot n turn. De unde vine c, ori de cte ori l vd pe tnrul acesta,
inima mi se tulbur ?... Dac-i rmne vreo ans de scpare, de unde vine, c vreau s-i
las norocul ei ?... O fi numai pentru c-1 cheam Jean ?... O fi pentru c.:, n-are nici tat,
nici mam ?.., O fi mila ?... Blestemat s fie mila asta ! Cine a avut mil de mine ?... De
fiul meu !... de Jean al meu !

Buridan se npustise n turn.


Ca i Filip i Gauthier d'Aulnay, vzu ua nchizndu-se n urma lui. Ca i ei, urm
pe omul care-i fcea semn, i urc scara ntortocheat. Ca i ei, n fine fu introdus
n camera parfumat, cldu, luminat de lumini blnde i odihnitoare.
Pe ziduri, tablouri mari reprezentau Virtutea, Frumuseea, i altele, n poze de o
revolttoare desfrnare.
Buridan privea cu un surs plin de admiraie Frumuseea, suin- du -se n pat", cnd
o u se deschise la spatele lui. Se ntoarse. Privirea lui cuprinse sala vecin, scnteietoare

de mulimea fcliilor aprinse, masa bogat, servit gata. Apoi apru, venind spre el, o
femeie mascat, nvluit intr-o mantie de hermn, sub care ar fi putut ghici trupul gol,
dac n~ar fi fost preocupat de gndul groaznicului duel, care avea s-1 susin.
Asaltul fu puternic, grozav.
Cum intr, femeia misterioas ncepu cu glas drgstos :
Bine ai venit, senior Jean Buridan...
Maiestate, rspunse el, nchinndu-se, snt foarte fericit s v pot spune ct snt
de mndru de a fi scpat la Montfaucon viaa voastr sfnt. atit de preioas regelui,
soul vostru.
Margareta se opri, nspimntat, ngrijorat, ncremenit.
Snt convins, urm Buridan, c Maiestatea voastr mi-a fcut nemrginita
onoare s m cheme aici, ca s-mi acorde favoarea unei rs- plate. Dar, la ce bun rsplata
? S te devotezi, s-i pui viaa n primejdie pentru rege sau regin, e datoria oricrui
supus !...
Margareta scoase un fel de muget surd. Cu un gest violent ii scoase masca, i faa
i apru att de mbujorat, incit un fior de ghea pru c trece prin inima tnrului.
Cun un accent de mindrie suveran, regina strig :
Dac tii cine snt, dac recunoti n mine pe Margareta de Bourgogne, trebuie
s tii c regina n-are de dat nici o rsplat supuilor ei.
Buridan ndoi genunchiul. Ea urm, cu acelai ton aspru.
Cine te-a prevenit ? Cine i-a spus c vei gsi aici pe regin ? Vorbete !...
Lancelot Bigorne zise Buridan, sculindu-se.
Lancelot Bigorne ? murmur Margareta. Unde am mai auzit acest nume'?...
Cine e omul sta ?... i de unde tie ?...
Timp de un minut regina rmase gnditoare, cu fruntea increit... Dar, curind, ea
pru c se linitete, i figura ei lu o alt nfiare...
n acest spirit unde gndurile pasionate curgeau clocotitoare, chestiunea de a ti
cine era Bigorne i de unde aflase el, se ntunec ca o Scin- teie, ce se stinge.
Buridan era acolo.
Buridan era amorul...
Ura, rzbunarea, moartea,... totul, iu aminat pe a doua 'zi.
n noaptea aceea, n ora aceea, ea nu dorea decit dragostea...
Seniore, zise ea, cu un glas n care nu vibra decit dragostea, stai jos !... Aici,
lng mine. cci avem multe de vorbit mpreun.

Iertai-m, doamn, n faa reginei trebuie s stau n picioare.;


Regina ! zise Margareta cu o blndee ptrunztoare. Aici nu e regina.
Nu i s-a spus nimic, Buridan ? Nu i s-a spus c femeia, care te ' cheam la turnul
Nesle, te iubete ? Oh ! adug ea, luindu-i minile. e j mult vreme de cnd te-am zrit
i de cnd te iubesc. Dar, din ziua aceea de la Montfaucon, am priceput deertciunea
oricrei mpotriviri... Pri- vete-m !... Spune-mi, dac printre amantele, pe care le-ai
putut visa. nzuinele tale amoroase i-au nchegat vreuna mai frumoas, decit aceea care
i se d ie n clipele acestea ?...
Vorbea cu glas nbuit dar, totui, armonios ca o stranie i ndeprtat melodie de
vioar. i destinuirile acelea de o ndrzneal neruinat, ea le fcea de parc ar fi fost cel
mai natural fapt, ca, regina Franei- s se dea primului venit... i era aa de neateptat,
fa de ceea ce el tia.... era atit de departe, de tot ce ar fi putut bnui, nct Buridan sim-

ea un fel de spaim, care i se strecura pin-n mduva oaselor. Margareta gii'ia. De data
asta chiar amorul vorbea ntr-insa. Nu era numai desfrnata, nsetata de plceri, ci i
amanta a crei inim btea.
Buridan, urm ea, destinul tu va minuna lumea. Ceea ce-i ofer mai intii, e
amorul, adic pe mine ! Apoi : puterea !
Spune o vorb, Buridane, i mine, rsturnat dm nlimea rnriri- , " Marigny i va
ceda locul!
Se scul, se apropie de el, i aplecat asupra lui, aproape rugndu-se
ulllia

____ Regele zise ea, e un copil !... La Luvru trebuiete un maestru al

maestru, Buridan, care egal cu acel Heristal, care sfiri P-n a se ncorona
singur, s guverneze, s domneasc, i s fie stpn ! Stpnul unei femei ca mine,
stpnul unui regat ca Frana ! Ce nu vei ndrzni, i ce n-ai ncerca s ntreprinzi ?...
Buridane, mi-am aruncat privirile n jurul meu i, din nlimea tronului meu, privirea se
ntinde departe .'. Am cutat un om, i... te-am gsit L Buridane. mi-am ntins mna asupra
ta.... slab, necunoscut, te-am condus pe muntele unde alt dat fu dus Christos, i, ca
Satan lui Christ, i zic :
..Privete la picioarele tale... Onoare, avere fabuloas, putere neau zit, amor fr de
margine,... toate astea snt ale tale, Buridane, ce zici ?
Maiestate, ncepu Buridan, cu o umilin adinc. sincer i admirabil, n acel
moment, cnd ar fi putut nebtini de mndrie, Maiestate, am venit s v spun : Fie-v mil
de mine !...
Nu neleg ! urm cu pasiune Margareta. Ascult ! Cineva i-a spus c, aceea
care te ateapt, e regina ! Dpr,... i-a fi spus-o chiar eu. Fr ca s mi-o ceri, mi-a fi scos
masca... Aceea, care-i vorbete-n minutul acesta, e regin i femeie !
i ofer tot ce poate oferi o regin i tot ce poate da o femeie.!
Un hohot de plns o nec. Fr s tie ce face, ntinse braele i mantia i se desfcu. Ea
apru splendid de frumoas, cu inima btiridu-i cu putere, armonioas i superb ca un vis
de marmur a lui Canova. i ea opti :
Buridane, atept cele ce ai s-mi rspunzi !...
S rspund cuvntelor grite de Maiestatea voastr, ar fi actul unui nebun ! zise
Buridan cu aceeai umilin. Am venit aici. tiind c voi gsi pe regina mea...
El czu n genunchi...
i am venit s-i spun : Maiestate, fie-i mil de mine !... Un singur cuvnt al
vostru poate s-mi redea viaa i fericirea pierdut !
Acel cuvnt ? strig Margareta, ncruntnd sprincehele. Ce vrei s zici ?...
Unde e Mirtila ? gemu Buridan.
Margareta, care se aplecase, se ridic. O lumn spectrala apru n ochii ei. O paloare
ciudat i se ntinse pe fa.
Buridane, rcni ea, cu vocea scrijelit, ai pronunat sentina de moarte a...
ntrtat de nebunia furioas a geloziei era s zi : a fetei mele !...
Sentina de moarte a acestei copile ! complet ea.
Nu ! Maiestate ! zise Buridan care se scul n picioare.
Zici, nu ?...
Zic c nu vei ndrzni ! Iertai-m doamn ! Adineaori m stricai i m plecam n
faa dumneavoastr. Acum ameninai, i m ridic la nlimea voastr ! Ameninare pentru
ameninare !
latului, un

Doamn, iubesc aceast copil. n ea mi-am pus sperana vieii ! nainte de a o fi


atins, dumneavoastr vei 1'i moart !
Margaretaiscrnidinjdini. Privea cu groaz i se ndrept spre acel
3QnsJ_aLcruisune<xchemaipetasasinii care stau la pnd.
Dar, poate c-nspimnttoarea luptSUcare^se-petreceaun ea,...pentru
un minut pasiunea fu mai tare.
Buridane, i toate tremurau n ea :-vcea, buzele,^mimile-mpreunate.
Buridane, nu m mpinge la ireparabil. Fata-aceea nu .poate; fi-a ta. Dac-i ti...
Dar poate c ntr-o zi veLti... i, atunci veivavea mil de cele ce sufer Margareta n
minutul sta... Mai e nc vreme...
Da... Dac vreau s ies cu via de-aici... dac nu vreau-s fiu cusut ntr-un
sac i aruncat n Sena,... nu e aa, Maiestate ?...
Vnt la fa, spumegnd de furie, ngheat de spaim, la auzul cuvntelor
acestea, care-i dovedeau c Buridan cunotea tot secretul turnului Nesle, Margareta
rcni, ca fiara care-i gata s omoare.
Ea sri spre clopot i apuc ciocanul.
Dar ciocanul nu reczu pe bronz. Mna lui Buridanise^ncletase pe aceea a
Margaretei, i nsui, nvineit de mnie, gfi :
Doamn, s tii, c, peste o or, regele va fi aici...
Margareta se ridic cu un ipt groaznic, de spaim. Faa ei se tulbur n cteva
clipe, i faa-i trecu, de la cea mai nfocat expresie de dragoste, la aceea a celei mai
stranice uri, ntocmai ca cerurile nopilor de var, cnd, geniul furtunilor aprinde,
deodat orizontul nspimntat.
Te lauzi, blestematule horci ea.
Doamn, jur pe capul Mirtilei, tot ce am mai sfnt pe-lume, c, dac nu ies daici viu i tiind ceea ce vreau s aflu, regele va veni aici...
Intr-un sfert de or, pot fi la Luvru ! strig Margareta. i tutu, mizerabile, vei
muri !...
Sri ! Srii !... url ea.
Uile de deschiser. Stragildo apru, cu spada n mn, i cu- vreo duzin de
oameni mascai, care se repezir, zbiernd :
Pe el ! Pe el ! La moarte !
Margareta strig Buridan, cu glas puternic, vei muri de moartea mea. Cci
nu mai poi iei de aici ! Am pus s nchid porile turnului pe dinafar !...
n acelai timp Buridan se trnti jos, pe burt, apoi srind n picioare, l lu n brae
pe Stragildo, i-1 muc de mn. Banditul scoase un urlet de durere i ddu drumul la
spad. Buridan o apuc. Dintr-o sritur, fu n dosul unei mese. n minutul acelea unul
dintre combatani czu, lovit de moarte. Toate astea se petrecuser, n dou secunde, i
Buridan strig :
Margareta peste un minut voi fi mort ! i atunci va fi prea-tirziu ca s scapi !
Cci ua nu se va deschide i regele va veni !
n acelai timp, un al doilea bandit atins la git se trase ndrt i se invrti,
prbuindu-se la picioarele reginei, care tremura de furie i de spaim, ca o trigroaic
ncolit.
Pe el ! pe el ! se ndemnau urlind, ucigaii.
napoi cini ! strig Margareta.
Ei se traser ndrt, n dezordine i disprur, luind cu ei pe cei doi rnii.

Buridan aplec vrful spadei sale a lui Stragildo, fin i tare, o spad din fabricile
milaneze. n aceeai clip Stragildo reapru, zpcit, i bilbi : ,
Doamna, acest ceretor a spus adevrul ! Nu mai e chip s deschidem poarta !
n>

cine !

Cine-i d voie s vorbeti, fr s fii ntrebat ? strig regina. Iei d-aici,

Stragildo, cu capul plecat tocmai ca cinele btut, se strecur afar din odaie, dar
mai mult ca oricnd, un surs ironic i strmba buzele.
Margateta sttu un minut fr s vorbeasc. Cuta s se liniteasc.
ncetul cu ncetul, aerul de maiestate dispreuitoare, care-i da acea nfiare
grozav, reapru pe chipul ei.
Bine ! fcu ea, fr ca din clipa acea glasul s-i trdeze vreo emoie. M-ai
nvins. Gndete-te la rzbunarea mea. Ea va fi grozav ! i acum vorbete !
Buridan arunc spada lui Stragildo se apropie de regin i zise :
tiu, doamn, c ridicnd degetul cel mic numai, putei s m . zdrobii. De
aceea voi atepta felul de supliciu, pe care Maiestatea voastr va avea plcerea s
ordone mpotriva mea.
Vorbete ! l curm regina, cu asprime.
Nu nainte de a v proba c snt, pentru un minut, stpinul absolut care-mi
ofereai s fiu pentru totdeauna ! Maiestatea voastr s fac bine s se suie cu mine pe
platforma acestui turn... V uitai la fereastr, doamn ?... Snt aa de bine ferecate,
nct unor lucrtori ndemnatici le-ar trebui dou ceasuri de munc ca s fac o
trecere... Credei-m, mai bine s ieii pe u, cnd voi pune s-o deschid.
Vino ! zise Maragareta tremurnd de mnie.
Ea ncepu s suie scara, pe unde Filip i Gauthier d'Aunay fuseser dui pin la
platforma de unde trebuiau s fie azvrlii n Sena.
Buridan o urma.
Seara era pustie. Turnul, odinioar plin de urlete era acum tcut stpnea
tcea adnc, care urmeaz furtunilor.
Ajuns la platform, Buridan se aplec peste parapet, pin aproape s cad n
prpastie. Margareta n-avea dect s-1 mping i totul se sfrea.
Poate c pofta nu-i lipsea, cci fcu o micare ca i cum ar fi vrut s se apropie
de tnr. n clipa aceea privirea-i alunec spre Luvrul ntunecat, pe faada cruia trei
ferestre strluceau slab, ca nite stele terse, pe un cer posomorit. Tresri. Un gest de
neputin i de furie i scp. Acele ferestre erau ale regelui.
Bigorne ! strig n minutul acela Buridan.

Snt aici, domnule, rspunse de jos vocea aspra a lui Bigorne.


Ai baricadat bine poarta turnului ?
Baricadat ? Pe sfinii cerului, dac porile Iadului ar fi aa de stranic nchis,
cnd m-oi nfia eu, or s fie nevoii s m gzduiasc n Paradis, avnd n vedere...
Bine. tii ce ai de fcut ?
. Barnabe s-mi vin n ajutor, ar trebui cel puin trei ore ca sa desfac totul n
zece minute, cci...
Bine, ii zic ! Ce ai de fcut acum ?
S atept. i mi-ar prea bine dac a fi n tovria unei jumti de oale de
buutur.
>

Cit timp s atepi ?


Hai !... S spunem vreun sfert de ceas...
i apoi ?

Apoi ?... Numai dac n-o s-mi dai un contra ordin, sa m duc la Luvru i...

Bine, zise cu glas nbuit Maragareta. Detul !

Destul Bigome ! strig Buridan.


Lancelot Bigore tcu i se auzi cum ncepu a fluera un mar militatr.
Cine-i Lancelot Bigorne ? murmur Maragareta, tremurind. Unde am mai auzit
acest nume ? Domnule, cine e acest om ?
Bigorne, un pescar, de pe Sena, doamn, totdeauna pe barca lui. ntotdeauna
pescuind n apele fluviului, aa c i se-ntmpl s descopere lucruri ciudate, uneori bani.
alteori obiecte preioase i... chiar cadavre...
Cadrave ? strig Margareta a cror unghii i intrar n palmele mjinelor.
Doamne ! Da, Maiestate. i intr, suit citeva zile de-atunci... dimineaa, la
rsritul soarelui, a tras lng lanul cel mare, care bareaz fluviul, cadavrele a doi
prieteni ai mei. Bieii, biei ! Viteji, spirituali, ndrgostii, nevrnd altceva dect s
triasc i... s moar n chip atit de grozav ! Trebuie s v spun, doamn, c Filip
d'Aulnay i Gauthier.
...Margareta scoase un geamt ca un fel de blestem.
Ce avei, doamn ? ntreb Buridan. Istoria asta cu cadavre v pare hidoas ?
n cazul sta, tac... Era s v lmuresc, numai cine e Bigorne !
Urmeaz, gemu Margareta : intr-un horcit.
Ziceam, dar c, nenorocitul de Filip i cu fratele su, fuseser cusui ntr-un
sac i aruncai n ap. De sac era atirnat, fr ndoial, o greutate de fier, sau o piatr
mare, dar piatra sau greutatea de fier, s-a desprins. N-a mai rmas dect fringhia. Sacul sa abtut din drumul su, s-a agat de lanul zgazului i acolo 1-a gsit Bigorne.
Ce a fcut cu cadavrele ? ntreb mainal Margareta.
Doamn, v clnnesc dinii Poate c am face mai bine s ne coborm. Aerul e
rece n vrful acestui tun i poate fi mortal...
Nu, nu ! strig Margareta. Urmeaz...
Fie. Cum st ru cu marele prefect al Parisului, cum n-avea nici un zor s
vorbeasc de lugubra lui descoperire, pentru c ar fi putut fi acuzat, a azvirlit din nou
cadavrele srmanilor mei prieteni, care au urmat cursul apei. L-am certat foarte mult, din
cauza asta, cci a fi fost foarte fericit s ndeplinesc ultimele ndatoriri fa de gentilomii
aceia. Dar, Bigorne, mi-a rspuns c destul c a pstrat sacul... Sac foarte ciudat pretinde
el... Sac unde, din nebgare de seam,' s-a rtcit un obiect care ar face lesne s se dea
peste asasini... E tot ce doreai s tii asupra lui Lancelot Bigorne. doamn ?
Da ! gemu regina cu dinii ncletai.
Cu toate astea, adug Buridan, lsai-m s v mai spun c Lancelot Bigorne
a locuit la Dijon acum vreo aptesprezece ani...
Margareta se cltin...
i c atunci era feciorul de ncredre al puternicului conte Charles de Valois...

S ne coborm ! horci Margareta.


E rndul meu s zic : nu ! Cci nainte de a ne cobori trebuie s vorbesc cu
Bigorne. i, nainte de a vorbi lui Bigorne, trebuie s v vorbesc dunmeavoastr.
Bine ! Vrei s tii unde e fata furat de la Temple ?
Da, doamn, zise foarte grav Buridan. Dar enditi-v : daca mi-ai da o adres
fals...
Ce-s-ar ntrripla ?
Ei bine ! mine diminea, cu riscul vieii mele, vo fi la Luvru, cu Lancelot, i-i
voi istorisi regelui romanul amorurilor voastre cu Charles de Valois... moartea damei de
Dramans, njunghiat de dumneavoastr.... i a micului Jean, pe care ai dat ordin s-1
arunce n ap. Aa v erau obiceiurile... nc de pe atunci !
Margareta se cutremur, nu de teama ameninrii, ci din pricina ultimelor vorbe, care
o fcea s ghiceasc c Buridan, sau Bigorne. tiau multe din misterele turnului Nesle.
Cu toate astea era o femeie greu de supus.
Ea privi primejdia n fa. se ndrept i gri cu un dispre admirabil :
O regin nu minte, domnule. Acest lucru e bun pentru dumneata. Din toate
insultele, pe care mi le-ai adus ast sear, nu-mi reamintesc dect ndoiala pe care ai
rostit-o. Du-te domnule. La spatele casei cu stlpi, n locuina care e alturi de turnul
ptrat, vei gsi pe aceea pe care o caui.
Buridan salut pn la pmnt.
Apoi strig :
Bigorne, m cobor !
Bine, domnule.
Buridan se-ntoarse o clip, spre regin ca i cum ar fi vrut s exprime vreun gnd.
Dar o vzu att de eapn, att de palid, sub lumina razelor lunii, att de asemntoare
unei stafii, ca i cum ar fi fost geniul sinistru al turnului blestemat, nct l cutremur un
fior i se trase napoi, apoi se afund pe scara ntortochiat.
Margareta scoase un geamt de dezndejde groaznic, i se prbui pe lespezile
platformei. Sngele i ni din cap. Un blestem i se prelinse printre buzele vinete, i-i
pierdu cunotina.

XIX. TURNUL CU DRACI


Buridan cobor, cu fruntea mbrobonat de sudoare, nesfrita scar ntortochiat.
La fiecare etaj, se atepta s vad srind asupr-i o droaie ele spadasini. Dar. fie c
Margareta fusese destul de nspimntat. ca s-1 lase s ias, fie c nu-i venise n fire
destul de repede, pentru ca s dea ordin s-1 prind, el ajunse jos, fr s fi vzut vreo
umbr mcar, fr ca s fi auzit alt zgomot, dect uierul vntului, care sufl cu chiuituri
prelungi.
Ajuns n sala slab luminat, care forma cu un fel de vestibul al turnului, lovi cu
pumnul n poart.
Gata ! se auzi vocea lui Bigorne.
Buridan trase zvoarele interioare. Dup un minut, iei de acolo. Atunci amei.
Reacia emoiilor puternice, pe care le resimtise. l doborau.
Patru oameni mascai, ascuni pe malul fluviului, printre slcii, srir la chemarea
lui Bigorne. i, n curnd. graie ngrijirilor lor. Buridan i veni n fire.

Cu un gest. le opri nenumratele ntrebri, care le npdeau pe


buze.

ins
Iute, porunci el. Peste cteva minute va fi, poate, prea trziu..: Barca !
E acolo, legat de stlpul acela ! zise unul dintre oamenii mascai.
S ne-mbarcm !
Toi cinci se repezir pe mal i se suir n luntrea legat, acolo, cu vslele pregtite,
gata s porneasc pe valuri.

Bigorne ! zise Buridan, n clipa cnd era s desfac frnghia.


Bigorne nu era acolo.
Frnghia era deznodat i nu mai rrhnea dect s mping barca cu o lovitur de
vsl.
S plecm ! ndemn unul dintre oameni. Cine tie dac n-or s ne cad o
ploaie de sgei de sus.
Bigorne ! chem Buridan. Un minut ! N-am s prsesc pe vrednicul meu
ajutor... Bigorne !...
Iat-m ! rspunse, cu vocea stins de spaim, Lancelot, care alerga i care
dintr-o sritur fu n barc.
n acelai timp picioarele i se muiar i czu n luntrea, care. mpins de dou vsle
zdravene, alunec pe luciul fluviului.
Pe sngele Domnului ! murmur unul dintre acei care ramau, Lancelot a leinat
!
Am i de ce ! oft Bigorne, clnnind din dini. Am i de ce. jupne Guillaume
Bourrasque.
Pe dracu ! rse cellalt vsla, ai nghiit strmb. Lancelot ?
Nu, senior Gauthier!... Am vzut o stafie! Atit numai... Uf! Nu tiam c
vederea sufletelor, de pe lumea cealalt, poate s fac o astfel de impresie asupra unui om
viu ! Parc mi simt i acuma prul zbrlit !...
Se fcu tcere. Lancelot prea foarte nspimntat, i prin cei cinci oameni
ndrznei, hotri, n stare s nfrunte moartea, trecu un fior greu.
Riquet Haudryot unul dintre cei care nu vsleau i fcu semnul crucii.
Gauthier d'Aulnay opti o rugciune, pe cnd Filip d'Aulnay, cu vocea ngrijorat, ntreb
pe Buridan despre cele ce se petrecuser n turn...
Iat ce vzuse Lancelot Bigorne. n minutul cnd sfrise de nlturat ntrilitra de
brne, pe care o ridicase ca s astupe,ua. n clipa cnd Buridan ieea din turn, o umbr
rsrise din ntuneric, o femeie care, cu pas linitit, intrase n sala de la parter.
Bigorne i zrise figura ? sau curiozitatea, singur, l mpinsese. Femeia aceea care
intra acolo att de linitit, nct ntr-un astfel de moment i n condiii att de stranii. i
fcu o impresie misterioas. Lancelot Bigorne se repezi dup ea i o ajunse pe prima
treapt a scrii. O apuc strns de bra.
Femeia era mascat cu negru...
Pe dracu ! strig Lancelot, voi afla cine eti !
Vrei s tii cine snt ? zise femeia, cu o voce care-1 fcu pe Bigorne s dea
napoi.
Cu pas hotrt, ea se apropie de felinarul atrnat de zid. ca lumina s-i cad pe faa

ei. Apoi ea zise :


Fecior blestemat al unui stpln afurisit, vrei s tii cine snt ' Ei bine, privete
Lancelot Bigorne !...
IflR

n acelai timp i scoase masca... Un minut, Bigorne o privi mirat. Apoi, deodat,
amintirea i se trezi. Un fulger i lumn memoria. Se nvinei de spaim, i, cltinndu-se
cu groaza n el, fugi mormind :
Mama micului Jean !... Doamna de Dramans !... Moarta de la Dijon !
Femeia aceea era cea pe care Margareta de Bourgogne e numea Mabel.
A
Mergnd n susul apei, de-a curmeziul, bric se oprise mai sus-de turnul
Luvrului. Gauthier o leg de unul din stlpii nfipi n nisip,, i cei ase oameni srir, cu
Buridan n frunte.
Dup cteva minute, ajungeau n piaa Grevei i, dup ce trecur prin dosul casei
cu stlpi (actualul local al Primriei) intrar sub un fel de arcad, rezemat, din dou
pri, de strada Mielului, care se numete azi Arcada Sfntului Ion.
La o sut de pai, de la arcad, se nla un turn vechi, prsit, care poate, fcuse
parte din primele fortificaii ale Parisului primitiv, pe vremurile acelea ndeprtate, cnd
ceea ce trebuia s devin oraul monstruos, abia ncepea s rsar din cuibul su, insula
Cetii. Era un turn ptrat; cu dou etaje. Zidurile-i erau crpate, platforma drmat,
poarta dez- brnat, ferestrele larg deschise. Se numea Turnul cu draci", pentru c se
bnuia c era vizitat de fiine mai mult sau mai puin infernale, cu care fr ndoial
vom avea ocazia s facem cunotin, dac aceast perspectiv nu-i nspimnt pe
cititori. Ct despre noi, nu ne este displcut, avnd putina s constatm c nu snt
demoni mai ri, ca acei care... nu vin din Iad. Se numea Turnul cu draci" i asta
simplific lucrul.
n sfrit, alii, care avuseser fr ndoial, ocazia s prnzeasc cu Satana i s
constate digestiele lui glgioase, l numeau cu voia dumneavoastr, Turnul...
prului drcesc !" Nu e vina noastr, cititorule, dac limba popular, de pe vremea aceea,
nu cunotea sinonime elegante !...
De partea sting a acestui turn cu draci i, cam n dos, se rezema o locuin, care-i
arta coama fr ferestre n strad i a crei faad se deschidea ntr-o curte mic. Un zid
desprea curtea de strad.
Aici e ! zise Buridan, oprindu-se la picioarele zidului.

Totul e, s tim dac desfrnata n-a minit ! adug Gauthier.


Filip nbui un suspin, i Buridan tresri.
Frate, gemu cel dinii, e cu neputin ca, n faa mea, s las s-o insulte pe regin
!...
Gauthier ddu din umeri. Dar Buridan. ajutat de Lancelot. pe umerii cruia se
suise, srise zidul i intrase n curte. Regele Basochei i mpratul Gnlileei se crar. la
rndul lor. Coi doi d'Aulnay rmaser n strad, de paz, pe cnd Bigorne, clare pe
creasta zidului, se- pregtea s sar, fie n interior, fie afar, dup mprejurri...
Cine-i acolo ? strig, deodat, cineva.
n acelai timp, o fereastr de la parter se deschise brusc. Buridan. care nainta,
vzu o sal luminat de fclii, i n sala aceea, cinci-ase oameni narmai.
napoi, haimanale ! strig aceeai voce. Nu-i nimic bun aici. pentru voi.

Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot erau ct pe ce s se i avnte.


Buridan i opri, fcu doi pai i pronun :
1
n numele reginei
Omul care vorbea la fereastr se descoperi.
Ceilali aplecar sbiile.
Ce vrei ? ntreb eful,

S lum pe fata care v este ncredinat i s-o ducem la Luvru.


Bine ! Cuvntul de ordine ?
Marigny ! strig Buridan, cu voce vibrant i sigur, fr cea mai mic
ovial.
De Ce strig el acel nume, naintea oricrui altul ?
Fu un raionament iute i instinctiv ? Fu inspiraie ? l pronun la ntmplare ?
eful salut cu respect i fcu semn oamenilor si s bage sabiile-n
teac.
Marigny era cuvntul de trecere ! ntmplarea este, adesea, mai aproape de adevr
dect calculul...
\
M duc s v deschid ! zise omul, cu respect. Ateptai puin, seniore !
n minutul acela, o fereastr se deschise la primul etaj al casei...
Bine ! zise Buridan. Grbii-v, c sntem deja n ntrziere.
n clipa aceea o voce, nfrigurat de bucurie i de speran, rsun 4a fereastra de
sus.
Buridan !
Mirtila !
Iadul ! vocifer eful de post. E Jean Buridan ! Ho ! ho ! La arme !....
Paznicii srir pe ferestre i se repezir n curtea slab luminat de faclele, care, din
sal, i rspndeau n afar luminele lor roiatice.
Mirtila scoase un ipt sfietor.
Nu te teme, Mirtila ! strig Buridan.
n minutul acela se vzu mpins spre zid, pe cnd Guillaume i Riquet, urlnd,
njurnd. blestemnd. se luptau, fiecare contra a cte doi nvlitori.
Buridan n-avea arme !...
i nfur iute braul sting n mantie i cu dreptul cuta s se apere de lovituri,
ncercnd s apuce una din sbiile pe care le vedea strlucind, la cteva degete de pieptul
lui.
Pred-te ! strig eful, sau te intuesc de zidul sta !
Adio. Mirtila ! strig Buridan care trimese sus o srutare.
eful se repezi asupra lui.
n clipa urmtoare. nebunit de spaim Mirtila vzu aceast scen :
Omul, care se aruncase asupra lui Buridan, se rostogolea pe pmnt dezarmat,
mormind blesteme furioase ! i Buridan, cu o sabie n mn. se repezea spre cas cu un
strigt de bucurie nebun !... Spada efului nu-1 atinsese ! n minutul cnd era s-i
spintece pieptul ea deviase i nvlitorul alunecase, zdrobit, turtit de ceva enorm, care
czuse peste el...
Acel ceva era Lancelot Bigorne, care, srind din vrful zidului, venea, cu toat
greutatea sa. pe umerii omului, rostogolindu-se mpreun cu el, pe jos.
Apuc asta ! zise Bigorne, ridicndu-se uurel i ntinzndu-si sabia lui

Buridan.

V-am sftuit doar, s nu ieii fr arme !


n acelai timp nfipse pumnalul ntre umerii efului, care, de datn asta, czu. ca
s nu se mai scoale, i o lu la fug, s deschid poarta curii, lui Filip i Gauthier, care
intrar n goan.
Oamenii de gard, care mai erau n viaii, fugir urlnd. pe poarta deschis.

Ne. omoar !... Hoii !... Pzitori !


Ceea ce de altminteri n-ar fi servit dect s pun pe fug chiar patrula care. din
ntmplare. ar fi trecut pe acolo.
Guillaume i cu Riquet scpaser fr nici o zgretur. Buridan avea dou
ncrustri la mini.
Dup cteva minute Mirtila era n braele lui Buridan.
Se ngdui amanilor zece minute de bucurie, dup care Gauthier d'Aulnay
comand :
S plecm ! Acum e vorba s scpm de Satana de la turnul Nesle, dup ce
am omorit dracii din turnul diavolilor"... Plecar : Gauthier n avangard, cu spada-n
mn. Big6rne n ariegard cu pumnalul scos.
Restul, compus din Filip, din Guillaume i Riquet, escortau pe Buridan, de braul
cruia se aga Mirtila.
Astfel ornduit, trupa avea un aspect formidabil, care ar fi fcut s tremure o
patrul i ar fi impus o pruden respectuoas companiilor de pungai, care ar fi ncercat
s-i atace.
Cum treceau pe sub arcada sfintului Ion. Buridan zri o umbr neagra. nemicat,
n colul stlpului din sfnga. Dar crezu c e vreun punga i nu-i ddu atenie. Ajunser,
dar, fr piedici, n strada Froidmantel. Dar. pe drum Mirtila. cu ochii plini de lacrimi,
avusese vreme s-i spun lui Buridan c avea s-i anune o mare nenorosire.
i-i istorisise c tatl ei, Claude Lescot, nu voia s aud vorbindu-i-se de
Buridan...
Tnrul nu se sinchisi prea mult de vestea asta, nsrCinndu-se s-1 fac pe
onoratul s-i schimbe ideile.
Pentru Mirtila ns refuzul tatlui ei i ura stranie, pe care o artase
mpotriva lui Buridan. era o mai mare nenorocire, dect chiar nvinuirea de vrjitorie.
Cu toate astea, Buridan o mngiase puin, fcnd s neleag c la urma urmei
era mai lesne s obii iertarea unui tat, dect acea a judectorului nsrcinat cu
instruirea procesului de vrjitorie.
Cnd va afla maestrul Claude Lescot. c am scpat-o pe fiica i zicea, n
gnd. tnrul, o s trebuiasc s fie fr' ele mil ca s-mi
refuze rsplata, care mi se cuvine !
Acest gnd cuprindea ceea ce, n zilele noastre, s-ar numi un fel de... antaj. Dar.
pentru ca s ajung la fericire, toate mijloacele i se preau bune lui Buridan.
Un consiliu de rzboi, avu loc n vechea locuin a lui d'Aulnay.
Mirtila istorisi, n amnunt, arestarea ei, cum fusese azvrlit ntr-o celul a
temniei ; apoi vizita unei doamne foarte frumoas pe care o primise, i.... cum, n urma
vizitei aceea, fusese transferat n mijlocul nopii, n o locuin, a crei situaie n-o
cunotea... Acolo, trise sub supravegherea unei femei, orice fug fiind imposibil din
cauza oamenilor care pzeau la catul de jos.
Toi erau ncredinai c vizitatoarea de la Temple,-nu era alta dect regina, precum

tot att de sigur li se prea c Mirtila fusese arestat numai dup instigaiile Margaretei;
apoi aceasta se reculesese, i, ca s-o aib pe fat la ndemn, pusese s-o mute n Turnul
dracilor".
Dar de unde putea s porneasc ura aceea, inexplicabil, mpotriva copilei ?
Aici ncepea necunoscutul.
Numai Buridan, singur, se putu apropia de adevr zicndu-i :
Dac e adevrat c regina asta grozav i-a aruncat privirile asupra mea mai
de mult timp, dup cum zice ea, trebuie s fi pus s m
urmreasc i tia de vizitele mele la grdinia cu trandafiri. De aici dar, dorina de a o
pierde pe micua Mirtila, victim nevinovat,... nvinuirea de fermectoare,... arestarea i
restul.
Apoi. se puse chestia cea mare.
Trebuia gsit un adpost, sigur, pentru Mirtila.
Ea nu tia, unde locuia Claude Lescot, tatl ei ; ct despre Gillona. aoeasta
dispruse, poate nchis, zicea Mirtila,... poate victima devotamentului ei !...
Era cu neputin ca fata s fie instalat n casa lui d'Aulnay.
Guillaume Bourrasque, care era nsurat, i-ar fi oferit locuina, dar femeia lui era
cumplit de geloas, fapt pentru care l i btea, uneori.
Ct despre Riquet Haudryot, n-avea domiciliu fix i, apoi, tria ca flcii
nensurai. Cu toate astea, trebuia s se gseasc un adpost, nainte de a se lumina de
ziu, i personajele care formau acel consiliu de rzboi se priveau nedumerii ; Buridan
nepu s se gndeasc s-o ncredineze pe Mirtila doamnei Clopinel, gazda lui, cnd
Lancelot Bigorne, i prelinse capul prin crptura uei.
Am o locuin pentru fat, zise el.
Intr ! strig bucuros Buridan, i explic-ne gndul tu !

Dar golete, mai nti, acest pahar cu vin ! adug Gauthier.


Dup ce bu i-i terse buzele cu podul palmei Lancelot Bigorne, explic :
Iat ! zise el. Pe vremuri, cnd eram o haimana, trind din seul dumanului,
adic a burghezilor bogai, hoinream-ntr-o sear, sau mai bine zis ntr-o noapte, n
tovria a doi biei buni, prin jurul pieei Grevei. Deodat zrim apropiindu-se un
felinar, care se cltina.
Felinarul era purtat de o femeie, o leli groas, urmat de brbatul su. Ne
ntrebarm din priviri. M rugai la repezeal, de sfntul Barnabe. ca s-i mulumesc de
pleac. Fgduindu-i, dup obicei, jumtate din prad, pentru sufletele din Purgatoriu,
cci, doar, snt bun cretin, slav Domnului ! i n-am tratat niciodat vreun cretin, ca pe
un ovrei, i e bine s tii, monsiniori, c dac am pstrat ntotdeauna tot ceea ce am luat
de la un ovrei, am...
Bea ! l ntrerupse Gauthier. Bea, sau te ucid !
Ce bun basocian, ai fi fost !
Scurteaz, drag Lancelot !
Scurtez ! relu Bigorne. Aadar, dup ce ne neleserm din ochi, cei doi
tovari ai mei se arunc asupra omului, iar eu m ndreptai spre leli ! Dumneaei
lein. Omul czu n genunchi. l buzunrim i nu gsim nimic. Furioi, tovarii mei
voir s-o ia cu ei pe femeie ! Bietul om ncepu s plng. Femeia se detept ndat din
lein i ncepu s ipe, att de tare, nct, eu care am suflet milos, lucru care mi-a stricat
ntotdeauna, strig confrailor mei s-o lase pe femeie n paCe. Ei m njurar.

M reped la ei, i gonesc, linitesc ct pot pe cei doi, i-i urmai pn la ua Fert, ca
s-i apr de vreo ntlnire primejdioas.
Bigorne, zise Gauthier, eti un om cumsecade.
Asta m-a i mpiedicat s m mbogesc, seniore !... Deci, afcins la poarta
Fert, iat c lelia m srut, plngnd ca o luz, zicnd c i-am scpat virtutea, ceea ce nu
era adevrat, domnilor, cci v jur c nu aveam de gnd s-o batjocorim. n sfrit,
asta era prerea ei ; plngnd ca un bou, brbatul ei m srut pe obrazul sthg.
muiumindu-mi c i-am scpat viaa, astfel c, ntre cele dou srutri, rmsei ncremenit. nbuit, bolnav de nduioare, i plngnd ca un mgar, care zbiar de emoie.
Un hohot de rs trezi ecouri lungi n casa ruinat. Numai Filip d'Aulnay rmase pe
gnduri.
Sufletul lui era departe.

Bigorne puse mna pe inim, mai nghii un pahar plin i urm :


Dup ce am plns destul, dup ce ne puparm destul, omul mi zise : M
cheam Martin i pe nevasta mea Martina. Snt grdinarul mnstirii Saint-Germain des
Pres. i nevasta mea spal rufele monseniorului Clement Mahaut, stareul, din voia lui
Dumnezeu. Dac trecei vreodat pe lng mnstire, vei vedea, n partea dinspre Pres-auCleres, i lipit de zidul incintei, o cas cu nfiare vesel, lng o mic grdin. E casa
mea. Va fi a dumitale, ori de cte ori vei avea nevoie"...
O fapt bun e ntotdeauna rspltit, mormi Riquet Haudryot.
"Aa mi-a spus onoratul grdinar al mnstirii, urm Bigorne. Aadar, seniorii
mei, aflai c, de mai bine de douzeci de ori, am avut ocazia s cer ospitalitate bunului
Martin i bunei lui Martina. care totdeauna m-au primit cu braele deschise. Locuina e
curat, vesel, luminoas ; odaia care d n grdina stareului o s fie numai bun pentru
frumoasa domnioar...
Apoi, casa face parte din acaretele mnstirii, sub protecia direct a seniorului
abate, i nu tiu, zu ! dac chiar regele ar ndrzni s violeze un astfel de adpost...
tii c nu eti prost, Lancelot ! se mir Bufidan.
v Hei ! oft Bigorne, snt din mprejurimile Bethunului din Ar- tois. i ct despre
cuminenie, Artois este aproape ar Flamand, aproape Normandia pentru viclenie, i
aproape Picardia pentru iretenie... nchipuiete-i. domnule, c e n mine un sfert de
flamand, un sfert de picard i un sfert de normand i... vei avea trei slugi n loc de una.
Cum ? fcu Buridan. tu eti din Bethune ?
Ca i dumneata domnule, i snt foarte onorat.... credei-m.
Lancelot Bigorne fu felicitat, n unanimitate, de ctre consiliul de
rzboi i fu luat hotrrea, c. de cum s-or deschide porile, s o duc pe Mirtila, la bunul
grdinar al mnstirii de la Saint-Germain-des-Pres.
XX. ANA DE DRAMANS
Recunoscnd pe Lancelot Bigorne n lumina tremurtoare a felinarului, atrnat la
parterul turnului Nesle. Mabel simise o emoie fulgertoare. una din acele emoii, care
pustiete sufletul, zbucium inima.... E&stoarn o situaie.
Lancelot Bigorne... pe care-1 credea mort, sau disprut, de ani de zile !... Lancelot
Bigorne. care-i luase copilul, pe micul su Jean. ca s-1 arunce n fluviu !... Lancelot
Bigorne era una din cele trei uri ale ei. Celelalte dou erau : Margareta de Bourgogne i

Charles de Valois.
Ea nu-1 ura mai puin, l ura ns, altfel,... feciorul nu fusese dect instrumentul
celor dinti...
Pentru Margareta i Charles de Valois visa o rzbunare rafinat, ncet, dar sigur, ea
i conducea pe marginea prpastiei, n care trebuiau s cad de la putere la mrvie,... de
la glorie la ruine,... de la bogie la mizerie.
I-ar fi fost lesne s-i omoare ! Dar asta era prea puin. Voia s-i vad suferind. Voia
s-i afuriseasc n viaa asta, de s-ar fi afurisit i ea, pe lumea cealalt. Aa mrturisi
dnsa. mai trziu, duhovnicului ei, seniorul Clement Mahaut, abatele de la Saint-Germaindes-Pres, care... dar s lsm evenimentele s povesteasc singure.
Ct despre Bigorne, de cum l reicunoscu i dori moartea ndat.
Nebun ! opti ea, suindu-se pe scara ntortochiat, cu repeziciune, nebun ce
snt. s m fi arat mizerabilului acesta ! Are s se pzeasc. Nu-mi pas ! Va muri ! i
adug cu un surs :
Margareta-1 va ucide. Dreptatea lui Dumnezeu e departe i cile ei snt
ntortocheate, dar cnd lovete, este ca trznetul, care nu se vede n- grmdindu-se ntr-un
col de cer... Cnd trznete e prea trziu.
Cnd ajunse la etajul unde se desfurau orgiile ngrozitoare ale celor trei surori, o
vzu pe Margareta, cobornd de pe platform.
Unde-i omul acela ? ntreb Mabel...
Buridan ? fcu regina, cu o linite extraordinar, fa de cele ce se petrecuser.
Buridan ! dar... nu face nimic, regina mea, zise Mabel, ridicnd din umeri.
Ghicesc ce s-a petrecut. Plecarea grbit a nebunului acestuia, m face s bnuiesc c ai
suferit un afront grozav !...
Margareta rmase rece. Dup linitea asta. Mabel se gndi c regina trebuia s fi
suferit mai mult dect oricnd.
Zmbi. Ea privi cteva clipe faa, parc mbtrnit, pe care se artau pete roii i
vinete.
Oricnd vei voi. vei plti-o acelui Buridan. Durere pentru durere. Nu trebuie
s cutai o rzbunare ordinar, adug ea, vorbind ncet i aplecndu-se spre regin,
asemenea unui gen ru. Punei s-1 aresteze.... aruncai-1 ntr-o temni. i acolo. n
temnia aceea, care nu va fi bucuria voastr, cnd l vei vedea trndu-se la picioarele
voastre, urlnd de dragoste i murind ntr-un chin mai grozav ca acela al roii. Aa va fi !
Vei vedea, regina mea. l vei vedea pe Buridan murind n faa voastr, de pasiune
nesturat, cci am izbutit n opera cea mare... Am descoperit elixirul amorului !
De data asta. Margareta scrni din dini.
Nu v necjii de Buridan. urm Mabel. De cellalt trebuie s v temei !
Care... cellalt ?
De acel care a nchis poarta... cci acela, e crima n picioare, regina mea,... el e
remucarea... care se deteapt.
Oh ! gemu regina, privind-o n ochi pe Mabel. Cunoti pe Lancelot ?... Cnd....
cum l-ai cunoscut ? Vorbete !
II cunosc, e drept.cSpre nenorocireaonea. L-ara -cunoscut. Era , m iaca s
moi- de durere. Cnd ?... Snt trei ani de atunci... Vedei dar. c... e lucni vechi. Unde
chiar n Paris... Margareta dai-mi pe acel om i eu v dau pe Buridan.
Bine ! l vei avea i vei orndui singur chinul. Vei pune s-1 ranmce dinii,

dac vei voi... Dar, acum, ascult ! Buridan se duce la turnul dracilor. Acolo am pus s-o
duc pe o fat tnr... de care m interesez ! ngn Margareta, cu un oftat nspimnttor.
Fata ei ! mugi Mabel n ea nsi !
Buridan vrea s mi-o fure... Pricepi ? urm regina. Trebuie ca. ndat,
Stragildo...
Nu, nu, ntrerupse Mabel, care tremura. Nu-1 amestecai pe Si:ragildo ntr-un
astfel de secret. neredei-v n mine !...
M duc chiar eu !...
Vei putea ?
ncredei-v n mine. v zic ! Plecai, regina mea. ntoarcei-v la Luvru. Restul
m privete !...
'
Fr s par c se grbete Mabel ncepu s coboare scara. Tre- slta de bucurie i
mormia :
Mirtila ! Fata ei.!. Chiar ea mi-o d pe mn, pe fiic-sa ! Oare. Dumnezeu a
pus, n sfrit, degetul rzbuntor pe minutul nemrginirii, care trebuie s nsceneze
pedeapsa Margaretei ?...
Stragildo ! strig regina.
Cu spinares. ncovoiat, paznicul fiarelor, apru, bolborosind :
Maiestate, nu e vina mea, dac...
Taci i ia-o ! se ncrunt regina, artntu-i o pung, pe care i-o aruncase pe

mas.

Stragildo o lu i i mai umilit ca ori'cnd, cu venicu-i zmbet" ironic de


dragoste.... ceea ce face nc vreo zece cadavre ! i., voi putea s m retrag n vreun col
linitit, ca s m mai gndesc puin i" eu la dragoste...
Stragildo ! urm Margareta. Peste o jumtate de or, voi fi !a Luvru. Vreau s
gsesc acolo pe marele prefect al Parisului, pe contele de Valois i pe primul ministru.
Du-te ! Stragildo se npusti pe scar.
Margareta se aez ntr-un fotoliu, cu capul n palme, i se gndea... La ce
rzbunare ?... sau, 1a ce dragoste ? Cnd se ridic, era cu totul linitit. Faa ei, care, pn
mai adineaurea era tulburat, i regsise acea strlucire de tineree i frumusee, pe care
nfrigurarea ochilor. din clipele acele, i-o fcea i mai strlucitoare. i opti cu patim :
Elixirul dragostei !...
Apoi prsi i dnsa turnul, strbtu nite apartamente singuratice. enormul hotel
Nesle, al crui turn, purtnd acest nume. nu era dect un fel de adaos al cldirii, trecu
porile, ntovrit de un singur servitor, i se napoie la Luvru. strecurindu-se prin ua
secret, din marginea apei.
Ajuns n apartamentele ei, de la Luvru, i se vesti c sosise prefectul. i. cu toat
ora naintat, cerea s vad pe regin, zicnd c P chemat de ea.
Dac spune c l-am chemat, trebuie s fie adevrat... Sa intre ! porunci regina.
i, lund un pergament, care purta pecetea regal, ncepu s scrie.
Jean de Precy, prefectul Parisului de la sosirea pe tron a lui Ludovic al X-lea, care
urmase lui Nicolae Barbette, fu poftit i atepta s-i vorbeasc regina.
Dup ce sfri de scris. Margareta i ntinse pergamentul. Prefectul i ndoi un
genunchi.
Citete !
Jean de Precy citi hrtia, care cuprindea aceste rnduri :

Prin prezenta ordonm seniorului Jean de Precy, prefectul oraului nostru, Paris,
s aresteze, prin orice mijloc, pe haimanaua Lancelot Bigorne i s-1 nchid la Chatelet,
pin cnd i vom ordona procesul de trdare contra regelui.
Anul de graie 1314
Margareta de Bourgogne
Regina Franei"
Ct vreme v trebuie s gsii pe acest om ? ntreb Margareta.
Peste trei zile, doamn, va fi ncarcerat !
Bine ! fcu regina, urmnd s scrie.
Acum, ascultai. Cnd vei prinde pe derbedeul acesta, s m anunai ! N-o S-i
deschidei proces !
Prefectul se-nclin.
Dar vreau ca totul s se fac n tain... fr glgie iar omul ssJie-omort, n
nchisoare...
n ce fel, doamn ?
O femeie de-a mea va veni s v spun.
Ca semn de recunoatere v va da aceast hrtie.
Fr s se arate deloc mirat, Jean de Precy citi al doilea pergament- Era un bon la
purttor, de dou sute de galbeni pentru casierul regelui: preul uciderii lui Bigorne.
Jean de Precy napoie bonul reginei, se nchin pn la pmnt, mulumind i iei
repede, ca s-i trimit pe cei mai buni poliiti pe urmele lui Lancelot Bigorne.
Regina trecu n galeria oratorului, unde ddu ordin s-1 introduc pe Enguerrand
de Marigny i pe contele de Valois, de cum vor sosi. Aceti doi seniori ateptau, ns, de
cteva minute. Ei intrar pe dou ui diferite. fr s se priveasc, fr s par c se vd.
Fiecare din ei se simea ajuns la marginea urei lor. Fiecare se gndea :
S-1 ucid, sau s m omoare! Nu mai merge !
Margareta se ndrept spre Marigny i-1 lu de mn, l trase spre Valois i-1 lu i
pe acesta de o mn.
latre cele-dou uri nverunate, gata n orice clip de-exploziiaaor- tale, i cu
<*vee care-i fcu s se cutremure, regina ncepu stule vor- bease^
Nu pun mnile dumneavoastr una ntr-alta, cci, poate, acest contact ar
dezlnui n voi furia turbrii, de Care vei muri. Dar prin mine, care stau ntre voi acum,
inndu-v pe amndoi. sntei unii...
EirdcUu -din eap-cu. putere,, a nencuviinare.

m.
Ateptai ! urm ea. Peste opt zile, cnd n-oi mai avea mevoir de voi, putei s
v ucidei. dar, pn atunci, cer... v implor,ordon-s ncetai ostilitile...
Cu aceeai putere, ei fcur acelai semn negativ.
Marigny, zise Margareta, dac nu consimi la ncetarea ostilitilor, m duc la
rege i... pierdere pentru pierdere, i istorisesc am avut o fat cu tine !
Ducei-v, doamn, strig Marigny. Eafodul e mai dulce pentru mine dect o
prietenie, chiar i de o clip, cu acest om...
Valois, urm Margareta, dac nu consimi s ncetezi ostilitile, m duc la
rege i... pierdere pentru pierdere, i mrturisesc c ai fost amantul meu, nainte de a-mi

fi el so.

Mai bine mi-ar plcea roata i spnzurtoarea dect dezonoarea unei mpcri
ntre omul sta i mine !... scrni Valois. Margareta i asculta, palid ca moartea. Cei doi
oameni erau pmntii.
Nici nu se uitau unul la altul.
r
Regina urm :
V cer mpcarea, v cer s unim cele trei puteri diferite ale noastre i iat
pentru ce : de ast noapte avem. toi trei, acelai duman. Acest vrma ne va rpune pe
toi. dac nu-1 zdrobim. N-ar fi nimic s murim.
Dar el ne va face s pierim dezndjduii, blestemai, cci ne va lovi n inim pe
toi trei...
S loveasc, scrni Marigny, dar mpcarea... nu !
S m ucid ! gemu Valois. dar niciodat... mpcarea !

Ateptai ! porunci Margareta. Nu v-am spus numele omului;


Cei doi dregtori i ndreptar spre ea privirile lor arztoare.
Margareta pronun :
Se numete Jean Buridan ! i le ddu drumul de mini.
Cei doi oameni se pomenir fa-n fa... Avuseser aceeai tresrire. Pentru
amndoi, numele lui Buridan strbtuse pn n fundul gndurilor lor. i Valois nelese
c-1 ura pe Buridan mai mult dect pe Marigny i Marigny pricepu c, pentru ca s-1
omoare pe Buridan, i-ar sacrifica ura contra lui Valois.
Amndoi avur aceeai micare spontan i se prinser de mini. Pacea era
svrit.
Act pe care nici o putere nu-i putea terge n timpul perioadei convenite. Marigny
i Valois deveneau sacri unul pentru altul n acest timp " i trebuiau s se ajute mutual,
ca nite prieteni.
Bine. zmbi Margareta. Pacea va dura pn la exterminarea dumanului. Dac
Buridan, moarte mine. sntei liberi. Jurai ?
Jurm ! rspunser amndoi. odat.
Pe ce juri. Marigny ?
Pe capul fetei noastre. Margareta !...
i tu Valois ?
Pe copilul meu. mori din ordinul tu, Margareta ! Pe fiul meu, Jean !...

Bine ! urm Margareta, fr s tresar. Acum s deliberm !...


Se aezar toi trei, ngrozitori, ca nite demoni...

Dup ce se coborse din turnul Nesle. Mabel, urmase repede cursul fluviului pn
ntr-un loc, unde, ntr-o mic scobitur, format de vr- tejul apei, era o barc. n fundul
brcii sta un om culcat. Mabel l zgudui. Fr s zic o vorb, omul lu vslele i barca
i lu zborul, ca o pasre de noapte, care rade uneori, suprafaa apelor.
Ajuns pe malul cellalt, Mabel o apuc, repede spre piaa Grevei, unde ajunse
curnd. nconjur casa primarului, i se ndrept spre strada Mielului. Cum ajungea la
arcada Sfntului Ion. ea zri n faa ei o ceat, care se ndrepta spre dnsa. Se ascunse n
umbra unui stlp i atept asemenea unei statui de granit, negrit, de vremuri. Statuia
asta o zrise i Buridan, n umbr.
Grupul trecu. Mabel ajunsese tocmai cnd, btaia sfrit. Buridan i tovarii
plecaser.
Deci ei erau acei ce trecur pe sub arcad.

Mabel i numr. l recunoscu pe Buridan i pe Lancelot Bigorne. Ceilali erau


mascai. Cine erau ? Puin i psa. Ceea ce vedea sigur era c, lng Buridan. agat de
braul lui, pea o form femeiasc.
Mirtila ! bombni Mabel. Fata Margaretei !... Mulumes- cu-i ie Doamne.
Am ajuns la vreme ! i ncepu s-i urmreasc, rte- lund n seam umbrele, pe care le
zrea miunnd n fundul ulicioarelor ntunecoase.
ntr-un rnd. una din umbrele acelea, se apropie de ea i amenin.
Mabel l privi pe om cu ochii ei ngheai. i privirea aceea cu luminile strnii. care
licreau pe faa-i pmntie, l cutremur pe bandit, care rmase tmpit...
Stafie, blbi el. fcndu-i cruce vii din Iad ?
M duc ! rspunse Mabel.
Banditul o rupse pe fug. Ea i urm drumul, fr s piard din vedere ariegarda
micii trupe, care, dup mai multe ocoluri, ajunse la strada Froidmantel.
Mabel i vzu afundindu-se n vechea locuin prsit. Alese o fundtur, i se
ascunse acolo hotrt s atepte. Nedumerit, dus pe gnduri, ea se ntreb :
De ce au intrat n hoelul d'Aulnay ?
Printre attea presupuneri, care-i trecur prin gnd. aceea c Filip i Gauthier
d'Aulnay ar fi putut s scape din sacul lui Stragildo. nu-i veni nici un minut. Sfri prin a
hotr c Buridan se servea de anticul hotel ca loc do refugiu. Apoi ncet a se preocupa
de acest amnunt, care o tulburase un minut. Ghemuit n negur, cu ochii intii spre
intrarea locuinei lui d'Aulnay, frmntarea gndurilor o duse spre viziuni ndeprtate.
Alt dat, se gndea ea, cnd eram bogat, onorat, frumoas, tnr i
stpneam tot ce poate s fac fericirea omeneasc.... cnd nu eram nc Mabel.
cercettoare necunoscutului, i vrjitoarea care scoate din sucul plantelor secretul vieii i
al dragostei.... cnd m numeam Ana de Dramans, i a fi putut alege printre cei mai
nobili i cei mai frumoi cavaleri dintre gentilomii Bourgogniei,... Charles veni... i.
nenorocita de mine. fusei ameit de titlul de... contes de Valoise ! S ajung soia fratelui
regelui, al aceluia care ntr-o zi. putea s fie nsui el rege.... mi se pru o fericire de
invidiat... Iubeam, sau crezui c iubesc pe Charles de Valois : ceea ce iubeam n el. era
titlul su ! Aici e toat greeala vieii mele ! M vndusem pentru titlul de regin, pe care1 ndjduiam !
Mabel avu un fel de rs nbuit.
De titlu nu avui parte !... i cnd pricepui c fusesem nelat, de- zonorat,
brfit,... cnd nu mai ndrzneam s m art,.-cnd plecai, s-mi ascund ruinea n casa
aceea blestemat, a fi murit dac n-ar fi fost micul Jean ! Un suspin lung porni din colul
unde se ghemuise Mabel.
Micul meu Jean ! urm ea. Peritru el am trit... Pe msur ce cretea, mi
ziceam : n-am putut fi soie, voi fi mam ! i mi se prea c pesc spre un viitor
strlucitor. Trecutul se tergea, ruinea mea se topea. Triam n copil... i e singura epoc
din viaa mea, cnd am trit adevrat. Mult vreme gndul lui Mabel rmase mut. Nu-i
mai amintea nimic, dar, dac n-ar fi fost, noapte, dac cineva ar fi putut s-o vad, ar fi
rmas uimit de zmbetul iluminat de dragoste, care strlucea pe figura ei, transformnd-o
cu desvrsire. Mabel l vedea pe fiul su. l vedea, aa cum era atunci, blond, rumen, cu
prul buclat, vesel, i se extazia naintea viziunii ei.
. Deodat zmbetul i pieri. Fu ca o raz de soare care apare ntre doi nori de furtun,
ca s lase, n urm, pmntiu i mai trist i mai nfrigurat. Mabel bombnea :
Valois ? Margareta !... dou ulcere care-mi rod ' inima. S m fi omort pe

mine, fie ! S m fi strpuns cu pumnalul ei, i mai bine !... Srman fiin nevinovat...
ce fcuse el ?...
Oh ! oribilul, groaznicul moment de netears grozvie, cnd ntins jos
credeam c snt moart i, cu toate astea, nu eram ! Cnd ',.oat fiina mea voia s se
ridice i... n-ajungeam nici mcar s-mi desprind pleoapele... Cnd auzeam plnsul j.
ipetele micului meu Jean. pe care monstrul de Bigorne l ducea la moarte ! Cum poate o
mam s sufere durerile acestea ? Cum pot nc, s-mi mai redetept, astfel de smintiri n
suflet fr s cad trznit ? De ce-am trit ?...
Ea scrnea din dini, i, cu minile crispate, i smulgea prul de pe cap, fr s-i
dea seama de cele ce face.
Am trit, strig ea, pentru c Dumnezeu a vrut ca Margareta s fie i ea mam,
la rndul ei. Pentru c, ntr-o zi sau alta, trebuia s m msor cu Margareta, de Bourgogne
!...
Se ridic n picioare, cu buzele contractate de un rs groaznic.
Fata va muri !... Cum a murit fiul meu Jean, va muri i Mirtila, sub ochii
mamei ! i el,... tatl fiului meu, Charles de Valois ! Ei bine, i pregtesc spnzurtoarea.
Ct despre ea, oh ! pe ea ! n-am dect s-o mping cu vrful degetului... Prpastia i e
spat, cderea va fi aa de nenchipuit, nct se va vorbi n vecii vecilor de ntmplarea
asta. i niciodat nu se va nelege de ce o regin att. de frumoas, de cuminte, de
puternic, de iubit a avut un sfrit aa de jalnic !
Cum Mabel se gndea astfel, ea tresri i murmur :
Se i lumineaz de ziu ?
Raze palide sfredeleau ntunericul care, puin cte puin, se mprtia.
Mabel se retrase atunci ceva mai departe i alese alt loc de pnd.
Voia s se ncredineze dac Buridan i Lancelot Bigorne n-au s ias din hotelul
d'Aulnay...
Atunci va lua o hotrre.
Dar cum i ticluia n minte planul acesta, deodat, i vzu ieind pe Lancelot
Bigorne, i dup el Buridan cu Mirtila i doi oameni pe care nu-i cunotea.
Mabel se cutremur de groaz la gndul c, dac ar fi plecat, n-ar fi aflat poate
niciodat ce devenise Mrtila, cci, abia n minutul acela, nelese c locuina lui
d'Aulnay nu fusese dect un refugiu provizoriu i c abia acum o conducea Buridan pe
fat la adevratul adpost, pe care i-1 rnduise.
Srzile erau pustii, dar se lumina repede.
Mabel i lu din urm, la distan, ca s nu fie zrit. Nu trebuie s ne nchipuim
Parisul de atunci ca pe Parisul de acum, cu strzile drepte, largi, curate, unde totul se
vede de departe. Din col n col, ca ca ntr-o pdure stufoas, din pom n pom, Mabel
urmri mica trup... n micare. Trecu punile, pe urma lor, i i vzu ajungnd n faa
porii Fert, tocmai n momentul cnd se deschidea i se lsa podul. Cteva crue de
zarzavagii, care ateptau dincolo de an, i voiau s intre n ora, ptrunser n Paris.
Mabel strbtu poarta.
Dincolo erau cmpii ntinse, unele cultivate, cele mai multe pr- ginite, cteva
plcuri de pomi, castani i stejari, i, mai departe, se zrea Saint-Germain-des Pres.
Buridan i tovrii lui se ndreptar spre mnstirea ntins, al crui zid ncepur
s-1 nconjoare, printre crenelurile cruia se vedeau din distan n distan, civa arcai
nemicai. La spatele crenelurilor, n dosul strjerilor, se zreau acoperiurile mnstirii i
ale diferitelor ei ziduri, dominate de clopotnia bisericii, de unde porneau, n tcerea

dimineii slabe sunete de clopot...


Buridan ajunse la Pre-aux-Clercs. Mabel l vzu intrnd cu tovarii lui ntr-o cas
alb, vrt n zidul mnstirii, n ua creia btuse Bigorne. Dup o jumtate de ceas, ei
ieir i se ndreptar, grbii, spre Paris.
Mirtila nu mai era cu ei.
Bine, opti Mabel. Acum tiu unde o s trebuiasc s-ntind mna, ca s-o prind
pe fata Margaretei...
La rndul ei, fr s se grbeasc, relu drumul Parisului, unde nu ntrzie s
ajung. Clopotele sunau la Universitate. Zgomote ciudate, ca tunetele furtunii, zvoneau
n deprtare.
Ce s-o fi petrecut n Paris ? se gndi Mabel, tresrind.
Ea ddu din cap ca i cnd ntrebarea i s-ar fi prut deart, i se ntoarse la Luvru.
unde se adunau, n grab, plcuri de arcai i de bali- stari.
Dup cteva minute, fr s se mai intereseze de acele micri extraordinare. care
fceau s se cutremure Parisul, ea intr n apartamentele reginei.
XXI. PRE-AUX-CLERCS
Zgomotele, pe care le auzise Mabel, freamtul mulimii pe care l zrise, porneau
de la Universitate. Pe vremea aceea. Universitatea era un adevrat cuib de haimanale,
numrnd doar civa crturari, un stol de fluturi rtcii, flfiind n jurul unei lumini nc
foarte' slabe. Deci, acolo, n cartierul, sau mai bine n acel ora aparte, revolta pornise ca
n zilele de rscoal, cnd studenii se baricadau contra regelui sau se duceau s asedieze
pe abetele de la Saint-Germains-des-Pres.
Spre orele nou dimineaa, din toate crciumle,... de la Climara de aur", de la
Cana cu bere", Circiuma Iadului", Laba gtei", Doctorul neghiob", Puul fr vin".
Mgarul bacalaureat", Porcul care grohie",... cu nume ciudate, scriau pe fiarele lor i
ptau cerul ca nite steaguri... din toate acele cuiburi de jaf, de chefuri i scandaluri,
ieeau bande, cu cciula pe urechi, cu spadele atrnate de old i blnginindu-se pe lng
pulpe, cntnd n gura mare i se ntlneau unele cu altele, ca nite rulee ieite din matc
i care se duc s mreasc acelai torent. Cu steguleele n vnt, se ndreptau, cu pai
grbii, fie spre poarta Fert, fie spre aceea a Ceaprazarilor.
n ora, micri asemntoare se pregteau d^ Corporaia ucenicilor procurorilor de
la curtea de conturi care porneau din strada Galileu, cu muzica n frunte i cu steagul
corporaiei.
Era naltul i atotputernicul imperiu al Galileiei, a crui coloan se desfura ca un
balaur uria cu pielea mpestriat, pe cnd evreii de pe ulia aceea se baricadau prin-cas,
de teama omorurilor care se puteau ntmpla n orice clip.
Afar de ziduri, imperiul Galileiei se uni cu regatul Basochiei. adic cu
Coroporaia ucenicilor procurorilor Parlamentului, a cror steaguri strluceau la soare cu
armele autentice i cedate, din ordin regal, Basochei domnitoare i trumftoare i anume :
galbenul regal pe albastru cu trei climri de aur, deasupra, timbrul, casca, i coiful cu doi
ngeri care le purtau.
mpratul Galileiei i regele Basochei mergeau n fruntea trupelor, nconjurai de
sfetnicii lor, de portrei i breslal, iar n urm venea grosul mulimii.
Cele dou coloane naintau spre Pre-aux-Clercs formnd dou mase compacte,

ntre care i pe laturile crora, studenii alergau n grupuri glgioase.


Cmpia ntins, pe care se desfurau bandele acelea cuprindeau terenurile care,
azi ar fi situate, ntre coala de medicin i Palatul Bourbon.
n afar de ziduri, veneau, mai nti, cocioabele drpnate ale locuinelor
zarzavagiilor, care. de bine de ru. cultivau o zon de pmnt destul de ngust, doritori s
rmrt sub protecia direct a turnurilor incintei.
n caz de atac, oamenii aceia i strngeau la repezeal vitele i instrumentele de
munc i intrau n ora... dac mai aveau vreme.
Adesea li se ntmpla. s vad. do pe nlimea zidurilor, bietele lor locuine
incendiate de rzboinicii strini i. mai cu seam,- de rzboaiele civile. Dar, cu
ndrtnicia ranului, ei i recldeau dup trecerea rzmeriei cocioabele de pmnt, le
acopereau cu stuf i ncepeau s-i lucreze din nou pmntul.
Dincolo de cscioarele acelea se vedeau cteva arini mpdurite, apoi venea
imensa mnstire Saint-Germain-des Pres, i, dup asta. o frumoas i ntins cmpie, care
a fost mult vreme pentru Parizieni, un loc de ntlnire i plimbri, aceea era Pre-auxClercs !
Dis de diminea trei companii de arcai ocupar acolo locul.
Una era comandat de contele de Valois, n persoan, reprezentnd autoritatea
regal, cci steagul lui purta armele lui Ludovic al X-lea.
A doua era comandat de seniorul de Chatilion, acelai care, nainte ca fiul cel
mare al lui Filip cel Frumos s se numeasc Ludovic al X-lea. l poreclise, la Pampelune,
regele Navarei.
A treia era comandat de Geoffroi de Malestroit. cpitan viteaz i foarte bun
prieten cu Enguerrand de Marigny. care se gndea poate --i dea pe fiica sa.
Primul ministru era acolo, clare pe un splendid cal de lupt, dar nici nu se gndise
s-i mbrace armura de rzboi. O spad lat i greoaie i atrna de-a lungul burii calului.
Cele trei companii de arcai se ornduiser astfel : ntia urma o linie paralel cu
Sen^, a doua se inea n faa anului mnstirii, iar cea de a treia se aezase perpendicular
pe an. Astfel, formau un ptrat al crei a patra parte ar fi fost anul mnstirii. Dar
unghiurile acelui ptrat nu se mpreunau. Un spaiu ntins desprea liniile soldailor. Mohort i gnditor, Marigny sta nemicat, n mijlocul acelui imens ptrat.
Astfel, el avea n spatele lui compania lui Chatilion, nainte mn- stirea, la dreapta
compania lui Malestroit, la stnga aceea a lui Valois.
Uneori. i arunca ochii spre conte i se gndea l mpcarea pe care o primise, i
pe care era hotrt s-o respecte,... dar care-1 fcea s se cutremure de necaz.
Alteori, privea departe, spre Paris, i atunci se gndea la fata lui. -;"> gndea la
acel Buridan, care-1 provocase n public... i bombnea :
Da. s moar mai bine ! Chiar de-ar fi s m doboare durerea, mai bine s-o vd
moart, dect n braele acelui om ... i, la urm. dac vine...
Un surs de ur mpcat i complet gndul.
Dar.... va veni ? urm Marigny, privind cu nesa spre porile Parisului.
n minutul acela, nite zgomote ndepratate ajunser pn la el.
Iat-1 ! fcu Marigny, tresrind.
Nu era Buridan.
Dincolo de mnstire, era mulimea studenilor care se apropiau cntnd, njurnd,
zbiernd, certndu-se, suflnd ca nite turbai n nite tnmbie lungi, i fluturndu-i
steagurile.

Zgomotul cretea asurzitor.


Strigte de animale, miorlieli, ltrturi, fluierturi, rgete, hohote de rs, njurturi
stranice se rspndir peste Pre-aux-Clercs.
Regele Basochei i imeriul Galileiei, mai disciplinat, se aezar pe dou rnduri.
Marigny fcu un semn i prefectul Parisului, care era lng el. na- int spre cei
venii.
Se fcu oarecare linite.
Ce cutai aici ? ntreb prefectul, amenintor.
O monstr" rspunse Guillaume Bourrasque.
i o s petrecei pe grtis ! adug Riquet Haudryot.
Azi nu e zi de... monstr ! strig prefectul. Domnilor, retragei-v ndat, sau...
am ordin s trag !
La vorbele astea izbucnir nite huiduieli nspimnttoare.
Atenteaz la privilegiile noastre ! url Basochea.
La grl, cu prefectuU-vocifera imperiul lui Galileu.
Printre studeni zbieretele deveneau asurzitoare.
Din ordinul regelui ! repet prefectul.
Du-te dracului, vrjitorul evreimii !
La spinzurtoare... golane !
\ _ S-1 ducem la Tirgul cel Nou !

Huooo !... Jean de Precy, vreau s-i fierb hrca urt n cazanul
cei mare, de oprit!

Pe Dumnezeul meu, furcile Monfauconului lncezesc fr de tine !


Ura ! Ura ! Ura !
Concertul blestemelor se transforma n tunete... furia studenilor se preschimba n
furtun... Companiile arcailor ncepuser s se pun n micare, cnd o tcere grea se
ntinse "asupra mulimii care clocotea.
Un semnal se dduse : Guillaume Bourrasque fluierase de trei ori, un uier ascuit,
care predomn zgomotul.
La semnalul acela, tcerea se lsase'peste Preaux-Clers. Totul se imobiliz. i
arcaii chiar se oprir din ordinul efului lor.
Abia atunci putuse s vad ceea ce Guillaume Bourrasque zrise n frmntarea
bandelor urltoare.
Trei cavaleri, se apropiau de grupul central, unde se afla Marigny, inconjurnd
zidul mnstirii.
t
La zece pai de primul ministru, ei se oprir i unul din el sun de trei ori din corn.
Doi din acei cavaleri erau aa de bine mascai incit ar fi fost cu neputin s-i
recunoti.
Cel de-al treilea, care sunase din corn, nainta puin n faa lor cu faa descoperit.
Era Buridan.
Prefectul fcu un semn.
Sergenii i arcaii poliiei erau gata s se arunce asupra tinrului, aa-1 aresteze.
Dar Marigny ridic mina : prefectul se trase napoi, bombnind, ca un ciine cruia
i se ia osul. Arcaii i sergenii se oprir.

S vedem, mai ntii, zise Marigny, cu o mndrie demn, ce scuze mi


face !... Dac snt convenabile, ne vom mulumi, poate, s-1 spin- zurm, numai '
La acele vorbe, Buridan ncrunt sprncenele, i-i muc bubele. Dar stpninduse :
Domnule de Marigny ! ntr-adevr, v aduc scuze !
Un murmur de nemulumire izbucni dintre basochienii studeni i galilieni, pe cnd
Marigny da din umeri, cu un aer de comptimire !

Ah ! ah ! iat-1 i pe acest brav ! strig Valois, care se apropia.


Haidem. zise Marigny. cere iertare n termeni cuviincioi, i-i dau cuvntul c
vei fi numai spinzurat, scutindu-te de alt chin.
Monseniore, zise Buridan care se-nchin pn aproape gtul calului su,
cnd am ieit adineauri din Paris, am auzit c sintei la Pre-aux-Clercs. i un minut mi-am
nchipuit c primeai provocarea mea : v prezint scuzele mele !
La ce nevoie de atitea fasoane, ca sa-1 arestm pe derbedeul sta ? se mir
prefectul.
Monseniore, urm Buridan, cnd, sosind la Pre-aux-Clercs, v-am zrit, mi-am
zis : Marigny e mai puin la decit credeam... V cer iertare pentru gndul acesta.

I-Jil
Aplauze furtunoase izbucnir printre studeni...
nainte, Buridane !
Susine cauza : pro et contra !...
Marigny rmase nepstor, ca de piatr... Ochii lui nu mai azvirlir scintei, i, cu
un semn, recomand prefectului s fie gata.
Buridan cu voce mai tare urm :
Vin n numele prietenilor mei Filip d'Aulnay i Gauthier d'Aulnay omori n
chip mielesc...
Omori ! strig Marigny, pe cnd o furtun de blesteme se ridicau din mijlocul
studenilor.
Au fost gsii n Sena...
Atest ! zise o voce puternic.
i Lancelot Bigorne, ieind din rindurile basochienilor naint zicind :
Eu, am pescuit trupurile acelor omori seniori. Cum i de cine au fost asasinai
! Doar dracul poate s tie... Fapt este c erau cusui n- tr-un sac.
Lancelot Bigorne ! opti Valois, nglbenindu-se ndrtul rndu- rilor de
arcai.
Dar Bigorne, fcndu-se c-1 vede numai atunci, se-noarse spre el, l salut, i-1
strig familiar :
Bun ziua monseniore ! Nu e aa c e interesant s vorbeti de-necai ?...
Atept un minut, pctosule ! bombni Valois, ntre dini, i niciodat 11-ai s
mai poi vorbi de-necai i de-nectori !...
Vin n numele acelor doi viteji, urm Buridan i vin i pentru poporul
Parisului asuprit de voi, i la urm, n numele meu.
V ntreb, domnule de Marigny, dac sntei aici s primii sfidarea mea, i v
propun lupta pe moarte, cu pumnalul, lancea, sau sabia. Dac avei ncredere n dreptatea
dumneavoastr punei la rind oamenii dumneavoastr i... luai-v poziia.
Tu. tu, mizerabile haimana, o s iei spnzurtoarea ! zbier Marigny. Hei. grzi

: Hei, arcai ! Arestai pe acest pctos !


nainte ! url Jean de Percy.
nainte ! repetar Chatilion i Malestroit !

nainte ! vociferar Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot !


