Sunteți pe pagina 1din 270

1

ROBERT LUDLUM

FUM VERDE
(RUGUL DE DOLARI)
TRADUCERE DE SORIN ILIESCU

V.
1.
0
www.virtual-project.eu

I.S.B.N.
973-96992-0-0

Casa de Pres i Editur


TOTAL PRESS
3

IAI 1995

Pentru autori, doar descrierea personajelor i a vieii lor private


este ficiune; pentru restul, citii ziarele.

I
MANILLA
Dincolo de ziduri, rebeliunea era n toi. Strzile din Manilla nu
mai erau dect o maree uman. Zeci de mii de filipinezi urlau
Marcos demisia!. La periferia oraului, ocupau cazrmi i
puncte strategice pe care trupele nc fidele dictatorului ncercau,
fr pic de avnt, s le recucereasc. Se trgea aproape de
pretutindeni, dar fr prea mare convingere. Marcos ncercase din
rsputeri s trimit tancurile mpotriva rebelilor, dar mulimea le
tiase calea, iar generalul care comanda coloana de blindate
preferase s se retrag dect s ajung la un masacru ce prea
inevitabil.
Aici, n palatul prezidenial, nimic nu prea s se fi schimbat.
Aceeai servitori n uniform roie se strecurau prin culoarele
pustii, treceau dintr-o camer n alta ducnd fie o vaz, fie cte un
platou cu fructe.
Ea unde este? ntreb Giancarlo.
n apartamentele sale de la primul etaj, rspunse cpitanul
grzii care-l nsoea.
Urcar mpreun scara de marmur care ducea la sala de sus.
Era un hol imens presrat cu mici separeuri gen salona, luminat
de impozante candelabre de cristal care se reflectau n zeci de
oglinzi cu marginile tiate oblic, oglinzi ce acopereau aproape n
ntregime pereii nali de cinci metri. Chiar atunci cnd totul
mergea bine, pe vremea cnd familia Marcos inea bine n mn
friele rii, Giancarlo nu intrase niciodat n aceast sal fr o
anume team. Drept n capt, n dreapta marelui orologiu, era ua
ce ddea n anticamera Preedintei. Dar aceast niruire de oglinzi
care i reflectau frumosul su chip de patrician i ddea rgazul s
suprime acea nelinite care l cuprindea de fiecare dat cnd se
apropia de Preedint.
Pe msur ce nainta, aceste oglinzi i permiteau s-i corecteze
inuta i totodat s-i lefuiasc masca de aristocrat trufa,
6

schimbndu-i n luciul lor expresia gurii sau alura capului. n


faa ultimei oglinzi, reuea chiar, printr-o uoar coborre sau
ridicare a pleoapelor, s dea o expresie i mai stranie privirii
albastre a ochilor si splcii.
Dup aceast serie de oglinzi, urma o u dubl care ddea n
anticamer. De-a lungul anilor, acolo o ntlnea Giancarlo pe
Preedint. i, n faa acestei ui, dup ce ciocnea regulamentar,
de patru ori, cpitanul grzii se retrgea.
Astzi, protocolul era respectat. Cpitanul grzii ciocni de
patru ori, ua se ntredeschise cu pruden, dar n locul
obinuitului majordom, apru un soldat cu pistolul mitralier, la
old.
Contele Potzo-Berghese, preciz cpitanul soldatului.
Italianul msur din cap pn n picioare santinela care era mai
scund cu vreo cincisprezece centimetri dect el i intr. De obicei,
cnd intra n aceast ncpere, Giancarlo gsea vreo douzeci de
persoane: oameni de afaceri, bancheri, politicieni, poliiti, membri
ai serviciilor secrete, ofieri, oameni buni la toate i pentru
treburile murdare din poliia politic, care discutau, n grupuri de
cte trei sau patru, ateptnd s fie primii de ctre Preedint.
Astzi, Camera era goal. Giancarlo i zise n sine: obolanii
au prsit, deja corabia. i se gndi cu duioie i respect la
strmoii si, acei prini machiavelici care tiuser ntotdeauna
pn unde trebuia s rmi fidel, s reziti, s faci fa, pentru a
putea obine un profit ct mai mare dintr-un gest care nu ar putea
prea dect elegant. n timp ce ei, obolanii nu se preocupau
niciodat de valoarea epavei. Giancarlo ar fi putut s citeze cel
puin vreo zece familii veneiene care fcuser avere aducnd n
port navele prea devreme abandonate.
Giancarlo simea c are la ndemn cea mai frumoasa epav
care existase vreodat: averea familiei Marcos.
Soldatul care-i deschisese ua i pusese arma pe un scaun, iar
acum sttea n picioare, cu braele ncruciate, lng intrare.
Giancarlo se aez ntr-unul din numeroasele fotolii care
nconjurau camera.
Va fi punctual, ca de obicei, gndi italianul. mi mai rmn
7

cinci minute ca s m pregtesc de confruntare.


n acele clipe, Giancarlo era mndru de el, ba chiar aproape
admirativ. El era cel care vzuse totul, prevzuse, canalizase,
structurase i, de fapt, chiar esuse de-a lungul anilor aceast
imens pnz de pianjen financiar. Sfaturile i fuseser ascultate
chiar i atunci and sugerase ceea ce era cel mai greu de nghiit:
crearea de conturi care aveau s fie abandonate n caz de vreo
nenorocire. Astzi, nenorocirea era acolo, iar acele conturiparavan, care aveau s fie lsate haitei de justiiari aidoma unui
os aruncat la cini, erau marea sa mndrie. Bineneles, tia c nu
fusese singurul consilier, dar transmiterea anumitor operaiuni ca
ceea ce era esenial n planurile sale fusese adoptat. Singurul
lucru de care se temuse venind aici era ca nu cumva un altul
dintre fidelii Preedintei s-i fi putut convinge pe alde Marcos s
mearg pe urmele lui i s continuie fr el eafodul financiar pe
care-l construise cu atta migal. Dar astzi, teama i dispruse.
Nu mai era nimeni n afar de el. El era singura cheie care putea
s deschid lactul pe care-l pusese la uile ce lsau drum liber
spre imensa avere a dictatorului. El va fi omul indispensabil
pentru aceast tranzacie de cumprare, vnzare i girare a
banilor, iar prin aceasta, cel mai puternic financiar din lume.
Singura ncurctur n care ar fi fost pus era aceea de a alege o
banc particular elveian care s-i permit s se camufleze,
nencetnd s trag sforile i s atepte n umbr ca presa i
marile contiine s se calmeze.
Ua din fund, mbrcat n estur roie, se ntredeschise. Prin
deschiztur se ivi un cap. Era majordomul care vroia s se
asigure c el este acolo. Un minut mai trziu, ua se deschise de
tot i, opind ca o colri, Preedinta se avnt spre el.
Giancarlo abia avu timp s se ridice c ea l strngea deja n brae.
Giani, dragule! i sufl Preedinta n ureche. l cuprinsese n
brae, apsndu-i pieptul ei mare pe stomacul lui. Rmase aa
cteva momente bune, apoi se ddu napoi, fixndu-l cu ochii ei
cprui ce aveau n acelai timp un aer grav i amuzat:
Tu, mcar tu, eti aici!
Apoi schi un surs de amrciune i adug:
8

