Sunteți pe pagina 1din 289

JOHN SAUL

FULGERUL
NEGRU
Original: Black Lightning (1995)
Traducere din limba englez:
LIGIA ENDREA

virtual-project.eu

Editura: FAHRENHEIT
1999

PROLOG
Cu apte ani n urm
EXPERIMENTUL PATRUZECI I APTE
Brbatul executase acest numr de balet de attea ori, nct primii pai i
intraser deja n reflex i i efectu automat, fr s se gndeasc aproape
deloc la ei. Dac l-ar fi ntrebat cineva n-ar fi tiut s spun ce anume i
atrsese atenia la nceput asupra acestui subiect, ce-l impresionase din
prima clip, astfel nct s-l determine s-o includ n studiul su. Evident, nu
vrsta niciodat nu-l interesase relativa tineree a subiecilor.
Nici sexul nu conta. Printre subiecii lui se numrau aproape tot attea
femei ct i brbai; dac existau dezechilibre de gen n cadrul grupului su
de studiu, acestea erau pur i simplu rezultatul ntmplrii i era convins c
ele nu aveau o semnificaie statistic. Sigur, criticii si nu vor trece cu
vederea aceste discrepane atunci cnd vor ncepe s-i analizeze studiul
era pe deplin contient c fiecare nuan, orict de nensemnat, va fi
examinat minuios, c fiecare posibil interpretare, orict de extravagant,
va fi aplicat alegerii subiecilor.
Realitatea era c nu se strduise s aplice vreun criteriu standard n
selectarea participanilor la experimente. Nu intraser n calcul rasa, genul,
vrsta sau orientarea sexual.
Nu-l interesase nici felul n care subiectul ajungea s se integreze n
studiu la invitaia lui sau exprimndu-i din proprie iniiativ dorina de a
o face.
Subiectul cu care lucra n prezent (o femeie) l contactase voluntar i
fusese tentat s refuze pe motiv c i se prea ntructva cunoscut, de parc
o mai vzuse undeva. Faptul c un subiect i prea familiar era singurul
criteriu de neacceptare automat n cadrul proiectului, cci nu putea fi
niciodat sigur de propria lui obiectivitate dac se ntmpla s aib anumite
sentimente pentru persoana n cauz, indiferent dac acestea erau pozitive
sau negative.
Prima ntlnire cu femeia avusese loc cu cteva sptmni n urm, cnd
intrase din ntmplare ntr-un bar de lng universitate ca s bea o cafea. O
zrise n treact cum sttea singur la o mas de lng u, cu un Seattle
Herald deschis n faa ei. Nu-i acordase prea mult atenie dect dup ce-i
luase i el cafeaua i se aezase la cteva mese mai ncolo.
Este posibil ca n subcontient s fi tiut nc de pe atunci c o va include
n proiect? Va trebui s in seama i de aceast posibilitate.
3

Ea fusese cea care i aruncase primul zmbet, dup care venise i-l
ntrebase dac putea s se aeze la masa lui. Din cte i amintea, fcuse o
remarc pe care o credea spiritual, cum c n-ar trebui s ocupm pe
aceast planet mai mult loc dect este absolut necesar, iar el i oferise
zmbetul pe care l atepta. Dar, n loc s o invite s ia loc, pretinsese c avea
de lucru i ea a plecat.
n urmtoarele zece minute, el ncercase s-i dea seama de ce i se pruse
cunoscut, dar rspunsul nu venise dect cnd deschisese i el ziarul la
pagina cu editorialul i privirea i se oprise pe unul dintre articole:
Pn cnd?
Poliia bjbie, n timp ce n Seattle se moare
A mai trecut o sptmn i detaamentul special nfiinat n cadrul
poliiei din Seattle, n cooperare cu biroul erifului din comitatul King i
poliia statului Washington n-au reuit s opereze nici mcar o arestare
n legtur cu cadavrele descoperite n ultimii ani pe dealurile din
regiunea Cascadelor. Pn n prezent, poliia nu a reuit dect s
stabileasc faptul c, dup toate aparenele, crimele au fost nfptuite de
aceeai persoan, fapt evident pentru oricine a vzut cadavrele. Cu toate
acestea, dup ce am discutat cu mai muli membri ai brigzii speciale n
aceast sptmn

Nu att articolul, ct mai ales fotografia autoarei, care aprea alturi, i


atrsese atenia brbatului.
Anne Jeffers.
De aceea i se prea cunoscut femeia cu care sttuse de vorb cu cteva
minute n urm: semna foarte mult cu ziarista. Rmsese cu ochii pironii
pe fotografie timp de mai multe secunde, cugetnd.
Femeia din bar era abia trecut de patruzeci de ani, de nlime medie i
avea aceleai trsturi regulate ca cele din fotografie. Chiar i prul avea
aceeai nuan nchis, dar al lui Anne Jeffers era parc mai scurt.
Era posibil s fi stat de vorb cu Anne Jeffers?
i terminase tacticos cafeaua, mpturise ziarul i se ntorsese la
treburile lui. Dar fusese mai atent i dup cteva zile, cnd se ntlnise din
nou cu femeia din bar, i dduse seama c nu era nicidecum Anne Jeffers
sau o alt persoan cunoscut.
O urmrise cu discreie.
Locuia nu departe de universitate, ntr-un bloc vechi n stil spaniol-maur,
stil care pe el l ncntase dintotdeauna.
4

Apoi i fcuse o obinuin din a trece prin faa blocului o dat la cteva
zile. O mai zrise de cteva ori i o salutase dnd din cap.
ncepuse dansul.
Cei doi continuaser timp de cteva sptmni s-i dea trcoale, ntr-un
ritual ciudat, aproape ca i cum s-ar fi curtat reciproc.
ncepuser s se salute printr-un semn uor al capului, apoi s-i dea
bun ziua.
ncet, ncet, el i nvase programul i constatase, aa cum constata la
majoritatea oamenilor, c era dezolant de previzibil.
Astzi, de exemplu, n aceast duminic senin i care ndeamn la
distracie, era aproape sigur c femeia i va pune prnzul ntr-o saco i se
va duce s se nclzeasc la razele blnde ale soarelui pe pajitea din
preajma universitii, unde se va preface c citete o carte, dar de fapt se va
uita dup un brbat dup orice brbat, constatase el care s-i dea atenie.
Astzi, el va fi cel care i va da atenie.
Astzi, dansul va lua sfrit.
i ls maina acas n aceast diminea i lu rulota pe care o
cumprase cu patru ani n urm, cnd i ncepuse cercetrile. Era perfect
pentru excursiile la iarb verde, dar mergea cu ea i la munte, chiar i la
sfriturile de sptmn cnd nu lucra la cercetrile lui, o parca lng
oricare dintre sutele de izvoare ale cror ape se rostogoleau vesele la vale i
se delecta cu singura pasiune care l captiva n afara proiectului: pescuitul cu
momeal.
Astzi, conduse rulota pn la universitate, o parc n adncurile aproape
pustii ale garajului subteran i o ncuie. i lu merindele pregtite pentru
masa de prnz, i dou sticle de ap mineral cu arom de lmie i urc
treptele care duceau la suprafa, dup care o apuc de-a curmeziul pajitii,
ndreptndu-se spre locul preferat al femeii.
Dup o jumtate de or, cnd terminase deja jumtate din sticla de ap
mineral oferit de el, ea se ncrunt, apoi cltin din cap.
S-a ntmplat ceva? ntreb brbatul pe un ton blnd i ncrcat de o
ngrijorare binevoitoare.
Nu, nu tiu, rspunse femeia. M simt dintr-o dat
Ezit, apoi se ridic.
M-a duce acas.
Brbatul sri n picioare i ncepu s adune lucrurile care le aparineau
amndurora.
Pot s te conduc?
Femeia se pregti s-i refuze oferta, dar se rzgndi. El observa cum
culoarea i disprea ncet de pe buze.
5

Dac poi ncepu ea, dar nu reui s termine, cci se simea ameit i
nesigur.
Accept recunosctoare braul ntins de brbat i l ls s-o conduc n
garaj, unde i atepta rulota.
nainte s ias la lumina zilei, femeia czu n incontien, iar acum zcea
pe folia de plastic pe care el o pusese pe podeaua rulotei.
El iei din garaj, merse dou strzi spre vest, ntoarse la dreapta pe strada
45 NE i o lu n continuare spre vest, ctre autostrada 5. Conducnd pe
osea spre sud, iei pe drumul naional 520 i se ndrept spre est, n
direcia Redmond.
Dup o vreme ajunse la poalele dealurilor i ncepu s se uite dup un loc
potrivit.
Undeva, departe de osea.
ntr-un loc izolat.
Undeva, lng un curs de ap, ca s poat pescui puin dup ce i va
termina treaba.
n sfrit, gsi locul: un drumeag ngust pe care l mai folosise cndva, cu
muli ani n urm. Dup o jumtate de mil printre copaci, iei ntr-un
lumini, lng un ru repede. Se uit n jur.
Era singur.
ncepu pregtirile.
Mai nti se dezbrc pn la piele, mpturindu-i hainele cu grij i
depozitndu-le n sertarul de sub micul separeu din fundul rulotei.
Dup ce i trase pe mini o pereche de mnui chirurgicale, acoperi patul
cu o foaie de plastic i o mut pe femeia incontient pe el.
Continu s lucreze cu foile de plastic, cptuind metodic tot interiorul
rulotei; una dintre regulile de baz ale experimentelor sale era s nu se
contamineze nimic.
ntr-un trziu, termin.
O dezbrc pe femeie i se uit la trupul ei gol cteva secunde, savurnd
viaa pe care prea s o iradieze chiar i cnd dormea.
Snii i se micau ritmic n sus i n jos n timpul respiraiei i, cnd i
atinse uor gtul cu degetele, i simi btaia pulsului.
Scoase uneltele de care tia c va avea nevoie, apoi alese instrumentul pe
care l cumprase cu o zi n urm special pentru acest experiment i aps
pe buton.
Cnd lama ncepu s se roteasc, scoase un sunet ascuit, ca un guiat.
Brbatul ncepu s lucreze.
Lama ferstrului tie pielea i carnea, despicnd sternul femeii printr-o
singur tietur rapid pe mijlocul pieptului.
6

Lsnd ferstrul deoparte, brbatul i despri coastele i nchise cel mai


mare vas de snge retezat cu ajutorul unor cleme chirurgicale pe care le
cumprase cu mai muli ani n urm, cnd cercetrile se aflau nc n faza de
proiect.
Dup ce opri hemoragia n mare msur, brbatul i strecur degetele n
cavitatea interioar. Simi plmnii femeii care nc lucrau cu for i
ddu din cap satisfcut. Reuise din nou s efectueze incizia preliminar att
de bine, nct diafragma subiectului rmsese intact.
i adnci degetele mai n profunzime, nconjurnd plmnii, pn ce
amndou minile se oprir pe esutul care palpita linitit. Fcu o pauz ca
s guste din plin senzaia vieii pe care o inea n palme.
Dar iat c respiraia femeii deveni neregulat. Intra n criz de timp.
Trebuia s nceap experimentele.
Degetele lui sondar mai adnc i n sfrit simi contururile familiare ale
unei inimi umane.
Timpul pru c se oprete n loc.
O or mai trziu, cnd cobor din rulot, brbatul avea minile pline de
snge. Lichidul de un rou intens se scurgea ntr-o cantitate mare din trupul
pe care l purta n brae, prelingndu-i-se lent pe bust i picioare i picurnd
pe pmntul pe care pea. Duse cadavrul ntr-un desi i abia cnd era la
adpostul tufiurilor, l arunc jos n sil. Se uit cu mnie la rmiele
pmnteti ale femeii.
Nu i lipsea niciun organ, dar acestea nu mai erau n poziiile lor iniiale,
cci, atunci cnd i dduse seama c euase nc o dat, l cuprinsese o furie
oarb, amestecat cu un sentiment de frustrare, i i revrsase aceste
sentimente smulgnd cu furie din trupul lipsit de via inima femeii, rupnd
cu violen arterele i venele, apoi i celelalte organe, prin incizia din piept,
ncercnd s neleag motivul acestui nou eec.
i arunc nc o privire furioas spre corpul nensufleit i cu pieptul
despicat, care oferea o imagine urt a masacrului dinluntrul su.
Se ntoarse cu spatele i prsi locul, abandonnd subiectul n legtur cu
care, cu numai un ceas n urm, i fcuse attea iluzii.
Ieind dintre copaci n lumini, se ndrept spre ru i se arunc n apele
lui, lsndu-le s-i spele sngele de pe piele i s-i rcoreasc mnia
arztoare provocat de eec. Cnd fu sigur c nu mai rmsese nicio urm
din sngele femeii, iei din ru i se ntoarse la rulot, nc gol puc, ncepu
s mptureasc atent foile de plastic spre interior. n scurt timp, interiorul
rulotei era din nou imaculat, orice dovad a experimentului su fiind
ascuns n faldurile foliilor, pe care le introduse ntr-un sac de plastic pentru
gunoi.
7

Brbatul se ntoarse la ru i se mai spl o dat, apoi se terse i se


mbrc. Se urc la volanul rulotei, iei din lumini i opri la marginea
oselei. Cobor i se ntoarse n lumini, de unde rupse o creang dintr-un
copac, cu care mtur pmntul cu minuiozitate, tergnd toate urmele
roilor rulotei.
Creanga folosit la tergerea urmelor i gsi locul alturi de foile de
plastic murdare, n sacul mare pentru gunoi.
Cnd brbatul se ntoarse pe osea se uit la ceas i constat ncntat c
avea destul timp ca s se opreasc la o partid de pescuit nainte de a se
ntoarce acas.
i, n timp ce pescuia, va ncepe s-i fac planuri pentru urmtorul
experiment

Capitolul 1
Cadranul crpat de culoare alb al ceasului contrasta n mod absolut cu
verdele specific instituiilor publice, n care era vopsit peretele pe care
atrna.
Ora nou dimineaa.
nc trei ore pn-n miezul zilei.

La amiaz.

n timp ce aceste cuvinte se formau n mintea lui Anne Jeffers, ea i


aminti brusc o scen dintr-un film care i se derul n memorie la fel de
limpede ca n copilrie, cnd l vizionase, revznd imaginea alb-negru a doi
brbai care se nfruntau pe o strad plin de praf. De pe locul ei din
cinematograful Coliseum din Seattle, l urmrise cu privirile intuite pe
ecran pe Gary Cooper care, filmat de jos ca s par mai nalt dect era n
realitate, l doborse pe
Pe cine? Pe cine executase Gary Cooper chiar n miezul zilei?
Dei avea nc n minte scena aproape la fel de clar cum ar fi fost dac ar
fi vzut-o sptmna trecut i nu cu peste dou decenii n urm, nu reuea
s-i aminteasc cine jucase rolul tipului ru. n vremea copilriei ei, toat
lumea era atent la ce fcea eriful, nu ticlosul.
Nu se punea problema dac ticlosul merita sau nu s fie mpucat, ci
dac Gary Cooper l va prinde nainte de a fi el nsui ucis.
S se fac dreptate i att. Tipul bun lupta mpotriva tipului ru i toi
spectatorii l susineau pe eroul cu plrie alb.
n schimb astzi, la amiaz, va fi un alt fel de spectacol. Nu va fi un film;
execuia va fi real. Mai mult, autoritile statului Connecticut decretaser c
8

prima execuie din acest stat dup aproape patruzeci de ani va fi nfptuit
n miezul zilei i nu la ivirea zorilor decret pe care Anne l bnuia a fi emis
pentru a le aminti oamenilor c, dei aveau dreptul s-l execute pe unul
dintre ceteni, ei trebuiau s tie c nu se inteniona ducerea la bun sfrit a
acestei aciuni la adpostul ntunericului. Iar ea nu va fi susinut de un Gary
Cooper. n locul lui, un brbat anonim cu o figur necunoscut va apsa pe
un buton.
Apoi un alt brbat pe care Anne avea sentimentul c l cunoate de
foarte mult timp va muri.
Anne se nfior i se simi brusc ruinat. La patruzeci i doi de ani, dup
ce-i petrecuse ultimii douzeci de ani lucrnd pentru ziarul Seattle Herald
i scriind reportaje despre practic orice, de la incendii n apartamente pn
la SIDA, nu prea mai existau multe lucruri care s o fac s se nfioare. Nu
era prima oar cnd vedea pe cineva murind; cnd, cu cinci ani n urm,
mama ei se stinsese, Anne o inuse de mn, iar acum nc simea acea
ultim zvcnire de energie care strbtuse trupul muribundei, dndu-i
acesteia destul for ca s-i ofere un zmbet final i s o ncurajeze printr-o
strngere a degetelor.
Anne nu se nfiorase n acea zi; cnd buzele ncreite ale mamei ei
lsaser s se risipeasc ultima suflare printr-un oftat slab de uurare i
trupul ei extenuat se relaxase n sfrit dup o lung lupt cu cancerul care
n mod inevitabil o nvinsese, Anne nu simise dect o calm recunotin c
suferina mamei ei luase sfrit.
Mama ei nu fusese singura fiin pe care Anne o vzuse murind. Asistase
neajutorat la sfritul unor prieteni rpui de necrutoarea SIDA i fusese
cuprins de o groaz neputincioas atunci cnd victime ale ncierrilor
dintre bande muriser n salonul de urgene al spitalului Harborview.
Odat chiar se pomenise legnnd trupul zdrobit al unui copil de zece ani
care tocmai fusese scos cu fora din maina fcut praf a tatlui su pe
autostrada I-5. Anne oprise uvoiul de snge care iroia din gtul biatului
cu batista, rugndu-se ca ambulana s soseasc la timp i hohotise cu o
mnie neputincioas atunci cnd ambulana pierduse cursa pentru salvarea
copilului din cauza gloatei de gur-casc mbulzii pe autostrad, care
blocaser traficul complet.

Era aceeai gloat care acum atepta afar sosirea amiezii i anunul c
dreptatea triumfase.

Dreptatea sau Anne Jeffers?


Acesta era motivul care o fcea s se nfioare?
Dorind dintr-o dat s fie singur pentru a-i putea examina
sentimentele, Anne se ridic de pe scaunul tare din ncperea pentru pres
9

improvizat la repezeal pentru cei cincizeci i ceva de jurnaliti care


descinseser la nchisoare ca s scrie despre executarea lui Richard Kraven.
i fcu loc printre cele dou iruri de mese lungi ale cror suprafee erau
pline ochi de computere portabile i telefoane. Btu o dat ncet la ua
singurei toalete pe care o foloseau att femeile ct i brbaii din camera
presei, apoi intr ncuind ua pe dinuntru. Ajuns la chiuveta crpat fixat
n perete lng un WC ptat, i privi imaginea reflectat de dreptunghiul de
sticl lucioas, prins cu uruburi pe perete deasupra lavoarului uzat.
Cel puin nu se vedea ce simte, i zise ea uurat. Imaginea ei o fa
oval cu ochii cprui, adnci, i un nas drept o privea fix de pe perete,
foarte puin deformat de apele oglinzii improvizate.
i cercet nc o dat trsturile, apoi se ntoarse, suprat pe sine. Ce se
ateptase s vad? O concluzie savant cu privire la ceea ce simea, scris pe
fruntea ei? De fapt, tia foarte bine de ce o trecuse un fior n timp ce atepta
executarea lui Richard Kraven.
Se nfiorase pentru c, de data asta, cnd va asista la moartea cuiva, va ti
c era cel puin n parte rspunztoare de aceasta.
Nu-i adevrat!
Anne pronun cuvintele cu voce tare, att de tios, nct reverberar n
ncperea strimt.
i nu era adevrat c Richard Kraven avea s fie executat din cauza ei.
Va fi executat din cauz c fcuse ce fcuse.
Va muri ca pedeaps a pcatelor lui, i pcatele lui erau att de mari, nct
ar putea fi executat de nc zece ori din cauza lor.
De fapt, ci oameni ucisese Richard Kraven pe cnd btea ara n lung in lat n scopul cercetrilor lui, cum le numea el, alegndu-i victimele
pentru oribilele sale experimente?
Nimeni nu tia.
Kraven negase cu ncpnare c ar fi ucis vreo persoan, dar asta nu era
dect insistena tipic a unui sociopat care susinea c n-a fcut nimic ru.
Anne Jeffers tia mai bine. n afar de cei trei oameni de aici, din
Connecticut, pentru a cror ucidere fusese de fapt condamnat Richard
Kraven, era convins c erau mult mai muli. Stteau mrturie cadavrele de
brbai i femei, tineri i btrni, risipite prin ar, de la domiciliul lui
Kraven din Seattle pn pe coast, la San Francisco i Los Angeles, i de-a
latul continentului, de la Denver, Minneapolis i Kansas City pn-n Atlanta.
De parc n-ar fi existat niciun ora important din ar peste care s nu se fi
aternut umbra sinistr a lui Kraven; chiar i n prezent, lista crimelor
pentru care Richard Kraven era principalul suspect continua s creasc.
10

Cu toate acestea, chiar n timp ce rul reprezentat de numele lui Kraven


se rspndea prin toat ara, existaser n permanen oameni care s-i ia
aprarea, muli dintre ei printre colegii din pres ai lui Anne. Unii susineau
c dovezile prezentate n proces nu erau destul de concludente pentru a
justifica condamnarea lui; alii opinau preios c Kraven ar trebui inut n
via pentru a fi studiat. Dar, de fiecare dat cnd cineva scria un articol n
care apra ideea meninerii n via a lui Richard Kraven, Anne Jeffers avea
cte un rspuns.
Imediat i cu trie.
n cele din urm, punctul ei de vedere triumfase. Richard Kraven fusese
condamnat la moarte.
Acum, la doi ani dup pronunarea sentinei, toate apelurile fuseser
clasate, toate moiunile pentru noi procese fuseser examinate i respinse i
toate celelalte state care aveau plngeri mpotriva lui Richard Kraven
czuser de acord s micoreze cheltuielile deloc neglijabile legate de
judecarea lui pentru crime identice celor pentru care fusese deja
condamnat. Cu toate acestea, n anii care trecuser dup judecarea i
condamnarea lui, Richard Kraven devenise tot mai cunoscut i se
nmuliser glasurile care cereau s fie cruat.
Anne Jeffers ascultase uluit vociferrile de protest. Existau cu adevrat
oameni care credeau c o persoan care fusese condamnat pentru uciderea
i disecarea trupului unei fetie de zece ani putea fi reabilitat?
Cum putea cineva s susin c Kraven era nevinovat n faa tuturor
dovezilor mpotriva lui? Dovezi pe care Anne Jeffers le relatase de attea ori
n anii n care se ocupase de acest caz.
Dovezi despre care Richard Kraven susinea cu trie i rceal c fuseser
inventate, nscocite, manipulate sau aranjate n unicul scop de a-l condamna
pentru nite crime de care era total strin.
Bineneles c Kraven nu fusese niciodat n stare s aduc dovezi ale
infamului complot care, susinea el cu obstinaie, fcuse ca dousprezece
state s se alieze ntr-o conspiraie mpotriva lui. Anne era deja familiarizat
cu felul de a gndi al paranoicilor i tia c motivaia nu era niciodat o
coordonat a maniei persecuiei.
Sentimentul c era o victim a persecuiei exista pur i simplu.
Iar Richard Kraven care era, dup prerea lui Anne, ntruchiparea
sociopatului atrgtor i simpatic fusese n stare s conving mii de
oameni c era ntr-adevr persecutat i c va fi executat pe nedrept.
Era vinovat! Fr nicio umbr de ndoial, i spunea Anne, ndreptndui umerii cu bun tiin i ntorcndu-se din nou ca s-i mai vad faa o
dat n bucata strmb de metal de deasupra chiuvetei. Richard Kraven a
11

fost judecat, acuzat i condamnat i nu numai judectorul care


instrumentase cazul ci i curile de apel care l rejudecaser, au dat dovad
de nelepciune cnd au decis c Richard Kraven i va gsi sfritul astzi.
Iar ea va asista la execuie i nu se va nfiora cnd clul va trage de
manet. Cu toate acestea, n timp ce se mbrbta pentru clipele ce aveau s
vin, Anne i simi ochii arznd i nceondu-se de lacrimi.
n timp ce trgea un ervet aspru de hrtie din suportul de pe perete ca
s-i tearg umezeala de sub ochi, se auzi un ciocnit la u, urmat imediat
de un glas pe care Anne l recunoscu ca aparinnd asistentului directorului
nchisorii.
Doamna Jeffers? Vrea s v vad.
Anne mototoli ervetul i l arunc n coul de gunoi. Apoi i trecu scurt
degetele prin pr aruncnd o privire fugar ctre imaginea sa reflectat, i
deschise ua.
Directorul? ntreb ea. De ce vrea s m vad?
Asistentul avu un moment de ezitare, pru ncurcat, iar apoi cltin din
cap.
Nu domnul Rustin. Richard Kraven. Suntei pe lista persoanelor cu
care vrea s vorbeasc n dimineaa asta.
Anne simi un nod n stomac cnd intr n camera presei. De ce s vrea
Richard Kraven s stea de vorb cu ea astzi? Ce altceva ar mai putea avea
s spun n afara celor spuse n numeroasele interviuri pe care i le luase dea lungul anilor? Oare avea de gnd ca n sfrit, n ultima clip, s
mrturiseasc? n momentul n care aceast ntrebare i fulger n minte, ea
i ddu seama c sunetele de taste lovite de mai multe degete n acelai
timp ncetaser complet. Tcerea se aternuse peste camera presei n timp
ce toi colegii ei se ntoarser ctre ea.
Din nou trebui s se mbrbteze singur.
Dac o s fie n stare s asiste la sfritul lui, sigur va putea s aud ce
avea s-i spun naintea momentului final.
Bine, i spuse asistentului care venea dup ea.
n aceeai clip, se ntreb dac nu cumva vorbise prea tare pentru
linitea din ncpere.
Acum?
Asistentul ridic din umeri.
Nu tiu. Mie mi s-a spus doar s v aduc n birou. Domnul Rustin s-a
gndit c poate o s vrei s ateptai acolo.
Anne ovi, apoi vzu c ceilali reporteri se pregteau deja s formuleze
ntrebrile pe care voiau ca ea s i le transmit lui Richard Kraven. O clip
simi c o cuprinde o und de enervare, apoi i ddu seama c, dac Kraven
12

ar fi cerut s stea de vorb cu altcineva, i ea ar fi pus rapid pe hrtie o


ntrebare final, spernd c va smulge o ultim declaraie n exclusivitate.
Dar nu acum. Nu n aceast diminea. n timp ce strbtea camera, ea
ridic o mn n semn de refuz fa de foile de hrtie care i se ntindeau din
toate prile i fa de vacarmul de rugmini. Se ntoarse din u ctre
colegii ei:
N-o s fac altceva dect s-l ascult, spuse ea gloatei de reporteri. N-o
s-i pun nicio ntrebare. i credei-m c o s v spun tot ce mi va spune.
Fiecare cuvinel. Nu vreau dect s se termine odat toat povestea asta.
Apoi, nainte ca vreunul dintre reporteri s aib timp s-i transmit
rugmintea Hai, Anne, fii fat de comitet! se strecur afar din
ncpere.
n timp ce strbtea coridorul nsoit de ecoul propriilor pai, se
pregtea pentru ultima confruntare cu Richard Kraven.

Capitolul 2
n cealalt parte a rii, Glen Jeffers zbovi nc cinci minute n pat,
ntrebndu-se dac n-ar putea s sar peste obinuita alergare de diminea
mcar de data asta. Ura acest gen de diminei tipice pentru oraul Seattle
cerul era acoperit i ploaia mrunt, care amenina s dureze toat ziua, nu
era destul de abundent ca s te determine s-i iei un impermeabil sau o
umbrel, dar suficient de insistent ca s te calce pe nervi. Mai ales c azi
Glen avea s stea n aer liber toat dimineaa, ocupat cu inspectarea
structurii de rezisten a primului zgrie-nori proiectat n ntregime de
firma lui.
Jeffers i Cline, arhiteci.
Fr ali parteneri; nicio alt firm de arhitectur nu figura pe marele afi
de pe ultimul bloc amenajat n sectorul central al oraului. Nu trebuia s
mpart cu ali arhiteci gloria spectaculosului proiect pe care l crease.
nalt de patruzeci i cinci de etaje, cldirea avea faada spre Fourth Avenue
i se retrgea de la nivelul strzii printr-o serie de terase, pe msur ce
avansai spre vrf. Dar elementul la care inea cel mai mult era parcul pe care
l proiectase chiar n vrful blocului. Acoperind mai mult de jumtate din
cldire, acesta va oferi o spectaculoas privelite a oraului, cu Canalul i
Munii Olimpici, oricui va dori s urce n extremitatea de nord a blocului cu
ascensorul de sticl, care ducea pasagerii direct de pe trotuar pe oricare
dintre nivelurile terasate sau chiar pn n parcul de pe acoperi. n cldirea
lui cele mai frumoase priveliti vor putea fi admirate de oricine, nu numai de
13

avocaii cu faim, care deja se bteau pe spaiile pentru birouri din edificiul
care devenea rapid cunoscut sub numele de Blocul Jeffers. Faptul c blocul
va purta numele arhitectului care l crease i nu pe cel al primului ocupant
era pentru Glen un motiv de tainic mndrie.
Mai lenevi n pat cteva minute, savurnd senzaia de bine, care i
nclzea sufletul n aceast diminea n pofida ploii, i asculta zgomotele
casei vechi pe care el i Anne o cumpraser cu douzeci de ani n urm,
cnd se cstoriser. Casa era mai mare dect aveau ei nevoie i ntr-o stare
deplorabil, dar Glen a convins-o pe Anne s o cumpere. La urma urmelor,
era arhitect; o va transforma ntr-un palat fr s trebuiasc s plteasc
mare lucru. Ceea ce a trecut el ns sub tcere a fost c talentele lui de
tmplar, instalator, electrician, zugrav i zidar erau nule. Dar pentru Anne
asta n-ar fi fost o noutate i, pe de alt parte, ea tia destul de bine s
mnuiasc un ciocan. Pn la urm, epava pe jumtate drmat cu care se
cptuiser pltind numai patruzeci de mii de dolari ajunsese s valoreze n
prezent peste o jumtate de milion, iar cartierul a nceput s se formeze n
jurul acestei case. Anne i Glen, mpreun cu cei doi copii care veniser pe
parcurs, locuiau acum chiar n centrul uneia dintre cele mai bune zone ale
Dealului Capitoliului, la numai cteva blocuri deprtare de Parcul
Voluntarilor, pe o strad strjuit de copaci i format din numeroase alte
case, de asemenea restaurate n anii care trecuser de cnd familia Jeffers se
mutase aici.
Dei lui Glen i plcea s cread c fusese att de vizionar, nct prevzuse
ridicarea cartierului, adevrul era c sperase n cel mai bun caz c va reui
s aduc vechea cldire ntr-o stare acceptabil, s ctige civa dolari din
vnzarea ei i apoi s se mute. Dar, n timp ce lucrau la cas, att el, ct i
Anne se ndrgostiser de ea i, dup naterea lui Heather, cu cincisprezece
ani n urm, i apoi a lui Kevin, acum cinci ani, deciseser pur i simplu s
rmn acolo unde erau. Dei primeau oferte de cumprare a casei la cteva
luni, niciunul dintre ei nu se mai gndise la mutare de ani buni. ntre timp, o
pisic trcat pe nume Kumquat, apoi o corcitur de cel botezat Boots i n
sfrit un papagal verde puin cam rguit cu numele de Hector nmuliser
familia i, din acel moment, casa nu mai pruse deloc prea mare. Dimpotriv,
atunci cnd lui Boots i se nzrea s-l enerveze pe Hector, vacarmul
combinat produs de cel i pasre fcea casa s par mult mai mic dect
era n realitate.
Acum, n timp ce televizorul de jos mergea nestnjenit volumul
asurzitor indicndu-i lui Glen c telecomanda era n posesia lui Kevin ddu
ptura la o parte fr niciun chef, i puse picioarele pe podea i ajunse la
concluzia c era destul de btrn i anchilozat ca s-l mustre contiina toat
14

ziua dac trage chiulul de la alergarea de diminea. Trgnd repede pe el


nite pantaloni i un tricou, cobor scrile cte dou dintr-o dat i se opri s
arunce o privire n camera de zi nainte de a o porni spre ua din fa.
Amndoi copiii lui stteau n faa televizorului, cu ochii lipii de imaginea
nchisorii din Connecticut n care i petrecea ultimele trei ore dinaintea
propriei sale execuii Richard Kraven.
Nu credei c ai vzut destul pe tema asta? i ntreb el, amintindu-i
c n seara trecut fusese nevoit s-i oblige s sting televizorul, cci preau
gata s stea treji pn n zori urmrind reportajul n direct transmis cu
ocazia veghii organizate n faa nchisorii.
Poate o vedem pe mama, spuse Kevin, folosindu-se de un truc care
prinsese de mai multe ori n trecut.
Poate am vedea-o dac ar fi un post local, le-o ntoarse Glen. Dar nu
tiu de ce am impresia c nici chiar mama voastr nu a ajuns nc att de
celebr, nct s apar la CNN. Haidei, mai bine ntrerupei-v priveghiul i
pregtii-v ceva de mncare.
Nu-i deloc un priveghi, se opuse Heather, aruncndu-i tatlui ei o
privire plin de dispre. Este un protest. i tot nu neleg de ce nu ai vrut s
m lai s m duc i eu. Sunt mpotriva pedepsei cu moartea i ar fi trebuit
s fiu acolo!
Glen hotr s nu rspund la aceast provocare, nedorind s se lase trt
ntr-o nou discuie n contradictoriu pe tema importanei colii n faa unui
protest n care nu credeau nici el, nici Anne. Subliniind nc o dat faptul c
protestul cu pricina se desfura n cealalt parte a continentului, n-ar fi
fcut dect s-i dea din nou ocazia lui Heather s declare c faptul c un
lucru este drept sau nedrept nu are nicio legtur cu geografia. Cteodat
se ntreba dac n-ar fi fost mai simplu s aib o fiic ahtiat dup muzic i
care s-i petreac mai tot timpul bntuind pe Broadway. Dar el i Anne o
educaser pe Heather s aib o contiin social treaz i realitatea era c
nici el nu credea n pedeapsa capital.
Cu excepia unor cazuri speciale, puine la numr.
Unul era Ted Bundy, a crui execuie fusese pe deplin aprobat de Glen,
care fusese, la fel ca toat lumea, convins c, dac i s-ar fi dat ocazia, acesta
ar fi ucis iari i iari.
Iar acum Richard Kraven, care, la fel ca Ted Bundy, comisese dup toate
aparenele majoritatea crimelor n Seattle, dar care fusese n final prins,
judecat i condamnat n cellalt capt al continentului. n aceast diminea
statul Connecticut va scpa ara de Kraven exact n acelai fel n care Florida
o eliberase de Bundy. Glen bnuia c Anne lucra chiar n acest moment la un
reportaj final cu privire la strania paralel dintre cei doi criminali.
15

Cu toate acestea, Heather era nc prea tnr ca s-i lase idealurile s


fie ptate de vreo excepie, iar Glen n-avea poft s se certe cu ea din cauza
asta n aceast diminea.
Bine, bine, oft el. Dar f i tu ceva pentru mine. Pune de cafea i f
nite suc de portocale, da? M ntorc ntr-o jumtate de or.
Nici nu apuc bine s ias pe ua din fa i s-o porneasc pe strad spre
parc c cei doi copii i transferaser din nou atenia ctre televizor, iar n
timp ce strbtea cu pai sprinteni distana care l desprea de ceilali
alergtori care i fceau obinuitele tururi n jurul lacului din faa vechiului
Muzeu de Art, ncepu s treac n revist toate argumentele de care va avea
nevoie ca s le dovedeasc faptul c tocmai n aceast diminea era mai
important s se duc la coal n loc s stea la televizor s vad dac nu
cumva apare mama.
Ceea ce se va ntmpla mai mult ca sigur, cci se anunase deja pe unul
dintre canalele independente din Seattle c, imediat dup execuie, se va
transmite un interviu cu Anne Jeffers, neobosita ziarist de la Seattle
Herald.
Dac se grbea, va termina inspecia cldirii i va ajunge la birou la timp
pentru a putea urmri transmisia. Mrind viteza, reui s ncheie cele ase
tururi cu cinci minute mai devreme dect timpul pe care l realiza de obicei
i se simi cuprins de un reconfortant elan sportiv, n timp ce inima i btea
cu putere pe distana ultimelor dou cvartale care i rmseser de parcurs
pn acas.
Dar, cnd ajunse la antierul de construcii cu o or i jumtate mai
trziu, sentimentul de bine se risipise. Cnd simi prima dat senzaia de gol
n stomac privind n sus la scheletul de grinzi care se nla deasupra sa,
Glen o puse pe seama emoiei de a vedea n sfrit structura dus la bun
sfrit. Dar, cnd examin reeaua de piloni, grinzi i pasarele, dar mai ales
ascensorul provizoriu care prea c urc n neant, golul din stomac se
concretiz ntr-un ghem dureros i pe tot trupul simi formndu-se un strat
subire de sudoare n ciuda dimineii rcoroase.
Era posibil s fi contractat vreun soi de grip?
Bine, dar se simise perfect cu numai cteva minute mai devreme.
Hotrndu-se s ignore senzaiile stranii din organismul su, Glen fcu o
inspecie complet a parterului, vorbind precipitat cu constructorul i eful
de antier, n timp ce examina structura de rezisten a cldirii. Dei, n timp
ce ascensorul i ducea spre nivelul al cincilea i simea stomacul zdruncinat,
i concentr toat atenia asupra lucrrii pe care o avea de inspectat i reui
s nving uoara senzaie de ameeal care puse stpnire pe el cnd se
16

apropie de marginea abrupt a podelei oarbe, neprotejat nici mcar de un


simulacru de balustrad de siguran.
N-ar trebui s existe barem nite benzi de avertizare pe-aici? l ntreb
el pe eful de lucrri, ncercnd s nu lase ca vocea s-i trdeze uorul
sentiment de panic de care era stpnit.
N-ar face dect s le stea n drum celor din echip, rspunse Jim Dover.
Dup o zi ar fi toi extenuai la culme i ar iei n strad pn la unul.
eful echipei i arunc arhitectului o privire preocupat.
Te simi bine, Glen? Eti cam verde la fa.
N-am nimic, spuse repede Glen, dar n timp ce naintau ctre
urmtoarele douzeci de etaje, i ddu seama brusc ce se petrecea cu el.
Acrofobie.
Dar de unde i pn unde? Pn acum nu avusese niciodat probleme cu
nlimea dimpotriv, i plcea la culme senzaia pe care o simea cnd se
cra pe pereii cldirilor n ascensoare de sticl i vedea cum se
deprteaz de pmnt. Dar n aceast diminea, fr niciun motiv, se
pomeni c e din ce n ce mai puin dornic s se urce din nou n ascensor
dup fiecare inspecie a unui nivel. i spuse c nu putea fi nimic grav, c nu
simea dect fireasca nesiguran care ar cuprinde pe oricine n-ar avea
nimic solid sub picioare care s-l apere de abisul care se csca dedesubt. Se
hotr s nu ia n seam teama care amenina s-l nving i s ajung, orice
ar fi, n vrful cldirii, unde va destupa cu mna lui sticla de ampanie pe
care o adusese Alan Cline ca s srbtoreasc terminarea structurii blocului
pn la ultimul etaj.
Privelitea e trsnet dac te uii n jos.
Cnd George Simmons, inginerul-ef al proiectului pronuna aceste
cuvinte, Glen fu nevoit s se abin cu greu s-i arunce o privire prin
grtarul greu care era unicul obiect care i apra de cderea liber pe
planeul de beton al casei liftului, aflat cu douzeci de etaje mai jos.
Eti sigur c te simi bine? ntreb Alan Cline cnd ascensorul se opri
cu o smucitur i constructorul i eful de echip ieir, lsndu-i pe cei doi
arhiteci singuri n cuca liftului.
Sus nici mcar podeaua oarb nu fusese nc instalat i singurul sprijin
pe care peau era format dintr-o serie de plci groase de lemn aezate,
dup prerea lui Glen, n modul cel mai precar cu putin de-a curmeziul
uriaelor grinzi care constituiau structura de rezisten a cldirii.
Eti sigur c sunt rezistente?
Lsnd ntrebarea lui Alan fr rspuns i luptndu-se s in sub control
sentimentul de teroare care amenina acum s-l copleeasc, Glen i se
adres lui Jim Dover.
17

Dover rnji. Era un munte de om de un metru nouzeci, cu faa rumen,


care i croise drum n via de la lucrri executate de unul singur pn la
una dintre firmele de construcii cele mai mari din Seattle.
Da, te in, atta timp ct nu cad cu tine cu tot.
Apoi, vznd faa livid a lui Glen, zmbetul i se topi.
Nu prea ari bine, Glen.
Credeam c am grip, rspunse Glen. Dar acum vd c ncepe s
semene cu altceva.
Se czni s zmbeasc, ncercnd s-i ironizeze propria angoas, care
cretea cu fiecare secund.
Un arhitect care proiecteaz zgrie-nori i sufer de acrofobie e cam ca
un tip cruia i e groaz de ap i se nroleaz n marin, nu?
Vrei s cobori? se oferi Dover. Eu i Alan putem s terminm inspecia
i singuri.
O s-mi revin, se ncpn Glen.
Se ndrept ctre unul dintre placajele care conduceau spre reeaua
deschis de grinzi, dar, cnd se apropie de marginea micii platforme din
jurul casei liftului, panica i cuprinse din nou. ntinse mna i i nclet
degetele pe una dintre balustradele principale ale cldirii. O dorin
nestvilit de-a se uita n jos, la hul ce se csca dedesubt, puse stpnire pe
el, dar i-o nfrn, forndu-se s priveasc drept nainte, peste vrful
cldirii i dincolo de Golful Elliott i partea de vest a oraului Seattle, tocmai
ctre Bainbridge Island i Olympic Peninsula.
Stai s vezi cum se vede din vrf, spuse Dover, urmrind direcia n
care se ndreptau privirile lui Glen. O s fie cea mai frumoas panoram din
tot oraul. N-o s se vad prea de sus, ca din Columbia Center, de unde totul
se vede turtit, dar destul de sus ca s poi vedea aproape tot oraul sta. Ei,
atunci hai s mergem. Dac ne-am apucat s facem o treab, hai s-o i
terminm.
n timp ce Glen continua s priveasc sub povara unei panici crescnde,
Jim Dover, urmat de George Simmons i Alan Cline, ncepur s fac primii
pai pe placajul de lemn. Dover se mic sprinten, sprijinindu-se cnd i
cnd cu o mn de una din balustradele provizorii ca s-i restabileasc
echilibrul, n timp ce cu cealalt art nspre diferite pri ale construciei.
Cu un gol n stomac i cu un tremur n intestine, Glen reui s-i urmeze doar
civa pai, dar i ddu seama c era definitiv nvins de acrofobie. Deja prea
ngrozit ca s rite s se ntoarc, se rsuci ncet-ncet cu spatele pn ce
simi sub picioare platforma de lng ascensor. Cu genunchii tremurndu-i
i ambele mini ncletate de plasa care nconjura cuca ascensorului, se
lupt s-i stpneasc groaza paralizant care era pe punctul s-l domine
18

total. Respirnd adnc i rar, reui s-i normalizeze ct de ct ritmul


respiraiei i simi cum muchii lui cptau puin for.
Cteva minute mai trziu, dup ce restul grupului i ncheie inspecia la
etajul douzeci i se ntorsese la ascensor, Alan Cline i arunc o privire
ngrijorat partenerului su.
E o prostie, Glen, spuse el, citind groaza ntiprit pe faa celuilalt. Nu-i
dect o cldire, ce Dumnezeu! N-are sens s mori de fric n halul sta.
Iar problema mea nu-i dect o fobie nenorocit.
Glen pronun aceste cuvinte printre dinii ncletai, dar simi c se
relaxeaz imediat ce se vzu nconjurat de ceilali.
N-o s m las n voia ei i singurul mod de a o nvinge e s lupt cu ea.
Haidei pn sus.
Se ddu la o parte i i ls pe ceilali brbai s intre n ascensor naintea
lui, apoi intr i el. nchise ua de srm, aps pe butonul cu sgeat n sus
i imediat construcia metalic prinse via.
n timp ce cuca urca zngnind, Glen se simi din nou cuprins de senzaia
deja familiar de groaz.
ncepu s transpire din nou i atunci se declan partea cea mai rea a
panicii: simi brusc cum nite chingi metalice i nconjurau pieptul i, cu
fiecare secund care trecea, se strngeau tot mai tare.
Att de tare, nct abia mai putea s respire.
Inima lui Glen ncepu s bat mai puternic ca oricnd.

Capitolul 3
Cldirea n care i petrecuse Richard Kraven ultimii doi ani era un
dreptunghi simplu de beton armat lung de aizeci de picioare i lat de
treizeci, cu ziduri groase de treizeci de centimetri ieite n afar ctre
enorma curte interioar central a nchisorii, formnd o construcie
oarecum separat fa de faada altfel simpl a unei cldiri mult mai mari,
aflat la captul vestic al anexelor. Acoperiul era metalic i singura
trstur care contrasta cu monotonia cenuiu-cafenie predominant erau
cele dou iruri nalte de blocuri de sticl al cror rol era s permit ct de
ct ptrunderea luminii naturale n celule n timpul zilei, mpiedicnd n
acelai timp contactul vizual al condamnailor cu orice s-ar afla dincolo de
incinta cldirii.
n interior, blocul celulelor prea special proiectat pentru a reflecta
sinistra conotaie a expresiei irul Morii, cci interiorul lui era aproape la
fel de lipsit de personalitate ca i exteriorul. Aici se gseau dou iruri de
19

celule, cte ase de o parte i de alta, fiecare de cte trei metri ptrai, iar
ntre ele se afla un coridor de doi metri i jumtate lime care strbtea
toat lungimea cldirii. Dei celulele de o persoan aveau gratii n fa i
deasupra, ele erau separate una de alta prin ziduri solide de oel, astfel nct
prizonierii puteau vorbi ntre ei, dar nu se puteau vedea. Fiecare celul era
dotat cu un pat, un scaun, o mas, o toalet i o chiuvet. Toate celulele
erau luminate brutal de tuburi lungi de neon atrnate pe trei rnduri pe
tavanul nalt: cte unul deasupra fiecrui ir de celule i unul deasupra
coridorului. Acoperind complet puinele sclipiri ale luminii soarelui care
reueau s ptrund prin blocurile de sticl din ferestre, tuburile de neon i
proiectau strlucirea aspr n toate colurile celulelor, dnd natere unei
lumi fr umbre, n care te simeai nchis fr s ai ns nici cel mai slab
sentiment c eti la adpost.
Celula n care sttea Richard Kraven de doi ani ncoace era diferit de
celelalte din bloc ntr-o singur privin.
Era ocupat.
Toate celelalte unsprezece erau goale i tcute, cci Richard Kraven era
singurul om pe care statul Connecticut l condamnase la moarte n ultimii
patruzeci de ani. ntr-adevr, pn la condamnarea lui Richard Kraven,
cldirea fusese n planul de demolri, dar, cnd directorul nchisorii,
Wendell Rustin, a fost informat c Kraven i va fi ncredinat n paz pn ce
procedura legal va aproba definitiv i irevocabil sentina ucigaului, Rustin
a amnat i el execuia blocului de celule. naintea sosirii condamnatului,
Rustin nsui i-a petrecut o noapte ntr-una din celule. n dimineaa care a
urmat, s-a trezit convins c realitatea crud a vieii n nchisoare ar fi
aproape la fel de ngrozitoare ca i spectrul morii, cci directorul a
constatat c blocul de celule n sine i provocase un sentiment de prsire i
singurtate care aproape c l copleise de-a lungul celor opt ore de tcere i
pustiu pe care se autocondamnase s le suporte.
Cu toate acestea, dac Richard Kraven a trit vreo clip de groaz n cei
doi ani petrecui n blocul de celule n care, n afar de el, nu mai slluia
niciun suflet, nu a dat niciodat vreun semn i nici nu a emis vreo plngere
n acest sens. A suportat clipele de ateptare la fel cum a suportat procesul,
pstrnd o tcere pe care gardienii au considerat-o arogant, dar n spatele
creia suporterii lui au vzut demnitatea i a dat interviuri numai cu intenia
de a-i convinge pe oameni de dreptatea cauzei sale.
Pot s m execute, repeta el mereu, dar nu m pot pedepsi, cci este
imposibil s execui un om nevinovat.
Acum, n ziua execuiei, Richard Kraven sttea ca de obicei impasibil
pe scaunul din celula sa. De data aceasta, un volum de poezie victorian
20

sttea deschis n poala lui i, pentru un observator neavizat, aceast


diminea nu era cu nimic mai deosebit fa de altele. Cnd zngnitul greu
al barei de la ua aflat la cellalt capt al coridorului rsun cu un ecou care
se rspndi prin toate celulele, Kraven termin de citit poezia pe care o
ncepuse i i ridic faa frumoas, lipsit de expresie. Avnd raza vizual
limitat de pereii laterali ai celulei construii din oel masiv, atepta
nemicat, cu ochii aintii drept nainte, pn cnd o vzu pe Anne Jeffers
aprnd n faa lui. Atunci puse fr grab cartea pe mas i se ridic,
ndreptndu-se ctre ieirea din celul i ntinznd mna printre gratii.
Anne se uit o clip la mna lui Kraven, privirile ei fixnd degetele lungi i
puternice, tendoanele solide i venele groase, conturate clar prin pielea
palid a lui Kraven. n mintea ei se form o imagine n care aceste mini se
afundau adnc n organele i mruntaiele victimelor. Involuntar, fcu un pas
napoi.
Smulgndu-i privirile de la minile lui Richard Kraven, Anne se for s
se uite direct n ochii lui.
Dei era trecut de patruzeci de ani, Kraven nu prea s aib mai mult de
treizeci. Prul ondulat, negru ca smoala, care ddea trsturilor lui un vag
aspect byronian, fusese ras cu o sear n urm, dar figura lui era exact cum
i-o amintea Anne n timpul procesului.
Buzele delicat curbate, aproape voluptuoase, nasul drept, acvilin, i ochii
deprtai ochi de stea de cinema, dup cum spusese ntotdeauna Anne
erau aceiai dintotdeauna. Pielea lui palid nu era brzdat de nicio cut, n
jurul ochilor sau gurii nu i se formase niciun rid. Cnd pronun primele
cuvinte, acestea prur oglinda gndurilor ei.
Dac a fi vinovat, nu crezi c pn acum s-ar fi vzut pe faa mea? Nu
crezi c mcar gndul c am fcut ce am fcut ar fi nceput s m schimbe?
Pn i vocea lui era aceeai, blnd i plin de bun-sim.
Ai auzit vreodat de Dorian Gray? contraatac Anne.
Buzele lui Kraven se strnser uor, dar expresia tears din ochii lui
rmase neschimbat. Anne i amintea cel mai bine aceast privire,
inexpresivitatea rece care fusese primul lucru pe care l observase la Kraven
cnd l cunoscuse cu patru ani n urm, dup ce fusese arestat la Bridgeport
i cnd parc toi reporterii din Seattle veniser n Connecticut cu acelai
avion. Acei ochi fcuser atunci din figura lui o masc terifiant, de o
cruzime aproape hipnotic, i acum, cnd erau aintii asupra ei, efectul pe
care l produceau nu se schimbase ctui de puin.
N-ar fi cazul s fii ceva mai drgu? o ntreb el. La urma urmei, tu i-ai
convins s m omoare.
Anne neg printr-un gest al capului.
21

N-am fcut parte din juriu i n-am fost judector. N-am fost nici mcar
martor. Nici la proces, nici la tot ce ai fcut.
Richard Kraven i arunc zmbetul care i convinsese pe atia oameni de
nevinovia lui. Dac n-ar fi fost acea goliciune din ochii lui, expresia
acestora ar fi fost aproape rigid.
Atunci cum poi fi att de sigur c am fcut ce zici c am fcut?
Sunt dovezi, rspunse Anne.
Arunc o privire iute ctre ua nchis de la captul coridorului i ctre
gardianul care urmrea totul printr-un paravan de sticl. Oare ct de repede
putea deschide ua? Din nou Kraven pru c i ghicete gndurile.
Doar nu crezi c a reprezenta vreun pericol pentru tine? ntreb el i
n glasul lui se simi o ngrijorare cald, care ar fi linitit-o pe Anne dac ar fi
venit din partea oricui altcuiva.
Cum reuete? se ntreb Anne. Cum poate s fac n aa fel ca tot ce
spune s sune att de normal? Exceptnd capul ras i mbrcmintea de
pucria, Richard Kraven nc arta exact ca tnrul profesor de
electronic de odinioar, atunci cnd steaua lui era n plin ascensiune la
Universitatea din Washington.
Cred c, dac ai avea ocazia, m-ai ucide chiar acum, spuse ea,
pstrndu-i tonul calm printr-un efort de voin. Cred c dac n-ai fi n
spatele acestor gratii m-ai strnge de gt fr s te gndeti prea mult i miai cspi trupul exact cum ai fcut cu toate celelalte.
Uitndu-se n ochii lui inexpresivi, Anne simi c abia i mai poate
stpni furia. De ce se ncpna s nu recunoasc ce era cu adevrat, ce
fcuse? Ridic tonul doar puin.
Ci au fost, Kraven? n afar de cele trei pentru care ai fost
condamnat? Ci? Ci oameni ai ucis numai n Seattle? Cinci? apte?
n ochii lui Kraven nu se vedea nicio reacie i Anne simi cum i crete
mnia. Trebuia s existe un mod de a-l da n vileag pe acest acest ce? Om?
Dar Richard Kraven nu era om. Era un monstru. Un monstru rece i lipsit de
simire, care nici mcar nu recunotea ceea ce fcuse, darmite s mai arate
i vreo umbr de remucare!
Mcar am gsit toate cadavrele? ntreb ea pe un ton imperativ. Pentru
numele lui Dumnezeu, Kraven, spune-mi cel puin c s-a terminat!
Privirea lui impasibil se ainti asupra ei, dar, cnd Richard Kraven se
hotr s vorbeasc, vocea lui contrazise din nou goliciunea din ochii lui ca
de mort.
Cum a putea s-i spun ceva ce nu tiu? ntreb el pe un ton care i
aminti lui Anne de un copil serios.
22

Ea strnse din dini i vpaia furiei se transform brusc ntr-o rceal de


ghea.
De ce-ai cerut s m vezi? ntreb ea. Ce mai ai s-mi spui?
Richard Kraven zmbi din nou, dar de data aceasta n zmbetul lui nu mai
era niciun pic de cldur; fr s clipeasc, o fix cu privirea, i nclet
maxilarele i n aceast expresie dur, ntunecat, Anne Jeffers fu sigur c
vede n sfrit adevrata fa a rului care slluia n Richard Kraven.
Ziua de azi nu va pune capt la nimic. Omorrea mea nu va stvili
nimic, spuse el, fcnd din fiecare cuvnt pronunat un ac de ghea. Asta am
vrut s-i spun, Anne. Cum te vei simi, Anne? Dup ce voi fi mort i totul va
rencepe, cum te vei simi?
Deodat izbucni n rs, un hohot sinistru care reverber n tot blocul de
celule i apoi se ntoarse, bombardndu-i timpanele lui Anne fr ncetare.
ntotdeauna ai vrut s art c m ciesc, nu-i aa? Ei bine, uite c m
ciesc pentru ceva regret ceva. Regret c nu voi fi de fa ca s te vd cum
suferi cnd i vei da seama c te-ai nelat n privina mea.
O sfredeli cu privirea i ncepu s ridice tonul.
Va ncepe din nou, Anne. Cine i-a ucis cu adevrat pe acei oameni nu
ateapt dect s mor eu. Atunci o s-o ia de la capt.
Cnd vocea lui Kraven ncepu s capete for, Anne fcu un pas napoi, se
ntoarse i se ndrept cu pai mari spre ieire. Dar chiar cnd gardianul
deschise ua ca s o lase s ias, cuvintele ucigaului i rsunar n urechi:
Ce vei face atunci, Anne? strig el n urma ei. Cui i vei cere scuze cnd
vei constata c te-ai nelat? Vei avea curajul s te omori aa cum m-ai
omort pe mine?
Strigtele lui se ciocnir de pereii de beton i metal ai blocului de celule,
dnd natere unui ecou dur, i rsul lui tios se dezlnui ntr-un crescendo.
Acesta este regretul meu, Anne, url el dup ea. C nu voi apuca s te
vd murind aa cum m vei vedea tu!
Dup ce ajunse dincolo de u, Anne se sprijini de perete n timp ce
gardianul trnti ua grea de metal. Ar fi vrut s poat terge din minte
cuvintele lui Kraven la fel de uor cum, prin simpla nchidere a uii,
gardianul aternuse tcerea peste vocea lui.
Se ndrept i porni spre biroul lui Wendell Rustin, privind automat
nspre ceasul de pe perete.
Unsprezece i jumtate.
nc o jumtate de or i totul se va termina.
ncepu s croiasc n minte primele fraze ale articolului pe care l va scrie
pe marginea execuiei lui Richard Kraven. Dar, chiar n timp ce alctuia
aceste fraze, cuvintele lui Kraven i reveneau obsesiv n minte, insinundu23

se printre propriile ei idei, scind-o, strecurndu-se n contiina ei, orict


de mult ncerca s i le alunge din memorie.
Dintr-o dat i dori ca aceast zi s se sfreasc i s plece din aceast
nchisoare, din Connecticut, ct mai departe de Richard Kraven.
Da, de asta avea nevoie.
Avea nevoie s se ntoarc acas, la Seattle.
S se ntoarc la Glen.
Agndu-se de imaginea linititoare a soului ei, Anne se concentr
asupra articolului pe care l va scrie dup execuie, cnd Richard Kraven va
fi mort. Dup ce toat aceast oroare va lua sfrit.

Capitolul 4
Ascensorul se opri cu o smucitur chiar n vrful scheletului de metal al
cldirii Jeffers. Timp de o secund paralizant, Glen fu convins c acea cuc
n care, n claustrofobia lui, se simea ncarcerat, va plonja n jos, zdrobindu-i
pe toi la contactul cu planeul de beton aflat la patruzeci i cinci de etaje
sub ei. n acea unic secund, tremuratul ciudat din mna stng ncet, la
fel ca nelinitea pe care o simea n stomac i greutatea din partea de jos a
abdomenului. Dar n secunda urmtoare, cnd Jim Dover deschise ua
glisant a ascensorului i pi afar, pe platforma de lemn care, dup cum i
se prea lui Glen, se cltina nesigur n aer, toat groaza legat de acrofobia
lui reveni cu i mai mult intensitate.
Se mpotrivi fricii nejustificate care puse de aceast dat stpnire pe el i
ncerc din nou s se autoconving c panica pe care o simea era iraional.
Aceast cldire va fi cel mai bine proiectat i cel mai bine construit cldire
din ora i, dac nu se va produce cine tie ce calamitate neprevzut, nu
exista niciun pericol ca platforma care nconjura casa liftului nsi sau
grinzile care formau structura de rezisten a construciei s cedeze. El
mpreun cu George Simmons discutaser acest aspect de nenumrate ori,
inginerul susinnd c msurile de precauie erau exagerate n proiect, n
timp ce Glen insistase s dea o importan sporit prii de siguran. i
totui, acum, cnd revedea n minte specificaiile tehnice, toate ecuaiile, toi
coeficienii de solicitare, toate statisticile referitoare la rezistena la
ncovoiere i rigiditate nu mai aveau niciun sens n faa terorii care l
cuprindea cu fiecare clip. l trecu un val de ameeal, ntinse instinctiv
mna i se prinse cu mna dreapt de plasa care forma cuca ascensorului.
Te simi bine, Glen?
24

Vocea lui Alan Cline prea c vine de departe i suna nfundat, ca i cum
acesta ar fi vorbit de undeva din adncuri. Dar Glen l vzu pe Alan lng el,
la mai puin de un metru. Degetele lui strnser mai tare plasa de metal i se
lupt s nving nceputul de panic. Hotrt, i ridic ochii spre cer i timp
de o clip totul pru din nou normal. Ultimele urme de cea i burni din
acea diminea se risipeau deja i nimic nu mai tulbura ntinderea infinit i
limpede de deasupra, n afar de civa noriori vaporoi care se evaporau
chiar n timp ce el i privea. Respir adnc i simi din nou c i recapt
autocontrolul. Se ncumet s slbeasc ncletarea asupra plasei metalice,
i mut privirea ctre partenerul lui i reui s schieze un zmbet slab:
E grozav privelitea de aici, de sus, nu-i aa?
Da, pentru cine se poate uita, remarc Alan Cline.
Deja nu mai rmsese dect Glen n ascensor, n timp ce Jim Dover
destupa sticlele de ampanie care sttuser n micul frigider de campanie pe
care l adusese dis-de-diminea.
Vii i tu aici sau i aducem paharul n ascensor?
Precaut, Glen pi pe platforma care era construit din mai multe plci de
patru pe doisprezece, sprijinite de grinzile de rezisten cu ajutorul unor
boluri solide, care formau o punte deschis de trei pe patru metri.
E loc destul pentru patru brbai care stau n picioare, se autoliniti Glen
n sinea sa.
Dar, n timp ce ncerca s prind curaj, ameeala l cuprinse iari i fu
nevoit s se sprijine de ua ascensorului. Se lupt s respire adnc i egal
pn cnd ameeala dispru. Cnd Jim Dover i ntinse un pahar de
ampanie, risc o privire n jurul su. Era, ntr-adevr, o privelite
excepional. Se aflau acum destul de sus pentru a vedea dincolo de First Hill
i Capitol Hill spre est i puteau zri o fie ngust din Lacul Washington i
siluetele cldirilor din orelul Bellevue nlndu-se n deprtare. La sud,
Kingdome prea c se ghemuiete ca un imens storctor de portocale la
limita dinspre ora a zonei industriale care se ntindea pn la Platforma
Boeing, iar lanul Munilor Olympic se vedea clar. Dincolo de toate acestea,
se conturau Muntele Baker la nord i Muntele Rainier la sud. Aproape
copleit de frumuseea panoramei, Glen slbi incontient ncletarea i fcu
un pas nainte, ridicnd paharul.
n cinstea celui mai frumos amplasament de parc din istoria oraului
Seattle, spuse el.
Duse paharul de plastic la buze, l goli, apoi l arunc peste marginea
platformei.
i se apropie mai mult de margine ca s-l vad cum cade prin scheletul
cldirii.
25

Mai nti simi o furnictur instantanee n mruntaie, n timp ce scrotul i


se contracta, trgndu-i protector testiculele n sus. n acelai timp, avu
senzaia c n abdomen i se formeaz un gol neplcut. Dar cel mai ru era
sentimentul cumplit c ceva l trgea nainte, ca o for fizic absorbindu-l n
hul care se csca dedesubt.
Se mpotrivi acestei fore; fcu un pas napoi.
Atunci, pieptul i fu strns ca de nite chingi, braul stng ncepu din nou
s-l furnice i simi cum trupul i se acoperea de un strat de sudoare rece.
Glen? se auzi strigat, dar acum vocea prea prea ndeprtat pentru a
putea fi identificat. Doamne, Glen, ce ai?
Glen se mpletici napoi, cutnd orbete ceva de care s se in.
Nu gsi nimic. Mna lui dreapt se mica frenetic, cutnd ascensorul.
Degeaba.
i pierdu echilibrul i genunchii i cedar.
Inima.
Era ceva n neregul cu inima lui.
Se ntmpla ceva foarte ru cu ea.
O auzea btndu-i cu putere n timpane i o simea palpitndu-i
nebunete n piept.
Chingile care i apsau pieptul se strnser mai tare. Se sufoca.
Are un atac de cord, auzi pe cineva spunnd i simi nite brae
puternice apucndu-l de umeri i sprijinindu-l, n timp ce se prbuea pe
placajul gros al platformei. Ai telefonul la tine, Jim?
Jim forma deja 911 pe clapele telefonului celular, iar n timp ce George
Simmons i Alan Cline stteau n genunchi lng trupul inert al lui Glen
Jeffers, Dover ceru o ambulan, apoi ncepu s transmit ordine rapide n
walkie-talkie-ul prin care inea legtura cu echipa de jos. n cteva clipe
toate instruciunile erau deja transmise i el nchise precipitat telefonul, i
ddu drumul n buzunar i prelu comanda pe mica platform. Dintr-o dat,
chiar i lui Jim Dover placajul rudimentar i pru un grunte insignifiant n
mijlocul neantului.
Trebuie s-l ducem n lift. George, tu i cu mine o s-l ridicm. Alan,
ine-i capul. Nu aa de sus, doar ct s-l bgm nuntru.
n timp ce cei trei brbai l ridicau pe Glen Jeffers la civa centimetri de
pe platform i l introduceau n ascensor prin ua deschis a acestuia,
buzele lui se micar i se auzi un sunet neneles i slab.
Ce-a spus? ntreb Alan Cline.
Cum nimeni nu-i rspunse, Alan Cline se aplec asupra partenerului lui.
Stai linitit, Glen, spuse el, ncercnd s par sigur pe el i linititor. De
ndat ce ajungem jos, totul o s fie bine.
26

Ua de metal se nchise strident i Jim Dover aps grbit pe butoanele


ascensorului. Dup o clip de ezitare, cuca metalic porni cu o smucitur,
ceea ce l fcu pe Glen s scoat un abia auzit geamt de durere, apoi ncepu
s coboare cu o vitez care prea exasperant de mic.
Pentru numele lui Dumnezeu! exclam Alan Cline, fr a se adresa
cuiva anume. Nu putei face chestia asta s se mite mai repede?
Nimeni nu-i rspunse i se aplec din nou asupra partenerului su.
Stai linitit, Glen. Nu te mica, bine?
Pe deasupra capului su, Jim Dover i George Simmons se privir
ngrijorai. Respiraia lui Glen era acum un ir de gfieli extrem de anemice
i faa lui i pierduse toat culoarea, cptnd o paloare cadaveric,
albstruie.
tie cineva s fac masaj cardiac? ntreb el. Nu cred c o s reziste.
Alan Cline i ridic repede privirile din poziia ghemuit n care sttea
lng Glen.
Taci din gur, Jim. N-o s moar.
Dar, ca i cum ar fi vrut s contrazic spusele partenerului, un horcit
ngrozitor iei din gtul lui Glen Jeffers i Alan Cline pli brusc. Scormonind
prin memorie dup ce nvase la cursul de resuscitare cardio-pulmonar pe
care-l urmase cu aproape un an n urm, i deschise cu fora gura lui Glen, se
asigur c limba nu-i bloca traheea, apoi ncepu s-i apese ritmic pieptul. n
timp ce ascensorul i continua coborrea chinuitor de lent, el se aplec,
nchise nrile lui Glen cu degetele minii drepte i ncepu s respire direct n
plmnii brbatului incontient.
Dup trei respiraii adnci, relu apsrile ritmice pe pieptul lui Glen.
Ajunseser la numai ase metri deasupra planeului cldirii cnd un alt
geamt imperceptibil iei de pe buzele lui Glen i plmnii lui ncepur s
lucreze, dei nu preau capabili s produc dect nite respiraii
spasmodice, neregulate, incapabile s susin viaa bolnavului.
Haide, fir-ar s fie, opti Alan Cline. Respir! Pentru numele lui
Dumnezeu, respir!
Parc drept rspuns la vocea partenerului, Glen pru s capete puin
for i pieptul lui se ridic puin.
Ascensorul se opri cu zgomot i Jim Dover deschise ua dintr-o singur
micare.
Unde-i ambulana? l ntreb el autoritar pe contramaistrul care
atepta n faa ascensorului.
Ochii brbatului l fixar o clip pe Jim Dover, apoi se ndreptar ctre
Glen Jeffers, a crui respiraie neregulat se oprise iari brusc.
N-a ajuns, spuse el, n timp ce Alan Cline relu resuscitarea lui Glen.
27

Apoi i ntoarse privirile ctre constructor i ridic din umeri


neputincios. Cnd va sosi ambulana va fi oare prea trziu?

Capitolul 5
Mulimea de demonstrani ncepuse s se adune cu o zi nainte i, cu
fiecare or care se scurgea de la primele sosiri, se nfiinau noi i noi tabere
improvizate care ajunseser deja pe terenul de peste drum de nchisoare.
ntregul spaiu era plin de corturi, rulote, maini i oameni. Toat noaptea
arsese un foc de tabr, n jurul cruia se strnseser demonstranii i
cntaser maruri de protest, strigaser lozinci prin care i manifestau
convingerea c brbatul condamnat nu trebuia s moar, c undeva un
avocat anonim lucra febril ntr-un birou prost luminat ca s gseasc noi
dovezi pe baza crora s atace condamnarea la moarte a lui Richard Kraven.
Poate c se va gsi o eroare n dosarele tribunalului, sau o dovad prin
care s se fac un nou recurs.
Sau poate c guvernatorului i se va nmuia inima i va comuta sentina lui
Kraven n ultimul moment.
Dar cnd noaptea se risipi lsnd loc luminii zilei i din vpaia focului de
tabr nu mai rmase dect o grmad de crbuni incandesceni care
mocneau mnioi sub un strat gros de cenu, o tcere plin de semnificaii
se aternu peste mulime.
Anne Jeffers i arunc o privire asupra scenei de la fereastra biroului lui
Wendell Rustin de la ultimul etaj al cldirii administraiei nchisorii. Cteva
smocuri spiralate de fum nc se ridicau din ultimele resturi de tciuni
rmai din focurile de tabr din timpul nopii i demonstranii nc stteau
cu faa la zidurile nchisorii, ntr-o ateptare mohort a ultimului moment
al vieii lui Richard Kraven.
Oare ci erau? Cinci sute? O mie?
i cine avea dreptul s spun c sentimentele lor fa de ceea ce avea s
se ntmple aici erau mai puin adevrate dect propriile ei sentimente? n
minte i veni imaginea fiicei ei i revzu expresia serioas de pe faa de
cincisprezece ani a lui Heather de acum cteva seri, cnd dezbtuser la
cin, pentru a suta oar, problema pedepsei capitale. Cu sigurana tipic
tinereii, Heather susinuse c niciun guvern nu avea nu putea s aib
vreo justificare pentru executarea cuiva.
Dou nedrepti nu echivaleaz cu un act de dreptate, insistase ea. i,
n afar de asta, nu ne ludm noi mereu c suntem o naie cretin? Ce ne
28

facem cu cele zece porunci? n Biblie scrie s nu ucizi. Ceea ce nseamn c


pedeapsa capital este pur i simplu o nedreptate!
Acum, cu cuvintele fiicei ei n minte, Anne se ntreba cnd i pierduse
inocena, cnd ncetase s vad viaa n alb i negru. Nu erau chiar att de
muli ani de cnd ar fi aprobat-o pe Heather din toat inima.
Numai c ntre timp ncepuse s cread c n unele cazuri cum ar fi cel
al lui Richard Kraven nu exista alternativ. Bnuia c ntructva profesia o
fcuse mai dur, c toi aceti ani n care observase i scrisese despre
cruzimea omului fa de cei din aceeai specie o schimbaser.
Privindu-i pe demonstranii din faa nchisorii, trecndu-le n revist
feele, observ mai muli oameni de vrsta ei i chiar unii cu douzeci de ani
mai btrni. n timp ce-i privea, o femeie ntre dou vrste, aezat ntr-un
scaun cu rotile, nfurat ntr-o fust lung, cu aspect rustic i un al n
culorile curcubeului, flutura mndr o pancart pe care scria PEDEAPSA
CAPITAL ESTE O CRIM.
Ar trebui s stau de vorb cu ea, i zise Anne. nainte s plec acas ar
trebui s vorbesc cu aceast femeie.
Gndurile i fur ntrerupte de zbrnitul unui telefon. Se ntoarse de la
fereastr exact n momentul n care Wendell Rustin ridic receptorul dup al
doilea zbrnit, vorbi cteva clipe, iar apoi nchise.
E timpul s mergem, spuse el.
Ridicndu-se greoi n picioare, directorul nchisorii ocoli biroul, se
ndrept cu pai mari ctre u i o inu deschis pentru Anne. Vznd c ea
nu face nicio micare, el ezit un moment, apoi o nchise ncet.
O s supori?
Anne se ncrunt ncercnd s formuleze un rspuns la ntrebare i n
cele din urm ridic din umeri.
Nu tiu, recunoscu ea. Nici mcar Doamne, nici mcar nu tiu ce simt
n momentul asta. Credeam c lucrurile sunt foarte clare, dar acum
Ls fraza neterminat.
Nu-i nevoie s fii de fa, i propuse Rustin. Dac vrei, poi s rmi
aici.
Timp de o fraciune de secund, Anne se simi tentat s accepte oferta
directorului nchisorii, dar aproape imediat cltin din cap.
Trebuie s-o fac, spuse ea. A fi o ipocrit fr pereche dac a refuza s
asist la ceea ce am susinut cu atta trie n toi aceti ani.
Wendell Rustin i nclin uor capul.
tiu, spuse el. Dar trebuie s-i spun, Anne, c a crede n pedeapsa
capital i a fi martor la aplicarea ei sunt dou lucruri diferite. i-o spune
cineva care tie.
29

n ciuda celor auzite, Anne ezit. Ce uor ar fi s atepte aici, n biroul


relativ confortabil, pn ce se va termina totul. Dar n cele din urm se
hotr. l privi drept n fa i spuse:
O s rezist.
Dar, dup ce iei din birou pe coridorul nchisorii, se ntreb dac ceea ce
spusese era adevrat. n sufletul ei nc se luptau emoii contradictorii, dar
de data aceasta i aminti c era aici ca s-i fac meseria i i concentr
mintea asupra muncii sale. Era un truc pe care l nvase cu ani n urm,
cnd descoperise c erau momente cnd nu avea ncotro i trebuia s pun o
barier ntre ea nsi i munca pe care trebuia s-o fac.
Intrnd n galeria adiacent camerei de execuie, rmase surprins s
vad ci oameni se adunaser acolo. i recunoscu pe unii: erau de fa
majoritatea avocailor care fuseser implicai n diversele procese ale lui
Kraven, precum i o serie de poliiti venii din diferite state i pe care i
cunotea.
Mark Blakemoor, care condusese echipa special din cadrul poliiei
oraului Seattle atunci cnd devenise evident c un criminal n serie aciona
n ora, sttea n primul rnd, iar cnd Anne intr, i fcu un semn din cap ii art scaunul liber de lng el, ndemnnd-o s ia loc. Cu un absurd
sentiment de uurare la vederea lui Blakemoor, ea se deplas repede pe
culoarul dintre scaune i se strecur pe locul liber.
Se pomeni exact n faa micii ncperi n care se afla scaunul electric.
Examin n tcere aparatul de execuie.
Era din lemn, iar modelul o izbi pe Anne prin simplitatea lui crud.
Fr nicio pern i fr poriuni care s sugereze mcar relaxarea.
Brae late i plate, prevzute cu curele solide, care s fixeze bine braele
victimei.
Alte curele cu rolul de a menine bustul imobil i nc dou perechi
pentru legarea picioarelor i a gleznelor.
Doi electrozi conectai la cabluri groase.
Toate acestea erau iluminate de strlucirea alb i aspr a patru lmpi
fluorescente puternice, suspendate de tavan.
Anne privea totul fr grai, simind c i se usca gura. Brusc, luminile din
galerie slbir, ca i cum s-ar fi aflat ntr-o sal de teatru, i ua din stnga
scaunului se deschise. Imediat apru i Richard Kraven. Se opri, cu ochii la
scaun.
Cnd privirile lui Kraven se fixar asupra instrumentului morii, lui Anne
i se pru c pe buzele lui trecu umbra unui zmbet, dar, chiar dac fusese
aa, ea trecu att de repede, nct nu avu timp s-i dea seama dac fusese
real sau nu.
30

Escortat de doi gardieni, Richard Kraven naint n camer i i ocup


locul. Era n picioarele goale i purta doar o pereche de pantaloni largi i o
cma cu mneci scurte. Dei l detesta pe acest criminal cu snge rece,
Anne fu ocat de vemintele lui, pe care le considera indecente, de parc
cineva hotrse c nu era destul s fie executat pur i simplu, ci trebuia s
fie privat de ultimele rmie de demnitate nainte de-a fi trimis la moarte.
Gardienii ncepur s-l lege pe Richard Kraven de scaunul solid din lemn.
Gleznele i fur fixate de picioarele scaunului, ncheieturile minilor de
braele acestuia i bustul de sptar.
Un preot intr n camer i i vorbi lui Kraven, dar Anne nu auzi nimic
prin geamul de sticl groas care separa camera de execuie de sala n care
se aflau privitorii. Ceea ce spunea preotul nu pru s-l afecteze ctui de
puin pe Kraven, care nu-i ddu niciun rspuns acestuia.
Dup ce zbovi cteva secunde, preotul plec.
Gardienii umezir unul dintre electrozi cu ap srat i l fixar bine de
capul ras al lui Kraven.
Ataar cel de-al doilea electrod de gamba piciorului drept.
Dup ce mai verificar o dat tot ce fcuser, cei doi gardieni prsir
ncperea, nchiznd ua dup ei.
Abia dup plecarea gardienilor Anne deveni contient de tcerea
lugubr care pusese stpnire pe ntreaga sal de vizionare.
Se uit la ceas.
Mai erau treizeci de secunde pn la amiaz.
Se uit involuntar n jur dup un telefon i i ddu seama c aproape
spera ca evenimentul la care era martor s fie ntrerupt brusc de zbrnitul
unui telefon, aa cum se ntmpla n filme.
Dar n apropiere nu era niciun telefon; dac exista vreunul, acesta era n
afara cmpului ei vizual.
Sau n afara cmpului vizual al lui Richard Kraven?
Oare spera i el o intervenie de ultim clip care s-l salveze de scaunul
electric?
i lu inima-n dini i se uit din nou la Richard Kraven. Dei i se spusese
c geamul era de fapt o oglind cu o singur fa i c el nu avea cum s-i
vad pe cei ce asistau la execuie, ea avu senzaia c ochii lui Kraven erau
fixai asupra ei i c tia exact la cine se uit.
Acei ochi reci, inexpresivi, i pierduser indiferena dinaintea morii. n
ultimele clipe ale vieii lui Richard Kraven, ochii lui prinser n sfrit via
i exprimar o emoie.
O emoie puternic i copleitoare.
Ura.
31

Anne o simi arzndu-i n priviri, sfredelind sticla groas i erpuind ctre


ea.
Se scutur de efectul privirii ncrcate de ur a lui Kraven ca de o cobr
veninoas i trebui s lupte mpotriva puternicei tentaii de a se ridica de pe
scaun i a fugi de scena care se desfura n faa ochilor ei. Dar, nainte s
poat face vreo micare, Richard Kraven ni spasmodic cnd toi muchii
i nervii din trupul su reacionar la cele dou mii de voli care trecur prin
el.
Anne tresri i tot corpul ei reacion la oroarea pe care o simea.
ncet s respire i timp de o clip toi muchii i se ncordar. Apoi, cu
fiecare nou smucitur a lui Kraven, scoase cte un geamt de durere.
Alturi de Anne, Mark Blakemoor i ngust ochii i i nclet
maxilarele, n timp ce-l urmrea pe Richard Kraven cum moare. Cu muchii
ncordai, detectivul numr n gnd secundele i nu se relax dect dup ce
trecur exact dou minute i fu sigur c Richard Kraven murise. Atunci i
vorbi ncet lui Anne Jeffers:
Gata, spuse el. Hai s mergem acas.
Anne se mic puin pe scaun, dar nu fcu niciun gest s se ridice. n timp
ce sala se golea treptat, ea rmase pe locul ei, urmrind n tcere ntoarcerea
gardienilor n camera de execuie, purtnd de data aceasta o targ mobil i
fiind nsoii de un doctor. Dup ce doctorul confirm c Richard Kraven era
mort, gardienii desprinser electrozii de pe piciorul i capul cadavrului,
desfcur curelele care l inuser legat i l urcar pe targ.
Dar chiar i dup ce cadavrul lui Richard Kraven fu scos din camer, Anne
continua s stea n acelai loc.
tia c ceea ce vzuse o schimbase, dar nc nu-i ddea seama n ce fel.
tia c nu va uita niciodat c-l vzuse pe Richard Kraven murind i nu va
putea alunga din suflet cumplitul sentiment pe care i-l provocase ultima
privire de ur intens pe care i-o aruncase acesta.
Apoi se gndi la Glen i fu cuprins de o dorin nestvilit de a fi inut
n brae de el, de a-i simi braele nconjurnd-o, buzele lui apsndu-le pe
ale ei i toat fora lui innd-o strns lng el.
Totul va fi bine. n cteva ore va fi cu Glen; n cteva zile sau poate
sptmni, va ncepe s uite precizia clinic a ceea ce tocmai vzuse.
Dar va putea uita vreodat ura cumplit care emana din Richard Kraven
chiar i n momentul n care i ddea sufletul?

32

Capitolul 6
Sunetul tnguitor al sirenei sporea n intensitate ntr-un crescendo care
fu brusc ntrerupt cnd ambulana opri n faa antierului de construcii.
Ambele ui nir n lturi i doi brbai mbrcai n alb srir din cabin.
Unul dintre ei alerg spre partea din spate a vehiculului i trase dinuntru o
targ, jar cellalt, cu un mic tub de oxigen n mn i o masc pentru fa i se
altur primului n goan spre locul n care zcea Glen Jeffers.
Lsai-m s trec, spuse medicul pe un ton imperativ, croindu-i drum
prin mulimea care se adunase n jurul brbatului incontient. Cine e mai
mare aici?
Fr a atepta vreun rspuns, ngenunche lng Glen, i cut precipitat
pulsul, iar apoi puse masca de oxigen pe faa acestuia i ridic tubul la
nlime.
Credem c a avut un infarct, spuse Jim Dover. Ne aflam cu toii sus.
Dintr-o dat, Glen a nceput s arate suspect. Am crezut c era doar teama de
nlime, dar
Cuvintele i fur ntrerupte cnd cel de-al doilea medic sosi mpingndu-i
pe privitori, desfcu targa portabil i-o aez lng trupul aflat n
incontien.
Infarct miocardic?
Aa se pare, rspunse primul medic. S-l punem pe targ i s-l bgm
n main.
Lucrnd mpreun ca un mecanism bine rodat, cei doi medici l aezar
pe Glen pe targ i pornir napoi, ctre ambulan. Echipa antierului de
construcii fcu loc celor doi cu targa, n timp ce Alan Cline, mpreun cu Jim
Dover i George Simmons alergau innd pasul cu medicii.
Are asigurare la Group Health, spuse Alan Cline cu o voce tremurnd,
vznd tenta albstruie pe care o cptase faa partenerului su. Dac l
putei duce acolo
Medicii glisar targa n ambulan i unul dintre ei urc n spate i-i ata
lui Glen perfuzia intravenoas i monitorul cardiac.
Putei urca n spate, i spuse oferul lui Alan Cline. E loc destul, i dac
i revine
Alan Cline nu vru s aud restul frazei ncepute de medic i se ghemui n
spate. oferul trnti ua i se grbi s ajung n cabin. Ambulana porni,
ncepnd s urce panta abrupt a strzii i imediat se puse n funciune
sirena.
33

nbuit de pereii ambulanei, tnguitul sirenei cpt accente de bocet


pn cnd atinse o not ascuit. Privindu-i partenerul, Alan Cline se
ntreba dac acesta va reui s supravieuiasc.

Parc s-ar fi trezit ntr-o camer foarte ntunecoas. Dar primul lucru pe
care l simi brbatul cnd i recpt cunotina fu durerea.
O durere pe care n-o mai simise niciodat pn atunci.
O durere care l devora.
O durere care amenina s-l sfie.
O durere fatal!
Trebuia s fug de durere nainte ca ea s-l distrug.
Dar unde?
Unde se afla?
Mintea lui se lupt cu ntunericul pn ce acesta ncepu s se retrag.
ncepu s aud zgomote.
Preau c vin de undeva, de departe, dar Glen le identific imediat.
Era o siren, ca aceea a unei maini de poliie sau a unei ambulane.
ntunericul se risipi i mai mult i reui s vad. Dar ce ciudat parc ar fi
plutit ntr-o dimensiune pe care nu o percepea prea bine. Departe, sub el,
vzu doi oameni aplecai peste o siluet lungit pe o targ. n jurul lor erau
nite perei, ca i cum s-ar fi aflat n
ntr-o ambulan!
Dar de ce?
tiu rspunsul pe loc i privi din nou silueta de pe targ.
Se uit la el nsui.
Cmaa i era descheiat, pieptul gol, iar faa lui avea o paloare ca de
mort.
Mort.
Cuvntul i strui n minte.
Asta se ntmpla cu el? Murea?
Dar dac murea, de ce nu simea nimic?
Atunci tiu.
Nu se mai afla n trupul lui. Nu se tie cum, n timpul acelui ultim acces de
durere sfredelitoare reuise s scape, s se salveze de agonie nainte ca
aceasta s-i sfie mintea.
Acum, privindu-i trupul, vedea c durerea era tot acolo, cci faa sa era
desfigurat de o grimas de chin.
Vocea lui Alan Cline urc pn la el:
Dumnezeule, ce se ntmpl? Nu poi face nimic ca s-l ajui?
O alt voce, care striga, ns nu mai mult dect cea a lui Alan Cline:
34

l pierdem! Am nevoie de ajutor aici!


n timp ce Glen plutea pe deasupra, scena continua s se desfoare. Dei
nu simea nimic, tia c ambulana se oprise, cci acum oferul i se alturase
celui care sttea aplecat deasupra lui. n timp ce primul medic i apsa
pieptul cu micri ritmice, al doilea scoase dintr-un dulpior aflat pe
peretele ambulanei un obiect de plastic.
Aproape fr interes, Glen privi cum propria lui gur era deschis i i se
introducea pe gt un tub de plastic.
S-i bgm nite lidocain, l auzi comandnd pe cellalt medic.
Aproape instantaneu l vzu pe cellalt medic nfignd un ac n tubul de
perfuzie i apsnd pe piston. Dar, n timp ce medicamentul intra n
organismul lui Glen, l auzi vorbind din nou pe cel aplecat asupra lui:
Are CVP! Pregtete defibrilatorul!
Ce se ntmpl? l auzi pe Alan Cline. Ce nseamn CVP?
Contracie ventricular prematur, spuse medicul dintr-o vidare.
Dar cnd vorbi din nou, vocea acestuia se schimb, sunnd aproape
rugtor:
Haide, implor el. ntoarce-te!
Cuvintele rtcir n spaiu n jurul lui Glen, dar pentru el nu aveau
aproape nicio semnificaie. ntunericul ncepu s-l mpresoare pn cnd
avu senzaia c se afla n adncurile unui tunel la al crui capt foarte
ndeprtat se vedea o singur lumini. Cnd vocea medicului se auzi din
nou, Glen ncepu s-o ia ctre lumini, dar i luminia prea c i ieea n
ntmpinare.
Se deplas din ce n ce mai rapid prin peisajul ntregii sale viei, vznduse bebelu n leagn, acas, i iat c acum mama lui i lua din ptu, l inea
n brae, l alinta. Apoi venea coala, iar toi cei pe care i cunoscuse i pe
care i credea demult uitai erau acolo.
Viaa i se desfura n continuare i n timp ce rememora totul, se apropie
tot mai mult de lumini, asemenea unui far cluzitor cu o strlucire alb i
intens de la captul tunelului.
Acum n lumin vedea i figuri.
Iat-i pe bunicii lui i pe nc cineva, o fiin pe care o recunoscu pe loc.
Copilaul.
Copilaul pe care l pierduser acum doisprezece ani, cnd Anne intrase
n travaliu prematur cu cel de-al doilea copil al lor.
Alex, aa l-ar fi chemat.
i acum iat-l, l atepta cu braele ntinse nerbdtor.
Glen se mic tot mai iute, gonind spre lumin, lsnd n urm pn i
amintirea durerii.
35

Atunci auzi n spatele lui o voce care l implora s nu plece.


Nu doar o voce, ci un cor care l ruga pe un amestec de tonuri n care le
distingea pe cel al lui Anne i pe cele ale lui Kevin i Heather.
l strigau, l implorau.
Se opri o clip, ncetinind goana spre lumin, i privi n urm.
Totul era cufundat n ntuneric, o vast ntindere neagr i respingtoare,
n care tia c domnea durerea.
n fa, nvluii n lumina blnd, l ateptau bunicii i copilaul pe care
nu-i vzuse niciodat, ntinznd minile ca pentru a-i ura bun-venit.
Dar vocile din ntuneric strigar din nou i, cu o sfietoare suferin,
Glen tiu c trebuia s ntoarc spatele luminii i s fac repede cale ntoars
prin ntuneric.
Cei care l ateptau n lumin erau eterni i vor fi tot acolo ca s-l
ntmpine cnd va sosi momentul.
Dar n spatele lui rmseser lucruri neterminate, realizri neduse la bun
sfrit, fapte pe care nc nu le ndeplinise.
ntorcnd n cele din urm spatele luminii, Glen Jeffers o porni napoi,
prin ntuneric.

Fixeaz-l la trei sute de jouli i pune-i-l din nou, ordon medicul care
se lupta s-l readuc la via pe Glen.
oferul regla comenzile defibrilatorului i dup o secund trupul lui Glen
tresri involuntar cnd unda de electricitate i strbtu organismul. Inima i
se opri un moment, ns apoi porni din nou s bat.
Aa, murmur doctorul cnd examin afiajul monitorului.
Dar imediat vzu c inima pacientului o lua razna iari, primele pulsaii
neregulate transformndu-se ntr-o vibraie zadarnic.
Mai ncearc o dat la trei sute aizeci, comand el, apsnd paletele
pe pieptul gol al lui Glen.
Defibrilatorul se declan din nou. Medicul i inu respiraia cnd se uit
la monitor, apoi comand un miligram de epinefrin i relu resuscitarea. n
vreme ce secundele se scurgeau una dup alta i Alan Cline i inea
respiraia involuntar rugndu-se neputincios ca partenerul lui s
supravieuiasc, inima lui Glen ncepu s bat i n momentul urmtor
brbatul respir singur.
Strecurndu-se pe locul oferului, al doilea medic porni ambulana n
tromb i aps pe accelerator.
Sirena se tngui amarnic, fcndu-i loc pe strzi.

36

Uile negre ale ambulanei se deschiser dintr-o singur micare. nainte


chiar ca Alan Cline s poat cobor, doi infirmieri traser targa pe care se
afla Glen pe o alt targ cu rotile, pe care o conduser pe uile de la intrarea
de urgen a spitalului Group Health de pe strada Thomas. Abia ncepnd si revin din ocul celor ntmplate n vrful zgrie-norilor, Alan urmri
targa nuntru, dar, cnd aceasta o lua la stnga pe alt pereche de ui duble,
se duse n dreapta, ctre un ghieu n spatele cruia mai muli oameni
ncercau s fac fa haosului greu de controlat din camera urgenelor.
Pe o canapea Naugahyde uzat o femeie masiv inea protector pe dup
umeri un copil care plngea; pe un scaun din apropiere, o adolescent cu pr
blond i drept i cu o privire inexpresiv ncerca s alpteze un sugar ale
crui urlete te fceau s crezi c era torturat cu cruzime.
Un brbat cu ochii ncrcai de furie inea strns bandajul improvizat
care-i fusese nfurat n jurul antebraului drept. Cnd o femeie cu o
vntaie roiatic pe obraz ncerc s-i dea o mn de ajutor, o ddu brutal
la o parte.
N-ai fcut destul, nenorocito? url el, iar femeia se feri instinctiv, de
parc el s-ar fi pregtit s-o loveasc.
De ndat ce apru un poliist, brbatul rnit se ndeprt de femeia care
ncepu imediat s-i explice cu insisten ofierului c nimic care s merite
ntocmirea unui raport nu-i adusese la camera de urgen.
ntreaga ambian i ddu lui Alan Cline impresia c sosise pe o planet
strin, despre care nu tia nimic, i pre de o clip se simi complet
dezorientat. Apoi i aminti c Glen, n stare incontient poate chiar pe
moarte fusese dus n aripa opus.
Brbatul pe care tocmai l-au adus, spuse el, ntrerupnd conversaia pe
care o avea o femeie disperat cu cineva din rndurile personalului. Unde
este?
Nu putei atepta aa cum face toat lumea? l mustr femeia, fixndu-l
pe Alan cu nite ochi dilatai de droguri. Nu suntei singurul de pe-aici, s
tii.
Nu vreau s-mi spunei dect unde l-au dus, insist Alan pe lng
femeia din spatele ghieului, care venise deja mai aproape de el, ca i cum ar
fi fost recunosctoare c putea scpa chiar i pentru un scurt timp de asediul
pacientei furioase.
Cel cu problema cardiac? ntreb sora de la recepie.
Alan Cline ddu din cap i sora i nmn imediat un formular.
Completai ct de mult putei din asta i-o s m interesez unde este
Fcu o pauz semnificativ, ateptnd ca Alan s se identifice ca rud,
prietenul sau poate chiar iubitul pacientului.
37

Sunt partenerul lui, rosti Alan, dar, amintindu-i apoi de decretul


parteneriatului casnic, a crui aprobare fusese un motiv de srbtoare
pentru cel puin o jumtate de duzin dintre angajaii si, adug:
Partenerul lui de afaceri.
M rog, spuse sora. N-am nevoie dect de numele lui, dac este
asigurat la Group Health. Pot s completez restul din computer.
Atunci de ce nu poi s-mi completezi i mie reeta din blestematul la
de computer? se plnse femeia de lng Alan n timp ce el i scria surorii
numele lui Glen.
Vznd c sora nici nu o bga n seam, toxicomana njur printre dini,
pru s cntreasc ansele pe care le avea s o mai conving pe sor s-i
dea ce voia, iar apoi plec blbnindu-se, nu nainte de-a amenina c o va
reclama pe sor consiliului de administraie.
Chiar te rog s-o faci, oft sora, fr mcar s-i ridice privirile de pe
ecranul computerului pe care l studia. Pe mine.
Cnd femeia dispru pe strad, sora i ridic n sfrit privirile i cltin
din cap cu tristee.
Crede c suntem o clinic unde se livreaz metadon, explic ea. Vine
aici practic n fiecare zi i cere aha, am gsit!
Studie ecranul computerului, iar apoi i arunc un zmbet lui Alan Cline.
Domnul Jeffers tocmai a fost internat n secia de cardiologie.
n acel moment Jim Dover ni pe u, l observ pe Alan i se apropie de
el la ghieu.
Unde-i Glen? ntreb el. i-a revenit?
Alan ridic din umeri.
E la cardiologie, spuse el. Vezi unde-i asta, ct timp sun la birou.
Lsndu-l pe Dover s obin informaiile de la sor, Alan travers la
telefoanele publice care umpleau unul dintre pereii camerei de urgen,
gsi unul care nu era stricat i form direct, fr s mai treac prin central,
numrul biroului Ritei Alvarez, secretara lui Glen. Ct mai expeditiv cu
putin, i relat cele ntmplate.
Aezat la biroul lui Glen, de unde rspunsese la apelul lui Alan Cline, Rita
Alvarez i arunc ochii pe ecranul micului televizor pe care eful ei i
spusese s-l instaleze n acea diminea n birou ca s-o poat urmri pe soia
lui pe CNN. Acum, n timp ce asculta relatarea dezlnat a lui Alan cu privire
la infarctul lui Glen, se uita involuntar la Anne care, mpreun cu directorul
nchisorii i restul martorilor la execuie, tocmai intrase ntr-o ncpere
nesat de reporteri, aparate de filmat i reflectoare.
Du-te i vezi ce se ntmpl, spuse ea. Stai lng Glen i anun-m
dac e ceva nou. Am eu grij de restul.
38

Dup ce nchise telefonul, Rita Alvarez se puse pe treab: fcu mai nti o
list cu toi cei care trebuiau ntiinai imediat, ncepnd cu Anne i
continund cu clienii care aveau ntlniri cu Glen n acea zi, mama lui,
avocatul firmei i civa dintre cei mai apropiai prieteni. Dup mai puin de
un minut, vorbea cu centralista nchisorii n care Anne tocmai asistase la
executarea lui Richard Kraven.
Este o urgen, explic ea. Trebuie s vorbesc cu Anne Jeffers imediat.
Se afl acolo, la nchisoare. A fost una dintre persoanele care au asistat
Toat lumea vrea s discute cu toi cei care au asistat la execuie, o
ntrerupse centralista. i toat lumea spune c e urgent. Dac vrei, v pun
pe list
Sunt secretara soului doamnei Jeffers, o ntrerupse Rita la rndul ei.
Tocmai a avut un atac de cord. S-ar putea s moar.