Se produse p ciocnire grozav, Bosocha se pomeni mpins asupr
cotfipaniei lui Gauthier de Chatilion. Printr-o micare repede de-nviuirp Galileenii se
artar n faa companiei lui Malestroit. Bandele de studeni strngndu-se ntr-un grup
compact, avur s se lupte cu compania contelui de Valois.
Trei btlii, trei nvlmeli, de unde porneau inspiminttoare urlete, insulte,
njurturi, gemete de rnii, horcaieli de muribunzi.
n dou minute, Pre-aux-Clercs ajunse un cimp de rzboi. Se ba- teau grupurigrupuri. se apucau n brae. i ddeau lovituri de arme, sageiile zburau, sbiile scinteiau
i zngneau.
n numele regelui ! rep. u arcaii.
n numele dracului ! urlau tudenii.
Montjoye-Saint-Denis ! Srii ! Pe ei... pe haimanale ! vociferau oamenii
guvernului.
Galileia ! Galileia !
Basocha sa domneasca i sa triumfe !
n centru acelui nspimnttor vlmag, care trebuia s fie ultima rscoal
serioas a Universitii, n centrul acestei lupte, Marigny i cu Buridan se gsiser ia-n
fa.
La strigtul lui Marigny, la semnul pe care-1 fcuse, prefectul i cu oamenii lui se
aruncaser asupra lui Buridan. Dar tovarii lui mascai, trgndu-i sbiile grele se
azyrliser n lupt. n acelai timp, Lancelot Bigorne se repezise asupra miliienilor n
capul unei bande, care nu era compus nici de Galileeni, nici de Basochieni, nici de
studeni... ci din bandiii Marii Haimanale".
n cteva minute, arcaii fur rzbii i pui pe fug se amestecar cu arcaii lui
Valois.
Marigny rmase singur, n faa lui Buridan.
Marigny arunc o privire iute n jurul lui. i, ceea ce vzu, l fcu s se cutremure
de groaz.
Arcaii regelui erau respini pretutindeni. Compania lui Valois fusese mpins
pn pe malul Senei. Aceea a lui Chatillon fugea, i aceea a lui Malestroit se retrgea
r
ncet.
Urletele rscoalei triumftoare se auzeau din Paris, unde clopotele ncepuser s
sune.
Marigny sri de pe cal.,
Buridan l imit i. lng el, venir s se aeze cei doi tovari mascai. n urma lui
era Lancelot Bigorne. Apoi o mulime de studeni.
Toat lumea asta zbiera :
La spnzurtoare, Marigny ! La Monfaucon !
La grl, cel care nfometeaz bietul popor !
Monseniore, i vorbi Buridan lui Marigny, care se nvineise de spaim,
primeti lupta ?
Marigny scoase sabia.

n clipa aceea Buridan se repezi asupra lui, pe cnd studenii, care-i nconjurau,
scoaser un formidabil ura. De pe ntinsul cmpului, rsunau zgomote feroce i n
deprtare, suna clopotul de alarm. Cei doi tovari ai lui Buridan bgaser iar sbiile n
teac. Lancelot Bigorne cu derbedeii lui ineau n loc studenimea care voia s sar
asupra lui Marigny.
n acel moment Guillaume Bourrasque i Riquet Haudroyt se ntorceau
nvingtori, pe cnd arcaii ncercau s se regrupeze mai departe, sau s se napoieze n
Paris.
Malestroit era grav rnit. Chatillon lupta aproape singur. Valois dispruse.
Prefectul se ascunsese n mnstire.
Marigny se simi pierdut.
ncepu s dea napoi, aprndu-se cu energia disperrii, contra atacurilor lui
Buridan. El observase, alturi de zidul de incit al mnstirii, o csu care prea spat
n zid.
i ndrept retragerea spre casa aceea.
i tot spre aceast cas, Buridan privea cteadat, cu ngrijorare, n sfrit Marigny
se rezem de ua locuinei, care trebuie s fi aparinut unui ran bogat, sau s fi fcut
parte din dependinele mnstirii.
Fr o vorb, Buridan ataca lovitur dup lovitur.
Cei doi tovari mascai al lui Buridan urmreau, pas cu pas, toat desfurarea
luptei. Guillaume Bourrasque, Riquet Haudroyt, Lancelot Bigorne... o droaie de
studeni, iscodeau peripeiile dueluiui, pe cnd aproape pretutindeni, pe Pre-aux-Clercs,
bandele atacau ultimele grupuri de-arcasi.
wa
Cnd Marigny se gsi lipit n ua casei, toi neleser c... era pierdut, i strigte
grozave rsunar, salutind dnainte moartea ministrului nesuferit.
Pentru Filip, pentru Gauthier i pentru, mine ! scrini Buridan, dind trei
lovituri fulgertoare adversarului su.
Dar un strigt de furie se ridic dintre asisteni. O clip Buridan rmase uimit. Nici
una din loviturile lui nu atinseser...
n adevr, tocmai n clipa cnd ataca, ultima dat, ua locuinei se deschisese i
Marigny nvlise n refugiul neateptat.
Studenii se repezir asupra casei, urlind.
La prad ! la prad !
- Surcele... s punem foc !
Ura ! Ura !
al meu ! strig Buridan, cu o voce care stpini mulimea. Camarazi,
retrgei-v i lsai-m s-mi termin afacerea.
i cine va fi martorul duelului judiciar ?
Dumnezeu ! rspunse Buridan, care se i repezise n cas.
Cu mobilitatea caracterului lor, aat de dimineaa aceea de lupt, furioi, aproape
toi plini de snge. mai mult sau mai puin rnii, studenii se mprtiat, ca s atace
bandele de arcai ai regelui, sjU ai poliiei care rtceau n dezordine.
Cei doi oameni mascai. mpratul Galileiei, regele Basochei i Lancelot Bigorne
intraser n cas, fie ca s ajute pe Buridan. fie s apere locuina contra studenilor, care
se puteau ntoarce.

Astfel, toi se gsir ntr-o sal destul de mare i curat inut.


Un om cu cciula n mn naint spre Buridan.
Aceast cas e a mnstirii. Ai face e crim contra monseniorului abate,
atacnd aici pe acest onorat senior.
El arta cu degetul pe Marigny, care. foarte palid, cu spada-n mn se rezemase de
un scrin.
Pleac d-aici, omule ! gemu Buridan, cu vocea scrijelit. Ar li poate, o fericire
pentru stare dac a omori pe acest blestemat, dar i iert. Ar fi s supr de Dumnezeu,
care e un senior cu mult mai puternic decit Clement Mahaut.
S ne pregteti o oal cu bere, sau cu vin alb. Martine ! strig Lancelot
Bigorne. Cci, pe viaa mea, incepe s mi se-fac sete !
Martin, grdinarul mnstirii. fcu semnul crucii i se ndrept ncet spre o scar
de lemn, care era n fundul odii i ducea la etajul de sus.
Buridan naint spre Marigny.
Seniore, zise el. v rmne o ultim ans de scpare. Cci. am s v ucid dac nu
primii condiiile mele... Sntei hotrt s napoiai familiei d'Aulnay bunurile, pe care i
le-ai furat ?
Morii n-au nevoie de nimic, zise rece Marigny.
Ai spus c Filip i Gauthier d'Aulnay au fost gsii necai n fluviu.
Fie'!... Sntei decis s restituii poporului Parisului imensa avere pe-care i-ai
smuls-o ? Sfan cu sfan, i lecaie cu lecaie ?
Marigny ridic din umeri i zise :
Averea e a mea. Dar nu te ocupa de popor, haimana ce eti. Dac m lai s
plec, voi plti rscumprarea !
Aprai-v, dar ! porunci Buridan. Cci. acum, nimic nu.m mai poate opri de
a ncerca s v rpun. i, s-o tii, dac nu izbutesc, o s avei de-a face i cu acetia ! - Aceti doi ? murmur Marigny aruncnd o privire de groaz asupra celor doi
oameni mascai, din ai cror ochi sreau scintei, i ale c- l0i brae rmneau incruciate
n toat aceast scen. Aceti doi 1 Cine snt ? .
Ultimii reprezentani ai familiei d Aulnay 1 zise Buridan i i lu poziia
cuvenit. Sbiile se atinser !...
n momentul acela, un ipt sfietor rsun... O form alb, se cobor repede pe
scar i se azvrli ntre lupttori...
Mirtila, murmur Buridan. Iat de ce m temeam!... Scump Mirtila, urm el
cu voce tare, trebuie s te duci n odaia ta, iNu avu ins vreme s sfreasc. Vojba-i nghe pe buze. Inima-i ncet de a bate.
O mirare fr de margini l paraliz gndul. Simi c groaza-1 strngea n ceaf ca nite
ghiare.
Mirtila, aceea pe care o iubea, logodnica lui..Mirtila-se -arunca n braele lui
Enguerand de Marigny strignd :
Tat ! Bunul meu tat !...
Marigny sta nemicat, ngheat, cu ochii'n flcri.
Tat ! bilbii Mirtila, inspimintat. Ce ai ? De ce, cnd te regsesc, fruntea i-e
ncruntat i privirea ta m sperie Buridane... Ce se petrece ?... Cum ridici spada
impotriva tatlui meu ?... Oh ! m omori amndoi !...
Tatl tu ? gemu Buridan. Tu, zici c... acest om e tatl tu ?... : Bunul Claude

Lescot, \la, iubitul meu... Dar tu nu tiai, nu-i aa ?


Oh ! ar fi fost prea grozav !..., Tat, iat pe Buridan ! O s-1 iubeti de dragul meu !... '
Nedreptele dumitale preri despre el vor disprea !... Buridane, scumpe'Buridane,
iat-1 pe Claude Lescot, pe care trebuie s-1 respeci... cci snt logodnica ta i e scris :
Pe prini i vei onora !
Claude Lescot ? gfi Buridan, ntr-un hohot de plns. Dar pri- vete-1 Mirtila.
lat-i mantia, de hermelin regal... uite-te la sabia lui mpodobit cu diamante... uite-te
la costumul lui de boier mare...
Un... boier mare ? bolborosi fata nebunit.
Privete* acest aer de mrire slbatic i recunoate n el, nu pe Claude Lescot,
negutorul, dar pe puternicul i grozavul ministru al crui nume e blestemat de un popor
ntreg... prmul mnstru al regelui... inventatorul furcilor de la Monfaucon... Enguerrand
de Marigny !
Buridan se ddu cu trei pai napoi, i rupse spada pe genunchi din tr-o lovitur i
i arunc crmpeiele...
Putei s m omori ! zise el ministrului. Buridan nu se poate bate contra
tatlui Mirtilei.
Enguerrand de Marigny ? repet fata, aruncind asupra tatlui ei o privire
ncremenit de spaim.
Cu un gest linitit Enguerrand de Marigny i vr sabia n teac. Apoi lu mina
Mirtilei. care tremur.
O tcere de moarte se lsase n odaie.
Afar, se mai auzeau nc zbieretele studenilor, ale Basochienilor, ale
Galeienilor... toat glgia revoltei nvingtoare... Sau, cel puin Guiallaume i Riquet.
singurii care ascultau acea glgie, i nchipuiau c era vuietul victoriei. Dar. dac ar fi
aruncat o privire afar, ar fi rmas inspimintai de schimbarea care se fcuse pe Pre-auxClercs.
Mirtila. incepu Marigny, cu ton aspru, o intmplare funest te face s afli ceea
ce ar fi trebuit s nu cunoti nc-anult vreme i. poate, niciodat. Nu m numesc Claude
Lescot !
i, cu un accent de-mindrie slbaticr*adog<E'
E adevrat ; m numesc Enguerrand de Marigny !... Acest nume, fiica mea...
acest nume, urit de derbedei, acest nume, care va fi respectat ca i numele celor mai mari
monarhi, cnd s-o nelege nsemntatea lui. il port cu mndria contiinei mele. i voi, cei
de fa, ascultai ! Dac m-a putea cobor la nelegerea voastr, ca s v explic gndul
meu, v-a spune c toat aceast ur, ngrmdit pe capul meu, mi-am atras-o asupra-mi
din propria-mi voin. tiam la ce m expuneam, cnd am ntreprins s fac din monarhie o
putere, i din rege un simbol ! Nu am apsat numai oamenii din popor i pe burghezi ci i
boierimea. Am vrut s nivelez, regatul. Am ncercat aceast supraomeneasc
ntreprindere, ca s fac din Frana o ntins cmpie, egal unde naintea privirilor s nu
rmn decit o stinc nepieritoare : tronul ! E adevrat. Am tremurat adesea n faa actelor,
pe care vulgul le numete crime, dar n-am dat napoi.
Nu admit, judectori, contiina mea m iart ! i, dac, uneori, m-am nspimntat,
dac, aplecnd urechea n nopile adinei, auzeam un fel de vuiet de blesteme, atunci
aveam un gnd care m mngia : pe fata mea !... Monarhia era gndul creierului meu.
Mirtila era gndul inimii mele !...
O tat ! murmur Mirtila aceperindu-i faa cu minile.

Mirtila. iat omul care a cules acele blesteme ale poperului, d care- vorbeam
i care m lovete n fa cu ele. Iat omul care a cules toate insultele, pe care le gsea n
drumul meu i care m-a plmuit cu ele. Iat-1 pe Buridan ! Eu snt Enguerrand de
Marigny. Iat-1 pe cel care-1 numeti logodnicul tu. Tu eti aceea pe care o numeam
mngierea mea. Cu vocea mai acoperit, Marigny sfri :
Alege, ntre el i mine !
S aleg ngin Mirtila, gata s se sfireasc. S aleg intre tatl meu i
logodnicul meu ?
n momentul acela, o voce poruncitoare, venit ea de sus, strbtu n tcerea slii :
Nu trebuie s-1 aleag nici pe Marigny, nici pe Buridan. Un minut ! Cred c nu
snt de prisos aici... i, tu ti Marigny, dac am, sau nu, drepturi asupra Mirtilei !
Toat lumea ridicase capetele.
Pe scara, pe care se coborse Mirtila. se lsa o femeie..r
Era Margareta de Bourgogne. Ea nainta spre Mirtila, pe cnd Marigny o saluta, cu
un fulger de bucurie n. ochi, i pe cnd Buridan ducea mna la pumnal i-i simea beia
omorului suindu-i-se n capul, care-i ardea.
La vederea reginei, cei doi oameni mascai tresrir puternic, i unul din ei fcu o
micare ca i cum ar fi vrut s se repead spre ea.
n acelai timp Margareta de Bourgogne. scond din sn un fluier de argint, scoase
un fluerat ascuit, ua se deschise brusc i o mulime de arcai se repezir n sal.
Pzii-v ! url Lancelot Bigorne.
Beat de necaz i de disperare. Buridan. se repezi spre Mirtila. pe care regina o tr
spre scar. Un vlmag de oameni i arme. un vrte.i de piepturi i de brae l cuprinse. l
tr. il mpinse, i. n secunda cnd vedea pe Marigny i pe regin suind scara cu Mirtila
ntre ei, se pomeni incolit n fundul odii.
Ajutor. Buridane ! strig fata.
Buridan rspunse cu un muget i se azvrli cu capu-n jos, judecind ca trebuia s
moar pe loc.
Douzeci de brae il doborr.
n citeva minute se pomeni dezarmat, legat, i n ultima privise*pe o arunc n jurul
lui, vzu c cei doi oameni mascai erau prizonieri el.
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot dispruser. Dispruse
i Lancelot Bigorne.

XXII. MABEL
Am lsat pe Mabel n momentul n eare, dup ce petrecuse noaptea s pndeasc pe
Buridan i pe tovarii lui, i se ncredinase c Mirtila fusese lsat n paza grdinarului
mnstirii, ea se-napoia la Luvru i intr la regin. Margareta o atepta n odaia ei de
culcare, odaie splendid mpodobit cu un lux ntr-adevr regal dar, un lux de o
severitate scrupuloas. Statuile i tablourile profane lipseau de acolo.
n schimb, icoanele Maicii Domnului'i ale sfinilor stteau nirate n rame de aur.
Totul nfia cinstea unei doamne de rang mare, i se prea c, pe frontonul uii, s-ar fi
putut scrie : Aici locuiete cea mai virtuoas dintre regine.
procrizie ?... Nu.
n toat sinceritatea, nuntrul Luvrului Margareta nu voia s fie dect regina
Franei, regin prin putere, prin frumusee, i mai ales prin virtute.

Dup convorbirea cu Marigny i Valois, ea se retrsese acolo, singur, cu


sentimentul care-i devenise gndul directiv al vieii : amorul ei pentru Buridan.
Iubirea aceea o mira i o inspimnta, dup cum unii se nspi- mint
descoperind, n fundul sufletului lor, o idee criminal, pe care vor ncerca s o nbu,
pin a nu ajunge mai tare ca voina lor... Margareta se nfricoa gsind n inima-i slbatic
un gnd ales i de duioie fe- meiasc !
Acum, umbla de colo pn colo, prin odaie reamintindu-i incidentele scenei care se
desfurase la Turnul Nesle. Se ndemna la ur, cuta s-i aminteasc umilinele
ndurate... dar nu gsea n ea dect o iubire dezndjduit de umilirile la care fusese
supus.
n alte clipe, gndul i se ndrept spre Mirtila !... Fata ei ! Rivala ei !...
i atunci, lucru ciudat... se linitea ! Era n largul ei, n furie, i gsea un temei de a1 ur pe Buridan. Dorea s-1 condamne...
Cum se lumn de ziu. chem femeia de serviciu, care strjuia toat noaptea ntr-o
odaie vecin, i ddu ordin s-1 cheme pe cpitanul grzilor.
Dup zece minute. Hugnet de Trancaval intr n oratoriu, din care Margareta
fcea sala ei de audiene.
Cpitanul grzilor nu se culcase, petrecndu-i noaptea s ia msuri pentru a doua
zi.
Cpitane ntrebase Margareta, am auzit vorbindu-se de o micare printre
studeni... Ce se petrece ?
Doamn, zise Trancaval, studenii, ucenicii din Basoche i cei ai Galileiei au
hotrt s urmeze pe Buridan care a ndrznit s provoace la-duel i pe primul ministru.
Cum ?... Buridan ar ndrzni s se duc ia Pre-aux-Clercs ?
Se zice c va avea aceast ndrzneal, Maiestate.
:
N-ar i i fost mai bine s-1 aresteze, n acest caz. i s nlture, astfel, un scandal
ca sta ?
S-a i ncercat, doamn, dar a fost imposibil s punem mna pe el. Strjerii au
scotocit zadarnic Parisul, ca s-1 gseasc. i numai cu- tindu-1 au putut afla spionii
prefectului cele ce pregtea pentru azi dimineaa. Sub pretext c fac o monstr"
basochienii i studenii vor s ncerce o revolt la Pre-aux-Clercs.
Regina rmase pe gnduri. Nemicat, eapn, enorm n armura lui, cpitanul atept
cteva minute ca dinsa s-i dea ordin s se retrag. Dar Margareta rencepu :
Trancaval, trebuie s-1 prinzi pe omul acesta.
Pe cine, doamn, pe Buridan ? l voi prinde ! Regele a dat chiar ordinul. Peste
cteva ore, va fi mort, s n-aib team Maiestatea voastr.
Trancaval, nu-i cer s-1 omori, ci numai s-1 prinzi. l vreau viu ! Dar... asta
nu-i totul !... Vreau s asist la acea rscoal popular.
Nimic mai lesne, doamn. Trei companii se vor porni spre Pre- aux-Clercs.
Chiar eu, cu o companie mai tare, am s m nchid n incinta mnstirii. Dac Maiestatea
voastr mi face onoarea s-mi primeasc serviciile, cu aceast ocazie, m angajez s-o
conduc ntr-un loc al mnstirii, de unde va putea s vad totul i fr primejdie.
Care-i locul acela,?
Casa grdinarului mnstirii. Maiestatea voastr va lua loc n escorta arcailor ?
Nu, nu ! M voi duce direct la mnstire.
Doresc s nu se tie c regina face lucrul acesta. Pleac. Te voi regsi n mnstire,
i acolo i voi da noi ordine !...

Trancaval se retrase, i Margareta se-napoie n camera ei. punindu-i aceeai


ntrebare pe care cteva ore mai trziu avea s i-o pun i Enguerrand de Marigny.

Va avea Buridan ndrzneala s se duc la Pre-aux-Clercs ?


Se fcu ziu.
Femeia de serviciu intr la ora obinuit. .
Desf, patul ! i ordon Margareta.
Pe chipul femeii trecu o umbr de zimbet, i incepu s rveasc totul, aa c dac
regele ar fi fcut reginei vreo vizit matinal, dup cum 1 se ntmpla, nimic s nu-i dea
de bnuit c Margareta veghiase toat noaptea.
n clipa aceea apru Mabel.
Ei bine ? ntreb cu aprindere regina, de cum o zri.
Prea trziu ! rspunse cu rceal Mabel. Am ajuns prea trziu. Casa era goal.
Afurisenie !... Dar oamenii, pe care-i pusesem la turnul Dracului ?
Omorii, rnii, sau fugii. Am petrecut restul nopii cutind s dau de urma
blestematului de Buridan, dar toate cercetrile mele au fost zadarnice, n-am putut afla ce
s-au fcut... Buridan... sau Mirtila...
Pronunind acest nume, Mabel o nvlui pe regin ntr-o privire iscoditoare, dar nu
putut surprinde nici cea mai mic urm de emoie pe faa ei.
Dup scena de<-la- turnul Nesle,-dup noaptea trecut n veghere, n sfrit, dup
tirea pe-care-vaflasei-care ar fi trebuit s-o tulbure. MarI

careta prea tot att de linitit, tot att de nepstoare i senin, ca i cum ar fi dormit.

Dar filtrul, de care mi-ai vorbit ? urm ea.


E gata, regina mea !
i zici c, acel care l-o bea, va resimi toate chinurile amorului ?
Chinurile Iadului, doamn ! Chinuri sufleteti, ale inimii i ale
corpului, pe lng care chinul roii i chinul clinilor snt nimica toat... cci fac s sufere
numai corpul. Acelui care va bea acest filtru, doamn, i se va sfia inima, sufletul, i se
va sugruma de o nestins ndurerare corpul i va arde ntr-un foc, pe care nimic nu-1 va
putea stinge. Srutarea aceleia, pe care o va iubi, va putea "poate s-i potoleasc
un minut nfrigurarea, dar nu s-o i tmduiasc. Acest om va iubi pe aceea care-i va da
s bea filtrul. O va iubi cu voie, ori fr de voie. O va iubi cu furie, cu nebunie, chiar de
o va uri. i, voina lui zdrobit, nu va pu tea lupta contra acestui amor. El va iubi
nebunete, fr s poat ndjdui sfritul acestei pasiuni arztoare, chiar dac femeia,
pe care o iubete, moare naintea lui. n loc s se potoleasc, sub mingiierile femeii
iubite, ptimirea lui va crete la nesfrit. Friguri arztoare se vor mprtia n toate
organele vieii, sngele n-are s fie decit un puhoi de lav... gndul su nu va mai fi decit
un foc i n aceast ardere nceatS a inimii, a trupului, i a creierului su, el se va
simi murind, i va muri cu aceleai urlete}' cu aceleai blesteme, ca ale jidovului, care-i
pus pe rug. Dar flacra rugului omoar n cteva minute, pe cnd aceast fla cr de
dragoste ucide ndelung n luni de zile... ntr-un an poate,... un an care face ct un secol
de Infern.
Regina ascultase cu nesa aceste cuvnte i Mabel se mira c nu-i vorbea de
Mirtila.

Bine, zise Margareta ; peste dou ore Buridan va fi n mina


mea.
Mabel tresri.

Dar Mirtila ? murmur ea.


Din clipa n care Buridan va fi prins o s trebuiasc s desti- nuiasc unde o

ascunde,
Mabel o aprob cu un semn mainal din cap.
Ea vedea frmindu-i-se planul de rzbunare.

Dar cum o s fac Maiestatea voastr, ca s-1 prind pe Buridan ?

N-a dat el ntlnire lui Marigny, pentru astzi la Pre-aux-Clercs ? '


Ei i ?
Ei bine, Marigny va veni la ntlnire. Dar va veni cu citeva companii de
arcai. Am organizat cu Trancaval planul btliei i cursa va fi bine ntins. i, apoi voi
fi acolo chiar eu.
Maiestatea voastr se va duce la Pre-aux-Clercs ?
Nu, dar voi fi n mnstire.
n mnstire ? opti nbuit Mabel.
i cu o mnie rece ea se gndi c locuina unde o vzuse intrnd pe Mirtila fcea
parte din Saint-Germainaux-Pres.
Vei fi cu mine, urm regina. Vom sta intr-o cocioab, un fel de csu care
aparine abatelui i unde locuiete grdinarul lui.
Mabel se nglbeni. Un fel de blestem i alunec pe buze.
Doamne ! murmur ea n sine.
Pe atunci se zicea : Doamne ! Mai nainte se zisese : Fatalitate ' Azi se zice :
ntmplare ! Trei vorbe care, n fond, nseamn acelai lucru.
Toate trei nvedereaz adevruri subiective, adic adevruri care snt n noi, dar nu
n afar de noi. Toate trei vor s nsemne mirarea omului n. prezena fenomenelor, pe
care nu le poate nelege...
De cum i simte neputina, face s-i intervin n explicaie o putere strin, ca i
cum omul e incapabil s conceap ceva care s n-aib nume. el numete acea putere, i
pune o etichet, o aeaz ntr-un pocal i o ornduiete ntr-o cutie din creierul lui. O va
gsi de cte ori va avea nevoie.
i atunci pe drept ori pe nedrept, n orice moment, i pentru c aceast
explicaie aranjeaz totul suprim orice nevoie de a cuta cauzele imediate, sau
ndeprtate. Auzi persoane care zic c e ntmplare ! Altele zic : ,,Aa a vrut fatalitatea !"
Neputnd nelege cum o nlnuire de fapte, foarte naturale, era s o conduc pe
Margareta de Bourgogne n locuina unde se ascunsese Mirtila, Mabel exclama : Doamne
! Dumnezeu aranjase afacerea.
i de ast dat Dumnezeu era ru cu ea !
Oare Dumnezeu nu vrea ca s m rzbun ? se gndea ea. Sau, vrea s-mi arate
c n-a sosit nc ceasul ?... Cu toate astea am suferit destul. Am ndurat mai mult
chiar dect cei chinuii de dragoste, i de care i vorbeam mai adineaori reginei. Am
ateptat prea mult,... cu cea mai neclintit rbdare. De ani de zile, de cnd stau lng
femeia asta, n-am scpat un cuvnt, n-am fcut un gest, n-am scpat o privire, care s-i fi
putut destinui ura care i-o nutream. Ea nu mi-a vzut dect zmbe- tele, nici una din
lacrimile mele. N-a auzit nici unul din hohotele mele de plns...
Doamne, Dumnezeule ! pentru ce vrei s mai atept ? Nu te-ai ncredinat c am
ateptat destul ? Doamne, Dumnezeule ! nu pot s nu te mustru, i nu-mi mai pot nfrna

revolta. Rogu-te din suflet, scute- te-m de diinul aproprierii Margaretei de fiica ei ! Te
implor i,., dac ruga mea nu ajunge pn la tine, ar trebui ca tu singur, dac ar fi s-i ii
drumurile dreptii, s-mi prseti n minile mele inta asta a rzbunrii mele.... pe fiica
celei ce mi-a ucis copilul! Acestea erau gndurile care clocoteau n sufletul nefericitei
Mabel.
Amenintoarea apostrof ndreptat Dumnezeirii pru c o mai linitete.
n nchipuirea ei, era aproape sigur c, fr ndoial, un nger trebuie s fi cules
sfidarea aceea i s-o fi dus n ceruri, la tronul scnteietor, de pe care Dumnezeu primete
rugciunile, plingerile i ameninrile oamenilor.
XXII. DUMNEZEU ASCULT
Abatele de la Saint Gerniain-des-Pres, seniorul Clement Mahaut, era un om de
aizeci de ani, bine pstrat, cu privirile agere sub sprin- cenele negre i stufoase. Btios,
din fire, susinea cu ndrjire drepturile i privilegiile comunitii sale i avea o
nenfrnat ur pe studeni.
Totdeauna se dase o lupt fi ntre mnstirea Sain Germain i studenime.
Buba nenelegerii era tocmai Prex-aux-Clercs.
Studenii pretindeau s domneasc ca nite adevrai stpni i n cercau s sentind i asupra domeniului bisericesc. De partea ei, m- nstirea nu le putea suferi
vecintatea i ncetul cu ncetul cuta s aca pareze i alte fii de pmnt n afar de
hotarele ei. .
De aci venicul rzboi, care avu episoadele lui sngeroase, eroii i victimele lui,
locurile lui de pnd i btlii n toat regula, care-i ateapt nc pe Homerul lor.
Ca mai n toate rzboaiele, cele dou partide avur, fiecare, pierderile i victoriile
lor.
Studenii fur, adesfea, respini cu pierderi, de ctre clugrii din mnstire, i,
adesea, foarte muli clugri primir destule lovituri, fr de care ar fi putut tri foarte
bine.
Dar ceea ce trebuie s spunem, e, c sub streia lui Clement Ma- haut i biruitoare
dup cteVa hruieli, nsemnate, mnstirea avusese parte de linite pn n dimineaa
aceea, cnd basochienii, galileienii i studenii i unir puterile, ca s atace arcaii
regali... Dar, n dimineaa aceea, mnstirea n-avea nici un amestec n trboiul
desfurat n faa ei.
Seniorul Clement Mahaut primi, deci, cu entuziasm compania de arcai,
comandat de Hugues de Trancaval, i care, ascuns dup zidul incintei, trebuia s
intervin la momentul potrivit, n cazul cnd cele trei companii, care lua poziie n Preaux-Clercs, nu erau ndestultoare ca s nfrng dumanul.
Abatele stare pUse s ntind masa n sufragerie ncrcnd-o cu toate buntile
pentru Trancaval i ofierii lui, la care osp bineneles lu i el parte.
Apoi, "chiar n faa lui Trancaval, chem pe chelarul i pe economul mnstirei.
Acestuia din urm i ordon s mpart fiecrui soldat o bucat de pine i o felie de
vnat, sau altfel de carne * chelarului i porunci s scoat n curtea n care erau arcaii
dou butoaie de vin alb. Cu aceste obligaii de gzduire ndeplinite, prea cuviosul stare
porni s ornduiasc nsui grzile pe crenelele zidului de aprare al mnstirii.
Tocmai cnd sfrea i se ndrepta spre partea fortificaiilor, care ddeau n Pre-

aux-Clercs, lupta i ncepea. Urletele nvlmelii l fcur s se cutremure, nu de fric


ci de nerbdarea-i rzboinic.
Ah ! se ndrept spre Trancaval care-1 urma, de ce nu snt n locul dumitale,
cpitane, i dumneata n locul meu ?
n numele sfntului Gheorghe, care ne ocrotete, ai vedea ce poate...
Un clugr, care venea n goan, l ntrerupse spunndu-i c dou femei voiau,
numaidect s intre n mnstire.
Dou femei ? fcu stareul, ncruntndu-i sprncenele. De cnd. printe,
Hilarioane, femeile pot fi ngduite n mnstire ? Se vede c... vuietul btliei te-a fcut
s-i pierzi minile ? n numele Fecioarei, asupra noastr n-au avut nici un efect...
; ' Iertai-m prea cuvioase ! blbi printele Hilarion, mai mult nspimntat de
suprarea stareului dect de glgia asurzitoare a baso- chienilor n lupt cu arcaii.
Iertai-m, dar aceste dou venite... snt femei, dac vrei... dar m ndoiesc s poat fi
privite ca... simple femei, cci...
Sfinilor ! Ce nseamn ncurctura asta, printe Hilarioane ? Femei care snt
femei i care nu snt femei ? i s-a ntors mintea pe dos ?
- Du-te "i roag--t& de fapt -spune psalmii -penitenei... item, de dousprezece ori,
eonfiteorul... item rugciunea...
Hugues de Trancaval ntrerupse irul canoanelor la care era s fie supus
nenorocitul clugr, optind citeva vorbe la urechea abatelui, care schimbindu-i deodat
atitudinea, i tonul, se repezi spre ua principal, poruncind s se coboare puntea. De
cealalt parte a anului atepta o Litier care, de cum se deschise poarta, intr n incint.
Din litiera nconjurat de o mic escort coborr dou femei.
Uha era regina, cealalt... Mabel. Margareta de Bourgogne ascult surizind uralele
de bun venire, pe care abatele, ndoit n faa ei, i le fcu intr-o latineasc ct se poate de
proast. Apoi, dup ce mulumi, se intoarse spre Trancaval i-i porunci :
Du-m la locul de care mi-ai vorbit!
Citeva minute mai tirziu, grupul format de regin, nsoitoarea ei, abatele i
Trancaval ptrundea n casa. grdinarului, de. unde, se vedea tot Pre-aux-Clercs. adic tot
cmpul de btaie.
Casa aceea era, cum am zice, ncorporat n chiar zidul incintei i avea dubl ieire
: una n afar, n Pre-aux-Clercs, cealalt n interiorul mnstirii, pentru grdinar.
Clement Mohaut, n persoan, conduse pe regin n etajul superior, o introduse
intr-o camer, care era odaia de culcare a lui Martin i deschise o mic fereastr.
Margareta se aplec pe prichici.
n spatele ei, Mabel atepta, palid ca moartea.
n aceeai cas se afla i Mirtila !... ns, unde era tnra acum ?... Poate c n odaia
de-alturi...
n timpul acesta Margareta privea btlia, asistind la infringerea arcailor regelui...
Pre-aux-Clercs nu era decit un nesfirit amestec de oameni, de unde se ridicau
urletele de triumf, sau strigte de durere, nesat de bande, care alergau de colo pin colo
intr-un vlmag de necuprins.
Dar n acea ncierare, ea nu cuta dect un singur om...
l vzu tocmai n momentul cnd Marigny da napoi ncet, aprn- du-se. Tresri.
Un fulger de bucurie i lurnin privirile ntunecate, cci Buridan respingea pe Marigny
chiar spre locuina unde se afla dnsa. Margareta ddu citeva ordine grabnice lui Hugues
de Trancaval, care iei repede.

Zbieretele izbucneau acum chiar ling cas. Apoi se fcu tcere adinc.
Margareta rmase nc citeya clipe la locul ei i, n curind zri compania lui
Trancaval, alergnd h Pre-aux Clercs... respingnd studenimea rsfirat i schimbind
izbnda n nfringere. Vreo patruzeci de arcai se desprir din pilc i naintar spre cas.
Atunci regina se scul de la fereastr.
Mabel se gndea :
Poate c Dumnezeu o fi ascultat ruga mea ! Poate c Margareta nu va ti c
fiic-sa e atit de aproape de ea. Nu l oh ! Nu ! Nu va afla... S-a sfrit !...
n clipa aceea regina deschidea ua odiei. Ua ddea intr-o tind n care rzbea o
scar de lemn, care pornea din sala cea mare de la rndul de jos. n tinda aceea sta
ncovoiat o form alb.
- - Mirtila !'..: 'tresri MaTsS.; i "regina "zwise'pe Mirtila. Inaint re dinsa, tocmai cnd
fata se aruncase ntre tatl l logodnicul su. Margareta se opri n tinda i ascult.
Cind locuina fu npustit de ceata, pe care Trancaval o desprin- sese din compania
lui i cnd Buridan fu arestat, iar Mirtila luat de Margareta i Marigny, cnd linitea puse
din nou stpinire peste Pre-aux- Clercs i cimpia i relu nfiarea obinuit, cnd casa
grdinarului i lu zmbetu-i linitit... din toat vijelia acea, pe sear, abia dac rm- nea
parizienilor amintirea ei, cci, pe vremea aceea rscoalele erau prea dese ca s lase
ntipriri statornice.
Mirtila fusese nchis n odia, pe care o ocupase din dimineaa aceea chiar.
Margareta i Marigny se coboriser n.sala de jos, ca s se sftuiasc.
Margareta era mama, Marigny era tatl.
Cu intenii deosebite, fiecare din ei, voia s-i smulg copilul celuilalt.
Marigny era tot atit de hotrt s n-o lase pe Mirtila n mna reginei, pe ct de
hotrt era i ea s pun mna pe fat. Amindoi erau stpinii de acelai gnd, a crui
nsemntate diplomatic era completat prin prezena lui Mabel. Nemicat; cu ochii
aintii asupra reginei, indiferent n aparen, Mabel se gndea :
Ar fi un lucru greu. oare dac m-a sui pe scar... dac a descinde ua odii, n
care e nchis fata Margaretei... i dac a lua-o cu mine ?
Ea se ndrept, ncetior, spre scar.
n minutul acela simea c ura pe Mirtila din tot sufletul. Dac ar fi putut-o ucide,
chiar de ar fi fost omort i ea ar fi fcut-o !
Dar cnd era s pun piciorul pe prima treapt a scrii, regina, linitit, gri :

Stai aici, Mabel ! Nu ne tulburi, i voi avea nevoie de tine...


Mabel nnbui un gemt. O clip, se gndi dac nu trebuia s se
repead sus, s njunghie pe Mirtila, i apoi s-i strige reginei :
Mi-ai ucis copilul... i-am omort copila ! Sntem chit !
Cu toate astea, un fel de curiozitate o apropie de Margareta, care tocmai i spunea
lui Marigny.

Iat-o dar, pe fiica dumitale, regsit printr-o ntmplare fericit.


Pot spune tot n faa lui Mabel, care-mi cunoate toate gndurile.
Mirtila nu e numai fiica d-tale e i a mea ! Ce mai ai de adugat, la aceasta, Marigny ?
Ministrul se nclin fr s rspund.
O iubeti ! urm regina, dar o iubesc i eu... O iubesc cu toat dragostea de
mam pe care i-am pstrat-o, de atunci de pe cnd nu o cunoteam... de pe atunci cnd nu

voiai s-o cunosc. Ct am plins pe vremea aceea. Mabel e de fa ca s mrturiseasc...


Fiica mea, vezi, -ingurul meu gnd curat n noianul gndurilor mele, floarea care a cres cut
singuratic, stropit cu lacrimile mele, n cel mai ntunecos col al sufletului meu,
mintuirea mea n lumea asta i pe cealalt. Femeile care m vor judeca, dac vor afla
vreodat ceea ce cunoti dumneata,... dup ce m vor blestema, vor zice :
'Fr ndoial c, dac ar fi avut pe fiica sa lng ea, n-am avea de ce s-o
mustrm...
Ce-ai de rspuns la aceasta, Marigny ?
Mabel i sorbea cuvntele, care-i pricinuiau o bucurie grozav : cu ct Margareta o
iubea mai mult pe fiica ei, cu att ea ar fi suferit imai mult dac se desprea de dnsa !
Regnia vorbise cu un glas nenchipuit de emoionat, ceea ce i se ntmpla foare
rar...
Cine tie dac, nu era sincer ?
Posomorit i gnditor, cu privirea ncrcat de blesteme, Marigny nu gsea nici un
rspuns. Pentru a doua oar el se nchin cu desvr- ire mut.
Mabel atepta, tremurnd, hotrrea care se va lua.
Doamn, zise, n sfrit, ministrul, cu vocea nbuit, dreptatea i... puterea,
snt de partea voastr !
Puterea ? tresri Margareta, cu mndrie, am fcut eu apel la ea ? Dac a vrea
s ntrebuinez aceast putere... dac a vrea s pun autoritatea mea de regin n slujba
dragostei mele de mam, a fi aici ?... Spune !...
Iart-m, Margareta !... Da, ai dreptate... s nu vorbim dect de dreptul d-tale de
mam. Biruie dreptul meu !
Eu n-am nevoie s spun dac-mi iubesc sau nu copila ! O tii ! Ea... e viaa
mea !
Cred dar c-i va fi mil de mine i c ceea ce vei hotr nu va fi verdictul meu
de moarte !
Pe chipul Margaretei trecu o umbr de zmbet triumfal !
Vei vedea, urm ea, dac tiu, sau nu, s fiu dreapt. S ami- nm pn dup
opt zile, pn dup cincisprezece, dac vrei, orice hot- rre definitiv. Gndete-te la
soluia care i se va prea mai cinstit !... Din partea mea... m voi gndi i eu, i atunci,
mpreun, ca prieteni ce sntem, nu ca regin i ministru, ci ca tat i mam, vom cuta
un mijloc asigurm fericirea copilei acesteia...
Ce zici de asta, Marigny ?
Primesc. Dar... ce o s fac ea n timpul sta ? E imposibil s triasc la Luvru
!
Desigur, tot aa de imposibil ca n grdinia cu trandafiri, sau la hotel
Marigny. S facem amndoi acelai sacrificiu, i s convenim G, n timpul sta, Mirtila
s nu fie nici cu mine, nici cu dumneata.
i atunci cu cine ?
Cu Mabel ! hotr regina.
Marigny ridic ochii asupra femeii i o cercet, vreme de un minut.
Fie, zise el. .
Mabel nu se miolase ; nici o cut din obrazul ei nu tresrise. Dar era aa de
palid. nct ai fi zis c o s se prbueasc la pmnt. Ridic ochii n sus. i zbuciumul
sufletului ei, i scp pn pe buzele, pe care se stinse ns ntr-un fel de geamt :
Dumnezeu m-a auzit ! Dumnezeu m-a ascultat ! Dumnezeu mi-a indeplinit

dorina...
Cteva minute mai trziu, Marigny ieea din cas mpreun cu regina, pe cnd
Mabel, rmnea singur. Dar, nainte de a se ndeprta, ministrul se apropiase de Mabel
i-i optise o vorb, la ureche :
Dac vrei s te mbogeti, vino astsear, s m gseti la mine, acas.
Regina, la rndul ei, atrase pe nsoitoarea ei ntr-un col i-i
optise :

Pn peste un ceas, s-mi spui n ce locuin ai dus-o pe Mirtila. Dac ii la


via, f astfel ca s nu afle Marigny.
Regina se-napoie, n incinta mnstirii, i condus de stare pn la poarta cea mare,
se suise n litiera ei i se ndreptase spre Luvru, mpreun cu mica gard cu care venise.
Ct despre Marigny, compania lui Trancaval i servi drept escort...
Rmas singur, Mabel se suise n odaia ocupat de Mirtila.
Ea ascult la u i nu auzi nici un zgomot. Atunci deschise, intr, i o vzu pe fat
stnd jos, ntr-un col. Plngea ncet. Mabel se duse spre Mirtila i o atinse pe umr. Fata
tresri i-i ridic privirile spre femeie :
Ce doreti, doamn ? o ntreb blnd.
S-i spun mijlocul s scapi pe Buridan, i opti Mabel. Eti gata s m urmezi
?
Drept rspuns, Mirtila se scul i-i arunc gluga pe cap.
Mabel o lu de bra zicnd :
Vino !...
Ele se coborr, ieir din cas i, n curind. disprur n dosul mnstirii SaintGermain, n spre Paris.
Dup cum am spus, regina pornise din mnstire, urmat de stare ji de clugri pn
la poarta cea mare. Dar, nainte de a iei din curte; Margareta de Bourgogne se oprise
cteva minute ntr-un fel de vorbitor, n care o ateptau doi oameni : unul era cpitanul
grzilor Hugues de Trancaval : cellalt pe care numitul cpitan l privea de la nlime,
cu un dispre amestecat de scrb era un personaj greu de recunoscut, atta grije avea si ascund faa.
Doamn, zise Trancaval, dup ce regina l lud dup cum me nta, pentru fapta
sa. Ce trebuie s facem cu cei trei prizonieri ?
Trei ? ntreb Margareta ?
Fr ndoial : Jean Buridan i cei doi mascai. Unde s-i duc ? La Temple ?
Nu la Temple, izbuti s-i rspund Margareta, dup o scurt ovial.
La Chatelet, poate ?..,
Regina se gndi nc i-i rspunse :
Nu, nici la Chatelet !
Trancaval se nclin ca i cum ar fi zis
..n acest caz, atept ordinele Majestii voastre1".
Regina se apropie de el i, repede, n oapte abia auzite, l lmuri.
Trancaval,... mi eti devotat ?... tii s te supui orbete, oricare ar fi
ordinul,... orict de ciudat i s-ar prea porunca ?
E datoria mea de supus credincios i "de soldat ! zise Trancaval, Majestatea

voastr n-are dect s ordone. Eu va trebui s execut !


Iat dar ordinele mele : pentru toi, pentru Marigny, pentru v alois, pentru rege
chiar, n sfrit pentru toat lumea, prizonierii dumi- ale au profitat de un moment de
nvlmal ca s scape. Pricepi ?
Da, doamn, fcu cpitanul, nemicat.
Unde snt prizonierii ?
Acolo,.,. n odaia alturat !
Bine, n-ai deci s te retragi cu oamenii dumitale.
i cine va pzi pe prizonieri ?
,
Omul acesta ! i rspunse Margareta.
Dm minutul acesta, el rspunse de ei. A primit ordinele mele.
Hugues de Trancaval se inclin i salut pin la pmnt. Omul misterios fcu la
fel.
Cpitanul grzilor se indeprt.
Cit despre cel mascat, el se ndrept spre odaia unde erau nchii Buridan .i cei
doi tovari mascai ai lui.
Acet om era Stragildo.
XXIV. LANCELOT BIGORNE N CAUTAREA UNEI POZIII SOCIALE
Am spus c Lancelot Bigorne dispruse n momentul arestrii lui Buridan i a
celor doi tovari ai si.
nainte de a ne ocupa de soarta rezervat de Margareta prizonierilor, e interesant,
pentru urmarea acestei povestiri, s-1 urmrim pe Bigorne.
Cind vzu c lupta era pierdut, Bigorne se strecur din lupt i zicem .,.lupt",
cci. aceast zi de rscoal.fu botezat btlia de la Ba- soche"'.
, Bigorne deci. fugi din locuina grdinarului Martin, n chiar minutul cnd l vzu pe
Buridan czind copleit de numrul nvlitorilor. Bigorne nu fugi ins fr s fi
napoiat ghiont pentru ghiont i s fi mprit o groaz de pumni i de lovituri de spad...
la nimereal. Fugise, dup ce-i pierduse cteva picturi de snge, citeva fii din haine i
din piele, citeva smocuri de pr, fr s-i mai punem la socoteal, fr s-i pomenim
lobul urechii drepte, plus trei dini, idem un stuf din barba, care i fu ca ras pe jumtate,
astfel c. ca o masc antic. Bigorne avea acum dou jumti de chip care nu semnau
Doamne ferete unul cu cellalt. De altfel am minit lsind s se cread c acest
onorat personaj ar fi prsit pe Buridan. Nu. nu-1 prsise. Dar, foarte cU dreptate, i
zise c, prizonier, nu-i rmnea nici o perspectiv, ca s-i fie folositor aceluia pe care i1 alesese drept stpin, pe cnd. dac-i pstra libertatea, ar putea poate s ncerce
mijlocul de a-1 salva. Dac nu ajungea s-1 scape de chinuri, care-i preau de
nenlturat, ar fi putut, cel puin, s ncerce s-i ndulceasc ultimele momente.
Ct despre regele Basochei i mpratul Gahleei. Riquet Haudryot i Guillaume
Bourrasque, fuseser alungai din cas de arcaii lui Trancaval. dup dou trei ncercri
dezndjduite ca s scape de Buridan i, astfel, trebuiser s fug.
Odat rentors n Paris. Lancelot Bigorne ncepu prin a se duce n strada Saint
Denis. la locuina lui Buridan, adic n casa aparinind damei Clopinel. Dup cum ni se
pare c am spus, aceasta se ndeletnicea ziua cu o bcnie cu tot felul de fructe.
Cind intr. Bigorne o gsi n prvlie, ocupat cu un client. Clientul istorisea

doamnei Clopinel c : Universitatea fu n Cetate, c ucenicii i studenii se duseser, cu


steagurile desfurate, la Pre-aux-Clercs ca s caute vin Monseniorului Enguerrand de

Marigny, dar c arcaii rei aceia ai poliiei i atacaser pe rzvrtii i-i fcuse terci, ceea ce era
desigur o adevrat binecuvntare.
Dup cum spunea clientul acela, nici nu se mai puteau socoti morii i rniii.
S ne grbim s spunem c exagera, pentru c i el auzise poves- l,,a btliei
de la un palavragiu... care-o aflase i el de la altul, i fiecare tie c, n ocazii de
felul sta. cifrele merg crescnd. din gur n gur.
ntr-un cuvnt, clientul acela o vestea c pe puin dou sute de studeni
zceau mori pe cmpie.'
Doamna Clopinel fcu semnul crucii,.care ajunse repede la cel puin
dou sute : cte o cruce pentru fiecare mort.
Bigorne intr n prvlie n clipa cnd clientul sfrea dramatica sa expunere,
i pleca.
Doamn Clopinel, ncepu dinsul, am s-i anun veti noi. Pe sfntul
Barnabe ! stranic flcu i viteaz, cum nu se poate spune, e st- pnul meu i...
chiriaul dumitale !
.r
Desigur, fcu matroana. Viteaz i drgu... aidoma e seniorul Buridan !

i n-are pereche ca s apere o locuin de nvala bandiilor !


Aa de bine, c, de cnd locuiete la mine, dorm linitit.
i mai cu seam, urm Bigorme, s apere, s ocroteasc, cu preul vieii
lui, persoanele virtuoase, nelepte i btrne, ca dumneata, cucoan Clopinel.
Ct despre neleapt i virtuoas, fcu cucoana Clopinel. cu un aer
nepat, apoi... chiar m laud dar... despre btrnee... mi pare c nu snt chiar aa...
Adic... vreau s zic, se grbi s-o dreag Bigorne. care vzuse c-o
greise . Vreau s zic, coapt !... .
Snt i mai coapte ca mine ! bombni btrna, bosumflat i rstit.
S-o ia ciuma, de maimu btrn ! scrni Bigorne. n sfrit ... viu s-i
anun c seniorul Buridan a plecat ntr-o lung cltorie !...
Plecat ? tresri precupeaa. Cine-o s m mai apere pe mine, de azi
nainte ? urm ea, vitndu-se.
Tocmai asta atepta i Bigorne, strigtul de alarm, pornit din inima
btrnei.
i duse mna pe inim i zise :
Eu. cucoan Clopinel ! Chiar eu ! Afl dar c, seniorul Buridan. mi-a zis
aa :.
Bigorne. i ncredinez ce am mai scump pe lume. adic pe doamna
Clopinel. Vegheaz asupra ei, ct voi lipsi eu... Nu dormi dect iepureste. Fii venic
cu mna pe pumnal. Dac cineva ar umbla s-o omoare, mori tu mai bine dect...
Ce biat cumsecade ! oft cucoana Clopinel. tergnd o lacrim. sau...
numai prefcndu-se c-o terge... i. zici. a plecat ? i se duce departe ?
Departe ! Adic la drept vorbind nu prea tiu dac o ajunge
vreodat acolo unde se duce... att de departe se duce ! Aa c ateptndu-1... ai
oelui

fi expus tuturor atacurilor !...


f Isuse-Hristoase ! tresri precupeaa.
Furtului, jafurilor.... focului !
Mrio ! Sfnt Fecioar !...
Haimanalelor, clugrilor, studenilor, tuturor pacostelor ! . strui Bigorne,
exaltat.
Destul Bigorne... c-mi vine s,mor !
Dac n-a fi eu aici ! urm Lancelot.
Dar... aici snt !
Da,... eti aici ! gemu, nduioat, btrna.
' Iat dar, ce am s fac, cucoan Clopinel.
M voi instala chiar n odaia, pe care o ocupa stpinul meu, pn n ziua cnd se va
rentoarce.

Foarte bine !
Bineneles, voi plti acelai pre ca el...
Ah ! ah !... Vrei s plteti ?
Acelai pre,.., adic nimic !
1
Fie, zise btrna, oftnd, vznd cum i se nruiete visul unei afaceri bune.
Dar vreau, urm Bigorne, vreau s fac mai bine i mai mult dect stpinul
meu.
ntre noi, rmne zis, senior Buridan nu prea era cuviincios fa de respectabila
persoan care-1 gzduia pe degeaba. Cci..., ce fcea ?
Pleca de cnd rsrea soarele i nu se ntorcea dect seara, aa c... nu te apra
dect noaptea.
Cam aa e ! oft cucoana Clopinel.
Ei bine Eu am de gnd s te apr i noaptea i ziua. Nici n-am s m mic
d'aici. Dar, dac nu mai m mic de la dumneata, risc s mor de foame i de sete. Dac
mor de sete sau numai de foame, n-ai s mai ai aprtor, aa c cea dinti band de
pungai, care va trece pe aici i va face de petrecanie... tiindu-te ct eti de bogat i c
nimeni nu te apr !
i atunci ? gemu cucoana Clopinel pe jumtate nencreztoare n faa
propunerii, pe care o vedea venind.
Atunci, iat ce e ! mi vei da mncrile i buturile trebuitoare pentru buna
stare a corpului acesta, gata s fie strpuns pentru dumneata.
Cucoana Clopinel avu un minut de ndoial, foarte natural., la o persoan care era
tot att de zgrcit pe ct era de fricoas.
Totui, teama birui avariia, i ntr-o hotrre eroic, fu ct pe ce s se prind s
hrneasc gratuit pe Lancelot Bigorne. De altminteri, s gndea c. ntrebuinnd
rmiele mrfurilor, ar scpa ieftin. Dar, n acel moment, Bigorne fcu o micare
nenorocit.
Trebuie s spunem c doamna Clopinel sta pe scaun. n dosul unei mese. i
Bigorne l vorbea aplecat peste marginea mesei.
Precupeaa nu-1 vedea dect din profil, i anume din partea aceea n care figura i
rmsese intact i cu barb. Aadar, n clipa cnd Bigorne vzu c btrna era s
primeasc propunerea care-i asigura o poziie social : locuina, masa, linitea, i n
sfrit. el voi s sfreasc s-o conving cu o micare cuceritoare.
Se scul n picioare, i puse mna pe inim i se aplec cu totul asupra ei.


Din nenorocire, se ntoarse spre stnga, i atunci partea figurii lui. 7griat.
nsngerat, cu urechea rupt, jumulit de barb, fu zrit de btrna Clopinel.
Scoase un ipat de spaima.
De unde ai scpat n halul sta ? se cutremur ea, artnd rnile cu degetul.
Astea ? fcu Bigorne nedumerit.
Oh !.. dar eti ciuntit, cu totul... Te-ai btut ?
Eu ! Niciodat !... Nu m bat dect ca s apr nelepciunea, virtutea i
btrneea, adic !... tinereea.
Te-ai btut cu oamenii regelui ?
Dar...
Erai printre blestemaii de ucenici i printre ndrciii de studeni ? Ai fi i
urmrit de poliie ! strig baba, care turbase. De asta nu vrei s te mai miti de acas ! i
dac te" gsete la mine, voi fi acuzat de a fi adpostit un rzvrtit, pe care-1 ateapt
treangul, disear.
Cucoan Clopinel. bai cmpii. Jur pe sfntul Barnabe...
i voi fi arestat... pus la stlp, spnzurat, poate ! Iei afar, haimana ! Eu snt
supus regelui, i nu primesc pe rzvrtii ! Iei afar ! urla, punnd mna pe o mtur.
,
n faa acelei arme, i mai cu seam n faa strigtelor care ameninau s siring
mulimea n jurul prvliei, Lancelot Bigorne o lu la picior, iei n strad i fugi,
ncercnd s-i ascund, ct putea mai bine. sub mantie zdrenele hainelor sfiate, i sub
borul plriei tras pe ochi, rnile chipului nsngerat.
S te ia ciuma, zgriproaico ! vrjitoare! zgrcito ! precupeaa dracului ! S te"
intuiasc n pat frigurile galbene ! Iar cnd ai dormi mai bine s te gtuie toi hoii de pe
lume.
Ateapt puin, cotoroano ! Am s-i trimit eu vreo civa biei... o minune ! i-ai
s capei o lecie.... tocmai dup cum merii !... Dar pn atunci, ce dracu m fac eu ?...
Ce-oi mai mnca ?... Nu mai am dect... un buzunar de zmochine ! t
Pe cnd se retrgea n faa mturii cucoanei Clopinel, Bigorne i repezise mna-i
ndemnatic ntr-un sac cu zmochine, pe care ncepu s le mnnce amrt, pornind-o
spre inuturi mai primitoare. Acele inuturi mai ospitaliere, pe care, cel puin, Lancelot
Bigorne le ndjduia astfel, se numeau puin armonios dar expresiv, i-am putea zice
chiar prea expresiv : strada Tirevache.
Spre strada Tirevache se-ndrepta bietul Bigorne, care btut, rnit, pe jumtate
chiop, cu faa jumulit, cu hainele sfiate,... n adevr hidos, prea dup cum zice
la Fontaine, vorbind de porumbelul su, un ocna evadat. Numai c Bigorne nu se
mngia s-i zic : se ntorcea acas. El n-avea cas i i cuta una.
Strada Tirevache, era un drum lung i ngust, frecventat de fetele depravate i de
hoi cu moravuri i mai proaste, un ir de crciumi obscure n care se ntlneau toate
haimanalele, fie naintea vreunei lovituri" ca s-o pregteasc, fie dup ea, ca s-i
mpart bunurile victimelor lor.
Lancelot intr ntr-una dintre crmele acele. Casa aceea suspect, era inut de un
fel de om ciudat i cu o nfiare respingtoare. Era un pitic, dar pitic cu braele de
lungimea obinuit, adic pe picioarele lui, foarte scurte, avea un bust de brbat i brae
care ajungeau aproape pn la pmnt. La captul braelor atrnau nite pumni stranici :
piticul avea o putere de uria. Cnd avea a face cu cte un client, care-i displ- cea, sau

care refuza s-i plteasc socoteala, l lua frumuel de bru, i-1 azvrlea tocmai n strada.
Acest mod de a se purta inspirase haimanalelor o admiraie vie i un respect adnc pentru
Noel picioare strhnbe". numele piticului.
Bun ziua, scumpe prietene ! zise, cu glas dulceag. Bigorne, intrnd. Tot
vesel, tot sntos ? Ah ! poi zice c Noel Picioare Strmbe face onoare strzii Tirevache.
Nu ne-am vzut de mult, hei ? n adevr, m topeam m uscam, s te mai vd. De aceea,
azi diminea, nemai- putnd s rabd, mi-am zis : Trebuie neaprat s m duc s-1 vd pe
scumpul meu prieten... c, altfel, m bate Dumnezeu !
Ce vrei ? strui piticul, cu un alt mormit.
Pi,... s te vd. s te strng n brae, drag prietene, s-i spun c, adesea, am
vrsat o lacrim gndindu-m...
Ce.vrei ? strni piticul, cu un alt mormit.
S mnnc ! zise Bigorne, care-i lu curajul p dini i se aez la o mas.

E foarte lesne, fcu Noel Picioare Strmbe. Ce vrei s mnnci ?


Ori ce-o fi, bunul meu prieten ! O bucat de plcint ori o omelet cu slnin,
cum nu se mnnc dect la tine, pine...
i de but ? Ce vrei ?
Numai o can cu vin alb. bunul meu tovar, scumpul meu camarad.
Hei ! Mario ! strig Noel Picioare Strmbe.
Hii-Haan ! fcu i Bigorne (era un strigt, un semn de nelegere, i ndjduim
s avem plcerea s explicm cititorului de ce zbieratul mgarului putea servi drept
trmbi, de semnal de adunarea haimanalelor).
O fat groas, cu braele goale, cu minile slinoase, cu prul zbrlit, apru din
fundul unei odie, numit buctrie.
Tot frumoas ?... Hii haan ! Tot... mai frumoas, din zi n zi ! exclam Bigorne
hotrt s se co,boare pn la cea mai josnic linguire, numai ca s capete de mncare.
Fata cea groas rspunse cu o strmbtur, care voia s nsemne zmbet.
Mario ! porunci piticul. O omelet cu slnin, pine. o .bucat de plcint i
o can cu vin alb pentru Bigorne.
ndat ! zise Maria.
Lancelot Bigorne nu mai putu de bucurie.
Asta face nou lei, partu bani i ase parale ! socoti Noel- Pi- cioare-Strmbe.
Ct ? tresri Bigorne, nglbenind.
Zic, urpi piticul, ntinznd mna, c face nou lei, patru bani i ase parale.
D-le !
S-i dau ?... Ce ?... Noel, scumpe prietene, n-o s-mi faci ocar ca s-mi ceri
s-i pltesc dnainte ?
Eu ! un vechi tovar !... Eu. care n-am lipsit niciodat s vin s beau aici, cnd
puteam s m duc la Butoiul de bere" la Cingtoarea de aur", la...
Pltete ! strig piticul.
Ce, adevrat ? Trebuie s pltesc ?

Pltete, sau carrte !

Noel. scumpul meu Noel, ngduie-m pn mine.


Creditul a murit. Pltete, sau pleac. Lancelot Bigorne oft de

ar

fi

nduioat i pe un tigru. Ii ncinse spada, i puse mantia pe umeri, 5e terse la ochi


i se ndrept spre u, cu pas nehotrt, n sperana c cjrozavul pitic o s se
mblnzeasc.
P
Dar ajunse i la u, pe figura lui Noel-Picioare-Strmbe tot nu se vedea nici
emoie, afar de un fel de mrial amenintoare, care-i scpa printre buze.
Lancelot Bigorne era gaa s treac pragul. i se gndea s-i trag cteva
njurturi nemilosului pitic, cnd, cineva strig :
Pltesc !...
XXV. SIMON MALINGRE
La vorba asta aruncat brusc, Lancelot, Bigorne se ntoarse cu inima btndui. Noel Picioare Strmbe ntoarse privirile chiore spre omul care grise vorba
aceea, care, de cnd e pmntul, a strlucit ca nici alta pe lume : pltesc !
i dup ce piticul l cercet cu bgare de seam pe strin, zise linitit :
Bine ! Poi s stai, Bigorne. Mario adu ce-am poruncit !
Omul ntinse spre pitic pumnul plin cu bani.
Dup ! bombni Noel Picioare Strmbe, dnd din cap. Aici nu se pltete
dect la urm i dac eti mulumit !
-Aa-i ! se grbi se ncredineze i Bigorne, aezndu-se n faa
necunoscutului, care-i fcea semn s se aeze la masa lui.
Acest om era mbrcat cu o mantie care, completat de o glug cu cute lungi.
- nlesnea s-i acapere faa, din care Bigorne nu zrea dect vrful unui nas ascuit.
Dar cnd Bigorne se aez jos, omul ddu deoparte gluga i mantaua. i art
o figur usciv, viclean, i pmntie. cu ochii ca dai cu burghiul, cu nfiarea
ngrijorat.

Simon Malingre ! bombni nbuit Bigorne, devenind bnuitor.


Tcere ! fcu omul. Da, eu snt, Lancelot Bigorne. i acum, c m-ai
recunoscut, mnnc ! Dup ce te vei stura, o s vorbim... Sntem vechi tovari,
ce dracu ! Sntem din acelai sat ! Alt dat la Bet- hune, ne-am jucat mpreun.
Mai trziu. am vnat mpreun, prin strzile Parisului. i cu toate c ne-am desprit
de mult, putem nc s ne considerm prieteni...
Nu ! opti Lancelot, pentru c serveti un om... care-mi vrea moartea !
Eh ! Monseniorul conte de Valois nu-i vrea moartea. Din contr. Vei
vedea ! Dar mnnc, i, pe urm, i voi spune afacerea pentru care am venit.
Aadar, m cutai ?
De trei zile.
Lancelot Bigorne avu o ultim ndoial. Dar i zise c, din acea intlnire
neateptat, putea iei ceva bun pentru Buridan.
El mirosi o afacere minunat. i. apoi, tocmai n minutul acela, Maria punea
pe mas omelet. de care fusese vorba.
Bigorne arunc spre Simon o privire de sfial i asupra omletei una de dragoste.
Fie ce o fi, rmn ! se gndi el i atac cu furie omleta, creia l urm o
plcint, dup care se arta o spinare de pasre i dup care veni o prjitur. Simon
Malingre fu att de generos, nct Bigorne 4i simea crescndu-i ncrederea pe msur ce

foamea i se potolea. Cnd foamea i fu cu totul stmprat, i nu mai simi n el dect


nencrederea, Bigorne se simi tare ca Samson. i sprijini coatele pe mas i zise linitit :
t

Te ascult !
Noel ! comand Malingre, dou porii de hidromel.
Hotrt, are ceva greu de spus ! se gndi Bigorne.
n minutul acela, nu era nimeni n circium. Poriile de hidromel pregtite dnainte,
i o dat puse pe mas, piticul dispru. n sala joas i- 'ntunecoas nu se zreau dect
bncile goale, oalele de metal, care strluceau slab. profilul de vulpe al lui Simon
Malingre, i profilul de lup al lui Lancelot Bigorne.
Iat ce-i ncepu Simon Malingre, nbuindu-i glasul. Vrei s te mbogeti ?
Hei !... Eu, snt deja bogat !
Ce fel ? Asta m mir, Bigorne.
Fr ndoial ! N-am nimic, dar tot ce-i bun de ciordit... e al meu. Seara, cnd
mi-e punga goal, n-am dect s dau o rait prin unele mahalale, cercetate de burghezii
bogai, i m napoiez cu punga plin. E-o bogie, lucrul sta, o nesecat bogie, i nici
n-am mcar neajunsul s... trebuiasc s m pzesc de hoi...
Fr ndoial ! l curm Malingre, dar i pierzi sufletul !... i asta... e ceva !
Nu-1 pierd, ci, dimpotriv ! Cu ct fac mai mult, cu att mi asigur un loc mai
mare n Rai.
Cum aa ? ntreb Malingre, uimit.
Pentru c dau popii de la Saint Eustache jumtate din furtiagurile mele i
popa de la Saint Eustache le transform n acatiste. Judec, cte acatiste au fost deja
pltite pentru iertarea sufletului meu ! Adic, orice s-ar ntmpla acum, orice a face, miar fi imposibil s nu m duc, de-a dreptul n Rai, chiar de mi-ar plcea mai bine iadul...
E drept. Asta-i pentru sufletul tu, dar pentru trup, Bigorne ? Merit i el
oarecare consideraie. Gndete-te c n fiecare moment, eti n primejdie, s fii btut, s
o peti cu unii burghezi nesupui cum se ntlnesc, din nenorocire, cci toate s-au
schimbat n... zilele noastre !... i, dac ar fi s te judec dup halul n care te vd, dup
barba smuls, dup urechea nsngerat. i hainele zdrenuite, trebuie s te fi ciocnit, de
curnd. cu una din acele oi rzvrtite, care nu se las s le uurezi de ln...
E adevrat gemu Bigorne. dar ia spune-mi. nu tii nimic de cele ce s-au
ntmplat azi diminea, la Pre-aux-Clercs ?
Nu. N-am aflat nimic !
N-ai auzit vorbind de lupta studenilor ?

Nu, de trei zile. de cnd te caut, nu m-am ocupat dect de tine...


i. spune-mi. de cnd nu l-ai mai vzut pe stimatul tu stpn, pe puternicul
conte de Valois ?

De trei zile i spun ! Dar, ce are a face cu toate lucrurile astea ?


Ai dreptate. Toate astea nu import. Urmeaz cele .ce voiai s-mi povesteti...
i spuneam, dar, drag Bigorne. c nu numai c eti n primejdie s-o peti cu
cei pe care-i despoi. dar nc poi fi prins de poliie sj dus la spnzurtoare, unde ai fi
atrnat fr de mil. dup cum era, ^-o peti la Moutfaucon...

Mulumit ndrcitului tu de stpn ! scrni Bigorne. strmbndu-se.


n locul tuturor stora, urm Malingre i propui bogia, c- ti^at linitit, de
care te vei bucura n pace, fericit, nemaiavnd nimic de mprit cu prefectul sau cu

poliia.
Bigorne, mohort i pe gnduri, cugeta : apoi urm :
O vorb ! una singur. Vii din partea contelui de Valois ?
Nu. Vin din partea mea !
Bine. Vrei s m pui s lucrez pentru contele de Valois ?
Nu ! Contra lui !...
mpotriva lui ?... a contelui de Vajois !...
Sau contra lzii lui ! zise Malingre cu rceal.
Adu mna ! strig Bgorne. Snt al tu. Am s uit c te-am vzut rznd, cnd
Capeluche, era gata s-m treac treangul pe dup gt. Voi uita c eti sufletul blestemat
al dracului aceluia, a Satanei aceleia, care se numete contele de Valois !...
n el nsui, Bigorne i zise c trebuie s se pzeasc mai mult ca oricnd.
Simon Malingre prea c se reculege. Pe chipul su ncrustat de (viciu, de laitate,
de viclenie i de zgrccnie, se rspndise ca o umbr...
Gillona. ncepu el, m-a sftuit s m adresez ie. i Gillona tie ce spune...
Gillona ? Cine e Gillona ?
Ah ! da, e adevrat ! Tu nu cunoti pe acea Gillon. Ei bine, Gillona e btrn, e
urt, e rea, dar... are o calitate preioas care ntunec toate cusururile ei, dac n adevr
rutatea, btrneea i urciu- nea snt cusururi.
i acea calitate ?
Iubete banul.
E o calitate, pe care o avem cu toii, rnji Bigorne.
Da. dar Gillona i iubete cu furie, cu frenezie, i asta i deschide mintea, asta-i
d priceperea trebuitoare ca s-1 capete.
Am vzut-o chiar, la treab. A fcut contelui de Valois un serviciu, pe care s-a pus
s i-1 plteasc foarte scump. i acel serviciu fiin- du- pltit, ea caut mijlocul s i se
plteasc altul. A studiat situaia moral a stpnului su. i din acel studiu a trsnit un
plan. pe care am s i-1 destinuiesc. Sntem asociai. Dac planul reuete. Gillona va
ajunge foarte bogat i voi lua-o de nevast.
i care o s fie partea mea ? zise Bigorne.
Tot ce s-o ctiga n afacerea asta, se va mpri n trei pri egale : una
Gillonei, una mie. i alta ie. i convine ?
De minune ! Dar. n toate astea, mi se pare c e vorba s cam vinzi pe stpnul
tu. Charles de Valois.
Eti dar un pctos, un nimic, jupne Malingre ?
Snt tot ce vrei gemu Simon Malingre. al crui nas ascuit pru c se lungete
nc.
Ct despre trdare, a vinde i pe- Dumnezeu, dac ar trebui s ctig chva. l
neleg pe Iuda, vezi tu ? Ceea ce nu pricep snt cei treizeci de creiari ! Iuda ar fi trebuit
s cear s fie pltit cel puin n galbeni. n sfrit, nu face nimic ceea ce snt eu ! Vreau s
ajung bogat, iac aa ! pentru c, odat bogat, voi putea s m due s triesc fericit n Bethune, ara mea. Hei ! Noel ! Adu hydromel !
Noel Picioare Strmbe se ivi dintr-un col, ntunecos, unde moia, fr s se
gndeasc ctui de puin s asculte ce-i spuneau att de misterios Simon Malingre i cu
Lancelot Bigorne.
Ce-i psa lui ?
i cunotea pe amndoi. tia bine c trebuie s fie vorba de vreun omor : propus de
cel dinti celui de-al doilea, pe socoteala vreunui boier mare.

aa !

Poate c omorul o s se petreac chiar n casa lui.


Atunci ar da i el o mn de ajutor i ar avea partea lui iac

Restul nu-1 privete. Dup ce piticul puse pe mas celelalte dou porii de
hydromel i se retrase, Simon Malingre urm :
i-aduci aminte, Bigorne, de cele ce i s-au ntmplat, cnd ndeplineai funcia
pe care o ndeplinesc eu azi, pe lng contele de Valois ?
Pi... mi s-au ntmplat cam multe pe vremea aceea ! zise Lancelot. Am putut
s mai uit unele dintre ele...
Dar, snt sigur c aceea de care vreau s-i vorbesc, n-ai uitat-o. cci s-a
petrecut la Dijon...
Bigorne se cutremur.
Ah ! ah ! urm Malingre cu un ton iret, vd c ai priceput, e vorba de copilul
pe care te-ai dus s-1 arunci n fluviu ?...
Da ! oft Bigorne.
Niciodat Lancelot Bigorne nu istorisise nimnui ceea ce povestise lui Buridan, c
nu executase ordinul dat de contele de Valois i Margareta de Bourgogne, ca s-1 ucid pe
copilul doamnei de Dramans.
i parc, revedea, n minutul acela copilul la care se gndea cu o amrciune
pricinuit, n parte de amintirile lui i n parte de damful vinului i al hydromelului.
l revedea : mititel, cu chipul surztor i cu prul frumos buclat, blond. l auzea
plngnd, n braele lui ! l auzea ipnd... ntrevedea, n sfrit, cocioaba drpnat, n
care-1 prsise i unde nu-1 mai gsise, cnd venise s-1 ia, ca s-1 dea ndrt mamei lui.
Un minut, fu aproape s mrturiseasc lui Simon Malingre c nu-1 omorse pe
bietul copil. Cu toate astea se stpni, zicndu-i c Malingre era poate trimis de contele
de Valois, interesat s tie : ce se fcuse cu acel copil, care era fiul su ?...
Da ! gemu Bigorne. Ai dreptate. Lucrul sta nu e din acelea care se pot uita.
Mi-aduc aminte, de parc ar fi ieri, i o s-mi amintesc toat viaa... de-ar fi s triesc nc
un veac, ceea ce nu e probabil, cci, pentru asta, ar trebui s nu mai fie n Frana oameni
de felul lui Ca- peluche, i s nu se mai gseasc nimeni care s mai fabrice treanguri...
i nc i atunci ar rmne securea !...
Mi-aduc aminte, Simone ! Parc m vd lundu-1 pe bietul copil, pe cnd mama sa
trgea s moar ! M trecuser toate nduelile groazei
A
n ajunsei la rul acela, cu apele verzi i lenee ! Aruncai copilul !
Valurile l nghiir... Totul se sfrise 1
Bigorne vorbise cu glas aa de nbuit i att de tremurat, nct, n adevr, prea c
se cutremur de remucare. i. fr ndoial, dac scena omorului nu era real, remucarea
era chiar adevrat... cci n-adusese de gnd s execute ordinul monstruos al lui Valois i
al Marga- retei ? Simon ascultase dnd din cap, un zmbet drcesc i deschidea gura tirb.
Prea c se mir de fiorii i de remucarea lui Bigorne.
Aadar, zise el, copilul a murit de-a binelea ?
Fr ndoial ! rspunse Bigorne oftnd.

Simon Malingre tcu ctva vreme. apoi se aplec peste mas i apuc braul lui
Bigorne, pe care-1 strnse. i gri ncet :
Ei bine, Bigorne presupune un lucru acum : c biatul nu a murit 1

XXVI. UNDE E VORBA DE FIUL CONTELUI DE VALOIS I DE LOCUINA PE


CARE O GASI BIGORNE
? strig Lancelot Bigorne, srind de pe scaun.
Zmbetul lui Simon Malingre se fcu i mai misterios i mai tri umftor, i urm :
Da, presupune, scumpul meu Lancelot c, avnd remucri nainte, cum ai avut
mai pe urm, s nu fi executat ordinul Margaretei de Bourgogne i al amantului ei,
contele Valois...
Ce spui- ? blbi Bigorne, zpcit.
Ateapt !... Presupune c nevrnd s arunci copilul n fluviu, s-1 fi prsit
undeva... ntr-o csu, n vreo colib ndeprtat, de pild !...
Bigorne nglbeni, i mna lui, dibui binior pumnalul. Adevrul sau ceea ce crezu
s fie adevrat, i apru cu o eviden orbitoare : contele de Valois tia c fiul su nu
fusese azvrlit n fluviu ! De unde tia el lucrul acesta ?
Asta n-avea nici o importan !...
tiind, ns, pusese s-1 caute pe Bigorne. prin sluga lui, sufletul lui blestemat...
Simon Malingre ! i acum, fr ndoial, oameni aezai la pnd, trebuiau s
nvleasc...
Da, se gndea Bigorne, dar Simon care admir att de tare pe Iuda, n-o s aib
pentru trdarea aceasta nici treizeci de galbeni, va c pta o lovitur stranic de pumnal
n inim. Cu toate astea, inuta linitit a lui Simon Malingre, tcerea crciumii, i, mai
cu seam, poziia crciumii, la marginea mahalalei ceretorilor, l linitir.
Ei bine ! urm Malingre, admii presupunerea c, n loc s duci - copilul i s1 arunci n Sena s-1 fi prsit ntr-o cocioab prsit ?
Dar de ce l-a fi lsat acolo ? zise Bigorne cu glasul sfrit.
tiu eu ? fcu Malingre. Ca s-1 iei, mai trziu !...
Bigorne se cutremur, i mna i se nclet din nou pe pumnal.
Sau pentru oricare alt motiv, urm Malingre. i doar... nu e greu de gsit !
Principalul este c copilul n-a murit. Sau cel puin bnuim c n-a murit ! Pricepi tu ? E o
presupunere, pentru noi, dar pen tru alii va fi fiind un adevr !
Bine ! mormi Bigorne. | , Ce bine ?...
Nimic, tiu eu ce zic ! Urmeaz !
El pricepea acum adevrul : Malingre era condus de moartea copilului. El voia
ns s-i fac pe alii s cread c copilul tria. Numai c... presupunerea lui se
nimerise s fie adevrat. Dar de unde venea detaliul att de precis al prsirii copilului n
colib ? Dup cteva minute de reculegere, Malingre urm :
Acum, cnd am admis c fiul contelui de Valois n-a murit, poate, ascult ce-i
spun, scumpul meu Bigorne. Sint civa ani de-atunci, de cnd m-a apucat dorul de ara
mea. Simeam nevoia nenfrnat s revd cmpiile cenuii ale Bethunei.