Ce pcat, zu, ce mare pcat!


Da, doamn, dar acum trebuie s ne gndim la viitor La
viitorul dumneavoastr. i timpul ne preseaz.
Noroc c m ag de aceast idee, suspin Preedinta, altfel
Giancarlo se prefcu suprat:
Altfel? S nu-mi spunei c suntei nelinitit. Doar am pus
totul n aplicare n ideea c s-ar putea ntmpla ceea ce se petrece
azi. Am prevzut totul. Pentru dumneavoastr nu e vorba dect de
o simpl retragere. Preedintele Marcos i dumneavoastr niv ai
vzut altele i mai i. V dai puin la fund, doar nu-i sfritul
lumii!
Sfritul lumii, poate nu, Giani. Dar sfritul unei lumi, da!
Acum Preedinta l privea ntr-un fel ciudat. La dracu! mi d
frisoane, se gndi Giancarlo. Apoi privirea Doamnei Marcos deveni
mai blnd, aproape naiv.
Ah! Giani, spuse ea, cuibrindu-se n braele sale, ai
dreptate; dar ce o s ne facem fr consilierii notri cei mai
preioi, cei mai fideli?
Giancarlo ncepu s mngie prul Preedintei cu gesturi foarte
printeti:
Ei, haide, linitii-v, doar nu suntei abandonat, sunt aici.
Desigur, Giani, acum eti aici, dar acolo
E doar o chestie de cteva zile, cel mult de cteva sptmni.
Exact ce v trebuie s v instalai n noua dumneavoastr locuin,
pentru ca ntre timp presa i dumanii s v uite.
Preedinta sttea nemicat i nu scotea nici un sunet. Semn
bun, gndi Giancarlo i continu pe aceeai idee:
Dar trebuie s fim foarte ateni. E dar c e mai bine s nu v
vd cteva sptmni. Avei destui bani n Statele Unite, fr s
mai socotim cei pe care o s-i luai cu dv., ca s rezistai unui
asediu de un an de zile i s mai i aruncai cteva oase la cinii
cei mai turbai. i dup ctva timp, cnd totul se va liniti, cnd
lumea va uita de dv., ne vom putea pune pe treab: s vedem ce
conturi abandonm pentru noul guvern filipinez, s le inventariem
pe cele care vor trebui s dispar, s le reactivm pe cele care vor
trebui s funcioneze pentru nevoile dv. curente i cele de care vei
9

avea nevoie pentru afacerile dv. n general i pentru susinerea


fidelilor dv. n particular. Maina este gata, nu mai trebuie dect s
alegem momentul potrivit ca s-o punem n funciune.
Sigur de el i de puterea sa, o cuprinse pe Preedint pe dup
umeri i o privi. Se atepta s ntlneasc privirea unei femei
supuse, uurate de griji i recunosctoare. Dar nu descoperi dect
un chip dur i nite ochi care-l sfidau.
Drag Giani glasul metalic al Preedintei abia rzbtea
printre buzele ei strnse sper c nu eti ntru totul convins c
lucrurile se vor petrece chiar aa?!
Giancarlo i lu minile de pe umerii Preedintei:
Ce vrei s spunei?
Nimic, despre care s nu ai deja cunotin, Giani. Suntem
obligai s ne desprim de fidelii notri consilieri De toi
consilierii notri!
Bine, dar conturile?
Care conturi?
Vreau s spun societile, trusturile pe care le-am creat noi,
va trebui neaprat s le conducem, nu putem lsa toate astea pe
mna oricui!
Nu neleg ce vrei s spui.
Pentru Giancarlo aceste cuvinte czur ca o condamnare la
moarte. Asta nsemna c fidelii lui din Elveia, din Liechtenstein,
din Jersey, din Caraibe i din Olanda l trdaser. Probabil c
ticloii fcuser sa dispar totul, n afar, poate, de unele conturi
rmase foarte, la vedere, gata s fie sacrificate pe altarul cinei i
pe care erau dispui s le napoieze acestui cumsecade popor
filipinez. i apoi, probabil c mai erau vreo dou sau trei conturi n
care s-ar putea gsi i numele lui, dovad c fusese complice la
combinaiile dictatorului. n acest fel, se asigurau c nu va vorbi i
nici nu va putea face nimic mpotriva lor: Giancarlo i ddu
seama, dintr-odat, c fusese nelat pe toat linia!
Chipul lui trda atta zpceal i confuzie, nct cel al
Preedintei se mai mblnzi:
Hai, nu mai f mutra asta, Giani! Trebuie s nelegi c
Preedintele i cu mine vom trece printr-o adevrat inchiziie, cu
10