Anne nchise telefonul, dar mai zbovi lng el, cu mna aezat
incontient pe receptor, ca i cum prelungirea contactului fizic cu
instrumentul ar fi putut s-o menin n legtur cu Seattle i cu ceea ce se
ntmpl acolo. Un infarct? Glen? Cum era cu putin? N-avea nici patruzeci
i cinci de ani! Alerga n fiecare diminea, i supraveghea greutatea
amndoi erau exemple tipice de locuitori ai oraului Seattle, care i
petreceau ct mai mult timp n aer liber, schiau la Crystal Mountain i
Snoqualmie iarna, vsleau pe lac i explorau Insulele San Juan cu caiacul
vara. Oamenii ca Glen nu fceau infarct!
Apoi i aminti de acea zi de acum zece ani, cnd auzise c Danny Branson
picase din picioare n timp ce fcea jogging. Danny, care pe atunci avea
numai treizeci i doi de ani, dusese ntotdeauna o viaa sportiv, fcuse chiar
alergri de performan n toi anii de coal. Aa c, pn la urm, ce era
viaa? Doar o mare loterie? Chiar dac fceai totul cum trebuia, tot mureai
pe nepus mas?
Sentimentul teribil de fric i neajutorare care o cuprinsese n timp ce o
asculta pe Rita Alvarez relatndu-i despre atacul de cord al lui Glen ncepu
s se transforme ntr-o hotrre calm: ceea ce i se ntmplase lui Danny
Branson nu i se va ntmpl lui Glen. Se va face bine; vor afla mpreun tot ce
era de tiut despre infarct i se vor ngriji s nu aib nc unul. Cnd ultima
umbr de team se stinse din sufletul ei, i desprinse degetele de pe
receptor i se ntoarse. Mark Blakemoor o privea i ochii lui trdau o
ngrijorare pe care rareori o lsa s se vad, fie la serviciu, fie n afara lui.
S-a ntmplat ceva, Anne? ntreb detectivul.
E vorba de soul meu, rspunse ea. A avut un atac de cord. Trebuie s
ajung acas imediat i am bilet abia mine.
39

Simi cum sentimentul de panic se intensific.


Trebuie s ajung acas neaprat!
Mark Blakemoor scotoci n buzunarul interior ai sacoului boit de
gabardin i scoase de acolo un plic pe care i-l ntinse.
Avionul meu pleac peste cteva ore, i spuse el. Dac nu e loc pentru
amndoi, du-te tu cu biletul meu i plec eu mine cu al tu.
Sprncenele lui Anne se ridicar imperceptibil.
i n schimb? ntreb ea.
Trebuia s fie ceva la mijloc: n toi anii acetia n care avusese de-a face
cu poliiti, Mark Blakemoor fusese singurul individ care refuza s divulge
ceva dac nu i se promitea o favoare viitoare drept rsplat. Acum, spre
surprinderea ei, el clatin din cap.
Aici nu-i vorba de munca mea, spuse el. E ceva personal, n problemele
personale, totul e pe gratis. Ai neles?
Hai s mergem, zise Anne, creia instinctul i spunea c Mark nu voia
s i se mulumeasc pentru ofert.
n cinci minute ieir din nchisoare, dui pe sus de mulimea de
demonstrani i reporteri, cu o main de care le fcuse rost directorul
nchisorii.
Cel puin, i zise Anne cnd auzi nbuit ntrebrile pe care le lansa
presa dup vehiculul n mers, nu mai trebuie s vorbesc iari i iari
despre execuie. nc un articol pentru Herald i apoi poate mi iau concediu
i m concentrez asupra recuperrii lui Glen.
n timp ce maina lua vitez i se ndeprta de nchisoare, ideea i rmase
n minte i, cu ct se gndea mai mult la ea, cu att o atrgea mai tare.
La urma urmelor, n curnd se face var, se termin coala i ntreaga
familie se va reuni. ns buna dispoziie i dispru brusc: ci din familie vom
mai fi atunci?
Dac Glen nu va supravieui? Ce se va face? Cum va suporta asta? Cum s
triasc fr Glen?

Capitolul 7
O tcere total cuprinsese clasa a zecea a seciei de jurnalism de la coala
Maples, denumit astfel dup locul n care fusese construit n 1923: un
lumini n mijlocul unui plc de copaci. Heather Jeffers i colegii ei de clas
stteau cu ochii pironii n televizorul care fusese adus n clas ca s poat
urmri i comenta pe marginea execuiei lui Richard Kraven; aparatul era n
funciune de la ora opt i jumtate i pn la ora nou fix dousprezece n
40

Connecticut, unde avea loc execuia mai muli studeni fceau speculaii cu
privire la ct de aproape de ora execuiei va fi ea amnat. Maude Brink,
care de o sptmn condusese discuia att pe marginea comentariilor din
mass-media despre execuie, ct i a pedepsei capitale, i avertizase c o
amnare era puin probabil n acest caz, dar unii tineri se agaser de
aceast speran pn n ultimul moment. Cel mai interesant i se pruse
doamnei Brink faptul c studenii care se opuneau cel mai fervent pedepsei
capitale erau cei mai convini c execuia va fi inevitabil amnat, n timp ce
suporterii cei mai nfocai ai execuiei erau siguri c aceasta va avea loc dup
cum fusese stabilit.
Desigur, fiecare tabr credea c pn la urm sistemul o s valideze
punctul de vedere susinut de ea.
Totui, dup ce execuia avu loc i din nchisoare sosi prima ntiinare c
Richard Kraven era mort, toat clasa contientiz realitatea faptului. Nu era
un show televizat, un film sau o carte n care execuia afecta un singur om,
care era invenia minii unui scriitor. De data aceasta era adevrat: un om
care cu numai cteva secunde n urm fusese la fel de viu ca oricare dintre
ei, era acum mort. n timp ce ei urmreau transmisia fr s scoat un
cuvnt, crainicul de pe ecran intr n legtur cu corespondeni din toat
ara, care luau interviuri persoanelor a cror existen era afectat n mod
direct de execuie.
Mai nti apru Edna Kraven, creia i se lu un interviu n micul ei
apartament din sud-estul oraului Seattle, nu departe de Platforma Boeing.
n timp ce ochiul neobosit al camerei opera un prim-plan al feei ptate
de lacrimi a mamei lui Richard Kraven, Heather i prietenii ei se foir jenai,
vznd cum emoiile cele mai intime ale femeii erau expuse n faa ntregii
lumi.
A fost ntotdeauna un biat bun, opti Edna, rsucind pe degete o
batist mototolit cu care i tampona ochii nroii de plns la fiecare cteva
secunde. Era mai detept dect toi ceilali copii, l interesa mereu cte ceva
i ntotdeauna i ajuta pe toi. Toi l iubeau pe Richard al meu. Cum i-au
putut face una ca asta? De ce-au vrut s-o fac? N-a fcut niciodat vreun ru
niciodat! Nu-i drept! Nu-i drept deloc!
Camera o fix pe femeia ajuns n culmea durerii i care se ls prad
unui acces de plns; apoi, retrgndu-se cu prere de ru pentru a o lsa pe
femeie s plng n voie, se mut pe imaginea fratelui lui Richard, Rory, care
sttea la o msu uzat, n faa mamei lui.
Probabil c i ie i este la fel de greu ca i mamei tale, spuse
corespondenta blond i drgu, cu o expresie special compus ca s le
41

arate telespectatorilor c sarcina ei nu era deloc uoar. Spune-mi, la ce te-ai


gndit cnd ceasul nchisorii a btut ora trei?
Rory Kraven, vizibil nelinitit n faa camerei, i arunc o privire mamei
lui, iar apoi ridic din umeri:
Cred cred c nu m-am gndit la nimic, ngim el. Adic, vreau s
spun c tiu ce-a fcut fratele meu i
Dar, nainte s poat continua, mama lui i tie vorba:
Nimic! Richard al meu n-a fcut nimic i o tii foarte bine! Cum
ndrzneti s-l vorbeti de ru pe fratele tu? Dac-ai fi mcar pe jumtate la
fel de bun ca el
Ca i cum un regizor invizibil din studio ar fi decis c izbucnirea Ednei
Kraven era mai puin convingtoare dect durerea ei, imaginea de pe ecran
se mut brusc pe o femeie elegant mbrcat i perfect coafat, de vreo
aizeci de ani, creia i lua un interviu o alt corespondent frumuic a
reelei de televiziune.
Lng mine se afl Aria Talmadge din Atlanta. Doamn Talmadge, cum
v simii astzi?
Aria Talmadge i tampon colul ochiului cu o batist perfect clcat,
apoi oft i cltin din cap.
Nu mai tiu nici eu ce simt. De cnd Richard Kraven mi-a ucis fiul, nam simt c am un gol n suflet. A spus ceva nainte s fie nainte s i se
fac ceea ce i s-a fcut?
Dup ct se tie pn acum, nu, rspunse reportera.
Atunci nu vom ti niciodat de ce a fcut-o, nu-i aa? ntreb doamna
Talmadge. i nu pot s nu m ntreb ce s-a realizat astzi? n fond, moartea
acestui om nu-l va aduce napoi pe fiul meu i nici pe vreo alt victim de-a
lui. M tot ntreb dac poate tiu i eu n-ar fi explicat totul ntr-o zi. Dar
aa
Scoase o respiraie tremurat, apoi cltin iari din cap.
Nu tiu, pur i simplu nu tiu, continu ea. Prerea mea este c nu
avem altceva de fcut dect s continum s trim.
Reportajele continuar n aceeai not timp de cincisprezece minute,
timp n care pe ecran se succedar interviuri cu familiile i prietenii
victimelor, unii dintre ei exprimndu-i uurarea c n sfrit acest capitol
sumbru al vieii lor luase sfrit, alii aproape incapabili s-i stpneasc
furia c Richard Kraven nu fusese torturat nainte de-a muri, iar alii
mprtind resemnarea trist a Ariei Talmadge n faa inevitabilului.
n mijlocul unui astfel de interviu, crainicul postului anun c directorul
nchisorii era pregtit s discute cu presa i scena se mut ntr-o ncpere cu
pereii de un verde maladiv, n care fuseser aprinse reflectoare i mai
42

multe microfoane fuseser amplasate pe suprafaa lucioas a unei mese


cenuii de metal.
n clas se auzi un murmur de nerbdare, dup care studenii ncepur
s-i dea coate cnd o recunoscur pe mama lui Heather Jeffers n grupul
celor care l urmau pe directorul Wendell Rustin n camer. Cu faa palid i
trsturile ncordate, ea se strecur lng perete, chiar n dreptul uii.
E chiar ea, Heather, spuse cineva din fundul clasei. Maic-ta! E tare!
Cnd directorul nchisorii ncepu s vorbeasc, Heather nu mai bg n
seam comentariile colegilor ei i i ainti privirile pe ecran.
Astzi la prnz Richard Kraven a fost executat, ncepu Wendell Rustin.
A intrat n camera de execuie la 11:55 i a fost legat n scaun. I s-au aplicat
electrozii i exact la ora amiezii a fost supus unei descrcri electrice de
dou mii de voli. La ora dousprezece i dou minute a fost declarat mort.
Directoral tcu un moment, iar apoi pru c privete direct n camera de
luat vederi.
Sunt ntrebri?
Imediat o rafal de glasuri porni din direcia reporterilor TV, dar Rustin
art ctre cineva anume i restul mulimii se cufund ntr-o tcere
nerbdtoare.
A spus ceva? A mrturisit?
Directorul nchisorii se uit n direcia lui Anne Jeffers, care cltin din
cap i pru pe punctul de a spune ceva, dar n acea clip se deschise o u i
un gardian n uniform intr i-i opti ceva lui Anne la ureche. Faa ei cpt
o expresie surprins i iei grbit din ncpere.
n clas, toi colegii lui Heather se ntoarser spre ea i o privir curioi,
ca i cum, prin simplul fapt c era fiica lui Anne Jeffers, ar fi fost ndreptit
s dea o explicaie cu privire la plecarea brusc a mamei ei. Vznd privirea
ngrijorat a fetei, Maude Brink nchise televizorul.
Bun, ncepu ea, mutndu-se sprinten n faa clasei. Ce prere avei? A
fost corect reflectat evenimentul? A fost justificat prezentarea? A fost o
relatare de tiri responsabil sau un reportaj de senzaie? Cine vrea s
nceap?
Trei mini se ridicar instantaneu i doamna Brink i fcu semn lui Adam
Steiner, care sttea n rndul din spate i vorbea rareori la ore.
De ce trebuie de fiecare dat s discute cu familia? ntreb el. Vreau s
spun c doamna Kraven nu era vinovat de nimic de ce n-au vrut s-o lase
n pace?
De unde tii c n-a fcut nimic? ntreb cineva. Probabil c a fcut, de
vreme ce a crescut un dement ca Richard Kraven!
43

Poate c a fost un accident genetic, suger o a treia voce. Nimeni nu


tie ce-i face pe oameni s comit astfel de fapte.
Am auzit c era satanist, interveni nc cineva i doamna Brink se vzu
nevoit s ridice o mn ca s pun ordine n discuie.
Ce-ar fi s ne ocupm deocamdat doar de reportaje i s nu facem
speculaii despre motivele lui Richard Kraven? Suntem la un curs de
evenimente curente i jurnalism, nu de criminologie
Profesoara se ntrerupse cnd se deschise ua clasei. Una dintre
secretarele directoarei colii intr, o salut scurt din cap i, fr s-i cear
scuze c ntrerupsese ora de curs, i se adres direct unei eleve:
Heather? Poi s vii cu mine, te rog? Doamna Garrett vrea s stea de
vorb cu tine.
Maude Brink se pregtea s protesteze c problema respectiv putea s
mai atepte pn la sfritul orei, dar i aminti de plecarea misterioas a
mamei lui Heather de la conferina de pres i i arunc adolescentei un
zmbet ncurajator cnd aceasta prsi clasa. Probabil c se ntmplase ceva
foarte grav.

Cnd Heather intr n biroul Oliviei Garrett, directoarea i fcu semn s ia


loc pe canapea, iar ea se aez pe un fotoliu n loc s-i ocupe locul la biroul
ei.
Regret c trebuie s-i dau o veste proast, spuse ea, intrnd n subiect
fr menajamente, trstur pentru care era celebr n toat coala. Tocmai
a sunat secretara tatlui tu.
Rita? se mir Heather. Rita Alvarez?
Doamna Garrett ncuviin.
Se pare c tatl tu a avut un atac de cord. A fost internat n spital i
mama ta vrea s te duci i tu acolo imediat. Doamna Alvarez l ia pe fratele
tu de la coal i-l aduce
Dar Heather Jeffers nu o mai ascult pe Olivia Garrett. ncerc s neleag
ceea ce auzise. Tatl ei? La spital?
Un atac de cord?
Dac mama ei i cerea s vin la spital i ei i lui Kevin atunci probabil
c era destul de grav! Dar azi-diminea era bine! Alergase prin parc i cnd
se ntorsese nici mcar nu gfia. Cum era posibil s fac atac de cord?
Dintr-o dat, adolescenta de cincisprezece ani se simi mult mai copil
dect era n realitate i mult mai vulnerabil.
Tatl ei avea s moar?

44

Capitolul 8
Zburau de aproape dou ceasuri i, dac tcerea stnjenitoare care
persista ntre el i Anne Jeffers avea s continue nc trei ore, Mark
Blakemoor i zise c ar face bine s bea ceva i s ncerce s trag un pui de
somn.
Cam exagerase cu butura n ultimul timp, mai ales n cele zece luni care
trecuser de cnd l prsise Patsy. Dup optsprezece ani, csnicia lor se
sfrise pur i simplu. Nu-i spusese dect c nu mai putea suporta, c nu se
putea obinui cu rolul de soie de poliist. Dar ce putea s fac? Nu-i putea
schimba meseria i nici nu voia. Pe de alt parte, Patsy se mai plnsese i
de problema lui cu butura i, cinstit vorbind, avea dreptate bea ntradevr prea mult. n plus, dup un singur pahar but n avion rmnea de
fiecare dat cu o mahmureal neplcut. Aa c era mai bine s-i umple
timpul ncercnd s afle ce-i spusese Richard Kraven dac i spusese cu
adevrat ceva lui Anne Jeffers nainte de a muri.
Vrei s vorbim? ntreb el, deplasndu-i doar cu civa centimetri
trupul atletic de un metru optzeci i cinci i o sut de kilograme, ntr-o
ncercare inutil de a sta mai comod n scaunul prea strmt.
Anne se uita pe fereastr, privind masa infinit de nori care se vedeau ca
o ptur intact sub avion i la nceput pru c nu auzise cuvintele
detectivului. Dar dup o clip oft, i frec gtul nepenit i i ntoarse
privirea spre el.
Despre Glen? ntreb ea, prefcndu-se c nu-i citete gndurile lui
Blakemoor.
Din cte auzise despre recentul lui divor, individul nu prea se sinchisise
de soia lui ct timp fusese nsurat cu ea; atunci, ce Dumnezeu l interesa
soul ei pe care nici mcar nu-l cunotea? Dar imediat se mbun; la urma
urmei, Blakemoor renunase de bunvoie la biletul lui pentru acest zbor,
chiar dac nu se ajunsese la asta.
Sau despre Richard Kraven?
Despre cine vrei, replic Blakemoor. Dar nu prea sunt tare la capitolul
compasiune. Patsy spunea mereu
Se ntrerupse brusc, roind uor.
M rog, las-o balt cu ce spunea mereu Patsy, nu-i aa? Hai, zi. Ce a
spus Richard Kraven? M ateapt acas o grmad de cazuri nerezolvate.
Dac m ajui s rezolv mcar unul, tot nseamn ceva.
Anne cltin din cap.
45

Mark, crede-m c dac mi-ar fi zis ceva relevant, i-a spune. Chiar
dac n-a folosi asta ntr-un articol, tot i-a spune. Ai muncit prea mult i
prea muli ani la cazul sta. Dar n-a fost dect vechea plac: cum c nu e
vinovat, c totul i s-a nscenat, c e o conspiraie, etcetera, etcetera, etcetera.
Ochii detectivului se ngustar cu mnie.
Ai crede c orice om vrea s intre n mormnt cu contiina mpcat.
Nu ns i Kraven. Cea mai crud bestie din cte am vzut.
Amndoi tcur din nou, fiecare cufundndu-se n propriile-i gnduri.
Cnd l auzi din nou pe Blakemoor, Anne i ddu scama c ntrebrile pe
care i le punea detectivul nu erau prea diferite de ale ei.
Ce crezi? Exist posibilitatea s ne fi nelat?
Cui i pui ntrebarea asta? lui Anne Jeffers, celebra ziarist, sau lui
Anne Jeffers ca simplu cetean?
Hai s ncepem cu simplul cetean.
E vinovat, declar Anne fr s ezite. Vinovat de toate acuzaiile care i
s-au adus. i de cele pentru care nu a fost acuzat niciodat.
Bun, spuse Blakemoor. Acum ce spune Anne Jeffers, celebra ziarist?
Ea ce crede?
Anne i rsfir degetele i ncepu s le mite, ca i cum ar fi btut pe
tastele unei maini de scris invizibile.
Arat-mi un reporter cruia nu i-ar plcea s demate o conspiraie
care a trimis un nevinovat pe scaunul electric. Ar nsemna Premiul Pulitzer,
Mark.
Blakemoor o privi gnditor, ncercnd s detecteze ct din ceea ce
spusese ea era mrturisire serioas i ct era o simpl ncercare s-l scoat
din srite.
Asta nseamn c-o s te ocupi n continuare de chestia asta? ntreb el.
Anne deschise gura ca s-i rspund, dar i ddu seama c nu tia ce va
face n continuare. Cu trei ore n urm, nainte de telefonul Ritei Alvarez,
rspunsul ar fi fost simplu: innd seama de ceea ce-i spusese Richard
Kraven n ultima lor discuie, era de datoria ei s mai fac o ncercare. Cci,
dac Richard Kraven nu minise i dac ea putea dovedi acest lucru, n mod
sigur o atepta Premiul Pulitzer. Fr s mai pun la socoteal un contract
extrem de tentant pentru o carte, poate chiar i un film, o slujb nou cu un
salariu pe lng care ce primea acum ar prea un ajutor social. Acum ns,
lucrurile stteau cu totul altfel. n puinele minute ct durase convorbirea ei
cu Rita, toate prioritile ei se schimbaser.
Nu tiu dac m voi mai ocupa de vreun caz, rspunse ea n cele din
urm la ntrebarea detectivului. Totul va depinde de starea lui Glen. S-ar
putea s-mi iau un concediu.
46

Un zmbet mefient se li pe faa detectivului.


Tu? Fii serioas, Anne cnd e s lucrezi la un articol, eti la fel ca
mine cnd lucrez la un caz care mi d btaie de cap. l dai ncolo de timp, o
dai ncolo de mncare, l dai ncolo de somn i o dai ncolo de familie.
Prima reacie a lui Anne la cuvintele lui Blakemoor fu s lanseze un
contraatac imediat i agresiv.
Poate tocmai de-aia te-a prsit Patsy. Cel puin csnicia mea este nc
intact, dac vrei s tii.
Blakemoor se crisp i Anne i regret imediat cuvintele.
Iart-m, spuse ea. N-a fost corect din partea mea.
Gndindu-se mai bine, i ddu seama de fapt ct de incorect fusese atacul
ei. La urma urmei, nici ea nu-l atepta sear de seara pe Glen cu mncarea
pregtit. Adeseori era tocmai pe dos, sau chiar mai ru n ultimele luni, se
ntmplase de mai multe ori ca Heather i Kevin s-i atepte ambii prini
la mas, sau s mnnce singuri n timp ce soii Jeffers mncau pe apucate,
fiecare la biroul su. i, dac voia s fie pe deplin corect, Blakemoor nu era
foarte departe de adevr: realitatea era c avea tendina s uite de tot atunci
cnd lucra la un articol pe marginea vreunui caz. Cel care se terminase azi i
acaparase aproape toat atenia n ultimii cinci ani.
Dintr-o dat, o nfior un gnd: dac nu ar fi fost att de absorbit de
cazul Kraven, ar fi sesizat semnele atacului de cord care l rpusese pe Glen?
Dar cum ar fi fost posibil? Se ntmplase din senin!
Oare?
Gndul o purt la ultimele zile, apoi la ultimele sptmni i luni. De cnd
nu mai avuseser ea i Glen o sear numai pentru ei? Ca s nu mai vorbim de
un sfrit de sptmn? De obicei, ori unul, ori cellalt dac nu chiar
amndoi aveau de lucru. Ziua lui de natere trecuse nesrbtorit, la fel ca
i aniversarea cstoriei lor de acum trei luni. Dac ajunsese s fie att de
acaparat de munca ei nct s renune la srbtorirea celor mai importante
evenimente ale propriei viei, cum s se atepte s acorde vreo atenie
sntii soului?
Ar fi trebuit oare s observe semnele infarctului? Ar fi trebuit s le
citeasc pe faa lui Glen? Exista o amprent a stresului pe care ea nici mcar
n-o observase, sau o oboseal pe care n-o bgase n seam? Povara de plumb
a vinoviei ncepu s-o apese din ce n ce mai tare, pe msur ce aceste
ntrebri i cotropeau mintea, fr s aib la ndemn rspunsuri simple.
Stai puin, Jeffers, spuse Mark Blakemoor, ca i cum i-ar fi citit
gndurile. Ceea ce i s-a ntmplat lui Glen n-a fost din vina ta. Tu nu te-ai
purtat cu el aa cum m-am purtat eu cu Patsy. Isuse, erau perioade cnd nu
m vedea cu zilele.
47

Da, i vrei s spui c eu am fost la Seattle n ultimele zile? ntreb Anne


cu un sarcasm autoacuzator n glas. Doamne, Mark, m tot gndesc dac nu
trebuia s vd semnele, s-mi dau seama c muncea prea mult i s-l fac s-o
lase mai moale.
Ar fi nsemnat s rd ciob de oal spart, remarc Mark, a crui fa
era luminat de un zmbet.
Tot restul zborului, Blakemoor reui s in conversaia departe de
Richard Kraven i infarctul lui Glen Jeffers. Singurul subiect la ndemn
care i veni n minte era divorul lui i, spre propria-i surprindere, se pomeni
c i povestete lui Anne totul. Dar ceea ce l surprinse cel mai tare fu c
atunci cnd avionul ateriz la Seattle, el descoperi dou lucruri: divorul
fusese la fel de mult din vina lui ct i din a lui Patsy, n ciuda ncpnrii
cu care fosta lui soie susinea c fusese neglijat; i faptul c putea discuta
cu Anne Jeffers despre absolut orice i trecea prin minte. Nu simise asta fa
de nicio femeie pn atunci, i pe cnd o conducea pe Anne de la avion ctre
aeroportul Sea-Tac se ntreba ce putea s nsemne asta.
Se trezi apoi c se ntreab ct de solid era de fapt csnicia lui Anne.
Dac va fi vreodat liber
Cenzurndu-se, Mark Blakemoor ncerc s-i alunge aceste gnduri din
minte. Dar ele erau deja acolo i tia prea bine c nu vor disprea. i-acum
ce avea s fac? S se ndrgosteasc de nevasta altuia?
Superb! Absolut superb!

Capitolul 9
Taxiul trase n faa intrrii Spitalului Group Health de pe Sixteenth East i
Anne scotoci distrat prin portofel i scoase cteva bancnote care s acopere
costul cursei i baciul.
Mulumesc, doamn, spuse oferul cu un accent att de stricat, nct
abia nelese ce spunea. Sper ca motivul care v-a adus aici s nu v
ngrijoreze.
Dnd din cap n semn de mulumire, Anne i lu valiza, se grbi ctre
intrarea principal i ntreb unde se afla secia de cardiologie.
Cred c trebuie s ajungei la Terapie Intensiv, rspunse un brbat
mbrcat cu un sacou rou. Pe hol, primele lifturi pe dreapta, apoi la stnga
la etajul trei. Nimerii sigur.
Cnd cobor din lift pe coridorul de la etajul trei, Anne se trezi nconjurat
de o culoare pe care o recunoscu imediat ca fiind culoarea pielii, acea tent
demult abandonat i uor de recunoscut, care, credeau unii desenatori,
48

semna cu culoarea pielii unei rase de oameni pe care nici ea i nici ali
cunoscui nu o vzuser vreodat. Culoarea ciudat a pereilor avea o linie
cu un caracter uor decorativ; un decor deprimant, tipic unei instituii
publice, pe care, din cte l cunotea ea pe Glen, acesta ar fi detestat-o dac
s-ar fi simit destul de bine ca s-o observe. naint ntr-o anticamer i
ajunse n faa unor ui duble nchise, dincolo de care se afla Secia de
Terapie Intensiv i pe care se gsea un afi care o ndruma s foloseasc
telefonul rou din sala de ateptare. Nici nu apuc s se uite n jur dup
cineva care s-o ajute, c auzi vocea lui Heather:
Mama, aici suntem!
ntr-o clip, Anne se pomeni mbriat de cei doi copii.
Cum se simte? ntreb ea. Ce v-au spus?
O s-i revin, spuse Heather. L-au legat la o mie de aparate, dar
doctorul spune c asta-i doar ca s-l supravegheze.
Relaxndu-se dintr-o dat din tensiunea extrem n care sttuse pn
atunci, Anne se ls s cad epuizat pe unul dintre scaunele de lng u.
Pe o mas, la civa metri de ea, se gsea telefonul rou despre care era
vorba n afiul de pe u. Acum, cnd tia c Glen era n afara pericolului,
zmbi ctre Kevin.
mi nchipui c ai cerut cu preedintele cnd ai ridicat receptorul la,
nu-i aa?
Kevin ddu din cap i roi.
Nu m-am putut abine, recunoscu el.
mi venea s-l omor, spuse Heather, aruncndu-i o privire furioas
fratelui ei. Tati putea fi pe moarte i el se inea de bancuri!
Nu era pe moarte, protest Kevin. Ia mai las-m, Heather. De parc
Lsndu-i copiii s-i rezolve singuri conflictele, Anne ridic receptorul
rou, se recomand i i se rspunse s intre pe ua dubl n secie i s vin
la biroul asistentei.
Soul dumneavoastr este la 308, spuse asistenta. Este treaz, dar s nui cerei s vorbeasc prea mult i ncercai s nu stai dect puin, da? Are
nevoie de mult odihn.
Ua se deschise, dar Anne avu un moment de ezitare nainte de a intra i
ncerca s se pregteasc sufletete pentru ce avea s gseasc nuntru.
Respir adnc, abord cel mai ncreztor zmbet pe care l putea produce n
acele momente i ncerc s se gndeasc la ceva vesel cu care s-l abordeze
pe Glen. Dar cuvintele i se stinser pe buze dup ce trecu pragul ncperii.
Brbatul care zcea n patul de spital era greu de recunoscut ca Glen aa
cum l tia ea.
49

Avea faa pmntie i tot corpul prea c i se trsese n jos. Heather avea
dreptate peste tot erau tuburi i ace. Un ac de perfuzie intravenoas era
nfipt ntr-unul din brae, pieptul i era aproape n ntregime acoperit de
electrozi i pe peretele de lng pat mai multe monitoare preau c i
controleaz toate funciile vitale. Dintr-o singur privire, Anne citi pulsul
soului ei, ritmul respirator i temperatura. Mai erau i alte date
nenumrate, indescifrabile i ngrijortoare pentru Anne: dac era ntradevr n afar de orice pericol, de ce l mai supravegheau att de atent?
Se apropie de pat i ochii lui clipir, se deschiser i privir spre ea, ca i
cum n-ar fi vzut-o, apoi se concentrar asupra ei. ncepu s-i mite buzele
i cu greu se distinser cteva cuvinte:
Cred c ar fi mai bine sa m ntorc la case, opti el. Se pare c nu m
neleg cu zgrie-norii.
Ochii lui Anne se umplur de lacrimi de uurare. Se apropie mai mult de
pat, se aplec i-l srut pe Glen pe frunte.
Ce te-a apucat? Ai idee ce tare m-ai speriat?
Pe tine? se revolt Glen. Dar pe mine? Stteam acolo, cu cea mai urt
criz de acrofobie din viaa mea i dup aceea bum! Am picat ca un bolovan.
Anne l privi mirat.
Acrofobie? De cnd ai tu acrofobie?
De azi-diminea, dup cte se pare, i spuse Glen. A nceput cam pe la
etajul cinci i mi-a fost tot mai ru pe msur ce urcam.
Anne clatin din cap mustrtor.
Atunci de ce ai mai urcat? Ei, las asta acum. tiu, e cldirea ta i punct.
Cum te simi?
Glen ncerc s ridice din umeri, renun i schi un zmbet slab.
Ca i cum a fi fost clcat de un autobuz. i nc de unul din alea mari.
Nu din cele obinuite, ci din cele noi
Cuta cuvntul i nu reui s-l gseasc n mintea nceoat de
tranchilizante, aa c renun.
Cum le zice?
Articulate.
Glen ddu uor din cap i nchise ochii. Anne deschise gura ca s spun
ceva, dar se rzgndi cnd la u apru sora i citi n privirea ei c deja
sttuse prea mult. Oftnd, Anne se aplec i l srut delicat pe Glen pe buze.
Culc-te, dragul meu, opti ea. Dormi i f-te bine. M ntorc peste
puin timp.
Se ndrept i iei din camer n urma surorii.
Unde l pot gsi pe doctorul lui?
Sora se uit la ceas.
50

Trebuia s vin la vizit peste o jumtate de or, dar l chem imediat.


Form patru cifre pe telefonul de pe biroul ei, vorbi cteva secunde, apoi
zmbi ctre Anne.
Dac vrei s luai loc n sala de ateptare pentru familii, doctorul
Farber va urca n cteva minute.
Anne prsi secia de Terapie Intensiv i cnd intr n camera de
ateptare Kevin i Heather tocmai i ncheiau ciondneala.
Ce a zis tata? ntreb Kevin. L-ai vzut?
A spus c, dac nu faci exact ce-i spun ct timp este n spital va trebui
s te ascunzi cnd iese.
Kevin i ddu ochii peste cap batjocoritor i se ntoarse spre sora sa.
Probabil c era adormit.
Anne oft.
Ei, acum n-o poi condamna pe btrna ta mam c a ncercat i ea.
Apoi, amintindu-i cum arta Glen cnd intrase la el n camer, simi c
ochii i se umplu de lacrimi. De data aceasta nici nu ncerc s i le rein.
A spus c se simte ca i cum ar fi fost clcat de un autobuz, le spuse
copiilor cu o voce tremurat. A spus
Se nec n propriile ei cuvinte i se ls s cad pe canapea.
O s se fac bine, spuse ea, ncercnd s sune ct mai optimist cu
putin. O s se fac bine i n cteva zile
Doamna Jeffers? o ntrerupse o voce.
Anne i ridic ochii i vzu c n u sttea un brbat mbrcat n alb cu
un stetoscop n jurul gtului. Era brunet i ochii de un albastru intens
emanau o deplin ncredere.
Dar nu putea s aib mai mult de douzeci i cinci de ani.
Am treizeci i apte de ani, specific el n timp ce traversa camera ca
s-i ntind mna. i chiar sunt doctor. Doctor adevrat, nu rezident. Iar
stetoscopul l port ca s conving, fie i un numr mai mic de oameni, c nu
sunt infirmier. M numesc Gordy Farber.
Anne Jeffers, se auzi automat replica femeii. Iar ei sunt
Ne-am cunoscut deja, i spuse Farber. Haidei s lum loc i s v spun
despre ce este vorba. Sau poate preferai n cabinetul meu?
Anne cltin din cap, i relu locul pe canapea i ncerc s neleag
uvoiul de termeni medicali complicai care ieeau pe gura doctorului ca apa
dintr-un robinet. ntr-un trziu, vznd ct de derutat era Anne, Farber se
ntoarse spre Kevin i i fcu cu ochiul.
Nu vrei s-i explici mamei tale care-i problema cu tticul?
A fcut un infarct miocardic, veni rspunsul prompt al lui Kevin. Aa
numesc doctorii un atac de cord.
51

Perfect, spuse Farber i, cutndu-se prin buzunar, scoase o bancnot


de cinci dolari. i pentru c ai spus corect din prima, uite un premiu ca s-i
invii sora la cofetrie i s v cumprai cte un milkshake.
Abia dup ce Heather l scoase pe Kevin din camer, Farber se ntoarse
ctre Anne.
A fost acel tip de atac de cord pe care n facultate l numeam bomb,
spuse el. Cu toate acestea, soul dumneavoastr a avut o serie de atuuri. Nu
numai c este relativ tnr, dar este i ntr-o form excelent, foarte
puternic i, n plus, a avut parte de o echip excelent de paramedici.
Anne avu brusc impresia c Glen fusese ntr-o situaie mult mai grav
dect i se spusese.
Ct de ru a fost? ntreb ea.
Ct se poate de ru, rspunse Farber.
nvase demult c oamenii suportau aproape orice, atta timp ct nu li se
prea c li se ascundea ceva.
Au fost la un pas s-l piard n ambulan. A fost pe muchie de cuit
timp de cteva minute, dar au reuit s-l readuc la via.
Anne scoase un suspin de groaz.
L-au pierdut? repet ea. Vrei s spunei c?
Ls ntrebarea n suspensie i se narm cu curaj, vrnd s afle ct putea
de mult. Doar era reporter. n viaa ei nu lsase o ntrebare fr rspuns.
Ct de aproape a fost de moarte? ntreb i din tonul ei Gordy Farber
i ddu seama c voia s tie tot.
A ncetat s respire i i s-a oprit inima, i explic el. L-au readus pe linia
de plutire, dar a fost la un pas de moarte.
Anne i aminti de incapacitatea lui Glen de a-i aminti cuvntul
articulat i o cuprinse din nou panica.
Dumnezeule, murmur ea. S-a creierul a fost..?
De data asta nu avu curajul s termine ntrebarea.
Totul pare n regul acum, o liniti Gordy Farber. Starea lui este stabil
i peste o zi sau dou o s v pot spune mai multe. Dac nu apare un alt
incident, cred c pronosticul pentru o recuperare complet este excelent.
i dac apare un nou incident? ntreb Anne.
Gordy Farber i rsfir degetele ntr-un gest prin care i cerea s aib
rbdare.
O s rezolvm i acest impas, cnd i dac va fi cazul. Deocamdat,
important este c i revine excelent, avnd n vedere prin ce-a trecut, i, n
ciuda felului cum arat, deja este ntr-o stare mult mai bun dect azidiminea, cnd l-au adus.
52

Se ridic i i nmn o brour pe care o extrase din buzunarul halatului


su alb.
S v spun cum facem. Dumneavoastr citii asta ct timp mi vizitez
pacienii. Dup ce-mi termin vizita, o s v stau la dispoziie i-o s v
rspund la orice ntrebare vei dori.
Anne lu broura i ochii ei nu vzur dect cele trei cuvinte fatale ale
titlului: Atacul de cord. ncuviin n tcere i se sprijini de sptarul acoperit
cu o tapierie aspr al micii canapele. Rmase cu broura n mn timp de
cteva minute, ncercnd s se acomodeze la realitatea atacului de cord al lui
Glen. Cu doar dou zile n urm de fapt, nu mai departe de azi-diminea
era att de puternic, att de sntos, att de viu.
Iar azi fusese la un pas de moarte.
i-l aminti din nou zcnd pe patul de spital, cu trupul conectat la acele
monitoare, artnd att de slab i neajutorat. Dac nu se va nsntoi? Dac
va avea un nou cum l numise doctorul Farber?

Incident.

Dar nu era un incident oarecare; era un infarct miocardic iar un al


doilea l va ucide mai mult ca sigur.
Ce se va face dac se va ntmpla asta? Cum va suporta? Czu prad unui
val de singurtate i disperare. Se temea c va ncepe din nou s plng, dar
se abinu vitejete. Ultimul lucru de care avea nevoie acum era s cedeze
nervos.
Deschise broura, dar cuvintele i se plimbau prin faa ochilor lipsite de
orice semnificaie. n acest moment nu avea putere s citeasc. Acum simea
c trebuia s fac altceva, un lucru care sa-i abat gndul de la Glen, chiar
dac numai pentru cteva minute.
Abia atunci i aminti de omul care nu supravieuise acestei zile
ngrozitoare.
Richard Kraven.
Omul pe care l vzuse murind n scaunul electric cu numai cteva ore n
urm. i despre care ar fi trebuit deja s aib un articol scris i trimis.
Agndu-se de activitatea profesional ca de un mijloc de a-i alunga
cumplita team la gndul c l-ar putea pierde pe Glen n orice clip, Anne
Jeffers se concentr asupra compunerii n minte a unui reportaj.
Un reportaj despre moarte, dar cel puin nu despre moartea lui Glen.
Cnd Gordy Farber se ntoarse n sala de ateptare, Anne avea reportajul
nu numai compus, dar i dictat n propriul ei reportofon.
O dat terminat articolul, i concentr ntreaga atenie asupra soului ei
i ascult calm spusele doctorului cu privire la ce se putea atepta.
n timp ce asculta, hotrrea puse stpnire pe ea: va face faa.
53

Indiferent cu ce pre, Glen nu avea s moar.


Nu-l va lsa ea.

Capitolul 10
Cercettorul sttea lungit n semintunericul camerei lui, ai crei perei
erau luminai slab doar de lumina felinarelor de pe strad. Dei sttea
nemicat, nu dormea, dar tia c n curnd va trebui s doarm.
Dar nc nu sosise momentul. Acum voia s mai aud o dat anunul.
Degetele lui mngiau plasticul neted al telecomenzii i i imagin c
textura satinat putea fi cea a pielii. A pielii unuia dintre subiecii lui.
Trecuse atta timp.
Atta timp de cnd nici nu mai ndrznise s se gndeasc la iniierea
unui nou experiment, dar acum va fi n siguran.
Cel puin pentru un timp.
Degetul lui arttor aps uor pe unul dintre butoanele telecomenzii i
volumul crescu n intensitate doar att ct s aud vocea crainicului:
Primele pagini ale ziarelor de azi relateaz executarea lui Richard
Kraven ieri, la ora dousprezece, ora regiunii de est. Condamnatul a fost
executat pe scaunul electric la numai cteva ore dup ce au fost respinse
ultimele recursuri pentru un nou proces. Dup relatrile reporterului de la
Seattle Herald, Anne Jeffers, ultima persoan care a stat de vorb cu Richard
Kraven nainte de a fi executat, acesta nu a dovedit nicio remucare pentru
faptele comise, continund pn n ceasul al doisprezecelea s-i declare
nevinovia, n ciuda nenumratelor dovezi prezentate n timpul
procesului
Lungit pe pat n ntuneric, Cercettorul abia i reinu un chicotit de
ncntare i i dori n tain s poat mprti cuiva motivul bucuriei lui.
Dar nu va mai trece mult i toat lumea i va nelege farsa.
Ct trecuse de la ultimul experiment?
Att de mult, nct abia dac i mai amintea cum era s vezi privirea din
ochii subiecilor atunci cnd ncepeau s simt c i cuprindea somnul i el i
linitea c nu aveau de ce s-i fac probleme, c totul va fi bine.
Mult mai bine inea minte scritul tnguitor al ferstrului care le
despica sternul i degetele lui ncepur s se mite nerbdtoare la
amintirea cldurii plcute care l nvluia cnd i cufunda minile adnc n
cavitatea toracic, strecurndu-i-le printre cele dou mase calde ale
plmnilor i prinznd n cuul lor inimile palpitnde
Plcerea amintirii i provoca Cercettorului un geamt abia auzit.
54

Acum va putea ncepe din nou.


Acum le va putea dovedi c nu executaser pe cine trebuia.
De mai bine de doi ani att de lungi de cnd l arestaser n sfrit, dup
ce adunaser toate dovezile pe care le lsase el s fie strnse atepta
aceast zi.
Aceast zi i cele care vor urma, cci va rencepe experimentele, lrgindui cunotinele, exercitndu-i puterea, dovedindu-le idioilor fr minte
care l executaser pe Richard Kraven c fcuser o greeal, c se
nelaser. Nu era prima oar cnd Cercettorul i dorea s fie o musc n
zbor i s vad expresia de pe feele lor atunci cnd i vor examina pe noii lui
subieci.
Vor recunoate imediat mna lui de asta nu se ndoia nicio clip. Dar nu
se mai ndoia nici de faptul c nu vor vrea s recunoasc adevrul. Nu, vor
cuta neconcordane, diferene de tehnic, orict de nensemnate ar fi, vor
cuta orice le va permite s-i pstreze mndria i reputaia neptate.
Cel mai greu va fi pentru Anne Jeffers, cci ea nu numai c va fi obligat s
retrag tot ce spusese despre Richard Kraven, dar va trebui s-i asume i
rspunderea pentru executarea lui.
Ea fusese cea care l hituise pe Richard Kraven i nu se lsase pn nu-l
vzuse mort, dei nici ea i nici altcineva nu-l auzise vreodat mrturisindui vina.
Acum putea s o urmreasc pe Anne. Se va juca un timp eu ea, o va lsa
poate s cread c avusese dreptate.
Apoi i va semna n minte smna ndoielii i, n final, dup ce va afla
adevrul exact despre toate cele petrecute, o va aduga listei lui i va face
din ea ultimul su subiect.
Degetele lui dezmierdar materialul satinat al telecomenzii i se auzi un
declic uor, dup care ecranul televizorului se nnegri, imaginea rmnnd
concentrat ntr-un punct minuscul n centru care muri i el dup o clip.
Muri, la fel ca subiecii lui.
Dar moartea lor nu fusese zadarnic, pentru c din toate aceste mori
nu, nu mori, ci doar experimente nereuite se nscuse cunoaterea.
Cercettorul ajunsese demult la concluzia c tiina era mult mai important
dect viaa nsi. Dac Socrate remarcase odinioar c viaa care nu este
cercetat nu merit trit, brbatul din ntuneric mersese mai departe:
pentru el, examinarea fenomenului vieii n sine i fcea posibil existena.
ntr-adevr, cnd meditase asupra acestor lucruri n ndelungatul hiatus
cnd autoritile acele mini nguste, demne de mil, mult prea reduse
pentru a-i nelege munca adunaser dovezi mpotriva lui Richard Kraven,
Cercettorul ajunsese s neleag c nici mcar subiecii care muriser n
55

timpul experienelor sale nu puteau fi considerai reale eecuri. Pn la


urm, prin moartea lor, contribuiser la muntele de cunoatere pe care l
cldise la fel de asiduu cum i cldiser autoritile cazul mpotriva lui
Richard Kraven.
Acum, dup ce Richard Kraven fusese executat, sosise clipa s renceap.
Cunoaterea pe care o iniiase se va extinde i n acelai timp va putea
dovedi odat pentru totdeauna c era mult mai detept dect cei care
ncercau s-l judece.
O micare de afar i atrase atenia. i arunc o privire pe strada de
dedesubt.
O femeie se plimba pe trotuar.
Se ducea la lucru?
Ieise din tur i se ntorcea acas?
Avea vreo importan? De fapt, nu. Nu conta dect c femeia i atrsese
atenia. Poate c acum, cnd momentul era propice i putea s-i reia
cercetrile n curnd, va ncepe chiar cu ea.
Sau poate c nu.
Poate c va rencepe cu altcineva.
Cercettorul zmbi n sinea lui amintindu-i cum fusese ultima oar, cnd
anchetatorii i echipele pe care le formaser ca s examineze trupurile
mprtiate cercetaser zadarnic trecutul subiecilor lui, cutnd un
numitor comun care s-i uneasc, s poat lega victimele de o cunotin
comun, care le provocase moartea. Bineneles c nu gsiser acel numitor
comun, iar acum, cnd totul va rencepe, se vor npusti asupra dosarelor,
cutnd din nou.
Vor cuta ceva ce nu vor gsi niciodat.
Ideea dezastrului pe care l vor cauza aceste noi experimente i aduse
zmbetul pe buze i plec de la fereastr. Ziua fusese lung i plin de
emoii. Era timpul s se odihneasc.
Mine va ncepe s planifice noua serie de experimente. Incontient,
Cercettorul i mica iari degetele, de data aceasta cu nerbdare

Capitolul 11
Un cer plumburiu apsa oraul Seattle n dimineaa urmtoare i, n timp
ce oamenii din tot oraul se adunau n jurul primelor cafele ale zilei, ziarele
se deschideau la pagina cu articolul de fond. n buctrii, cafenele, cofetrii
i birouri, aproape n fiecare col al oraului oamenii i ncepeau ziua citind
56

articolul care fusese dictat cu o zi n urm din secia de Terapie Intensiv a


spitalului Group Health de pe Capitol Hill:
Anne Jeffers

Cteva ultime consideraii


despre Richard Kraven
Ieri la ora amiezii, teroarea care timp de cinci ani a inut sub
stpnire cinci state i dousprezece orae mai mari sau mai mici a luat
sfrit o dat cu executarea pe scaunul electric a lui Richard Kraven.
Dei condamnat doar pentru trei crime, Kraven a fost principalul
suspect n multe altele, inclusiv cele minimum cinci cazuri nc
nerezolvate n oraul lui natal, Seattle. La cererea condamnatului, Anne
Jeffers a fost printre ultimele persoane care au vorbit cu el nainte de a fi
executat. n cursul acestei conversaii

Ce dracu face parauta asta?


Vocea tuntoare care rsuna n biroul lui Mark Blakemoor din cldirea
Siguranei Publice i era acestuia att de familiar, nct nu mai fu nevoie si ridice ochii din raportul pe care l studia. De cnd citise articolul lui Anne
Jeffers din ediia de diminea a ziarului Herald, detectivul se atepta ca
dintr-un moment n altul Jack McCarty s intre tunnd i fulgernd n biroul
pe care Mark l mprea cu Lois Ackerly. Era sigur c acesta va veni cu
exemplarul lui mototolit n pumnul su enorm, cu faa i aa roie
congestionat n asemenea hal, nct cineva care nu-l cunotea ar putea
crede c era pe punctul de-a suferi un atac cerebral fatal. i iat-l. Mark i
ddu preventiv la o parte cana de cafea exact cnd eful lui trnti ziarul cel
insulttor pe birou.
Minimum apte cazuri nerezolvate? ntreb McCarty imperativ. Ce-i
porcria asta? i cnd a scris-o? Parc ziceai c soul ei e n spital, ce dracu?
Aa este, replic Blakemoor calm, rezemndu-se de sptarul scaunului
ca s savureze n voie furia efului. I-am trimis nite flori azi-diminea. Miam zis c poate i vor ridica moralul.
Faa lui McCarty se nroi i mai tare, fcndu-l pe Mark s se ntrebe
dac easta unui om putea s explodeze. Cnd vzu c pe gtul lui McCarty
ncepe s pulseze o ven, se gndi c n-ar strica nc puin agitaie.
tii, dac te-ar auzi Ackerly numind-o pe Anne Jeffers paraut, ai
avea n buzunar o citaie pentru comportament anti-feminin.
mpunstura avu efectul scontat. Jack McCarty se rsuci cercetnd din
priviri zona de dincolo de biroul lui Blakemoor, uitndu-se dup partenera
57

acestuia. Dar, n cazul n care Lois Ackerly venise deja la birou, ea nu se afla
prin preajm.
Doamne sfinte, Blakemoor, s nu mai spui chestii de-astea. Mai am
doar trei ani pn la pensie i asta mi lipsete: acuzaia c a fi un ticlos
misogin.
Se ls s cad greoi n scaunul ponosit de lemn care se afla n colul
cmruei detectivului, uitndu-se dumnos la mica fotografie a lui Anne
Jeffers care nsoea articolul.
tiai c avea de gnd s scrie asta?
Blakemoor ridic din umeri.
Trebuia s scrie ceva, nu? n fond, e meseria ei. Altfel, de ce s-ar mai fi
dus la execuie?
Aa cum l-a scris, ai crede c a avut o invitaie special de la
nemernicul de Kraven.
Ochii lui albatri cptar o expresie de dorin vie.
A suferit, Mark? ntreb el. Spune-mi c a suferit, dracu s-l ia. Spunemi c nenorocitul a fcut n pantaloni nainte s-l dea gata.
Se plesni cu pumnul drept peste palma stng.
Doamne, ce mult mi-ar fi plcut s-l termin eu cu mna mea.
Mark Blakemoor se foi n scaun nelinitit, regretnd c l ntrtase pe
eful su provocndu-i o stare de spirit mai rzboinic dect cea cauzat de
Anne Jeffers. Pe de alt parte, nu era om n tot departamentul care s nu
vrea s-l vad suferind pe Richard Kraven dup ce vzuser fotografiile
victimelor lui. Pn i Mark, care dup cincisprezece ani petrecui n secia
de omucideri credea c nu-l mai impresiona nimic, simise c i se ntoarce
stomacul pe dos cnd participase la prima autopsie a uneia dintre victimele
lui Kraven. De fapt, totul fusese n regul pn cnd medicul legist i spusese
c se prea c victima fusese n via atunci cnd Kraven i despicase pieptul
i ncepuse s-o ciopreasc. n acel moment, Mark se scuzase, se dusese la
toaleta brbailor i i depusese acolo tot prnzul. Dar Kraven fusese
executat i Blakemoor se simi derutat de cuvintele lui McCarty. Apoi, cnd
mai muli membri ai seciei se perindar prin biroul lui ca s se plng de
articolul lui Anne, el i aminti de discuia pe care o avuseser n avion cu o
zi n urm. Asta l ngrijora? ndoiala scitoare c exista posibilitatea ca
toat lumea s se fi nelat?
De ce mai d ntr-un cal mort? ntreb Frank Lovejoy, cltinnd cu
tristee din capul chel. Mnnc o pine de pe urma lui Kraven de cinci ani
nu poate s-o lase balt?

58

D-o ncolo, s scrie ce vrea, mormi McCarty. A venit vremea s ne


mai ocupm i de alte lucruri. Ce-i cu cadavrul gsit la Harborview noaptea
trecut, Frank? Ai ceva s-mi spui? O s m cheme la ordine primarul?
Lovejoy cltin din cap.
Nu, a fost tot o ncierare. Cteodat m ntreb dac n-ar trebui s-i
lsm s se mcelreasc ntre ei pn se termin cu toii. Nite nenorocii.
McCarty ncuviin printr-un mormit, apoi se ntoarse din nou ctre
Mark Blakemoor.
Acum cu ce te ocupi, dac l-au prlit pe Kraven?
Dei nc nu era opt dimineaa, Blakemoor oft obosit, artnd ctre
teancul de cazuri de rezolvat de pe biroul lui. n col, n ase cutii maro de
carton ncreit, se aflau hrtiile cu toate informaiile care ineau de cazurile
n care Richard Kraven fusese suspect, nu numai la Seattle, ci i n alte pri.
Trecuser peste doi ani de cnd el i Lois Ackerly se ocupau exclusiv de
cercetarea tipului de crime care se ncheiaser cu arestarea lui Kraven i
nc se trezea revenind la aceste cutii, lund la rnd dosar dup dosar n
cutarea unui amnunt ct de nensemnat care i-ar fi putut scpa i care ar fi
stabilit o legtur cu unul dintre cazurile locale atribuite lui Richard Kraven.
Dovada era acolo; era sigur de asta. Ascuns undeva, ntr-una din cutii, exista
un detaliu pe care nu-l remarcase; un fapt nesemnificativ care i-ar permite
s-i ostoiasc sentimentul enervant c ceva nu era n regul, c era ceva n
acest caz ce nu pricepuse nimeni. n cei doi ani i mai bine n care Kraven
ateptase s moar, Blakemoor nu gsise acest ceva. i poate, recunotea
el n acele zile n care frustrarea amenina s-l copleeasc, nu gsise acest
mic detaliu pentru c el pur i simplu nu exista. Atunci de ce i spunea
instinctul c Kraven era vinovat, aa cum l gsise tribunalul? Mark
Blakemoor se bazase pe instinct n fiecare zi a ultimilor douzeci de ani, i
acesta nu-l nelase niciodat. Oft din nou. Poate c sosise vremea s lase
totul aa cum era, s mute dosarele jos, n arhiv, s nu le mai vad, s le
scoat din colul biroului su, de unde l ademeneau n permanen. i
ridic privirea ctre McCarty, fcnd un semn din cap nspre vraful de cutii.
nti cred c ar fi cazul s scap de maculatura aia.
Jack McCarty ncuviin morocnos. Tocmai se pregtea s prseasc
biroul lui Mark Blakemoor, cnd se rsuci pe clcie i mai arunc o privire
spre ziarul care l fcuse s-i nceap ziua att de ru.
Crezi c madam Jeffers o s mai trag mult pe chestia asta? ntreb el.
Amintindu-i de discuia avut cu Anne, Mark Blakemoor ridic din
umeri, afirmndu-i netiina cu o nevinovie calculat. Nu avea niciun rost
s nruteasc i mai mult dispoziia efului seciei de omucideri.
De unde s tiu? ntreb el retoric. Habar n-am ce-i n capul ei.
59

McCarty se ntoarse bombnind i se tr afar din biroul lui Blakemoor,


simind deja nceputul unei crize de ulcer. nc o zi n care va bea lapte la
prnz, nc o zi n care nu se va ncumeta s mnnce un sandvi cu
pastram care i plcea att de mult. Asta e, fir-ar s fie. nc nu auzise pe
nimeni spunnd c viaa era o lung trataie cu sandviuri cu pastram.
n timp ce eful ieea pe u, Lois Ackerly intr, ncercnd s in ntr-un
echilibru precar dou pahare cu Starbucks deasupra unui pachet care
aducea foarte mult cu o pung cu gogoi.
Ce-i cu McCarty? ntreb ea, aeznd punga pe biroul lui Mark. Mi-a
aruncat o privire care ar fi ucis pe loc o femeie mai slab de nger.
Ochii ei se oprir pe ziarul mototolit care ieea de sub punga cu gogoi i
nelese.
Aha, Anne Jeffers.
l privi ntrebtor pe partenerul ei.
tiai c o s apar asta?
Bnuiam, rspunse Mark.
Desprinse folia uneia dintre cetile de cafea i lu o mbuctur dintr-o
gogoa care prea s aib un strat mai gros de glazur de ciocolat.
i? insist Lois Ackerly cnd vzu c Mark nu avea nicio intenie s
spun mai mult.
i ce?
Ackerly se trnti pe scaunul de la biroul pe care partenerul ei l descria
ntotdeauna ca fiind bolnvicios de ordonat i l fix cu o privire care voia
s spun c ar face bine s-i povesteasc tot ce tia dac nu voia s fie pe
parcursul ntregii zile victima unei pislogeli mai urte dect cea cu care l
torturase vreodat fosta lui soie. nelegnd perfect ce voia s spun
privirea ei, Mark nchise ua biroului i i relat evenimentele din ziua
precedent.
i ce crezi? ntreb Ackerly dup ce vorbi el. S-a terminat sau nu?
Blakemoor ezit, apoi se hotr s-i urmeze instinctul. Lu ziarul, l rupse
n buci i arunc resturile n coul de gunoi.
S-a terminat, i spuse el. n ceea ce m privete, cazul este nchis.
Dar cnd ntinse mna dup ceaca de cafea, se uit fr s vrea n coul
de gunoi, de unde Anne Jeffers prea s-l priveasc.

Capitolul 12
Richard Kraven a continuat s pretind c este nevinovat de toate
acuzaiile care i s-au adus. Pn i n ultima diminea a vieii lui el a
60

protestat c este nevinovat i, n timp ce l ascultam, n-am putut s nu


m ntreb ce motiv avea s mint, de vreme ce tia c peste numai
cteva ore va fi mort.
Se atepta la o achitare de ultim or?
Puin probabil, dat fiind c n ciuda speranelor manifestate de
demonstranii contra pedepsei capitale adunai n faa nchisorii, att
tribunalul, ct i guvernatorul statului Connecticut au afirmat foarte clar
c nu va mai exista nicio revenire n acest caz.
Atunci ce avea de ctigat Richard Kraven minindu-m?
Poate c era pur i simplu modul lui de a ncerca s fac din mine
ultima sa victim, inoculndu-mi n minte ntrebri la care nc nu exist
rspunsuri

Cum ndrznete s scrie toate murdriile astea? se revolt Edna


Kraven cu o voce tremurnd de mnie i ziarul foni n mna ei, care
tremura i ea.
Pn la urm trebui s-l lase pe masa din buctrie. Era prea mult!
Richard minunatul, perfectul ei Richard era mort de nici douzeci i
patru de ore i acea femeie ngrozitoare, Anne Jeffers, ncepuse din nou s
scrie despre el, repetnd lucrurile cumplite pe care le scrisese n ultimii cinci
ani.
Bineneles, i era necaz. Edna nelesese de mult c Anne Jeffers se
ndrgostise de Richard i, cnd Richard o respinsese, dragostea ei se
schimbase n ur. Altfel, de ce l-ar fi urmrit pe Richard aa cum o fcuse,
inventnd toate acele minciuni despre el? Ani de zile, Edna i scrisese
redactorului-ef i editorului ziarului Seattle Herald mai multe scrisori
furioase, n care protesta c fiul ei era calomniat de Anne Jeffers, dar nu
primise niciodat rspuns. O singur dat publicaser una dintre scrisorile
ei, dar ea fusese nsoit de un articol semnat de Anne Jeffers, cu
dezgusttoarea insinuare c relaia dintre Edna i fiul ei ar fi dus, pasmite,
la lucrurile ngrozitoare pe care pretindea c le nfptuise fiul ei. Cnd Edna
citise articolul cu pricina, simise c i se face ru numai gndul la ceea ce
insinua Anne Jeffers i ntorsese stomacul pe dos. S mnjeasc n acest fel
dragostea imaculat dintre o mam i fiul ei
Chiar i acum, cnd i aminti de acel articol, Edna Kraven simi c i
clocotete sngele n vine i i arunc o privire fioroas celuilalt fiu al ei,
Rory, care sttea n faa ei la mas.
Rory!
l botezase astfel dup numele lui Rory Calhoun, care fusese una dintre
vedetele ei de cinema favorite. Att de chipe, att de puternic.
i att de diferit de fiul ei Rory.
61

Rory al ei semna cu tatl lui, un lene incapabil, cu ochii ca nite mrgele


i brbia retras, sugernd slbiciune, care o prsise imediat dup naterea
lui Rory, lsnd-o fr niciun sprijin n afara lui Richard. Iar Richard fusese,
ntr-adevr, un sprijin pentru ea. O ajutase s-l creasc, fcuse toate
treburile gospodriei i-i gsise timp i pentru coal, avnd numai note
maxime.
Un geniu, asta fusese Richard.
Dar Rory
Buzele ei se strnser de suprare cnd l vzu cum mnca cerealele
cerealele ei, din care se servea fr nicio jen de parc nimic nu se
ntmplase, de parc nu fratele lui fusese ucis cu o zi nainte. Da, ucis, i
repet ea fr ncetare. Asta i fcuser lui Richard, indiferent ce se scrisese
n ziare sau se spusese n acele oribile aranjamente de la tribunal, pe care ei
le numeau procese legale. l linaser pe Richard i, n adncul sufletului ei,
Edna Kraven avea sentimentul ngrozitor c Rory propriul lui frate nu se
sinchisea.
Altfel, de ce ar fi adus acas ziarul cu acel articol dezgusttor?
Ei bine? ntreb ea, ncruntndu-se i cu ochii arznd de mnie.
Rory Kraven i ridic privirea din paginile sportive pe care le rsfoise n
timp ce i mncase cerealele. Ceaua asta nenorocit o s nceap iar s se
roiasc la el. Nimic nu-i mai ajungea celei. Nici dup treizeci de ani
nenorocii, nimic nu-i era pe plac. Ieri dup-amiaz i asear fusese cel mai
ru. i luase o zi liber ca s stea cu ea. Fusese convins c va avea nevoie de
sprijinul lui atunci cnd va veni momentul ca Richard s fie executat, dar
cnd se dusese s se culce pe patul rabatabil din camera care odinioar
fusese a lui i care acum era camera de oaspei, se ntrebase de ce mai fusese
nevoie s vin. Toat ziua o ascultase pe mama lui btnd cmpii despre
Richard ct era de detept, ct era de perfect, ce fiu bun fusese
ntotdeauna. Rory ascultase totul, aa cum ascultase de fiecare dat, i tiuse
ce nsemnau de fapt acele vorbe, pentru c mama lui le spunea aproape
mereu cu voce tare. Chiar i acum, cuvintele i rsunau n urechi:
Richard era detept nu ca tine!
Richard era perfect nu ca tine!
Richard a fost un fiu bun nu ca tine!
Toat viaa tiuse pe cine iubea cu adevrat. Chiar i cnd era copil, i-l
ddea mereu pe Richard drept exemplu de perfeciune. De ce nu poi s iei i
tu note mari ca Richard? De ce nu poi i tu s fii cuminte cum este Richard?
Richard a vorbit nainte de-a mplini opt luni!
Richard a vorbit nainte s mplineasc un an!
Richard e un geniu!
62

Richard, Richard, Richard!

Crescuse auzind asta n fiecare zi, chiar i dup ce Richard plecase la


colegiu i apoi se mutase n casa lui. i Rory se mutase de acas imediat ce
reuise, ntr-un mic apartament cu chirie aflat peste drum de Spitalul Group
Health de pe Capitol Hill i tot acolo locuia i azi, dup doisprezece ani. Dar
plecarea din casa mamei lui nu schimbase nimic. Edna fusese bucuroas c
scpa de el i o dovedise artndu-i vechea lui camer prima oar cnd
venise s-o viziteze.
Nu mai era camera lui. Patul lui dispruse, ca i tot ce i aparinuse
cndva. Acum, pe unul dintre perei se afla un pat rabatabil, pe altul un
televizor i n colul n care fusese biroul lui se gsea un fotoliu mare de
piele. Cuvintele pe care le pronunase n timp ce el sttea n u, cu un gol n
stomac la vederea camerei care i aparinuse, i se ntipriser pentru
totdeauna n minte:
Nu-i mai drgu acum? Am aranjat-o mpreun cu Richard. Casa lui
este aa de mic, tii i tu, i ne-am gndit c ar fi drgu s aib i aici o
camer special, numai a lui. Un loc n care s poat veni cnd simte nevoia
s mediteze.
Rory avusese n acea zi dorina s o plesneasc, s-i apropie, faa de a ei
i s ipe la ea.
Dar n-o fcuse.
Fcuse n schimb ceea ce fcuse ntotdeauna.
Fusese de acord c era mai drgu acum n camer i c Richard avea
nevoie de ea fr ndoial.
Se calmase, spernd c, dac nu-i cerea nimic, dac nu arta c tnjea
dup atenia ei, dac nu fcea nimic care s-i dea prilejul s-l critice, poate c
l va iubi aa cum l iubea pe Richard.
Anii trecuser i suferina i sfia sufletul lui Rory, dar el i-o reprima cu
stoicism, convins c, mai devreme sau mai trziu, mama lui l va iubi i pe el.
Apoi, cnd se pornise irul de crime i oamenii ncepuser s cread c
Richard le comisese, i se ntrise certitudinea c mama sa va ncepe s-l
aprecieze.
Dar nu, ea i concentrase toat grija asupra lui Richard, spunnd oricui
voia s o asculte c Richard nu era capabil de ceea ce era acuzat.
Richard era un biat bun.
Richard era perfect!
Richard! Richard! Richard!
Iar acum, chiar i n ziua de dup executarea lui Richard, se ntmpla
acelai lucru! Richard rmsese cel perfect, n timp ce el, Rory, era un
tmpit, i chiar dac Richard era mort, nu se va schimba nimic.
63

De ce?
De ce nu-l putea iubi?
De ce nu-i putea lua aprarea aa cum i-o lua lui Richard?
Ce lucru ngrozitor fcuse?
n loc s-i pun ntrebrile care i rveau mintea, Rory se mulumi s-i
ridice ochii i s o priveasc circumspect.
Ce-i, mam? Citeam.
Rubrica de sport? ntreb Edna.
Vocea ei strident l fcu pe Rory s tresar, dar ea nici nu observ.
Cum poi s citeti despre sport dup ceea ce s-a petrecut cu fratele
tu? Nu-i pas niciun pic de ce i-au fcut?
nfc ziarul i i flutur articolul lui Anne Jeffers pe sub ochi.
Nu te intereseaz ce face femeia asta din amintirea fratelui tu?
Rory lu ziarul, i arunc o privire, iar apoi se ridic.
Nu ei i-au fcut ceva lui Richard, mam. El i-a fcut-o cu mna lui. El ia omort pe acei oameni, iar ei au dovedit-o i l-au fcut s plteasc. Asta sa ntmplat n realitate, mam.
O porni ctre ua buctriei.
Edna se ridic n picioare i i nfur mai strns gulerul halatului de
baie preferat n jurul gtului. Prul ei negru pe care Rory era sigur c i-l
vopsea, cci nu avea nici urm de fire ncrunite i atrna dezordonat pe
umeri i ridurile din jurul ochilor ei nc pstrau urmele fardului din ziua
precedent. l nfc pe Rory de bra i l ntoarse cu faa la ea, astfel nct el
nu i mai putu evita privirea ncrcat de patim.
S nu mai spui asta, uier ea, apropiindu-i faa de a lui. S nu mai
vorbeti niciodat aa despre fratele tu! Auzi? Niciodat!
Lui Rory i se usc gura i ncepu s-l doar stomacul, aa cum se ntmpla
de fiecare dat cnd ea se supra ru pe el. Ddu din cap fr s scoat o
vorb i ncerc s se deprteze de ea, dar ea nu-l ls s plece.
Spune c i pare ru, i ceru Edna. Spune!
i Rory spuse.
Dup ce i auzi scuzele, Edna l eliber i el plec spre slujba pe care o
avea de cnd terminase liceul, la linia de asamblare Boeing.
i, ca de obicei, se ntreba cum va reui s o fac pe mama lui s-l
iubeasc aa cum l iubea pe Richard. Dar n strfundul sufletului tia c asta
nu se va ntmpla niciodat, pentru c, orict de mult s-ar strdui, el nu
putea fi Richard.
Dar poate c mcar va putea s fie ca Richard.

64

Capitolul 13
Richard Kraven a murit, dar n minile familiilor victimelor lui nc
dinuie ntrebri, nc sngereaz rni.
Ultima provocare a lui Richard Kraven atrn deasupra capetelor
noastre ca un nor ntunecat. Cci, dac Kraven a spus adevrul ceea ce
autoarea acestor rnduri nu crede atunci un criminal umbl n
libertate printre noi.
Prin urmare, autoarea acestui articol intenioneaz s accepte
provocarea final a lui Richard Kraven, dar nu aa cum spera el, ca s-l
disculpe.
Ea intenioneaz s reexamineze tot irul de crime care au ajuns s
fie cunoscute drept crimele Kraven.
Autoarea acestui articol intenioneaz s gseasc rspunsuri la
cteva dintre ntrebrile care au rmas fr rspuns:
tim exact ci oameni au murit? Nu se poate ca n munii i vile care
ne nconjoar s mai atepte i alte victime s fie descoperite?
i oare nu ar fi posibil ca una dintre aceste victime s ofere acea
legtur direct cu Richard Kraven pe care a cutat-o cu atta asiduitate
poliia, nlturnd astfel orice umbr de ndoial? Exagerm dac cerem
poliiei s lucreze n continuare la acest capitol sinistru al istoriei
noastre civice pn la aflarea ntregului adevr?
Autoarea rndurilor de fa crede c nu. Ea consider c spectrul lui
Richard Kraven va plana asupra oraului pn cnd

S vorbesc cu ea. Trebuie s vorbesc cu ea.


Dei Sheila Harrar pronun aceste cuvinte cu voce tare, nu era nimeni
care s o aud. Nu c ar fi tiut cineva ce voia s spun, cci n hotelul
drpnat, cu structura aceea de lemn care putea n orice clip s cad
prad unui incendiu, n care se mutase Sheila cu dou luni n urm, nimeni
nu voise s-i cunoasc. Majoritatea oamenilor din cldire erau ca Sheila
triau de azi pe mine i n fiecare diminea cnd se trezeau i spuneau c
aceasta va fi ziua n care se vor aranja i i vor gsi o slujb. Dar, nu se tia
de ce, ziua aceea nu mai venea. n mai toate zilele, Sheila nu ajungea mai
departe de parcul din Pioneer Square, unde se gsea cineva care s-i ofere
ceva de but dintr-o sticl nvelit ntr-o pung de hrtie maro ptat. i, ca
toi ceilali, Sheila i spunea c nu va lua dect o nghiitur i i va vedea
de drum.
Trebuia s existe cineva care s vrea s o angajeze.
Dar, dup primele nghiituri de vin ntritor, sau ce se ntmpla s fie n
sticl, Sheila i ddea seama c era deja prea trziu. Oriunde s-ar fi dus,
65

respiraia i-ar fi mirosit a alcool, i i s-ar fi aruncat acea privire care li se


arunc de obicei indienilor.
Nu indieni, mam. Noi suntem nativi americani. Trim pe acest pmnt
de mai mult vreme dect albii i ei ne sunt datori! Ne-au omort i ne-au
furat pmntul, de aceea ne sunt datori!
Cnd vocea fiului ei i rsuna n urechi, ochii Sheilei Harrar se umpleau de
lacrimi. Dar n aceast diminea, n loc s se lase prad lor, i le terse cu
mneca murdar a celei mai bune bluze pe care o avea i i reprim
suspinul care o sufoca. Respir adnc, scond un uierat din plmnii
intoxicai, i ridic privirile din ziarul pe care l nhase din holul blocului,
cnd se ntorsese acas cu cteva ore n urm, i se uit pe fereastra soioas.
Nu avea niciun rost s priveasc n jur. Sheila cunotea fiecare crptur din
tencuial, fiecare umfltur a vopselei care ncepuse s se cojeasc.
Ce ar crede Danny despre ea dac ar vedea-o acum?
Dar nu avea cum s o vad, cci nu va mai veni acas niciodat.
Aa c ce mai conta cum tria? Ce conta c nu mai locuia n micul
apartament n care stteau mpreun n Yesler Terrace n vremurile cnd
nc mai credeau c lucrurile se vor schimba n bine pentru ei doi? Danny nu
tia unde locuia, pentru c Danny era mort.
i Sheila tia cine l ucisese.
Richard Kraven l omorse pe fiul ei de optsprezece ani, aa cum i ucisese
pe toi ceilali. Sheila tia asta n sinea ei i asta i prjolea sufletul, aa cum
vinul pe care l bea ca s-i ostoiasc suferina i prjolea trupul,
distrugndu-l.
Dar dac Danny nu mai era, cui i mai psa?
Nimnui.
Nimnui nu-i psase atunci cnd ceruse poliiei s fac ceva ca s-l
gseasc pe Danny. Fcuse totul cum trebuia. n fiecare zi se dusese la
Sigurana Public, completase toate formularele de cuviin i vorbise cu
cine trebuia. Dar nimeni nu se sinchisise i ea tia de ce.
Pentru c era indianc.
Nu nativ americanc. Nu omul mndru despre care i tot vorbea Danny.
Nu, Sheila Harrar nu era dect o indianc din rezervaie i, dei nu i-o
spuneau n fa, ea tia ce gndeau. Fiul ei era ca ea. Tot un indian. Probabil
c se mbtase i i luase cmpii fr mcar s se osteneasc s-i ia rmas
bun de la mama lui. Cnd strigase c nu era adevrat, c Danny mergea la
coal i lucra, nimeni n-o crezuse. Dac Danny ar fi fost alb dac ea ar fi
fost alb ar fi fost altceva. Atunci le-ar fi psat, ar fi ncercat s-l gseasc.
Dar ea i Danny erau indieni i nimeni nu se sinchisea de ce se ntmpla cu
indienii.
66

Cnd Danny nu venise acas n acea zi, nici Sheilei nu-i mai psase ce se
ntmpl cu ea. Durerea de a nu-l mai avea lng ea era att de mare, nct
ncepu s bea ca s i-o mai potoleasc, iar uneori bea att de mult, nct nu
mai reuea s ajung la lucru. Atunci i luase o slujb care ncepea dupamiaza i totul fusese n regul un timp pn cnd ncepuse s bea toat
noaptea i s doarm n tot timpul zilei. Urmaser alte slujbe, dar nu
rezistase n niciuna, cci bea din ce n ce mai mult. n cele din urm, trebuise
s se mute din rezervaie n acest hotel din International District. De atunci
fiecare zi era exact ca precedenta. Adormea n cmrua ei cu gndul c a
doua zi se va aduna i o va lua de la capt, dar i ziua urmtoare era la fel ca
aceea dinainte.
Acum ns, dup ce reciti articolul despre omul care i omorse fiul, simi
c ziua de azi va fi diferit. Astzi chiar se va aduna, nu va bea i poate c i
va gsi o slujb.
Dar, mai presus de orice, va vorbi cu Anne Jeffers, iar ea o va asculta, o va
crede i, chiar dac asta nu-l va aduce pe Danny napoi, mcar va ajuta la
ceva.
Dac va ti c cel puin exista cineva cruia i psa de ce se ntmplase cu
Danny, poate c se va potoli i o parte din durere.
Lsnd ziarul pe patul desfcut, Sheila iei pe hol i se ndrept trindui picioarele ctre telefonul public din captul coridorului. Rsfoi prin cartea
de telefon zdrenuit atrnat de un lan sub telefon, rugndu-se ca foaia de
care avea nevoie s nu fie smuls. Cnd gsi numrul pe care l cuta, se
scotoci n buzunarul blugilor i scoase una dintre monedele pe care le
cptase de la cineva cu o noapte n urm. innd moneda n dreptul
orificiului prin care trebuia introdus, avu un moment de ezitare, gndinduse ct vin putea cumpra cu ea.
Dar Danny era mai important.
Introduse moneda, atept tonul, iar apoi form numrul ziarului Seattle
Herald. Dup cteva minute, timp n care fu plimbat de la un interior la
altul, auzi n sfrit:
Ca s lsai un mesaj pentru Anne Jeffers, formai unu.
Sheila Harrar aps pe butonul telefonului, apoi ncepu s vorbeasc:
M numesc Sheila Harrar i Richard Kraven l-a omort pe fiul meu.
Dac v intereseaz, putei veni s stm de vorb.
Lsndu-i adresa, Sheila Harrar nchise telefonul i se tr pn la
camera ei. O s atepte un timp, s vad ce se ntmpl.
Poate c pe Anne Jeffers avea s-o intereseze.
Sau poate c era i ea ca toi ceilali.
67

Capitolul 14
Se ascundea n ntuneric spernd c n-o s-l gseasc nimeni, dar de
undeva de afar, unde era lumin, auzea zgomotul unor pai. Pai grei, care
se deplasau prin apropiere.
i inu respiraia, ngrozit c, dac va lsa s-i scape chiar i cel mai slab
suspin, tatl lui l va auzi i va ti unde se afl. De fapt, nu avea nicio
importan, pentru c tatl lui tia deja unde era. ntotdeauna tia, oriunde
ar fi ncercat s se ascund bieelul. De fiecare dat, mai devreme sau mai
trziu, auzea zgomotul pailor care veneau spre el i, cu ct erau mai
aproape, cu att spaima lui cretea.
Uneori era att de nspimntat, nct simea c avea s moar, dar nu
murea. Iar acum, ghemuit n ntuneric, fcndu-se ct putea de mic, era sigur
c nu va muri, c totul va fi mereu la fel i nu se va termina niciodat.
tia ce avea s urmeze, dei nu tia de ce. Nu tia niciodat ce rost avea
tot ce i se ntmpl, pentru c nu tia ce fcuse ca s fie supus la aa ceva. Nu
prea s fie o pedeaps.
Ajunsese la concluzia c tatlui su i plcea s fac asta.
Bieelul nu mai inea minte cnd se ntmplase pentru prima dat, dar
nici nu i amintea de vreo perioad din scurta lui via cnd nu se ntmpla.
Era ameninarea vieii lui dintotdeauna.
Pe msur ce paii apsai se apropiau tot mai mult, bieelul ncerca s
se fac tot mai mic, dorindu-i s dispar pur i simplu, astfel nct, atunci
cnd tatl lui va deschide ua, el s nu mai fie acolo. Dar, dei se rugase de
attea ori s se ntmple aceast minune, dorina nu i se ndeplinise
niciodat, nici chiar atunci cnd sttea complet nemicat, inndu-i
respiraia pn cnd simea c avea s-i explodeze pieptul.
Paii se auzeau n imediata lui apropiere i acum tia precis c ntunericul
se va risipi brusc i el va fi inundat n lumin. Ca i cum simplul gnd la acest
moment ar fi fost de ajuns ca s fie confirmat de realitate, copilul fu orbit de
un jet luminos i instinctiv i duse minile la ochi ca s i-i apere.
S-l fi trdat aceast micare?
Mna tatlui su o mn uria plana deasupra capului lui i cumplita
groaz c va fi strivit ca o insect puse stpnire pe el. ncepu s plng cu
suspine mici i ntretiate pe care tia c trebuie s i le reprime.
Dar nu putea.
Mna uria l acoperi, l ridic, l trase n lumina orbitoare. Se pomeni n
ntunecimea pivniei, unde tatl lui l ntinsese pe un ptu de lng perete i
l legase de mini i de picioare.
68

l descheiase la cma i i trsese pantalonii.


Apoi ncepu partea cea mai rea, cnd tatl lui ncepu s-i fixeze clemele
metalice.
i ata cteva la degetele de la mini i de la picioare, dar acelea nu
dureau att de tare nct s nu le poat suporta.
Abia cnd tatl lui i fixa alte cleme de sfrcuri, biatul ncepu s urle, dei
tia c nimeni nu-l putea auzi.
Apoi tatl fix ultima clem i cnd metalul i strnse penisul, el gemu n
agonie.
Cteva clipe mai trziu, cnd fu zguduit de primul oc, ip i ncerc s
scape de durere ncovrigndu-se.
Dar strigtele lui erau nbuite i, orict s-ar fi zbtut i s-ar fi ncovrigat,
tot nu scpa de durerea sfietoare.

Linitea din camera 306 a seciei de Terapie Intensiv fu ntrerupt de un


geamt slab pornit din gtul lui Glen Jeffers, care crescu rapid n intensitate,
transformndu-se ntr-un urlet de groaz. Anne Jeffers, care venise doar de
cinci minute s-l vad nainte de a se duce la redacie, privea paralizat de
spaim cum trupul soului ei se zbtea pe pat. nainte s-i dea seama ce se
ntmpl, firele fixate pe pieptul lui Glen se rupser i monitoarele de
deasupra patului ncetar s funcioneze. Dup o clip, tubul de perfuzie fu
smuls din acul nfipt n braul lui Glen i un lichid transparent ncepu s
picure din furtunul care oscila liber, n timp ce sngele ni pe la baza
acului. Vederea sngelui sngele soului ei! fu cea care o trezi pe Anne
din paralizia momentan. Trnti ua de perete i o strig pe sor, dar la
staia aflat la doar civa metri, alarmele ncepuser deja s sune. Una
dintre surori ncepuse s alerge spre rezerv nainte ca Anne s-o strige.
ntorcndu-se la patul pe care Glen nc se zbtea, Anne avu un sentiment
de neajutorare pe care nu-l mai simise niciodat pn atunci. Voia s fac
ceva, s acioneze cumva n ajutorul soului ei. Dar nu avea nici cea mai vag
idee ce se petrecea cu el sau cum s-l ajute. Instinctiv, ntinse mna spre el,
dar se opri brusc, ngrozit c ar putea s-i fac ceva care s-i nruteasc
starea. Fraciunea de secund de indecizie i pru un veac de spaim, dar
imediat ua se deschise i ncperea se umplu de lume. Cnd sora i doi
infirmieri trecur pe lng ea ignornd-o, Anne se trezi la via.
Dormea, ncepu ea. Totul prea n regul, i deodat
Ls fraza neterminat cnd i ddu seama c n-o ascult nimeni. Se
apropie de captul patului.
Infirmierii l ineau bine pe Glen i sora se lupta s acopere acul din braul
lui Glen, din care nea n continuare sngele. Dar Glen se zbuciuma i mai
69

tare, iar ea vzu c se trezise. Falca i se mic i nite grohituri de teroare


sau furie Anne nu-i ddea seama care dintre ele ieeau din gtul lui.
Prea c se lupt s-i trag braul din minile celor doi infirmieri.
Brusc, Anne nu mai putu s suporte.
Glen! strig ea. Pentru numele lui Dumnezeu, Glen, oamenii ncearc s
te ajute!
Cnd cuvintele explodar de pe buzele lui Anne, Glen nghe, iar apoi se
prbui pe pat. Respira n convulsii neregulate. Nemaitrebuind s se lupte cu
el, infirmierii primir cteva ordine de la asistent. Aproape la fel de brusc
cum ncepuse, criza se ncheie.
Ce a fost asta? ntreb Anne, n timp ce asistenta lega la loc ultimul fir
de conectare la monitoare i ncepu s-i verifice lui Glen semnele vitale.
Asistenta nu ddu niciun rspuns pn cnd nu se asigur c pulsul,
respiraia i tensiunea arterial ale pacientului reveniser la parametri
acceptabili, iar apoi i lu temperatura. Cnd o privi n cele din urm pe
Anne, Glen fu cel care pronun primele cuvinte.
Hei, spuse el, cu o voce slab, dar familiar.
Sunetul vocii lui o liniti pe Anne mai mult dect orice ar fi spus asistenta.
Simind c i tremurau picioarele, ea se aez pe marginea patului i i lu
mna ntr-a ei.
Ce s-a ntmplat, dragul meu?
Glen nu spuse nimic cteva secunde bune. Visul i era nc viu n minte i,
chiar dac ncerc s i-l alunge din memorie, groaza comarului amenina
s pun iari stpnire pe el.
Am avut un vis, i explic el. Unul nu foarte plcut.
Un comar? ntreb Anne. Dar tu n-ai avut niciodat comaruri.
Nici atac de cord n-a mai avut vreodat, interveni asistenta. i,
judecnd dup fia lui, n-a mai luat niciodat cantitatea de medicamente pe
care o ia acum.
Atenia lui Anne se mut de la Glen la asistent.
Adic tot ce s-a ntmplat acum e din cauza medicamentelor?
Ar fi mai bine s discutai cu domnul doctor despre asta, spuse
asistenta, regretnd c vorbise.
ntr-adevr, poate c ar trebui, spuse Anne.
Acum i Glen i dorea s nu fi spus nimic despre vis. O dat ce lui Anne i
intra ceva n cap, era greu s-o faci s renune.
Hai, iubito, linitete-te. Am avut un vis i atta tot.
i arunc o privire la ceasul de pe noptier.
Nu ntrzii la serviciu?
70

Dac ai avut o reacie la vreunul dintre medicamente ncepu Anne,


dar de data aceasta Glen i puse un deget pe buze ca s o opreasc.
Efortul de a ridica mna i solicit mult mai mult energie dect ar fi
crezut cu douzeci i patru de ore n urm.
N-a fost nimic grav, mini el. Am visat ceva i nici mcar nu-mi mai
amintesc ce.
Mna lui czu pe pat i ncepu s-i simt pleoapele grele.
Du-te la slujb, bine? O s fiu bine.
n timp ce ochii lui ncepeau s se nchid, Anne o privi ngrijorat pe
asistent.
Se simte bine?
I-am dat un sedativ, explic asistenta. tiu c pentru dumneavoastr a
fost ceva nfricotor, dar, credei-m, acum e bine. Dac vrei, pot s-l chem
pe domnul doctor.
Avnd impresia c exagerase prostete, Anne cltin din cap.
Nu, lsai. Cred cred c pur i simplu nu sunt obinuit s-l vd aa.
Se ridic de pe pat i se aplec s-l srute pe soul ei. O clip, acesta nu
avu nicio reacie. Apoi, degetele lui i strnser ncheietura minii i simi
cum buzele i atingeau uor obrazul. Strnsoarea degetelor lui slbi i, cnd
ea era deja n picioare, fu convins c el adormise. Avea ochii nchii i
respira linitit. Uurat, se ndrept spre u, ncercnd s nu fac zgomot. O
opri glasul lui.
Anne?
Ea se ntoarse i l vzu cum o privea cu ochii pe jumtate deschii.
Ce este, dragul meu?
Ai alergat azi-diminea?
Anne se ncrunt. Dac alergase de diminea? De ce Dumnezeu o ntreba
asta?
Sigur c am alergat, i rspunse ea i adug glumind: Nu-mi pot
permite s-mi ies din form. Trebuie s am grij de tine cnd iei de aici.
Glen zmbi, dar sursul i se stinse repede.
Ai grij, da?
S am grij? repet Anne. De ce s am grij?
Glen nu spuse nimic i o clip ea crezu c adormise n sfrit. Dar, n
momentul cnd ieea pe u, i auzi vocea din nou.
Umbl muli ticloi pe acolo.
Se rsuci i l mai privi o dat, dar de data aceasta ochii lui erau nchii i
pieptul i se ridica i i cobora n ritmul regulat al somnului. nchise ncet ua,
i lu rmas bun de la asistent printr-un gest al capului i prsi secia de
Terapie Intensiv lund liftul spre parter. Cnd iei din spital pe ua
71

principal de pe Sixteenth East i se ndrept spre maina ei, se ntoarse i


se uit n sus, spre fereastra camerei n care se afla Glen.
Ultimele lui cuvinte nc i struiau n memorie.

Umbl muli ticloi pe acolo.

Cnd ajunse la main, se uit din ntmplare la cldirea de crmid cu


aspect srccios de peste drum. Cineva era la una dintre ferestre i timp de
o secund privirile li se ntlnir. Era un brbat de vreo aizeci de ani, poate
mai puin. Era n maiou, neras i nepieptnat, dar niciunul dintre aceste
amnunte nu o impresion pe Anne. n schimb o intui privirea lui. Arta ca
un om nfrnt, ca i cum se luase la ntrecere cu omenirea i pierduse. Dar
Anne nu vzu n ochii lui doar nfrngerea.
n ochii lui era mnie.
Brbatul plec de la fereastr, dar Anne rmase pe loc, cu ochii pironii
asupra cldirii. O izbi faptul c omul semna foarte mult cu blocul n care
locuia: uzat, nengrijit. Trist. Oare ntreaga cldire era plin cu oameni ca el,
pentru care viaa nu mai era dect o niruire disperat de zile?
Probabil c da.
Anne i ntoarse privirea ctre spital, unde fereastra camerei lui Glen se
vedea bine. Poate c asta voise s-i spun. Poate c se trezise devreme i
zrise pe cineva poate chiar pe brbatul pe care l vzuse i ea disprnd
n interiorul adpostului neprimitor atunci cnd zorile tergeau umbrele
protectoare ale nopii.
Cuprins de un fior n rcoarea dimineii, Anne se grbi spre main i
prsi rapid locul.