Drace ! rnji Bigorne, nu te tiam att de ndrgostit de ara ta.


De dragoste, ori pentru altceva, trebuia neaprat s m napo- iez pentru ctva
tifnp la Bethune. Plecai acolo, cu nvoirea stpnului meu. contele de Valois. Deci ascult
i ine minte lucru sta : n faa cr- ciumii unde m instalasem, locuia o femeie btrn
numit Margentina. Ea nu se ducea la nimeni, ieea rar i vorbea i mai puin ; dnsa nu
era din Bethune, venise s se aeze n locurile noastre cu un om i cu un copil ; cnd am
ajuns eu, omul murise de vreo nou ani i copilul trebuie s fi avut vreo cincisprezece
ani. Omul care murise se numea... o s-i spun numele.
Bigorne asculta povestirea cu o luare aminte pasionat.
Cum

Cum era copilul ? ntreb el cu glas nbuit. Copilul sau mai bine zis tnrul,...
dup vrsta pe care o spui ?
Nu tiu, rspunse Malingre. n adevr, nu l-am vzut niciodat pe tnrul acela.
Dar, n schimb, am vzut pe Margentina, adic pe aceea care trecea drept mama lui
Jean...
Tnrul se numea Jean ? se cutremur Bigorne.
Da ! Acum, trebuie s-i spun un lucru, anume c dragostea rii n care m
nscusem i despre care-i vorbeam adineaori m apuca, mai cu seam, noaptea. Ziua
stam nchis n fundul crciumii. Dar seara nu puteam s mai rezist, trebuia s ies i s
vizitez, unele localiti pe care tocmai printr-o fericit ntmplare nobilul meu
stpn m nsrcinase s le cercetez.
M urmreti bine n cele ce-i spun ?
Mergi nainte !... Te urmresc mai bine dect i nchipui.
Bine !... ntr-o noapte, pe la dou. m napoiam dintr-o rait, i o apucasem
spre circiuma mea, cnd mi se pru c aud nite gemete n casa din fa. i. tocmai n
minutul acela, ua se deschise. Zrii un fel de stafie alb i ddui s fug. dar vzui ndat
c stafia nu era dect o femeie care nu deschisese ua dect s cear ajutor. M repezii
ntr-acolo, i. cu toate c nu-mi place s-mi pierd vremea cu lucruri nefolositoare mie, nu
putui s nu intru i s dau acelei nenorocite cele cteva ngrijiri, de care avea nevoie n
starea n care se afla. ngrijirile fur zadarnice de altfel cci era pe moarte, i. n
adevr, ea nchisese ochii de vreun ceas. Aceea era femeia de care spuneam c se numea
Margentina.
Aceea care trecea drept mama tnrului de cincisprezece ani. numit Jean ?
ntreb Lancelot Bigorne.
Precum zici ! Adic nevasta omului mort de nou ani, al crui nume am
fgduit s i-1 spun. Deci Margentina murea. i n curnd se convinse c orice
ngrijiri erau de prisos... Simea c moare. Eram s m retrag, prndu-mi ru de vremea
pierdut acolo cnd femeia m lu de mn i-mi zise. c avea s m roage, s-i fac un
mare serviciu. Eu care snt bun cretin, nu putui s rezist unei astfel de rugciuni, mai cu
- seam c Margentina mi spuse c m va rsplti, lsndu-mi o mic comoar, care era a
ei. Nu numai c rmsei dar, la cuvntul de comoar, m dusei s trag zvorul uii, ca nu
cumva s vin vreun nepoftit, s m mpiedice de a veni n ajutorul muribundei.
Te-am cunoscut ntotdeauna plin de inim i de delicatee ! zmbi Bigorne.
Ce vrei ? Aa snt eu, i n-am ce face ! Eu n-a fi avut curajul s m duc s arunc
un copil n ap. Nu zic asta, ca s te dojenesc. Deci, iat serviciul pe care-1 cerea btrna
Margentina. Era vorba s m duc la Paris, la Universitate (ea mi ddu chiar numele
strzii i al casei) s regsesc pe tnrul numit Jean i s-i comunic cteva taine. Cci
tnrul Jean, ndrgostit de aventuri, de viaa de Paris i nvtur, plecase, spunea
dnsa, ca s se nhiteze ca student ntr-unui din acele localuri pctoase, care miun n
jurul colegiului maestrului Sorbon.
n schimbul caznei mele, Margentina mi "druia ase galbeni ! Restul comoarei
sale se compunea din douzeci de galbeni i un lnior de argint, de care era atrnat un
medalion n care era o uvi de pr de femeie. Am luat tot, jurnd pe mntuirea sufletului
meu s duc tnrului Jean cei douzeci de galbeni i lniorul de argint... Din
nenorocire, pe medalion era un diamant destul de frumos...
Bigorne strnse pumnii, i buzele i se prlir.
Toat viaa lui Lancelot Bigorne nu fusese dect un bandit. dar cinismul viclean

al lui Simon Malingre l revolta.


S vedem ! icni el cu glasul nsprit. S vedem tainele pe care trebuia s le
spui tnrului...
Iat ! urm Simon Malingre. Tnrul Jean tia c nu era fiul Margentinei, i...
nu tia dect... att. Luase n adevr numele omului, care trise cu Margentina, dar
tia c acel nume nu era al su. Aadar. Margentina ndjduia c fcnd cunoscut
tnrului tainele, n chestia asta, i va aduce cinstea i bogia, fcnd s-i regseasc
prinii, pe care-i tia nobili i foarte avui. Acum, pentru ce nu istorisise chiar ea lui
Jean ceea ce m nsrcina pe mine s-i spun ? Te ntrebi i tu, fr ndoial, i asta am
ntrebat-o i eu. Ea-mi rspunse c, n afacerea asta. nu era nici ea absolut nevinovat, i
c se temuse de mustrrile micului Jean. pe care sfrise prin a-1 iubi...
Rbdare, iat tainele care vei vedea i tu c snt cu deosebire de interesante
pentru tine...
Pentru mine ?... Ce caut eu n toate astea ?...
Vei vedea ! i dac n-ai avea ce cuta, pentru ce i-a povesti istoria asta ?
E drept. Urmeaz !
Ei bine, dup cele ce-mi spovedea Margentina, se pare c ea tia numele
prinilor tnrului. Sau mai bine-1 ghicise, dup unele nsemnri, fcute pe hainele
copilului.
i acel nume ? ntreb Bigorne tremurnd.
Asta n-a putut s mi le spun tocmai n clipa cnd era s-mi mprteasc
numele, pe care trebuia s-1 transmit tnrului Jean, moartea i-a nchis gura. Dar avusese
vreme s-mi istoriseasc restul. i acel rest iat-1 : ea i cu brbatul ei gsiser pe micul
Jean i ghicind cine prau prinii lui, l inuser pe lng ei, ca s-i fac, mai trziu, un
mijloc prin care s stoarc bani. prinilor.
Pricepi acum ?
Pricep ct se poate de limpede !... Vorbeti de lucrurile astea cu un fel de
pasiune, care le fac limpezi i interesante.
Cci m interesez de toate faptele nobile... Din nenorocire, omul muri un an
dup ce gsise pe micul Jean, ct despre Margentina. se pare c ea se ci i renun la
gndul de la nceput ! Crescu copilul gsit, ct putu mai bine, amnnd din zi n zi
destinuirile pe care voia s i le fac. ntr-o zi el porni spre Paris. Ea tot nu-i vorbi, dar
i fgdui s se duc s se ntlneasc cu Jean, ca s-i spun totul. Moartea, venit mai
de timpuriu, dect gndise, o mpiedic de a o face. Iat povestea. Ce zici de ea ?
, Interesant, i-o repet, i istoriseti minunat. Dar... atept urmarea.

Crezi, dar, c are o urmare ? l ntreb Malingre cu un aer iret.


Orice lucru are un nceput, o urmare i un sfrit ; mi rmne s aflu urmarea
!
Te neli, Bigorne ! Tu nu cunoti nceputul i... am s i-1 spun. Dar, mai
nti, s isprvesc cu cltoria mea la Bethune. Dragostea pentru ara mea se potoli n
acelai timp cu afacerile, cu care m nsrcinase contele de Valois : coinciden fericit
de altfel care-mi ngdui s m rentorc la Paris. Margentina murise ; uitai de
micul Jean. Pstrai, bineneles, lniorul i medalionul cu diamant, n care era o uvi
de pr. Uitai, de micul Jean pn acum, n timpul din urm, cnd, n faa unor anumite
mprejurri, i dup unele cuvnte ale Gillonei, mi reaminti, deodat, de el. Atunci m-am
apucat s te caut... Acum Bigorne, am s-i istorisesc nceputul : tii unde au gsit
Margentina i cu brbatul ei pe micul Jean, pe cnd strbteau regatul ca s se duc ri

Fl'andra ?

De unde o s tiu? tresri Bigorne, tremurind, ceea ce ar fi putut s par


ciudat convorbitorului su.
Ei bine ! urm Simon Malingre micul Jean a fost gsit... ascult ! A fost
gsit ntr-o cocioab, dintr-o mahala a Dijonului !... Ia amintete-i bine, Bigorne. eti tu
sigur c n-ai aruncat pe copil n ap ?
i Simon Malingre i ainti prvirile n ochii lui Bigorne. Acesta oft adnc, i
trecu mna pe frunte i rspunse :
A vrea s nu fiu sigur ! N-a avea aceast remucare pe contiin. Vd nc
pe bietul micu, zbtndu-se n ap. cznd la fund. Am stat acolo, aproape o or, ca un
nebunij, de cele ce fcusem... Fiul lui Valois a murit de-a binelea. crede-m !...
Bine ! Acum trebuie s-i spun. pentru ce Gillona i- cu mine ne-am gndit la
tine. tii tu cum l chema pe brbatul Margentinei ? Cum am.zice, tii numele pe care 1-a
luat i-1 poart micul Jean, gsit lng Dijon ntr-o cocioab prsit ?...
De unde-1 pot eu ti ? repet Bigorne, care, cu toate astea, opti n el nsui
numele i se cutremur adnc.
>
Buridan ! zise Simon Malingre.
Buridan ? urm Bigorne, cu vocea nbuit. Da, el se atepta s aud acel
nume. De cteva minute pricepuse c copilul gsit de Margentina era Buridan... i, cu
toate astea l cuprinse un fel de spaim.
Lancelot Bigorne nu era o fire cu totul de rnd. Era n stare s priceap (nelmurit
e drept) primejdioasa poezie a unor situaii, oonduite de acel mare crmuitor al vieii,
numit : ntmplarea-L Aadar, lui Bi- fTorne printre atia boeri mari i burghezi i fusese
dat s-i aleag drept stpn chiar pe copilul pe care-1 scpase odinioar de la
moarte !
Aadar, Buridan era fiul doamnei de Dramans ? Jean Buridan, care ura pe contele
de Valois din toat inima, i care era tot pe att de urt de el. era fiul contelui de Valois ?...
Mult vreme, Bigorne rmase ca zdrobit sub povara gndurilor care-i apsau
mintea, impunnd cu un gest tcerea lui Malingre, care voia s sfreasc cu dezvluirea
planului su. n sfrit, i regsi sngele rece. i atunci o nemsurat curiozitate l
cuprinse... Ce o fi voind cu dnsul Simon Malngre ?... Era s afle.
Eti hotrt s m asculi ? urm Malingre.
Vorbete !...
Iat ce am ornduit, inspirat de Gillona, de care i-am spus c e o bun
sftutioare i m-ar ntrece i pe mine ca viclenie. Cum i spu neam, la nceput, s
presupunem o clip c n-ai necat pe copilul lui Valois i al Anei de Dramans. S
presupunem c ai lsat acest copil n csua prsit. S presupunem, n sfrit, c acest
copil gsit de Margentina este chiar acela. Ar rezulta, deci, c Stpnul tu, Buridan, n-ar
fi altul, dect chiar fiul monseniorului conte de Valois ?
E drept. i pe urm !...
Pe urm ?... Ei bine, dac Valois ar afla c fiul lui trete. dac i s-ar da
pi'oba... i tu ar trebui s-i dai acea prob...
Ei bine ? gemu Bigorne, nerbdtor.
Ei bine,... cred c Valois ar da muli bani cui l-ar scpa de acel fiu ! Iat... dar,
zic,... pricepi ?... O mulime de bani, o mulime de aur...
Se poate !... Apoi ?...
Simon Malingre ovi un minut, urmrind cu coada ochiului nfiarea aspr i

sincer a lui Bigorne. Deodat el se aplec spre el i-i opti :


Haide, Lancelot, n-ai avut vreme s te alipeti de stpnul tu. Oare l iubeti
mult ?
Pe cine ?... Pe Buridan ?...
Da, pe Buridan... pe Jean Buridan, stpnul tu.
l ursc, zise Bigorne sfrind paharul de hydromel. Btios, aspru, slobod la
mn, mi-a displcut de la nceput, i aveam de gnd s-1 prsesc.
Nu trebuie s-1 prseti ! zise repede Malingre. Ne-am mbogit ! S fii gata,
Bigorne ! Mai nti, o s trebuiasc s spui c nu l-ai necat pe copil. Pe urm vom cuta
mpreun mijlocul s-1 ucidem binior pe acel Buridan. pe care-1 urti. i spun c neam mbogit !
Da, zise Bigorne, tuind, cci se neca dar partea mea care o s fie ?
i-am spus : a treia parte din ce i-om smulge lui Valois !
Ei bine, zise Bigorne, eu vreau cu totul altceva.
i ce vrei ? fcu Malingre mirat.
' Vreau acel lnior de argint i acel medalion, pe care le-ai pstrat i care, dup
cum spui tu, are n el o uvi de pr de femeie. Am i eu gndurile mele... Vreau... ori
asta, ori... nimic !
Ne-am neles ! rnji Malingre.
~ Da, dar vreau lniorul i medalionul nu pe urm. ci... nainte, adic acum, pe
dat...
E lesne, repet Simon Malingre. Numaidect. dac vrei. Urmea- z-m n
Strada cea mare a Sfintei Catepna, i i-le dau !...
Hotelul contelui de Valois se afJa n strada cea mare a Sfintei Ca- terina (mai trziu
strada Sfntul Paul), adic nu departe de poarta Sfn- tului Anton, unde cincizeci i ase
de ani. dup aceste ntmplri, monseniorul Aubryot. prefecul Poliiei Parisului, era s
pun cea dinti piatr a fortreei aceleia, care trebuia s se numeasc mai nti fortreaa
Sfntului Anton, apoi numai ,.Bastilia".
Dup o or, Lancelot Bigorne intra n stpnirea medalionului i-1 strngea cu drag
la piept.
Ct ateptase n colul strzii Sfnta Caterina, Lancelot Bigorne se temuse s vad
ieind din hotelul Valois un stol de zbiri, care s-1 atace. Dar Simon Malingre era de bun
credin : Lancelot Bigorne fu lsat n pace.
Unde s ne mai ntlnim, ca s ne nelegem, de cele ce trebuie s mai facem ?
l ntreb Malingre, dndu-i medalionul.
Pi,... la Noel Picioare-Strmbe ! rspunse Bigorne, care avea de gnd s nu
mai pun piciorul n circiuma din str. Tirevache...
Porni deci la vale pe strada Sfintul Anton, strecurndu-se prin umbra
zidurilor, cugetnd adnc la tot ceea ce auzise. n sfrit, lsnd gn- durile la o parte, el
trecu la alt ordine de idei rsrite dintr-o ngrijorare mai grabnic.
i acum. i zise el, ajungnd n piaa Grevei. Unde am s m culc ? Clopinel
m-a dat afar, ameninndu-m cu mtura... Noel-Pi- cioare-Strmbe nu-mi d nimic pe
datorie... Nu-mi mai izbutete nimic de cnd snt om cinstit. Cu toate astea trebuie s
gsesc un adpost i... numaidect...
Cum bombnea aa, din fundtura unei case cu stlpi, vreo cincisprezece arcai de
paz s azvrlir asupra lui. ntr-o clip fu dezarmat i legat.
Asta e Lancelot Bigorne ? ntreb o voce.

Da, domnule prefect! rspunse un arca de la Chatelet.! l cunosc bine ! E un


vechi client al nostru... Unde s-1 ducem ?
La Chatelet ! rspunse prefectul, Jean de Precy.
Cteva minute mai trziu. nenorocitul Bigol'ne era nchis ntr-o carcer, i foarte
ntristat murmur :
n sfrit, am gsit un adpost, n ateptarea venicei locuine, pe care o gseti
la bolnia furcilor spnzurtorii...
n vremea asta, Jean de Precy alerga la Luvru, obinea audien de la regin i-i
vestea arestarea lui Lancelot Bigorne.

XXVII. IN GROAZA

Dup cele ce se ntmplaser n locuina grdinarului mnstirii Saint-Germain,


nedndu-i seama de cele ce face fata o urma suspus. Ceea ce i se mai putea ntmpla, nu
mai avea nici o nsemntate, n faa ndoitei mprejurri, care-i prea de cpetenie.
Mai nti Buridan era arestat. Apoi ea era fiica lui Enguerand de Marigny. Claude
Lescot. negustorul blajin, era primul ministru ^al regelui, era omul urgisit de popor i al
crui nume nu-1 auzise niciodat
pronunndu-se dect cu scrniri de ur nbuit, neputincioas, dar grozav.
Lucru i mai grav : era omul cruia Buridan i declarase un rzboi nverunat.
mpreunnd, cum am zice, toate acele uri generale ca s-o concentreze ntr-una
singur i fcndu-se ntruptorul furiei populare. Lupt stranic care nu se putea sfri
dect prin strivirea complect a lui Buridan, logodnicul ei; al acelui om pe care ea l
adora. i zdrobirea ncepuse, deoarece Buridan era arestat.
Admind chiar c Buridan putea s biruiasc,... admitnd c ar scpa de toate
capcanele, de toate chinurile i c ar sfri prin a-1 zdrobi pe Marigny, biata fat nu
putea vedea chiar n sfritul acesta dect o pricin i mai temeinic a urnei venice
despriri. Ar mai putea oare s-i mprteasc iubirea ei omului care ar fi nvins pe
tatl su ? Oricare ar fi fost ura inspirat de primul ministru, orice ar fi auzit spunn- duse despre asprimea, despre lcomia lui, ea nu se simea n stare s-i condamne
printele pe care-1 tia bun i drgstos fa de dnsa. i Mir- , tila se rzvrti la gndul
c Marigny putea s merite atta ur.
Cu hotrre, cu sufletul ndrzne i simplu, cu inima-i sincer i generoas, ea
lua partea tatlui su, pentru c-i era printe i apoi, pentru c nu admitea ca omul
acela, att de bun fa de ea, ar fi fost ntr-adevr att de aspru cu ceilali... Se gsea deci
ncolit de o chinuitoare ndoial : s renune la Buridan, ori s renune la tatl su ?
Aceste gn- duri o chinuiau pe Mirtila, pe cnd Mabel innd-o de bra i sorbind-o cu
ochii ca pe o prad sigur, o tra grbit dup dnsa. Ajunser repede n Paris. Mirtila
i ddu seama c trecuser dou poduri, apoi intrar ntr-o reea ntortocheat de strzi,
de unde ddur ntr-un maidan nconjurat de garduri vii.
Acest loc era cimitirul.
n fa le apru o cldire solid i masiv, care se nla n dosul unui zid.
Am ajuns ! murmur Mabel. n zidul mprejmuitor era o u. Mabel o
deschise. Mirtila intr ntr-o curte, npdit de iarb i blrii. Fu mpins n cas i ua
se nchise. Mabel o sui pe o scar de piatr mucegit i ajunse n ncperea de sus a
casei.
Intrar ntr-o camer ciudat alctuit, pe care nici nu o lu n seam, att se.

simea de tulburat. O strbtu numai, i la urm ajunse intr-o odaie drpnat, dar
destul de curat inut, unde era un pat, scaune i o mas, pe care se gseau ornduite
manuscrise voluminoase, legate n scoare de lehin, nchise cu lacte.
Mirtila i arunc ochii spre fereastr zbrelit cu gratii de fier.
Asta e casa mea, o lmuri Mabel. Aici e odaia mea, care va fi a ta. . .
Casa aceea era cunoscut sub numele de Casa cu stafii". O spaim
superstiioas nconjura locuina aceea, care n-avea nimic extraordinar. Oamenii din
mahala vzuser adeseori ferestrele de la etaj luminn- du-se noaptea, cu plpiri
ciudate. Auziser zgomote suspecte, care puteau fi vaietele sufletelor chinuite, sau
urletele blestemailor. n mintea oamenilor simpli toate astea prindeau cu o ndrtnic
crezare, mai ales prin vecintatea unui cimitir.
Era greu s admii c morii n-ar fi avut dorina s ias din mor- mntele lor,
deoarece i ei triau o via posterioar acesteia.
Deci, era sigur c. la anumite ceasuri morii. ieeau din pmnt i se plimbau.
nvluii n giulgiurile lor, i cum, desigur, trebuiau s fi avut nevoie s se ntlneasc, ca
s-i istoriseasc suferinele, sau s orndu- iasc chinurile care le plcea s le impun
celor n via, aleseser acea locuin singuratic, construit, poate, anume pentru ei, de
vreun vrjitor sau vrjitoare, care aveau legturi cu lumea celor rposai i a necurailor.
Astfel de idei erau tot att de rspndite, pe vremea aceea, ca i n ziua de azi.
Mirtila le cunotea, ca toi acei ntre care tria, i, dac cineva i-ar fi spus c locuina, n
care se afla, era o cas cu stafii, ar fi gsit acest lucru foarte natural.
Iat ! ncepu Mabel. Vei locui aici att ct treburile mele nu m-or chema n
alt parte. Dar, cnd va trebui s ies voi fi nevoit s te-nchid. i te previn c. orice
ncercare de fug ar fi deart !
Cu toate c Mabel vorbea cu blndee , cuvntele, sau mai bine, vocea ei, o umplea
de nelinite pe fat.
Nu te cunosc ! ngn ea, pe cnd dou lacrimi i jucau n ochi. nu m
cunoti, i cu toate astea ghicesc c m urti. Pentru ce ? Ce i-am fcut ?
N-ai de ce s te temi, copilo ! Nu eti sub ocrotirea celui mai bun tat
Enguerrand de Marigny ?
Da, suspin Mirtila, cutremurndu-se, tatl meu se numete Enguerrand de
Marigny !... i logodnicul meu se numete Buridan...
i apoi, urm Mabel, ai o protectoare i mai puternic dect primul ministru :
pe regina Margareta !
< Regina ? tresri fata. Regina ? Femeia aceea care a venit, pe cnd eram
nchis n carcera de la Temple, fcndu-se c m comptimete i care a pus s m
conduc la Turnul dracilor" ?
Adevrat c i-e team de regin?... mormi Mabel, care se apropie de
Mirtila..
Vai ! Simt c-mi poart o dumnie grozav ! Simt c-mi pre- gete
nenorocirea i c, n minile ei puternice, snt ca o biat psric, pe care st gata s-o
sugrume.
Poate-i adevrat, zise Mabel cu un surs straniu. E cu putin ca regina s te
urasc. Cu toate astea nu-i poate face nici un ru.
Pentru ce ?
Mabel o lu pe fat de mn i zise :

Cum poate o mam, s fac vreun ru copilului ei ?


Mirtila simi c ameete. nelese c e prins ca ntr-o reea de ntmplri ciudate
i grozave, din care-i prea cu neputin s se poat desface. Un fel de spaim
misterioas i holb ochii. Cu minile mpreunate, ea ngn :
Ce spui, doamn ? Ce lucru groaznic spusei ?
Zic, strig Mabel. care se aplec, asupra fetei asemeni ngerului pcatului,
care-i ntinde aripile negre asupra victimei ispitoare. Zic, fetio, c eti prada mea !
C, prin tine, am s-o fac pe regin, s sufere ce m-a fcut i ea s ptimesc ! Margareta
de Bourgogne mi-a ucis copilul ! Auzi ? n tine, voi ucide, la rndul meu, pe fiica reginei,
Margareta de Bourgogne !
Era noapte adnc, cnd Mirtila se detept. De ct vreme sta, oare, acolo, n
fotoliul acela leinat, n nesimire ? N-ar fi putut s spun. Cuvntele lui Mabel o
zguduiser grozav.
Fiica lui Enguerrand de Marigny ! Fiica Margaretei de Bourgogne ! A reginei
Franei !
... Fruct ruinos al unei iubiri nemrturisite ! Oh acum pricepea faa intunecat i
scrba bunului Claude Lescot, cnd il ruga, uneori :
Tat, vorbete-mi de mama !
Pricepea de ce ntorcea capul i de ce stecurau vorbe tainice, dintre buzele lui
palide asemntoare unor blesteme.

Mirtila se cutremura de spaim.


ncotro s-i ndrepte gndul ? Unde s-i gseasc alinarea zbuciumurilor ?
Fiic de regin,... fiica omului celui mai puternic din regat,... era totui
singur, prad tuturor capriciilor urii,...'ca un biet fir de pai, purtat de colo pn colo, pe
valurile rrtimplrii...
Ca o culme a nenorocirii ea era n minile unei femei care urmrea neovitoare o
rzbunare amarnic. Ajunsese instrumentul celei mai scir- ooase necunoscute.
i ca Mabel s se rzbune pe regin, mama ei, trebuia s moar
ea ?...
Astfel erau gndurile ngrozitoare dezndjduite ce se perindau n- tr-o goan
vijelioas prin mintea tinerei, care se zbtea n fotoliu. Era noapte. Noapte adnc.
Umbre tcute, o nvluiau de groaz. Simea c inghea...
Se scul cu greu, gndindu-se s se duc pin la pat, i s culce... Cel puin, acolo
ar fi putut s-i ascund capul sub plapum, i ar fi ncercat s nu se mai gndeasc... s
se adnceasc din nou, n acel lein, din care-i prea grozav de ru c se sculase.
n timp ce se scula, i se pru c aude o voce care rostea cuvnte nbuite.
Mirtila tresri. De unde veneau vorbele acele ? Ce se fcuse femeia care o
ameninase cu moartea, destinuindu-i numele mamei sale ?...
Cum simurile ncepuser s i se detepte unul cte unul, ea bg de seam c ua,
care lega odaia ei cu cea vecin, era crpat.
I se pru c oaptele veneau din odaia alturat. n acelai timp cu zgomotul
nbuit i monoton al glasului, care mormia ceva, ca o rugciune, sau ca nite
Blesteme, o dr de lumn slab se strecura pn la ea.
Tremurind, mpins de o pornire nestpinit, care nu era curiozitatea, ci acea
nelinite grozav, pe care o produce pustiul, ea se ndrept spre u i fur cu privire
repede cuprinsul ciudat al camerei.

ncperea aceea era mare, ptrat, pavat cu lespezi mari, i ru aezate, cu un


tavan alctuit dintr-o bolt, mprit n patru ; fiecare din acele boli mai mici care
porneau din coluri se nlau spre centru, i acolo se imbucau intr-o rozacee n mijlocul
creia era scris un cuvnt, opat n piatr. Fr indoial o vorb cabalistic care prea c
stpinete aceast unitate. n felul acesta camera prea mprit n patru.
Sub una din ele se ntindea o vatr imens n care ardea focul, i pe care fierbeau
apte-opt cldiri de diferite mrimi, de unde sopau felurite miresme.
Sub a doua se afla o mas mare, de lemn de abanos. Pe mas zceau cteva
manuscrise ale cror pagini erau desprite cu panglici roii, la marginea crora atrnau
medalii care reproduceau acelai cuvnt, spat n floarea central a tavanului. n dosul
manuscriselor se afla o cruce de lemn negru, cu un Christ de argint pe ea. i deasupra
crucifixului se arta o bufni cu aripile ntinse, prinse n cuie, ciudat tovrie a
religiei cu uneltirile socotite drept infernale.
Sub a treia bolt, erau ornduie pe nite etajere, sticle de diferite forme i
mjrimi pline cu felurite lichide.
n sfrit, sub bolta a patra, agate cu rnduial, n cuie, atrnau mnunchiuri de
ierburi uscate.
Aadar, n acest cabinet de lucru se vedeau crile, sau, mai curnd
manuscrisele, care cuprindeau tiina misterioas a magiei i- formule de vrjitorie,
ierburi trebuitoare pentru fabricarea elixirurilor destinate s fie amestecate n cine tie
ce buturi, i, n fine, laboratorul, adic cuptorul.

Mirtila cuprinse acest amestec fantastic, dintr-o ochire,... fr s priceap


nsemntatea exact a celor ce vedea, tocmai ea, care fusese acuzat de vrjitorie. i
murmur, cu groaz :

Snt la o vrjitoare !
n clipa aceea, uit ameninrile lui Mabel i destinuirile ei zdrobitoare ; uit c
tatl ei se numea Enguerrand de Marigny, i mama sa Margareta de Bourgogne. Uitase
tot !...
nlemnit de groaza celor ce se sveau sub ochii ei, sta nemicat, rsuflnd
greu, nefiind n stare s fug, ateptnd n fiecare moment s vad aprnd
spectrii, pe care fr ndoial Mabel 'i chema.
n picioare, n faa cuptorului, care plpia de flcri Mabel sta cu spatele la ea,
aplecat asupra oalelor care fierbeau, cu o mn ntins spre manuscrisele deschise pe
masa de abanos. .
Ea ngn cuvntele dintre care unele ajungeau la Mirtila, care o asculta
nspimntat.
n noaptea asta bombni femeia n noaptea asta misterioas, cnd. n
cimitirul apropiat, cei vii vor intra n contact cu morii, v invoc, v chem spirite ale
singurei tiine, inteligeni spiritualizate, singure care sntei n stare s dai puteri
acestor ierburi, care putei transforma aceast ap spurcat n licoare magic.
Dac adevr rostesc crile, dac elexirul dragostei nu e o minciun, dac am
citit bine, i am pronunat bine cuvntele tainice,... aceast vraj trebuie s izbuteasc
n noaptea asta... prielnic operei extraumane, deoarece morii vor iei din morminte...
Tremurnd. ca sugrumat de o ngrijorare de nedescris, Mirtila asculta, fr s
priceap. Simea c o nvluie neguri de nebunie. i venea s intre, pe neateptate, n
laborator, s-o nfrunte pe vrjitoare, s rstoarne vasele, s sparg sticlele !... Groaza o
stpnea.

n minutul acela o lumn roie, puternic, strfulgera odaia. O tresrire


nervoas o zgudui. Se ntoarse, pe dat, i vzu c lumina aceea, cu rsfringeri
fantastice, venea de la fereastra ei...
Oare ce se petrecea afar, pe cnd nuntru Mabel lucra la acea vraj drceasc.
Curiozitatea nenfrnat care o mpinsese pe Mirtila spre u, o ndrept acum spre
fereastr.
Ridic oblonul i minile i se ncletar de drugii ferestrei, cci simea c o s se
prbueasc. Atunci, trecnd de la o groaz la alta, simind alte spaime lund locul celor de
la nceput, iat ce vzu :
Fereastra da n cimitirul Nevinovailor". n acel cimitir, se zrea o mare mulime
adunat mprejurul unor tori de rin, nfipte n p- mint. Mulime ciudat,
asemntoare nchipuirii unei mini n delir, toat suflarea aceea, adunat acolo, scotea
strigte nelmurite, vaiete, plnsete furioase sau desndjduite...
Erau : clugri, meseriai, regi, episcopi, .medici, lutari, cardinali, femei, regine,
burgheze, femei pierdute,... eu toii mbriai n strnsori ptimae, zbiernd... laolalt,
nebunete, n ntunericul nopii, nln- du-sei desprindu-sei mbrindu-se iar, i, la
urm, nvrtindu-se n jurul unui butoi, aezat lng un mormnt gol !...
Pe butoiul acela sta un schelet nvluit ntr-o mantie uria, neagr, un schelet
al crui cap numai se zrea, cu un zmbet nfiortor... Rn- jetul lui biruia de urletele
disperate ale mufimii. Cnta dintr-o vioar, un cntec de joc vioi, uurel, ca un cntec de
nunt,... o muzic plcut i naiv, care prea cu att mai jalnic, mai cutremurtoare
ntr-un astfel de moment, n locul acela, n mprejurrile acelea nfiortoare...
Lng butoi, un alt schelet drapat ntr-o rochie larg, roie, inea n mn o secer
uria. i, cu secerea aceea, Moartea secera pilcurile care-i veneau la ndemn, iar
secera aceea stranic se nvrtea fr de odihn.
La fiecare lovitur, doi-trei din cei din preajm cdeau i se rostogoleau n
spasmuri, precum mai trziu, peste cteva secole le fu dat s se rostogoleasc spasmodicii
de la Saint Michel. Dar, ceea ce proba c mulimea aceea de nebuni aveau o adnc
cunotin de via era c, toate grupurile de pe drumurile mai mult sau mai puin
lturalnice, erau nevoite s treac pe lng grozava secer. Grupurile acelea se zbteau
nevroind s se lase tri spre butoi. i, n acelai timp, se grbeau totui s se ndrepte
ntr-acolo...
ipete de furie, njurturi grozave, blesteme, hohote de plns, porneau din mijlocul
mulimii aceleia n delir. i jocul urma... Se mucau, se zgriau unii pe alii, i zmulgeau
prul, sngele curgea snge adevrat i vioara drceasc i urma cntecul uurel,
ironic, tnguios i, tot- Gdat, att de grozav,... pe cnd secerea-i cu o micare ritmic
rteza n- tr-una. ca i cum ar fi fost acolo de la nceputul lumii,... ca i cum ar fi trebuit
s rmn acolo pn la sfii'itul veacurilor. Mut de spaim, ngheat de groaz, cu
mnile ncletate pe gratiile ferestrei Mirtila l vzu pe rege smulgndu-i cu furie coroana
i aruncnd-o n groapa goal, apoi se rostogolii i el nuntru.
Iertare, urla un cardinal. Veniturile nc pe un an, o moarte ! i te urmez !
O lovitur de secer, i cardinalul se prbui i el.
Las-m s triesc ! strig o desfrnat. Amantul meu mi-a fgduit o
rochie verde. Las-m s-mi pun, cel puin odat, rochia mea verde !...
Snt prea tnr i prea frumoas ! urla regina...
Moarte nemiloas, striga amenintor, un clugr las-m s m pocesc de
toate pcatele fcute !...

i din corul acela nebunesc se mpletea un fel melodie de groaznic ngrijorare,


aceeai rugminte urlat, zbierat, ipat, vitat.
S-'trim"! S mai trim! nc o clip de via ! S trim Las-ne s trim
!...
n vreme ce scheletul, infernalului lutar, din vrful butoiului, conducea dansul,
cruia nimeni nu i se putea mpotrivi iar moartea ne- pstoare, mut, cu venicul ei
rinjet nepstor, secera, secera, intr-una, fr s se uite mcar : cine cdea sub loviturile
ei.
Deodat, uh coco trmbi.
Un urlet nspimnttor, un amestec puternic i grozav de voci, clocoti n
cimitir... Scheletul sri de pe butoi i pieri,... Moartea fugi i ea cu secera-i la
subioar,... morii dobori se ridicar i pornir, care ncotro, cu hohote ascuite de rs,
grupurile se-mprtiar n fug, lovin- du-se, mbrncindu-se,... i deodat, torele se
stinser, iar tcerea i ntunericul i reluar n stpnire ogorul lor !
nlemnit de groaz, Mirtila se trase napoi, nemaigndindu-se la altceva dect...
s fug !... S fug de locurile acestea de nespus groaz. Dar, unde ? Unde s se duc
?... Acolo ! oh ! acolo ! n odaia de alturi, era o fiin tritoare lng care se putea
refugia. Femeia aceea o ameninase, ns,... o chinuise... Era vrjitoare, i totui
era o fiin vie ! Citinindu-se, Mirtila se ndrept spre u, gata s intre,... s se roage :
Omoar-m, dac vrei, dar las-m ling dumneata, ocrote- te-m mpotriva
spaimei !...
n clipa cnd ajunsese la ua, ea se opri inspimintat din nou, de o altfel de
team dect cele resimite pin atunci.
n momentul acela, Mabel optea ceva care ajunsese pn la urechea ei. i
i Mabel zicea :
Iat cu ce vei ucide pe Buridan, o regina mea ! Vei avea elixirul dragostei, pe
care o s i-1 torni singur !...
Mirtila se cutremur. Cu toate astea, dragostea e aa de puternic intr-o inim
sincer, nct n clipa aceea; fata uit de fric. ntunericul, tcerea, lumina care se
stingea pe vatra vrjitoarei, vrtejul dansului ' macabru,... toate pierir din gndul ei. n
ea nu mai tria dect gndul :
Vor s-1 omoare pe Buridan !...
ntrit de o voin covrtioare de a nu face vreun zgomot, i a se da pe fa, cci
trebuia s scape pe Buridan, ea se ascunse, urmrindu-i micrile i o vzu pe Mabel
ridicnd o sticl, plin cu un lichid limpede, ca apa i o vzu pe Mabel ridicnd o sticl,
care trebuia s-1 rpun pe Buridan. O expresie de mndrie i de triumf ilumn
trsturile mbtr- nite ale acestei femei i le ddea de o frumusee ntunecat.
Mabel inea sticla n mna dreapt, n dreptul ochilor, i ncepu s-1 nvirt ncet,
ca i cum i-ar fi admirat perfecta limpezime.
Elixirul de dragoste ! opti ea.
Atunci, cu un fel de ngrijire religioas, duse sticla pe masa cu manuscrise, i o
aez lng cruce, la picioarele crucifixului...
Trei ore ! zise ea aproape tare. Trei ore trebuie s stai sub nriurirea
direct a aceluia care poate tot... Aa spun crile. i crile nu mint. nelepii Chaldeei,
ai Indiei, i ai Egiptului, care au scris despre aceste mistere i ne-au transmis secretul
lor, nu pot s ne fi nelat, nici s se fi nelat pe ei. Acest elexir i va face efectul... i,
n orice caz, dac nu va pricinui faptul ateptat, va avea un dar,... va ucide !

Apoi^ se-duse pn la rafturi, lu:'o sticlu i turn cteva picturi din coninutul
ei n sticla n care sclipcea elexirul amorului.. Lichidul se turbura cteva minute ; un
nor alburiu se nvirti n sticla n care Mabel o cerceta cu; bgare de seam. Apoi apa ii
relu limpezimea-i de cirstal.
Ma due.s-;vd pe... fiica Margaretei ! gri atunci Mabel, suriznd.
Se indrept-.spre odaia Mirtilei i vzu c ua era ntredeschis. H; "
Cum am putut uita s-o nchid ? bombni femeia, cutremurn- clu-se. Daca fata o fi
surprins secretul meu, va muri ndat !
Dintr-o sritur fu n cealalt odaie i, la lumina care venea din laborator, o zri
pe. Mirtila n fotoliul ei, tot aa precum o lsase...
Din fericire pentru ea ! se gndi Mabel care rsufl i se apropie-de Mirtila.
Doarme ! zise ea apleendu-se, sau, mai bine, e tot leinat... Frumoas copil !... J.a
urma urmei, ce e ea de vin ?... Cu att' mai rau ! Oh ! cusatt mai-ru ! De mine cui i-a
fost mil ? Trebuie s plngi i tu, Maragareta !... Ea doarme !.'../Fr ndoial nu se va
detepta citeva-ore. Somnul, care urmeaz leinurilor, provocate de dureri este lung i
adine... Le .-.tiu eu !... De ce n-a profita de somnul ei ? Am s ma.ntorc, cel
puinipeste un ceas... Da, trebuie s profit l
Repede i-frizgomot, Mabel strbtu laboratorul, se-cobori i iei din*lecuina
cu-stafii.
Dup un ceas^cum zise-ea se napoiase i gsise pe Mirtila n acelai loc i.n
aceeai poziie, ca la plecare.
XXVIIL TEMNIA MISTERIOASA

Trebuie s ne ntoarcem la Buridan pe care l-am lsat prizonier n mnstirea de


la Saint-Germains des Pres. Tnrul i cei doi tovari mascai i tcui, fuseser nchii
ntr-o camer a mnstirii, alturi de vorbitor camer bine ferecat, cu o u
zdravn i fr ferestre. Fuseser att de tare.,legai, nct nu-i puteau mica nici
minile, nici picioarele.
Dup dou ore, prizonierii primir vizita-scurt-a-unui om, care intr zicind :
Bun ziua seniorilor. V plictisii, nu-i aa, n locuina acestor clugri
ndrcii ? Pricep ! Dar, rbdare ! ndat o s avem onoarea s v oferim o locuin
demn de d-voastr.

Stragildo ! mormi Buridan, n el nsui.


' Bine, bine, foarte bine ! urm Stragildo, care nici nu se mai ocupa de
prizonieri. Tot e bine nchis. O evadare nu e cu putin !... Perfect !... La revedere,
scumpi prieteni!...
Ziua se scurse cu ncetineala cunoscut tuturor acelora care tiu ce nseamn
izolarea forat... zilele amare de nchisoare.. i nc s fii lipsit de libertate, e o
suferin uoar pentru un suflet mindru, n- trebindu-te : ce fac fiinele care-i snt
scumpe ?... cnd gndurile-1 duc pe prizonier pe aripile lor arztoare, spre acei care
sufer de lipsa lui,..., cnd prevede nenorocirile care au s-i loveasc,... cnd ii zic c e
tot atit de neputincios ca i o piatr, ca s-i apere, atunci sufletul ncepe s ndur tj
ptimiri cu att mai grozave cu ct le e cu neputin s le prevad sfirituL
Acest supliciu l suferi Buridan toat ziua aceea, care-i pru aa de lung Era
ns -un suflet curajos i fatalist. Cu ochii fici i ndrjii, cu fruntea ncruntat, ezu

ntins n colul lui, fr un geamt, fr un murmur. Tcereai fu respectat de prieteni,


care, fr ndoial, aveau i ei prea multe de gndit, ca s mai aib timp s-i treac
vremea cu discursuri, i vicriri.
Se nser, apoi se ls o noapte adnc. Prizonierii nu auzeau alt zgomot dect
blngnitul clopotelor, eare i chemau pe clugri fie la munca cmpului, la rugciune,
ori la mas., Putea s fie ora zece, cnd ua se deschise, i odaia prefcut n nchisoare fu
luminat de plpirile slabe ale unui felinar.
Buridan i ridic capul i-1 zri pe Stragildo.
Executorul operelor Margaretei, se gndi el, e nsrcinat s ne poarte de grije.
Unde o s ne duc oare demonul sta ? O s vedem !... Mizerabilul sta nu trebuie
s prind pe chipul meu, nici team, nici ntristare... i, orice-ar zice, orice-ar face, el i
cu ai lui, i voi privi numai n fat.
Ca i cum ar fi vrut s rspund chiar acelui gnd, Stragildo se apropie de Buridan
cu buzele pornite ntr-o strmbtur ironic i ciudat, i-i art o legtur de mtase, cu
care i leg ochii.
Iat, ca s poi vedea mai bine, onoratul meu domn ! rnji, batjocoritor,
banditul.
Cu ochii legai ori nu zise Buridan '< tot am s vd n sufletul tu !
Ei ai ! i ce vezi, stpne ?
n minutul sta chiar, i cu toate c snt n lanuri... vd c .i-e fric de mine,
pctosule ! Linitete-te, ns, cci n-am s te muc, de team s nu turbez !
Haide, pornii! porunci Stragildo, cu glasul tios.
nainte de a fi fost orbit astfel, Buridan avusese vreme s vad c tovarii si
erau legai, la feL
S le lum mtile ? ntrebase unul dintre zbirii, care legau ochii celorlali
doi.
Haida, de ! pufni Stragildo. Pentru ce ? Ca s vedem nite chipuri de
haimanale ? Nu merit ! Ne e destul acel al jupnului Buridan, i. la adic, ne spune
destul i pentru ale celor doi.
Buridan prinse zgomotul pailor tropotind prin odaie; apoi se simi luat pe sus,
dus i aezat pe ceva care trebuia s fi fost un car. care porni ndat. Unde mergeau ? De
abia-i puteau nchipui.
Dup mersul drept, sau oblic al cruei, Buridan ncerc s ghiceasc dramul
urmat, s reconstituie distana strbtut.
Dar poate tocmai de asta se temuser i paznicii, cci zigzagurile cruei fur
numeroase, i lui Buridan i se pru chiar c se ntoarce de dou-trei ori, prin acelai loc.
n curnd trebui s renune la ncercarea pe care o fcea. La ee bun. s recunosc
drumul ? Ajungea, fatal, la o temni i nimic nu seamn mai bine... ca o nchisoare cu
alta.
/
Dup o curs, pe care Buridan o socoti de aproape dou ore, ceea ce ar fi fcut ca.
mergnd la pas, crua s fi strbtut Parisul n toat lungimea lui, n sfrit se oprir.
Buridan se simi din nou ridicat i dus pe sus. Apoi auzi inchi- zindu-se o poart
grea, i pricepu, dup aerul mai greu, care ncepuse -l nbue eu miezmele lui
mucegite, e-1 eoberau intr-o temni sub pmnt.
Fu aezat pe ceva, care trebuia s fi fost o lespede de piatr. Deodat, simi tindu-ise frnghiile, care-i legau minile. Atept puin.

Auzi o u nchizndu-se ;... acela care-i dezlegase minile, nu ndrznise s-i


desfac i picioarele i s-i dezlege legtura de la ochi. Stragildo fugise nainte ca tnrul
s fi putut sri asupra lui.
Cu minile libere Buridan. ncepu s-i scoat legtura de la ochi. apoi desfcu
sforile care-i strngeau gleznele, i se scul n picioare, rsuflnd adnc.
Era ntr-un fel de sal destul de mare, dar fr altfel de ferestre dect o rsufltoare
cu gratii, deasupra uii, singura prin care aerul putea strbate n sala aceea de temni.
ncperea era luminata de o fclie de cear de care pe vremea aceea se ntrebuinau
doar n casele bogate, luminarea de seu fiind apanajul caselor cu venituri mijlocii,
ir ct despre popor, se lumina cu tore de rin,... ramuri de brad frnte din copac, sau
i mai simplu flacra de pe vatr le servea de lumntor. Era i lampa, adic
candela, un vas oarecare n care se muia un fitil n untdelemn dar... i untdelemnul era
scump.
Oh ! oh ! zmbi Buridan, snt tratat ca un boier mare !... E pentru prima oar n
viaa mea. A trebuit s intru n pucrie, ca s cunosc i eu bogia !... Temnia pe care o
cerceta cu o privire curioas, n-avea nimic din cale afar de nspimnttor. Era o camer
din subsol, cu tavanul boltit, susinut de coloane subiri i elegante dar, cu toate
astea.... tot temni era.
Buridan mai vzu nu fr uimire c ncperea cuprindea trei paturi. n loc de
braul de paie, pe care se atepta s-1 zreasc.
i nu putu s-i rein o exclamaie cnd. n locul oalei cu ap i pinea neagr
deasupra, n mijlocul temniei vzu o mas ncrcat cu mincruri...
Masa era pus ca pentru oaspei, pe care-i ateptau trei scaune. Atunci, dintr-o
arunctur de ochi, Buridan fcu nconjurul nchisorii i ntr-un col zri pe cei doi
tovari ai lui tot legai i cu tot cu ochii acoperii. Se grbi s-i desfac din legturile lor.
Cei doi prizonieri i scoaser mtile i 'figura melancolic a lui Filip d'Aulnay
apru n acelai timp cu figura zpcit i rocovan a fratelui su. Gauthier d'Aulnay.
Drace ! strig Gauthier, ntinzndu-se, dar... unde om fi ?
Cine tie ? fcu Buridan, nlnd din umeri.
Pe drumul moi*ii ! gemu Filip.
Cei trei oameni se cutremurar. Era nendoios, c, oricare ar fi fost locul unde se
aflau, n-or s mai ias... dect ca s fie dui la supliciu. Fcuser rscoal.... ceea ce nu
era puin ! Fcuser act de nesupunere n faa armatelor regale, i ce era i mai grav l
ameninaser i atacaser cu armele pe Enguerrand .de Marigny.
n sfrit... erau n minile reginei.
Pentru rscoal : spnzurtoarea 1 zise Filip.
Pentru nesupunere : descpnarea prin securea clului ! gemu Buridan.
Pentru ameninrile fcute primului ministru : tierea mnilor ! ft. Gauthier.
Astfel c...-nu ne mai rmne nimic pentru regin! adug Buridan, pufnind
de ris.
Filip, nglbeni. Ori de cte ori se vorbea de Margareta, simea o zvicnire
dureroas a inimii...
Ei ! urm Gauthier, dac sintem pe drumul morii, dup cum pretinzi tu,
Filipe, trebuie s recunoatem c sntem introdui pe el prin... prinzuri foarte potrivite.
Se pare c n-o s murim de foame... nici de sete ! adug el, msurind greutatea unui
co. Pe viaa mea ! orice va fi... s mincm ! Mine, cum spunea un oarecare
Levindas, a crei istorie mi-a fost povestit, vom lua, poate, masa cu Platon !

n faa acestor adevruri, cei trei prieteni se aezar la mas.


Cu toate gndurile lui mihnite, Buridan era grozav de flmnd, fiindc postise
toat ziua, aa c minc ct doi i bu ct patru...
Gauthier, tot pe att de hmesit, ca i el, i care n-avea nimic pe inim, minc ct
trei i bu ct cinci.
Singur Filip frunzui puin din mincare i bu i mai puin. Natural. n timpul
mesei, vorbir despre ntimplrile zilei, despre victoria definitiv a lui Marigny i, mai
ales despre ciudata ntmplare, att de neprevzut : Enguerrand de Marigny s fie tatl
Mirtilei !.... n sfrit ii schimbar intre ei o mulime de bnuieli, ncercind s ghiceasc
: n ce nchisoare nobil, l gzduia Margareta, ntocmai ca pe nite prini.
Apoi, cum Filip proclama ca toate presupunerile nu i-ar putea duce la nici o
descoperire,... cum Buridan recunotea c orice ar vorbi despre Mirtila i Marigny n-ar fi
de nici un folos, ntr-o astfel de mprejurare,... i Gauthier asigurindu-i c un somn bun,
de cteva ceasuri, ar fi sfritul cel mai potrivit al ospului, cu care celebraser viitorul
lor supliciu, se duser fiecare s se culce. Dup zece minute toi trei dormeau dui !
Cel puin, Buridan dormea bine. Filip se fcea c doarme.
Ct despre Gauthier sforia de se cutremurau colonetele care susineau bolta
temniei, ceea ce face dac nu o prob, dar, cel puin, d aparena cea mai convingtoare
a somnului...
XXIX. ELIXIRUL DE DRAGOSTE

Pe ia ora zece, dimineaa, Mabel iei din casa cu stafii" de la cimitirul


Nevinovailor"' dup ce-i nchise cu cea mai mare grij prizoniera. Sub mantie ducea
sticla cu farmecul, a crei preparaie o terminase n noaptea aceea, pe cnd grozviile
dansului macabru se desfurau n cimitir.
Ea ajunse la Luvru i, prin ganguri, prin galeriile tainice care-i erau obinuite,
ajunse la apartamentul reginei.
Prima vorb a Margaretei de Bourgogne, plin de-bnuieli i nerbdare, fu :
Unde-i fata ?.. De ce nu te-ai artat ieri ?
ncep prin a-i rspunde la a doua intrebare regina mea... Nu m-ai vzut
pentru c toat ziua i toat noaptea m-am ocupat de voi... cu fabricarea unui elixir, pe
care vi-1 aduc. Divinitile misteriosului neant, care prezideaz la preschimbarea
amorului, vor s fie servite cu rbdare, incpinare i fidelitate, regina mea !...
Unde-i fata ? repet Margareta, tremurnd.
Intr-o locuin, n care-i mai bine pzit dect la Turnul Dracilor". V jur. V
voi conduce, cnd vei voi, chiar astzi, dac dorii.
n ce loc e ?...
La cimitirul Nevinovailor" !...
Margareta se cutremur i Mabel se gndi : N-o s-i vin departe Margaretei de
Bourgogne ca s duc fata la ultima-i locuin !
Nu ! urm regina, ovind. Nu azi ! Trebue s m linitesc, s-mi limpezesc
gndurile. i, apoi, dac zici c e n siguran...
Ca i voi, ntre zidurile Luvrului !
Ei bine, m voi duce s-o vd peste dou-trei zile. Nu-i grab. Dar, s tii cmi rspunzi de ea cu capul tu, Mabel !

Pe capul meu ? fcu Mabel, cu urr surs care ar fi nspimntat-o pe


Margareta, dac i-ar fi putut pricepe sensul. Nu-i nimic ! Rspund de ea cu sufletul meu,
care e n legtur cu toat afacerea asta...
Regina rmase pe gnduri, cteva minute. Mabel o privi, umblnd cu pasul
mldios, cu splendidul ei pr despletit, i revrsat pe umeri, dnd cteodat din cap ca i
cum ar fi vrut s-i goneasc gndurile, care o tulburau...

Mabel ! zise, deodat, regina, am s-i anun o veste bun.


-<- O veste bun ? Spune iute, regina mea !
Bigorne... Lancelot Bigorne al tu, a fost prins. E la Chatelet ! F ce vrei cu
el. i-1 dau, dup cum i-am fgduit !
Mabel nu zise nimic. Dar privind-o n minutul acela, Margareta murmur :
N-a vrea s fiu n pielea lui Lancelot Bigorne !... Ascult, urm ea, iat.
pergamentul acesta Mabel. L-am pstrat pentru tine. i-1 dau !
Mabel lu hrtia pe care regina o scoase dintr-o cutie, i citi :
Ordonm, prin aceasta, vistiernicului nostru s plteasc seniorului Jean de
Precy dou sute de galbeni din ai coroanei.
Anul de graie 1314.
Margareta de Bourgogne Regina Franei"
S binevoiasc Majestatea voastr s-mi explice nsemntatea acestui act,
fcu Mabel, mirat.
nseamn c, pentru ca s-i dau pe Lancelot Bigorne, a trebuit s-1 cumpr i
s i-1 pltesc cu dou sute de galbeni, din lzile noastre. Cnd n-o mai fi aur n lzi,
Marigny e gata s le umple... Asta vrea s zic, c, graie acestei htii, Bigorne nu va fi
condus n faa judectorilor... Cci, un proces, poate fi o u pe unde se poate scpa,...
ceea ce depinde de judectori. Deci, trebuia ca acest Bigorne s nu atrne dect de un
singur judector,... de tine ! N-ai dect s dai acest pergament prefectului.
i Jean de Precy, n schimbul lui, are ordin s i se supun orbete, n tot ceea ce1 privete pe prizonier !... Acum, pricepi ?
neleg, frumoasa mea regin, i v mulumesc ! zise Mabel, care adug n
inima ei:
Am pus mna pe unu ! Mai rmne Charles de Valois, mult mai vinovat dect
zece Bigorni !... Rmne, apoi, Margareta de Bourgogne, mai vinovat dect zece
Bigorni i zece Valois !..: i, apoi pot muri i eu !

QxmHon
Regina i rencepuse plimbarea nceat i gnditoare. Cu gndul aiurea, ea rupea
florile, care erau ornduite n buchete prin vase bogate. Se opri, din nou, n faa lui
Mabel, care se gndea.
n sfrit, mi-am ajuns inta !... Mrturisete Margareta, c, de cnd am sosit,
ceea ce te frmnt, nu e nici fiica ta, nici Lancelot Bigorne ! Ceea ce te tulbur e
pasiunea drceasc, care-i roade inima rnit ! Ceea ce te tulbur e. s tii dac
elixirul de dragoste i va avea efect asupra .lui Buridan !
Nu te teme, Margareta ! Elixirul va lucra !... O or, dup ce l-o nghii Buridan,
vei putea strnge, n braele tale, cadavrul omului pe care-1 iubeti !
Elixirul! strig Margareta, cu vocea sfiat.

Iat-1 ! i rspunse Mabel, scond sticla de sub mantia, pe care o las s


cad pe scaun. Regina apuc cu patim sticla, i cu o curiozitate nflcrat, o examn
la lumina zilei.
Lichidul pe care-1 coninea era cu desvrire limpede. Nici o umbr, nici unul
din acei aburi, care se formeaz cteodat n ap nu-i tulburau strvezimea...
Margareta desfcu sticla i o duse la nas. Mabel nu se mic.
Dac Margareta ar fi avut ideea s guste din grozava otrav, din care cteva
picturi erau de ajuns ca s omoare, un om, poate Mabel nu s-ar fi micat !
Numai, c ar fi regretat c moartea reginei i curma, pe neateptate, - visul de
rzbunare, tocmai n ceasul cel mai prielnic...
Din fericire pentru ea, Margareta puse dopul de cristal care nchidea ermetic
sticla. Mabel rsufl, uurat. Ea gri linitit.
Trebuie s tii regina mea c acest elixir e fcut numai pentru brbai.
Ah ! fcu regina.
Asupra voastr ar produce efecte dezastroase, poate... chiar v-ar omor...
Ah ! repet regina gnditoare. i eti sigur de efectul pe care o s-I produc
asupra lui ?...
V-am spus, frumoas regin. Oricare ar fi omul, care ar nghii numai cteva
picturi din acest elixir, fie gol, fie* amestecat cu orice alt butur, ap, vin, sau bere,
v va iubi. O s v iubeasc pe voi, i numai pe voi, cci vrjile ctre spiritele
superioare au fost fcute n numele vostru : n numele Margaretei de Bourgogne,
regina Franei. Dac acest om ar iubi o alt femeie, o va uita. Sau dac n-o uit, o va
ur. Voi, numai voi, vei fi stpna absolut a gndului su, a inimii sale, a sufletului su
i a,simurilor sale. NU va putea s nu se gndeasc la voi. Nu va putea s nu v
doreasc cu nfocare, nebunete. Lipsa voastr i va nsuti pasiunea. Srutrile voastre
vor fi ca untdelemnul pe foc. l vei omor, ncetul cu ncetul, dup pofta voastr, sau
dac vei voi, l vei lsa s triasc, s triasc, ca s v iubeasc, din ce n ce mai
ptima. Dac i-ar fi dat s moar, asta ar fi numai din dragoste,... va fi ntr-o ultim
srutare, ntr-un ultim strigt de iubire, n braele voastre. La auzul minunatelor efecte,
pe care trebuia s le produc elixirul, Margareta ncepu s tremure, se bucura, se
nfiora cu tot sufletul ei vijelios. Ea ura pe Buridan !... Putea s-1 omoare... s-1 ucid
din dragoste. Visul rzbunrii, era sublim... S-1 vad, pe omul care o dispreuise,
trndu-se la
picioarele ei, arznd n vlvtaia patimii, i s-1 omoare ntr-o srutare ! :\>ici nu putuse visa
o rzbunare mai desvrit i mai rafinat.
Natura ei desfrnat, sufletul ei pervers, simurile exasperate, tot n ea se potrivea
speculaiilor acelora ndrznee i misterioase, n care se amestecau fore superioare
puterilor omeneti.
n picioare, ntr-un col, Mabel o privea pe regin ca un geniu al rului, i cu o
cuttur ntunecat urmrea tulburarea pe care otrava cuvntelor ei o prelingea n acea
fiin, care nu avea dect nenorocirea de a revrsa o prea mare vitalitate din ea. Viaa,
puterea de a tri, de a simi viaa, de a primi i de a ngrmdi toate senzaiile vieii... acea
putere, care spunem c e n toate fiinele, dar pe care omul singur probabil c o analizeaz,
acea putere nu poate s rmn nici n urm nici s depeasc marginile ei naturale.
Rmnnd n urm, creatura este incomplet i vegeteaz... atunci cnd pare c triete.
Omul nu nseamn mai mult dect o ciuperc, care-i vegeteaz ntunecat existena, cu
senzaii restrnse. Depind marginile naturale, creatura trece de msur, senzaiile ei

devin prea acute fa de cantitatea gndurilor posibil de nfptuit. Atunci omul devine un
fenomen nenatural, un monstru, adic un individ anormal : i s-ar numi Locuste,
Agrippina, Neron... Margareta de Bourgogne.
Cnd credei c i vei da elixirul ? ntreb Mabel, cu un aer nepstor.
Ce-i pas ? oft regina.
Mie ? puin mi pas," cu toate c m-a putea interesa i eu de opera mea.
Dar... v pas vou, cci n ceasul cnd acela pe care l vei alege va bea elixirul, e nevoie
s se spun nite descntece. i numai eu, pot, i 'trebuie s cunosc formula acelor
rugciuni ctre spiritele superioare...
Fie ! Voi lsa s treac ziua i noaptea asta. Mine sear,... pe la miezul nopii,
va trebui s-i spui descntecele.
i cu mersul ei mldios i armonios de zei, regina se retrase n capela ei, unde
czu n genunchi n faa icoanei lui Christ.

Mine sear, la miezul nopii, Buridan va fi mort! scrni Mabel.


XXX. MAMA LUI BURIDAN
Prefectul Parisului, seniorul Jean de Precy, locuia n faa casei cu stlpi din piaa
Grevei. Era un om cu nfiarea rece i aspr, dar foarte practjc n afaceri, foarte
expeditiv i n stare s fac mari servicii superiorilor si n vremuri tulburi, cum se
ntmplau att de des n acele timpuri cnd autoritatea era foarte departe de a fi att de
stabilit ca n zilele noastre.
Jean de Percy deci, om de valoare, care urmase lui Barbette, n-avea pereche n
ceea ce privete priceperea de a da poporului Parisului pilde mai sntoase.
S pun i s aresteze o duzin de rzvrtii, s spnzure vreo doi, n piaa Grevei,
ali doi la crucea Trahorului, doi la furcile de la Hale... s expun trei-patru Iar diferii
stlpi, s pun unul sau doi dintre ei pe roat, ca s-i varieze plcerile, era pentru el
treab de o zi, i qe probeaz asta dect c... era foarte ndemnatie, dup cum am spus.
Pe de alt parte, spuneam c era practic n afaceri.
De pild, cnd i se ntmpla s trebuiasc s nhae vreun evreu, nvinovit de
vrjitorie ceea ce nsemna, n genere, c regele avea nevoie de bani i dac evreul
i zicea :
O mie de galbeni, ca s-mi dai drumul !
Drept cine m iei tu, mrav pgn ? rspundea Jean de Precy. S fie dou mii
i... s nu mai vorbim.
n seara aceea voim s vorbim de ziua n care Mabel ddu reginei elixirul de
dragoste, otrav puternic destinat s omoare pe Buridan n seara aceea, deci, Jan de
Precy i isprvise masa, ntre nevast-sa persoan plcut i vesel, i fiica sa, cnd i
se vesti c o femeie voia s-i vorbeasc, cu orice pre.
Prefectul se duse n vorbitorul su, lund o nfiare posomorit,- demn i aspr,
care-1 prindea de minune.
El se trezi n faa unei necunoscute, cu gluga lsat pe fa, care la prima lui
ntrebare i drept orice rspuns i ntinse un pergament.
Dup ce citi, prefectul simi bucuria aceea nespus, pe care o ncearc orice
comerciant cinstit, cnd a fcut o afacere bun.
Dar bucuria o pstra numai pentru el, cci faa i rmase aspr.
Pergamentul nu era dect bonul asupra tezaurului regal, pe care l semnase regina,

i care trebuia s serveasc drept semn de recunoatere cui l-ar aduce.


Trebuie s m supun Maiestii Sale, zise cu simplitate prefectul, care, n
acelai timp i fr s aib aerul c-1 privete, fcu s dispar preioasa hrtie. Regina
vrea s nu fie proces...-Cel puin aa mi-a spus !...
E adevrat, seniore. Nu vrea nici proces... nici scandal.
Primejdios lucru ! Regina vrea ca Lancelot Bigorne s fie sugrumat ncetior,
n temnia lui...
i cum femeia tcea :

Aa e ?... M duc, s m ocup de afacerea asta, numaideot...

Regina vrea s executai ordinele mele ! l opri atunci femeia,


Aa neleg i eu ! Nu ai vrea, femeie, ca acest Lancelot Bigorne s fie. cel
puin... interogat ? Vorbete ! N-o s coste dect osteneala de a chema pe clul jude.
i voi spune, dup ce-1 voi vedea !
Unde e prizonierul ?
La Chatelet, unde tratat cu toate omorurile datorite unui om care valoreaz
dou sute... adic unui om de care se intereseaz regina.
Disear, la ora unsprezece, voi intra n temnia lui !
Ah ! Ah ! drace ! Vrei s intri n celula lui ? Ei, bine, fie !,.. i asta, numai
pentru c vrea regina L i... zici, ast sear, la unsprezece ? Hei ! la urma-urmei, ora e
foarte bun, ca s putem lucra fr zgomot... dup cum spuneai. Bine ! Foarte bine !...
Disear s fii n faa punii fortificaiilor de la Chatelet. Vdi fi i eu acolo. i, apoi, cum
snt om chibzuit... cum in s dovedesc devotamentul meu Doamnei Margareta, totul o
s fie gata : spnzurtoare, trangulare, chinul, dup pofta inimii tale... N-o s ai dect un
cuvnt de spus, femeie !
Acest cuvnt l voi spune, cnd voi iei din celul.
Mabel prsi casa prefectului i se duse la locuina cu stafii, de la cimitirul
Nevinovailor. Ea vzu c Mirtila era tot nchis, n odaia care da n laborator.
Printr-o ferestruie din u, o privi ndelung pe fat. Apoi, cu un suspin uor, se duse
s se aeze pe un scaun de lemn, i, fr lumn, n tcerea nopii, ncepu s-i vorbeasc.
Mirtila i Buridan... amndoi nevinovai. i amndoi vor muri. Buridan la noapte,
Mirtila n zorii zilei, mine... Ce mi-au fcut ? Oare nu nfptuiesc, n noaptea asta, o
nedreptate cumplit ?... Da ! E-o nedreptate ! i e destul de grozav ca, eu nsumi,
judector i clu, s m ngrozesc.
...Buridan ! Nu tiu ce sentiment nelmurit m mpinge spre acest tnr. i Mirtila
?... Am ncercat, n zadar, s-o ursc... Dar eu, eu care m nduioez aici, n-am suferit tot n
iubirea mea de amant i de mam ? Margareta trebuie s plng, vzndu-1 murind pe cel
pe care-1 iubete i vznd moartea propriului ei copil. Dac nu, totul mi scap. i, ar fi
pcat s m fi prefcut zadarnic, pn acum... -apoi, e prea trziu : otrava e n minile
Margaretei. Aceste rnduri reci, rezum gndurile stranice, care vjiau n mintea Mabelei,
n ceasul acela tcut i ntunecos, cnd atepta clipa s se duc s-1 ucid pe Lancelot
Bigorne.
Moartea lui Lancelot Bigorne !
Moartea Mirtilei !
Moartea lui Buridan !
Toate erau opera acelei nopi fatale.
i Mabel rbda ngrozitoarea greutate a ntreitului gnd de moarte, lunecnd cu

mintea la ziua de mine... A doua zi era ziua rzbunrii. Era ziua cnd va vedea-o pe
Margareta murind nsi de durere.
i dac s-o ntmpla ca Margareta s nu moar, o va ajuta ea, i, atta tot.
Atunci, din toi actorii tragediei de la Dijon, din care Ana de Dramans, zbtndu-se
cu nebunia morii, concepuse rzbunarea sa, nu mai rmnea de rpus dect contele de
Valois !
Cnd Mabel ajunse n faa Chateletuluj i ddu seama c prefectul se inuse de
cuvnt i c puntea nu o mai atepta de ct pe dnsa, ca s se ridice. Un arca de garda o
pndea. Omul veni la ea i o ntreb :
Eti aceea pe care o ateapt seniorul Jean de Precy ?
Da ! Eu snt ! rspuse Mabel.
Urmeaz-m dar.
Tocmai atunci la clopotul Chateleului sunar orele unsprezece ; soldatul care o
conducea pe Mabel trecu printr-un coridor boltit, apoi printr-o curte i intr ntr-o parte a
cldirii. Mabel se trezi n faa prefectului, care-i zise :
Aadar, femeie, vrei s te cobori n camera lui Bigorne ?
Sntem nelei i aa e i ordinul reginei.
Da ! ns trebuie s te nsoesc sau s pun s te ntovreasc cineva...
Vreau s fiu singur.
Singur ? Ce dracu ? i dac te-o strnge ticlosul de gt ?
Asta-i treaba mea ! fcu Mabel, linitit.
De fapt, se gndi prefectul, nu se va ntmpla altceva dect... s mai piar o
vrjitoare. Cci, s m bat Dumnezeu dac muierea asta nu e o adevrat
fermectoreas... Bine ! urm el cu glas tare. i cnd vei iei de acolo dac vei mai iei
vei spune ce doreti... adic ce dorete regina s se acorde acestui Lancelot Bigorne
prin drnicia noastr : un lan bun, o lovitur de secure peste gt, sau... un somn bun pe
roat.
Voi spune, dar... acum d ordin s fiu condus !
M rog ! Dar... am s te conduc chiar eu, femeie ! Eu nsumi ... adic escorta
de o jumtate de duzin de arcai, armai cu pumnale, cci puin mi pas dac m duc s
fac vizita Diavolului n tovria ta !
Prefectul porni. Mabel ridic din umeri i-1 urm. n galerie, ateptau nu ase, ci
doisprezece arcai. i, pe deasupra un chelar i un om cu facla. n rsfrngerea roiatic a
fcliei fumegnde i predominai de silueta spectral a lui Mabel, trupa porni de-a lungul
coridoarelor ntunecoase cu bolile joase, ca pentru a nbui gemetele, cu zidurile drpnate ca i cum attea dureri ngrmdite acolo ar fi lsat ntiprirea unghiilor care
ncercar s zgrie pietrele nepstoare. Apoi ncepur s coboare o scar ntortocheat.
Cu ct coborau n ntuneric, ochii lui Mabel strluceau mai vii. Cu ct se afundau
ntr-o atmosfer mai grea i mai umed, ea prea c rsufla mai uor.
Mabel se lsa pe prima treapt a rzbunrii. Deodat, prefectul deschise o u.
Aici e ? ntreb Mabel ?
Nu, dar privete.
Mabel i trecu capul prin ua crpat i vzu o sal podit cu lespezi stropite cu
snge : ntr-un col, un pat de chingi ntr-un alt col un evalet cu bucile de lemn pentru
ca s zdrobeasc oasele picioarelor ; frnghii, o spnzurtoare, securi, cleti, un butuc,

pentru tierea capetelor, i un cuptor aprins unde se i vedeau fiare nroite.


Mabel nu se cutremur, aruncndu-i privirile nuntrul odii de tortur, unde doi
oameni se grbeau s-i fac pregtirile.
Prefectul ncepu s rd.
N-ai dect s alegi, ceea ce-i trebuie pentru omul tu !
Am s aleg, dup ce-1 voi vedea !. zise Mabel.
Prefectul fcu un semn, i dup ciiva pai, chelarul deschise o alt
u.
Era aceea a lui Lancelot Bigorne.
Intr, zise Jean de Precy cu zmbetul lui de zile mari, i de afaceri bune. Te
ateptm dincolo... n odaia cea frumoas, pe care ai vzut-o.
Mabel fcu un semn din cap i intr, purtnd tora, pe care i-o dase unul dintre
oamenii care-1 escortau pe prefect.
Ca i Alexandru n ajunul btliei de la Arbeles, ca Anibal n ajunul btliei de la
Cannes, ca, mai trziu, Conde n ajunul btliei de la Lens, n sfrit ca toi cpitanii care,
dup istorie aceast mare mincinoas dormir linitii n momentul de a-i pune
viaa i destinul n joc, deci, ca i acei ilutri rzboinici i poate i mai viteaz ca
dnii, cci el era i mai sigur, c o s piard btlia, Lancelot Bigorne dormea adnc.
O sforitur sonor i foarte puin armonioas, dar ritmic i bine cadenat,
sforitul unei contiine cinstite (de ce contiina n-ar sfori i dnsa, deoarece o facem s
se detepte, s adoarm, s vorbeasc ?) acea sforial a unui nas. case n lips de
contiin n-avea s-i im- ute nimic, nsemna c prizonierul nu se temea, nici mcar
ca Sciii, c cerul s nu-i cad pe cap. Lancelot Bigorne era fericit, sau, cel puin, el visa
c era fericit, ceea ce e fofma cea mai precis a fericirii.
Cu toate astea, lumina torei izbindu-i pleoapele, el fcu o strm- btur, mormi o
njurtur, i, cu umrul drept, se ntoarse s-i urmeze visul pe umrul stng.
n minutul acela, o mn l atinse.
Bigorne bombni din nou ca un fericit adormit pe care-1 deranjezi, i se ntoarse
pe spate.
Apoi ntredeschise pleoapele. n acelai timp, ochii i se mrir de spaim. Se scul
speriat, cu nelmurita intuiie c, de la visul fericit, trecea, deodat, la sperietura cea mai
grozav, i se ghemui n colul carcerei n care adormise. Fcu o cruce mare, i cu dinii
clnnindu-i murmur :
Locuitor din alte lumi, te conjur s te napoiezi n mormntul tu, s lai un
cretin cinstit s doarm n pace ultimul su somn !
Apoi trecndu-i deodat un gnd :
Uf ! fcu el oftnd, dac cerul ngduie s fiu ncercat de aceast apariie
nsemneaz c, mine diminea, voi fi dus la spnzur- toare... Sfinte Barnabe, urm el,
nu pot s-i ingduiesc nimic. Dar, totui... i dam mult din ceea ce luam i eu, i dac
recunotina locuiete n cer, trebuie s m scapi de nlucirea asta !
Dup aceasta, Bigorne care nchise ochii, i redeschise i nu constat altceva
dect... c sfntul Barnabe era un ingrat, care nu-i primea rugciunea, cci stafia era tot
acolo ; ntr-un al doilea oftat, la fel cu cel dinti,.el opti :
Uf ! de data asta am pit-o. Am murit dnainte, deoarece snt n legtur cu
locuitorii de pe lumea cealalt ! i trecnd de la spaima la un fel de vitejie disperat, se
scul n picioare i privi stafia drept n ochi.

M recunoti, dar ? ntreb Mabel. Da ! M-ai recunoscut i la Turnul


Nesle.'tii cine snt ?... tii ce socoteli vin s-i cer !
i mna ei apuc mna lui Bigorne. La minut, Lancelot observ dou lucruri de o
extrem importan, n starea de spirit n care se gsea.
Mai nti vocea stafiei era sincer i natural, cu toate c era cam nbuit i
tremura de emoia unei mhniri, sau bucurii rutcioase. Apoi mna acelei stafii era
fierbinte. Dar se'spune c stafiile snt reci, c vocea lor e tears, stins, greu de priceput
de o ureche omeneasc.
Oh ! Oh ! strig Bigorne, dar... n-ai murit ? Un zmbet de o amrciune
nespus strnse buzele femeii.
Mai bine a fi murit ! zise ea, cu o dezndejde adnc ; mai bine ar fi fost dac
lovitura de pumnal a Margaretei, ar fi nsemnat sfiritul existenei mele mizerabile ! N-a
fi suferit, toate cte le-am suferit. i, blestematule, afl, c snt aici ca s-i spun, c, dac
eti arestat, trebuie s-mi mulumeti mi&. Peste cteva minute, cnd te voi prsi, voL
face un semn. i atunci, dup semnul meu, dup o vorb, pe care o voi rosti, vei fi luat i
dus n temnia de alturi. i tii ce e acolo ? E camera de tortur. Lancelot Bigorne se
cutremur.
Drace ! bombni el. Voiam s mor, dar... s mori de o sut de ri dac mai
trebuie s te tortureze. E prea mult pentru un singur om, orict de groas i-ar fi pielea !
Dar, urm el tare, la ce bun s m pun la cazn, dac n-am nimic de spus ?
Ea i aplecase capul i prea prada unor gnduri dureroase
Revd scena grozav, rosti ea, n fine, ncet... Frigul mi nghea inima, un
nor negru mi se pune naintea ochilor i... pierd noiunea lucrurilor, i deodat, ascult
^mizerabile,... mi se pare c snt totodat i moart, i vie... neleg, dar nu pot mica nici
mna ! Aud ce se spune, fac o sforare din toat fiina mea,... s strig, s vorbesc, s s'pun,
cel puin un cuvnt i pricep c snt redus la nemicarea morii...
Moart i n via ! blbi Bigorne. Aa e ! Pricep acum, tot ce vrei s spui.
i atunci, urm Mabel, aud.t.
Oh ! mizerabilii ! Oh ! laii, care n-au mil nici de mam nici- de copil !... l aud
pe Valois,... o aud pe Margareta dndu-i ordinul ngrozitor... i tu, te supui ! Aud ipetele
copilului meu... Vreau, oh ! s strig, s mi-1 nece... Cum ai putut s trieti Lancelot
Bigorne ? Cum au fost nopile tale, n-au fost pline de plnsetul srmanului meu copil ?
Mabel izbucni n plns.
Srmanul meu copil ! bolborosea dnsa. Micul meu Jean !...
Cteva minute nu se auzi dect plnsul femeii.
Poate c-1 i uitase pe Bigorne, i uitase de rzbunare, uitase totul de pe lume,
cci, n clipa aceea, ea nu auzea alta dect ipetele copilului, care o cheam pe mam n
ajutor...
Aadar, zise Lancelot Bigorne cu vocea ntunecat, m ntrebi cum,
ndeplinind o astfel de crim, am putut tri ?
Ce-i pas ? gemu Mabel, scrnind din dini. Principalul e c te am n mn.
Sntei trei. Erai tu, era Valois, era Margareta. Eti lovit cel dinti, iaca. Adio, Bigorne !
Murind n chinuri, n fundul acestei temnie, n dezndejde, trupul i sufletul afurisit,...
afl c numai eu te omor. Adio, Bigorne fcu doi pai, repezi i se puse n calea ei.
Scoase un mic obiect strlucitor i i-1 ddu, zicnd :
. nainte de a pleca, privete acest lucru, Ana de Dramans !
Mabel cercet o clip obiectul, apoi l apuc cu mna tremurnd, i, ntr-un oftat

convulsiv, murmur :
Medalionul, pe care-1 legase la gtul lui Jean al meu !...
Ea-1 duse la gur i1 srut cu foc. Apoi ridicnd ochii asupra prizonierului :
Mulumesc, zise ea. nainte de a muri, vei fi fcut o fapt bun deoarece mi
dai acest medalion, pe care l-ai furat de la copil, nainte de a mi-1 ucide... Am s pun
relicva asta printre cele pe care le-am mai pstrat... hinuele lui, pantofiorii, snt
comoara mea. Mulumesc Bigorne : mori n pace, i vei muri scutit de torturi: medalionul
te Va scpa de chin.
Nu l-am luat eu, zise Bigorne. Nu eu l-am pstrat, pn azi.
Ce vrei s spui ? zise Mabel mirat.