un tribunal alctuit din cei mai mari profesioniti din lume. Vom
avea pe urmele noastre o ntreag hait de avocai, de oameni de
finane, de speculani, de oameni politici care vor profita de noi i
de situaia noastr ca s-i fac puin publicitate i care vor fi,
mai ales, atrai de setea de putere i sperana de ctig. Prea muli
oameni te cunosc, te-au vzut aici, la Manilla. Vei fi supravegheat,
spionat. i vor ntinde o sumedenie de capcane. Poate o s reueti
s scapi de o sut dintre ele, dar pn la urm tot o s cazi ntruna. Vezi tu, Giani, noi nu trebuie s ne mai ntlnim niciodat,
nici mcar ca s bem ceva mpreun. Dragul meu Giani,
Preedintele are datoria s pun la adpost fiecare bnu din
fondurile pe care att de bine ne-ai sftuit s le punem deoparte.
Giancarlo ncerc s o fac s vad lucrurile corect:
Dar tocmai eu sunt cel care
Hai, Giani, judec i tu! Preedinta l mngie pe obraz. Cum
ne-am putea sprijini pe un om care a lucrat pentru noi? O vedet
cunoscut i recunoscut. Dovad c eti aici i sute de oameni o
tiu.
Giancarlo devenea nervos:
Vrei s spunei c fidelitatea mea
Dizgraia i decderea ta, l corect Preedinta
batjocoritoare. Nu fi melodramatic, Giani, nu-i stilul tu.
Fidelitatea ta a fost rspltit din plin.
Cum aa?
Era rndul Preedintei s se enerveze:
Prima dat cnd ne-am ntlnit, tu nu erai dect un ajutor de
bgtor de seam la o banc fr importan. Iar noi am preferat
s v acordm sute de lansri de mprumuturi; am acordat bncii
tale toate facilitile ca; s poat ncheia contracte grase n
beneficiul clientelei ei i datorit acestui fapt, tu ai devenit
asociatul uneia dintre cele mai mari bnci internaionale. Cred c
n-ai uitat asta, Giani?
Nu, n-am uitat nimic. Dar eu nu-s totuna cu banca. ndat
ce m voi ntoarce la Londra, or s m dea afar graie
dumneavoastr. Cincisprezece ani de munc dui pe apa smbetei
i pe deasupra i concediat ca un umil servitor. Gsii c e corect?
11

Preedinta nu rspunse pe loc. l fixa cu privirea pe italian:


Nu, spuse ea n cele din urm, nu e corect. Dar asta-i regula
jocului!
Deci, s neleg c aa ne desprim?! Pur i simplu?!
Da. Giani, aa ne desprim! Pur i simplu!
Ddea s ias, cnd Preedinta l opri, apucndu-l de bra:
Nu, ateapt. Mai e nc un lucru mrunt pe care-l pot face
pentru tine. Vino, o s-i art.
Giancarlo se ls condus de-a lungul unui culoar fr ferestre,
care primea lumin, indirect, dintr-o surs camuflat de un fals
tavan de abanos. Era incapabil s reacioneze, s gndeasc i
faptul c se lsa astfel condus, era pentru el o mare uurare. Cel
puin picioarele l duceau singure.
Se oprir n faa unei ui mari, sculptate, cu mnere de bronz
aurit. Preedinta scoase o cheie din corsaj, o rsuci n broasc,
ntredeschise unul din canaturi i i fcu semn lui Giancarlo s se
apropie:
Privete!
Giancarlo crezu c Preedinta nnebunise. tia c acela era
dormitorul ei. Doar nu-i trecea prin cap, totui, s-i propun un
mic rsf drept cadou de adio!
Privete! repet ea.
Giancarlo se apropie i-i trecu capul prin deschiztur; camera
era imens. Dintr-o privire, zri rnduri de lzi pe care doi oameni
le nchideau cu lovituri de ciocan. Lzile, nc deschise, erau pline
ochi cu teancuri de dolari.
Doar nu are de gnd s-mi dea baci o lad dintr-astea!
Apoi se aplec spre Preedint i-i murmur la ureche:
Vd c nu o s avei probleme ca s pltii taxiul cnd
ajungei la destinaie!
Taci din gur i uit-te n stnga, lng pat.
Fata?
Da, da, uit-te bine la ea.
ntr-adevr, fata avea ceva straniu, chiar privit din spate. Mai
nti de toate era foarte nalt, cu umeri largi, o talie subire, fese
superbe, totul acoperit de o rochie lung de mtase bej. Prul ei
12

castaniu deschis, prins cu o panglic, i cdea pe spate ntr-o


coad mpletit. Ddea ordine unui servitor rostind fraze scurte
care sunau ca nite melodii. Cnd se ntoarse eu faa, Giancarlo fu
de-a dreptul fascinat. Dei purta ochelari i nu era machiat, avea
un chip uluitor. Nasul era fin dar bine desenat, maxilare puternic
conturate, aproape masculine, iar ochii, imeni, aveau o culoare pe
care Giancarlo nu o mai vzuse niciodat: un amestec de mov i
verde strbtut de reflexe albstrui.
O cheam Eloisa, preciz Preedinta. E protejata mea. Nu ai
vzut-o niciodat la palat pentru simplul motiv c o pstram
pentru mine i pentru o ocazie, s zicem, o eventualitate cu totul
special. E orfan de la vrsta de opt ani i a fost luat n grij de
una dintre instituiile create imediat dup ce am ajuns noi la
putere. Am educat-o cu cei mai buni profesori particulari din ar.
tie de toate: contabilitate, buctrie, istorie, geografie, filosofie i
vorbete cinci limbi, printre care i pe a ta, Giani. i-a luat diplome
n economie i drept la dou universiti europene i la o coal de
nalte studii comerciale din America. Toate prin coresponden,
cci nc nu a ieit niciodat din Filipine. A mai urmat i cursuri
foarte speciale de, s zicem, secretar particular.
O ghei european, ce mai! coment Giancarlo care tia
foarte bine ce se ascundea n spatele colii de secretare particulare
de la palat.
M rog, dac vrei tu, admise Preedinta, puin vexat. Dar e
cea mai bun elev pe care am avut-o vreodat. i cea mai
discret. n afar de civa fideli, nimeni nu tie de raporturile ei
cu mine. Eloisa mi este devotat trup i suflet.
Giancarlo i lu un aer entuziasmat:
Bravo, doamn! Cu un om de o asemenea anvergur lng dv.
n-o s v fie deloc greu s v gospodrii averea. De fapt, ceea ce v
trebuia era o trf.
Preedinta nchise rapid ua i se sprijini cu spatele de ea:
S taci, imbecilule! Toi oamenii din lumea asta sunt nite
trfe: tu, eu, Preedintele, generalii, adversarii notri care
trmbieaz peste tot ce morali sunt ei dar care sunt gata de orice
ca s pun mna pe putere i pe bani. Eti aa de naiv s crezi c
13