Capitolul 15
Ploaia se porni cnd Anne intra n parcarea cldirii despre care Glen
obinuia s spun c era cea mai urt din Seattle. Nu avea de gnd s-l
contrazic n aceast privin, cci cldirea care adpostea sediul ziarului
Herald fusese construit n 1955, chiar n toiul perioadei celei mai
necreatoare din istoria arhitecturii moderne. Totalmente lipsit de elemente
interesante, cldirea arta ca o cutie cu cinci niveluri, perfect rectilinie, din
aluminiu i sticl, n a crei faad principal nu erau decupate dect dou
ui de sticl. Parc tiind c cldirea creat de el era irecuperabil din punct
de vedere arhitectonic, proiectantul nici mcar nu ncercase s ndulceasc
liniile structurii, construind spaii verzi sau parcuri, iar conceptul un
procent pentru art avea s fie lansat abia dup muli ani. Ca de altfel
majoritatea personalului ziarului Herald, Anne renunase demult s mai
72

acorde vreo atenie cldirii, iar oamenii care treceau pe lng ea habar nu
aveau c adpostea unul dintre cele mai importante ziare ale oraului. Dac
i cnd parcul care purta numele Commons se va transforma ntr-un trziu
dintr-o vorbrie interminabil ntr-o realitate concretizat prin copacii,
spaiile verzi i aleile care vor lega Lake Union de centrul oraului, cldirea
lui Herald va fi demolat. Nimeni nici cel mai nensemnat dintre angajai
nu va rata momentul.
Dup ce i parc maina n singurul loc rmas liber, Anne i apr capul
de ploaie cum putu n timp ce ncuia portiera i i croi drum prin parcare,
ajungnd n cele din urm la primul rnd de ui duble care ddeau ntr-un
holior. Fcndu-i semn cu mna paznicului din spatele tejghelei zgriate
din lemn deschis la culoare, care era singura trstur distinctiv a holului
interior, Anne i scutur cteva picturi de ploaie de pe jachet, iar apoi,
dup ce auzi zbrnitul interfonului, mpinse cea de-a doua u. Parc ar sta
la pnd teroritii s ne atace, i zise ea i l salut din mers printr-un semn
al capului pe paznic, continundu-i drumul spre lifturile din faa uilor. De
ce or crede unii c suntem att de importani?
Aps pe butonul ascensorului pregtindu-se s-i serveasc paznicului o
remarc sarcastic n cazul obinuit, de altfel n care nu prindea niciun
lift n urmtorul minut. Dar fu plcut surprins cnd una dintre ui se
deschise imediat. La etajul trei domnea haosul cotidian, aa c lui Anne i
trebuir aproape cinci minute ca s ajung la biroul ei din cauza ctorva
oameni care comentau articolul ei din ediia din acea diminea i a altora
care o ntrebau ce fcea Glen. Cnd ajunse n sfrit la birou, pe monitorul
computerului ei pulsa acuzator semnalul care o informa c avea douzeci i
trei de mesaje din interior care nu primiser rspuns i nc patruzeci i
dou din exterior n mesageria vocal.
Exact n mijlocul biroului, acolo unde era imposibil s nu-l vad, se afla un
mesaj de la redactorul-ef. Mzglit cu litere mari i negre, mesajul era la fel
de concis cum obinuia s se exprime efa ei:
LA MINE
VIV
Dup ce se opri doar ca s-i pun poeta n sertarul de jos al biroului i
s-i agae jacheta ud n cuierul pom pe care l mprea cu ali trei
reporteri, Anne strbtu cu pai mari biroul redactorului-ef, ocolind
scaunul ubred cu un arc srit pe care efa ei i fcuse semn s se aeze n
timp ce se certa cu cineva la telefon i sorbea dintr-o can cu cafea. Arunc o
privire peste hrtiile mprtiate pe birou n faa efei i talentul ei de a citi
73

rsturnat i permise s observe c n dezordinea de pe biroul lui Vivian


Andrews nu se afla nicio reclamaie oficial la adresa ei.
tiu ce faci i cred c este cel puin nepoliticos, dac nu chiar ilegal,
spuse efa ei cnd nchise telefonul. Ai de gnd s citeti tot sau binevoieti
s iei loc?
Anne se uit chior la scaunul cu arcul srit, dar rspunse printr-o alt
ntrebare:
Am primit micua ta epistol ermetic, spuse ea. Ce s-a ntmplat?
Vivian Andrews scotoci prin harababura de pe birou i extrase un
exemplar al ediiei de diminea, mpturit special ca s expun articolul lui
Anne. Lovindu-l uor cu unghia ei acoperit cu un lac de culoare deschis, ea
o fix cu privirea pe Anne.
Dup cum vezi, l-am dat la tipar exact cum l-ai dictat azi-noapte. Acum,
dat fiind c te-ai ntors de la execuie i avnd n vedere c morii nu spun
poveti parc aa era zicala vreau s te ntreb ct mai ai de gnd s bai
moned pe treaba asta i cnd pot s sper c te vei apuca de ceva care s
poat fi numit tire?
Se ls pe spate n scaun i-o privi pe Anne ironic.
A, i dac folosesc cuvntul tire, m gndesc c poate ai vrea s te
ocupi de ceva care s-a ntmplat, s zicem, n ultimele ase luni?
Inflexiunea interogativ de la sfritul unei remarci pe care o fcea era
ntotdeauna un semn c Vivian ncepea s-i epuizeze resursele de rbdare.
Ct timp mi dai? contraatac Anne.
Vivian Andrews i uni vrfurile degetelor i i rezem brbia de ele,
cumpnind.
Nu foarte mult, se decise ea ntr-un trziu. Au nceput iar s ne taie din
buget i ne-am cam ntins mai mult dect ne permite plapuma.
Ochind un fragment din articolul dictat de Anne, ea se mai nmuie.
Chiar crezi c lipsete ceva? Vreau s spun, ceva ce poi s gseti?
Anne se ls s cad pe scaun, fcnd o grimas cnd arcul rupt i se
nfipse n old.
Execuia a avut loc i nu va mai fi niciun proces, i aminti ea efei sale.
i Mark Blakemoor spunea c nchid dosarele, aa c nu vd niciun motiv s
nu m lase s vd tot ce au.
Vivian Andrews cntri rapid argumentele pro i contra. Chiar dac Anne
i va mai pierde cteva zile, asta s-ar compensa cu vrf i ndesat prin
numrul de exemplare care s-ar vinde dac ziarista va descoperi ceva nou.
Bine, ncuviin ea. Cteva zile. Dar dac nu te prezini cu ceva
senzaional, s-a terminat. De acord?
De acord.
74

Anne aproape c ajunsese la u, cnd Vivian i se adres din nou:


Anne? Cum se simte Glen?
Anne se ntoarse.
Cred c destul de bine, avnd n vedere tot ce a pit.
Am auzit c a fost la un pas de moarte.
Anne ncerc s adopte o atitudine curajoas, dar nu reui prea bine.
Important este c a scpat. O s se fac bine. Doar c va dura ceva
timp.
Vivian ddu din cap n semn de compasiune.
Dac ai nevoie de un concediu ncepu ea, dar Anne cltin din cap
imediat.
Nu cred c ar fi bine. Cel puin nu acum. Dar o s rein propunerea.
Cnd iese Glen din spital, s-ar putea s am nevoie de cteva zile. Bine?
Bine, ncuviin Vivian. i ine-m la curent, Anne. Cu articolul i cu
starea lui Glen, bineneles.
Mulumesc, Viv, i rspunse Anne. Aa o s fac.
ntoars la biroul ei, Anne se apuc s trieze mesajele din interior, dintre
care majoritatea puteau fi ignorate fr probleme. Dup ce formul un
rspuns la ultimul care cerea acest lucru, puse mna pe telefon i aps pe
butonul care i fcea legtura cu mesageria vocal. Aproape tot ce asculta
era la fel de nesemnificativ, la fel cu ceea ce gsise n mesajele electronice
sugestii de articole, ntrebri despre lucruri pe care le scrisese, pledoarii n
favoarea unei cauze, unele bune, altele mediocre.
Spre sfritul lungii serii de nregistrri, aprur i cteva reacii la
articolul ei din acea diminea.
La fel, unele erau bune, altele nu meritau prea mult atenie.
Dar una dintre ele, ultima, era tulburtoare.
Era vocea unei femei i timbrul ei dovedea crispare.
Trebuie s v vorbesc, spunea ea. Mi-a ucis fiul! tiu c a fcut-o el, dar
nimeni nu vrea s m asculte! Suntem indieni, i de-aia nu vrea nimeni s
m asculte!
Urmau un nume i o adres bolborosit, dar, dei Anne relu mesajul de
cteva ori, nu reui s-o neleag.
i petrecu restul zilei la secia de poliie, ncepndu-i cutrile prin
cutiile cu dosare pe care Mark Blakemoor i Lois Ackerly le-au adus n
depozitul arhivei chiar n timp ce ea lucra.
Spre surprinderea lui, Mark Blakemoor cobor la ea spre jumtatea
dimineii ca s vad cum se descurca i apoi nc o data la amiaz, de aceast
dat cu sandviuri i cteva sticle de cola.
75

Caui ceva anume? ntreb el, n timp ce Anne rupea ambalajul unui
sandvi cu pastram i pine de secar din care muc o dat cu poft.
Mestecnd asiduu, Anne ridic din umeri i i fcu semn s atepte pn
nghiea.
Nu tiu, i rspunse ea.
Atunci, amintindu-i de vocea ncleiat pe care o auzise n mesageria
vocal, se ncrunt.
i aminteti de vreun raport cu privire la un biat nativ american?
Cu talentul pe care i-l dezvoltase n anii de practicare a jurnalisticii, ea
repet mesajul cuvnt cu cuvnt.
Mark Blakemoor o privi cu atenie.
Doar att? Doar mi-a ucis fiul, dar nimeni nu vrea s m asculte?
Att.
Mark Blakemoor scoase un oftat de resemnare, amintindu-i de sutele
sau chiar miile de apeluri cu care se confruntase n anii n care investigase
crimele lui Richard Kraven. Cum era s-i aminteasc de unul anume? Mai
ales c nu avea niciun nume de care s-l lege. Totui, dac asta ar ajuta-o pe
Anne
Uite cum facem, se oferi el. Am puin timp liber n seara asta. Poate c,
dac mi mai arunc o privire prin dosare, o s-mi atrag atenia ceva.
Nu trebuie s faci asta ncepu Anne, dar Mark o reduse la tcere
printr-un gest.
Dac n-o fac eu, o s-o faci tu i mcar eu tiu unde sunt rapoartele i
cum s cotrobi prin ele.
nainte ca Anne s-i poat rspunde, el continu:
Mcar o s-o las mai moale cu berea o sear, ce zici?
Vocea lui avea o tent rugtoare care o fcu pe Anne s renune la
ultimele proteste referitoare la munca lui peste program. Dac voia s-o
ajute, de ce s nu-l lase?
i-a da o mn de ajutor, dar Glen e n spital, i
Nu-i face probleme, o liniti el. De fapt, n-ar fi ru s ncep chiar acum.
Timp de aproape o or, cei doi cutar prin cutii; Mark Blakemoor tria
transcrierile apelurilor telefonice, iar ea trecea n revist dosarele, cutnd
un nume, o not orice i-ar fi putut atrage atenia.
Cnd iei din depozitul arhivei la unu i jumtate, acoperit din cap pn n
picioare de praf i strnutnd mai abitir dect atunci cnd plecase din
Midwest cu douzeci i doi de ani n urm, Mark i ddu seama c
sandviurile mncate mpreun cu Anne Jeffers n subsolul colbuit fuseser
cel mai plcut prnz de muli ani ncoace.
76

n schimb, Anne nu dduse nicio semnificaie special prnzului luat


alturi de Mark. Nici nu observase c n tot timpul ct cutaser mpreun
prin cutii, detectivul o privise mereu cu coada ochiului, ca un puti de liceu
cruia i czuse cu tronc efa de promoie.

Capitolul 16
Lunga zi de primvar se stingea lsnd loc amurgului i, cnd nserarea
cuprinse oraul dincolo de ferestrele spitalului, Glen Jeffers ncepu s se
simt nelinitit. Toat ziua oscilase ntre un somn cu ntreruperi care nu l
odihnise deloc i o stare de moial n timpul creia mintea i era mereu
nceoat. Cnd se uit pe fereastr i vzu oamenii miunnd pe trotuarul
din faa spitalului, cu dou etaje mai jos, i luminile aprinzndu-se n
cldirea de peste drum, avu ciudata senzaie c pentru el timpul se
rsturnase: n timp ce restul lumii se ndrepta spre sfritul zilei, el abia
acum se trezea de-a binelea. Dac nu va reui s o conving pe asistent s-i
dea ceva care s-l adoarm la loc, era sigur c va sta treaz tot restul nopii.
Anne venise s-l vad; la fel i copiii.
ntr-un fel din motive pe care nu le desluea se simea ndeprtat de
ei. Sigur, era din cauza medicamentelor; cnd va nceta s le ia, va fi din nou
el nsui. Dar astzi, cnd veniser copiii dup coal, se pomenise c trebuia
s se concentreze ca s fie atent la ceea ce spuneau i i venise greu s se
prefac interesat de cearta lui Kevin cu Justin Reynolds sau de CD-ul pe care
l cumprase Heather n aceast dup-amiaz. Cum se numea formaia?
Crippled Chicken? Ceva de genul sta.
n timp ce medita asupra posibilelor semnificaii ascunse ale numelor
formaiilor de rock i i fcea curaj s guste din mncarea care i fusese
adus pe o tav la ora ase fix, i fcuse apariia Anne. Din nou fusese nevoit
s depun eforturi ca s-i urmreasc vorbele, n vreme ce gndurile lui se
ndreptau spre alte direcii.
Sau, mai precis, ntr-o alt direcie.
Comarul din zorii acelei zile, cnd Anne trecuse pe la el nainte s se
duc la munc.
Visul i era nc viu n memorie i struise pe tot parcursul zilei. Ori de
cte ori se lsa prad mrejelor somnului, amenina s revin i s-l trag
iari n tenebrele groazei.
Cnd Gordy Farber venise cu o or n urm, Glen i-a povestit visul, dar
cardiologul i oferise imediat o explicaie:
77

Eu nu sunt psihiatru, dar am mult experien cu oameni aflai n


situaia ta. Ai suferit un infarct, ceea ce te face s te simi neajutorat. i ce alt
simbol mai potrivit al neajutorrii dect un bieel care se ascunde n
ntuneric de frica unui tat care l amenin?
Dar tatl meu nu m-a ameninat niciodat, protest Glen. De fapt, tata
avea concepii att de moderne, nct nici mcar nu m-a btut la fund
vreodat! Spunea c btaia nseamn molestare ntr-o perioad cnd lumea
folosea cureaua zilnic!
Sprncenele lui Farber se arcuir ntr-o expresie de invidie exagerat.
Ce bine ar fi fost dac i tata ar fi gndit la fel. El era adeptul
proverbului Dac lai bul n cui rsfei copilul, cu toate c era ca acei
cini care latr, dar rareori muc.
Doctorul adopt o min mai serioas.
Dar nu conteaz cum era tatl tu, pentru c aici nu-i vorba de
realitate, ci de visuri i simboluri.
i ndrept privirile n direcia ncrengturii de tuburi i fire la care era
conectat pacientul lui.
n ceea ce privete electrozii pe care i-i ataa tatl tu n vis, nu tiu
dac ai observat, dar din tine ies mai multe fire i tuburi dect dintr-un
proiect colar la tehnologie.
i veni o idee care l fcu s zmbeasc.
Auzi, poate c eu sunt tatl din visul tu. n fond, cine se poart mai
printete cu tine n prezent dect medicul?
Glen tia c explicaia era raional. Spaima din comar era logic, fiindc
nimic nu era mai nspimnttor dect un atac de cord. nc i amintea de
sentimentul de panic de care fusese cuprins cnd acele chingi nevzute i
strngeau pieptul, durerea i se rspndise prin tot braul i se cufundase n
ntuneric. Dar dei explicaia se potrivea perfect, Glen avea o senzaie
scitoare c mai era ceva la mijloc, c groaza pe care o simise din cauza
visului era mai mult dect spaima de care fusese cuprins cnd se produsese
incidentul cum insista s-l numeasc Gordy Farber.
Incidentul. Se tot gndea la ce se petrecuse. De fapt, nu fusese o cdere
complet n incontien, cci inea minte foarte clar c un timp fusese
contient n ambulan. La urma urmei, dac n-ar fi fost contient cel puin o
parte din timp, cum i-ar fi putut auzi pe paramedici vorbind? i i auzise;
chiar i acum i amintea perfect vocile lor.

Pune-l la trei sute de jouli i ncearc nc o dat.


Aa.
Mai ncearc i la trei sute aizeci.

78

Jouli. Era un termen din electricitate. Cineva spusese Pune-l la trei sute
de jouli i ncearc din nou.
Cnd i ddu seama, adevrul se lovi de contiina lui Glen ca un val care
se izbete de o stnc.
Nu fusese deloc contient.
Fusese mort. Fusese mort i paramedicii se luptaser s-i pun inima n
micare, s-l fac s respire.
Glen simi o sudoare rece prelingndu-i-se pe tot corpul i un moment se
temu c va avea un nou atac de cord. ntinse mna dup butonul prin care o
putea chema pe asistent, dar valul de spaim se potoli i i ls mna s
cad pe ptura subire care l acoperea.
Nu murise i nici nu va muri.
Dar fusese ct pe-aci. Fusese mult mai aproape de moarte dect crezuse
pn acum.
Oare de aceea se simea ciudat astzi? Absent? Oare de aceea i fusese
att de greu s se concentreze la ce i spuseser Anne i copiii?
i ls capul pe pern i privi din nou pe fereastr, meditnd la toate
acestea. Sigur c se simea ciudat cum altfel s se simt? Cnd eti att de
aproape de moarte?
Gndurile i fur ntrerupte cnd zri pe cineva pe trotuarul de jos
umbra unui brbat care mergea pe trotuarul udat de ploaie de peste drum i
o clip avu senzaia c l cunoate. Dar cnd brbatul i ridic privirea ca
i cum ar fi simit c Glen l privete faa lui fu pentru scurt timp luminat
de strlucirea galben a unui felinar i Glen i ddu seama c se nelase.
Brbatul era un necunoscut, nu-l mai vzuse niciodat, era sigur.
O clip mai trziu, brbatul se uit n alt parte i dispru repede n
ntunericul strzii.

Capitolul 17
Pe parcursul ntregii zile fantezia pe care o urzea brbatul prindea tot mai
mult contur i nerbdarea de a o transforma n realitate cretea cu fiecare
or. Cnd ajunse pe punctul de-a simi c va exploda, se hotr s fac o
plimbare. Cel puin avea s ia puin aer i n ntunericul nopii avea s fie
singur.
Nimeni nu-l va recunoate.
Nimeni nu-i va pune ntrebri.
Dar plimbarea nu avu rezultatul scontat, cci la nici treizeci de secunde
de cnd se afla pe trotuar simi c cineva l urmrete.
79

Cnd se uit n jur, vzu c, ntr-adevr, cineva l urmrea cu privirea de


la una dintre ferestrele spitalului. Poate c ar trebui s urce pur i simplu i
s-l deconecteze pe tip de la aparate. N-ar fi o chestie? S intre de-a dreptul
n camer, s le scoat pe toate din priz i apoi s-l vad cum moare?
Da, s-l vad cum moare!
n rcoarea jilav a nopii, brbatul simi c l trece un fior, care ns nu
avea nicio legtur cu vremea de afar.
Fiorul era provocat de fantezia pe care o pusese la cale n minte i pe care
tia c o va duce la ndeplinire.
Dar nu cu brbatul din camera de spital. Nu acolo, unde erau peste tot
lumini i oameni i unde ar fi prins att de repede, c nici n-ar apuca s se
bucure de fapta sa.
Brbatul o lu pe trotuar n sus, tie drumul pe lng un cvartal de
locuine, apoi merse n zigzag spre nord i vest pn ajunse pe Broadway. i
aici era mult lumin i oamenii se deplasau n toate direciile, dar nu conta,
pentru c se amestec n mulime. Broadway-ul era ticsit de lume n aceast
sear, dar acesta era un avantaj, cci nsemna c nu va fi dect nc o figur
anonim din mulime. i croi drum pe trotuarul aglomerat, nelundu-i n
seam pe ceretorii adolesceni cu prul vopsit n verde i cercei n buzele
vopsite n negru, n sprncene i n urechi.
Cnd va vedea persoana pe care o cuta o va recunoate.
Doi brbai care se ineau de mn venir spre el. Ochii lui i fixar cu
mnie, dar n ultima clip se ddu la o parte i i ls s treac, dar se
ntoarse i le arunc o privire fioroas cnd i auzi rznd n spatele lui.
Rdeau de el?
Degetele i se ncletar de furia care l cuprinse subit, dar, vznd c ei nu
se mai ntorc, i reprim mnia i i continu drumul.
Ochii lui cercetau mulimea pe furi.
n apropierea supermarketului QFC o vzu.
n jur de treizeci de ani, pr blond i scurt i mbrcat cu o fust chiar
mai scurt dect prul.
Mergea n aceeai direcie cu el, dar pe cellalt trotuar, i nu prea s fie
nsoit. De fapt, prea c i ea fcea acelai lucru ca i el.
Cuta pe cineva.
Brbatul travers strada mrind pasul pn ajunse la civa metri n
spatele ei, iar apoi ncetini i continu s o urmreasc, pstrnd aceeai
distan ntre ei.
Ea mergea spre nord i ajunse n cele din urm la destinaie: localul
DeLuxe Bar & Grill.
80

Brbatul ncetini mersul i se nvrti prin faa barului pn cnd o vzu


disprnd n ntuneric, n fundul localului. Abia cnd se convinse c nu
venise la nicio ntlnire, intr i el.
Sttea singur la una dintre msuele pentru dou persoane.
Inima ncepu s-i bat dintr-o dat de nerbdare cnd se aez pe unul
dintre scaunele de la o mas alturat, alegnd o poziie care s i permit
stabilirea unui contact vizual cu femeia.
Simi mncrimi pe piele i un val de cldur i trecu prin stomac cnd se
gndi la ceea ce avea s fac.
Cu o emoie crescnd, brbatul i verific memoria i elimin
amnuntele legate de suferinele celorlalte victime, ncercnd din rsputeri
s-i reaminteasc toate detaliile faptelor de care fusese acuzat Richard
Kraven
Dup o or i jumtate, cnd femeia se ridic, pregtindu-se s
prseasc barul, brbatul nc nu-i adresase niciun cuvnt.
Se mulumise s-o priveasc i s-i imagineze ce se va ntmpla mai
trziu, cnd vor fi mpreun, cnd i ea l va cunoate n sfrit.
Acum, cnd ea ieea pe ua din fa, el arunc vreo cteva monede pe
mas n contul singurei beri pe care o buse pe ndelete n cele nouzeci de
minute i o urm n noapte. O clip, avu impresia c femeia se fcuse
nevzut n ntuneric, dar apoi brbatul ddu cu ochii de ea: o luase spre
vest, spre Teatrul Harvard Exit. Urmrind-o la fel ca mai nainte, de la civa
metri distan, brbatul merse dou cvartale spre vest, apoi coti spre sud, pe
Bolyston. Cnd ea se opri n sfrit n dreptul unei cldiri oarecare cu dou
etaje care mrginea cvartalul, se opri, i ridic semea capul i i zmbi.
tiuse.
tiuse c o reperase, tiuse c o urmrise.
Dar nu tia ce voia, ce avea de gnd s fac.
Cnd i se adres, cldura din stomacul brbatului se transform ntr-un
incendiu de nerbdare.
E-n regul, biete. i eu sunt singur.
Brbatul nu spuse nimic, dar naint ncet ctre femeie, al crei zmbet se
li cnd fcu un semn nspre cldire.
Vrei s urci un pic?
Ajuns n apartamentul femeii, brbatul i plimb privirile de jur mprejur
i vzu un interior nu foarte diferit de cel pe care l ocupa el, la cteva
blocuri mai ncolo. Pereii, odinioar albi, erau acum murdari i ncepuser
s se cojeasc i puinele piese de mobilier stteau pe un covor uzat. Msua
pentru cafea era ticsit de ziare de format mare i n col se afla un ficus
81

muribund, ale crui frunze czute aproape n totalitate zceau pe podea n


jurul ghiveciului.
Cum se face c n-ai intrat n vorb cu mine la DeLuxe? ntreb femeia,
intrnd n buctrie, deschiznd frigiderul i scond o sticl de bere pe care
o ridic spre el. Vrei i tu una? Nu intr n pre.
n primul moment, brbatul nu nelese ce voia s spun, dar, dup o
clip, ea i risipi toat confuzia.
Cum i se pare cincizeci pentru dou ore? De obicei iau mai mult, dar
am avut o noapte cam slab i pari un tip simpatic.
Brbatul i arunc o privire rapid spre ferestre. Perdelele erau trase,
prin ele nu trecea nicio raz de lumin de la felinarul de afar.
Perfect.
Se ridic i intr i el n buctrie.
Foarte bine, cred.
Sttea chiar n spatele ei, privind-o peste umr, pe cnd ea cuta ntr-un
sertar un deschiztor de sticle.
Instrumentul pe care l cuta se afla n mijlocul unui talme-balme de
alte ustensile, dar dintre acestea un singur obiect i atrase atenia
brbatului: un cuit.
Un cuit mare, de mcelrie, a crui lam lucea hipnotic.
Brbatul ncepu s simt din nou furnicturi n degete i vpaia din
stomac se mut mai jos cnd lu hotrrea final.
Dar nu cred c voi avea nevoie de dou ore, spuse el ncet.
Apoi, printr-o micare executat att de rapid nct ea nu avu timp nici s
ipe, darmite s se mpotriveasc strnsorii, braul drept al brbatului
cuprinse gtul femeii, imobilizndu-i capul n deschiztura cotului. Cnd
smuci cu putere i fcu o micare de torsiune ntr-o parte, simi oasele
gtului femeii prind, n timp ce vertebrele se rsuceau, cednd. Trupul
femeii se nmuie i el l ls s cad pe podea.
O privi.
O ucisese?
Nu-i venea s cread totul se petrecuse att de repede, nct brbatul
abia i amintea ce simise. Deodat, n timp ce o privea, buzele ei ncepur
s se mite i un sunet foarte slab glgi din gtul ei. Ochii, larg deschii, l
fixau, iar el i ddu seama c femeia nu murise. i frnsese gtul.
O paralizase.
Dar nu o omorse.
O privi fix un moment, anticipnd ce va urma, prjolit de o patim
nestpnit.
ntinse mna dup cuit.
82

n sfrit, savurnd momentul dup care tnjise de mult, de o eternitate,


brbatul se puse pe treab.
Femeia, paralizat complet din clipa n care i cedase coloana vertebral,
nu simea absolut nimic.
i, din fericire, muri repede, fr s fie contient de masacrul pe care l
nfptuia brbatul asupra trupului ei.

Capitolul 18
Dou zile mai trziu, zorile dimineii de smbt erau mohorte i
cenuii, prevestind o zi mult mai rcoroas dect ce se anunase. n diminei
ca aceasta, ambiia lui Anne Jeffers de a-i pstra intact silueta din anii de
colegiu era pus din greu la ncercare, cci ritualul alergrii prin Volonteer
Park era i aa o corvoad, chiar n zilele cu vreme excelent. De fapt, nu era
aa de dificil n toiul iernii, cnd tiai c fiecare diminea va fi la fel de
umed i rece ca precedenta. Dar ziua de vineri druise oamenilor una
dintre acele dup-amiezi clduroase i neltoare, care promiteau de
regul, n mod fals o var lung i nsorit. Pn i seara fusese senin i
cald, iar la ntoarcerea de la spital, unde l vizitaser pe Glen, ea i copiii
merseser pe jos i tiaser drumul pe Broadway, de unde cumpraser
cornete de ngheat i priviser parada. Acum, cnd sttea n pat i se uita
posac pe fereastr, vedea c se amgise din nou. nc nu venise vara; de
fapt, chiar i primvara prea c se rzgndise i cedase locul norilor
posomori ai iernii. Profitnd de ocazie, acetia se adunaser rapid i acum
se ocupau cu cernerea coninutului lor ngheat peste ora, cu intenia
precis, bnuia Anne, de a risipi buna dispoziie care cuprinsese Broadwayul cu o sear n urm.
Ei, duc-se naibii, se revolt Anne. De parc n-ar fi fost de-ajuns c Glen
va mai sta n spital nc o sptmn, c pn acum nu dduse peste nimic n
dosarele din arhiva Siguranei Publice i c Vivian Andrews o ntrebase
ironic cum sttea cu articolul, o mai scia i faptul c observase c i venea
mai greu dect i imaginase s doarm n patul mare din casa creia i
scriau toate ncheieturile. n aceast diminea, trupul ei putea foarte
bine s-i poarte singur de grij. Se rsuci n pat, se cuibri mai bine pe
salteaua confortabil i nchise ochii. Dar, n loc s o fure somnul, se pomeni
cu un sentiment de vinovie.
Se ridic, i trase hainele pe ea i cobor. Cei doi copii se treziser de
mult. Heather vorbea la telefon, iar Kevin era cu ochii n televizor. Intr n
buctrie, i turn o can de cafea din cafetiera deja plin unul dintre
83

avantajele mai puin discutabile de a avea o fiic destul de mare ca s se


mbibe de cofein ca o demn locuitoare a oraului Seattle i intr n
sufragerie la timp ca s urmreasc tirile de diminea. Figura lui Janalou
Moorehead umplu ecranul i, cum Anne nu fusese niciodat o admiratoare
fervent a celor pe care ea i colegii ei de la Herald i numeau capete seci cu
voci plcute, lu ziarul de diminea. Dar n aceast diminea vocea
seductoare a lui Janalou i capt atenia.
Crima de lng Capitol Hill este subiectul numrul unu al tirilor
noastre din aceast diminea, ncepu crainica, adoptnd o expresie
serioas, adecvat situaiei, n locul zmbetului ei obinuit. Cadavrul unei
femei de treizeci i doi de ani a fost gsit ntr-un apartament de pe
Fr s atepte ca Janalou s-i termine fraza, Anne sri de pe canapea, i
smulse lui Heather telefonul din mn, spuse repede un la revedere
nepoliticos prietenei cu care vorbea fiica ei i aps pe butonul care
ntrerupea convorbirea.
Mam! exclam Heather revoltat. Vorbeam cu
Nu m intereseaz cu cine vorbeai, i spuse Anne. De-aia i-am pus un
telefon la tine n camer. Trebuie s
Dar, nainte de a termina ce avea de spus, telefonul prinse via i ea
aps pe buton imediat.
Da?
Cu cine dracu tot vorbeti? l auzi ea de cealalt parte a firului pe Carl
Waters, redactorul-ef de duminic de la Herald, care prea mai nervos ca
de obicei. Dac ii neaprat s stai clare pe telefon toat dimineaa, mcar
pune n funciune celularul!
Scuz-m, Carl, spuse Anne, tiind c el nici nu atepta, nici nu dorea o
explicaie. Tocmai am auzit-o pe Janie-Lou Cap-Sec. Ce s-a ntmplat?
Nu tiu nici eu mai mult dect ea, rspunse Carl. Am primit informaia
pe scaner acum o jumtate de or i de atunci ncerc s dau de tine.
Care-i adresa? ntreb Anne. i cine mai e acolo?
Carl Waters i ddu adresa de pe Bolyston Street, care era la numai zece
blocuri de casa ei.
A plecat deja un fotograf. Dac porneti acum, cred c o s ajungei
amndoi cam n acelai timp.
Anne se pregtea s nchid, dar l auzi din nou pe Carl Waters.
Anne, e ceva ciudat n toat chestia asta, de-aia am tot ncercat s dau
de tine. Dispecerul poliiei a dat adresa, apoi a spus echipei c se pare c i-au
degrevat pe Blakemoor i Ackerly prea devreme.
Degetele lui Anne se ncletar pe receptor.
84

Blakemoor? repet ea. Doar nu vorbeau despre echipa care a lucrat la


cazul Kraven?
Nu m-au considerat demn de ncredere s-mi mai spun i asta, replic
Waters sarcastic.
Anne avu grij s nu trdeze nimic din emoia care o cuprinsese brusc.
Bine. Am plecat.
Dup ce nchise telefonul, i cut din priviri prin toat camera geanta
mare de piele, un hibrid ntre poet i tolb, care nu se afla pe canapea,
unde era sigur c o lsase.
Unde mi-e taca? ntreb ea.
Kevin i ridic ochii din ecranul televizorului.
Sub msua de cafea, i rspunse el. Scrii despre crim?
h.
Pot s vin i eu cu tine?
De fiecare dat i cerea asta, i mama lui l refuza sistematic. Dar el i
zicea c merita s ncerce. Mcar o dat ar fi vrut s participe la toat
agitaia, poate chiar s-i arunce o privire la un cadavru adevrat
Nu, nu poi, i spuse Anne fiului ei, n timp ce scotocea grbit prin
harababura din tac, verificnd dac erau acolo reportofonul, carneelul i
aparatul de fotografiat, pe care le avea ntotdeauna cu ea pentru orice
eventualitate. i n-ai voie nici s te vnturi pe-acolo de unul singur. Ai
neles?
Kevin se bosumfl, dar ncuviin oftnd.
Te duci s-l vezi pe tata n dimineaa asta?
Nu tiu, ncepu Kevin. M duc s joc fotbal cu Justin n parc, dar
Uite cum facem, l ntrerupse Anne. Nu tiu ct timp o s-mi ia chestia
asta, aa c, dac te duci s-l vizitezi pe tata, disear te duc la film. Bine?
Poate s vin i Justin? se tocmi Kevin.
Sigur, accept Anne.
Cut din nou prin geanta de piele i scoase o bancnot de zece dolari, pe
care i-o ddu fiului ei.
Sun la spital nainte s pleci i ntreab-l pe tata dac are nevoie de
ceva.
Dup ce mama lui iei pe u, Kevin se holb la bancnota de zece dolari.
Dac tata nu va avea nevoie de nimic, va putea oare s pstreze banii?
Dar cnd intr pe ua camerei 308 de la spital, cu o or mai trziu, cea
mai mare parte din cei zece dolari fusese cheltuit pe revistele pe care i le
ceruse tatl lui.
Spune-mi i mie ce-i cu povestea asta tare de care se ocup maic-ta?
ntreb Glen dup ce fiul su i nmn exemplarele din Architectural Digest
85

i Newsweek, care epuizaser aproape n ntregime suma de zece dolari.


Credeam c nc mai scotocete prin arhivele din subsolul poliiei.
Kevin se trnti pe scaunul de la picioarele patului pe care sttea lungit
tatl lui, uitndu-se pe rnd la toate monitoarele de pe peretele de deasupra
patului.
O crim, i raport el. Ceva n legtur cu tipul pe care l-au prjit
sptmna trecut.
Ochii lui Glen cptar o expresie ntunecat.
Richard Kraven? ntreb el.
Kevin ridic din umeri.
Aa cred. Mama zicea ceva despre echipa care s-a ocupat de caz, de-aia
cred c era vorba despre tipul la, nu?
Vznd c tatl lui nu rspunde, Kevin schimb vorba.
Auzi, tat, cnd vii acas?
Glen nu lu n seam ntrebarea fiului su, ci ntinse mna dup
telecomanda aflat pe noptier i ddu drumul la televizor, schimbnd
canalele i oprindu-se cnd vzu pe ecran imaginea unei cldiri urte cu trei
etaje. Trotuarul din faa cldirii era mprejmuit cu band galben folosit de
poliie n astfel de cazuri, iar peste drum se adunase o mulime de oameni.
Un reporter cruia i se auzea doar vocea ncerca s comenteze imaginea,
oferind cteva date.
Victima este Shawnelle Davis, o omer care locuia singur ntr-un
apartament de la primul etaj. Rapoartele preliminare arat c victima a fost
mutilat n acelai fel ca victimele lui Richard Kraven i c
Glen stinse brusc televizorul.
Ce dracu se petrece? ntreb el cu o voce att de aspr, nct Kevin
tresri pe scaun.
Cum adic? ntreb el. Am ntrebat doar
Nu, i tie Glen vorba lui Kevin. Crima aia. Ce dracu se petrece?
Ochii lui Kevin se rotir disperai prin camer, ca i cum ar fi cutat o cale
de scpare. Ce era cu tatl lui? De ce era aa suprat? Dar nu apuc s spun
nimic, cci Glen vorbi din nou, de data aceasta fixndu-l pe biat cu o
intensitate arztoare pe care biatul nu o mai vzuse niciodat la tatl lui.
Vreau s faci ceva pentru mine, Kevin. Vreau s te duci acas i s-mi
aduci dosarul la pe care l-a fcut mama ta. Cel cu tot ce a fcut Kraven, da?
Kevin se foi nelinitit. tia unde era dosarul, dar mai tia i c nu avea
voie s umble n biroul mamei sale.
Credeam c nu te intereseaz povestea asta, spuse el. Spuneai c este
Kevin ezit, ncercnd s-i aminteasc exact cuvntul folosit de tatl su
atunci cnd mama lui ncepuse s vorbeasc despre plecarea ei ca s asiste
86

la execuie. Dar, nainte de a-i aminti cuvntul, tatl lui i arunc din nou
acea privire, ca i cum ar fi fost suprat.
Poate c m-am rzgndit, spuse el.
Apoi chicoti, dar pn i rsul lui i se pru ciudat lui Kevin.
Doctorul Farber spune c trebuie s-mi iau un concediu de cel puin
dou luni i s-mi aleg un hobby. Aa c m-am gndit c o s fac din fixaia
mamei tale pentru Richard Kraven noul meu hobby.
Ochii lui l sfredelir din nou pe Kevin.
Ce zici? Nu crezi c este interesant?
Kevin nu spuse nimic. Ce se petrecea? Tatl lui nu avea hobby-uri nici
mcar nu-i plcea ideea de hobby. Atunci i aminti cuvntul pe care l
folosise tatl lui de cte ori mama vorbise despre Richard Kraven.
Morbid.
Acesta era cuvntul. Tatl lui spunea mereu c era morbid.
Atunci de ce l interesa dintr-o dat att de mult Richard Kraven?
Dar n clipa urmtoare Kevin i aminti ce-i spusese mama lui cu dou zile
n urm, cnd venise acas dup ce discutase cu doctorul Farber.
Copii, un timp o s ne fie greu. Tatl vostru va trebui s-i schimbe
complet stilul de via. O s trebuiasc s munceasc mult mai puin i s se
odihneasc mult mai mult. Asta nseamn c totul se va schimba i pentru
noi. Ce credei? V vei putea adapta la situaie? V vei obinui cu nite
schimbri?
Cu dou zile n urm, cnd el, Heather i mama lui vorbiser despre asta,
nu prea un lucru att de greu. Dar acum, cnd era singur cu tatl su n
camera de spital, Kevin ncepu s se ndoiasc de toate. Dintr-o dat, tatl lui
nu mai semna cu omul pe care l tia el. Mama lui i spusese c tata se va
schimba, dar, dac asta nsemna c va sta suprat tot timpul i va spune
lucruri ciudate, Kevin nu mai era foarte sigur c le va fi att de uor.
Ei, ce zici? ntreb tatl lui, vznd c tcerea se prelungete. i se pare
interesant noul meu hobby sau nu?
Kevin se ridic n picioare i porni spre u.
Da, tat, spuse el, ocolind privirea tatlui sau. Mi se pare excelent. i
aduc dosarul, bine? M ntorc repede.
Ieind din spital, se ntreb ce-ar fi dac s-ar face c uit de dosar i nu sar mai ntoarce deloc. Cu dou sptmni n urm, ar fi tiut exact ce se va
ntmpl: tatl lui cel pe care l tia de o via ar fi stat suprat pe el un
minut, dup care ar fi uitat totul. Dar acum, totul era altfel de cnd cu
infarctul, se putea ntmpla orice.
Se decise s fac ce i se spusese.
87

Capitolul 19
Adic, vreau s zic, Doamne, doar nu fcea nicio crim, nu? Avea i ea

mecheriile ei cine nu le are? Doar trim pe Capitol Hill, nu? Dac o


plteau, foarte bine, nelegei?
Anne Jeffers se afla pe trotuar vizavi de cldirea n care Shawnelle Davis
locuise i i desfurase afacerile. Dei vorbea cu brbatul acela cu vederi
sexual-economice liberale de aproape douzeci de minute, nc nu era
sigur dac acesta o cunoscuse pe Shawnelle, cu att mai puin dac
ntreinuse cu ea relaiile de prietenie intim pe care le afia. Cu toate
acestea, l ls pe fotograf s-i fac nite prim-planuri. i vor folosi, dac nu
la altceva, mcar la completarea paginilor de tiri din Herald cu fotografii
alb-negru. Sigur c individul cu pricina era unul dintre personajele cele mai
colorate din mulimea care se adunase pe Bolyston Street, prin aceea c
reuise s-i perforeze pri ale trupului care o fceau pe Anne s se nfioare
numai cnd se gndea la durerea pe care acesta o suportase. De fapt, n timp
ce discuta cu tnrul, i puse pentru prima dat ntrebarea dac n-ar fi cazul
ca ea i Glen s se gndeasc la o eventual mutare, puin mai departe de
Broadway, cel puin pn cnd Heather i Kevin vor fi trecui de vrsta
adolescenei, i deci mai n siguran.
Cnd o oapt se fcu auzit n mulime, Anne ntrerupse scurt interviul i
aa destul de incoerent. Fcndu-i loc pn n primele rnduri ale mulimii,
vzu c ua apartamentului lui Shawnelle Davis se deschisese i nite
brancardieri mpingeau o targ pe rotile, la fel de precaui ca i cum
ocupanta ei ar fi fost o bolnav n stare critic, nu moart de peste dou zile.
Bucuroas c avea o scuz ca s ntrerup interviul, cobor de pe bordur i
travers strada, adoptnd incontient acea atitudine ncreztoare care i
nlesnea ptrunderea n scena unei crime cu mult nainte ca aceasta s fie
deschis restului presei. n aceast diminea ns, costumaia ei de jogging
i tie tot elanul, mai ales c o vzu pe Lois Ackerly nsoind targa, n timp ce
brancardierii o coborau cu grij pe scri pn la nivelul strzii, dup care o
transportar pn la camioneta care avea s o duc la morg.
Cnd targa mobil se apropie de ea, Anne fu impresionat o dat n plus
de anonimatul ciudat al sacului de plastic folosit n astfel de situaii, care
ascundea cadavrul de ochii privitorilor. n loc s ascund cu delicatee rnile
victimei, sacul avea efectul instantaneu de a-i face pe toi s se ntrebe ce se
afla nuntru. Dei Anne tia c aceti saci moderni de plastic erau mult mai
eficieni pentru scopul n care erau folosii, nu putea s nu se gndeasc la
demodata ptur, care era mult mai uman, oferind mcar un soi de confort
88

victimei n loc s evidenieze violena morii; chiar i dup zece ani de cnd
i tot vedea, Anne nu reuise s se acomodeze cu ei. Dar acum avea o treab
i trebuia s i-o fac.
Pot i eu s arunc o privire? o ntreb ea pe poliista care era aproape
la fel de neconvenional mbrcat ca i ea.
Lois Ackerly cltin din cap.
O dat ajuni n sac, nu mai ies de-acolo pn nu-i preia medicul legist.
Cnd Anne o lu ctre scrile care duceau la primul etaj, Ackerly se aez
n faa ei, blocndu-i drumul.
Iar apartamentul nc este considerat locul crimei, adug ea cu
fermitate.
Ei, am ncercat i eu, nu m poi acuza pentru atta lucru, se scuz
Anne zmbind i n ochii poliistei sclipi o scnteie de amuzament.
Ei, tot aa nici tu nu m poi acuza c nu te las s treci. Haide, Jeffers,
doar tii regulile.
Anne i arunc o privire n care se citea dorina ctre ferestrele de la
primul etaj, dar tiu c nu era cazul s insiste. n cei patru ani de cnd o
cunotea pe Lois Ackerly din prima zi cnd Lois fusese numit n echipa
care se ocupa de crimele Kraven Anne o vzuse rareori nesocotind o
regul, cu att mai puin nclcnd una. i a nu o lsa pe ea sau pe oricine
altcineva care nu era n legtur direct cu secia de poliie a oraului Seattle
s ptrund la locul unei crime era o regul pe care Ackerly o respecta de
fiecare dat.
Atunci, mcar mi rspunzi la cteva ntrebri? risc Anne.
Ackerly cltin din cap.
N-am timp.
ntorcndu-i spatele, poliista ncepu s urce scrile. Anne se gndi o clip
c poate va reui s-i smulg acesteia cteva cuvinte pe scri, dar chiar
atunci i atrase atenia motorul vehiculului care o ducea la morg pe
Shawnelle Davis. Poate c ar trebui s ncerce s-l urmreasc pn n
centru i s vad dac nu putea s se strecoare la autopsie. n acel moment
auzi o voce care venea din spatele ei i de undeva de deasupra i care o
tachina:
Nici s nu-i treac prin cap. Nu s-a renunat nc la regula care
interzice reporterilor intrarea n cabinetele medicale.
Simind c roete, Anne se rsuci i l vzu pe Mark Blakemoor care i
zmbea larg din holul lung pe care se aflau apartamentele de la primul etaj
al cldirii.
Deci pn la urm au chemat echipa A, contraatac Anne.
89

Cei ri nu cunosc odihna, ca s folosim un clieu, spuse Blakemoor. Teau chemat de la ziar sau ai aflat de la informatorul tu de ncredere?
De la ziar, mrturisi Anne. Am renunat la informator dup ce l-au
condamnat pe Kraven. Ia zi, care-i treaba? Bnuiesc c nu exist nicio
legtur.
Ce zici de o cafea? Ei propuse Blakemoor. Am cam terminat pe aici i
Ackerly poate s stea pe lng bieii de la laborator. Vrei s vezi ce poi s
scoi de la mine?
Ai ghicit, spuse Anne. Dar pltim nemete. Presa nu poate fi mituit.
Blakemoor fcu o fa exagerat de amrt.
Iar poliitii nu mai mnnc gogoi.
Dup cinci minute intrar pe ua din dos de la Charlies, nu acordar nicio
atenie celor trei tipi care se tratau deja cu buturi tari, dei nc nu se
fcuse ora zece, i ajunser n restaurantul din fa aezndu-se la una
dintre mesele de la ferestrele care ddeau spre Broadway.
Ador locul sta, oft Anne uitndu-se n jur la decorul ntr-un stil
victorian ndoielnic mpodobit cu o colecie eclectic de postere, tablouri i
obiecte.
Era un tip de restaurant care apruse i dispruse n acelai timp cu
douzeci de ani n urm. Dar Charlies se meninuse, evolund lent de la
faima sa original de cel mai nou i cel mai ic restaurant pn la statutul
su actual de relicv nostalgic dintr-un trecut ndeprtat, cnd ceva care
purta numele Charlie-Trei-Fripturi nu era considerat necorespunztor
politic.
Una dubl, fr fric? o ntreb Blakemoor pe Anne cnd chelneria
veni s le ia comanda.
Anne ddu din cap, iar el ridic dou degete. n timp ce i ateptau
cafelele, Anne scotoci prin geant i scoase reportofonul.
Hm, mormi Blakemoor, cltinnd din cap. S-ar putea s reueti s
scoi ceva de la mine, dar vocea mea nu va fi niciodat pe band. Fr
interviuri pn cnd nu tim mai mult. Bine?
Anne ddu drumul reportofonului n geant.
M tii doar m mulumesc cu ce mi se ofer. Spune, ce se ntmpl?
Umbl vorba c echipa special a fost desfiinat prematur.
Mark Blakemoor i ddu ochii peste cap iritat.
Nu mai crede tot ce auzi de la dispecerat, bine?
Nicio problem, replic Anne. Pe de alt parte, n-a mai fi reporter
dac n-a ntreba de ce ar spune dispecerul una ca asta? Care-i clenciul? O
crim copiat?
90

Detectivul avu o ezitare i Anne aproape c l vzu trecnd n revist locul


crimei. ntr-un trziu ridic din umeri.
Dac este o copie, este cea mai nereuit pe care-am vzut-o vreodat.
i copiile ncep de obicei s apar cam o dat cu originalul. Or Richard
Kraven este scos din circulaie de aproape doi ani i nici cnd lucra n-am
avut vreo copie.
Eti sigur? ntreb Anne, aruncndu-i detectivului o privire
nencreztoare.
Sunt sigur, spuse Blakemoor. i s tii c sunt lucruri cu privire la
crimele lui Richard Kraven pe care nu le tie nimeni, nici mcar tu.
Se ntrerupse, ntruct chelneria venise cu dou pahare aburinde, pline
cu un lichid de culoarea cafelei cu lapte, pe care le aez pe mas, n faa lor.
Fr s guste n prealabil, detectivul adug dou lingurie de zahr,
amestec i lu o nghiitur.
Partea urt este c exist realmente unele asemnri ntre crima asta
i cele ale lui Kraven.
Anne i ciuli urechile de reporter.
Cum ar fi? l mboldi ea, ncercnd s nu trdeze curiozitatea care i se
strecurase n minte.
Expresia lui Blakemoor deveni din nou concentrat i el ncepu s
enumere pe degete argumentele:
Unu: nu exist niciun semn de mpotrivire. Amintete-i cum dispreau
pur i simplu victimele lui Kraven, ca i cum s-ar fi dus cu el de bunvoie. Ei
bine, la fel a fost i cu Shawnelle Davis. Sigur, femeia era prostituat, deci
probabil c i-a imaginat c a pescuit un client.
Blakemoor trecu la degetul urmtor.
Doi: i-a fost deschis cavitatea toracic i i-au fost smulse organele.
Anne i nclet flcile i, ca de obicei, simi o grea fizic la auzul
masacrelor de care era capabil omul asupra semenilor si.
Exact ca n cazul lui Richard Kraven.
Numai c, n comparaie cu Kraven, tipul sta este un amator, continu
Blakemoor. i mai e ceva: mai nti i-a frnt gtul.
Anne se ncrunt.
Asta n-a fcut-o niciodat Richard Kraven. El nu le omora dect dup
ce le deschidea, nu-i aa?
Aa este, din cte tim, o aprob Blakemoor.
Se uit n jur, ca i cum ar fi vrut s se asigure c nu erau ascultai, apoi se
aplec nainte.

91

Chestia e, adug el cu o voce mai sczut, c dup cantitatea de snge


care s-a scurs din rni, se pare c i tipul sta a deschis-o pe Davis nainte s
moar.
Anne l fix pe detectiv fr s clipeasc.
i ce zici? Este sau nu o copie?
Blakemoor se juca ncet cu degetul pe marginea paharului cu cafea,
cumpnind. tia c n-ar trebui n niciun caz s discute cu un reporter, cel
puin nu n acest stadiu al anchetei, dar era sigur c Anne Jeffers n-ar publica
nimic care s-l bage n bucluc, n plus, n toi anii n care fusese pe urmele lui
Richard Kraven, gsise n ea un bun asculttor. i, ce mai ncolo i ncoace, o
plcea.
Nu tiu, spuse el n cele din urm. Dac nu i-ar fi despicat pieptul i nu
i-ar fi mprtiat organele prin toat buctria, a spune c a fost cineva pe
care Shawnelle Davis l cunotea, care avea ceva cu ea. Niciun semn de
mpotrivire, niciun semn c i-ar fi fost forat ua. La astfel de crime, autorul
i face treaba i i ia tlpia.
Dar un client? ntreb Anne.
Blakemoor cltin din cap.
Niciun semn de relaii sexuale, perversiti sau alte lucruri de-astea. i
asta m ngrijoreaz cel mai mult. Dac n-au avut loc relaii sexuale i dac
nu exist niciun semn de mpotrivire, atunci ce este?
Anne ezit, tiind c ceea ce avea s spun era o erezie fa de ntreaga
pres. Pe de alt parte, ajunsese i ea s aib la fel de mult ncredere n
Blakemoor ct avea el n ea.
S-au scris multe articole despre Richard Kraven n ultimul timp, ncepu
ea precaut. i eu am fost n primele rnduri, le-am scris probabil pe cele
mai bune. Cred c exist i posibilitatea s fi fcut pe cineva s-o ia razna.
Ochii lui Blakemoor i ntlnir pe ai ei.
Exact la asta m-am gndit i eu, spuse el. Am un sentiment sinistru n
legtur cu asta, Anne. Cum s spun? Parc acum, cnd Kraven e mort,
cineva i-a pus n gnd s-l imite numai ca s ne dea btaie de cap.
i dac este adevrat? ntreb Anne, dei tia deja rspunsul.
Buzele lui Blakemoor se strnser pn devenir o linie subire.
Atunci vor mai fi i alte crime.
Oft i scoase un geamt de dezgust
Cteodat nu mai neleg nimic, Jeffers. Parc nici n-am scpat bine de
un icnit c am i dat peste altul.
Poate c n-o s fie aa cum spui, suger Anne.
Blakemoor i amestec nelinitit cafeaua cu lapte.
Poate c nu.
92

Dar niciunul dintre ei nu crezu ce spusese.

Capitolul 20
Oare de aceea nu voia niciodat s ias din curte? Din acelai motiv care l
oprea i pe biat s o fac?
Dei nu vedea nimic, biatul tia c pisica era acolo. Acolo se ascundea
ntotdeauna i sttea pitit n spatele casei, fcnd tot posibilul s nu fie

vzut n frunziul gros al rododendronilor pe care i plantase mama lui de-a


lungul gardului. Biatul nu tia de ce nu prsea pisica niciodat curtea din
spatele casei, dar i imagina c, de vreme ce animalul se ncpna s
rmn acolo, trebuia s existe ceva n afara curii care o nspimnta pe
biata creatur mai mult dect el nsui.
Sau poate c biatul era din ce n ce mai sigur c acesta era adevrul
pisicii i plcea jocul la fel de mult ca i lui.
Biatul se ghemui ct putu de mult, echilibrndu-i perfect oldurile, aa
nct rmase la fel de nemicat ca pisica atunci cnd pndea cte o pasre
care i nclca domeniul. Numai ochii biatului erau n micare, dar chiar i
ei se micau aproape imperceptibil, atunci cnd scrutau adncurile
umbroase ale tufelor de rododendron, ncercnd s prind cel mai slab
fonet care ar fi trdat prezena pisicii.
Apoi o vzu nu fusese dect o tresrire a cozii animalului, dar destul ca
s-i dea n vileag ascunztoarea.
Cu aceeai graie ca a pisicii, biatul ncepu s nainteze, legnndu-se
mai nti pn ce minile lui atinser iarba, simind n palmele sensibile
fiecare fir, aa cum i imagina c simeau labele pisicii suprafaa pe care
clca. ncurajat, vznd c pisica rmnea ghemuit n acelai loc nc
nesigur c fusese reperat biatul nainta centimetru cu centimetru mai
departe. Acum simea c se transformase el nsui n pisic. Toi muchii din
trupul lui mic erau ncordai i simea c timpul se dilata pe msur ce el se
tra cu micri lente i graioase, ca i cum s-ar fi prelins pe pajite ctre
tufiuri.
Acum o vzu pe pisic ncordndu-se de fapt, nu numai c o vzu, dar i
simi c i se ntmpl lui nsui. El i pisica se contopeau ntr-o singur fiin;
simea emoiile pisicii, n timp ce pisica la rndul ei tria viaa biatului ca i
cum ar fi fost a ei.
Pisica se ncord n timp ce biatul se apropia tot mai mult , ajungnd s-i
vad acesteia nu numai captul cozii care tremura nervos, ci i mustile.
93

Parc prin simpatie, i faa biatului ncepu s tremure i el simi cum


periorii de pe maxilar i se zburlesc.
Ajunse i mai aproape i vzu cum pisica se trage napoi.
Pis, pis, i opti biatul att de ncet, nct numai el i pisica s poat
auzi cuvintele linititoare.
Scoase din buzunar o pereche de mnui din piele neagr i fin i le puse
cu grij.
Ce pisicu cuminte, o dezmierd el. Pis, pis, pis.
Parc hipnotizat de oaptele mngietoare, pisica se calm puin i
blana ei zburlit ncepu s se aeze la loc.
Biatul se strecur i mai aproape de tufiuri.
Mna lui dreapt se ntinse i ncepu s erpuiasc prin frunzi fr
zgomot, ca un arpe. Pisica se ncord din nou, ridicndu-se de data aceasta
pe picioare, cu spatele arcuit i cu fiecare fir din blan ridicat drept n sus.
Un fior ca o mic descrcare electric strbtu prin tot corpul biatului,
dup care, ca un fulger negru, degetele lui nir i nfcar pisica nainte
ca ea s se fereasc i s se pun la adpost. Trgndu-i prada din
adpostul rododendronilor, biatul o ridic la nivelul ochilor.
Ochii pisicii i ntlnir pe ai lui i ea scoase un ssit. Apoi , o lab din fa
se ntinse brusc cu ghearele scoase ca i cum ar fi ncercat s-i taie faa.
Cealalt mn a biatului, i ea acoperit de o mnu de piele, i prinse laba
i pisica nu mai ncerc s se opun, ca i cum ar fi neles n sfrit ct de
precar era situaia n care se gsea.
La fel cum nici biatul nu ncercase vreodat s se mpotriveasc.
Cu pisica n brae, biatul se ridic i porni ctre casa n care azi nu se afla

nimeni.
n afar de el.
i pisica.
Dup ce intr pe ua din spate, biatul se opri. tia c era singur, dar casa
era ncrcat de amintiri nfricotoare. Astzi ns, teama se diminua la
gndul lucrurilor pe care avea s le nfptuiasc.
ncepu s se mite repede. ntr-o clip ajunse n subsol. Cu inima
btndu-i cu putere, se apropie de masa de lucru.
Inima i btea de fric sau de emoie?

Cunotea bine masa de lucru. Fcea parte din existena lui la fel ca
respiraia. Era acolo dintotdeauna.
Acum putea s-o foloseasc el nsui.
Dup ce puse pisica ntr-o cuc, biatul se puse pe treab.
Tot ce-i trebuia era acolo, pregtit cu grij, aa cum era de fiecare dat
totul pregtit pentru el.
94

Tamponul, eterul.
Biatul se simea bine, tiind c va dovedi mil fa de animal.
mbib tamponul cu eter, apoi deschise cuca i i introduse mna
nuntru. Pisica l atac din nou cu laba dinainte. De data aceasta , ghearele
ptrunser prin pielea mnuilor, provocnd rni adnci n pielea biatului,
dar acesta nu simi nimic.

Era imun la orice durere, de orice fel ar fi fost?


Degetele lui se ncletar pe trupul pisicii; cu cealalt mn aps cu
putere tamponul mbibat n eter peste faa animalului. Pisica se zbtu, dar

zbaterea ei fu din ce n ce mai slab. Apoi rmase fr vlaga i biatul tiu c


sosise momentul s nceap.
Puse pisica pe masa de lucru i i ntinse picioarele, legndu-i-le aa cum
l legaser liliputanii pe Gulliver. Dar, dac pisica era Gulliver, biatul nu era
un personaj din Lilliput.
El era din Brobdingnag.
ncepu s-i ataeze electrozii, aa cum fcea tatl lui cu el.
Apoi atept; atept ca pisica s se trezeasc.
Numai cnd pisica fu complet treaz, numai cnd fu capabil s simt din
plin ceea ce avea el s experimenteze, degetul biatului se apropie de
butonul care activa electrozii

Capitolul 21
Tot trupul lui Glen se zgli spasmodic i ochii i se deschiser larg.
Un infarct! Fcea un nou infarct! ntinse mna dup butonul prin care o
chema pe asistent, dar n momentul n care degetul lui mare aps pe
buton, mintea i se limpezi i i ddu seama c fcea o greeal. Nu fusese
deloc un infarct; pur i simplu avusese un comar.
Dar ce visase?
Cu o secund n urm prea att de real.
O pisic.
Era ceva cu o pisic.
Kumquat?
ncerc s-i aminteasc exact cum arta pisica, dar detaliile visului se
terseser, disprndu-i din minte pe msur ce ncerca s le rememoreze.
Imediat ua camerei lui se deschise i n camer intr una dintre asistente.
Era Annette Brady, pe care Glen o simpatizase din primul moment n care
fusese destul de contient ca s tie cine era, dar n aceast diminea
zmbetul ei binevoitor dintotdeauna i dispruse de pe fa.
95

Da? ntreb ea cu o asprime care era la fel de neobinuit ca i privirea


ei ncruntat.
Dintr-o data Glen nelese Annette lucra n schimbul doi i fusese
chemat devreme astzi.
Scuz-m c am sunat, spuse el. Am avut un comar i credeam c am
fcut din nou infarct.
Asistenta i plimb privirile peste ecranele monitoarelor de deasupra
patului.
Ei bine, acum totul pare s fie n regul, spuse ea i se ndrept spre
u.
O s lucrezi mai mult astzi, nu? ntreb Glen.
Annette Brady i ntoarse capul.
Nu mai mult dect de obicei.
ncruntndu-se, Glen i arunc o privire spre ceas. apte i jumtate?
Cum era posibil s fie apte i jumtate? De-abia se trezise cnd
Nu mai mult dect de obicei?
i mut privirea spre fereastr. Felinarele erau deja aprinse afar i
ultimele urme ale serii se pierdeau n ntuneric. Dormise toat ziua?
De ce nu-l treziser pentru cin? Doar se afla ntr-un spital de cteva ori
chiar l treziser ca s-i dea somniferul! Tocmai se pregtea s ntrebe, cnd
i ddu seama c nu-i era foame. l cuprinse deruta. Uitase tot ce se
ntmplase pe parcursul zilei? Dar poate c se nela poate c l lsaser s
doarm.
M gndeam c poate primesc ceva de mncare
Annette Brady fcu ochii mari.
Dup tot ce ai mncat la cin, tot v este foame?
Cltin din cap cu resemnare.
Bine, s vd ce pot s fac. Dar dac gsesc ceva de mncare la ora asta,
sper mcar c vei fi mai politicos. Pot s sper atta lucru?
Dup ce sora iei din camer, Glen ncerc s se dumireasc. Era evident
c mncase, i tot att de evident c se plnsese de mncare. Dar nu-i
amintea de cin, dup cum nu-i mai amintea nimic legat de ziua care
trecuse.
Se uit prin camer, spernd parc s gseasc un indiciu, i primul lucru
care i czu sub ochi fu un dosar gros care sttea pe masa de lng pat. l lu,
l deschise i se ncrunt. Dosarul lui Anne despre Richard Kraven? Ce cuta
aici?
Probabil c trecuse ea pe-acolo i-l lsase n timp ce el dormea. Lu
telefonul i form numrul de acas, dar n momentul n care Anne
rspunse, i trecu ceva prin minte.
96

Urma s plece acas peste cteva zile dac s-ar dovedi c avusese o
pierdere de memorie, l-ar mai externa?
Nici gnd. L-ar ine acolo pn cnd ar afla ce anume o produsese. Prin
urmare, cnd Anne rspunse la telefon, el avu un moment de ezitare. Ea
profit de acest moment i vorbi.
Deci te-ai hotrt s suni ca s-i ceri scuze, aa-i? ntreb ea pe un ton
pe jumtate zeflemitor. Cu cine vrei s ncepi? Cu mine sau cu Kevin?
Mintea lui Glen ncepu s lucreze asiduu. Nu-i amintea s fi vorbit cu
Anne n acea zi, dar i amintea c vorbise la telefon cu Kevin azi-diminea
i l rugase s-i aduc la spital nite reviste. Se uit repede pe noptier;
revistele erau acolo, sub dosar.
Deci, mcar Kevin fusese la el, poate c i Anne.
Cred c am avut o zi proast, spuse el fr s mint ctui de puin, dar
fr s recunoasc faptul c nu-i amintea nimic, mi pare sincer ru, bine?
Un minut mai trziu, dup ce Glen repet scuzele i pentru Kevin, Anne
reveni la aparat.
Pentru ct timp ai nevoie de dosarul meu? ntreb ea, de data aceasta
pe un ton aproape amuzat.
Glen se uit din nou la dosarul cel gros. Deci, chiar l ceruse. De ce oare?
Nu tiu, rspunse el, din nou fr s mint i, ca i nainte, fr s
recunoasc golul din memoria lui cu privire la ntreaga zi.
Dar de ce s-l cear? ntotdeauna considerase c fascinaia lui Anne fa
de cazul Kraven friza morbidul, ceea ce tia i Anne foarte bine.
Cred c m-am gndit c, dac tot stau aici, imobilizat la pat, a putea
s-mi umplu timpul ncercnd s-mi imaginez ce-ai gsit att de interesant
la el, improviz el. Cred c o s-l citesc la noapte.
La cteva minute dup ncheierea acestei convorbiri, Glen lu dosarul,
fr intenia precis de a-l citi, ci gndindu-se c gestul i-ar stimula
memoria. Rmase o clip cu dosarul n poal, dup care, n loc s-l pun la
loc, l deschise.
ncepu s-l frunzreasc i, n timp ce se uita rapid peste articolele din el,
avu un ciudat sentiment de dj-vu.
ntreg materialul i prea foarte familiar, dei nu inea minte s-l mai fi
citit vreodat. Cnd ntoarse una din pagini, nghe. Avea n fa fotocopia
unui articol despre care tia precis c era scris de Anne, dei nu avea nicio
semntur.
Richard Kraven

a molestat animale?
97

Fotii vecini ai lui Richard Kraven povestesc c cel bnuit de a fi ucis


n serie obinuia s tortureze animale nc de cnd avea doisprezece ani.
Martha Demming, n vrst de 76 de ani, care locuiete de aproape
douzeci de ani n casa din imediata vecintate a imobilului din South
Seattle, n care nc vieuiete Edna Kraven, relateaz c a avut de cel
puin dou ori ocazia s-l vad pe Richard Kraven urmrind pisica
mamei sale.
Nu vreau s insinuez c o tortura, a afirmat Martha Demming ntr-un
interviu telefonic, dar pisica prea de fiecare dat s se team de el.
Mai trziu, n timpul aceluiai interviu, domnioara Demming a
declarat c se zvonea c leul pisicii a fost gsit de un alt vecin, care
credea c animalul fusese electrocutat, sau ceva de genul sta. Vecinul
despre care se tia c a gsit pisica, Wilbur Frankenburg, a murit n
urm cu trei ani, la vrsta de 56 de ani, aa nct afirmaiile domnioarei
Demming nu au putut fi confirmate.

Glen Jeffers citi articolul cu atenie de dou ori i, n acest timp, mici
fragmente disparate din comarul care l trezise i revenir n sfrit n
memorie. nchiznd dosarul i aezndu-l pe noptier, se ls pe spate, pe
perne.
Cel puin originea comarului prea acum elucidat. Evident, citise o
parte din dosarul lui Anne n timpul zilei.
Dar atunci de ce nu-i amintea de el? nc meditnd asupra rspunsului la
aceast ntrebare, se cufund ntr-un somn adnc.

Capitolul 22
Dac noaptea i aduse lui Glen Jeffers un somn adnc i linitit, Anne i-o
petrecu ntr-o chinuitoare insomnie. Telefonul lui Glen venise exact dup ce
ea se autoconvinsese c atitudinea lui ciudat de cnd venise s-l viziteze la
spital nu nsemnase absolut nimic alarmant.
La urma urmei, doctorul Farber o avertizase n ziua de dup atacul de
cord al lui Glen c nimic nu va mai fi la fel dup acest incident. Pentru unii
oameni, spunea el, un infarct ca acela pe care-l suferise Glen putea produce o
schimbare total de personalitate. Unul dintre pacienii lui, care avusese o
personalitate de tip A toat viaa, devenise practic peste noapte un individ
cu personalitate B. Oamenii agitai ajungeau adeseori s nu mai fie deranjai
de lucruri care nainte de atacul de cord i fceau s-i ias din pepeni, n
timp ce persoanele nepstoare deveneau de-a dreptul crcotae. Anne
descoperise aceast din urm schimbare la Glen cnd mersese s-l viziteze
98

nainte de a se duce acas ca s pregteasc masa de sear pentru copii.


Soul ei, pn atunci un om cu reacii pozitive, sttea proptit n pat, cu un
dosar unul dintre dosarele ei, cum avea s descopere mprtiat peste tot
n jurul lui i, cnd se aplecase s-l srute, abia dac reacionase. Cnd l
ntrebase de ce ncepuse s-l intereseze dintr-o dat Richard Kraven, el i
rspunsese c pur i simplu era curios de unde provenea obsesia ei fa de
acest caz.
i tii ceva? comentase el cnd i ridicase n sfrit privirea din dosar.
Era un tip interesant. Tu l-ai fcut ntotdeauna s par un soi de monstru,
dar
Anne l privise ocat, neputnd s-i cread urechilor. Nu mai departe de
sptmna trecut el i spusese c singurul motiv rezonabil ca ea s se duc
la execuie era ca s se asigure c ticlosul era mort cu adevrat. Iar acum
era un tip interesant?
Bine, dar a fost un monstru, exclamase ea. Numai Dumnezeu tie ci
oameni a omort. i nu s-a mulumit s-i omoare, Glen. I-a disecat!
Cnd Glen o privise pe deasupra articolului pe care l citea i care era
scris de ea, dei, dup cum vorbea el, reieea c Anne nu tiuse niciodat
nimic despre Richard Kraven pruse aproape suprat. Ea nchisese pe loc
subiectul, tiind foarte bine c ultimul lucru de care avea nevoie Glen era s
se enerveze. Dar n tot restul vizitei, simi c el abia reuea s-i ascund
antipatia. n cele din urm, ea i scurtase vizita cnd timp de zece minute
Glen pruse c uitase pur i simplu de prezena ei.
nainte s prseasc spitalul, se oprise s discute cu asistenta, care o
liniti spunndu-i c se ntmpl frecvent ca pacienii s prefere s nu
primeasc vizite; consumau atta energie, nct pur i simplu nu mai aveau
puterea s poarte conversaii cu vizitatorii. Anne ncercase s fie mulumit
de aceast explicaie, dar nu putuse s nu fie ngrijorat, mai ales dup ceea
ce i povestise Kevin. Iar cnd Glen sunase n sfrit, dei prea c i venise
n fire, ea avusese puterea s-i spun c ceva nu era n regul. n ciuda
scuzelor lui pentru purtarea fa de ea i Kevin, Anne avusese straniul
sentiment c soul ei nu nelegea de fapt de ce era suprat pe el. Dup
acest telefon, nelinitea pe care abia reuise s i-o potoleasc revenise cu i
mai mult intensitate.
Punnd deoparte teancul de notie la care lucra adunate n orele de
munc din subsolul poliiei se ridic de la birou, tiind c nu mai avea nicio
ans s mai poat lucra n aceast sear. Ieind din birouaul pe care l
improvizase Glen la unul dintre capetele livingului ntunecos, l vzu pe
Kevin, care citea o carte tolnit pe canapea, n timp ce televizorul zbrnia
neluat n seam, ca un zgomot de fond.
99

Dac nu te uii la televizor, ai putea s-l nchizi, coment ea.


Ba m uit, rosti Kevin, neobosindu-se s-i ridice privirile din carte.
Anne se decise c nu era cazul s se certe cu Kevin. Dac l-ar obliga, era
sigur c ar fi perfect capabil s-i relateze cu cele mai mici amnunte tot ce
se petrecea pe ecranul pe care prea c nu l lua n seam. Era un talent pe
care l motenise de la tatl ei, care, ea tia foarte bine, era capabil s
citeasc o carte, s urmreasc o conversaie care se desfura n aceeai
camer i s observe n acelai timp greelile pe care le fcea ea cnd exersa
la pian n alt camer. Era o trstur a tatlui ei care o impresiona i o
enerva deopotriv. La Kevin, aceast capacitate era, n ceea ce o privea,
subminant, cci i zdrnicea toate motivele pe care le invoca atunci cnd i
cerea s nu-i fac temele uitndu-se la televizor n acelai timp.
M duc la spital s-l vd pe tata.
Kevin i ridic n sfrit privirile din carte i Anne i ddu seama c
vocea i trdase ngrijorarea.
S-a ntmplat ceva?
Anne cltin din cap.
Am chef de o plimbare i m-am gndit s trec i pe la el.
Foarte bine.
Spune-i lui Heather s nu ias.
Kevin i ddu ochii peste cap.
Asta-i bun, mam, nu sunt bebelu. Am stat singur n cas de attea
ori.
Dar nu i peste noapte, i zise Anne, dar nu o spuse. Dect s dea glas
gndului i s rite nc o privire agasat din partea fiului ei, prefer s se
aplece i s-l srute pe frunte.
M ntorc peste o or. S fii cuminte, da?
Aerul nopii devenise rece i ptrunztor i, n timp ce se ndrepta spre
Sixteenth East, Anne i nfund minile adnc n buzunare. Cnd ajunse pe
Mercer Street, unde cartierul devenea mai deocheat, o lu la dreapta, o tie
pe Fifteenth, dup care o lu din nou spre sud i intr n complexul Group
Health pe la intrarea urgenelor, apoi strbtu toate coridoarele pn la
ascensoarele care duceau la secia de Terapie Intensiv de la etajul trei.
Folosi telefonul rou din camera de ateptare, se prezent i dup o clip
apru Annette Brady.
Soul dumneavoastr doarme, dar cred c nu-i nicio problem dac
vrei s v aruncai o privire nuntru.
Cum se mai simte? ntreb Anne, n timp ce sora o nsoea n secia de
Terapie Intensiv.
100

n seara asta mult mai bine. Cred c a adormit dup cin i, cnd s-a
trezit, era din nou o fiin normal. Dar, cinstit vorbind, dac a fi n locul
dumneavoastr nu l-a trezi acum. Cel mai bine ar fi s se odihneasc.
Sora deschise ncet ua camerei lui Glen i Anne i arunc o privire
nuntru. O raz de lumin care ptrundea pe fereastr de la felinarul din
strad i sclda faa. Dei nc era conectat la monitoarele cardiace, ncepuse
s arate din nou ca brbatul pe care l cunotea. Simi c i se risipesc i
ultimele urme ale suprrii pe care o simise fa de el n acea dup-amiaz
i sear, precum i ngrijorarea din cauza comportamentului su bizar.
Simindu-se mult mai linitit, se ddu la o parte din cadrul uii i o ls pe
Annette Brady s o nchid.
Dintr-o dat m simt ridicol, mrturisi Anne n timp ce se ndrepta,
alturi de Annette, spre uile principale ale seciei. Cred c era mai bine s
dau un telefon pur i simplu, dar am nceput s simt fa de Glen ce simeam
fa de copiii mei cnd erau bebelui. Una e s i se spun c sunt bine i alta
e s-o vezi cu ochii ti.
Nu-i nicio problem, o asigur sora. Credei-m c avem soii care vin
aici n fiecare noapte, la orice or. Pe de alt parte, soii, continu ea, nu prea
se arat la ore nepotrivite. Este uimitor ce slab este instinctul de protecie la
brbatul heterosexual american.
Anne se ndrept spre lifturi i i fcu semn cu mna surorii, iar aceasta o
preveni s fie precaut dac voia s se ntoarc acas pe jos.
tii c femeia care a fost ucis noaptea trecut locuia la numai cteva
blocuri de aici.
i era o prostituat care i-a ales prost clientul, i zise Anne, n timp ce
ascensorul cobora spre parter, dar imediat i aminti c Shawnelle Davis nu
fcea altceva dect s ncerce s-i ctige existena i pentru asta nu merita
s moar. Cu un gest aproape contient de sfidare a avertismentului lui
Annette Brady, Anne iei din spital pe ua principal i urc pe Sixteenth
East. n timp ce mergea cu pai mari pe trotuar, strbtnd cnd zone
luminate de cte un felinar, cnd poriuni ntunecoase, avu brusc
sentimentul c o urmrise cineva. Se opri, scrut strada care se ntindea n
faa ei, apoi se rsuci.
Nici ipenie.
Uitndu-se nc o dat n faa i n spatele ei i convingndu-se c nu o
pndea nimeni n bezna care i sttea n fa, Anne i continu drumul pn
cnd ajunse la colul lui Thomas Street, unde o prsi curajul i coti la
stnga, mrind pasul la vederea luminilor i a traficului intens care se
ntrezreau pe Fifteenth Street. Cnd ajunse la col, senzaia nelinititoare c
101

cineva era chiar n spatele ei se mai domolise i, cnd o lu spre nord, ncepu
s cread c se comportase ridicol.

Cercettorul se retrase de la fereastr dup ce Anne Jeffers ddu colul i


dispru din raza lui vizual. Simise c o urmrea, de asta era absolut sigur.
Simise o prezen, dei nici nu-i trecea prin cap c era el. O vzuse cum
scruteaz strada, cum ovie, apoi cum examineaz nc o dat
mprejurimile, aa cum fcea i el de fiecare dat, cnd se asigura cu mare
precauie c nimeni nu-i acorda vreo atenie atunci cnd se concentra
asupra unui subiect nou pentru experimentele sale.
n curnd va veni vremea s o ia de la capt, s-i renceap lucrul.
Degetele l furnicau de nerbdare n lumina slab a camerei cnd anticipa
sentimentul pe care l va simi cnd i va cufunda din nou minile pn n
centrul vieii i cnd se va nfiora din nou de plcerea de a ine n mn
organul palpitnd de via, atingnd din nou culmea emoiei la gndul c
minile lui ineau n stpnire fora vieii i a morii.
Hotrse deja c Anne Jeffers va fi subiectul unui experiment. Dar mai
nti se va juca frumos cu ea, desigur, aa cum se jucase ani de zile i nainte.
Dar cnd i va veni vremea, i va deschide n sfrit trupul i va simi n
minile lui fora ei vital, s-ar putea s o in treaz ca s-i poat mprti
extazul.
Existau modaliti de a realiza asta, aa cum nvase n anii n care i
ntrerupsese experimentele. Va trebui s ncerce cu cele i simea aceeai
nerbdare pe care o simea naintea oricrui experiment.
Nu mai era mult pn atunci. O va face n curnd. n curnd o va ine pe
Anne Jeffers n mna lui. n curnd n curnd

Capitolul 23
Bun, iat care sunt regulile, ncepu Gordy Farber, aplecndu-se n
scaun i ndreptnd un creion spre Glen, ca i cum acesta ar fi fost un copil
recalcitrant de zece ani, nu un arhitect de patruzeci i doi. Poi pleca acas
astzi, dar asta nu nseamn ca te poi ntoarce la vechiul tu stil de via. Ai
neles?
Glen i ridic ochii n tavan i ncepu s recite instruciunile pe care
Farber i le dduse deja, rednd attea amnunte, nct Glen simi c i se
nregistraser pe retin.
S nu merg la birou, s m odihnesc mult, s mnnc sntos i s fac
mult micare.
102

Vznd c Farber roete uor, Glen zmbi i adug:


S iau i Geritol n fiecare zi?
N-ar strica, mormi Farber i se ntoarse spre Anne, care i luase o zi
liber ca s-l duc pe Glen acas dup aproape dou sptmni petrecute n
spital. Contez pe tine s nu trieze. Dac e cuminte, nu vd niciun motiv de
ngrijorare c micul incident se va repeta.
Se ntoarse din nou spre Glen i atitudinea lui cpt din nou nota aspr a
unui profesor care i ceart elevul.
n schimb, dac ncepi din nou s stai la planet toat ziua, s mnnci
hamburgeri i cartofi prjii la prnz i s sorbi douzeci i cinci de cafele pe
zi, aproape c i pot garanta c te vei ntoarce aici ntr-un an. Sau mai puin.
Asta presupunnd c data viitoare vei rezista pn aici.
Dar ce ne facem cu scrile? ntreb Anne. i face bine s le urce i s le
coboare tot timpul?
Dac nu le-ai avea n cas, v-a recomanda s cumprai un aparat
care s simuleze urcatul scrilor, rspunse Farber. Nu are voie s-i ias
sufletul alergnd prin parc, dar cu scrile nu-i nicio problem, i mai vreau
s nceap s fac plimbri zilnice de cel puin o mil.
Glen scoase un geamt exagerat, pe care Farber nu l lu n seam,
continund n schimb cu lecia pe care le-o inuse pacienilor lui cardiaci de
attea ori pn atunci, nct ar fi putut s o repete i n somn.
n ce privete sexul, ncheie el, atingnd subiectul pe care pacienii lui
l abordau de obicei la nceput, n ceea ce m privete, este una dintre cele
mai sntoase forme de exerciiu fizic, aa c nu v dai n lturi. ntrebri?
Glen ovi. S-i spun de golul de memorie pe care l avusese smbt? n
timp ce i formula ntrebarea n gnd, i ddu seama c nu trebuie s o
pun. La urma urmei, nu se ntmplase dect o dat i era sigur c nu fusese
dect un efect secundar al vreunui medicament care i se administrase. Nu
trebuia dect s ias de aici, s ajung acas i s renceap s-i triasc
viaa.
Ce-ar mai putea fi de ntrebat? spuse el, ridicndu-se. Asta-i tot?
Farber se ridic i el de la birou i i conduse pe soii Jeffers pn la u.
Trebuie s fii atent. Dac i se pare ceva ciudat sau c nu este n regul,
anun-m. Dac ai dureri n piept sau n brae, n-o pune pe seama
stomacului. Vino aici imediat. Iar lucrul cel mai important este ca niciunul
dintre voi s nu-l considere pe Glen un invalid, pentru c nu este. Ducei-v
acas i continuai s trii ca i pn acum.
Cteva minute mai trziu, dup ce Anne i strecura maina n locul de
parcare pe care avusese norocul s-l gseasc n faa casei, Glen cobor i
deschise automat ua din spate ca s scoat valiza i cutia cu nimicuri care
103

se adunaser n camera lui de spital n ultimele zece zile i s le transfere n


cas.
Primul impuls al lui Anne fu s-i spun s-o lase pe ea s care bagajele, iar
el s se duc n cas i s stea linitit. Dar chiar cnd deschise gura s spun
toate acestea, Glen pru c tia ce voia soia lui. Ochii lor se ntlnir i, dup
ce amndoi tcur o secund, izbucnir n rs.
i spun eu cum facem, i suger Glen. Ia tu valiza i iau eu cutia. Bine?
Bine, ncuviin Anne.
Cnd, dup un minut, intr n cas pe ua din fa i i ls cutia pe masa
din vestibul, Glen scoase un oftat de satisfacie. Gata cu patul de spital, gata
cu monitoarele, gata cu infirmierele care l trezeau ca s-i ia somniferul. n
acel moment, Boots ni pe scri n jos, ca o mic rachet alb cu pete
negre, i se arunc asupra piciorului lui Glen cu un ltrat strident de bucurie,
care declan instantaneu un ipt ca din jungl din partea lui Hector, care
din fericire era nchis n colivia lui din camera lui Kevin. Kumquat,
bineneles, nu fu ctui de puin interesat de sosirea lui, aa c nici nu se
osteni s vin n vestibul. n timp ce ncerca s calmeze cinele emoionat la
culme, Glen i zmbi lui Anne aproape cu tristee.
Poate c ar fi trebuit s mai stau n spital. Nu zicea doctorul Farber
ceva despre odihn?
Te duc imediat napoi, l tachin Anne.
n loc de rspuns, Glen lu valiza pe care Anne o lsase n capul scrilor i
ncepu s urce scara. La jumtatea acesteia se ntoarse i o privi gnditor pe
Anne.
M ntreb de cte ori s-a mai ntmplat s fim singuri n toat casa n
miezul zilei.
Anne se ncrunt ngrijorat cnd nelese ce voia s spun.
Crezi c este bine s o facem?
N-a spus Gordy c este cea mai sntoas form de exerciiu fizic pe
care o cunoate?
A spus una dintre cele mai sntoase, l corect Anne. Dar, cnd
spunea asta, era deja pe scri.
Intrar n dormitorul lor i Glen ls jos valiza, iar apoi o mbri pe
Anne, trgnd-o mai aproape de el. Parfumul ei familiar i umplu nrile cnd
o srut pe gt i o simi cum se nfioar de plcere cnd buzele lui ncepur
s se joace cu ale ei. ntr-o clip erau n pat i degetele lui i descheiau febril
singurul rnd de nasturi din partea din spate a rochiei. Apoi i dezgoli umerii
i ea l ajut s-i scoat rochia ce alunec n jos, peste olduri. Cnd degetele
lui i atinser pielea, el avu o senzaie pe care n-o mai simise niciodat pn
104

atunci. Pielea ei prea c vibreaz sub atingerea lui, ca i cum ar fi fost


strbtut de curent electric.
ncepu i ea s-l dezbrace i n fiece loc n care degetele ei i atingeau
pielea, el simea acelai fior care i fcea trupul s fremete cum n-o mai
fcuse niciodat.
El gemu uor cnd i desfcu sutienul i i cuprinse n palm snul gol.
Toat carnea ei prea c vibreaz cnd era atins de el i cnd mna ei se
strecur sub chiloii lui, cuprinzndu-i organul deja ntrit, el fcu un efort
uria ca s-i amne orgasmul care amenina s-l copleeasc.
Oare trecuse atta timp de cnd fcuser dragoste ultima oar, nct
fiecare atingere prea nou i diferit?
Sau era din cauza medicamentelor care i se administraser?
i aminti dintr-o dat de o zi ndeprtat cnd el i Anne fumaser
marijuana nainte s fac dragoste. n acea noapte totul pruse altfel i
avusese senzaia bizar c fcea dragoste cu o necunoscut, nu cu femeia pe
care o tia. Sentimentul l nspimntase. De atunci nu mai luase droguri
niciodat i actul lor de dragoste fusese ntotdeauna nsoit de un sentiment
de familiaritate linititoare, astfel nct, dincolo de emoia i extazul actului
n sine, avea de fiecare dat un sentiment de siguran ca o ntoarcere
acas atunci cnd trupurile lor se contopeau.
Astzi ns din trupul ei se scurgea n al lui un flux electric care i fcea
carnea s vibreze i ntreaga fiin s palpite de excitare.
O trase i mai aproape de el, lipindu-i trupul de al ei, i simi cum pielea i
se nfioar la contactul cu pielea ei. Prea c fiecare fibr din trupul lui
rspundea fiecrui stimul venit din partea ei, fiecare nerv din fiina sa vibra
reacionnd la valul de energie pe care l emana ea.
Parc ntreaga ei for vital se scurgea n el, iar el o absorbea prin
degete, prin palme, prin fiecare parte a lui care atingea o parte a ei.
Minile lui ncepur s se plimbe pe tot trupul ei, picioarele lui o
imobilizar pn ce n sfrit o ptrunse, simind c i cuta sufletul nsui.
mpinse cu putere, ncercnd din rsputeri s ating o parte din ea care
rmnea totui intangibil. O trase i mai aproape, i simi fora vital i se
lupt s prind pentru el sursa acelei energii vibrante care se scurgea din
trupul ei n al lui. Corpurile lor ncepur s se mite mpreun n acelai
ritm, din ce n ce mai repede. Glen i simi braele ncordndu-se n jurul
gtului lui, picioarele ncolcindu-se n jurul coapselor lui, trgndu-l mai
aproape, mai adnc, ca i cum ar fi vrut s-l absoarb n ea pn n punctul
n care vieile lor vor deveni una.
Simi cum muchii i se ncordeaz, fluxul electric dintre ei se intensific i
de data aceasta nu mai amn apogeul ctre care extazul lui urca rapid.
105

Gfind, simi cum valul de cldur din interiorul lui intr n trupul ei ca un
talaz i n aceeai clip ncrcarea electric de la suprafaa pielii ei ncepu s
dispar. O mbri mai strns, ncercnd s prelungeasc senzaia,
disperat c pierdea fluxul de energie care se scurgea n el, dar era prea
trziu.
Pe msur ce extazul se stingea, vibraia pielii ei se potolea i n cele din
urm slbi i fora cu care o inea ncletat. Scoase un ultim oftat exploziv i
pe rnd braele lui o eliberar. Respiraia care cu doar cteva secunde mai
devreme era o succesiune de gfieli neregulate, ncepea acum s revin
treptat la ritmul ei normal i el simi cum se cufund n adncurile line i
cenuii ale somnului.
Cnd vzu c Glen ncepe s respire uor i regulat, Anne rmase
nemicat, pe de-o parte nevrnd s-l trezeasc, pe de alta dorindu-i s
neleag ce se petrecuse ntre ei.
Felul n care fcuse dragoste astzi Glen coninea un element pe care ea
nu-l cunoscuse pn atunci, i, dei acesta o excitase ba chiar o dusese pe
culmile extazului se simise i oarecum nspimntat. Astzi simise la el
ceva nou: disperarea. Parc ncercase s ptrund n ea ct de adnc putea,
ca s prind ceva, s extrag din ea ceva ce ea nu voia s-i dea.
n cele din urm cobor din pat, intr n baie i se privi n oglind. Nite
semne roii slabe ncepuser s apar pe corpul ei, acolo unde degetele lui
Glen i se nfipseser n carne.
O trecu fr s vrea un fior.
Fcu un du, apoi ncepu s se mbrace.
Glen sttea lungit pe pat, gol, cu braele rsfirate i picioarele desfcute.
Dormea adnc.
Era mai slab dect nainte s intre n spital i faa lui avea o paloare
bolnvicioas.
Toate acestea se vor schimba. Peste o sptmn sau dou va reveni la
cele nouzeci de kilograme i cteva ore petrecute n aer liber i vor readuce
culoarea n obraji.
Dar n interior?
Ce se va ntmpl cu disperarea pe care o simise la el cnd fcuser
dragoste?
Va disprea i ea?
Se aplec i l srut delicat pe frunte, dar el nici nu mic. nainte s ias
din camer, l acoperi cu o ptur, dar din u se ntoarse s-l mai priveasc
o dat.
Era tot Glen, soul ei.
Dar era schimbat.
106

Infarctul nu-i afectase numai organismul; se prea c i alterase i


sufletul.
Cnd iei din cas i porni ctre biroul ei de la Herald, Anne i spuse c,
aa cum trupul lui i revenise dup traumatismul pe care l suferise, la fel i
personalitatea lui Glen va reveni la normal.
Data viitoare cnd vor face dragoste, totul va fi ca nainte.
Dar dac nimic nu va rmne neschimbat ntre ei?
La aceast ntrebare nu gsi niciun rspuns.

Capitolul 24
n dimineaa de dup ieirea sa din spital, Glen Jeffers se trezi greu, avnd
n primul moment aceeai senzaie de confuzie pe care o simea adeseori n
primele zile de dup atacul de cord, cnd mintea lui, nceoat de
medicamente, refuza s recunoasc locul n care se afla. Dar n aceast
diminea mintea i se limpezi imediat i el se ls n voia plcerii de a se
vedea n pijamaua lui, n patul lui, n casa lui. Iar mai devreme soia lui
fusese cea care l trezise pentru un moment ca s-i ia rmas-bun cu un
srut scurt, n locul surorii care intra brusc, i fixa aparatul de luat tensiunea
n jurul braului, i nfigea un termometru sub limb sau i punea o clem pe
deget ca s-i verifice absorbia de oxigen.
Acas.
Era acas i era singur.
Se ntinse languros, ascultnd linitea din cas. De cnd nu se mai
bucurase de acest gen de linite?
Nici nu mai inea minte cnd fusese ultima oar.
Sigur, i n spital era linite, dar de o alt factur: spitalul posed tcerea
mormntal a bolii fa de pacea calm a cminului. n spital auzea mereu
pe cineva tuind sau gemnd n camerele de alturi. n aceast diminea
nu-l auzea dect pe Hector bolborosind ceva de unul singur pe bara din
colivia aflat n camera lui Kevin. Iar de afar, Glen auzea ciripitul altor
psri n locul zbrnitului constant al traficului care transforma spitalul
ntr-o fortrea asediat ncontinuu de zgomotul din afar.
n aceast stare de bine, Glen se scul, i puse halatul, i cuibri
picioarele n papucii uzai, dar confortabili, i cobor, ademenit de mirosul
divin al cafelei proaspt mcinate n buctrie, unde, sprijinit de filtrul de
cafea se afla un bilet scris de Anne:
N-ar trebui s bei deloc, aa c limiteaz-te la o can.
107

Chiar n momentul n care ochii lui se oprir asupra biletului, avu pentru
prima dat sentimentul straniu c de fapt nu era singur n cas. Avea
senzaia c cineva l urmrete. I se ridicar firele de pr de pe ceaf i se
crisp. Dar cnd se ntoarse vzu c buctria era goal; nici mcar Boots nu
era acolo. Se liniti i cut n dulap, scoase cea mai mare can pe care o gsi
i o umplu pn la refuz. Apoi se aez la mas. Imediat Kumquat, ghicind
desigur c stpnul ei nu-i purta ranchiun pentru dezinteresul manifestat
cu o zi n urm fa de ntoarcerea lui acas, ni din sufragerie i i sri n
poal. Mngind cu o mn pisica, trase mai aproape ediia de diminea a
ziarului Herald i i arunc o privire la articolul al crui titlu era scris cu
litere de o chioap n partea de sus a paginii la care fusese deschis.
Poliia declar c nu
a progresat n elucidarea
crimei din Capitol Hill.
La aproape o sptmn dup descoperirea cadavrului lui Shawnelle
Davis n apartamentul ei din Capitol Hill, poliia oraului Seattle declar
c nc nu exist niciun suspect n cazul uciderii prostituatei de treizeci
i doi de ani.
Dei inspectorii care investigheaz cazul recunosc c crima are unele
asemnri cu cele atribuite lui Richard Kraven, ei susin posibilitatea ca
aceasta s fie o crim copiat, n ciuda vehiculrii ideii c execuia lui
Kraven ar fi putut inspira aceast omucidere. Dup prerea detectivului
Mark Blakemoor

Glen mpinse ziarul deoparte, fr s se osteneasc s termine articolul,


cu toate c era aproape sigur c soia lui l scrisese. De ce se crampona Anne
de Richard Kraven? Omul era mort, pentru numele lui Dumnezeu! Lu
pagina de sport i trecu n revist titlurile, apoi se ntoarse la pagina de
afaceri. n colul de jos al celei de a doua pagini ddu peste un mic articol n
care se spunea c lucrrile la cldirea Jeffers nu numai c i urmaser
cursul n timpul spitalizrii sale, dar erau i cu dou zile n avans fa de
planificare. Reciti micul articol i se ntreb dac ideea c lucrrile avansau
mai bine n lipsa lui era intenionat sau fr voie plasat, apoi i ddu seama
c era doar n imaginaia lui i c exagera fr ndoial. Totui, dac va da un
telefon la birou dup du, asta nu va intra n categoria interzis a efortului
fizic.
Lsnd ziarul necitit i cafeaua neterminat, se ndrept ctre scar, dar
din nou l cuprinse sentimentul ciudat c n afar de el mai era cineva n
108

cas. De data aceasta cercet toate camerele de la parter, simindu-se din ce


n ce mai ridicol cnd, lundu-le la rnd, fiecare se dovedi a fi goal, dup
cum era i normal. Cu toate acestea, cnd ajunse n sfrit n baie, nu se putu
abine i arunc o privire i n camerele copiilor, ca s fie sigur.
Nu era nimeni.
Se dezbrc de halat i pijama n dormitorul conjugal i intr n baie. Puse
n funciune sistemul de nclzire a apei i atept pn cnd cabina de du
se umplu de abur, apoi regl temperatura pn cnd apa deveni cldu.
Oftnd de plcere, intr sub jetul fichiuitor, se spuni din belug, apoi ls
apa aburind s iroiasc peste el. Toi muchii i se relaxar n timp ce
pielea lui era splat de ultimele urme de miros de spital. Abia cnd simi c
apa ncepea s se rceasc i i ddu seama c epuizase aproape tot stocul
de ap din boiler, nchise robinetele, iei din cabin pe dalele reci de
marmur care acopereau planeul bii i ncepu s se tearg. Dup ce
terse o poriune din oglinda aburit de pe ua bii, arunc prosopul jilav n
direcia coului de lng chiuvet, nimeri alturi, dar l ls unde czuse i
i examin imaginea neclar din oglinda nc aburit n cea mai mare parte.
Slbise aproape cinci kilograme n spital i acest lucru nu avu darul s-l
ncnte. De fapt fcuse luni de zile eforturi ca s ctige aceste kilograme
fcnd sport, alergnd, fcnd tot ce era necesar pentru asta. Acum le
pierduse i revenise la vechea lui siluet deirat pe care o urse att de
mult n primii lui treizeci de ani de via, nainte s descopere minunile pe
care le fcea exerciiul fizic.
Ei bine, va trebui s o ia de la capt, s revin la greutatea dinainte i s-i
tonifice muchii care se nmuiaser ct timp zcuse n spital.
Se ntoarse de la oglind i, n faa chiuvetei, i perie dinii, apoi terse cu
mna o parte din oglinda de deasupra lavaboului. Apropiindu-se de oglind,
i studie imaginea.
Isuse! Arta ca un vagabond: avea obrajii supi, ochii nfundai n orbite i
liniile de expresie din jurul lor ameninau s se transforme n adevrate
riduri. Dar cel mai grav era c barba neras de pe obraji cptase o tent
cenuie pe care nu o observase pn atunci.
Mcar att putea ajusta pe loc.
Deschise dulpiorul pentru medicamente i scoase aparatul de ras pe
care Heather i Kevin i-l druiser la ultima lui aniversare i l puse n priz.
Deodat, senzaia c nu era singur c mai era cineva cu el nu numai n
cas, ci chiar n baie puse stpnire pe el. ncordndu-i toi muchii, Glen
se pregti s se ntoarc brusc i s-o nfrunte pe fiina care se afla acolo. Dar
exact cnd se ntoarse, ceva l trsni ca un fel de oc i plonj din nou n hul
109

care se cscase sub el n ziua n care avusese infarctul. ntr-o fraciune de


secund i pierdu cunotina.