Vreau s spun c alii au gsit' copilul i au luat medalionul...


Mabel ddu din cap, ncet.
Da, zise ea. Cadavrul bietului copil... Nu e aa ? a fost gsit pe malul fluviului
?
N-am vorbit de cadavru, zise Bigorne. Am zis : alii au gsit copilul. Mabel i
trecu minile pe frunte. Ea tremura. Un fior spasmotic o zgudui. Privea mainal flacra
fcliei care tremura.
Bigorne urm :
Acei de eare-i vorbesc l-au gsit pe copil n cocioaba prsit,
n care l lsasem ?
?_
.
Un oftat adnc umplu snul lui Mabel. Ea voi s vorbeasc. Buzele fl rmaser ns
mute. Dar mna-i strngea braul lui Bigorne cu u putere aa de mare, dar i cu o
rugminte aa de puternic, care scn- teia din ochii ei, nct Lancelot se simi tulburat
pn n adncul sufletului i gri cu vocea tare :
Copilul, pe care l-am lsat n cocioab era n via. Ceilali care l-au gsit,...
auzi, Ana de Dramas care l-au gsit n via, l-au luat cu ei n via !... Micul Jean n-a
fost omort, nici de mine, nici de aliiUn ipt sfietor rsun n tcerea temniei.
Lancelot Bigorne, termn :
Fiul tu, Ana Dramas, fiul tu triete. l cunosc. L-am vzut. I-am vorbit zilele
astea. Ana Dramans, vrei s-i revezi copilul ?...
n via ! ip Mabel.
'
n via ! vorbi solemn Lencelot Bigorne jur pe capul acestui copil, pe care1 iubesc, jur pe sngele lui Christ, i, dac mint, s rtcesc n vecii-vecilor din
ntunecatele rmuri ale Purgatoriului pe cmpiile arztoare ale Iadului. Sfntul Babilon
s nu m mai ajute, dac am fcut vreodat un astfel de jurmnt !...
Atunci, pe cnd Mabel, tremurnd, zdrobit de bucurie i aplecat spre el, asculta
din tot sufletul ceea ce gria Lancelot, aventurierul istorisi cum nu avusese curajul s
execute ordinul lui Valois, cum l prsise pe copil ntr-o colib ca s i-1 aduc napoi
mamei lui, i cum, venind s-1 ia, nu-1 mai gsise.
Apoi i art cum micul Jean fusese gsit de nite oameni care-1 luaser la
Bethune,... n sfrit tot ce-i povestise Simon Malingre.
Hai ! zise el, deodat, dup ce sfri. Ce faci ? Pe dracu ! dac nu-mi rupi
inima !... Ce ? Ce am n ochi!,., Plng ? Eu ?... Lancelot Bigorne plngea...
v
El plngea vznd lacrimile mamei lui Buridan.
Ea czuse n genunchi. Apucase minile aspre i s adugm foarte murdare

ale lui Lancelot i le acoperea de srutri, gemnd :


i eu, care te-am blestemat o via ! Eu, care i-am dorit moartea n chinuri ! S
tiu c copilul meu e nc n via ; S tiu c l-ai scpat tu bunule Lancelot ! Mai e pe
lume om mai bun ca tine ?... Cum e el ? Mare ? Puternic ? Frumos ? Nu e aa ? Era aa
de zdravn de pe atunci, chiar i cnd i strngea pumnii, ai fi zis c voia s se bat.
Bunul meu Bigorne, am trecere, tii tu ? Nu te ngriji de nimic. Te-ai mbogit.
M nsrcinez eu cu acest lucru... Da, dar n-a suferit prea mult ?... Nu ?... Oamenii care
l-au luat, erau oameni buni ?... De gyar fi uitat pe mama lui'!... Spune-mi ce vrei, i vei
avea, bunul meu Bigorne !... f
Lancelot se terse la ochi i rspunse :
Pe coarnele Satanei, un singur lucru a dori n minutul sta. S ies de aci. Ct
despre bogie, nu o dispreuiesc, avnd n vedere c, dac m-ar cuta prin buzunare, nu
mi-ar gsi o lecaie ; cu toate astea cum bogia nu-i poate servi dect ca... s mnnci i
s bei bine, cum,.., ca s bei i s mnnei, trebuie s trieti, cum... ca s trieti,
trebuie...
Lancelot Bigorne i-ar fi continuat ndelung deducia lui savant i logic, dar
Mabel se i ridicase i-1 tra dup ea. Afar din carcer eaj se izbi de arcaii, care o
ateptau.
Ah ! oh ! zise Jean de Precy ne aduci omul. Voinicului i e att de poft, s fie
pus la cazn ? Parc aa a crede, vznd cu ce voiciune te urmeaz. Ei bine, femeie, ce
ai hotrt ? Spnzurtoarea, tortura, chinul stlpului ?

Libertatea ! rspunse Mabel. n numele reginei acest om este


liber !
n numele reginei ? fcu prefectul cu vocea grav, neizbutind -i ascund
nedumerirea.
La auzul cuvntelor : n numele reginei" arcaii luar inuta de parad i salutar
ca i cum regina nsi ar fi fost acolo.
Paznici ai temniei, urm prefectul, deschidei uile prizonierului i ducei-1
afar din Chatelet !...
Zece minute dup asta, Lancelot Bigorne cu gura cscat de la o ureche la alta,
respir din tot pieptul aerul rece, care venea dinspre Sena.
Pe sfntul Barnabe, pe sfinii Babilon i Pancratie, i pe sfntul Adam, care se
zice c fu dat afar din Rai ! n temni gura mi se prea mare pentru aerul care intra.
Aici mi-o gsesc prea mic pentru aerul libertii !... Omul nu e mulumit niciodat.
Aadar, s fugim de acest loc de mizerie.
Suferinele tale se vor sfri, drag Lancelot ! zise Mabel.
Cnd intrau n piaa Grevei, paznicul trecu pe lng ei, legnndu-i
felinarul i strignd cu vocea melancolic :
Parizieni, dormii n pace !... E miezul nopii, Parizieni!
Miezul nopii ? zise ncet Mabel, care se cutremur, ca i cum s-ar fi
deteptat dintr-un vis. Miezul nopii !... Dar dac fiul meu triete... Nu-1 pot lsa... E
prea trziu !... n acest moment Margareta i d otrava !...
n minutul acela Bigorne gri:
Deoarece ai trecere, nu m mai tem pentru zilele fiului tu, Ana de Dramans.
Ce vrei s spui ?
Vreau s zic c a fost arestat n rscoala studenilor la Pre-aux- Clercs. Dar...
o s faci s-i dea drumul, dup cum ai fcut-o i pentru mine... De fapt nu i-am spus :

fiul tu e stpnul meu... Un om stranic, i de care ai fi mndr, pe Dumnezeul meu !


Cci nimeni nu se poate .j luda c ar fi mai viteaz, mai ndrzne i mai tare ca Jean
Buridan.
Un urlet jalnic, de spaim, clocoti n tcerea pieei Grevei.
Jean Buridan ? Jean Buridan ?... Jean Buridan, ai zis ?...

Da, tresri Bigorne, nspimntat. Acesta-i numele fiului tu !


Parisieni, e miezul nopii ! se auzea glasul trgnat al pzitorului.
Un geamt nbuit, ca acela al unui bou la tifere, se strecur printre buzele
vinete ale doamnei de Dramans, i ea se prbui pe spate norcind :
Fatalitate !...
XXXI. STICLA CU OTRAVA

Din temnia iui Lancelot Bigorne, vom trece acum n aceea a lui Buridan, Filip i
Gauthier d'Aulnay. i dac vreun cititor ne-ar obiecta c prea snt multe temnie, ntrun numr restrns de capitole, i-am rspunde c nu e vina noastr dac personajele
acestei povestiri au fost duse la nchisoare. Desigur c ne-ar fi mult mai plcut s-i
nfim n vreo circium vesel. Dar faptele s-au petrecut astfel, i noi nu le sntem
dect povestitorul.
Totui, dac cu toat prerea de.ru nu putem, s-i gsim n vreo circium,
liberi i fericii, cel puin i gsim chefuind. Buridan, Filip i Gauthier se puser la mas.
Era ora unsprezece noaptea. Banchetul nu li s-ar fi prelungit atta
cci era un adevrat banchet atunci, dac, prnitr-un capriciu, pe
care nu-1 pricepeau, servitoarea nsrcinat s-i serveasc nu le pusese masa dect la ora
aceea. n zadar, btuse Gauthier cu pumnul n u, strignd c turbeaz de foame ! De
dincolo de u, feciorul i rugase s stea linitii i s aib rbdare,... virtute de care
Gauthier se servise foarte rar.
Cum am spus, masa fusese pus i cei trei prieteni se aezaser, fr s observe c
acel prnz era cu mult mai bogat n feluri gustoase i n vinuri bune, crora Buridan i
Gauthier le fcur cinstea cuvenit n timp ce Filip sta mereu melancolic.
Sttur ndelung de vorb. i, mirndu-se nenchipuit de felul n care erau tratai, n
acea nchisoare ciudat, prietenii ncepur s vorbeasc de... cele ce pot vorbi cei
ntemniai : de libertate.
Ah ! suspin Buridan, dac afn ti, cel puin unde stem !... Dac a ti cel
puin cum e zidit nchisoarea !
La ce i-ar folosi ntreb Filip, ncet.
Pi, Doamne ! ne-ar ajuta s gsim, poate, mijlocul de a fugi,... pe ct vreme
astfel trim ca nite crtie ca nite crtie bine hrnite, o recunosc dar asta nu
e de ajuns !
Ce-i lipsete, dar ? urm Filip, cu un surs trist.
Pe Dracu ! mi lipsete ! vezi bine ! nu pot s m plec c nu pot s vin,... s m
bat cu strjile... s fac vreo vizit lui Agnes Piedeleu, s ctig galbeni la Fran-Cornet, n
sfrit, tot ceea ce faci tu n via ! n minutul acela, i cum masa era pe sfrite, servitorul
intr.
Trebuie s spunem c Filip d'Aulnay i fratele lui, i pstrau masca totdeauna chiar
noaptea, de fric s nu-i surprind cineva.
Feciorul cci omul care-i servea nu putea fi numit temnicer _________

puse pe mas o sticl, care prea c conine ap curat.


Ce este asta ? zise Gauthier cu poft.
Un lichior destinat numai unuia dintre voi ! le tlmci feciorul...
i... cui ?
Aceluia... care nu e mascat!
Mie, atunci ! fcu Buridan, care apuc sticla i examn cu bgare de seam. i
cine, oare, mi trimite aceast butur cu atta generozitate ? ntreb el.
Dar feciorul dispruse. Buridan duse sticla la nas, dar nu-i gsi nici un miros. O
privi n lumn i nu-i gsi nici o culoare.
,
Privi spre cei doi prieteni ai si.
O butur... pentru mine singur ? Ce poate s fie, oare ?
Ei ! strig Gauthier. Asta-i vine de la vreo doamn, care te simpatizeaz, i
care-o fi aflat c eti nchis !
Buridan vrs coninutul sticlei n pahar.
n acest caz, zise el, am s beau, i... o s beau singur ! n cinstea doamnei
necunoscute !...
Cine tie dac n-o fi vreo vrjitoare ? Sau vreun farmec ! fcu Gauthier,
pufnind de rs.
Nu bea, Buridane ! l opri Filip ntristat.
i de ce ?...
Pentru c e otrav !...
Buridan tresri. Dar venindu-i n fire adug :
Ce-are a face ! Pentru ce ar fi otrav ? De ce ar vrea s m otrveasc numai
pe mine ? N-ar trebui oare s ne omoare pe toi trei, deodat ? i, apoi, dac ar fi vrut s
m ucid, sau s ne ucid nu le venea s-o fac mai lesne, pe cnd dormim ? Felul cum
sntem tratai, ateniile care pe arat pentru noi, masa asta, att de bogat servit,... paturile
bune, toate, probeaz c nimeni nu ne dorete rul, deocamdat, cel puin... era mai lesne
s m otrveasc, s nu-mi detepte bnuielile, aducnd o sticl numai pentru mine. Beau
! Beau n sntatea doamnei necunoscute, care face aceast gentilee, fie acea doamn
chiar...
Era s zic : Margareta de Bourgogne ! Dar privirea lui se opri asupra lui Filip. i
tcu. n acelai minut duse paharul la gur i-1 bu dintr-o dat.
Ce gust are ? ntreb Gauthier.
Pi ! zise Buridan, plescind, e foarte bun.
i n-ai lsat nici o pictur ?
Era foarte bun, urm Buridan era ap !
Fr nici un gust ? ntreb Filip.
Vai ! consolai-v, frailor, i s uitm acest incident ridicol. Bnuiesc c
obraznicul acela de servitor' i-a btut joc de mjne. Am s m plng judectorului, cnd so cerceta procesul nostru !
Ah ! da, zise Gauthier, procesul nostru, adevrat ! Mii de draci ! Uit ntr-una
c hrana asta bogat cu care ne ndoap... n minutul acela feciorul intr, tcut, lu sticla,
pe care Buridan o golise i plec iar vreun cuvnt.
Apoi ua se nchise.
Cei trei prieteni tresrir, Filip nglbeni.
i spuneai ? urm cu rceal Buridan.

Spuneam, urm Gauthier, a crui limb se ncurc, c aceste mese trebuie s


se sfreasc printr-un proces, care se va sfri, i el cu...

Cu o spnzurtoare bun ! izbucni Buridan, care ncepu s rd


nervos.
Buridan tie prea bine c i s-a trimis otrav, se gndi Filip d'Aulnay. Buridan
scap de treang... Buridane eti egoist !...
i dnd din cap, ca i cum ar fi vrut s scape de gnduri triste vorbi :
E drept c vom fi spnzurai, sau decapitai. Buridane, te vei legna de captul
unei funii ntre Gauthier i mine.
Parc i vd, scumpe prietene !...
Altdat, urm Filip pe vremurile eroice, cnd mai era o nobilime i regele nu
era dect un ef printre ali efi, n-ar fi ndrznit nimeni s aresteze i s condamne un
senior, care nu cerea dect dreptate.
i no

Rposatul rege, Filip, a schimbat toate astea !... Dac au ndrznit s 0e aresteze, ne vor i
condamna. Dar, mi-ar fi mult mai plcut s-mi taie capul !
Oh ! oft Buridan, ori cu gtul tiat, ori n cravat de n, mie mi-e tot att !
nseamn tot cel din urm adio, vieii !
Pn atunci, l curm Gauthier, haidem la culcare...
Fie ! ncuviin Buridan. Haidem i la culcare. Somnul e un iucru bun.
Gauthier se ndrept, legnndu-se, spre patul lui. Filip se apropie iute de fratele
su i-i sufl la ureche :
Nu te dezbrca, Gauthier.
Pentru ce ?... Dormi ru mbrcat.
Pentru c, Buridan, o s moar !
S moar ? Fr noi ? i... de ce ?
Pentru c a but otrav.
Dezmeticit, Gauthier, rmase' ncremenit, n faa patului su, pe care se trnti, dup
cum l ndemnase fratele lui, mbrcat.
Filip se gndi.
Buridan nu ne-a lsat i nou nici un strop ! N-a fcut bine. Poate c s-o fi
gndit c nu o s ajung pentru trei...
Buridan fluiera un mar rzboinic, vesel, i se gndea :
Mai face s m dezbrac ? Peste o or, ori dou, cel mult, otrava i va face
efectul, .adic voi fi ad patres, cum spune cuviosul doctor Cheliet. i... dac n-ar fi
otrav ?... Ei bine ! atunci cu atit mai ru pentru mine... i, apoi moartea prin
spnzurtoare nu e poate mai grozav dect moartea prin otrav... Orice-o fi, otrav n
noaptea asta, sau securea, ori funia peste dou-trei zile, adio srmana mea Mirtil, cea
att de frumoas ! Adio, via !
Buridan... nu i-e somn ? l ntreb Filip, linitit. i-1 privea cu ngrijorarea
dureroas de a-1 vedea cltinndu-se.
La adic, da ! oft Buridan. Bun seara, scumpe prietene !
Bun sear, scumplu meu Buridan.
Bun seara ! adug i Filip, foarte blnd.
n timpul acela, miezul nopii sudase de mult, dar cei trei prieteni nu aveau de
unde s-o tie, pentru c nici un sunet din afar nu ajungea pn la nchisoarea lor.

Gauthier oft n aa fel c i-ai fi luat oftatul drept un muget.


Ce dracu ai ? tresri" Buridan.
Am c... mor de somn ! rspunse Gauthier, care czu pe pat i-i afund capul
n pern, ca s-i abin plnsul.
n minutul acela, se auzi zgomotul unor pai repezi. Dintr-un salt cei trei prieteni
se apropiar unul de altul.
O clip apoi, un fel de ipt sfietor ajunse pn la ei; Oh ! bolborosi Gauthier, aici nu e
temni ! E Iadul ! Zgomotul pailor, amestecat cu larma de voci, se apropia. Price- Pur
c cineva se cobora la ei.
Iadul ! oft Filip, amrt.
Dar... nu e-o nchisoare, murmur Buridan. oh... Pricep ! ne- teg ! tiu !...
Ce ? strig Gauthier.
Ce pricepi ? adug Filip, eutremurndu-se.
Locul n care ne aflm !...
Ce snt ?...
Cavourile Turnului Nesle.
Filip czu pe un scaun... Gauthier ddu un pumn stranic n mas. Buridan
nglbeni, gndindu-se c supoziiile sale puteau, sau trebuiau s fie adevrate... i
deodat, ua se deschise mbrncit de perete. O femeie despletit, zpcit, nvluit n
mantie, vnt de spaim, apru pe prag. Buridan pufni ntr-un rs grozav. Filip se cltin
i se fcu ca varul sub masc, Gauthier duse mna la locul pumnalului, care-i lipsea.
i toi trei, cu acelai fior de groaz gemur :
Margareta de Bourgogne !...
XXXII. STAFIILE DE LA TURNUL NESLE

Dup cteva minute, nsufleit de frigul nopii i zguduielile lui Bigorne, Mabel i
veni n fire.
Pe Dumnezeu ! bombni Lancelot Bigorne, nu i-a fi spus c fiul tu se
numete Jean Buridan, dac a fi tiut c acest nume o s te omoare pe jumtate. Ce dracu
? Cu toate astea e numele unui om de isprav, care o s-i fac cinste s-1...
Eti sigur ? ngn Mabel. Eti sigur ? Oh ! dac ai inim, nu m mini ! Nu m
nela
De ce vrei... s fiu sigur ? Ct despre minit, s mi se scoat maele, s m
fiarb n piaa Purceilor, ca i cum a fi i eu un purcel...
Eti sigur c e el ?... C Buridan e... fiul meu ? Da ! ... Da !... Eti sigur ! urm
ea, fr s mai atepte rspuns. Eu nsumi ghicisem ! Simpatia pe care-o simeam pentru
el chiar n ceasul cnd i pregteam moartea.
Moartea lui ? strig Bigorne, ncremenit.
Sigur mi-a spus o-1 chema Jean !... Nscut din prini necunoscui... Oh ! de
ce mi-a spus c s-a nscut la Bethune ?...
i frngea minile.
Miezul nopii ! urm ea. A sunat miezul nopii !... Straja a vestit miezul nopii
?... Cine tie ! Haide, vino, vino"! La barc ! s trecem ! Poate mai e nc vreme !...
Apuc pe Bigorne de bra i-1 tr cu putere.

Dup civa pai se opri gemnd.


Am s mor... Simt c mor... i,... fr s-1 pot scpa !... Nu e Dumnezeu, n
Cer ?... Du-m n brae ! Dac ai cunoscut pe mama ta, dac ai iubit vreodat, n numele
mamei tale, sau a dragostei aceleea, du-m, cci mi se taie picioarele ! Lancelot o lu pe
Mabel n brae.
n ce parte s apuc ? ntreb el. n numele Cerului vorbete lmurit, sau voi fi
tot att de neputincios de a-i veni n ajutor, ca i Guillaume Bourrasque, cnd a but ceea
ce numete el suma lui, adic ase sticle de...

Du-m spre fluviu ! Iute, oh !... mai repede !... Spre fluviu !
Spre fluviu ? Bine ! zise Bigorne care se repezi. Pe malul Senei, Bigorne se
opri gfind :
Unde s mergem ? ntreb el.
Mabel se ls la pmnt i ncepu s umble. i regsise puterile.
Pasul i se iui n curnd, astfel nct, Bigorne o urm fugnd.

Nu mai vd ! murmur ea. Nu mai tiu ! Lancelot! Lancelot!


Aici snt !...
Du-m ! Ia-m de mn ! oh ! dac ntr-adevr i-e mil de mine, condu-m
iute !,..
i fr s mai atepte ajutorul pe care-1 ceruse, ea porni iari. .

Dar, pe toi sfinii din cer, strig Bigorne, unde vrei s te duci ?
Unde vreau s merg ? Nu tii ? Acolo unde a fost nchis copilul meu ! Acolo
unde femeia aceea blestemat o s-i dea otrav ! Acolo unde o s moar, dac nu l-o
putea scpa mama lui ! La Turnul Nesle !
La Turnul Nesle ? murmur Bigorne cutremurndu-se. i spusesem c Turnul
blestemat o s-i fie fatal, i n-a vrut s m asculte ! Dac m-ar fi ascultat, ar sta acum la
adpost, n mahalaua haimanalelor, ctignd aur,... ct ar vrea,... btndu-i joc de poliie,
de tartorul lor i de arcaii lui. Dar... ce vrei ? n vremea de azi tinereea e foarte puin
respectuoas, fa de cei care-i sftuiesc de bine !...
Pe cnd se cufunda n gndurile acestea generoase Lancelot Bigorne trse pe
Mabel spre un loc al malului, cunoscut de el, o mpinsese ntr-o barc, srise i el i
ncepuse s vsleasc cu dezndejde. Dup cteva minute, barca ajungea la picioarele
Turnului Nesle. '
n ultimul etaj al turnului, cu inima btndu-i, beat de fericire, Margareta de
Borgogne, i termina gteala...
De o mie de ori auzise vorbind de elixirul de dragoste.
Aflase de puterea ndrcit a buturii aceleia, pe care zadarnic ncercase s i-o
procure de la vrjitori, de la ghicitori, sau de pe la negutorii de ierburi. Era sigur de
efectul pe care-1 va produce sticla pe care i-o duse Mabel, deoarece, chiar n ceasul cnd
feciorul ducea elixirul lui Buridan, Mabel ngn rugciunele trebuincioase. Sigur c va
fi iubit de Buridan, ncepea s-1 iubeasc i ea, cu un fel de sinceritate pasionat, pe
care inima ei n-o cunoscuse niciodat. Ea se nduioa de soarta lui. Plngea c-1 tia
nchis n cavourile turnului.
Ct despre cei doi prieteni ai lui, se gndea c le va da drumul de dragul lui... Cineor fi ei ? Puin i psa !... Poate c o fi chiar acel... rege al Basochei i mpratul acela al
Galileiei, care-i snt aa de devotai... . Oh ! i voi recompensa ! i ct despre el, ce i-am
oferit ? Putere i onoruri, le va primi acum, pentru c, m va iubi ! Va tri alturi de
mine. i eu, voi cunoate fericirea de a fi iubit, eu care n-am cunoscut pn acum dect

durerea de a iubi !...


Feciorul plecase s se ncredineze dac Buridan buse elixirul fermecat.
n clipa aceea, i, graie cuvntelor de trecere pe care le tia perfect, Mabel intr n
turn, urmat de Bigorne, i tremurnd, se repezi pe scar.
Iat omul... se ntoarse ! se gndi Margareta. Ce-mi aduce ? Bucuria ? Sau,
iari, vreo decepie amar ? O fi but Buridan elixirul fermector ?... O s aflu acum !
Ea se repezi s deschid ua, dar se izbi de Mabel.
Tu ?... Cum ? De ce ?... De ce eti palid, ca moartea ?

Regin, gemu Mabel cu greu. Iubeti, cu adevrat pe Buridan ?


O tii, doar ! rspunse cu nfocare Margareta.
Regin, sticla pe care ti-am dat-o nu coninea elixirul de dragoste. Era cu o
otrav puternic... cu o otrav, care omoar n cteva ceasuri... Buridan a but-o ? Spunei
! Oh ! spunei regina mea ! Spunei-mi, i v iert pentru tot trecutul !...
Margareta nu putea pricepe nelesul cuvntelor din urm.
Fr s le dea nici o nsemntate, ea ddu pe Mabel la o parte, cu o micare
brutal, i naint spre scar.
Era prpdit. n ea clocotea mai mult furia, dect durerea. Toate proiectele ei erau
spulberate !
Cum era gata s coboare scara, auzi paii, omului care se suia. Se opri i-o apuc
pe Mabel, de mn. O strnse cu putere.
Vei afla ! gemu ea, de-abia suflnd.
Feciorul apru.
Ea-i smulse cu putere sticla din mn.
Goal ! strig regina, cu un hohot de rs strident.
A but ! vesti feciorul.
Haidem ! gfii Mabel ! Nu a trecut mult timp de cnd a but. Mai poate fi
scpat !...
Stragildo ! Url Margareta cu voce de nebun. Dac Buridan a but otrava e
bine ! S moar !...
Stragildo apru, mldios, cu spinarea ndoit, surznd.
Stragildo, apuc pe femeia asta, i n-o pierde din ochi.
Un strigt ngrozitor iei din pieptul iui Mabel, care czu n genunchi i cuprinse
braele, genunchii reginei, blbind :
Iertare, doamn. Iertai-m !... E fiul meu !... Lsai-m s-1 scap !...
Dar deja Stragildo i vreo cinci, ase, dintre ajutoare se azvrliser asupra ei, o
smulgeau din mbriarea reginei i o duceau pe sus.
Se auzi un strigt, ca de agonie, care spintec n lung i n lat Turnul Nesle.
Regina se repezise pe scar. O mpingea o dezndejde, cum nu mai o. simise
niciodat. Nu era aceea a disperrii morii apropiate a lui Buridan. ci dezndejdea de a fi
aflat c sticla dat de Mabel nu coninuse elixirul dragostei. Ceea ce ea regreta, nu era
fiina lui Buridan, ci iubirea lui. Spumegnd de furie i de durere, ajunse n temnia,
unde pusese s-i nchid pe cei trei prieteni.
Un om sta acolo, veghind venic la ue.
Deschide ! porunci regina.
Omul, trase zvoarele.
Ua se deschise, Margareta l zri pe Buridan stnd n picioare, lng cei doi omeni

mascai pe care de abia i zri. Nu-1 vzu dect pe Buridan. Inima-i zvcni. n minutul
acela ea simi una din cele mai puternice emoii din viaa ei, att de bogat n peripeii
tragice. naint civa pai. uitnd chiar s nchid i u$a.
Buridan, se ncrunt ea. Ai but otrav. Vocea ei tremura puin. Se fcuse
blnd. i-n acelai timp prea foarte amrt.
Buridan rspunse :
tiuv Doamn ! Sau, cel puin, am bnuit, cnd am deertat sticla. Dar, am fost
sigur, adineauri, cnd am ghicit c m aflam ntr-o locuin regal, aparinnd reginei
Margareta de Bourgogne, n Turnul Nesle. Ea rmase un minut tcut.
I se auzea i respiraia, ca o horcire iute. Cei doi oameni mascai rmseser
nemicai ca dou statui.
Buridan, urm Margareta, aceast otrav nu-i produce efectul dect dup o
or, dou. Poi fi salvat. Aceea care cunoate leacul e aici. Buridan, vreau s iei acea
contraotrav !
Desigur, doamn ! opti Buridan, cu acelai glas linitit. Dar... cu condiie : s
dai drumu aceleia pe care o iubesc... Mirtilei...
Margareta i duse mna la inim, i privirile i se ncruntar :
S dai, apoi, ordin seniorului Enguerrand de Marigny, s nu se mai opun la
cstoria mea cu fiica sa !...
Buzele Margaretei se deschiser ca ntr-un rnjet tcut.
n sfrit, s fa.cei dreptate memoriei prietenilor mei Filip i Gauthier
d'Aulnay, asasinai de voi. Dreptate care va fi ntreag numai cnd vei ordona s se
restituie familiei bunurile, pe care i le-a furat ministrul vostru. n aceste condiii,
doamn, consimt s triesc.
Altfel la ce mi-ar folosi viaa ?
Bine ! strig Margareta ai cror ochi aruncau flcri. Dispre uit, batjocorit
de tine, chiar n acest ceas suprem, prin ultimul tu dispre fa de dragostea i mrirea,
pe care i le ofeream deodat, a fi dorit o rzbunare mai complet, i mai demn de
mine. mi scapi prin moarte. Fie ! Mori, i., adio ! Adio, pe veci !
Margareta arunc o ultim privire asupra lui Buridan, care o privea nepstor.
Privirea aceea fu poate expresia unei sincere admiraii.
Apoi, cu un suspin, ea se ntoarse i se ndrept spre ua pe care o lsase deschis,
i pe care, acurh, gsind-o nchis, o privi cu o uoar ngrijorare. ngrijorarea i se
preschimb ntr-un nceput de spaim, cnd vzu n cae-i pe cei doi oameni, nemicai i
tcui. | s Cine sntei ? ntreb ea cu o intonaie orgolioas.
i cum nu primea, rspuns rcni :

Srii ! Srii, vitejii mei !...


Ua rmase nchis. Nimeni nu veni.
Ce se petrecea n turn ?... De ce, n dosul uii suna ceva ca un fel de hohot de rs
?... De data asta, o ndual rece i mbroboni fruntea. n faa tcerii cavoului, a omului
acela otrvit, care va cdea, poate, trsnit, peste un minut; a celor doi oameni mascai,
care nu fceau o micare... Margareta simi spaima strecurndu-i-se n inim.
Cine sntei ? repet ea, cu glasul care rmnea hotrt. Cnd regina va ordona,
trebuie s v supunei ! Vorbii !
Cu aceeai micare cei doi oameni i smulser mtile, care le ascundeau feele.
Un minut, Margareta rmase zpcit de mirare.
Apoi faa i se schimb.
ncepu s se dea napoi, cu ochii ieii din orbite, fixai asupra celor dou figuri,

dintre care una de o ntristare de moarte, cealalt scprnd de ur,... amndoi ca nite
chipuri mpietrite.
Apoi deodat, ea i acoperi ochii cu minile, ntr-un sughi de spaim nebun
horci :

Filip i Gauthier d'Aulnay! Stafiile Turnului Nesle !


Buridan nu se micase. O tcere de moarte domina n timpul acestei scene.
Margareta de Bourgogne urm S se dea napoi, pn cnd se pomeni inut, ntr-un
col. n drumul ei lovise masa care se legnase : zn- gnitul cnilor de metal i al
paharelor, fu singurul zgomot care se tulbur n tcere, dar nimeni nu-1 lua n seam.
Cu toii triau un moment de neuitare ngrijorare.
Era spaima chinuitoare a viziunii pe care superstiiile vremurilor o fceau cu
putin...
Fr ndoial, otrvit Buridan atepta clipa cnd trebuia s piar...
Filip sta cu inima chinuit de dragostea care, biruia n el, totul: dispre, furie,
groaza morii apropiat a prietenului su...
Gauthier gria blesteme nbuite, i ntreba cum s-o omoare pe femeie cu o
lovitur de cuit, sau strngnd-o de gt ?...
ndoiala asta inu un minut, i, atunci, n linitea nrmurit, Margareta fu apucat
de nenfrnta curiozitate, care se nate din gndurile pieirii.
Voi s mai vad strigoii ! i lua minile de la ochi i... i zri...
II vzu pe Gauthier, care nainta spre ea. i Gauthier, cu un rs groaznic, zicea :
Lipseai de la. petrecere, Margareta !
Ascult ! E imposibil ca Buridan s plece singur, de pe lumea asta ! l vei nsoi !
Hei ! Buridan ! Ce onoare pentru tine ! O s ai tovria unei regine ! O s te duci la
moarte cu ea,... i ce regin !
Dintr-o sritur, fu asupra Margaretei. Filip palid ca o stafie, nu se mic.
Doar nchise ochii ca s nu mai vad, ce se petrece.
De la spaima superstiioas regina trecu la una real. Filip i Gauthier prin ce
minune ! n-ar fi tiut s-o spun, dar pricepu c scpaser de la moarte, din sacul lui
Stragildo ! i ddu seama c... triau ! C Gauthier o va ucide !

Buridane ! Buridane ! url ea. Apr-m ! Nu m lsa s mor !...


Iute ! Iute ! Seniori ! strig atunci un glas ngrijorat.
Cu toii, pn cnd i Filip i Gauthier se ntoarser.
Lancelot ! strig Buridan.
,
Iute ! repeta Bigorne. ntr-o clip va fi prea trziu !...
Mii de draci, nu nainte de a o fi pedepsit, strig Gauthier, a crei mn se
nfipse n gtul reginei.
Gauthier ! Ce ?...
Filip se apropiase de Gauthier.
Cei doi frai se privir. Sau, mai bine, Filip l privi pe Gauthier. i, fr ndoial, n
ochii lui luceau una din acele rugmini, sau ameninri supreme, care par c izvorsc din
fundul sufletului n clipele excepionale, cnd toat problema unei situaii se reduce la
aceste dou cuvnte : s trieti, sau s mori ! iar unde... nimeni nu se mai gndete.
Da, trebuie s fi fost grozav, ceea ce se resfrngea din privirea aceea de la frate la
frate, cnd ncet Gauthier ddu drumul reginei, se trase napoi, mugnd ca o fiar, i

apucndu-se de pr cu amn- dou minile, fugi, urlnd un blestem.


nainte ! strig Bigorne.
Margareta czuse jos leinat, dobort de groaz, sau de strnsoa- rea puternic a
degetelor lui Gauthier.
..
Filip ngenunche lng ea. El se aplec, i buzele lui ngheate, atinser buzele
Margaretei.
S pornim, sfinte Barnabe ! strig Bigorne.
Buridan l lu pe Filip n brae, l ridic, l smulse din mbriarea aceea de
moarte i porni cu el... Cteva minute dup aceea cu toii se regsir n sala de la
picioarele turnului, i Bigorne, cu un zmbet tcut je arta trei cadavre, ntinse pe lespezi.
Apoi cu un gest iret, le art ua din fund pe care o nchisese. n dosul ei slugile reginei
fceau un trboi nemaipomenit. Lovit cu ciomege, ua era pe punctul s se sparg.
Vedei, zise Bigorne ; era i momentul ! ,
Aa i era, cci, de-abia ieiser, i ua din fund se prvli i vreo doisprezece
oameni, condui de Stragildo, se repezir n sal.
XXXII. LUPTA LUI BIGORNE CONTRA UNOR VULTURI

Iat ce se ntmplase. Intrat n turn odat cu Mabel. Lancelot Bigorne se oprise n


ncperea de jos, pe cnd ea se suia.
Unde era Buridan ? n ce loc al turnului era nchis ? Asta n-o tia Bigorne, dar, cu
instinctul particular omului obinuit cu aventurile, bnuise c ntr-un turn ca acela
nchisorile subpmntene trebuiau s joace un rol oarecare, i c, deocamdat,
subsolurile trebuiau s-i fie mai interesante, dect etajele de deasupra.
Numai c nu tia pe unde se coboar la acele subsoluri. Lancelot Bigorne
rmsese n faa celui ce deschisese ua. Era un om voinic, care nu-1 pierdea din ochi.
Bnuiala era o regul, ntr-un loc ca acesta. Peste cteva clipe, omul ntreb :
Ai intrat cu femeia, care a dat cuvntul de trecere... Deci ai treab sus ? ,
Sus sau jos, nu tiu bine, rspunse Bigorne. Omul l privi nedumerit.
Du-m mal bine jos, zise Bigorne. Cunosc partea de sus... frumos turn, pe
legea mea ! Dar, iat, cred c afacerile mele m cheam mai iute jos.

Bine, zise omul, ale crui bnuieli se schimbaser n siguran.


i puse la gur un fluier, din care scoase un sunet ascuit. Fluieratul de-abia porni
i omul se prbui ca o namil.
Bigorne, se azvrli asupra lui, i-1 doborse cu o lovitur de pumnal n gt.
Drace ! bombni Lancelot ! Pare-mi-se c., l-am ucis. Uf ! Dar greu mai e
dobitocul ! Haide prietene, nu mai face attea fasoane !... i-1 tr pe cel rnit sau poate
chiar mort pn ntr-un col, al slii, apoi, din- tr-un salt, se duse lng ua din fund, care
era n faa porii de la intrare.
Fluierul, bolborosi el, fluierul n-a fost nscocit, desigur, ca s cheme
vrbiile... Parc vd vreun hultan repezindu-mi-se n cap... dar...
N-avu ns vreme s sfreasc. Un om cobor scara de piatr, venind
repede. Ptrundea n sal i striga :
Ce-i ?...
Nimic prietene, sau... aproape nimic ! rspunde Bigorne, srind asupra noului
sosit, care, surprins, nu avu nici timpul s se apere de lovitur. El vzu doar strlucind

limba pumnalului i... asta fu ot.


Bigorne ddu atunci, ua deoparte, mormind :

Ia s vedem, nu cumva mai dau de vreun hultan... n cuib ?. Tr i pe cel de-al doilea cadavru lng cel dinti.
Hei ! Dar, ce dracu au mncat, de-s att de grei ?
Pe vremea mea, cnd simeam dup o btaie nevoia s uure? vreun hoit de
tot ce putea s-1 npovreze, ca pietre scumpe, ori bani de argint. l simeam uor ca o
pan. Se ngreuneaz lumea ! Semn ru ! Sei vede c mnnc prea mult !
Cum i sfri flecreala i isprvea i cu rnduiala rpuilor, ae- zndu-i unul
lng altul, vzu ceva... care-1 ncremeni i-1 fcu s holbeze nite ochi groaznici, i ,s
cate gura ct o ur :
I se pru c zidul se topete, pietrele parc se dezlipir, Bigorne zri o scar care
cobora n jos.
O ! fcu el. Pe-aici e drumul spre hrube ? Dar, odat cu scara, Bigorne zri
ivindu-se alt om i care, la vederea celor dou cadavre, rmase nspimntat. Omul era
unul din cei doi temnicieri, sau mai bine, dintre cei doi feciori, care pzeau temnia celor
trei prizonieri. Cellalt, dup cum ne reamintim, urcase la rndul de sus, s vesteasc
Margaretei c Buridan nghiise cuprinsul sticlei...
Bun ziua ! l ntmpin Bigorne. Sau... bun seara ! Cum vrei, prietene. Intr
te rog ! Ce dracu ? Aadar, treci prin ziduri ? Nu eti vultur* ca cei doi ?
Vultur ? fcu, nedumerit, feciorul.
S zicem,... liliac,... dac ai ciudatul obicei s locuieti n gurile de prin
ziduri, obicei de plns, pe care sfntul Barnabe, veneratul meu patron...
Mii de draci ! strig omul, care-i venise n fire din mirarea i 1 spaima
pricinuit. O s te duci s glumeti cu dracul...
Nu, prietene, ci... n pivniele tale !
Omul se i repezise : lupta fu scurt. Cu o stranic lovitur de cap n burt,
Bigorne i trnti potrivnicul, apoi, srind asupr-i l strpunse dintr-o lovitur de
jungher. n clipa urmtoare, Bigorne fu n picioare, i, n acelai timp, vzu deschiznduse ua din fund.
Alt hultan ! bombni el, ridicnd pumnalul roit de snge.
Dar, de data asta, braul nu mai lovi. Beia sngelui, i se potoli pe dat i opti
uimit:
O femeie ! ntr-adevr era o femeie. Palid, cu prul vilvoi, strbtu sala. din
civa pai, fr s se priveasc, fr s vad, poate, i se nfund n deschiztura zidului
crpat.
Dup ce Margareta trecu ca o stafie, Bigorne fcu o strmbtur caraghioas, i
ochii i se ndreptar spre ua, pe care regina o lsase deschis, i oft.
Destul hultani !
nchise ua punnd de data asta zvoarele.
Dup cteva minute, n dosul uii ncepur s bubuie loviturile. Bigorne nu le lua
n seam : el privea cadavrele celor trei oameni, fr ndoial cadavre, cci i lovise
stranic.
Pe atunci, viaa n-avea cine tie ce pre ! Pe oamenii aceia Bigorne nu-i cunotea.
La o adic, i erau dumani. Dar acum, cnd nfrigurarea mcelului se potolise, un fior l
cutremur pe de-a-ntregul : '
Drace ! gemu el, dnd din cap. A fi putut s-i lovesc mai domol. O s
trebuiasc s-i mrturisesc, prea-cwviosului preot de la Saint Eustache, aceste trei

omoruri. i, ce i-a putea da, ca s m ierte de pcat ? Cci... l cunosc eu pe voinicul


sta ! Trei lovituri de pumnal, cte zece galbeni, una peste alta,... dar, de unde s iau
eu
cei
treizeci
de
galbeni
?...
Asta-i
!
^
O ideie i trecu prin minte, i-1 fcu s tresare de bucurie. Gura i largi de la o ureche la
cealalt... Fr ndoial gsise mijlocul s-i sC gt/iertarea i s-i plteasc i preotul de
la Saint Eustache !
Asigurat de partea aceasta, Bigorne se ndrept spre crptura 'dului i ncepu s
coboare, cluzit de o lumn, pe care o vzu lipind la captul scrii. n curnd, se trezi
n faa altei ui, ntredeschis, r intrarea temniei a ciudatei temnie a lui Buridan,
Filip i Gauthier d'Aulnay. Lancelot Bigorne o deschise. Restul se tie...
Cei trei prieteni petrecur noaptea ntr-o circium din mahalaua haimanalelor",
unde-i duse Bigorne. S zicem c putur s nchid ochii, dup ntmplrile prin care
trecuser ?... Grija aceasta o lsm cititorului. Dar, noaptea aceea o petrecur laolalt,
unul lng altul, n aceeai odaie, narmai pn-n dini.
Ce ?... N-am murit ?
A doua zi, de diminea, primul cuvnt,al lui Buridan fu :
Pentru c nu ne-a sosit nc ceasul ! gemu Filip.
Da, dar nu mai facem o para chioar ! bombni Gauthier. N-a da o lecaie pe
pielea noastr. Ah ! Filipe, de n-ai fi fost tu, o sfream cu vipera !... Filip zmbi, foarte
trist.
i ie, urm Buridan, pironindu-1 cu luare-aminte pe Bigorne, i-s mnile o
pat de snge... Cu cine te-ai btut ast-noapte ?
Da !... Cu nite vulturai, aceiai care v-ar fi ros ficatul cu ciocul lor de oel,
dac i-a fi lsat de capul lor. I-ai vzut ?... Aveam o nfiare cam plouat, bieii
oameni... dar... am gsit mijlocul de a mi se ierta pcatele...
XXXIV. MAMA LUI BURIDAN
Cnd Mabel i veni n fire, se trezi singur : regina dispruse. Stragildo nu mai
era acolo. Jos, n adncimile turnului, ea auzea lovituri nbuite, care huleau de la etaj
la etaj. Ce se petrecea, oare ? Stragildo nu era acolo ca s-o supravegheze ?
Mabel se ridic cu greu i cu un glas stins murmur :
Otrava, i-a produs efectul. Nimic nu-mi mai poate scpa copilul- i, cine mi
1-a ucis ?... Chiar eu ! Eu, mama lui... E ngrozitor, e cu neputin i, totui,... aa e !
Nimic nu mai poate nltura, acum fapta aceasta ngrozitoare. Eu i-am pregtit otrava !
Eu l-am dus Margaretei !
Deodat, se porni ntr-un hohot de rs i scrni din dini.
Cine bate aa ? urm ea ascultnd. i... de ce bate ? La urma urmei ce-mi pas
! Vreo nou nenorocire, fr ndoial ! Vreo alt crim ! Unul mai mult, ori mai puin...
O, turn blestemat,... turn nsngerat !... Cte cadavre, cte plnsete, cte nopi groaznice
nu au fost aici ?... Oh ! 0 astfel de noapte e i asta pe care o triesc n clipele acestea !
Cadavrul ^n ast noapte e al lui Buridan !... Iar plnsetele snt acelea ale mamei, care-
tnguie copilul !... Cte mame i-or fi plns la fel copiii ? ! Le-a ll Putut oare socoti ?
Toate pcatele acestea le ispesc eu, n noaptea asta ! Blestemat s fie fatalitatea, care

m face s triesc noaptea de


a
t ! Blestemat s fie Dumnezeul care mi impune o astfel de isp- lre !... Horcia. Cu
unghiile i sfia faa, fr s simt ce face...
Dar, dac asta e ispirea mea. care va trebui s fie aceea a Margaretei ?
i ncepu s coboare pe aceeai scar ntortocheat, fr vreo idee hotrt, ci
numai s-i schimbe locul, s plece din turnul, n care simea apsnd-o o groaz fr de
margini.
Cnd ajunse pe ultimele trepte, vzu nite oameni, care desfundau cu
lovituri de pari ua care da n sala de jos. Mabel se aez pe o treapt, i rezem
brbia de mn i atept.
Din fericire, Stragildo era preocupat ca s-o zreasc.
Cnd ua fu spart, oamenii se repezir n sal, i Mabel auzi stri gte
dezndjduite.
Au plecat! Au evadat ! Pe ei !... S-i cutm !
Cine a plecat ? se gndi ea. Buridan ? fiul meu a evadat ? Ah ! da, evadat!...
Las, micuule, nu vei ajunge departe ! Se strecur ca o stafie, fr s se opreasc n faa
celor trei cadavre, fr s se mai gn- deasc la Margareta, i, cnd ajunse afar, se
ndrept aproape incontient, spre pod, trecnd de-a lungul construciilor, lng care
turnul Nesle nu era, cum am zice, dect o santinel naintat.
Acolo, putu. s-i reaminteasc cuvntul de trecere, pe care i-1 dase prefectul, i
mulumit acelui cuvnt trecu podul. Fr ndoial, trebuie s fi cutreierat mult timp,
adncit n gndurile triste, cci, cnd ajunse la casa cu stafii" de la cimitirul
nevinovailor", se lumina de zi.
Se sui n laboratorul ei i intr n odaia Mirtilei.
Fata dormea mbrcat.
Dormea adnc... Un zmbet flutura pe buzele ei albite. Mabel o privi cteva
minute.
Doarme ! se gndi ea. i acela pe care-1 iubete e mort n ceasul sta ! l
iubete, n adevr ? Cu att mai bine, dac e adevrat !.. A vrea ca tot Universul s
sufere ceea ce sufr eu ! Pentru ce fiica Margaretei ar fi att de linitit, ct dezndejdea
mi clocotete n suflet ?
Dintr-o zguduitur plin de rutate detept pe Mirtila, care se scul

ndat.

Am s-i spun o noutate ! strig Mabel.


n cele cteva ceasuri ct trise acolo, Mirtila nvase s cunoasc pe aceea pe
care o privea drept o temnicer. Tot ce gsise drept aprare, era hotrirea s
mpotriveasc un fel de nepsare tuturor cuvntelor, tuturor ameninrilor, mai mult ori
mai puin neadevrate, ale lui Mabel.
Aceasta urm :
E adevrat, c-1 iubeti pe Buridan ?
E adevrat. Mi-e tot att de drag, pe ct i snt i eu ! rspunse cu simplitate
fata. Ca s-1 apr de o primejdie, mi-a da i viaa.
Fie ! Ei bine ! N-ai s mai ai niciodat prilejul s riti aa ceva : n minutul
sta Buridan trebuie s fi murit !...

Otrvit ? Nu-i aa ? fcu Mirtila fr vreo- emoie aparent;


Da, otrvit,... de mine !
Mabel se porni pe un rs grozav al crui sens Mirtila nu-1 putu pricepe.

i, urm fata cu ndoial oare, l-ai vzut pe Buridan ?


Nu !
Cine dar, i-a dat otrava ?
Mabel o privi pe Mirtila n ochi i rspunse : Mama ta !... Regina Margareta de
Bourgogne !... Auzi ?... mama ta, am zis ! De data asta Mirtila se nfior i inima
ncepu s-i bat,% ca i cum s-ar fi temut de o nenorocire.
Majestatea sa regina a turnat otrava... Se poate, zise ea ; cu toate astea
dumneata, i-ai pregtit-o !
O ciudat rsturnare de roluri se producea : acum Mirtila era aceea care ntreba i
cuvntele ei erau acelea care o torturau pe Mabel 1
Mabel ncepu s plng i-i plec capul.
E adevrat ! opti ea. Eu pregtisem otrava !
Rmase puin pe gnduri, apoi, cu voce, ndurerat, urm :
Dac a fi ajuns l-a fi putut vedea pe Buridan murind. Dar, asta n-am
vzut-o ! Nu, n-am vzut lucrul sta : poate c n-a vrut Dumnezeu ? Poate el a
deschis uile temniei lui Buridan i i-a redat libertatea, ca s moar departe de mine ?...
Mirtila, tresri de groaz. Ea ddea cuvntelor un neles de ur, pe care... nu le
r
avea. Cu toate astea din ceea ce spusese Mabel, un lucru o impresionse.
Buridan a evadat ? ntreb ea.
i-am spus : s-a dus s moar departe de turn, departe de mine... n
momentul acesta adug ea ncet, trebuie, s fi murit !
Mirtila i mpreun minile cu putere, cutnd s calmeze bucu ria puternic care
i umplea inima. Buridan a fugit,... Buridan a scpat de ndoita rzbunare a reginei i a
lui Enguerrand de Marigny a mamei sale ! a tatlui su ! Gndul acesta era pentru
ea o raz de soare n cerul mohort de cteva zile.
"Ei ! bombni Mabel. i anun moartea aceluia pe care-1 iubete, i ochii si
strlucesc de bucurie ?... Fiic a Margaretei, urm ea vd c ai sufletul mamei tale ! Nu
nega !... Cu att mai bine, pe de-o parte ! N-am s am deci nici o remucare ca s te
suprim de pe acest pmnt. Fiic, a unui neam blestemat, afl, nainte de a muri, c tot
ce i-e drag e condamnat... Nu plngi pe Buridan, pe care-1 iubeti ? Te bucuri de
moartea lui ? Ei bine !...

i dumneata ! zise cu 6c copila, eti bucuroas de moartea lui ?


Eu ?... Eu ? url Mabel ngrozitor. O clip fu gata s se az- vrle asupra
fetei. Dar acelai rs clocotitor izbucni din nou de pe buzele ei, i gemu.
Vezi bine !... dac rd !...
Atunci un fel de nebunie transfigur faa Mirtilei.
Ei bine ! zise ea. La rndul tu, ascult ! Vrei s m omori, nu-i aa, cum
ai vrut s-1 omori i pe el ! Afl c voi muri fericit, cci mor pentru el...
Mori pentru el ? bolborosi Mabel.
mpotriva mea nu ai alt putere dect... s m ucizi, urm Mirtila cu
patim. i nu pltesc prea scump sigurana c mor, ca s nltur o primejdie care-1
amenina pe Buridan... Vino ! Oh [ Vino ! i vei afla !
Ea o apuc pe Mabel de bra, i cu o putere pe care i-o ndoia fericirea de care
tremura toat, o tr spre laboratorul urzitor de dragoste i de moarte.

Acolo, zise ea, acolo ! n locul acela ai pregtit otrava. Nu e


aa ?
Da ! gemu Mabel, convins c Mirtila i scpa nebunind.

Acolo ! Chiar acolo, la picioarele acestui Christ, pusesei sticla ?


De data asta Mabel nu rspunse.
Ea ainti asupra Mirtilei priviri ngrijorate, nedumerite i pline de o ndejde
nebun. Mirtila se ndrept repede spre rafturi, apuc o sticl, o art lui Mabel, i cu o
bucurie supraomeneasc, gri aceste cuvnte :
Te-am vzut! Te-am auzit ! Te-am pndit!... Dup ce ai plecat, am luat sticla
!... Am nlocuit-o cu o sticl asemntoare... Ascult !... Sticla pe care ai dus-o lui
Buridan n-avea n ea dect... ap !... i ct despre aceea n care e otrava...
Ea nu sfri, i duse sticla la gur. Dar n clipa aceea, sticla i fu smuls din mini.
Ca ntr-un vis, ea o vzu pe Mabel sprgnd-o... Apoi, cu vaiete care nu mai aveau n ele
nimic omenesc, Mabel czu n genunchi, i lovi fruntea, de lespezi, ncepu s rd, s
plng, i apucnd poalele rochiei fetei, le srut aproape nebun... i cum Mirtila
ncremenit i nspimntat n faa acelui spectacol, se trgea napoi tremurnd :
tii tu cine snt ? url Mabel, care se ridic despletit, transfigurat,
sublim, n bucuria puternic i slbatic care o cuprinsese. Snt mama lui Buridan !...
Un strigt i rspunse.
Dup un minut, mama i cu logodnica lui Buridan, i amestecau lacrimile,
nlnuite n mbriarea sfnt a fericirii lor !
i, acolo, n fundul Luvrului, Margareta veghea !...

XXXV CUM SE MBOGI SOCIETATEA BURIDAN BIGORNE, BOURASQUE I


COMPANIA
Guillaume Bourrasque i Riquet Nandryot hoinreau fr rost, triti i cu burile
goale... Tristee i foame, snt dou lucruri care se potrivesc de minune. De cnd cu
rzboiul de la Pre-aux-Clercs, mpratul i regele, nu mai ndrzneau s ias n strad,
nici s intre la el acas, nici s apar n domeniul Basochei sau n imperiul Galileiei.
Aceti onorai tovari pstrau treangului, o scrb. care n-are nevoie de nici o tlmcire
psihologic. Erau convini c toi strjerii poliiei erau pe urmele lor, i... poate c nu se
nelau.
Redui deci la o poziie nensemnat, i ca nite vulpi gonite n fundul
codrului, de colo, pn colo, dup vreo mbuctur.
mbuctur, vai ! nensemnat, locuin... nehotrt.
n seara aceea, ei ieir dintr-o circium al crei stpn l cunotea destul de bine i
se nvoise s-i primeasc dou ore.
Cu toate rugminile i ameninrile, aceast gazd nu voise s-i adposteasc mai
mult vreme, nicidecum... s-i ie toat noaptea.
Drace ! zisese el, numai s m bnuiasc cineva c sntei la mine, i a fi
spnzurat, la repezeal, chiar n zorii zilei.
Dar gndete-te ! struia Haudryot. trebuie s sfreti i tu odat. Ce-i pas
dac ai s mori n patul tu, sau spnzurat ?
i, apoi, adug Guillaume Bourasque, ar fi o onoarea pentru tine, nevast-ta
i tot neamul tu, s fii spnzurat ntre un rege i un mprat !
Gazda recunoscuse cinstit dreptatea celor dou judeci, dar, dintr-o ncapnare,
pe care Riquet o numea : vinovat, iar Guillaume inexplicabil, el nu se ddea btut, i
nu voia s moar dect.,. n patul lui i chiar adug :
Ct s-o putea.,, mai trziu ! Ceea ce-i fcu pe cei doi tovari s dea din

umeri, cu mil.
Cu toate astea i cu toat neplcerea de a fi siguri... c se vor culca afar, ei fcur
cinstea cuvenit feluritelor buturi cu care-i trat gazda, n ndejdea secret... c va scpa
de ei, ct mai curnd, dar... cu scopul, proclamat sus i tare, s le vie n ajutor.
Dup ce bur, Dn se sturar, i dup ce se lsar.,, s-i dea afar, Bourrasque i
Haudryot se trezir n strad, tocmai cnd se suna stingerea focurilor.
Umblar un timp, tcui, de-a lungul ulicioarelor strimte i ntunecoase. Apoi
Riquet Haudryot se opri, brusc.
Ce ? tresri Gauillaume Bourrasque dnd napoi. Ai vzut pe comandantul
poliiei ?
Nu ! pufni Riquet. Mi-a venit n minte un lucru foarte important... Dac nu
m-nel, am but trei porii de vin cu zahr, dou de hydromel, o oal de bere, i dou
ulcele de vin, dintre pare una cu vin rou i alta cu vin alb.
'
Amestec foarte plcut !
Nu zic, ba ! dar dac am but de ne-am umflat ca nite bui, ca nite
beivani ce sntem, demni de Bachus, cruia ne nchinm... apoi, n-am mncat nimic !
i ? fcu Guillaume, interesat de acel prolog.
i nu tiu care din toate : vinul rou ori cel alb, sau poate berea, dar mi-a
fcut o poft de mncare, de parc a posti de cteva luni.
Drept e c i mie mi-e cam foame !... Dar... ce-i de fcut ?
-Pe toi sfinii ! trebue s mncm, tovare ?
Oh ! i asta-i un fel de logic ! zise Guillaume oare Buridan, care e maestru
n logic, n-ar gsi nimic de zis !
Hei, de ce nu-i aici ! zise, dup puin timp, regele Basochei. S-ar pricepe,
numaidect, s ne duc undeva, unde s putem mnca.
i, nc, unde se mnnc bine ! adug mpratul Galileii. i- aduci aminte
masa pe care ne-a dat-o la Floarea de Crin" ?
Hei ! i acum mi ling degetele ! suspin Guillaume.
Pe sngele lui Cristos ! Cnd mi-aduc aminte, simt c turbez de foame ! Riquet,
e o ruine ca noi, un mprat i un rege, s batem strzile, ca nite cini flmnzi...
Nici mcar, ca nite cini ! rspunse cu un aer vrednic de mil, Riquet. Cci
dinii au miros bun i tiu s gseasc cte un os pe care s-1 road...
Constatarea aceasta fu punctat cu un ndoit oftat. Dup conversaia asta, care
fcuse s li se perinde pe dnainte mncrurile cele mai minunate, cei doi tovari, pornir
la drum, triti cu capetele plecate, i, cu toate astea cu ochii i urechile la pnd.
i toate chinurile astea bombni Bourrasque, numai din pricina afurisitei
de Margareta.
Ah ! dac am pune mna pe tine, frumoas regin a Franei! strig Riquet.
.
Ce i-ai face ? Ia spune !
A condamna-o la... foame ! zise Riquet. A nchide-o ntr-un loc, nici eu nu
tiu unde !... s zicem n Turnul Nesle. Ai lega-o pe un scaun de lemn, i, n faa ei, chiar
la doi pai, m-a aeza la o mas pe care s-ar schimba unele dup altele tot felul de
vnaturi, cum ar fi, de pild,
un but de cprioar, fript la cuptor... t Hei! nu-i ru ! oft Bourrasque.
. Apoi, urm Riquet, entuziasmat, a comanda gazdei s-mi aduc o gsc fript,... o
gsc ntreag, umplut cu castane... dac nu te superi.

Umplut cu castane ? mri Bourrasque lingndu-i buzele.


Dup asta urm Riquet ar veni nite dulcea, urmat de pere,... apoi, o
omlet cu slnin,... apoi, o tort mare, maaare ct luna, care ne privete i-i bate joc de
noi, pungoaica ! Dup asta o gin, apoi...
Stai, omule ! bombni Bourassque, las-m s mistui ce-am... mncat!
Apoi, un pateu de pete url Riquet i dac nu-i destul, s mai adugm
petiori din Sena, fripi, care se pun n tigaie,... de vii i pe care-i roni ron-ron,...
dintr-o dat...
Cei doi tovari se privir rsuflnd greu, i, cu o singur micare, i mai strnse
brul de piele, pe care-1 purta...
i n strnsoarea aceea, sta, vai ! prnzul lor, din seara aceea.
Crezi, ntreb Riquet, mai potolit crezi c regina Margareta ar putea rezista
?... Ce moarte ar mai fi pentru ea, care trebuie s-i plac numai... bucelele bune ! i ce
rzbunare ar fi pentru noi, Guillaume ! Ah ! dac ar fi Buridan aici!... Drept e. El ne-a
spus : Licitum est. occidere reginam. E ngduit s-o jicizi pe regin... da, dar el nu ne-a
desluit dac trebuia s omori prin nfometare...
Pn atunci crpm de foame noi! oft Riquet. i... tu eti mprat, iar eu... snt
rege ! Deci, i o regin poate s moar de foame. Logica, nainte de toate !
Vorbind astfel, cnd de unele, cnd de altele, i cutnd s-i amgeasc foamea, cu
judeci sofisticate, de pe moda epocii, fcnd zeci de ocoluri i de drumuri, cei doi
tovari nu bgar de seam c noaptea trecea.
Ajunseser la piaa Grevei, fr s observe.
Acolo, se oprir la picioarele stlpului de infamie construcie greoaie, care se ridica
aproape de furcile spnzurtorii din piaa Grevei.
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot se aezar jos, rezemn- du-se de zidria
stlpului i privind spre Sena. Se simeau obosii de umblet, le era foame, le era somn i
erau foarte ngrijorai de lipsa unui adpost... i cu toate astea, ei nu voiau s adoarm
acolo. Locul era primejdios, cci era foarte umblat de patrulele poliiei.
Melancolici, ei ridicar ochii spre un spnzurat, care se legna ncetior, n vrful
treangului, sub stlpul cel mare al furcilor. Luna, cu chipul ei batjocoritor, lumina
tabloul acela pe care-1 ncadra clopotniele, care parc izvorau de pretutindeni, din
umbra nopii.
Vezi ? stuia nu-i mai e foame ! oft mpratul, artnd spre spnzurat.
Nici sete ! gemu regele.
Parc i-ar fi nc foarte ndemn ! Privete cum l mai leagn de lin,
vntuleul ce bate dinspre Sena ! Pe coarnele miestrului Capeluche, clul oraului,
spnzuratul acesta parc rde... de o bucurie tainic.
II vezi, cum rde ?
E adevrat! Rde ca un cocoat.
Parc-i e mai moale ca-n patul lui.
La urma-urmei, Guillaume, poate c nu-i un lucru tocmai neplcut s te
spnzure ?
De !...
I: Dac api ncerca ?...
Cum vorbeam astfel i cum foamea ncepuse chiar s-i ameeasc, Guillaume
Bourrasque l apuc de mn pe Riquet Haudryot i-i opti :
Taci ! Parc vine cineva !

n momentul acela, dinspre fluviu, sosea n pia o trup de vreo zece ini, care se
oprir.
Unul din ei ddu celorlali nite lmuriri sau nite ordine, apoi toat trupa, mai
puin acel ce le vorbise, se ntoarse i se ndrept spre Chatelet, cu pasul greoi, al
soldailor n patrul.
Rmas singur omul se ndrept linitit spre o locuin aezat n faa cldirii cu
stlpi.
| Un burghez ! opti Riquet Haudryot. Riquet ! gemu Guillaume.
Ce-i, tovare ?
r
Nu cumva punga onoratului burghez ar sta mai bine n brul nostru, dect ntr-al
lui ?
i eu m gndeam la lucrul sta, tovare !...
Dintr-o smucitur, mpratul Galileiei i regele Basochei se scular. n cteva
secunde, l ajunser pe nenorocitul burghez, care strig, cu glas hotrt:
Trecei nainte !...
Drept rspuns, Guillaume i Riquet se repezir asupra lui.
jutor ! Arcai ! Hoii ! url burghezul.
Dar era lungit la pmnt.
Guillaume l inea de umeri i cu o mn i nbuea strigtele.
n vremea asta, Riquet, cotrobia, repede, prin buzunarele omului. De altminteri,
dup ce ncercase s se apere, nenorocitul burghez, lein, fie de fric, fie mai curnd
pentru c era pe jumtate nbuit de strn- soarea lui Bourrasque, i de genunchiul
apsat pe piept.
Dou minute trecur i cei doi nvlitori fugir.
La strigtele omului, se deschise o fereastr a locuinei, lng care ce petrecuse
atacul. O femeie speriat apru o clip. Apoi, o u se deschise. Aprur lumini.
apte, opt, servitori armai se repezir n strad, urmai de dou femei, care se aplecar
peste cel czut, strignd :
El e ! E bietul meu so !
Srmanul meu tat !...
ipete, lacrimi, plnsete, njurturi, apoi burghezul fu transportat n cas i culcat
n pat, unde nevasta i fiic-sa se grbir s-i vin n ajutor.
Ca s-i linitim pe cititori, vom aduga c sforrile celor dou femei fur
ncununate de izbnd, i c, a doua zi, pe la amiaz, omul, pe jumtate sugrumat de
Bourrasque i devalizat de Haudryot, deschise ^i i-i veni n fire.
Vom aduga c, primul cuvnt pe care-1 scoase fu strigtul:
Hainele 3 Iute ! Dai-mi hainele !
I le aduser. El le cercet nfrigurat. i, fr ndoial, negsind ce cuta, njur
ngrozitor, bruftui pe fiic-sa, ddu brnci nevestei, btu feciorii, apoi se mbrc, i
alerg la casierul Majestei sale regina.

Ct e ? ntreb Guillaume Bourrasque alergnd.

Hei ! Argint! Aur ! O s vedem noi!


Haidem la Noel-picioare-strmbe. Ne va deschide el. S ne ducem, repede, la
picioare-strmbe. O s putem numra.
Dup cinci minute, cei doi tovari ajunser n strada Tirevache, i eu pumnul, cu
piciorul, cu minerul sbiei, fcur o glgie ndrcit la poart, glgie care prea
obinuit n acea ulicioar cu nume ru, cci nimeni nu se tulbur.
Hei ! crmarul dracului! striga Bourrasque.
Hei ! hangiu !... maele dracului ! zbier Haudryot.
Avei bani, jupnilor ? mormi un glas, pe cnd un cap schimonosit, luminat de
un felinar afumat, se arta la oblonul unei ferestre nguste.
Bani ? mrir tovarii. Numai aur ! Numai aur ! Tu s ai cu ce s ne umplem
burta i cu ce s faci s-i opie picioarele tale strmbe, ca ale lui Satana !
Bine ! Deschid ! rspunse linitit Noel-picioare-strmbe.
nuntru se auzi un huruit greu de zvoare trase, de lanuri, de chei,
i, n sfrit, piticul apru.
Primul gest al lui Riquet fu s-i arate mna plin de monede de aur i argint.
Hei! Mario ! strig atunci crmarul. Ateapt s vezi, mai- muo ! Am s
te nv eu s dormi, cnd aici stau doi cavaleri, crora le e foame i sete !
Turbm de foame ! mugi Guillaume.
Ne arde iadul n gt, adug Riquet.
i se aezar la mas, pe cnd Maria, servitoarea, ieea, zpcit de somn, din
gaura n care se culca, i ajutat de stpnul su, aprindea focul i pregtea pentru mas.
Dup ce foamea regal i imperial a celor doi tovari fu potolit, dup ce setea
le fu astmprat puin i dup ce pltir lui Noel-picioare- strmbe, li se ddu voie s
doarm pe scaunele lor de lemn, rezemai de mas. Ei i numrar rodul jafului i se
socotir bogai.
Avem cu ce chefui dou luni ! zise Bourrasque.
Riquet strnse argintul i aurul ntr-o hrtie.
Ce-i cu pergamentul sta ? ntreb atunci Guillaume.
Punga burghezului. Se vede" c n ea i strngea economiile.
i, mainal, desfcur pergamentul.
Uite ! E scris ceva... O nvoial cu Satana, poate ?... Citete Guillaume ! Eu nu
mai vd. Nu tiu, torele astea lumineaz att de prost.. ori vederea mi se stinge... cnd
beau prea mult...
Guillaume lu hrtia i o cti repede. Atunci, ca dezmeticit, din- tr-odat, se
nglbeni, se aplec la urechea lui Riquet i murmur :
tii pe cine am jefuit ?
Pe dracu n persoan !...
Nu !... Mai ru, dect pe sta !... Pe prefectul Parisului.

Hrtia aceea era bonul de dou sute de galbeni ai coroanei, isclit de Margareta de
Bourgogne pe numele lui Jean de Precy, prefectul parisului...

Riquet Haudryot, prostit i mai dezmeticit i el, lu pergamentul, i-1 citi, la rndul
lui.

Hi-han ! fcu el.

i porni pe un rs groaznic, amestecat de hi-han-uri" rsuntoare.


Dup primul moment de mirare i de spaim, pe care i-o pricinuise descoperirea
lui, Guillaume fu zguduit de un rs, care fcu s se cutremure cnile de metale. Cei doi
complici, se uitau unul la cellalt, cu pergamentul ntre ei, pe mas, i se tvleau de rs.
Noel-picioare-strmbe i Maria alergar s vad ce se petrecea ?
Tcere ! strig piticul. Sus snt patru gentilomi, care vor s doarm i care n-au
nevoie ca poliia s fie atras aici.
Chiar ! adug Maria, de-abia au sosit i i-am poftit prin aleea cea mic,
pentru c nu voiam s-i supr pe seniorii Bourrasque i Haudryot, n timpul mesei...
,
Hiii-haaa ! url Riquet, al crui rs se transformase ntr-un zbucium
continuu.
Dar, pe mii de draci...
Hiii-haaan ! ntrerupse Guillaume dndu-i nite pumni stranici peste
genunchi.
Dar, ce-i asta ? strig Noel-Picioare-strmbe, scos din srite de rsul lor
ndrcit.
Da ! despre cine e vorba ? fcu i Mirtila, care se molipsise i ea i pornise
ntr-un rs nebun.
tii tu, din ce bani i-am pltit ?
Hii-haan ! fcu Riquet.
Pe coada ciracului !... Banul KU miroase ! Ce-mi pas de unde
vine !
Da ! dar acetia ! Hi-han ! zise Guillaume.
Ei, bine, acetia ?
Snt banii unui burghez devalizat, Hi-han ! i burghezul acela prdat de noi, hihan ! hi-han ! este prefectul Parisului! Hi-han !
Seniorul Jean de Precy ?
Hi-han !...
De data asta piticul pufni i el.
i atunci fur nite mptrite urlete, care preau c zguduie toat mahalaua
haimanalelor. A doua zi toat mahalaua clocotea de rsete. Zvonul se rspndi, apoi, n tot
Parisul c seniorul Jean de Precy, eful suprem al Poliiei, nsrcinat s aresteze pe
pungai, pe hoi, i pe haimanale, fusese prdat chiar pe pragul locuinei lui, n piaa
Grevei.
Pentru un moment Bourasque, Maria, Haudryot i Noel picioare- strmbe, unii
peste alii, rdeau inndu-se de burt i sfrir s trag un ingrozitor"Hi-han !" n cor.
Hi-han ! rspunse o voce puternic din fundul slii, unde ncepea scara de
lemn, care pornea din aripa lateral i se urca la etajul de sus.
Toi patru se oprir deodat din rs i cele patru chipuri se ntoarser ntr-acolo de
unde venise zgomotul.
Vzur aprnd un om care adunase vesela.
Iat-1 i pe Lancelot Bigorne ! rcni Riquet.
Nu era nici un zor ! bombni Noel-picioare-strmbe, ntune- cndu-se pe dat,
ca de obicei. Ce zor aveai s zbieri aa, ca s ne ari c nu te-am vzut de opt zile ?
Aa o fi zise Bigorne naintnd, dar acetia mi snt prieteni i ei nu fac
nazuri, cnd m vd ! Bigorne apuc un pahar, se aez la masa celor dou mriri" i i

turn vin. Apoi ncepur lmuririle.


Guillaume i Riquet istorisir ce li se ntmplase, n timpul ct hoinriser nsetai
i flmnzi, pn n clipa fericitei ntlniri a burghezului", care se nimerise s fie tocmai
prefectul Parisului.
Spnzuratul ne-a purtat noroc ! hotr Riquet.
Da, pe Dumnezeul meu, spnzuratul de pe piaa Grevei rdea ca un cocoat!
Nu e aal Guillaume ? A fost o prevestire de veselie !
Lancelot nu istorisi nimic din paniile lui. ci se mulumi s povesteasc, cum, de
la nvlmeala din Pre-aux-Clercs, sttuse ascuns n fundul Mahalalei haimanalelor.
Dar ce-o s facei cu hrtia asta ? urm el, cnd acei eroi i istorisir propriile
lor peripeii. Cei doi tovari se privir nedumerii, cci dac se gsea hrtia asupra lor
nu mai nsemna un bon asupra Tezaurului, ci unul pentru tortur, n bun form. Deci, le
era destul de team de spnzurtoare, fr chiar s mai adauge : tortura, oasele zdrobite
cu ciocanul, unghiile smulse cu cletele...
S-1 ardem ! strigar ei deodat.
M nsrcinez eu cu asta ! zise Bigorne i apuc pergamentul, l strnse i-1
fcu nevzut.
n sal se fcu tcere.
Guillaume i Riquet, stui i bui, adormir obosii, rezemai de mas, i n locul
rsetelor, nite sforieli grozave fcur s tremure i s zngne paharele dnaintea lor.
A doua zi, de diminea, cum am spus, Buridan, Filip i Gauthier d'Aulnay se
ntlnir ntr-o circium pctoas din mahalaua haimanalelor, unde-i dusese Bigorne.
Circiuma aceea nu era alta dect prvlia lui Noel-picioare-strmbe, unde oameni certai
cu poliia erau siguri ca, Tti schimbul unei pli bune, s gseasc o gzduire, dac) nu
luxoas, cel puin adpost de nevoie.
Senior Buridan, ntreb Bigorne, avei parale ?
Nu i-am spus de acum cteva seri chiar, c snt ruinat ?
i dumneavoastr, seniori d'Aulnay ?
Filip i Gauthier se cutar prin buzunare i amndoi ajunser s adune o sum de
nimic, care ns i pru ndestultoare lui Lancelot.

E fundul pungii noastre ! zise Filip. Amndoi sntem ruinai.


* O s trebuiasc s se mulumeasc i cu atta gazda noastr !
mormi Gauthier, conving c era vorba s plteasc cheltuiala.

O s se mulumeasc ! adeveri i Bigorne care se ndrept spre


U.
E vorba... c trebuie s ne sftuim i s ne regulm situaia ! Fr bani,
nvini, prigonii, avem n faa noastr trei dumani puternici, care ne doresc moartea i
contra crora trebuie s lum o hotrre ct mai grabnic. Mai nti contele de Valois !
hotr Buridan.
Bigorne tresri i se opri brusc pe pragul uii.
Apoi, urm Buridan, regina, care v-ar sugruma, chiar cu minile ei, dac ar
putea !
t

Aceea... pe care o iubesc ! opti Filip nglbenind. Oh ! Bu- e...