scumpa mea concurent, Madam Aquino este o sfnt? Provine


dintr-una dintre cele mai bogate familii din ar, iar alde Aquino au
devenit bogai sub domnia noastr. Nimeni nu putea s devin
bogat fr sprijinul generalilor notri, al politicienilor notri, al
oamenilor notri de afaceri i al funcionarilor notri. Aa c s nu
scuipi niciodat pe calitile care i-au permis s te cocoi
deasupra celor prpdii i nu-i mai tot lua aerul la
dispreuitor al glorioilor ti strmoi, c i ei erau maetri n
materie de curvsrie.
Preedinta i trase sufletul nainte de a-i arunca n fa:
V nelai nc o dat, domnule conte. Eloisa n-a fost
niciodat destinat s vad de bunurile noastre, ci doar s le
serveasc. E capabil s ndeplineasc sarcini incredibil de
delicate. i pe deasupra mai e i virgin! Este un cadou regesc pe
care vi-l ofer.
mi oferii o fecioar trf i martir. Acesta e cadoul pentru
cei cincisprezece ani de loiale servicii? O trf, fie ea regal i
fecioar, tot trf rmne. Pur i simplu am senzaia c visez!
Asta este, rspunse ntr-o oapt dulce Preedinta, viseaz,
viseaz ct mai mult, dar mai ales nu consuma. Pstreaz-o pentru
altcineva cu adevrat important care va ti s-o aprecieze. Acum am
mult treab, Giani. Cadoul care-i este destinat i va fi livrat mai
trziu chiar dac nu-l vrei.
Fr s-l slbeasc pe Giancarlo din ochi, deschise ua camerei
sale i dispru. Italianul nu mai reuea s fac nici o micare.
Sprijinit de peretele culoarului, nu se putu abine s nu asculte.
Eloisa, urla preedinta, de ce au fost lsate cuferele astea? Ar
fi trebuit s fie deja n camioane.
Credeam c vrei s mai punei n ele cteva lucruri, doamn
Preedint.
S nu mai crezi, Eloisa, nchide cuferele. i pune s fie crate
jos.
Cu vocea ei grav i ferm, Eloisa, transmise ordinul servitorilor.
Timp de cteva minute, Giancarlo nu mai auzi dect zgomotul
lzilor i cuferelor trte i mpinse prin ncpere. Apoi vocea
Preedintei ntreb:
14

Eloisa, avem ceva veti de la clovnii ia americani crora li se


spune senatori?
Este unul care ateapt la postul de gard.
Cine este?
Senatorul OReilly, doamn.
Slav Domnului, este cel bun. Adic cel care trebuia.
S anun s fie condus sus?
Ateapt s fie strnse toate astea de pe aici. Dac vede toate
cuferele i lzile astea ar putea s-mi cear suprapre.
Giancarlo, n continuare sprijinit de peretele culoarului, nu mai
asculta, ci trgea de-a binelea cu urechea. Surse la gndul c
trebuise s ajung la vrsta de patruzeci i cinci de ani ca s se
dedea la aceast oroare: s asculte pe la ui.
Eloisa! vocea Preedintei urcase cu un ton.
Da, doamn.
Pe pat, paapoartele ar trebui s se afle n caseta mea de
mn. Nu crezi c avem i aa destule necazuri? Dar ce faci?
Ei bine, pun paapoartele n caseta dv. de mn!
Numai paaportul Preedintelui i al meu.
Vrei s-l pstrez pe al meu, pe al majordomului i pe al
generalului?
Tu nu vii cu noi, Eloisa. Nu lum cu noi dect strictul
necesar i uite i tu cte bagaje sunt! Pur i simplu nu este loc
pentru toat lumea. i oricum, mpreun cu noi i asumi prea
multe riscuri. Deocamdat, nimeni, sau aproape nimeni, nu tie
ct eti de ataat de familia noastr, dar dac s-ar afla asta,
pentru tine ar ncepe necazurile. Nu te-am mai putea scpa de un
interogatoriu, iar tu tii prea multe lucruri care ar putea s i
intereseze. Dac ai veni cu noi pn la aeroport te-ai compromite i
dac dintr-un motiv sau altul nu i s-ar permite s pleci nelegi?
Atunci, voi veni dup dv. mai trziu, cu un alt avion? Dar
unde vei fi?
Nu vei veni dup noi nicieri. Ne desprim definitiv. Dar nu
vei avea nici o problem ca s prseti ara, cci vei avea un
paaport elveian. Noi, vreau s spun Preedintele i cu mine, nu
15

avem bafta asta. Suntem n rzboi, Eloisa i cred c nu ai vrea s


fii obligat s spui lucruri urte despre noi? Sau s te simi
obligat s te sinucizi? tii, viaa n nchisoare nu-i deloc uoar!
Ameninarea era abia voalat.
Atunci ce trebuie s fac?
Mai nti s prseti ct mai degrab ara asta blestemat.
Dup aceea l vei contacta pe acest domn la Londra. Iat adresa
lui. Te ateapt. A venit timpul s pui n practic cei cincisprezece
ani de educaie pe care i primit-o, s ncepi s cunoti viaa. Fii
asculttoare i ine-m la curent cu toate lucrurile care ar putea
s-mi duneze.
Giancarlo auzise destul. Cu siguran, se gndi el, era ziua
marii reduceri de preuri la fidelitate. Se retrase fr zgomot i
hotr n sinea lui: s vin ea la Londra i va fi bine primit.
Giancarlo, conte de Potzo-Berghese, al optsprezecelea care purta
acest nume, nu avea de gnd s se nhiteze cu o trf, fie ea
frumoas i fecioar, n afar de cazul n care, firete, era tot att
de titrat, bogat i influent!
Ceea ce, n aparen, nu era cazul frumoasei Eloisa.
Mergnd de unul singur pe culoare, Giancarlo se mir de calmul
su. Bineneles, fusese tras pe sfoar, iar pariva asta de madam
Marcos era i mai pui de lele dect i nchipuise el, dar italianul
avea pielea tbcit. tia s piard pe moment. i cnd trecu din
nou prin faa oglinzilor din holul cel mare, constat c aspectul
su nu se schimbase deloc. Oglinzile trimiteau spre el aceeai
imagine a unui om elegant, sigur de el, puin dispreuitor, cu
mersul uor sacadat. Ajuns la captul holului se surprinse clipind
din ochi, semn c n cap prindea contur un plan!
Cpitanul grzii l atepta n josul scrii de marmur.
Ce face Preedinta? ntreb ofierul.
Tot superb, rspunse Giancarlo. Ea este unul dintre acei
oameni politici de mare inut care nu ies n eviden dect n
momentele de cumpn.
Am s v conduc pe la ieirea din spate, e mai bine aa,
suger cpitanul.
Merser de-a lungul unei ntregi serii de culoare care se
16