Cercettorul se uita la aparatul de ras care czuse n chiuvet cnd Glen


Jeffers i pierduse cunotina.
ntinse mna i l atinse uor i precaut cu un singur deget. Apoi l ridic
i l ntoarse n mn examinndu-l aa cum i plcea s examineze orice
obiect sau fiin cu care venea n contact. Prea intact nicio crptur n
carcas; plasticul moale din care era confecionat nici mcar nu se ciobise
cnd se lovise de chiuveta de porelan. Mulumit, i apropie aparatul de fa
i i-l freca delicat de obrazul drept.
Apoi l arunc brusc cnd milioane de ace electrice minuscule i se
nfipser n piele.
Lund din nou n mna aparatul, Cercettorul l ntoarse iari.
Trebuia s aib un defect era imposibil s nu aib.
n orice gseti defecte dac ai rbdare s caui. Constatase asta ca
urmare a cercetrilor pe care le efectuase. Chiar i n exemplarele cele mai
desvrite reuise ntotdeauna s gseasc un defect. Acum i concentr
toat atenia asupra aparatului de ras, n cutarea cauzei ocului pe care l
simise. Dar, orict de atent cut, nu gsi niciun semn de stricciune.
Obiectul sttea n mna lui, zbrnind i vibrnd aproape ca o fiin vie.
Mintea Cercettorului ncepu s lucreze intens i dorina lui neostoit de
a nelege fora pe care o simise crescu.
Simise cu adevrat electricitatea?
Aps nc o dat aparatul de ras pe piele i simi din nou nepturile.
Dar de data asta le simi altfel.
Mai familiare.
Mic aparatul pe toat suprafaa pielii de pe fa i de data aceasta i
imagin altceva.
Atingerea unui deget care l mngia tandru, excitndu-l.
Mngierea unei femei.
Da, asta era. Ceea ce simise semna cu mngierea unei femei i senzaia
nu era nou. Era aceeai senzaie de mngiere erotic, de parc din ea s-ar
fi scurs o ncrctur electric.
Dar cum era posibil ca obiectul din mna lui s emane acelai lucru?
Nu era viu, nu avea snge, spirit, energie proprie.
Era doar un obiect, total nensufleit.
i totui vibraia vibraia
Trebuia s tie.
Trebuia s cerceteze, aa cum fcuse de attea ori.
110

Apucnd aparatul de ras i inndu-l la fel cum i inea subiecii destul


de strns pentru a fi sigur c nu scpau, dar nu att de strns nct s le fac
ru brbatul l duse n subsolul casei.
Era din ce n ce mai emoionat simea aceeai emoie dinaintea
experimentelor sale i era att de bine s o simt din nou.
Lenevise prea mult timp.
Trase de firul tubului de neon suspendat de tavan deasupra celor trei
scnduri de lemn care formau un banc de lucru improvizat. Lsnd aparatul
de ras pe banc, i roti privirile pn gsi o trus de scule la un capt al
bancului, exact unde i era locul. Scotoci prin ea i ddu peste un set de scule
miniaturale. Alese o urubelni Phillips minuscul i se puse pe treab.
Ca de obicei, opera complet dezbrcat.
Dup douzeci de minute, aparatul de ras era fcut buci, iar partea
principal a carcasei era desfcut n trei fragmente. Motorul i bateriile
erau lng carcas, iar cablurile motorului erau trase din legturile lor cu
bateria. Dispozitivul care lega cele trei lame era mprtiat pe mas i
brbatul tia c nimeni nu le va mai putea reasambla.
Ca toate celelalte experimente ale sale, i acesta dduse gre pn la
urm.
Cercettorul sttea n picioare, tremurnd n subsolul casei, uitndu-se
ncruntat la aparatul de ras distrus, din ce n ce mai copleit de frustrare i
mnie.
De ce nu izbutise s descopere ceea ce cuta?
De ce nu putuse s afle de unde se scurgea energia din aparat?
Era sigur c exista nc simea vibraia pe propria lui fa!
Ar fi trebuit s fie att de simplu. Cel mai prost dintre proti ar fi fost n
stare s demonteze mainria, s-i gseasc defectul, s o repare i s o
reasambleze!
n fond, nu era o fiin vie. Era doar un obiect!
Iar acum era distrus complet i nu mai putea fi reparat sau cel puin el
nu se pricepea s o repare. Cuprins brusc de dorina de a scpa de obiectul
neputinei sale dorin care era cel puin la fel de puternic precum fusese
nerbdarea de a o demonta Cercettorul adun bucile n care era
desfcut aparatul, urc scrile i iei din cas pe ua din dos. Travers curtea
i, trecnd cu pai mari de garaj, se ndrept spre gardul din spatele casei,
unde se aflau aliniate tomberoanele pentru materiale reciclabile.
Ridic uor capacul primului tomberon care i era la ndemn, arunc
aparatul fcut buci nuntru, trnti capacul i se ntoarse spre cas.
Era cam la jumtatea curii cnd auzi pe cineva scond un uor oftat de
consternare.
111

Oprindu-se brusc, Cercettorul se uit n jur i privirea lui surprinse o


micare scurt din casa de alturi.
Era observat.
O femeie roie la fa tocmai se pregtea s ias pe veranda din spatele
casei sale. Cercettorul i arunc o privire rece i pentru o clip se intuir
unul pe altul. Apoi, ca i cum femeia ar fi fost speriat de ceea ce vedea, faa
ei deveni stacojie i ea se ntoarse, disprnd n cas la fel de repede cum
apruse. Ua se trnti cu un zgomot strident n urma ei.
Abia dup ce nu o mai vzu, Cercettorul se ntoarse i el i porni din nou
spre casa din care ieise cu cteva momente n urm.
Aparatul de ras fusese deja dat uitrii.
Acum se gndea la femeia din casa de alturi i n mintea lui ncepea s se
formeze o idee.
Dar sosise oare momentul s nceap din nou?
i era aceast femeie un subiect realmente potrivit?
Va trebui s se gndeasc la asta.
S se gndeasc i s se pregteasc.

Capitolul 25
poliitii se declar mulumii cu concluzia c Richard Kraven a fost
singurul rspunztor pentru seria de crime care se pare c s-a ncheiat
cnd a fost arestat i acuzat n alt stat. Dar detectivul a repetat cu trie
c rmne s se dovedeasc n ntregime c toate victimele atribuite lui
Richard Kraven au fost descoperite. n acelai timp, Blakemoor nu
poate merge att de departe nct s elimine total posibilitatea ca
Kraven s nu fi lucrat singur n asasinatele care i-au fost atribuite.

Sheila Harrar citi paragraful cu ochii nceoai din cauza beiei din seara
trecut, care o fcea s se simt ca i cum cineva i-ar fi nfipt piroane n cap.
Mijindu-i ochii pn i n lumina cenuie din Pioneer Square, ncerc s se
concentreze i asupra celorlalte cuvinte de pe bucata ptat din ziarul de
diminea pe care o gsise abandonat pe o banc, alturi de un pahar pe
jumtate plin cu cafea care nc nu apucase s se rceasc. Dar nu conta
dac termina de citit articolul citise deja suficient.
Mai exista cel puin un cadavru pe care nc nu l gsiser cel al lui
Danny. i acum poliia nu era singura care nu se sinchisea nici celor de la
ziar nu le psa. Sheila ateptase toat ziua s o sune femeia aceea. Cum o
chema? i aminti c pstrase i cellalt articol; l ngrmdise n sacoa de
112

pnz mpreun cu celelalte hrtii importante pentru ea. innd n


continuare ntr-o mn paharul cu cafea cldu, Sheila scotoci cu cealalt
mn prin sacoa doldora de nimicuri, pipind pn ce degetele ei ddur de
foaia de ziar mototolit. O netezi pe banca de lemn i i for ochii s se
concentreze asupra cuvintelor tiprite.
Anne Jeffers. Da, aa o chema pe femeia creia i lsase un mesaj. Cnd
fusese asta? Sheila nu-i mai amintea precis, dar inea bine minte c
ateptase toat ziua ca femeia s o sune i nu ieise dect s terpeleasc
ceva de mncare. Dar femeia nu sunase i Sheila tia de ce.
Pentru c era indianc.
O indianc beiv.
Pumnul Sheilei strnse paharul de cafea. Nu se simise prea bine n ziua
n care sunase la ziar. Nu fusese att de ru ca n aceast diminea, dar nici
bine. Poate c femeia ncercase s o sune, dar ea nu fusese n hol ca s
rspund la telefonul public. i dac rspunsese altcineva, n mod sigur nu
se deranjase s-i transmit mesajul. Nimeni din acel hotel nu se sinchisea de
cel de alturi.
Brusc, Sheila simi nevoia s bea ceva. Se ridic n picioare, dar imediat fu
cuprins de un val de ameeal i grea. Prinzndu-se cu amndou minile
de sptarul bncii, se aplec i vomit pe pavajul pieei.
Nu iei prea mult, iar dup ce vomit se simi la fel de ru ca nainte,
numai c n plus n gur i rmase un gust acru. i dorea s se scufunde n
pmnt printre dalele pavajului, dar tia c asta nu se va ntmpla, aa c
plec trndu-i picioarele ctre nitoarea din col i i umplu gura cu
ap, se clti, apoi scuip. De data aceasta avu grij s scuipe n bazinul din
jurul nitorii i nu-i mai mprtie secreiile pe trotuar.
De ce dracu ajunsese n halul sta? Dac avea s-l gseasc vreodat pe
Danny, trebuia s se adune.
Mai scotoci o dat prin sacoa de pnz i ddu peste cteva monede
rtcite printre nimicurile care se adunaser prin toate colurile. Se uit
lung la bani, calculnd automat ct vin i-ar putea cumpra cu ei. Dar n
minte i se ivi imaginea lui Danny i alung cu hotrre gndul la alcoolul
dup care tnjea organismul ei. Lund-o spre First Avenue, intr ntr-o
cafenea care i hrnea pe vagabonzii cartierului dac acetia aveau banii
necesari pentru un prnz ieftin i comand o cafea i o gogoa. Dei
stomacul ei amenina s se revolte din nou, neobinuit cu mncarea la
aceast or timpurie a zilei, ea mnc toat gogoaa i i potoli setea cu
dou cafele. n timp ce mnca, avu o lung conversaie cu Danny, chiar dac
el nu era de fa ca s-i rspund.
113

Poate c nu a primit mesajul, suger vocea lui Danny. Sau poate c nu ai


ateptat la telefon aa de mult ct i nchipui.

Am ateptat, murmur Sheila, apoi i lu seama i ncet s vorbeasc


tare, cci persoana aflat la dou scaune mai ncolo se holba la ea.
Poate c ai ateptat numai cteva minute, apoi ai ieit i te-ai mbtat,
continu implacabil vocea lui Danny.
Sheila nici nu ncerc s-l contrazic tia c avea dreptate. De fapt, era
posibil chiar s nu-i fi lsat numrul corect lui Anne Jeffers.
Mai bine ar suna-o din nou. Se ddu jos de pe scaunul nalt i se ndrept
ctre separeurile din partea din spate a cafenelei, unde tia c se gsea un
telefon public. n timp ce rsfoia prin cartea de telefon n cutarea
numrului ziarului Herald, i veni brusc o idee.
Dac Anne Jeffers nu primise deloc mesajul ei? Dac se nregistrase ntr-o
mainrie din alea pe care nu le asculta nimeni? Sheila renun s mai caute
prin paginile galbene cu numerele instituiilor i lu la rnd paginile albe cu
numerele persoanelor particulare. Rsfoindu-le, dup un minut gsi ce
cuta. Jeffers, Glen & Anne, figurau la o adres din partea luxoas a
cartierului Capitol Hill.
Sheila introduse o fis i form numrul. La al optulea apel, chiar cnd se
pregtea s nchid, cineva rspunse.
Alo?
Cu Anne Jeffers. Cea care lucreaz la ziar.
Aici locuiete, dar acum este la birou. Dorii s lsai un mesaj?
Dup un moment de ovire, Sheila se decise. Cel puin de data asta
vorbea cu o fiin uman, i dac era casa lui Anne Jeffers, probabil c va
primi mesajul.
Am lsat un mesaj i la ziar, dar nu m-a sunat, spuse Sheila,
pronunnd clar fiecare cuvnt, n sperana c persoana care vorbea la
cellalt capt al firului nu-i va da seama ct de beat fusese cu o sear n
urm. Suntei soul ei?
Sheila nu sesiz uoara ezitare nainte ca vocea s rspund sec, printr-un
singur cuvnt:
Da.
Este vorba despre fiul meu, continu Sheila. Danny Harrar. Omul acela,
Richard Kraven, l-a omort, dar poliia n-a fcut nimic. Au spus c nu era
dect un indian beiv, dar nu-i adevrat. Danny era un biat bun. Muncea,
mergea la coal i nu bea niciodat.
Sheila simi c lacrimile i ardeau ochii, dar i le terse cu mneca,
hotrt s nu lase emoia s pun stpnire pe ea. Nu acum. Nu vreau dect
s-mi gsesc biatul.
114

Nu vreau dect s-mi gsesc biatul ca s-l pot ngropa.


Sheila tcu, dar brbatul de la cellalt capt al firului nu spuse nimic
cteva secunde. Apoi vorbi:
i vrei ca Anne Jeffers s v ajute s-l gsii?
Sheila simi c i se oprete respiraia. Nu nchisese!
Credei c ar vrea? ntreb ea cu glasul tremurnd de nerbdare.
Trecuse atta timp de cnd o ascultase cineva, nct nu-i venea s cread
c soia acestui om va vrea cu adevrat s o ajute.
Mai bine spunei-mi mie despre ce este vorba, spuse brbatul. Spuneimi ce credei c a pit fiul dumneavoastr i cum poate soia mea s v
contacteze.
Minile Sheilei Harrar ncepur s tremure brusc i pielea i se acoperi cu
un strat de sudoare. De unde s nceap? Ce s spun?
S-a dus la pescuit, ncepu ea. Cu omul acela, cu Richard Kraven. Le-am
spus celor de la poliie, dar nu m-au crezut, fiindc sunt n
Ezit, apoi trase aer n piept.
Poliia nu-i crede niciodat pe nativii americani, continu ea. Zice c
toi suntem nite beivi, dar nu-i adevrat. Danny nu era beiv i nici eu nu
eram pe atunci. Dar oricum, nu m-au crezut.
Spunei-mi ce s-a ntmplat, spuse brbatul. Spunei-mi tot ce tii i
tot ce credei.
Vorbind rar i alegndu-i cuvintele cu grij, Sheila Harrar ncepu s
relateze ce bnuia c se ntmplase n ziua cnd dispruse Danny.
Iar brbatul de la cellalt capt al firului asculta.
Ascult i i aminti

Btile propriei inimi i vibrau att de puternic n urechi, nct


Cercettorului nu-i venea s cread c nu le auzea dect el. Dar cine le mai
putea auzi?
Era singur, izolat n lumea lui.
O lume mobil, de metal i sticl, n care el era stpnul absolut,
suveranul domeniului lui.
Liber s fac absolut tot ce voia, liber s hoinreasc pe unde avea chef,
eliberat de toate tentaiile lumii mari de dincolo, n care nu putea controla
nimic.
Se simea bine singur.
Dar n curnd nu va mai fi singur, cci prin parbriz zri ce cuta.
Un biat s fi avut aptesprezece sau optsprezece ani care sttea ntrun col la o jumtate de bloc mai ncolo.
Un biat care inea n mn o undi.
115

Care l atepta.
ncetini i opri rulota. n acelai timp, ncerc s-i potoleasc btile
inimii. Dar i fu imposibil: fiorul anticiprii era prea puternic.
Biatul nu l observ niciunul din subiecii lui nu observa.
Vehiculul opri lin i fr zgomot i ua se deschise.
Biatul i zmbi, descoperind un irag de dini regulai, a cror albea era
accentuat de bronzul pielii sale.
Cercettorul i zmbi la rndul lui, fcndu-i semn s urce n rulot.
Unde mergem? ntreb biatul.
La munte, rspunse Cercettorul. tiu un loc grozav pe rul
Snoqualmie.
Se uit n jur automat, dar strzile erau goale.
Nimeni nu vzuse rulota.
Nimeni nu-l vzuse nici pe el.
Dac l-ar fi vzut cineva pe biat stnd singur n colul strzii, asta n-ar fi
avut nicio importan.
Conduse camioneta cu atenie, schimbnd vitezele rar i nedepind
niciodat limita de vitez.
Pe scaunul de lng el, biatul vorbea, aa cum fceau toi ceilali subieci.
Dar el l gsi pe biat mult mai interesant dect pe aproape toi ceilali, cci
biatul era nativ american, cu toate c nu tia sigur din care trib.
tiai c poporul nostru crede c prima femeie s-a nscut dintr-un
pete?
Cercettorul cltin din cap.
Dintr-un somon, spuse biatul. i cred c a fost unul mare, cci atunci
cnd pescarul l-a tras i l-a deschis, a ieit o femeie din el.
L-a deschis? ntreb Cercettorul, a crui inim ncepu din nou s
goneasc din cauza fiorului de emoie.
I-a despicat burta, explic biatul. Pescarul a tiat burta petelui ca s
o curee, dar n loc s ias din ea mruntaiele, a ieit prima femeie. De aceea
poporul meu venereaz somonul. Pentru c din el s-a nscut strvechea
noastr mam.
i pescarul care i-a despicat burta petelui? ntreb Cercettorul, din a
crui voce nu rzbtea nimic din emoia care i strngea stomacul. Ce s-a
ales de el?
Biatul cu pielea mslinie ridic din umeri.
Nu tiu, spuse el. n legend, singurul lucru important este c prima
femeie a ieit din burta unui somon. Cam ca Eva care a fost creat din coasta
lui Adam.
116

Dar pe Adam nu l-a despicat un om, spuse Cercettorul. L-a deschis


Dumnezeu.
Din nou biatul ridic din umeri.
Emoia Cercettorului era din ce n ce mai mare.
Oraul era departe acum i rulota urca spre dealuri. Ceaa i nvlui i
lumina dimineii dispru ntr-un cenuiu decolorat, iar lumea din interiorul
rulotei se micor, devenind mai intim.
Biatul pru s simt ceva.
Ce ciudat. Parc nu am mai rmas dect noi doi pe lume.
Poate c aa i este, i ddu dreptate Cercettorul. Poate c nici n-a
existat vreodat i altcineva n afar de noi.
Sau poate c unul dintre noi nu exist? continu biatul irul
presupunerilor cu un zmbet trengresc. Dar care dintre noi este zmislit
de imaginaia celuilalt?
Cercettorul nu rspunse nimic, tiind c, cel puin pentru el, aceast
ntrebare primise demult un rspuns.
Nu exista dect el.
Toi ceilali nu erau altceva dect subieci de cercetare pentru
experimentele lui.
ncetini rulota, scrutnd pdurea nvluit n cea dup luminiul dintre
copaci care marca intrarea spre locul de pescuit care i plcea cel mai mult.
n sfrit gsi ce cuta i ntoarse pe drumeagul ngust cu ndemnarea
ctigat prin repetiie.
Cu aceeai ndemnare i ducea acum la bun sfrit experimentele.
Maina se zglia pe drumul accidentat, dar Cercettorul folosea frna ca
s contracareze acceleraia generat de panta destul de nclinat. Cnd
ieir la drum drept, n locul copacilor se ivi lng ru un mic lumini care,
Cercettorul tia prea bine, avea s fie pustiu.
O s fac eu cafeaua, i spuse Cercettorul biatului. Pn cnd o bem,
ceaa se va risipi i petii vor pomi dup hran.
Cnd puse n funciune generatorul, bzitul lui lene reui n sfrit s
acopere zgomotul btilor inimii lui i Cercettorul se relax puin. Umplu
un ceainic cu ap i l puse pe unul dintre cele trei arztoare din
buctrioara rulotei.
Dup douzeci de minute, cnd ceaa ncepuse n sfrit s se risipeasc i
soarele dimineii i arunca razele aurii printre vrfurile copacilor, capul
biatului i czu pe piept i respiraia lui cpt ritmul regulat al somnului
dat de narcotice.
Cercettorul cobor jaluzelele peste ferestrele rulotei i aprinse luminile
n interior. Deschise unul dintre dulapurile de sub tejgheaua din chicinet i
117

scoase o rol de folie de plastic, ncet i metodic o fcuse de attea ori, c


acum gesturile lui erau deja mecanice Cercettorul ncepu s tapeteze
pereii rulotei cu plastic.
Mai nti podeaua, ridicnd marginile fiei de plastic civa centimetri pe
perete.
Apoi pereii, lsnd plasticul s se suprapun i peste fiile lipite pe
podea.
i n sfrit patul. Aici fu nevoie de dou fii, pliate de dou ori mpreun
acolo unde se mbinau i lipite bine ca s nu se desprind.
Cercettorul ncepu s se dezbrace, scondu-i articolele de
mbrcminte unul cte unul i mpturind cu grij fiecare obiect pe care l
aeza apoi ntr-un sertar de sub pat.
Cnd rmase n pielea goal ncepu s se ocupe de biat, care zcea inert
pe locul din fa al mainii.
l dezbrc pe biatul n stare de incontien aproape la fel de uor cum
se dezbrcase pe sine.
Dar acum fiecare articol de mbrcminte n parte i gsea locul ntr-un
sac de plastic.
Cnd biatul rmase i el gol puc, Cercettorul l ridic n brae i l
depuse pe patul acoperit cu plastic.
Lucrnd cu ndemnarea pe care o ctigase de-a lungul anilor, efectu
incizia iniial, folosindu-se de un bisturiu nou de care se va descotorosi de
ndat ce se va ncheia experimentul din aceast diminea. Lama ascuit ca
briciul tie imediat pielea de pe pieptul biatului i, cnd sngele ncepu s
se preling din rana deschis, Cercettorul o tampon cu cear de albine.
n momentul urmtor, zbrnitul generatorului fu acoperit de tnguirea
strident a ferstrului electric. Cnd mna sa priceput inu ferstrul
nemicat deasupra pieptului gol al biatului, Cercettorul simi fiorul
nerbdrii pe care l simea de fiecare dat nainte de a opera prima tietur
adnc n trupul unui nou subiect.
Inima ncepu s-i bubuie n piept i respiraia lui deveni tot mai rapid.
Simi cum tot trupul i era scldat de o sudoare rece, care i se prelingea
printre omoplai la fel ca firul subire de snge care se scurgea pe
abdomenul biatului.
ncet cu respect cobor lama care se nvrtea cu vitez, savurnd
schimbarea de tonalitate a sunetului pe care l scoase atunci cnd se nfipse
n cartilagiul i osul care formau sternul biatului.
n curnd n curnd
n curnd va ptrunde adnc, n interiorul trupului biatului, i va
descoperi secretul existenei lui.
118

n curnd va simi energia trupului biatului cu propriile sale degete, va


simi cldura ei nvluindu-i minile.
Va simi energia vibrant a forei vitale a tnrului
n curnd n curnd
Dar atunci se termin i se trezi gol n soarele dimineii, cu trupul fr
via al biatului n brae i cu tot corpul su tremurnd de frustrarea
eecului.
Furios, ls cadavrul pe pmnt i ncepu s-l acopere cu pietre, muncind
asiduu pn cnd cadavrul dispru complet sub o carier de piatr care
putea fi foarte bine s fi fost fcut de ru n perioada de viitur, nu de
Cercettor n furia lui dezlnuit.
Apoi se duse n pdure, unde stropi hainele cu benzin i le ddu foc,
micndu-le i rsucindu-le n permanen cu un b pn ce nu mai rmase
dect scrumul din ele.
n final, se ntoarse la ru i se arunc gol n apa rece ca gheaa, ca s
spele toate urmele ultimului su experiment. La contactul pielii lui cu apa
ngheat, scoase un urlet, n parte din cauza ocului, dar mai ales din cauza
frustrrii de a fi dat gre nc o dat.

Capitolul 26
Anne Jeffers intr cu capul plecat pe ua principal, a localului Red Robin
de pe Fourth Avenue chiar nainte s se porneasc serios ploaia care
ameninase toat dimineaa. Dac nu nceta ntr-o or i era destul de
sigur c nu se va potoli i va fi al dracului de greu s gseasc un taxi ca s
se poat ntoarce la redacie. Poate c o s-l roage frumos pe Mark
Blakemoor s o duc acolo cu maina, asta dac nu-i purta ranchiun pentru
c i fuseser reproduse cuvintele n ziarul de diminea. Dar dup niciun
minut l vzu pe Mark cum intr grbit pe u, i scoate impermeabilul i
ncepe s-l scuture udnd-o nu numai pe ea, dar i pe civa oameni complet
necunoscui, i i ddu seama c nu mai conta ctui de puin dispoziia n
care se afla.
Eti cu maina? ntreb el, confirmndu-i presupunerea c maina lui
se afla n garaj. Cci dac nu, o s ajung la serviciu ud pn la piele.
Lum un taxi mpreun, dac reuim s gsim unul, i spuse Anne,
uurat c nu adusese vorba despre articolul din Herald.
Avansar n restaurant i ea i ceru nsoitoarei s le dea o mas de dou
persoane. n timp ce mergea prin restaurant n urma femeii, se gndi c
poate Mark nu-i va face scandal pentru articolul din acea diminea. Doar nu
119

i nchipuia c avea s fie ncntat s-l duc la birou cu maina dup ce se


va roi la ea timp de o or pentru c insinuase c poliia nu-i fcea treaba
cum trebuia. Pe de alt parte, mai exista i o alt posibilitate, care ns era
mai rea dect scandalul.
Observase c Mark Blakemoor o ajutase mai mult dect s-ar fi ateptat n
cutarea prin dosarele Richard Kraven. De fapt, ajutorul lui fusese
substanial, mai ales c orice-ar fi gsit putea face subiectul unui articol prin
definiie critic la adresa poliiei. n fond, dac ea va descoperi ceva, va fi n
mod sigur un lucru pe care poliia l trecuse cu vederea.
i atunci de ce o ajuta Mark Blakemoor i de ce o invitase s ia masa cu el?
Era evident c o plcea. tia deja care era confirmarea acestei concluzii
dac nu se va roi la ea pentru articol, nsemna c se ndrgostise de ea.
Cnd se aez la mas i ddu seama c ideea c Mark simea ceva
pentru ea nu o jignea deloc. Ba din contr, o flata, mai ales c era pe deplin
contient c nu va recunoate niciodat n faa lui c tia ce simea,
darmite s-i ncurajeze sentimentele. Pe deasupra, Mark nu arta ru deloc
i era plcut s tie c Glen nu era singurul brbat de pe lume care o gsea
atrgtoare. Cnd Mark lu loc pe scaunul din faa ei i fu nevoit s-i in
n fru impulsul de a flirta cu el, simi c roete.
Stai linitit, o asigur Mark interpretnd greit mbujorarea ei. Nu te
fac cu ou i cu oet pentru articol. Nu spun c Ackerly i ceilali n-ar fi
suprai la culme ca s nu mai vorbim de McCarty dar asta e. i faci
meseria, nu-i aa?
Se confirm, i zise Anne. Ce m fac?
Dac nu-mi freci ridichea, crui fapt i datorez onoarea acestei invitaii
la mas? Ce-i aa de important c nu puteai s-mi spui la telefon?
Blakemoor nu-i rspunse dect dup ce fcur comanda. Apoi zise doar:
Sheila Harrar.
Anne strnse din buze. Numele i suna cunoscut, dar nu-i amintea
Brusc i se fcu lumin n minte.
Femeia care m-a sunat, care mi-a bolborosit un numr de telefon.
Mark Blakemoor ncuviin.
Mi-a luat ceva timp, dar pn la urm am gsit n notie. Numai c nu
erau prea multe de gsit. Tipa este indianc pardon, americanc nativ i
a sunat la poliie de mai multe ori cu ani n urm. Pretindea c Kraven i-a
ucis fiul i voia s ne ducem imediat s-l arestm.
Ceea ce, evident, n-ai fcut, observ sec Anne, dar cuvintele ei nu
prur s-l impresioneze pe Blakemoor.
Nu aveam niciun motiv, se justific detectivul. Nu exista niciun
cadavru, niciun semn de ilegalitate, nimic.
120

Dar fiul ei chiar a disprut?


Depinde ce nelegi prin a disprut, rspunse Blakemoor. n cazul n
care ntrebi dac tipul nc se mai afl n Seattle, rspunsul este nu. Sau, dac
da, nu avem nicio dovad c s-ar mai afla aici. Pe de alt parte, asta nu
nseamn prea mult. Biatul avea optsprezece ani cnd a disprut, deci
putea pur i simplu s plece de acas, ceea ce nu ine de responsabilitile
poliiei. Chiar dac exist preri contra, adulii din ara asta nc au dreptul
s plece unde vor i s nu spun la nimeni ce au n cap, nici mcar mamelor
lor.
Nimnui, l corect Anne.
Mark i arunc o privire acr i ridic din umeri.
M rog.
Deci poliia n-a fcut nimic? ntreb Anne pe tonul gazetresc pe care
i-l antrenase de-a lungul anilor i care putea transforma cea mai nevinovat
ntrebare ntr-o acuzaie.
Minile mari ale lui Blakemoor se ridicar ntr-un gest de dezvinovire.
Ce puteam s facem? Biatul era student la universitate Kraven
preda acolo. Mare lucru. El n-a fost niciodat tare la capitolul studeni. De
fapt chiar cred c n general se cam ferea de ei. i s-a dovedit c Danny
Harrar i era student lui Kraven. n ceea ce m privete, asta aproape c l
dezvinovete. Schema lui era s lucreze numai cu necunoscui.
Schema lui era s nu aib nicio schem, remarc Anne, ridicnd din
sprncene cu scepticism. Ceea ce nseamn c putea s-l omoare i pe unul
dintre studenii lui i n-ar fi fost nicio problem. Care-i treaba cu maic-sa?
O beiv, oft Blakemoor. Din cte tiu, aa a fost dintotdeauna. Cine
tie? Poate de-aia a fugit putiul.
n cteva cuvinte, i schi lui Anne stilul de via al Sheilei Harrar, despre
care aflase n numai cteva minute, ntrebnd civa oameni din rezervaia
Yesler Terrace, apoi de la captul Broadway-ului i n sfrit din barurile din
Pioneer Square. Scondu-i carneelul de notie din buzunarul sacoului, el
copie o adres pe o pagin goal, rupse foaia i i-o ntinse lui Anne. Cnd ea
lu hrtia, degetele li se atinser i faa lui Mark cpt brusc o tent de un
rou-aprins.
mi pare ru c a durat att, mormi el, evident jenat de cum
reacionase cnd se atinseser.
Aproape o uitasem, recunoscu Anne, punnd bine foaia n geant i
lsndu-i lui Mark timp ca s-i revin.
n tot timpul care le rmsese la dispoziie pentru a lua masa, amndoi
avur mare grij ca minile lor s stea ct mai departe unele de altele i
conversaia s nu devieze pe un trm personal. i, cu toate c ploaia nu se
121

oprise la ieirea lor din restaurant o or mai trziu, niciunul dintre ei nu


suger s ia un taxi mpreun. Mark o lu grbit ntr-o direcie, n timp ce
Anne se ndrept la fel de grbit n cealalt. Un flirt scurt era una, i spuse
ea cutnd din priviri un taxi liber, dar de acum nainte va avea grij ca
relaia aceasta s se menin la un nivel strict profesional. Data viitoare cnd
va avea nevoie de ajutor n dosarele Kraven, va apela la Lois Ackerly.
Care o va refuza scurt, Anne era sigur de asta.
Ei bine, o s se descurce singur. Ultimul lucru care i lipsea acum n via
era un detectiv din Seattle care s ofteze dup ea.
i totui, se simea cu adevrat flatat

Capitolul 27
Primul lucru pe care l simi Glen cnd ncepu s-i vin n fire fu frigul.
Nu acel frig nprasnic pe care l aduce vntul arctic cnd coboar cteodat
din nord n toiul iernii i nghea bocn tot oraul Seattle timp de o
sptmn sau dou, ci acel frig aductor de comaruri pe care l simi cnd
te dezveleti dimineaa cu prea mult timp nainte de ora de trezire. Numai c
Glen nu era n pat i afar nu era noapte.
Mintea lui se limpezi ncet-ncet i i ddu seama c zcea gol-puc pe
jos, n baie. Se simi dezorientat, dar ncepu s-i aminteasc ce se
ntmplase. i o dat cu amintirea veni i teama.
Rmase nemicat, ncercnd s vad cum se simea i dac putea s se
mite fr s i se ntmple ceva ru. Fcuse oare un alt infarct? Se czni s-i
aduc aminte cum se simise cnd se trezise la spital cu dou sptmni n
urm. l durea pieptul? Nu mai inea minte.
Oricum nu conta, cci acum nu-l durea pieptul. i fix atenia asupra
respiraiei i i aps degetele minii drepte pe ncheietura minii stngi.
Att ritmul respiraiei, ct i cel al btilor inimii preau normale, cel puin
dup prerea lui.
Atunci i aduse aminte de sentimentul pe care l avusese cum c nu era
singur n cas. Avusese aceast senzaie cnd ieise din cabina de du. Se
pregtea s se rad i simise c ceva sau cineva? era cu el n baie.
Tocmai voia s se ntoarc pe clcie, cnd
Fusese lovit? Dobort de o lovitur?
Se ridic n ezut i i mas pielea capului i a gtului. i simi gtul
puin nepenit, dar aceasta putea fi din cauz c sttuse prea mult pe jos.
De fapt, ct sttuse?
122

Se ridic n picioare, sprijinindu-se de chiuvet i ateptndu-se s se


simt ameit. n chiuvet se afla aparatul lui de ras, acolo unde probabil
czuse.
Renunnd s se mai rad, Glen iei din baie i strbtu dormitorul ctre
dulapul lui. Cnd ajunse n mijlocul camerei privirea i se opri pe ceasul
radioului care se afla pe noptiera lui.
Dou dup-amiaz? Era imposibil s fi zcut incontient cinci ore! Se uit
la ceasul de pe noptiera lui Anne, care confirm ora: dou dup-amiaz.
Teama care l prsise cnd i dduse seama c nu suferise un nou atac
de cord i reveni brusc. Se duse la dulapul lui i scoase portvizitul de unde l
lsase cu o sear n urm. Extrase din el cartea de vizit a lui Gordy Farber.
eznd pe marginea patului, degetele cu care apsa pe butoanele telefonului
i tremurau att de tare, nct nu nimeri numrul dect la a treia ncercare.
La telefon Glen Jeffers, spuse el cnd cineva rspunse din cabinetul
specialistului cardiolog. tiu c sunt programat abia mine, dar trebuie s fiu
examinat astzi. De fapt trebuie s vin chiar acum.

Ei bine, orice-a fost, acum i-a trecut.


Glen auzi aceste cuvinte o or mai trziu i nu tiu dac s le ia ca pe o
veste bun sau proast. I se luase tensiunea, i se msurase pulsul i i se
fcuse o electrocardiogram. Dat fiind c toate testele avuseser rezultate
normale, teama i se mai potoli. Numai c tot nu tia din ce cauz i pierduse
cunotina n baie.
Atunci ce s-a ntmplat? ntreb el. Am leinat sau m-a pocnit cineva n
moalele capului?
Ai vreo dovad c a fost cineva n cas? zise Farber.
Glen simi c roete.
Nu m-am uitat. Mi s-a prut mai important s ajung ct mai repede
aici.
Ei bine, nu ai fost lovit n cap, i asigur doctorul. Dac ai fi fost, ar fi
existat umflturi, contuzii, poate chiar o comoie.
Deci am leinat pur i simplu?
N-am spus asta. Cineva care se pricepe te poate pune jos ntr-o
secund sau dou lovind n nervii potrivii. Dar zici c n-ai vzut pe nimeni.
Era att de mult abur, c abia dac m vedeam pe mine.
Ai auzit ua deschizndu-se?
Glen cltin din cap.
Dar nici mcar nu era nchis complet.
Farber ridic din umeri.
123

Dac vrei prerea mea, a zice c ai leinat pur i simplu. Ceea ce,
sincer s fiu, nu m surprinde chiar aa de mult. Ai stat n pat dou
sptmni, nc eti n convalescen dup un incident cardiac major i te
aflai sub un du foarte fierbinte. Trage linie i adun i vei vedea c n-a fost
de mirare.
Dar cinci ore? insist Glen.
Farber ridic exasperat capul.
Vrei s te internez din nou? l ntreb el. Dac eti att de ngrijorat,
pot s mai comand cteva analize.
Dar ai spus c totul este n regul, nu-i aa?
O prere creia eti nclinat s nu-i dai crezare, observ Farber. Cred
c ai leinat din cauza cldurii excesive din cabina de du, ai tras un pui de
somn pe cinste i te-ai trezit pe jos, n baie. Ai fcut bine c m-ai sunat, ai
fcut bine c ai venit aici i sunt mulumit c, indiferent ce i s-a ntmplat,
n-a fost ceva grav. N-am spus dect c, dac eti cu adevrat ngrijorat, te
pot interna n spital cteva zile.
Glen i aminti de camera plin de aparate, de mncarea fr gust i de
asistentele care intrau i ieeau la orice or din zi i din noapte, i luau
temperatura i i ddeau doctorii. Dintr-o dat, faptul c dormise cteva ore
pe jos n baie nu i se mai pru att de grav.
Las, spuse el. Dac spui c nu am nimic, e de-ajuns pentru mine.
Cu toate acestea, cteva minute mai trziu, pe cnd ieea din biroul
doctorului, i mai veni o idee.
F-mi o favoare, Gordy, l rug el. Toate astea s rmn ntre noi,
bine? Vreau s spun c treburile de genul sta o pot speria de moarte pe
Anne i, dac tot nu e nimic serios, ce rost ar avea?
Nicio problem, rspunse Gordy Farber. Acum iei de-aici i nceteaz
cu grijile. Du-te i f ceva totalmente inutil.
Ce? ntreb Glen, vrnd s se lmureasc ce nelegea specialistul
cardiolog prin ceva inutil.
Farber se gndi o clip, apoi spuse:
Du-te n Broadway Market, cumpr-i o revist de la un chioc i o
cafea fr cofein cu lapte de la o tarab. Apoi aaz-te pe o banc, citete i
uit-te la parad. Ne vedem peste cteva zile.
Glen iei din biroul doctorului, prsi complexul Group Health, se urc n
main i se pregti s se ntoarc acas, n Sixteenth, cnd se rzgndi.
De ce n-ar urma sfaturile doctorului? Abandon ideea de a se duce direct
acas, ntoarse pe Thomas i o lu spre Broadway unde se gsea cldirea
mare din crmid care adpostea piaa.
124

Ani de zile, n aceast cldire se aflase un singur mare magazin universal


Fred Meyer, n care se vindeau alimente la un capt i o ntreag varietate de
produse, precum i o farmacie la cellalt. Magazinul supravieuise modest
zeci de ani pe acest loc, deservind cetenii la fel de modeti din clasa de
mijloc care locuiau n Capitol Hill la mijlocul secolului. Dar n a doua
jumtate a secolului pe Capitol Hill se produsese o schimbare. Cartierele de
condiie medie migraser la vale i, pe msur ce familiile se mutau pe malul
cellalt al lacului, n Bellevue, casele mari se dezmembraser n apartamente
din ce n ce mai mici. i, aa cum populaia din cartier se mutase n vale, la
fel se ntmplase i cu zonele comerciale din Broadway pn cnd, la
nceputul anilor aptezeci, cele mai multe dintre ele ajunseser s fie de-a
dreptul decimate. Dar atunci, se produsese inevitabil o nou schimbare. Mai
nti comunitatea de homosexuali descoperise casele cu chirie ieftin sau cu
pre de vnzare mic de pe Capitol Hill i astfel ncepuse procesul de
renovare a cartierului. Apoi, cnd suburbiile de la est de Lacul Washington
se aglomeraser i deveniser mai puin tentante, copiii provenind din
familiile care migraser spre est cu douzeci de ani n urm ncepuser s
revin n ora. O dat cu cartierul renscuse i Broadway-ul, care evoluase
de la un ir de magazine care agonizau i a cror clientel consta n special
n femei ntre dou vrste care i mpingeau crucioarele cu cumprturi, la
o colecie eclectic de mici restaurante i buticuri care furnizau marfa noilor
grupuri care cutreierau acum strzile. Fred Meyer, care vzuse graffiti-urile
de pe ziduri, se adaptase i el schimbrii. Mutase farmacia ntr-o rulot din
parcare, golise cldirea, dar pstrase faada i reconstruise interiorul ntr-un
complex comercial n stil vag european, cu un cinematograf multifuncional
la etaj, un garaj subteran uria la subsol i cteva apartamente pentru cei
care nu puteau s triasc departe de viaa trepidant. Renunnd la
comerul cu alimente, Fred Meyer se concentrase pe ideea de magazin
universal i drogherie i nchiriase restul spaiului firmelor antreprenoriale
care aveau visuri mari de afaceri i atia bani ct s nchirieze unul dintre
crucioarele cu care era dotat etajul principal al noii cldiri.
Unele dintre ele se dezvoltaser.
Altele dduser faliment.
Multe stagnaser pur i simplu, proprietarii lor ctigndu-i existena
din vnzarea oricrui tip de bunuri, de la cristaluri la prezervative. n mod
inevitabil, Broadway Market devenise centrul cartierului n plin i brusc
expansiune.
Iar n acea dup-amiaz, pe cnd hoinrea din magazin n magazin,
aezndu-se n sfrit s priveasc mulimea tulburtor de divers care se
125

perinda pe lng el, Glen i ddu seama c era mult mai fascinat de ea dect
i-ar fi imaginat vreodat.
Att de fascinat, nct ajunse acas abia cnd la televizor ncepea
programul de tiri locale.
Era posibil s fi ntrziat n pia dou ore?
Nu i se pruse c trecuse mai mult de o or.
De fapt, chiar mai puin.

Capitolul 28
O grmad de nimicuri.
Fusese una dintre acele dup-amiezi pe care Anne le ura, n care se
ocupase de o grmad de nimicuri. n primul rnd, i dduse seama c cea
mai important ntrebare pe care intenionase s i-o pun lui Mark
Blakemoor n timpul prnzului i ieise complet din minte cnd i dduse
seama c sentimentele detectivului pentru ea nu erau legate numai de
afaceri. Apoi pierduse douzeci de minute socotind ce mesaj ar recepiona el
dac l-ar suna imediat dup ce luaser masa mpreun. n cele din urm, se
hotrse s amne discuia cu Blakemoor i se apuc de alte lucruri.
Cum se prea c ploaia ncetase pentru tot restul zilei, plecase n cutarea
Sheilei Harrar. La adresa pe care i-o dduse Mark Blakemoor i se spusese c
Harrar e la etajul patru. n fa. Aa c urcase anevoie cele patru etaje i
gsise camera, dar nu era nici urm de Sheila Harrar.
Jos, omul de la recepie pruse plictisit cnd Anne l ntrebase dac tia
unde ar putea s o gseasc pe Sheila Harrar.
Cutai-o n pia. Pe acolo i pierd vremea toi tia, i spusese omul.
E o indianc nenorocit, adugase el, dndu-i ochii peste cap de parc
identitatea ei de americanc nativ ar fi fost o etichet clar care ar fi spus
totul despre ea.
Fr s comenteze, Anne prsise hotelul i strbtuse pe jos cele dou
blocuri pn la Pioneer Square, cutnd pe cineva care ar fi putut
corespunde descrierii Sheilei Harrar. Fu aproape surprins s o gseasc din
doar dou ncercri. Dei era evident c femeia era alcoolic, era la fel de
evident i c n ziua aceea ea nu buse.
i-am citit articolul azi-diminea, i spuse Sheila, fr s par mirat
cnd Anne se prezent i se aez pe banc lng ea. De aia am sunat la tine
acas.
La mine-acas? fcu Anne consternat, ntrebndu-se dac nu cumva
se nelase i Sheila Harrar era totui beat.
126

Sheila pru ncurcat.


Nu i-a spus soul tu? ntreb ea. Nu de-aia ai venit s m caui?
Anne cltin din cap, i povesti despre numrul auzit neclar n mesageria
ei vocal i cum dduse peste ea acolo.
Privirea Sheilei Harrar se ntunec atunci cnd Anne pomeni de poliie i
ochii ei se ngustar ntr-o expresie de suspiciune.
Poliia n-are niciun motiv s umble dup mine, spuse ea. N-am fcut
nimic ru.
Nu te cutau pe tine, o liniti Anne repede, simind c femeia era pe
punctul de a da bir cu fugiii. Detectivul este prieten cu mine i mi-a fcut un
serviciu.
Pentru c eti alb, mormi Sheila.
Poftim?
O pereche de ochi cinici o intuir.
i-a fcut un serviciu pentru c eti alb. Cnd le-am cerut s-l caute
pe Danny n-au fcut nimic.
Anne tia c nu avea niciun rost s ncerce s-i explice doamnei Harrar
cte informaii sosiser cu privire la crimele lui Kraven, cte telefoane
primiser din surse anonime, cte mame ca Sheila Harrar telefonaser la
poliie ca s declare c i copiii lor fuseser ucii de Richard Kraven. Mai
sunaser soi, neveste, logodnici, logodnice, iubii de tot felul, ba chiar i
copii care declarau c erau siguri c Richard Kraven le ucisese prinii.
Ce te face s crezi c Richard Kraven i-a ucis fiul? ntreb Anne n loc
de orice explicaie.
n cel mai ru caz, i oferea femeii o ocazie s-i spun n sfrit povestea
cuiva; n cel mai bun caz, Sheila Harrar s-ar putea s tie ceva care ar face
legtura dintre Richard Kraven i cel puin una dintre crimele locale.
Sheila o conduse pe Anne n camera ei de hotel, unde scoase un album de
fotografii unul dintre puinele lucruri pe care nc le avea din vremurile
mai bune. n album se aflau fotografii nglbenite cu ea n copilrie i cteva
cu soul ei, Manny Harrar. La sfrit erau fotografiile lui Danny, toate ptate
de urme de degete, care artau de cte ori scosese Sheila albumul la ore
trzii din noapte, cnd era bine trotilat cu o sticl de vin tare, i l rsfoise,
atingnd imaginea lui Danny cu tot atta gingie cum ar fi fcut-o dac i-ar
fi mngiat obrazul.
Anne vzu un biat chipe, ntotdeauna curat mbrcat, dei hainele pe
care le purta artau destul de uzate. Prul i era mereu pieptnat, zmbetul
i lumina faa i ochii i sclipeau de isteime.
Chiar i din instantanee Anne i ddu seama de inteligena biatului. Nu
arta ca acel tip de tineri care se implicau n afaceri cu droguri sau fugeau de
127

acas pur i simplu. Din puinele fotografii care o nfiau pe Sheila


mpreun cu fiul ei rezulta clar c nainte de dispariia lui Danny, mama lui
fusese o cu totul alt persoan. Dei era evident c nu aveau bani, nimic din
acele fotografii nu dezvluia altceva dect o mam devotat i un fiu iubitor.
Simpla vedere a fotografiilor fu de-ajuns s o conving pe Anne c Danny
Harrar nu fugise de acas.
Ce-mi poi spune? ntreb ea. Ce s-a ntmplat n ultima zi n care l-ai
vzut pe Danny?
Se ducea la pescuit, i spuse Sheila. Avea de gnd s mearg la pescuit
cu Richard Kraven.
La pescuit.
Era una dintre pasiunile lui Richard Kraven. Avea o rulot i mergea cu ea
la munte adeseori, unde i plcea, dup cum spunea el, s petreac o zi n
singurtate, dnd la pstrvi n cursurile de ap care mugeau la vale de
Cascade. Anne tia foarte bine ct de minuios fusese cercetat acea rulot,
cci dup arestarea i punerea sub acuzaie a lui Kraven n Connecticut,
poliia din Seattle gsise vehiculul i aproape c-l fcuse buci scotocind
dup dovezile care l-ar fi incriminat pe Kraven pentru lunga list de crime n
care era principalul suspect.
Nu se descoperise nicio urm din victimele sale cunoscute. Singurele
urme gsite cteva fire de pr i urme de scame nu se potriveau. Richard
Kraven fusese fie foarte norocos, fie un perfecionist.
Sau poate nevinovat?
L-a interogat vreodat poliia pe Kraven n legtur cu fiul tu?
Buzele Sheilei se strnser ntr-o linie care trda un dispre adnc.
Nu cred. Au spus c Danny a fugit de acas.
Povestete-mi despre el, o rug Anne.
Aproape tot restul dup-amiezei Sheila vorbi i Anne o ascult. Auzi
povestea unui biat ambiios, hotrt s reueasc n via, decis s ndrepte
nedreptile pe care le vedea fcndu-se poporului su.
i ntr-o diminea se trezise devreme, i luase undia i se dusese s-l
atepte pe Richard Kraven la colul unei strzi de lng universitatea la care
preda Kraven i pe care o frecventa Danny. De atunci Sheila nu-l mai vzuse
niciodat.
Cnd i telefonase lui Richard Kraven, acesta i spusese c l cunotea pe
Danny, c ntr-adevr urmau s se ntlneasc i s plece la pescuit, dar,
cnd ajunsese la colul de unde trebuia s-l ia pe Danny, acesta nu era acolo.
Kraven i spusese c-l ateptase cteva minute, dar, vznd c acesta nu
se arat, crezuse c biatul nu se putuse trezi i plecase la pescuit fr el.
Sheila Harrar nu-l crezuse atunci i, cnd ncepuser s apar articolele
128

despre el n Herald, ajunsese s fie convins c Kraven l ucisese pe Danny.


Dar nimeni nu dduse atenie spuselor ei. Nimeni, pn la Anne.
Nu tiu ce s-i spun, zise Anne cnd Sheila Harrar termin de povestit.
Ct a trecut de la dispariia lui Danny? Patru ani?
Sheila ncuviin cu mhnire.
i aminteti cu ce era mbrcat n ziua aia?
Sheila ddu din nou din cap.
Ca de obicei. Cu blugi. Mai avea i o bluz mpletit. i tenii nu din
cei scumpi. Danny nu voia s-i cheltuiasc banii pe lucruri scumpe. Erau
Keds, ca cei pe care i purtam cnd eram copii, i tii?
Anne zmbi.
Douzeci de dolari, zece dac erau reduceri?
Aa, ca ia. i avea undia cu el i cuitul.
Cuitul? repet Anne.
Un cuit de buzunar cu mnerul turcoaz, i explic Sheila. I-l dduse
tatl lui nainte s plece de la noi. Danny l purta ntotdeauna n buzunar.
Anne i arunc o privire prin camera srccioas care era tot ce i mai
rmsese Sheilei Harrar.
A vrea s-i pot spune c te neli n privina lui Danny, zise ea n cele
din urm, dndu-i seama c singurul lucru de care nu avea nevoie Sheila
Harrar n acest moment era o speran fals. Dar bnuiesc c ai dreptate.
Lucrul pe care nimeni nu l-a neles n ceea ce l privete pe Richard Kraven
este modul cum i alegea victimele. Nu a existat o schem, un numitor
comun. n cele mai multe cazuri, prea c le ia la ntmplare. i cred c ntradevr le alegea aleatoriu i, dac i se ivea ocazia, nu avea niciun motiv s
omoare pe cineva pe care l mai vzuse o dat sau de dou ori. De fapt, chiar
s-ar potrivi cu lipsa unui tipar.
ntinse mna i i-o aez peste a Sheilei.
Dar asta nu te ajut prea mult, nu-i aa?
Sheila cltin din cap i oft, dup care colurile buzelor i se ridicar ntrun zmbet slab, trist.
M-ai ascultat, spuse ea. Asta m ajut foarte mult. Nimeni nu m-a
ascultat pn acum nici mcar nu le-a psat. M simt mai bine cnd tiu c
mai e cineva care tie ce s-a ntmplat cu Danny.
Anne i-ar fi dorit s poat face ceva pentru Sheila Harrar, dar tia c era
imposibil, aa c se ntoarse la birou i continu s se ocupe de nimicurile
cotidiene.
l sun pe Mark Blakemoor i afl rspunsul la ntrebarea pe care uitase
s i-o pun la prnz.
129

De ce s continum s investigm moartea lui Shawnelle Davis?


ntreb el pe un ton care dovedea n mod clar c se atepta la mai mult din
partea lui Anne. Era o prostituat. tii i tu cum e cnd sunt ucise prostituate
nimnui nu-i pas. i dac nimnui nu-i pas, nu ajungem nicieri. Nu
avem timp la dispoziie, nu exist cooperare, dezinteresul e total. Nu-mi
place, dar nu pot schimba lucrurile.
i, dei nici lui Anne nu-i plcea, ea nelese. Aa erau toate n acest ora i
nu era vina lui Mark Blakemoor.
Cu toate acestea, asasinarea lui Shawnelle Davis o intriga. Dei i lipseau
unele elemente distinctive care te-ar fi dus cu gndul la ce fcea Kraven,
existau totui similariti, indiferent dac poliia nu voia s recunoasc.
Poate c ar trebui s scrie nc un articol pe tema asta.
Tocmai se apucase s schieze planul articolului, cnd sun telefonul de
pe biroul ei. Rmase surprins cnd auzi vocea lui Joyce Cottrell. Joyce era
vecina ei de alturi, o femeie cam trecut i, dup prerea lui Anne, cu o
doag srit.
Am ncercat s dau de tine toat dup-amiaza, i spuse Joyce. i n-am
vrut s las un mesaj pentru c m rog, o s nelegi dup ce i povestesc.
Anne asculta fr s o ntrerup, fr s-i cread urechilor, tot ceea ce
vzuse Joyce Cottrell n curtea ei din spate n acea diminea.
L-am zrit o fraciune de secund i nu semna deloc cu Glen. Dar cine
altcineva s fi fost? i nu numai c era gol-puc, ncheie Joyce. Dar felul n
care m-a privit, Anne, nici nu pot s-i spun ce ciudat era. Era nu tiu,
ntotdeauna mi-a plcut Glen, tii asta. Dar felul n care m-a privit m-a
speriat pur i simplu.
Se opri o secund, apoi vocea ei sczu n intensitate pn se transform
ntr-o oapt.
Anne, a fost doar un atac de cord, nu-i aa? Adic, n sfrit, Glen e
sntos la minte, nu-i aa?
Dei o asigur pe Joyce c Glen suferise doar un atac de cord i nu fusese
internat n secret la secia de boli psihice de la Spitalul Harborview, cnd
nchise telefonul, Anne se simi mult mai nspimntat dect o lsase pe
Joyce s cread c era.

Capitolul 29
Casa nu mai era aceeai. Dar cnd ajunse n faa uii de la intrarea
principal n acea dup-amiaz trzie, Anne Jeffers nu-i putu da seama
exact de ce i se prea diferit. Experiena ei gazetreasc i spunea c
130

frisonul pe care l simi brusc cnd rsuci cheia n broasc pe valul de


nelinite care o cuprinse cnd intr n vestibulul cufundat n tcere era
ridicol: nu casa era diferit, ea se simea altfel. Totul ncepuse ieri, cnd ea i
Glen fcuser dragoste i ea simise c o atingea un necunoscut.
Un necunoscut fascinant, desigur, dar asta nu schimba nimic. O tulburase,
dei pn n dup-amiaza aceasta reuise s se calmeze n ideea c, dac se
petrecuse ceva cu adevrat ciudat, aceasta era doar n mintea ei. Fusese
ngrijorat pentru Glen, nesigur dac era bine s fac dragoste, n ciuda
recomandrilor lui Gordy Farber, astfel nct energia debordant pe care o
dovedise Glen o ocase, socotind-o, ca s zicem aa, nelinititoare.
Dar i mai nelinititor fusese apelul lui Joyce Cottrell. Din momentul n
care nchisese telefonul, Anne i tot repetase c Joyce se nelase asupra
celor vzute.
Asta admind c vzuse totui ceva. La urma urmei, nu bnuiau ea i
Glen de ani de zile c Joyce bea pe ascuns, singur n casa mare de alturi, n
care muriser amndoi prinii ei? Nu i-o imaginau sorbindu-i ginul n
confortul fals i pustiu al unei camere cufundate n ntuneric? Fuseser doar
speculaii, bineneles, dar dac se dovedea c aveau dreptate, asta ar explica
fr ndoial telefonul ciudat pe care l primise de la Joyce. Poate c nu se
ntmplase nimic n realitate. Sau poate c, profitnd de prezena lui Glen
acas n miezul zilei, Joyce i fcuse avansuri, fusese refuzat i acum ncerca
s se rzbune inventnd tot felul de baliverne.
Acum ns, toate raionamentele lui Anne se nruiau n vestibulul n care
era prea mult linite. Ceva se schimbase n aceast cas.
Hei! strig ea. E cineva acas?
Sunt aici, sus, rsun vocea lui Heather de la etaj, nbuit de ua
nchis a camerei ei.
Lsndu-i geanta pe masa de la baza scrilor, Anne urc treptele cte
dou dintr-o dat, btu scurt la ua lui Heather i o deschise aproape n
aceeai secund n care o auzi pe fiica ei spunndu-i s intre.
Heather sttea la birou i avea n fa o carte de matematic deschis, iar
ntre degete un creion ros n ultimul hal.
Parc ai promis c nu mai mesteci creioane, spuse Anne, intrndu-i
automat n rolul de mam, tiind ns c o fcea doar ca s mai uite de
nelinitile care o frmntau, chiar dac doar pentru un minut sau dou.
Am ncercat, oft Heather. Dar nu o fac intenionat. E greu s ncetezi
s faci ceva ce nici nu eti contient c faci.
tiu, fu de acord Anne. Dar tii i tu c o s-i strici dinii.
naint n camer i ridic fereastra ca s intre aerul proaspt.
131

Unde-i tata? ntreb Anne, spernd c tonul fusese destul de firesc i,


vznd c Heather i rspundea fr s-i ridice ochii de pe ecuaia cu care
se canonea, i ddu seama c reuise.
Cred c doarme. Ua de la camera voastr era nchis cnd am ajuns
acas i nici n-am btut.
n sfrit i ridic privirile i le ndrept spre ceasul de pe noptier.
S-a fcut deja ase?
Da, oft Anne. Mai bine m duc s-l trezesc pe tata. Presupun c nimeni
nu s-a gndit ce mncm la cin.
Heather cltin din cap.
i unde-i Kevin?
A spus c se duce la Justin i a promis c se ntoarce pn la cinci i
jumtate.
Interpretnd corect expresia de pe faa mamei ei, care se traducea clar
prin Chiar trebuie s fac totul n casa asta?, Heather se ridic de la pupitru.
Sun eu la familia Reynolds s vd unde s-au dus. i ce-ar fi s
comandm o pizza la Dinos? Aa nu mai trebuie s-i faci griji pentru masa
de sear.
Anne ovi. O tenta ideea, dar i aminti de recomandrile lui Gordy
Farber cu privire la regimul lui Glen. Oare pizza figura pe lista cu mncruri
sntoase pentru bolnavii de inim? Se cam ndoia.
Mai nti stai s-l trezesc pe tata i mai vorbim dup aceea, amn
Anne, spunndu-i c nu era prea trziu s dea o fug pn la Safeway i s
cumpere ceva dietetic, dar bnuind c pn la urm vor pleca toi s
mnnce n ora.
n timp ce Heather cobora ca s-l sune pe Justin Reynolds, Anne se
ndrept ctre ua nchis a dormitorului lor i se trezi c are un moment de
ezitare nainte s intre.
Dar la ce se atepta?
nuntru era Glen, pentru numele lui Dumnezeu!
Simind dintr-o dat c se poart copilrete, Anne deschise ua i intr.
Jaluzelele erau trase i n camer se simea un aer nchis. Cnd aprinse
veioza de pe noptiera lui Glen, el se trezi imediat, se ridic i i feri ochii de
lumina prea puternic. O clip nu mai mult Anne avu senzaia
nelinititoare c privete n ochi un necunoscut. Dar clipa trecu, ochii lui
Glen se limpezir i el i zmbi aa cum i zmbea ntotdeauna, fcnd-o s
se simt la adpost de toate relele lumii.
Hei, spuse el, vino ncoace i mbrieaz-m.
Lungindu-se pe pat lng el, Anne l nconjur cu braele, l srut i i
puse capul pe pieptul lui.
132

N-o s ghiceti cine m-a sunat azi la redacie, spuse ea, convins brusc
c bazaconiile pe care i le spusese Joyce nu puteau fi dect rodul imaginaiei
ei. Joyce Cottrell.
Joyce? se mir Glen. Vorbeti serios? Ce voia?
Cnd Anne ncepu s-i relateze conversaia pe care o avusese cu vecina
lor de alturi, simi cum trupul lui Glen se ncordeaz. Toate temerile care
fuseser potolite de zmbetul lui cu cteva minute mai devreme i revenir
imediat. Totui, ncerc s nu-i lase nici glasul, nici trupul s trdeze
ntrebrile care-i biciuiau mintea.
Cam nebun, nu-i aa? ntreb ea dup ce termin de povestit.
Cred c nu ne-am nelat, suger Glen, dar tonul lui zeflemitor nu reui
s ascund ezitarea de o clip dinaintea rspunsului. Probabil c trage la
msea serios de nite ani buni.
Anne se ridic i l privi pe Glen drept n ochi, cutnd acum direct acea
expresie pe care o zrise doar cu cteva minute mai devreme.
Deci nu s-a ntmplat? l ntreb ea.
Bineneles c nu, spuse Glen.
Cu o mbriare scurt pe care Anne o interpret ca pe o dorin de-a
ocoli discuia, el se ridic i se ndrept spre baie.
Mintea lui lucra frenetic, ncercnd s formuleze un rspuns plauzibil la
ntrebarea lui Anne. Nu voia s o mint, dar nici s o alarmeze. Dac ar fi
umblat prin curtea din dos gol-puc, i-ar fi amintit n mod sigur, nu-i aa?
Dar ultimul lucru pe care i-l mai amintea din dimineaa de azi era c se
afla n baie, gol. Fcuse du i se pregtea s se rad, cnd
Se fcuse ntuneric n toiul zilei, de parc l doborse un fulger venit din
senin.
n sufletul lui Glen se ddea o adevrat lupt. De ce s o mint pe Anne?
De ce s nu-i spun pur i simplu c n mintea lui era un gol care acoperea o
bun parte a zilei?
Nu-i fu deloc greu s gseasc rspunsul: pentru c ea ar insista s se
interneze imediat n spital, n ciuda asigurrilor lui Gordy Farber din aceast
dup-amiaz. Dar, de fapt, nu se ntmplase nimic.
Sau se ntmplase? Dac ieise ntr-adevr n curte i fusese vzut de
Joyce Cottrell? De ce Dumnezeu ar fi fcut una ca asta? Nu, adormise pe jos,
n baie, acesta era adevrul.
Atunci ddu cu ochii de aparatul de ras, care nc era n chiuvet, exact n
locul n care l lsase azi-diminea. Observ ns c nu era aparatul lui; al lui
era vechi de cinci ani i avea carcasa zgriat i ptat.
Aparatul de ras Norelco la care se uita acum era nou-nou.
De unde apruse?
133

S fi umblat n somn? Era posibil s se fi dus n ora i s cumpere un


aparat nou? Bine, dar nu putea s plece n pielea goal! L-ar fi nchis
imediat! Deci probabil c se mbrcase, ieise n ora i cumprase un aparat
de ras nou. Dar era imposibil, cci era gol cnd se trezise!
O groaz acut puse stpnire pe el. i pierdea minile! Poate c ar trebui
s-l sune din nou pe Gordy Farber. Dar nu era bolnav doctorul tocmai l
asigurase de asta!
Glen?
Anne era la u; o simea cum l urmrete i cnd se uit n oglind vzu
ngrijorarea din ochii ei. Cu un gest hotrt, puse mna pe aparatul de ras cel
nou i lucios i se ntoarse.
Pun pariu c Joyce are fantezii cu mine de ani de zile, spuse el,
improviznd pe msur ce vorbea. Presupun c m-a vzut cnd mi aruncam
aparatul de ras, i-a mai turnat un gin i m-a dezbrcat n gnd. Dorina
zmislete adeseori gndurile, nu se spune asta?
Aparatul de ras? ntreb Anne dezorientat. Despre ce vorbeti?
Acum cuvintele i veneau mai repede.
L-am scpat pe jos pe cel vechi. Aa c m-am dus i l-am aruncat la
gunoi. i m-am dus n ora i mi-am cumprat unul nou.
n pielea goal? ntreb Anne uimit la culme. L-ai dus la gunoi golpuc? i dup aceea ce ai fcut, te-ai dus la cumprturi dezbrcat?
Aveam pe mine un halat, insist Glen.
Ce dracu se ntmpl? Cum se bgase n toat chestia asta? Dac Anne se
ducea s se uite n lada de gunoi?
Adic, eram mbrcat cu un halat de baie cnd am ieit n curte. Cnd
m-am dus la Freddy Meyers eram mbrcat cu haine de strad.
Mcar asta era adevrat. Fusese mbrcat cu haine de strad cnd se
dusese n Broadway Market n acea dup-amiaz. Fiindc Anne continu s-l
priveasc nencreztoare, de parc ar fi vorbit ntr-o limb necunoscut i
ciudat, el i art aparatul de ras.
Vezi? Aparatul cel nou.
Anne se simi complet dezorientat. Cnd i spusese lui Glen despre
convorbirea cu Joyce Cottrell, i dduse seama c ceva nu era n regul, iar
povestea pe care i-o spusese el suna totalmente aiurea. De cnd era
cstorit cu Glen, i se stricaser o grmad de aparate de ras electrice. i
tia foarte bine ce fcea el cu ele cnd se stricau.
Le arunca n coul de gunoi. Nu le ducea n lada de gunoi din curte!
Fr s spun o vorb, Anne cobor pe scrile din dos i se duse n fundul
curii, la containerele pentru gunoi. Ridic repede capacul unuia dintre ele i
se uit nuntru. Era acolo.
134

Distrus fcut buci dar, fr niciun dubiu, tot ce mai rmsese dintrun aparat de ras electric stricat. Un aparat care nu putea s fi fost att de
distrus doar pentru c fusese scpat n chiuvet. Ce se petrecea?
Se ntoarse n cas prin buctrie, la timp ca s aud vocea emoionat a
lui Kevin.
Hei, tati, strig Kevin din capul scrilor. De unde a aprut asta? E
pentru mine?
Strbtnd repede buctria i sufrageria, l gsi pe Kevin n vestibulul de
la intrare cu o undi n mn.
De unde-a mai aprut i asta? ntreb ea.
Kevin zmbi mecherete.
Era jos, n pivni, spuse el. mi bgm echipamentul de sport la splat
i am dat peste ea. De unde a aprut?
Anne nc se holba la undi cnd l auzi pe Glen vorbind din captul de
sus al scrilor.
Eu am cumprat-o, spuse el.
Anne se ntoarse i l privi fix. Era ceva ciudat n vocea lui, la fel ca atunci
cnd i spusese de aparatul de ras.
Ai cumprat o undi? Dar tu
Glen o porni pe scri n jos, decis s nu o lase pe Anne s-i observe deruta
i panica strecurate n sufletul lui n timp ce i scotocea mintea dup un
indiciu care s-i dea de neles de unde apruse undia aceea. Dar nu gsi
nimic habar n-avea de unde apruse undia, la fel cum n-avea habar de
unde apruse aparatul de ras cel nou. O s-mi amintesc eu, i spuse el. Mai
devreme sau mai trziu o s-mi vin n minte. Cznindu-se s zmbeasc
atunci cnd ajunse la baza scrilor, o nconjur pe soia lui cu un bra i o
trase mai aproape de el.
Ai uitat? o ntreb el. Gordy Farber mi-a spus c trebuie s am un
hobby. Drept care mi-am ales unul azi. O s m duc la pescuit.
La pescuit. Cuvintele avur o rezonan lugubr n mintea lui Anne. Cu
numai cteva ore n urm, Sheila Harrar i spusese cum dispruse fiul ei
dup ce stabilise s se duca la o partid de pescuit.
O partid de pescuit cu Richard Kraven.
i acum, iat-l pe Glen, care i spunea c-i alesese un hobby. Desigur, nu
era dect o coinciden, dar chiar i aa, o trecu un fior. Probabil c va fi
numai o toan, ceva pentru care Glen i va pierde interesul dup o
sptmn sau dou. i dac nu i-l va pierde, ce era cu asta? n ciuda
argumentelor ei perfect raionale, tiu c primul ei instinct de cnd intrase
n cas mai devreme fusese corect.
Ceva se schimbase n aceast cas.
135

Soul ei se schimbase.

Capitolul 30
Viaa lui Joyce Cottrell nu decursese aa cum plnuise. Ajuns la cea de a
cincizecea aniversare i examinnd anii care trecuser, i ddea seama c
trebuia s renune la sperana unei csnicii durabile i a unei familii.
Puinele ei rude se prpdiser. Telefonul ei nu suna aproape niciodat i
rareori se ntmpla s schimbe cte o vorb cu cineva, cu excepia oamenilor
cu care lucra la Group Health pe Capitol Hill. Motenise de la prini casa n
care crescuse, dar nu i destui bani ca s se descurce, iar o carier n afara
ndatoririlor fa de soul i copiii pe care sperase s-i aib nu figurase
niciodat n planurile ei de viitor. Fusese cstorit pentru scurt timp, dar
nici cnd se ntorsese acas la prini, dup ce Jim Cottrell o prsise la ase
luni dup cstorie, gsirea unei slujbe nu fusese una dintre prioriti.
Se ntorsese acas s-i ling rnile i s adune rmiele vieii ei
emoionale distruse.
Acum, dup aproape treizeci de ani, se gsea n acelai punct. Prinii ei,
care i oferiser un refugiu n lunile ndelungate cnd i era prea ruine de
eecul su n csnicie chiar i pentru a mai iei din cas, muriser n cele din
urm. Puinii prieteni ai lui Joyce se plictisiser demult de povestea jalnic a
trdrii ei i ncetaser s o sune.
Anii se transformaser n decenii i, dei pn la urm i gsise o slujb
ca recepioner n tura de noapte la Spitalul Group Health, se transformase
treptat ntr-un soi de pustnic. Cu toate c rareori se ntmpla s ias din
cas, n afara drumurilor la spital i napoi, gunoiul nu se aduna niciodat n
casa lui Joyce Cottrell, aa cum se ntmpl n casele altor pustnici, nici
zugrveala nu se cojea i nici mobila nu se murdrea i nu se deteriora.
Joyce Cottrell i meninea casa ntr-o curenie meticuloas, redecornd
imediat o camer n care zugrveala ncepea s se decoloreze, alegnd culori
i materiale din cataloage i ncepnd s cumpere toate cele necesare numai
atunci cnd camera nou decorat era clar conturat n mintea ei, pn la
ultimul detaliu.
De-a lungul anilor, ajunsese expert n nlturarea vopselei de pe lemnul
vechi, a tapetului de pe perei i a tapieriei uzate din ramele excelente cu
care prinii ei mobilaser casa. Devenise i mai priceput la montarea
materialelor noi, cumprate n rarele ei drumuri n ora i, cu timpul, casa
devenise o garnitur eclectic de camere, fiecare dintre ele reflectnd moda
zilei din momentul n care Joyce decisese s o redecoreze.
136

Cu toate acestea, nimeni nu vzuse interiorul casei n anii care se


scurseser, cci de cte ori unul dintre vecinii ei singurii oameni care o
vedeau cu o oarecare regularitate i manifesta dorina s-i viziteze casa,
Joyce se scuza c nu terminase de redecorat. i nici mcar nu minea: una
sau mai multe camere din cele zece cte avea casa se afla ntotdeauna ntr-o
faz a redecorrii.
Joyce nsi era ntr-o permanent redecorare, pentru c visa i i fcea
planuri pentru strlucitoarea petrecere pe care avea s o dea cnd casa va fi
gata n sfrit, o petrecere perfect, stil Martha Stewart, n cinstea ncheierii
redecorrii i a relansrii ei n viaa social. i petrecea ore i zile ntregi
nchipuindu-i c era gazda frumoas i ncnttoare care deschidea larg
uile elegantei ei reedine mulimii de prieteni mui de admiraie.
Din pcate, Joyce nu manifestase aceeai grij fa de propria ei persoan.
Silueta ei putea fi descris ca plin, defect pe care Joyce l ascundea aa
cum putea, purtnd haine largi i n culori deschise, iar prul ei era, la
cincizeci i trei de ani, chiar mai blond dect fusese cu o jumtate de secol n
urm. Gustul lui Joyce n materie de machiaj nu se schimbase din
adolescen, limitndu-se la acelai ruj i fard de pleoape n culori vii un
amalgam de nuane de rou i oranj, albastru i verde pe care le adora att
cnd era vorba de haine ct i de decoraiuni interioare.
Cine voia s o judece cu indulgen spunea despre Joyce Cottrell c era
puin srit.
Cine prefera s o judece ceva mai aspru putea spune c arta ca o trf
trecut.
Tocmai asta l atrsese pe brbat.
Asta i faptul c locuia alturi de Anne Jeffers.

Capitolul 31
Surse ale poliiei nici nu confirm, nici nu neag faptul c cerceteaz
posibilitatea ca Richard Kraven s nu fi lucrat singur i c executarea lui
ar fi declanat un nou val de crime, n care complicele lui Kraven
lucreaz acum pe cont propriu. Aceleai surse refuz de asemenea s
comenteze zvonurile c, datorit profesiunii de prostituat a
domnioarei Davis, echipa special demult destrmat care cerceta
crimele din Green River ar putea fi reactivat. Deocamdat, poliia
cerceteaz asasinatul din Capitol Hill ca pe un incident izolat, i pn n
acest moment refuz s ntrein ideea c el ar putea marca nceputul
unui nou val de asasinate n serie.
137

ntre timp

Brbatul simi o adevrat furie cnd citi articolul lui Anne Jeffers n
ziarul din acea diminea. n primul rnd c fusese publicat undeva n
pagina a doua, cnd de fapt locul lui era pe prima pagin. n fond, era o
crim pe care o comisese i fusese absolut la fel de sinistr ca acelea pe care
le nfptuise Richard Kraven.
N-o fcuse exact n acelai fel?
Nu-i despicase pieptul fetei i nu-i extrsese inima i plmnii? Cu toate
acestea, celelalte crime ocupau de fiecare dat prima pagin, pe cnd a lui
abia dac era pomenit.
i tia de ce. Din cauza reporterei, a lui Anne Jeffers. Ea era cea care nu
credea c fapta lui era destul de important. De aceea nu publicase niciunul
dintre articolele ei despre Shawnelle Davis acolo unde trebuia. Aproape o
or brbatul se gndi numai la asta, fierbnd de furie i cu o mnie care
cretea constant. Puin dup ora nou, i veni ideea.
Trebuia s-i atrag atenia lui Anne Jeffers cu orice pre.
i tia exact cum va proceda.
Va afla unde locuiete i, data viitoare cnd va aciona, i va lsa o mic
amintire.
Ceva chiar pe pragul casei
Lu cartea de telefon i o frunzri, apoi urmri cu degetul o coloan pn
cnd gsi ce cuta. Nu-i venea s cread ceaua de ziarist locuia pe
aceeai strad cu el.
Fr s se gndeasc mcar ce va face cnd va ajunge acolo, brbatul iei
din cas i o lu grbit spre nord. Nu trecu mult i iei din cartierul
srccios cu apartamente de nchiriat care mrgineau Spitalul Group
Health i ajunse n zona mai puin circulat din jurul cartierului mai luxos n
care locuiau Anne i Glen Jeffers.
Trecu de reedina familiei Jeffers pe partea opus a strzii, uitndu-se
spre cas aproape pe furi. Era mare i retras mult de la strad.
Cel mai mult l ncnta faptul c avea o teras mare.
Destul de mare ca s poat arunca ceva pe ea din mers, dac va fi nevoie.
Nu va trebui s rite s se apropie de cas i s lase urme, sau altceva dup
care s poat fi identificat.
Brbatul mai merse de-a lungul a nc un cvartal de case, ocoli al doilea
bloc, apoi o lu napoi spre casa lui, tot pe partea opus casei familiei Jeffers.
Ajunsese aproape n dreptul ei, cnd cineva iei din casa de alturi.
O femeie iei pe verand i i culese ziarul de diminea.
138

Brbatul se uit la prul ei blond pieptnat ntr-o claie nalt, la machiajul


ei strident i la rochia verde cu albastru.
Uuratic.
La fel ca Shawnelle Davis.
O nou idee mai bun dect cea dinainte ncepu s prind contur n
mintea lui.
Dup ce femeia reintr n cas, brbatul rmase intuit locului, studiind
casa, apoi i ddu ocol ca s o vad de pe aleea din spate.
Brbatul prsi zona de mai multe ori, dar de fiecare dat se ntoarse,
atras ca un fluture de lumin.
n sfrit, la jumtatea dup-amiezei, femeia iei din nou. ncepu s
mearg pe trotuar, iar brbatul merse n urma ei.
O urmri tot drumul pn la complexul Group Health, unde aceasta intr
n camera urgenelor prin Thomas Street.
Intr pe poarta principal dup ea, oprindu-se n hol att ct s o vad
ocupndu-i locul la biroul de recepie i introducnd cartonaul cu numele
ei n suportul de pe birou: JOYCE COTTRELL.
Cu numele ntiprit n minte, brbatul ptrunse n spital, strbtu mai
multe coridoare pn ce ajunse la intrarea principal a noii aripi care ddea
n Sixteenth Street. Iei din cldire, travers Sixteenth Street i ajunse
imediat acas. Puse din nou mna pe cartea de telefon.
O gsi: Joyce Cottrell figura la o adres de pe Sixteenth Avenue North.
Exact alturi de casa familiei Jeffers.
Brbatul form numrul indicat, ls s sune de douzeci de ori i nchise.
n tot restul dup-amiezei i toat seara, brbatul form ncontinuu
numrul i niciodat nu rspunse nimeni. Cu fiecare apel, sigurana lui
cretea. La ora nou i jumtate, cnd i prsi apartamentul i strbtu
pentru a aptea oar n acea zi distana dintre cele cteva blocuri spre nord,
tia deja ce va gsi.
O cas cufundat n ntuneric, complet goal.
Dar cnd ajunse acolo, vzu c n cas nu era deloc ntuneric. Luminile
erau aprinse n dou camere de la parter i ntr-una de la etaj.
Brbatul rmase de veghe pe trotuarul de peste drum. Iar la ora zece fix,
una dintre luminile de jos i cea de sus se stinser i simultan se aprinse o
alt lumin la parter.
Brbatul zmbi. Ori trei persoane din cas apsaser pe comutator exact
n acelai moment, ori luminile erau programate sa se aprind astfel.
Traversnd n grab Volunteer Park, brbatul gsi un telefon public lng
conservator. Form pentru ultima oar n acea zi numrul lui Joyce Cottrell.
Ca i pn atunci, telefonul sun de multe ori fr ca cineva s rspund.
139

Joyce Cottrell locuia singur.


Se ntoarse la casa goal i ncepu s se gndeasc la un mod de a
ptrunde nuntru.
n mai puin de un minut l gsi.
Joyce Cottrell nu mutase niciodat cheia de rezerv din locul n care o lsa
ntotdeauna mama ei, sub preul de la intrarea din spate. Ca i mama lui, de
altfel, i ca o mulime de ali oameni.
Brbatului i plcu casa lui Joyce Cottrell. Era mult mai mare dect toate
casele n care fusese pn atunci att de mare, nct apartamentul lui ar fi
ncput n living dei nu era ctui de puin ceea ce se ateptase.
Apartamentul lui Shawnelle Davis arta exact ca imaginea pe care i-o
formase despre casa unei prostituate mobila era la fel de ieftin ca
Shawnelle nsi. Joyce Cottrell ns avea mobila frumoas i totul arta
curat i proaspt, de parc ar fi fost nou.
Brbatul ddu trcoale pe-ndelete prin toat casa, examinnd totul, dar
neatingnd dect un singur obiect. Apoi, cnd se apropie momentul
ntoarcerii lui Joyce Cottrell acas de la spital, se strecur n dormitorul
principal.
Ateptnd n dulap ca Joyce s urce n camera ei, nrile i se umplur de
mireasma sculeului dinuntru. Mirosul delicat de lavand i trezi amintiri
de cnd era copil.
Dulapul mamei lui mirosea astfel.
Inspir adnc i se trezi imediat transportat n trecut, n acea zi de demult
cnd intrase n dulapul mamei lui ca s se joace de-a deghizatul i se
nclase cu pantofii ei, cznindu-se s stea n echilibru pe tocuri.
Fusese prins.
Prins i btut, dei avusese mare grij s nu se ating de hainele ei sau si strice pantofii.
I se interzisese s mai intre n camera mamei lui i ua acestei camere
fusese ncuiat pentru totdeauna pentru el, cu aceeai rceal cu care fusese
nchis ua ntregii lumi a mamei lui.
Acum, n timp ce asculta paii lui Joyce Cottrell urcnd scrile spre etaj,
tmplele i pulsau de o furie mocnit.
Apropiindu-i un ochi de crptura uii pe care o lsase puin deschis, o
privi pe Joyce dezbrcndu-se cu o furie care cretea cu fiecare secund.
Degetele unei mini i se ncletar pe cuitul pe care brbatul l adusese
cu el din buctrie, n timp ce cu cealalt mn i mngia umfltura tare
care i se formase ntre picioare.
Cnd Joyce Cottrell rmase numai n lenjeria intim i se duse la dulap ca
s-i pun bine rochia, brbatul era pregtit.
140

De diminea, Joyce Cottrell vzuse un brbat gol n curtea din spate a


casei de alturi.
n aceast sear, vedea un brbat mbrcat, care o pndea n dulap.
Cel din curtea de alturi avea n mn un aparat de ras distrus.
Cel din dulap inea n mn un cuit. Dar, cnd deschise ua dulapului,
Joyce nu vzu dect o raz de lumin reflectat de lama lung care se
npusti asupra ei i o pereche de ochi arznd de furia mocnit pe care
brbatul i-o reprimase atta timp.
Iubete-m! i comand el cnd cuitul porni ca un bici necrutor i se
nfipse adnc n pieptul lui Joyce Cottrell. Vreau s m iubeti!
Joyce Cottrell muri nainte de a nregistra cuvintele, prbuindu-se pe
podeaua dormitorului ca un balon spart.
Prins pe de-a-ntregul n mrejele propriei sale fantezii, vznd faa mamei
lui n locul celei a lui Joyce, brbatul se puse pe treab. Deschise pieptul
femeii i i smulse inima cu o furie dezlnuit. n timp ce lucra, vorbea i i
spunea lui Joyce Cottrell toate lucrurile pe care nu putuse s i le spun
niciodat mamei lui.
n sfrit, cnd ntritura dintre picioare nu mai putu fi ignorat, brbatul
i trase n jos pantalonii i se arunc asupra lui Joyce Cottrell, abia
reinndu-i un strigt de extaz cnd, pentru prima oar n via, tri
experiena unui orgasm.

Capitolul 32
Ochii Cercettorului sfredeleau ntunericul. Noaptea era linitit, dar ceva
l trezise. Chiar n momentele n care ali oameni n-ar putea s doarm
deloc, Cercettorul avea capacitatea s nchid ochii i s ignore lumea din
afara minii sale, s se retrag n sine i s se odihneasc netulburat.
Dar astzi o for exterioar o for asupra creia nu avea niciun control
l trezise. Tcut ca o fantom, explor tot etajul, dar nu auzi dect
respiraia calm, regulat, a celor din familie, care dormeau fr grij n
paturile lor, din fericire fr s tie c el se afla n preajma. n capul scrilor
se opri, nu din indecizie, ci pentru a aduna date cu simurile lui ascuite la
maximum.
Ceea ce l trezise nu se afla nuntru, cci n afara scriturilor i a
gemetelor normale ale mobilei i construciei, n cas domnea linitea.
Mulumit c ceea ce i ntrerupsese odihna se afla dincolo de zidurile
protectoare, cobor scrile i strbtu camerele de la parter privind pe
ferestre afar, unde felinarele luminau strada, i cutnd ceva. Dac ar
141

vedea, sau dac ar simi numai acel ceva, l-ar recunoate imediat. Dar afar
totul era linitit; nimic nu mica; nu simi nicio prezen ascuns pndind
din umbr.
i totui ceva l trezise. Nu-i va gsi linitea pn nu va identifica ceea ce
i tulburase somnul.
Intr n buctrie, apoi iei pe terasa din spate. Simi rcoarea aerului
nopii mngindu-i pielea i mintea lui fu inundat de amintiri nechemate
ale altor vremuri, cnd sttuse gol n rcoarea nopii.
Nopi cnd, dup ncheierea unui experiment, cu rmiele hcuite ale
cte unui subiect nc nearuncate, ieea din laboratorul su n rcoarea
proaspt a nopii, uneori pentru a-i potoli sentimentul de frustrare din
cauza eecului printr-un urlet de furie, alteori doar ca s se spele n ru
nainte de a ncepe procesul anevoios, dar foarte necesar al curirii
locului.
Cteodat ns, rmnea pur i simplu gol sub venicia stelelor care
sclipeau deasupra capului su, simindu-se ca un nou-nscut n univers, cu
pielea lucioas de sngele scurs mai devreme din inima subiectului su. n
nopi ca aceasta inspira lacom aerul rece al nopii, ca i cum, dac ar fi
inhalat destul de adnc, ar fi putut absorbi oxigenul aductor de via att
pentru el, ct i pentru cadavrul care zcea n rulot. Dar, n timp ce i
umplea plmnii, tia bine c oxigenul nu era de ajuns. Fr o scnteie, fr
fulgerul negru i invizibil care emana din adncurile trupului inert, nicio
cantitate de aer introdus n plmnii subiectului nu putea readuce trupul la
via. Acela era momentul n care l cuprindea disperarea, cnd rcoarea
aerului nopii care cu o clip nainte pruse mngierea unei fiine iubite se
transforma ntr-o mantie ntunecat, care ascundea un duman nevzut.
ns n aceast noapte ntunericul nu i era nici prieten, nici duman. n
aceast noapte, era o enigm care ascundea ntre faldurile sale ceva ce
trebuia neaprat s descopere.
Rmase nemicat, ateptnd. Simea noaptea cu toate simurile ascuite,
cutnd un semn care s-i arate ce l trezise. Atunci, din mijlocul zumzetului
constant al insectelor, broatelor i traficului se auzi un zgomot nou.
cnitul unei ncuietori.
Scritul unor balamale.
O alt ncuietoare care se deschidea.
Un arc care se destindea, apoi zgomotul slab fcut de o u cu plas care
se trntete de un canat de lemn.
Alturi.
Dei nu se vedea nicio lumin, cineva ieea din casa de alturi.
142

Cercettorul rmase nemicat, cu rbdarea omului de tiin. Nu era


nevoie s se ntoarc, nu era nevoie s se mite. Nu trebuia dect s atepte,
ascuns n ntunericul terasei.
n curnd sursa care l deranjase avea s se arate.
Nu avu mult de ateptat, cci n mai puin de treizeci de secunde auzi
zgomotul unor pai apsai, fcui de nite pantofi cu talpa groas care
coborau cu precauie prin ntuneric treptele de lemn. Mintea Cercettorului
ncepu automat s aplice legile logicii. Persoana care cobora treptele casei
de alturi nu era familiarizat cu ele, nu era obinuit cu limea sau
nlimea lor.
Prin urmare, nu locuia acolo.
Poate c asta l trezise; zgomotul neateptat fcut de cineva care intra cu
fora n casa de alturi. Dintr-o ndelungat experien, tia ca era posibil s
dormi chiar i n mijlocul zgomotelor, cu condiia ca acestea s fie ceva
obinuit, n timp ce un zgomot neateptat putea alunga instantaneu somnul
unei persoane cu simurile alerte n permanen. De cnd se tia, fusese
dotat cu o minte alert. Cu toate acestea, continu s stea nemicat, cci
acum i se strnise curiozitatea. Atept ca intrusul s se arate ca o fantom
la adpostul umbrelor nopii.
Apru o siluet ntunecat cu o greutate n brae care prea la prima
vedere o mas cenuie i fr form, abia vizibil n bezna care o nconjura.
Dar cnd silueta se deprt de cas, ajunse n apropierea felinarului care
arunca o lumin slab pe aleea ngust. Pe acest teren al nimnui, dintre
cele dou iruri de curi dosnice alturate, intrusul deveni identificabil.
Era un brbat. Povara pe care o ducea fu recunoscut imediat de ctre
urmritorul din umbr.
Era un cadavru.
Un cadavru uman, crat cu stngcie, fr s fie nvelit n ceva care s
mpiedice scurgerea sngelui pe pmnt.
Cnd silueta se apropie de alee cu cadavrul n brae i ajunse n dreptul
luminii, toi muchii din trupul Cercettorului se ncordar.
Trupul fr via fusese dezgolit, aa cum dezgolea i el de fiecare dat
trupurile subiecilor lui.
Pieptul i fusese tiat, dar operaia nu fusese efectuat cum trebuia.
Dimpotriv, prea mai degrab c ntreaga cavitate toracic fusese
sfrtecat cu nendemnare. Chiar i din locul n care se afla, Cercettorul
vedea c unul dintre snii mari ai femeii fusese aproape retezat.
Dar brbatul care cra cadavrul era complet mbrcat i, dei aleea era
slab luminat, Cercettorul zrea petele stacojii de snge care ptau n
ntregime cmaa purttorului i se ntindeau n jos, pe pantaloni.
143

Cercettorul privi i se simi cuprins de dispre, ns n acelai timp


mintea lui lucra, formulnd un raionament logic, dar care avea attea piese
lips, nct abia dac se mai putea numi logic.
Cadavrul era dezbrcat.
Pieptul era sfrtecat.
La prima vedere, n ochii unui ignorant, cadavrul putea fi socotit produsul
final al unuia dintre propriile lui experimente.
Astzi apruse n ziar un articol despre prostituata ucis cum o chema?
Shawnelle Nu-tiu-cum scris de femeia care locuia chiar n aceast cas i
acum dormea ntr-una dintre camerele de la etaj.
n articolul ei, Anne Jeffers sugerase c asasinarea lui Shawnelle era o
copie dup crimele lui.
Poliia negase.
Dac poliia era pe o pist fals, dac brbatul care ducea acum n brae
rezultatul unei lucrri similare cu experimentele lui voia s atrag atenia,
cum altfel ar fi putut s-o fac dect lovind chiar alturi de casa ziaristei care
i nregistra isprvile? Dar de ce lsa n urma lui dre de snge? Nu avea
niciun sens, n afar de cazul n care brbatul i dorea incontient s fie
prins.
n acel moment, becul slab care lumina aleea i arunc lumina din plin pe
faa necunoscutului i Cercettorul l recunoscu pe loc.
Piesele puzzle-ului se aranjar dintr-o dat. Clocotind de furie,
Cercettorul se retrase n cas.

Capitolul 33
Anne Jeffers i simea trupul ca de plumb, ca i cum n-ar fi dormit deloc
peste noapte, n ciuda dovezilor care artau contrariul. tia c dormise, cci
i amintea c ultima oar cnd se uitase la ceas fusese zece i jumtate.
Fusese suprat i, dei nu se putea spune c fusese furioas pe Glen, era
cert c o ngrijorase atitudinea lui. Dar acum, n lumina cenuie a dimineii,
cnd i privea faa adormit, nimic nu prea nelalocul lui. n somn, el arta
exact ca de obicei, cu faa luminoas i neted, cu buzele ridicate la coluri
ntr-un uor zmbet, de parc s-ar fi bucurat de un vis frumos. Dar dup o
clip zmbetul i pieri i toate gndurile negre ale lui Anne din seara trecut
revenir brusc, nghe instinctiv, ca i cum rmnnd nemicat, i putea
amna trezirea.
Ce gnduri i treceau prin cap?
144

Dintotdeauna sau cel puin pn la infarctul lui dimineile fuseser


pentru ea i Glen partea cea mai plcut a zilei. Chiar i atunci cnd copiii
erau prea mici ca s poat fi lsai singuri n cas i erau nevoii s-i fac
alergarea pe rnd, gseau de fiecare dat cteva minute n care se bucurau
unul de prezena celuilalt, izolai de tot restul lumii. Cnd Glen fusese n
spital, cel mai mult i lipsiser aceste diminei mpreun. Dar acum, cnd se
ntorsese n sfrit acas, totul era diferit.
Cu o sear nainte, chiar se ferise de atingerea lui.
n aceast diminea, vznd c se apropia clipa n care se va trezi, ea nu
fcea dect s amne acest moment. Cuprins de ruine i vinovie, se
aplec i l srut tandru pe buze. Imediat, braele lui Glen o nconjurar,
trgnd-o mai aproape de el, i buzele lui rspunser srutului. Timp de o
fraciune de secund, nu mai mult, Anne simi un fior foarte asemntor cu
frica, dar i ddu seama c era ridicol s simt aa ceva. Era cu Glen, ce
Dumnezeu! Cu toate acestea, trebui s fac un efort s nu se fereasc de el,
s nu se trag din mbriarea lui. i spuse c trebuia s se relaxeze i, cnd
i simi limba desfcndu-i buzele cu gingie, reacion fr s se gndeasc
prea mult, iar cnd trupul ei se topi n braele lui cu o clip mai trziu, toate
reticenele ei se risipir. n aceast diminea, cnd degetele lui se
strecurar sub materialul subire al cmii ei de noapte, mngierea lui fu
la fel ca ntotdeauna excitant, dar n acelai timp cald i familiar. l
nconjur i ea cu braele i buzele i se lipir de ale lui, unindu-i trupurile i
scond amndoi sunete ntretiate, n care se amestecau pasiunea i
satisfacia.
Glen fcu dragoste cu Anne cu o familiaritate natural, ce o excit i o
liniti n acelai timp. Acel Glen pe care l iubea i pe care cu numai cteva
ore n urm se temea c l pierduse pentru totdeauna era din nou lng ea.
Cnd terminar, Anne se cuibri n ndoitura braului su, cu un oftat de
satisfacie.
M bucur c ai revenit, opti ea.
Glen o mbri mai strns.
Cum adic? Doar nu m-am ntors de la spital azi-diminea.
Anne se rostogoli din mbriarea lui, apoi se sprijini ntr-un cot ca s-l
priveasc drept n ochi.
Dar abia acum am simit cu adevrat c te-ai ntors, spuse ea.
Pe faa lui Glen trecu o umbr, dar apoi brbatul zmbi.
M-am purtat cam ciudat n ultimul timp, este?
Cam? repet Anne. Mai curnd ai srit peste cal.