Da, scumpul meu Filip ! i, n sfrit, Enguerrand de Maringny, adaug : tatl

aceleia pe care o iubesc, eu ! Dar i acel care a ucis pe prinii votri ! Acela pe care-1 vei
omor, desigur !
M nsrcinez eu cu asta ! strig Gauthier.
Bine ! urm Buridan. De aceea, Filipe, pentru c Marigny, pe care vrei s-1
ucizi e tatl aceleia pe care o iubesc i pentru c vreau s omor pe regina pe care o iubeti,
avem destule temeri s credem c si tuaia noastr e delicat i trebuie s ne explicm fa
de un singur om : Charles, conte de Valois ! De asta l iau pe seama mea !
Bigorne arunc o privire ciudat asupra lui Buridan i murmur :
Contele de Valois ! Tatl su !...
i de data asta, el porni s coboare, pe cnd cei trei prieteni urmau s se sftuiasc...
Lancelot Bigorne se duse drept la un negustor de haine vechi, din mahalaua
haimanalelor, negustor cinstit, de altfel, pe care-1 cunotea de mai mult vreme. i opti
cteva vorbe la ureche i-i puse n palm tot ceea ce Filip i Gauthier mai gsiser n
buzunarele lor.
Prvlia negustorului era ncrcat cu haine de burghezi i de lucrtori i chiar de
gentilomi : mantale, pantaloni, pelerine, haine,... colecia era complet.
Dar fr ndoial, nimic din toate astea nu-i convenea lui Bigorne, cci, dup un
minut, negustorul l duse ntr-o prvlie de din dos, unde se intra printr-o u secret.
Acolo se gseau tot felul de arme : arcuri, arbalete, sulie, ghioage, spade, pumnale,
halebarde,... de toate i atta c aveai cu ce s armezi o companie, s-o echipezi i s-o
mbraci. Pe ziduri atrnau costume complete de halebardieri, de militari cu blazonul lui
Valois, cu blazonul lui Marigny, i chiar cu armele regelui.
Bigorne i alese tot ce-i trebuia.
Cnd iei, era transformat n arca de ora.
Prins de umeri cu o curea, purta atrnat un sac de piele.
Lancelot se ndrept spre Luvru, i ajunse la primul etaj al turnului cel mare, unde
era vistieria regal, fr nici un fior.
Dup ce, mulumit costumului su, trecu de rndul santinelelor i dup ce fu
introdus ntr-o odaie mare, n care doisprezece arcai regali stau de paz, Lancelot ajunse
n faa unui personaj, naintea cruia lu- ndu-i o nfiare de prostnac, i zise :
Am venit s iau cei dou sute de galbeni ai notri...
Casierul sri de pe fotoliul su i ncepu s rd.
Pentru cine dou sute de galbeni ?
Pi... pentru seniorul Jean de Precy, prefectul nostru.
Casierul se ncrunt. Pricepuse c era vorba de un lucru serios.
Chiar, adug Bigorne, c e n pat, bolnav de friguri, i mi-a spus : Lancelot,
c... aa m cheam pe mine vezi tu sacul sta ?
Da seniore.
Ia-1 i punei-1 pe dup gt.
L-am pus seniore.
s
Bine ! Acum du-te la casierul Maiestii sale regina i spuneri -i dea cei dou
sute de galbeni, pentru c-mi trebuiesc chiar azi.
Cum casierul rmsese nedumerit Bigorne, cu aerul unui om care-i reamintete,
deodat, de un lucru, se lovi pe frunte i adug :
Uitam c seniorul Jean de Precy mi-a dat i o idul, pentru Mria Voastr,

pesemne... ca s v salute... Iat-o !


Bigorne caut n sac, scoase pergamentul, care czuse chiar n noaptea aceea n
minile lui Guillaume Bourasque i ale lui Riquet Haudryot, i-1 ntinse casierului, care-1
citi, l reciti, apoi se scul i dispru.
Ateptarea fu lung.
Trecu un ceas, apoi altul, apoi un al treilea.
Lancelot ncepea s simt o sudoare rece acoperindu-i fruntea. Dar fcea ru c se
ngrijora ndrzneul Lancelot... Ca toi funcionarii de birou din trecut, din prezent i din
viitor, casierul, fcnd s atepte pe arcaul domnului prefect, i arta numai
superioritatea poziiei sale, ceea ce, dup credina lui, trebuia s inspire o mare
consideraie acelui prefect.
n sfrit, Bigorne vzu un om, un fel de biat de serviciu, care-1 pofti s-1
urmeze, l conduse pe o scar, i-1 introduse ntr-o camer boltit, unde, pe o mas, vzu
mai multe grmezi de aur i argin.
Bigorne csc nite ohci speriai.
S-i spui stpnului tu, l lmuri omul, c n-avem dect cincizeci de galbeni
cu coroana,... restul sumei e n argint, pe care o s trebuiasc s-i primeasc, mcar c e...
prefect !
Seniorul Jean de Precy a zis dou sute galbeni n aur, cu coroana.

Bine ! bine ! zise omul. Tot aceea e, omule, suma-i ntreag !


i ncepu, s vre n sacul lui Bigorne galbenii de aur, i moneda
de argint.
Apoi i leg sacul i adug : ' Acum terge-o !
Era tocmai ce voia i Bigorne, care n timpul ct i dase banii se ateptase si cad bolile pe cap, s. se ntmple cine tie ce, sau lespezile s se desfac sub picioare.
Plec apoi, stpnindu-se, ntr-o ultim sforare, care fr-ndoial... era sublim !
Att de linitit umbla...
Nici nu tiu cnd ajunse la poart,... la punte, i nici cnd porni pe drumul noroios.
Pe strad, Bigorne simi c-i venea sfreal.
i cu sentimentul acela care l ndeamn pe naufragiatul scpat, ajuns pe coast, s
priveasc cu nesa oceanul care era s-1 nghit, el se ntoarse i rpus de mirare i de
bucurie, arunc o lung privire asupra turnului cel mare al Luvrului.
Cum ? strig el. E adevrat ? N-am visat ? Chiar eu,... ies de aici ? Sacul
acesta conine, ntr-adevr, dou sute de galbeni, n aur ? Da !... Dar pentru prada asta...
ce datoresc popii de la Saint Eustache ? Nimic ! Cci prada nu e fapta mea, i dac...
O lovitur stranic, ntre umeri, il ntrerupse pe Bigorne, care fu ct pe ce s cad
n anul plin de ap.
n acelai timp, un glas furios vocifera :

D-te la o parte, dobitocule !


i ceva, cineva, trecu puntea ca vijelia, dintr-un salt i ptrunse cu repeziciune pe
poart,... dar nu att de iute ca Lancelot Bigorne s nu-1 recunoasc.

Prefectul poliiei ! opti el ! grbiridu-se s-o ia la fug.


ntr-adevr, era Jean re Precy, care, constatind dispariia bonului
celor dou sute de galbeni, alerga la casier, ca s-i dea de tire.

Prea trziu ! pufni Bigorne, alergnd.


Dup o jumtate de ceas Bigorne, lundu-i indrt hainele, de la negustorul din
mahalaua haimanalelor, i pstrnd numai sacul, intr n circiuma lui Noel, unde gsi pe

Guillaume i pe Riquet, care-i veneau n fire, din emoia de cu noapte, printr-un prnz
bogat.
Bigorne le fcu semn s-1 urmeze.'
Toi trei intrar n odaia pctoas, n care Buridan i d'Aulnay se refugiaser.
,
Seniore Buridan, zise Bigorne intrnd, v aduc ajutoare n oameni (el se ddu
la o parte din faa mpratului i a regelui) i... n bani ! adug dinsul. i ncepu s aeze
pe mas grmezile de aur i argint:
XXXVI. LUDOVIC VICLEANUL
R n dimineaa aceea, regele Ludovic puse s-1 mbrace ca pentru o vntoare de porci
mistrei.
Se dusese vorba c, n pdurea care se-ntindea pe valea de la Mont- marte, spre
nordul Parisului, spre Montmorency i mai departe, spre Noyon. snt porci slbatici.
Regele hotrse s vneze mistrei, care era vntoarea lui de predilecie. Reginei i
plceau mult acele vntori, unde, pe vremea aceea, omul ataca animalul cu lovituri re
lance i, adesea, era sfiiat de fiara muribund.
Erau primejdii i emoii. Margaretei i plceau acele emoii, i cnd, din ntmplare,
nimeni nu fusese rnit la vintoare, ea se ntorcea nemulumit.
Regele, i pusese un pieptar de piele de bivol, cizme grele care-i veneau1 pn la
coapse, mnui de piele de cerb. pn la cot i plec spre apartamentele reginei, rznd
dnainte de bucuria pe care-o va simi. Margareta, lund-o la goana din pdure. El strbtu
galeriile cu pasul lui repede, autoritar, zgomotos i intr n odaia nvecinat cu aceea a
reginei.
Jeana i Blancha ! izbucni el zrind pe surorile reginei. Pe Dumnezeul meu !
serbtoarea va fi stranic. Pregtii-v i s fii gata peste un ceas.
Vei clri caii votri, de parad. Mergem la vntoare de mistrei. M duc s anun
pe regina.

Regina n-o s vin ! il vesti Jeana.


Regina este bolnav ! adug Blancha. : Ludovic se opri
nedumerit..

Bolnav ? ngim el.


Ast noapte, il lmuri principesa Jeana Maiestatea-sa a rcit, rugndu-se
mai mult ca de obicei, n capela sa. Au prins-o nite friguri grozave i st n pat...
Tocmai era s trimit s anune pe rege ! adug principesa Blancha.
Regelp se strimb, ca un copii care o s plng. Apoi mormi nite njurturi
inbuite, care crescur din ce n ce, pn pornir s vu- iasc apartamentul. n sfrit, el
strig :
La ce folos atunci, c am mai trimis dousprezece fclii, la No- tre Dame, de
cte douzeci i patru de livre fiecare ?
Fir-ar a dracului de treab ! i sfinii snt nedrepi !
i, zicei, friguri rele ?
Sire, de abia acum a adormit...
O s-o deteptai i s-i micorai efectul buturii, pe care i-am dat-o !

Da ! da ! gemu Ludovic, ncet i supus ca un copil. M duc. s-o vd ! i se


ndrept spre ua care ddea n odaia Margaretei.
Cele dou principese i se puser n cale.
Ce ? zise regele optind.
Sire, v rugm s-o lsai s doarm !
Lsai-m s-o vd, mcar de departe !...
Soldoiul acela, ale crui nspimnttoare furii izbucneau aproape n fiecare clip,
tremura n faa celor dou surori ale reginei? Vorbea ncet. Umbla n vrful degetelor, cu
toate c cizmele grele boncneau pe scnduri.
Jeana crp ua i regele ri trecu capul, ncetior, cu ochii ne- gurai de mhnire.
n fundul odii, Margareta se odihnea pe pat, i prea c doarme.
E foarte palid ! opti Ludovic.
,E semn bun, Sire ! zise Blancha. i trec frigurile. Fr ndoial, peste cteva zile
Maiestatea sa va fi sntoas...
Cu toate astea, a vrea s intru ! urm Ludovic, cu un suspin, ncercind s
mping ua, inut de mna delicat a Jeanei. Regele, care numai cu o mpinstur, ar fi
ptut s-o dea la o parte, se trase napoi, suspinnd.
n acelai timp, Blancha l mna ncetior spre capel.
Ducei-v, Sire ! Ducei-v !... Lsai-ne, s-o ngrijim !...
Dar, cu toate astea...
Vrei ca s-o ntoarc frigurile ?
Dac regina v vede, sau v aude, o s'se tulbure... V iubete att de mult !...
Da. m iubete ! oft regele, i lsndu-se mpins spre oratoriu, a crei u se
nchise dup el.
Ludovic rmase ascultnd cteva minute, cnd voia s intre, cnd dnd napoi, nehotrt.
n sfrit, n vrful picioarelor, nduioetor n supunerea lui naiva, el plec, mur
murind :
Odihnete-te. scump Margareta ! Odihnete^te ! Eu, m duc s m ocup de
vindecarea ta.
ndat ce se tiu destul de departe, ca s nu fie auzit, Ludovic i relu mersul
repezit, care se iui din ce n ce, n timp ce o furie grozav se dezlnuia n el. Intr repede
ntr-o sal mare, plin de seniorii invitai pentru vntoare.
Regele ! strig, cu glas rsuntor, pristavul de la u.
Domnilor, zise regele, vntoarea nu mai are loc.
i ndat, cu glas schimbat, adug :
Regina e bolnav. Are nite friguri groaznice.
La aceste cuviftte, un murmur nfiortor porni din mulimea aceea de oameni
aspri, cu trupuri greoaie. Murmurul se mri i, n fine, izbucni transformat n hohote de
plns, n blesteme, n rugciuni... E vrjit
Afurisiii de jidovini au fcut farmecele 1
Mi-a da lanul i pintenii de aur, de cavaler al Sfrrtului Juan de Compostello<
marele mucenic spaniol, foarte meter mpotriva frigurilor.
Fgduiesc s m duc, cu picioarele goale, la Saint-Germain-des- Pre i s in
post trei zile.

S-mi cad vreun evreu n mn, azi, i-1 i strng de gt.


Ofer trei fclii, din ceara cea mai curat !
Strigtele acelea se amestecau cu njurturi, mustrri,... fieeare ru- gndu-se de
sfntul lui preferat, i cerndu-i tmduirea reginei, ori f- cndu-i fel de fel de daruri.
Explozia acestei dureri l liniti pe rege. c< e mpri zmbete tuturor, acelora Care se
deosebir prin lucrurile oferite, ,>i. mai cu seam, prin njurturile lor.
r
Apei trecu nainte zicnd.

i dac toate astea nu ajung, vom face o slujb mare, de pocin.


Ludovic intr n sala de consiliu, unde-1 ateptau civa seniori de
rang, i pe care i concedie, zicnd :
Domnilor, consiliu secret ! Ceea ce nsemna ca numai primul ministru,
Enguerrand de Marigny i unchiul regelui, contele de Valois, trebuiau s rmn. La
consiliu secret mai asistau i cei doi frai ai regelui : Charles, conte de la Marche, soul
Blanchei i Henri, fonte de Poi- tier, soul Jeanei.
Pentru moment ns ei erau la moiile lor, rzboindu-se s-i ridice
impozitele, operaie care, pe vremea aceea, era mult mai delicat ca n zilele noastre.
Scumpii mei prieteni ! ncepu Ludovic, dup ce se aez jos. Devotai
aprtori ai tronului, ai aflat nenorocirea care ne-a lovit ? Regina bolnav i principesele
spun c are friguri rele. Cerul e nedrept cu noi ! izbucni el, lovind cu pumnul n mas, n
faa creia s aezase. Dar ne vom face datoria, pn la capt. n aceast nenorocire, mai
grozav dect un rzboi cu Flamanzii, sau cu Burgunz, V adresez vou, bunii mei
sftuitori, apelul meu. Ce trebuie s facem ?
Sire ! ncepu Valois. Cred c o slujb de pocin cum anuna adineaoarea
Maiestatea voastr...
Da. da,... desigur... i vom face toate fgduinele trebuitoare. Dar. urm
deodat regele, lovindu-i fruntea, cine. tie dac n-avem s ne mputm vreo greeal
? O greeal pentru care ne pedepsete, lo- vindu-ne n iubirile noastre. Acea vrjitoare,
de pil, n-ar fi trebuit s fie ars, oare, pn acum ?
Ludovic se sculase i se plimba turbat.
Valois nglbenise. Cu toat sigurana pe care o avea c Mirtila era la adpost, sub
protecia reginei, Marigny se nfior, pn n fundul sufletului.
Marigny, zise regele, te-am nsrcinat s urmreti procesul. S-a sfrit ?
Da, Sire, rspunse Marigny.-Vrjitoarea e condamnat !
Marigny minea, dar era singurul mijloc s-1 potoleasc pe rege i
s-i ntoarc gndurile de la acest grozav subiect. i, ntr-adevr, Ludovic avu un gest de
satisfacie.
Valois. urin el. te-am numit guvernator la Temple, ca s-mi pzeti
vrjitoarea... Ce face ? Ce zice ? N-a izbutit, oare, ca i din fundul temniei, s fac vreo
vrjitorie, a crei victim s fie regina ?
Valois se cutremur dar rspunse cu o voce linitit.
Sire ! Prizoniera e supravegheat! n fiecare clip din zi i din noapte. Chiar
interogatoriul i-1 iau de mai multe ori pe zi i asigur pe Maiestatea Voastr c e cu
neputin s fac vreo fapt drceasc.
Valois minea, dup cum minise i Marigny. Cei doi oameni i ntoarser
privirile, fiecare h alt parte. n clipa aceea pentru fiecare din ei, ura era ct pe ce s le
bii-uie iubirea. Valois i muc buzele, ca s nu strige :
Sire, procesul nc nu s-a nceput.

Marigny i-ar fi dat averea ca s poat s zdrobeasc pe adversarul su, strignd :


Sire, vrjitoarea a fugit de la Temple !
Linitit de noutile aflate, Ludovic se aezase iar n fotoliul su.
Deoarece vrjitoarea e condamnat, zise el, trebuie s-i grbim execuia.
Aceast execuie se va face cu mare pomp ; i, n sfrit, ca tot poporul s poat lua
parte, va avea loc n Piaa Grevei. Mai cu seam, ca s m asigur cu totul de adevrul
celor ce-mi spunei, voi veni la Temple astsear, Valois. Vreau s-o vd pe vrjitoare i
s-i vorbesc chiar eu.
Valois rmase nmrmurit, dar regele era n picioare.
Cu excesiva mobilitate a gndului su, trecnd de la ngrijorare la bucurie, regele
alerg la regin, ca s-i comunice hotrrile luate n Consiliul de Stat, pentru tmduirea
ei.
Valois i Marigny rmaser cteva clipe fa n fa, ca i cum ar fi avut s-i
spun ceva.
Poate c primejdia comun i-ar fi apropiat. Marigny se gndea.
* Ast sear, regele va afla c Mirtila nu mai e la Temple. Dac pune S-1 aresteze pe
Valois, fr s-i permit s vorbeasc, soluia e gsit I Ei bine ! Trebuie s fie aa !
Disear Valois trebuie s fie arestat, ca complice al vrjitoarei !
i Valois se gndea ;
Da ! A suferi grozav dac a vedea murind fata asta... Dar pentru c e
singurul mijloc ca s scap de eu,... trebuie s moar. Regele trebuie s-o .gseasc disear
n nchisoare ! Am destul timp pin disear, ca s pun mna pe ea. E destul !
Ca i regele, Marigny se ndreptase spre apartamentele reginei. Contele de Valois
iei de la Luvru, urmat, dup obiceiul su, de o numeroas suit de militari i se napoie
n palatul su, din strada cea mare a Sfintei Caterina, de lng poarta Sfntului Anton. Ca
mai toate locuinele boiereti din acea epoc, palatul era un fel de fortrea, care ar fi
putut la nevoie s susin chiar un asediu. Contele ntreinea numeroi gentilomi i
soldai. Ca i la Luvru, mprejurul hotelului, era un an, ziduri cu crenele nconjurau
diferitele cldiri, i pe ziduri se zreau siluetele arcailor, care-1 pzeau.
De abia reintors, l chem pe Simon Malingre omul lui de ncredere.
De cum i auzi numele, acesta se nfi stpnului su. Totdeauna era de fa.
Noaptea, ziua oricare ar fi fost locul n care se gsea, contele era sigur s-1 aib
ntotdeauna la ndemn.
Simon Malingre ndeplinea slujba de intendent-general. Era urt de toate slugile,
dispreuit de soldai, dar ur, sau dispre, nimic nu-1 mpiedica s-i urmreasc cu o
viclenie ncpinat ndeplinirea planului su, care era s se mbogeasc prin toate
mijloacele, fie chiar dup cum s-a vzut din convorbirea cu Bigorne, n paguba
stpinului su.
Simon, zise Valois, e vorba de o afacere important. Situaia mea la curte i
viaa mi pot fi n joc.
Monseniorul tie c, dac trebuie s fugim, sntem ntotdeauna gata, ziua i
noaptea.
S fugim ? strig Valois, ai crui pumni se crispar i ai crui ochi se umplur
de ur ! O s trebuiasc poate s ajung i aici. S fug ? S cedez locul lui Marigny
?... S-1 las s triumfe, s sufr aceast ultim ruine ?... Dar nu e nc pierdut totul... mi
pun ndejdea n tine, Simon, s m scapi, i de data asta.
Viaa mea, e a voastr, monseniore !

Nu e vorba de viaa ta. tiu c-mi aparine, caci la cea mai mic bnuial de
trdare, ca acea a infamului Bigofne...
Mria voastr, m-ar spnzura ! complet cu smerenie, Simon Marlingre. Cu
toate astea o s v atrag atenia c trdarea vechiului meu tovar ine cam demult i c na murit nc ! Din contr, e foarte sntos i st chiar mai bine ca mine, care tuesc venic
i am friguri.
Ce vrei s spui, pctosule ?
Numai att, monseniore : c nu e suficient s condamni un om la moarte ca s
i moar... Credei-m, conte de Valois mai bine s faci apel devotamentului, dect
spaimei : eti mai bine servit !
i tu-mi eti devotat ?
Da, monseniore, pin la valoarea celor o sut de galbeni pe care m facei s-i
ctig, pe an.
Astfel c... dac te-a face s ctigi dou sute de galbeni pe an, mi-ai fi.de
dou .ori mai devotat ?
Fr ndoial, monseniore. Dar n-am ambiii aa de mari. Modest n gusturile i
n cheltuielile mele, snt mai mult decit mulumit i aa i devotamentul meu trebuie s fie
de ajuns. Ca o dovad, de cum vei dori, v voi aduce pe Bigorne, legat de mini i de
picioare.

XXXVII. MALINGRE I GILLONA


Simon Malingre ridic capul i zise :
Pot face orice, monseniore. La drept vorbind cine e Bigorne ? Un pirlit, care nu
merit cinstea... s-1 urti ! E destul s m ocup singur de el : un personaj umil, ca mine,
e de-ajuns pentru Bigorne. l iau pe socoteala mea. Fii linitit, conte de Valois ! Zilele lui
Bigorne snt numrate !
i tu l urti ?
Eu ? Nicidecum ! Dar fiind n serviciul monseniorului. mi nsuesc urile i
dragostea monseniorului... bineneles urile subalterne i afeciunile de ordin inferior. Ct
despre cele de ordin superior trec peste mine, pe care ncovoiat m ine respectul, dar,
orict de jos m-oi ndoi, tot mai zvrl cte-o privire ici, colea ; e destul... ca s aflu destule
lucruri.
Prea multe, poate ! bombni contele.
Niciodat prea multe, dac snt pentru serviciul monseniorului ! Judecai,
Monseniore, n acest minut va-i da, poate, toat averea ca s tii unde este
vrjitoarea Mirtila. Ei bine, eu tiu !
Un val de snge mbujor Obrazul contelui de Valois. nfiarea lui aspr i
puternic fu ncrustat de o ptima expresie de curiozitate. Un minut, sttu tcut, n
faa lui Malingre nvingtor, luptndu-se cu el nsui mpotriva ndoitului sentiment, care
se dezlnuia n inima lui.
Nu scap porumbia, zise Malingre. Eu i tiu culcuul. N-am dect s ntind
mna i o aduc napoi, Mriei voastre, pe cea mai frumoas vrjitoare.
Un suspin greu umfl pieptul contelui.
Cci o iubii, zise Malingre cu vocea nbuit apropiindu-se. O iubii, cum nai mai iubit nc, ceea ce-i o curat prostie, monseniore. Dar, n sfrit, de data aceasta,

amorul e n deplin acord cu interesele dumneavoastr : i ce rzbunare pentru Mria


voastr s inei n brae, pe fata aceea admirabil, deoarece-i copila lui Marigny.
Un hohoj de plns, pe care nu-1 putu stpni, clocoti pieptul lui Valois.
Taci ! strig el. Nu cuta s desfori nchipuirii mele, icoanele acestui amor
imposibil, cci niciodat o tortur ca asta n-a clocotit n inima vreunui om. Simon,
vrjitoarea asta, trebuie, auzi tu ? trebuie s fie n temnia de la Temple, disear.
1
Nu mai pricep nimic, fcu Simon Malingre.
Regele vrea s-o vad.
Ah ! ah ! drace ! E adevrat ? Hei !... Ce situaie delicat !..;
Atunci ascult : sau pstrez pe Mirtila pentru mne, i disear snt arestat,
judecat,- i osndit. Sau o dau napoi regelui, i... asta m sfie, m ucide, Simon !...
Malingre i ncruciase braele pe piept. Contele fcu civa pai. Clca greoi,
zgomotos. Trupul impuntor, umerii acoperii cu piele de bivol, mna lui ncletat pe
pumnal, faa zbuciumat, ochii nsngerai, totul i ddea o nfiare nspimnttoare.
Dumneata eti cel care trebue s alegi pe care din dou ! zise Simon Malingre.
Valois se opri n faa lui.
i zici c., tii unde e ?
tiu !
ndat, nu ! Ast sear, pe noptate, da. Ca s-o iau ziua ar fi
i... c poi s-o ridici de acolo ? ndat ?
lupt, btaie, ipete... Ar sri vecinii i... totul ar fi pierdut.
Afurisit s fie ceasul! Simon de ce nu e aici ? Am fugi mpreun, pricepi ?... i
s-ar sfri totul !
Da, bombni Malingre, dar asta n-o vreau eu, Monseniore, zise el, tare.
Lsai-m s lucrez ! Regele va vedea pe vrjitoare i dumneata vei pstra-o pe Mu tila !
*
Cum ? Ce fel ?
n Lsai-m pe mine, v rog ! Rentorcei-v la Temple, unde v cheam datoria
de guvernator. Pn atunci, ateptai sfritul zilei cu rbdare. Rspund de tot!
#

Fr s atepte noi ntrebri, Malingre dispru, repede i tcut,

dup cum intrase.

Valois ddu din cap, ca i, cum sperana pe care Malingre i-o strecurase n suflet iar fi prut prea de nendeplinit. Dar, ncreztor n geniul vicleniei servitorului su, porni
spre Temple, murmurnd :
Cine tie ?
Simon Malingre se suise sus, n palat. Acolo-i era locuina, unde se putea retrage n
puinele momente cnd nu era nevoit s se afle ling stpnul su. El intr ntr-o sal
destul de mare, bine luminat i curat mobilat. O femeie, lucra acolo, tcut. Fcea o
broderie grosolan, din acele pe care le purtau, pe vremea aceea, "femeile la glugile lor.
Malingre se aez n faa ei. Ochii lui mici i vicleni strluceau cu o flacr
roiatic. Femeia avea o fa pmntie i zbuciumat. i prea c-1 ntreab ceva, cu
ochii, pe Malingre.

Scump Gillona, zise acesta, cred c, de data asta, ne-am mbogit. ,


Gillona se roi puin. Ideea bogiei era singura care-i mica ntru- ctva trsturile
ei mbtrnite.
Asta atrn numai de tine ! urm Malingre.
Ai ntlnit pe Bigorne ? L-ai hotrt s ne dea pe mina lui Buridan ?
S nu vorbim de asta, Gillona. Fiecare lucru o s vin, la vremea lui. Ia s
vedem... mi-ai spus c ai avut bunul gnd s te duci la Pre-aux- Clercs, s vezi lupta cea
mare a studenilor ?
/ Am vzut tot ce am vrut s vd ! rspunse Gillona, cutnd s ghiceasc gndul lui
Malingre.
Da, scump Gillona. i ai avut att att de bun idee s urmreti pas cu pas..-.
Pe mica Mirtila ? Bine !... tiu acum ce vrei. Vrei s tii unde e frumoasa
vrjitoare...
Da, zise Malingre, strngndu-i buzele.
Bine ! N-ai s tii !... Vreau s mpart cu tine pe Buridan. Dar pe Mirtila o
pstrez pentru mine... numai pentru mine. Malingre, n-ai s afli nimic !...
Simon Malingre scoase un hohot de rs, care semna, mai mult, a scrinit. Se scul,
se duse s nchid ua cu cheia, pe care o puse n buzunar.
Ce faci ? tresri Gillona, fr s se tulbure. i, n acelai timp, puse mna pe un
pumnal, al crui vrf ascuit l art lui Malingre.
Simon ddu din umeri, se aez din nou n faa femeii i urm :
Ce fac ?... M supun ordinului pe care mi 1-a dat seniorul meu, contele de
Valois... s te nchid i s te pzesc pn disear.
Gillona ncepu s se ngrijoreze. Dar, i ascunse cu ngrijire, nelinitea, sub un
surs.
Seniorul nostru, contele, zise ea, nu-i om prost. Am toat incre- derea c, nu
numai c n-o s m omoare, dar c m va mbogi. I-am fcut mari servicii i tie c pot
s-i mai fac, nc. tie c pot s destinuiesc primului ministru tot ce s-a petrecut n
grdinia cu trandafiri ! M pot prezenta oricnd n faa judecii, sau dac snt prizonier
aici, s fac s-i parvin adevrul. Se va afla atunci, c eu am fost aceea care a spus lui
Charles de Valois c Mirtila e fiica lui Marigny : c, cumprat cu aur de Valois. am
consimit s fabric o imagine care semna cu farmecele vrjitoarelor : c, astfel. Mirtila
nu-i deloc vinovat i nici atta... vrjitoare... Du-te Simon Malingre. du-te i spune
stpnului tu c, dac unul din noi doi trebuie s tremure n faa celuilalt, nu snt eu
aceea...
Gillona ! rinji Malingre. Unde-i pui banii ?
Gillona ddu din umeri i urm s brodeze nainte. Dar, mina ei tremura.
Ascult ! urm Simon. Vrei s-mi spui unde ascunzi aurul i argintul. pe care
le-ai smuls stpnului nostru ? Deoarece trebuie s ne cstorim. nu e drept sa cunosc
mrimea averii tale ?
Nu voi spune nimic ! rcni Gillona, cu hotrrea ncpinat a zgirciilor.

Bine !... Ast sear, te vei culca la Temple.


S fi fost orict de curajoas, Gillona nu putu s-i stpineasc un fior de groaz.
Temple avea pe atunci sinistra reputaie pe care Chate- letul o avea mai demult. Temple,
era temni subteran. Erau gropile unde se aruncau oamenii de vii... era tortura. Peste

toate astea, nsemna sigurana grozav de a te ntlni cu stafiile Templierilor care, dup
cum tia toat lumea, veneau n fiecare noapte n fosta lor reedin, ca s organizeze
petreceri sepulcrale. Alt dat, fortrea de clugri-soldai, acum era Luvrul
fantasmelor.
Gillona i fcu semnul crucii, i, ncet, murmur o rugciune pentru gonirea
diavolului, ca i cum ar fi vrut s alunge dnaintea ei fiinele infernale. Cu toate astea, tot
nu voia s se dea invins i, mai cu seam, s-i dea banii >

i, pentru ce m-ar trimite la Temple, nobilul conte de Valois ?


E foarte lesne de neles, blinda mea Gillona i scump logodnica. Eu i-am dat
aceast bun idee... O s pricepi. Vrjitoarea Mirtila nu mai e la Temple. Unde e ? Dracu
i cu tine tii. Tot acelai lucru e. scump Gillona. Atunci, regele i-aN pus n gnd so vad, cu ochii lui, pe vrjitoare. Nu-nelegi ?
Nu ! bolborosi Gillona, care ntrezrea un lucru groaznic.
Malingre ncepu s rd.
Cu toate astea... e foarte simplu, zise el. Regele n-a vzut-o niciodat pe
vrjitoarea Mirtila. Femeia, pe care i-o arta-o, ct mai bine nlnuit, n vreo carcer de
la Temple, pentru el va fi vrjitoarea. i. inc. trebuia s gsim o femeie binevoitoare,
care s vrea s treac drept Mirtila, adic s vrea s fie torturat.
Mizericordie ! gemu Gillona.
,
S-i smulg limba... s-i ard tlpile picioarelor... s-i strng sinii n cleti
nroii n foc...
Iertare ! gifii Gillona.
i, n sfrit. s-o lege de un stilp frumos, nou, deasupra m- nunchilor de
nuiele crora li se vor da foc. Am cutat, Gillona i n-am gsit alta decit pe tine. ca s
figurezi cu demnitate n aceast serbare...
Gillona czu n genunchi, ridic minile spre Simon Malingre, ntr-un gest de
implorare.
Unde e Mirtila ? o ntreb rece Malingre.
Ii voi spune ! horci btrna.
onn
Ta, ta, ta ! Am s te fac s spui... Spune numaidect. sau... la Temple... la
spnzurtoare... la rug !
Du-te la cimitirul Nevinovailor. ntreab, pe oricine, care e casa cu stafii" :
acolo e !
Bine... Acum banii !
Banii ? bolborosi Gillona, tremurnd spasmodic.
Comoara ta ! Pe dumnezeul tu, Satana. Ei ! n numele Fecioarei, n-o s-o
mnnc toat, ci o s-i dau i ie pe jumtate... mai trziu, cnd ne-om cununa !
Simon, scumpul meu Simon, las-mi cel puin jumtate, acum! Simon, m
omori ! Simon, gndete-te la tot ce am fcut ca s ctig bruma asta de parale ! Nu vrei s
mor ? spune, bunul meu Simon ? i am s mor, vezi tu ! Am s mor, cnd mi-ai lua bieii
mei golognai !
Vreau tot ! url Malingre, cu o bucurie triumftoare.
E adevrat ? Zici : tot ? Ce cuvnt ngrozitor ! Zi numai : jumtate ! r

Gillona se scul gemnd. Parc o jupuia de vie, lucru pe care i-1 fgdui din nou
logodnicul ei, dar ea nu rspunse decit, printr-un nou potop de suspine, zgrindu-i faa.
dndu-i cu pumnii n piept, smulgn- du-i prul i se ndrept, urnat, pas cu pas, de
Malingre. spre odaia veciri. Deschise un dulap din perete, a crui u era ascuns dup o
tapierie.
Dulapul prea gol. dar Gillona, dup ce ncerc o ultim dat s-1 mbuneze pe
ncpnatul Malingre, scoase o scindur din fund i, atunci apru o ldi de lemn.
Malingre o sparse, mai mult dect o deschise. Ldia coninea vreo sut de galbeni
n aur i argint.
Hm ! puni Malingre, maimua se ludase. Nu-i defel bogat, n fine, tot snt
buni de luat. Ascult, zise el, m duc s vd dac Mirtila e acolo unde spui apoi mntorc, s-i dau drumul. Pn atunci te nchid i iau-aceast ldi, care'ar putea s
te.ncurce, cci...
n minutul acela bg de seam c Gillona leinase i czuse jos. El i ntrerupse
discursul tocmai n minutul cnd, fr ndoial trebuia s devin foarte patetic, i plec,
lund ldia, cu o strmbtur care nsemna totodat, bucuria de a-i nsui averea altuia i
decepia de a gsi o avere mai mic dect ndjduia. De abia nchisese ua, cu cheia i
Gillona deschise ochii, apoi i ridic capul, ca's asculte, i se scul, alerg la dulap, unde,
scond o alt scndur, apru o lad mult mai mare decit cea dinii. Gemea de atta aur.
Gillona se pusese n genunchi. Pipia aurul, l lua, l mngia. l pufnea la loc i
ncepu s-i vorbeasc ncetiorr Cnd te gndeti c voia s ne despart frumoii mei galbeni ! Ce ai fi fcut voi,
fr mine. n ce tejghea pctoas ai fi rstogolit?... Fraii votri au plecat, srcuii de ei
!... Dar. tii ? erau dnainte sacrificai. Desigur, mi-a prut ru s i dau, dar erau puini,
iar voi. drguii mei, sntei multiori ca o companie frumoas de arcai. nvemntai n
aur. Rbdare, vd goluri pe care am s le umplu !... Ea nchise cu ngri jire ascunztoarea,
i lsnd dulapul deschis, se ntoarse spre ua. pe care Malingre dispruse, artnd pumnii
i scrnind :
Am s-i rzbun. Simon Malingre !
XXXVIII. VRJITOAREA

Pe nserate, mprejurimile cimitirului Nevinovailor erau de obicei pustii i foarte


puini erau acei care ndrzneau s treac de-a lungul gardului lui viu. De cnd cu
ultimul dans al morilor (dansul macabru) pustietatea se ntinsese i mai tare.
Chiar acei care luaser parte la scena aceea funebr i care ar fi putut fi siguri c
nu era deloc vorba de spectre... chiar ei erau cei mai ngrozii. ndat ce apunea soarele,
casele din mahala se nchideau, locuitorii se baricadau dup ui.
Cum ncepu s se ntunece, Mirtila aprinsese o fclie. Mabel umbla de colo pn
colo n laboratorul ei. Dar, de data asta, nu lucra la nici o oper misterioas. Gtea
numai un prnz, pe vatra unde de attea ori fiersese ierburi, fcnd rugciuni.
O schimbare ciudat se petrecuse n ea. Trsturile feei ntineriser. Umbletul i
inuta ei boas dispruser. Ochii i strluceau cu blindee. Un zmbet de dragoste
nemrginit i flutura pe buzele rumene. Era vesel, i cnta mereu un cntec de
dragoste...
Nu mai era Mabel, era Ana de Dramans... aa cum fusese pe vremuri. n toat
strlucirea frumuseei sale. Numai prul argintat mai arta c /inii trecuser peste
frumuseea aceea ; i numai dungile neterse de pe fa, mai spuneau c, cu anii,

suferinele i spaser urmele pe faa ei. Puinii locuitori ai Luvrului, care, n rarele
momente cnd nu era mascat, putuser s zreasc acel obraz, nu l-ar mai fi recunoscut.
Haidem la mas, zise ea vesel, apropiindu-se de Mirtila. pe care o srut.
Buna mea mam ! opti fata.
Da, snt mama ta... adevrata ta mam. Nu eti fica mea, dac eti logodnica
fiului meu ? i, deoarece l iubeti, tot ett ct l iubesc i eu ? Cnd te gndeti c, fr
tine, fr curajul tu, fr inteligena ta ngereasc...
S nu mai vorbim de asta ! Te ro ! roi Mirtila, care se cutremur,
reamintindu-i trecutul.
Fie ; dar, tu. tu poi s-mi vorbeti de el ! Vai ! l cunoti mai bine ca mine.
Eu de abia l-am zrit. i n ce condiii, Dumnezeule ! Ca s-1 atrag n cea mai
ngrozitoare curs !...
ntre ele nu mai era dect o lung i duioas convorbire, n care nu era vorba dect
despre Buridan. Pentru o fat ndrgostit e un subiect nesfirit, fiina acelui pe care-1
iubete. Dar, se ntmpl rar s gseasc un auditor dispus s asculte cu rbdare
ditirambele acelea care celebreaz meritele i virtuile iubitului ! De ast dat auditoarea
era i mai neobosit ca cea care vorbea. Astfel c, sfatul lor ar fi putut s se
prelungeasc pn la ziu. i cum de altfel, i mama i logodnica, nu fceau dect s-i
spun aceleai nimicuri, din care-i urzeau ndoitul lor cntec de dragoste matern i
dragostea virginal, ne vom nchipui c toat aceast interesant conversaie am putea-o
nota prin linia de puncte, care urmeaz :
Aceasta reprezentnd o bucat de vreme, aproximativ de dou ore. Dup acele, dou ore,
se noptase cu totul, i Mabel se pregtea s istoriseasc Mirtilei ce avea de gnd s fac,
dup ce o gsi pe Buridan.
f no
Cnd vom fi cu toii Iar un* loc; zise ea, vom fugi mpreun. Snt bogat. Sau
cel puin am destul ca s-mi ajung pentru o cltorie ct de lung i s trim civa ani
fr griji. Ne vom duce n Burgundia... i mai departe, dac trebuie...
Aadar, opti Mirtila, nglbenind, trebuie s-1 prsesc pentru totdeauna pe
tatl meu... Asta mi va fi cu neputin, i... nici Buridan n-o s vrea... i apoi... mama
mea...
Mama ta, copilo ? Regina Margareta ? Cum poi s-o numeti mam pe aceast
femeie, care are numai sentimente ngrozitoare n inim ?...
Mirtila puse mna pe gura lui Mabel.
Taci! se rug dnsa. Orice ar fi fcut, zis, sau gndit... e mama mea i...
n minutul acela o lovitur puternic zgudui ua locuinei. n aceeai clip Mabel fu
n picioare. Ea stinse fclia i alerg la fereastr.
Cine snt oamenii tia ? murmur ea. i ce vor ? Cu mine au treab ? Nimeni,
pe lume, nu tie cine se ascunde aici... Nu tremura copila mea. Oamenii tia se nal...
fr ndoial !
Ah ! buna mea mam, opti ea, tot ntr-o sear ca asta am vzut o trup la fel,
ptrunznd n grdinia cu trandafiri, i... atunci fusei dus la Temple !
Vreo cincisprezece arcai erau strni n faa uii, casei cu stafii". Mabel i zrea n
lumina lunii. Inima-i btea cu putere. Se ag de barele de la ferestre. Jos, se auzea

lovind cu putere. ncercau s sparg ua. n vecintate, era muenie. Nici o fereastr nu se
deschidea, s vad ce se petrecea.
i spun c aceti oameni se neal ! strig Mabel. N-au nimic cu
tine,.poate... cu mine... ori cu cine... dar, cu tine, nu ! i tremura de spaim, cci pricepuse
! i auzea pe arcai blestemnd pe vrjitoarea Mirtila !... i fata auzise vorbele lor.
Mam : Buna mea mam ! Scap-m !
Nu e cu putin ! E un vis ! murmur Mabel, dnd la o parte de pe frunte,
uviele de pr argintiu. Cum ? Vor s aresteze, n faa mea, pe aceea care mi-a salvat
feciorul ? i, vor s-o omoare ! Atunci i el... i fiul meu o s moar !... ,
<
Mam ! buna mea mam ! auzi ? Au spart ua !
Pe jumtate nebun, Mabel o tr pe Mirtila n odaia de alturi, care-i servea de
laborator.
Iute ! zise ea gfind. Ascult ! Intr acolo. S nu te miti. S atepi s-i
deschid. Sau, dac m iau cu ei, o s atepi mult... dar n-or s m aresteze pe mine 1
Grind aceste cuvnte, cu glas nfrigurat, ea dase la o parte tabletele pe care erau
sticlele, un fel de ascunztoare apru, tocmai atta ct s mcap o persoan. mpins de
Mabel, Mirtila se ascunse. i dup ce nchise ua acelei ascunztori, mama lui Buridan
puse poliele la loc. Intrarea ascunztorii nu mai era vizibil.
Mabel i puse pe fa masca pe care o purta obinuit. Cu inima btndu-i, atept.
Auzi pai numeroi, care se suiau ncetior. Apoi vzu lumina torelor, pe care arcaii le
aprinseser. 1 Atunci, stpnindu-i groaza care o fcea s tremure, se ndrept spre ua
laboratorului i, fr Sa mai atepte ca s fie spart, o deschise...
Dup convorbirea puin amoroas pe care Simon Malingre o avusese cu blinda lui
logodnic. Gillona, pusese mai nti n loc sigur banii, pe care i storsese.
Apoi. se dusese la cimitirul Nevinovailor i ceruse s' i se arate casa cu stafii".
Dup ce se asigur c locuina exista, ntrebase cu dibcie, pe vecini, i din rspunsurile
lor, mai mult sau mai puin contradictorii, trsese concluzia c : locuina artat de
Gillona era locuit de dou femei. Atunci alergase la Temple, unde ntrebase de contele
de Valois.
La ce or trebuie s vin regele, s-o vad pe vrjitoare ?
Pe la orele unsprezece noaptea ! Regele nu vrea ca Parizienii s afle de aceast
vizit.
Bine ! La zece o s-o arestm pe vrjitoare !
Valois suspin. Vrjitoarea aceea era Mirtila !... .
Pasiunea pe care i-o nscuse fata, i spaima spnzurtorii ddur ultima lupt n
sufletul su. Sigur c va ucide pe Mirtila dac ar aresta-o, sigur c va fi spnzurat, dac
nu o va aresta, Valois se ci amar c nu fugise.
i
n fond, frica era mai tare dect iubirea.
Dac a fi fugit, strig el, plimbndu-se cu pai mari prin cas, Mirtila era s
fie scpat i eu. asemenea. De ce m-ai oprit ?
Aa-i, monseniore ! Dar lsai locul liber onoratului domn de Marigny. S
fugii ? Dar cine v oprete, de altfel, s fugii i mine ? ns. n loc s plecai singur,
luai i vrjitoarea ; dar dac credei i n cuvntul meu, n-o s avei nevoie s ajungei
pn aici...
mbrbtat, contele de Valois strnsese cincisprezece arcai, n care avea deplin
ncredere i le vorbi de nsrcinarea secret care li se da.
Apoi la ora indicat, mica trup, comandat de Valois, n persoan i cluzit de

Simon Malingre se ndreptaser spre cimitirul Nevinovailor".


Cu ct se gndea mai mult, cu att Charles de Valois se convingea c aventura putea
s-i izbuteasc. Tot ce i se putea ntmpla, era... neputina de a-i stpni pasiunea pentru
Mirtila i s fug, lund-o cu el. Dar dup cuvntele lui Malingre, socotea s nu ajung
pn acolo.
Nu era oare guvernatorul fortreii ? Mirtila n-o s fie nchis n Temple ? N-o s
fie n mna lui ? Deci, cu sufletul mai linitit, Valois ddu ordin s se sparg ua locuinei
cu stafii.
La Temple, de voie, de nevoie, Mirtila va fi a lui. i mai trziu ?... Ce-i psa ce se
putea ntimpla mai trziu, deoarece iubirea nu i se nfia dect sub forma cea mai
grosolan i... era sigur c i-o va satisface.
Cnd ua fu dobort, Valois intr n cas i, urmat de arcaii lui (Malingre
rmsese la coad), se sui pe scar. Sus, la lumina fcliilor aprinse de oamenii lui. el vzu
o alt u. Se apropie, i, era s bat cu pumnul n ea, cnd o vzu deschizndu-se.
Valois avu ca o clip de nehotrre i de ngrijorare pe care ntotdeauna o inspir o
u deschis, acelor care veneau s-o sparg. La rndul ei. Mabel vzindu-se n faa
fostului ei amant simi cutremurnd-o un fior. Dar, stpnindu-se repede, ea zise :
. Bine ai venit, seniore conte, n srccioasa cas a lui Mabel.
Mabel ? murmur Valois, ncremenit. Favorita reginei ?...
Fr ndoial,- venii s-mi transmitei vreun-ordin al Maiestii sale regina ?
Un ordin ?"Da ! se-ncurc Valois. Dar un ordin al regelui.
i, fcnd semn arcailor si s-1 atepte n sala de jos, intr. nchise ua i zise :
Mabel, eti devotat regelui i a reginei.
Am s m port cu tine mai blnd dect cu alta. i... nici nu m gn- deam s te
gsesc aici. Dar, pentru c,lucrurile stau astfel, misiunea mea va fi mai uoar.
Ce misiune ?
Am arestat o vrjitoare, numit Mirtila, nvinovit de farmece- contra
regelui. Acea vrjitoare a fugit de la Temple. E aici. O tiu, Mabel. Pn peste o or
vrjitoarea trebuie s fie iar n temnia ei.
Aceea, de care vorbeti, nu este aici ! zise cu rceal Mabel.
Valois scrni din dini. El fcu o micare spre u ca i cum ar fi
vrut s-i cheme soldaii. Dar, ntorcndu-se spre Mabel urm :
Ascult ! tiu c dac te-ar atinge'cineva, e ca i cum ar ataca-o pe nsi
regina. tiu c orice constrngere asupra ta mi va atrage rzbunarea reginei, stpna ta.
Ii vorbesc dar... nu ca un stpn, ci ca unul care se roag. Vrjitoarea Mirtila este aici.
Regele vrea s-o vad. ndat. Dac vine la Temple i n-o gsete acolo, snt pierdut. Mai
bine vreau s nfrunt furia reginei, dect pe aceea a regelui... nelegi ?
Fr ndoial, dar... pentru ce te-a menaja, i... tocmai-eu. monseniore ? la
spune. S admitem c Mirtila e aici. De ce i-a da-o pe mn ? De ce mi-ar fi mil de
dumneata ?
Mil ? se cutremur Valois ncruntnd sprncenele. Ei bine ! Fie! Ai gsit
chiar cuvntul. i-am artat ntotdeauna o prietenie, pe. care ni- 'meni nu i-o arta, n
Luvru. Eti temut, urit... Eu te-am protejat ntotdeauna i chiar fr s tii. Din partea
ta, ntotdeauna se prea c ai pentru mine atta dragoste, ct poi tu s ai.
Sntem aliai.. Iat destule motive, cred ?
Situaia dumitale trebuie s fie grozav, zise Mabel cu vocea stpnit, ca s

te njoseti i s te rogi de o doamn de serviciu.


E-adevrat. Mabel... e-adevrat. Trece ora... Haide !... D-mi-o pe vrjitoare.
Cu toate astea, urm Mabel, de parc n-ar fi auzit, sntem. poate, aliai la
Luvru ns nu i aici.
r-, De ce, Mabel ? De ce ?
Pentru c aici nu snt Mabel.
Nu eti ?... oh ! dar cine eti ?... mi pare. ntr-adevr, c sunetul vocii tale nu
e acelai ca la Luvru, i c.. ai alt inut...
Mabe se ndreptase. Valois o privea cu o ngrijorare din ce n ce mai mare ; dar
aceast ngrijorare nu nsemna nc decit pierderea unui timp preios.
Haide, urm el, amenintor, s sfrim odat. De-ai fi. ori de n-ai fi
Mabel, mie mi trebuie vrjitoarea. Am s-mi chem oamenii. i de-ar trebui s drm
piatr cu piatr aceast cocioab...
Mabel se cutremur.
El era aproape sigur c. dac arcaii s-ar fi apucat s caute i s/i rscoleasc casa,
Mirtila ar fi fost descoperit iute.
i cnd l Vzu pe Valois ndreptndu-se spre u, gata s dea_ un ordin, o groaz
nebun o apuc. Valois i prinse rrugarea de spaim, i fu convins c Mirtila era n cas.

Ascult ! reacion Mabel. Ii jur ca fata aceea nu e aici!...


Simon ! strig Valois.

Monseniore ? rspunse Simon crpnd ua.


S nceap cercetarea !
Mabel i frngea minile. Valois n-o pierdea din ochi. Jos, se auzeau arcaii, care
se rspndiser n toate odile i ddeau zor cu percheziia.
Nu e nimic jos ! strig Simon Malingre. Ne suim !
Conte de Valois, blbi Mabel tremurnd, pentru c-i trebuie o vrjitoare,
deoarece regele n-a vzut niciodat pe acea pe care ai venit s-o iei, ia-nj pe mine !._
Pe tine ?
Pe mine ! Ascult conte ! Da, e aici ! Slbiciunea mea te-a fcut s ghiceti.
Dar nainte ca ea s fie gsit, desigur Q s treac noaptea. Atunci, eti pierdut.
Ii trebuie o vrjitoare, care s fie judecat, condamnat, ars... Ia-m pe mine !...
Ora trece Valois !
Vrei ? Primeti ? murmur Valois, care se cutremura de o bucurie adnc, la
ideea s scape pe Mirtila, fr s aib de ce se teme pentru el nsui. "
Da : cu o condiie. S-i iei toi oamenii ndrt cu dumneata. Vreau ca fata s
aib vreme s fug. Dac consimi, vin la Temple i, n faa regelui, m declar vrjitoare.
Dac nu, i jur c o s v trebuiasc multe ore, s-o gsii, pe aceea pe care o cutai,, i
treangul te ateapt !
Fie ! url Valois. Puin mi pas dac Mirtila aceea fuge, ori nu fuge. Ceea ce
m intereseaz, e c regele, s gseasc o vrjitoare n carcer. \
Am cuvntul i jurmntul dumitale conte de Valois ?
Pe cuvntul meu de gentilom, nici o cercetare n-o s se fac aici dup plecarea
noastr. O jur pe acest Christ! adug el apropandu-se de crucea, care era pus peste
manuscrisele, n care Mabel cuta formulele de fermectorie...
Ea rmase, o clip, pe gnduri. Fcu cu minele o micare ca i cum ar fi vrut s-i
scoat masca. Dar, fr voie, privirea ei se-ndrept spre zidul care adpostea pe Mirtila.

O ! fiica mea ! opti ea. O, tu care eti iubit de fiul meu ! Vei ti vreodat ce
sacrificiu fac ? S m duc la Temple... la moarte, poate, nu e nimic... Dar s renun de a-i
arta lui Valois spectrul Anei de Dramans ?...
Ea ridic capul deodat i cu simplitate :
Luai-m ! zise ea.
Arestai-o pe vrjitoare ! strig Valois, cu voce rsuntoare i beat de
bucurie.
Simon Malingre urmat de arcai se repezi n laborator i rmase ncremenit.
Vrjitoarea ? zise el, consultnd din ochi pe stpnul su.
Iat-o ! zise Valois.
Am s pricep mai trziu ! Se gndi Malingre, pregtindu-se s-i urmeze
arcaii care o luaser pe Mabel.

onft
n minutul acela Valois i puse mna pe umr i-i. opti la UTeche :
Rmi ! Rmi de paz, n jurul acestei case. Vei vedea-o pe Mirtila ieind.
Bine ! Am priceput ! i zise n gna Malingre.
Dup o or, regele era primit la Temple de ctre contele de Valois. Din fanfaronad
Ludovic al X-lea anunase c voia s vad chiar el pe vrjitoare i s-i vorbeasc. Dar, n
fond, nu prea inea la acea vizit. De-o ndrzneal dovedit n faa primejdiilor materiale
i vizibile, orict de curajos era, regele Franei simea o fric ngstpnit n faa primejdiei
de ordin supraomenesc. Venise la Temple, dar turba de necaz c se inuse de vorb, i
pentru nimica toat, s-ar fi napoiat, fr s dea ochi cu vrjitoarea, dac i s-ar fi oferit
ocazia. Valois se grbi s dea ordinele trebuincioase i nevrnd s aib aerul c d napoi
Ludovic se pregi s urmeze pe temnicieri.
Dac Maiestatea voastr dorete, zise Geoffroi de Molestroit, l vom urma !
Haida-de ! Doresc s fiu singur, cu contele i cu temnicierul ! zise regele, care,
cu un semn, ordon escortei sale s-1 atepte.
Cnd ajunse la carcera vrjitoarei, cnd i se deschise ua, cnd zri acel cociug de
piatr, n fundul cruia o fiin omeneasc era nchis i cnd, .n fundul acelei cuti unde
pluteau aburii grozviei, Ludovic zri o femeie n lanuri, aproape lipit de zid, regele
Franei se cutremur.
Se poate s triasc cineva acolo ? murmur el.
Nici nu triete, Sire. ncepe s moar. Aici este agonia. Carcera aceasta din
Temple, Sire, e antecamera morii !
Ludovic rmase pe gnduri, ctva timp. Cu toate c tria ntr-un secol, cnd nu se
cunotea mila... cu toate c n timpurile acele lupta pentru via lua aparena formei celei
mai brutale... n sfrit, cu toate c el nu era n stare s se nduioeze, n lipsa unui alt
sentiment mai curat, spaima intr n sufletul lui.
Fereasc Dumnezeu ! oft el, fcnd cruce ca vreodat unul dintre ai mei,
sau dintre cei pe care-i iubesc s rabde o astfel de tortur!
i intr singur n temni, fcnd semn lui Valois i temnicierilor iubeti, Sire !
Cu toate astea o asemenea tortur ateapt pe cineva, pe care-1 iubeti Sire !
Cine a vorbit ? se-nfior Ludovic, fcnd doi pai napoi.
Vocea venea din fundul temniei. Era nepstoare, fr necaz, nici

ntristare.

Eu vorbesc ! zise Mabel. Eu... vrjitoarea.


i zici ? urm Ludovic, nglbenind.
Zic, rege, c cineva din ai ti, va fi trt n curnd, din via, n acest mormnt,
i va suferi mai mult dect-mine. Cci eu, umil, srac, obinuit cu suferina n-am avut
de fcut dect un pas, ca s m cobor n aceast nenorocire i mai grozav. Fiina de care
vorbesc, din contr, va fi azvrlit de la putere, de la glorie, de la iubire, n mizerie,
mrvie i ur... Da ! temnia ei va fi i mai nfiortoare dect aceasta care te nspimnt.
i cine va condamna pe fiina de care vorbeti ? ntreb gfind regele.
Tu, Sire !
Eu ?... Mini vrjitoare blestemat !
$i cine e ? Vreuna din slugile mele, poate ? Dac puterea ta drceasc i
ngduie s-mi vorbeti de pedeaps, poi s-mi spui i care va fi fost crima ?
Crima ? O trdare. O mie de trdri, de care vei suferi ca blestemaii din
Iad.
Vrjitoare, ai spus prea multe ! De cine vrei s vorbeti ?
Caut n jurul tu ! zise Mabel. Caut n Luvrul tu chiar. Acolo vei gsi pe
aceea care te va trda, care te trdeaz, i pe care o vei condamna.
Aceea care m trdeaz ? strig Ludovic. E o femeie ?
Da, o femeie ! Dac se poate numi femeie acel demon nsnge- rat. care
numr mai multe omoruri dect anii pe care i are viaa sa i al crui somn nu e dect
un lung ir de vise monstruoase, n care, ca n dansul morilor, se perind spectrii.
Cine este ? strig regele scos din srite.
Vorbete vrjitoare, i te graiez.
Caut ! rspunse Mabel.
Urm o tcere lung. Lumina faclelor, ptrunznd pn n fundul temniei,
desena umbra vrjitoarei nlnuite. Regele auzi deodat zgomotul lanurilor ei i
tresri. Mabel se mica.
De ce ai vrut s m omori ? urm atunci regele. Cine te-a mpins s faci
acele farmece contra mea ? Spune-mi cel puin att.
Sire. zise ncet Mabel, care-i scoase masca, n-am vrut moartea ta. Nu s-au
fcut farmece mpotriva ta. Privete-m. Sire. Apropie-te, nu te teme. mi vezi faa ?
O vd. i de-a tri o sut de ani n-o voi uita.
Mabel i puse iar masca.

Ei bine, urm ea, ai vzut figura unei femei care nu-i vrea rul.
Ai citit pe faa mea vreun sentiment dumnos ?
Nu, pe Dumnezeul meu ! i nu astfel mi nchipuiam s fie o vrjitoare !
nceteaz deci s-mi pui ntrebri, cci n-am nimic de spus ! N-am svrit
niciodat acea crim de care snt nvinuit.
nc odat regele tcu. Apoi, cu un fel de nehotrre. urm :
Femeie nu tiu de ce. dar vocea ta, faa ta. cuvntele tale m-au micat. Cred
c eti nevinovat. O cred. Dar eti condamnat. Vrei s-mi spui numele aceleia care
m trdeaz ?
Mabel aplec capul.
Mama Mirtilei ! Se gndi ea cu o amrciune dezndjduit. Ieri. cnd nu

tiam, a fi strigat cu o bucurie slbatic numele ei. Acum Margareta. tiu ! tiu c
Mirtila este fata ta...
Ei bine ! zise Ludovic. Vrei s vorbeti ?

Nu ! rspunse Mabel, cu glas att de hotrt. nct regele nelese * c orice


fgduial, sau orice ameninare ar fi fost tot att de dearte.
El arunc o ultim privire asupra vrjitoarei i iei din temni.
Ei bine ! Sire ? zise Valois triumftor. Ai auzit c vrjitoarea e bine pzit.
nlnuit, dup cum se cuvine, i c nimeni, nici chiar dracul, stpnul ei. nu poate s-o
scape de pedeaps ?
Regele nu rspunse, ci se grbi, trecnd spre scar.
Cnd ajunse sus, n curtea temniei, cu cerul nstelat deasupra capului su,
suspin, adnc, i numai atunci rspunse :
Da, ea e bine pzit. Iat o femeie ciudat, Valois. Recunosc c faa ei mi-a
fcut o impresie adnc, pe care nu mi-o pot lmuri...
Ai vzut-o, Sire ?
i-a scos masca o clip. Niciodat n-am s uit trsturile acelea totodat
tinere i palide, de o frumusee uimitoare, fr ndoial, i spate parc de nsi mna
suferinei...
E att de frumoas ? ntreb Valois cu indiferen.
Spun c-a fost de o frumusee minunat, i nu cunosc dect pe aceea al
reginei, care s-i poat fi alturat...
mi natei dorina s-i vd i eu figura, curiozitate care, v spun drept, nu
mi-a rsrit n minte pn acum. Dar. orict de frumoas ar fi, tot vrjitoare e. Dnsa e
condamnat. Mine diminea i va lua pedeapsa.
Adic i se va tia limba pentru blestemele pe care le-a grit, mna dreapt care a
fabricat farmecul, i. n urrtj. va fi ars. pentru ca s i se purifice corpul, dac nu i se
poate curi sufletul.
Regele asculta cu capul plecat.
i zici Valois, c mine trebuie s fie ars ? ntreb el, dup un minut.
Mine, da, Sire !
Regele ridic deodat capul i zise :
Ei bine. vreau s se amne pedeapsa.
Sire !...
Spun c nu vreau ca aceast femeie s moar mine. Asta e voina mea.
Cnd o veni timpul voi da ordinul.
Dar. pentru ce, Sire ? Gndi-v c totul e gata...
N-ai auzit ce am spus. Valois ? Ei bine ! Vreau s vorbeasc... pricepi ?
Vreau s-mi spun cine e femeia aceea care m trdeaz n Luvrul meu chiar !... i,
pentru asta, vreau s mai pun, chiar eu ntrebri vrjitoarei.
Voi atepta dar. viitoarea voastr vizit. Sire ?
Nu, de data asta vreau s mi se aduc vrjitoarea n Luvru. Carcerele acelea
snt prea lugubre la vedere i nu mai am poft s intru n ele. Aadar, drag Valois. s
fii gata.
Pentru cnd. Sire ?
Am s te anun.
Regele nclec i. nconjurat de escorta lui. se napoie la Luvru, unde. cnd fu
singur. n odaia lui de culcare, pe jilul su cel mare, cu capul n mini. opti :

Cuvntele acestei vrjitoare m-au strbtut pn n suflet. n Luvru e o


femeie care m trdeaz !... O femeie ! i cum m trdeaz ?... i cine e ea ? Oh! !
vreau s tiu !... Am s-o tiu !
El btu puternic cu ciocanul n mas.
Feciorul lui de ncredere apru.
Du-te pn la apartamentele reginei i intereseaz-te de sntatea ei ! i
porunci el.
Peste un sfert de or feciorul se ntorsese i spunea :
Regina, vegheat de principesele Blanche i Jeanne.. doarme linitit ;
frigurile i-au trecut i totul face s se cread c mine va fi cu desvrire sntoas,
Regele i fcu semn cU capul. Feciorul dispru.
DG unde-mi vine, murmur regele, ngrijorarea asta cre-fifu roade inima ?
Regina s-a nsntoit, i cu toate astea nu snt vesel ?...
i mai n tain, mai n fundul sufletului su :

Cine e femeia aceea care m trdeaz ? i care e trdarea ei ?..;

XXXIX. PALATUL D'AULNAY


Readucem pe cititor n strada Froidmantel, lng curtea cu lei, n palatul acela,
vechi, prsit, pe jumtate ruinat, care fusese, pe vremuri hotelul" d'Aulnay, cnd
familia aceea nobil se bucura de faim la curfea regelui Franei.,
Ce cataclism trecuse peste palatul acela i zdrobise toat familia ? N-am putut
stabili aceasta cu o exctitate mulumitoare.
Fusese n vreun timp vreo rivalitate teribil ntre Enguerrand de Marigny i
Thierry d'Aulnay, tatl lui Filip i Gauthier ? Vreo dram de culise, poate ? Sau Marigny
era gelos de influena pe care o avea seniorul d'Aulnay asupra lui Filip cel Frumos ?
Aceasta ar explica asasinarea lui Thierry, dar nu i pe aceea a soiei sale.
Vom renuna dar, chiar de ar fi s relum cercetarea aceasta ntr-O zi, s descifrm
pentru un moment misterul, mulumindu-ne s stabilim faptele. i, pentru asta, n-avem
dect s ascultm pe Filip d'Aulnay.
Gentilomul acela avea un suflet cu mult mai delicat i mai rafinat dect al tuturor
contemporanilor si. Iubirea lui pentru regina Margareta fu, desigur, o mare nenorocire
n viaa lui. Dotat cu caliti strlucite, cu o inim curat, cu gnduri generoase, ar fi avut
dreptul la o carier strlucit ; amorul, ns, l omor. La aptesprezece ani, era un tnr
sprinten i inteligent, nvat, bine crescut de mama lui, fiind n stare s susin o tez la
Sorbona ; tatl su l nvase scrima, clritul i toate exerciiile corporale, att de vaz
pe acele vremuri. Era vesel, cu nfiarea plcut, cu vorba plin de spirit, i multe
femei din lumea mare se gndeau la el.
Fratele su, Gauthier, fire mai grosolan, refuzase cu ncp- nare s-i vre
nasul n cri. Era un vntor ndrjit. i pierdea zile ntregi n urmrirea cte unui cerb,
pe care-1 aducea apoi pe umeri. De cele mai multe ori, cnd se napoia la castel, hainele
i erau numai zdrene, faa numai zgrieturi cci dispreuind piedicile, btndu-i joc de
proprietatea altuia, i se ntmpla destul de des s depeasc domeniile printeti, destul
de ntinse, i s vneze pe proprietile vecine ; i vnto- rile acelea, fie de cerbi, de
mistrei, sau chiar de fete frumoase, se sfr- eau mai ntotdeauna prin cte o ceart, din
care... nu ieea totdeauna nvingtor. Asta nseamn, c dragostea, cum o pricepea Filip,

nu prea avea cine tie ce nsemntate n ochii lui Gauthier.


Astfel erau aceti doi tineri, cnd, deodat, se rspndi vestea c se vor da serbri
mari la Paris : Regele Filip cel Frumos i nsura pe cei trei fii ai si, regele Navarei,
contele de Poitier, i contele de la Marche cu cele trei fete ale ducelui de Bourgogne :
Margareta, Blancha i Jeanna.
Seniorul d'Aulnay, soia lui i cei doi fii ai lor se pregtir s prseasc castelul
d'Aulnay, ca s ia parte la nuni, dup cum i obliga rangul lor.
Dar, chiar n dimineaa plecrii lor, Thierry d'Aulnay primi o solie venit de la
Paris i care-i vorbi mult. n urma ntrevederii seniorul pru palid, mhnit i foarte
ngrijorat. El anun c nu vor mai pleca.
Dar, zise el, cum trebuie ca, n ciuda invidioilor, familia s fie reprezentat n
ocazii att de solemne, Filip i cu Gauthier vor purta stin dardul Aulnay-lor i-1 vor duce
destul de sus i bine, ca s fie vzut de toi, chiar adug el mai n oapte de regele
acela, att de ingrat, care m supune umilirii... i chiar de Marigny, care m lovete azi.
Cei doi frai plecar escortai de cte patru lncii, adic de vreo patruzeci de
oameni fiecare, soldai i servitori.
Filip era ngrijorat de nelinitea tatlui su, Gauthier dimpotriv prea
ncntat de a-i petrece cteva zile la Paris, de Capul lui, fgduindu-i s cerceteze toate
crciumile, de care auzise vorbind b- trnii soldai, care erau n simbria castelului
d'Aulnay.
Fiecare tie ce au fost serbrile ntreitei cstorii, deci n-o s mai vorbim de
aceasta, dect pentru a spune c la marea lupt ntre cavaleri, care avu loc cu acest prilej,
Filip d'Aulnay fu proclamat nvingtor : trn- tise de pe cal trei cavaleri, la rnd. i, cum
strbtea cmpul de lupt, acoperit de armura lui de oel, cu faa sub viziera coifului, cu
lancea victor rioas, aplecat, ca s salute femeile, cu calul jucnd... i cum surlele i
proclamau triumful, n timp ce mulimea l aplauda, i doamnele fluturau batistele i
earfele, Filip trecu prin faa tribunei regale, ridic mn- dru capul i privi. Nu fu dect o
viziune pieritoare. El trecuse deja... Dar, de atunci, acea viziune trebuia s-i rmn n
suflet.
Iat" ce vzuse : Regele Filip cel Frumos, posomorit, dispreuitor, gndindu-se,
desigur, la mijlocul de a-i constrnge pe burghezii Parisului s plteasc serbarea.
mprejurul regelui, i la spatele lui, ntr-un semicerc impuntor, splendid prin
arme i costume, stteau principalii demnitari ai curii, i printre ei Enguerrand de
Marigny, care arunc tnrului d'Aulnay, n treact, o privire grozav. naintea regelui i
puin mai jos, cei trei prini : Ludovic de Navarre, soul Margaretei, elegant, vesel,
aplaudnd cu furie, aclamnd pe nvingtorul luptei; contele de la Marche, soul
Blanchei, om trupe, scurt i gros, indiferent i mncnd cu poft prjituri ; contele de
Poitiers, soul Jeannei, lung, slab, semnnd cu cocos- trcul din La Fontaine, cu picioare
lungi, cu un gt lung, un nas i mai lung, cu aerul gnditor i cscnd s-i trosneasc
flcile. n fine, naintea prinilor, n marginea locului de lupt, cele trei prinese blonde,
rumene, minunat de frumoase. Blancha i cu Jeanna i fluturau earfele, Margareta
singur sta rece, i privirea-i vistoare rtcea n cine tie ce zri, ntrezrea cine tie ce
vis.
Iat ce vzu Filip d'Aulnay n clipa cnd se opri s salute cu lancea pe rege, prini
i prinese.
ntr-o clip el nvlui uimitoarea unitate a costumelor, armele, draperiile de aur,
stindardele, earfele... pe toi seniorii, i femeile, pe rege i .principi... totul! Dar asta nu

fu dect un cadru de splendoare singurei viziuni stranii, suave i fulgertoare, cu care


trebuia s rmn pe veci n suflet: Margareta !
n dimineaa aceea Filip d'Aulnay vorbea de toate cele vzute odinioar cu
blndeea cu care se vorbete despre un vis frumos i disprut. i asta se petrecea n
palatul btrnesc, din strada Froidmantel, unde am fgduit s ne ntoarcem cu cititorul.
M.1
Gauthier, Buridan, Guillaume Bourrasque. Riquet Haudryot, erau acolo. Bigorne,
dintr-o odaie vecin, asculta, prin ntredeschiderea uii, mncnd resturile unui prnz, pe
care, ca un adevrat buctar, l pregtise stpnilor lui, i golea numeroase funduri de
sticle. Zicem stpnii lui, cci ndrzneul Bigorne prea c i-i iubete pe toi ca pe nite
adevrai stpni.
Dup ce Lancelot Bigorne adusese cei dou sute de galbeni, terpelii de la
prefectul Parisului, hotrser cu toi s se mute n palatul d'Aulnay. Acolo puteau sta,
fr s strneasc curiozitatea vecinilor i ar fi fost cel din urm dintre locurile unde l-ar
fi putut cuta.
Lancelot Bigorne hotrse s srbtoreasc mprejurarea asta prin- tr-un prnz
bogat. De aceea cumpr tot ce-i trebui, pregti i servi singur, dar att de bine, nct mai
c ne-ar veni s credem c era una din mesele date la Turnul Nesle !
n timpul prnzului i cum vinurile fuseser minunate, oaspeii simiser nevoia
veseliei, care e cel mai plcut efect al vinului bun. cum i pe de alt parte
ajunseser s vad viaa mai puin posomorit, cu toat situaia lor mizerabil. Buridan
le istorisi cum o cunoscuse pe Mirtila i cum o iubise ; Guillaume i Riquet povestir
cum btuser i de- valjjzaser pe prefectul Parisului, tocmai cnd credeau c au s
moar de foame ; Filip istorisi lupta cavalerilor de care am pomenit mai sus, iar Bigorne
cum cptase cele dou sute de galbeni pe care-i ncepeau tocmai cu acel prnz ! Numai
Gauthier nu istorisise nc nimic i limba l mnca grozav.
Asaltul de arme, de care vorbete Filip zise el n-am s-1 mai uit toat
viaa. Niciodat n-am vzut attea cucoane frumoase adunate la un loc. Drace ! Cnd m
gndesc m-apuc i acum ameeala, care m prinse atunci. Nu mai tiam ncotro s-mi
ndrept privirile. i toc- maj asta fu pieirea mea. Cnd intrai pe locul de lupt, cu lancea
pregtit mpotriva adversarului care era seniorul de Malestroit nu vedeam dect
miile de ochi femeieti aintii asupra mea. ochi albatri negri catifelai, de viorele... ce
bucurie !... i credeam c toi ochii aceia m vedeau numai pe mine. Cu deosebire, o
pereche de ochi negri dac-mi amintesc bine m bgau n draci ! mi aintii o
lovitur puternic n piept, auzii zgomotul unei lnci n pieptarul meu, scpai scrile i
m rostogolii la pmnt. Ce lovitur ! Malestroit, vicleanul, se folosise de distracia mea
ca s m atace... M sculai fr alt pagub, i cnd foarte plouat, privii spre cea cu
pricina vzui c-1 aplauda pe Malestroit. De atunci am groaz de ochii negri !
Fiecare ru ct^ binele lui, zise Buridan. rznd.
Asta o s te nvee minte adug Guillaume care se prpdea de rs. c nu-i
nimic mai viclean, pe lume, ca ochii unei femei.
Nu m-a nvat nimic alta ! vorbi Gauthier. dect... s nu m mai ncred n
ochii negri !

Mi se pare. principesele au ochii albatri ! zise Riquet Haudryot.


Gauthier ddu din cap. Buridan se posomori, i Filip nglbeni.
De altfel, urm Gauthier. nu voiam s v spun aceasta, ci ceea ce urmeaz. n
seara asaltului cum ne napoiam acas, chiar n palatul n care ne gsim, ddurm peste

un om... unul din servitorii tatlui nostru... i reaminteti Filipe ?


Filip d'Aulnay se cutremur. El care nu bea mai niciodat, sau foarte puin, buse
dou. trei pahare, unul dup altul. Gauthier crezuse c el trebuie s goleasc patru, cinci.
Mi-aduc'aminte ! oft Filip, cu glas mhnit. i pentru c sntem mpreun,
unii de aceeai soart, de ce n-am spune de unde pornete ura noastr contra lui
Enguerrand de Marigny ?
Spune-o Filipe ! Spune-o ! blbi Gauthier.
Ei bine servitorul acela, prfuit, galben ca moartea, plin de snge, pe mini, pe
fa, sosise chiar atunci. El nu putu vorbi dect att : Venii !...
Bnui c se ntmplase o mare nenorocire la castel.
i eu am avut o bnuial ! strig Gauthier.
Omul, murmur Filip, ne art cu un gest calul su care czuse mort. n faa
palatului. Il dusei la grijd. El se apuc s pun eile n grab pe trei cai odihnii.
nclec pe unul ; Gauthier i cu mine n- clecarm pe ceilali doi. i pornirm la galop,
fr s ne mai strngem escorta. Cum ajunsesem la colul strzii Froidmantel, o trup
numeroas strbtu strada pe la captul cellalt. M oprii, voind s .aflu ce cutau ? Se
oprir n faa palatului nostru : veneau s,ne aresteze !...
Da, zise Gauthier, oamenii regelui, ncepur s intre n palat, i se ncletar
'cu ai notri ntr-o lupt grozav, care se sfri prin mcelrirea tovarilor i^otri de
arme. Apoi fugir cu prada i ne incendiar palatul.
Astea le-am aflat mai trziu, urm Filip. Vznd c oamenii regelui se opreau
n faa locuinei noastre, vrui s m ntorc, dar omul care venise de la d'Aulnay, m
apuc de bra i cu glas grozav. ntretiat de hohote de plns mi repet :

-Venii ! Dac vrei s culegei ultima suflare a mamei voastre, venii !...
Atunci mi pierdui minile, nfipsei pintenii n burta calului i pornii ntr-o goan
nebuneasc. n curnd ajunserm afar din Paris. Veni noaptea. Cursa noastr furioas,
pe cmp, semna cu aceea a unor fantome mpinse de o vijelie. Spre ziu, caii de abia se
mai trau. Al meu czu, apoi acela al lui Gauthier... i-n urm al servitorului.
Nu mai eram dect la doi pai de castelul, pe care ni-1 ascundea o pdure deas.
Dar, pe deasupra arborilor, n deprtare, vedeam un fum care se suia spre cerul albastru.
Alergam de ne ieiau sufletele... n sfrit, ajunserm la picioarele colinei, pe care se
nla castelul d'Aulnay...
Gauthier scoase un fel de muget.
De but ! zise el.
Riquet Haudryot i umplu un pahar.
Buridan asculta, cu buzele strnse, cu ochii dui pe gnduri.

Castelul ardea ! urm Filip, cu vocea extraordinar de linitit.