ntretiau n unghi drept, coborr vreo zece rnduri de scri de


cinci sau ase trepte nainte de a ajunge ntr-o curte imens care
semna n acest moment cu zona de livrare a unui supermagazin.
Zeci de camioane ateptau la ramp. Soldai i servitori alergau de
colo-colo i ngrmdeau n ele lzi i cutii de carton legate cu
grij. Cei doi traversar curtea fr s se grbeasc, ferindu-se din
calea celor care ajutau la mutat, strecurndu-se printre camioane
i maini. Cnd ajunser n faa postului de gard, cpitanul se
ntoarse ctre italian i l sftui:
Dup ce ieii din incinta palatului, luai-o pe drumul din
stnga, e mai puin riscant.
Trecnd pragul porii, Giancarlo remarc doi oameni care
ateptau n interiorul postului de gard. Pe unul dintre ei il
recunoscu. Era senatorul american OReilly. Cellalt, presupuse
Giancarlo, trebuie s fie un tip de la CIA nsrcinat s
supravegheze marea mutare. Trupa de schimb era asigurat. Cnd
l vzu, senatorul ntoarse repede capul.
Prea trziu, necioplitule, url Giancarlo, te-am recunoscut!
Mergnd de-a lungul zidului de incint, italianul surdea.
Luai-o la stnga, l sftuise cpitanul grzii.
Giani o apuc pe strada din dreapta, jurndu-i c din acel
moment nimeni nu avea s-i mai dea ordine.
Cnd se ntoarse ca s mai vad pentru ultima dat palatul,
cpitanul grzii l conducea pe senator la D-na Marcos.
Giancarlo nu mai avea nimic de fcut la Manilla. Urma s se
ntoarc la Londra i s nfrunte ceea ce tia deja c va fi
prbuirea lui. Se duse la hotel ca s-i ia bagajele i s cear o
rezervare la primul zbor al companiei British Airways.
Portarul, un elveian rou la fa, cruia odinioar i putea cere
orice serviciu, i rspunse sec:
Dezolat, domnule conte, este imposibil. Locurile sunt ocupate
pentru toate cursele i v trebuie cam dou sau trei ceasuri ca s
obinei o rezervare la British Airwais.
Foarte bine, replic Giancarlo, m voi ocupe eu nsumi de
asta.
Minunat, aprob portarul dar m-ar mira s putei gsi un loc
17

mai devreme de dou sau trei zile. E un adevrat exod, domnule


conte.
Apoi adug cu perfidie:
Ai putea ncerca s v urcai n avionul Preedintelui, cci
toi obolanii din Manilla vor fi acolo!
Lui Giancarlo i se tie rsuflarea. Ani de-a rndul, tipul sta
profitase de drnicia bancherilor i a oamenilor de afaceri aflai n
trecere prin Manilla. De fiecare dat cnd i fcuse un ct de mic
serviciu, Giani i mulumise cu o hrtie de o sut de dolari. Giani
tia c elveienii sunt oportuniti i nu prea au scrupule, dar nu-i
nchipuia c sunt i meschini. Mai ales tipul sta pe care-l servise
transferndu-i n dou rnduri, discret, fr comision i la un curs
mai mult dect avantajos, pesoss filipinezi a cror origine preferase
s n-o cunoasc. i uite c acest rege al mimaurilor i
combinaiilor, acest pete n uniform de portar, care de ani de zile
furniza fete tinere i biei oricui i cerea, i permitea s-l insulte
fcndu-l obolan.
Giancarlo i mblnzi pe ct putu privirea, i pironi ochii lui
albatri, splcii n cei ai portarului i l ntreb:
Spune-mi, te rog, nu-i aa c pe tine te cheam Schumacher?
Exact, domnule conte, avei o memorie bun.
n orice caz, se pare c mai bun dect a ta, Schumacher!
Cci n afar de numele tu mi mai amintesc c ai un cont bine
garnisit la banca Grumbach din Berna. O banc excelent,
Schumacher, crede-m. Grumbach mi este foarte bun prieten i
ultima dat cnd i-am fcut acel mic serviciu pe care-l tii, acest
cumsecade Grumbach se ntreba cum dracu se face c un portar
fie el de la un mare hotel, a reuit s ctige atia bani ntr-un
timp att de scurt.
nainte de a se ndrepta spre lift, Giancarlo avu rgazul s vad
cum faa roie a lui Schumacher devine dintr-o dat alb ca varul.
Nu trecuser cinci minute de cnd intrase n camer i telefonul
ncepu s sune. Chiar nainte de a ridica receptorul, tia c i
fusese rezervat locul la cursa spre Londra.
Domnule conte, aici portarul. Avionul dv. pentru Londra
decoleaz peste dou ore. V-am pregtit nota de plat i un boy va
18

veni s v ia bagajele. Cu toate cele cte se ntmpl e mai prudent


s plecai mai devreme.
Surznd, Giancarlo puse receptorul n furc, fr s
mulumeasc.