145

Zmbetul lui Glen dispru i Anne i dori s-i fi nghiit vorbele. Dar era
deja prea trziu scurtul moment de apropiere, acel sentiment c totul
revenise la normal, se risipise.
M rog, poate c e cam mult spus ai srit peste cal, recunoscu ea,
ncercnd s dreag lucrurile. Dar trebuie s recunoti c toate chestiile alea
pe care le-ai cumprat
Nu trebuie s recunosc nimic, i-o tie Glen ridicndu-se n capul
oaselor i legnndu-i picioarele pe marginea patului. Nu fac dect s
urmez sfaturile medicului. Toi spun c pescuitul este un hobby excelent, aa
c m-am gndit s m apuc i eu. Acum ai neles?
Am neles, ncuviin Anne, dorindu-i nespus s schimbe subiectul i
s reintre n starea de apropiere de care se bucurase att de mult cu cteva
minute n urm.
Dar momentul se risipise, fiind nlocuit de o revenire a anxietii amorfe
care o cuprinsese asear, la venirea acas senzaia oribil c ceva care nu
putea fi definit nu era n regul. Cobor din pat pe partea ei, i culese halatul
de pe scaunul din col i dispru n camera de toalet, n timp ce Glen intr
n baie.
Pn ca el s termine de splat pe fa, ea era deja mbrcat cu
echipamentul de alergat. n timp ce i lega ireturile stnd pe scaun, i simi
privirile aintite asupra ei. Dar cnd se uit n sus la el, expresia lui era
impenetrabil i cnd se oferi s alerge mpreun cu ea, ea clatin din cap.
Gordy a spus c trebuie s faci plimbri. N-a pomenit nimic de
alergare.
Dar voia de fapt s spun Prefer s alerg singur i vzu n ochii lui c i
el sesizase adevratul neles al cuvintelor ei, ca i cum ea i-ar fi exprimat
gndul clar, nu printr-o scuz transparent.
Nu trebuie s-o iei prea repede, bine? adug ea, iar apoi ncerc s
ndulceasc fermitatea refuzului printr-un srut.
Lipsa lui de reacie i dovedi c nu reuise s-l mbuneze i o clip fu
tentat s accepte totui s o nsoeasc.
Dar tia ce se va ntmpla: vor alerga n tcere, ncercnd s simuleze o
apropiere pe care nu o simeau n acest moment, i toat ziua la birou se va
consuma la fel, gndindu-se ce se petrecea cu ei, astfel nct nu se va putea
concentra. Mai bine s plece singur, i zise ea, i s mai fac o ncercare
disear.
S m atepi cu o can de cafea, bine? l rug Anne.
El ddu din cap i ea ncepu s coboare scrile.
Boots atepta n faa uii de la intrare, cu lesa ntre dini i cu o expresie
care voia s spun c va fi complet distrus dac nu l lua i pe el.
146

Bine, bine, spuse ea, fixnd lesa de gtul cinelui i deschiznd ua. Dar
dac nu ii pasul, s nu-i nchipui c te car n brae.
Cobor de pe teras dintr-o sritur i o porni ctre colul strzii, unde
urma s o ia la stnga spre Volunteer Park, apoi se ntoarse i i arunc o
privire nspre dormitorul lor, cu intenia de a-i face semn cu mna lui Glen
dac era la fereastr.
Dar el nu era acolo.
Cltin din cap, ca i cum prin acest gest ar fi putut alunga gndurile
negre care i se perindau prin minte, i porni n pas alergtor. Poate c n
aceast diminea va face un tur sau dou n plus n jurul lacului.
Plouase nainte de ivirea zorilor. Strzile erau lucioase i aerul primelor
ore ale dimineii era nc ncrcat de umezeal. Anne i umplu plmnii cu
aerul proaspt i rcoros i mri pasul cnd travers Fifteenth Avenue i
intr n parc, urcnd panta lin care ducea la ser. De acolo, putea fie s o ia
drept nainte peste culme, iar apoi s coboare pe lng terenurile de tenis,
fcnd o bucl mare n jos pn la turnul de ap, fie s o ia la stnga, spre
vechiul Muzeu de Art, alergnd lejer pe drumul drept care ducea la sud de
ser. Apoi, cnd va ajunge n apropierea lacului de dincolo de parc, va putea
avansa pe aleea ce ddea ocol parcului, care era plan pe toat distana i pe
care alegeau ntotdeauna alergtorii serioi, n ritm constant, controlndu-i
mereu pulsul i respiraia, unii dintre ei petrecndu-i chiar cte dou ore n
fiecare diminea ntr-un efort vitejesc dac nu cedau pn la urm de ai menine forma fizic. Dei Anne era numai parial adepta ideii
seductoare c exerciiul fizic executat cu regularitate putea ntrzia
oarecum procesul de mbtrnire, tia c dup o jumtate de or de alergat
se simte mai bine, dac nu datorit feromonilor pe care numai ocazional
reuea s-i pun n micare, mcar dintr-un sentiment de datorie mplinit,
chiar dac acest sentiment era uor deplasat.
De nenumrate ori ea i Glen czuser de acord c ara ar merge mult mai
bine dac populaia ar fi la fel de preocupat s-i ntrein spiritul precum
ncercau s-i ntrein trupul. i, din cte observase Anne, toat lumea
mbtrnea, iar solicitarea excesiv a genunchilor i a gleznelor nu le mai
permitea dect n cazuri rare s-i continue alergrile matinale. Pasiunea
celor din Seattle pentru cafea era, dup prerea ei, un antidot sntos al
grijii exagerate fa de meninerea n form a trupurilor localnicilor.
Optnd n cele din urm pentru ruta de pe malul lacului pentru c astfel
putea face mai multe ture cu un efort mai mic dect pe drumul ocolitor din
vale, Anne o porni de-a lungul malului nordic al lacului artificial, dnd din
cap n semn de salut ctre civa parteneri obinuii de jogging cu care se
ntlnea n fiecare diminea. Alergnd fericit pe lng ea, Boots sri de
147

cteva ori la civa oameni care, simea el, se apropiau prea mult de stpna
lui, dar n general nu-i fcu de cap pn cnd Anne ocoli colul nord-vestic
al lacului. n loc s dea ocol mpreun cu ea, el ni drept nainte, trgnd de
les pn cnd, dup aproape patru metri, aceasta se derul complet i l
opri cu o smucitur.
Speriat de ntinderea brusc a lesei, Anne i ntrerupse alergarea i se
ntoarse s-l certe pe micul animal. Dar n momentul n care simi lesa lejer,
ncpnarea specific strmoilor lui terrieri iei la iveal i Boots trase
din nou de les, ntinznd-o iari la maximum, pornind cu corpul su
ndesat, motenit de la ramura buldogilor din care se trgea, drept spre
plcul de vegetaie deas care acoperea malul lacului. Aici ncepu s latre
nnebunit.
ezi, Boots, i ordon Anne.
O secund, celuul se uit n urm i o privi, dar apoi i continu lupta
cu lesa. Cei doi rmaser pe loc aproape un minut, Anne comandndu-i
celului s ad, iar Boots refuznd s asculte. Pn la urm, dndu-i
seama c distrugea pn i rezultatele modeste ale dresajului pe care Kevin
i Glen ncercaser s le fructifice la micul animal, Anne ced.
Bine, dac e chiar att de important pentru tine, fie i n locul sta.
Lsnd cinele n voia lui, ea l urm, cutndu-se prin buzunare dup
una dintre pungile albastre de plastic pe care le folosea ca s fac apoi curat
dup protejatul fiului ei. Dar, n loc s adulmece frenetic prin jur pn la
gsirea locului perfect pentru a-i face nevoile, Boots trase de les din ce n
ce mai hotrt, mirosind pe jos i mergnd tr spre creasta dealului. Apoi
trecu de marginea pantei abrupte i dispru un moment din raza vizual a
lui Anne, dar puse capt n sfrit ltratului nebunesc, cci se prea c
dduse peste inta spre care se ndreptase.
Cnd ajunse la marginea pajitii, unde zona plan din jurul lacului se
termina i ncepea o rp acoperit de o ncurctur de ierburi, Anne nu
vzu nici urm de cine. Apoi l reper. Se bgase n masa de vegetaie i
adulmeca lacom ceva ce ea nu reuea s vad.
Anne ntinse mna, ddu la o parte o ramura i se uit n jos.
Ochii goi i mori ai lui Joyce Cottrell o priveau din iarb.
Primul impuls al lui Anne fu s vomite, dar i reprim valul de grea.
Al doilea impuls fu s ncerce s o ajute cu ceva pe femeia pe care o
recunoscu pe loc ca fiind vecina din casa de alturi, ns i ddu seama
imediat c Joyce nu mai putea fi ajutat n niciun fel.
Al treilea impuls fu s strige dup ajutor i acesta fu impulsul pe care l
urm.
148

Capitolul 34
Unde-i mama?

ntrebarea avu un ton aspru i acuzator, ca i cum Kevin ar fi bnuit c


mama lui fusese rpit, dac nu chiar ucis.
Face jogging prin parc, i rspunse Glen, turnndu-i un pahar de suc
de portocale i scond din dulap cutia cu cereale pe care o puse pe mas.
Ar fi trebuit s se ntoarc pn acum, l inform Kevin.
Glen i arunc o privire pe cifrele albastre-verzui de pe ceasul aflat pe
cuptorul cu microunde. Dei nu avea de gnd s recunoasc fa de fiul su,
i ddu seama c acesta avea dreptate. nainte de atacul lui de cord,
alergrile lor nu durau mai mult de o jumtate de or patruzeci i cinci de
minute, cel mult. Dac ceasul era bun, Anne era plecat de peste o or. Glen
era aproape convins c tia de ce ntrzia Anne, dar nu inteniona s
comenteze asta cu Kevin. Att el, ct i Anne czuser de acord c, admind
c n csnicia lor nu erau numai lucruri perfecte i era normal s fie aa
nu trebuiau s-i spele rufele murdare n faa copiilor. n afar de asta, chiar
dac ar fi vrut s-i explice lui Kevin ce se petrecuse ntre el i Anne n
aceast diminea, nu era sigur c ar fi putut. Adevrul era c nici el nu tia.
Cnd se trezise i o surprinsese privindu-l, crezuse c nc era suprat pe el
pentru noaptea trecut. Dar apoi fcuser dragoste i timp de cteva minute
i se pruse c totul revenise la normal. Apoi, cnd ea spusese c el srise
peste cal, i srise andra. Cltin din cap. Nu se putea spune c nu avea
dreptate tia foarte bine c n ultimul timp nu se prea purtase ca brbatul
cu care se mritase soia lui. Dar, n loc s-i mrturiseasc totul despre
pierderile de memorie inexplicabile i s-i spun c acestea ncepeau s-l
sperie, el se roise la ea, spunnd c nu fcea altceva dect s asculte
sfaturile medicului i c nu era nimic n neregul. Ar fi vrut s-i spun. n
cele cteva minute linitite de dup ce fcuser dragoste, repetase n minte
ceea ce voia s-i spun.
Numai c atunci cnd voise s vorbeasc, o voce i optise n minte: Vrei
s te ntorci la spital? Vrei ca ea s cread c nu eti n toate minile?
Avertismentul l oprise brusc, dei tia c astfel o ndeprta pe Anne, o
minea, refuza s se ncread n ea.
Era de neles de ce Anne nu voise ca el s alerge mpreun cu ea i se
hotrse s fac un tur n plus n jurul lacului. Era sigur c se gndise s-i
consume furia alergnd prin parc n loc s i-o reverse asupra familiei. Dac
ea putea s-i descarce sentimentele negative alergnd, atunci putea i el
mcar s se mbrace i s pregteasc micul dejun pn la ntoarcerea ei, ca
149

ea s tie c nu era cstorit cu un invalid care avea de gnd s-i petreac


tot restul vieii n halat de baie.
O s fie acas sigur pn cnd i termini tu cerealele, i spuse Glen lui
Kevin cnd Heather intr n buctrie.
i turn i ea o can de cafea i ncepu s rezolve cuvintele ncruciate pe
care le ncepuse Glen cu cteva minute mai devreme.
Fii drgu, i spuse Glen fiicei lui, lundu-i ziarul. Aveam de gnd s
rezolv eu careul n dimineaa asta.
Heather ridic din umeri.
N-ai scris dect dou cuvinte i unul e greit. n plus, dac nu le scrii cu
cerneal nu se iau n considerare.
Mama a pit ceva, anun Kevin.
Heather i ridic privirea i se uit la fratele ei, apoi se ntoarse ctre
Glen.
E bolnav?
Glen scoase un oftat i recuper ziarul cu careul de la fiica lui.
N-a pit nimic. E sntoas. S-a gndit s alerge puin mai mult n
dimineaa asta, atta tot.
S-au certat, i traduse Heather lui Kevin fr nicio ezitare.
Nu ne-am certat, o contrazise Glen. De ce nu vrea niciunul dintre voi s
cread ce spun?
Pentru c adulii i mint ntotdeauna pe copii, l inform Kevin. Mi-a
spus Justin Reynolds. i cum se face c mama are voie s umble prin parc
singur i eu nu?
Pentru c ea este adult, i rspunse Glen aplecndu-se ctre el i
aruncndu-i n glum o privire fioroas. Poi s-i spui lui Justin Reynolds c
adulii au voie s fac i asta.
Kevin ncepu s chicoteasc, dar Heather reveni la subiectul dinainte.
Poate c ar trebui s mergem s o cutm, spuse ea. Niciodat n-a
ntrziat att. Dac totui a pit ceva?
Glen simi cum echilibrul de fore din camer se nclin n favoarea
copiilor. n cinci secunde, dac Anne nu intra pe u, Kevin se va coaliza cu
Heather i oricum el va trebui s cedeze. Aa c mai bine s accepte un
compromis de circumstan dect sa i vad ntrziind la coal.
Uitai cum facem m duc s dau o rait ct timp voi doi v terminai
micul dejun. Dar prerea mea este c la zece secunde dup ce voi iei pe u
va aprea i mama voastr n pas vioi, iar eu voi alerga dup cai verzi pe
perei.
Pn s nceap Kevin s negocieze posibilitatea de a-i nsoi tatl, Glen
ieise deja pe ua din dos i se urcase la volanul vechiului su Volvo de zece
150

ani, de care refuza s se despart, n ciuda poreclei ironice de rablamobil


pe care i-o dduse Kevin.
n cteva minute intr n Volunteer Park prin Fifteenth Avenue, la fel cum
fcuse i Anne cu o or i ceva mai devreme. Pn la ser, totul prea
normal, dar, cnd o lu pe panta lin de dincolo de terenurile de tenis, vzu
prima dintre cele cinci maini ale poliiei. Puin mai ncolo, zri i
binecunoscuta band galben folosit de poliie pentru a marca o zon n
care nu se putea intra. Banda se ntindea de-a lungul laturii stngi a
drumului, blocnd intrarea n boschetele care acopereau acest mal al lacului.
Glen ncetini i opri chiar n faa unui poliist care i fcea grbit semne s
circule.
Mergei mai departe, domnule, spuse poliistul cnd Glen cobor
geamul portierei. Nu-i nimic de vzut aici.
O caut pe soia mea, spuse Glen fr s in seama de cuvintele
poliistului. A venit aici s fac jogging acum o or i jumtate i nc nu s-a
ntors acas.
Expresia poliistului se schimb din nerbdtoare n nesigur, i
desprinse aparatul de emisie-recepie de la centur i ncepu s vorbeasc
prea ncet pentru ca Glen s-l poat auzi. Dup ce primi rspunsul, se
ntoarse din nou ctre Glen.
Cum o cheam pe soia dumneavoastr?
Anne Jeffers. E zia
Expresia poliistului se schimb din nou.
E acolo, spuse el, artnd cu degetul n direcia crestei dealului. Nu v
pot lsa s trecei pe aici, dar dac vrei s intrai pe partea cealalt, cred c
n-o s v opreasc nimeni.
Ce s-a ntmplat? ntreb Glen.
Poliistul cltin din cap.
Un cadavru. De fapt, am auzit c soia dumneavoastr l-a gsit.
O rfuial ntre homosexuali? ntreb Glen, tiind c n ultimii ani
fuseser destule persoane btute n acest parc.
Poliistul cltin din nou din cap.
O femeie.
Nici Glen nu tiu de ce, dar imaginea lui Joyce Cottrell i se contur n
minte pentru o secund, apoi dispru la fel de rapid cum apruse. O alt
main a poliiei ajunsese n spatele lui Glen i i fcea semne scurte cu
farurile, Glen prsi locul, ncheie ocolul n jurul lacului i al turnului de ap,
apoi i trase maina ntr-un spaiu gol de lng imensa gogoa de granit
negru care se afla peste drum de Muzeul de Art.
151

i ncuie maina, n ciuda faptului c mai mult de ase maini ale poliiei
patrulau pe o raz de cincizeci de metri, travers i se ndrept spre bucla
descendent care ducea la mica ap. O crare btut mergea paralel cu
mprejmuirea cu lan care inea pe amatorii de not departe de lac. De la
jumtatea acesteia, o alt band galben bloca drumul, dar pn s ia o
hotrre ce trebuie s fac, o reper pe Anne. Boots sttea la picioarele ei.
Cnd se apropie, celul i simi prezena, ltr fericit i ni ctre el, dar
sri napoi cnd simi presiunea lesei. Descumpnit de faptul c i se tiase
avntul, terrierul se tr napoi scuturnd lesa i dnd din coad furios. Anne
se ntoarse s-l liniteasc pe Boots, l zri pe Glen i i fcu semn s se
apropie. Ridicnd clinele i inndu-l cu un bra, Glen i trecu cellalt bra
protector n jurul soiei sale.
Ce s-a ntmplat? ntreb el.
n primul moment, Anne nu spuse nimic. Abia atunci Glen i ddu seama
ct era de palid nu avea pic de culoare n obraji. Dar Anne mai vzuse
cadavre victimele unor accidente, ba chiar i rmiele mcelrite,
rezultate din crimele brutale ale lui Richard Kraven; uneori chiar i
exprimase teama c devenise insensibil la violena din ora. Dar cnd
deschise gura s vorbeasc, Glen nelese, cuprins de groaz.
E Joyce, Glen, spuse ea aproape optind.
Glen simi un gol rece n stomac, amintindu-i imaginea care i venise n
minte n mod inexplicabil pe cnd poliistul de la poalele dealului i spusese
c fusese gsit cadavrul unei femei. Dar cum era posibil ce s caute Joyce
Cottrell n parc? Ea nu ieea din cas dect cnd se ducea la munc!
Doamne, Glen, e oribil. Era n pielea goal i avea pieptul despicat, la
fel ca Shawnelle Davis. Dar au zis c nu a fost omort aici. Se pare c
asasinul a lsat-o n locul sta cnd era deja moart. Deci s-a ntmplat la ea
n cas, Glen.
Vocea lui Anne tremura, ca ntreg corpul.
Chiar lng noi, n timp ce dormeam. O, Doamne
Glen o strnse mai tare, n parte ca s-i ofere ei sprijin, n parte ca s-i
fac siei curaj. Cci acum o alt imagine i strfulger prin minte.
Vzu o siluet crnd un cadavru prin bezna nopii.
Faa omului era luminat clar n mintea lui, la fel de clar ca ntr-o
fotografie alb-negru bine realizat. Dar figura lui i era complet necunoscut.
Era faa unui strin, iar strinul cra cadavrul lui Joyce Cottrell.
Dei imaginea era aproape perfect, nu i strnea nicio impresie de
familiar, nu i amintea de nimic. Era posibil s fi fost martorul unei crime i
s nu-i aduc aminte absolut deloc?
152

Se gndi la golurile de memorie pe care le avusese, la momentele care


preau pierdute pentru totdeauna din contiina lui.
Glen o ascult n tcere pe Anne n timp ce ea descria incoerent cum o
condusese Boots la cadavrul vecinei lor, cum nu-i dduse seama din primul
moment ce era obiectul din tufi, cum vzuse n cele din urm faa acesteia
i o recunoscuse.
Joyce Cottrell.
Cineva care nu avea niciun prieten. Niciun duman.
O femeie pe care nu o cunotea nimeni.
De ce fusese ucis Joyce?
Niciunul dintre ei nu tia s rspund la aceast ntrebare. Cu toate
acestea, dei nici Anne, nici Glen nu ddur glas gndului, fiecare avea un
sentiment cumplit; dintr-un motiv pe care niciunul dintre ei nu l nelegea
nc, aceast crim avea o legtur cu ei.

Capitolul 35
Brbatul i lu o a doua zi liber pe caz de boal. Intenionase s se duc
la lucru n dimineaa asta, cci chiar dac nu era foarte apreciat la Boeing, i
lua munca n serios.
La fel cum lua totul n serios.
Dar cnd ajunsese acas azi-noapte fusese mult prea surescitat ca s
adoarm imediat i, n loc s se duc la culcare, rmsese treaz, retrind
experiena prin care trecuse.
Se gndea cu voluptate cum sttuse n casa lui Joyce Cottrell.
Cum o ateptase.
Cum o urmrise n timp ce se dezbrca.
Cum o ucisese i cum o posedase.
n sfrit, savur amintirea sentimentului pe care l avusese cnd o
purtase n brae prin noapte. Cnd o scosese din cas i o dusese n parc,
brbatul simise o libertate i o bucurie fr precedent. tia c nu l va vedea
nimeni mergnd prin parc cu cadavrul ei n brae, tia asta la fel de bine cum
tiuse c o va ucide pe Joyce Cottrell din momentul n care o vzuse. n acele
ultime momente n care o inuse n brae, brbatul se simise, n sfrit,
mplinit. Pentru prima dat mai mult dect cu Shawnelle Davis simise
puterea i extazul pe care i le ofereau curmarea unei viei. Joyce Cottrell i
aparinuse cu adevrat, fusese trofeul lui, care i murise n brae ca prada
unui vntor.
Nici mcar nu ncercase s ascund cadavrul.
153

Tocmai de aceea l crase pn n parc, ca s fie sigur c va fi descoperit


dis-de-diminea, cnd vor veni alergtorii care fceau jogging pe aleea din
jurul lacului.
Ieise din parc pe latura dinspre sud, mersese pe jos pe Twelfth Avenue
pn la Aloha, apoi tiase drumul pe Fourteeth Street. Se ferise de lumina
prea puternic de pe Fifteenth Avenue. Dup ce lsase cadavrul n tufiuri,
i pierduse sentimentul de putere, de invincibilitate i de atunci ncolo i
continuase drumul mpovrat, cutnd numai zonele ntunecoase i avnd
impresia c lumina felinarelor l expunea prea mult. Petele roii i mari de
pe hainele lui luceau n lumin i cnd ncepu s plou, pe cnd se afla la
numai dou strzi de cas, ncetinise pasul, lsnd apa s-i spele sngele de
pe fa i mini. Ajuns n sfrit la intersecia strzilor Sixteenth i Thomas
Street, abia se abinu s nu intre n camera de urgene i s vad cine o
nlocuise pe Joyce Cottrell la recepie. Dar rezist, cci tia c, dac persoana
respectiv se uita la el, prul su ud i mbrcmintea ptat de snge nu
erau o imagine care se uit cu una, cu dou. De diminea, cnd se va
descoperi cadavrul, primul loc n care vor veni poliitii va fi acesta i o vor
interoga pe persoana care o nlocuise pe Joyce Cottrell, iar aceasta i va
aminti de el.
Prin urmare, trecu pe lng camera de urgen fr s intre; n schimb, se
strecur n holul igrasios i pustiu al blocului n care locuia i intr fr
zgomot n garsoniera lui de la etajul doi.
Mine diminea cineva va descoperi cadavrul i Anne Jeffers va scrie
despre asta n Herald. De data aceasta, fusese ucis chiar vecina ei de alturi.
De data aceasta, ceaua va pune tirea pe prima pagin.
Pe prima pagin, unde i era locul.
Rmase treaz toat noaptea, savurnd amintirea extazului crimei. n zori,
i ddu seama c era prea obosit ca s se duc la lucru. Prea obosit i prea
agitat. Atept s se fac ase fix, ora la care se scula de obicei, i sun la
fabric s spun c se simea mai bine dect ieri, dar nc nu era complet
refcut ca s poat veni la slujb. I se rspunse c putea s-i ia cte zile
libere dorea. Bineneles c-i spuseser asta. Doar nu era ca alii care i luau
concediu medical de fiecare dat cnd voiau o zi liber. Era pentru prima
dat cnd i lua concediu medical.
Dup ce anun c va lipsi de la lucru, iei din apartament i se duse la un
7-Eleven de pe Fifteenth Street ca s bea o cafea i s citeasc prima ediie a
ziarului Herald. La urma urmei, era posibil ca cineva poate vreunul dintre
perverii care umblau prin anumite pri ale parcului n timpul nopii s fi
gsit cadavrul nainte s apar alergtorii. i arunc o privire pe prima
pagin i i potoli dezamgirea, spunndu-i c, i dac gsiser cadavrul
154

imediat, poate c nu avuseser timp s scrie un articol n prima ediie.


Totui, rsfoi ziarul, citind titlurile de pe fiecare pagin.
Nimic.
Ajuns n apartamentul lui, se ntreb dac nu cumva i scpase ceva, aa
c deschise din nou ziarul i de data aceasta citi cu atenie fiecare pagin n
parte. Cnd ajunse la ultima pagin simi un soi de uurare. Dac nu apruse
nimic pe prima pagin, mai bine deloc.
Deschise televizorul, gndindu-se c poate vor anuna ceva n ediia
tirilor de diminea, apoi l nchise de team c vreunul dintre vecini o s-l
aud i o s se ntrebe de ce se uita la tiri la o or att de matinal, ncepu
s msoare apartamentul, agitat i nervos. Oare cnd avea s apar
urmtoarea ediie a ziarului?
Dac nu gsise nimeni cadavrul? Cci dac l gsise cineva, n-ar fi trebuit
s se aud sirenele poliiei n drum spre parc?
El nu auzise nicio siren.
Cnd ceasul lui digital ieftin un amrt de cadou de Crciun primit de la
mama lui anul trecut arta n sfrit ora opt, deschise radioul i l puse pe
postul KIRO.
Se transmiteau nite discuii interminabile despre o conferin de pres
pe care avea s o in preedintele ceva mai trziu.
Brbatul ncepu din nou s msoare camera fcnd ture pe covorul ptat
de culoarea fructului de avocado care i acoperea podeaua, ntrebndu-se
dac pn acum nu era cazul s fi gsit cineva cadavrul.
Poate c ar trebui s sune el nsui la poliie.
ntinse mna dup telefon, apoi se rzgndi. Dac suna la poliie, era mai
bine s o fac de la un telefon public.
De la unul care s nu fie lng casa lui.
Poate de la unul de pe Broadway. Sau poate c ar fi bine s mearg chiar
n centru.
Asta era. Un telefon de pe First Avenue, unde nimnui nu-i psa ce fcea
omul de lng el. Hotrndu-se s plece, tocmai ntindea mna s nchid
radioul, cnd n sfrit auzi tirea mult ateptat:

Avem o tire de ultim or. A fost gsit un cadavru ntr-un tufi


de lng lacul din Volunteer Park. Printr-o bizar coinciden,
trupul dezgolit i mutilat a fost descoperit de Anne Jeffers, ziarist
la Herald, bine cunoscut n toat ara pentru articolele sale pe
marginea seriei de crime atribuite asasinului din Seattle, Richard
Kraven. Poliia nu a dat publicitii identitatea victimei, ateptnd
155

mai nti s fie anunate rudele acesteia. Mai multe amnunte n


ediia urmtoare. n alte articole
Brbatul deja nu mai asculta. Era mai bine, dect sperase Anne Jeffers n
persoan descoperise cadavrul! Acum nu mai ncpea nicio ndoial c va
aprea pe prima pagin. n curnd foarte curnd va fi celebru. Dar
desigur c o vreme nu va putea s se bucure de aceast celebritate. nc nu
se tia cine o ucisese pe Joyce Cottrell. i un timp nici el nu tia exact ct
o s se asigure c nu se va afla.
Cel puin pn cnd va mai ucide nc doi oameni.
Poate chiar trei.
Avnd nc ntiprite n minte cuvintele prezentatorului de tiri, mintea
brbatului ncepu s lucreze febril.
Peste ct timp va da o nou lovitur?
Peste o lun?
O sptmn?
l cuprinse din nou frenezia pe care o simise cnd masacrase trupul lui
Joyce Cottrell i ncepu s tremure de nerbdare. Poate c nu va atepta nici
mcar o sptmn. Poate c acum, cnd nelegea bucuria pur i fericirea
pe care i le oferea actul uciderii unei fiine, va da urmtoarea lovitur n
cteva zile.
Dac va gsi victima potrivit.
Brbatul nc savura senzaia, nc se delecta cu sentimentul de exaltare
provocat de fapta sa, cnd sun telefonul. l ridic ncet cu o mn
tremurtoare.
Tu eti? auzi vocea autoritar a mamei lui. De ce nu eti la lucru?
Brbatul simi cum i piere toat bucuria.
Mi-am luat liber, mam. Sunt bolnav.
Asta tiu, i spuse mama lui.
De ce nu-i putea pronuna numele? De ce nu-i spunea niciodat pe nume
dect cnd l critica fa de altcineva?
Mi-au spus cei de la Boeing, continu ea. Ai ascultat radioul azidiminea? Ziarista aia a gsit un cadavru n Volunteer Park.
n timp ce brbatul asculta stupefiat, mama lui vorbea fr s se opreasc.
Vorbea despre cadavrul lui, despre femeia pe care o omorse el, dar nu
vorbea despre el. Poate c ntr-o bun zi o va face s nu mai vorbeasc deloc.

156

Capitolul 36
Glen nu intenionase s-i piard dou ore brfind cu vecinii despre
moartea lui Joyce Cottrell, dar pn la urm asta se ntmplase. Cnd venise
prima main a poliiei ca s nconjoare cu band galben proprietatea lui
Joyce, nu trecuser strada dect doi gur-casc. Dar dup zece minute i
nu ntmpltor o dat cu sosirea a nc dou maini alb-albastre i a unui
automobil civil care, tocmai pentru c nu avea niciun semn care s-l
identifice, fu pe loc recunoscut ca fiind tot al poliiei pe trotuar se
adunaser deja vreo zece persoane. Una dintre ele btuse pn la urm la
ua familiei Jeffers. Era Marge Hurley, care se mutase cu familia peste drum,
la trei case mai ncolo, cu patru ani n urm. Marge euase n ncercarea de a
organiza petreceri ntre vecini n tot acest timp, dei se legna n iluzia c
acum Capitol Hill era acelai tip de cartier select din care pretindea c se
mutase cnd plecase din zona mltinoas suburban reprezentat de
cartierul de est din Lake Washington.
Refuznd s accepte simplul fapt c Anne gsise cadavrul lui Joyce
Cottrell n Volunteer Park n acea diminea, Marge reui s-l scoat pe Glen
mai nti pe terasa de la intrarea principal, apoi s-l trag pn n mijlocul
gloatei adunate pe trotuar. Aici, el fu nevoit s repete toat istoria, n timp ce
vecinii lui, care nu primiser nicio informaie de la poliitii aflai n cas,
ncepur s fac speculaii pe marginea celor ntmplate. Faptul c Joyce
Cottrell fusese ani de zile cea mai cunoscut excentric din cartier era
departe de a fi un atu acum, cnd fusese omort. Vecinii ei i disecaser
mrunt caracterul, cineva sugernd chiar c se ocupase cu afaceri cu droguri
(poate c le fura de la farmacia spitalului unde lucra) sau de pornografie
abia acum reieea clar de ce nu primea pe nimeni n cas. Dup analizarea
caracterului veros al decedatei, ncepur speculaiile pe tema posibilului
criminal. Vecinii fur imediat scoi din cauz.
Ne cunoatem cu toii n acest cartier, insista Marge Hurley, dup ce se
prezent celor zece-dousprezece persoane pe care nu le mai vzuse n viaa
ei.
n cele din urm, obosit de brfe i supoziii, Glen se retrase n linitea
casei sale, dar dup numai cteva minute auzi soneria. La nceput nu o lu n
seam, presupunnd c era tot Marge Hurley, care voia s repete povestea
cu descoperirea cadavrului, dar insistena cu care suna l fcu s deschid. n
u sttea un brbat care i art o insign de poliist.
Brbatul zmbea.
Deci, ne cunoatem n sfrit.
157

Cum Glen l privea inexpresiv, zmbetul brbatului se stinse, iar el roi


uor.
Suntei Glen Jeffers, nu-i aa?
Glen ddu din cap, dar rmase tcut.
Sunt detectivul Blakemoor. Mark Blakemoor, v spune ceva?
n sfrit, Glen nelese. Deschise ua mai larg i i fcu semn detectivului
s intre n vestibul.
Prietenul lui Anne, spuse el.
i arunc o privire fugitiv ctre casa de alturi, n jurul creia mulimea
de gur-casc se mai mpuinase, transferndu-i atenia de la casa lui Joyce
Cottrell la cea a familiei Jeffers.
Dar presupun c nu este vorba despre o vizit de curtoazie.
A fi preferat, oft Mark Blakemoor, M tem c trebuie s va pun nite
ntrebri cu privire la ce s-a ntmplat noaptea trecut.
Glen ncuviin i l conduse pe detectiv n buctrie, unde turn dou
cni de cafea.
N-am voie s beau chestia asta i contez pe tine s nu m torni lui
Anne.
Mark Blakemoor simi c roete, dar Glen nu pru s observe.
S-a fcut, accept el lundu-i cafeaua. De fapt, vreau s tiu dac ai
auzit ceva azi-noapte.
Glen ezit. n loc s rspund direct, i puse i el o ntrebare detectivului.
La ce or?
Blakemoor ridic din umeri.
La nicio or anume, spuse el. Dar tim c doamna Cottrell a plecat de la
slujb la ora unsprezece i a venit direct acas. Chiar dac s-ar fi oprit s bea
o cafea, tot ar fi ajuns pn la miezul nopii, poate chiar cu o jumtate de or
mai devreme. Deci, hai s zicem dup ora unsprezece i jumtate.
Glen avu un nou moment de ezitare, amintindu-i c imaginea lui Joyce
Cottrell i venise n minte n primul moment n care auzise de cadavrul gsit
n parc. Dar cltin din cap.
A vrea s te pot ajuta, dar nu cred c pot. A fost omort n cas?
n dormitorul de la etaj, i spuse Blakemoor. Nu sunt semne c s-ar fi
forat intrarea, dar asta nu nseamn prea mult. Destui oameni i ascund
cheile pe lng cas i hoii tiu exact unde s caute. Poi s-mi spui ceva
despre prietenii ei? Avea muli?
Din cte tiu, niciunul, rspunse Glen. Dac ai vorbit cu oamenii de pe
trotuar, poate c ai aflat deja c Joyce Cottrell era cam ciudat.
Expresia de pe faa lui Blakemoor nu i trda n niciun fel gndurile.
Ciudat? ntreb el cu o curiozitate politicoas. Cum adic?
158

Adic m rog, ciudat pur i simplu, se blbi Glen, regretnd c


folosise acest cuvnt. Era tipul de femeie despre care se presupunea c
triete ntr-o cas plin de mizerie. Cunoti genul una care nu arunc
nimic i las lucrurile s se adune grmezi. Se pare c nu pleca niciodat
dect la munc i napoi i nu invita pe nimeni n cas.
Ridic din umeri dezolat.
Cred c am presupus ncepu el din nou, dar ls fraza neterminat.
Ei bine, ai presupus greit, spuse Blakemoor, amintindu-i de starea
impecabil a casei.
Impecabil, cu excepia petelor de snge. Dduse peste ele nu numai n
dormitor, unde era evident c fusese ucis i mcelrit Joyce Cottrell, dar i
n tot restul casei. Ucigaul nici nu ncercase s opreasc scurgerea sngelui
atunci cnd o crase din dormitor pe scar, prin sufragerie i buctrie, apoi
n magazie i afar, pe ua din dos. Din acel punct, ploaia splase toate
urmele.
Oricum ar fi fost, era o tip ordonat.
Deci eu i Anne nu prea ne pricepem s judecm oamenii.
Muli oameni nu sunt ce par a fi, observ Mark Blakemoor. Dar tot nu
mi-ai spus dac ai auzit sau dac ai vzut ceva deosebit azi-noapte.
Glen nc ezita. De data aceasta, Blakemoor insist.
Ai auzit ceva azi-noapte?
Glen se pregtea s nege, dar se rzgndi. Ce rost avea s nu-i spun
detectivului exact ce se ntmplase?
Nu sunt sigur, spuse el. S-ar putea s m nel, dar s-a ntmplat ceva
cnd m-am dus n parc s o caut pe Anne azi-diminea.
ncerc s-i explice lui Blakemoor ct putu de clar de ce se dusese n parc
i i povesti despre imaginea ciudat a lui Joyce Cottrell, care i venise n
minte cnd auzise c fusese gsit cadavrul unei femei n tufiuri.
Aveai vreun motiv s te gndeti tocmai la ea? ntreb Blakemoor pe
un ton firesc studiat.
Acum nu mai exista niciun rost s-i ascund ceva detectivului.
I-a spus lui Anne c m-a vzut ieri n curtea din dos, spuse el. Pretindea
c eram dezbrcat.
Blakemoor l privi fix.
Curtea voastr sau a ei?
A noastr, l asigur Glen. Dar nu eram dezbrcat.
Detectivul ridic din umeri mpciuitor.
i ce dac erai? E curtea ta, nu a ei, corect?
Dar nu eram dezbrcat, insist Glen, dei chiar i cnd pronuna aceste
cuvinte fu contient c puteau s nu fie adevrate.
159

Un zmbet abia perceptibil i binevoitor flutur pe buzele


detectivului.
nseamn c aveai un cui mpotriva ei, aa-i?
Glen deschise gura s rspund, apoi i ddu seama n ce direcie btea
detectivul. nchise gura brusc i n acelai timp vzu cum zmbetul i dispare
de pe buze.
Nu-i purtai pic? repet detectivul. Eu cred c, dac m-ar acuza cineva
de aa ceva, a fi foarte furios.
Destul de furios ca s-o ucid? ntreb Glen. Asta insinuezi?
Expresia lui Blakemoor deveni dur.
Nu insinuez nimic. Doar pun ntrebri.
Iar eu i rspund, atta tot, spuse Glen. Da, cred c eram furios pe
Joyce. Dar nu n msura n care s vreau s-o ucid.
Dar azi-diminea te-ai gndit imediat la ea cnd ai auzit c a fost gsit
cadavrul unei femei, i aminti Blakemoor. De ce?
Asta ncerc i eu s desluesc, spuse Glen suprat. Dar n momentul
sta m ntreb dac nu este cazul s-mi chem avocatul. Dac ai de gnd s
m acuzi de uciderea lui Joyce Cottrell
Blakemoor ridic minile n sus, ca i cum ar fi vrut s stvileasc
torentul de cuvinte mnioase.
Stai puin. Nu te acuz de nimic. i dac vrei s-i chemi avocatul, eti
liber s-o faci. Putem s punem capt acestei discuii chiar n clipa asta, dac
aa vrei. Eu nu fac dect s adun informaii. Nu acuz pe nimeni de nimic.
Glen i uguie buzele ntr-un zmbet ironic.
Dar tot ce spun poate i va fi folosit mpotriva mea n instan, nu-i
aa? ntreb el, recitind papagalicete fraza pe care o auzise att de des n
filmele poliiste, nct devenise un clieu.
Blakemoor pru s dea napoi n continuare.
Nu folosim cuvintele astea dect cnd arestm pe cineva, spuse el sec.
Dar chiar i aa, ai dreptul s vorbeti numai n prezena avocatului.
Glen se gndi puin i i ddu seama c lucrurile ncepeau s-i scape de
sub control. Dac insista s-i cheme avocatul, asta nu l-ar face s par
vinovat? Dar el nu era vinovat de nimic. Nu auzise i nu vzuse nimic,
darmite s fac ceva!
Dar golurile de memorie?
Dar ieri, cnd era sigur c ieise n curte i c aruncase aparatul de ras la
gunoi, dei nu-i amintea nimic din toate acestea?
Dac fcuse
Alung gndul, prevznd unde va ajunge cu aceast logic i nevrnd s-o
urmeze.
160

n cele din urm se decise: nu fcuse nimic, deci nu avea nevoie de avocat.
M gndeam doar c trebuie s existe un motiv care m-a fcut s m
gndesc la Joyce azi-diminea i singura explicaie care mi vine n minte
este c poate chiar am auzit ceva azi-noapte i nu-mi mai amintesc. Vreau s
spun c, dac dormeam butean i am auzit un zgomot, n subcontientul
meu s-a nregistrat ceva, iar imaginea s-a declanat cnd am auzit de
cadavru. Adic, dac am auzit un zgomot cnd eram pe jumtate adormit
Pentru a doua oar n timpul acestei discuii, Glen lsa fraza n suspensie
dorindu-i s nu fi spus nimic.
Ochii celor doi brbai se ntlnir i, dei niciunul dintre ei nu spuse
nimic, o ntrebare rmase nepus i fr rspuns ntre cei doi: Dac ceea ce
nu-i amintea Glen c auzise nu fusese un simplu zgomot? Dac fusese un
ipt? Dac fusese o crim?
Pn la plecarea lui Mark Blakemoor cu cteva minute mai trziu, aceste
ntrebri rmaser n continuare doar n minile celor doi.
Dar fiecare dintre ei se gndea la rspunsurile posibile.

Capitolul 37
Un cadavru a fost gsit n
Volunteer Park

Ultima crim din noua serie?


Cadavrul gol i mutilat al unei femei a fost gsit n Volunteer Park n
zorii acestei diminei. Dup spusele poliiei, victima, Joyce Cottrell, a fost
njunghiat n casa ei din cartierul Capitol Hill ntre orele 23:00 i 4:00.
Dei pn n momentul de fa poliia neag c ar fi vreo legtur ntre
asasinatul din noaptea trecut i uciderea lui Shawnelle Davis

O, Doamne, gemu Vivian Andrews, prbuindu-se n scaun.


i ridic privirile de pe monitor i contempl nelinitit dup-amiaza
cenuie. Respirnd adnc, aa cum o nvase mama ei s fac atunci cnd
voia s-i in emoiile sub control, puse mna pe telefon i form apsat
interiorul lui Anne Jeffers. Degetele ei bteau deja darabana de nerbdare
cnd, la al doilea apel, Anne ridic receptorul.
La mine, spuse tios Vivian. Acum.
nchise telefonul i i arunc din nou privirea pe monitorul care afia
articolul jignitor pe care l scosese din fiier nainte de a o chema la ordine
161

pe Anne. Cnd aceasta intr n biroul efei, Vivian citise deja de trei ori
ntregul articol.
De tot attea ori, redactorul-ef respirase adnc, dar fr niciun efect, n
ciuda garaniilor mamei sale.
Ce dracu e asta? ntreb Vivian autoritar dup ce Anne nchise ua n
urma ei.
Anne se apropiase destul de mult de birou ca s zreasc titlul afiat pe
ecranul computerului.
Articolul meu despre
tiu ce este, o ntrerupse Vivian Andrews cu asprime. Ceea ce vreau s
tiu este ce crezi tu c este.
Anne simi c o cuprinde enervarea auzind tonul lui Vivian, dar i reinu
prima replic venit n minte. n acest moment Vivian nu tolera dect
propriul ei sarcasm.
Am intenionat s fie un simplu articol despre cadavrul pe care l-am
gsit azi-diminea ncepu ea, dar redactorul-ef i tie din nou vorba. De
data aceasta, Vivian i ndulci atitudinea, artndu-i lui Anne un scaun.
Ia loc, Anne.
Cu bgare de seam, tiind c Vivian i invita subalternii s ia loc numai
ca s le ofere o recompens dup un perdaf, Anne se aez pe marginea
singurului scaun de lemn, i acela plin de zgrieturi, pe care l pstra Vivian
pentru cei ce intrau n biroul ei.
Unindu-i vrfurile degetelor ntr-un gest incontient care reprezenta
invariabil un semnal de alarm pentru persoana din faa ei, Vivian i arunc
o privire scurt la articolul afiat pe ecran, apoi oft i i puse minile pe
birou. Dei nu ls s se vad, Anne se relax puin; schimbarea limbajului
corporal al efei era un semn sigur c Vivian se hotrse s adopte o
atitudine mai blnd dect se gndise la nceput. Dar ceea ce spuse ea n
continuare o fcu s regrete aceast schimbare.
Ari oribil, spuse ea. Poate c ar trebui s-i iei cteva zile libere.
N-am avut o zi prea uoar, se justific Anne. Nu tiu ci oameni sunt
fericii s gseasc un cadavru n timp ce i fac alergarea de diminea, cu
att mai puin s fie nevoii s scrie i-un articol despre asta.
Dei era posibil ca efa ei s fi ales o cale pentru a evita o abordare direct
a subiectului, Anne nu avea de gnd s procedeze la fel. n plus, inteniona s
rite s-i plaseze i ea propriile nepturi.
Judecnd dup telefonul tu, ca de obicei plin de tlc, bnuiesc c ai
ceva s-mi reproezi.
Vivian ridic din umeri.
Cred c o s-i dau articolul altcuiva
162

De data aceasta fu rndul lui Anne s o ntrerup:


Pe baza aceleiai teorii care spune c un avocat care se reprezint pe
sine are un client fraier?
i nu eti de acord cu asta? replic Vivian.
Nu vd asemnarea.
Vivian se aplec n fa i degetele ei se unir din nou ntr-un gest
prevestitor de rele.
Atunci d-mi voie s te lmuresc eu, spuse ea, accentund cuvntul
lmuresc n aa fel nct s sune ca plesnitura unui bici. Mi se pare c rolul
tu corect n toat povestea asta este de persoan intervievat, nu de
reporter care ia un interviu. n ce privete articolul propriu-zis, el seamn
mai mult cu un editorial dect cu ce scrii tu de obicei i, dac nu ai mai mult
material n sprijinul concluziilor dect bnuiesc eu c ai, toat povestea
duhnete de la o pot a supoziie. Tu eti reporter, Anne. Cnd o s vreau
articole n care s-i spui prerea, o s te anun.
Anne simi c i pulsa o ven pe frunte i spera din tot sufletul c nu se
vedea.
Vrei s-mi explici exact care-i problema?
Tot coninutul articolului m deranjeaz. n primul rnd, nu cred c ar
fi trebuit s insinuezi c este vorba despre nite asasinate n serie, pn
cnd poliia nu gsete asemnri ntre femeia asta, Cottrell, i
Femeia asta, Cottrell, era vecina mea din casa de alturi! exclam Anne,
ridicnd glasul de furie.
Vivian Andrews clipi din ochi.
Vecina ta? repet ea. Doamne sfinte, Anne, ce te-a apucat? Ai gsit-o pe
vecina ta moart n parc azi-diminea i nu numai c ai venit la lucru, dar ai
mai i scris despre asta?
Meseria mea este s scriu despre astfel de lucruri, replic Anne. Iar n
privina asemnrilor cu cazul Shawnelle Davis, cred c exist destule. n
primul rnd c, nici ntr-un caz, nici n cellalt nu s-a intrat cu fora n cas
Ceea ce nu dovedete nimic, i-o tie Vivian. tii i tu foarte bine c
jumtate din locuitorii acestui ora i ascund cheile pe unde apuc.
Anne i plec ncet capul, asumndu-i critica.
Aa-i. Dar nu-i numai asta. Ambele femei au fost mcelrite n acelai
mod. Li s-a deschis pieptul i li s-a scos inima. Mai mult, amndou locuiau
n Capitol Hill, la numai cteva strzi distan una de alta.
i numai una dintre ele era prostituat, n timp ce cealalt lucra la
complexul de sntate Group Health. Una era trecut de treizeci de ani,
cealalt de cincizeci. tii la fel de bine ca i mine c ucigaii n serie se
limiteaz la un tip
163

Nu i Richard Kraven.
Dar nu s-a dovedit nimic mpotriva lui n acest stat, i aminti Vivian.
Nu conteaz c Richard Kraven nu a fost dovedit vinovat n statul
Washington. Era un criminal i o tii la fel de bine cum o tiu i eu, se nfurie
Anne. i sunt la fel de convins c cine a ucis-o pe Shawnelle Davis a ucis-o i
pe Joyce Cottrell.
Erai la fel de sigur i c moartea lui Shawnelle Davis avea o legtur
cu Richard Kraven, ripost Vivian Andrews. Nu neleg, Anne. Ce ncerci s
dovedeti cu asta? Am impresia c vrei cu orice pre s ias ca tine. Dac
crimele Davis i Cottrell au legtur cu cele pe care pretinzi c le-a comis
Kraven, ce ne facem cu Kraven? Pretinzi c a fost vinovat, dar acum vii i
spui c altcineva este autorul?
Dac a avut un complice
Dac a avut un complice, nu crezi c ar fi nclcat o nelegere? Poi s
spui c sunt cinic, dar sunt destul de veche n meseria asta ca s tiu c
primul lucru pe care l fac lepdturile astea cnd li se pune n spate o
acuzaie de crim este s-i lichideze prietenii. i dac asta nu merge, invoci
amendamentul Menendez i dai vina pe victime.
Anne se ls pe spate n scaun, ca i cum ar fi fost sleit de puteri.
tiu, oft ea. i asta m face s fiu aa de nverunat. Nu cred c
Kraven a avut un complice. Dar continuu s susin c exist o legtur.
O fix cu privirea pe Vivian.
Tu n-ai vzut cadavrele, Viv. Recunosc c nici eu nu l-am vzut pe al lui
Shawnelle, dar am vzut fotografiile. E tare ciudat nu seamn cu ce fcea
Kraven. Nu au fost tiate n acelai mod chirurgical, ca i cum ar fi fost
disecate, dar mutilarea este n general aceeai. De parc cine le-a omort pe
Shawnelle i Joyce ncearc s rennoade firul de unde s-a rupt o dat cu
moartea lui Kraven.
Vivian i uguie buzele ironic.
Ceea ce faci tu acum, Anne, nu este relatare, ci comentariu. i nu cred
c este cazul s te las s continui.
Scotoci prin debandada de pe biroul ei, gsi ce cuta i i ntinse o foaie de
hrtie.
i corectez articolul i i dau drumul, spuse ea. Dar cu asta s-a
terminat. Ziarul nostru relateaz fapte, nu face speculaii. Deci, pn nu se
ntmpl ceva real care s fac din aceste asasinate nite crime n serie,
vreau s te ocupi de asta.
Anne privi foaia din mna ei. Era o noti care anuna o edin de
planificare pentru un sistem de cale ferat care se ntindea de la Everett
pn la Tacoma, propunere care fusese pasat de la o agenie
164

guvernamental la alta timp de aproape un deceniu. Anne o privi pe Vivian,


nevenindu-i s cread.
Asta? ntreb ea. mi ceri s scriu despre asta?
Nu, nu-i cer, o corect Vivian calm. i ordon.

Capitolul 38
n cas era linite.
Glen dormea.
Cercettorul, nu.
Acesta explor casa mai relaxat dect nainte; ieri i n zilele dinainte
simise o senzaie de urgen, o nevoie de a face pregtiri. Dar ieri, aproape
tot ce era necesar fusese procurat, cumprat i adus n cas n timp ce Glen
dormea, depozitat cu grij n pivnia de la subsol, gata de a fi folosit cnd va
sosi clipa.
Dar nu acum.
i ieise din mn i, pn cnd nu va fi n stare s-i realizeze
experimentele perfect, nu va trece la treab.
La urma urmei, trebuia s respecte un standard. Un standard care nu
fusese respectat n niciun caz de persoana pe care o urmrise azi-noapte, de
brbatul care i crase victima, mcelrit fr pic de miestrie, prin
ntuneric, de parc simpla absen a luminii ar fi fost de-ajuns ca s-l
protejeze de consecinele actelor sale.
Sigur c nu fusese de-ajuns. n curnd poate chiar foarte curnd
Cercettorul i va administra o pedeaps pe msur nesbuitului imitator pe
care l vzuse n noaptea trecut.
Astzi ns avea alte lucruri de fcut. Astzi, n timp ce Glen dormea i n
cas era linite, va ncepe s-i reantreneze talentul, s-i recapete
dexteritatea manual pe care i-o pierduse n anii n care cursul
evenimentelor l forase s-i ntrerup activitatea. Tremurnd de emoia
ateptrii, Cercettorul termin inspecia casei, zbovind doar cnd ajunse
n faa dulapului lui Anne Jeffers. Deschise fiecare sertar i i trecu degetele
peste materialul satinat i moale al lenjeriei ei.
i imagina c i atinge pielea.
Un oftat reinut i aps pieptul, dar pn la urm i goli plmnii cu un
sunet asemntor cu cel al foalelor care a focul. Degetele lui se ncordar
o clip, strngnd articolul de mtase ntr-o mas inform, dar i regsi
repede stpnirea de sine. nchiznd sertarul, Cercettorul iei din camer i
cobor n pivni.
165

Cumprturile pe care le fcuse n ziua precedent cu excepia undiei


pe care o gsise Kevin erau ascunse ntr-un cufr ponosit pe care stteau
dou cutii cu cri prfuite. Ddu la o parte cutiile, avnd grij s nu lase
urme pe stratul de praf de pe capace, deschise cufrul i extrase din el
diferite obiecte: un fir de nailon, un ghem de mtase tare, cteva crlige de
pescuit i o carte. Duse toate aceste obiecte pe masa de lucru lipit de unul
dintre pereii pivniei i trase de firul neonului suspendat de grinda de
deasupra. Neonul plpi o secund sau dou, apoi o lumin fluorescent
strlucitoare risipi umbrele ntunericului.
Cercettorul deschise cartea. Era un manual de pescuit cu momeal, un
hobby de care se folosise adeseori ca s-i ostoiasc frustrarea care l
cuprindea cnd experimentele lui se ncheiau cu un eec. ncepu s
frunzreasc grbit cartea pn cnd gsi capitolul cu momeli artizanale,
apoi examin una cte una planele cu imagini colorate. Cercettorul lsa
impresia c doar i arunca privirea peste ilustraii, dar nu era deloc aa. n
cele dou secunde sau chiar mai puin n care examina o pagin, ochii lui
reineau fiecare detaliu din toate cele dousprezece momeli pe care le
nfia fiecare plan.
Gsi momeala care l interesa pe a dousprezecea plan, a doua
fotografie din stnga, de pe rndul trei.
Pe pagina opus imaginii era un scurt paragraf n care se descria cum
fusese confecionat momeala. Aceea care i atrsese atenia era realizat
din penele unui papagal i mpnat cu un smoc de blan de pisic, ceea ce i
ddea aspectul unei creaturi cu pene asemntoare unei omizi.
Cercettorul tia exact de unde i va procura materialele necesare
confecionrii unei momeli similare.
Iei din pivni i urc din nou la etaj. Mrind ncet cnd trecu prin
buctrie, Boots se lu dup el. n camera lui Kevin, papagalul era foarte
preocupat s decojeasc o smn de floarea-soarelui. Kumquat sttea pe
biroul lui Kevin cu coada nfurat n jurul picioarelor i se holba lacom la
papagal.
Cnd Cercettorul intr n camer, pasrea se opri din mncat i ncepu
s dea din cap amenintor, ca i cum ar fi vrut s-i apere hrana de
vizitatorul nedorit.
Privirile Cercettorului se abtur asupra pisicii.
Ce zici? ntreb el. Te oferi s-mi cedezi o bucic din blana aia pentru
o momeal?
Pisica ciuli urechile i strmb din nas. Cercettorul zmbi.
Hai s facem un trg: dac pasrea mi d o pan, cred c s-ar cuveni s
contribui i tu cu puin blan, corect?
166

Cnd se apropie de colivia papagalului, Cercettorul vzu o pan


nuntru. Deschise uia i i introduse mna n colivie, dar chiar cnd
degetele lui apucar pana, Hector l ciupi de degetul mare. Cercettorul
nchise ochii de durere, i smuci mna din colivie i i-o trase la timp pentru
a zdrnici un al doilea atac din partea lui Hector.
Te miti cam ncet, observ Cercettorul n timp ce pasrea i zburli
penele i l nfrunt de dincolo de gratiile coliviei. i, de fapt tot tu i-ai rupto, nu-i aa?
ntorcndu-se spre pisic, Cercettorul ridic pana.
Pasrea i-a depus ofranda, spuse el. La fel vei face i tu. O lu pe
Kumquat n brae i porni spre pivni.
Schellind agitat, Boots l urm.
La captul ndeprtat al mesei de lucru se gsea macheta parial
terminat i, dup cte se vedea, abandonat a unei goelete cu trei
catarge, a crei fotografie era prins ntr-un cui pe perete, deasupra
scheletului vasului. De jur mprejurul acestuia, acoperite de praf, se gseau
diferite scule miniaturale care fuseser cumprate special pentru
confecionarea goeletei, dar care acum zceau abandonate, la fel ca restul
machetei. Adunnd sculele, Cercettorul le mut pe poriunea liber a mesei
i ncepu s se pregteasc pentru propria sa lucrare. Cartea deschis la
pagina cu ilustraia reprezentnd momeala pe care inteniona s o realizeze
sttea sprijinit de perete.
Introducnd un crlig gol ntr-un mic instrument prevzut cu cleme
reglabile la maximum, pentru aligatori, Cercettorul se apuc de treab,
folosindu-se de adezivul gsit printre scule ca s lipeasc de crlig
fragmente din pana lui Hector.
Lu un cuit Exacto i l inu deasupra penei de un verde iptor. Ct timp
trecuse de cnd i testase ultima oar ndemnarea? Dar mna lui era
sigur i cuitul era un instrument familiar. Degetele minii stngi ineau
pana culcat pe masa de lucru, n timp ce mna dreapt manevra cuitul cu
un talent de expert. n numai cteva minute reui s decupeze patru buci
perfecte din pana papagalului. Fiecare se potrivea exact cu conturul delicat
din carte.
Dup ce se opri foarte puin ca s-i admire opera, Cercettorul i
continu munca. Degetele lui nfurar cu dibcie firul n jurul
minusculelor seciuni de pan, pe care le leg cu o dexteritate perfect de
tija crligului.
Abia dup ce penele fur fixate de crlig fr cusur, Cercettorul i
permise s se opreasc i, fcnd un pas napoi, s priveasc mndru ceea ce
realizase. Dei aplicase o pictur foarte mic de adeziv pe crlig nainte s
167

lipeasc penele, acesta nu se vedea deloc; nu se scursese niciun pic pe firul


perfect nfurat i nnodat, ale crui capete dispruser ca prin farmec sub
nfurare. Ca aripile unui fluture n miniatur, fragmentele din penajul lui
Hector strluceau n lumina fluorescent vie i Cercettorul i imagina deja
momeala n forma ei final, plutind pe suprafaa unui ru, pe aripile sale
minuscule, ademenind un pstrv din adncurile apelor.
Nu mai rmnea dect s ataeze crligului un smoc din blana lui
Kumquat, care s formeze un corp aproape fr greutate pentru ciudata
insect pe care o crease. Cutnd cu mna pe jos, Cercettorul culese pisica
i, innd-o la piept, i ntoarse capul, astfel nct animalul s vad micul
obiect prins n clemele pentru aligatori.
Uit-te la asta, murmur el. Nu-i frumoas? Sper c nu te deranjeaz
s-mi oferi puin blni ca s-o terminm, nu-i aa?
Ca i cum ar fi presimit c urma s se ntmple ceva neplcut, Kumquat
se zbtu n braele Cercettorului, dar acesta i ntri strnsoarea.
Simindu-i presiunea degetelor, pisica se lupt s scape de fora care o inea
prizonier i inima ncepu s-i bat mai puternic.
Cercettorul simi cum l furnicau degetele. Simi c i se transmitea o
energie aproape electric.
Viaa. Simea energia vieii, fora care transforma animalul din minile lui
dintr-o construcie complicat de molecule elementare ntr-o entitate vie. i
din nou n mintea lui se ivi ntrebarea: Cum era posibil?
Cercettorul se uit n jos, la Kumquat. Pisica se zbtea n braele lui,
ncercnd s se elibereze din strnsoare, dar minile Cercettorului se
crispau tot mai tare.
n adncul sufletului, Cercettorul tia c sosise timpul s-i renceap
experimentele. De parc soarta nsi i pusese aceast pisic n brae, ca pe
un semn al renaterii carierei sale.
i plimb privirea prin pivni i zri o cutie de carton cu capacul nc
intact. Aeznd-o pe Kumquat n cutie, umbl prin toat pivnia i gsi toate
lucrurile de care avea nevoie.
Nite tetraclorur de carbon. Dac mbiba o crp cu substana toxic i o
introducea n cutie lng pisic, funciona la fel ca eterul pe care l folosea
odinioar.
O folie de plastic, lsat acolo dup ce se vopsise ceva. Aternut pe masa
de lucru, va opri scurgerea sngelui pe jos.
Cercettorul i scoase hainele i le puse mpturite cu grij n cufr, una
cte una, pn cnd rmase complet gol.

168

Terminnd toate preparativele i vznd c pisica zcea n stare de


incontien pe masa de lucru, Cercettorul puse mna pe cuitul Exacto.
Sufletul Cercettorului exulta de fericire. n sfrit, se ntorsese la munca lui.
Lucr mai ncet la nceput, delectndu-se cu fiecare micare pe care o
fcea i amintindu-i de tehnicile diseciei ca i cum nu ar fi trecut dect o zi
de la ultimul lui experiment, nu ani ntregi.
Tie cu miestrie pielea de pe pieptul pisicii, tamponnd sngele scurs ct
putu de bine cu materialele care i stteau la dispoziie.
Efectu dou tieturi transversale, apoi ddu pielea la o parte, expunnd
stratul subire de esut care acoperea sternul i cutia toracic. Aps pe
butonul micului ferstru Makita pe care l cumprase cu o zi n urm i
sunetul tnguitor pe care l scotea i pru la fel de dulce ca acordurile
familiare ale unei simfonii preferate. Cu o mn sigur, cobor lama i savur
schimbarea de ton din zgomotul fcut de ferstru cnd acesta se opinti n
oasele i cartilagiile din pieptul pisicii. n numai cteva secunde, ferstrul
tie coastele, oferindu-i Cercettorului accesul ctre organul care l fascina
de atia ani.
Puse de o parte ferstrul i deschise cutia toracic, strecurndu-i
minile printre plmni pentru a atinge inima pisicii. Eliber cu delicatee
organul care pulsa i l ridic atta ct s-l poat cuprinde n palm. i
urmri contraciile ritmice, nfiorat de energia pe care o simea scurgndu-ise prin piele.
n sfrit, lucra din nou.
i era bine. Att de bine.
Atunci n minte i apru o imagine, imaginea lui Anne Jeffers. Figura ei
prea c i st n faa ochilor i, n timp ce i imagina c o privete direct n
ochi, Cercettorul strnse degetele n jurul inimii din mn, care nc
palpita. Aa cum mai devreme strnsese n pumn lenjeria lui Anne Jeffers,
Cercettorul i nclet mna mai tare n jurul inimii lui Kumquat.
i, la fel cum procedase cu lenjeria, i zdrobi inima, transformnd-o ntr-o
mas inform.
Inform i lipsit de via.

Capitolul 39
Pn la urm, nu era att de nltor s fii n centrul ateniei.
Cnd Heather venise la coal, fusese nemaipomenit. Toat lumea tia
deja c se gsise un cadavru n parc n zorii acelei diminei, dar numai
Heather tia cine l gsise i al cui era.
169

De fapt, nu mama a dat peste ea, explic ea de cel puin zece ori pn
s nceap prima or. Cinele nostru a gsit-o.
Dei nu fusese prezent, Heather i furi n minte o imagine n cele mai
mici detalii despre scena din parc. Dup ce relat totul pentru a treia oar,
era n stare s o repete cuvnt cu cuvnt, cu atta veridicitate, de parc ea ar
fi fost cea pe care Boots o trsese de pe alee i o condusese pn la trupul
hcuit al lui Joyce Cottrell.
Trgea de les i ltra ca nebunul pn cnd mama a cedat i s-a dus s
vad ce a gsit.
Heather simea un fior delicios cnd repeta povestea pe care i-o spusese
tatl ei la ntoarcerea din parc.
i atunci, cnd a vzut cine era, aproape c a leinat!
Dei tatl ei nu i spusese asta, Heather era sigur c aa fusese, cci de
fiecare dat cnd i imagina ce-ar fi simit dac ar fi gsit cadavrul doamnei
Cottrell ntr-un tufi din parc, simea c o apuc ameeala. Sigur c mama ei
nu leinase, fiindc asta ar fi mpiedicat-o s gseasc rapid un telefon i s
sune la poliie, iar apoi s stea lng cadavru pn la sosirea autoritilor,
ceea ce Heather era sigur c fcuse mama ei.
Dar cine era, de fapt? ntreba de fiecare dat cineva de ndat ce
Heather anuna c mama ei o recunoscuse pe victim.
Vecina noastr, rspundea Heather, dup care ncepea s relateze
amnunte legate de viaa lui Joyce Cottrell.
La prima or, fu extraordinar. Toi voiau s discute cu ea, pn i zgrcitul
de Josh Whitman i trimise un bileel n care o invita s ia masa cu el. Dar la
ora a treia, la care Heather ntrziase aproape cinci minute pentru c toi
continuaser s-i pun ntrebri chiar i dup ce sunase de intrare, ncepuse
deja s oboseasc povestind acelai lucru. La prnz, cnd se dovedi c
singurul motiv care l determinase pe Josh Whitman s o invite sa ia masa cu
el fu s mai aud cte ceva despre crim, era deja stul pn peste cap.
La ora patru, cnd ea i Rayette Hoover plecar de la coal, Heather
constat ncntat c nu mai rmsese nimeni care s o pun s repete
povestea cu crima.
Vrei s mergem pe Broadway s bem o cafea cu lapte? o ntreb ea pe
Rayette.
Bine, hai, accept Rayette.
n timp ce strbteau Capitol Hill n drum spre Broadway, Heather putea
s jure c Rayette abia se abinea s nu vorbeasc despre singurul lucru
despre care vorbise toat coala pe parcursul zilei. Heather i ddea seama
c n curnd Rayette va ceda i fcu un pariu n gnd c nu va rezista pn la
urmtoarea strad. La jumtatea distanei pn la prima intersecie,
170

curiozitatea lui Rayette nvinse, dar, cnd vorbi, Heather fu nevoit s


recunoasc abilitatea prietenei sale de-a o lua pe ocolite.
Cum a fost prnzul cu Josh Whitman?
M-a invitat la balul de absolvire, rspunse Heather, n al crei glas se
simea atta emoie ct s o pcleasc pe Rayette, cel puin pentru cteva
secunde.
Apoi ns, buzele lui Rayette se deschiser ntr-un zmbet larg, care i
scotea la iveal aparatul dentar pe care avea grij s-l ascund de vederea
celorlali.
tii ce, scutete-m, zise ea. Armsarul la de fotbalist nu voia dect s
tie ce vrem s tim cu toii! i acum, hai, spune-mi tot ce tii despre femeia
care a fost omort. Acum stai de vorb cu mine, scumpo! D-i drumul!
N-am ce s-i spun, oft Heather. Tot ce tiu e c nimeni nu o cunotea
pe doamna Cottrell. Era realmente ciudat. Nu avea prieteni i nu ieea din
cas dect ca s se duc la munc. Cteodat o vedeai mncnd singur cuc
la masa ei enorm din sufragerie.
Rayette se nfior. Dintotdeauna i se pruse c imobilul de lng casa
familiei Jeffers avea ceva sinistru. tia c femeia care locuia acolo era cam
ciudat nc de cnd se mprietenise cu Heather, n clasa a asea, dar chiar s
fie omort
Tu ce crezi c s-a ntmplat? ntreb ea. Adic, pe bune.
Heather ridic din umeri.
De unde s tiu? Nici mcar n-o cunoteam.
N-am spus c ar trebui s tii ce s-a ntmplat. Te-am ntrebat ce crezi
c s-a ntmplat. Adic, a fost cineva cunoscut?
Heather ridic din nou din umeri.
Nu cunotea pe nimeni.
Acum strbteau deja Broadway-ul. Cnd ajunser pe Prospect Street,
Rayette se opri.
Hai s mergem s vedem locul n care a gsit-o maic-ta.
Heather fcu ochii mari.
Nu ne las s intrm. Au blocat toat zona.
Ba nu, insist Rayette. Anul trecut un tip a fost mpucat lng casa
unchiului meu i poliitii n-au rmas acolo dect cteva ore. Haide.
Lund-o la stnga pe Prospect Street, Rayette o porni hotrt spre parc
i, dup o secund, Heather o urm.
Unde-a fost? ntreb Rayette cnd ajunser la pajitea larg care se
ntindea de la Prospect Street pn la drumul care ddea ocol poalelor
dealului unde se afla lacul.
171

Nu cred c se vede de aici, spuse Heather, care nu era foarte sigur c


voia s vad neaprat locul unde o gsise mama ei pe doamna Cottrell. Tata
a spus c mama era sus, lng lac.
Atunci hai s mergem acolo, o ndemn din nou Rayette, tind pajitea
de-a curmeziul pn n locul n care drumul era cel mai aproape de lac.
N-am putea s mergem pe dincolo, pe lng muzeu? se plnse Heather.
Aici nu este nici mcar o potec!
Ba e i potec, ripost Rayette. n plus, de ce s ocolim atta cnd
aproape c am ajuns.
Fcnd o pauz n vrful pantei ca s-i dea posibilitatea lui Heather s o
ajung din urm, ea i arunc o privire peste toat zona i reper imediat
un grup mic de oameni care preau c se uit ntr-un boschet. Acum,
aproape de atingerea intei sale, Rayette ncepea s se rzgndeasc.
i dac e snge peste tot? ntreb ea.
Heather o apuc de bra pe prietena ei ca s-i regseasc echilibrul;
simplul gnd c vor da peste o balt de snge aparinnd lui Joyce Cottrell
era de-ajuns s i dea ameeli.
Mai bine hai s mergem la mine acas, propuse ea. Vreau s spun c,
dac tot nu mai mergem s bem cafea cu lapte
nainte s-i termine fraza, auzi vocea fratelui ei care o striga.
Hei, Heather! ip Kevin, fcndu-i semne disperate cu mna. Vino aici!
Aici a gsit-o mama!
Heather nu voia defel s vad locul, dar tia c va trebui s-l duc pe
Kevin acas nainte ca prinii ei s afle cu ce se ocupa fiul lor. Aa c o urm
pe Rayette spre locul n care Kevin, mpreun cu Justin Reynolds, delecta
civa oameni cu povestea descoperirii cadavrului n acea diminea.
Era snge peste tot, spunea Kevin. Iar ea era fcut buci. Boots
muca dintr-un bra i
Kevin! ip Heather nhndu-l pe fratele ei i lipindu-i palma peste
gura lui, ca s-l fac s tac. Vino imediat! Mergem acas n acest moment!
Kevin se lupt s se elibereze din strnsoarea surorii lui, reuind n cele
din urm s-i elibereze gura.
Ajutor! strig el. ncearc s m rpeasc!
Grupul de oameni care ascultaser vrjii povetile lui Kevin cu doar
cteva minute n urm rdeau acum de ncercrile lui disperate de a scpa
de sora lui.
E adevrat c mama ta a gsit cadavrul? o ntreb cineva pe Heather.
O, Doamne, gemu Heather. De ce a trebuit mama s vin n parc azidiminea?
172

ns, chiar n timp ce pronuna aceste cuvinte, Heather se simea atras


ca de un magnet de locul n care fusese gsit cadavrul lui Joyce Cottrell.
inndu-se aproape de prietena ei, Rayette Hoover simea c toat bravura
pe care o afiase cu doar cteva minute n urm ncepea s scad n
intensitate, dar, ca i lui Heather, i era imposibil s fac stnga mprejur pur
i simplu.
Cele dou fete simeau o nevoie acut s vad.
Dar cnd reuir s-i croiasc drum prin gloata adunat i se uitar la
locul, acum gol, n care cu numai zece ore n urm mama lui Heather dduse
peste cadavrul mutilat; nu mai rmsese prea mult de vzut. Nu mai erau
dect cteva buci de band galben cu care poliia ncercuise zona i o
poriune de pmnt greblat i curat de frunzele czute i resturile
mprtiate prin toat zona verde din jur.
Lipsa oricror urme ddea locului o not de singurtate i abandon.
nfiorat, Heather i ddu seama c imaginaia ei nici mcar nu se apropiase
de ceea ce vzuse mama ei. Chiar dac se vedea clar c locul fusese curat,
ea simi o rceal care i ptrundea mult mai adnc n oase dect rcoarea
dup-amiezei.
Hai, spuse ea, lund-o de mn pe Rayette fr s-i dea seama. Hai s
mergem acas.
Kevin o urm dup o clip.
Niciunul dintre ei nu vorbi pn cnd ddur colul pe Sixteenth East
Street i, n timp ce mergeau de-a lungul strzii care ducea la casa familiei
Jeffers, se trezir toi trei c se uit dincolo de casa n care locuiau Kevin i
Heather, la cea de alturi.
Micorar pasul pn cnd se oprir i privir n tcere casa care prea c
se ridic precum o prevestire rea alturi de casa familiei Jeffers. Rayette
Hoover fu cea care sparse tcerea.
Parc parc nu mai e la fel, nu vi se pare?
Timp de un minut care pru mult mai lung, traser cu ochiul la cldirea
neprimitoare. Pn azi nu fusese dect casa unei vecine excentrice, de care
se temeau copiii mai mici i de care i bteau joc cei mari. Faptul c acum
terasa din fa era mprejmuit de o band galben le spunea cum trebuiau
s se comporte de acum nainte, dei nc ndrzneau s se apropie suficient
de mult ca s poat citi cuvintele LOC N CARE A AVUT LOC O CRIM
TRECEREA OPRIT, care erau imprimate pe banda de plastic lucios.
O, Doamne, opti Rayette. Cred c a fost omort chiar aici.
Se ntoarse cu ochii mrii de groaz spre Heather.
i n-ai auzit-o ipnd sau ceva de genul sta?
173

Heather cltin din cap, incapabil s-i desprind ochii de la cas. La etaj
se afla camera n care era sigur c dormise doamna Cottrell. Cnd era la
lucru, luminile se aprindeau i se stingeau tot timpul prin cas. Toat lumea
din cartier tia c erau programate astfel. Dar cnd era acas, nu era
luminat dect o camer de la etaj.
Cea care se afla exact vizavi de camera lui Heather.
Dintr-o dat i se pru foarte important s-i aminteasc exact tot ce se
ntmplase n noaptea trecut. ncerc s reconstituie seara. Prinii ei se
certaser n sfrit, nu se certaser propriu-zis. D ar n cas fusese destul
tensiune pentru ca, n loc s se adune n living i s citeasc sau s se uite la
televizor, aa cum fceau de obicei, sttuser desprii. Ea rmsese n
camera ei chiar i dup ce-i terminase temele, iar Kevin sttuse ntr-a lui i
tia c mama ei se culcase mai devreme, n timp ce tatl ei rmsese singur
i citise un timp. Dar nici el nu sttuse pn foarte trziu: pe la zece, nainte
ca ea s se culce, i btuse la u, apoi i vrse capul ca s-i spun noapte
bun. Puin mai trziu, se bgase i ea n pat.
Citise cteva minute i apoi adormise.
Doamna Cottrell nu ajunsese acas cnd ea dormea tia asta pentru c
sttuse la biroul ei, care se afla la fereastr, aproape o or i se luptase cu un
test la geometrie. Luminile din casa de alturi se tot aprindeau i se
stingeau, de parc ar fi strigat c nu era nimeni acas.
Heather simi un fior ciudat cnd n minte i reveni o imagine neclar. Nu
se gndise la ea atunci, dar acum
Imaginea cuiva pe trotuar.
Nu chiar n faa casei, ci peste drum. Un brbat cu haina nchis la culoare.
Nu-l vzuse foarte bine, dar, cnd se oprise din mers, Heather avusese o
clip sentimentul c o privete. Apoi i continuase drumul de-a lungul
strzii. Dei se mai uitase pe fereastr de cteva ori, brbatul nu reapruse.
Sau cel puin aa crezuse ea.
Nu cumva l vzuse pe omul care o ucisese pe doamna Cottrell i nu
fcuse nimic ca s mpiedice crima?
O, Doamne, opti ea. Poate c a fi reuit s-o salvez.
Poftim? ntreb curioas Rayette. Ce-ai spus?
nghiind n sec, Heather le povesti lui Rayette i lui Kevin ce vzuse.
Dac a fost el? ntreb ea. Dac a fost cu adevrat el? Dac s-a ntors
mai trziu?
Dac te-a vzut? suger Rayette, trecnd i ea strada n revist, ca i
cum s-ar fi ateptat s vad un necunoscut mbrcat cu o hain nchis la
culoare, care i pndea dintr-un ascunzi. Haidei s intrm, nu vrei?
174

Aruncndu-i o ultim privire la casa care acum cptase un aspect


nspimnttor ceea ce o fcea pe Rayette s se simt uurat c locuia la
ase strzi mai ncolo, dei cartierul ei nu era nici pe departe la fel de elegant
ca acesta Rayette strbtu cu pai mari aleea care ducea la terasa din fa
i ntinse mna spre ghiveciul care se gsea n colul cel mai deprtat de
intrarea principal ca s ia cheia pe care tia c cei din familia Jeffers o lsau
acolo, apoi nepeni cnd i ddu seama ce fcea. i mai arunc privire n
susul i n josul strzii, uurat c nu prea s fie nimeni care s o fi
observat. Dar cnd reveni la ua principal, Rayette l vzu pe Kevin
uitndu-se la ea cu dispre.
Bun micare, deteapto, i spuse el. De ce nu te duci s spui la tot
oraul unde ne inem cheia?
Imediat Heather sri n ajutorul lui Rayette.
Probabil c tie deja tot oraul. i oricum n-o s-o mai lsm aici dup
ce s-a ntmplat cu doamna Cottrell.
Kevin i ddu ochii peste cap.
Dac tipul te-a vzut, oricum o s pun mna pe tine, declar el,
profitnd de ocazie ca s o sperie pe sora lui. Pun pariu c te-a urmrit toat
ziua.
Ia mai taci, Kevin, spuse Heather, lund cheia din mna lui Rayette i
introducnd-o n broasc. Tac-i gura aia odat!
S nu-mi spui mie s tac, ripost Kevin cnd ajunser n vestibul.
Heather nchise ua n urma lor i puse piedica.
Fricoasa, fricoasa, cnt Kevin, lsndu-se pe vine ca s-l mngie pe
burt pe Boots, care se aruncase la picioarele stpnului lui de ndat ce se
deschisese ua i acum sttea pe spate, tremurnd din tot trupul de fericire.
Heather e o pisic fricoas!
Pup-m-n fund, Kevin, i spuse Heather fratelui ei, iar apoi se ntoarse
ctre Rayette i i spuse, pornind ctre buctrie: Hai s mergem. Deschide
tu dou cutii de Cola n timp ce i dau ni s mnnce lui Kumquat.
Kevin i arunc o privire triumftoare surorii lui.
Te spun lui tata c mi-ai spus s te pup n fund, o amenin el. Tati?
strig el n direcia scrilor. Hei, tati!
Vocea tatlui lor i rspunse din debaraua din spatele livingului.
Sunt aici!
n timp ce fetele se ndreptau spre sufragerie, Kevin o lu n direcie
opus, cu Boots fugind dup el ct l ineau picioarele.
i ce ai de gnd s faci? ntreb Rayette n timp ce deschidea ua
frigiderului i scotea dou cutii de Cola de pe raftul de jos.
175

La ce te referi? ntreb Heather, scond o cutie de mncare pentru


pisici din dulapul de lng frigider.
La brbatul pe care l-ai vzut.
Rayette deschise ambele cutii i turn coninutul acestora n dou pahare
mari, apoi se aez pe unul dintre scaunele de la masa din colul buctriei.
Dac are dreptate Kevin?
Heather i umplu farfuria lui Kumquat cu o porie de Friskies.
Nici mcar nu m-a vzut, spuse ea, punndu-i n voce mai mult
convingere dect simea n realitate.
Dar dac te-a vzut? insist Rayette. Dac
Nu vreau s vorbesc despre asta!
Heather aez farfuria pe jos. Apoi se ncrunt, dndu-i seama c pisica
nu se frecase de picioarele ei aa cum fcea de obicei cnd i se pregtea
masa.
Asta-i bun! protest Rayette. Dac te-a vzut
Dar prietena ei nu o mai asculta.
Kumquat? strig Heather. Pis, pis, pis!
Cnd vzu c pisica nu apare imediat, Heather se ntoarse n vestibul.
Tati? Kumquat e cu tine?
N-am vzut-o de azi-diminea, strig tatl ei din debara.
ncruntndu-se, Heather urc i o cut prin camera ei. Cum nu gsi
pisica nici acolo, cut n restul casei, iar apoi se ntoarse n buctrie.
A disprut, o anun ea pe Rayette.
Poate c a vzut vreun motan mai artos i s-a luat dup el ca s
prind i ea ceva, suger Rayette, aruncndu-i ocheade lascive.
E castrat, replic Heather.
Aa e i mtua mea, Tanya, dar asta nu nseamn c nu-i mai place s-o
fac, i-o ntoarse Rayette.
Rayette! o mustr Heather.
Deschise ua din spate i mai strig o dat ma care nu se arta nicicum.
Kumquat! Vino ncoace, pisicuo. i-am pus de mncare.
Kevin i Boots intrar n buctrie, iar cinele detect imediat ua
deschis i ncerc s profite de ocazie ca s scape n libertate. Heather fu
ns mai iute de mn i fu gata s trnteasc ua nainte ca animalul s ias,
dar Kevin o opri.
Las-l. Tata mi-a spus s-l scot.
Uit-te i dup Kumquat, bine? l rug Heather.
E pisica ta. Caut-o tu, ripost Kevin, dar reveni pe dat la intenii mai
bune cnd vzu sclipirea din ochii surorii sale. Bine, bine.
Poate c ar trebui s plecam toi n cutarea ei, spuse Heather.
176

S terminm de but Cola i, dac nici pn atunci nu apare, plecm so cutm, amn Rayette.
Gndindu-se c era mai bine s mearg mpreun cu Rayette n loc s se
certe cu ea, Heather se trnti pe scaunul din faa prietenei ei. Unde putea s
plece pisica? E adevrat c o lsau pe Kumquat afar n fiecare diminea i
n fiecare sear, dar pisica nu hoinrea prea mult niciodat i i petrecea
aproape toat ziua dormind pe patul ei. Atunci observ c ua spre pivni
nu era nchis cum trebuia. Punnd deoparte paharul, se duse la u, o
deschise larg i se uit n jos, pe scar.
n ntunericul obinuit al pivniei strlucea acum o lumin alb. Probabil
c tatl ei coborse n timpul zilei i, n cazul n care Kumquat gsise ua
deschis, poate coborse din curiozitate.
Kumquat? strig Heather iari, ncepnd s coboare scara. Hai, pis,
pis, pis! Vino ncoace, Kumquat!
Cnd ajunse la baza scrii, Heather se uit prin toat pivnia dup pisic.
Nevznd i neauzind nimic, travers ncperea pn la masa de lucru i
ntinse mna dup firul de la care se stingea neonul. n momentul n care
degetele ei apucar firul, privirile i se oprir pe ceva care sttea pe masa de
lucru.
Un gndac mare, pros cu aripi de un verde-deschis.
Speriat, Heather sri napoi, iar apoi i ddu seama c nu era un gndac
adevrat. Dar ce era? ntinse mna i culese cu delicatee obiectul. l ntoarse
i vzu vrful ascuit al crligului care ieea din masa de blan i imediat se
simi ridicol fiindc se speriase de o momeal de pescuit. Pe de alt parte,
dac o fcuse s sar n sus, ce-ar fi dac i l-ar trece pe sub nas lui Rayette,
care se temea de gndaci? Lu momeala cu ea, stinse lumina i, dup ce urc
scara, nchise ua n urma ei. Apropiindu-se de mas cu o nonalan
exagerat, i zmbi lui Rayette.
Vrei s vezi ce am gsit?
Fr s atepte un rspuns, arunc momeala pe mas, desftndu-se la
auzul iptului ascuit al prietenei sale, care reprezenta exact efectul pe care
l scontase. nelegnd gluma cnd era prea trziu pentru c apucase s ipe
de spaim, Rayette fu pe punctul de a-i revrsa furia asupra lui Heather,
cnd se auzir strigtele lui Kevin din spatele garajului.
Heather? Hei, Heather! Vino repede-aici!
Alarmate de insistena din glasul lui Kevin, cele dou fete coborr pe
scara din spatele casei i ieir n curte. Dup ce ddur colul garajului, se
oprir brusc. Kevin edea pe vine i l inea n brae pe Boots, care schellia
amarnic. Auzindu-le c veneau din spate, Kevin se ntoarse i se uit la sora
lui. Faa lui era pmntie.
177

Bootsie a gsit-o.
Biatul respira cu greutate, abia inndu-i lacrimile.
La fel cum a gsit-o pe doamna Cottrell azi-diminea.
Cu inima btnd s-i sparg pieptul, Heather se apropie de fratele ei,
rugndu-se s nu vad ceea ce presimea c se afl acolo.
Pe jumtate ascuns sub platforma de lemn pe care se gseau lzile de
gunoi, se afla Kumquat.
Blana ei era plin de snge i pieptul era despicat.
Instinctiv, Heather se apropie de pisic, dar Rayette o opri.
Nu, Heather, opti ea. Nici mcar s n-o atingi. Las-o unde este i hai s
chemm poliia.
Suspinnd, fr s poat pronuna niciun cuvnt, Heather se ls dus de
Rayette napoi, n cas. Intrar pe ua din spate exact cnd mama lui
Heather apru pe ua principal. n timp ce fetele i povesteau ce gsiser n
spatele garajului, Anne form numrul poliiei.