Cnd ajunserm la punte o vzurm acoperit de mori. Curtea
de onoarea era presrat cu cadavre. Pe scar, iari cadavre. Treceam peste ele, clcam
n snge, auzeam uierul incendiului. n faa apartamentului tatlui nostru, cadavrele erau
mai numeroase ; acolo trebuie s se fi dat lupta de pe urm. nebunisem, eram
ncrncenat de groaz, simeam prul zbrlindu-mi-se pe cap. Deodat, vzui pe tatl
meu, printre mori. Era strpuns de vreo douzeci de lovituri. M plecai, ngenun- cheiai,
mi lipii urechia de pieptul lui, ca s prind o ultim speran de via... Printele meu era
mort. Atunci m ridicai i-1 vzui pe Gauthier, care mpiedicndu-se, parc s-ar fi
ngrozit peste msur, intrnd n apartament. i pe dat l auzii plngnd.
De but ! repet Gauthier cu vocea grozav, cu mna ncletat Pe'pahar. '
Gauillaume Bourasque i turn vin.

l urmai, rencepu Filip, cu aceeai linite, i curnd o zrii i pe mama. Ea nu


murise nc. Cnd m zri, un fel de zmbet i flutur pe buze. O luai n brae. Ea
murmur un cuvnt, unul singur, i muri ! Trecu un minut de grozav tcere.
Ascultai, zise deodat Gauthier.
Nu e nimic, l liniti Buridan, snt leii reginei. Url. i ce cuvnt era acela pe
care-1 rosti mama voastr murind ?
Marigny !
Tcerea se ls din nou n jurul lor, n timp ce-i perindau prin minte sngeroasa
tragedie de la Aulnay.
Apoi Filip urm :
Chiar dac mama n-ar fi rostit cuvntul acela, tot am fi priceput de unde ne
venea lovitura, care trsnea casa noastr n plin prosperitate. Printre cadavrele de pe
punte, din curte i de pe scar, recunoscusem armele lui Marigny. Ridicai pe mama mea
i o dusei de acolo. Gauthier lu pe tata. Sluga care venise s ne cheme, vru atunci s ne
urmeze, dar l vzurm legnndu-se i cznd. Murise. Mort, poate, de mihnire, ct i de
rnile din pricina crora i pierduse sngele toat noaptea. n tot castelul d'Aulnay eram
vii numai eu cu Gauthier. Ieirm, n urma noastr zidurile se drmaser... Afar gsirm
civa oameni din sat, care de abia ndrzneau s se apropie. Ei ne istorisir atacul, lupta...
ne ajutar s ne ngropm prinii. Apoi, cnd rmserm singuri... pe nserate, Gauthier i
cu mine fcurm jurmntul solemn pe acele dou morminte !...
Aceasta-i istoria noastr !
E trist! oft Guillaume Bourrasque.
De-ar intra Marigny aici, l-a njunghia ! scrni Riquet Haudryot.
Filip l privea pe Buridan.
Acesta se-nfior, cci pricepea ntrebarea mut a privirii aceleia. i tia acum c
Marigny, era tatl Mirtilei !
Ce vrei ? zise el, ridicnd din umeri. Omul de care vorbeti. Fi- lipe, e
condamnat...
i Buridan adug :
De data asta, privirea lui Filip scnteie.
Vii n numele unei dureri sfinte. ii n mn trsnetul rzbunrii dumnezeieti.
mi pare c a comite un sacrilegiu dac a ncerca s ndeprtez acel fulger !...
Dup ce Buridan sfri de vorbit, din curtea vecin se auzir zbierete amestecate cu
urletele fiarelor.
Toi se apropiar de fereastra astupat, care da spre curte, i Buridan ridic
perdeaua, att ct s poat privi fiecare.
Fr ndoial, atmosfera era furtunoas, cci fiarele preau tulburate. Fr ca
prietenii strni n palat s bnuiasc, o vijelie amenina Parisul. De departe, se auzea
bubuitul tunetului.
Leii umblau de colo pn colo, n cutile lor spaioase, cu gura cscat i doi dintre
ei se ncieraser.
Cu o furc de fier, un om se cznea s-i despart printre gratii, njurndu-i.
,
Stragildo ! gri Buridan.
Stragildo ! repetar. nbuit, tovarii lui.
Acelai care, la Pr-aux-Clercs, era s pun s m spnzure ! gemu Lancelot.
Acelai care, la Pre-aux-Clercs, era s pun s m sfie, ar- tndu-m

arcailor regelui ! strig Guillaume Bourasque.


i pe mine ! oft Riquiet Haudryot.
Acelai care ne-a cusut ntr-un sac... i-aduci aminte Filipe ? i curm
Gauthier, cu un rs groaznic i care ne-a aruncat n Sena, din vrful Turnului Nesle !
Sufletul blestemat al demonului aceleia care se numete Margareta de
Bourgogne ! zise Buridan.
Singur Filip nu vorbi nimic. Era ca pmntul.
n minutul acela, Stragildo sfrind "prin a liniti bestiile cu lovituri de furc,
rnjea :
n sfrit, v-ai potolit He ! firea-i ale dracului ! nu putei s stai linitii
tocmai n ziua cnd seniori leoparzi, o s primii vizita augustei i frumoasei voastre
stpne, Maragareta de Bourogone, regina Franei !
O s vin regina ! strig Buridan.
Regina sngeroas se apropie ! scrni Gauthier.
Margareta va veni ! murmur Filip, palid ca un mort.
XL. BUCURIA I SPAIMA LUI VALOIS
\

n noaptea n care Ludovic Vicleanul veni s vad pe vrjitoare nchis la Temple,


i cnd creznd c vorbete Mirtilei, vorbise cu Mabel, contele de Valois se mai liniti.
Regele era mulumit. Asta era tot ce-i trebuia, pentru un moment.
Puin mi pas acum c femeia care luase locul Mirtilei o s fie ars, sau nu !
C regele o s vrea, sau nu, s-o mai vad la Luvru... treaba lui. Regele nu va afla
niciodat neltoria asta.
Femeia nu m poate trda, deoarece, ca s-o scape pe Mirtila, singur a consimit
s-i ia locul. Singurul care ar putea s m dea de gol e Marigny. i Marigny e tatl
Mirtilei !
Astfel judeca Valois. i rezultatul gndurilor acelora fu... c-i sfri linitit
noaptea, care ameninase s fie grozav pentru el.
Prima lui grij, de diminea, fu ca s cheme pe Simon Malingre. Dar Simon nu
apruse nc, la Temple. Contele de Valois atept dou ore i, n fine, nemaiputnd
rbda, se duse la palatul su. Vrednicul su servitor nu venise nici acolo.
Zicem vrednicul servitor... i nu e un cuvnt deert. Simon Malingre se cznea s
ntrebuineze tot ceea ce i druise cerul generos ca rbdare i viclenie, pentru serviciu
stpnului su. (Ai observat c n genere, cerul. e de o generozitate extraordinar, cnd e
vorba s distribuie iretlicul i rutatea i, dimpotriv, e de o zgrcenie revolttoare,
cnd e vorba s mpart dreptatea i buntatea). Oricum, Simon" Malingre era hotrt s
nu se napoieze la palatul Valois, fr s-o aduc cu el pe Mirtila, dup cum primise
porunc de la stpnul su.
Dup plecarea trupei, care-o arestase pe Mabel, Malingre se ntoarse n casa cu
stafii, i prima lui cugetare fusese aceasta :
Desigur, micua e n cas ! Dar, unde e ? Pe cnd a cuta i pivni, ea poate
s se coboare din pod, i dac ncep cu podul, poate s ias din pivni : n amndou
cazurile mi pdate scpa.
Malingre ncepu mai nti s repare ua, pe care arcaii lui Valois o stricaser, o
puse la loc cu greu, i aez lactele ngrmdi mobile n fa. ca i cnd ar fi avut i el

s se lupte cu cineva, sau s rmn prizonier n cas.


i frec minile de bucurie.
Era prizonier, da, dar Mirtila era cu el.
Acum ncep s caut, i zise el. Nu poate s sar pe ferestre, snt cu zbrele,
nici s ias pe u, cci i-ar trebui dou ore s-o deschid. Deci... am prins-o !
Simon Malingre. se apuc s scormoneasc, cu rbdare, prin pivnie, sond
zidurile, btu n podele, i, n sfrit convins c acolo nu era nici o ascunztoare
posibil, rencepu aceeai operaie la parter.
Cercetrile nu-i izbndeau.
Obosit, Simon se hotr s atepte pn a doua zi diminea i cul- cndu-se de-a
curmeziul uii de la intrare, pe care. o baricadase, dormi un somn iepurete. ca s fie
totdeauna gata s sar, adic... nu dormi dect cu un ochi.
Dimineaa i rencepu cutarea i cercet primul etaj cu aceeai ngrijire cu care
cercetase pivniele i parterul. Pe la amiaz ajunse la laborator i ncepea s se ntrebe :
dac Mirtila era, ntr-adevr, n cas.
Dac nu-i, se gndi el, scumpul meu stpn, contele de Valois. crufa i-am
jurat c-i voi gsi-o aici pe micua, o s pun s m spn- zure. n zadar i-a nira toate
serviciile trecute, i mai cu seam, pe cele \riitoare ! mi cunosc eu omul. ntr-un
moment de furie o s pun s m spnzure, chiar de s-ar ci pe urm. dobitocul ! Da, dar
eu, dac nu gsesc psric, pe care trebuie s-o pun n colivie, o strng de gt. mai nti.
pe Gillona. Apoi... o iau la picior... Auzi ! auzi !... Ce e zgomotul sta ?
Vuietul venea dintr-unul din ungherele laboratorului : erau lovituri slabe de
chemare care rsunau sfiicioase, de dup rafturile ncrcate cu borcane i sticlue, ale lui
Mabel. Un zmbet se ncrust pe figura ngust a lui Malingre, care nlemni, cu gtul
ntins Spre locul de unde veneau loviturile.
Zgomotul rencepu curnd. Malingre i puse indexul pe nas. i ntri sursul i
cltina din cap. Astfel, era caraghios i hidos. Era groaz- zic. Avea nemicarea grozav a
motanului, cruia i miroase un oarece. Rsul lui tcut ar fi nspimnat pe oricine. Se
gndea :
E aici, drgua de ea ! Hei ! O am n mn !
Nu zu ! N-ar zice c-i un oricel, care roade ? De ce ciocnete ? ] Hei pe
Dumnezeul meu. nu aa de tare, frumosul meu oaricel, c... te .aud !... Ea ciocane, vezi
bine, ca s cheme pe femeia aceea, cumsecade ! i cum nu primete nici un rspuns,
cum nu mai aude nici un zgomot... cred c a scpat... n clipa asta i zice... c nu mai e
nimeni n cas... c o fi putnd s-i scoat vrful nasului... umbl cu mnua ei
frumoas, la clana ascunztoarei... trosnete... i eu care snt aici, care o pndesc.
Niciodat n-am petrecut aa !...
Minutul care urm fu nspimnttor.
Bietul oricel vrem s spunem Mirtila deschise. i, ndat, privirea ei
mirat se oprise asupra lui Malingre care, n mijlocul labora- torului; cu degetul pe nas,
cu faa ngust, cu un rs i mai puternic, cu gitul ntins, nemicat, caraghios, hidos, o
pindea.
Ea rmase tremurnd. fr un gest de aprare, mut. C - Astfel oarecele ce se d
prad soartei cnd simte ghiara pisicii care-1 nfac.
IT, Ohe ! zbucni Malingre cu glas ascuit i batjocoritor.
Ea ncepu s tremure. Mojicia i silnicia unui soldat ar fi ngrozit-o mai puin
dect risul i vocea aceea.

Haide, frumoas copil ! zise Simon. Iei de acolo... Vino !... Vezi bine c...
atept !...
Srcua, rmase citeva minute, inc, nemicat de groaz, ca fascinat. Dai' cum
n pieptul virgin btea o inim mndr, Mirtila ii st- pini slbiciunea trectoare, pe
care i-o provocase apariia neateptat i inexplicabil a necunoscutului acela. Ea iei
din ascunztoare, i nfrn tremuratul nervos, care o zgudiya i se opri ling Simon
Malingre, pe care-1 privi de sus n jos.

Ce faci aici ? ntreb ea. Cum ai intrft ?


Hei ! Cum se intr... pe u. frumoas copil, pe u ! Cel puin sta e
mijlocul ntrebuinat, obinuit, ca s intri intr-o cas.
Cit despre ce fac ?... vezi !... privesc. La drept vorbind... te ateptam. Aveam
ordin s te atept.. | Aveai ordin ? blbi Mirtila.
Da, am venit civa aici, i am arestat mai intii pe biata femeie, care...
I Arestat! izbucni,Mirtila, nglbenind. i pentru ce ? Ce crim a svirit ? '

Nu tiu. pe' toi sfinii ! habar n-am ! Atit doar


tiu, c 'e ares-. tat. i eu.am avut ordin s te atept. i dup cum vezi... te-am.
ateptat. Asta-i !
' '
Dou lacrimi se prelinser pe obrajii palizi ai fetei, care se gndi :
Mama lui Buridan arestat !... Srman mam... ea cea atit de bun. pe care
ncepusem s-o iubesc, i care m iubea atit de mult !... Vai , ce-o s i se ntmple ?
Malingre o msur cu privirea viclean. La. urma-urmei, n-avea un aer aa de
grozav. Pentru cei. care nu-1 cunoteau, era mai cu seam caraghios, cu figura ingust,
nasul subire, lung i ascuit, i cu picioarele lui strimbe.
Primul moment de spaim trecut, Mirtila nu se mai temea aa mult i tot gndul ei se
concentrase asupra celeilalte'nenorociri : Mabel era arestat !"
Simon Malingre, ncrcat de izbinda operaiunii, pe care i-o ncredinase Valois,
era hotrt s se arate de o politee rafinat.
Acum, micuo, zise el fr sfial, e vorba ca s m urmezi i ct mai repede.
Vezi c... snt ceremonios. Nu m obliga s te silesc. '
I ." S te urmez ?... Unde ?
Ei O s vezi ! ntr-un palat splendid, unde vei fi bine tratat... crede-m !
fe.. Mirtila cltina din cap, cu energie.
Prind c n-ar fi vzut acel semn, Malingre urm :
Deci, ne vom cobori, vom iei, i pe strzi s umbli frumos, alturi de mine.

O speran licri n ochii Mirtilei..


Malingre, care vzu bine acea speran, i puse iar degetul pe nas, se gndi un
minut, apoi zmbetul lbrat, i se aternu pe fa.
Fr ndoial zise el, i va fi foarte lesne s ncerci s fugi pe strad.
S-i spun, dac fugi, eu te las. i va fi i mai uor s te apuci s strigi, s strngi
lumea n juru-i, i n acest caz eu m pun pe fug, cci n-am nici o poft s mi se sparg
capul cu pietre, pentru ochii ti cei frumoi. Vezi dar, c e lesne. i chiar, iat, fr s
mai cutm att, dac-mi ordoni s plec te ascult la minut, i te las liber.
Ah Ah ! Ce zici de asta, micuo ?... S vedem, s plec fr tine ? Vorbete ! Nu te
sfii. Dar... Malingre se opri un minut pufnind de rs. Mirtila tremura.
Dar, urm Simon, trebuie s-i spun un lucru. Biata femeie, pe care am
arestat-o azi noapte, scumpa cucoan...
Mirtila se ngrozi !
.

z Ei bine, peste o or ea va fi spnzurat, dac nu soseti la timp, la locul


spnzurtorii. Iac ! Mie puin mi pas. Pleac, fugi, rmii, ce-mi pas mie c ea o s fie
spnzurat !
i Simon Malingre porni fr s se mai ntoarc, s vad dac fata l urma.
Jos ncepu s drme fortificaiile, pe care le ridicase n dosul uii.

Mai iute ! Oh ! mai iute, te rog l murmur lng el, vocea Mirtilei.
Ha, ha ! te-ai hotrt ?... Ei bine ! fii linitit, o s ajungem la vreme. Rspund
eu.
i spui c, dac merg acolo unde m duci...
Doamna aceea nu va fi. spnzurat. Din contra, peste un ceas, dac nu eti
acolo...
S mergem ! S mergem ! se cutremur Mirtila.
Ieir, Malingre umbla fr s se grbeasc, fr s se uite la tovara lui. Dup o
jumtate de ceas, ei intrau n palatul Valois, pe o poart joas i fr s fi fost vzui de
cineva. Malingre o nchise pe fat ntr-o odaie i, alergnd, se duse la stpnul su.
Monseniore ! zise el, cum fu n faa contelui de Valois.
Am prins psric !
Valois se nfior. Ochii lui negri fulgerar i obrajii oachei tremurar de o bucurie
negrit.
Cum ai fcut ? zise el, scunzndu-i cu ngrijire emoia, care, cu toate astea,
nu scpase lui Malingre. Nu a strigat ?
Ziua, n amiaza ipare era primejdios ; dar, fr ndoial, ai legat-o i i-ai pus clu
n gur. Nu i-ai fcut vreun ru, pctosule ?
Monseniorul m cunoate prea puin, zise Malingre, aplecat pn la pmnt
ca s se gndeasc c a fi avut ndrzneala s pun mna pe aceea pe care o ocrotii cu
gndul.
Nu, n-am legat-o, nu i-am pus clu, i nici mcar cu degetul n-am atins-o !
N-a strigat, nu s-a opus,... ci m-a urmat, blind ca un mieluel !
i Malingre i istorisi lui Valois cum fcuse ca Mirtila s-1 urmeze.
Ca un adevrat cunosctor, Valois admir iretenia servitorului su, i-1 felicit
dup cum i merita.
Acum, zise el, du-te i adu-mi pe Gillona.
Malingre se repezi, alergnd s dea drumul Gillonei, care sta tot nchis i o aduse
contelui, zicnd :
Dac spui un cuvnt, de cele ce s-au petrecut ntre noi, Gillona, istorisesc
contelui tot ce ai inventat, ca s-i storci bani.
Dac taci, din contr, i garantez c ne-am mbogit.
Gillona pricepu c asociatul ei o pclise, pentru a-i smulge secretul ascunztorii
Mirtilei i, mai cu seam, aurul de care ducea dorul.
Rbdare, i zise ea mi voi rzbuna !...
Ne-am neles ! adug tare. N-am s spun nimic. M-ai ameninat, furat, jefuit,
srcit... dar ce n-a rbda de la un viitor brbat galant i frumos ca tine, Malingre ?
Simon privi chior spre onorata sa tovar i se gndi : mi pregtete vreo
lovitur ! S ne inem bine !"
Dar se fcu c se umfl n pene, i Gillona, care-1 observa bombni :
Dobitocule ! Am s te fac s-mi plteti sut la sut, spaima pc care mi-ai traso i galbenii pe care mi i-ai terpelit.

Ajunseser la apartamentul contelui.


Gillona i Malingre intrar.
Gillona ! zise Valois, ndrzneul nostru Malingre a descoperit locul unde se
ascundea fata lui Marigny.
Malingre e un om foarte priceput, monseniore !
Da ! i a adus-o pe vrjitoare, care acum e n palat. i-o ncredinez, Gillona.
.
,
O cunoti. Ea nu tie amestecul pe care l ai n afacerea de la grdinia cu"
trandafiri, i imensul serviciu pe care l-ai fcut Statului i Maiestii Sale.
i vou, monseniore !

ntr-adevr, i mie !... Deci, ea trebuie s aib ncredre n tine !


Fr ndoial. i, chiar dac nu-mi mai pstreaz vechea ei ncredere, m
nsrcinez s-i inspir alta... nou. Monseniorul nu va pierde nimic, n schimb !
Eti o femeie preioas, Gillona. i te iau, definitv, n casa mea. Te numesc
supraveghetoarea lenjeriei casei mele. E un prost onorabil i care aduce mari beneficii, pe
care multe burgheze l-au dorit n deert.
Monseniorul e prea bun !
i nu e... dect un nceput. Dar, supravegheaz-i prizoniera, adug contele,
cu un ton amenintor. Nimeni n palat i afar din palat nu trebuie s tie c o fat e aici.
Dac acest secret va fi destinuit oricui va fi; i smulg limba. (Gillona fcu o reveren).
Nimeni nu trebuie s se apropie de ea, s-i vorbeasc, sau s-o vad cineva, voi scoate
ochii celuia care o fi vzut-o, mai nti, i apoi pe ai ti. (O alt reveren din partea
Gillonei). n sfrit, dac din pricina ta sau a oricrui altul, aceast fat izbutete s fug
din palatul meu, tu i cu complicii ti vei fi ari n sala de jos a palatului. (A treia
reveren a Gillonei). Contele se cutremur puternic, la gndul c Mirtila ar putea s fug.
Dar era sigur de a-i fi dobndit n Gillona o temnicer devotat. El urm :
Nu vreau s-o vd... astzi, nu ! Alege n tot palatul apartamentul care i se va
prea mai potrivit planurilor noastre i gndete-te c, dac eti credincioas i
inteligent, ai ctiga o avere !
Credinicoas ? zise Gillona. Nu se poate s fiu mai mult ! Monseniorul tie
aceasta.
La un sfimn al stpnului, Gillona i Malingre se fcur nevzui.
Vezi c ne-am mbogit ? fcu Maligne. Vezi c am avut dreptate s-i smulg
secretul prin fric ? Vezi c, graie mie, favoarea contelui te-a ridicat la demnitatea de
lenjerier ? Cnd ne cununm, Gillona ?
Din ntmplare, Malingre era odat sincer.
Trecerea i averea Gillonei l uimeau.
i zicea c are o logodnic preioas. Dar. pe cnd Simon Malingre arunc
Gillonei nite priviri pe care el le credea drgstoase, dar care nu erau dect sinistre,
Gillona, umblind de-a lungul slilor palatului, se gndea, fr ndoial, la lucruri mai
nsemnate.
i cum Malingre. n culmea entuziasmului, ajunsese s-i fac o adevrat
declaraie de dragoste, Gillona se opri n loc, l privi n fundul ochilor i zise :
Vrei s mi-i dai napoi ?
Ce ? tresri Malingre nedumerit.
1
Galbenii... srmanii mei galbeni, pe care mi i-ai terpelit... Si- mone, d-mi-i
napoi, dac zici c m iubeti. '
Da, te iubesc, fcu Malingre, dar tocmai de aceea n-am s i-i mai dau. i

pstrez, vezi tu, ca s fii i mai bogat n ziua nunii noastre.


Gillona nu mai adug nimic i porni nainte.
Se gndea.
Valois a zis c acela care o va face pe Mirtila s fug va fi ars de viu. Desigur,
Valois se va ine de cuvnt. l cunosc eu bine i
Vorbindu-i altfel, l privi pe Malingre cu o ironie adnc. Malingre nu nelese
privirea sau n-o vzu. Ajunser n faa odii unde era nchis Mirtila. i Simon i dete
Gillonei cheia, zicnd :
Iat-o.! Acum, descurc-te cum tii ! Eu m duc s m ntilnesc cu monseniorul,
la Temple.
Contele de Valois, se inapoiase la Temple, locuina lui oficial, de cnd, prin
favoarea regelui, nepotul su, fusese numit guvernator. Era o natur violent. Puternic de
statur, cu umerii lai, cu nfiarea formidabil, cu armura lui de rzboi, Charles de
Valois, era tipul rzboinicilor vechi care semei, pe caii lor normanzi, cu harnaamentui
de oel, preau neclintii ca .nite stnci.
La nceputul verii, avusese ambiii nemrginite. Dar fierul muiat de foc, fierul n
care lovete fierarul, se moaie, se indoaie, i prima sa trie se nmldiaz, i dac nu se
ndoaie, se rupe...
Alii, decit Valois, s-ar fi zdrobit, poate. Valois "se indoise. Prins ntre acea
puternic nicoval, care se numise Filip cel Frumos i ciocanul acela grozav, care se
numea Enguerrand de Marigny, ncetul pe ncetul. Charles de Valois i nmldiase firea
violent i stranic : nvase s fie iret !
i, mai bine, nvase s triasc n frica clipei care urmeaz clipei pe care-o tria.
Din starea aceea de constrngere, n care trise atita vreme, rezultase" o ciudat
timiditate. Valois nu mai ndrznea s voiasc". i era chiar fric de un triumf. Valois
furea planuri formidabile, ntocmea rzbunri nspimnttoare, i, n minutul hotritor,
cnd nu-i mai rmnea decit s loveasc, s retrgea pe neateptate.
Tercea deci drept foarte. ndeminatic i viclean. n realitate, era slab.
...
_
Atta tot.

Odat, cnd se aflase n faa Mirtilei. pe care se dusese s-o aresteze ia ordinia cu
trandafiri, ca s loveasc n rivalul su, Marigny, natura lui "primitiv, brutal, se dase de
gol ; o pasiune se dezlnuise n el; pen- tru pasiunea aceea renunase la un plan rumegat
mult vreme... voina de a proba c Mirtila vrusese s-1 omoare pe rege prin vrjitorie,
apoi a probeze c Marigny era tatl vrjitoarei Aceasta ar fi nsemnat fr indoial, pentru
Marigny prbuirea, exilul sau poate chiar nchisoarea,
eafodul.

Renunnd la rzbunarea aceea adnc pentru c se ndrgostise de fata lui Marigny,


Valois ii zisese c ar fi nc -o rzbunare frumoas, dac. ar putea s se duc la tatl
IVIyrtilei ntr-o zi s-i spun :.
Pe fata ta, mi-am fcut-o amant !
Acum Mirtila era n puterea lui. Dragostea pentru fat i ura pentru Marigny se
ntlneau laolalt, : cu toate astea, Valois tot nu se hotra.
Spre marea mirare a lui Simon Malingre, plecase din palat, aproa pe fugise fr s-o
vad pe Mirtila.
n sufletul lui nu er nici un fel de mil. Nici un gnd delicat.

Simea o bucurie de fiar la gndul c Mirtila era la discreia lui i c n-avea dect s
ntind mina asupra ei.
Dar, atta doar c Valois rsturna acum ordinea faptelor : i pru o necesitate de
neinlturat. S se scape de Marigny mai nti. n fond i era fric.
Cind ajunse la Temple, chem pe chelar i cobor n temni, urmat de un singur
om. Nu tia singur ce voia cu.femeia aceea care i mpinsese sacrificiul pin a lua locul
Mirtilei. Ndjduia n chip nelmurit c va dobndi oarecare lmuriri cu privire la starea
de spirit a fetei. Intr singur n temni, i vzindu-1, Mabel avu un zmbet trist: nu mai
spera s-1 vad pe Valois singur.
Femeie, ncepu Valois, vin s-i vorbesc de fata aceea care ar trebui s fie n
locul tu, i pentru care consimi s mori ; cci trebuie s-i spun : aminat dintr-un
capriciu al regelui, care vrea s-i. vorbeasc la Luvru, de tortur nu vei scpa. Cu toate
astea, pot s-i ndulcesc ultimele tale minute, i s-i nltur; dac nu moartea, cel puin
suferina.
Ce vrei s-i spun, Charles de Valois ?
S-mi vorbeti de acea Mirtila, $4-mi descrii caracterul ei... gusturile ei,... cu
deosebire ce-i place...
Mabel l privi lung pe Valois, i-1 ntreb :
E liber ?... Ai inut jurmintul pe care l-ai fcut cu mna pe cruce ?
Mi-am inut jurmintul ! repet Valois.
E liber ?...
Mi-am inut jurmintul ! rept Valois.
Nu-mi rspunzi strig Mabel, care ncerc s nainteze, dar lanurile erau
scurte, i cu un suspin ngrijorat, ii lu iar locul, n picioare, ling zid.
Tu, nu-mi rspunzi I fcu Valois.
De sub rnasaca lui Mabel, ndoita flacr a ochilor scnteia. cu atta Putere stranie,
ndt Valois simi un-fel de mirare i de ngrijorare.
Mirtila nu e liber ! i zise Mabel n gnd. Fie ! urm ea. vorbind tare. Pot s-i
vorbesc de ea. Va fi o mngiere i pentru mihe ! bine ! earaeterul ei, gusturile,
slbiciunile, viaa, inima, gndul ei, Mirtila toat e cuprins n aceste singure cuvnte : ea
iubete pe Buridan !
Valois scrni din dini.

Buridan !
Oh ! pe acela l ura mai mult decit pe Marigny...
Rbdare, fcu el, tare. i vorbea lui nsui, rbdare ! Tortura acelui vagabond
nu e dect chestie de ceasuri ! E n mini sigure...

Vrei s spui, Valois, c Buridan e n minile reginei... Nu-i aa ?

Desigur. Am fost de fa cnd 1-a arestat, n Pre-aux-Clercs.


Buridan a evadat ! zise cu rceal Mabel.
Evadat ? rnji Valois., Eti nebun, femeie. Dar nu de asta m ngrijesc...
Buridan va scpa-o pe Mirtila, pe care o ii nchis, ca un sperjur, contra
jurmntului tu...
Oh ! Eti, ntr-adevr, vrjitoare ? .murmur Valois dindu-se napoi.

Buridan se va cstori cu Mirtila ! urm Mabel.

Te neli, femeie 1 izbucni Valois, cu glas tremurtor de furie i de spaim.


Dac acest Buridan e liber, ceea ce nu cred ! arcaii prefectului nu vor ntrzia s-1
aresteze. i, dac blestemata ta tiin i-a ngduit s pricepi c am inut fata pentru
mine... ghicete, vrji- toareo !... citete n viitor... privete-i oglinzile infernale, care-i
arat ntmplrile viitoare i vezi-1 pe Buridan... spnzurat... pe Mirtila n braele mele... .
Vei libera-o pe Mirtila ! zise Mabel, cu aceeai rceal, care l exaspera i-1
nspimnta pe Valois.
El rise tare i se ndrept spre u...
Mi te vei supune ! strig Mabel. Cci am dreptul s-i ordon, Charles de Valois
! Eu nu vin din Iad, ci snt trimis de zeul rzbunrii ! Privete-m !
Valois se ntoarse i se uit spre vrjitoarea, care-i scosese masca. Rmase
ncremenit.
Cine eti ? bolborosi el. Oh ! cine eti ?... Unde am vzut faa ta ? Unde am
vzut ochii acetia, care-mi sfredelesc pn n adn- cul sufletului !... Oh !... Te recunosc,
te recunosc !... Eti... Ana de Dramans !...
Sub stpnirea unei spaime nebune, Valois simi muindu-i-se picioarele. Se rezem
de zidul temniei.
Mabel i pusese iari masca i edea nemicat. O tcere grozav aps cteva
minute asupra acelor dou fiine, ntrerupt numai de suspinele de spaim ale lui Valois.
M-ai recunoscut! zise, n fine, Mabel. Cred c-nelegi, acum- cu ce puteri snt
armat. Ascult, Valois ! Cnd vor veni s m ia, ca s m duc la Luvru, orinduiete
lucrurile astfel, ca s-mi probezi e Mir- lita j cu Buridan snt liberi. Dac nu o faci, voi
istorisi regelui cum ' de cine am fost lovit la Dijon... cum i de cine a fostucis copilul
tu, pe cnd tu erai favoritul Margaretei de Bourgogne, viitoarea regin a Franei.
Valois nu ascult mai mult, ci nebun de spaim, iei din nchisoare, se sui n
apartamentul su i czu ntr-un jil, optind :
Snt pierdut !
Dac monseniorul vrea s-mi spun ce durere - il copleete, poate voi putea
s-i gsesc leacul ! zise un glas lng el.
; Simon Malingre !
Chiar eu, monseniore !
Da, da ! vorbi Valois nfrigurat. Tu ai mintea iscusit i bogat. ntr-adevr,
poate mi vei da vreun sfat bun. Ascult...
Valois istorisi tovarului su tot ce i se ntimplase, i adug :

Totul e ca aceast femeie s nu poat ajunge n faa regelui.


Malingre se gndi cteva minute apoi surise.
Numai att ? Ei bine, monseniore, putei s v linitii. Pot s v afirm c
aceast blestemat vrjitoare va'muri nainte de a fi chemat de rege... Atunci se va
spune, i regele va repeta-o, c naintea dreptii Oamenilor, judecata Dumnezeiasc a
lovit-o pe fiica aceea a Infernului.
i cum o s moar ? ntreb Valois, privind pe Malingre fiu admiraie. O s te
duci tu n fundul carcerei sale s-o sugrumi ?
Dac trebuie... m voi duce, monsenioare. Dar e cineva care, cu rhai mult
bunvoin, se va nsrcina cu aceast execuie trebuitoare i care o va executa mai cu
blndee, prin otrav, sau altfel. i acest cineva, monseniore, e Gillona.

n vremea asta, Gillona, pe care Simon Malingre, totdeauna prudent i poate ntrun scop ascuns, o prezenta lui Valois ca pe singura salvatoare posibil, aceea Gillona
creia i pregtea un frumos' rol de clu, ptrunsese la Mirtila.
Vznd-o pe vechea ei servitoare sau mai bine zis singura ei prieten de la
grdinia cu trandafiri Mirtila ipase de bucurie i se repezise spre ea cu braele
deschise.
Scumpa mea, Gillon !
Dar Gillona fcu un semn misterios, nchise ua cu cea mai mare ngrijire i
ntorcndu-se spre fat i zise :
Nu snt ceea ce crezi, nu snt servitoarea dumitale devotat, nu snt demn smi zici scump Gillona !
Vai ! izbucni Mirtila, tremurnd, ar trebui s bnuiesc ceva, deoarece te afli n
casa n care locuiesc dumanii mei.
Pentru c cu dumanii ti, fcusem o nvoial. Pltit cu aurul contelui de
Valois, eu am fabricat figurina de cear, eu am pus-O n aghiasmatar, unde a fost gsit,
eu, n sfrit, am fcut s fii arestat ca vrjitoare.
*
Mirtila o privi cu groaz :
Gillona urm :
i, acum, c' i-am destinuit crima mea, cred c trebuie s ai ncredere n
mine, dac-i spun c m ciesc.
Mut de groaz, Mirtila o examina cu un fel de curiozitate sfioas Pe femeia, pe
care ani ndelungai, o crezuse prieten devotat, hiai mult dect servitoarea
credincioas, i care, deodat, se arta o tic- loas. i era foarte cunoscut i,, cu toate
astea, prea c... n-o mai cunoate.
Se poate s fi fcut tu asta, Gillona ? murmur ea. Nu eti n minile tale ?
Nu numai c e posibil, dar e adevrat. Stam lng tine, numai ca s te vnd.
Te-am trdat. E ngrozitor dac vrei, dar nimic nu mai poate face ca trdarea mea s nu
fie o fapt ndeplinit.
i ce i-am fcut ? oft Mirtila tremur hd.
Tu ? Nimic ! nger din cer, nu mi-ai fcut decit bine. Pe ct pot iubi pe cineva,
te iubeam...
M iubeai ?
Poate s i se par ciudat. Dar, mi erai drag ! Erau clipe cnd m blestemam
c,te trdam. Dar... banul mi-i drag i asta a fost nenorocirea ta.
Dar, urm Mirtila care se nfiora n faa femeii aceleia, de ce m-ai vindut ?
Pentru c nobilul tu tat se numete Enguerrand de Marigny, i c o ur de
moarte e ntre el i Charles de Valois. Fata lui Claude Lescot, ai fi fost fericit.
Vai ! E adevrat. Tatl meu e un personaj atit de temut.., primul ministru al
reginei ! i de cnd am aflat lucrul acesta, Gillona, mi se pare c triesc ntr-un vis
ngrozitor. Unde e vremea fericit, de la grdinia cu trandafiri... pe cnd nu aveam alt
grije decit... a ilorilor mele ? Pe atunci, necazul meu era : o omid pe un trandafir. Pe
atunci tatl meu nu mi se artase dect sub nfiarea unui blnd negustor ! De ce n-am
rmas n acea blnd necunotin ! Sau, mai bine, de ce nu snt cu adevrat fiica unui
negustor de covoare ?... Sint pierdut, o simt i n zadar m-a mpotrivi soartei... Fiica
lui Enguerrand de Marigny, fiica reginei Franei... snt condamnat, cci, fr ndoial,
trebuie s dispar proba nsufleit a trecutului...

Mirtila ncepu s pling. Gillona-i privea lacrimile fr nduioare. Ea se ludase


numai c putuse s-o iubeasc. Gillona era nsetat de rzbunare. Att!
Ea jurase c Simon Malingre va plti cu viaa spaima ce-i stimise, i mai cu
seam furtul galbenilor ei.
Nu te teme de tatl tu nici de regin, zise ea cu vioiciune. Nu-i nici o
primejdie din partea lor...
Mirtila cltin din cap, ndurerat.
Primejdia cea mare, urm Gillona, e contele de Valois. Dare-ar Dumnezeu ca
acest om s se mulumeasc s te urasc, s nu poat suferi n tine dect pe fata lui
Marigny !
i... ce mai poate s-mi fac ? ntreb Mirtila cu nevinovia ei drgla.
Gillona surise, se apropie de fat i opti :
Cnd a venit la grdinia cu trandafiri, ca s te aresteze, contele te-a vzut
pentru prima dat. Ce pot s-i spun ? Iubirea contelui e mai de temut dect ura lui. i
aici eti n palatul lui Valois !...
Mirtila scoase un ipt de spaim. O cuprinse o groaz de nedescris.
Lovitura Gillonei i ajunsese inta. Pentru Mirtila, ura lui Valois i toate urmrile nu
era dect o nenorocire, i nenorocirea aceea n cel mai ru caz nu putea fi dect o
moarte violent. Dar iubirea lui Valois... nsemna ruinea cea mai cumplita, nfierarea
cea mai amar,
mai grozav decit securea clului. Din clipa aceea, Mirtila uit c Gillona o trdase i o
mai putea vinde. Ea nu avu dect un gnd : s fug pe dat de iubirea aceea, a crei
primejdie amenintoare o pricepea acum.
Gillona urm :
Dac m-au nvinovit de crimele, pe care le-am svirit mpotriva ta e pentru
c m ciesc. M crezi ? Am hotrt s te scap. O doresc din tot sufletul. i numai eu te
pot scpa de Valois. Sau, cel puin, numai eu pot lua msurile trebuincioase. i, pentru un
moment, ele se reduc la una singur : trebue s dau de veste seniorului Buridan...
La auzul numelui logodnicului ei, faa Mirtilei se imbujor. Inima incepu s-i
bat tare i murmur :
Da... dac Buridan ar tii unde snt, ar incerca orice, s m scape...
Tot aa gndeam i eu ! adug iute Gillona. Ar fi vorba s-1 anunm pe
seniorul Buridan, i dac vrei, m-nsrcinez eu, numai de-a ti unde-1 pot gsi ?
r

Dac e liber, dac'a putut scpa de la Pre-aux-Clercs, il vei gsi, desigur, n


palatul d'Aulnay, din strada Froidmantel, dar, vai !...
Mirtila era gata s-i destinuiasc teama cu privire la arestarea lui Buridan. Dar
de abia vorbise, i o bnuial neateptat'se strecur n gndul ei :
I * Dar Buridan era liber ! Putuse s scape ! Acum o trimisese pe Gillona, s-i afle
ascunztoarea ! i tocmai ea. logodnica lui, l trda.
Tcu,- deodat, i se trase napoi, galben ca ceara. Gillona pricepu ce se petrecea
n sufletul ei.
Te fereti de mine, i e natural urm ea, dar ii jur pe partea mea de Rai
dac voi mai avea vreo parte de Rai i jur pe min- tuirea mea, c de data asta nu te
trdez. Adio ! Nu te teme. Dac-1 gsesc pe seniorul Buridan, se va mica. Dac nu-1
gsesc, voi lucra singur. Vreau s scapi de Valois, i asta va fi nu numai o reparaie a
rului, pe care i l-am fcut, dar o fac i n interesul meu.

. Gillona iei.
Scumpul meu Malingre ! rnji zgripuroaica. indeprtindu-se. Cu cit plcere
s-1 privesc prjindu-se pe jar, dup fgduina monsenio-f rului ! Cci micua Mirtila va
evada. i cine va pregti aceast evadare ? Tu, scumpul meu Simon ?... Ct despre ceea
ce o s se fac micua, plecind de aici. asta-i treaba mea. Tin rzbunarea n mn, i
averea tot n lab...
XLI. REGINA SE PLICTISETE
Pe cnd Mabel. din fundul temniei ncerca nc s-o mai ocroteasc pe Mirtila. iar
Valois ascultnd de sfaturile lui Malingre luase hot- ' irea s se scape de prizonier i
pe cnd Gillona pornea n cutarea lui Buridan. Margareta de Bourgogne prea c se
plictisete de moarte.
Numai prinesele Blanche i Jeanna aveau voie s intre la ea i numai ele o mai
mngiiau puin.
Foarte fericit, c primejdia bolii se risipise atit do iute. regele i 1-eluase cursul
ocupaiilor obinuite. i. ca s srbtoreasc cu cinste o
2 2b
mprejurare de o att de mare nsemntate ca nsntoirea reginei, ordonase serbri
publice.
Omul sau de ncredere, care-i spunea tot cfc gndea, i atrsese atenia c regina nu
fusese bolnav, i deci nu er nici un zor s fac poporul Franei s se bucure de
nsntoirea ei. Lucru la care regele Ludovic, bine dispus, rspunsese :
Asta va servi pentru cazul cnd, mai tirzrj, regina se va mbolnvi !* i se va
nsntoi, ntr-adevr. Nu e ru s ne bucurm dnainte. Dar pentru c ai ceva de spus,
vreau, ca aceasta ocazie, s fie ,,o serbare a nebunilor" i tu Vei fi regele lor.
Omul nu lua ameninarea n serios. Dar n-avea dreptate, i se Va vedea cum
nenorocitul acesta ar fi fcut bine s nu fi vorbit n ziua aceea. Proiectul unei serbri
publice, imitat dup serbarea anual a nebunilor, entuziasmase pe Ludovic, care convoc
ndat consiliul su i ncepu s studieze chestiunea cu aceeai gravitate pe care o punea
i n afacerile Statului.
n vremea asta. regina rsturnat fr putere ntr-un fotoliu, cu ochii nchii,
cu fruntea ncruntat, cu buzele strnse, se gndea la intmplrile din urm, care o mirau
grozav. i, n timpul, ca un refren superstiios, i trecea prin minte gndul :
Gauthier m-a blestemat. N-ar fi trebuit sa m art pe platforma Turnului Nesle
!... Ea deschise ochii i le vzu pe cele dou surori ale ei, ocupate cu mpletitul unor
broderii. %
Blanche, Jeanne, ai auzit spunindu-se c blestemul rostit n anumite
mprejurri, te poate apsa o via intreag : scond-o din orinduiala ei, i apoi s-o
zdrobeasc ?
De care blestem vorbeti, scumpa sor ?
Ce are a face, de care ? zise regina nerbdtoare. Rspunde- i-mi la ntrebare...
Oh ! ntrebrile mi inebunesc mintea ! Ce s-a fcut Mabel ? Ce i s-a ntimplat ?... Ea...
faa mea... rivala mea ? i dnii, cu toii !... ce s-au fcut ? Oh ! s-i am n mn, pe aceti
oameni, i...

Se opri deodat, se scul i ncepu s umble nfrigurat. Apoi urm :


Jeanne, Blanche, ascultawn ! Cit vreme vor tri oamenii aceia, nu-i nici o
linite cu putin pentru mine... nici pentru voi...
Cele dou principese se cutremurar.
Numai unul dintre ei de-ar vorbi urm cu vocea nbuit regina i
misterele de la Turnul Nesle vor fi date pe fa. i atunci va veni decderea... pentru
toate... poate chiar moartea ruinoas i grozav, n fundul unei temnie...
Jeanne i Blanche se privir nglbenind. i pe ele acest gnd le tortura. Dar, mai
puin expuse dect regina, prin lipsa soilor lor, ele cutau s-i liniteasc ngrijorrile
sau, cel puin, izbuteau s le ascund.
Trebuie s-i gsim ! oft Jeanna. Filip i Gauthier d'Aulnay trebuie s plece pe
drumul tuturor...
Amanilor notri ! ntregi Blanche cu voce.a sugrumat.
Am fost blestemat ! murmur regina.
Toate trei rmaser o clip tcute, cu adinca atenie a oamenilor care tiu c o vorb
poate s-1 coste viaa. i, cnd viaa e frumoas, cnd se prezint sub forma libertii
tuturor plcerilor, sub cea mai nenfri- nata libertate, e ngrozitor s-o pierzi. N
n momentul acela dou servitoare, conduse de o dam de onoare, aduser prinzui
principeselor.
Apoi, dup un semn al reginei, servitoarele i doamna de onoare
plecar,
S petrecem ! zise Jeanna. Vinurile de Spania snt un leac minunat mpotriva
frigurilor plictiselii.
Surorile se aezar n jurul riiesei. servindu-se singure, i, n curind, intr-adevr,
se simi efectul vinurilor. Ochii ncepur s le strluceasc, obrajii li se rumenir.
Eu, incepu Blanche, nu cred il blesteme. Ce poate nsemna o vorb ?... O ia
vntul, i., asta-i tot '
Desigur ! adug Jeanne, care se exalta. i, chiar daca blestemul ar putea
pricinui ourecure pagube intr-o via, n-ar fi s plteti prea scump, ceea ce e mai
amenintor n vreo existen, cnd e ca a noastr. Ascult, regina mea, vrei, s mergem
sa vedem leii ?
Nu pricepei, oai e ? oft atunci Margareta, ai crei ochi scin- teiau ncruntai.
Dac ar fi vorba de nite" blesteme anonime, care uiera m calea puternicilor de pe
pamint.,, dac n-ar fi decit blestemele pornite de ati< cie jos. incit nu ne pot atinge pe
noi... acei care plutim deasupra mulimii, nu m-a tulbura. Dar omul care rp-a
blestemat.,,
Cme-i aceia ? ntreba cele dou prinese, privind-o cu ochi lacomi.
Ascultai ! Stragildo i apucase, Unul din ei m recunoscuse. Ddui ordinul
s-1 ucid. i, cum nu mai aveam rbdare, m-am suit pe platforma turnului, creznd ca sa sfrit... Nu.,, nu se sfirise !.,. Vzui capul palid ca de cear a mizerabilului de
Gauthier, ridicindu-se, i atunci n clipa aceea grozav din ochii nflcrai, din pumnul
amenintor. dintre, buzele i din toat fiina lui, m-a blestemat !.,. De atunci nu mi-a mai
izbutit nimici..-Simt c mu apas nenorocirea, i c snt tirit spre o catastrof fatal...
Mi-e fric !...
Nebunii ! strig Jeanne, riznd nervOs,

Simple nchipuiri, adug Blanche i pufni i ea de ris.


Regele ! anun un aprod, deschizind ua.
Aiei se... ride ! strig deja regele, intrnd cu pasul lui grbit. Ei bine ! bravo
!... Scump Margareto eti dar bine, de tot ?
De tot, Sire ! bolborosi Margareta de Bourgogne.
~ Am venit s-i dau o veste bun, urm Ludovic, suriztor i fericit ca un copil care o
s petreac. O s avem o mare srbare n Paris,... o serbare a nebunilor. Ce zici de ideea
asta ?
Admirabil. Sjre ! fcu Margareta care incetul cu ncetul ii venea n fire, din
spaima pe care o simise.
Prinesele aplaudar.
ncntat, regele mai flecri citva. sftui pe regina s nu bea prea mult, recomand
prineselor s aib grije de ea, i, tot pe-att de zgomotos, se ndrept spre u. Dar cum
era ^ ias. se izbi peste frunte i. se ntoarse spre regin.
nchipuiete-i, zise el, c am'Vrut s consult, o vrjitoare. Zu. c am fcut-o, i iam vorbit... cum ii vorbesc.
Ce impruden, Sire !
Recunosc. Dar nu regret imprudena. Cci femeia aceasta nu-a destinuit un
lucru de cea mai mare nsemntate, i pentru care cred < a-mi vei da o mina de ajutor,
scump Margareta !
i... despre ce e vorba ? zise regina, vzind c fruntea lui Ludovic se ncrunta.
Ea mi-a proorocit c se urzete o trdare mpotriva mea.
O trdare ?
Da ! i nc n Luvrul meu chiar. n jurul meu direct. Snt trdat.
Trdat, Sire ? ntr-adevr, e o veste grav.
i acea vrjitoare i-a numit pe trdtor ?
Nu ! cci ar fi mort acum... Dar nu-i vorba de un brbat, ci... de o femeie.
Vrjitoarea mi-a zis : caut n jurul tu, n Luvrul tu !"
O femeie ? bolborosi Margareta.
Eti sigur de damele tale de onoare ?... De damele de serviciu ? Printre ele
trebuie s caui pe aceea care m trdeaz !
Margareta plecase capul. Un minut tcu, apoi opti :
Voi cuta Sire, i., o voi gsi !
Dup ce Ludovic al X-lea plec, regina, alb ca o moart, se n- toarse spre
surorile ei.
Acum, credei c m urmrete fatalitatea ?
Cum ? zise Blancha. Tu crezi c... pe tine a vrut s te numeasc vrjitoarea ?
Regina nu rspunse. Ea se gndea. Cuta s-i nfrineze fiorii spaimei, pe care-i
simea c se nchegau n fundul inimii ei.
Haidei s vedem leii ! tresri ea deodat, dnd din cap.

De obicei, cnd regina se ducea s-i vad leii, era escortat de damele sale de
onoare i de cavalerii ei. Era o partid de plcere, la care lua parte toat curtea. Dar se
ntmpla ca Margareta s se duc la curtea din strada Froidmantel, cteodat, numai cu
surorile ei, i chiar, destul de des singur.
Pentru ea era o. plcere s se apropie de fiarele acelea grozave, care erau departe

de a semna cu animalele din menajeriile noastre, pe jumtate domesticite, tmpite de


foame i de imposibilitatea de a se mica n cutile lor prea strimte...
Leii regelui .i ai reginei erau slbatici,... hrnii din belug... Puteau s se mite n
voie. Erau nite fiare grozave, pe care nici un mblnzitor de animale n-ar fi putut s le
nfrunte, fr s-1 sfie'.
Ce potrivire ciudat era ntre natura acelor fiare i aceea a Margaretei de
Bourgogne ? Cine poate ti ? Ea le iubea, cum pot iubi alte femei animalele domestice,
sau o pasre. Sta i le privea ore ntregi. i plcea s le indrjeasc, strignd la ele, i
adesea cnd i se preau prea moleite, lua chiar furca lui Stragildo.
n ziua aceea Margareta se sui ntr-o litier nchis, cu cele dou surori ale ei, i se
ndreptar spre strada Froidmantel. Nu mai avu nevoie de furca lui Stragildo.
Deasupra Parisului bubuia furtuna ; n deprtare se auzea tunetul ; aerul era
ncrcat de electricitate ; neastmprate, fiarele se invrteau ntr-una urlnd i rgnd...
Stragildo se repezi naihtea prineselor, urmat de oamenii si. El era ca un fel de
guvernator al acelui straniu palat. Avea sub ordinele lui vreo doisprezece servitori,
recrutai cu ngrijire, alei toi unul i unuL pe sprincean, devotai orbete reginei.
Oameniuaceia ndeplineau dou- slujbe : una oficial, cealalt ascuns. De obicef, erau
numai ajutoarele lui Stragildo, n curtea fiarelor. Dar, n unele mprejurri, l ajutau i n
treburile sinistre, care se svreau la Turnul Nesle. Servitorii fiarelor... al amorului,... ai
morii !
Margareta i trata cum ii trata i leii.
i, ca i leii, oamenii aceia simeau pentru Margareta o dragoste
ciudat...

Cine tie dac nu gustaser chiar, fiecare, cu rndul, din srutrile ei ! Cine tie cu
ce mngiere, sau cu ce fgduine, Margareta le cumprase tcerea vinovat ? Orice-ar fi
fost, ei i-ar fi dat chiar viaa pentru ea.
i-ar fi tiat limbile cu dinii, decit s mrturiseasc secretele n care erau
amestecai. Ei o serveau pe Margareta cu pasiune, aproape chiar cu cucernicie ; cci
regina devenise idolul lor.
Printre fiinele acelea devotate, sau, mai bine zis. subjugate cci erau firi aspre,
printre bestiile acelea urrane, care omorau la un simplu semn al Margaretei, i care, la
un alt semn se trau la picioarele ei, Stragildo, singur pstra un fel de scepticism
batjocoritor.
El nu era pasionat : i fcea treburile i... att'. i trebuie s recunoatem c
pctosul i ndeplinea minunat de bine ndatorirea cu care se hotrse s-i strng o
avere frumoas.
Margareta vznd servitorii venind grbii, le arunc o pung cu
aur.
Ducei-v, vitejii mei ! le zise ea. Azi vreau s fiu singur. Du- cei-v i
petrecei...
Ei culeser aurul, l mprir i numaidect banda se mprtie pe strada
Froidmantel, ndreptndu-se spre crciumile din valea Dragostei.
Stragildo rmase singur.
Am spus c ograda aceea era mprit n dou, sau mai bine zis n dou cuti
imense, nchise cu un grilaj destul de nalt, pentru ca nici un leu, orict de sprinten ar fi
fost, s nu-1 poat sri.
Am vzut c fereastra locuinei familiei d'Aulnay da spre curtea a doua n care nu

era admis nici un vizitator i unde numai Stragildo singur putea intra.
Regina i cu prinesele se apropiaser de grilajul cu zbrele groase.
n deprtare, dincolo de al doilea grilaj, se zreau leii, n cutile lor spaioase,
umblnd de colo pn colo, privind cu ochii scnteietori, ntin- znd gurile cscate...
Stragildo sttea la riiva pai, n urma grupului, gata de cum i-o face regina semn, s
ptrund ntre lei. lucru pe care-1 fcea cu mare plcere. ntotdeauna.
Desigur, era un mblnzitor, i nc unul extraordinar. Fusese aplaudat adesea, de
curtea ntreag, cnd scond un leu n a doua curte, il inea n respect cu vrful furcii lui,
apoi, aruncndu-i furca, i ncrucia braele, innd fiara n loc numai cu puterea
privirilor lui...
Dar, n ziua aceea, el privea cu ngrijorare spre cer, studiind cu sfial micrile
nervoase ale leilor i mormia :

De nu i-ar veni poft s m fac s intru, pe o vreme ca asta...


Regina i rezemase fruntea de zbrele, ca pentru a ^i-o rcori. Tcea. Ochii i se
mreau. Inima-i btea. Cutele i brzdau faa frumoas.
n vremea asta, cele dou prinese umblau de colo pn colo vorbind.
Deodat, Jeanne se apropie de regin i o vzu plngnd...
i atinse braul. Mapare ta se cutremur, de parc ar fi fost atins de un curent
electric.
Plngi ? o ntreb Jeanne, incet.
Las-m ! strig regina.
Margareta ! murmur Blancha, ce chin te roade ?
Oh ! las-m ! Vedei bine c m plictisesc ! oft regina, care, ncepuse s
tremure nervos. Iat, urm ea rznd, ar trebui s m lsai singur... Intoarcei-v la
Luvru...
Margareta gemea.
Cele dou surori se privir nehotnte. Dai', dupa un semn poruncitor al reginei, ele
se ndreptar spre ua curii.
Luai litiera, zise Margareta, potolit prin supunerea lor. Vreau s m napoiez
cnd oi crede de cuviin i cum mi va conveni. Stragildo mi va ine de urt...
Cele dou prinese se retraser.
Lua-o-ar dracu de muiere ! bombni Stragildo. Iar au prins-o nbdile ! n
ceasurile astea-i grozav. Era s m mai fac odat... s m prpdesc... Fie ce-o fi ! dac
o vrea s intru,... eii plec ! Snt destul de bogat ca s mai in i eu la via...

Stragildo ! porunci chiar n clipa aceea regina. Deschide ua !

S deschid ua ?... Doamn, dorii s trecei n curtea de-a doua ?


Deschide ua, pctosule ! i dac mai vorbeti, pun s-i taie limba ! <
Pesemne c Stragildo era obinuit cu ameninrile, cci nu pru c se sinchisete
peste msur. El se aplec, dar sursul batjocoritor care-i flutura de obicei pe buze, nu fu
de data asta dect o crispare ngrijorat. Privi repede cerul nnorat, pe care tocmai l
brzda un fulger apoi cu toat porunca reginei, ncepu s bodogneasc cuvnte fr ir.
Deschise o u mare cu zbrele care printr-un mecanism de echilibru, se nchidea singur,
cu zgomot.
La zgomotul acela fiarele din fundul curii se .oprir i ntinser botul spre cei ce
veneau s le tulbure linitea.
Dou dintre fiare scoaser un rget, care se pierdu n bubuitul tunetului.
, Unde e Ciclop ? ntreb regina, respirind cu plcere aerul ncrcat de efluviile

electrice, de emanaiile puternice ale fiarelor i ascul- tind cu un fel de beie urletul leilor
i bubuitul tunetului.
Doamn ! rspunse linitit Stragildo. v sftuiesc s-1 lsai pe Ciclop n
pace. Cu toate c zbrelele cutii snt destul de groase, nu se tie ce se poate intimpla cu
un astfel de animal.
Dar fr s in seama de sfatul lui Stragildo, regina se ndrept spre cuca lui
Ciclop, pe care-1 zrise n fund, n dreapta.
Stragildo o urm, dnd din umeri. inea n mn o furc stranic, cu dinii scuri i
foarte ascuii.
Margareta se opri n faa fiarei.
Era un leu mare, care fusese prins n ultimul an al domniei lui Filip cel Frumos, i
pe care-1 botezase astfel pentru c, pe cnd l aduceau n Frana, pzitorii lui i crpaser
un ochi.
Ciclop era tolnit n cuca lui, cu o nfiare foarte linitit. n aparen, sau, mai
bine zis, cu gndurle duse n pdurile lui africane, la libertatea pierduta pentru totdeauna.
Hei ! Ciclop ! rcni regina.
Leul inchise singurul su ochi, apoi l deschise iar, privi adine spre fiina care-i
vorbea, apoi i inchise din nou ochiul, i-i ls capul de uria pe labele din fa.
Margareta se intoarse spre Stragildo i-i porunci :
Deschide ua lui Ciclop !
Stragildo se trase doi pai inapui. arunc furca i-i incruci braele.
, Ti-e fric ? ntreb Margareta.
Da ! rspunse Stragildo.
Regina lu furca i se indrept spre ua cutii, rstindu-se :
Pleac de aici !
Doamn... O s v sfiie !
Pleac ! rcni Margareta. Atit de furioas incit Stragildo se supuse. Piei. din
ochii mei ! Eti liber un ceas. Pin atunci, dac te mai ari prin curte,... eti mort !
Stragildo plec pe dat. Dar n loc s ias din curte, intr n locuina de ling strad,
se sui pe scar, i se repezi la fereastra de unde i observa obinuit fiarele.
Margareta puse dinii furcii pe'zvorul pe care n-avea decit s-1 imping cu o
lovitur scurt ca s se deschid ua.
n momentul acela, o bubuitur grozav detun n ceruri...
Fie c vuietul tunetului il tulburase pe Ciclop, fie c vecintatea acelei fiine
omeneti l scotea din fire, animalul se scul, i ncepu s .strbat cuca cu pasul
mldios si puternic, pe care-1 au aceti regi ai deertului. Gura i se deschise ca s scoft
un rag 't formidabil.
Margareta se fcu galben ca ceara i se trase napoi.
i ei i e fric ! rnji Stragildo. de la fereastra lui.
Era adevrat ! Margareta se temea. Aiarea nervoas care o im- pinsese pin la
ndeplinirea actului nebunesc pe care voia s-1 fac, se potoli pe dat.
Se cutremur vzindu-se atit de aproape de monstru. i incet, ea se trase pin la
mijlocul curii. Acolo se opri rsuflind greu.
Oh ? eram nebun ? opti ea. nc "o clip i dam drumul fiarei...' Slav
Domnului, c m-am oprit la vreme !...
n clipa aceea, de sus, de la o fereastr, czu ceva... sau mai bine zus sri... o

fiin... un om.... care se scul iute. alerg spre ua cu zbrele, care nchidea curtea i
trase zvoarele dinuntru... apoi se. indrept drept spre curtea leilor.
Trecind pe ling Margareta. zise :
Margareta vei muri ! ...
i... trecu nainte.
Regina ncerc s fug, dar simi c spaima o paralizase. Avea Senzaia visurilor
groaznice, cnd te sfireti n sforri dearte ca s faci pasul... care te scap. i. poate
spaima aceea nu pornea tocmai din primejdia clipei de groaz.... spaima morii trecea pe
planul al doilea...
Cci omul acela pe care-1 recunoscuse, era tocmai acela al crui blestem i
stphiea toate gndurily.
Gauthier ! se cutremura regina Gauthier d Aulnay !...
Gauthier dAulnay se duse la cuca lui Ciclop. Cu un pumn, imense zvorul, Ua
t>e deschise. Leul intinse botul, mirosi, csc, rcni. apoi, dintr-un salt. ajunse n curte, la
trei pai de Margareta.
XLII. FRAII
Dup cum am spus, sus erau strni Buridan, Filp i Gauthier d'Aulnay, Guillaume
Bourrasque, Riquet Haudryot i, n fine, Lancelot Bigorne. Cei ase oameni, ngrmdii
la fereastr priveau cu patim spre regin.
Singur, murmur cu glas nnbuit Filip d'Aulnay.
Da, singur ! rspunse cu rceal Gauthier.
Regina venise fr pomp, trompetele nu anunaser sosirea ei, seniorii i cavalerii
lui Ludovic al X-lea nu o nsoiser. Era singur !...
Gndul acesta i trecea mereu prin mintea lui. Gauthier, fr ndoial. cci cnd
Buridan, anun intrarea reginei i a prineselor n curte, cnd feciorii fur trimii napoi,
cnd la rndul lor Blancha i Jeanne se ndeprtar, cnd Filip, ntrezrind parc cele ce
aveau s se ntmple, murmur : e singur, Gauthier rspunse :
E singur i e momentul s lucrm !
Buridan i muc buzele.
Filip nglbeni i se ddu nnapoi.
Regele Bosochei i mpratul Galileiei nu simeau altceva, dect... un fel de
curiozitate.
Gauthier se ntoarse la masa unde Bigorne, graie galbenilor prefectului,
organizase un prnz minunat. i turn un pahar mare de vin, il bu dintr-o rsuflare i...
se puse pe rs.
Filip se apropie, il apuc de bra i-i opti :
Frate !...
Bubuitul tunului i acoperi voitea !
Taci ! se rsti Gauthier. Taci, Filipe. tiu tot ce ai s-mi spui. dar nimic nu m
va opri de a face ce vreau n ceasul sta. Vocea ta Filipe, n-o aud. Ceea ce-mi ajunge la
urechi, nu-i dect glasul puternic al cerului, care-mi zice :
Margareta, asasina lui Buridan, asasina lui Gauthier, asasina lui Filip, Margareta
cea desfrnat, infama de la Turnul Nesle, e condamnat"... Frate, ce vrei de la mine ?
Filip i terse ndueala care-i curgea pe frunte i gemu :
Ii cer... s-o ieri !

Buridane ! chem Gauthier. Guillaume, Riquet ! i tu Lancelot !


Toi se strnser mprejurur-i, i cu toii pricepur c ceva grozav
se petrecea ntre cei doi frai.
Buridane ! urm Gauthier cu 9ocea linitit, care contrasta ciudat cu accentul
lui obinuit, de palavragiu. Crezi c Margareta de Bourgogne, regina Franei merit
moartea ?
Cred ! se ncrunt Riquet. i, dac ceea ce mi-ai povestit, e adevrat, n
numele lui Dumnezeu care n minutul sta e deasupra capetelor noastre, a aprinde singur
rugul, dac pe el ar fi femeia asta !
i eu ! scrni Guillaume. A njunghia-o singur, dac ar fi nevoie, cci asta
nu-i o fiin omeneasc, ci un demon, pe care orice bun cretin trebuie s-1 rpun !
Ai auzit, frate ? fcu Gauthier.
Filip se ddu civa pai napoi i czu pe un scaun. Ii apuca capul intre mini.
Simea c se sfrete...
Deoarece-desfrnata e condamnat. urm Gauthier nu ne mai rmne
dect -0 executm. Cerul ne-o d pe mn. E singur. Lancelot, arcul !
Bigorne se i repezi i se napoie cu un arc. de care purtau arbale- titii regelui. Ca
s ne facem o idee despre arma aceea trebuie s ne nchipuim o puc fr eav purtnd
la o extremitate i n curmezi, un arc de lemn i, uneori, de oel ; coarda arcului era de
lemn i se ntorcea spre patul putii, oprindu-se ntr-o cresttur numit ,.nuc'\ Sgeata
pus la loc, se apsa pe trgtor, nuca bascula, coarda se desfcea i sgeata pornea.
Astfel era arma pe care Lancelot Bigorne o aduse lui Gauthier.
Gauthier se apropie de fereastra care da spre curtea leilor, desfcu o parte a
geamlcului i trase perdelele.
Filip asista la pregtirea aceasta cu un fel de groaz, pe care nu o putea stpni.
Frate ! strig el de departe.
Taci ! gemu Gauthier. Regina-i condamnat... Va muri !
n acelai timp, Gauthier puse n canalul arbaletei o sgeat cu vrful de oel, arm
tot att de stranic ca i o puc din epoca noastr.
Buridan i scoase plria i murmur :
Dreptate !
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot i scoaser i ei plriile. surznd cu
un aer batjocoritor, care dovedea ct le era de... mil de osindit.
Sfinte Barnabe ! mormi Lancelot Bigorne. Parc a fi n noaptea cnd era s1 spnzur pe... onoratul meu stpn... Oh ! oh ! seniorul Filip a nebunit ?
n clipa cnd Gauthier ochea pe Margareta de Bourgogne i apsa pe trgaci, Filip
cu un strigt, sau, mai bine, cu un adevrat rcnet de durere, de amor i de dezndejde,
se repezise.
Buridan i ncruci braele.
Guillaume i Riquet ncercar s-1 opreasc pe Filip, dar aceasta i ddu la oparte
cu atta nverunare. nct se rostogolir amndoi. unul n faa celuilalt, privindu-se ca
tmpii.
- Mii de draci ! bombni Riquet.
Doamne ferete ! adug Guillaume. Ce putere ! Cine ar fi crezut c... cel
mai blnd dintre gentilomi, s aib n brae puterea unui Ca- pelunche !
Filip ajunsese lng Gauthier i-i smulsese arma din mini ; nainte ca fratele su

s fi putut face o micare. Apuc apoi cele trei sgei, ca- re-si ateptau rndul s fie
azvrlite. i le rupsese pe genunchi.
Mii de draci ! zbier Gauthier. Ce vrei s ne faci ? S murim cu toii ?!
'
Omoar-m ! gemu Filip. cu o linite nspimnttoare ntr-un astfel de
moment. Omoar-m. dac crezi c moartea mea ii e trebuincioas. Dar... ct voi tri eu.
n faa mea... nu se va zice. nu se va face nici un ru Margaretei !...
Gauthier rmase nmrmurit. Faa lui rocovan nglbeni, apoi. din alb verzuie,
se fcu roie-vnt. Privirea sa rtci de la Filip nemicat la Buridan. care nu voia s-1
priveasc, apoi i se ntoarse spre Margareta de Bourgogne.
Era tocmai n ciipele cnd regina, dup ce-i poruncise lui Stragildo s plece, se
apropia de cuca liu Ciclop
Gauthier rmase un mituit tcut tremurnd, rUmegnd un gnd nebunesc care cu
iueala loviturilor trznetului, i rsrir n minte. Deodat porni ntr-un rs groaznic :
Adio, frate ! adio, Buridane ! Adio la toi !,,. Dac trebuie s se sacrifice unul
pentru toi ; dac prin voina lui Filip, s-a hotrt c moartea Margaretei trebuie s nsemne
i aceea a unuia dintre noi... ei bine
Dintr-o lovitur puternic fcu s sar cerceveaua ferestrei, apoi se arunc n gol,..
Graie dispoziiei celor dou curi pe care le-am descris, Gauthier czuse n a doua
curte, adic n .aceea unde se afla Margareta de Bourgogne. Ajungnd la pmnt
exasperarea aceea nervoas care-1 mpinsese, se topise, i. ; u sngele rece al clipelor
supreme, el judec situaia. Prima lui idee fu s i se duc s mping zvorul de la ua de
la care-1 vzuse plecnd pe Stragildo.
Atunci, u.i rnjet de cruzime crispa fizionomia aceea att de panic obinuit i
strig :
Margareta eti moart !...
Duse apoi mna la bru pe pumnal i zise :
Afurisito !
Nu mai avea pumnalul.
Bnuind ce avea s se ntmple, Filip i-1 smulsese de la bru.
n clipa aceea, ochii lui Gauthier se ndreptar mainal asupra lui Ciclop, asupra
fiarei enorme care, din fundul cutii sale intea cu interes pe cei doi strini, care-i
tulburau visrile lui de captiv.
Un cutremur de bucurie furioas zgudui pe Gauthier i porni spre cuca fiarei !
Peste o clip ua era deschis i dup o scurt ezitare Ciclop trecea grilajul, care-1
desprea de Margareta.
n micarea, pe care o fcuse ca s deschid ua, natural, Gauthier se trase dup ea
i animalul, fr s-1 observe, se ndreptase spre femeia ncremenit de groaz, nepenit
locului de paroxismul spaimei,
Margareta nu strig. Dar gura ei era cscat ea cum un zbierat nentrerupt ar fi
ieit din pieptul ei.
Leul rsufl repede i horcit. Coada lui enorm se zbtea. Coama bogat i se
zbrli, gura i se deschise, lsnd s, i se vad colii grozavi Se ghemui... Era gata s se azvrle...
n minutul acela el se opri deodat i ncepu s se dea napoi mor- mind de fric
i de furie...

Da, Ciclop da napoi ! Se retrgea n faa celor doi dini de oel scuri i ascuii ai
furcii... i furca aceea o inea Filip d'Aulnay ! Acesta srise n urma fratelui su !...
Un moment, cei doi potrivnici, animalul i omul, statur fa-n fa, nemicai,
mui, msurndu-se cu privirile.
Filip tria una din acele clipe stranii indescriptibile, cnd senzaiile omului se
nzecesc,... cnd tot ce era imposibil devine realitate...
Nu sttuse niciodat n faa vreunei fiine monstruoase ca aceea pe care o avea n
fa acum. Ar fi cu neputin s spun ce gnd l fr- mnta n timpul acela., Dac frica i se
strecurase n mduva oaselor, sau dac era ntr-o astfei de stare sufleteasc pe care nici
frica, mei alt sentiment omenesc nu o pot atinge.
Asta inu cteva secunde. i cine poate spune ce fel de fenomen cnagnetic, avu loc n
ntlnirea aceea, pe care cronicarii de pe vremuri o semnaleaz ca pe unul din
evenimentele cele mai ciudate ? Cine pOate spune prin ce putere sugestiv privirea
omului stpni fiara ?
Animalul da napoi, i poate c, nu se retrgea dect n faa furcii, pe care
Stragildo l nvase s-o cunoasc. El se retrgea fr ca Filip ^ fac vreun pas. n
curnd se afl lng gratiile cutii lui, n care intr.
Atunci Filip, se ndrept spre cuc i. cu un gest linitit, nchise
ua,

i numai atunci, ca i cum ar fi scpat de-o team, leul sri asupra zbrelelor,
printre care i repezi laba monstruoas, pe care o agit n gol, n vreme ce rgetele lui
biruiau vuietul tunetului...
Filip se ntoarse spre Gauthier i murmur :
Iart-m, frate !
Gauthier arunc Margaretei o privire'sngeroas. Ddu din umeri, i
mbrnciridu-1 ntr-o parte pe fratele su, se ndrept spre palatul d'Aulnay, care da spre
curte i strig :
Buridane ! Se pare c nu Margareta e condamnata, ci,., noi, Astfel a hotrt
fratele meu !
Suii-v, seniore ! strig Bigorne.
n aceeai clip, de sus, de la fereastr, se desprinse o frnghie i Gauthier ncepu
s se caere.
Filip i nclinase capul. O lacrim i alunec pe obrajii galbeni, ca de mort.
Cind ridic ochii, privirea lui se ndrept spre Margareta.
Era ntins pe jos, la pmnt, n mijlocul curii, leinat. *
Un minut privirea nfocat i plin de o dragoste nemrginit i se opri asupra
fiinei aceleia de o frumusee eovritoare i, ca i cum ar ti vrut s se mpotriveasc
tentaiei de a se repezi s-o cuprind n brae, el i ntoarse capul i se ndrept, la rndul
lui, spre frnghia pe care
ncepu s se suie,
.................................. *.....................................................................................
Stragildo asistase de la fereastra lui la prima parte a scenei, adic vocea
misterioas repeta :
Pctosul deschisese ochii mari i speriai recunoscnd pe Gauthier dAulnay,
Apoi. cu un fior de bucurie slbatic, fr s vad mai mult, se repezise afar
strignd :

Daca sta e n palatul d'Aulnay, apoi cu toii snf acolo < Pe tot Iadul
data asta nu-mi vor mai scpa 1

De

XLIII, URMAREA RZBUNRII GILLONEI


n minutul chiar cnd Gauthier srea n odaie, cineva btea la u. Buridan i Gauthier
erau prea micai de scena care se petrecuse, ca s mai aud ceva.
j' Dar Bigorne, Guillaume i Riquet se privir nglbenind.
Cine o fi btnd ? murmur Guillaume.
>*.
L. " i nc ntr-un astfel de moment ! adug Bigorne.
Se auzir alte cioenituri i. de data asta, o voce sfiicioas strbtu din dosul uii.
n numele Cerului ! deschidei. E vorba de o persoan care v este scump.
n minutul acela, Gauthier spunea cu snge rece lui Buridan.
Sntem pierdui din pricina lui Filip dar... pe dracu ! Dac trebuie s moar
fratele meu ca s ajungem la regin... ei bnie...
Un gest furios i complet gndul.
nainte de toate ! vorbi Buridan, trebuie s gsim alt adpost. Cum s-o napoia
Margareta la Luvru, ne putem atepta s primim vizita unei haite de arcai i...
Buridane ! murmur Gillaume Bourrasque. Nu auzi ?
i mpratul Galileiei l tr pe Buridan pn la u, tocmai cnd vocea misterioas
repeta :
Deschide ! senior Buridan. deschide ! Gillona vorbete ! Deschide ! Dac vrei
s-o scapi pe Mirtila...
ntr-o .clip zvoarele fur trase, aproape smulse, de Buridan, care se cutremur.
Gillona apru.
Bigorne arunc o privire fugar pe scar i se ncredin c nu mai era nimeni.
Tu.Gillona ? Tu ?
Da, eu senior Buridan ! Eu care, victim ca i Mirtila, am reuit s scap.
Dumnezeu tie cu ct greutate, cci de nu m mpingea devotamentul pe care-1 port
stpnei mele...
Ce zici ?... Ce, vrei s zici ? Vorbete odat, vrjitoare btrn, pe care te
bnui mai mult prta, dect victim ! Unde e Mirtila ?
Prta ? Eu ? scnci Gillona, care-i fura cu coada ochiului pe cei din jurul ei.
Jur pe Maica Precista i pe toi Sfinii...
Unde e Mirtila ? repeta Buridan cu furie, zguduind-o pe btrn de bra.
4- La contele de Valois,... dac ii s-i spun adevrat. Dar, senior Buridan, dac
nu asculi ce-i spun eu, n loc s-o scapi, dup cum speram,... dup cum voiam eu s te
ajut, ai s aduci nenorocire' asupra srmanei copile, primejduindu-mi chiar zilele mele...
La contele de Valois ? murmur Lancelot Bigorne. Ce fatalitate La tatl lui
Buridan ! Nici nu se putea altfel !
De bucurie, Buridan rmase cteva clipe fr suflare. Uitase i de regina
Margareta, i de Gauthier, i de Filip... Din ochi punea ntrebri Gillonei, care i povesti
amnunit tot, ceea ce se ntmplase, afar de un singur lucru : acela, c rolul de trdtor
l atribuia lui Simon Malingre, n loc s i-l artribuie ei nsi. Ea continu, dnd
tlmciri asupra castelului familiei de Valois i a situaiei exacte a camerei unde fata era
inut prizonier.

Simon Malingre, urm ea, e nsrcinat cu supravegherea srmanei dumitale


logodnice, care nu' face dect s plng i s vorbeasc numai de d-ta. Dar, dac vrei s
vii ast sear, pe la miezul nopii la ua cea mic a castelului, u care d din galeria
secret Sfntul Anton" spre anuri, are s fie acolo cineva care are s-i deschid i are
s te conduc pn n odaia Mirtilei. Te ateapt, cum ateptau cretinii pe Isus. nainte
de a se nate.
i cine m va ntmpina ? ntreb Buridan, care ascultase aceast povestire,
nfiorat, mucndu-i buzele pentru a-i nbui strigtele de bucurie. Tu? buna mea
Gillona?... S fii.sigur c ai s fii bine rspltit.
Nu cat nici o rsplat, zise Gillona. Ct despre cine-i va deschide, puin
trebuie s-i pese. Ceea ce import, ns, e s tiu exact ora sosirii dumitale, la noapte.
Zici c la miezul nopii ?
La miezul nopii ! Bine ! Totul va fi gata... Totui...

Totui... ce ? fcu Buridan, care se temea de vreo zdrnicire.