19

II
LONDRA
Lui Giancarlo i plcea tare mult iarna la Londra. Casa lui din
Chester Terrace avea privelite spre Regent Park. Era una din acele
cldiri cu coloane de marmur alb, al crei peristil nainta spre
parc, dnd ntregului ansamblu un oarecare aer de palat grecoroman. Casele din acest cartier i aduseser gloria D-lui Nash,
marele arhitect englez, care construise acest decor de teatru la
nceputul secolului trecut.
n acest sezon, arborii desfrunzii nu blocau vederea iar parcul i
prea imens. Din biblioteca aflat la parter i unde sttea de
obicei, putea s vad reedinele particulare de pe Prince Albert
Road de pe partea mai puin frumoas a parcului unde aveai
impresia c se niruie aceleai case, care de fapt nu erau dect
palide copii ale marelui Nash. La acea or din zi nu se auzea dect
un fel de zvon slab de circulaie. Dar ceea ce-i plcea cel mai mult
lui Giancarlo, erau zorile, atunci cnd se ntorcea de la cte o
petrecere i cnd Chester Terrace devenea o lume aparte. Se
auzeau urlete stranii, zgomote de jungl n care se amestecau
mugetul elefanilor, rgetul leilor, iptul strident al maimuelor, o
cacofonie de rcnete care prea c vine dintr-o alt lume, dar care,
de fapt, venea dinspre grdina zoologic din vecintate, ale crei
sute de animale se trezeau.
i apoi, Chester Terrace mai oferea i alte avantaje. Mai nti nu
se afla dect la dou sute de metri de staia de metrou care mergea
spre City. i trebuia mai puin de jumtate de ceas. Ca s mearg
de acas la banc. Iar Chester Terrace era lng London Clinic,
ceea ce-i permitea ca duminic dimineaa, cnd i fcea plimbarea
prin parc, s le fac vizite prinilor arabi frni de oboseala vieii,
politicienilor de toat mna, industriailor, bancherilor i
miliardarilor stresai care veneau din toat lumea s-i oblojeasc
aici ficat, inim, nevroze, toate bubuele mai mari sau mai mici
care constituie apanajul celor care gust din plin toate plcerile
20

vieii, dar i consecinele loviturilor ratate la Burs. Pentru toi


acetia, dou sau trei sptmni petrecute la London Clinic
nsemnau sperana de a se mai putea aga de bani i de putere
civa ani n plus.
Nu era moment mai prielnic de a vizita aceste epave mai mult
sau mai puin refcute de pe urma tratamentului, cci se putea
profita de o intimitate forat care i ndeprta pe consilierii
acestora dar i pe concureni. Da, duminicile, i puteai face repede
prieteni n camerele luxoase cu mochete groase de la London
Clinic. Giancarlo ar fi putut meniona vreo douzeci de afaceri care
ncepuser acolo, ntre dou injecii i rgazul oferit de luarea
temperaturii.
De cum ajunsese, Giancarlo se culcase i dormise pn la
prnz. Cltoria de la Manilla la Londra fusese epuizant. Portarul
acesta elveian, rou la fa, i rezervase ntr-adevr locul, dar la
clasa turist pentru nefumtori. Aa c suportase optsprezece ore
de zbor, nghesuit ntre un filipinez burtos, cruia i-ar fi trebuit
dou scaune i o englezoaic btrn care nu ncetase s se
foiasc. Dar unsprezece ore de somn l refcuser, ceea ce ns nu
nsemna c se simea n plin form.
Gerard, majordomul su francez, i servise micul dejun n
biblioteca de la parter. Era la a treia sa ceac de ceai i i ungea
cu unt al doilea sanvi, cnd Gerard i aduse ziarele. Toate aveau
titluri cu litere de-o chioap despre averea familiei Marcos i
despre sosirea acestora n Hawai.
Averea familiei Marcos a ajuns n Hawai cu un avion militar
american titra TIMES care continua: Efectele personale ale
expreedintelui filipinez i ale celor vreo nouzeci de persoane care
l nsoeau o avere de mai multe milioane de dolari, dup presa
american au fost transportate cu un avion militar american n
Hawai, unde continu vmuirea. Vameii, care mai nti au trebuit
s numere valuta pesos filipinezi i dolari americani au fost
nevoii s fac o pauz i s-i odihneasc degetele amorite, n
momentul n care nu ajunseser dect la suma de trei milioane de
dolari. Le-a mai rmas s inventarieze aurul i bijuteriile,
21

certificatele bancare i titlurile de proprietate care se afl


mpreun cu arme cu tot n cele trei sute de lzi transportate de
US Air Force i a cror valoare s-ar putea ridica la cincizeci de
milioane de dolari. Unii experi apreciaz c averea familiei Marcos
n strintate se ridic la mai multe miliarde de dolari.
Articolul continua cu o lung declaraie a unui oarecare
Henerson Alvarez, consilier n Statele Unite al noii preedinte
Corazon Aquino, consilier care afirma c guvernul filipinez va folosi
toate mijloacele legale pentru a recupera fondurile pe care familia
Marcos le transferase n strintate.
ncepe vntoarea, se gndi Giancarlo deschiznd WALL
STREET JOURNAL care vorbea i el despre bunurile fostului
dictator. Articolul preciza c averea D-lui Marcos n lume era
estimat la trei miliarde de dolari i c bunurile acestuia n Statele
Unite atingeau suma de ase sute milioane de dolari.
Din NEW YORK DAILY NEWS, Giancarlo afl c ntr-o reedin
particular, somptuos mobilat, din plin centrul New Yorkului,
fuseser descoperite obiecte de art aparinnd familiei Marcos,
estimate la zece milioane de dolari. n aceast cas, proprietate a
republicii Filipineze i care servea de anex a consulatului,
obinuia Preedintele Marcos s locuiasc atunci cnd venea n
vizit la New York. Ziaristul de la NEW YORK DAILY NEWS, care
vizitase aceast peter a lui Aii Baba, povestea c locuina era
plin de vaze chinezeti i vesel de porelan aurit. Vzuse acolo o
cad cu jacusi, paturi cu aternuturi de mtase, iar la ultimul etaj
o sal de proiecie i o discotec private.
Dnd de-o parte NEW YORK DAILY NEWS, Giancarlo surdea: e
curios c nu spune nimic despre tablouri, gndea italianul, care i
amintea perfect de acea cas.
Revedea holul de la intrare cu covoarele sale persane i pnzele
de pictori florentini pe perei. Mai erau i un Utrillo i cei doi Goya
din salon i un Velasquez deasupra emineului veneian pe care
Preedinta l adusese special din Italia pe la sfritul anilor
aptezeci.
Probabil c cineva pusese mna pe ceea ce era mai important,
pentru c numai la parter erau valori de peste zece milioane de
22