Capitolul 40
Mark Blakemoor nc nu tia dac era cazul s plece i el de la lucru la ora
cinci ca o fiin omeneasc normal sau s continue s lucreze pn la
epuizarea teancului de dosare care prea s se nal pe biroul lui ntr-un
ritm ameitor. Uitndu-se la ceasul de pe peretele cmruei pe care o
mprea cu Lois Ackerly, vzu c mai avea zece minute n care putea lua o
hotrre. i concentr din nou atenia asupra dosarului deschis din faa sa.
Nu era ceva foarte interesant, doar o copie a fiei de personal a lui Joyce
Cottrell de la Group Health, n care cuta ndrjit ceva orice informaie, ct
de neimportant care s-i indice c aceasta avusese vreun duman. Partea
proast n cazul Cottrell era c femeia nu numai c nu prea s fi avut
dumani, dar nici la capitolul prieteni nu sttea prea bine. Nici
caracterizarea ei ca angajat nu oferea prea multe date despre ea. Lucrase la
Group Health de mai bine de douzeci de ani i n tot acest timp nu se
adunaser la adresa ei nici laude, nici critici. Se prea c i fcea treaba
destul de bine ca s nu-i piard slujba, dar nu dovedise destul iniiativ
pentru a putea fi promovat.
Dnd dosarul la o parte, el i arunc o privire ctre Lois Ackerly, care
ncepuse deja s-i strng lucrurile de pe birou, pregtindu-se s plece la
sfritul programului, ceea ce l irit dintr-o dat, dei nu tia dac motivul
iritrii lui era faptul c ea pleca la timp, sau c cineva o atepta acas la
ntoarcere.
178

Privi gnditor locul n care odinioar sttea fotografia fostei sale soii.
Numai c, n loc s-i imagineze c n ram era fotografia lui Patsy
Blakemoor, subcontientul lui puse acolo imaginea lui Anne Jeffers. Trebuie
s ncetez cu prostiile astea, i spuse el. Mai mult ca s-i scoat imaginea
lui Anne din minte dect pentru c voia s vorbeasc despre acest lucru, o
ntreb pe Lois Ackerly dac avusese mai mult noroc dect el n cercetrile
referitoare la trecutul lui Joyce Cottrell.
Lois cltin din cap cu o compasiune amestecat cu nencredere.
Femeia asta a dat un nou sens expresiei a-i tri viaa, spuse ea. Nu
numai c n-am gsit pe nimeni care s admit c era prieten cu ea, dar n-am
gsit pe nimeni care s poat spune c o cunotea. Tot ce am putut constata
a fost c se ducea la lucru i se ntorcea acas. La serviciu i fcea treaba i
nu vorbea cu nimeni. Nu avea niciun prieten chiar i n pauze pleca
singur. Era un adevrat cifru.
Acelai lucru l-am constatat i n caracterizarea ei, admise Blakemoor.
Ai vzut vreodat un dosar fr plusuri i fr minusuri?
i ntinse dosarul i Lois Ackerly ncepu s-l frunzreasc, uitndu-se
peste evalurile pe care Blakemoor le caracterizase deja ca fiind anormal de
monotone.
Niciun prieten i niciun duman, oft Ackerly, punnd dosarul napoi
pe biroul partenerului ei. i nicio brf. De parc ar fi existat n vid.
Atunci cine a omort-o? ntreb Blakemoor.
Cnd puse ntrebarea, o alt imagine i se ivi n minte. Glen Jeffers. Se
gndise la familia Jeffers toat dup-amiaza. Dei era sigur c soul lui Anne
i ascundea ceva, ajunsese la concluzia c, nici dac ar vrea s-l scoat pe
Glen vinovat i i tot repeta c nu voia asta n realitate tot nu se putea.
Omul care o cspise pe Joyce Cottrell era n mod sigur plin de snge din cap
pn n picioare i, dac ea ar fi ipat mcar o dat, ar fi fost imposibil s nu
trezeasc pe cineva din casa de alturi. Dac toat familia ta ar dormi n acea
cas, ai risca un asemenea lucru? Mark Blakemoor se ndoia de asta. De fapt,
era al dracului de sigur c nu era aa. Cu toate acestea, n-ar fi ru s-i ia
amprentele lui Glen Jeffers, dac nu din alt motiv, cel puin ca sa dovedeasc
faptul c nu el fusese persoana care lsase cteva urme neclare, dar uor de
identificat n baia lui Joyce Cottrell, unde se pare c se splase pe mini.
Cine a omort-o? repet el, oftnd cu un adnc sentiment de frustrare.
Acelai nemernic care a aranjat-o pe Shawnelle Davis? suger Lois
Ackerly. tii c Anne Jeffers are de gnd s fac o legtura ntre cele dou
crime i mai tii i c noi va trebui s dm socoteal.
Blakemoor se ls pe spate i i rezem picioarele pe birou, unindu-i
minile la ceaf.
179

i ce propui? ntreb el, iar Lois i ddu seama c se pregtea pentru o


lung discuie pe marginea cazului. Are dreptate Anne? Ai nceput s crezi
ideea ei trsnit c poate Richard Kraven nu a comis singur toate crimele i
c toat porcria asta o ia de la nceput? Sau e doar copia unor crime? Dar
vezi c, dac e vorba despre o copie, cum se face c tipul a aranjat-o pe
Cottrell, dar nu i pe Davis?
nainte ca Lois Ackerly s-i poat rspunde, telefonul de pe biroul
partenerului ei sun. Profitnd de ocazia de-a scpa de discuia penibil la
care ar fi dat natere ntrebarea lui Blakemoor, Lois nh receptorul
nainte ca Mark s-i dea jos picioarele de pe birou. n timp ce asculta, pe
fruntea ei se form un rid de ngrijorare i o clip Blakemoor avu impresia
tulburtoare c se mai gsise un cadavru. Dar ncruntarea lui Lois se
transform ntr-un zmbet larg.
O pisic? ntreb poliista. Las-m-n pace, Phill de ce ne suni pe noi?
Nu ne ocupm de pisici. Suntem secia de omucideri, tiai? Nu de, cum s-i
zic? Felicideri.
Acoperind receptorul cu mna, i se adres lui Blakemoor.
Poi s crezi c ne-au sunat pentru o
Dar, pn s termine propoziia, zmbetul i pieri i scoase o njurtur n
oapt.
O, Doamne, spuse ea. Bine, i prindem. Am plecat.
Mark Blakemoor o privi fr s-i vin s cread n timp ce ea nchidea
telefonul.
O pisic? ntreb el uimit. M nel eu sau ne ducem s anchetm
moartea unei pisici?
Lois Ackerly ddu din cap nefericit.
Nu-i o pisic oarecare, rspunse ea. Este pisica lui Anne Jeffers.
A lui Anne? repet Blakemoor. i ea ne-a chemat pe noi?
Lois Ackerly ddu din cap.
Din cte mi-a spus Phill, se pare c a fost disecat la fel ca Joyce
Cottrell i Shawnelle Davis.
Mark Blakemoor njur n gnd. Dac era adevrat dar el spera s nu fie
tia exact ce nsemna asta: nu numai c aveau de-a face cu un uciga n
serie care se afla n libertate, dar i c acesta ncepea s joace un joc sinistru.
ns cu cine se juca?
Cu poliia sau cu urmtoarea victim?
Mai exista, desigur, i o alt posibilitate: ar putea fi gluma unei mini
bolnave. La urma urmei, numele lui Anne se auzea la radio toat ziua i toi
reporterii de tiri din ora vorbeau despre ct de ciudat era ca un reporter
s descopere un cadavru.
180

Dac cineva o antipatiza pe Anne, era cea mai bun cale de-a baga frica n
ea omorndu-i pisica n acelai mod n care fusese ucis vecina ei. Ce altceva
putea s cread dect c ea ar putea fi urmtoarea victim? Dumnezeule,
probabil c era disperat. Se simi cuprins de un val de furie fa de cel care
i fcea una ca asta lui Anne i o fraciune de secund i trecu prin cap s se
retrag din acest caz. tia c n-o va face, ba, dimpotriv, se va lupta mai mult
ca oricnd s dea de urma acestui nemernic.
Abia n main, n timp ce se ndreptau spre Capitol Hill, Ackerly i arunc
o privire avnd un zmbet ironic pe buze.
Ei bine, nu mai trebuie s te ntorci acas.
Blakemoor simi c roete.
Nu m deranjeaz s m duc acas, bigui el morocnos.
De-aia reueti ntotdeauna s ncepi o conversaie cu exact un minut
sau dou nainte de ora cinci? observ Lois Ackerly, care apoi se mbun.
Stai linitit. Singurtatea te face s-i vin s-i iei cmpii. Dac nu l-a avea
pe Jake
Auzi, ce-ar fi s vorbim despre altceva? o ntrerupse Blakemoor.
i continuar drumul n tcere. Oprir n faa reedinei familiei Jeffers i
abia atunci Lois deschise din nou gura.
Dac vrei, m ocup eu de asta, se oferi ea.
Drace! i zise Blakemoor. E chiar att de evident?
Nu tiu la ce te referi, spuse el, cobornd din main i trntind ua
mai tare dect era nevoie.
Dup ce urc scrile din fa cte dou odat, se pregti s sune la u,
dar aceasta se deschise imediat i Anne Jeffers l pofti nuntru. Faa ei
pmntie i dovedea ct era de speriat.
Am impresia c de data asta chiar crezi c am luat-o razna, spuse ea
ntr-o ncercare nereuit de-a face ca vorbele ei s sune ironic.
Nici nu tiu nc ce s-a ntmplat, spuse Mark, spernd c nu-i trda
dorina de a o lua n brae. Ce se petrece? ntreb el cnd Lois Ackerly intr
n vestibul.
Vzu c n sufragerie se afla o adolescent, despre care presupuse c era
fiica lui Anne, care plngea ncovrigat pe canapea, n timp ce o negres cam
de aceeai vrst ncerca s o consoleze.
Haidei n spate, spuse Anne ncet, conducndu-i pe cei doi detectivi
prin sufragerie i buctrie afar, n curte.
n timp ce traversau curtea, Blakemoor nu-i putu reine o privire spre
casa de alturi i se ntreb dac era posibil s existe o legtur ntre crima
odioas care avusese loc acolo cu o noapte n urm i pisica ce zcea fr
via n spatele casei n care locuia Anne Jeffers.
181

Glen i Kevin stteau pe platforma de lemn pe care se aflau lzile de


gunoi. Cnd se apropiar Anne i cei doi detectivi, Kevin sri n picioare.
E aici! exclam el, artnd spre rmiele pisicii care se vedeau de sub
platform. Boots a gsit-o, ca i pe doamna Cott
Gata, l opri Anne i l trase pe fiul ei aezndu-i braele protector n
jurul umerilor lui.
A atins-o cineva? ntreb Mark, lsndu-se pe vine ca s se uite mai
bine la cadavrul pisicii.
Kevin cltin din cap.
Eu nu, raport el. i nu le-am lsat nici pe Heather i Rayette. Le-am
spus
Poate c ar fi bine s intri i tu n cas, scumpule, suger Anne.
Mam! gemu Kevin. Te rog, eu am gsit-o!
Intr n cas, i spuse Anne. Dac detectivul Blakemoor vrea s-i pun
vreo ntrebare, te cutm. i poart-te frumos cu sora ta, l avertiz ea cnd
Kevin o porni fr chef spre cas.
Blakemoor scoase pisica de sub platform i examin felul n care i
fusese mcelrit pieptul. Cutia toracic fusese deschis i plmnii scoi, la
fel cum fuseser cei ai lui Shawnelle Davis i Joyce Cottrell. Dar mutilarea
pisicii arta oarecum diferit.
Mai ngrijit.
Cuvntul fusese primul care i venise n minte, dar pe msur ce se
gndea mai bine, Mark Blakemoor i ddu seama c era singurul care se
potrivea. n timp ce att Davis, ct i Cottrell preau s fi fost masacrate cu
furie, animalul cel puin n ceea ce privete tierea pieptului i deschiderea
cutiei toracice arta ca i cum fusese subiectul unei disecii.
Ai idee cum s-a ntmplat? l ntreb el pe Glen Jeffers, care sttea
acum n picioare i se holba n tcere la cadavrul pisicii fiicei lui.
Blakemoor l privi cu atenie, dar nu vzu nimic pe faa lui, n afar de
ocul la vederea mutilrii.
Glen cltin din cap.
Nici mcar nu tiam c nu e n cas, spuse el cu o voce domoal i cu
privirile aintite asupra cadavrului nsngerat. Doamne sfinte, m simt
vinovat.
Vinovat? ntreb Lois Ackerly.
Glen rmase tcut o clip. Din momentul n care Kevin le strigase pe
Heather i Rayette, iar el alergase s vad de ce fceau atta trboi,
ncercase s-i aduc aminte cnd vzuse ultima dat pisica. Era aici de
diminea, cnd se ntorsese din parc i copiii plecaser la coal. Dar dup
aceea?
182

Habar n-avea. Intrase i ieise din cas de mai multe ori n cursul
dimineii, iar Kumquat putea s se strecoare afar ori de cte ori se
deschidea ua. Nu se ostenise s vad pe unde i fcea veacul cnd se
dusese s trag un pui de somn. Nu o cutase nici cnd se trezise, dup un
somn mai prelungit dect de obicei.
Cnd i amintea de grija cu care se asigura Heather n fiecare diminea
c animalul ei nu avea niciun loc prin care s ias din cas, sentimentul de
vinovie crescu. Nu trebuia dect s-i arunce o privire pe afar.
Dar dormise toat ziua.
Probabil c a ieit azi-diminea, spuse el ntr-un trziu.
l privi pe Mark Blakemoor.
Poate chiar atunci cnd ai plecat tu.
Vrei s spui c nici nu te-ai uitat dup ea? ntreb Anne. Pentru numele
lui Dumnezeu, Glen! tii doar ct de grijulie e Heather. Mcar
Ia stai! protest Glen, dintr-o dat suprat. Am spus c poate sunt n
parte vinovat, da? Nu c a fi omort-o eu. Doamne, iart-m!
Da, da, tiu, oft Anne. Iart-m. Sunt tulburat i
Lsnd fraza neterminat, se ntoarse ctre Blakemoor.
tiu c n-ar fi trebuit s te chem, dar cnd copiii mi-au spus ce s-a
ntmplat, mi s-a prut o coinciden prea mare.
Nu-i nimic, o liniti Blakemoor, care se ntoarse ntrebtor ctre
partenera lui. Ce crezi, n-ar fi mai bine s o ducem n ora? ntreb el, fcnd
un semn din cap nspre pisic. i cum facem cu fotografiile?
Lois Ackerly ridic din umeri fr s tie nici ea care era procedura
potrivit. Un lucru ns tia sigur: dac va trebui ca cineva s sune pentru o
autopsie complet, nu ea va fi aceea.
Nu cred c mai e nevoie. tim amndoi unde era pisica, aa-i?
Se ntoarse ctre Anne.
Ai o pung de plastic pentru gunoi?
Cu ochii pironii la pisic, Anne nu rspunse nimic, dar soul ei interveni
n cele din urm.
Aduc eu una.
n timp ce Glen mergea spre cas, Anne i ridic privirile i l surprinse
pe Mark Blakemoor urmrindu-l cu o privire semnificativ.
Asta-i bun, Mark. Doar nu crezi c Glen a fcut asta!
Auzi, rspunse Mark, ncercnd s par spiritual, dei nu i ardea de
asta nici pe departe, n-a fost el ultima persoan care a vzut victima n via?
Nu vd nimic comic, Mark, spuse Anne pe un ton ncordat.
Cuvintele ei l durur i i regret imediat ncercarea de a introduce o
not vesel.
183

Ascult, las-ne s ducem pisica la morg i s o examineze cineva, nu


vrei? tiu foarte bine ce te preocup, dar nu tim dac exist vreo legtur
ntre asta i
Nu tim? l ntrerupse Anne, a crei stare de oc se estompase n faa
evidentei ncercri a detectivului de a trece uor peste cele ntmplate. N-am
vzut-o pe Shawnelle Davis, dar pe Joyce Cottrell, da. Nu tiu dac i
aminteti, dar eu am gsit-o. i n-o s-mi spui c biata Kumquat nu a fost
mutilat exact n acelai mod. Deci, mai nti a fost Shawnelle Davis, pe care
recunosc c nu o tiu, dar urmtoarea a fost vecina mea de alturi. Acum
este pisica fiicei mele. Totul se ntmpl practic n curtea casei mele, Mark.
Vreau nite rspunsuri.
Se ntoarse ctre Lois Ackerly.
tiu ce crezi despre ce am scris ncepu ea, dar Ackerly o opri printrun semn.
Ceea ce credeam ieri nu mai are nicio valoare azi, spuse ea. O s lum
totul n serios. Indiferent dac nemernicul sta are vreo legtur cu Richard
Kraven sau nu, este clar c ncearc s-i copieze stilul. Dac ni s-ar fi
raportat c s-a ntmplat aa ceva n alt col al oraului, am fi trimis pe
cineva s cerceteze un caz de cruzime fa de animale. Dar dup tot ce s-a
petrecut azi-noapte, crede-m c vrem i noi s aflm ce s-a ntmplat cu
pisica asta la fel de tare ca i tine.
ncletndu-i flcile i ngustndu-i ochii, fr s-i dea seama dac
Ackerly nu urmrea dect s o reduc la tcere, se ntoarse din nou ctre
Blakemoor.
O s te sunm, promise el. N-o s aruncm pisica la groapa de gunoi. O
s-i cerem s examineze cadavrul aceluiai medic legist care s-a ocupat de
Davis i Cottrell
Davis i Cottrell? i tie vorba Anne, creia i se trezi brusc instinctul
reportericesc. Vrei s spui c tratai cu adevrat cele dou cazuri ca fiind n
legtur unul cu altul?
Mark Blakemoor i Lois Ackerly schimbar o privire, apoi Mark oft.
Neoficial, sigur c le tratm astfel. Modul de operare nu este identic n
cele dou cazuri, dar este destul de asemntor ca s ne fac s nu excludem
ideea unui criminal n serie. i foarte neoficial, continu el, aruncnd o
privire nspre cadavrul nsngerat al lui Kumquat, pot s-i spun c o s
cercetez cu cea mai mare atenie ce s-a petrecut cu pisica ta. Dar dac scrii
un singur cuvnt din care s rezulte c investighez moartea unei pisici ca pe
o crim, i jur c o s m asigur c niciun poliist nu-i va mai spune un
cuvnt. Despre nimic. E clar?
Anne avu o ezitare, dar apoi ddu din cap.
184

Clar.
Se uit n jur i, mulumit c era singur cu cei doi detectivi, spuse:
i acum ce facem?
i arunc privirea spre Kumquat.
Este un avertisment? Sau nseamn c ne vine rndul mie sau copiilor
mei?
ngrijorarea i se citea n ochi, oglindind frmntrile interioare care o
mcinau. i mut privirile ctre Mark Blakemoor.
Mi-e fric. Mie foarte fric.
Blakemoor fu din nou nevoit s-i reprime dorina de a o mbria
protector i de a o mngia tandru pe pr. i, la fel ca mai devreme, avu
mare grij s vorbeasc pe un ton calm, aa cum se cuvenea s-i vorbeasc
un poliist oricrui cetean nspimntat.
S nu ne facem prea multe probleme pn cnd nu vom ti ce se
petrece cu adevrat, i spuse el. Poate fi doar o glum proast, fcut de o
minte bolnav, sau cineva care vrea s te sperie a gsit cea mai sigur cale
de-a o face. Deocamdat o s aranjm s treac pe aici patrulele toat
noaptea i, n caz c i se pare ceva suspect, sun la 911. Personal i
garantez c va veni cineva aici n mai puin de-un minut.
i copiii? spuse Anne, renunnd i la ultimele urme de duritate
gazetreasc. Ce fac cu copiii? Ce le spun?
Dac a fi n locul tu, interveni Lois Ackerly, cred c cel puin n seara
asta le-a spune c am ajuns la concluzia c este opera unui raton.
Vznd c Anne se pregtea s protesteze, Ackerly i explic poziia.
Ascult, n-are niciun sens s-i sperii copiii n ultimul hal. Vei avea iaa destule motive de ngrijorare i fr comarurile lor. Mine i vom putea
spune mai multe.
nainte ca Anne s mai apuce s ntrebe ceva, ua din spate a casei se
deschise i Glen apru cu o pung de gunoi alb de plastic.
Dei se dispreui pe sine pentru c proceda astfel i simind c era
profund neloial, Anne nu fcu nimic s rup tcerea care se lsase ntre ei
la apariia lui Glen. Nu fcu dect s ntoarc spatele rmielor pmnteti
sinistre ale animalului fiicei sale i s intre n cas.

Cnd Glen i nmn lui Mark Blakemoor sacul de gunoi gsit ntr-un
sertar din buctrie, simi privirile sfredelitoare ale acestuia. Niciunul dintre
ei nu pronun vreun cuvnt, dar nu era nevoie. Era posibil ca el s fi
masacrat pisica propriei lui fiice?
Dar nu-i aducea aminte nimic.
n afar de amintirea foarte vag, ce-i drept a unui vis.
185

Se afla ntr-un loc cufundat n ntuneric, dar n care exista o surs de


lumin. n aceast lumin se ntmpla ceva. Se duse mai aproape, ca s vad
despre ce era vorba, dar ceva i sttea n drum, i mpiedica vederea. n
minte i aprur imagini fragmentate cu el ncercnd s se mite. S scape?
S vad?
Nu i amintea.
Atunci n contiina lui se ivi un alt fragment de vis. Rou. Rou ca
sngele. i, o dat cu amintirea culorii, avu o senzaie ciudat n degete. O
cldur. Ba nu, mai mult dect cldur, ceva fierbinte. Simi ceva fierbinte i
cleios pe mini.
nfiorat de amintire i de senzaia stranie din degete, Glen i nfund
minile n buzunare, ca i cum ar fi vrut s le ascund, apoi le scoase din nou
afar cu un gest brusc. Ce se ntmpl? Nu avea nimic de ascuns nici mcar
nu-i mai amintea visul.
Atta doar c Mark Blakemoor i aruncase o privire care l fcuse s se
simt vinovat.
Cu toate acestea, Glen se simi cuprins de o rceal care nu avea nicio
legtur cu umezeala ptrunztoare a dup-amiezei.
Cine era necunoscutul din vis?
S fi intrat cineva n cas n timp ce el dormea? i aminti de ziua de ieri i
de inexplicabila apariie a undiei i a aparatului de ras. El le cumprase,
asta era sigur, dar nu-i aducea aminte cnd.
Era oare posibil s o fi omort pe Kumquat i s nu-i aminteasc nici de
asta?
Nu se putea. Era imposibil s-i fi fcut una ca asta lui Kumquat. Cum s
fac aa ceva? Fusese doar un vis.
Sau i pierdea minile?

Anne le gsi pe Rayette i Heather tot n camera de zi, pe canapea.


Heather plngea ncetior, iar Rayette ncerca s o consoleze.
Nu era nici urm de Kevin, dar Anne era sigur c tia unde se afla: sus, n
camera lui, urmrindu-i pe Mark Blakemoor i Lois Ackerly n timp ce i
terminau treaba.
tiind c n acest moment nu-i putea spune nimic lui Heather, Anne intr
n biroua i se ls s cad greoi pe scaunul din faa computerului. Rmase
aa o clip, fr s se uite la nimic, cu mintea amorit, ncercnd s pun n
ordine evenimentele acelei zile, depunnd eforturi zadarnice ca s gseasc
sensul unor lucruri aparent fr noim.
Scrie, i spuse ea n cele din urm. Scrie totul. E singura modalitate s-i
faci ordine n gnduri. Ddu toate comenzile necesare i ecranul Windows
186

care i era att de familiar apru n sfrit. Dar, n loc s se opreasc,


ateptnd noi comenzi, computerul ei lucra n continuare.
Programul ei de procesare de text apru, dar computerul tot nu se opri.
Se ivi o imagine cu cadrul grafic familiar. n cadru se afla un bilet:

Pcat de pisic.
Unele experimente dau gre.
Atunci se moare.
O s reuesc mai bine cu tine.
Cuvintele nici nu apucar s se nregistreze pe retina lui Anne i ecranul
se goli. O clip Anne se ntreb dac vzuse cu adevrat biletul.
Golul din stomac i dovedi c l vzuse.

Capitolul 41
n cutia din faa localului 7-Eleven de pe Broadway era un teanc de
numere noi din ediia de diminea a ziarului Herald, aa c nu trebuia s
mai fac tot drumul pn la magazinul QFC ca s-i cumpere unul. Dar, n
timp ce se uita la cutie cu inima btndu-i din ce n ce mai rapid la gndul
articolului de pe prima pagin, simi un fior rece de team. Dac l urmrea
cineva?
Se uit n jur i regret pe loc c o fcuse: chiar i acest gest simplu i
putea trda nelinitea n faa unor ochi vigileni.
i avusese parte de ochi vigileni toat noaptea. De mai multe ori se
ridicase din pat ca s trag cu ochiul pe strad i vzuse patrulele poliiei.
Ddeau cte o rait numai pentru c acum aveau dou crime n cartierul
Capitol Hill?
Sau l cutau pe el?
l cutau pe Mcelar.
Mcelarul.
Numele i venise n minte la un moment dat, n timpul nopii, cnd se
gndise la ce avea s scrie Anne Jeffers despre el. Acum comisese dou
crime, aa c trebuiau s-i dea o porecl. Cum fuseser Fiul lui Sam,
Strangulatorul din Boston i Ucigaul din Green River. Sigur, Richard Kraven
nu avusese nicio porecl, dar asta nu era ru deloc.
Dac el va avea o porecl, asta nsemna c era mai cunoscut chiar dect
Richard Kraven.
Era Mcelarul.
187

Numele avea o for care i plcea. Poate c ar trebui s-i trimit o not lui
Anne Jeffers mine diminea, pe care s o semneze astfel. Aa, dup o zi,
dou, toat lumea din Seattle se va referi la el cu acest nume.
Mcelarul.
Se gndise la nume toat noaptea, savurndu-l i ndrgindu-l, n timp ce
sttea treaz, ateptnd s vin dimineaa.
Dimineaa i prima ediie a ziarului Herald. Ar fi ieit din cas cu mult
nainte de ivirea zorilor, dar cu toate mainile poliiei, care patrulau
nencetat, ar fi fost mult prea riscant. Aa c ateptase. Ateptase pn la
ieirea schimbului de noapte de la spital, cnd se dusese la 7-Eleven fr s
fie singurul om de pe strad.
Dar acum era prea trziu s cumpere un ziar de-aici prea trziu i prea
periculos, mai ales c se dduse de gol trdndu-i nelinitea i era posibil
s fie urmrit. Acum va trebui s strbat trei blocuri pe Fifteenth Street
pn la QFC.
Quality Food Center. Cel de pe Broadway era numit Queens Food Center,
de aceea Mcelarul nu se ducea niciodat la el. n schimb QFC-ul era n
regul mai fusese acolo de multe ori i, chiar dac cineva l ntreba de ce nu
era la lucru la ora aceea, tia c aspectul lui dup dou nopi nedormite era
destul de jalnic. Pretinsese c avea grip i va spune acelai lucru cnd va
telefona ca s cear a treia zi liber.
Nu trebuia dect s se poarte normal. Normal i degajat. O s cumpere,
probabil, nite reviste i sup, aa cum ar face dac ar avea ntr-adevr
grip.
Trebuia s fie iste. i tia c era iste, indiferent ce credea mama lui. Nu
trebuia dect s fie atent i s gndeasc totul cu minuiozitate i n curnd
va ajunge celebru.
Cel puin la fel de cunoscut ca Richard Kraven. Poate chiar ca Ted Bundy.
Atta timp ct nu era prins.
De aceea, nu putea s plece pur i simplu de la 7-Eleven. Trebuia s arate
c venise pn aici pentru un motiv. ndeprtndu-se nonalant de cutia cu
ziare i intrnd n magazinul cu de toate, se duse la standul cu reviste i se
prefcu c citete titlurile, dar n timpul acesta verific dac nu era urmrit.
n afara vnztorului din spatele tejghelei, nu mai era nimeni n magazin.
Dar poate c era cineva afar, care l urmrea dintr-o main.
Prsi standul de reviste mai bine le cumpr de la QFC mpreun cu
ziarul i se duse la tejghea. Alese un tub de bomboane Clorets i plti. Cnd
iei pe ua principal, i fcu de lucru desfcnd tubul de bomboane de
ment i, dac ar fi fost urmrit, nimeni nu i-ar fi dat seama c de fapt
trecea n revist toate mainile din zon.
188

Toate erau goale, cu excepia unui Cadillac negru care i aparinea, din
cte tia, unui intermediar de droguri. Oricum, l vzuse de mai multe ori
prin cartier i, judecnd dup oamenii care stteau pe lng el, sigur nu era
o main a poliiei. i introduse o bomboan n gur i travers strada,
avnd grij s nu se afle n lumin, iar apoi porni pe partea de est a lui
Fifteenth Street spre QFC. Cnd intr, lu un co i gsi raionul de supe, de
unde lu trei conserve de sup de pui cu tiei. Dup asta, se duse la cas.
Aa cum se atepta, acolo gsi un teanc de ediii din Herald i, cnd lu una,
minile nu-i mai tremurau deloc. Trnti ziarul pe tejghea, mpreun cu un
Enquirer, un Globe i un Post-Intelligencer, plus cele trei conserve de sup.
Se cut prin buzunare dup portofel, cnd casierul l ntreb:
Ai auzit de crim?
Inima brbatului ncepu s bat cu putere. i simi minile acoperite de o
transpiraie rece.
Ce crim? ntreb el.
Ce trebuia s spun? C tia deja? Doar se vorbise despre ea la radio azidiminea i la tirile TV de asear.
A, cadavrul care a fost gsit ieri n parcul Volunteer Park? ntreb el. Ce
bine se prefcea! Vocea lui sunase exact cum trebuia plin de interes, dar

nu ntr-o msur prea mare.


Tipa a fost aici ieri noapte, spuse casierul.

Brbatul simi c i se nmoaie genunchii. Cnd i scoase portofelul,


minile i tremurau aa de tare, nct acesta i scp printre degete.
Fir-ar s fie, mormi el, n timp ce se aplec s-l ridice.
Dar i acest gest fu potrivit, cci i lsa un rgaz de cteva secunde n care
s se gndeasc la un rspuns. i l gsi. Cnd se ridic, avea ochii mrii de
uimire.
Aici? ntreb el. A fost chiar aici?
Casierul ddu din cap nerbdtor s povesteasc. n momentul n care
rosti primele cuvinte, brbatul ncepu s se relaxeze era clar c tipul
spusese deja povestea de o sut de ori.
Doamna Cottrell, spuse casierul. Se oprea aici n fiecare sear, dup ce
ieea de la lucru, ca s bea o cafea cu lapte.
Vrei s spui c o cunoteai? ntreb Mcelarul, accentund cuvntul
cunoteai atta ct casierul s cread c reuise s-l impresioneze.
M rog, nu pot s spun c o cunoteam, spuse casierul repede, uitnduse la rndul lui prin magazin ca i cum i-ar fi dat brusc seama c orice
persoan care o cunoscuse pe femeia ucis putea fi considerat un suspect.
Adic, nu mai mult dect ceilali din magazin, nelegi?
189

Devenind din ce n ce mai calm pe msur ce casierul era tot mai


nelinitit, Mcelarul i ntinse o bancnot de douzeci de dolari, atept s-i
primeasc restul, iar apoi i lu punga n care casierul i pusese ziarele i
cutiile de sup. Abia reinndu-i nerbdarea, porni spre cas, nevrnd s
deschid ziarul dect cnd se gsea n siguran, n apartamentul lui. Dar,
orict ncerc, nu reui s mearg la pas, aa cum i propusese, i n cele din
urm strbtu drumul pn acas cu pai mari i hotri, de parc s-ar fi
grbit la o ntlnire. Dup trei minute care i prur o or, nchise n fine ua
n urma lui i smulse ziarul din pung, lsnd cutiile de sup s se
rostogoleasc pe jos nebgate n seam. Deschise ziarul i trecu n revist
titlurile de pe prima pagin o dat, apoi nc o dat.
Nu era cu putin! Trebuia s fie pe prima pagin!
Dar nu gsi nimic. Nimic! Nimic, n afar de nite prostii despre un parc
pe care municipalitatea inteniona s-l construiasc ntre centrul oraului i
Lake Union.
Cine mama m-sii se sinchisea de asta?
Se mut la masa ponosit, cu blat de melamin, care avea att rolul de
birou, ct i cel de mas pe care mnca i rsfoi ziarul cu un sentiment
crescnd de frustrare, pe msur ce, dnd pagin dup pagin, nu gsea
nimic.
Dar pe pagina a treia a celei de-a doua seciuni gsi articolul. i aproape
c explod de furie.
ngropaser cazul!
Nu era de-ajuns c nu-l publicaser pe prima pagin, sau mcar n a doua
pagin din prima seciune!
ncepu s citeasc articolul i, cu fiecare cuvnt, furia lui cretea.
O femeie gsit njunghiat
lng lacul din Volunteer Park
Cadavrul gol al unei femei a fost gsit n Volunteer Park n zorii
acestei diminei. Victima, identificat ca fiind Joyce Cottrell, de 57 de ani,
era recepioner la camera de urgene a complexului Group Health din
Capitol Hill.
Din surse ale poliiei am aflat c victima, care era necstorit i
locuia singur, a fost ucis n casa ei din cartierul Capitol Hill n noaptea
trecut, ntre orele 23:00 i 4:00. Cadavrul se pare c a fost adus lng
lacul din Volunteer Park cu puin timp nainte de ivirea zorilor i a fost
descoperit de Anne Jeffers (reporter la acest ziar) n timp ce i fcea
alergarea de diminea.
190

Dei cercetrile nu s-au ncheiat, sursele poliiei au accentuat faptul


c nu pare s existe nicio legtur ntre asasinatele crora le-au czut
victime doamna Cottrell i Shawnelle Davis, al crei cadavru a fost
descoperit sptmna trecut n apartamentul n care locuia cu chirie.

Dup ce termin de citit articolul, Mcelarul zdrobi ntre degete foaia


subire de ziar pn cnd o transform ntr-un ghem. Nicio legtur?
Cum puteau s spun asta? Nu se uitaser cum lucrase? Cele dou crime
fuseser identice! Perfect identice! i lucrase mai bine n cazul lui Joyce
Cottrell dect n cel al lui Shawnelle Davis!
Ei bine, data viitoare nu vor mai crede acelai lucru. Data viitoare vor ti
sigur cu cine aveau de-a face.
Cu o furie dezlnuit, brbatul arunc ziarul mototolit pe podea. Poate c
ar fi bine s se duc chiar acum i s o fac! Asta le va dovedi poate c ar
trebui s ias pe strad i s gseasc o femeie, s o urmreasc pn acas
i
Nu!
Nu aa trebuia s procedeze! Trebuia s fie iste! Trebuia s fie prudent i
calm.
Orice s-ar ntmpla, nu-i putea permite s se lase cuprins de furie.
Respir adnc, ca s-i recapete controlul. Se aplec i culese ziarul boit.
l ntinse i netezi paginile ct putu de bine, iar apoi decup cu grij articolul
care i jignise sentimentele att de amarnic. l duse n dulapul care i folosea
nu numai pentru haine ci i ca suport pentru televizor, deschise sertarul de
sus i introduse articolul n dosarul n care pusese tot ce se scrisese despre
Shawnelle Davis.
Mine, sau poate chiar azi, mai trziu, o s cumpere un album i o s pun
decupajele n ordine.
Iar data viitoare cnd va ucide pe cineva, nu va mai alege o femeie, dei
uciderea lui Joyce Cottrell i provocase mai mult plcere dect simise
vreodat pn atunci.
Nu-i putea permite s cad prad acestei tentaii.
La urma urmei, nu pentru asta ucidea.
Ucidea ca s-i fac plcere mamei sale.
Actul de a ucide era cel care conta, nu plcerea.
Deci, mai bine s nu se lase tentat. Data viitoare cnd va ucide, nu va mai
fi o femeie.
Va fi un alt tip de persoan.
De fapt, de acum ncolo, va ucide toate tipurile de oameni.
191

Poate c mai trziu, cnd se va duce s cumpere un album, nu va face


numai asta.
Poate c va merge i la vntoare.

Capitolul 42
Anne avea impresia c nu dormise deloc toat noaptea, dei i ddea
seama c nu putea fi adevrat, din moment ce nu-i simea ochii
mpienjenii ca dup o noapte alb. Dar i amintea foarte bine c sttuse n
pat, treaz, privind n tavan i ncercnd s-i dea seama de unde provenea
mesajul care apruse i dispruse ntr-o fraciune de secund de pe ecran.
Nu-i trebui mult s descopere modalitatea tehnic prin care se
produsese: un simplu fiier macro, declanat practic de orice.
De exemplu, de un rnd n fiierul autoexec.bat. Fiierul macro putea cu
uurin s afieze un alt fiier timp de cteva secunde i apoi s-l nchid,
s-l tearg i s distrug orice urm din discul hard printr-una dintre
comenzile pe care le folosea ea nsi ca s se asigure c anumite fiiere nu
puteau fi niciodat recuperate, dup care se auto-tergea.
Sau era posibil s fi aprut ca un virus, s intre n computerul ei prin
modem n orice moment cnd acesta era lsat n funciune, dar
nesupravegheat. Putea s fi rmas latent pe hard i programat s atace cu
prima ocazie cnd computerul era pus n funciune dup o anumit dat i
or.
i, ntr-adevr, atacase. Dar nu-i atacase computerul. Nu, fusese mult mai
perfid. Acest virus o atacase pe ea, srise din mruntaiele mainriei ca s o
plesneasc asemenea unui bici i s o umple de o groaz pe care nu o putea
mprti nimnui, ca s nu mprtie spaima n ntreaga familie. Destul c i
speriase uciderea animalului de cas lsat fr suflare n curtea din spate.
Cum ar fi s tie c un duman necunoscut ptrunsese chiar n cas?
Cercetase toat casa, sub pretext c se uit dup o cutie cu decupaje din
ziare despre Richard Kraven. Cutase i n pod i n pivni semnele unei
prezene strine, dar nu gsise nimic.
Pe masa din buctrie gsise momeala pentru peti i pentru o clip
avusese impresia c recunoate fragmente dintr-o pan de a lui Hector i un
smoc de blan care putea proveni din blana lui Kumquat. Dar cine s fi fcut
momeala? Desigur, nu Glen el era un nendemnatic notoriu, motiv pentru
care nici macheta de corabie din pivni nu fusese terminat vreodat. Glen
se dovedise chiar mai stngaci dect Kevin la montarea scndurilor de lemn
pe scheletul carenei. Totui, nainte ca el s sting lumina i s se culce, l
192

ntrebase despre momeal. i rspunse c o cumprase din acelai magazin


din care luase undia, dar ceva n vocea lui sunase fals.
Cnd insistase, el devenise brusc morocnos i aproape c se certaser.
El plecase la culcare, n timp ce Anne rmsese cu ochii n tavan,
amintindu-i de privirea plin de suspiciune pe care o aruncaser Mark
Blakemoor i Lois Ackerly n direcia lui Glen dup ce trseser cadavrul
bietei Kumquat de sub platforma joas din spatele garajului.
Nu! Glen nu putea s o ucid pe Kumquat era cu neputin!
Aa se face c rmsese treaz, frmntndu-se, ncercnd s gseasc
rspunsuri, ncercnd s dea sens unor lucruri oribile, fr nicio logic.
De diminea, obosit, dar convins c dormise cteva ore, se trezise i i
ascunse din nou temerile n faa familiei, mulumindu-se s o instruiasc pe
Heather s-l duc pe Kevin la coal naintea ei i s-i smulg promisiunea
c nu va pleca de acolo pn la venirea surorii lui, care avea s-l escorteze
pn acas.
Kevin protestase, dar ea rmsese ferm pe poziie.
Abia dup aceea plecase la redacie.
Cnd, la intrarea ei n birou, nu se ls tcerea, Anne simi ceva ce nu vru
s recunoasc nici mcar n sinea ei: o dezamgire. Dar la ce se putea
atepta? Aici nu era un club feminist, ci redacia ziarului dintr-un mare ora,
al crui personal nu putea fi ocat n mas dect de tirea unui genocid. Cu
toate acestea, sperase c cineva o va ntreba cel puin cum se simea i dac
familia ei era bine. Dar nu nregistr dect o scdere momentan a nivelului
decibelilor atunci cnd i croi drum spre biroul ei. Poate c tocmai acest
simplu fapt acea duritate care, tia prea bine, era nu numai instrumentul
de baz al talentului unui reporter, dar i efectiv o insign de onoare o
mpiedic s se aeze la birou. Dar nu era numai asta.
Mai era i biletul care i apruse pe ecranul computerului n noaptea
trecut. Una era s treac faptul sub tcere n faa propriei familii. Alta era
s nu o anune pe Vivian. Lundu-i notiele pe marginea anchetei cu privire
la mijlocul de transport rapid, se ndrept spre biroul lui Vivian Andrews,
deschise ua hotrt, intr i nchise ua nainte ca efa ei s apuce s
protesteze.
neleg c nu i-a plcut modul meu de redactare? ntreb Vivian pe un
ton firesc studiat, abia ridicndu-i privirile de pe ecranul monitorului pe
care deja trecea n revist articolele pentru ediia din ziua urmtoare.
Aia n-a fost redactare, Viv, i rspunse Anne. A fost masacrarea unui
articol. i era un articol bun i onest. Am venit s-i spun c mi-l iau napoi.
Trnti teancul de nsemnri pe biroul editorului, fornd-o pe Vivian s-i
ridice privirea din monitor i s se uite la ea.
193

Adaptarea unui articol iresponsabil este una dintre principalele mele


atribuii n aceast redacie, ncepu ea.
Dar cnd se uit mai atent la Anne Jeffers, cuvintele i se stinser pe buze.
Anne? Te simi bine? Ari de parc n-ai fi dormit toat noaptea.
Se poate, innd seama de ct de puin am dormit, mrturisi Anne.
n cteva cuvinte, i relat lui Vivian ce se ntmplase.
Pisica ta? se nfior Vivian dup ce Anne i povesti ce pise protejata
lui Heather. Dumnezeule, cine a putut face una ca asta?
Anne cltin din cap.
n ce lume trim dac oamenii au o reacie mai puternic. Atunci cnd
aud ce s-a ntmplat cu un animal dect cnd afl acelai lucru despre ali
oameni?
Vivian roi.
N-am vrut s spun ncepu ea, dar imediat se ls n scaun. O,
Doamne, ba da, cred c asta am vrut s spun. i poliia ce a spus?
Anne i relat cea mai mare parte a concluziilor lui Mark Blakemoor i ale
lui Lois Ackerly, trecnd sub tcere cele cteva cuvinte rostite sau
nerostite n legtur cu Glen.
Iar n ce privete felul n care ai modificat articolul meu, spunnd c nu
exist nicio legtur ntre crimele Davis i Cottrell, ai minit pur i simplu,
ncheie ea. Mi-au spus neoficial c le socotesc legate ntre ele i acelai medic
legist care a examinat cele dou cadavre va examina i pisica noastr.
Vivian observ cu mhnire teancul de hrtii pe care i le trntise Anne pe
birou.
S presupun, deci, c te-ai hotrt s te retragi din porcria asta?
ntreb ea, fcnd un gest din cap ctre proiectul de transporturi.
Am impresia c sunt o mulime de oameni pe aici care pot scrie acest
articol foarte bine.
Nu tiu dac asta-i problema, replic Vivian. n acelai timp pot gsi
zece oameni care se pot ocupa de noile asasinate cu mult mai mult
obiectivitate dect tine.
Se poate. Dar mai e ceva. Ceva ce n-am spus nimnui pn acum.
ncercnd din rsputeri ca din vocea ei s nu rzbat groaza cumplit pe
care o ncercase n seara trecut i pe care nc o simea, i ddu seama de
asta n timp ce povestea i spuse lui Vivian despre biletul care-i apruse pe
ecranul computerului i care dispruse aproape instantaneu.
Ascult, conchise ea. Mai d-mi pe cineva s lucreze mpreun cu mine
la aceast poveste dac vrei. Dar nu mi-o lua de tot.
Vznd c efa ei ezit, mpinse lucrurile mai departe.
194

Vivian, aici se ntmpl ceva necurat. Nu este vorba doar de copierea


unui criminal. Cine face toate acestea are ceva mpotriva mea personal.
Poate c ncearc s m sperie, sau poate c m-a vzut ntr-o fotografie i i
place cum art. Dintr-un motiv sau altul, a fcut o fixaie pentru mine, i
chiar dac nu crezi c e bine s lucrez n continuare la acest caz, tii perfect
c avem ansa s scoatem cu asta un tiraj mult mai mare dect P.I. i Times
luate laolalt. Imagineaz-i titlul de pe prima pagin: Ucigaul vneaz o
ziarist de la Herald. Pot s scriu articolul fr s-i bag n bucluc pe
Blakemoor i Ackerly am fost acolo, Viv! Vecina mea a fost ucis! Pisica
mea la fel. i pe computerul meu a lsat blestematul la de bilet!
Tcu o clip, apoi ncepu din nou, de data aceasta fr s mai fac niciun
efort s-i pstreze tonul calm.
Dumnezeule, Viv, m-a urmrit! Aproape c a i spus-o!
Tonul ei era din ce n ce mai ridicat.
Pe curnd. Asta a vrut s spun. S-ar putea chiar s fi lsat cadavrul lui
Joyce Cottrell n parc pentru c tia c pe acolo obinuiesc s alerg. O,
Doamne, m ntreb de cnd dureaz asta de cnd m urmrete din
umbr
Tcu din nou, dar de data asta pentru c i se trezise o amintire. O amintire
vag a sentimentului c era urmrit. Dar unde?
Interpretnd greit tcerea lui Anne drept ateptarea unei decizii din
partea ei, Vivian Andrews se hotr. Dar din prima clip tiu c hotrrea
luat era determinat de motive greite. Instinctul i spunea c trebuia
neaprat s nsrcineze pe altcineva s se ocupe de aceast poveste. Dar mai
tia i c nu mai putea rmne indiferent la tentaia pe care i-o prezentase
Anne cu atta elocven. Nu se ntmpl prea des ca un reporter s aib
ansa s scrie despre o crim n care s fie o potenial viitoare victim. Ar
scoate, ntr-adevr, un tiraj excepional.
Bine, spuse ea. Poi s scrii despre asta. Dar fii foarte atent i ine
seama c voi analiza la snge fiecare cuvnt pe care l scrii. Menine-te n
registrul onestitii i obiectivitii i urmrete povestea asta n continuare.
De acord?
Anne se ridic.
De acord.
Se pregti s ias din biroul efei ei, alctuindu-i deja o list de telefoane
pe care trebuia s le dea. Dar aproape de u se opri i ochii ei i ntlnir pe
ai redactorului-ef.
Mulumesc, spuse ea ncet.
Vivian Andrews o privi ptrunztor.
195

Anne, sper c eti destul de deteapt ca s-i dai seama c o s treci


prin momente de groaz.
Deja trec, confirm Anne. Chiar n momentul sta sunt mai
nspimntat dect am fost vreodat n via. Mcar dac a ti de ce este
tipul sta aa de nfuriat pe mine. Ce i-am fcut?
Ce te face s crezi c i-ai fcut ceva? ntreb Vivian Andrews. Probabil
c nici nu are ceva cu tine n mod special. Poate c totui este vorba despre o
coinciden. Dar, chiar dac nu este, s nu-i intre n cap s caui motivaia n
ceva ce ai fcut sau nu ai fcut. Aa e el, Anne. Vreun nebun n libertate.
Anne iei din camera lui Vivian, se ntoarse la biroul ei i frunzri teancul
de mesaje care sosiser peste noapte, apoi verific E-mail-ul, aproape
ateptndu-se s gseasc o replic a biletului de pe computerul de acas.
Cnd nu gsi nimic, nici ea nu tiu dac sentimentul simit era uurare sau
dezamgire.
Nu era niciun bilet i nimic despre uciderea lui Shawnelle Davis sau a lui
Joyce Cottrell.
Multe mesaje se refereau la proiectul de transport rapid, i pe acestea le
trimise lui Vivian Andrews spre a fi repartizate altcuiva.
Tocmai ntinsese mna dup telefon cu intenia de a-l suna pe Mark
Blakemoor, cnd se rzgndi: tia din ndelungata ei experien c
oamenilor le este mai uor s mint la telefon dect de fa cu interlocutorul,
fenomen pe care l punea mai degrab pe seama capacitii ei de a citi
expresia facial i limbajul trupului cuiva dect vreunor scrupule din partea
celor crora le lua interviuri.
Fa n fa putea prinde n plas aproape orice pete. La telefon, puteau
aluneca n jurul crligului.
Recuperndu-i paltonul din cuierul de care se folosea att ea ct i alte
ase persoane, scotoci dup carneelul ei de notie, i trase pe umr bareta
genii i prsi redacia lund-o spre centrul oraului.
Douzeci de minute mai trziu dup ce i parc maina ntr-o manier
nu tocmai legal ntr-o zon de trecere pentru pietoni a crei vopsea era att
de tears, nct consider c putea fi prezentat ca argument ea intr n
cldirea Siguranei Publice i strbtu cu pai mari distana pn la biroul
nghesuit n care lucrau Mark Blakemoor i Lois Ackerly.
Nu sunt aici, spuse un detectiv al crui nume Anne nu i-l amintea pe
cnd se pregtea s bat la ua nchis.
Detectivul i zmbi cu o scnteie de umor maliios.
M-ai crede dac i-a spune c s-au dus la medicul legist ca s asiste la
autopsierea unei pisici?
196

Fr s se osteneasc s rspund, Anne fcu stnga mprejur i iei din


secia Omucideri. Dar n acest timp se gndi c va trebui s afle numele
detectivului pentru cazul n care i se ivea ocazia s-l ridiculizeze n ziar.
Cnd ajunse la biroul medicului legist, i se spuse c nu avea nicio ans s
asiste la autopsia pisicii ei, aa cum nu avea acces nici la autopsiile umane.
Dar e o pisic! protest Anne. i e pisica mea! Asta nu nseamn nimic?
Tnrul din spatele biroului, care se numea David Smith, dup cum indica
o plcu de plastic ciobit, sprijinit de un suport de creioane, cltin din
cap.
Aici, nu. Regulile sunt reguli. Numai personalul nostru i alte persoane
autorizate pot asista la o autopsie.
Ei, hai, ncepu Anne, adoptnd cel mai linguitor i mai servil dintre
tonuri. Numai de data asta poate faci o excepie
Fr excepii, i spuse David Smith cu o voce plin de mulumirea de
sine pe care numai birocraii de carier cu minile nguste o puteau dovedi.
Frustrat, dar convins c nu avea cum s-l fac pe David Smith s se
rzgndeasc, Anne se aez pe o banchet de lemn, pregtit s atepte tot
restul dimineii dac era nevoie. Dar nu trecur dect patruzeci i cinci de
minute i Mark Blakemoor, nsoit de Lois Ackerly, iei pe uile duble care
duceau la laboratoarele la care i se refuzase accesul lui Anne.
Se ls o tcere penibil cnd ziarista i cei doi detectivi se privir
nesiguri acum, cnd ndelungata lor relaie profesional luase o ntorstur
nou.
Ne ntlnim la secie, rupse tcerea Mark Blakemoor, adresndu-se
partenerei sale. O s beau o cafea cu Anne i o s o pun la curent.
Lois Ackerly i arunc o privire ciudat, deschise gura s spun ceva, dar
se rzgndi.
Atunci ne vedem acolo, spuse ea.
Fcndu-i un semn de rmas-bun lui Anne, ea dispru pe ua principal.
Mark o conduse pe Anne ntr-o camer mic, n care se aflau dou mese
cu blaturi de melamin, ase scaune i o tejghea pe care se gsea un cuptor
cu microunde stropit de grsime i o cafetier ciobit. Detectivul scoase
dou cni mari dintr-o chiuvet foarte ptat, le clti, le umplu cu cafea,
dup care i ntinse una lui Anne.
Nu te servesc chiar ca la cafenea, dar pn acum nimeni nu a putut
convinge firma Starbucks s preia acest spaiu. Iei loc?
Anne se aez pe un scaun ubred de vinilin iar Blakemoor se sprijini de
tejghea.
Ia zi, spuse Anne. Ce-ai descoperit?
197

Nimic semnificativ, rspunse detectivul. De fapt, nimeni nu vrea s


afirme cu certitudine c aceeai persoan care le-a omort pe femei a ucis i
pisica.
Sprncenele lui Anne se ridicar, cci ea recunotea n spusele lui Mark
cea dinti dintr-un ir de declaraii neangajante. Dar, nainte ca ea s
nceap tirul de ntrebri, Mark continu:
Uite cum stau lucrurile, i spuse el. Suntem destul de siguri c acelai
tip le-a fcut felul celor dou femei. Suntem destul de siguri c Shawnelle
Davis l-a lsat s intre de bunvoie probabil c l-a pescuit, lundu-l drept
un client. n privina lui Cottrell, am gsit o cheie cu o amprent de deget
mare, care nu-i aparine lui Cottrell. Deci, fie c ea nsi i-a dat cheia, fie,
mai probabil, c a gsit-o ascuns ntr-unul din locurile obinuite sub pre,
ntr-un ghiveci. tim cu toii unde s cutam la o adic, nu?
Fr s atepte rspunsul lui Anne, el continu:
Oricum, singurul lucru de care trebuie s ne ocupm n continuare
sunt tieturile, iar acestea sunt asemntoare la ambele femei. Tipul s-a
folosit de cuite gsite n buctriile lor, aa c rnile nu sunt exact la fel. Dar
sunt suficient de asemntoare ca s-l fac pe Cosmo medicul legist care
ne ajut n cazurile astea s afirme c este vorba despre aceeai mn n
ambele situaii.
i pisica mea? ntreb Anne cnd Mark termin.
Asta-i alt poveste.
Expresia detectivului deveni ncordat.
Exist asemnri cu cele dou cazuri. Dar tietura este
Ezit, dar n cele din urm folosi acelai cuvnt care i venise n minte n
ziua precedent, cnd examinase pisica.
Este o tietur mai ngrijit. Cosmo spune c a fost fcut cu un
instrument mai ascuit o lam de ras sau poate chiar un bisturiu. i mai
spune c incizia este mai dreapt.
Fcu o nou pauz i, cnd continu, i evit privirea lui Ann.
Spune c s-ar putea s fie acelai autor, dar, cnd i-a venit rndul
pisicii, acumulase deja mai mult experien.
neleg, spuse Anne stupefiat.
Sau altcineva a ucis pisica, ncheie Blakemoor.
Ceva din tonul vocii lui o fcu pe Anne s ridice privirea.
Altcineva, cum ar fi soul meu? ntreb ea, amintindu-i clar tcerea
care se lsase ntre Blakemoor i Ackerly cnd Glen se ntorsese din cas cu
sacul de plastic. Cnd vzu c Blakemoor nu rspundea, Anne socoti c
sosise momentul s-i spun de mesajul lsat pe computerul ei.
198

Cine a omort-o pe Kumquat a lsat i mesajul, i ncheie ea


povestirea. i cine a lsat mesajul n computerul meu tie mult mai mult
despre programare dect Glen. tie s opereze cteva programe, dar nu tie
diferena dintre autoexec.bat i config.sys. n cas la noi, eu instalez pn i
programele.
Dar te-ai gndit la el, sublinie Blakemoor.
Anne i dori s nu-i fi spus detectivului deloc despre mesaj. Dar era prea
important ca s-l treac sub tcere.
Cum puteam s nu m gndesc? spuse ea. A stat singur n cas toat
ziua.
Un sunet sec i sumbru care nu semna deloc a chicotit i iei din gtlej.
Chiar am cutat prin cas dup semne c ar fi intrat cineva strin.
i n-ai gsit nimic, ghici Blakemoor.
Anne cltin din cap.
i ce urmeaz? ntreb ea.
Acelai lucru care urmeaz de obicei n cazuri ca sta, i spuse Mark.
Dei mai auzise aceste cuvinte practic, le tia pe de rost de data
aceasta ele o fcur pe Anne s-i nghee sngele n vine. Urmrim n
continuare, dei nu prea mai avem ce.
Se opri i Anne i complet spusele.
i ateptm s mai omoare pe cineva, cu sperana c de data asta va
face o greeal.
Blakemoor ddu din cap, dar nu spuse nimic. ntre cei doi, tcerea se
prelungi pn cnd Anne nu mai putu suporta.
i dac voi fi eu urmtoarea? ntreb ea, ridicndu-se n picioare. Dac
voi fi eu cea ucis, sau cineva din familia mea?
Fr mcar s se gndeasc la ce face, Mark Blakemoor i puse braele n
jurul ei.
Nu vei fi tu, spuse el. N-o s las s se ntmple una ca asta.
Rezistnd eroic tentaiei aproape copleitoare de a rmne n braele
detectivului care emanau for i siguran fie i numai pentru o clip
Anne se trase din mbriarea lui i i lu haina i geanta cea mare de piele.
Prsir biroul medicului legist n tcere.
Niciunul dintre ei nu tia ce s spun.

Capitolul 43
n acea diminea, Glen Jeffers tiu c ceva nu era n regul nc din
momentul n care se trezi. O senzaie ciudat i inund nu numai creierul, ci
199

i trupul senzaia c, dei era treaz de-a binelea, mintea nu-i era dect pe
jumtate contient, i c, dei dormise toat noaptea, trupul lui era
extenuat. Cum putea s fie att de obosit de vreme ce, de cnd se ntorsese
de la spital, nu fcea altceva dect s se odihneasc?
n realitate era, pur i simplu, plictisit. De cnd se tia fusese un om activ,
se trezea n zori ca s alerge mpreun cu Anne, lucra aproape toat ziua la
birou fr s se ntrerup dect pentru o partid ndrcit de tenis cu Alan
Cline iar apoi se ntorcea acas i i petrecea seara la planeta din
cmrua de lucru sau, dac era var i se fcea sear trziu, se ducea n parc
i btea mingea cu Kevin.
Singurul lucru cu care nu reuise s se obinuiasc era inactivitatea, i, n
aceast diminea, dup plecarea lui Anne i a copiilor, cnd se apucase s
fac ordine n buctrie, ncepuse s se simt sufocat de atmosfera care
domnea n cas. Pe de o parte, era febra celor patru perei. Dar mai era
ceva. I se prea c totul i se nvlmea n minte. Azi-diminea, chiar nainte
de a se trezi, avusese un vis unul dintre acele vise care se iveau n starea
dintre somn i trezie, cnd ai neplcuta certitudine c visezi, dar n-ai nicio
putere s pui capt paradei de imagini neplcute.
Visul acesta fusese o amestectur grotesc de scene: Joyce Cottrell,
Kumquat i Mark Blakemoor se uitau la el, ca i cum detectivul ar fi fost
convins c el le ucisese i pe pisica fiicei lui i pe vecina de alturi. Cnd Glen
se trezi complet, se simi nconjurat de moarte i violen, ca atunci cnd
Anne i petrecea prea mult timp lucrnd la materiale despre Richard
Kraven.
Acesta era un alt gnd care nu-i ddea pace. ntreaga poveste cu Kraven
ar fi trebuit s se termine dup executarea criminalului, dar se prea c,
dimpotriv, se reedita cu i mai mult virulen. Anne cuta deja o legtur
ntre Kraven i cele dou crime i, dup cum o tia pe Anne, o va gsi, orict
de neplauzibil ar prea.
Dup ce termin treaba prin buctrie, Glen i ndrept paii spre
cmrua de lucru: poate c i va petrece cteva minute la planet, nu s
lucreze cu adevrat, ci doar s schieze ceva i s se gndeasc la nite idei
noi. Dar chiar nainte s ajung la masa de lucru, privirea i fu atras de
dosarul gros de pe biroul lui Anne.
Dosarul Richard Kraven cel pe care i-l ceruse lui Kevin nc de cnd era
n spital.
De ce fcuse asta? Acum nici nu-i mai aducea aminte dac citise ceva din
el. Rsfoi cteva pagini ale dosarului, dar niciunul dintre articole nu i pru
ceva ce citise de curnd. i, fr nicio ndoial, nu era interesat s citeasc
vreunul n aceast diminea.
200

Starea de plictiseal care l stpnea de cnd se trezise se transform


ntr-o claustrofobie oprimant. Dintr-o dat, simi nevoia s ias din cas, s
scape de acei perei care parc se prvleau peste el. Dar unde s se duc?
La plimbare?
Nici gnd. n ciuda promisiunii fcute lui Gordy Farber, urse
dintotdeauna plimbarea de dragul plimbrii. Avea nevoie de o destinaie ca
s dea un scop micrii fizice.
La birou?
Nici asta nu mergea. Era destul s ajung acolo, c Rita nu numai c l-ar
trimite napoi acas, dar ar mai chema-o i pe Anne.
Ce-ar fi s se duc la Cldirea Jeffers? Nu mai fusese la antierul de
construcii din ziua atacului de cord. O privire rapid a modului cum
evoluau lucrrile, i zise el, ar fi antidotul perfect pentru starea lui, i, dac
Alan nu era acolo, nimeni altcineva nu-i va da seama de nclcarea
interdiciei lui Farber de a se duce la lucru.
Hotrt, Glen i puse o jachet care s-l protejeze de rcoarea dimineii
nnorate, ncuie casa i plec.
Dup mai puin de o or, Glen sttea pe trotuarul de peste drum de
scheletul Cldirii Jeffers. Pn i o examinare superficial l lmuri c
lucrrile erau conform planificrii, dei nu fusese acolo ca s le
supravegheze. Se simi cuprins de un uor sentiment de nesiguran vznd
c preau s nu aib deloc nevoie de el, dar apoi i spuse c avansarea
lucrrilor era un fel de omagiu la adresa lui evident, el i enorma echip de
proiectare care muncise sub conducerea lui fcuser o treab excelent,
astfel nct Jim Dover nu mai trebuise s apeleze la el personal.
Cldirea cldirea lui l atrgea ca un magnet. Travers strada i intr
pe poarta din spatele antierului, ndreptndu-se spre biroul, care era de
fapt o remorc mare, de care nu va mai fi nevoie cnd parterul va fi nchis,
iluminat i nclzit. Tnra femeie de la birou, pe nume Janie Berkey, i
ridic privirea din ordinele de cumprare la care lucra, pru ncurcat un
moment, apoi zmbi.
Domnul Jeffers!
M-am ntors n lumea celor vii, spuse Glen. M-am gndit s trec pe aici.
Unde-i Jim?
Domnul Dover nu se ntoarce la antier dect dup prnz, i spuse
Janie. Dac vrei s-l ateptai
De fapt, a prefera s dau o rait singur, i spuse Glen fcndu-i
conspirativ cu ochiul. Cum s vd ce nu face bine dac mi arat numai ce
vrea s-mi arate?
Ochii lui Janie se ntunecar.
201

Domnul Dover nu are nimic de ascuns, ncepu ea pe un ton care l fcu


pe Glen s se ntrebe ct de departe mersese relaia dintre secretar i eful
ei. Este cel mai
Am glumit, o ntrerupse Glen. A fost o simpl glum.
Janie l privi nesigur, apoi rse scurt. Glen profit de ocazie ca s pun
mna pe o casc de protecie, s i-o fixeze pe cap i s se strecoare afar din
birou nainte ca ea s insiste s cheme pe cineva care s-l conduc.
i petrecu cteva minute fcnd turul parterului, apoi urc pe scara
provizorie pn la nivelul mezaninului. Dar, n timp ce inspecta structura, se
trezi atras de ascensor.
Ce-o s fie dac o s urce?
O s-l cuprind din nou acrofobia care-l doborse n ziua cu infarctul sau
panica neateptat care pusese stpnire pe el atunci fusese o toan
nebuneasc? n timp ce sttea n faa cutii metalice i cumpnea dac era
nelept s urce, ascensorul se opri cu un zngnit i unul dintre muncitori l
privi ntrebtor.
M bucur s v vd, domnule Jeffers, spuse el zmbind larg. Urcai?
Glen ovi, apoi se hotr. Era ca atunci cnd cazi de pe cal, i zise el. Dac
nu se urca n ascensor acum i nu i depea teama care-l paralizase cu
dou sptmni n urm, n-o s mai fie niciodat n stare s i-o nving.
Mulumesc, spuse el.
Intr n cuc, muncitorul nchise ua i dup o secund se porni motorul,
iar ascensorul ncepu s urce zornind.
Imediat Glen simi primele semne de angoas sub forma golului din
stomac. Dar nu spuse nimic, decis ca de data aceasta acrofobia s nu-l
copleeasc. n timp ce mainria continua s urce, Glen se for s
priveasc n jos, prin grtarul care forma platforma liftului, la masa de beton
pe care era construit scheletul de oel al construciei i care se vedea din ce
n ce mai departe.
Cu fiecare etaj pe care l depeau, cu fiecare trei metri care se adugau la
distana care l desprea de pmnt, nelinitea din stomacul lui cretea.
Ascensorul se opri brusc, cu o smucitur i Glen simi pentru o clip o
adevrat teroare.
Se blocase! Erau blocai! Prini n curs. l cuprinse o disperare cumplit
i ncepu s-i aud btile inimii n urechi. Auzi din deprtare vocea
muncitorului.
Etajul tehnic, anun omul. Cobor aici.
Etajul tehnic. Nu urcaser dect treisprezece etaje, pn la etajul la care
stabiliser s aeze o parte din masa de echipamente care comandau
202

sistemele uriaei cldiri. Cu o secund n urm ar fi putut jura c erau mult


mai sus.
Era ridicol!
Cred c voi urca pn n vrf, spuse el, ncercnd s vorbeasc firesc i
spernd c nelinitea nu-i rzbtea din voce.
Muncitorul ezit i Glen i ddu seama c omul i amintea ce se
ntmplase data trecut cnd arhitectul vizitase antierul.
Vrei s urc cu dumneavoastr? ntreb el.
Glen cltin din cap.
M descurc singur.
Dar, cnd muncitorul iei din ascensor i acesta ncepu s urce scrind,
el se ntreb dac spusese adevrul. Dup cteva minute, cnd ascensorul se
opri cu un zngnit, i ddu seama c minise.
Decis s depeasc teama care i provoca golul din stomac, Glen deschise
ua i iei din lift. Platforma din jurul casei deschise a liftului fusese
prelungit din ziua n care avusese atacul de cord. O punte de scnduri tiate
rudimentar se ntindea pn la marginea cofrajului. Dac rmnea pe
mijlocul acestei puni, avea s fie n siguran.
Respirnd adnc, Glen naint spunndu-i c nu conta c nu existau
balustrade, c nu exista de fapt nimic de care s se sprijine. Cnd ajunse la o
jumtate de metru de margine, se opri.
Simea o uoar grea i o greutate n respiraie.
Inima i btea repede, dar nu puternic i nu simea durerea din piept pe
care o simise naintea atacului de cord.
Nu mai trebuia dect s fac vreo civa pai.
Cu ochii pironii asupra unei grinzi care n curnd avea s susin
nveliul exterior al cldirii, avnd convingerea c, dac va ajunge pn la ea
doar s o ating totul va fi bine, porni nainte.
Un pas, apoi altul, i altul.
ntinse mna i degetele lui atinser oelul rece, dup care apucar una
dintre marginile groase ale grinzii n form de I. Se apropie mai mult de
grind.
i de margine.
ncepu s-l cuprind ameeala, dar se lupt s o depeasc, decis s nu
se lase prad panicii copleitoare.
Nu trebuia dect s se uite n jos. S-i arunce doar o privire pe trotuarul
aflat cu patruzeci de etaje mai jos i asta va fi tot.
Se apropie i mai mult i privi n jos.

203

Imediat hul se csc i l atrase spre exterior, n jos. Simi c se apleac


fr voia lui i l cuprinse o dorin nestpnit s sar. Simea coborrea,
vntul care vjia pe lng urechile lui, imponderabilitatea cderii.
Simi cum degetele slbesc strnsoarea exercitat asupra grinzii, simi c
se apleac nspre prpastie, simi cum nu mai poate stpni ameeala.
Nu!
Cuvntul suna ca o comand strigat de o voce autoritar, spulbernd
panica ce i nceoase mintea. Rsucindu-se instinctiv pe clcie, Glen se
uit de jur mprejur cutnd persoana a crei voce risipise sinistra trans a
acrofobiei.
Nu vzu pe nimeni.
Dar vocea vorbi din nou: Jos. Acum.
Ascultnd ordinul, Glen se ntoarse la ascensor. Dar, de data aceasta, la
traversarea platformei, n pasul lui nu era nici urm de nesiguran, n
mintea lui nici urm de ameeal i nu mai simea nici golul din stomac.
n acelai timp, era complet incontient n tot ce fcea.

Capitolul 44
Cercettorul se simea bine n aceast diminea. Pentru prima dat se
simea cu adevrat puternic, destul de puternic ca s nu mai trebuiasc s-l
adoarm.
Chiar i ieri, cnd Glen ncepuse s se trezeasc n timp ce Cercettorul se
ocupa de pisic, nu ncercase s-i ntrerup lucrul. La nceput se mulumise
s-l urmreasc, dar Cercettorul era sigur c lui Glen i plcuse ntr-un fel.
La urma urmei, Cercettorul simise fiecare emoie pe care o avusese Glen n
timp ce duseser mpreun la bun sfrit lucrarea asupra pisicii.
La nceput existase tendina de a rezista, manifestat printr-o uoar
grea resimit ca un gol n stomac. Dar Cercettorul tia c nu va dura mult
poate c dac ar fi ncercat cu cinele sau cu pasrea ar fi fost mai greu.
Dar tia c Glen nu prea se ddea n vnt dup pisic.
Nu mai mult dect Cercettorul nsui. Asta fcuse ca lucrurile s fie mai
simple, cci datorit antipatiei lor comune fa de animal, creierele lor
lucraser ntr-o sincronizare primitiv.
Cercettorul nu mai trebuise dect s accentueze aceast sincronizare, s
ntreasc legtura subtil pe care o stabilise pisica ntre ei. Lucrase pe
ndelete, lsndu-l pe Glen s priveasc, dndu-i ocazia s se acomodeze cu
ceea ce aveau s fac mpreun.
204

Nu-i face griji, optise el. N-o s-o omorm. O s vedem doar ce o face
s triasc.
Simise cum Glen se relaxase puin, ncepuse s se lepede de acel
sentiment ciudat de vinovie care i mpiedica pe atia oameni s realizeze
tot ce erau n stare.
Cercettorul meditase asupra sentimentului de vinovie n timp ce
atepta ca pisica s cad n starea de incontien. Vinovia era un
sentiment pe care l nelegea teoretic, dar pe care nu-i amintea s-l fi avut
vreodat. Pentru el, vinovia nu era ceva ce poi depi sau alunga.
Pur i simplu pentru el nu existase niciodat.
Se ntrebase uneori dac faptul c nu se simise niciodat vinovat putea fi
socotit ca o deficien de caracter i tot la modul teoretic presupusese c
era posibil s fie aa, dar numai n cazul oamenilor cu o inteligen mai
redus dect a lui. Pentru el, era cu totul altceva; lipsa sentimentului de
vinovie i oferea libertatea. Studiile lui experimentele lui nu fuseser
niciodat mpiedicate de sentimentul c nu trebuia s fac ceea ce fcea.
i lucrul care l interesa cel mai mult singurul lucru care l interesase
vreodat era studierea vieii.
Nu a sensului vieii nu se mai sinchisea de asta de cnd era copil, cnd
ajunsese la concluzia c viaa nu avea niciun sens.
Viaa exista pur i simplu.
Deci, de vreme ce nu exista niciun de ce, singurul lucru important era
cum.
Logica i artase clar c eliberarea de restriciile pe care le impunea
vinovia altor oameni i permitea s investigheze fenomenul vieii prin
metode care le erau inaccesibile semenilor lui.
Eliberat de aceste constrngeri i continuase studiile.
Ieri ncepuse s-l nvee pe Glen Jeffers cum putea gsi aceeai bucurie a
cunoaterii pe care o nutrea el.
Cnd pisica se prbuise n starea de incontien, i explicase lui Glen c
nu moartea animalului era intenia lor. Astfel, cnd ncepuse s acioneze cu
cuitul Exacto, ncepnd cu abdomenul pisicii i terminnd n poriunea din
jurul gtului, Glen nu ncercase s-l opreasc, Glen simise acelai fior pe
care l resimte un student la medicin care asist la prima operaie
chirurgical.
Pe parcursul ntregii proceduri, Cercettorul simise cum interesul lui
Glen cretea. Ba mai mult, reuise s triasc el nsui uimirea lui Glen cnd
inima creaturii, nc palpitnd, fusese n sfrit scoas la iveal.
Atinge-o, i optise atunci.
205

mpreun, atinseser organul pulsnd de via al animalului i un val de


bucurie pusese stpnire pe Cercettor, purtndu-l pe culmile unui extaz pe
care nu-l mai simise de ani, cci de data aceasta nu savura experiena
singur, ci se delecta i cu ceea ce simea Glen pentru prima oar.
Cldura vieii i ptrunsese n tot trupul.
Fora muchiului care continua s lucreze i stimulase spiritul.
Senzaia de furnictur de pe pielea lui l nfiorase cnd atinsese cel mai
profund sanctuar al vieii.
Continuaser experimentul mpreun, ncheind cu strngerea inimii
animalului pn la oprirea ei. Cercettorul i pregtise un defibrilator
empiric prin nlturarea izolaiei de la captul tiat al unui cablu electric pe
care l gsise atrnat de un cui n perete, dar nu dduse niciun rezultat.
Experimentul lui se ncheiase nc o dat cu un eec, fiindc trupul pisicii
refuzase s rspund eforturilor lui de a-l readuce la via. Se luptase din
rsputeri, umpluse plmnii pisicii cu aer din propria lui respiraie. De dou
ori inima pisicii ncepuse s bat, dar energia necontrolat a defibrilatorului
improvizat nu schimbase lucrurile. n loc s-i induc organului un ritm
regulat prin oc, nu reuise dect s-i provoace convulsii animalului.
Entuziasmul lui Glen scdea pe msur ce furia Cercettorului cretea.
Cnd pisica murise n sfrit, prea hcuit, prea mutilat s mai poat
supravieui, Cercettorul simise repulsia lui Glen.
Atunci Cercettorul l adormise din nou, tergndu-i din memorie
aproape complet tot ceea ce vzuse, dar n acelai timp o furie slbatic
pusese stpnire pe el. i cufundase minile adnc n mruntaiele pisicii i-i
smulsese inima fr via i plmnii din culcuul lor nsngerat i le scosese
afar, lsnd la vedere cavitatea golit.
nfcase cuitul Exacto i despicase trupul pisicii cu lama care sclipea n
lumina fluorescent ce plpia deasupra mesei de lucru. n cele din urm,
dup ncheierea experimentului, curase locul, nu nainte de a arunca pisica
pe alee, mpingnd-o sub platforma pe care stteau lzile de gunoi, dar
lsnd-o puin n afar, pentru a putea fi gsit imediat. Abia apoi se apucase
de curenie n pivni, tergnd cu grij toate urmele celor ntmplate.
n final, lsase mesajul pentru Anne, programnd computerul astfel nct
cuvintele lui s rmn pe ecran destul timp pentru a putea fi citite i apoi
s dispar pentru totdeauna.
Abia dup ce fcuse toate acestea, i permisese un rgaz, ascunzndu-se
adnc sub contiina lui Glen i nu se mai artase pn n urm cu cteva
minute, cnd acrofobia acestuia fusese pe punctul de a-i ucide pe amndoi.
Cercettorul nu avea de gnd s moar.
Niciodat.
206

De aceea ieise la suprafaa imediat, preluase controlul i-l trsese pe


Glen de la marginea prpastiei.
Intrase n ascensor i studiase comenzile o clip, apoi apsase pe butonul
care urma s-i duc pn jos. Motorul se pusese n funciune i cuca
metalic ncepuse s coboare cu un zgomot zornitor. Cercettorul privise
neglijent printre gratiile care formau planeul liftului i se ntrebase de ce i
nspimnta pe unii nlimea.
Lui nu i provoca nimic.
Dnd din cap n semn de salut ctre fiecare om care i adresa cuvntul,
Cercettorul prsi antierul de construcii. Se opri la col i privirile i
czur pe o cutie cu ziare. Scotoci prin buzunarul lui Glen dup mruni,
cumpr un numr din Herald, apoi se uit dup o cafenea. Zri localul
Starbucks la numai cteva zeci de metri i se ndrept spre el cu pai grbii.
Ajuns acolo, cumpr o cafea cu lapte i ncepu s rsfoiasc ziarul. Gsi
articolul lui Anne pe pagina a treia, n a doua seciune.
Numai c articolul nu era scris de Anne: nu se pomenea nimic despre
copierea vreunei crime i nici numele lui nu era menionat. Plus c nu era
nicio semntur.
l scrisese altcineva.
De ce?
De ce se temeau?
O copie?
Dar o copie nu era dect o mare belea.
Mai ales aceast copie.
Cercettorul arunc ziarul n coul de gunoi.
Poliia poate s-i piard luni de zile cutnd persoana care a ucis-o pe
trfa de lng strada Broadway i pe femeia de alturi.
Cercettorul tia cine a fcut-o.
tia pn i de ce fuseser comise cele dou crime.
Cci asta au fost nite crime pur i simplu.
Nu duseser la nimic nu se ctigase nicio frm de cunoatere, nu se
descoperise niciun adevr primordial. A fost ucidere de dragul uciderii.
Chiar mai ru, a fost ucidere comis doar n scopul de a atrage atenia.
Cercettorul s-a gndit la asta din momentul n care l-a recunoscut pe
brbatul care a crat trupul mcelrit al lui Joyce Cottrell prin curtea ei din
dos i pe alee. Fr nicio tragere de inim, a ajuns la concluzia c trebuia s
fac ceva.
Dac nu va aciona, vor mai muri i ali oameni doar pentru c un nebun
voia s atrag atenia asupra lui. i asta nsemna o irosire.
Oricum ar lua-o, era o irosire.
207

Dar mai exista i altceva care l mpingea s rezolve treaba poliiei, a


judectorilor i a clului. Un motiv care i stimula simul ironiei, simul
stilului i chiar simul umorului. Se va face dreptate, iar Anne va nelege n
sfrit cu adevrat n ce joc intrase.
Dup ce introduse o fis n telefonul public din local, Cercettorul form
un numr din memorie. La al treilea apel, rspunse o voce familiar.
Alo?
Vocea prea agitat.
Cercettorul nu spuse nimic.
Alo? repet vocea i de data aceasta Cercettorul simi clar teroarea.
Cercettorul tia de ce era vocea nelinitit.
i mai tia ceva tia unde locuia omul i tia c nu se dusese la lucru.
Cercettorul i va face o vizit.
Dar mai nti i va procura unele lucruri.
Prsind localul, Cercettorul lu un taxi pn n Broadway Market.
ncepu s-i adune obiectele de care avea nevoie.
Un stilou din cele care se gseau pe toate drumurile.
O cutie cu hrtie pentru notie, de asemenea de un tip comun.
Mnui din cele ieftine, tricotate, fr personalitate, un tip purtat de
toat lumea.
O rol de plastic transparent.
Plti pentru toate cu bani ghea din buzunarul lui Glen Jeffers, iei din
pia i o lu spre sud, mergnd n ritm egal, nici prea repede, nici prea
ncet, nefcnd nimic care s atrag atenia celor din jur. Descoperise cu ani
n urm c anonimatul era cea mai bun protecie.
Cnd ajunse pe John Street, o lu la stnga i porni ctre Fifteenth East
Street. Dup mai puin de zece minute se afla peste drum de cldirea n care
locuia brbatul pe care venise s-l ucid. Cnd i ridic privirea spre etajul
doi, l vzu pe acesta trgnd cu ochiul pe fereastr.
Brbatul prea agitat.
Se uita fix la el.
Brbatul nu l recunoscu, desigur.
Cercettorul zmbi n sinea lui, travers strada i intr n cldire

Capitolul 45
Planurile pe care ncepuse s i le fac Mcelarul dup ce citise articolul
din numrul de diminea al ziarului Herald crescuser n amploare pn la
o form final perfect structurat a urmtoarei sale crime.
208

Va fi un brbat se hotrse definitiv asupra acestui aspect. i tia de


unde i va racola prada perfect: erau destui pe Broadway, i fceau
cumprturile la QFC, ddeau trcoale prin Broadway Market, sau pur i
simplu stteau la o cafea ntr-unul din barurile expresso rspndite de-a
lungul ambelor pri ale strzii. Ba chiar mai bine, i aruncau ocheade
ncontinuu, n venicul joc al mperecherii. tia foarte bine cum decurgea
acesta, cci i urmrise n aciune practic de fiecare dat cnd trecuse pe
acolo. Unul dintre ei se ndrepta ctre cellalt i de multe ori, dup ce
treceau unul pe lng altul, unul se ntorcea s-l priveasc pe cellalt. Dac i
acesta se ntorcea, puteau ncepe o conversaie i dup cteva minute plecau
mpreun. Alteori, unul dintre ei doar ntorcea capul i zmbea, dar i
continua drumul. Cnd se ntmpla asta, cellalt se oprea n expectativ.
Dac primul mai arunca o privire peste umr sau se oprea ca s se uite ntro vitrin, cellalt l urma.
n dou rnduri Mcelarul urmrise o astfel de pereche, asigurndu-se de
fiecare dat c nimeni nu tia ce fcea, aa c el cunotea bine ritualul
urmririi i al cedrii.
O dat sau de dou ori fusese chiar el urmrit, dar de fiecare dat a intrat
ntr-un magazin de reviste, sau n farmacia Bartell i s-a plimbat printre
rafturi pn cnd admiratorul su nelesese c nu era interesat i dispruse.
Aa va proceda i astzi.
Cnd va iei s cumpere albumul, i va privi pe brbaii de pe trotuar i,
cnd l va gsi pe cel potrivit, l va urmri. Persoana aleas nu va fi prea
nalt n orice caz, nu mai nalt dect el i va ncerca s nu gseasc pe
cineva prea voinic. Dar va fi uor chiar mai uor dect fusese cu Shawnelle
Davis. Iar cnd vor ajunge n apartamentul tipului i cel destinat s-i fie
prad va ncepe s-i fac avansuri, va aciona.
Reputaia Mcelarului va crete.
Numai gndul l excita. Cuprins brusc de inspiraie, i trecu prin minte c
poate i va face tipului ceea ce-i fcuse lui Joyce Cottrell cu dou nopi n
urm. Ideea l excita i mai mult. ncepu s simt o senzaie de furnictur
ntre picioare, cnd telefonul sun, iar sunetul neateptat l sperie att de
tare, nct aproape c scp din mn Coca Cola pe care o bea.
Tu eti? se auzi vocea autoritar a mamei lui cnd ridic receptorul
dup trei apeluri.
Tonul pe care i vorbea avea n el o not acuzatoare care i rscoli
stomacul. Era posibil ca ea s tie deja ce fcuse? Dar cnd aceasta continu,
temerile i se mai atenuar.
Am sunat la Boeing, spuse ea. Mi-au spus c nu eti la lucru azi. Te
simi bine?
209

Da, mam, rspunse brbatul, lundu-l gura pe dinainte, amintindu-i


prea trziu c trebuia s fie bolnav. Adic, m-am simit cam ru mai
devreme, dar acum sunt mai bine.
Nu erai acas cnd am sunat mai devreme, l acuz mama lui. Ai fost la
doctor?
Nu, mam, rspunse el, simindu-se ca la zece ani, cnd mama lui l
acuzase c pretinsese c era bolnav ca s nu se duc la coal, n ciuda
faptului c avea febr. Am fost la QFC i mi-am cumprat nite sup Chunky
Chicken.
Acum s nu m pui s vin s i-o prepar, i spuse mama lui. Ai citit
ziarul de azi-diminea?
Inima brbatului ncepu s bat cu putere.
Ce-i cu el?
Femeia aia. Aia pe care ai omort-o alaltieri noapte. O cunoteai?
Mcelarul i simi pieptul strns n chingi de metal.
De ce s-o cunosc? ntreb el cu un glas tremurat, dei depunea eforturi
uriae s par calm.
Lucra peste drum de tine, nu? i locuia ceva mai ncolo, pe aceeai
strad, aa-i?
Tmplele ncepur s-i zvcneasc.
N-o cunoteam, mam. i nu i-am fcut nimic! i jur c nu! De ce nu m
lai n pace?
Cu un nod de plns n gt, i trnti telefonul, simind c entuziasmul pe
care l nutrise cu cteva momente n urm l prsea. Cum o fi aflat? O s-l
toarne la poliie?
Ba bine c nu doar nu-l iubea! Nu-l iubise niciodat. Singurul pe care-l
iubise fusese fratele lui!
ncepu s msoare apartamentul n sus i n jos, ncercnd s hotrasc
ce s fac. n clipa cnd telefonul sun din nou, rmase pe loc ca trsnit, n
captul opus al camerei fa de locul n care era aparatul care scotea
sunetele acelea stridente. Se simi scldat ntr-o sudoare rece ca gheaa, ca i
cum un mal congelat i-ar fi acoperit trupul. Nu mai era sigur pe picioarele
lui.
S rspund la telefon sau s-l lase s sune?
Dac era tot mama lui?
Sau mai ru, dac era poliia? Dac ea i anunase i acum l sunau? Dar
poliia n-ar proceda astfel. Dac ar vrea s pun mna pe el, ar veni pur i
simplu i l-ar aresta, nu?
Deci, dac nu era poliia, atunci mai mult ca sigur c era mama lui
nimeni altcineva nu-l suna!
210

Aproape mpleticindu-se, se duse pn la telefon i ridic receptorul.


Alo?
Niciun rspuns.
Alo?
Se auzi un declic scurt, ca i cum persoana care l sunase ar fi nchis.
Groaza lui lu acum o alt turnur. Primul impuls fu s plece din
apartament, s alerge la main, s se urce i s fug. Departe de Capitol Hill,
departe de poliie, departe de mama lui, departe de Seattle. Dar unde? Nu
avea unde s fug.
n plus, poliitii se aflau probabil deja afar, nconjuraser cldirea i l
ateptau s se arate. Se duse pn la fereastr i arunc o privire afar, cu
inima btndu-i att de puternic, nct i auzi pulsaiile n urechi.
Nu prea s fie nimic neobinuit pe strad.
Dar aa procedau de obicei. Doar nu era s ias la vedere. Probabil c
aveau mainile parcate dup col, unde nu le putea vedea, iar poliitii se
ascundeau i ei pe undeva.
Respirnd cu greu, se ntoarse de la fereastr. Trebuia s se gndeasc
trebuia s vad ce era de fcut! Oare ce le spusese mama lui?
ncepu din nou s msoare apartamentul, dar cu fiecare pas camera i se
prea tot mai mic. Simi cum pereii se prvleau peste el, iar aerul deveni
sufocant.
Se aez pe fotoliu, o pies veche La-Z-Boy cu tapierie de velur ptat, pe
care o gsise ntr-un magazin de mobil la mna a doua cu zece ani n urm.
ncerc s se calmeze.
Trecu n revist tot ce fcuse, mai nti cu Shawnelle Davis, apoi cu Joyce
Cottrell. Fusese precaut ct se poate de precaut. Dar dac lsase amprente?
Lucrase cu grij n casa lui Joyce Cottrell nu atinsese nimic. Sau poate c
atinsese? O, Doamne, nu-i mai amintea! Dar trebuia s-i aminteasc.
ncepu s simt mncrimi pe toat pielea i nu mai putu s stea. Se ridic
de pe fotoliu i se duse din nou la fereastr.
Pe trotuarul de vizavi era un brbat! Un brbat care se uita n sus, la el! Se
uita fix la el, ca i cum l-ar fi cunoscut!
Cnd necunoscutul travers strada, ctre cldirea n care locuia el, se
retrase de la fereastr.
Chingile metalice pe care le simise n jurul pieptului atunci cnd vorbise
cu mama lui la telefon se ncletar din nou, de data aceasta i mai strns.
Simea cum sudoarea i se prelingea pe spate i i picura de la subsuori,
scurgndu-i-se pe prile laterale ale trupului.

211

Greaa i cuprinse din nou stomacul i durerea i puse stpnire pe toate


mruntaiele cnd primele semne ale unui acces de diaree i se fcur simite
ca nite cuite n intestine.
Cocoat de durere, se ndrept spre baie cnd auzi o btaie n u.
ncremeni.
O suit de imagini, amintiri din filme vzute la televizor, i se perindar
prin minte.
i vor sparge ua?
l vor mpuca prin ea?
i scp un geamt trangulat cnd i imagin glonul unui pistol de
calibrul 45 ptrunznd prin u i apoi sfiindu-i carnea i strpungndu-i
mdularele. Se cltin cnd simi n minte durerea cumplit provocat de
glonul imaginar i schimb direcia, lund-o spre u. Mai bine s o
deschid de bun voie dect s intre ei cu fora.
Deschise ua cu un gest brusc i se pomeni n faa brbatului pe care l
vzuse holbndu-se la el de peste drum cu cteva clipe mai devreme. O
figur destul de plcut, cu trsturi regulate.
Nu arta a poliist.
Buzele i se micar; ncerc s vorbeasc, dar nu reui. Necunoscutul se
uita la el, sfredelindu-l cu privirea i dintr-o dat avu impresia c l cunotea
pe acest om, c l mai vzuse undeva

Trecur cteva clipe de tcere lugubr, timp n care Mcelarul l privi pe


strinul care venise la ua lui. Apoi i aminti. Era soul lui Anne Jeffers! l
vzuse cu dou zile n urm, cnd intrase n casa lui Joyce Cottrell. Dar
Jeffers nu-l vzuse atunci era sigur de asta!
n acel moment, ceva se schimb pe faa lui Jeffers i brbatul scoase un
sunet gtuit de groaz, cci i recunoscu ochii celuilalt.
Erau ochii fratelui su!
Dar asta era o nebunie Jeffers nu semna deloc cu fratele lui! i, n afar
de asta, fratele lui era mort!
Atunci Glen Jeffers vorbi i groaza brbatului din faa lui atinse apogeul.
Bun, Omuleule, auzi vocea fratelui su folosind numele pe care l
urse toat viaa. Ai fost ru, Omuleule, i am venit s te pedepsesc.
Mintea ncepu s-i lucreze, dar se bloc. Era imposibil! Acest om nu putea
fi fratele lui avea alt vrst i alt figur i nici mcar nu era de aceeai
nlime.
Dar era fratele lui!
Vocea era a fratelui lui, ca i rceala din ochi.
Iar cuvintele erau, fr nicio umbr de ndoial, ale fratelui su.
212

Tremurnd de groaz, Rory Kraven se feri din faa imposibilei prezene a


fratelui su mai mare.
Richard Kraven Cercettorul intr n apartamentul srccios al
fratelui su i nchise ua dup el n tcere.

Capitolul 46
Edna Kraven ls telefonul s sune de douzeci de ori nainte s nchid.
Cnd avea astfel de stri, Rory nu rspundea la telefon dect cnd i ddea
seama c ea nu avea de gnd s renune. Dar acum l suna pentru a cincea
oar i ncepuse s-i fac griji. Doar i spusese c era bolnav cnd vorbise cu
el mai devreme i, dei dup voce nu prea s se simt prea ru (iar el
fusese ntotdeauna tipul de biat care se vicrea, nu ca Richard!), era
posibil ca starea s i se fi nrutit.
Sau nu era acas, i n cazul acesta va trebui s dea socoteal nu numai
acelor oameni drgui de la Boeing care fuseser cumsecade i-i oferiser o
slujb, dar i ei. Dac se va osteni s mearg pn n Capitol Hill i va
constata c el hoinrea cine tie pe unde, o s-i spun ea vreo dou. Totui,
Edna Kraven se considerase ntotdeauna o mam bun, indiferent ce
vorbeau unii pe la spate, aa c nu avea de ales. Nu era mare lucru de capul
lui Rory, dar era tot ce i mai rmsese.
Plec de acas la ora unu, cobor din autobuz n fa la Group Health puin
dup ora dou i i tr picioarele pn la cldirea n care locuia Rory, din ce
n ce mai suprat pe fiul ei mai mic. De ce nu putea i el s semene puin cu
Richard, care nu-i crease nicio problem toat viaa?
Un martir, asta fusese Richard. Un martir cretin!
Edna se rugase pentru Richard de multe ori i de fiecare dat i se
transmisese acelai mesaj: Richard fusese un miel nevinovat, pe nedrept dus
la tiere. Ei bine, ntr-o bun zi adevrul va iei la iveal. Oare nu rencepuse
irul de crime? Acum o sptmn i ceva fusese femeia din Bolyston. Nu c
i-ar fi prut ru de ea; la urma urmei, era o trf. Dar cu dou nopi n urm
fusese ucis acea biat femeie care locuia pe aceeai strad cu Rory. i
amndou fuseser omorte la fel ca celelalte, cele pentru care fusese acuzat
Richard. Dac nu l-ar fi ucis pe Richard, acum ar fi tiut adevrul i el s-ar fi
putut ntoarce acas, la mama lui, unde i era locul. Dar era prea trziu.
Oftnd din greu sub povara necazurilor, Edna Kraven trase de ua blocului
n care locuia Rory, intr i urc scrile abrupte care duceau la etaj.
Fcnd o pauz n casa scrilor ca s-i trag sufletul, i arunc o privire
dezgustat pe coridorul slab luminat. Vopseaua de pe perei se cojea i fia
213

de covor jerpelit care se ntindea de-a lungul coridorului strmt se rsucise


la capete. Cu ce greise ca s merite un fiu care tria ntr-un astfel de loc? i
spusese de attea ori c acesta nu era un loc potrivit n care s vin n vizit;
astzi o s pun piciorul n prag. Dac nu se mut, s nu se mai atepte s-l
viziteze. Se deplas cu greu pn la ua lui Rory, ridic mna s bat, dar
apoi i ddu seama c ua nu era nchis de tot. Era tipic pentru Rory s
plece undeva i s nu se oboseasc s nchid ua ca lumea putea s-l
jefuiasc oricine! Deschiznd ua larg, Edna pi nuntru.
Rory?
Edna nu primi niciun rspuns i se simi brusc nelinitit. Locul acesta nu
prea s fie gol. ncruntndu-se, se ndrept spre ua deschis a bii, dar nu
fcu dect un pas sau doi i se opri.
Pereii aceti perei de un bej murdar pe care Rory nu i zugrvea, cu
toate insistenele ei aveau nite dungi roii.
De un rou-deschis.
Un rou ca sngele.
Rory? l strig Edna din nou, dar de data aceasta pronun numele
fiului su mai ncet, aproape pe mutete, ca i cum ar fi neles ce se
petrecuse. Rory? repet ea, E mama, Rory, am venit s te ngrijesc.
Ca mnat de o for nevzut, Edna naint spre ua bii, ngrozit de ce
putea gsi acolo, dar incapabil s se abin s se uite. Cnd vzu exact ce se
afla n cad, stomacul Ednei Kraven se ntoarse pe dos. Se deplas
mpleticindu-se pn la chiuvet, se aplec i vomit n ea. Abia dup ce i
goli complet stomacul, fu capabil s se trasc pn n garsoniera n care
fiul ei cel mic i gsise sfritul i sun la poliie.

Capitolul 47
Isuse Cristoase! exclam Mark Blakemoor, uitndu-se la trupul

masacrat al lui Rory Kraven. Ce naiba se petrece aici?


El i Lois Ackerly revedeau dosarele lui Shawnelle Davis i Joyce Cottrell,
cutnd zadarnic o legtur ntre cele dou femei un prieten comun, o rud
ndeprtat, chiar i o cunotin ntmpltoare cnd sunase telefonul.
n cada din baia apartamentului su de doi bani, zcea acum gol puc
Rory Kraven, fratele mai mic al omului ale crui crime fuseser copiate de
cel care le ucisese pe Davis i Cottrell.
Ca i n cele dou cazuri, pieptul lui Rory Kraven fusese despicat i inima
i plmnii smuli. Dar, spre deosebire de mcelrirea brutal a celor dou
214

femei, Rory Kraven fusese supus unei operaii de o precizie aproape


chirurgical.
De asemenea, spre deosebire de Shawnelle Davis sau Joyce Cottrell, gtul
lui Rory Kraven fusese tiat. Era snge peste tot bltoace pe covor, pete
ntunecate pe mobil i urme roietice pe perei. Era evident c Rory Kraven
nu murise pe loc. Dup cum se vedea, era clar c, dei rnit, mai fusese n
stare s se trasc prin apartament. Totui nu exista niciun semn de lupt
nicio mobil nu era rsturnat, nimic nu era spart. Dup aspectul camerei, se
prea c atacatorul lui Rory Kraven i tiase mai nti gtul, apoi se dduse
deoparte i i lsase victima rnit mortal s se trasc prin camer pn
cnd murise din cauza hemoragiei. Dar, judecnd dup rnile hidoase ale
cadavrului, se prea c cineva, undeva auzise nite sunete.
n timp ce echipa de la laborator se puse pe treab i ncepu s
fotografieze scena crimei i s caute eventualele urme lsate de asasinul lui
Rory, Mark Blakemoor trecu la anevoioasa sarcin de interogare a vecinilor.
Mai mult ca sigur c majoritatea acestora erau la serviciu, dar n cldirile de
acest tip locuiau cel puin civa chiriai care ieeau rareori din cas, doar ca
s-i cumpere de-ale gurii. Lois Ackerly se aez cu grij pe canapeaua pe
care sttea ncovrigat Edna Kraven, al crei piept voluminos se ridica i
cobora greoi, ca i cum femeia nc nu i putea reveni din ocul celor vzute.
Ai nevoie de un doctor? o ntreb Lois Ackerly.
Faa Ednei Kraven era palid, dar Lois i aminti c mama lui Richard
Kraven, pe care o interogase de cel puin patru ori n ultimii patru ani, avea
mereu faa palid.
Ce poate face un doctor ca s aline durerea unei mame? ntreb Edna,
tamponndu-i ochii cu o batist boit pe care o gsise n fundul genii.
mi poi povesti ce s-a ntmplat?
Edna ridic din umeri neputincioas.
Era bolnav azi-diminea. Dup aceea l-am tot sunat i cnd am vzut
c nu rspunde, m-am gndit s vin pn aici. Doar e fiul meu, adug ea pe
un ton care o fcu pe Lois s observe cu uimire c era aproape defensiv. Ce
puteam s fac?
Lois o fcu pe Edna s povesteasc toate evenimentele zilei de nc dou
ori, dar, dup cum se ateptase, detaliile minore fur aceleai de fiecare dat.
Edna nu tia ora exact cnd se urcase n autobuz, sau numrul autobuzului
cu care venise, dar Ackerly tia din experien c oamenii prea bine narmai
cu detalii exacte mineau n cele mai multe cazuri. Tocmai ncheia
interogatoriul, cnd Mark Blakemoor i fcu semn din u. Lsnd-o pe Edna
pe canapea, ea l urm pe coridor.
215

Nimeni n-a auzit nimic, i spuse el. Am gsit doi oameni care nu au ieit
din cas toat ziua i niciunul nu pare s fie surd. Dac Kraven s-a luptat cu
atacatorul, cum se face c nu a auzit nimeni? i, crede-m c, dac femeia de
la 2B ar fi auzit zgomotul unei lupte, ar fi chemat poliia. Nu se potrivete
deloc: dac n-a avut loc nicio lupt, de unde toat debandada asta din cas?
Nici nu apuc Lois Ackerly s se gndeasc la ntrebrile partenerului ei,
c unul dintre tehnicienii de la laborator iei pe hol.
Ei bine, cel puin de data asta o s fie destul de uor, spuse el i i
ntinse lui Blakemoor o pung transparent, care coninea o hrtiu
galbena pe care Ackerly o recunoscu imediat ca fiind o hrtie autocolant
pentru notie. Pe ea cineva scrisese un mesaj.
Era lipit pe ua frigiderului, ca o list de cumprturi. Am fotografiato la faa locului i o s cutm amprente.
Blakemoor citi biletul i i-l ntinse lui Lois Ackerly fr un cuvnt.