Gillona avu un zmbet, care l-ar fi fcut pe Simon Malingre s se
cutremure. Dar, din fericire, sau din nenorocire pentru el, dup cum vrei s-o iei,
acesta nu era acolo, pentru a-i admira acest surs, care ar fi meritat s fie vzut.
Senior Buridan, zise ea, uitam s-i fac o recomandaie important :
Cu siguran, la miezul nopii are s fie cineva la porti, i, cu siguran, acel
cineva are s-i deschid,'cnd vei bate de trei ori. Dar. dac din ntmplare acel cineva, sar face c nu pricepe ce vrei, ar fi de ajuns s-i pui vrful spadei n gtlej, pentru ca s
cedeze. Asta-i ceea ce voiam s mai adaug. Acum, m duc,- cci nu trebuie s se simt
lipsa mea din palatul monseniorului.
nainte ca Buridan s mai aib vremea s-i pun i alte ntrebri, care-i nvleau
pe buze, Gillona salut, se repezi la u i... dispru.

Asta se cheam... adevrat noroc ! strig Guillaume Bourrasque.


Buridan s-a nscut n zodie norocoas ! zise, la rndul su, Riquet. ns eu,
care n-am cunoscut niciodat norocul, sper c Buridan o s-1 mpart cu mine.
Ah ! amicii mei, bravii mei tovari, vou v datorez tot norocul meu ! strig
Buridan, beat de bucurie.
Dar cine-i garanteaz, c nu e'... numai o curs ? fcu Gauthier, intervenind la
rndul su.
Frate, trebuie s ai dreptate ! zise o voce. ,
Toi se ntoarser i-1 vzur pe Filip d'Aulnay care, rentors n odaie, pe acelai
drum aerian ca i Gauthier, auzise propunerile Gillonei.
La aceast denumire de frate, pe care i-o da nc Filip, Gautier tresri : Cei doi
d'Aulnay se privir n tcere i poate c numai atunci i ddur seama de ruptura ce se
fcuse ntre ei. Cu ochiul lui ptrunztor, Buridan vzu dintr-o dat c o explozie de
simuri contrarii sta gata s izbucneasc ntre cei doi frai i s-i transforme n dumani
nempcai.
i
Prefcndu-se c a uitat tot ce se ntmplase n curtea leilor, apuc minile lui Filip
i lui Gauthier.
i voi amndoi sntei, de asemeni, furitorii fericirii mele. Dac mi-o fi dat
s... fiu fericit. Ah ! Filip ! Ah ! Gauthier ! Nu m prsii n ncercarea pe care vreau s-o
fac. Curs sau nu, snt hotrt s m duc n ast sear, la ora artat, la locul indicat. i,
dac nu venii cu mine, o s mi se par c-mi lipsete partea cea mai preioas din mine
nsumi.

Prietene, zise Filip, snt sigur c aceast femeie caut s te atrg n curs, dar
dac n-ar fi dect o singur ans, ca ea s spun adevrul, mi-ar fi de-ajuns s merg
disear cu tine.
Desigur ! adug Gauthier, care probabil era ncntat s poat amna
explicaiile dintre el i frate-su.
Trebuie deci. urm Buridan, s lum dnainte toate hotrrile necesare.... s ne
nelegem asupra celor CP are de fcut fiecare dintre noi i...
. Pzii ' strig Bigorne cu vocea nbuit.
Cei cinci tovari se repezir n vestibul. n care Bigorne attea la pnd i auzir
un fel de zgomot confuz de voci i dp pai.
Ce se petrece ? fcu Filip. fr nici o emoie ?
Gauthier se repezise la fereastra ce da n curtea leilor i o vzu pe regin
disprnd.
Ce se petrece ? bombni el. Nimic alta dect c... Margareta de Bourgogne
trimite oameni mpotriva noastr ! C... sintem mprejurai, i vnai ca nite vulpi ! C
Buridan nu va putea s-i scape iubita. C Bourrasque i Riquet Haudriot. Buridan.
Gauthier d'Aulnay vor fi spn- zurai cu toii... Toate astea pentru c Filip d'Aulnay a
avut poft s se ndrgosteasc de o desfrnat ncoronat.
Gauthier ! scrni Filip cu o voce grozav de linitit, dac ieim de aici cu
via, ai s-mi dai socoteal de insultele pronunate pe seama Maiestii Sale, regina
Franei !
Iat de ce m temeam ! murmur Buridan, Oh ! Margareto, printre
nenumratele tale nelegiuiri, desigur, asta e crima ta cea mai cum- olit.
S fim gata. deci. Pe Sfntul Babolin ! rcni Bigorne.
Deschidei ! urlau pe scri vocile soldailor, ale cror halebarde i lncii se
auzeau zngnind.

n numele regelui ! strig o alt voce, care domn zgomotul.


Bourrasque i Riquet izbucnir n hohote de rs,
El e ! zise Guillaume.
Stranicul prefect al Parisului ! adug Riquet.
Lovituri puternice zdruncinau ua, care, puin n urm. zbur n buci.
n acelai timp. mai muli arcai nvlir nuntru.
nainte ! nainte ! urla Jean de Precy, care conducea ceata.
La moarte ! La moarte ! vociferau arcaii.
Nu ! pentru Dumnezeu ! strig o voce puternic care domina zgomotul. Luaii vii !
i un om nalt, calm. rece, dispreuitor, cu sprncenele ncruntate, cu faa aspr i
sever apru, cu mna pe minerul sbiei, pe care. din dispre, n-o scosese din teac.
Enguerrand de Marigny ! url Gauthier. Asasinul tatlui i mamei noastre,
Filipe !
Tatl Mirtilei ! murmur Buridan, care pli ngrozitor.
La un gest al lui Marigny. arcaii i prefectul nsui se opriser. Soldaii pzeau
ua sfrmat i ocupau aproape jumtate din sal.
n captul cellalt al slii, ntr-un grup strns se gseau : Filip i Gauthier
d'Aulnay, cu spada n mn, Guilllaume Bourrasque i Riquet Haudryot cu cte un
pumnal n pumnul strns, Buridan nemicat.
Ct despre Lancelot Bigorne,... dispruse.

Marigny fcu un gest i Jean de Precy prefectul Parisului pronun :


Jean Buridan. Filip, senior d'Aulnay, Gauthier purtnd acelai nume.
Guillaume Bourrasque. Riquet Haudryot, recunoscui de ctre regele nostru, unul ca
mprat al Galileii iar cellalt ca rege al Baso-.
eu, Jean de Precy, prefectul Parisului, n numele regelui v del
'ca trdtori i rebeli. Pentru care, fr alt judecat, v arestez i C trsc n faa
spnzurtorii de la Montfaucon, spre a face amend ono- V bil Dup care, din nalta
mrinimie a Maestii sale Regelui, vi se va raord fiecruia cte zece minute pentru a v
mrturisi pcatele i a a irni iertare pentru ele, dac vei fi gsii demni de acest lucru, prin
voastr. Apoi vei fi spnzurai, Acum, spunei dac v predai -au dac trebuie s dau
atacul.
Ia vezi s nu-i atac eu pntecele, prtaul dracului, strig aspru
Riquet, nvrtindu-i spada.
Vedea-te-a spnzurat. nu cu treangul de gt ca un om cinstit, vocifera la rndul
su Guillaume. ci cu el de picior, ca pe un derbedeu, de cea mai proast teap.
Hiii-haan ! sublinie o voce sonor i batjocoritoare venit din
fundul camerei vecine.
Buridan, cu privirea-i nflcrat, se uita fix la Marigny.
Primul ministru ridic braele pentru a impune tcere arcailor pe care i exasperau
acest zbiert de mgar i. la rndul su. zise :
Domnilor d'Aulnay, Guillaume Borrasque i d-ta, Riquet Hau- drvot,
condamnai de justiia regelui, sntei graiai, prin milostivirea iui (el scoase un
pergament de sub manta i nmn prefectului, care se nclin. Regina noastr a vrut. a
cerut i a obinut de la Maestatea Sa Regele s vi se lase viaa.
Hii-haanJ Hiii-haan! risc aceeai voce batjocoritoare care prea c pufnete de
rs.
Urlete furioase izbucnir printre arcai. Pe chipul lui Jean de Precy se rsfrnse cea
mai cumplit spaim, care se poate ntipri pe vreo fa de prefect de poliie.
Asta nu-i tot, continu Marigny, al crui calm era impuntor i teribil.
Domnilor d'Aulnay, avei libertate deplin i vi se acord cte douzeci de mii de taleri,
de fiecare, cu o singur condiie : Aceea de a prsi Parisul pe dat, sub o paz
bun. care v va conduce pn la o deprtare de trei leghe de ora.
Hi ham ! Hi han ! hi han !
Dumneata, Guillaume Borrasque i dumneata Riquet Haudryot, sntei liberi,
titlurile, privilegiile i prerogativele domniilor voastre de mprat, al Galileiei i rege al
Basochiei v snt meninute, fr nici o condiie... Voi soldai, lsai s se ndeplineasc
milostivirea reginei !...
Guathier i Filip d'Aulnay. Guillaume Borrasque i Riquet Hau dryot, sntei
liberi, repet prefectul poliiei.
Arcaii se ddur ntr-o parte i lsar un drum larg. pentru cei Pe care milostivirea
reginei i graiase.
Vino, Buridan ! ziser n acelai timp mpratul Galileiei i regele Basochei.
Vino ! N-auzi c sritem liberi ?
Stai pe loc ! Nu a fost vorba de Jean Buridan ! strig Jean de Precy.
Vezi Filip cum ne insult desfrnata ta ! zise Gauthier. Ne crede 'n stare s-1
prsim pe fratele nostru Buridan. pentru a ne scpa capetele.
Filip nu rspunse, dar cu mna ncletat sub hain i jupuia PlePtul. Suferea
P

vedania

crud c regina l putuse crede capabil de o laitate.


de
Cum, nu e vorba de Buridan ? strig Guilaume Bourrasque, Dar cine, atunci
?
Al dracului prefect ? scrni Riquet. Ne iei drept turci sau mauri ? Ai s
plteti scump obrznicia asta. i acum... n-are s mai fie taxat mimai la dou sute de
scuzi de aur !
Dou sute de scuzi de aur ! murmur prefectul ncremenit. Oare aceti doi
tlhari...
Hii-haan ! fcu vocea batjocoritoare i ndeprtat, ca pentru a ntri gndul
prefectului i a-i preciza bnuiala.
Luai o hotrre ! porunci Marigny. Dac primii libertatea i viaa ce vi se
ofer, ieii ! Dac rmnei, sntei mori.
Mori ? mormi Filip, naintnd cu doi pai. Ei bine, fie ! O s poi s te lauzi
c ai distrus ntreaga familie. Cum murit i tata, cum a murit i mama, sub loviturile
soldailor votri, tot astfel vor muri i feciorii lor. Dar, ia seama, ca nu cumva crimele
tale, de care s-a nspi- mntat omenirea ntreag s nu oboseasc, n cele din urm, chmr
cerul ! Se zice c n-ai vrut ca spnzurtoarea din Montfaucon, ridicat de tine, pentru a
amenina cu dnsa Parisul, s serveasc condamnailor de rnd. Se spune c ai dorit s
rmn neatins, pn acum, de hidoasa srutare a morii ! Se zice C o victim ilustr e
desemnat de tine, pentru a ncerca cu dnsa soliditatea lanurilor infamiei, care scrie pe
vrful dealului blestemat ! Ia seama, ca aceast prim victim, s nu fii chiar tu,
Enguerrand de Marigny.
Pe toi ! Ridicai-i pe toi ! url Marigny.
Pe ei ! pe ei ! strig Jean de Precy.
La moarte ! la moarte ! rcnir arcaii dnd nval.
n acelai moment, patru dintre soldai czur, lovii, de moarte. Ceilali se oprir.
Patru spade se ridicaser rf acelai timp i se nfipseser n patru piepturi.
Intr-o clip Buridan, cei doi Aulnay. Guillaume i Riquet se repezir n camera
vecin, adic n sala unde era fereastra care da n curtea leilor. Buridan acoperea
retragerea. Spada lui cea lung vjia, mpungea, lovea i la fiecare fulger ce srnteia n
aceast nvlmeal, cdea cte un om. Ochii lui nflcrai cutau pe Marigny, i urla :
Lovitura asta era destinat pieptului tu, Marigny.
F-ne loc Buridan ! strig Guillaume.
Buridane, eti un egoist ! rcnea Riquet. *

nainte ! vocifera Jean de Precy.


Insultele cele mai grosolane. njurturile, blestemele i acuzrile se ncruciau,
intretindu-se cu' cnelile i zngnitul armelor, dnd natere unui zgomot i mai
teribil.... cntecul morii.
La spatele lui Buridan. Guillaume i Riquet cutau putina de a lovi i ei. iar
ndrtul lor, Filip. nemicat, cu braele ncruciate, sta pe gin duri :
O. moarte ! Bine-ai venit.
Stpnind grupul cu talia lui nalt, turbat, cu gura ncletat, cu ochii rtcii,
Gauthier, nscocea insulte pentru a rspunde insultelor i njurturilor, alturi de care
blestemele arcailor, nu erau dect o vorbrie blnd i fr importan.
E rndul tu. Jean de Precv. pn s vin acel al lui Marigny ! url Buridan.
Prefectul se dete ndrt nsngerat i se prbui n braele a doi arcai, care... nu se
suprau deloc cci le dase putina s se retrag din lupt, chiar n felul acesta.
ntunecat, cu sudoarea pe frunte, Marigny, urmrea cu patim i cu un fel de

admiraie slbatic pe acest om, pe care fiica lui l iubea,... pe acest om, pe care el, l ura
din tot sufletul,... pe omul care l insultase, care l necinstise de dou ori n faa ntregului
Paris !...
Din doisprezece sau cincisprezece arcai care nvliser n sal, apte sau opt
zceau pe jos. Ceilali ncepuser s dea ndrt.
nainte ! S dm i noi atacul ! E rndul nostru ! striga Guillaume si Riquet.
n clipa aceea, Marigny scoase o fluertur strident, i pe scri ra- sunar pai
grbii de gloat mult. n cteva clipe aproape patruzeci de arcai, purtnd pe piept
nsemnele lui Marigny, nvlir nuntru, mpinser napoi cu violen pe ceilali soldgi,
i, cu gesturi pline de dispre. se repezir asupra asediailor.
Blestem ! strig Marigny...
Buridan i amicii lui dispruser.
n momentul n care oamenii ministrului, nvleau pe scar. Lancelot Bigorne
apruse la spatele grupului format de cei doi Aulnay, apucase pe Gauthier de umeri i-1
mpinsese ntr-o a treia camer, mai ndeprtat, iar la strigtul ..nainte !" al lui
Guillaume i Riquet, el rspunsese ndrt !"
ntorcndu-se, Buridan i ddu, ntr-o singur clip seama de situaie.
_
(

Regele i mpratul l apucar de brae i-1 traser dup ei.


Cum nu eti dect un mgar, se rsti Guillaume, ai putea toat viaa ta s ezii
ntre Marigny i noi...
Buridan, ai s ne faci s plngem ! zise la rndul su Riquet. Preferi- s priveti
chipul de Iud a lui Marigny, dect feele plcute ale prietenilor ti ? Buridan, nu eti
defct un mare mgar.
Hii-haan ! complet vesel Bigorne.
Aventurierii se trezir ntr-o sal unde Bigorne era n mare activitate. Dup ce
ncuiar ua, mpinser dnaintea ei un scrin enorm pe care ngrmdir o mulime de
mobile.
Iat-ne fortificai ! zise Bigorne. Iat previziunile asaltului i iat i.., drumul
retragerii.
Vorbind astfel, el art, pe rnd, nite fotolii mari de stejar, care ngrmdite unele
peste altele, formau un adevrat parapet i nc din cele mai solide ; apoi o mas pe care
aezase toate proviziile gsite n palat i anume : mai multe pini, o mulime de ulcioare
de pmnt, buci de carne, pe care le fiersese cu vreo dou ceasuri nainte i cteva psri,
pe care le cumprase fripte gata, din banii prefectului. n sfrit, i atrase tovarii spre
fereastr i le arat, atrnat, frnghia cea lung, care servise lui Filip i lui Gauthier s se
suie din curtea leilor...
Buridan zmbi i ajutat de Bigorne ncepu s lucreze la fortificaii, dup ce-i aez
pe masa cu provizii spada nsngerat.
Filip se aezase jos, nepstor, parc, fa de toate cele ce se petrecea n jurul su.
Gauthier, Guillaume i Riquet priveau masa cu provizii.
Abia ne-am sculat de la mas, glumi Gauthier, dar asta nu e un cuvnt ca... s
nu ne fie foame.
i e un cuvnt i mai serios s ne fie i... sete. adugar ceilali
doi.
i, n timp ce Bigorne i Buridan ridicau un parapet de lemn, n timp ce de cealalt
parte a uii se auzea vocea rguit a lui Marigny, dnd ordine, i rcnetele soldailor,... n

timp ce rsunau primele izbituri date uii, pentru a o sparge, dintr-o singura lovitur,
Guillaume sfrm gtul unei damigene i umplea cnile. Gauthier mha o gsc, ^o taie
n buci i negsind la ndemn dect spada lui Buridan o ntrebuina drept cuit.
Buridan i Bigorne, isprviser lucrul i se ntoarser spre ei,
Ce Dumnezeu ! N-ai mai spart ua asta ? rcnea Marigny.
Ei ! Bigorne, ai dreptul la piciorul sta. strig Gauthier. Buridan, ia aripa asta.
Ct pentru fratele meu Filip, el se hrnete cu... amorul !
Lui Buridan nu-i era foame, nu-1 chinuia dect... setea i o dovedi.
Bigorne se ndopa cu lcomie din piciorul gtei, mormind <
Mi-e plin stomacul ca un crnat; dar, cum, nu tiu cnd o s mai pot prinzi, cred
c fac bine s iau dou dejunuri.
S nu uitm c... la miezul nopii trebuie s fim la palatul Valois !
Pe capul i pe burta mea ! gemu Gauthier. Cu att mai puin, am s uit, cu ct i
eu am o ntlnire cu Agnes Piedeleu.
Jur pe preotul de la Sfntul Eustariu c vom merge.
Mori sau vii ! adug Guillaume.
Asta nseamn logic ? ip Riquet. Deoarece la miezul nopii trebuie s fim la
palatul Valois, iar pn atunci vom muri cu toii,... ne- putnd pleca vii, vom merge mori !
Ce zici, ndrcitule de Buridan, m-, gar idiot, care ai fi meritat s fii... chiar doctor n
tiinele logice, dac regina Margareta i-ar fi dat timp.
Sfrmat, ua se despic de sus pn jos.
Printre lucrurile ngrmdite n dosul et ,aparura cmpurile ncruntate ale arcailor.
Domnilor ! rcni Buridan, apropiindu-se de ei.
La un gest al lui Marigny, se fcu tcere.
Domnilor ! urm Buridan, amicii mei i cu mine ne sftuiam tocmai asupra
unor ntlniri, pe care le avem n noaptea asta. Vrei s ne facei serviciul s tcei cteva
minute, ca s ne putem nelege, fr s fim asurzii de ipetele dumneavoastr ?
Urlete de furie izbucnir printre oamenii lui'Marigny, amestecate cu insulte, pe
care cititorii notri moderni nu ni le-ar ierta, dac le-am transcrie aci, afar numai dac
am ntrebuina... latina sau greaca.
Aici e mai ru ca la blci ! url Guillaume.
Ba, e mai ru chiar dect la trgul de porci, cnd i arunci n cldrile clocotite
ca s faci unci din ei, sau ca atunci cnd jupoi evreii, ca s le scoi... galbenii de aur.
O nou salv de njurturi ntmpinar aceste cuvnte ale lui Riquet Haudryot care,
linitit, i goli ulcica cu vin. Dar un nou semn al lui Marigny impuse tcerea gloatei
urltoare.
Jeari Buridan, zise atunci primul ministru, i dau rgaz o or. dup cum se
spune c i Jacques de Malays a dat rgaz regelui Filip cel Frumos, dar atunci o s
trebuiasc s te nfiezi, de-a dreptul, dnaintea judecii lui Dumnezeu !
Buridan i ntoarse spatele i cei ase prieteni asediai luar loc mprejurul mesei.
; S ne isprvim dejunul, domnilor ! ncheie Buridan.
Verii i noaptea, n sala unde se gseau Marigny cu oamenii si, ar- u tore, care aruncau
reflexe roiatice pe oelul zalelor i armelor. Camera vecin, n care se gseau asediaii,
era nvluit n ntuneric.
Marigny sta pe gnduri...
La ce se gndea el n momentul acela, cnd l avea n mn pe omui care-i ura cu
atta patim, care, era totui, mai prejos ca aceea pe care P;o .^stra lui Valois ?... Se

gndea c omul acesta att de tnr, att de brav. att de linitit n faa morii, merit s fie
iubit de fiica lui ? n sufletul lui ntunecat tresrea oare o licrire de mil, deteptat de
admiraie ? Cine tie ? Ceea ce e sigur e c Marigny n-a rmas numai un ceas n faa
acestor fortificaii fr s le drme, dup cum spusese la nceput, l i a rmas trei ore...
Oamenii lui erau cuprini de mirare i, cu libertatea care domnea pe atunci, i artau
nemulumirea n gura mare. Murmurelor i njurturilor, care izbucneau pe nfundate,
Marigny le opunea o tcere dispreuitoare. n fine pru c se deteapt dintr-un vis lung.
i cercet oamenii, care sub privirea de vultuf, se cutremurar la gndul c, poate se
apropie... momentul ! Apoi, cu o voce clar, ordon :
S se isprveasc odat. Arestai pe rebeli !
La aceste cuvnte, un urlet teribil, frenetic, zgudui vechea cldire pn n temelii, i,
claie peste grmad, arcaii lui Marigny se repezir la baricade.
nainte ! strig Buridan.
La spatele parapetului, Bigorne, Buridan, Filip, Gauthier i Riquet ntindeau, cele
cinci vrfuri amenintoare ale spadelor printre lemnria ngrmdit.
n timpul acesta, Guillaume se lsa de-a lungul frnghiei, jos n curte. Apoi veni
rndul lui Gauthier. La spatele baricadelor nu mai rmseser dect patru lupttori.
n vreme ce cobora Filip, scrinul, sfrmat cu topoarele, se prbui i fotoliile
ngrmdite peste dnsul czur cu un zgomot groaznic. Asediatorii scoaser strigte de
izbnd.
Riquet i Bigorne coborr la rndul lor.
Vino i tu, stpne ! strig Bigorne, nclecnd fereastra.
; ~ Am timp ! i rspunse Buridan, nfigndu-i spada ntr-un arca.
Printre ngrmdirile baricadei rsturnate, sfrmat, nvlir n camer primii
asaltatori cu spadele ntinse. Dar, strigtului lor de victorie rspunse urletul de furie al lui
Marigny.
Buridan ! adu-i aminte c te-am condamnat la spnzurtoarea din Montfaucon
!
i Buridan pieri n ntunericul orb din care nu se auzeau dect rgetele fiarelor slbatice,
trezite i nelinitite de acest zgomot neobinuit.
Zpcit, cu inima nveninat de ur, Marigny se aplec n afar. Ochii lui vultureti
sfredelir noaptea. El zri o umbr vag, care aluneca de-a iungul frnghiei...
Drace ! gemu el, scrnind din dini nu vreau s mori de o moarte att de
dulce, dar... n-am nici o putere s-mi mai aleg mijloacele.
n celai timp, scoase spada, i, dintr-o izbitur, tie frnghia. Apoi Se plec peste
fereastr, aproape s cad, dar, n loc de iptul de agonie
al orftului' care-i zdrobete capul pe ealdarmul curii, auzi un singur cuvnt, izbucnind
ca un urlet din pieptul de uria al lui Gauthier d'Aulnay :

Uf !...

Frnghia nu se rupsese dect n momentul cnd Buridan nu mai era dect la cteva
picioare de pmnt. El czuse peste umerii lui Gauthier, care se rsti :
Dar-ar dracu n burta i n capul tu ! Ce naiba caui n spatele meu, Buridane
?
Tu nu vezi ? mi trebuia o scar, cci frnghia era prea scurt ! i, n acelai
timp, fu pe pmnt.
Cei ase tovari se repezir la grilajul primei curi pe care-1 srir. Aici, trei
dintre servitorii lui Stragildo se ntrebau speriai dac nu cumva scpaser fiarele din

colivii. Gauthier se npusti asupra celui dinii. Guillaume l lu pe seam pe al doilea ; iar
Buridan l strngea de gt pe tel de-al treilea, zicndu-i :
Dac ii la via, scumpul meu, grbete-te i ne deschide poarta, cci avem o
ntlnire foarte important !
*
O poart masiv, care se continua n sus cu un grilaj nalt, desprea curtea de
strad.
Ascult, seniore ! gemu omul, cu o voce sugrumat.
Buridan l tr pn la poart i n cteva clipe zvoarele complicate, fur descuiate.
Cei ase tovari nvlir afar.
Dinspre Luvru se auzea o rumoare confuz i, n curnd, o ceat de soldai purtnd
tore aprinse ocupar strada. n fruntea trupei alerga un om care, de departe vznd
deschizndu-se poarta, nelese ce se petrecuse, cci scoase o njurtur slbatic i se
ntoarse spre Hugues de Trancaval, care comanda trupa.
Zadarnic te mai grbeti ! zise. el, ntr-un hohot de rs. Fiarele au scpat! Uitele cum fug !
Omul acela era Stragildo.
Cum ? Au scpat fiarele ? ntreb nspimntat cpitanul grzii. Bgai de
seam camarazi. Se pare c o s avem de luptat cu leii regelui !
Nu-i asta ! l curm Stragildo, dnd din umeri. Dac n-ar fi dect nite lei n-a
fi spus... fiarele !
i lsnd pe Trancaval ncremenit i speriat, intr n curte scrnind :
Imbecilul de Marigny a lsat s-i scape banda de nebuni ! Cine a deschis
poarta ? adug el crunt, adresndu-se servitorilor adunai acolo, care stteau ncremenii
de spaim, n faa stpnului lor.
Eu ! rspunse unul dintre ei. Am fost silit de...
Nenorocitul n-avu timpul s continue. Scond pumnalul din cingtoare, Stragildo
i-1 nfipse ntre umeri. Omul se prbui la pmnt, se zvrcoli un moment, i atta tot.
Asta o s-i nvee minte i pe ceilali, s tie cum s asculte de ordinele mele,
care snt ale... reginei ! se rsti Stragildo. Ridicai hoitul acestui imbecil ! ncotro au luato fugarii ?
Tremurnd, unul dintre servitori arat spre hale.
Stragildo se repezi ntr-acolo, pe cnd servitorii ridicau cadavrul tovarului lor.

m
XXIV. PALATUL VALOIS
i_,a Saint Eustache suna miezul nopii, cnd cei ase tovari se n- flnir pe piaa
Grevei.
Am sosit prea trziu ! abia putu ngn Buridan care porni din nou n fug spre
galeria Sfntului Anton.
Ceilali l urmar tcui prin ntunericul orb, care ar fi speriat chiar pe derbedeii
ascuni prin colurile strzilor.
Halt ! strig o voce din bezn. Pe aici nu se trece !
Fr s rspund, Buridan se repezi cu capul nainte. Se produse o ciocnitur, un
amestec de umbre furioase,, de strigte : La moarte, derbedeii !" i cei ase trecur
printre patrule.
Unu, doi... patru, ase ! Sn tem toi ! zise Bigorne. Nici unul n-a czut. i

totui, nc din locuina lui D'Aulnay i din cea de a doua ciocnire cu turbaii ia de
arcai, ar fi trebuit s ne fi lsat cu toii pielea. Ce zici, senior Filip ?
Zic, rspunse rece Filip d'Aulnay, c la a treia ncierare care va avea loc, n
curnd, cel puin unul din noi, va nceta de a mai tri.
i care va fi acela ?... fr indiscreie ! Nu mi-ar prea ru s-o tiu, cci, dac,
din ntmplare voi fi eu, pe sfntul Barnabe, a vrea mcar s m spovedesc nainte de a
muri. Cum n-am nici un duhovnic n buzunar i probabil c nici d-ta nu ai mi se
pare senior Filip c vei fi silit s asculi spovedania din urm a unui bun cretin, care de
altfel n-are ce s-i reproeze, de altfel, nimic alta dect c... a artat prea mult
mrinimie fa de civa evrei, pe care ar fi trebuit s-i trimit pe lumea cealalt.
Cel ce va muri, zise Filip, n-are trebuin de spovedanie.
Ah ! ah ! i cine-i acela ? ntreb Bigorne.

Eu
!
rspunse Filip.
/
Continuau s alerge fr s mai vorbeasc nimic. Bigorne se gndea ns :
Bietul tnr ! Cum i ntunec dragostea mintea. Asta nu-i chiar nebun, dar
nici departe nu-i !
Ajunseser n faa uii artat de Gillona.
Buridan btu de trei ori, dup cum se neleseser.
ntoars la palatul Valois, Gillona se duse la Simon Malingre, n odaia pe care o
ocupa, lng apartamentele contelui de Valois.
Simon Malingre sta lng o mas i cerceta cu curiozitate o sticlu pe care o inea
n mn, cu mare grij.
Iat, zise el, zrind-o pe Gillona,. tocmai voiam s trimit s te cheme, dulcea
mea logodnic, cci am s-i transmit nite ordine, din partea Monseniorului.
Gillona tresri i-i nghii cuvntele, care stteau gata s-i scape.
De ce e vorba ? zise ea.
Fr s rspund, Malingre ridic sticlua pe care o inea ntre degetul cel mare i
arttor. Fluier un cntec popular i pru c-i privete coninutul cu o i mai mare
atenie. Apoi ncepu s rd.
Gillona. de mult alergi tu dup avere ? Ei bine, iat-o aici. nuntru...
i Malingre, continua s rnjeasc, strmbndu-i gura, i lsnd s i se vad cei
civa dini stricai care i mai rmseser.
Gillona, tcea i gndea :
n curnd, va veni i rndul meu... s rid !
Vezi sticlua asta, scumpa mea ? relua Malingre. Ei bine ! Am cumprat-o
chiar eu din strada Sf. Martin, de la vnztorul de buruieni de leac, pe la care am mai fost
i n alte di, fie pentru noi, fie pentru stpnul nostru...
E otrav ? ntreb cu rceal Gilonna.
Chiar aa, lmuri Malingre cu acelai rs drcesc pe care zadarnic am ncerca
s-1 descriem.
Pentru cine ? ntreb scurt Gillona.
Ai s vezi, scump prieten. n nchisoare, la Temple, se gsete acum o
femeie... pe care o cunoti. Tot aceea care era i n casa cu stafii, din cimitirul
Inocenilor,.* aceea pe care ai urmrit-o, plecnd de la Pre-aux-Clercs, i pe a crei
locuin mi-ai artat-o cu obinuita ta bunvoin.
La amintirea ntmplrii de care vorbea Simon Malingre, Gillona nu-i putu

stpni o nfiorare i o masc de cear i se aez peste chipul destul de galben.


Ah ! ah ! izbucni Malingre, vd c tot ai necaz pe mine. N-ai dreptate, Gillona,
cci era n interesul tu... ca i al meu. deoarece... ne vom cstori. i ca o dovad... ai
ajuns... n favoare. Nu numai c ai fost nsrcinat de Monsenior s veghezi asupra
tinerei aceleia, dar te-a mai nsrcinat i...
Simon Malingre se opri.

S-o omor pe cea btrn ! ntregi Gillona, cu aceeai rceal.


Nu cunosc alt femeie mai deteapt ca tine, Gillona ! rnji Malingre. Vei lua,
deci, sticlua asta frumoas, vei merge la Temple, i se va arta carcera de care e vorba
i... restul te privete. Ei, spune, nu am dreptate s zic c averea st aci, nuntru ?
Gillona rmsese pe gnduri.
O fericire tainic o fcea s tremure : l avea n mn pe Simon Malingre.
mprejurarea aceea i servea negndit de bine inta ei. Cu un surs pe care-1 credea foarte
graios, dar care nu era dect i mai hidos, ca de obicei, ea lu sticlua :
Bine ! Peste dou ore, femeia va fi moar.
Orict de mpietrit era Malingre, totui nu s-a putut mpiedica s nu tresar. Privi
o clip cu admiraie dar i cu team pe femeia care spusese att de rece cuvntele acestea,
i adug :
Cu toate nenelegerile dintre noi, Gillona, te asigur e vom isprvi prin a ne
nelege de minune.

Da ! rnji Gillona, vom fi o pereche... ct nu se poate mai urt.


Malingre i turti nasul cu degetul, ceea ce er un semn de adnc
gndire.
Gillona asta are un spirit prea fin pentru mine. Trebuie s scap de ea. Dac n-o
rpun eu, m ucide ea. Oricum nu in deloc s m omoare, voi fi silit s-o... cur de pe
faa pmntului. Cred c nici" un doctor de la Sorbona, n-ar putea judeca mai drept !
Gillona, relu el, tare, ai s vezi ndeplinindu-se toate fgduielile mele ! Ai
s ajungi bogat. Ai s te tvleti, ai s noi,... ai s ajungi s te neci n aur... i glasul
lui Malingre avu o vibraie groaznic. Mulumit mie, ai ajuns cel mai de seam
ndeplinitor al voinei Monsienio- rului. Dar asta nu-i nimic. Am nceput s i execut
planul nostru cel mare. L-am vzut oe Lancelot-Bigorne, la Noel-Picioare-strmbe, n
circiuma din strada Tirevache i., am s-1 mai vd. Buridan la, Gillona (femeia tresri
i adinc mirare o fcu s se plece fr suflare spre- omul acela inspiminttor). Cu
ajutorul lui Lancelot Bigorne, Buridan la, ar putea
treac drept fiul Monseniorului de Valois, i atunci... p Simon Malingre se scul
alene. Faa Iui se transfigurase, Ochii mici, c3re clipeau des, aruncar scntei. Cu o voce
joas, tremurnd de patim,
urma :
>
r Atunci, Gillona, nu vor cdea n lada ta numai civa mizerabili galbeni, ci...
ntreaga,avere a lui Valois, care, din minile lui, va trece n le tale... n ale tale... mnelegi tu ? Eu nu vreau s fiu dect sluga ta, soul tu devotat, cci... tii ct te iubesc !
Simon Malingre se aez istovit.
Timp de un minut de chin i de calcul zbuciumat, Gillona ncerca s neleag dac
Malingre era sincer. i, fr ndoial, dac ar fi avut cea mai mic ndoial, dac ar fi
ntrevzut cea mai slab putin de a-1 face pe acest om s-i serveasc scopurile, ar fi
renunat s-1 mai ucid. Din nenorocire pentru Malingre, el crezuse de datoria lui s
adauge admirabilului discurs, pe care-1 inuse, aceste cuvnte, care, adresate unei femei
ca Gillona, erau o mare greeal.

tii ct te iubesc !
Bine ! fcu Gillona. tiu ct m... iubeti i cum m iubeti. nvoiala dintre noi
rmne neschimbat i ca s-i dau o dovad de ncrederea mea, vreau s nfrng pentru
tine, ordinul Monseniorului. Mirtila nu trebuie s rmn nesupravegheat, ct voi sta eu
la Temple. tii c, sub pedeaps de moarte, nu trebuie s dezvlui nimnui n ce parte a
palatului a in ascuns ! Ei bine ! ie am s-i spun !
Gillona apuc sticlua cu otrav pe care Malingre o pusese pe mas, o ascunse sub
manta i iei din odaie.
O am la mn ! se gndi Malingre.
Iei n urma acelei pe care o numea logodnica lui,
Ua pe care o voi atinge cu mna, e ua odii ei zise Gillona, ieind n
coridor. Dar, adu-i aminte c dac Monseniorul afl c -am artat locul unde se gsete
Mirtila, m ucide !,.. Urmeaz-m la distan,
Gillona mergea repede. Ea cobor scrile, strbtu o curte, intr ntr-un corp
nelocuit al cldirii, se sui pin sus de tot, merse'de-a lungul unui coridor i se opri un
moment dnaintea unei ui, pe care o atinsese cu degetul, apoi i urm drumul, se cobor
de cealalt parte a palatului i se ndrept spre o ieire ascuns, care se gsea Ia o
margine a curii, m spatele locuinei arcailor.
Malingre o urma mereu, Cnd ajunse la porti, Gillona se opri i Malingre o
ajunse.
Ai vzut, locul pe care l-am atins cu degetul ? Acolo e Mirtila. Acum, ascult !
M duc la Temple i la miezul nopii snt ndrt. Pen- 'ru ca te ocupi de norocul meu, e
drept s m ocup i eu Simone, de al tu. Mi-a venit o idee, dar... o idee ! nelegi ? care,
dac reuete, te face
nu mai ai nicicnd nevoie s mai alergi dup cei civa galbeni de care vorbeai
adineaori.
Ce idee ? ntreb Simon, care-i zicea, c dac nainte de a mori pe Gillona ar
putea s-i mai smulg ceva... ar fi cu att mai bine
Ai s-o tii cnd m-oi ntoarce de la Temple !
Adic.,, la miezul nopii ?
' Da, la miezul nopii ! Rmi deci aici, la ua asta ; am s bat de trei ori, ai siri?'deschizi i cum locul e pustiu, departe de orice supraveghere, ne vom putea nelege
fr team de a fi spionai !, i cu lmurirea asta, Gillona se ndeprt repede.
Malingre nchise portia i rmase nemicat, adncindu-se n mii de gnduri.
La miezul nopii ? Aici ? se ntreba el... Am s vin. Ce poate, adic, s-mi
spun ? O s vedem...

Trecnd pe lng anurile palatului, Gillona arunc sticlua cu otrav, pe care i-o
dduse Malingre, apoi i urm drumul, cu pai ncei. Rdea singur cci era mulumit
de pcleala pe care i-o pregtise lui Simon. Ajunse la grdinia cu trandafiri, adic la
locuina aceea frumoas unde locuise atta timp cu Mirtila. Casa era pustie, dar nimic nu
fusese schimbat. Intr n odaia, n care am ptruns mpreun cu cititorul la nceputul
acestei povestiri, se aez pe un scaun i acolo, n ntuneric, cu fruntea n mn se ls
furat de gnduri.
Timpul trecea. La turnurile din mprejurimi btu unsprezece. Gillona atept nc
cteva minute, apoi se scul murmurnd : A sosit ceasul ! E vremea s lmuresc
Monseniorului cum 1-a trdat Malingre, apoi rmne destul timp ca Monseniorul s

ajung la palat... i Simon, scumpul meu Simon, va fi prins chiar n momentul cnd l va
conduce pe Buridan la Mirtila. Voi ajunge la vreme, pentru ca s-1 pot vedea i eu pe
iubitul meu logodnic...
La miezul nopii, Simon Malingre era n dosul portiei ateptnd semnalul, pe care
trebuia s l dea Gillona. Btu dousprezece. Trecur cteva minute.
N-are s mai vin, nemernica ! murmura Malingre. Cine tie dac nu i-a
btut joc de mine ! adug el, apsndu-i nasul cu degetul. Cine tie dac nu pregtete
iari vreo trdare ?...
n clipa aceea, cele trei lovituri rsunar n u.
Iat-o ! tresri Malingre.
Deschise... Dar deodat, rmase ca mpit de mirare i de spaim : n loc de
Gillona, ase oameni nvliser nuntru i ncuiaser ua.
Srii ! Valois ! Ajutor ! strig Malingre.
Nu avu timpul s mai zic ceva ; mna enorm a lui Guillaume Bourrasque l
apuca de gt, pe cnd o alt mn i se lsa pe umr de-1 fcea s se mpleticeasc, iar
Buridan i lovise pieptul cu vrful spadei, zicnd :
nc o vorb i... eti mort !
Tac ! horci Malingre, pe jumtate sugrumat.
Bine ! D-i drumul Guillaume !
nspimntat, plin de ndueli, Malingre privea pe rnd pe cei ce-i nconjurau i
care preau i ei foarte mirai s-1 gseasc acolo.
Aa-i primeti amicii ? zise unul dintre ei cu o voce dojenitoare, n batjocur.
Ne-am mai ntlnit, doar, la faimoasa crm a lui Picioare- Strmbe. Acum ne ntlnim la
Valois,... circium i mai vestit. Nimic mai natural!
Lancelot Bigorne ! murmur Malingre, puin mai linitit, cci acum ncepuse
s cread c aceast ntmplare curioas nu era dect urmarea celor ce sftuise cu
Bigorne, n circiuma din strada Tirevache.

Unde e Gillona ? ntreb aspru o alt voce.


Domnul Buridan ! tremura Malingre, care fu din nou cuprins

de spaim.
Unde e Gillona ? relu Buridan. Vorbete, dac nu vrei s faci cunotin cu
spada asta !
Cunotin puin plcut, adug Bigorne, n batjocur. Trei de gete de oel n
burt nu prea snt o hran gustoas ! Deci, Malingre, gr- bete-te de rspunde. Dac
preferi s mori,., nu te jena ! Spune-o drept, ca un prieten bun, ce-mi eti i, tot ca un
amic bun, hi-haan ! am s-i primesc spovedania ! Doar tiu c eti un tot att de bun
cretin, ca i line. Spovedania e...
Ai s taci,... limb de doctor ? ! mormi Guillaume.
Domnilor, blbi Malingre, bunii mei domni... Nu tiu... Gillona... i apoi...

in de casa Monseniorului de Valois...


Destul! Du-ne la Mirtila.
Mirtila ? tresri Malingre, tergndu-i nduelile reci, ce i se prelingeau pe
frunte... Oh ! pricep ! aduga el^ cutremurndu-se de spaim. Oh ! pungoaica
mizerabil, asta mi pregtea ea !... Domnilor, v jur... avei mil...
Ii dau un minut de gndire ! scrni Buridan, cu un accent care fcu pe
Malingre s priceap c... nu mi ncpea nici o glum.
n acest minut, care-i fusese lsat, ca un ultim rgaz, Simon Malingre care
dup cum s-a putut vedea era un calculator de prima for, recapitul situaia, n
gnd, i o reduse la aceste dou rezultate : 1) Dac se supunea somaiei lui Buridan, era
fr doar i poate spnzurat de stpriul su, contele de Valois ; 2) dac rezista, cu tot
atta siguran era s fie strpuns de un pumnal. Dar pumnalul se prezenta imediat, ub
forma palpabil a unui vrf ascuit, pe cnd... rzbunarea lui Valois r- mnea ntr-o
stare de nesiguran...
Simon Malingre ajunsese cu gndurile lui aici, cnd simi o uoar ineptur de
pumnal n gt.
M supun ! gemu el. Venii !
Ia-o nainte ! porunci Buridan. Bigorne, du-te cu el ; dac caut s scape, di la cap !
Haide ! vechiul meu prieten ! l rug Bigorne care-1 lu de bra pe Simon.
Buridan sta, apuca-l-ar ciuma ! e un adevrat slbatic, care habar n-are ce
nsemna aceia... nite oameni delicai, ca noi. care am jefuit, am prdat, am dat foc
mpreun, dar cu blndee, fr s fi auzit pe cineva plngndu-se de noi. S-i dau la
cap ? N-ai team ! M voi mulumi s te strng de gt.
Spunnd acestea. Bigorne il tra pe Malingre cu pai mari, spre locul unde l
conducea logodnicul Gillonei, i toat trupa se gsi n curind n *aa locuinei n care
era ncuiat Mirtila.
Suir, ajunser n coridorul pe unde trecuse Gillona i Simon Ma- ]ingre se
ndreptar ctre ua, ce-i fusese artat.
Aici e, zise el.
Deschide ! se rsti Buridan.
S deschid ? Cu neputin ! Cheile snt la Gillona.
Mirtila ! chem Buridan.
A Buridan ! se auzi dinnuntru vocea fetei, -nfrigurat de bucurie de speran. Buridan
! tu eti ?
n acelai timp tnrul mpinse cu umrul ua care trosni

Era gata s cedeze... Dar, n aceeai clip, porni un zgomot confuz de voci i de
pai grbii la captul cellalt al slii i o ceat de oameni narmai apru, luminai de
fclia inut de un arca.
Blestem ! url Buridan.
n fine ! A sosit moartea ! murmur Filip, cu o exaltare alturi cu nebunia.
Aproape n acelai timp. ceata n fruntea creia venea insi Valois, se npusti
mpotriva celor ase tovari. Se produse o ncierare groaznic.
n coridorul acela strimt, urlete rguite, rcnete de furie, blesteme se amestecau cu
zngnitul armelor... Deodat, coridorul se adnci n- tr-un ntuneric adnc, Cu un pumn
prvlit n cap, il doborise pe arcaul care inea tora i o stinsese clcnd-o n picioare...
Atunci lupta deveni un comar, n care se agitau umbre cu gesturi nesigure, n care

gemetele i strigtele de furie erau singura cluz a lupttorilor.


Printr-o micare instinctiv de tactic, cei ase se strnseser ntr-un singur grup, cu
spadele ntinse i ddeau ndrt ncet, fcind n sens invers, drumul pe care-1
parcurseser.
Valois urla ,,la moarte !" i ordona s se aduc tore. El era n fruntea arcailor,
care neavind aceleai motive pentru a-i risca pielea. naintau cu grije, mai puin ndirjii.
Deodat Valois tcu.
n ntunericul coridorului, arcaii, continuau s lupte, atacind pe adversari i
acoperindu-i de njurturi. Ori. lucru curios, adversarii, adic cei ase tovari care pin
atunci rspunsesem la insulte tot cu insulte demne de eroii lui Homer, muiser acum.
Deodat alte tore luminar ncperea ; din palat sosea ajutorul cu lumn.
i atunci arcaii lui Valois scoaser un rcnet nspiminttor. Contele dispruse i,
mpreun cu el. Buridan i tovarii lui.
Dintr-un col se ivi o umbr tremurind, care de-abia se inea pe picioare : era
Simon. Malingre, care n timpul luptei ezuse ascuns acolo, pe burt, i care abia acum se
scula strignd :
Pe derbedei ! pe derbedei ! S scpm pe Valois !
Pune mna pe el, cpitane ! zise o voce. El e trdtorul !
Simon Malingre recunoscu pe Gillona i murmur :
. Am pit-o ! Sint mort !
Nu avu timpul s mai gndeasca. Apucat, tirit, luat pe sus, impms, el fu coborit n
subsolul palatului, unde-i veni n fire prostit, zpcit, nebun de spaim, n fundul unei
celule.
n jrul lui stpnea o tcere adnc.
Simon Malingre, se aez jos, pe pmnt, cu capul pe genunchi i ncepu s plng.
Cit vreme trecuse de cnd nenorocitul acesta se gsea acolo, fr s ndrzneasc
s fac vreo micare, de-abia ndrznind s se gndeasc, atit de tare il nspimintau, oricear fi putut gndi.
Poate c trecuse ore de-a rndul fr s-i dea seama Era ziu noapte ? Nu stia.
cci era ntuneric bezn.
ntr-adevr, palatul Valois, organizat ca i Luvru. asemenea unei f rtrete. avea, ca
toate locuinele nobililor de pe vremea aceea, temnia lui camera lui de tortur, carcera i
chiar spinzurtoarea lui, care
se gsea n vrful turnului, aezat cam pe acelai loc
unde avea s se ridice mai trziu nul din turnurile Bastiliei. E probabil c materialul
vechiului turn al palatului Valois s fi servit la construirea celui nou. care fcea parte din
Bastilia. Ce se tie, este c trectorii ridicri u-i nasul spre acest turn, vedeau, destul de
des, legnindu-se cte un hoit n spnzurtoare, asemenea unei santinele macabre, pzind
Parisul.
Trectorii nu-i ziceau dect :

Monseniorul de Valois a fcut iari vreo... dreptate ast noapte !


i... atta tot.
Tocmai n subteranele acestui turn. unde se gsea i sala de tortur, erau instanele
i temniele, tribunalului segnorial ale contelui de Valois, nite sli joase care nu aveau
ca mobil dect un lan gros, nepenit cu crlige n zid.
t
Nenorocitul Malingre, victima zgirceniei sale, zcea ntr-una din aceste temnie de
-nzurtoare

un timp pe care nu-1 putea aprecia singur. Nu-i era foame. Desigur, din cauza emoiilor
puternice care i strngeau stomacul. Dar o sete groaznic i ardea gtlejul.
Oh ! gemea n momentul acela bietul prizonier. Sint osindit, oare, s mor de
sete ? Ce n-a da, s pot fi mcar un minut n circiuma lui Noel-Picioare-strmbe ! Oh !
cum a mai sorbi o can de bere ! Ct de rece ! Ba, un butoia i chiar o butie ! Noel,
dragul meu Noel, las-m s fac. o baie n butia asta de bere ! Las-m s m nec ntrinsa ! Vrei bani ? argint ? Vrei aur ? Tot ce am,... tot ce am furat,... tot ctigul unei munci
fr odihn de douzeci de ani ! ficurile mele de galbeni... pe toi, scumpul meu Noel,...
numai pentru un butoia de bere ! Nu !... numai pentru o can cu bere !... numai pentru
un pahar cu bere !
Tocmai cnd ajunse aici cu rugminile lui ctre Noel, intr-o circium nchipuit,
auzi un zgomot le u. Venea cineva... Trgea zvorul !...
Atunci se ridic, mpins de spaim. Uit de setea care-1 mistuia. Czu n genunchi,
ncerc s-i ridice braele nctuate i ncepu s plng, n hohote.
Iertare, monseniore ! Nu m ucide ! Las-m, s mor de sete. aici ! Dac mi-ai
hotrt moartea, ljf ce-i mai folosete dac mor de sete. sau spnzurat ?...
Un hohot de rs i rspunse.
Simon Malingre i ridic capul, galben ca ceara i vzu pe Gillona care, asemenea
stafiilor nfricotoare, care miun nchipuire n timpul frigurilor i a viselor urte,
intrase, n temni i nchidea ua, linitit. Gillona puse intr-un col tora pe care o
adusese, se ntoarse spre Malingre i se aez jos, n faa lui.
Cu aerul ei linitit i micrile nepstoare, avea aerul unei ar- ai'i, venit de nu
tiu unde, nu tiu pentru ce i pe care te atepi s-o vezi disprind ntr-o clip.
edea jos, pe lespezi, la trei pai de Malingre.
11 privi lung, apoi ncepu s rd. .. Lui Malingre i veni o idee, pe care o credea
genial i care l-ar 1 f^cut s se nfioare pe oricine ar fi asistat la scena aceasta.
ncepu s rd i el.
Era
tosp&imnttor, Risul Gillonei era rutcios, nfiortor, sunnd a clopotul de
moarte al rzbunrii satisfcute acel al lui Malingre, tre- murind printre cei civa dini
ce-i mai avea, lunecnd pe buzele schimonosite de spaim ! Cele dou rsete se loveau, se
ciocneau i formau, amestecul cel mai hidos.
Deodat Gillona se opri din rs. Malingre fcu la fel.
Ei bine ? zise Gillona, mai mult horcind.
Ei bine ? repet Malingre, ntr-un geamt de groaz.
Urm o tcere lung, apoi Malingre relu : .
Ca pcleal !... Zdravn pcleal ! Numai ie Gillona i pot veni idei att de
stranice !
Nu-i aa c ideea e bun ? rnji Gillona, cu un accent care-1 bg n speriei pe
nenorocitul de Simon. Cnd m gndesc c te am n mn. scumpul meu, c nu te poi
mica, i c oricind voi avea, poi fi ridicat i dus n sala de tortur ! Fr ndoial c
strmbtura pe care o vrea acum, e tot ce poate fi mai caraghios. Dar, ceea ce are s fie i
mai frumos, vezi tu ? are s fie aceea pe care ai s-o faci cnd vei vedea arznd rugul, cnd
vei simi cum ncepi s te prjeti...
Simon scoase un geamt nfiortor.
Ce Ce te-a gsit ? fcu Gillona. Nu tii c ai s fii ars, ncetul cu ncetul ? L-am
rugat pe monsenior : Nu-1 arde senior monsenior..."
Buna mea Gillona ! izbucni cu nflcrare, Simon.
Mai bine spnzur-1 n vrful turnului ! urm Gillona cu aerul ei cel mai linitit.

Oh ! gemu Malingre, scrnind din dini. Oh ticloas ce eti! maimu


ndrcit, oh ! desfrnata Iadului !
Ei bine, tii ce mi-a rspuns Monseniorul ? urm Gillona. A zis aa : Nu ! Nu !
Vreau s-1 vd strmbndu-se pe rug". Pricepi. Simon, c, deoarece Monseniorul dorete
s te vad strmbndu-te, ai fi prea ndrzne s-i refuzi aceast plcere,... att lui ct i mie
!
Dar ce i-am fcut? url nenorocitul ?
Mie ? Nimic. Da nici eu nu-i fac nimic ! Cnd i spun c vrem numai s te
admirm cum te poi tu strmba... Ah ! mi-adusei aminte, demnul meu Simon, ai putea smi spui unde ai ascuns galbenii pe care mi i-ai furat ?
Ii spun, Gillona,... i jur pe ce vrei s-'i jur,... numai dac m ajui s ies de
aici.
Zu ? fcu Gillona. Bine ! Eu nu zic nu !

Nu zici nu ! blbi Malingre, nsufleit de o ndejde nebun.


nc ceva, scumpul meu logodnic. Pentru c ne facem destinuiri, ar trebui smi spui i mie tot ce ai. i eu i-am spus tot ce am i deoarece o s ne cstorim n
curnd...
S ne cstorim ? blbi din nou nenorocitul pe care vorbele acestea pline de
speran i de ameninri, totodat l ameeau de spaim, cci spaima, asemnea unei
buturi violente, d creerului o ameeal special.
Nu mi-ai fgduit ? relu Gillona. Ori ai gsit pe alta ? adug ea cu un accent
de gelozie de urt comic nspimnttor.
Nu ! nu ! pe Dumnezeu, pe Sfnta Fecioar i pe toi sfinii! Gillona, numai pe
tine te iubesc, pe tine te vreau de nevast !
Atunci, bine ! ncepusem s m tem c-mi eti necredincios. Pentru c e sigur
c ai s m iei de nevast i pentru c i-am spus ct i ce am i eu, e rndul tu s-mi
destnuieti ci bani ai ! Dac-mi spui drept... i dau drumul!
flro

Simon Malingre ncepu s trag ndejde c starea lui era mai puin .perat dect o
crezuse. Spaima i mai pieri ntocmai cum revrsrile k He ap ncep s se trag ndrt,
dup ce i-au ajuns punctul culminant. Dar ca i dup o inundaie, cnd ncepe s se
vad vrful unui pom, zgr- ceni'a amuit o clip de spaim renvie n sufletul lui.

Ct am eu, biata mea Gillona ? E foarte neinsemnat. S tot am


o mie de solzi!
Gillona se scul i se ndrept spre u.
Unde te duci ? url Malingre.
M duc s chem clul Monseniorului ! rspunse linitit Gillona. cci vd
c o s trebuiasc s te trag puin de limb cu un clete nroit n foc s te sileasc s
vorbeti cum trebuie cu logodnica ta.
Iertare ! Oprete-te ! Spun tot!
Gillona se opri, i ntoarse capul peste umr i atept.
O lupt violent avu loc n sufletul zgrcitului, care isprvi prin a pleca capul i a
se pune pe plns.
Dou sute de scuzi de argint ! zise' el pe optite. Ah ! Gillona, m sugrumi.
Vezi ct te iubesc ca s-i vorbesc de aceti dou sute de scuzi pe care i-am adunat ban
cu ban i numai eu tiu cu ct greutate !...

Gillona mai fcu doi pai spre u.


Unde te duci ? repet Malingre cu un strigt de spaim.
Eti nebun, Simon Malingre, i ca s-i tmduiesc nebunia nu vad alt mijloc
dect grtarul nroit, din sala de tortur.
Oprete-te ! i spun tot, dar, de data asta, simt c... mor !
Ct ? ntreb cu linite Gillona.
Opt sute de scuzi... de aur ! horci Malingre care, ca i cum aceast
mrturisire l-ar fi omort, czu pe lespezi, leinat.
Gillona se aez la locul ei i atept linitit, fr s-i dea cel mai mic ajutor, ca
s-i revin n fire.
Un suspin adnc o vesti c Malingre se deteptase. Nenorocitul, deschise nite
ochi rtcii i o privea lung, cu aerul separat ce-1 dau visele urte. Apoi, printre hohote
de plns blbi vorbe fr ir.
Dou sute de scuzi de argint!... Opt sute de scuzi de aur !... Ce ? E cu putin
?... Mi-i ia pe toi ?... Gillona, las-mi mcar jumtate ! Uit-te ! Pune s-mi taie o mn
i un picior ; nu a mai rmne dect pe jumtate, dar cel puin a avea i jumtate din
banii mei !... Vrei ?.;.
Unde ii lada ? ntreb aspru Gillona.
Ai mil de mine ! suspin Malingre.
Lada ! sau... pe Dracu ! M duc s chem clul ! n schimb, dac vorbeti
deschid lactul ctuelor i... fugi !... Sntem liberi. Unindu-ne, ne adunm to, banii
laolalt i... trim fericii. Acum, hotrete !
Ai s-mi desfaci ctuele ? blbi Malingre.
Dobitocule ! tii bine c am prea mare nevoie de tine, ca s te las s
putrezeti n temnia asta. Singur, nu pot face nimic.
Ei bine, zise Simon, n care rentea sperana, am dus banii la -fdinia cu
trandafiri... I-am ascuns n fundul curii... sub tufiul de '"sur, din sting. Dac sapi, ai
s dai de biata mea lad.
Gillona, ncepu s rd, dup cum fcuse i la intrare. Acest rs l nfiora adnc pe
Malingre. Ascult ! ncepu Gillona, apropiindu-se de el. M-ai speriat groaz- )'1J<: mi-ai
furat i banii. Timp de o or am avut credina groaznic, c
a
gsesc ntr-una din celulele de la Temple, acuzat de vrjitorie i...
gata s fiu ars de vie. Ei bine ! vei suferi la rindul tu. aceeai spaim , i-i voi fura
banii. Numai, ascult dobitocule...
Gillona naint doi pai, se plec spre Simon cu ghiarele ntinse ca i cnd, n furia
sa, ar fi vrut s-1 sfie. Acesta se fcu ghem, gata s sar.
.
Ascult idiotule ! urm Gillona. N-ai pus mna dect pe civa din banii mei.
Sub lad, era o alt lad ! n aceast a doua lad, pe care n-ai vzut-o idiotule ! se gsea o
grmad de aur, galbenii mei, pe care ghiarele tale scrboase nu-i vor atinge niciodat L.
Mai ascult ceva !... Da ! Mi-a fost fric s nu fiu ars de vie ca vrjitoare, i cnd m
gin- dese la asta, vezi tu ? frica-mi bag moartea n oase ! Dar... am scpat numai cu frica
! Pe cnd pe tine te ateapt fapta ! Simon Malingre, chiar acum plec la grdinia cu
trandafiri ! Lada, cu toi banii ti, cu aurul i tot argintul tu, are s fie a mea ! i tu.
dobitocule, ai s te strimbi dnaintea Monseniorului, care -ine s te vad sfrind pe jar,
incetul cu ncetul, cci...
n momentuL acela Gillona scoase un ipt de durere nspimin- ttoare.

Simon Malingre se destinsese ca un resort, profitase de clipa cnd cuprins de ur,


ea se apropiase prea mult, ca s-o poat ajunge... Braele lui lungi i slabe se deschiseser
cu un huruit de fiare scuturate i asemenea unor picioare de pianjen monstruos, se
ncletaser imprejurul Gillonei. "
Simon Malingre url :
Te-am prins !

Pe cnd n temni, intre cei doi logodii, se desfura aceast scen, arcaii lui
Valois, rspindii prin palat i n numeroasele lui dependine, i cutata stpnul. Dar
Valois nu era niceri. l strigau, il chemau... n zadar. Fur silii s renune. Unchiul
regelui Ludovic al X-lea, ridicat, poate chiar omorit de Buridan i de banda lui de
derbedei.
Cpitanul, care comanda garda palatului, se 'duse la Luvru i povesti regelui trista
ntmplare.
La vestea c consilierul su intim i unchiul su fusese ridicat de o ceat de
derbedei ndrznei, Regele fu cuprins de o furie nebun. Regina tremura i se ntreba :
ce ar mai fi n stare s fac Buridan, dac indrznise s gndeasc i s execute o fapt
att de ndrznea. Marigny simea o bucurie surd, pe care i-o nfna ns. ncepuse
chiar s se gndeasc dac Buridan n-ar fi demn de fiica lui, Mirtila. Cit pentru ceilali
seniori ai curii, unii se bucurau, alii se ntristau, dup cum interesul lor personal i
apropiau sau i ndeprtau de Valois. Cu toii, ns, i modelau expresia figurii dup
aceea a regelui (cci chiar din timpul lui Filip cel Frumos, seniorii feudali tremurau
naintea ideii monarhice, care avea s ajung n floarea ei abia sub Ludovic al XIV-lea)
Cu toii, exagerau furia regelui i n tot Luvrul izbucni un strigt de ameninare mpotriva
lui Buridan, deci i contra lui Filip i Gauthiei d'Aulnay.
Dar ce ? se rsti regele. Acest Buridan c dracul n picioare E frate cu Satana ?
i n acelai timp, pentru a nu-i pierde obiceiul, ddu cu piciorul' j tr-o msu
plin cu sticlue ; att masa ct i sticluele zburar n ndri.
Sire, zise Hugues de Trancaval. Eu am dat ochii cu omul acesta j v pot
asigura c face ct zece.
L-am vzut i eu, adug Geoffroi de Malestroit. L-am vzut la -aux-Clercs,
unde s-a luptat ca un leu.
Sire, fcu la rindul lui Enguerrand de Marigny, am ncercat chiar n noaptea
asta s-1 arestez. Eram cu douzeci de arcai de-ai prefectului. cu domnul de Precy n
frunte. Au mai sosit n ajutorul lor i patruzeci din arcaii mei proprii, dar nu i-am
putut aresta. n schimb, doisprezece din ai notri au rmas pe cmpul de lupt, rnii
sau mori.
Nemernicul ! E prea ndrzne ! strig regele. L-am cntrit eu n ziua cnd,
la Montfaucon, a venit cu atta obrznicie s-mi cear dreptate !... Auzi !,... dreptate
mpotriva ta, Marigny. Ei bine... i-o vom da !
n aceeai diminea, un slujba de la Chatelet strbtea strzile Parisului, citind
la toate rspintiile n faa mulimii adunate cu sunete de trmbi, un ordin al regelui ce
cuprindea urmtoarele :
1) Capul lui Jean Buridan din Bettune, bacalaureat al Sorbonei, e pus- la pre
n

Pre

pentru o sut de scuzi de aur ; 2) Capul nobililor seniori Filip i Gauthier d'Aulnay
pentru aizeci scuzi de aur, fiecare ; 3) Capul lui Lancelot Bigorne GuillaumeBourrasque, mprat al Galileiei i Riquet Haudryot rege al Basochei pentru suma de
dou zeci scuzi de aur, fiecare ; 4) Ordon ca toi Parizienii s caute pe rzvrtiii sus
numii ; 5) va fi pedepsit cu moartea, oricine le va da adpost.
XLV. PRIZONIERUL LUI BURIDAN
tim c n coridorul ngust al palatului Valois, unde arcaii contelui se ciocniser
cu ceata lui Buridan. Bigorne omorse pe omul care purta tora i stinsese fclia.
Mulumit ntunericului Buridan i prietenii lui putuser s ias din aceast strmtoare,
unde ar fi fost strivii, cu siguran, de cei patruzeci sau cincizeci de arcai care se
npustiser asupra lor.
Dar Buridan, cu toat iueala gestului lui Bigorne, avusese timpul s-1 vad pe
Valois n capul oamenilor si.
n momentul n care i dduse seama c i-ar fi cu neputin s mai ptrund la
Mirtila, fu cuprins de disperare. i zise c trebuie s ncerce chiar imposibilul, i c, la
urma urmei, mai bine s moar, dect s con- tinuie s triasc desprit de fata care-i
nlnuise toate gndurile i ca s zicem aa, i stpnea viaa. Natur rece, n aparen,
chiar timid, mi- rndu-se el nsui de faptele pe care ndrznea s le fac i care-i
ncremeneau pe tovarii lui. Buridan lua hotrri repezi fr s se gndeasc. si le
executa fr a pierde timpul. Cnd se simi pierdut, cnd se vzu desprit de Mirtila...
i, de data asta. poate pentru totdeauna, sri la gtul lui Valois, l strnse apoi n braele
lui nervoase, l ridic pe sus i-1 trecu iui Guillaume i Gauthier care erau ling el.
S plecm ! ordon el cu o voce surd. Ne ntoarcem ndrt i nu-i dai
drumul.
Fr a pricepe prea bine ce se intimplase, Guillaume Bourrasque i Gauthier
d'Aulnay l nhaser pe contele de Valois i-1 trau sau mai
bine l duceau pe sus, cu toat mpotrivirea dezndjduit i cu toate urletele acestuia. n
curnd fur n curte.
Ce ne-ai dat aici ? ntreb atunci Guillaume. Vreun purcel gras, ca s-1 ducem
la blci ?
Eti. beat ? mormi Gauthier. Nu vezi c cel pe care-1 ducem la blciul din
Lendit, ca s speriem copiii, e chiar Monseniorul Charles, conte de Valois ? Dar, pe capul
i pe burta mea, ai dreptate ! Monseniorul ip ca un purcel, pe care-1 nj unghii.
Ateapt ! Am s-1 fac s tac.
Atunci Gauthier i nfipse cele cinci degete de la mna dreapt pe gtlejul lui
Valois i ncepu s strng. l nclet att de tare, nct nu numai c-1 fcu s tac, dar
chiar s leine...
Pe capul lui Bacus i pntecele Venerei, bombni Gauthier ncremenit, oare a
murit pentru att de puin ?... Pot s mrturisesc c alde Valois, tia, mor prea uor !...
Domnule Gauthier ! izbucni Guillaune, sever. Totdeauna i-am spus c eti
lipsit de orice delicatee. Ce strngi aa de tare ? Ce dracu ?
Vorbind astfel, cei doi oameni alergau mereu, nduii, rsuflnd greoi i njurnd.
n curnd toi tovarii, plus contele leinat ajunser dincolo de portia pe care le-o
deschisese Simon Malingre.
Buridan o ncuie cu grij.

A murit ? ntreb el, aruncnd o privire spre Valois.


Ba, e viu ! Iat-1 c se deteapt.
ntr-adevr contele deschidea ochii i privea cu spaim n jurul lui. O clip se uit
cu o disperare slbatic la cele ase figuri aplecate asupra lui, apoi ridicndu-se :
Foarte bine ! zise el. M-ai prins, nemernicilor. Urmai-v oprea voastr la.
Omori-m !
Nu, Monseniore ! l curm Buridan cu rceal. Sau, n orice caz, nu acum. Nu
te voi ucide, dect dac m vei sili. Adu-i aminte c i-am mai avut viaa n mn i...
Hi-han ! strig Bigorne.
I
i c te-am cruat, urm Buridan. Acum, ai s mergi cu noi. Poi fi linitit ! Nu
am pornit spre Montfaucon... Vino de bun voie dac ii la via.
Valois arunc o privire posomorit asupra palatului, sau, mai bine, a fortreei
sale. Vedea cum se ntretiau luminile ; auzea cum strigau i-1 chemau arcaii ; dar
vzndu-se lipsit de orice putin de scpare, rmase cu sperana c va fi pus n libertate
i de data asta i zise :
V urmez !...
Ceata era gata s se pun n micare, cnd Bigorne o opri cu un gest.
i unde mergem? ntreb el. Filip d'Aulnay nu ne mai poate gzdui la dnsul,
locuina lui e ca o prinztoare de vulpi, acum...
Dar ce, n-ai murit nc ? (Filip dete din umeri cu dispre). Nu te teme, are s
vie i asta !
Asemenea nu ne putem ascunde cu toii la Clopinel. care de altfel, m-a dat
afar cu coada mturii. Ct pentru hanul lui Noel, mi pare nedemn de Monseniorul conte,
lucru de care i d seama, fr ndoiala, chiar i Noel. De aceea, se va i grbi s cheme
garda regal, sau pe cea prefectorial. sau chiar pe amindou deodat. Deci. repet
ntrebarea unde mergem t
Dac am merge la Agnes Piele-de leu ? zise Gauthier. Ea ine foarte mult la
mine, cu toate infidelitile ce-i fac, draga de ea. Nu poate ri fr mine i cred c la
dnsa...
S mergem ! ntrerupse Buridan. Eu tiu unde ne putem ascunde i unde putem
oferi Monseniorului un adpost demn de el. Nimeni, nici chiar regina, nu va ndrzni s
ne caute acolo.
Apoi spuse ceva la urechea lui Bigorne, care scoase o exclamaie surd. Plecndu-se
i la urechea lui Filip i a lui Gauthier, cel dinii se fcu galben ca moartea iar cel de al
doilea se cutremur de spaim. Cu toate semnele acestea de mirare i de groaz, ei se
puser n micare i mica ceat dispru n ntuneric, ducndu-1 n mijlocul ei pe contele de
Valois care, ntunecat i gnditor, nainta fr s se mpotriveasc. Ei urmar ctva timp
linia interioar a meterezelor i ajunser la Sena, n faa micii insule care fu numit mai
trziu insula Antragne i apoi insula Louvior. Trecur fluviul pe una din nenumratele
brci pe care barcagii le legau de plopii ce mrgineau Sena i descinser de-a lungul
malului sting, fr s aib vreo ntlnire neplcut. n fine, se oprir la picioarele unei
zidrii nalte i ntunecoase.
Era turnul Nesle !
Ideea de a se ascunde n turnul Nesle era dintre acelea pe care le inspir

dezndejdea Era nspimnttoare, era tragic, era poate de nein- deplinit. Dac, dup
cum spera Buridan, turnul blestemat era prsit de cteva zile ; dac era adevrat, dup
cum i nchipuia el. c Margareta de Bourgogne nu mai ndrznea s se apropie de acel
turn de cnd cu teribilele ntmplri care se desfuraser acolo. Locul era nu se poate mai
bine ales i avusese o idee genial cnd se gndise s-1 duc acolo pe Valois, ca prizonier.
Dar dac vreo gard de arcai, sau de servitori locuiau n turn. Buridan era pierdut, i
mpreun cu el, tovarii lui.
El le explic lucrul acesta, la tulpina btrnei slcii, ale crei crci atirnau n ap, i
care preau c se pleac asupra Senei pentru a afla secretele dramelor din turnul Nesle, sau
pentru a-i repeta pe optite ultimul blestem al victimelor lui Stragildo i ale Margaretei de
Bourgogne.
V nchipuii voi, le zicea el, c ceea ce-am fcut, va strni Luvrul i ntregul Paris
! Nu-1 poi fura pe unchiul regelui, fr ca acesta s nu protesteze. Mine, poate peste un
ceas. sau poate chiar n momentul acesta, sntem cutai i atunci... gonii ; ncolii din
strad n strad, vom is- pi v prin a cdea. Ori. din dou una...

Da. zise Riquet, f-ne puin logic.


Am observat, adug Guillaume, c de cte ori a fcut Buridan logic, a urmat
cte o mas bun.
Din dou una. continu Buridan : sau turnul e nelocuit, i atunci mtrm, ne
instalm i sntem ca la noi acas, mcar pentru cteva zile. Sau e locuit...

i atunci, dup logic, nu intrm ! hotr Riquet.


i atunci, adug Buridan. tot intrm, dup ce vom arunca n Sena pe locuitorii
turnului ndrcit. Asta e logica mea. Avei ceva de zis ? -Mi auzit teza ; dac cineva vrea
s ne prezinte antiteza...
Toi tcur i privir vreo cteva minute turnul mut. misterios. J Apoi Buridan. se
apropie de ua joas i boltit prin care se intra n sala catului de jos. Ua era ncuiat cu
dou zvoare mari. Fiecare /"Vor mai avea i cte un cocogeamite lact. Buridan inspecta
cteva mo- mente ua, apoi l chem pe Gauthier i-i art cele dou lacte. Gauthier
zimbi, cobor malul apei, se intoarse cu unul din pietroaiele ce se gseau de-a lungul
riului i atac lactele.
Loviturile surde, care deteptau ecoun lungi n turn, nu primir mei un rspuns. n
curnd lactele fur sfrmate.
Buridan introduse lama pumnalului su n zvoare i, dup zece mj- mute de
munc, ua se deschise. Cei ase tovari, cu Valois n mijlocul lor, intrar n sal.
Bigorne inchise ua i trase zvoarele dinuntru. O lamp cu untdelemn, una din acele
lmpi vechi, de fier cu fitil fumegnd. atir- nat de tavan cu un lan, ardea mocnit. Poate
c lsind aci aceast lumn. Margareta voise s fac s se cread c turnul era locuit n
timpul nopii. Bigorne deznod sfoara care inea lanul, ls lampa n jo$ i aprinse una
din fcliile, care erau aezate din distan n distan.
Apoi oamenii se suir sus, Filip, cu moartea n suflet, Gauthier sco- ind njurturi
pe nfundate, Guillaume i Riquet indifereni. Ajunser la etajul unde Filip i Gauthier
vzuser aprnd cele trej surori, care i ateptau mprejurul unei mese servit cu tot felul
de bunti. Bigorne se sui pin pe turn, apoi cobor, fr a ntilni pe nimeni.
Turnul e pustiu ! zise el.
Da ! rspunse Buridan, cu glasul mtunecat. Nu-i locuit decit de stafii...
i de amintirile mele ! adug Filip, tresrind.
Foarte bine ! relu Buridan. Dup cum spuneam,- aici sin tem ca i acas i
cred c n tot Parisul nu se gsete un om, care s aib dreptul s vorbeasc n ncperile

acestea, cum vorbesc eu. Bigorne, ai s te ocupi de ale mincrii. Ct pentru d-voastr
Domnilor, v rog s m lsai citeva minute singur cu Monseniorul contele de Valois,
cruia i datoresc o convorbire personal. Binevoii deci a m atepta n etajul de jos.
Filip, Gauthier, Guillaume i Riquet se supuser, cum s-ar fi supus unui ef, cci
n momentul acela, n inuta i n vocea lui Buridan era un fel de autoritate impuntoare.
Cu toii nelegeau c trebuia s se intiniple ceva teribil intre tnrul Buridan i Charles
de Valois.
N-a da nici o para pe pielea lui Valois-! gri Guillaume, cobo- rind scara,
Cum pot indura atitea amintiri, fr s' cad trznit ? murmur Filip. i
Mi se pare c Bigorne a fost nsrcinat cu'ale mincrii ? i ntreba Gauthier.
Tare mi-e foame.
i mie... tare mi-e sete ! aduga Guillaume,
l cutau cu privirea pe Bigorne, dar acesta nu era cu dnu. Rmsese sus, cu
Buridan i cu Vplois. Buridan ateptase ca prietenii lui sa ,ias din odaie. Aceasta era o
antecamer care ddea n sala de mncare a turnului.
Buridan ii intuise privirile asupra lui Valois. Apoi cnd vru s nchid ua, l zri
pe Bigorne. care o nchisese deja i care edea acum cu spatele rezemat de dnsa, cu
braele ncruciate, linitit i rece.
Ce faci tu aici ? l ntreb aspru Buridan.
Vezi bine, stpine, atept s vorbeti cu Monseniorul de Valois. i aceast
convorbire nu poate fi complet, decit dac snt i eu de fa Vorbii deci, domnilor, i
dup ce vei vorbi, dup cele ce v vei spune toi, am s adaug i eu o vorb una
singur daca voi gsi de cuviin, sau o voi pstra pentru mine. ca n fundul unui
mormint !
Accentul lui Lancelot Bigorne avea vibraii curioase, i Buridan sur- ; n privirea
lui un fel de mil i mai curioas.
El rmase citeva minute gnditor. Fr ndoial, nelesese c Bi- acest derbedeu, acest
vechi servitor al contelui de Valois, cunotea secretul acestuia, cci murmur. Bine ! Stai
i ascult !
Calm i mindru, cel puin n aparen, contele de Valois, se aezase intr-un fotoliu,
n care Buridan o vzuse pe Margareta de Bourgogne. Sta nemicat, cu ocii aintii pe un
tablou ce rqprezanta ..Frumuseea".
Mina lui cea dreapt era nepenit pe minerul pumnalului, iar cu mina sting,
inea strns spada cea lung, arm foarte primejdioas cnd era mnuit de un om ca
dinsul.
Buridan se aez jos, dnaintea lui.
Monseniore, zise el, cnd am avut onoarea s te fac prizonier la poalele
muntelui Faucon, cnd te-am trt poi pn la spnzurtoarea pe care bunul dumitale
amic, primul ministru a ridicat-o pe acest deal, poi mrturisi c erai la discreia mea
deplin i c lsindu-te cu via, am fost foarte blind. E adevrat ?
Valois avu un suris plin de amrciuni, i foarte dispreuitor.
M-ai atras zise el cu un calm, care provenea mai cu seam din sigurana pe
care o avea, c nici de data asta, lucrurile nu vor avea o ntorstur tragic m-ai atras
n curs prin vicleug i rutate ; m-ai luat' pe us, pe mine, care trebuia s-i fiu de dou
ori sfint, ntii : ca nobil, i al doilea ca membru al familiei regale ! Ai pus pe doi
dintre derbedeii dumitale s atace pe cei doi gentilomi care m nsoeau, i care zac nc

n pat de rnile pe care le-au primit...