dolari. Iar casa avea douzeci i dou de camere repartizate pe


patru etaje.
Italianul bnuia cam cine ar putea fi la mijloc.
La rndul su, NEW YORK TIMES scria c expreedintele
Marcos ar fi dispus s restituie guvernului filipinez mai bine de
dou miliarde de dolari pentru a-i cumpra linitea. Dup cum
spunea ziarul, Dl. Marcos transmisese acest mesaj d-lui, Juan
David, un avocat filipinez de temut, care-i fusese aprtor lui
Benino-Aquino, soul asasinat al actualei preedinte i al mai
multor personaliti comuniste. Articolul preciza c negocierile ar
putea duce la restituirea a dou miliarde o sut de milioane de
dolari guvernului filipinez.
ntr-un ziar din Miami, se vorbea despre averea familiei Marcos
plasat n bncile elveiene. Giancarlo trebui s recunoasc faptul
c tipul care scrisese articolul era destul de bine informat.
Fondurile bneti din Elveia ale familiei Marcos sunt evaluate
la circa optzeci de milioane de dolari, care sunt plasai n cele mai
mari trei bnci elveiene. Doi oameni de afaceri new-yorkezi, care
fuseser mandatai de ctre expreedintele filipinez s cumpere
proprieti funciare la New York au dezvluit, n faa subcomisiei
Camerei Reprezentanilor care ancheteaz asupra bunurilor din
America ale familiei Marcos, c dou bnci elveiene i facilitaser
Imeldei Marcos s cumpere, n 1981, Crown Building, unul dintre
cele patru imobile pe care cuplul le poseda n Manhattan. Dup
spusele celor doi oameni de afaceri, D-na Marcos poseda, la acea
vreme, un cont de o sut douzeci i cinci de milioane de dolari la
Paribas Geneva.
O sut douzeci i apte de milioane de dolari rectific n gnd
Giancarlo care fu atras de o noti din josul paginii:
Familia Marcos nu se poate deplasa nicieri. Cei doi, au sosit n
Hawai fr paaport, iar noul guvern filipinez refuz s le elibereze
altele!
Ia te uit, exclam Giancarlo, oare trfulia aia mic a lor le-o
fi jucat vreo fest?

23

III
STANFORD-PRINGLE
n ciuda celor doar patruzeci i cinci de ani ai si i a alurii
decontractate, Giancarlo avu senzaia c are o sut de ani n
momentul n care intr n ascensorul care ducea la etajul rezervat
asociailor bncii. Slav Domnului, nu ntlni pe nimeni n timp ce
strbtea lungul culoar, acoperit cu o mochet groas de culoare
verde i placat cu lambriuri vechi, care ducea la anticamera
biroului su personal. Acolo, oficiau secretara sa i recepionera
ef a Prea Onorabilului Charles Stanford-Pringle.
Le salut pe cele dou femei forndu-se s par bine dispus i
amabil. Recepionera Marelui ef i rspunse la salut cu un aer
nepat. Secretara sa, care prea o idee cam ncordat, se strdui
s-i fac o primire convenabil, dei probabil c tia deja c era
ultima ei zi la banc. Cu o micare aproape felin, recepionera se
ridic de la birou i se strecur n biroul Marelui ef.
Telefonul nu va ntrzia s sune, se gndi Giancarlo intrnd n
biroul su.
Abia lu loc la masa partenerilor c telefonul ncepu s rie:
Giani?
Recunoscu fr greutate vocea tioas a Prea Onorabilului
Stanford-Pringle. Obosit, Giancarlo aps butonul de rspuns:
Da, Charles? Bun ziua
Hm! Da, bun ziua, Giani, vd c te-ai ntors teafr i
nevtmat.
M rog, Charles. Ce pot face pentru dumneavoastr?
Giancarlo mototoli o foaie de hrtie n dreptul microfonului ca s
arate limpede ct de puin l interesa aceast conversaie formal.
S faci ceva pentru mine? Nu ai ce, dragul meu Giani. Dar a
dori s fii prezent la o reuniune a asociailor pe care am fixat-o n
timpul prnzului n partners dining-room. Vom fi apte. Igor i
Martin au trebuit s plece ieri ca s se ntlneasc cu asociaii
notri new-yorkezi. Dar toi ar dori s aud ct mai curnd
24

aprecierile tale n legtur cu situaia din Filipine. Le vei face o


dare de seam la telefon. Legtura este prevzut pentru ora
14,30.
Giancarlo arunc o privire la corespondena rnduit cu grij pe
birou. Scrisorile, cele comerciale, precum i facturile sau
propunerile de afaceri fuseser desfcute. Rspunsurile erau
prinse de ele cu agrafe, gata pregtite de semnat de ctre perla sa
de secretar. Scrisorile personale nc nu fuseser deschise, iar o
noti preciza c pentru cele care aveau adresa menionat pe plic,
secretara trimisese deja un rspuns prin care explica c eful ei
este plecat n cltorie i c le va rspunde el nsui, ndat ce se
va ntoarce. Mai era i teancul de mesaje telefonice i groasa
agend neagr, deschis la pagina pentru zilele urmtoare, dar
care era teribil de puin ncrcat, n afar de trei ntlniri pentru
discuii referitoare la crearea de noi societi. Aceste ntlniri
fuseser tiate cu o linie cu meniunea urmtoare n absena dv.,
Dl. Pringle a luat, personal, dosarele.
Abia am ajuns, Charles. Cred c ar fi de dorit s-mi dai un
rgaz de cteva ore ca s-mi eliberez biroul de afacerile curente i
s redactez un raport complet asupra cltoriei pe care am fcut-o.
Giancarlo se ntreba dac nu cumva, n mod incontient,
ncerca s ctige timp. n cele din urm aprecie c nu, deoarece
nu avea rci un plan suficient de seductor ca s-i salveze capul.
Nu remarca dect graba cu care dragii i scumpii si asociai
ateptau s-l vad lundu-i tlpia!
Giani, tran Pringle, las de-o parte detaliile acestea. Timpul
preseaz. Mai avem nc aproape trei miliarde de dolari n
obligaiuni i mprumuturi diverse ctre guvernul filipinez i
diverse societi, a cror activitate principal se desfoar n
aceast ar i n fruntea listei de emisiuni publice i private ale
acestora se afl numele nostru. E vorba de lucruri precise i
urgente care trebuie rezolvate ct mai repede posibil. i vei rezolva
micile probleme dup aceea. Atunci, rmne pentru ora
dousprezece n dining-room de acord?
Giancarlo nu avu rgazul s spun da. Marele ef nchisese
telefonul.
25