Ursc copiile.
i, mai ales, mi displac copiile prost fcute.
A ucide din motivele pentru care a ucis Rory nu este numai
imoral; este o risip. i pentru c ursc risipa, am pus capt
crimelor lui Rory. M ndoiesc c va fi cineva prea trist c Rory nu
mai este. i, de fapt, n-ar fi reuit niciodat s-mi ia locul, orict de
mult ar fi ncercat.
Asta nseamn ce cred eu? ntreb Ackerly dup ce termin de citit
biletul. Din cte neleg, cine l-a mtrit pe Kraven crede c Rory le-a
omort pe Davis i Cottrell. Dar de unde tie? Nu exist nicio dovad clar c
au fost amndou ucise de acelai nemernic. Pn acum, nu avem dect
speculaii.
Acum nu va fi deloc greu s verificm, observ Blakemoor. Avem o
mulime de amprente de la mna dreapt pe cuitul din casa lui Joyce
Cottrell i mai exist i nite amprente mai terse din buctria lui
Shawnelle Davis. Dac rezult c toate i aparin lui Rory, am marcat un
punct.
Blakemoor cltin din cap dezgustat.
Ce lume nenorocit, nu crezi? Un nemernic crede c alt nemernic a
fcut ceva, aa c vine i l cspete.
Numai c nu l-a cspit pur i simplu, spuse Lois aproape neatent, cu
ochii aintii asupra biletului. Aici se petrece ceva necurat, Mark. Ce
nseamn Ursc copiile? Chiar dac se dovedete c Rory le-a omort pe
Davis i Cottrell, ce are de mprit tipul cel nou cu Rory? Adic, idiotul sta
216

nou i face de petrecanie lui Rory la fel cum crede el c le-a fcut acesta de
petrecanie lui Davis i Cottrell? i-atunci cine a imitat pe cine? Rory Kraven
sau tipul cel nou?
Se pregtea s intre la loc n apartament, dar zgomotul unor pai care
urcau scrile n grab o opri. Cnd se ntoarse, o vzu pe Anne Jeffers care,
cu un fotograf dup ea, apru de pe scar, dar se opri scurt cnd i vzu pe
cei doi detectivi.
O, Doamne, nu m-am nelat, spuse Anne plind. Chiar i dup ce am
auzit anunul pe dispecer, am sperat c poate
Ls fraza neterminat i ncerc s-i mascheze teama, adoptnd o min
inexpresiv, de reporter. Dar nu reui.
E la fel, nu-i aa? Ca n cazurile Davis i Cottrell?
Mark Blakemoor i Lois Ackerly se uitar unul la cellalt, cznd de acord
n mod tacit c, mcar n acest caz, Anne Jeffers era mai mult dect un
simplu reporter.
E Rory Kraven, i spuse Mark Blakemoor. Fratele mai mic al lui
Richard.
Rory Kraven? se mir n gnd Anne. Dar era imposibil. Nu era dect
Atunci, ntr-o strfulgerare brusc, i aminti cu exactitate unde se afla n
ziua n care plecase de la spital dup ce-l vizitase pe Glen i simise c o
urmrea cineva. Privirea ei fugi de la Mark Blakemoor la ua deschis a
apartamentului lui Rory Kraven. Pe fereastra de pe peretele opus vzu
silueta masiv a spitalului pe trotuarul de vizavi.
M-a urmrit ntr-o sear, spuse ea cu o voce att de slab, nct
niciunul dintre cei doi detectivi nu fu sigur dac ea le vorbise lor sau doar
pentru sine. l vizitasem pe Glen la spital i m ntorceam acas. Am simit c
cineva m urmrea. Sigur era el.
Tcu o clip, apoi i ntreb pe cei doi detectivi:
Ce s-a ntmplat?
Fr s spun nimic, Blakemoor i ntinse lui Anne biletul.
Ea l citi pn la capt, dup care se uit la Blakemoor.
E mort? Rory Kraven e mort?
Detectivul ddu din cap.
E n cad. Gol puc, la fel ca Joyce Cottrell.
Anne simi c i fugea pmntul de sub picioare. Rory Kraven i ucisese
vecina? Dar Rory Kraven era un nimeni acel gen de om care se trte prin
via folosindu-i toat energia doar ca s o duc de pe o zi pe alta. nc i
amintea interviul pe care i-l luase cu civa ani n urm, cnd bnuielile
ncepuser s cad asupra fratelui su. Rory nu voise s vorbeasc despre
217

Richard nu spusese dect c nu se nelegeau prea bine, nu erau apropiai


i nu semnau deloc unul cu altul.
i, dup cum se vedea, nu se nelase.
n timp ce trsturile lui Richard erau bine conturate, chiar frumoase, faa
lui Rory purta amprenta slbiciunii i a ratrii. Avea o slujb mrunt la
Boeing, dac i amintea bine, i i se pruse c era tipul de om care nu lipsea
niciodat de la lucru, nu crea probleme nimnui, omul pe care se putea
conta c i fcea treaba constant, chiar dac nu strlucitor. Dar plictisitorul,
neimportantul Rory era fratele mai mic al lui Richard Kraven. Richard cel
strlucitor, Richard care fusese tot ce nu reuise s fie Rory.
Richard, care fusese lumina ochilor mamei lui.
i continuase s fie, chiar i dup ce fusese executat. Chiar i dup
procesul fiului ei, dup apelurile respinse i dup execuie, Edna Kraven
continuase s susin c fiul ei era nevinovat.
Nevinovat i perfect.
Richard l inuse n umbr pe Rory toat viaa, chiar dac nu o artase
niciodat. Richard, care rmsese subiect de prima pagin chiar i dup ce
fusese executat. Pn i ea
Atunci, dintr-o dat, avu o revelaie.
Voia s atrag atenia, opti ea, aproape fr s-i dea seama c vorbea
cu voce tare. Toat viaa lui s-a nvrtit n jurul lui Richard. i nici dup
moartea lui Richard acesta nu a ncetat s fie centrul ateniei.
i arunc din nou privirea pe biletul pe care nc l inea n mn.
Ursc copiile o copie prost fcut M ndoiesc c va fi cineva prea trist
c Rory nu mai este. i, de fapt, n-ar fi reuit niciodat s-mi ia locul
Citi cuvintele de mai multe ori le citi de attea ori, nct era sigur c lear fi putut repeta i trezit din somn uitndu-se tot timpul la bilet.
Era scris de mn.
Nu-i putea lua ochii de la el. Recunoscuse scrisul, dar nu voia s admit.
Nu fr o explicaie.
i nu putea exista nicio explicaie l vzuse pe Richard Kraven murind n
scaunul electric. Vzuse cum i nepenea trupul, i se contorsiona faa i ochii
i se rostogoleau n cap.
Era imposibil ca Richard Kraven s fi scris biletul care se afla acum n
mna ei.
Cu toate acestea, nu exista niciun dubiu.
Scrisul era al lui.

218

Capitolul 48
Snge.
Era snge peste tot, dar de data asta nu era sngele unei pisici.
De data aceasta era snge de om.
Glen Jeffers tia c era snge de om, dei habar nu avea de unde provenea.
Era murdar de snge peste tot pe mini, pe fa, pe tot trupul lui gol.
Gol?
De ce era gol?
ntorcndu-i privirea de la petele de snge de pe mini i piept, se uit n
jurul su, la pereii camerei n care se afla. Nu recunotea ncperea era o
camer srccioas, care semna cu cea n care locuise cu muli ani n
urm, pe cnd era student la Facultatea de Arhitectur din cadrul
Universitii. Dar chiar i acel apartament, situat n cartierul universitar de
dincolo de Roosevelt, era mai frumos dect acesta. Avea pereii crpai i
unul dintre ei avea o gaur din cauz c fostul chiria trntea ua debaralei
de perete ori de cte ori o deschidea. Dar cel puin pereii acelui apartament
erau albi de un alb igienic i curat pentru c Glen i zugrvea cu
regularitate.
Aici, pereii erau bej acel bej monoton i murdar n care se zugrvesc
mai toate apartamentele ieftine. Zri un pat Murphy lng un perete i un
fotoliu chiop cu tapieria att de ptat, nct era greu de ghicit ce culoare
avea la origine.
O mas cu un aspect rahitic i dou scaune metalice prost nichelate.
i snge.
Pe perei i pe mobil.
Snge peste tot.
Vru s fug din camer, dar cnd i mut privirile de la un perete la altul
avnd impresia c se nlau din toate direciile, barndu-i toate cile de
ieire nu vzu nicio u.
Nu vzu dect i mai mult snge, scurgndu-se pe pereii mohori i
formnd bltoace pe podea.
Glen ncepu s-l simt sub tlpile goale, cald i lipicios, i ncerc s se
fereasc de atingerea lui, dar avea picioarele grele, imobilizate, ca i cum ar
fi fost nfipte n beton.
Pereii l sufocau i ntinse minile ca s-i mping, dar nu reui dect s
le pteze suprafaa deja nsngerat. Sngele care sclipea acum n nuane
purpurii i acoperi urmele degetelor i deschise gura ca s-i descarce
groaza printr-un strigt.
219

Nu reui s scoat niciun sunet.


Gtlejul i era ncletat, abia dac mai putea respira, cu att mai puin s
strige.
Se rsuci nc o dat i acum gsi o u.
O u deschis, care ddea ntr-o alt camer.
Se czni s ajung la ea, trndu-i picioarele care opuneau rezisten la
fiecare pas. Prin u se revrsa lumin i vzu nuntru suprafaa lucioas a
tavanului celeilalte ncperi i urmele nchise la culoare ale tencuielii
neterse de pe faiana care acoperea pereii.
Era o baie.
Trebuia s existe i un du acolo i cel puin va putea s curee sngele de
pe trup, de pe fa i din pr. Cnd ajunse la u, un scncet i glgi n gt,
dar i-l nbui i pe acesta cnd vzu carnagiul din cad.
Acolo se afla un cadavru cadavrul unui brbat, gol-puc la fel ca el ai
crui ochi nemicai priveau n tavan. Gtul brbatului fusese tiat i pieptul
deschis, scondu-i-se la iveal inima i plmnii.
i, dei Glen nu se ndoia c omul era mort, se uita, nmrmurit de o
groaz incredibil, cum inima btea regulat i plmnii se ridicau i coborau
n ritmul adnc, lent i constant al somnului.
Glen ncerc din nou s ipe, se mpletici, se mpiedic i se trezi c
plonjeaz direct spre cadavru. Instinctiv, i ntinse minile ca s amortizeze
cderea, dar vzu cu o repulsie neputincioas cum mai nti degetele, apoi
minile n ntregime dispreau n interiorul organelor vitale ale cadavrului.
Glen se nec de grea, i simi stomacul strngndu-i-se i i ddu seama
c va vomita. Se prbui n cad, rostogolindu-se peste cadavru, i rceala
jilav a pielii acestuia i ddu fiori de ghea. Dar n acel moment cadavrul
pru c nvie i i ncolci braele n jurul lui, trgndu-l ctre el.
Capul i se mic, apoi i ochii clipir.
Gura ncepu s se mite i ea, iar Glen simi nite buze pe gt.
Mai nti nite buze, apoi nite dini.
Cnd groaza i repulsia atinser punctul culminant, Glen i adun toate
forele i se smuci din macabra mbriare.
Nu! strig el regsindu-i n sfrit glasul. Nu!

Nu! url nc o dat Glen i de data aceasta se ridic glon n picioare.

Comarul ncet cnd Glen se trezi, dar imaginea sinistr a cadavrului din
cad i era deja ntiprit n memorie pentru totdeauna.
Timp de cteva secunde nu tiu unde se afl. Rmase nemicat, trgnd
adnc aer n piept pentru a-i regsi respiraia, tremurnd, ateptnd s se
elibereze din ncletarea visului nsngerat. Simi cum i bate inima cu
220

putere i o nou team puse stpnire pe el. Un alt infarct! Dar, pe msur ce
se trezea de-a binelea, btile inimii se potolir pn cnd i reluar ritmul
regulat. Dup ce se calmar palpitaiile, Glen se uit n jur. Pereii bej ptai
de snge dispruser, o dat cu ncperea n care fusese nchis. Se afla pe
platforma provizorie din faa ascensorului Cldirii Jeffers. ncet-ncet ncepu
s-i aminteasc. Venise n centru s se uite la cldire i urcase pn n vrf.
Reuise s ajung pn la marginea platformei i i impusese s se uite n
jos.
Intrase n panic! l cuprinsese un val de ameeal i avusese acea
senzaie oribil a abisului care l nghiea, l trgea n adncurile lui, aproape
absorbindu-l ca o pomp peste marginile platformei. Simise c se apleca n
afar, cnd
Ceva sau poate cineva? l oprise.
Dup aceea, nimic.
Doar comarul.
Glen se uit la ceas. Era aproape patru. Dar era zece i jumtate cnd
venise aici! Cum era posibil s fi zcut incontient pe platform aproape
toat ziua fr s-l observe nimeni? Oare muncitorul care l nsoise o parte
din drum nu-i pusese ntrebarea de ce nu mai cobora? Sau fata de la birou?
N-ar fi fost normal s se ntrebe dac nu pise ceva cnd vzuse c nu se
ntorcea s restituie casca de protecie? Ridicndu-se n picioare, Glen
deschise ua ascensorului i aps pe butonul de coborre, iar liftul se puse
n micare spre parter.
n timpul coborrii, avu grij s nu priveasc dect ua cutii metalice, s
nu se uite n jos, nevrnd s rite o alt criz de acrofobie ca aceea care
aproape c l omorse mai devreme. Ascensorul se opri zngnind i Glen
oft de uurare. Dar, cnd ajunse n biroul antierului, toat ngrijorarea i
reveni cu aceeai intensitate: Janie Berkey i zmbi cuceritor, iar apoi i
spuse:
A durat puin! Probabil c v-ai gsit stiloul imediat ce ai cobort din
lift!
Glen nu fu n stare dect s-i fac un semn rapid de ncuviinare din cap,
puse casca de protecie pe raft, alturi de celelalte, i iei n grab din birou.
Iari avea un gol de memorie.
Iari nu tia ce fcuse timp de cteva ore din zi.
Era evident c fusese plecat undeva.
Dar unde?
i ce fcuse acolo?
i reveni n minte comarul nsngerat.
221

Capitolul 49
Articolul va domina prima pagin. Anne tia asta, ca i faptul c ar trebui
s fie ncntat. n schimb, era nspimntat. Era ora patru i jumtate i
terminase articolul despre moartea lui Rory Kraven. Mai vorbise o dat cu
Mark Blakemoor, spernd c poate i va spune c se fcuse o greeal, c
amprentele lui Rory Kraven nu se potriveau cu cele gsite pe cuitul cu care
fusese ucis Joyce Cottrell.
Dar el nu numai c i confirmase identificarea lui Rory Kraven ca asasin al
lui Joyce Cottrell, dar i mai spusese i c laboratorul constatase c pri din
palma dreapt a lui Rory corespundeau urmelor gsite n buctria lui
Shawnelle Davis.
n final, Anne i lsase un mesaj pe E-mail lui Vivian Andrews, n care i
sugera s nu se ocupe dect de prile clare ale povetii pn vor reui s
deslueasc mcar o parte din ntrebrile care pluteau ca o cea groas
asupra evenimentelor petrecute n acea diminea n apartamentul sordid
de pe Sixteenth Avenue.
Cine?
i de ce?
Cine putea s tie c fratele lui Richard Kraven le ucisese pe Shawnelle
Davis i Joyce Cottrell cnd poliia nu-i asumase responsabilitatea de-a
afirma fr echivoc nici mcar c asasinatele fuseser comise de aceeai
persoan?
ntrebrile nc i frmntau mintea lui Anne cnd prsi redacia ziarului
Herald, iei n cenuiul dup-amiezei i o lu pe Denny Street, spre Capitol
Hill, ndreptndu-se spre cas. Partea cea mai urt i care amenina s o
nnebuneasc de tot era apariia mesajelor. n cele din urm i spusese lui
Mark Blakemoor despre mesajul aprut pe computerul ei din senin n dupamiaza trecut. Dei o ascultase cu atenie n timp ce ea i povestise fiecare
detaliu, i pusese la sfrit o serie de ntrebri la care nu era pregtit s
rspund.
n dup-amiaza trecut el nc se afla n curtea casei ei cnd gsise
mesajul. De ce nu-i spusese atunci?
Nu-i pomenise lui Blakemoor nici de undi.
De ce?
Degetele i se ncletar pe volan. Uite aa, pentru c nu nsemna nimic. i
nu avea nimic de-a face cu mesajul de pe computer, cu uciderea lui Kumquat
sau cu alte chestii de genul sta! Glen i explicase de unde apruse momeala.
O cumprase el! Nu era dect o coinciden faptul c era confecionat din
222

penele i blana care puteau proveni de la animalele de cas ale copiilor ei.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce-i trecea prin cap? C cineva un
necunoscut care pretindea c era Richard Kraven intrase pe furi n casa
ei, fcuse o momeal pentru pescuit, i ucisese pisica i la sfrit i lsase un
mesaj pe computer?
Anne ajunse la concluzia c toat povestea friza nebunia; ncepea s i se
par pn i ei c se comport paranoic. La dou strzi de cas, tie drumul
pe Sixteenth Street i njur cu voce tare cnd trecu ncet pe lng o rulot
voluminoas, care ocupa dou locuri de parcare: cel pe care i lsa ea de
obicei maina i nc unul. n cele din urm, gsi un loc de parcare n
urmtorul cvartal i se ntoarse pe jos acas, aruncnd nc o privire spre
rulot nainte de a intra n cas.
Hei! strig ea. E cineva acas?
Aici! strig Glen din cmrua de lucru.
Anne i ls geanta sub masa de lng scar i intr n camera de lucru.
Glen sttea la planet i o privi cu un aer vinovat cnd intr.
Nu lucrez, i explic el, doar mi pierd timpul pe aici.
Ocolind masa, ea se duse s-l srute.
Asta ai fcut toat ziua? i-ai pierdut timpul?
Ea l simi ncordndu-se, dar imediat ddu din cap.
Cam aa ceva, spuse el. Tu ce ai fcut?
Aezndu-se pe scaunul din faa biroului su, Anne i povesti lui Glen
despre uciderea lui Rory Kraven.
n timp ce o asculta pe soia lui, lui Glen i veni n minte o imagine.
O imagine din visul pe care l avusese n aceast dup-amiaz.
O imagine care era, pn la cele mai mici detalii, o descriere perfect a
cadavrului lui Rory Kraven, care fusese, dup cum i relatase Anne, gsit n
cada din baia sa n acea dup-amiaz.
Dar visase totul, i zise Glen. n mod cert, nu fusese dect un vis.

Capitolul 50
Fratele mai mic
al ucigaului n serie
a fost gsit mort
Numele lui Rory Kraven este legat
de o nou serie de crime n Capitol Hill

223

Cadavrul lui Rory Kraven, 41 de ani, fratele criminalului n serie


Richard Kraven, executat cu puin timp n urm, a fost gsit ieri dupamiaz n apartamentul lui din Capitol Hill. Victim a unui atacator
despre care pn acum nu se tie nimic, tnrul Kraven a suferit mai
multe rni prin njunghiere. Cadavrul lui dezbrcat i mutilat ntr-o
manier pe care surse din cadrul poliiei au recunoscut-o ca fiind
similar mutilrilor provocate de Richard Kraven victimelor sale a fost
gsit n cada bii apartamentului de ctre mama sa n vrsta de 66 de
ani.
n cadrul cercetrilor efectuate de poliie asupra acestui asasinat de
dat recent din Capitol Hill, investigatorii au gsit probe concludente
care leag numele lui Rory Kraven att de uciderea lui Shawnelle Davis,
ct i a lui Joyce Cottrell. Detectivul Mark Blakemoor a confirmat faptul
c amprentele lui Rory Kraven corespund celor gsite

Edna Kraven se uita furioas la articolul de pe prima pagin a ediiei de


diminea a ziarului Herald. Sttuse treaz toat noaptea, prea nfricoat ca
s se duc la culcare, fiind convins ca imaginea bietului Rory i va alunga
orice urm de somn. tia c imaginea o va urmri toat viaa. Nici chiar
acum nu suporta s se gndeasc la asta la felul n care preau c o priveau
ochii lui i la oribila ran de la gt! De n-ar mai fi deschis ua
apartamentului! Presimise c era ceva n neregul, simise nc de cnd
urcase scrile. i i spusese i lui Anne Jeffers.
Dar femeia aia nu scrisese nimic despre asta, i zise Edna suprat. Nu
scrisese dect minciuni. De parc n-ar fi fost de ajuns c dezgropase toate
neadevrurile despre Richard acum ticloasa se mai apuca s scrie invenii
i despre Rory!
Ce idee, c Rory le ucisese pe femeile alea!
Era ridicol Rory nu era n stare nici mcar s stea de vorb cu o femeie.
Edna vzuse la televizor fotografiile celor dou femei. De calitate proast
amndou.
Una dintre ele fusese o trf, iar cealalt un fel de pustnic. Ce s aib
Rory cu femei ca ele?
Nu era clar c cine le ucisese l omorse i pe Rory?
Erau nite incompeteni, asta erau, i spuse Edna. Poliia nu era n stare
s-l gseasc pe uciga, aa c ddeau vina pe bietul Rory cel prost. Iar
ziarista aia, care nu se lsase pn nu-l vzuse mort pe iubitul ei Richard, se
dusese i scrisese totul n ziar! Edna se nfior la gndul c toi vecinii ei vor
citi balivernele mzglite pe toat pagina nti a acestui ziar de diminea.
Ei bine, poate c nu avea cum s se pun cu poliia, dar lui madam Jeffers
o s-i arate ea!
224

Dei nu se fcuse nc ora apte, Edna rsfoi cartea de telefon pn gsi


numrul ziarului Seattle Herald. Form numrul i o ceru pe Anne Jeffers.
Strnse din buze cnd centralista i spuse c ziarista nc nu sosise la lucru.
Nu, nu vreau s las niciun mesaj, spuse Edna cnd fata se oferi s o
conecteze la mesageria vocal a reporterei. Vreau s vorbesc cu ea personal!
Cu o furie crescnd, Edna deschise cartea de telefon la seciunea cu
persoane particulare i ncepu s caute la litera J.
pe cuitul cu care a fost ucis Joyce Cottrell, n timp ce o amprent
parial a palmei prelevat din apartamentul lui Shawnelle Davis
coincide cu o poriune din palma dreapt a lui Rory Kraven.
Un mesaj nesemnat a fost gsit la locul acestei ultime crime, dar
poliia a refuzat pn acum s fac public coninutul acestuia,
mulumindu-se s afirme c nici biletul, nici rnile gsite pe cadavru nu
duc la concluzia unei sinucideri. n acelai timp, surse ale poliiei
confirm c nu exist suspeci pentru aceast crim.
Se crede, totui, c atacatorul era o persoan pe care Rory Kraven o
cunotea, cci la locul crimei nu s-a gsit niciun semn de lupt sau
intrare forat. Trei vecini, ale cror nume nu vor fi menionate,
respectndu-le dorina de a rmne anonimi, au afirmat c nu au auzit
nimic deosebit ieri diminea. Anchetatorii i roag pe cei care dein
informaii legate de aceast crim s contacteze Secia Omucideri din

Cnd sun telefonul, Glen i ridic privirile de pe pagina ziarului Herald


care sttea deschis pe masa din buctrie. Atept s vad dac Heather sau
Kevin nu rspund la telefonul din holul de la etaj, apoi rspunse el la cel
montat la captul tejghelei.
Alo?
A dori s vorbesc cu Anne Jeffers.
Vocea pe care o auzi la cellalt capt al firului o voce de femeie l ddu
lui Glen fiori reci pe ira spinrii.
Este acas?
Simi c i se face pielea ca de gin.
Nu, nu este, spuse Glen. A ieit
Se opri brusc. Habar nu avea cu cine vorbea, dar ceva din glasul femeii l
fcu s se simt cum?
nfricoat? Nu chiar.
Agitat? Aproximativ, dar cuvntul nu definea exact ceea ce simea.
Plin de nelinite acesta era termenul, dar pn cnd nu va ti cu
certitudine cine era interlocutoarea lui i ce voia de la Anne, nu avea de gnd
225

s-i spun c soia lui, nepstoare fa de recentele evenimente, se dusese


s fac jogging n Volunteer Park.
Dorii s-i transmit ceva?
Dup un moment de ezitare, femeia vorbi din nou.
La telefon este Edna Kraven.
Glen i simi tot trupul scldat de o sudoare rece i l cuprinse ameeala.
Se prinse de tejghea ca s-i recapete echilibrul, dar cnd degetele lui
apucar placajul dur, ameeala i se intensific. I se fcu negru n faa ochilor,
ca i cum ar fi fost pe punctul de a leina. Vocea care i rspunse Ednei
Kraven dup ce aceasta se prezen era complet diferit.
A, doamna Kraven, spuse vocea mieros. Soia mea tocmai vorbea
despre dumneavoastr acum cteva minute. Sunt sigur c va dori s v
vorbeasc.

Un bzit Glen auzea un bzit i se simea complet confuz. Apoi mintea


i se limpezi, ameeala i trecu complet i ncepu s-i aminteasc. i bea
cafeaua i citea ziarul, cnd sunase telefonul. Rspunsese i cineva o
femeie ntrebase de Anne. Se ncrunt, ncercnd s-i aminteasc restul.
Dar tocmai atunci ameise i acum nu-i mai aducea aminte dac femeia se
prezentase sau nu.
Alo? spuse el la receptorul pe care nc l inea n mn. Dar nu auzi
dect sunetul specific al unui telefon care sttuse deschis prea mult timp.
Se ncrunt din nou i nchise.
Se hotr s-l sune pe Gordy Farber chiar n aceast diminea i s-i
spun ce se petrecea cu el.
Ultimele goluri de memorie, comarurile din ce n ce mai
nspimnttoare, amintirile pe care le avea despre lucruri la care era
imposibil s fi fost martor Dac Gordy va spune c trebuia s se interneze
din nou, o va face. I se ntmplau prea multe lucruri ciudate; ieri, cnd i
pierduse cunotina n vrful Cldirii Jeffers ar fi putut s moar.
Dar cnd Anne se ntorsese din parc dup cteva minute i, vzndu-i
ngrijorarea din priviri i transpiraia care i acoperea trupul, l ntrebase
cum se simea, se mulumise s ridice din umeri i s-i spun c totul era n
regul. i, dei i vzuse durerea din priviri cnd plecase, o or mai trziu,
dup ce-i zrise plecnd la coal pe Kevin i Heather, i fusese imposibil s
fac sau s spun ceva care s-i mai aline suferina.
Aa c nu-l sun nici pe Gordy Farber.

226

Capitolul 51
Anne se uit la ecranul computerului din faa ei. tia c articolul la care
lucra era bun un supliment la relatarea crimei din ziua precedent, n care
analiza personalitile opuse ale lui Rory i Richard Kraven, sugernd c cei
doi frai moteniser o gen criminal care i transformase pe amndoi n
ucigai n serie. Cu toate acestea, i era aproape imposibil s se concentreze.
Nu numai din cauza confuziei totale pe care o simea n faa celor ntmplate
cu Rory Kraven, dar i n faa evenimentelor care i marcau viaa personal.
Se gndea tot timpul la Glen, o frmnta comportamentul lui ciudat, mai
nti bizara mrturisire a lui Joyce Cottrell cum c l vzuse dezbrcat, apoi
povestea cu pisica. Pn i ceva att de obinuit ca o momeal pentru
pescuit ajunsese s o deranjeze. i, mai presus de toate, Glen Jeffers pe care
l tia i de care se ndrgostise nu ar fi lsat-o s se duc la lucru azidiminea fr mcar s o srute, darmite s-i dea o explicaie. ntre ei doi
se csca o prpastie; o simea adncindu-se de la o zi la alta.
Renunnd s se uite la ecranul computerului, puse mna pe telefon i
form numrul lui Gordy Farber. l prinse chiar naintea primului raport de
gard i i relat pe scurt temerile ei.
tiu c m-ai avertizat c se va schimba, dar nu m-a fi ateptat la una
ca asta, i spuse ea.
Dup o pauz, continu:
Cteodat am impresia c triesc lng un strin. i nu este vorba
numai de atitudinea lui, domnule doctor. Face lucruri care
O s-l sun, o ntrerupse Gordy Farber.
Doctorul se uit la ceasul din cabinet; era deja n ntrziere fa de
program i Anne era pornit serios pe vorb.
O s-l sun imediat. Poate scot ceva de la el n dimineaa asta.
Anne simi c i se ia o piatr de pe inim.
Mulumesc, domnule doctor Farber. i rmn recunosctoare. i o s
m suni i pe mine dup ce vorbeti cu el?
Lundu-i rmas bun, Anne tocmai se pregtea s se ntoarc la articolul
ei, cnd vzu c era cineva pe cellalt fir. Aps pe butonul rou care plpia.
Anne Jeffers.
Sunt Mark.
Dup o scurt ezitare, se auzi:
Mark Blakemoor.
Pe Anne ezitarea o fcu s zmbeasc. Chiar credea c nu-i recunotea
vocea dup atia ani n care se ocupase de cazul Kraven? Apoi zmbetul i se
227

topi pe buze cnd i ddu seama c, n momentul n care i auzise vocea,


sufletul i se umpluse de cldur. Aceeai cldur pe care o simea cnd o
suna Glen. O suna? Ce-i trecea prin cap? Tulburat, i masc nelinitea
adoptnd un ton profesional.
i-am recunoscut glasul, Mark. Ce s-a ntmplat?
Ce faci n dimineaa asta?
Anne se ncrunt. Nu intra n obiceiurile detectivului s o ia pe ocolite, iar
acum era ceva deosebit n tonul lui. Era mai mult dect nesiguran, era pur
i simplu nelinite.
Nu prea tiu, spuse ea prudent. Am multe de
Anuleaz totul, i spuse Mark, iar ea se simi de data aceasta de-a
dreptul iritat. Cine se credea? Dar, cnd el continu, iritarea ei se risipi.
Ascult, nu pot s vorbesc despre asta la telefon de fapt, poate c nar trebui s vorbesc deloc cu tine. Dar cred c oarecum ai dreptul s tii, cel
puin neoficial. nelegi?
Anne nelese. Ceea ce voia s discute cu ea era legat de uciderea lui Rory
Kraven i nu era de publicat. Atunci de ce o mai sunase? tia doar ct de
mult i displcea cnd i se ofereau informaii neoficiale pe care nu le putea
folosi.
Anne, e ceva important, spuse Blakemoor, nelegndu-i perfect
ezitarea i artndu-i c pricepuse. Crede-m c, dac n-a fi fost sigur c
este vorba despre ceva ce trebuie s afli de urgen, nu te-a fi sunat.
Unde i la ce or? se hotr Anne n cele din urm.
La Red Robin peste o jumtate de or e bine?
Ne vedem acolo.
Douzeci de minute mai trziu, cnd intr n restaurantul de pe Fourth
Avenue, Mark Blakemoor o atepta deja. Expresia de pe faa lui era
impenetrabil i n mn inea strns un plic mare. O escort prin restaurant
innd-o de cot, n timp ce nsoitoarea i conducea spre separeul din fundul
slii, n jurul cruia erau numai mese goale.
Mulumesc, Millie, spuse el. Chiar aveam nevoie s nu ne deranjeze
nimeni astzi.
nsoitoarea zmbi.
N-avei pentru ce, dar nu am cum s in cele dou mese goale i n
timpul prnzului.
Am neles.
Comand cafea pentru amndoi, apoi atept s plece nsoitoarea i o
fix cu privirea pe Anne.
Cum stai cu stomacul azi?
228

Privirile lui Anne se mutar automat asupra plicului care sttea pe mas
n faa lor. Simi un nceput de grea cnd ncerc s ghiceasc ce se afla n
el.
Cred c bine, rspunse ea. Ct de rezistent trebuie s fie?
Detectivul i nclin capul i nu-i rspunse direct.
O s-i art nite fotografii pe care nu le-a mai vzut nimeni din secie,
i spuse el. Sunt fotografiile unor oameni a cror moarte s-a presupus c a
fost opera lui Richard Kraven.
S-a presupus? repet Anne, devenind dintr-o dat mai atent. Ce vrei
s spui, Mark?
Detectivul voinic de la Secia Omucideri i susinu privirea.
Vreau s-mi dai cuvntul c tot ce vom discuta aici va rmne numai i
numai ntre noi. Nu i-am artat nimic, n-ai vzut nimic, n-ai auzit nimic, nici
mcar nu ai dedus nimic.
Atunci, de ce mai vorbeti cu mine?
Chiar i n lumina difuz din restaurant, Anne vzu cum detectivul
roete.
Pentru c mi fac griji pentru tine i pentru c ai dreptul s tii ce tiu
i eu.
Anne simi c i se umezesc ochii i puin lipsi s nu ntind mna i s i-o
pun peste a lui.
Bine, ncuviin ea. S discutm. Ai cuvntul meu c nu voi repeta
nimnui nimic din ce-o s-mi spui.
Detectivul deschise plicul i extrase o fotografie pe care o mpinse pe
mas ctre ea. Era o fotografie color lucioas, de douzeci i cinci pe treizeci
i doi de centimetri.
Era o imagine a locului crimei; cadavrul unui brbat, a crui goliciune era
doar parial ascuns de un plc de rododendroni, era ntins pe pmnt, cu
ambele brae date n lturi i un picior ndoit sub cellalt.
Pieptul brbatului era sfiat, iar inima i plmnii i fuseser smuli.
Eugene MacIntyre, spuse Anne ncet, simind c stomacul i se revolt
la vederea mcelririi odioase comise asupra cadavrului. Victima numrul 6,
nu-i aa?
Mark oft din greu.
Aa-i. Iar asta, spuse el, a gsit medicul legist cnd i-a fcut autopsia.
i mpinse o alt fotografie, privind n jur gnditor, ca i cum ar fi vrut s
se asigure c nu i urmrea nimeni. Anne ntinse mna i ntoarse fotografia
cu faa n sus. Era un colaj format din patru poze n care se arta interiorul
cavitii toracice a lui Eugene MacIntyre cu toate organele interne
nlturate. A patra fotografie din colaj i atrase imediat atenia lui Anne. Nu
229

nfia dect civa centimetri ptrai din suprafaa interioar a zonei


dorsale a pieptului lui MacIntyre.
Gravate n esut, se deslueau dou semne perfect desenate:

Fulgerul negru. Artau exact ca dou fulgere negre micue.


n timp ce Anne se uita n tcere la monograma grotesc, Mark i ntinse o
alt fotografie i nc dou, una dup una. Toate erau la fel: colaje care
cuprindeau poriuni din ce n ce mai mrite ale zonei dorsale ale cavitii
toracice, ultima din fiecare serie ilustrnd semnul celui care, dup toate
probabilitile, era autorul omorului respectiv. O semntur grotesc,
gravat cu snge.
Toi? ntreb Anne stupefiat. Pe toi i-a nsemnat astfel?
Detectivul ddu din cap.
A fost singurul lucru pe care nu-l cunoteau dect membrii echipei
care a lucrat la caz. Era asul nostru din mnec i l-am inut secret.
i ainti ochii asupra ei.
Spune-mi adevrul, Anne. tiai ceva despre asta? Ai auzit mcar un
zvon?
Anne rspunse fr s se gndeasc prea mult.
Niciodat.
I se tiase respiraia.
Atunci uit-te la astea, spuse Blakemoor, scond ultima fotografie din
plic. Fotografiile au fost fcute noaptea trecut, n timpul autopsiei lui Rory
Kraven.
n timp ce trgea poza spre ea, Anne i dori s poat renuna s se mai
uite i la aceast ultim fotografie, dar tia c era cu neputin. ntoarse
fotografia cu faa n sus.
Era acelai tip de colaj, dar de data aceasta prima imagine era a
cadavrului lui Rory Kraven n ntregime. Apoi ncepeau imaginile mrite,
culminnd cu acelai prim-plan dttor de fiori, cu terifianta monogram a
lui Richard Kraven nfind un fulger.
Dar era imposibil.
Bine, dar l-am vzut murind, opti Anne cu o voce strangulat. Pentru
numele lui Dumnezeu, Mark, am fost acolo! L-am vzut cum moare!
L-am vzut murind pe Richard Kraven, ncuviin Mark Blakemoor pe
un ton mohort. Dar nu l-am vzut murind pe autorul acestor crime.
230

Anne se ls pe spate, sprijinindu-se de sptarul banchetei, ncercnd s


priceap sensul spuselor lui Mark.
Dar nelesul era clar ca lumina zilei: se nelase. Toi se nelaser.
i mesajele? ntreb ea, agndu-se cu disperare de ultimul pai. Sunt
sigur c erau falsificate. Dac tipul sta a putut s imite scrisul lui Richard
Kraven, atunci a putut i s
Tcu, cci i ddu seama de lipsa de logic a raionamentului ei.
Singura persoan care tia de monogram este persoana care a comis
crimele, spuse Mark Blakemoor, dnd glas gndului care o fcuse pe Anne s
tac brusc.
Mintea ei ncepu s lucreze. Trebuia s existe o explicaie trebuia!
Un complice, ncerc ea. Dac Richard Kraven a avut un complice
Nu ine, o ntrerupse Mark. M-am gndit i eu la asta. Ucigaii n serie
nu au complici. E ca masturbarea o practic solitar.
Bonnie i Clyde ncepu Anne. Familia Manson
Nu-i acelai lucru. Bonnie i Clyde erau sprgtori de bnci i att. E
adevrat, violeni, dar sprgtori de bnci. Banda lui Manson era un cult. i
n cultele astea e greu de pstrat un secret. Mai devreme sau mai trziu
cineva tot vorbete. n cazul nostru, n-am auzit nicio vorbuli de la nimeni.
Niciun zvon, nimic. n afar de insistena cu care susinea Richard Kraven c
nu era vinovat.
Anne i ainti privirea asupra lui.
i acum reiese c-a avut dreptate?
Dar era imposibil! Fusese condamnat!
i procesul lui?
Am vorbit cu procurorul. S-au gsit aceleai semne i pe cadavrele din
jurisdicia lui i le-au inut secret, la fel ca noi, din exact aceleai motive.
Trebuie s ai ceva la mn de care nebunii s nu tie, altfel i pierzi tot
timpul sortnd mrturii false.
Anne se simea ca lovit de ceva greu n moalele capului. Ce fcuse? Cum
fusese posibil s se nele n halul sta? ncerc s se consoleze cu gndul c
nu fusese singur ntreaga echip care lucrase la caz fusese convins c
Richard Kraven era omul pe care l cutau.
Dar ea fusese cea care se npustise asupra lui Kraven cnd primele
bnuieli czuser asupra lui, ea fusese cea care l condamnase n pres
nainte mcar s nceap procesul. Ea fusese cea care insistase cu
ncpnare c numai pedeapsa cu moartea putea proteja populaia
mpotriva lui.
Ce nseamn asta? ntreb ea, dar, chiar n timp ce rostea aceste
cuvinte, tiu rspunsul.
231

Karma? Pedeapsa divin? Din ziua execuiei lui Richard Kraven lumea ei
ncepuse s se destrame. Mai nti fusese atacul de cord al lui Glen, apoi
schimbarea lui, care l transformase ntr-un strin.
i acum asta.
Nimeni, n afar de ea, nu era vinovat de toate acestea. Distrusese un om
nevinovat i acum trebuia s plteasc pentru ceea ce fcuse.
nseamn c cel n locul cruia a murit Richard Kraven este nc n
libertate, rspunse Mark Blakemoor, simind chinul lui Anne i punndu-i
n cele din urm mna peste a ei. i avnd n vedere c a nsemnat cadavrul
lui Rory, a zice c intenioneaz s-i reia activitatea de unde-a lsat-o cnd
a fcut o pauz ca s vad cum o ncaseaz Richard Kraven n locul lui.
Anne auzi cuvintele lui Mark, tiu c ceea ce auzea era corect, dar ceva din
interiorul ei refuza s accepte totul. Ceva nu era n regul n toat povestea.
Sau era pur i simplu incapabil s admit c se nelase? Era att de
marcat de sentimentul de vinovie, nct refuza s accepte faptele?
tii ceva? Hai s plecm de aici, l auzi pe Mark.
n tcere, l ls s-o conduc afar din restaurant i, cnd el o nconjur
protector cu braul, nu fcu niciun gest s-l resping. Se apropie de el i mai
mult, fr s-i dea seama, recunosctoare c gsea un sprijin n lumea care
se prbuea n jurul ei.

Capitolul 52
Glen ridic telefonul din captul holului i recunoscu imediat vocea lui
Gordy Farber.
Ce mai e nou, Glen? ntreb cardiologul cu o voce egal, n ciuda
ngrijorrii pe care o avea.
Desigur, teama pe care o vzuse la pacientul su alaltieri, cnd Glen
venise la el, nu se estompase; dei acum Anne Jeffers era ngrijorat, el
suspecta c temerile ei erau alimentate mai mult de ceea ce se petrecea n
afara casei dect de ceea ce s-ar fi putut petrece n propria cas. Totui, se
gndi s afle ceva de la Glen.
Ce s-a mai ntmplat? Iar vreuna din acele cderi?
Glen i aminti c inteniona s-l sune pe Gordy chiar n acea diminea.
De ce o fi vrut? Privi scurt la ceas. Trecuse aproape o or de cnd terminase
curenia prin buctrie i
i ce? Nu-i putea aminti. nc o or dus din via. Drace!

232

De fapt, aveam de gnd s te sun chiar n dimineaa asta, Gordy, spuse


el. M simt de parc a avea Alzheimer n loc de probleme cu inima. Ieri
spuse el, cnd se auzi soneria la u. Ateapt, Gordy, sun cineva la u.
Lsnd receptorul pe mas, se ndrept spre u i i deschise unei femei
corpolente, mbrcat cu o rochie mulat, care i zmbea timid. Pentru
vrsta ei, trecut de 60 de ani, avea cam mult machiaj. Prul ei negru era
strns pe cap ncercnd s sugereze stilul French twist al anilor 60. Totui,
era sigur c nu o vzuse mai nainte, dei figura i prea cunoscut de
undeva.
Domnul Jeffers? ntreb ea. Sunt Edna Kraven.
Dei pornise spre ea, aceeai ameeal de mai devreme l apuc iari.
Ddu un pas napoi, luptnd cu negura care deja l nconjurase. Nu putea
face nimic, dei lupta cu prezena tot mai puternic pe care o simea
crescnd n interiorul su. O prezen furioas
Nu-i lsa, mam! Te rog, nu-i lsa!

Tu eti bieelul mamei curajos. Nu vor s-i fac nimic ru. Vor s teajute.
Dar Richard Kraven tia c nu-l vor ajuta. i vor face ru, exact ca i data
trecut, aa cum i fcuse i tatl su. Acum minile lor l vor atinge, dei el
ncerc s se agae de femeia care-i privea minile care implorau ajutor.
Una dintre figurile n alb se aplec dup el, dar Richard se ls pe vine,
ncercnd s scape, luptnd cu lacrimile ce-i acopereau vederea. tia ns ce
s-ar fi ntmplat dac ar fi ipat. Tatl su l nvase demult acest lucru. n
ciuda eforturilor sale, omul n halat alb l ridic, inndu-i minile strnse pe
lng corp.
Stai potolit, spuse el. Cred c nu mai vrei s te punem n cma din
nou, nu-i aa?
Richard simi iar spaim i cltin din cap. Ultima dat cnd mama sa l
adusese aici i el ncercase s-i spun ce-i fcuse tatl su, iar ea nu-l
crezuse, se enervase ru, iar oamenii aceia l puseser ntr-o cma cu
mnecile legate la spate, nct nu-i putuse mica braele deloc. Atunci se
speriase mai tare ca niciodat, chiar mai tare dect atunci cnd tatl su l
trntise pe jos ns cmaa de for nu fusese cel mai ru lucru. i nici bile
n ap cu ghea. Cel mai ru fusese atunci cnd, ajuns n aceast zi aici,
mama sa i spusese este spre binele tu, i nu doare deloc.
Bineneles c nu era adevrat. l duruse mai ru ca niciodat, chiar mai
mult dect ocul provocat de tatl su. nc o dat se uitase la mama sa , dar
aceasta, n loc de ajutor, i zmbise blnd, ca i cum nu ar fi fost nimic ru.
233

Acum vei fi un bieel cuminte, Richard. Vei fi bieelul cuminte al


mamei, aa cum ai fost mereu.
Apoi ea se ntorsese i se dusese spre u, fr s se uite napoi, lsndu-l
cu omul acela mare n haine albe. n ziua aceea nu plnsese deloc. Nu
plnsese nici cnd l duseser n camera cu patul tare cu ipci subiri cu
care-l ineau imobilizat.
Nu plnsese nici cnd i legaser firele electrice de cap i nici cnd ocul
electric l fcuse s cread c avea s moar.
De fapt, nu plnsese deloc. i zisese tot timpul c trebuia s fie bieelul
cel mai cuminte al mamei.
Dar starea neplcut ntunericul, furia rece pe care se strduise s-o
ascund ncepea s se amplifice.
Cretea zi de zi, sptmn de sptmn, lun de lun.
An de an furia devenise tot mai mare, monstruoas.
i mama sa nu era acolo niciodat.
Totdeauna, indiferent ce s-ar fi ntmplat, ea rmsese cu convingerea c
era bunul bieel care o iubea la fel pe ct spunea ea c-l iubete.
ns el tia mai bine. Orice ar fi spus mama sa, el tia c nu-l iubea c nul iubise niciodat. Dac l-ar fi iubit l-ar fi aprat de tatl su i de oamenii n
alb cu aparatele acelea groaznice, care fceau mai ru chiar dect tatl su.
Nu, ea nu l iubea: l ura la fel de mult cum o ura i el.
Nu vrei s intri?
Vorbele ce ieeau din gura lui Glen Jeffers erau de fapt ale lui Richard
Kraven, n timp ce deschise ua mai larg, pentru a-i lsa mama s intre n
hol. Vorbeam la telefon, poi s mai atepi o clip?
Ea nclin elegant capul, n semn de aprobare:
Sper c nu te deranjez.
Nu, nici vorb, ddu el din mn.
Lund apoi telefonul, vorbi scurt:
Gordy, m tem c a intervenit ceva. Te sun eu mai trziu.
Fr a atepta rspunsul, puse receptorul la loc, i lu uor mama pe
dup umeri i o conduse n living.
Ce bine c ai venit, spuse el.
Edna se ls uor nelinitit pe marginea canapelei, fixnd cu privirea
mobila camerei. Unele piese, i zise ea, erau la fel de frumoase ca i lucrurile
lui Richard. Acelai gust. Desigur c nu femeia aceea oribil cu care fusese
cstorit avea gustul sta. ntorcndu-i ochii ctre gazd, inima i tresri.
Dei nu semna deloc cu Richard, Glen i amintea de fiul su. A, vocea,
desigur. Felul minunat, elegant, de a vorbi. Ba chiar i ochii. Nu chiar aceeai
234

culoare, dar aceeai profunzime puterea de a ptrunde n interiorul


omului.
Tocmai m gndeam, spuse ea, rsucind incontient nasturii rochiei. Ai
fost att de amabil cu mine la telefon de diminea, c m-am gndit s
vorbesc cu tine n locul soiei. Dac a putea s te fac s nelegi totul despre
Richard. Nu tii ct m-a durut cnd soia ta a scris lucrurile acelea
ngrozitoare despre el.
Ba neleg, zise el amabil. Crede-m c tiu exact ce simi.
Edna Kraven se lumin:
Ah, tiam c nu m nel n privina ta. tiam eu! tii, mi aduci aminte
de Richard. Mi-am dat seama cnd i-am auzit vocea azi-diminea. Trebuia
s te vd.
Sunt bucuros c ai zis-o, spuse el ncet.
El o studie mai atent. Acum era cu patru ani mai n vrst dect prima
dat cnd o vzuse, dar nu se schimbase mult. Aceleai haine ieftine de
poliester, iar prul avea aceeai coafur stupid pe care ea o considera
sofisticat. n combinaie cu machiajul mult prea bogat, prea una dintre
acele animatoare de provincie venite s danseze lasciv la bar ntr-un local
din Las Vegas. Cu acea total detaare critic a minii, Glen Jeffers, alias
Richard Kraven, ncerc s analizeze cum se putea ca o femeie aa
plictisitoare s inspire atta dragoste chiar adoraie fratelui su.
Poate, i zise el, din cauza asemnrii mari dintre ei. Sau poate c era cu
totul altceva acel sentiment pe care l au cei de condiie intelectual
modest precum Rory i Edna fa de cineva de condiia lui.
N-ai idee ce mult nseamn pentru mine faptul c ai venit, spuse el.
Durerea pe care ai resimit-o
Edna i lu cu degetele sale umede mna:
Nici nu te gndeti, opti ea cu rsuflarea sacadat, nici nu te gndeti
ce mult mi lipsete Richard al meu. Obinuiam s facem unele lucruri numai
de noi tiute.
Ochii ei se mutar spre fereastr.
i asta ar fi maina ta? ntreb ea n oapt. Richard al meu avea una la
fel, cu care obinuia s ne ducem la munte uneori. Numai noi doi.
Un zmbet miji n colul gurii lui Glen:
Da? Ei, aa i este, aceea este maina mea cu rulot. Chiar nainte s vii
m gndeam c n-ar fi ru s m duc un pic la munte, la pescuit. Poate ai
vrea s vii i tu.
Edna Kraven roi:
O, nu am vrut s spun asta, s m invit singur. Eu doar
Dar vreau s vii cu mine. Nici nu m gndesc altfel.
235

Se ridic n picioare.
Mai am cteva lucruri de pus n ea i putem pleca pregtii de picnic.
n timp ce Edna Kraven atepta agitat n living, cel ce devenise Richard
Kraven cobor n pivni i lu ultimele cutii pe care le avea de pus n
main.

Capitolul 53
Se fcuse amiaz cnd Anne se ntoarse la birou. Se simea absolut
epuizat i, chiar dac nu dormise de cel puin o sptmn, tia c nu
insomnia era cauza epuizrii. Lsndu-se n scaun, rmase cu minile
mpreunate pre de cteva minute, nainte de-a terge articolul pe care l
scria cnd sunase Mark Blakemoor. Ecranul gol prea s rd de ea dup ce
textul dispru.
Dar nu era un simplu text disprut; parc i dispruser ani ntregi din
via.
Tast ceva la calculator i imediat apru lista de fiiere pe care le scrisese
despre Richard Kraven de-a lungul anilor. Richard Kraven, care era mort i
ngropat. Richard Kraven, care dac Mark Blakemoor avea dreptate, nu era
cel pe care-l cutau. Nu era cel pe care-l executaser.
Ea afia articol cu articol, citind fragmente din ce scrisese, ncepnd cu
primul cadavru gsit mutilat n Seward Park. Urmtorul fusese gsit n
spatele cascadei Snoqualmie o lun mai trziu, iar un altul lng Lacul
Sammamish la mai puin de-o sptmn. Aceste cadavre nu aveau puncte
sau semne comune care eventual ar fi putut atrage dorina de-a ucide a
psihopatului.
Calea care o dusese la Richard Kraven fusese istovitoare. n acel moment,
ca i acum, nu existase niciun indiciu care s fac legtura ntre el i crime.
Niciun martor, nicio urm de snge, nicio arm incriminat. ncet-ncet, se
conturase o imagine vag. Erau oameni care spuneau c vzuser cteva
victime vorbind cu cineva: cu un brbat. Cu fiecare cadavru gsit, se contura
tot mai puternic un indiciu: cele mai multe victime i petrecuser o parte
considerabil din timp n zona universitii. Unele victime triser acolo,
unele munciser acolo, iar altele chiar studiaser la universitate.
Imaginea ncepea s prind conturul omului care fusese vzut stnd de
vorb cu victimele.
Un om a crui schi de portret, cnd se adunaser faptele, aducea foarte
mult cu Richard Kraven.
236

Civa martori precizaser c vzuser o main cu rulot n zonele n


care se gsiser apoi cadavrele.
Richard Kraven avea i el o rulot. Anne simi cum i se strnge stomacul
amintindu-i, fr s citeasc, modul cum se folosea Richard Kraven de
main.
Mersul la pescuit.
Sheila Harrar povestise chiar acum cteva zile c fiul su, n ziua cnd
plecase din apartamentul lor din Yesler Terrace i spusese mamei sale c se
duce la pescuit. La pescuit cu Richard Kraven!
Oare din cauza aceasta avusese ea reacia aceea de furie cnd vzuse
rulota parcat n faa casei lor? Pentru c asociase maina cu Richard
Kraven? i de aceea fusese aa de rea cnd Glen i spusese c se ducea la
pescuit? Doar pentru c era hobby-ul lui Richard Kraven?
Era ridicol. Sute de mii de oameni practicau pescuitul. Era chiar un tip de
la Times, un editor, care se contaminase cu aceast patim subit. Dac acela
putea, de ce nu i Glen? Gndurile zburau de la una la alta, cnd brusc, i
aminti c n acea zi n care el nc era la spital, i ceruse lui Kevin s-i aduc
datele despre Richard Kraven. De ce? Glen fusese ntotdeauna de prere c
obsesia ei n legtur cu criminalul era morbid; atunci, de ce devenise subit
interesat de Kraven? i nc s-i fure i hobby-ul! ncet, i spuse Anne. Aa
ajung oamenii nebuni. Indiferent ce ar gndi Mark Blakemoor, i-a gsit un
nou hobby, aa cum i-a recomandat doctorul. Dar cnd i veni alt gnd n
minte, acesta i se pru aa de hilar nct ncepu s rd tare: care dintre
hobby-urile lui Richard Kraven le mprumutase Glen: pescuitul sau
omuciderea? Plutea o uoar toropeal n biroul de tiri cnd toi cei care o
auziser se uitar dintr-o dat la ea. Zmbetul i muri atunci pe buze, i
ncepu s se uite la ecran, ca i cum ar fi scris un articol interesant.
O clip mai trziu zumzetul obinuit se relu, Anne fiind uitat. Undeva,
ntr-un col al minii ei rsri o idee, dar era att de vag nct nu o putu
aduce la suprafa. Era ceva care i scpa ceva ce tiuse odat, sau auzise.
Un zvon?
O teorie?
Erau nite frnturi de informaie care erau ngropate undeva n
computerul ei, sau poate n subcontient. tia c era o singur cale s
gseasc firul: s caute n toate fiierele pe care le scrisese vreodat despre
Richard Kraven. i nu numai acolo. Toate notiele, ciornele luate la
interviurile pe care le avusese n legtur cu el, terminnd cu stenogramele
de la proces i de la apelurile ulterioare. Mii de pagini ce se aflau stocate n
computer.
237

Luptnd cu oboseala ce amenina s o nvluie, se strdui s termine de


citit ce-i propusese. Era vorba de zile ntregi, poate de sptmni, dar tia
c undeva n acele fiiere va gsi ceva un mic amnunt care i va da cheia
asasinrii lui Rory Kraven. n ciuda a ceea ce spusese Mark Blakemoor, n
ciuda a tot ceea ce-i spusese, Anne Jeffers era convins de un lucru: nu se
nelase asupra lui Richard Kraven. Fusese un asasin. Fusese condamnat
pentru crim i fusese executat ca un criminal.
Era mort, iar Anne nu credea n fantome. De aceea cineva probabil c juca
un joc teribil. ncet, la rece, Anne ncepu s analizeze faptele. Un complice.
Trebuia s fie un complice, indiferent ce susinea Mark Blakemoor despre
criminalul n serie solitar. La urma urmei, Richard Kraven nu fusese deloc
conform cu vreun tipar. Aa c era cineva n via, cruia Richard Kraven i
spusese secretele sale. Unul pe care l nvase s-i imite perfect scrisul.
Chiar i asta, din cte tia ea, era perfect posibil.
Dar cine ar fi putut avea dorina s atepte pn ce Richard Kraven avea
s fie executat, i apoi s reia oribila ocupaie a acestuia, doar pentru a
demonstra c Richard Kraven fusese nevinovat?
Putea fi cineva att de ataat de un monstru ca Richard Kraven? Nici
mcar nu-i putea imagina. Totui, nu exista alt posibilitate. i dac
persoana exista, ea o va gsi. Asta dac nu o va gsi el primul.
i venir n minte ultimele cuvinte ale lui Richard Kraven: sta e regretul
meu, Anne, c nu voi putea s te privesc cnd vei muri, aa cum vrei tu s m
vezi pe mine!
Brusc, i ddu seama c exista o singur posibilitate ca ucigaul lui Rory
Kraven s tie c Rory o ucisese pe Joyce Cottrell: trebuia s fi fost acolo n
acea noapte. Acolo, pndind casa.
Fusese observat de el!
Simi atingerea de ghea a fricii, care i fcu pielea s se strng,
gndindu-se c cineva ar putea pndi n noapte i casa ei, ateptnd s o
ucid pe ea sau poate ntreaga familie. Se pregtea s intre n cas cnd cei
dinuntru dormeau? Unde era individul acum? Poate c deja pndea casa. i
pe copii.
Se uit la ceas: era deja trei i un sfert. Dac Heather nu plecase nc de la
coal, putea s-i spun s-l ia pe Kevin i s stea cu el. Dac erau mpreun
poate erau mai n siguran, dar Kevin umbla ntotdeauna de capul lui.
Cuprinznd-o panica, puse mna pe telefon s cheme coala la care nva
Heather. Cteva minute mai trziu, care i se prur o eternitate, auzi vocea
directorului adjunct la telefon:
mi pare ru, doamn Jeffers, spuse Sheila Jones, cu o voce pregtit
pentru prinii ngrijorai din nimic, am sunat-o pe fiica dumneavoastr pe
238

pager, dar nu rspunde. Cred c deja nu mai este n coal. Pot s v ajut cu
ceva eu sau un alt profesor?
nchiznd, Anne form numrul de acas i rsufl uurat cnd i se fcu
legtura:
Glen? Dac eti acas, ridic receptorul! Sunt eu i sunt ngrijorat
pentru copii. Dac nu eti i vii repede, poi s iei maina i s te repezi la
coala lui Kevin? S-a ntmplat ceva i drace! n-am timp s-i explic acum.
F asta pentru mine, bine? Mersi, dragule, ne vedem mai trziu.
Punnd receptorul la loc, sttu o clip, dorind s i se risipeasc panica.
Unde era Glen? De ce nu era acas? Se ntmplase ceva?
Ajunge! i spuse ea. ine-i firea. Poi s faci ceva cu cap sau s stai s te

vicreti. E alegerea ta.

Trebuia s-l gseasc pe omul care l ucisese pe Rory Kraven, omul care o
obseda. Undeva n fiierele ei era un indiciu care s o duc la el. Trebuia s
fie. Trebuia s existe o urm a persoanei att de ataat de Richard Kraven
i care l imita acum perfect.
ntr-adevr, era posibil s-l fi intervievat chiar pe el n zilele cnd
discutase cu aproape toi cei care veniser vreodat n contact cu Richard
Kraven. O oc faptul c atunci, mai demult, vorbise cu omul fr identitate,
fr fa, omul pe care se strduia abia acum s-l identifice. Era aproape
imposibil s nu fi vorbit cu el!
O dat disprut oboseala, cut n index i gsi toate numele celor
intervievai n decursul anilor, atunci entuziasmul de moment i pieri: erau o
mie trei sute douzeci i ase de fiiere n cinci subdirectori. Numai trecerea
n revist i va lua zile ntregi.
Dar nu putea abandona. Nu era necesar s treac prin interviurile cu
prietenii i familiile victimelor. Doar acele nume care erau asociate cu cel al
lui Richard Kraven contau acum. Mai tast ceva pe computer i din o mie trei
sute douzeci i ase de fiiere rmaser o sut douzeci i apte. Afind
primul fiier, se puse pe treab. l va gsi, mai devreme sau mai trziu. Dar
pn atunci, ci vor mai muri? i care vor fi aceia?

Capitolul 54
Un punct de lumin aproape invizibil ncepea s penetreze ceaa din
mintea lui Glen Jeffers. Simindu-se de parc s-ar fi trezit dintr-un somn
adnc, Glen se concentr asupra razei de lumin, dorind s devin mai
puternic i s mprtie ntunericul din jur.
239

Acum auzi clar un sumbru geamt de agonie. Negura adnc din creierul
su deveni cenuie, iar pata de lumin se lrgi. Sunetul crescu n intensitate.
Parc era o frez, o frez dentar.
Glen se lupt s-i aduc aminte ce se ntmplase. Fusese acas, n
buctrie, citind ziarul. Telefonul! Da, sunase telefonul. Gordy Farber
sunase, ca s vad ce mai face. Vorbiser puin, apoi intervenise ceva.
Soneria. Cineva era la u, i el se dusese s deschid. Negura din jurul lui
dispru, iar lumina deveni tot mai puternic.
Eti treaz. Vocea nu era puternic, dar geamtul de agonie devenise din ce
n ce mai persistent, pe cnd negura aproape c se risipise. i auzea
cuvintele din ce n ce mai clar, de parc emanau dintr-un col al capului su.
Eu am fost cel care te-a trezit, continu vocea. Te-am pus s dormi ct am
avut eu nevoie. De ce? se ntreb Glen n minte, dar, pn s formuleze
cuvintele, vocea i i rspunse. mi trebuia corpul nostru.
Corpul nostru. Cuvintele mprtiar ultima urm de negur din mintea
lui Glen. Ce naiba se petrecea? Cu ntrebarea formulat pe jumtate, piesele
de puzzle ncepur s se aeze la locul lor.
Ora pe care o pierduse.
Aparatul electric de ras sfrmat, despre care trebuise s inventeze o
poveste pe jumtate adevrat, pentru a fi crezut.
Obiectele care apruser n cas obiecte pe care recunoscuse c le
cumprase, dei nu-i amintea: undia pe care o gsise Kevin, noul aparat de
ras. Momeala de pete care era fcut din pene ce puteau proveni de la
Hector sau bucata de blni care era a lui Kumquat.
Kumquat!
Acum i amintea visul. Dar fusese doar un vis! Nu putea fi adevrat, nu
avea cum. nc o dat auzi ecoul: corpul nostru.
Nu e al nostru, i zise disperat Glen, al meu! Nu putea fi al altuia. Orice se
ntmplase, fusese doar n mintea lui. Asta era! Nu se trezise nc, iar mintea
i juca feste. Dar acum i amintea multe: cum fcuse dragoste cu Anne, ziua
n care venise de la spital. Ceva se ntmplase n dup-amiaza aceea.
Simise ce? Ceva straniu, aproape ca o prezen strin n interiorul su.
Sau cnd se trezise n spital cu toate datele lui Anne despre Richard
Kraven pe noptiera de la capul patului. Apoi acele cderi
Acum i aminti de ceva ce vzuse la televizor: o femeie care susinea c
n ea erau optsprezece personaliti diferite. Sindromul personalitii
multiple. Femeia ncepuse prin a se ngrijora c apruser perioade de
incontien. i apoi auzise despre lucruri pe care le fcuse, dar de care nu-i
amintea.
240

Geamtul de agonie deveni mai tare, i Glen i ddu seama c nu era


vorba de o frez dentar. Era un ferstru electric. i vzu lama, pentru c
era chiar n faa lui. i vzu minile innd mnerul din plastic de culoare
verde-albastru al unui ferstru electric Makita. i dincolo de lam mai era
ceva: partea superioar a trunchiului unei femei. O femeie corpolent, ai
crei sni pe msur atrnau de o parte i de alta, sub efectul propriei lor
greuti. ntre sni, ncepnd puin deasupra buricului, era o tietur care
ajungea pn sub baza gtului. O tietur precis, dreapt i recent. Pieptul
femeii se mica n ritmul greoi al respiraiei. Geamtul femeii ncet cnd
ferstrul se opri.
Glen i privi nencreztor minile care lsar ferstrul i apucar un
cuit. Un cuit ascuit, marca Exacto, asemntor cu al lui Kevin, care l
folosea pentru a ciopli navomodele. Era acelai cuit cu care potrivise

momeala.

Glen i privi neputincios minile care se micau parc sub propria lor
voin. Cuitul tras o urm pe torsul femeii, perpendicular pe prima, i la
baza ei. Pe msur ce cuitul aluneca pe piele, aprea o urm subire, care se
estomp cnd sngele izvor din corp.
Transpus, Glen i privi neajutorat minile, care se micar din nou,
trasnd o linie care-i uni extremitile umerilor.
Nu! i zise el. Nu este adevrat! Dar, chiar cnd gndea astfel, ntunericul
din el l lu n derdere. ncercnd s nbue vocea batjocoritoare, Glen i
dori s nu mai mite minile, luptnd cu inexorabila lor activitate. Dar brusc
simi altceva, o teribil paralizie punnd stpnire pe el, tindu-i orice urm
de vlag. Pe cnd se uita aa, neajutorat, degetele sale i continuau treaba,
dnd ncet, dar sigur, marginile inciziei la o parte, ca i cum ar fi deschis o
u culisant. Sub piele i fcu apariia sternul femeii. Chiar cnd degetele
atinser sternul, Glen realiz rolul ferstrului electric. Degetele atinser
butonul de pornire i lama i rencepu zgomotul sinistru. Devenit acum o
umbr argintie, ea se apropie de sternul femeii, n ciuda faptului c Glen se
lupt s controleze degetele micate de o for care l depea. Fr nicio
putere, vzu cum coboar lama, iar apoi dinii ptrunser n cutia toracic.
Glen ncerc s protesteze la vederea carnagiului, dar vocea nu-l asculta
mai mult dect minile. Nu, ip el n interiorul su. Doamne, nu! Nu lsa s
se ntmple asta!
Chiar n timpul protestului su, lama rotitoare intra adnc n corp,
spintecnd membrana pleural. n timp ce se holba n plmnii victimei,
ntunericul czu din nou asupra lui Glen. De aceast dat fu recunosctor.

241

Capitolul 55
mi pare ru, domnule Jeffers, doctorul Farber are un pacient.

Tonul asistentei l fcu s cread c era refuzat din cauz c i nchisese


telefonul doctorului ceva mai devreme.
Mcar putei s-i spunei c l caut?
Domnului doctor nu-i place s fie ntrerupt, replic asistenta cu o voce
clar, care l enerv. i nu trebuie s ipai, domnule Jeffers, nu sunt surd.
mi pare ru, spuse Glen.
ncerc nc o dat s-i aduc aminte ce se ntmplase cnd vorbise cu
Gordy Farber azi-diminea. Tocmai ncercau s stabileasc o ntrevedere,
cnd avusese iar una dintre acele cderi. De data asta fusese foarte brusc i,
cnd se trezise, era deja pe sofa. Dei nu se simea bolnav, nu era nici
odihnit. Nu la fel de odihnit cum ar fi fost dac ar fi dormit toate acele ore
care iar lipsiser din viaa lui n acea zi. De obicei inea minte visele, dar, n
afar de ieri, acestea erau doar fragmente. Erau foarte persistente, legate i
la fel de clare ca n memoria uzual.
Este ceva urgent? ntreb asistenta cu o voce cumva schimbat.
Glen ezit. i era fric mai mult dect dorea s recunoasc, cel puin fa
de asistent. Dar ce ar putea fi urgent? Nu putea gsi nimic.
Amintirea visului i apru iar n memorie, la fel de clar ca atunci cnd se
trezise cteva minute mai devreme. n vis se trezise, de asemenea,
descoperind c nu era n peisajul familiar ce-l nconjura, ci stnd n curentul
unei ape, complet dezbrcat, innd n mn un b de undi, fr s aib
habar cum ajunsese acolo. Ca un vis ntr-un alt vis.
Tot ce-i amintea era pieptul tiat al unei femei. i imaginea era clar, nu
ca semiobscurul n care fusese nainte. n vis, nfur pe mulinet firul de
nailon, apoi iei din ap i se duse ctre rulota care era parcat pe o pajite,
la cteva zeci de metri de mal. Dei nu realiz de unde apruse vehiculul, i
prea foarte familiar. Inima ncepu s-i bat pe msur ce se apropia, dar
cnd intr nu i se pru nimic neobinuit. Nu era nici urm din teribilul
carnagiu pe care i-l amintea foarte clar. ntr-unul dintre compartimentele
interioare gsi ferstrul electric Makita, cu lama demontat. ntr-unul
dintre dulapurile cu perdea gsi teaca cuitului Exacto, dar cuitul lipsea i
el. Nu era nicio urm de snge, dar dup ce-i pusese hainele pe el, aceleai
de acum, cnd vorbea cu asistenta lui Gordy, ncepu s caute prin pdure n
jurul luminiului. Nicio urm. Era pe drumul de ntoarcere spre main
cnd, iar, cderea.
Domnule Jeffers, mai suntei acolo? ntreb asistenta.
242

Da, zise Glen. Este ntr-adevr urgent. Trebuie s vorbesc cu Gordy.


Asistenta ezit, ca i cum s-ar fi gndit dac o minea sau nu, dup care se
hotr s lase efului ei alegerea:
Voi vedea dac domnul doctor poate fi deranjat.
Vocea lui Tinny Muzac dispru i n loc auzi vocea lui Gordy Farber:
Glen? Unde eti? Ce se ntmpl? De ce mi-ai nchis telefonul?
Pot s vin s te vd? ntreb Glen. A putea veni imediat ce-i faci puin
timp liber pentru mine.
Am s-mi fac, rspunse Gordy Farber, simind teama din glasul lui
Glen. Poi s vii n cincisprezece minute?
Am s vin, spuse Glen.
Dup numai zece minute Glen intr n biroul doctorului. Ar fi fcut mai
puin, dar n timp ce mergea pe jos pentru a ajunge opt cldiri mai ncolo
spre complexul medical, vzuse parcat o rulot la fel cu cea din vis. Cnd se
uitase pe geam inima o luase la trap, realiznd ce poriune din interior
vzuse. ncercase uile, dar, fiind ncuiate, i continuase drumul spre
centrul de sntate, la cabinetul lui Farber.
Cardiologul insist s-i fac o examinare amnunit, dei Glen protest.
Mulumit c pacientul su nu fusese pe punctul de a face al doilea infarct, l
invit apoi pe Glen s ia loc, iar el se aez pe biroul su din lemn de nuc, cu
braele ncruciate, uitndu-se cu atenie la Glen. Indiferent ce l-ar fi
deranjat pe Glen la telefon, nu prea a fi o urgen medical; de fapt, dup
toate aparenele, refacerea lui psihic mergea satisfctor.
Ia zi, ntreb el, despre ce e vorba, Glen?
Nu tiu, replic Glen.
Gordy Farber se holb la el:
Nu tii? repet el. Ce naiba de rspuns e sta? Tocmai fixam cu tine o
consultaie cnd a sunat cineva la u i apoi ai venit i mi-ai nchis nu
tocmai politicos. Aa c nu-mi spune c nu tii. Cine era la u?
Glen cltin din cap neajutorat:
Nu tiu, repet el. mi amintesc c vorbeam cu tine, c am rspuns la
u. Restul a fost o porcrie. M-am trezit pe sofa acum douzeci de minute,
dar nu cred c am stat acolo toat ziua. Totul e o nebunie. mi amintesc c
m-am trezit devreme, dar nu tiu dac apoi am stat tot timpul n cas. M-am
trezit stnd n mijlocul unui ru din muni, pescuind.
Roi i i mut ochii de la doctor:
i eram gol-puc.
ncet, cu grij, Glen relat tot ce-i aducea aminte. Cnd termin, se uit la
doctor cu o privire temtoare:
243

Problema este c am nceput s m ntreb ce este vis i ce e realitate.


Dumnezeule, Gordy, ce se ntmpl cu mine? Nu-mi spune c e ceva normal
dup un atac de cord.
Doctorul nconjur biroul i se ls n scaun.
Zici c nu-i mai aduci aminte de drumul ctre muni sau de drumul de
ntoarcere?
Glen cltin din cap:
Eu nu am nici mcar rulot. Dar cel mai ciudat este c cea din visul
meu, sau ce-o fi fost, era parcat la un bloc mai ncolo de casa mea. mi
amintesc doar dou lucruri: c am cioprit-o pe femeia aceea i c i-am
vzut cadavrul prin geamul mainii.
Desigur c nu tu ai fcut aceste lucruri, spuse Farber.
i dac da?
Farber se strmb, apoi aps pe butonul interfonului:
Poi s-mi aduci Herald-ul din dimineaa aceasta, te rog? o ntreb el
pe asistent.
O clip mai trziu, aceasta aduse ziarul mpturit. Cnd Farber i fcu
semn ctre Glen, ea i nmn ziarul.
Asta este tot, domnule?
Da, mersi, zise Farber.
Dup ce asistenta nchise ua, Farber se uit la Glen:
D la prima pagin.
Glen desfur ziarul pentru a citi articolul lui Anne despre uciderea lui
Rory Kraven, articol care se ntindea pe jumtatea de jos a primei pagini.
Ai citit articolul de diminea? ntreb doctorul.
Glen ddu din cap.
Atunci cred c am identificat sursa visului, observ Farber cu un
zmbet subire pe buze. Haide, Glen, articolul sta nu este doar despre
cadavrul tipului gsit peste drum. Este i despre cele dou femei. i un lucru
e clar: cnd soia ta i-a spus despre ce e vorba, n mintea ta a devenit ceva
real. Aa c, dac ai citit articolul n dimineaa asta i apoi ai visat despre
cioprirea femeii, nu cred c e prea tiinific s faci legtura ntre cele dou
evenimente.
Glen cltin ncpnat din cap.
Dar nu se explic n niciun fel cderile mele. i apoi, ce cutam
pescuind gol-puc?
Este doar un vis, Glen, nu? fcu Farber. Drace, dac ar fi fost visul meu,
a fi ncercat s m conving eu nsumi de asta.
Zmbi strmb cnd vzu c ncercarea sa de a-l face s se mai lumineze
eueaz.
244

Bine, admit c visul e ciudat, dar asta m depete: ai nevoie de un


psihiatru. Vrei s vorbesc cu cineva?
Glen ezit. Imaginea trunchiului femeii i a propriilor sale mini vrte n
el cu cuitul i apoi cu ferstrul electric i ocupa mintea.
tii pe cineva bun?
Cnd doctorul aprob, Glen spuse:
Fixeaz-mi o ntlnire.

Jack Jacobson era cu zece ani mai tnr dect Glen, cu cincisprezece
centimetri mai scund i cu douzeci de kilograme mai greu. n timp ce Glen
sosea la el, Jacobson scosese fia sa medical din computerul central i cnd
noul su pacient intr pe u, doctorul l privi critic.
Ei, cel puin nu ari a nebun, spuse el, ncercnd s-l mai destind pe
Glen.
i asta nseamn c deja trebuie s m simt mai bine? ntreb Glen.
Dac nu vrei s te fac s te simi mai bine de ce ai venit? i-o ntoarse
Jacobson.
Urmtoarea jumtate de or Glen i relat totul, att ct i putea permite
starea sa, ncepnd cu atacul de cord, apoi cu strania experien trit de
cteva zile ncoace. Psihiatrul lu cteva notie, dar nu-l ntrerupse pe Glen
pn cnd acesta nu termin.
Creierul omenesc este un organ foarte complex, explic el cnd Glen
tcu. Deja se tie c o simpl sugestie poate implanta false impresii care sunt
tot att de puternice i de reale ca i cele adevrate. Asta se vede n cazurile
nedovedite de abuz sexual asupra copiilor. Nu te ntreb dac ceea ce i
aminteti despre ziua de azi este real. Tot ce te ntreb e despre valabilitatea
a ceea ce crezi c e adevrat.
Se ls pe spate, inndu-i minile pe pntecele su mare.
Tu nsui nu eti n stare s gseti o dovad despre ceea ce crezi c ai
fcut. Un ferstru i un cuit, amndou fr lam?
A fi putut s le arunc oriunde, spuse Glen. Nici nu le-am cutat.
Dar te-ai uitat dup cadavru i nu l-ai gsit. i nici nu ai gsit vreo
urm de snge, urmele unei lupte, sau orice altceva care s te fac s crezi c
ai ucis pe cineva. Aa i cu rulota, e clar c ai vzut-o pe undeva azidiminea. Probabil c te-ai uitat pe geam nainte, aa c n timpul visului
imaginile erau formate n minte.
Btu darabana cu degetele pe birou.
Vecina din faa casei tale a fost ucis ntr-un fel asemntor cu ceea ce
ai visat. Exist o rulot la fel cu cea din vis, parcat aproape de casa ta. Soia
ta a scris despre Richard Kraven ani de zile i tot ce tiu e c tipul mergea la
245

pescuit i cu rulota. Nu pot s cred c acest mic amnunt nu este undeva n


subcontientul tu. N-ai fcut dect s pui toate amnuntele ntr-o scen
foarte veridic, o pseudo-amintire despre care nu ai gsit nicio dovad fizic.
Dar despre cderile de memorie ce zici? insist Glen.
Jacobson ddu din mini ca pentru a alunga ideea:
Cred c este o singur explicaie care mi vine n minte: ai avut o criz
de nebunie, o cdere mental.
O criz de nebunie? repet ca un ecou Glen.
Oamenii au crize de acestea zilnic, i tie vorba psihiatrul. Cele mai
multe trec nebgate n seam. O cdere mental de acest fel nu este ceva
neobinuit. Cea mai mic hemoragie n creier poate provoca aa ceva. i este
foarte posibil s i se fi ntmplat asta.
Ridic telefonul i zise:
Ellie, te rog aranjeaz-mi o electroencefalogram.
Punnd la loc telefonul, i mut atenia napoi la Glen.
O electroencefalogram ne va spune dac ai avut ceva probleme, i
atunci vom aranja i o analiz la tomograf, pentru siguran.
Tast ceva la calculator pentru a fixa analiza i ntreb:
Luni e bine?
Glen aprob, simind c i scade groaza. La urma urmei, trebuia s existe o
explicaie pentru strania sa experien. Psihiatrul l conduse la u,
explicndu-i procedura, n timp ce Glen i sufleca mneca pentru ca
asistenta s-i ia pulsul i tensiunea.
E o chestiune chiar simpl, spuse Jacobson. i voi pune civa electrozi
la cap i vom msura activitatea electric a creierului.
Zmbi linititor cnd vzu panica pe faa lui Glen.
Crede-m, nu o s simi nimic.
Asistenta desfcu garoul de la aparatul de tensiune de pe braul stng al
lui Glen, apoi ncepu s fixeze electrozii pe capul lui Glen. Acesta simi
contactul electrozilor pe cap.
E gata? ntreb el o clip mai trziu.
Da, zise asistenta.
Doctorul rsuci comutatorul pentru a porni instalaia EEG, iar Glen, dei
nu simea nimic, fu cuprins de un val de panic. Apoi o senzaie de gol i
ocup mintea. Un vaiet de teroare i agonie, un sunet care, crezu el, i va
sparge creierul. De unde venea? Ochii si se plimbar de la doctor la
asistent i napoi. Desigur, niciunul nu auzise strigtul din capul su, aa c
trebuia s se fi petrecut numai n mintea lui.

246

Pe msur ce doctorul regla ecranele indicatoare, vaietul se schimb, i


cnd Jacobson opri aparatul el pieri instantaneu, disprnd i amintirea
senzaiei pe care o avusese.
Asta-i tot, zise doctorul. Aa-i c nu ai simit nimic?
Glen aprob i spuse, cu ochii la diagrama care ieise din aparat:
Asta e?
Da, zise Jacobson, nfurnd hrtia. Hai s o studiem.
O cercet o clip, apoi i-o art lui Glen. Erau trei linii frnte, cu oscilaii,
fiecare de alt fel.
Ia zi, ntreb Glen, ce nseamn asta?
Jacobson zmbi linititor:
nseamn c, cel puin deocamdat, creierul lucreaz normal. Nu
indic anomalii ngrijortoare; doar tomograful indic un pic diferit, dar asta
e datorit mai ales stresului. Nu indic o pierdere a capacitii mintale
cauzat de atacul de cord. Viaa ta a suferit o schimbare, i asta este o
traum. Dar nu e ceva fatal.
Scrise ceva pe o reet, o desprinse i i-o ddu lui Glen:
Poi s-l cumperi n drum spre cas. E un tranchilizant pe care poi s-l
iei dac simi nevoia.
l conduse pe Glen napoi n birou.
Cel mai important e s fii calm. S-i mai spun ceva: ai visat c eti la
pescuit, aa c du-te la pescuit. Apoi, pe luni, vom mai face o analiz la
tomograf i cred c vom avea toate rspunsurile. E n regul?
Un sentiment de uurare apru pe faa lui Glen. Zmbi uor:
M temeam c o s-mi zici s m internez din nou.
Nu chiar, replic Jacobson. Orice s-ar zice, nu te vd un pericol pentru
tine sau altcineva. Du-te acas, relaxeaz-te i distreaz-te bine n week-end.
Ne vedem luni.
Glen Jeffers plec de la Jack Jacobson i se ndrept spre farmacie pentru
a-i cumpra reeta. n loc de asta, se duse spre cas, uitnd complet de
reet, precum i de teribilul ipt de agonie din interiorul minii sale, pe
care-l auzise cnd i se ataaser electrozii pe cap

Capitolul 56
Anne gsi casa pustie, iar apoi cut n zadar un bilet sau ceva s-i spun
unde putea fi Glen. Nu era niciun bileel lipit de frigider, niciun mesaj pe
robot. Aa c fu sigur c nu era departe, mai ales c maina sa, un Saab, era
parcat la locul ei. Cel puin blestemata de rulot nu putuse nlocui mainile
247

lor. Apoi ua din fa se deschise i Kevin intr, prin sufragerie, direct n


buctrie. Era singur.
Nu e i Heather cu tine? ntreb Anne.
Kevin cltin din cap:
E pe Broadway, hoinrete cu Rayette.
Anne simi gheara fricii care o cuprinsese cnd sunase la coal. i
spusese la coal clar lui Heather s nu l lase pe Kevin s vin singur. Oare
Heather crezuse c era vorba numai de ieri?
De ce n-ai mers cu ea? ntreb ea, nevrnd s se vad suprarea ce o
apucase.
Fiul su, care cotrobia prin frigider, ddu din umeri:
I-am spus, dar nu aveau de gnd s mearg nicieri, aa c am venit
acas.
Apoi, spre surprinderea lui Anne, continu:
Tipul acela care a ucis-o pe Joyce Cottrell e mort, nu-i aa? Aa c ce
mare lucru dac merg singur?
Pentru moment, Anne nu tiu ce s zic. Dar apoi se ntreb de ce o
surprinsese maturitatea spuselor lui Kevin doar la vrsta lui avea de-a face
cu ali copii care aduceau arme i cuite la coal, iar ea tia mai bine ca
majoritatea prinilor la ct violen i crime erau expui copiii aproape n
fiecare zi.
Cred c e timpul s avem amndoi o mic discuie, spuse ea.
Kevin se holb mirat, dar renun s caute n frigider i se aez pe unul
dintre scaunele de buctrie.
Doar pentru c cel care a ucis-o pe Joyce Cottrell e mort nu nseamn
c nu trebuie s fiu ngrijorat cnd tiu c umbli singur. Pn nu vor afla
cine a ucis-o
Hai, mam, fcu grav Kevin, doar nu ai de gnd s m ncui? i mai
aduci aminte de copilul mpucat la Garfield? Atunci nu mi-ai zis s nu m
dezlipesc de Heather!
Anne tresri cnd i aduse aminte de fata mpucat pe strad n faa
liceului Garfield. Ea dduse uitrii ntmplarea, care pn n urm cu ceva
timp nu-i produsese dect regrete. Acum erau ucii i copiii.
Nimeni nu putea garanta sigurana lui Kevin cnd era la coal atunci
cum putea crede c era n siguran dac-l punea s plece de acas
mpreun cu Heather? Realitatea trist era c, dac ar fi vrut ntr-adevr
cineva s ucid, oricine ar fi fost inta, unul dintre copiii ei sau chiar ea,
practic nu putea face nimic. Mai mult, Kevin avea dreptate: nu putea s-l in
ncuiat pe Kevin pn era prins ucigaul lui Rory Kraven. i dac, prin cine
tie ce mprejurri ciudate pe care ea nu le nelegea, rezulta c ucigaul lui
248

Rory Kraven comisese toate crimele de care fusese acuzat Richard Kraven,
nsemna c el reuise s scape atia ani; atunci ce l-ar fi mpiedicat s
reueasc acum? Se gndi la cele cinci fiiere pe care le citise n acea dupamiaz. Cinci din o sut douzeci i apte. i nici mcar nu tia ce cuta.
Zgomotul uii care se deschise i apoi se nchise o ntrerupse din gnduri.
Glen apru n ua buctriei. Cnd l vzu, Anne simi c i crete furia. El tia
ce ngrijorat i temtoare era de cnd Kumquat fusese gsit moart pe
alee, dar plecase undeva fr mcar s lase un bilet sau un mesaj pe robot.
Se trezi uitndu-se la el ntr-un fel n care nu se mai uitase pn acum
cutnd pe faa lui un semn care s indice o schimbare sau un lucru ru care
se ntmplase.
i dac o ucisese el pe Kumquat?
Gndul i rsri brusc n minte; ea l alung imediat, furioas pe ea nsi
c i ngduise lui Mark Blakemoor s-i bage n cap ideea. Iar Glen prea n
regul: zmbea. Zmbea aa cum tia, ca nainte de atacul de cord. Cnd se
aplec s o srute, ea simi cum i coboar garda.
Ei, biete, zise el, ndreptndu-se i punndu-i mna pe cap lui Kevin.
Ce-i cu feele astea? V-ai certat?
Mama crede c ar trebui s vin acas cu Heather n fiecare zi, se
strmb Kevin.
Nu am spus asta, ncepu Anne, care apoi realiz c exact asta spusese
sau dorise s se neleag. Bine, poate c am zis. Dar trebuie s-mi promii c
o s fii atent, da? Ferete-te de strini, iar dac vezi vreunul c doar se uit la
tine, vezi-i de drum. Promii?
Ochii lui Kevin se ridicar spre cer.
F ce zice mama i te iau smbt la pescuit.
Faa lui Kevin se lumin:
Adevrat?
Adevrat! i promit, dac promii i tu.
Promit! strig Kevin. Unde? Stm i peste noapte? Putem s-l lum i
pe Justin?
Nu, fr Justin, rse Glen. Vom fi doar noi doi. i nc nu tiu unde
mergem. Poate c vom rmne noaptea undeva, poate nu, asta decide mama.
Pe cnd Kevin fugea afar pentru a-i spune la telefon lui Justin vestea,
Anne i descrc furia pe soul su. Cnd se decisese s-l ia pe Kevin la
pescuit? Era sigur c ei nu-i spusese nimic, iar pn acum discutau totul n
ceea ce-i privea pe copii. Chiar i nainte de a se nate Heather discutau toate
problemele mpreun.

249

Eu n-am nimic de spus despre mersul sta la pescuit? ntreb ea,


renunnd s-i mai ascund sentimentele. i nainte de asta, s-mi spui de
ce nu te-ai obosit s-mi lai un bilet. Dup ceea ce s-a ntmplat
Haide, o ntrerupse Glen cu braele ridicate ca i cum s-ar fi aprat de
albine. Uite, mi pare ru c n-am lsat niciun bilet. M-am repezit la Gordy
Farber, i asta mi-a luat mai mult dect m ateptam.
Mnia lui Anne se transform n nelegere:
Ce-a zis? ntreb ea, spernd c doctorul nu-i spusese lui Glen c l
chemase la ndemnul ei.
A zis c merg bine, rspunse Glen, nevznd niciun motiv s o
ngrijoreze pe Anne.
i apoi, i Farber i Jacobson i spuseser s nu se ngrijoreze, nu?
Dac a fi fost acas cu cinci minute mai devreme, nici nu ai fi tiut c
am fost plecat, nu?
Se apropie de ea i o lu pe genunchi.
Hai, nu a fost vorba dect de cinci minute, aa-i?
Minile se apropiau de pieptul ei. Hotrrea ei slbi.
Mai degrab au fost zece, zise ea, strduindu-se s menin un fel de
control al situaiei. i tot nu mi-ai rspuns ce rost are mersul sta la pescuit
cu Kevin. Vorbeam ntotdeauna despre lucrurile astea nainte, i aminteti?
Cum a putea s-mi amintesc? ntreb Glen. Niciodat nu l-am mai luat
pe Kevin la pescuit.
Acum buzele sale i atinser gtul, iar Anne ar fi vrut pe de o parte s-l
resping, iar pe de alta s-l atrag mai aproape.
Glen, ateapt, protest ea, dar mbriarea deveni mai strns.
Doamne, ce fac? i zise ea, apoi se pierdu ntr-un val de afeciune pentru
brbatul cu care se mritase.
Anne nc era n braele lui cnd Boots ptrunse n camer. Micul cine
care pornise deja spre Glen se opri brusc, cu piciorul nainte ridicat. Un mic
scheunat i iei din gtlej. Ochii cinelui l fixar pe Glen, apoi animalul ddu
uor napoi.

Capitolul 57
Rolph Gustafson i Lars Gunderson erau prieteni de pescuit de peste
aptezeci de ani, de pe cnd stteau u n u n Ballard, unde i
aruncaser prima dat undiele n canalul de navigaie care separa cartierul
lor de partea central a oraului Seattle, spre sud.
250

Atunci visau despre toate locurile pe unde vor merge cnd vor crete, dar
se ntmplase ca amndoi s locuiasc nc n Ballard, n alte case, dar la
numai cteva cvartale distan de locul unde crescuser. Amndoi erau
vduvi, dar vorbiser s se duc n Norvegia, s-i cunoasc verii pe care nui vzuser nc, i amndoi iubeau pescuitul.
Singurul lucru care se schimbase n atia zeci de ani era c acum
preferau s-i arunce undiele n apele de munte de la est de ora i nu n
apele canalului. n dimineaa asta, ca aproape n fiecare diminea de
smbt de trei ani ncoace, de cnd murise soia lui Lars, ieiser nainte de
zori, cu echipamentul de pescuit pus n portbagajul vechiului Dodge al lui
Rolph. Cafeaua i gogoile stteau pe genunchii lui Lars. Dar, n timp ce
traversau podul I-90 i urcau spre Pasul Snoqualmie, ncepuser deja s se
certe asupra locului unde s-i ncerce norocul azi.
Ca n fiecare smbt diminea, Rolph ntoarse la ieirea din
Snoqualmie, pe cnd Lars voia s-i continue drumul nainte; apoi, ca i cum
s-ar fi ntors n ora, trecur de centrala electric i de cascad i continuar
drumul pe lng ru, lansndu-se ntr-o discuie despre pescuitul la copc
de care auziser de ani de zile, dar pe care nu-l ncercaser niciodat.
Disputa era nc nverunat, cnd Rolph parc maina pe un fel de pajite la
care veneau de ani de zile i coborr amndoi.
Problema, spuse el n timp ce scotea echipamentul de pescuit din
harababura care era n portbagaj i care struia de cnd murise soia sa, cu
numai dou luni nainte de Greta lui Lars, e c Hildie m-ar fi omort dac ar
fi vzut ce-i aici.
Rolph privi grmada de mizerie care acoperise podeaua portbagajului.
Da, sigur, rspunse Lars. Dar asta nu nseamn c nu ai mai vrea s
triasc, nu?
Gfind sub povara bagajelor, cei doi btrni o apucar pe crarea ce
cobora spre malul rului. Poteca era larg, pn la unda apei, care era
mrginit de piatr, dnd soliditate drumului. Stratul de zpad fusese mic
anul sta, iar dezgheul venise devreme, aa c azi plaja era mai larg.
Coborr jumtate din drum cnd Lars se opri brusc, vznd ceva acoperit
de un strat subire de zpad.
Ei drcie, fluier el ncet. Ia uit-te la asta. Nu cred c o s pescuim
prea mult azi.
Se ddu n dreapta, iar Rolph se uit peste umrul su. Cteva clipe cei
doi btrni se holbar la trupul gol ce zcea printre arbuti, cu braele
chircite, cu orbitele goale aintite ctre ei n mod grotesc.
Se mai putea vedea c trupul aparinea unei femei, dei servise i drept
hran ctorva slbticiuni. Sternul era deschis, vzndu-se c treaba fusese
251

fcut de un obiect tios. Viermii colciau pe corp i, chiar cnd se uitau, o


form iei din trup i fugi ntre arbuti. Cnd Lars fcu un pas spre cadavru,
Rolph i nclet mna pe cotul su i zise:
Nu crezi c ar trebui s nu atingem nimic? Cred c ar trebui s chemm
poliia.
Lars, care era prea familiarizat cu moartea din al doilea rzboi mondial
pentru a se mai lsa impresionat, ncuviin din cap. Cei doi se ntoarser la
camping, gsir un telefon i formar 911. Apoi ateptar n Dodge-ul lui
Rolph sosirea erifului. Lars deschise termosul i mpri restul de cafea
ntre ei. Sorbindu-i cafelele, cei doi reflectar n linite la efemeritatea vieii
i la nenumratele feluri n care puteai s mori. Rolph rupse tcerea:
Cnd mi va veni ceasul, sper s cad n apa rului cu un pete mare
agat n undi.
Da, cred i eu aprob Lars.
Dup vreo zece minute, cnd prima main de poliie ajunse n parcare,
nici Rolph i nici Lars nu puteau spune mare lucru. n urmtoarele ore sosir
mai multe maini, ncepnd cu maina erifului din Snoqualmie, apoi patrula
statal i la urm cineva de la Secia Omucideri a poliiei din Seattle. Nici
Mark Blakemoor, nici Lois Ackerly nu erau n toane bune. Blakemoor sttuse
treaz toat noaptea i noaptea dinainte cutnd n dosarele poliiei exact
ceea ce cuta i Anne Jeffers prin articolele ei din Herald. Lois Ackerly, pe de
alt parte, era gata pentru a se duce la meciul de fotbal al fiului ei cnd
primise mesajul c un cadavru fusese gsit pe malul rului Snoqualmie.
Hei, am mai fost pe aici, observ Blakemoor cnd pornir pe drumul
spre locul unde se opriser Lars Gunderson i Rolph Gustafson la rsritul
soarelui.
Iar cei de pe-aici i fac datoria i pzesc locul, aprob Ackerly. Crezi c
s-a gndit cineva la urme nainte s se apuce s umble ncolo i ncoace?
Dac a fost ceea ce credem, nu au cum s fie urme de pai sau altceva,
spuse indiferent Blakemoor.
Cnd cei doi se apropiar, vzur locul crimei nconjurat cu band
galben. Unul dintre ofierii de la patrula statal se uit mprejur i, cnd i
recunoscu, i salut dintr-o micare a capului:
Cred c am cam terminat aici, zise el, artnd cu capul spre cadavru.
Blakemoor i vzu de treab i constat cu oarecare satisfacie c nu
prea s se fi micat nimic acolo.
Am terminat i noi, replic Blakemoor dndu-se mai aproape de
cadavru i aplecndu-se pentru a-l observa mai bine. Are cineva idee de
cnd e aici? ntreb el neadresndu-se cuiva anume.
252

La prima vedere, se pare c de o zi sau dou. Poate de ieri diminea


sau de alaltieri. nc nu s-a descompus prea mult, ns a fost mncat de
animale. E plin de viermi.
Atenia lui Mark Blakemoor fu imediat atras de pieptul mutilat. Erau
tieturile cunoscute, cu pielea ndeprtat i incizia fcut cu un bisturiu sau
ceva la fel de ascuit. Sternul era tiat cu un ferstru. Cuca toracic era larg
desfcut, lsnd la vedere plmnii i inima. Inima, scoas de obicei, lipsea
acum cu desvrire. Fusese pstrat ca suvenir de uciga? Ori mncat de
vreun animal? Mai degrab ultima posibilitate, dac asta era ceea ce numeau
amprenta Kraven, deoarece ucigaul nu luase pn acum suveniruri. Era
oricum interesat n lansarea semnelor particulare, a amprentelor.
S-au fcut poze, biei? ntreb el.
Destul ca s se fac un film, spuse careva.
Cu grij, Blakemoor mic un plmn pentru a vedea suprafaa dorsal a
cutiei toracice. n momentul n care zri forma familiar a fulgerului crestat
pe pleur, se ntoarse la Lois Ackerly i ddu afirmativ din cap. Lsnd
plmnul aa cum fusese, se for s se uite la faa victimei.
O femeie cam de aizeci de ani, poate mai btrn. Pielea i era flasc, iar
stratul gros de machiaj se transformase ntr-o masc de carnaval, cu orbitele
goale. O urm de ruj i struia pe fa.
Prul, de un negru prea strident, prea al cuiva care se strduia s-i
ascund data naterii, fiind lipsit de agrafe i de fixativ i atrnnd n toate
direciile, amestecat cu noroi i snge. Dar, n ciuda tuturor mutilrilor,
murdriei, animalelor i a timpului scurs, Mark Blakemoor o recunoscu
imediat pe victim.
Ridicndu-se n picioare, se ntoarse spre Lois Ackerly.
E din ce n ce mai ciudat. Prima dat l-a ucis pe fratele lui Richard
Kraven, apoi pe mama sa. Ce dracu se petrece?
Lois Ackerly se uit expresiv la cadavru:
Nu pricep: prima dat i-a nscenat asta lui Richard Kraven, apoi a
ateptat s fie executat, i la urm i ucide fratele i mama. Cum vine asta?
Nu mi dau seama cum, dar de data asta ne-a dat o urm, zmbi el
macabru. i cu urma asta sper s-l gsim. Hai, la treab!
ncepu dnd cteva ordine, organiznd cutarea sistematic a zonei, dei
era sigur c i de data asta ucigaul i tersese urmele, nelsnd niciun
indiciu care s-i conduc la el. ns cercetarea trebuia fcut. Mai devreme
sau mai trziu, asasinul trebuia s fac o greeal.
i cnd o va face, Mark Blakemoor trebuia s fie cel care o gsea.