Dac nu snt decit n pat, zise Bigorne, rul e fptuit numai pe jumtate, cci
ar trebui s zac n groap, dupa cum Barnabe nsui...
Tcere, Bigorne ! ntrerupse Buridan.
Tac, dar pe sfintul Barnabe, de cte ori am mincrime la limb, m sileti s
tac ; mai bine mi-ai smulge-o !
Valois urma :
Ai fptuit mai multe crime n intilmrea de care vorbeti i faptul c m-ai lsat
cu via, nu e decit o crim mai puin, care nu scuz pe celelalte.
Ai un fel de a vedea lucrurile, Monseniore, care probeaza un caracter
generos. S trecem nainte, Cind ne-am revzut la Pre-aux-Clercs, dac-i reaminteti, la
un moment dat, a fi putut s te strpung cu spada, N-um facut-o. De ce ? Nu tiu. Vezi,
Monseniore ? ntre dumneata i mine, nu tiu ce fatalitate. Te-ai pus n crarea vieii
mele umile, dumneata care aveai drumurile cele mai largi i spaiile cele mai ntinse,
pentru a te mica jn voie, Partea dumitale n lumea asta e splendid, Monseniore ; a mea
e t-i'e modest. De ce nu vrei s mi-o lai ? Eti bogat... snt srac, eti pun de glorie...
snt nensemnat, eti puternic... snt fr nici o putere, P Cerul Pnuntului eti una
dintre stelele strlucitoare spre care poporul
e
-^bia ndrznete s-i ridice ochii... eu snt un fir de rin impalpabil, cai'e piciorul
lumii tale ar putea-o strivi, fr mcar s-i dai seama. U~U ajunge ? i nu-nn poti laa i
mie firimitura de fericire pe care u* destul de zgrcit, mi-a dat-o ?
O emoie vdit fcea s vibreze vocea lui Buridan. O sinceritate brbteasc i
nobil i lumina chipul slab. Valois l privea cu un fel de dispre ntunecat i inima lui
trufae nu btea de mila acestui tnr, care se umilea i voia s se fac mic de tot
dnaintea lui.
Ce voieti ? ntreb el cu o voce aspr.
Am s-i spun. Vreau s-i propun pacea, Monseniore !
O pace cinstit, de care am s-m-in cu strictee.
Valois izbucni n rs.
Cu ct Buridan era mai modest, cu ct era mai sincer n dezvluirea sentimentelor
lui, cu ct Valois, convins c tnrului i era; fric, i accentua dispreul.
Pacea ntre noi, nemernicule ? Te-am fgduit clului.
Tot ce i-a putea ngdui, ar fi un apel la mila mea !
Buridan rmase rece, dar o uoar ncruntare a sprncenelor arat lui Bigorne,
care nu-1 pierdea din ochi, c lucrurile ncepeau s se ncurce n capul acesta limpede,
metodic i energic.
Dup cum i spuneam, relu el, nu snt dect un atom.
Dumneata eti unchiul regelui, poate chiar regele de mine.
Dar, e de-ajuns, uneori, un bob de nisip, pentru a face s se nruie un imperiu : cel
puin, aa am citit n manuscrisele pe care Cheliet, doctor de la Sorbona, mi le-a lat s le
citesc. Ia seama, Monseniore, s nu fiu eu acel bob de nisip ! Ii propun pacea ! S
ncheiem chiar acum un tratat. S facem un schimb. i, fgduiesc, nc o dat, c i las
viaa. i fgduiesc s nu te mai atac niciodat. i fgduiesc nu numai neutralitatea fa
de dumneata, ci i respectul la care ai dreptul prin naterea dumitale. i fgduiesc chiar
mai mult, Monseniore ; dac ai vreo dat trebuin de un devotament, dac ai vreodat
trebuin ca cineva s ntreprind pentru d-ta vreo oper ndrznea, primejdioas, de
nenvins, f-mi semn i, fr ovire, Buridan i va risca viaa pentru dumneata...
i n schimbul attor fgduieli frumoase ce trebuie s fac pentru d-ta. tinere ?

ntreb contele, cu un surs batjocoritor.


Nimic !... Afar de un singur lucru, pe care am s i-1 spun. Nu-i cer nici
indulgen, nici protecie...
Atunci ce vrei ? zise Valois cu un nceput de mirare.
iat Monseniore ! relu Buridan, ai crui ochi ncepur s strluceasc de
speran. La Montfaucon i-am fcut o mrturisire, de care atirn toat viaa mea, i-am
spus c iubesc o fat...
Valois tresri violent i Bigorne i not aceast tresrire.
Aceast fat, continu Buridan, era atunci prizoniera dumitale, sau cel puin,
fusese un moment. Vezi dar. Monseniore, c e o fatalitate intre noi, deoarece aceea pe
care o iubesc, furat din Temple de regin, a devenit din nou prizoniera dumitate i acum
este n palatul Valois !
Cine i-a spus c Mirtila e n palatul meu ? ntreb contele cu o voce rguit.
Buridan cuta un rspuns, dar Bigorne tindu-i vorba rspunse el :
Simon Malingre.
Monseniore ! continu Buridan, a crui voce tremura uor. D-nii pe Mirtila !
Jur-mi c niciodat n-ai s mai faci nimic mpotriva ei, i snt omul dumitale.
Valois tcu cteva minute. O emoie puternic se observa n toata inuta lui. La
numele Mirtilei, pronunat de Buridan, el plise i-1 apucase tremurul. Privi lung pe tnr,
nu cu dispre, nici cu acea mndrie suveran a gentilomului puternic, care vorbete cu un biet
student, ci cu gelozia unui amant pus n faa unui rival fericit. Orice calcul, orice
pruden, fur distruse ntr-nsul. Uit c, n realitate, era prizonierul lui Buridan, c era
la discreia lui... Tremura de furia geloziei... .
Nu-i dau fata de care vorbeti cu atta obrznicie i creia i datorezi respectul
pe care mitocanii l datoresc oricrei fete din nalta aristocraie... Nu i-o dau pentru dou
motive. nti, pentru c ndrzneti s-o iubeti !...
Buridan, se fcu galben, pronun cu o voce slab provenit dintre un fel de groaz
care i se furiase n inim.
i al doilea ?...
i al doilea, se rsti Valois, pentru c o iubesc eu !...
Buridan i duse mna la frunte, ca i cum ar fi primt o lovitur cumplit. Deodat
izbucni ntr-un rs strident i nervos. Apoi se scul drept n picioare, eapn, livid, cu
sudoarea pe frunte, i url : _
Monseniore, am onoarea s-i anun c unul din noi doi va muri chiar aici.
n acelai timp i trase spada i o puse cu vrful n pmnt, adugnd :
Atept !... A putea s te gtui ! Eti prizonierul meu, te am n mna mea. A fi
n dreptul meu, ca, mpreun cu tovarii mei s te n- junghii, ca pe un adevrat duman
nvins. Nu ne-ar mai rmne dect s-i trm corpul la platforma turnului i s te repezim
n Sena. Ii ofer o lupt cinstit,1cum am oferit i lui Enguerrand de Marigny. Apr-te'
1
Monseniore, ncepu Lancelot Bigorne cci, desigur, trebuie s te numesc
astfel de azi ncolo,... cnd tii al cui fiu eti.
Monseniore, lucrul e groaznic, dar e simplu. Copilul pe care am fost nsrcinat
s-1 innec la Dijon ; copilul a crei istorie te atinsese att de profund, dup cum mi-ai
spus chiar dumneata, cnd i-am povestit n- tmplarea... micul Jean... fiul doamnei de
Dramans... fiul lui Charles, conte de Valois, ambasador al Franei n Burgundia... ei
bine ! acel copil, monseniore ! nu a fost necat de mine !... M-auzi ? L-am dus intr-o

Seniore ?
Apr-te ! Sau, pe Dumnezeul sfnt, jur c-i nfig pumnalul n gt.
Valois er viteaz. Era nentrecut n mnuirea armelor. Pus n, faa unui duel, pe care
nu-1 putea evita, se scul la rndul su. Puin n urm, cei doi adversari erau n gard i-i
ciocneau spadele.
Bigorne, singurul martor al acestui duel, sta nemicat ca o statuie ; numai faa lui,
ars de soarele drumului mare, prea i mai plum- burie ca de obieci.
Valois atac cel dinti, cu o furie slbatic i apuc spada cu amn- dou minile i
o ridic pentru a o repezi n capul adversarului i a-i zdrobi easta. Dar sabia reczu cu
putere i se nfipse n scnduri. Buridan evitase lovitura, srind la o parte.
O repede atingere ntre cele dou arme. cteva exclamaii scurte i rguite, o
frmntare slbatic de picioare, i deodat cele dou corpuri se apucar i cutar s se
sugrume unul pe altul. Buridan, dnd drumul spadei i apucnd pumnalul, sri asupra lui
Valois i-1 strnse cu putere. Un urlet de furie i de spaim. Valois era la pmnt, Buridan
peste el. cu genunchiul pe piept, cu mna stngi pe gt, iar cu mna dreapt ridic
pumnalul.
mi dai pe Mirtila ? gfi tnrul.
Valois scrni din dini, nchise ochii i rspunse :
Nu !
Atunci mori !... url Buridan.
i braul su, cu un gest ca fulgerul, se ridic pentru a da lovitura mortal.
Braul ns nu reczu:
Pumnalul rmase la citeva degete deasupra pieptului lui Valois, intins pe jos.
Cineva apucase braul lui Buridan. Acel cineva era Lancelot Bigorne.
Drace ! url Buridan. Vrei s te omor i pe tine !
Jean Buridan, rspunse Bigorne cu o voce solemn, nu vei omor pe acest om
!
De ce ?... De ce ?... De ce ? strig Buridan cu vocea din ce n ce mai
dezndjduit.
Pentru c omul sta e tatl tu !...
S m blesteme cerul ! zise el, dac fac un pcat spunindu-i ceea ce vreau s-i
colib prsit cu intenia s-1 redau mamei sale... Dar a fost luat de acolo de nite
oameni i dus... tii unde ? La Bethune,... n Artois !
Bethune din Artois ? murmur Buridan.

M nelegi ? Acel copil, erai dumneata ! i acum, monseniore, cum


am aflat c copilul lsat de mine n coliba prsit, fusese dus la Bethune ? Unde a fost
crescut ? De unde a plecat apoi la Paris, pentru a studia la Sorbona ? i voi spune mai
trziu, cnd vei fi n stare s m asculi, cci nu i-am spus tot. mi mai rmne s-i
spun, ce s-a fcut doamna de Dramans.

Mama ? blbi Buridan. ai crui ochi se umplur de lacrimi. Oh


vorbete-mi de dnsa ! Spune-mi, oh ! spune-mi, dac sub haina ta mai bate o inim
omeneasc ! Spune-mi ce s-a fcut mama ?
ii cu orice pre ? opti Bigorne cu o voce ntunecat,

Vreau ! murmur Buridan cu un accent de team nspimin+"


toare.
Privirea lui Bigorne se umplu de mila.

spun ! Dar eti fiul ei ! i eu, care nu m tem de nimic, L,u, care mi-am tlrt viaa n
nemernicii, eu care n-am avut alte pilde dnaintea ochilor decit cele pe care le pot da
curtea... eu, care n-am venit n contact dect cu oameni cu sufletul viciat, eu, Lancelot, a
crede c-mi atrag trznetul cerului asupra capului, dac a mini n ora aceasta teribil. Ce
a devenit n urm doamna de Dramans, nu tiu. Ce a fcut de atunci ? din timpul
ndeprtat cnd eram la Dijon ca executor a unel- urilor josnice ale Monseniorului tatl
dumitale. Ce cataclisme i-au zdruncinat viaa ? Ce dureri nprasnice i-au mpietrit inima,
nu pot ti i nimeni nu va ti niciodat, afar, bineneles, dect"numai dumneata...
dumneata, Jean Buridan, fiul ei ! cci dumitale, fr ndoial, are s-i spun !... Dar ceea
ce tiu, Jean Buridan, e c am vzut-o...
Ai vzut-o ? strig Buridan, cu o voce sfietoare. n via ? Mama triete ? Fii
binecuvntat tu, care n disperarea n care m aflu, imi aduci o astfel de bucurie, mie...
fiul lui Charles de Valois !

Am vzut-o ! repet Bigorne, cu o voce din ce n ce mai intunecati, lucru oribil. . Monseniore, ai v'aut-o t d-ta !
Eu ? url Buridan, care simea cum l cuprindea un fel de nebunie...
Dumneata 1 zise Bigorne. Doamna de Dramans, monseniore.,, mama dumitale,
Jean Buridan, e femeia care te atepta intr-o sear pe malul Senei ! E femeia care te-a
acostat n strada Froidmantel!... E femeia cu care ai vorbit apoi la piciorul turnului
Luvrului...
' Taci ! blbii Buridan, nebun de groaz.
Dup faa dumitale descompus i dup ochii d-tale holbai, termina Bigorne,
vd c ai priceput c mama d-tale, e femeia care, ntr-o noapte blestemat, te-a luat de
mn pentru a te introduce n turnul n- singerat, unde Margareta de Bourgogne te atepta,
pentru a pune s te omoare !
Buridan se arunc n genunchi, apoi czu de-a lungul, leinat. Bigorne se aplec
asupra lui murmurind :
Srman tnr ! Att de viteaz, aa bun, aa cinstit i atit de nenorocit ! Am fcut
bine ? Am fcut ru, c am vorbit ? Dumnezeu va tudeea (un surls batjocoritor i apru
pe buze i adug) dac totui Dumnezeu, se amestec n faptele, gndurile i vorbele lui'
Lancelot Bigorne !
n vremea asta, Buridan era singur ; Lancelot Bigorne i luase n brae i-1 coborise
n sala unde erau Filip, Gauthier, Guillaume i Riquet. ta ntrebrile lor, Bigorne
rspundea prin explicaii inventate. Tovarii se strduiau s-l detepte pe Buridan. Cnd
vzur c deschide ochii i-i revine n fire, Bigorne le fcu semn s ias. i plecar cu
toii de ling el.
Bridan era singur... cu gndurile lui.
Lucru curios, toate gndurile lui zburau la Mabel, mama lui ! Tatl su era la ciiva
pai de dinsul, i totui nu se gndea la el. Aceast n- jimplare nemaipomenit, care ar fi
fost de ajuns pentru a-i tulbura ntreaga via n alte moment^, i anume aflarea
neateptat c era fiul contelui de Valois, disprea n umbra pe care o proiecta asupra
minii sale cellalt eveniment: avea o mam. Mama lui tria. i acea mam. era femeia
care, dup expresia lui Bigorne, l luase de mn pentru a-1 duce la arte. Ce sentimente
munceau pe omul acesta n vremea care urm ?
ortn

Ce gndea el ? Ce-i spunea lui nsui ? Ce strigte dezlnuiau n capul


acesta nebunit ?... Cine poate ti ? Atta numai, c o uitase pe Mirtila i uitase chiar c o
iubea ! Uitase de Marigny i uitase c l ura ! O uitase pe regin i uitase c regina l
alesese pentru clipele ei de patim, ptate de singe ! Uitase de rege, i c regele l cuta,
ca s-1 spnzure ! Uitase de tatl su. i uitase c Charles de Valois i era printe ! Uitase
n ce loc se gsea i c acel loc se chema turnul Nesle !...
Dac n momentele acelea ar fi fost cineva lng el, l-ar fi auzit n- gimind dou
cuvnte, care exprimau, fr ndoial, toate gndurile lui, tot ce era viu n sufletul, n
creierul, n mintea sa :
Biata mam !...
Iar Bigorne. pe care nici un scrupul nu-1 mpiedica de a asculta pe la ui, auzea
vaietele care, dup cum povestea mai trziu, l fceau s se cutremure. Cnd Buridan i
veni n fire, dup aceast lung i dureroas adncire n sine, n care desigur sftuise cu el
nsui chestiuni nspimn- ttoare, cnd i recuceri sngele rece, iei din camera n care
Bigorne l dusese leinat i se sui pn-n vrful turnului. Vzu c se fcuse ziu ; soarele
rsrea, ntr-o pulbere de aur, care ddea un colorit nespus de frumos aburilor uori din
zri. Pariul i aprea ca ntr-un vl, pe care nite fermectoare l-ar fi ntins n timpul
nopii deasupra lui. La picioarele lui, Sena i rostogolea valurile linitite, asemenea unei
mase de plumb topit. Miile de clopotnie, turnuri, turnulee, acoperiuri ascuite, tot
amestecul acela al Parisului aerian prea ca nit dintr-un vis. i aproape de tot de el,
dincolo de fluviu, se ridica monstruoasa fortrea, cu turnurile ei puternice, cu anurile,
porile, crestturile, meterezele i acoperiurile nalte : Luvrul Luvrul unde, desigur c, la
aceast or, dormea Margareta de Bourgogne, mama Mirtilei.
Buridan nu era un vistor. Dimpotriv, s-a vzut c avea un spirit pozitiv i c era
tare n logic. Nici nu avem intenia s-1 prezentm ca pe un erou poetic i sentimental.
Vrem numai s artm, care erau sub domnia lui Ludovic al X-lea, viaa, ideile i faptele
unui student ale unui student ca Buridan, rmas de pomn n serbrile de la Sorbona
i n po- vestrile de aventuri.
Bunul i marele Dumas, care avea toate ndrznelile, a format pe Buridan din unul
dintre ei. ndrzneala e ngduit geniului. Noi care sntem un modest istoriograf am
cutat s ne apropiem ct mai mult de adevrul istoric i, prin adevr istoric,
nelegem ridicarea exact a atitudinilor, a strilor sufleteti ale timpului, graie crora se
poate reconstrui traiul probabil al unuia sau a mai multor persoane determinate.
Deci. Buridan se suise pe platforma turnului Nesle, nu pentru a admira panorama
att de pitoreasc a Parisului de atunci, ci pur i simplu pentru c avea trebuin de a
respira aerul rcoros i uor al splendidei diminei care ncepea. I se prea c boarea
venit din deprtare i care, nvluia vrful vechiului turn cu aripile lui repezi, rupea de
pe fruntea sa, la fiecare btaie din arip, cte o fie din gndurile mohorte de care cuta
s se lepede.
Cind se crezu sigur de el. se cobori n catul de jos, unde-1 lsase Pe contele de
Valois. El trase zvoarele pe care Bigorne le incuiase cu atita grije, intr i-l gsi pe coate
stnd tot n locul unde l lsase n timpul nopii. Valois avea trsturile feei foarte slbite,
tenul plumburiu i ochii mpienjenii ai omului care, timp de cteva ore. luptase cu
gndurile lui- Dar pe faa lui mpietrit, nu trecea nici cel mai mic semn de vreo emoie
binefctoare .".Buridan l privi lung. Valois asemenea,-ridic ochii i privi tnr. Preau c
se studiaz cu o curiozitate care avea ceva oribil n- tr-nsa, i privirea lor n acest minut de
tcere ntre lata i fiu fu groaznic.

Buridan spera c... poate... Ce spera ? Nu putea spune... Poate o vorb, poate un
gest; poate o simpl oglindire a sufletului n ochi, ceva ct de puin, n fine, care i-ar fi
artat c omul acesta vedea ntr-nsul un fiu. Valois se scul, se rezem pe minerul sbiei
n form de cruce cu amndou minile, i ndrept trupul voinic, mbrcat n piele de
bivol i obrazul ncadrat de o glug violet, a crei vrf i cdea pe umr. Prea mai palid,
mai aspru ca totdeauna. Apoi vorbi i Buridan se cutremur din cap pn-n picioare la
sunetul vocei lui. Iat ce i spuse contele de Valois.
Tinere ! ai aflat n noaptea asta un secret ngrozitor. Spre nenorocirea dumitale,
un servitor credincios i-a spus lucruri care ar fi trebuit s nu le tii niciodat. Pzete-te
de a judeca purtarea mea trecut, fa de mama dumitale i de dumneata. Omul acela i-a
spus adevrul. Cum ai ajuns aici, puin import. Ceea ce eti i cine eti n momentul actual puin import de asemenea. Numai s nu ncerci s te amesteci n actele mele... n
crimele mele, dup cum vrei s le numeti. S nu ncerci s-mi sondezi trecutul. n
special, s nu ncerci, s-i iei un titlu pe care nu-1 posezi. S tii c pentru d-ta snt i
rmn contele de Valois. Eti i rmi pentru mine Jean Buridan, nscris n registrele
Sorbonei ca nscut din prini necunoscui. Dac voi mai fi vreodat liber, s tii c
pentru mine, vei fi Jean Buridan. trdtor i rzvrtit fa de rege, ef de trdtori i de
rzvrtii. Nu ai dect un singur mijloc pentru a scpa de pedeapsa ce te ateapt... acela
de a ucide chiar aici pe omul. despre care i s-a spus n ast-noapte : acesta este tatl tu !
n timpul acesta, contele i ddu la o parte cutele mantalei i naint trei pai. cu
pieptul nainte, de parc-1 oferea loviturii mortale.
Ct a inut acest discurs nspimnttor, Buridan nu s-a micat, nu a tresrit, nu s-a
cutremurat. Numai, pe msur ce cuvntele cdeau, el devenea din ce n ce mai galben.
Ochii si, mrii, stteau pironii pe faa omuluicare-i vorbea astfel, ca i cum ar fi
privit spre unul din acei montri, de care nu-i poi dezlipi ochii ! Valois urm :
Dac rmn n via, efi mort Buridan ! Dac vrei s trieti lovete !
Buridan se-ntoarse ncet spre u, o deschise larg, i braul lui se ntinse ncet,
artndu-i lui Valois c drumul e liber.
Era gestul omului care iart i era poate i gestul omului care gonete. Buridan nu
pronun un cuvnt. Era eapn, galben ca un cadavru. Braul lui drept, ca mpietrit sta
ntins, i cu mna sting, ncletat, se tnea de pervazul uii, cci simea c se clatin i
nu voia s cad n acel moment tragic.
Contele de Valois trecu.
El iei ncet, cu privirile pline de sfidare suveran, aintit n ochii fiului su. O
clip se opri lng dnsul, aproape de tot de dnsul, ca pentru a a?tepta nc lovitura de
moarte, pe care o ceruse.
Buridan rmase nemicat.
Cu o cltinare din umeri, Valois i ridic mantaua, apoi, fr a ntoarce capul, se
cobor, se cufund n ntuneric i dispru la eetitura s srii.
Buridan izbucni ntr-un hohot de plns.
XLVI. ii, IlAN !

Linitit, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, de ghea, ca de obicei, Valois ajunse


n vestibulul de jos. Acolo, se opri.

Ua cea scund era ncuiat, bine zvorit i dnaintea ei, un om sta


Linitit, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, de ghea, ea de obi- rezemat,
nfurat n manta, cu plria tras pe ochi i dormind n picioare. Sau cel puin, puteai
crede c doarme, cci sforia ngrozitor. Numai c era un fel de ironie n sforiala lui, pe
ct se poate o sforial s fie ironic. i omul inea n mn un pumnal.
Cu toat mantaua i plria tras pe ochi, Valois l recunoscu pe Bigorne. Un
moment, faa lui se crisp de furie i duse mna la spad, ca i cum ar fi voit s-o trag ca
s strpung pe cel ce dormea. Dar Bigorne ncepu s sforie aa de tare i cu o ironie att
de slbatic, net, cu tot somnul lui, era evident c nu pierdea din vedere micrile lui
Valois.
Patru... ase ! url o voce la spatele lui Valois.
Cinci... ase ! Am citigat ! ip altcineva.
Intorcndu-se, Valois zri doi oameni, care stnd la o mas, ntr-un col
ntunecos, jucau n zaruri i preau c nici nu observa prezena sa.
Valois rmase nemicat. Privirea lui fugea de la cel adormit la cei doi juctori.
Apoi ddu din umeri.
Prea bine ! mormi Guillaume Bourrasque, unul din juctori, i-ai ctigat
capul. Dar nu e destul. Capul, e o bucat bun, nu zic, dar i restul conteaz.
Ei bine, zise Riquet, celalt juctor, s jucm pe oricul animalului. Dintr-o
singur lovitur.
Fie ! rspunse Guillaume, hai i pe oric. Eu joc !

Guillaume Bourrasque agit zarurile n cornet i le arunc pe


mas.
Trei patru ! zise el cu o strmbtur. Snt blestemat.
Doi cinci ! strig Riquet triumftor. Am ctigat oricul.
i se puse pe rs,
Riquet, zise Guillaume cu furia rece a unui juctor disperat c a pierdut, nu
mai joc niciodat cu tine.
Guillaume, nu vreau s ne stricm prietenia. Uit-te, joc pe cele dou unci ale
animalului contra capului i oricului pe care le-am citigat !
Primesc ! strig Guillaume, a crui chip se lumn, pe dat, de bucurie, ca i
cum i s-ar fi vestit fericirea cea mai mare de pe lume.
Guillaume arunc din nou zarurile : doi unu.
Pe toi dracii, snt blestemat ! rcni el,
Riquet le arunc la rndu-i, i Guillaume scoase o exclamaie de triumf.
Pe Babolin ! unu... unu ! Ai pierdut, Riquet, ale mele snt i uncile i capul i
oricul;Monseniorului.
*
La aceste vorbe, Guillaume se scul i se ndrept Spre conte.
Monseniore, zise el, eti al meu ! Te-am ctigat chiar acum. S ai buntatea s
m urmezi, cum i urmeaz un animal stpnul.
Valois asistase la toat scena fr a facfe un gest care s poat indica C-i efa fric.
Comedia funebr a lui Guillaume i Riquet, jucndu-1 n zaruri, bucat cu bucat, nu i
scoase dect un surs, care fgduia pedepse
teribile.
Bgai de seam, haimanalelor zise el cu rceal, cnd Guillaume se aprepie
de el, bgai de seam c dorina efului vostru este s ies neatins din vguna asta.

Nelovit i neinsultat.
eful ? strig Guillaume, eful ? Unde e eful ? L-ai vzut Riquet ? Dac tii
unde e, du-te de mi-1 adu, ca s-mi spun cu ce fel de sos s-1 gtesc pe Monseniorul.
Luai seama, relu Valois, c dac mi facei cel mai mic ru. m voi rzbuna
foarte aspru. tii, derbedeilor c sntei urmrii pentru multe crime. n plus, ast noapte,
ai nvlit n palatul Valois, ceea ce este o nelegiuire tot att de mare, ca i cnd ai fi
nvlit n Luvru. Ei bine ! m fac forte s obin iertarea voastr, cu singura condiie, ca
voina efului vostru s fie executat imediat.
Ei ! Bigorne ! adorrhitule ! strig Riquet. Ai auzit ce-a spus ani- fialui ?
De data asta, Valois, ncepu s simt ptrunzndu-i n mduv fiorii fricii, cci,
pentru ca oamenii acetia s ajung la atta obrznicie, trebuia sa fie absolut hotri s-1
omoare.
Vrea s zic, continu Riquet, vrei s obii iertarea, pcatelor noastre,
Monseniore ?
Plng, zise Guillaume ; zu ! mi vine s plng de nduioare.
Valois arunc o privire asupra lui Guillaume Bourrasque, care se
aezase pe jos. cu picioarele mprejurul unui coule unde erau dou cepe, pe care le
cura.
Vrei s-1 gteti cu ceap ? zise el, doar tii c nu pot s sufr sosul de ceap.
Te rog s-1 gteti numai fript pe grtar.
Nu te supra Riquet, zise mpratul Galileii i las-m s plng pn m-oi
stura. Nu tiu... din cauza nduioerii, sau a cepei, dar niciodat n-am plns att de mult.
n momentul acela, Valois auzi grohitul unui porc i nelese c grohitul acela era
scos de Bigorne, care alerga mprejurul slii n patru picioare, imitnd foarte bine mersul
i iptul animalului. .
Riquet ncepu s fac i el ca porcii cnd i hjunghii, i imita stranic de bine.
Guillaume Bourrasque ee juca cu cepele, i, cu vocea 5a de bas, chta De

pfofuidis.

n picioare, ncremenit, cu inima tremurnd, Valois asista la aceast scen fr s


fac cea mai mic micare.
Dar spaima l surprindea din ce n ce i privirile i se-mpinjeneai tot mai tare.
Scena era dezgusttoare. Bufoneriile lui Guillaume, Riquet i Bi- jorne n-ar fi
fost pe placul, mai. delicat, al timpurilor noastre. Dar epoca ne care vorbim, era mai
violent i mai grosolan. Gestul era exagerat i nsul 'a fel. .Cci e un lucru greu, de
nepriceput i aproape de necrezut pen- Ul mintea celor ee vor s priveasc n fa destinul
omului, c se ridea
OC7
att de mult pe vremea aceea de violen i de brutalitate. i asta o putem vedea
pretutindeni : n arhitectur, n pictur, n literatur.
Moravurile sngeroase ale timpurilor barbare erau ct se poate de vesele. Cu ct
naintm spre mulumirea fizic i sufleteasc din cursul vremii, i cu att dispare
fantezia, cu att se pare c triste apas tot mai greu mintea omului. Arhitectura devine
mai sever. Celelalte arte, perfecio- nndu-se, snt mai posomorite. (Exceptnd o
oarecare deteptare a graiei, drgleniei i veseliei n secolul al XVIII-lea, cu
Watteau i Fragonard). Ct pentru literatur, afar de rsul fantastic al lui Rabelai, ea
merge cu pai repezi spre o tristee nemrginit. Din aceste mprejurri, nu putem trage

alte concluzii dect c, omenirea mbtrnind, devine tot mai farnic.


Orice-ar fi, gluma fcut lui Valois de Guillaume i de Riquet , felul lor de a-1
ntiina c-1 condamn la moarte, era ceva foarte natural, o glum cumplit, care dei
ne pare nou groaznic, dei l ncrncena pe Valois, lui Bigorne, Riquet i Guillaume,
care nu se mai puteau ine de rs, prea un caraghioslc. La rsul lor se adug i acel al
lui Gauthier, care dintr-o arunctur de ochi, nelesese ce se petrecea i ncepu i el s
guie ca porcul care se bucur cnd i vr rtul n copaie. Apoi\cei patru caraghioi sepuser din nou de-a builea i ncepur s se nvrteasc mprejurul lui Valois, guind
tot mai tare de parc ar fi fost o cru ntreag de purcei dui la njunghiere. Ei se
nvrteau din ce n ce mai iute, apropiindu-se mereu de victima lor.
Valois, tremurnd de groaz, ncremenit de fric, simea c-i vine ru. Mintea-i
lpcit i se ntuneca ntr-o spaim de nedescris. i pe cnd sala cu bolile ei joase
rsuna de grohieli, unele - stietoarev altele rguite, nenorocitul regreta amar. cele ce
spusese sus fiului su. Faa lui Buridan i se art ca o speran suveran i cu o voce
sugrumat url !
Buridan ! Buridan ! Buridan !
< Hi han ! Hi han ! Hi han !
Dar naintea lui aprur patru capete schimonosite de rs. Cei patru porci se
ridicar n picioare, l nconjoar i printr-o schimbare grabnic a vocilor, patru zbierete
de mgar rspunser chemrii lui disperate.
Dar deodat Bigore se repezi la peretele pe Care-1 vzuse deschis de ctre
servitorii lui Stragildo, atunci cnd intrase n turnul Nesle dup Mabel. El ntoarse un
resort. Ua secret se deschise i scara care ducea la subsol apru. Valois fu mbrncit pe
scara aceasta i se produse un vlmag stranic al celor patru care mpingeau, trau
ghionteau pe nenorocitul conte. Acesta se pomeni, deodat, ntr-o sal destul de mare,
luminat de o tor. Era chiar aceea n care Margareta de Burgogne i nchisese pe
Buridan i pe d'Aulnay.
Valois auzi o u nchizndu-se cu violen i se vzu singur. Atunci, fcndu-se o
reacie ntr-nsul, czu pe un scunel, i omul acesta, att de tare i de brav, ncepu s
tremure de groaz dirt tot corpul.
Acum rugm pe cititor s ne urmeze la Luvru. a doua zi, dup dimineaa asta, n
care la turnul Nesle fusese capturat Valois de ctre cei j patru tovari. n ziua aceea era
mare trboi n fortreaa regal i ca i rnd acesta ar fi trecut peste zidurile i anurile
ei. Parisul nsui vibra i clopotele sunau ; o mulime imens, n haine de srbtoare se
rspndise pe strzi i se ndrepta spre piaa din faa catedralei Notre Dame.
n ziua aceea ei-a srbtoarea nebunilor i a mgarului, care de obi- i aveau loc,
una n luna lui Noiembrie, cealalt n Ianuarie, dar care ' neori se serbau i cu ocazia
vreunei ntmplri extraordinare. U De data asta, ntmplarea era nsntoirea reginei,
venit-n mod brusc i ca P"n minune, dup nite friguri stranice pe care doctorii le
declaraser mortale. Ludovic al X-lea hotrse ca Parisul s petreac i doar at-t cerea i
Parisul.
Noul rege nu pusese nc impozite extraordinare, nici nu schimbase cursul
monedei, ca tatl su.
De aici rezultase c burghezii l considerau ca pe un prin desvr- it. Putem
aduga c regatul er aproape linitit i comerul ct se poate de nfloritor.

Toate astea, la un loc, plus bucuria pe care Parizienii o resimeau la veste


nsntoirii reginei, fceau ca Parisul s fie gata de petreceri, nu numai dup dorina
regelui, ci i dup dorina locuitorilor.
Deci mulimea se ndrepta zgomotoas ctre Notre-Dame, centrul nebuniei care se
pregtea. Ulicioarele nvecinate rostogoleau valurile de oameni pe care le stvileau
barierele de arcai. Apoi, toat lumea nvlea prin poarta central de la Notre Dame
unde-i cuta locul. Biserica era luminat ca la o mare srbtoare.
Dar atitudinea acestei mulimi n biseric, ntr-un loc sfnt, ar fi prut cu totul
necuviincioas unui strin, care n-ar fi cunoscut unele particulariti ale moravurilor
parizienilor de pe atunci.
ntr-adevr, n loc de a se reculege i de a se nchina ca de obicei aceast mulime
rdea, cnta, mnca i bea. Se interpela, i spurcau glume, care nu se pot traduce n limba
noastr modern. Femeile rspundeau ndrznee provocrilor studenilor. Aluzii
grosolane se ncruciau. Prea c orice fru moral era distrus i c un fel de beie special
se comunica din om n om.
Fiecare grup deschidea couri cu crnai, unci, burt i mai cu seam cu butur.
Proviziile se puneau pe bncile bisericii, transformate n mese de birt i praznicul ncepu
mpreun cu beia. Nu se mai schimbau glume, nu se mai fceau aluzii, ci se spuneau
lucruri care ar fi revoltat, urechea delicat a unui modern. Nu mai era un praznic, ci o
orgie asemeneacu orgiile npraznice permise din cnd n cnd poporului din antichitate.
n mulime se gseau i foarte muli clugri i preoi. Att clugrii ct i preoii,
nu se lsau mai prejos. Nimeni nu se mira s-i vad pe reprezentanii clerului lund parte
prin biserici la astfel de petreceri. Aceast srbtoare curioas a nebunilor, pe care FilipAugust ncercase n zadar s o desfiineze, pe care sforrile Papii, mpreun cu ale unui
mare numr de cardinali i arhierei ji-au reuit s-o nbue, dect mai trziu, aceast
srbtoare era ruperea oricrei stavile, era nimicirea constrngerii, dezlnuirea poftelor
materiale. n fond, era un hohot de rs i nimic mai mult. Poporul i burghezii, venic
tremurnd s nu fie impui ; lucratorii supui unei munci continue, clugrii i preoii mai
apropiai de popor i mprtind impresiile mai mult ca acum, toi simeau trebuina s
rd din cnd n cnd cu hohote, s rd fr s fie stingherii. Aceast ndopare ntr-o
biseric avea ceVa naiv i nevinovat, chiar'- n exagerarea sa. Se cnta ntr-o vicreal
nesfrit i caraghioas i dup fiecare cuplet, adunarea ntreag scotea un formidabil hi
han ! care fcea s Se cutremure geamurile colorate, n pervazurile lor de plumb.
n timpul acesta, cei care nu aveau loc h biseric, se aezau pe tep- tele de afar,
i desfceau proviziile i puneau s mnnce, s bea i s cnte, rspunznd hi-han-ului !
din catedral cu altp zbierete nu mai puin sonore. ntreaga pia nu era dect o mas
ntins, cu oameni trntii pe jos i ndopndu-se ct puteau.
Dar aici nu erau dect spectatorii, iar spectacolul ncepea de acum n colo. Ctre
ora unsprezece apru deodat un grup straniu compus din soldai, din studeni i, din
clugri. ipau, zbierau, cntau ct i inea gura, agitnd fclii, mbrncindu-se, dndu-se
peste cop, mprejurul unui mgar. Dup mgar venea procesiunea numeroaselor bresle,
fiecare cu drapelul lor n cap. Cu toate interzicerile fcute n mod solemn de epis- cbpul
Parisului, cu toate ameninrile de excomunicare, aproape toi preoii de la Notre-Dame
luau parte la aceste saturnale i o repet, nu trebuie s vedem n ele dect o trebuin de
veselie care, din cnd n cnd, trecea orice margini, de la treapta cea mai de sus a
societii, pn la cea mai de jos.
Mgarul era frumos mpodobit i purta pe spatele lui o fat tnr nvluit ntr-o

pnz de aur, care ducea n brae o ppu foarte frumos mbrcat.


Acest, grup reprezint, fr ndoial, fuga n Egipt a Fecioarei Ma- ria i o
pruncului Isits.
Mgarul intr cu fata n biseric, urmat de o escort zgomotoas, i fu primit de
un ipt de aclamaii. Condus de doi preoi care l ineau de hamuri, fu aezat n altar
alturi de evanghelie, iar mulimea ncepu din nou un ci^tec plngtor, ca cel de care am
pomenit i care se termn cu un zbieret de mgar nspimnttor scos de-miile de
spectatori :
Hi han !
Apoi, ntr-o voce, tot poporul ncepu s vocifereze :
Slujba ! slujba !
Sosete Sfinia Sa Episcopul, rspunse un diacon care, suit, n amvon, clare pe
balustrad, nvrtea ntr-o mn un crnat, iar n cealalt o oal cu vin !
Episcopul! episcopul ! Vrem s vin episcopul ! Vrem s ascultm slujba !
Diaconul bg mn n oala cu vin i ncepu s-i binecuvnteze pe cei de fa.
Obinnd n chipul acesta un moment de tcere, diaconul, care prea c e organizatorul
serbrii profit pentru a urla :
Are s vin. v zic. ba nc unul bum i zdravn i demn de regele nostru cel
ndrzne, demn de voi, desfrnaii Iadului, nemernicii dracului. Cci tii c pe episcop l
cheam Baheigne !
Mulimea ncepu s aplaude frenetic i s urle :
Triasc ndrzneul Baheigrte !
Ori, acest Baheigne nu era nici mai mult nici mai puin dect valetul regelui
Ludovic al X-lea. Nu cunoatem adevratul lui nume. Porecla, i venea de la poarta
Baheigne, nu departe de Luvru, cam de pe unde se gsesc azi strzile Coquiliere i Jean
Jacques Rousseau. Acest Baheigne fusese ales n dimineaa aceea episcopul nebunilor,
chiar n palatul Luvru, de ctre seniori, de rege nsui i de o mulime de poporani, care
fuser primii s intre n fortreaa regal.
Deci, aproape n acelai timp cnd mgarul se ndrepta spre Notre- Dame. o alt
nrocesiune compus dintr-o parte din clerul de nfrire din popor, urlnd i gesticulind eu
toii, se ndrepta spre Luvru pen- , a-l lua n^ primire pe episcopul nebunilor.
Mai toti cei care asistau la aceast procesiune stranie, erau deghizai Chiar preoii i
acoperiser faa cu mti caraghioase sau se mn- iser numai cu funingine. Unii erau
mbrcai n costume caraghioase, umtate verzi i jumtate galbene ; alii se schimbaser
n tot felul de animale ca : maimue, uri, leoparzi, pe caro poporul i admira i i aclama.
Cei mai admirai i mai aplaudai erau doi uri. condui de o mai mu. Cei doi uri,
din capul procesiunii, jucau greoi schimonosindu-se ,n tot felul i maimua, care inea
vrful lanului, era att de sprinten i ndrznea n glumele pe care le fcea. nct fiecare
striga :
Desigur c e unul din maimuoii cei mari ai reginei.
Dac sunetul clopotelor, rsetele i aplauzele n-ar fi fcut un zgomot asurzitor, i-ai
fi putut auzi pe cei doi uri i pe maimu vorbind ct se poate de omenete.
Ei. Bigorne, zicea unul dintre uri.rsper c nu ai pretenia s ne bagi n Luvru.
Ar fi s ne bagi n gura lupului, relu al doilea urs, i cu toate c sntem uri.
credem c lupul ne-ar nghii dintr-o dat. Vreau s-i nghit eu. nu s fiu mncat.
i-e fric Guillaume ? l ntreb maimua. Dac i-e team, spune-mi-o !
I

cu bul.

Pe imperiul Galileii ! mormi ursul, dac mai spui c mi-e fric, s tii c te bat

Dar ie Riquet, relu maimua, i ie i-e fric ?


Al doilea urs pufni de rs i zise :
Lancelot Bigorne, i scot maele !
Atunci, continu maimua, dac nu v e fric nici unuia niei altuia i nu mi-e
team nici mie, intrm n Luvru.
S intrm, nbuite-ar ciuma ! bombni Guillaume.
Da. relu Riquet, dar ce-o s facem acolo ?
O s vedei ! zise Bigorne. n orice caz, v fgduiesc c o s rdei.
n acest moment conversaia fu ntrerupt.
Procesiunea nvlea pe sub una dintre porile Luvrului, dup ce trecuse puntea
mobil. n curtea n care fu primit mulimea, erau ntrunii regele, regina, cavalerii i
nobilii.
Margareta de Bourgogne, cu cele dou surori ale sale, Blanche i Jeanne.
nconjurat de numeroasele ei doamne de onoare, stau sub un acoperi do postav aurit, pe
o strad ridicat deasupra mai multor trepte, mprejurul estradei era un ntreit rnd de
lncieri, iar n faa ei regele i numeroi seniori asistau la intrarea zgomotoas a
procesiunii.
Intrai, amicii mei ! strig Ludovic rznd cu hohote,' intrai i luai-v
episcopul, care v ateapt.
Cei doi uri care mergeau n cap, ncepur s joace ca i cum ar fi Mulumit regelui,
care ddea semnalul rsului.
Atunci n zgomotele trmbielor, n strigtul i imitatul a diferite animale,
procesiunea defil dnaintea estradei. Prinesele, damele de la Palat se tvleau de rs. i
n tot zgomotul acesta vesel, printre toate 'uiile strmbate de rs, nu era decit una singur
grav i mut : aceea a Margaretei de Bourgogne.
Ea pl ivea cu un aer ntunecat i aspru aceast veselie furioas care o nconjura i
sufletul ei era departe de tot de spectacolul ce i se desfura dnaintea ochilor.
Dup ce defil, procesiunea se nghesui n faa regelui i lutarii ncepur s cnte.
Dup ce muzicile tcur, un actor caraghios naint i zise :
Majestate, venim s ne lum Episcopul.
Iat-1 ! strig regele, artnd pe valetul su, pe bietul Baheigne, pe care un
capriciu al stpnului su regal, l transformase n Episcop al nebunilor pentru ziua aceea.
Oamenii din procesiune nconjurar pe Baheigne, cu nesfrite aclamaii.
Binecuvntarea ! binecuvntarea ! url mulimea.
Regele fcu un gest, i nobilii se deter la o parte.
Lncierii care nconjurau estrada se aezar pe dreapta i pe stnga, i atunci se
vzu c estrada era ridicat pe butii, fiecare cu o canea, aa c mulimea nu avea dect si urnele oalele. Regele se ndrept cel dinii spre o butie, umplu o can mare, ochi i
apoi o goli dintr-o dat, apoi, umplnd-o din nou, strig ct putut vrsnd tot vinul pe
capul lui Ba-' heigne care se sperie.
n numele lui Bahus, eti uns Episcop al nebunilor !
Izbucnir aclamaii nebune. Niciodat nu se mai vzuse un rege att
de glume, att de nclinat la petreceri cu poporul su. i generozitatea regal, care punea
la dispoziia procesiunii mai multe butii de vin, isprvi prin a stabili popularitatea fiului
lui Filip cel Frumos. Deodat, pe cnd seniorii se retrgeau cu dispre, ba chiar cu
dezgust pe cnd damele care luaser loc pe estrad, o prseau pe o scar din dosul ei

se produse o mare nghesuial spre butii. Ulcelele, oalele, damigenele se. ciocneau ntre
ele. n cteva minute, butiile fur goale.
Procesiunea iei din Luvru cu mare zgomot, dup cum intrase i n mare
dezordine.
I se adugase o persoan care era Baheigne, Episcopul nebunilor, dar sczuse cu
trei din cele mai admirate.
Cei doi urp i maimuoiul dispruser.
n timpul'acesta, petrecerea continua la Natre-Dame unde. n fine, sosi i
Episcopul nebunilor.
Srmanul Baheigne, mbrncit. lovit, btut cu nuiele. mpins pn la altar, fu silit
s nceap un fel de slujb, adevrata slujb bahic. Pe cnd asistena opia, srea, juca
n zaruri pe altare, unii din oameni treceau pe sub nasul episcopului crnai i tob. fr a
i le da, ns ; alii ardeau pantofi vechi ntr-o cdelni. n curnd beia ajunse la culme :
.cntecele obscene ncepur : diaconii nfierbntai de butur, se bteau ntre ei, sau se
dedau la acte de depravare...
Este oare cu putin, striga cu indignare unul din istoricii Parisului, s ajung
cineva la atta decdere ? Spiritul se revolt n faa acestei lipse de orice ruine".
Vom rspunde acestui autor, poate prea sever, c, dac ar fi trit n epoca n care
se petreceau aceste orgii, desigur c le-ar fi gsit naturale. Totdeauna, istoria comite o
mare greeal cnd judec indivizii i gloata dup ideile speciale ale civilizaiei actuale.
Cine tie dac peste apte sau opt sute de ani, un autor vorbind de ,.Mardi Gras" (Prima
Mari din post), sau de revelionul Crciunului, nu va striga i dnsul : oare cu putin ca
oamenii din secolul al XX-lea s se fi dedat la astfel de orgii ?"
n fine chipul slujbei se termn pentru nenorocitul de Baheigne, pe la patru dup
prnz, or la care ncepuse s-i vie ru de foame i de sete, cci pe cnd toat asistena se
ndopa pe ntrecute, crnaii, tobele, turtele, vnaturile, psrile/ fripte, nu fceau dect s-i
treac pe sub nas, fr s aib dreptul s le ating. Un preot, care-1 secundase n comedia
asta nelegiuit, i sufl ultimele cuvnte pe care trebuia s le pronhne.
Baheine se ntoarse ctre mulime i cutnd s domine zgomotul,

strig :
... lto, missa est l
Hi han ! Hi han ! Hi han ! rspunse asistena ntr-un formidabil zbiert de
mgar.

Sosise noaptea. Linitit dup scenele,zgomotoase din timpul zilei. Luvrul


adormise. Regele petrecuse seara bnd i jucnd cri cu unii dintre cavalerii si. Se
vorbise mult de neexplicabila dispariie a contelui de Valois. Dar marele prefect era
convins c Buridan i complicii si nu vor ntrzia s cad n minile lui. Apoi se luda c
va descoperi ct de curnd locul unde "era ascuns unchiul regelui, dac nu va fi fost ucis.
Pe la zece, or care pe vremea aceea era foarte trzie, regele se ndrept spre apartamentul
su. El ntreb dac valetul Baheigne se ntorsese, dar Baheigne nu venise nc.
Ajuns n antecamera odii de culcare, regele ddu ordin ca valetul s intre la
dnsul, la orice or ar fi.
Vreau, adug el rznd, s-mi povesteasc toat slujba nebunilor, pe NotreDame ! Dac n-am putut s asist i eu la ea ! Un rege n-are i el dreptul s petreac ca

oricine ? Ct vor fi rs bunii mei Parizieni ! i eu nu eram cu ei ! S profit mcar de


descrierea pe care mi-o va face Baheigne.
Apoi Ludovic intr n odaia lui.
Paii patrulelor de noapte se mai auzir timp de o jumtate de or. trecnd prin
curi i prin coridoare. Apoi totul se liniti i lumininile se stinser.
n antecamera regelui, veghea santinela care se schimba din dou n dou ore.
Aceast antecamer era cufundat ntr-o semiobscuritate. O singur lamp, mic,
atrnat n tavan, o lumina n mod vag.
Ct pentru straja de care vorbeam, ea sta nemicat naintea uii regelui, rezemat
de lance. Aceast santinel fcea parte din compania arcailor elveieni, care forma
trupa comandat de cpitanul de gard. Hugues de Trancaval.
Poate c n ziua aceea elveienii, erau cam moleii din cauza Petrecerii. Poate
c soldatul buse mai mult ca de obicei, dei elveienii aveau reputaii de a bea bine.
Rezultatul fu c dup o or de paz, omul incepu s nchid ochii : apoi csc s-i mute
flcile din loc i se n- 'inse. Ar fi fcut bucuros civa pai pentru a-i reveni n fire. dar
consemnul nu-i permitea. Trebuia s stea nemicat la ua regelui pn ve- n<?a altul s-i ia
locul.
n aceast stare de somnolena i se pru c viseaz. Elveianului i se pru c ua
unuia din scrinuri se deschide singur, ncet i fr zgomot. Un moment, rmase
ncremenit, dar mirarea i se schimb n groaz, cnd din scrin i se pru c iese o maimu
sprinten, care se ndrept spre el n patru picioare, fcnd tot felul de srituri i
strmbndu-se la el.
Elveianul i fcu semnul crucii, i murmur :
Tertejfel !
Apoi deschise gura mare, ca pentru a striga, dar parc muise cci visul lui straniu,
se prefcea ntr-o vedenie fantastic. Din acelai scrin, ieeau acum alte dou animale, tot
cu patru picioare, anume doi uri. Doi uri uriai care, ajuni lng dnsul, se ridicar n
dou picioare, stnd neclintii, n timp ce maimua, care se aezase ntre ei, continua s
fac tot felul de strmbturi. Omul simea c-1 trec nduelile i i se fcea prul mciuc.
Desigur c era prada unei vedenii diavoleti i nu fu n stare s fac altceva, dect s
mormie o rugciune.
Sfinte Ludovic ! zise el, clnnind din dini. i fgduiesc o marc de argint
din solda mea viitoare, dac m scapi de fiarele astea venite din Iad.

N
Amin ! zise maimua.
Amin ! mormir cei doi uri.

Terteifel ! repet Elveianul cu groaz. Vorbesc ca nite cretini !


i de data asta, ar fi strigat din toate puterile plmnilor lui, puteri
nzecite de groaz, dac dintr-o sritur maimua, nu l-ar fi apucat de gt, pe cnd unul din
uri i apsa laba pe gur.
Aproape n acelai moment, nebunit, prostit de aceast ntmplare nemaipomenit,
aproape leinat de oroarea de a se gsi aa direct n contact cu vieuitoarele Iadului,
Elveianul simea cum i se punea cluul n gur i cum i legau minile la spate. Groaza
ajungnd la culme, el se ls s cad ntre labele ursului care, cu mai mult blndee dect
ar. fi putut s se atepte cineva din partea unei astfel de lighioane, l ridic i-1 duse de-1
ncuie n sdrin.
Fii cuminte, amice, zise maimua i nu vei pi nimic. Dar da faci vreo
micare, eti mort.
Elveianul nu era prost s se mite, mai cu seam c leinase.

Dup ce maimua nchise scrinul ncetior, i scoase cu grab blana, din care apru
Bigorne, n timp ce din cele dou piei de urs care zceau acum la pmnt, ieiser
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot.
Lancelot Bigorne se ndrept spre ua regelui i zgrind ncet lemnul, zise cu
vocea jumtate :
Hi han !
Tu eti Baheigne ? ntreb vocea regelui.
Hi han ! rspunse Bigorne.
E beat, mielul ! Crede c ine nc slujba mgarului ! Hai, intr i vino de-mi
povestete cum ai inut slujba. Episcopul dracului !
Bigorne deschise ua i intr.
n urma lui, intrar i Guillaume cu Riquet cre dup ce ncuiar ua, se rezemar
de ea cu braele ncruciate.
.
Ludovic cel ndrzne, era un gentilom foarte viteaz, care nu se temea nici de
Dumnezeu, nici de dracu. dei era bun cretin. La vederea acestor trei necunoscui sri din
pat, se repezi la spad i fr a se lsa furat de o furie copilreasc care. de obicei, l
apuca la cea mai mic con- afietate. i ntreb cu vocea nceat, rguit, rstit, care,
desigur c eria mai tare pe cei care cunoteau aceast natuf violent, deef uffetele lui obinuite.
_ Cum ndrznii s intrai aici ?
Bigorne se puse n genunchi i rspunse :
Dorina de a scpa pe regele nostru de o trdare, ne-a dat ndrzneala de a intra
aici. S binevoiasc s arunce Maiestatea Sa pri virea un moment asupra noastr ! Nici
unul din noi nu e narmat. Dac rebele crede c am comis o crim, n-are dect s strige.
Pzitorii lui vor veni n goan i jur pe sfntul Barnabe c nu ne vom apra capetele de cei
ce ne vor ataca. Dar, n cazul acesta, nu vom spune nici noi nimic.
Regele i rezem spada de un fotoliu, mbrc repede uh halat
i ntreb :

Cine sntei ?
Lancelot Bigorne se scul n picioare i zise :
Acesta e Guillaume Bourrasque, mpratul Galileiei. Acesta e Riquet Haudryot,
regele Basochiei. Eu nu snt dect umila slug a Maiestilor lor i a Maiestii voastre i
m numesc Lancelot Bigorne.
Guillaume Bourrasque ? murmur regele, Riquet Haudryot, Lancelot
Bigorne ?... Mi se pare c am mai auzit aceste nume.
Pe Dumnezeul meu, Sire ! zise Guillaume, desigur c ai auzit de numele
meu, atunci cnd crainicul mi 1-a strigat, pentru a-1 pune la pre din ordinul Mriei
voastre.
i pe al meu ! zise Riquet cu o strmbtur stranic.
i pe al meu ! adug Bigorne. Avei dnaintea voastr, Sire, trei osndii la
moarte, crora le-ai dat adpost. Dar crainicul hatelet-ului a spus c oricine ne va
adposti, va fi osndit cu moartea !
Posomorit i gnditor, Ludovic de-abia asculta. Un singur cliVnf l surprinsese din
tot ce spusese Bigorne i acel cuvnt era :
Trdare !...
Acest cuvnt i tulbura nopile, de cnd Mabel, din fundul temniei, i-1 azvrlise ca
pe o ameninare funebr.
Cine l trda ? O femeie, spusese vrjitoarea ! O femeie, pe care trebuia s-o caute n

Luvru, n apropierea lui !


Sntei nite caraghioi ndrznei ! se rsti Ludovic. Dar ptiin import.
Ateptai-m aici. Ai spus foarte bine, tu ! Regele v d adpost i ct vreme vei fi cu
regele, mna clului nu v va lovi.
Spunnd aceste vorbe cu o demnitatee i un fel de maiestate care nu -i erau
obinuite, regele iei din odaie, lsnd pe cei trei oameni singuri.
Pe scroafa de mam-ta ! strig Riquet ctre Bigorne, cnd i"am spus eu c ne
bagi n gura lupului !
Rbdare ! se rsti Bigorne. Lupul n-are s ne mnnce.
i mai sntem i fr de arme ! bombni Guillaume.
Bigorne zmbi, i desfcu haina i scoase trei pumnale, cte unul pentru fiecare.
Tot n-o s murim fr s spintecm i noi mcar unul, zise el.
Bravo ! rnji Guillaume. Aa putem s murim, cel puini cre tinete, cu alii la
un loq...
Aa e, mrturisi Riquet. Nu ne lipsete dect... o oal zdravn de bere, ca s
ne fie bine de tot.
Haida-de ! zise Giullaume. Cine n spus c e lips de bere la rege ? j^a are,
poate, ceva i mai bun dect berea ! Pe imperiul Galileiei, are,., mdromel... un hidromel
cum n-am but niciodat la Vai-d'Amour !
Guillaume Bourrasque zrise pe mas o can mare de argint, plin cu butura
pomenit. Pe cnd vorbea, se apropie de mas i apucnd cana, o mirosi, umplu o cup tot
de argint cu care bea regele i o goli, plesnind din limb cu un aer fericit.
Dup Guillaume, i turn i Riquet o cup, apoi veni rndul lui Bigorne.
n timpul acesta, Regele ieise din antecamer, trecu prin alte dou camere i
intrase n sala de gard, unde vegheau n permanen douzeci de lnceri sub comanda
unui ofier.
Regele ! strig tare unul din pzitori.
ntr-un moment, toi puser minile pe arme, se aezar la rnd, dnd onorurile,
adic innd pumnul stng n old, iar vrful lncii spre pmnt.
Ludovic i privi un moment, cu ochii rtcii. Buzele i tremurau de furie.
Ofier ! se rsti el, du-te i-1 cheam pe cpitan.
Ofierul se repezi. n mai puin de un minut, Hugues de Trancaval sosea palid,
nspimntat de aceast vizit a regelui n mijlocul nopii.
Trancaval, zise regele, n fiare toi aceti oameni, acum, la moment !
Sire... blbi cpitanul.

Un cuvnt mai mult, Trancaval, i te bag i pe tine la nchisoare.


Dar ofierul, Sire !...
i ofierul n fiare, ca i ceilali !
Atunci se petrecu o scen care nu era lipsit de mreie.
Ofierul pedepsit se puse n fruntea oamenilor, salut pe rege cu spada i, cu o voce
calm comand manevra de parad, care consta n a pune pe soldai s defileze dnaintea
regelui. Palizi de spaim cci o pedeaps att de aspr nu putea fi dect preludiul unei
dri n judecat pentru trdare pzitorii se perindar pe dnaintea regelui i paii lor
greoi se auzir ndeprtndu-se n coridoarele adnci. Nu se auzise nici un murmur, nici
un gest de team nu se zri la aceti oameni, care totui se ateptau s li se ntmple ceva
grOaznic.
Dup zece minute, un alt pluton de elveieni i nlocuia pe. cei care plecaser, iar
regele mulumit, linitit de aceast, execuie sumar, plec i el cu Trancaval i se

ntoarse n antecamer.
Dar, Sire, trebuia s fie o santinel la ua Mriei voastre, zise Trancaval.
Un geamt nbuit i rspunse. Trancaval se repezi la scrinul de unde prea c iese
gemtul acela, l deschise i-1 gsi pe elveian, legat, cu cluul n gur.
Trancaval, bnuind c poate regele fusese n primejdie i c nite haimanale, poate
chiar nite asasini se introdusese pn la dnsul, se cutremur" de spaim i se grbi s-1
dezlege pe elveian :
Cine te-a adus n halul sta ? Cine te-a legat ? ntreb el cu o voce tremurnd.
Maimua !... blbi elveianul.
Care maimu, idiotule ?
Urii !... continu elveianul, clnnind din dini.
Omul acesta a nebunit de spaim. Sire. Cred c am ghicit pentru ce au fost
pui n fiare pzitorii. V implor.'
Regele surise i-1 ntrerupse pe cpitan.
Nu te trudi s ghiceti. Trancaval. N-ai s pricepi. Pune straje jprejurul
apartamentului meu, iar tu, vino aici cu civa biei zdraveni "la primul strigt pe care-1
voi da, intr. Atunci ai s pricepi ! i rebele se retrase n camera lui, unde gsi pe cei trei
musafiri nocturni care, foarte linitii, preau c-1 ateapt.
Acum, domnii mei ; vorbii !
i regele se arunc ntr-un fotoliu, foarte linitit n aparen.
Poate chiar c-i plcea aceast ntmplare, cci preuia actele n drznee i
ntreprinderile greu de ndeplinit.
Sire, zise Bigorne care auzise zgomot de pai n antecamer, Hi pus s ne
nconjoare. V reamintesc de vorba frumoas i regeasc De care ai spus-o adineauri i
anume c att timp ct vom fi adpostii n camera regelui, vom fi inviolabili.
Da, zise Guillaume, regele a spus aceasta, dar mai curnd sau mai trziu,
trebuie s ieim de aici.
i atunci, adio adpost ! adug Riquet.
Regele se scul, se duse s deschid ua i strig : Trancaval !"
Sntem pierdui ! murmur Guillaume, care strngea ct putea minerul
pumnalului, gata ^-i apere viaa ct l-ar fi inut puterile.
Bigorne e un miel ! scrni Riquet foarte suprat.
Ateptai puin... ce dracu ! zise Bigorne.
Cpitanul intrase i rmsese ncremenit la vederea celor trei oampni.
Trancaval ! zise regele, s vin ndat Capeluche (Bigorne se strmb) -i
vistierul (strmbtura de spaim se prefcu ntr-o strmb- tur de bucurie).
Ct despre Riquet, la numele de Capeluche, el ncepuse s se clatine cumplit pe
picoare, iar Guillaume i nvrte o earf n jurul g- tului, ca pentru a i-1 pune la
adpost.
Capeluche, continu regele, s aduc trei frnghii noi iar vistierul trei pungi cu
cte treizeci de solzi de argint. Hai, pleac Trancaval ! .
Cpitanul iei n grab i regele, nchiznd ua. se ntoarse ctre cei trei oameni.
Sntei toi trei osndii la moarte, pentru c ai ndrznit s tentai la persoana
iubitului meu unchi, i a consilierului credincios, contele de Valois ! V las s alegei
ntre cele trei frnghii ale gdelui i cele trei pungi ale vistierului. Dac minii, v alegei

cu frnghiile. Dac spunei adevrul, avei pungile.


Ce vrei ?
Pungile, Sire. pungile ! strig Bigorne.
Atunci vorbii i spunei-mi ce-ai fcut contelui.
Nu i-am fcut nimic, Sire ! Nimic ! Am poftit numai pe puternicul Senior de
Valois s vin s mnnce o unculi i s bea o can cu bere bun, ceea ce a fcut cu
mare plcere ca un adevrat gentilom, ^ar s-a ntmplat c prea nobilul conte s gseasc
unculi att de gustoas i berea att de proaspt i de plcut, nct n-a mai vrut s
Prseasc plcutul loc unde l dusesem. Jurnd pe toi Dumnezeii c ^ea s stea acolo
opt zile i ameninndu-ne cu treangul dac nu-i mai dam unculi i bere.
Pe Notre-Dame ! url regele. ndrzneti s-i bai joc do regele tu caraghios
mizerabil ! Unde e contele ! Spune-mi ndat, sau pun s te ard de viu, nainte de a se
face ziu.
Sire, zise Bigorne, snt gata s v duc la contele de Valois dac vfei s m
urmai. S n-am parte de Rai i de sufletul meu de cretin dac nu v voi duce unde se
gsete contele de Valois acum, i vei vederi c nu i s-a ntmplat nimic. Dar, jur c dac
regele nu vine el nsui dea drumul unchiului su iubit, nainte de a se face ziu, acesta va
fi mort. Ct pentru a fi ars de viu. Sire, ori moartea asta, ori alta, mi e totuna. Se zice
chiar c domnul de Molay care a fost fript pe grtar, din ordinul veneratului tat al
Maiestii voastre (la amintirea aceasta, regele pli i plec capul) striga c un pat de foc
nu e tocmai aa ru, dup cum se crede. Trebuie s v gndii, Sire, c dac am intrat n
Luvru, c dac am nelat paza soldailor care vegheaz asupra persoanei voastre, dac
am prins santinela de la ua voastr, am legat-o tob i am ascuns-o n fundul scrinului,
c dac, n fine, am ndrznit s ajungem pn la rege, i ndrznesc s-i vorbesc fa n
fa, nsemneaz c am fcut sacrificiul vieii noastre. V voi atrage totui atenia, Sire,
c fcnd ceea ce am fcut, am dat o prob vdit de respectul ce vi-1 purtm, deoarece
am venit aici nenarmai fiind trei contra unu. Dac l rog pe rege s ne urmeze i s vin
el singur, e c nu numai c nu a suferit vreun ru, ci din contr, din vizita pe care o va
face Monseniorului de Valois va rezulta pentru dnsul numai bine.
Faa lui Lancelot Bigorne se transformase. Se vedea pe dnsa un fel de demnitate
curajoas. Cteva momente, regele l privi cu mirare si poate chiar cu o admiraie secret.
Adineaorea ai spus o vorb...
Acea vorb, Sire, era trdare ! zise Bigorne, ai crui ochi strluceau de bucurie
i de iretenie. Acolo unde-1 va gsi pe contele de Valois, va vedea i urmele trdrii.
Ludovic se nglbeni, pumnii i se ncletar i privirea i se fcuse vpaie.
i, dup tine, cine m trdeaz ? se rsti el.
,
Bigorne rspunse :
O femeie !
Regele i duse mna la frunte.
O femeie ? murmur el. O femeie ! El spune acelai lucru ca i vrjitoarea
chiar la Temple ! O femeie m trdeaz ! Cine e acea femeie i ce trdare ?... Oh ! vreau
s tiu cu orice pre, chiar dac mi-a risca viaa, cci nu nseamn trai, pe care-1 duci
copleit de nluca trdrii ' Bnuieli groaznice mi rod inima !... Trebuie s tiu !... .
Regele btu cu violen cu ciocanul n mas. Ua se deschise i Hugues de
Trancaval apru.
Sire, zise cpitanul de gard, gdele i vistierul n-au sosit nc, dar peste ceva
minute vor fi la ordinele Mriei voastre,

Trancaval, zise regele, vreau s mi se aduc pe dat femeia, care e prizonier,


sub acuzarea de farmece i vrjitorie.
Ct timp poate dura vizita pe care mi-o propui ? ntreb regele adresndu-se lui
Bigorne. .
Poate o or ! zise Bigorne, poate o zi. Lucrul depinde numai d? rege i de
descoperirile pe care le va face.
Bine J.., Du-te Trancaval i adu-mi pe femeia aceea.
Cpitanul dispru. Regele ncepu s se mbrace repede i Bigorne
^toezi s-i ajute. s<?
tii s mbraci ? ntreb regele care-1 lsase s fae ce voia.
___ sire, rspunse Bigorne, snt valet ntocmai ca ilustrul Baheigne,
1
nobilul meu confrate.
i al cui valet eti ?
Al domnului Jean Buridan, bacalaureat al Sorbonei, i dac rele e mulumit de serviciile mele, i voi cere o graie :
Deoarece stpnul meu e osndit la moarte, a dori s-1 asist n ultimele lui momente,
_ Acordat ! zise regele.
_ Am cuvntul regelui ?

Cuvntul meu de gentilom : cnd rzvrtitul aeela va fi prms i


spnzurtoare, tu singur vei avea dreptul s^l asiti i pentru c esi valetul lui, vei
putea s-i faci ultima toalet.
Mulumesc, Sire ! zise Bigorne. r
Dup ce se mbrc, regele se ndrept spre o u dih fuhdul apartamentului, care
era fa n fa cu ua anteeamerei.
Urmai-m ! zise el.
Bourrasque apuc pumnalul regelui care era pe o mas, iar Riquet spada rezemat
de fotoliu. mpratul Galilfeiei i regele Basochiei se apro- piar de Ludovic i i ntinser
unul pumnalul iar cellalt spada.
Sire, zise Guillaume, ai uitat s te narmezi.
Un gentilom nu iese niciodat fr arm, adug Riquet.
Regele arunc o privire ciudat acestor doi oameni, i ncinse spada,
atrn pumnalul la bru i repet :
Urmai-m.
Cei trei tovari l urmar. Regele mergea de-a lungul unui coridor secret, care
punea n comunicaie apartamentul su cu acel al Margaretei de Bourgogne. Dar, dup
cteva minute, el ncepu s coboare o scar i ajunse n curte.
Ludovic mergea cu pai repezi, bombnind vorbe pe care Bigorne nu le auzea.
Trecur prin mai multe galerii, curi, anuri, pori, grila- juri nalte i ascuite. La fiecare
an, la fiecare poart, la fiecare grilaj, pzeau soldai, dar regele, fr a se face cunoscut,
arunc parola i li se ls drumul liber. Ludovic, ajunse, n fine, ntr-o curticic ngust, n
care intr descuind o u, pe care, desigur, n-o putea deschide dect el. De partea cealalt a
curii se ridicau meterezele, prin care era spat o trecere, a crei u de fier o descuie tot
regele. Tcui, cei trei prieteni, intrar, n urma regelui, sub o bolt ntunecoas, apoi
trecur peste un podule i ieir n aer liber, sub cerul nstelat. Guillaume respir din
fundul plmnilor Riquet fcu ,,Uf !" Numai Bigorne nu zise nimic E, Acum, zise
regele, e rndul meu s v urmez.
Ei se gseau pe malul .Senei. Fr s zic un cuvnt. Bigorne cobor pn la
marginea fluviului, intr ntr-o barc i-i ntinse braul Pentru ca regele s se poat
rezema de el. Ludovic nu-i primi ajutorul, Ll iri sprinten n barc i se duse de se aez la
dus la

pror, Unde rmase nemicat, cu braele ncruciate, ntunecat, gnditor, ntrebndu-se


mereu :

Cine s fie femeia care m trdeaz ! i, n ce fel m trdeaz ?


Guillaume i Riquet edeau pe banca din mijloc. Bigorne vslea i
barca spinteca valurile Senei, asemenea unei psri de noapte, ca te lnge suprafaa apelor
n zborul ei misterios.
Barca ajunse malul cellalt. Regele sri pe nisip i simi ca o umbr nprasnic^
care i apsa pe umeri. Ridic capul, pentru a vedea de und< cdea fcea acea umbra i cu
un fel de mirare, cu o ngrijorare surda, murmur :
Turnul Nesle !
XLVII. FILIP D AULNAY (I)
Lancelot Bigorne intrase n vestibulul turnului i regele l urmase cu ndrzneal,
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot fcur la fel. dar se oprir n vestibul, pe cnd
Bigorne i regele se urcau sus.
La primul etaj, Bigorne se opri.
Cu cine vrea s nceap regeje ? zise el. Cu contele de Valois sau cu
trdarea ? Cu unchiul sau cu femeia ?
Regele*scoase un suspin rguit i pru c se gndete o clip.
Cu trdarea ! rspunse cu o voce aspr, n cele din urm.
Bine ! Fie i cu femeia ! opti Bigorne ntre dini i adug : De altfel, cu
unchiul ori cu femeia, tot din familie snt.
n cazul acesta, urm el tare, trebuie ca regele s m urmeze pn n vrful turnului,
care e greu de suit, cci urc pn aproape de cer.
De s-ar cobor i pn n Iad, i tot te-a urma !
Bigorne aprob cu un semn din cap i ncepu s urce treptele.
Cind ajunser la etajul al doilea, o u se deschise ncetior i un om iei, suinduse i el fr zgomot, pe scar, ca o stafie (credina era c se gseau multe nluci n turn) i
poate c acel om era, o stafie, cci faa i era galben ca ceara i n ochi i strlucea
flacra nebuniei.
La ultimul etaj al turnului. Bigorne se opri.
Am ajuns i zise el. Regele s-i aduc aminte de cuvntele din Sfnta Scriptur :
Bate i i se va deschide", Caut i vei gsi.'"
Bigorne se nclin adnc pn la pmnt i fcnd saluturi peste saluturi, dispru,
cobornd scara.
Cteva minute regele rmase n faa acelei ui. tcut, nemicat i gnditor. Ca n
orice natur violent, n care exuberana exterioar servete de supap de siguran
senzaiilor interne, acelai lucru se ntm- pl i cu dnsul.. O parte din el era naivitate,
cealalt., copilrie.
Aceast vorb : trdare, pronunat de Mabel i repetat de Bigorne, rsuna
continuu, cu ncpnare, n creierul lui. De cnd tia c e trdat, i-ar fi fost cu neputin
s mai gndeasc la altceva, dect la acest fapt. l chinuia un fel de curiozitate
bolnvicioas... Acum, cnd n-avea dect s ntind mna, pentru a cunoate pe femeia

necunoscut, pentru a avea cheia misterului, simea nscndu-i ca o mpotrivire n minte :


nu mai ndrzni.., s ndrzneasc. Poate c aceast minte ar fi putut fi luminat dac n-ar
fi trit n profunda necunotin de sine nsui de ceilali... poate c ceea ce era bun n
fundul acestei naturi ar fi biruit poate c regele trdat s-ar fi retras, gndindu-se c. la
urma urmelor, tot ce poate fi mai bun pentru un om trdat, este s nu ia n seam aceasta
trdare. Dar Ludovic era de o alt prere... dac nu de misiunea" lui de rege, cel puin
despre titlul su.
9ftn

A trda un rege, era pentru el crima cea mai mare, o monstruozitate fr de seamn,
o nemernicie nemaiauzit, i, de aceea i era cu neputin s deosebeasc gndul trdrii,
de acela al rzbunrii.
Bate i i se va deschide ! mi-a spus Lancelot Bigorne.
Dar eu snt rege ! i am dreptul s intru oriunde fr a bate, fie chiar ua Raiului !
Regele mpinse ua i intr. Era odaia ce servea de antecamer slii de orgii, unde
la nceputul acestei povestiri am vzut-o pe regin i pe cele dou surori ale sale
ateptndu-1 pe Buridan i pe cei doi d'Aulnay.
Regele era aa de sigur c surprinde pe cineva acolo i acel cineva era femeia
care-1 trda, nct rmase nedumerit gsind odaia goal. El o strbtu repede i intr ca o
furtun h sala vecin, mpins tot de gndul c va da peste aceea care-1 va trda. Dar i
sala vecin era tot att de pustie ca i cea dinti i, dup aceasta, nu mai era nici o
ncpere.
Ludovic se ntoarse din nou n cea dinti ; cu pai ncei, se aez jos i arunc o
privire lung mprejurul lui.
Bigorne a mai spus : Caut i vei gsi ! murmur el.
Pe moartea Satanei, am s caut, i, vai de aceea al crei nume va fi optit de aceste
mobile sau de aceste ziduri.
Ah ! De ce nu e i Margareta cu mine ? Ea s-ar pricepe s gseasc !... E att de
deteapt ! i chiar fr de asta, amorul ce-1 are pentru mine, mi-ar fi o cluz
credincioas i sigur n groaznica cercetare pe care snt silit s-o ntreprind singur !... Dar,
cine poate avea ndrzneala s aleag Turnul Nesle, domeniu regal, ca adpost i loc de
conspiraie ? Pentru ce mobilele acestea, tot att de frumoase ca i cele din Luvru, nu pot
destinui tot ce s-a vorbit aici ?... i tablourile acestea, personajele acestea mute, ale cror
ochi au vzut... pentru ce nu pot s-mi spun numele mizerabililor pe care ele l cunosc
!... Aceste tablouri...
Regele se scul i se apropie cu curiozitate de una dintre picturi, sub care pictorul,
pentru ca nimeni s nu-i poat ignora semnificaia, scrisese aceste vorbe : ,.Doamna
Virtute ncoronnd Valoarea".
Ludovic era un soldat aspru, cruia-i erau necunoscute gndurile delicate, dup cum
le pricepem noi. De cte ori nu i se ntmplase s ias din Luvru. noaptea, pentru a petrece
mpreun cu soldaii i fr ndoial c n vizitele lui nocturne din strada Val-D'Amour,
vzuse de multe ori prin crciumile de acolo picturi grosolane, naive i ct se poate de
desenate. dintre acelea pe care tribunalele moderne le-ar declara obscene.
Dar tabloul pe care-1 avea sub ochi depea tot *ce vzuse pn diunci.
i
_ Obrajii i se mpurpurar de ruine n faa gestului Doamnei Vir- uti ncoronnd
Valoarea... S lum aminte aceast roea i s-o punem la activul lui Ludovic cel
ndrzne.
'

Avem prea mult respect pentru cititorii notri pentru a mai insista upra descrierii acestei
picturi, i i trimetem la cartoanele secrete care nt adunate n muzeele din Florena,
Mantua, sau Roma. , Deci, Ludovic cel ndrzne se roi nu ca un colar, cci, colarii nu
dih'i 'oesc- c' ca un biat bun i nevinovat, care vede prbuindu-i-se.
ti o dat. ideile sntoase pe care i le putuse alctui despre Virtute floare.
tudovc cel ndrzne roise, dar i ncremenise.
Pe Notre-Dame ! murmur el. Aici e un local de orgii ?
De-abia acum zri n peretele din fundul slii un dulap mare. Acest
dulap era de stejar, cu sculpturi delicate care reprezentau o nimf i fauni