253

Capitolul 58
Tati? Hei, tati, s-a ntmplat ceva?

Vorbele rmaser undeva n mintea lui Glen Jeffers. Din locul su din
spatele mainii Saab, Kevin se uita ngrijorat la tatl su. Apoi, chiar cnd se
mai pregtea s spun ceva, Glen se uit prin oglinda retrovizoare la fiul su:
Nu, totul e n regul. Aproape c am ajuns.
Vocea sun linititor, dar Glen se ntreb ct adevr era n spusele sale.
De fapt, nu se simea bine, i asta de cnd se trezise de diminea. Imediat
dup ce se trezise simise c se ntmpl ceva i c poate c nu ar fi trebuit
s-l ia pe Kevin la pescuit. Dar cnd propusese s amne excursia pentru
sptmna viitoare i vzuse faa dezamgit a lui Kevin, se rzgndise. n
afar de asta, cnd Anne l ntrebase ce l preocup, nu tiuse ce s-i
rspund; nu putea s-i dea seama de asta. Toat ziua de ieri se simise
foarte bine. Nu se mai repetaser cderile dup ziua aceea de mari, i
decisese c senzaia greoaie pe care o avea nu justific dezamgirea pe care
putea s i-o provoace lui Kevin. Un pic dup asta cei doi erau n main i se
ndreptau spre podul Evergreen Point, iar Glen se simea mai bine. Dar, cu
ct mergeau spre est, trecnd prin Redmond, i apoi prin Carnation i Fall
City, ncepea s aib o senzaie de dj-vu ciudat, ca o repetiie a ceva ce
uitase. Mai curnd era o experien a ceva nu chiar familiar, dar care se
repeta, iar acum acel ceva era pe cale s se repete.
Ceva care i dduse satisfacie foarte mare, iar acum, dei nu putea spune
cu exactitate ce fusese, i inducea o stare de plcere.
Privindu-l pe Kevin, o imagine scurt i trecu prin minte, dar dispru att
de repede, c nu o putu contientiza pe loc.
Din nou imaginea a ceva ce inea n mn. O inim. inea n mn o inim
de femeie. De unde era? Apoi i aduse aminte de experiena pe care o
avusese dou zile n urm, cnd se vzu pe el nsui holbndu-se la torsul
deschis al femeii, uitndu-se neajutorat cum cioprete corpul acela.
Inima? Oare el i scosese inima din piept? Stomacul su avu o convulsie
revolttoare, iar el simi reacia pn n gt. Dar nu se ntmplase cu
adevrat! Fusese doar un oribil comar, sau o fest a imaginaiei. Nu-i
spusese i psihiatrul c aa ceva nu era posibil s fie adevrat?
i mut gndul de la oribila imagine i cnd ochii si se roteau spre
Kevin, se for s se uite numai la osea. Acum intrau n muni. n dreapta lor
un ru curgea n cascad, formnd perdele albe de stropi care cdeau cu
mare rapiditate.
Unde mergem, tati? ntreb Kevin, fixnd cu nelinite apele cascadei.
254

Ce s-ar fi ntmplat dac ar fi alunecat n ap pe cnd pescuiau? tia s


noate, dar nu grozav.
Nu mergem ntr-acolo, nu-i aa?
nc vreo trei kilometri, rspunse Glen. Este un camping, acolo vom
opri.
Un camping? i zise el. Ce camping? Nu tia de niciun camping. Dar,
cteva minute mai trziu, cnd reveni dup un ocol, vzu un indicator cu
semne cunoscute: un cort, o mas pliant i un alpinist, cu urmtorul text
scris sub semne: O MIL. Glen i simi minile transpirate. Cum de tiuse c
era acolo? Era posibil ca ntr-un fel, nu tiu cum, visul s devin realitate?
Nu! Nu, trebuia s fie una dintre amintirile mai vechi, cu Anne i cu copiii, cu
mai muli ani n urm. Probabil c acest camping era n memoria sa cu mult
timp n urm. ncetini, gata s reintre pe drum, dar ocoli i urmtoarea
curb a oselei, cnd vzu o main a poliiei blocnd drumul i un ofier al
poliiei statale agitnd mna spre el. Cnd trecu, vzu din fug i alte maini
ale poliiei oprite n apropierea locului de parcare.
Ce se ntmpl, tati? ntreb Kevin, ntorcndu-se s priveasc pe
geamul din spate. Nu putem s oprim? Poate c un urs a prins pe cineva!
Nu oprim, i spuse Glen lui Kevin dup ce acesta se ntoarse la locul lui.
i strnge centura de siguran, da?
l fix pe Kevin cu privirea i atunci auzi vocea din capul su: ii minte
pisica?
Glen i nclet minile pe volan. Putem s-o facem, opti vocea, putem s-o
facem i nu va ti nimeni. Brusc, privirea i se ngreun, iar drumul apru
tremurat, ceaa punnd stpnire pe mintea lui. ncepu s adoarm. Dac ar
putea nchide ochii pentru cteva clipe
Nu! i deschise brusc ochii, nepenind n scaun. Fr colapsuri! Nu azi!
Nu cu Kevin n main! i imagin maina ieind de pe osea i izbind
parapetul de protecie pentru a plonja cteva zeci de metri mai jos n ru, i
doar imaginea aceasta i crescu adrenalina n snge. Cnd cldura i se risipi
n corp, inima sa porni s bat cu putere i starea de amoreal care l
cuprinsese mai devreme se evapor imediat.
Un nou indicator i apru n fa. nainte de a-l vedea bine, Glen tiu c
indica un drum secundar la cteva sute de metri. O va apuca pe acolo. Cteva
momente mai trziu se apropie de drumul secundar care se fcea n dreapta
oselei i iari experimenta acea senzaie de dj-vu. Locul arta exact la fel
cu cel n care se trezise c pescuia. Pescuia gol-puc, cu senzaia c omorse
o femeie, c i mcelrise pieptul, c
Nu! Fusese doar un vis, iar Jacobson gsise explicaii raionale la
imaginile lui. Nu era nimic real! Frnnd mai tare dect ar fi vrut, Glen aduse
255

maina pe o potec, att de aproape de copaci, nct crengile atingeau


maina pe ambele laturi.
Ce-ar fi s ne ntoarcem? ntreb Kevin, aprndu-se instinctiv de o
ramur care l izbea.
Nu fi ngrijorat, replic tatl su. Am mai fost aici de multe ori.
Ceva din glasul lui l fcu pe Kevin s-i mute atenia de la copaci. Ochii
brbatului i ai copilului se ntlnir pentru o clip, apoi Kevin privi n alt
parte.
Era ceva ce nu mai vzuse n privirea tatlui su pn acum.
Ceva care l speria.

Capitolul 59
Anne auzi plicul cznd prin fanta din u i profit de ocazie s-i mute
atenia de la monitor, fcnd cteva micri cu gtul, apoi ridicndu-se i
dezmorindu-i corpul. Era posibil s fie trei ore de cnd se aezase la
computer s citeasc fiierele cu interviuri? Acum, cnd puterea de
concentrare era la limit, i ddu seama c nu-i mai simea picioarele, iar
umrul drept i amorise, fiind mereu ncordat din cauza mouse-ului. Pn
atunci nu dduse de nimic din ce cuta. Doar o plictisitoare recitire a
informaiilor, cu micri pe care ar putea s le fac i n somn.
Indiferent dac fusese sau nu criminalul n serie pe care l descoperise ea,
Richard Kraven era un om care avea multe fee. Era liceniat n biologie i
electricitate i studiase chiar religia i metafizica. i plceau artele, n special
dansul, donnd n fiecare an cel puin o mie de dolari trupei de balet. Zeci,
chiar sute de oameni l cunoteau. Dar niciunul nu se considerase prietenul
lui.
Toi intervievaii declarau cam aa: fermector fascinant un om
citit un geniu, iar alii: rece distant detaat controlat
Certitudinea c va gsi ceva n ceea ce mai citise dispru, iar Anne se
mut din living n foaier.
Atunci se duse s ridice corespondena. Era un plic obinuit, pe care
puteai s-l cumperi de oriunde, cu numele i adresa scrise n diagonal cu
acelai scris ciudat pe care l vzuse acum cteva zile, cnd rspunsese la
apelul poliiei cnd se dusese la apartamentul lui Rory Kraven.
Lsnd restul corespondenei unde czuse, Anne deschise plicul. Era gata
s pun mna pe coala de hrtie, cnd se opri brusc.
Amprentele! Poate c cel ce scrisese nu fusese atent la acest amnunt. Cu
minile tremurnd, duse scrisoarea n buctrie, unde-i puse mnui de
256

cauciuc i extrase cu grij foaia. Inima ncepu s-i bat cu putere i se grbi
s citeasc:

Iubita mea Anne,


S m explic: aa cum sunt sigur c tii deja, nu am avut ocazia
s-mi ascult aptitudinile chirurgicale n timpul recentei mele
ncarcerri. De aici i incidentul cu pisica fetei tale; am simit
nevoia de puin exerciiu. Poate c ar fi trebuit s-mi las semnul pe
ea, dar n fond era doar o pisic, nu era ceva reprezentativ pentru
talentul meu. Apropo, nimeni nu a dat pisica afar. Am venit eu i
am luat-o, aa cum am venit i i-am lsat mesajul pe computer.
Pot s intru n casa ta cnd vreau. Absolut cnd vreau.
Un fior de ghea o cuprinse; citi hrtia a doua oar, apoi a treia. Simea
panica npdind-o i o cuprinse o dorin bolnav de a alerga prin toat
casa s ncuie uile i ferestrele i s trag draperiile. Dar era lumin afar
era ora unsprezece dimineaa. Ce i s-ar putea ntmpla? Doar dac Richard
Kraven
Nu! Nu Richard Kraven! Richard Kraven era mort.
Respir adnc. Dac cel care scrisese scrisoarea, oricine ar fi fost, avea de
gnd s intre n cas, de ce ar fi prevenit-o? Voia numai s o sperie.
Panica de acum cteva momente se transform n mnie. Anne bg foaia
la loc n plic i form numrul lui Mark Blakemoor, pe care acesta i-l dduse
dup ultima lor ntlnire. Sun-m oricnd i spusese el. Dac se ntmpl
ceva sau gseti ceva sau chiar dac i vine vreo idee, sun-m. Telefonul
sun cel puin de dousprezece ori oare nu avea robot? Ce fel de poliist
era? nchise, apoi form numrul de la biroul su. La al patrulea apel
rspunse cineva.
Omucideri. McCarty.
Jack McCarty? Ce caut eful Seciei Omucideri smbt la birou?
l caut pe Mark Blakemoor, spuse Anne. Sunt Anne Jeffers.
Cum nu i se rspunse imediat, spuse:
E important. E vorba despre crimele lui Richard Kraven.
Ezit, apoi adug ca n glum:
Ultimele lui crime.
Ce i-a spus Mark despre ele? ntreb suspicios McCarty.
Nu mi-a spus nimic, sri Anne, amintindu-i c Mark Blakemoor i
ceruse s nu spun nimnui despre ce discutaser ei doi. Dar am s-i spun
eu ceva. Mi-a dat numrul de acas, dar nu e acolo.
257

La naiba, sigur c nu e. Se afl la Snoqualmie, i face treaba.


Snoqualmie? repet Anne, simind un fior de ghea. Ce caut acolo?
Alt moment de pauz, apoi McCarty vorbi din nou, vocea lsnd o urm
de satisfacie pe care o avea cnd vorbea cu presa.
Eti reporter, de ce nu afli singur?
Asta voi face, Jack, spuse ea tare. Chiar asta voi face.
Lsnd un bilet pentru Heather, n care spunea c se ntorcea pe la cinci,
se duse i opri computerul, ncuie casa i intr n main. Pind afar, i
aduse aminte de biletul care i se ntiprise n memorie: Pot s intru n casa

ta cnd vreau. Absolut cnd vreau.

Dei lupt mpotriva acestui impuls, furioas c acela care scrisese biletul
ar putea-o privi i ar vedea ct de bine reuise s o sperie, nu reui s se uite
atent n susul i n josul strzii. Era pustie, cu excepia ctorva copii care se
jucau cteva case mai ncolo. i cu excepia rulotei. Forma masiv a mainii
aflat la captul cvartalului i ddu un nou fior. A cui era? i de unde venea?
De ce era acolo? Putea fi cineva nuntru, uitndu-se la ea?
n loc s se duc direct la maina ei, merse pe trotuar ctre amenintorul
vehicul. l nconjur ncet, apoi i fcu curaj i se uit nuntru. Gol. Dar de
ct timp era gol?
Avnd n minte pasiunea lui Richard Kraven pentru acest gen de main,
scoase din buzunar carnetul de reporter i un pix, apoi not numrul
vehiculului; se ntreb dac nu ar fi mai bine s se ntoarc n cas i s
declaneze mecanismele de urmrire a mainii prin cunotinele pe care le
avea.
Mai trziu, i spuse ea. E destul timp. Acum trebuia s descopere de ce se
afl Mark Blakemoor la rul Snoqualmie. Se urc la volanul Volvo-ului su i
nvrti cheia n contact, tiind motivul. Un singur lucru l-ar fi fcut pe Mark
s mearg pn acolo att de diminea: un cadavru. Gsiser un alt
cadavru.

Capitolul 60
Rul puin adnc urma albia larg, adncindu-se mult mai departe, unde
fora curentului tiase n stratul de granit. Bul elastic al lansetei, aceeai
din visul de alaltieri, i era familiar lui Glen. La prima sa ncercare, arunc
firul cu momeala drept n mijlocul rului, apoi bobin napoi cu rapiditate de
dou ori pn s-l lase n ap.
Ca lumea, zise Kevin entuziasmat, cum ai reuit?
258

E simplu, explic Glen, ascunzndu-i admiraia pentru ndemnarea


de care dduse dovad. Totul depinde de micarea ncheieturii.
Lsnd undia pe malul stncos, se duse n spatele lui Kevin, ghidndu-i
mna cu a lui. Cnd atinse mna lui Kevin simi ceva ciudat. Simi un fel de
energie, ca i cum un curent electric se scurgea ntre el i fiul su. i ceva se
ntmpl ntr-adevr. Vocea ncepu s opteasc din nou: Simi, Glen? Simi
viaa din el. i tii de unde vine, nu-i aa? i retrase minile de pe Kevin, ca
i cum ar fi atins un fier rece, iar Kevin se uit la el:
i-e bine, tati? Ari ciudat!
M simt bine, replic Glen, dei pn i glasul i suna ciudat.
Vocea i vorbi iar, optindu-i s l duc pe Kevin n rulot:
E un experiment, e doar un experiment. Nu i vei face ru. Va fi bine, o s
vezi. Pcla cenuie ncepea din nou s-i dea trcoale i frica ncoli n Glen,
aceeai fric pe care o simise cnd era s adoarm la volan. Ce s-ar fi
ntmplat dac nu ar fi putut s-o nving din nou?
S-s-i zic ceva, se blbi el chinuindu-se s scoat vorbele, n timp ce
lupta cu moliciunea pe care i-o ddeau pcla i sunetul ademenitor al vocii.
Tu du-te n josul curentului, iar eu m duc n sus. n felul sta nu riscm s
ncurcm firele. Bine?
Kevin, care n timpul sta se uitase cu coada ochiului aprob din cap i se
duse n josul curentului, srind din piatr n piatr. Se uit napoi de cteva
ori, dar tatl su i vedea de drum i nu se ntoarse nici cnd Kevin l strig.
Kevin simi brusc spaima. Dac tatl su era bolnav? Dac fcea un al doilea
atac de cord? Ce s-ar face? l mai strig o dat, dar se prea c tatl su nu-l
auzea. Kevin se opri. Era cazul s se ntoarc, n eventualitatea c se
ntmpl ceva? Sau s-l asculte pe tatl su?
Apoi i aminti privirea ciudat pe care o remarcase la tatl su. Era un
soi de team n ochii lui.
Kevin se hotr. Cel puin un timp avea s stea n josul curentului. Poate
c reuea s prind o broasc, poate chiar o estoas, pentru c acum, din
motive pe care nu le nelegea, nu dorea s fie prin preajma tatlui su. n
momentul acela tatl lui nu prea a fi el nsui. Parc era cu totul altcineva.
Cineva de care nu-i plcea, hotr Kevin.
Pe cnd Glen urca n susul rului, i reveni acea stranie senzaie de djvu. Era chiar mai persistent ca nainte. Dei era sigur c nu mai fusese acolo
dect n vis, locul i era foarte familiar. Rul fcea din nou un cot, iar ntre
cele dou strangulri era o poriune la dreapta unde rul era mai larg i mai
adnc. Aproape de malul stncos era poteca uor nclinat, iar la civa metri
o grmad de pietre. O grmad care i pru familiar dup form lui Glen,
dei era sigur c nu o mai vzuse nici mcar n vis. Totui prea s o tie i
259

nu de puin timp, ci cu mult n urm. Cut n memorie s descopere cnd


putuse veni aici, dar renun. Fusese de multe ori la cascad, cteva mile mai
n susul rului, aproape de centrala electric. Odat, acum muli ani, chiar
coborser pe poteca abrupt ce mergea pe lng cascad. i de vreo dou
ori coborser din osea n Fall City. Dar niciodat nu se opriser aici, asta
era sigur.
Stnd pe crare, arunc momeala care era confecionat din blnia lui
Kumquat i penele lui Hector. Imediat un pstrv sri dup momeal att de
repede, c Glen era ct pe-aci s-l rateze. Firul se desfcu repede, iar Glen pe
moment se uit la el i nu tiu ce s fac. Atunci, vocea i rsun n cap:
nfoar firul!
ncepu s bobineze. Dup prima rotaie, firul se bloc automat i se
ntinse, iar bul undiei se tension. Apoi, cu un fsit, firul ncepu s se
nfoare. Vocea i ghida micrile pentru a aduce petele la mal.
Jocul durase un sfert de or i n final Glen reui s-l prind cu plasa i sl bage n taca de pnz pe care o inea de-a curmeziul pieptului. Pe cnd
fcea asta, ajunsese aproape de mijlocul curentului. La civa metri
deprtare era grmada de bolovani pe care i czu din nou privirea. O simpl
grmad de bolovani. Dar simi din nou senzaia de familiaritate. ncepu s
arunce pietrele una cte una. Dup ce lu mai multe pietre, grmada i
pierdu stabilitatea i jumtate din ea se surp, iar privirea i czu pe ceva. Se
aplec i ridic un briceag vechi. Plselele oxidate erau din argint ncrustat
cu piatr de turcoaz. Era un pic ruginit, dar Glen putu s-l deschid. Lama
era nc bine ascuit. Glen se uit atent la el, apoi l bg n buzunar.
Aplecndu-se, mai ddu la o parte cteva pietre. Acum vzu un os. Un os
lung, ca de picior de cerb. Dar, n clipa urmtoare tia c nu era un os de
animal. Era de om. Ddu la o parte mai multe pietre, descoperind din ce n ce
mai mult scheletul uman.
Ce putea s fac? S cheme poliia?
Dar cum ar fi explicat ceea ce gsise? Nu era ca i cum ar fi trecut din
ntmplare i s-ar fi mpiedicat de cadavru; trecuse intenionat rul, dduse
la o parte grmada de pietre pn cnd apruse scheletul. Sttu aa, nesigur,
cnd se auzi strigat de Kevin:
Tati! Hei, tati!
Nu! Stai acolo! ip Glen, vznd c biatul se apropia de grmada de
pietre.
Kevin ns continu s mearg, intrnd tot mai mult n apa care se
adncea.
Ce este? ntreb el. Ce-ai gsit?
260

n dreptul lui Glen apa i venea pn la abdomen. Lui Kevin ns i-ar fi


ajuns probabil pn la gt.
Nu te apropia! ip Glen. Nu e nimic, doar o grmad de pietre. Stai pe
loc, m ntorc eu.
Micndu-se repede, cobor de pe pietre i intr n cursul apei ca s-l
treac napoi, unde l atepta Kevin. Mergnd, scoase din tac petele i i-l
art lui Kevin.
Ei, ce zici? l pregtim pentru prnz?
Kevin privi petele cu team:
Nu putem s mncm un hamburger?
Ochii lui Glen se ntoarser la grmada de pietre de peste ru i, brusc, i
dori s fie altcineva, cruia nu i-ar fi fost familiar locul acela i n mintea
cruia nu se ntmplau asemenea ciudenii.
E o idee bun, rspunse el. Hai s mergem.
Pornind spre main, Glen simi iar ceaa stranie cuprinzndu-l, iar vocea
i opti din nou: Un experiment. E doar un experiment, folosete cuitul.

Capitolul 61
Poate c nu a fost cea mai bun idee i zise Anne, privind dezgustat
mncarea neatins din farfurie. Pe fereastr se vedea cascada Snoqualmie,
dar magnifica privelite nu reuea s-i ridice moralul.
Trebuie s mnnci ceva, zisese Mark Blakemoor cnd i dduse
ntlnire aici pentru a lua o gustare. tiu c eti suprat, nici nu spun c nu
trebuie s fii. Dar trebuie s mnnci ceva i aa putem s i vorbim ntre
timp.
Aa c-l urmase pe drumul de la camping spre cascad. Acum renunase
la gndul c trebuia s mnnce i ddu mncarea la o parte. Edna Kraven,
i zise ea. Imaginea femeii corpolente care avea prul plin de gel i nite
haine care nu i se potriviser niciodat, i reveni n minte, precum i starea
de disconfort resimit la refuzurile femeii dup interviu de a accepta c fiul
ei cel mai vrstnic era un criminal n serie. Edna i meninuse pn la capt
credina n perfeciunea lui Richard Kraven, la fel cum i-o afirma chiar de
fa cu fiul mai tnr.
Iar acum, pe cnd Anne sttea cu Mark Blakemoor n sala de mese a
localului Salish Lodge, i aminti btaia de joc a Ednei cnd i se spusese c
Rory Kraven le ucisese pe Shawnelle Davis i Joyce Cottrell: Dar e ridicol!
Rory nici nu ndrznea s stea de vorb cu o femeie, darmite s ucid una.
Richard al meu era un adevrat gentleman cu doamnele. Desigur, niciuna
261

nu-mi putea lua locul. Dar Rory? M faci s rd am fost mama lui, dar cred
n onestitate. i Rory nu excela n nimic. Iar dac una dintre acele femei se
rstea la el, ar fi luat-o la goan!
Mai erau nc multe, foarte multe, dar Anne i opri gndurile nu pentru
c le auzise pe cele mai multe, ci i pentru c obosise s aud versiunea
Ednei. Anne era ferm convins c toate sau aproape toate problemele fiilor
Ednei erau din vina acesteia i, tia ea mai bine, ambii fii ai Ednei ar fi
trebuit s fie n capul listei suspecilor pentru uciderea femeii. Dar cei doi
fiind deja mori Doamne, i spuse ea cnd i veni ideea n minte.
Mark, i dac tia? Dac ea tia cine l-a ucis pe Rory?
S zicem c spre sfrit tia, admise detectivul.
Ce idee bolnav, zise ea, uitndu-se la el.
Umor de poliist, replic Blakemoor. Ideile bolnave se mpac bine cu
meseria asta.
mpinse la o parte farfuria. n ultima or ncercase s analizeze impresiile
pe care le avusese cnd citise prima oar biletul din corespondena lui Anne
Jeffers. Ar fi trebuit s nu dea prea mare importan sau s priveasc mai
detaat, n virtutea anilor si de experien la Secia Omucideri. Ar fi trebuit
s o ia drept un simplu act n dosar, ca o pies dintr-un puzzle.
n loc de asta, l nfurie. Ar fi vrut s pun mna pe ticlosul care o
scrisese, s-l pun la perete i s-i dea o mam de btaie s-i sar ochii din
cap.
Pentru a arta obiectivitate, se strduise s-i ascund furia n timp ce
citea biletul, un timp mai lung dect ar fi fost necesar. n restul dimineii se
gndise la implicaiile care i veneau n minte, iar acum era ngrijorat ntr-un
mod nu tocmai profesional, gndindu-se i la altceva dect la o posibil
viitoare victim. Cnd vorbi din nou, ncerc s pstreze calmul oficial al
profesiei:
Uite ce este nou, Anne, ai cumva un loc unde s-i iei i copiii i s stai
acolo pn se sfrete toat porcria asta?
Intenionat, Anne nu se uit la el, ci pe fereastr, ca i cum ceva i-ar fi
captat atenia dincolo de geam. Se gndise i ea exact la acelai lucru. De
fapt, luase hotrrea c n acea sear s discute cu Glen despre o mutare
temporar. Mark Blakemoor nu fcuse nicio referire la soul ei. i era sigur
c tia i de ce. Decis s abordeze cu grij problema, i mut privirea ctre
el.
Eu i copiii, repet ea sec. Dar Glen?
Fu rndul detectivului s-i mute privirea, dar pentru o clip:
Cum adic Glen?
262

Eu te-am ntrebat prima, spuse Anne, cu o voce aspr. Nu am uitat


aluzia ta n acea zi cum c el ar fi putut ucide pisica lui Heather. Vrei s spui
c el i-ar fi ucis pe Edna i Rory Kraven? Cel puin a avut obraz s roeasc,
i zise Anne, privindu-l.
Nu tiu ce s cred, rspunse Mark. Nu e nicio posibilitate s-l exclud pe
soul tu din acea ntmplare, iar tu eti un reporter prea iste s negi acest
lucru.
Adevrul era c, indiferent ce ar fi simit el pentru ea, avea nevoie s-i
spun exact ce gndea. Oricum, nu era cinstit s-i ascund.
Fu rndul lui Anne s roeasc, iar Mark abia rezist s nu-i cear scuze.
Ca i n celelalte cazuri, nu pot spune c nu a fcut-o. i nici nu voi
spune asta.
Vznd c Anne se calmase, vru s abandoneze subiectul, dar simul
datoriei nu-l ls.
Pe de alt parte, nici unul dintre noi nu poate dovedi c nu a comis una
dintre crime sau pe toate.
Privirea lui Anne se ntunec i femeia i nclet flcile, dar el continu:
S ne nchipuim c nu este soul tu, da? Doar de dragul faptelor.
Aadar, avem un om a crui personalitate s-a schimbat total n ultimele
sptmni.
Ridic mna pentru a o opri pe Anne s-l ntrerup.
Nu m contrazice, doar tu ai afirmat asta. i mi-ai mai spus c l-a pus
pe Kevin s-i aduc la spital toate datele despre Richard Kraven. Dac
trebuie ntr-adevr s fim josnici, s ne nchipuim un scenariu, da? S zicem
c, atunci cnd era acas, el i Cottrell s-au simit bine, da? i nu m acuza pe
mine, tii c astea se pot ntmpla mereu, nu? Aa c poate el i Cottrell
aveau o relaie, iar el s-a trezit n noaptea aceea cnd ea a fost hcuita. Poate
c se gndise s treac pe acolo.
E dezgusttor, spuse Anne furioas.
Sigur c este, fu de acord Mark, tiind c trebuia s-i spun totul, dar c
de fapt nu putea. i iat crima. Toate astea s-au ntmplat i o tim. Aa c sa gndit s se duc acolo. Poate chiar pe terasa din spate. Ua ei din spate se
deschide brusc, el l vede pe Rory trnd dup el cadavrul prietenei sale. S
cheme poliia? La naiba, doar nu avea cum s explice prezena lui n miez de
noapte n casa lui Cottrell. Aa c a ateptat. L-a recunoscut pe Rory, pentru
c poza lui probabil e pe undeva prin fiierele tale, i apoi i-a fcut un plan.
L-a ucis pe Rory. Deja ucisese pisica. Care-i diferena?
i Edna? ntreb Anne cu vocea de ghea. Cum intr ea n scenariu,
detectivule?
Aps pe ultimul cuvnt pentru a-l sci.
263

Dar dac ea tocmai venea cnd el ieea? ntreb Mark, hotrt s-i
ignore tonul i cu acelai dezgust ca i al ei despre faptele de care povestea.
Dar trebuia s continue, fie c-i plcea sau nu.
Deci, dac el l-a vzut? Nu se cunotea cu Glen, dar era i ea n fiierele
tale, nu? El tia c ea l vizita pe Rory i c l vzuse. Iar mai devreme sau mai
trziu avea s-l identifice.
Aa c a hcuit-o i pe ea, nu? ntreb ea cu vocea necat de furie. i
presupun c Glen i-a imitat scrisul lui Richard Kraven, ce zici?
Este arhitect, nu?
Blakemoor se trase instinctiv napoi, ca pentru a se apra.
nseamn c are talent la desenat i copiat, aa e?
Anne se holb la el, abia venindu-i s-i cread urechilor. Oare Mark
nnebunise? Era destul c l implicase pe Glen n omorrea pisicii. Aparent,
era hotrt s pun totul n crca lui Glen, aa cum l punea ea n crca lui
Richard Kraven. Dar ceea ce sugerase Blakemoor era ridicol i nejustificat
ba chiar iresponsabil. mpingnd napoi scaunul, ncepu s se ridice n
picioare.
Cred c s-a mers prea departe, spuse rece. Nu mi imaginez cum ai
ajuns la acest scenariu, dar i sugerez s-o lai balt. Pentru c, dac mai aud
c pomeneti ceva cuiva, am s-i spun lui Jack McCarty.
Anne, ncepu Mark, ridicndu-se n picioare i apucnd-o cu mna de
bra.
Dar era prea trziu. Ea se ntorsese deja i prsea n grab sala.
Drace, i zise el, aruncnd nite bancnote pe mas pentru a plti, dup
care se grbi n urma ei.
Apuc s mai vad Volvo-ul ei ndreptndu-se spre autostrad.

Capitolul 62
n momentul cnd ajunse acas, mnia lui Anne mai sczuse un pic, dar
nu pentru c i-ar fi dat dreptate teoriei lui Mark Blakemoor, ci pentru c
furia se consumase ntre timp, lsnd-o golit emoional, pe ct era de
epuizat fizic. Cnd ddu colul de pe Highland spre Sixteenth Street, fu
surprins s vad Saab-ul lui Glen parcat acas. Glen spusese c se vor
ntoarce dup-amiaz trziu, sau poate a doua zi diminea. Strecurndu-se
printr-un spaiu strmt pn n faa casei, sri din main.
Hei, Glen? Kevin?
n pivni, se auzi slab vocea lui Glen.
Cobor scrile i-l gsi pe Glen la bancul de lucru, stnd cu spatele la ea.
264

Cum de-ai ajuns aa devreme? ntreb ea.


Glen nu rspunse. Cnd Anne se apropie, vzu ce fcea. innd n mn
un cuit ascuit de curat, l plimba de-a lungul abdomenului unui pstrv
mare, spintecndu-l i scond intestinele. Apoi, cu o micare att de rapid,
nct lui Anne i fu fric s nu se taie, l despri n dou, desprinznd carnea
de ira spinrii. Cu o alt micare dibace cur carnea de piele i solzi.
Arunc resturile n coul de gunoi de lng el. Abia atunci se ntoarse.
Unde-ai nvat s faci asta? ntreb Anne.
Nu am nvat, neg Glen. Curarea se face foarte uor. Vrei s ncerci?
i oferi cuitul, dar Anne refuz din cap.
Unde e Kevin?
Pn la Justin Reynolds. Unde-ai fost? Credeam c o s stai lipit de
computer toat ziua.
S-a mai comis o crim. Edna Kraven, mama lui Rory i a lui Richard. Au
gsit-o lng un camping din Snoqualmie. Pentru, o clip avu impresia c
privirea lui Glen era ciudat. Fric? Spaim? Dar totul dispru foarte repede.
Deci asta era, spuse Glen. Am trecut pe lng un camping care miuna
de poliiti. Nici nu e nevoie s spun c Kevin voia s ne ntoarcem s vedem
ce e.
Slav Domnului c n-ai fcut-o, se scutur Anne.
Era oribil. Ezit, ntrebndu-se dac trebuia s-i spun de biletul primit
pe cnd era singur. Chiar dac se gndi s o fac, gndul la ideea lui Mark
Blakemoor, cum c Glen nsui ar fi putut s-i scrie, o fcu s cread c n
felul sta ar fi dat dreptate bizarului scenariu pe care-l construise detectivul.
Asta l-ar enerva pe bun dreptate pe Glen, ceea ce nu era cel mai indicat
lucru acum. Mai bine s mai atepte pn va fi complet calm. Poate n seara
asta, cnd se vor duce la culcare.
Ei, cum a fost la pescuit? ntreb ea, vrnd s schimbe subiectul. nc
nu mi-ai spus de ce ai venit aa devreme.
Glen ezit. O lumin stranie i luci n ochi, disprnd imediat, ca i
adineauri, cnd Anne vzuse i ea.
A fost bine, zise el.
Pru s se gndeasc puin.
Da, a fost bine. Numai c lui Kevin nu i-a plcut prea mult. Data
viitoare o s m duc singur.
Cteva momente mai trziu, Anne urc scrile. Simea ceva nedesluit.
Ceva se ntmplase i desigur c avea legtur cu Kevin, dei nu tia ce.
Se duse n camera lor i gsi o grmad de haine pe podea. Haine ude. Le
ridic i porni spre subsol s le pun n maina de splat, cutnd cu gesturi
265

mecanice buzunarele pentru a scoate lucrurile din ele. Aa gsi cuitul. Era
de fapt un briceag, cu plselele de argint ncrustate cu pietre de turcoaz.
i apoi i veni n minte: Danny Harrar avea un cuit la fel, pe care mama sa
l descrisese i care era la el n momentul n care Danny dispruse.
Era absurd. Nu putea fi acelai cuit. Sau putea?
Glen, strig ea cnd cobor la subsol s bage rufele n main.
El se opri din curatul bancului de lucru i se ntoarse imediat, cu
privirea ntrebtoare.
Ce-i cu sta?
El privi cuitul i ea vzu nc o dat acea strlucire n ochii lui.
L-am gsit pe lng ru, spuse el. Am vrut s i-l dau lui Kevin, dar am
uitat.
Se ntoarse la treaba lui, iar Anne privi nc o dat cuitul. Apoi, n loc s il dea lui Glen, l strecur n buzunarul su.

Anne se gsea n faa computerului de aproape dou ore, dei cnd urcase
de la subsol nu intenionase dect s reciteasc descrierea Sheilei Harrar n
legtur cu briceagul. Dup ce ar fi verificat inteniona s se duc pn la
Pioneer Square pentru a sta de vorb cu Sheila, dar amintirea ciudatei
priviri a lui Glen o opri. Nu putea s uite acea strlucire de ce? Fric? Sau
altceva? Desigur c se ntmplase ceva cnd Glen i Kevin pescuiau. Ceva ce-l
fcuse pe Glen s scurteze ederea. Sau de vin era Kevin? Oare l-o fi speriat
ceva pe Kevin nct s-l fac s vrea acas?
ntrebrile neplcute ce-i veneau n minte izvorau din incredibila poveste
a lui Mark Blakemoor, care i tiase pofta de mncare, iar Anne ncerc s se
gndeasc la altceva. Dar ntrebrile persistau i de aceea nu avea curaj s
plece n ora s discute cu mama lui Danny Harrar. Dac se ntmplase ceva
ntre Kevin i Glen, voia s fie acas cnd va reveni Kevin. Aa c i impuse
s stea n faa computerului i s i vad de treab.
Mereu i reveneau aceleai gnduri. Biologie. Electricitate. Metafizic. Cu
ct citea mai mult, cu att se nvrteau n capul ei aceste cuvinte, pn i veni
n minte obsesia lui Richard Kraven. VIAA!
El fusese obsedat numai de ideea vieii n sine! Dar dac era att de
entuziasmat de via, de ce ucidea?
Dei o dureau ochii i ceafa, scoase pe ecran interviul cu o fost vecin a
lui Kraven, o femeie numit Maybelle Swinney.

ANNE JEFFERS: Ce v amintii de cnd era mic, doamn


Swinney? V amintii de ceva care acum ar fi semnificativ, care l-ar
putea acuza?
266

MAYBELLE SWINNEY: Acum, nu c a vrea s vorbesc de ru,


eu i Edna eram bune prietene. Dar mi amintesc fascinaia lui de a
lua lucrurile altfel dect ceilali. Mereu era preocupat s disece
lucrurile, s vad cum funcioneaz, cum spunea el. Nu putea s se
bucure pur i simplu de ceea ce gsea, nu era cazul lui. Totdeauna
judeca ciudat.
A.J.: i nu-i plcea s le fac la loc?
M.S.: O, ba da, era priceput la asta. Putea s fac la loc aproape
orice lucru. Mai puin (Pauz.) Cum se zice cnd se taie
animalele n laborator?
A.J.: Disecie?
M.S.: Disecie. Asta era. Oricum, presupun c nu a reuit s pun
la loc ceea ce a disecat. (Rset.) Dei nu m ndoiesc c a ncercat.
Da, pariez c a ncercat.
Pasajul rmsese pe monitor. Uitndu-se la el, i zise: Dac Maybelle
Swinney rsese de ideea realctuirii animalelor disecate, trebuie ca eu s m
gndesc mai mult? Poate c merit, poate c nu.
Dar dac era exact ceea ce ncercase s fac? O nou idee prindea form, o
idee att de stupid, c voia s nu se mai gndeasc la ea. i dac
Mam?
Anne sri surprins i se uit peste monitor pentru a-l vedea pe Kevin
stnd n u:
Kevin! M-ai luat prin surprindere!
Ce faci? ntreb biatul, apropiindu-se.
Anne nchise fiierul.
Nimic deosebit.
Apoi, cu o voce egal:
Cum a fost la pescuit? V-ai simit bine?
Cred c da, spuse Kevin cu jumtate de gur.
Crezi c da? Ce nseamn asta?
Kevin se uit n jurul lui i Anne realiz de ce: se uita s nu fie tatl su pe
aproape. Aadar, avea dreptate: se ntmplase ceva.
S-i zic ceva. Am treab n Pioneer Square. Ce-ar fi dac ai veni i tu cu
mine i mi-ai spune pe drum despre pescuit?
Kevin se lumin imediat:
Putem s trecem i pe la magazinul de modele?
Vedem noi, l domoli Anne. Ia-i haina i spune-i tatlui tu c mergem.

267

Lumina dup-amiezei ncepu s pleasc, ntunecnd i mai mult piatra


cubic umed a strzii sub norii cenuii de deasupra.
Cnd ne ntoarcem, mam? ntreb Kevin nerbdtor, inndu-i ntr-o
mn noul navomodel cumprat.
ndat, promise Anne pentru a treia oar, dei tia c nici Kevin nu o
credea.
Se tot nvrteau prin pia, ntrebnd pe cte cineva dac nu tia unde
sttea Sheila Harrar. Se opriser doar pentru a intra n magazinul de modele,
dar dup asta Kevin i mut atenia de la femeia pe care o cutau la noua sa
achiziie.
Discuia despre pescuit nu avusese mai mult succes dect cutarea Sheilei
Harrar, tot ce-i spusese Kevin era c tatl su se purtase ciudat. Nu putuse
s afle mai mult.
Nu tiu, rspunsese copilul la toate ntrebrile ei. Se uita tot timpul
ciudat la mine, asta-i tot. i m-a pus s m duc singur s pescuiesc mai la
vale.
Singur? repetase Anne. Te-a pus s te duci acolo singur?
Apoi a traversat rul i a scotocit ntr-o grmad de pietre, dar, cnd
am vrut s vin i eu acolo nu m-a lsat. i dup aia am plecat spre cas.
Att vorbiser, dar era destul ca ea s nceap din nou s se ngrijoreze.
Acum, cnd ploaia ncepuse s se nteeasc, nsoit de tunete, se ntreb
dac nu era cazul s abandoneze pe moment cutarea Sheilei Harrar. Dac
ar veni mine diminea, poate c ar gsi-o acas. Era gata s se ndrepte
spre parcarea unde i lsase Volvo-ul, cnd o figur cunoscut apru dup
col, ndreptndu-se spre Grand Central Arcade.
Doamn Harrar? Sheila?
Persoana se opri i se ntoarse ncet s se uite la Anne, care pe moment
crezu c se nelase. Apoi femeia zmbi ctre ei. Lui Anne i trebui o secund
s realizeze c femeia era but. Beat de-a binelea.
Te tiu, spuse Sheila cnd se apropie.
Limba i se mpleticea, iar ochii i strluceau.
Pe mine m caui, nu? Faci cinste cu o sticl de vin?
N-ar fi mai bine o cafea cu un corn? rspunse Anne.
Sheila se gndi nti s protesteze, apoi fu de acord:
Bine, oricum nu trebuie s mai beau. Danny s-ar supra.
Ochii si se mrir.
Ai vrut s-mi vorbeti de Danny?
Eu ce-ar fi s bem mai nti cafeaua? zise Anne, dup care o lu pe
dup umeri.
268

Intrar n Grand Central Arcade i se aezar la o mas, ignornd privirile


din jur.
Ateptai aici, le spuse ea Sheilei i lui Kevin. M duc s iau nite cafea
i cornuri.
Zece minute mai trziu, Sheila buse aproape toat ceaca de cafea i
mncase jumtate din cornul cu scorioar. Cornul proaspt prea c i mai
absorbise alcoolul din stomac, cci privirea i deveni mai clar. Atunci Anne
scoase briceagul din buzunar i-l puse pe mas:
l recunoti, Sheila?
Sheila se holb la obiect, l atinse cu o mn tremurnd i l ridic,
privindu-l ntruna:
Danny. Este al lui Danny.
Se uit spre Anne.
De unde-l ai?
Eti sigur c e al lui Danny? ntreb din nou Anne.
Sheila ddu din cap, apoi ncerc s deschid lama.
E al lui. Pot s-i art.
Mna i tremura i l scp jos.
Kevin se ridic, l lu i-l deschise.
Aici pe lam sunt iniialele lui, vezi?
Anne se ntinse s vad mai bine. Se distingeau cu greu dou iniiale pe
oelul lamei: DH.
Vezi? ntreb Sheila din nou. E al lui.
Ochii si privir ntrebtor spre Anne.
Spune-mi, te rog, de unde l ai? Unde l-ai gsit?
Nu eu, rspunse Anne. Soul meu. S-a dus la pescuit la Snoqualmie i la gsit.
ntr-o grmad de pietre, aa i zisese Kevin. Glen scotocise ntr-o
grmad de pietre, pe cellalt mal.
Apoi zise: nu tiu exact pe unde.
tiu eu, interveni Kevin. i art exact unde!

Capitolul 63
Pentru prima dat dup vreo trei sptmni, bancul de lucru de la subsol
era complet curat. Bancul acoperit cu scnduri era zidit n perete. Era acolo
cnd ei cumpraser casa. Fostul proprietar, care plecase la azil, nu luase
nimic i lucrurile rmseser aa pn n ziua de azi. Chiar i cnd podeaua
casei fusese renovat subsolul rmsese neatins.
269

Pn acum, din motive pe care nu le nelegea, Glen nu se opri din treab,


fcnd curenie pe bancul unde curase pstrvul, apoi continu cu
pungile de plastic unde se aflau fel de fel de obiecte de fierrie, lavete i
multe altele, dup care etichet toate cutiile coninnd obiectele pe care le
sortase; atunci rafturile cptar o imagine estetic, plcut ochiului. Dup
rafturi, trecu sub bancul de lucru, curnd dedesubt pn nu mai rmase fir
de praf. Apoi trecu s fac la fel cu sculele care erau mprtiate pe mas i
pe banc, iar cnd termin, tot interiorul luase alt fa.
Acum domnea o curenie ca n farmacie. Glen i admir munca vreo
cteva minute bune, cu o min de satisfacie, apoi porni s urce scrile spre
buctrie. La jumtatea scrilor l apuc o durere acut de cap. Era o criz
aa de intens, c l fcu s se reazeme de perete i s-i ndoaie genunchii.
n acelai timp un fulger l opri. Atac de cord! Avea iar o criz de inim. Ca
din neant i venir n cap ultimele cuvinte ale lui Franklin Roosevelt: Am o
durere teribil n ceaf. Aproape imediat, preedintele intrase n com i
murise.
Ceea ce simea acum era o alunecare n bezn, o cdere fr sfrit ntr-o
gaur neagr. Rsul batjocoritor, macabru. Rsul unui maniac. Pe cnd
aluneca n neant, auzi rsul din nou i l recunoscu.
Vocea vocea din capul su, care-i optea diabolic. Vocea pe care o auzise
azi i care dorea s-i deschid pieptul lui Kevin i s-i ia inima n mini.
Nu!
Nu putea s fac asta, nu o va face! Se va lupta cu ntunericul, dndu-l
napoi, dorindu-i s nu dispar n ceaa care era n jurul su. Apoi auzi
altceva. Un murmur uor, crescnd treptat, acoperind rsul diavolesc. Se
concentr asupra noului sunet, iar rsul se stinse, fcnd s dispar ceaa.
Vederea i deveni clar i realiz c durerea dispruse.
Nu numai c ncetase, pur i simplu dispruse.
Dar se simea de parc alergase la maraton. Genunchii i erau ca de gum,
se cltin un pic spre spate, dar i reveni i se ag de balustrad, lsndui greutatea pe ea, pn ncepu s se simt mai bine. ntr-un sfrit i
continu drumul. Cnd se uit pe fereastra din buctrie, vzu c ploua de-a
binelea, ba chiar i fulgera.
nc o dat i reveni durerea i parc o for covritoare i nmuia
genunchii. Cnd becul plpi de cteva ori din cauza fulgerelor, nici nu
observ fiindc abisul i se deschidea n fa. Trsnetul bubui deasupra casei,
fcnd fereastra buctriei s se ntredeschid, iar el czu la podea n timp
ce auzi acelai rs erupndu-i n creier.
O fa de diavol apru n ochii lui Glen; o fa ale crei trsturi radiau o
rutate bestial, nct Glen se chirci. Pe msur ce teribila durere din cap
270

cretea, Glen ddea napoi din faa ceii ce-l nconjura din nou, nemaiputnd
s lupte, cutnd refugiu din faa forei ce-l tortura.
Pe msur ce rezistena psihic i slbea, spiritul lui Richard Kraven, care
prea s-i trag energia din fora trsnetului, atac decisiv pentru a prelua
controlul total asupra corpului pe care pn atunci l stpnise doar n parte.
Acum, cnd puterea malefic i trgea seva parc din fulgerele de afar,
Richard Kraven l mpingea tot mai mult pe Glen Jeffers n abis.
Att de adnc, c nu mai rmsese nici urm de Glen Jeffers.
Acum Richard Kraven i putea ngdui orice ar fi vrut. Ridicndu-se de la
podea ca dintr-un somn lung, ncepu s se plimbe plin de satisfacie prin
cas. Ducndu-se la computerul lui Anne, ncepu s acceseze toat arhiva de
fiiere pe care o studia ea. Desigur, i dduse seama cui i aparinea
briceagul de argint.
Oare i dduse seama ct adevr era n spusele lui Maybelle Swinney
cnd aceasta ncercase s fac o glum? Posibil, numai Maybelle Swinney nu
pricepuse. Anne ns era deteapt. Dar unde era acum? Poate la Mark
Blakemoor. Chiar dac nu era cu el acum, va fi n curnd. Niciunul dintre ei
nu putea ghici ns adevrul i pn la urm, cnd i va pierde acest corp,
cum i-l pierduse pe cel dinainte, era sigur de asta, reputaia sa va fi totui
complet reabilitat. Glen Jeffers va fi acuzat de toate.
Richard Kraven decise: Glen Jeffers va fi prins n flagrant. Singurul punct
n care i schimbase inteniile era urmtoarea alegere, subiectul pentru
experimentul final. Anne fusese alegerea iniial, bineneles. Dar i schimb
hotrrea. Acum decizia sa era istea.
O decizie demn de cineva cu intelectul lui.
Anne va rmne n via.
Iar n momentul final sau cel puin n momentul n care va prsi i acest
corp pentru a gsi altul va vedea expresia de pe faa ei cnd propriul ei so
va ine n mn inima fiicei lor. Anne va tri tot restul vieii sale cu aceast
imagine. Reputaia lui Richard Kraven va rmne n final netirbit. Iar viaa
lui Anne va fi definitiv distrus. Se va face dreptate. Stnd la biroul lui Anne,
Richard Kraven ncepu s scrie un ultim mesaj. Acum nu fcu niciun efort s
nu lase amprentele lui Glen Jeffers peste tot. Lsnd biletul n aa fel nct s
fie sigur c Anne l va gsi imediat, prsi casa. Trebuiau fcute ultimele
pregtiri pentru experimentul final. Iar subiectul va fi Heather Jeffers.

271

Capitolul 64
Zona de turbulen atmosferic se mut spre est i strlucirea a tot ceea
ce udase ploaia se pierdu n ntuneric. Pavajul strzii strlucea n luminile
strzii. Cnd Anne coti din Highland spre Sixteenth Street, o fcu un pic cam
brusc i simi cum spatele mainii derapeaz spre dreapta i, cnd redres
maina, observ lipsa rulotei parcate mai ncolo, aa cum fusese cnd
plecase acum dou ore. Cel puin nu erau obligai s mearg mult prin ploaia
torenial. ncuind maina, l urm pe Kevin pe alee, urcnd scrile tocmai
cnd biatul descuie ua.
Glen? Heather? Hei, unul dintre voi
Strigtul i amui cnd simi pustietatea ciudat din cas, aceeai pe care
o simise cnd Glen era n spital.
ns acum era ceva schimbat. nainte, chiar cnd era singur n cas,
simea mereu prezena familiei. Acum, aceast prezen dispruse; n cas
persista acea senzaie de cavou pe care o avusese cnd pise prima dat n
acea cas. ncercnd s-i reprime senzaia de apsare, Anne strbtu
repede sufrageria i buctria. Niciun bilet lipit de frigider; ledul de pe
robotul de mesaje nu plpia. ns ua dinspre subsol era deschis. Nefiind
sigur de ce ua deschis o izbea aproape fizic, Anne se uit din capul
scrilor n jos. Lumina de un alb fluorescent arta curenia desvrit din
jurul bancului de lucru. Doar cnd ajunse la baza scrilor realiz i alte
amnunte. Meticulozitatea cu care erau sortate lucrurile n cutii. Curenie
fr cusur. De peste trei sptmni nici ea i nici Glen nu fcuser curenie,
lsnd dezordinea s domneasc n jurul bancului de lucru. Acum rmsese
intuit de curenia ca dintr-o sal de operaii.
Plecnd de la bancul de lucru, urc napoi scrile, se uit nc o dat pe
frigider, apoi se duse n brlogul ei. Poate c Glen lsase vreun bilet lipit pe
monitor. Deodat vzu un plic galben pe birou. Pe plic numele ei era scris
de-a curmeziul.
Era un scris ciudat i foarte familiar ei.
Abandonnd plicul, ca i cum s-ar fi ferit de o viper, apuc telefonul i
form numrul, iar mintea sa nu se gndi att la coninut, ct la teribila
semnificaie pe care o avea nsi prezena plicului.
Poi s vii pn aici? ntreb ea. S-a ntmplat ceva!
n cinci minute e bine? E suficient de repede? Sau vrei s sun eu la 911
pentru tine?
Anne privi mut plicul.
Nu, rsufl ea. Eu vom fi n siguran.
272

Lsnd receptorul n furc, realiz abia atunci c i Kevin sttea n u, cu


figura ngrijorat.
S-a ntmplat ceva, mam? ntreb el cu o voce subire.
Apropiindu-se de ea, o lu n brae, iar ea, cu ochii aintii la plic, l strnse
instinctiv lng ea.
Cnd soneria se auzi cinci minute mai trziu, Anne se ridic de pe sofaua
din living, innd mai departe minile n jurul fiului su. Kevin o ocoli i
deschise ua. Se uit cu o privire ntrebtoare la faa lui Mark Blakemoor:
Te tiu, zise el. Ai mai venit cnd am gsit-o pe Kumquat moart pe
alee.
Bunicic memorie, spuse Mark i se ls pe vine, stnd la acelai nivel
cu Kevin. i acum, deoarece sunt poliist, am s-i pun o ntrebare. De unde
ai tiut c sunt eu nainte de a deschide ua?
C-cum adic? l privi Kevin blocat.
Ei, trebuie s fi tiut cine era, altfel nu ai fi deschis ua, nu-i aa? Sau
mama nu i-a zis asta?
Kevin privi nelinitit la mama sa, aa c Blakemoor se duse i-i vr capul
dup perdeaua ferestrei de lng u:
Sau poate c ai tras cu ochiul pe fereastr nainte, aa cum fac eu?
Da, da, strig Kevin, prinznd ansa pe care i-o oferise Blakemoor.
Aa da, zise Mark, mngindu-i prul lui Kevin. Totdeauna trebuie s
tii cine e afar nainte de a deschide ua, corect?
Se ntoarse apoi spre Anne.
Ce s-a ntmplat? La telefon preai
Se ntrerupse cnd vzu c Kevin era ochi i urechi i atunci i schimb
expresia.
Preai ngrijorat, termin el, pe cnd Anne avea o privire care-l ruga
s nu numeasc fa de fiul su teroarea care o stpnea.
Se hotr s-l ierte de pcate pentru teoria pe care o expusese la amiaz,
iar efectul fu c lui i dispru starea de depresie pe care o avea de cnd ea
plecase furioas de la Salish Lodge.
S-au ntmplat o mulime, zise Anne.
Conducndu-l pe detectiv prin living spre biroul ei, i povesti ntre timp
despre briceagul gsit de Glen, despre identificarea acestuia de ctre Sheila
Harrar.
Cnd m-am ntors acas cu Kevin, rulota dispruse, dar am gsit asta
pe birou.
Art cu o micare a capului plicul pe care Mark l lu grijuliu de margini.
nc nu l-ai citit? ntreb el cu o voce egal, netrdndu-i gndurile.
273

Cnd Anne neg, deschise plicul i extrase foaia de hrtie de acelai tip ca
aceea de pe frigider.
Ai cumva o pungu de plastic?
Cred c am eu, se oferi Kevin.
Cum iei din camer, Anne folosi prilejul spre a vorbi repede cu
Blakemoor.
Totul e o nebunie, i spuse ea cu o voce tremurtoare. Subsolul este
curat i arat ca un laborator, iar Kevin spune c Glen s-a purtat tare
ciudat azi la pescuit.
Cum aa, ciudat? ntreb Mark.
Tot ce-a zis Kevin e c Glen se uita ciudat la el, c l-a nelinitit i c l-a
trimis s pescuiasc singur, n alt loc. Dar zice c poate s recunoasc locul
unde a gsit Glen briceagul. Iar cnd am venit acas dup ntlnirea
noastr
Tcu cnd Kevin reapru n u cu o cutie n care erau pungile de plastic.
Biatul privi atent cum Mark Blakemoor despturi biletul i, fr s-l
citeasc, l bg ntr-o pung de plastic. Dup ce l citi, i-l ddu lui Anne.
Mna i tremur cnd ncerc s-l citeasc.

Iubita mea Anne,


Eti gata s nfruni adevrul? (Numai o parte din el se afl n
computerul tu, Anne. Restul se afl doar n mintea ta.) O tii de la
ieirea mea din spital. i aduci aminte de acea dup-amiaz? A
fost o senzaie cum nu ai mai simit niciodat, nu-i aa? A fost o
descrcare electric, Anne, la fel ca cea care a avut loc n sala
teatrului, cnd dansa Nijinsky. sta e singurul mare regret din
viaa mea: c nu l-am vzut pe Nijinsky dansnd. Dar cel puin tiu
c nu era nebun.
Oricum, ne-am distrat, dar acum a sosit momentul dansului
final. Iar eu mi-am ales deja partenerul.
Citi i reciti biletul, se chinui s neleag cuvintele din faa ochilor ei. Ce
voia s spun? Nijinsky? Ce avea a face un dansator mort de aproape
cincizeci de ani cu ceva ce se ntmpl acum?
Ai idee unde ar putea fi Glen acum? l auzi ea pe Mark Blakemoor
ntrebnd.
Vocea lui era blnd i, cnd ea i lu ochii de la bilet ca s se uite la el,
nu vzu nicio urm de satisfacie. Tot ce citea era simpatie.
Nu, zise ea ntr-o suflare. Maina lui e parcat n fa, aa c
274

Vorbele i murir pe buze. Era gata s spun c plecase la plimbare, dar


afar ploua tare. Chiar dac plecase nainte de a ncepe ploaia, n-ar fi trebuit
s se ntoarc?
Brusc i venir n minte cuvintele: A sosit momentul dansului final. Iar eu
mi-am ales deja partenerul. Apoi: Pot s intru n casa ta cnd vreau. Absolut

cnd vreau.

Acum i defilau imagini prin faa ochilor: subsolul curat aa cum nu


fusese de ani de zile. Misterioasa rulot aprut pe strad doar dou case
mai departe. Acum ns rulota nu mai era!
Fragmentele ncepeau s se compun. Oricine ar fi scris acel bilet, fusese
acolo zile ntregi, pndind! tiu unde era el, i opti, ntorcndu-se de la
fereastr, alb la fa.
Dumnezeule, Mark, a fost acolo zile ntregi. Era n rulot
Continund s vorbeasc, i povesti cum o scosese din mini prezena
rulotei aprute pe strad, apoi cut prin geanta de piele i scoase carnetul.
Rsfoi filele, o rupse pe cea n care notase numrul mainii i i-o ddu lui
Mark.
Apoi zise:
A fost aici, Mark! Dumnezeule, l-a luat pe Glen! Am greit. tiu ce crezi,
dar nu Glen a scris biletul! Altcineva a fcut-o, iar acum acel altcineva l-a luat
pe Glen!
Blakemoor nu mai asculta; deja vorbea la telefon, dnd n urmrire
maina. n acest timp Anne mai citi biletul nc o dat i mintea ncepu s-i
lucreze. Pe msur ce se uita la bilet i se ntrea convingerea c nu Glen
scrisese. Un singur cuvnt i srea n ochi, ocupndu-i mintea. Se duse la
computer i tast un singur cuvnt pentru a-l cuta n tot ce avea acolo:
NIJINSKY.
Atept. Cteva clipe mai trziu aprur o serie de nume de fiiere cu
interviurile ei luate de-a lungul anilor. Richard Kraven. Acces primul fiier
din serie i apru textul, cuvntul Nijinsky fiind marcat distinct pe ecran.
Trecu la urmtorul fiier i aa mai departe, fiind tot mai fascinat i n
acelai timp ngrozit, pe msur ce citea.
Adevrul despre Richard Kraven ieea la iveal. Era clar c lsase indicii
chiar de la nceput, unul aici, unul colo. Dar fragmentele erau att de mici, c
ea nu-i dduse seama de unde ar proveni.
Dansul.
Metafizica.
Electricitatea.
Viaa, moartea, nebunia.
i Nijinsky.
275

Richard Kraven i spusese el nsui despre Vaclav Nijinsky. Asta chiar


ntr-unul din primele interviuri.

A.J.: De ce baletul, domnule Kraven?


R.K.: Interesul meu pentru balet nu are nimic cu dansul,
doamn Jeffers, dansatorii sunt cei care m fascineaz.
A.J.: Dansatorii?
R.K.: tii ce i trebuie ca s fii balerin? Perfeciune. Perfeciunea
fizic i perfeciunea mental. Asta e fascinant. Drumul spre
perfeciune.
A.J.: Dar e posibil s ating cineva perfeciunea?
R.K.: A fost unul. Vaclav Nijinsky. i e cunoscut numele?
A.J.: A fost bolnav psihic, nu-i aa?
R.K.: Aa spuneau, dar nu sunt de acord. Ce-a fcut el a fost s
sar mai sus dect oricine nainte sau dup el. Dar nu erau numai
srituri, doamn Jeffers. La sfritul sriturii el plutea pe scen.
A.J.: Nu sunt sigur c te neleg.
R.K.: Ei, pe atunci toi spuneau c numai ddea impresia c
plutea, dar plutea cu adevrat. Spunea c nvase s-i detaeze
sufletul de trup, iar atunci cnd dansa era undeva sus i-i
manipula trupul precum o marionet cu ae.
A.J.: i crezi c asta e posibil?
R.K.: Nu numai c e posibil, doamn Jeffers, ci chiar a fcut-o.
Vezi, motivul pentru care a renunat la balet a fost c ar fi putut s
se trezeasc la un moment dat n afara trupului su. Spre sfritul
carierei, spunea c atunci cnd reintr n corp gsete un suflet
strin i c, n timp, e posibil ca o dat s nu-i mai poat relua n
stpnire propriul trup. Atunci a abandonat baletul i a fost
considerat schizofrenic. Dar dac nu era, doamn Jeffers, dac nu
era deloc schizofrenic? Ce ar nsemna asta?
Interviul se termina aici. Anne i scrisese o not pentru a cuta povestea
lui Vaclav Nijinsky. La ora interviului pruse irelevant, iar ea i concentrase
atenia asupra altor lucruri ce i se pruser importante.
Acum ns, nu era nimic mai important. Asta dac Vaclav Nijinsky i
Richard Kraven aveau dreptate.
Ochii si czur pe ultima parte a mesajului: Mi-am ales deja

partenerul.

Dac Kraven spusese adevrul, nu Glen era cel ales azi, pentru simplu
motiv c deja l avea pe Glen.
276

Cine putea fi cel ales? i veni o idee groaznic. Apuc nfrigurat telefonul
i form numrul lui Rayette Hoover. La al patrulea apel rspunse chiar
Rayette, iar Anne, cu vorbele necndu-se n gt, ntreb de Heather. Dup ce
ls telefonul, faa i era alb ca varul i minile i tremurau. nainte de-a
putea spune ceva, Mark, i bg telefonul n buzunar i i zise calm:
E nchiriat, Anne. Glen a nchiriat-o acum cteva zile.
Anne se nec:
Dar nu este Glen, strig ea necontrolat. Ba el este! A luat-o pe Heather!
Dumnezeule, a luat-o pe Heather i vrea s-o ucid!

Capitolul 65
Heather Jeffers se uit pe ascuns la tatl su, vrnd s dea impresia c se
uita prin perdeaua de ploaie de afar. Cnd venise s o ia de la Rayette,
fusese surprins atunci cnd ea sau Kevin se duceau undeva, mergeau fie
pe jos, fie cu autobuzul, fie cu careva dintre prietenii lor. Fusese mai mult
dect surprins c venise s o ia.
Tu i mama ai cumprat-o? ntreb ea, privind maina.
E nchiriat, rspunse Glen. Mama ta nici nu tie nc.
Cnd i spusese c mergeau s se ntlneasc cu mama i fratele su la
restaurantul thailandez de pe Insula Mercer nu-l mai ntrebase nimic, aa
cum nu-l ntrebase unde erau cei doi.
Sunt la Bellevue Square, spusese el.
Acum se uit spre ea:
Ei, ce zici de main?
Pe cnd se ndreptau din Denny spre I-5, ea studie maina, apoi se
ntoarse la loc.
Cum poi s conduci aa ceva? E aa de mare
Cnd privi ctre ea, Heather vzu ceva ciudat n ochii lui, ceva anormal.
Pot s fac o mulime de lucruri de care nu tii, spuse el cu o voce n ton
cu privirea.
Heather avu un sentiment straniu nu chiar fric, dar ngrijorare, aa c l
ntreb dac se simea bine. i rspunse cu acel ton cu care ea nu era lsat
s i se adreseze lui Kevin, cum c nu se ntmplase nimic. Apoi Heather se
ntoarse din nou spre fereastr i nu mai scoase o vorb. Cnd ns trecur
de intersecia spre Insula Mercer, rupse tcerea, vznd c el prea c uitase
ncotro mergeau:
Vrei s treci pe la Insula Crest, nu?
277

Glen nu rspunse, dar nici nu coti spre Crest. Rmaser pe autostrad, iar
un minut mai trziu traversar podul ctre Bellevue.
Tat! Ce este cu tine? ntreb Heather pe cnd erau n dreptul ieirii
Factoria. Ai putea s ntorci pe undeva pe aici?
Ce te face s crezi c o s ntorc? replic tatl ei.
Uitndu-se la el, Heather realiz c acum nu mai semna deloc cu tatl ei.
Avea o privire ciudat, aa cum trebuie s aib persoanele care erau
nebune, gndi ea, simind cum i se strnge pielea pe ea sub privirea lui.
Tat, ce-i cu tine? De ce nu ai luat-o spre Mercer?
Pentru c nu mergem acolo, rspunse el simplu.
Dar ai zis
Nu are importan ce-am zis, replic el. Nu mergem ctre Insula
Mercer.
Atunci unde?
n alt parte. Undeva unde putem fi numai noi.
Aceste ultime cuvinte undeva unde putem fi numai noi i transformar
subit mnia crescnd n fric. Numai noi.
De ce dorea el s fie numai ei doi? Deja tia rspunsul; nc de mic fusese
avertizat s nu se duc nicieri cu cineva care i-ar zice c vrea s fie singur
cu ea.
Dar el era tatl ei!
Apoi i aminti de Jolene Ruyksman cu care fusese n clas pn anul
trecut, cnd ncercase s se sinucid, ieind la iveal c propriul ei tat
ntreinea cu ea relaii sexuale nc de la vrsta de patru ani, i asta sub
ameninarea c i va lua viaa dac spunea cuiva ce fceau.
Dar tatl ei nu era aa niciodat nu se uitase ciudat la ea i nici nu
fcuse vreun gest asupra cruia fusese deja avertizat cu prietenii si de
ctre pedagogii care discutaser ce i se ntmplase lui Jolene.
i mai aminti ce-i spusese mama cnd tatl lor se ntorsese de la spital.
ncepuse s se obinuiasc cu ideea c tatl lor era cumva schimbat, pentru
c fusese aproape de moarte, i i trebuia un timp mai lung s i revin. Dar
nu se putuse schimba att de mult!
Pe cnd treceau de Issaquah i se ndreptau spre Snoqualmie, mai privi la
el. Un fulger lumin cerul i pentru moment n main fu lumin ca ziua.
Cnd lumina i art faa alb a tatlui su, acesta o fix cu privirea, nct ea
simi un fior de ghea.
Simi? ntreb el. Simi electricitatea?
Heather neg din cap.
O vei simi, spuse el. i cnd vei simi
278

Restul cuvintelor i se pierdur n zgomotul tunetului care cutremur i


maina.
Tat? ntreb Heather cnd tunetul se pierdu. Tat, ce vrei s-mi faci?
Omul care se plictisise s mai fac pe tatl se ntoarse i o mai privi o
dat. Nu spuse nimic. Doar zmbi.
i acel zmbet o teroriz pe Heather.

Capitolul 66
Anne i Mark erau n main.
Cnd prsiser casa l urmase orbete, dar cnd ea i Kevin se urcaser
n main, un sedan cu girofaruri magnetice, care puteau fi scoase i pe
capot, se ntreb ce putea face. Netiind unde ar putea fi rulota, cum ar
putea s o gseasc?
Pot s pariez c se ndreapt spre muni, zise Mark.
Vorbi apoi prin staie, dnd nite ordine pe care Anne cu greu le
nelegea, ordine care alertau poliia din toat zona spre a cuta rulota. Dat
fiind vremea, tia c efectul putea fi aproape zero.
Acum spune-mi exact ce crezi c se ntmpl, zise el spre Anne,
nevrnd s-i sugereze ce anse mici de reuit aveau s-l localizeze pe Glen.
Prezena lui Kevin pe bancheta din spate o fcu s tac i n loc s-i spun
ce credea c se ntmpl l ndrept spre casa lui Alan i a lui Arlene Cline.
Partenerul lui Glen nelesese c era necesar s-l in la ei toat seara, poate
chiar i peste noapte, dac era necesar. n plus, privirea lui Anne le dduse
de neles lui Arlene i lui Alan c era vorba de ceva grav i c nu avea timp
s le explice.
Cnd ea i Mark se ntorseser la main, ncepu s-i expun teoria ei.
nainte de a vorbi cu Gordy Farber refuz s o elaboreze. Chiar cnd acesta i
extrsese dosarul i fia lui Glen i i spusese despre cderile pe care le
avusese Glen i visele sale ciudate. Vise care, nelese Anne pe loc, mai
degrab erau chiar altceva. Mai degrab erau frnturi de realitate pe care le
avea de la cealalt entitate care slluia n Glen.
Nu Glen este n main, zise ea. E Richard Kraven.
Richard Kraven este mort, zise Mark cu o voce egal, uitndu-se prin
perdeaua de ap de pe parbriz, n timp ce erau n drum spre autostrada 520.
Kevin i spusese deja locul unde fuseser la pescuit i Mark fu sigur c, orice
ar fi fcut Glen, urma un tipar, o obinuin. Era aproape sigur c locul n
care fusese gsit rulota lui Richard Kraven era foarte apropiat de locul
279

unde o dusese Glen pe Edna Kraven acum cteva zile, iar pe Kevin chiar n
dimineaa asta.
Numai corpul lui este mort, adug Anne.
i relat apoi povestea cu Vaclav Nijinsky, poveste pe care i-o spusese
Richard Kraven cu ani n urm.
i admind c Nijinsky era nebun, nu spun c nu era, ce legtur are el
n treaba asta? Glen nu este implicat n experiena de decorporalizare, nu,
sau este? ntreb Mark.
Glen este mort de aproximativ dou minute, spuse Anne cu o voce
seac, aa cum vorbise i detectivul mai nainte. n dimineaa n care a avut
atacul de cord, cei de la Salvare l-au pierdut o dat, pe drumul spre Centrul
de Sntate. Au trebuit s opreasc pentru ca medicii s intervin. Este totul
n fi, Mark. Au folosit tot felul de mijloace, chiar i defibrilatorul. i asta s-a
ntmplat exact la ora 9 a.m., ora Pacificului.
Mark se holb la ea. Despre ce naiba vorbea? Dar, nainte de-a formula
ntrebarea, avu i rspunsul. Ora 9 a.m. pe coasta Pacificului era ora 12 p.m.
pe Coasta de Est. Era momentul n care Richard Kraven era executat. i
aminti vorbele pe care le spusese Anne cteva clipe mai devreme, cum c
Richard Kraven i spusese n interviul pe care l recitise: Nijinsky a

abandonat baletul pentru c s-a gndit c alt spirit i ocupa corpul n timp ce
evolua pe scen. Repetndu-i pentru sine cuvintele, tot nu putu s le fac s

fie logice.
Anne, nu are neles, ncepu el, dar vocea lui i pierduse sigurana
afiat pn atunci.
Nu are? Dar povestea pe care i-am zis-o? Despre toat lumea care a
avut experiene dincolo de via? E acelai lucru, Mark. i prsesc corpul i
plutesc n imponderabilitate deasupra lui. Vd i aud ce se ntmpl. Unii
dintre ei s-ar putea s aib acces la ntoarcerea n lumea asta
Vocea i se ntrerupse, dar Mark Blakemoor nelese ce voia s spun:
iar Richard Kraven a murit exact n aceeai clip i i-a dorit enorm
s revin
M ura, mai zise Anne. Puteam s vd asta n ochii lui, s aud n glasul
lui.
i mai povesti lui Mark cum adunase toate fragmentele mpreun i le
pusese cap la cap, ca s aib o logic.
A fost diferit de ceilali ucigai n serie, conchise ea. Nu ucidea pentru a
vedea cadavrele, ci pentru a ncerca s-i readuc la via dup ce-i ucidea.
Nu este valabil pentru Rory i Edna, protest el.
L-a pedepsit pe Rory. i mai cred c i ura mama. Acum are un motiv
diferit. Vrea s-i termine experimentul. Acum va fi chit. Cu mine.
280

Se ntoarse s priveasc ploaia. Prsiser autostrada 520 i i urmau


drumul spre est, aa cum le artase Kevin.
Dumnezeule, i zise ea, de ce nu i gsesc oare?
i vor gsi, rspunse detectivul. Sau poate i gsim noi. ntr-un fel sau
altul, o vom lua pe Heather napoi.
Chiar dac zisese asta, nici Mark nu prea credea. i nici nu avea cum s
cread ciudata poveste pe care i-o debitase Anne. De fapt, nu se gndea c o
i crezuse.

Capitolul 67
Ploaia cdea n rafale pe capot, ngreunnd i mai mult vizibilitatea.
Acum Heather nu mai vedea dect luminile difuze ale mainilor ce veneau
din sens opus, dar acelea erau destul de rare i distanate. Era ca i cum
ploaia i noaptea i-ar fi alungat de pe osea pe toi n afar de ei, i, cu ct se
deprtau mai mult de cas, cu att Heather devenea tot mai nspimntat.
Putem opri, te rog?
Richard Kraven se uit doar pentru o clip la Heather Jeffers. Trsturile
ei fur pentru o clip vizibile din cauza luminilor unui camion ce venea din
fa. Fusese de ajuns: Kraven putu observa teroarea din ochii copilului i,
chiar dac i ntoarse ochii la drum, savur acum frica pe care o inspirase.
Fata tia c ceva nu era n regul, c era n primejdie. ns nu tia ce fel de
primejdie o pndea i aceast nesiguran care se aduga la teroarea ce o
stpnea i amplifica lui Richard Kraven deliciul pe care-l simea. Singura sa
prere de ru era c Anne nu era i ea acolo.
Mcar dac ar fi putut s-i vorbeasc; s-i spun ce avea de gnd s-i fac
fiicei sale, s vad cum sufer numai nchipuindu-i ce avea s-i fac. Mcar
s-i priveasc faa lui Anne cnd avea s-i disece pieptul fiicei ei pentru a da
la iveal inima. i s-i aud iptul cnd va ine n mn inima ce palpita, s-i
asculte implorrile n timp ce tia inima pentru a o opri. Dac ar putea s-i
vad durerea i neputina n timp ce i vedea de treab, aa cum ea i
savurase victoria vzndu-l n carcer, stnd singur pn fusese
electrocutat. ns nu o lsase s vad ce mult suferise. i ascunsese frica de
nchisoare i chiar frica de scaunul electric. Totui, dei i ascunse aceste
sentimente, era sigur c ea le simise i c i fcuser plcere. Dar n noaptea
asta i va primi pedeapsa, care-i va ajunge pentru tot restul vieii.
Trsnetul brzd cerul, urmat imediat de un tunet care scutur puternic
maina, producndu-i un tremur de plcere lui Richard Kraven, i un ipt
uor iei de pe buzele lui Heather Jeffers.
281

Te rog, implor ea. Nu putem opri? Putem s murim!


Un indicator apru neclar n fa, strlucind n lumina farurilor, dar cu
toate c apa care se scurgea pe parbriz mpiedica citirea textului de pe
indicator, el tiu despre ce era vorba. Ramificaia spre cascada Snoqualmie
era un pic mai n fa. Ridic piciorul de pe acceleraie, frn uor i maina
ncetini. Heather, care se agase cu amndou minile de scaun, ncerc s
disting ceva din indicatorul pe lng care treceau, dar lumina difuz o orbi
pentru moment. El era tcut n continuare i nici nu mai privea n direcia ei,
aa c se ntreb dac nu cumva o uitase. Ce nu era n regul? Ce i se
ntmplase de fapt tatlui ei?
n dimineaa cnd el i Kevin plecaser la pescuit prea totul normal. Se
gndi apoi la Kevin. Unde era? l adusese tatl su acas nainte de a trece pe
la Rayette s o ia? Privi pe furi la faa luminat doar de luminile de la bord.
Dei trsturile semnau cu cele ale tatlui ei, aveau o rutate diavoleasc
menit s-i nghee sngele n vine. Cnd o privise puin mai devreme,
avusese o teribil presimire despre ceea ce i s-ar putea ntmpla. Cnd
maina prsi autostrada, Heather se aplec nainte pentru a distinge ceva,
orice amnunt care i-ar fi putut spune unde se aflau. Dac mergeau cumva
spre vreun ora sau chiar la o benzinrie, avea de gnd s deschid ua i s
o ia la fug, chiar din mers.
Strngei centura de siguran i pune-i minile pe bord.
Vocea dur pe care nu o mai auzise niciodat la tatl ei o fcu imediat
s-i dea ascultare. Rulota ncetini i omul de pe locul oferului, unul care
aducea cu tatl ei, vorbi din nou:
Nu te gndi s fugi. Sunt mai puternic dect tine, iar dac ncerci s
fugi pe u am s te prind; i atunci ai s-i doreti s nu fi ncercat nimic.
Inima lui Heather tresri. Ce voia s zic? i ce inteniona s fac? Dup ce
maina coti la stnga, Heather recunoscu n sfrit strada principal a
orelului Snoqualmie i se uit dup cineva care ar fi putut s o ajute. Dar
strada fusese golit de furia furtunii. Un scncet nu numai de fric, ci i de
frustrare, i iei din gt. Dac nu era nimeni pe strad s o ajute, atunci
pierdea orice speran o dat ce-ar fi trecut de Snoqualmie.
Cnd ajunser la ieire, omul vorbi iar:
i-e fric de mine, nu-i aa, Heather?
Heather, prea amorit ca s mai gndeasc, aprob din cap.
tii c nu sunt tatl tu, nu-i aa?
Heather aprob din nou.
Dar tii cine sunt?
Acum neg din cap, dar ceva din vocea lui o fcu s se ntoarc spre el. El
zmbea, dar zmbetul i era de ghea. i fix ochii.
282

Numele meu este Richard Kraven, spuse el.


Heather simi o teroare cumplit. Ce voia s zic? Richard Kraven era
mort! Fusese executat n ziua cnd tatl ei avusese atacul de cord. Dei n
mintea sa ncerca s nege, tia c vorbele omului erau adevrate. Dei trupul
lui semna cu cei ai tatlui su, vocea i ochii erau strini.
Ce doreti? ngim ea cu vocea stins.
Richard Kraven zmbi rece:
Vreau s te ating, Heather. Vreau s-i ating inima.

Capitolul 68
E o nebunie, spuse Anne Jeffers.

Nu avea idee unde puteau fi, nu vzuse vreun indicator de kilometri buni
i, cu excepia lor, oseaua ngust care erpuia de-a lungul rului era goal.
Dincolo de parbrizul mainii lui Mark Blakemoor ntunericul prea s
absoarb strlucirea farurilor, iar vizibilitatea era doar de civa metri. Mark
fusese silit de ploaie s ncetineasc mersul, iar Anne ncepu sa cread tot
mai mult c fusese o greeal s mearg pn acolo.
Trebuie s ne ntoarcem, Mark. Nu suntem normali. Nici nu tim unde
ne aflm!
Aproape c am ajuns la locul de camping unde a fost gsit Edna
Kraven, replic Mark. Kevin a zis c locul unde au pescuit nu era foarte
departe de drum. O s verificm acolo, apoi
Radioul poliiei prinse via, iar Mark ridic microfonul.
D-i drumul.
nchidei telefonul mobil, se auzi o voce slab printre fiturile
datorate furtunii.
Anne vru s zic ceva, dar Mark i fcu semn s tac i ncerc s regleze
staia pentru a prinde mai bine frnturile de cuvinte. ns din difuzor se
auzir numai parazii.
Repet mesajul, ip Mark n microfon, ns altceva nu se auzi dect un
singur cuvnt: Snoqualmie.
Apoi nu se mai auzi nimic.
Nu conteaz, zise uor Mark, ei sunt pe aici. Ochii si nu puteau prsi
drumul, iar el i povesti repede: telefonul mobil este aproape un obiect de
localizare; el tot timpul st n legtur cu sistemul. Dac este n zona de
acoperire, ei te pot localiza. Fr a se gndi, o mngie uor pe mn: o s-i
gsim, ine-te tare.
283

Maina continu s urce, pn cnd ajunser la un camping i Mark


constat c mai era nc banda galben a poliiei acolo, dar porile erau
nchise cu lactul. O mil i jumtate mai departe, pe unde le spusese Kevin
c fusese la pescuit, apru din ntuneric un indicator de oprire. Mai merser
un pic i oprir. Mai departe drumul fusese fcut impracticabil din cauza
furtunii i nu se putea ptrunde dect cu o main cu traciune integral.
Mark ar fi putut s coboare dar s urce napoi, nici pomeneal. Dar oare de
ct timp era aa? Dac rulota era deja jos? Cut n torpedou i i lu arma,
apoi cobor din main. Anne, vznd ce face, se ddu i ea jos s-l urmeze.
Du-te napoi n main! ip Mark acoperind vuietul vntului care
btea att de tare c fcea ploaia s cad aproape orizontal. Nu poi s
Dac tu poi, atunci pot i eu, rspunse Anne. E vorba de fiica mea, ii
minte?
nainte ca Mark s-i poat rspunde, ncepu s coboare drumul plin de
noroi, inndu-se de trunchiurile copacilor cnd patina pe pmntul moale.
Pn la jumtatea drumului nici nu se gndise c s-ar putea nela; c
Glen cel adevrat, adorabilul Glen ar putea fi cu Heather i nu numai corpul
soului su, controlat acum n ntregime de monstruosul, rzbuntorul
Richard Kraven. i veni n minte imaginea monogramei pe care Richard
Kraven o lsa n interiorul trupului fiecrei victime, pieptul disecat, inima i
plmnii
Nu! Nu Heather! Nu i se putea ntmpla lui Heather nu va permite ea s i
se ntmple lui Heather.
Un sunet gtuit care avea n el furie, fric i frustrare i scp pe cnd
nainta i se gndea c acum rulota putea fi deja parcat la marginea
luminiului. Era ngrozit c Richard Kraven i ncepuse deja treaba.

Capitolul 69
Nu am s-i fac niciun ru, s tii.

Heather ncerc s nu se mai uite la cel ce semna cu tatl ei. Acesta


trsese deja maina la marginea unui lumini, ns o camuflase att de bine,
c i dac ar fi trecut o main pe-acolo, probabil c nu i-ar fi observat. i
dac i-ar fi observat, de unde s tie ce se ntmpl acolo?
Omul trase perdelele i porni generatorul de curent. Heather nc nu se
micase de pe locul din fa. n parte din cauza privirii maniacului. Nu i se
mai vedea n ochi acea cldur cu care o privea altdat. Ochii si cruzi, care
o fixau, aveau o lucire funest, ca i cum nu ar fi fost nicio urm uman n
284

acel trup. Ce privire de moarte avea! Acum putea s neleag c nu o


minise, chiar era Richard Kraven.
tia ce fcuse Richard Kraven, cte cadavre se gsiser n zona n care o
adusese. Citise descrierile cadavrelor gsite, cum erau tiate i cu inimile
strpunse. Asta nsemna ceea ce-i zisese, c voia s-i ating inima, iar
nelesul cuvintelor o paraliza.
Nu putea s fug; ar fi prins-o nainte de-a ajunge la u. i chiar dac ar fi
fugit, unde era s se duc pe furtuna de-afar?
El scoase ceva dintr-o cutie de scule. O sticl i o crp, pe care ncepuse
s o mbibe cu lichidul din sticl. Veni ctre ea, fixnd-o cu privirea pe care o
avea un arpe nainte de atac. Ea era ca hipnotizat de privirea lui i nu fcu
nici mcar un gest de aprare cnd el i puse crpa la nas. Respirnd adnc,
Heather i nchise ochii i se rug ca Richard Kraven s nu o fi minit cnd i
spusese c avea s-i ating inima; cel puin avea s moar repede.

Capitolul 70
Anne se mpiedic de o piatr i sri din drumul noroios, dar Mark o
susinu la timp cu o mn, n cealalt innd o lantern. n ciuda ploii
intense, se mai vedeau dou urme de roi distanate mult ntre ele, artnd
c pe aici trecuse recent o main.
Aici este locul de care ne-a spus Kevin, url el ca s acopere vuietul
furtunii.
Dar unde ar putea fi? strig i Anne. Ziceai c sunt aici
Am zis c o s-i gsim i aa va fi!
Se duse spre mal i plimb raza lanternei pe partea cealalt. Atunci zri
grmada de pietre despre care vorbise Kevin. Mark porni ctre ru, innd
lumina ndreptat spre pmnt i, chiar nainte de a intra n ap, Anne i
ddu seama i ea ce voia s fac.
Ai nnebunit? N-o s reueti!
El ns i vedea de drum, pind cu atenie pe bolovanii din albia rului.
Ea rmsese n ploaie, cu hainele ude lipite de piele i clnnind din dini.
Dup cteva minute care-i prur o eternitate, reveni lng ea.
Vino, o chem el. M tem s nu ajungem prea trziu.
L-ai gsit, aa e? zise Anne i porni prin noroi, alunecnd i inndu-se
unul de altul s nu alunece n ap. L-ai gsit pe Danny Harrar?
Blakemoor ddu din cap, deoarece nu vedea niciun motiv s-i ascund ce
descoperise. Fusese sigur c nu va gsi nimic n grmada de pietre, pentru c
biatul putuse s piard pur i simplu briceagul pe acolo. Ceea ce gsise ns
285

sub pietre i ntri convingerea c teoria lui Anne, orict de ciudat, era
singura posibil. i dac cel cu care era Heather era chiar Richard Kraven
Nici chiar rutinatul detectiv de la Omucideri nu ndrznea s-i nchipuie
ce i s-ar putea ntmpl fetei.
n sfrit, ajunser napoi la main. Mark i zise lui Anne, n timp ce
intrau n main:
Vreau s m concentrez asupra radioului. Nu pot s cred c zona nu
miun acum de poliiti.
Anne porni maina, ndreptndu-se spre osea, n timp ce Mark
Blakemoor ncerca s prind dispecerul poliiei. Un alt trsnet lumin cerul,
iar tunetul acoperi paraziii care se auzeau n difuzor.
Anne ncerc s vad pe unde mergea prin perdeaua de ap.
tergtoarele nu puteau face fa iroaielor de ap. Deodat Mark i strnse
braul i comand:
Oprete!
Ascultnd comanda, Anne aps pe frn att de tare, nct maina pierdu
aderena i spatele se cabr slbatic nainte ca ea s ridice piciorul de pe
frn. Mark i cobor geamul i scoase capul afar.
D napoi! strig el, dar vorbele i fur luate de vnt.
Deodat, n lumina farurilor apru un indicator de picnic. Inima lui Anne
tresri. Ddu maina napoi.
Era posibil ca Mark s fi vzut maina? nainte s-l ntrebe el se apuc s
umble la staie, ncercnd cu disperare s deslueasc ceva n paraziii
cauzai de furtun.

Capitolul 71
Heather simi c se neac; respira cu greu, iar mintea i era confuz. ns
auzea ceva. Un duduit ca de tren vechi. O dat cu lumina unui fulger i
bubuitul teribil al tunetului, ncepu s judece.
Rulota. Era n ea mpreun cu tatl ei nu, nu tatl ei! Afar era furtun.
Spaima. Era teribil de nspimntat. Att de nspimntat, nct nici nu
ndrznise s se opun cnd omul i pusese crpa pe gur. Tot ce fcuse
fusese s trag o singur dat aer n piept, adnc, s-i in respiraia o
vreme, pn cnd czuse moale, ca moart. Dar nu trecuse mult i omul i
inuse crpa pe fa, iar ea trebui s inhaleze ceva aburi pn leinase.
Reuise cumva s se menin, s reziste, dar nu s lupte i fr s dea semne
c ar fi pe jumtate contient. Cea mai mare parte a ceii se risipise i n
final putu s deschid un pic de tot ochii, ct s priveasc printre gene.
286

Interiorul rulotei se schimbase: totul era de o form nedefinit, ca i cum ar


fi fost acoperit peste tot cu plastic. Ochiul ei prinse o micare chiar n faa ei.
i mut ochii uor ntr-acolo, vznd o mn n apropierea pieptului ei.
Mna inea un cuit. Un cuit foarte ascuit se apropia de pieptul ei. Ochii i se
mutar mai departe de cuit: Vzu faa tatlui su!
Un strigt i urc n gt:
Nu, tat! Dumnezeule, nu! Tat, nu face asta!
Strigtul de teroare al lui Heather i izbi auzul lui Richard Kraven. Acesta
nghe exact cnd era gata s fac o incizie perfect n carnea lui Heather
Jeffers, rmnnd cu cuitul la civa centimetri de pielea ei. Undeva, n
adncul minii, se trezise ceva. Pe cnd fata de pe pat ipa din nou, sufletul
ngropat adnc ncerc s rzbat la suprafa.
Pentru Glen era ca i cum s-ar fi trezit dintr-un somn profund. n primul
moment nu tiu unde este, dar apoi se trezi de-a binelea. nc un ipt de-al
lui Heather i acum i revenir n minte toate comarurile pe care le avusese
de la atacul de cord ncoace. Toate imaginile, fr legtur una cu alta pn
atunci, se legar acum ntr-un film n care erau numai carne, snge i
moarte.
Acum inea n mn un cuit care era ndreptat ctre pieptul dezgolit al
fiicei sale; chiar dac se lupta cu teribila for dinluntrul su, simea
irezistibila dorin de a folosi cuitul. S strpung carnea. S scoat la iveal
oasele scheletului.
F-o! Vocea lui Richard Kraven i rsun n cap. F-o acum, pn nu e prea
trziu! Cnd Richard Kraven i reveni din ocul provocat de strigtul lui
Heather, Glen simi puterea malefic a acestuia ncepnd s preia iari
controlul asupra corpului. Adunndu-i forele, reui pentru moment s-l
domine i se arunc n cel mai ndeprtat col al rulotei.
Fugi! strig el. Pentru numele lui Dumnezeu, Heather, fugi de mine!
Rspunznd instinctiv la comanda tatlui tu, Heather sri de pe pat,
strbtu culoarul strmt al rulotei i se arunc pe u afar, cu un moment
nainte ca el s o ajung. Din urm ea auzi un rget de furie, dar din fa,
brusc, i aprur nite faruri, intuind-o pe moment ca pe un fluture n
insectar. O clip simi un nou val de panic, dar ndat auzi prin vuietul
furtunii o voce strignd-o:
Heather! Dumnezeule, Heather!
Scoase un strigt de uurare, apoi se npusti n fug ntr-acolo i nu se
opri dect cnd o cuprinser braele mamei sale.
Urlnd de furie, Richard Kraven se lu i el dup victima care-i zburase
din mn, ns se opri nainte de-a cobor, fiind orbit de aceleai faruri.
Ferindu-se instinctiv de lumin se retrase repede, ns realiz apoi greeala
287

comis. Rulota era o capcan a crei singur ieire era ua pe care tocmai o
trntise fata. Strecurndu-se spre u, o deschise brusc i ni n noapte,
ferindu-se de lumina farurilor chiar n clipa cnd se auzi primul foc de arm.
Stai! auzi o voce puternic, ns, ignornd somaia, continu s fug
prin bezn.
ns un alt spot de lumin l prinse. ncerc s scape i de acesta, dar
lumina se mica o dat cu el, indiferent unde ar fugi. Alergnd, i ddu
seama c l urmrea cineva. Fent spre dreapta, apoi coti brusc spre stnga,
ieind pentru o clip din spotul de lumin. Alergnd aa orbete, se lovi de
ceva. Minile i se agar instinctiv de obstacol i, cnd lumina alb a unui
bec cu halogen l prinse, vzu un gard de srm de vreo doi metri i jumtate
nlime. De partea cealalt se afla malul de stnc ce cobora spre ru. Ar
putea sri gardul i apoi ar putea scpa de urmritor. Ignornd srma care-i
tia degetele, Richard Kraven ncepu s urce gardul. Era clare pe el, cu un
picior pe cealalt parte, cnd Mark Blakemoor l ajunse i l prinse de glezn.
Un strigt de agonie iei de pe buzele lui Richard Kraven cnd Blakemoor l
trase n jos, iar srma ghimpat din vrful gardului i se nfipse n testicule.
Durerea l fcu s se dea pe spate i s-i ridice braele spre cer.
Atunci cerul se lumin pentru ultima oar i trsnetul cobor din nori,
cutndu-i cel mai scurt drum spre pmnt.
l gsi chiar prin Richard Kraven, cobor spre minile lui i carboniz totul
n drumul lui spre pmnt, prin gard. Trupul lui Mark Blakemoor deveni
rigid cnd fu atins de trsnet i se prbui la pmnt, rmnnd nemicat.
Cnd tunetul se stinse, se auzi din nou vuietul furtunii printre copaci. Alt
vuiet, cel al sirenelor poliiei, crescu apoi, cnd ncepur s strluceasc
luminile roii i albastre, iar ploaia slbi n intensitate.
Un minut mai trziu n parcare oprir dou maini de poliie, luminile
girofarurilor luminnd scena macabr de lng gard. Poliitii nir afar
din maini i se apropiar de trupul prbuit la pmnt. Anne Jeffers nc nu
se micase, inndu-i fiica n brae. Abia auzi ntrebrile pe care i le puneau
poliitii, fiind cu ochii la forma ce sttea n genunchi lng trupul care mai
pstra forma lui Mark Blakemoor. Ochii fixau trupul atrnat de gard al celui
ce fusese soul ei. Pe cnd se uita, forma contorsionat se rsuci i se prbui
de partea cealalt a gardului, disprnd n ru. Nu se auzi niciun pleoscit.
Cnd ploaia ncet definitiv, se potoli i vntul i o linite ireal se ls n
noapte.
Cu braele nc n jurul fetei, Anne se ndrept spre grmada de poliiti
adunai n jurul lui Mark Blakemoor. Uitndu-se la trupul prbuit, fu sigur
c trupul era lipsit de via. ns la un moment dat pleoapele i tremurar
scurt i se deschiser.
288

Ochii lui i ntlnir pe ai ei. Rmaser aa o clip, apoi lui Anne i se pru
c vzuse exact aceeai privire pe care o avea Glen nainte de atacul de cord.
Imediat ns, ochii detectivului care i salvase fiica se nchiser.
A dracului de via, auzi pe cineva, pe cnd Mark schi un zmbet abia
perceptibil, dup care i nchise ochii iar.
S-a terminat, murmur Anne n urechea fiicei sale. S-a terminat, draga
mea, i suntem teferi. Cu toii.

Sfrit
virtual-project.eu

289