i privi ceasul: o or de linite i odihn! Fatalist, ncepu s


semneze, mainal, rspunsurile pe care i le pregtise secretara.
Apoi parcurse n diagonal scrisorile personale. Frunzri o ultim
dat groasa agend neagr ca s fie sigur c nu uita nimic. La
pagina zilei de miercuri era o adnotare destul de lung pe care o
fcuse secretara: Dl. Jaoques Mattel, ziarist la televiziunea
francez, solicit o ntrevedere. Pretinde c v cunoate dar mi s-a
prut prudent s-i spun c nc nu v-ai ntors de la Manilla. tia
c v aflai acolo. E posibil s v telefoneze acas.
Giancarlo l cunotea destul de bine pe acest ziarist puin
nebun, avid de glorie i oarecum incontient. l prezentase chiar i
D-nei Marcos care i acordase un interviu. O intervenie care,
venind din partea lui, nu era complet gratuit, Giancarlo avea
astfel n mnec o carte destul de bun, cci erau vreo doi, trei
ziariti care nu aveau s ezite s-i ridice mingea la serviciu.
Interfonul sun pentru a doua oar:
Domnule?
Giancarlo recunoscu vocea secretarei sale:
Domnul Stanford-Pringle m-a rugat s v anun c v
ateapt n dining-room.
i privi ceasul: era dousprezece i cinci. Se ridic i n drum
se opri o clip n faa oglinzii ca s-i rectifice inuta nainte de a
nfrunta eafodul.
Giancarlo deschise ua grea de lemn de la sufrageria asociailor.
Era o ncpere mare, rectangular, bine luminat graie unui ir
ntreg de ferestre cu ochiuri mici de geam. Un foc de butuci
artificiali ardea, fr nici un fel de farmec i zgomot, ntr-un
emineu de lemn sculptat. Tablouri de pre, reprezentnd cai de
curse, decorau pereii mbrcai n lambriuri patinate. Masa era
pus: pahare de cristal pentru trei soiuri de vin, iar vinul pus cu
grij n carafe. Vinurile din rezerva bncii Lukens and Barnard nu
aveau niciodat mai puin de douzeci i cinci de ani vechime, iar
Porto, niciodat mai puin de cincizeci. Aa era de un secol i
jumtate i, pentru moment, nu era nici un motiv ca ntr-o bun zi
s fie altfel. Tacmurile din argint masiv erau n stil rococo n afar
de enorma cup de punch ctigat de ctre un cal aparinnd
26

asociailor, care puseser mn de la mn ca s cumpere


superbul animal n unicul scop de a i-l sufla de sub nas unui
bancher francez i concurent. Cupa trona pe servanta pentru
aperitive n faa creia cei apte asociai ai bncii, n costume cu
vest, nchise la culoare, ateptau s deschid focul. Peretele din
fund era acoperit de o fresc gigantic reprezentnd o btlie
naval ntre francezi i englezi care nu lsa nici cea mai mic
ndoial asupra nvingtorului. Ocupai cu pregtirea buturilor,
asociaii nu prur s remarce sosirea lui Giancarlo i oricum,
nimeni nu avea s-o fac nainte ca el s-i prepare cocktailul.
Oricare ar fi fost mprejurrile, aa ceva nu se cdea.
Semnul de bun venit sub forma unui Ah! Giani, te-ai ntors?
nu se fcu auzit dect dup ce italianul ddu drumul oh ce
oroare! unui cub de ghea n paharul su cu sherry din 1929.
Apoi salutrile de bun venit venir fr nici o reinere. Erau
cordiali, chiar joviali. La urma urmei, gndi Giancarlo, au i de ce
s fie aa: au profitat ct au putut de pe urma muncii mele i nu
lor le st capul pe butuc.
Domnilor, spuse asociatul principal, la mas!
Prnzul se termin repede, n intimitatea fr fasoane a celor
obinuii s fie mpreun. Apoi veni momentul pentru Porto i
brnzeturi, momentul adevrului!
n timp ce fiecare i tia felii groase de cheddar i-i alegea
biscuiii preferai dintr-un coule de argint, The Right Honourable
Stanford-Pringle trase spre el carafa pntecoas i i turn un
pahar plin cu Porto. Apoi trecu carafa vecinului su:
Deci, Giani, ce s-a petrecut pe acolo?
Glasul asociatului principal stop brusc conversaiile.
Giancarlo trecu rapid n revist numele fiecrei bnci i al
fiecrui industria pe care l vizitase, ddu numele personalitilor
care fuseser nlocuite, de ctre cine i de ce. Apoi abord n
detaliu problemele de transferuri de fonduri sau de pli, suger s
se foloseasc cutare sau cutare serviciu la cutare sau cutare
banc, recomand un birou englez de schimb din Hong Kong pe
care l prefera celui din Singapore. La nceput, evit s vorbeasc
despre situaie pentru a-l agasa la maximum pe Stanford-Pringle,
27

dar i n sperana c ceilali asociai i vor preui calmul, munca i


vor aprecia c faimoasa situaie nu era altceva dect un accident.
Spre marea uimire a italianului, tactica prea s-i reueasc.
Toi l ascultau cu interes i simpatie, unii mergnd pn acolo
nct i luau notie i puneau ntrebri. Era pe punctul de a
ncheia, cnd asociatul principal l ntrerupse:
Toate acestea sunt foarte interesante, Giani i vd c
evenimentele nu te-au fcut s-i pierzi busola, n ciuda
scandalului pe care l fac ziarele i televiziunea. Bravo, dragul meu.
Dar ce ai reuit s faci ca s ne asiguri afacerile cu noua echip?
Giancarlo se prefcu mirat:
Nu neleg, tocmai v-am spus-o adineaori, Charles, clienilor
notri de acolo nu le este absolut deloc team de politica pe care o
va duce D-na Aquino. La urma urmei i familia ei este tot att de
capitalist dac pot folosi acest cuvnt pentru a descrie afacerile
de acolo ca i familia Marcos. E evident c ea va nlocui efii
ctorva afaceri cu prieteni de ai ei, dar nu va ncerca s distrug
nici lumea businessului i nici bncile. Nu are nici un interes s
distrug credibilitatea financiar a rii sale.
Crezi?
Sunt sigur de asta. Familia ei ar fi prima care ar suferi din
aceast cauz i nu fr motiv s-au deplasat la faa locului apte
senatori americani, fr a-i mai pune la socoteal pe chinezi i pe
japonezi.
Eu credeam c ea i urte cumplit pe yankei din cauza
sprijinului pe care i l-au acordat familiei Marcos, nu? ntreb
vecinul din dreapta sa.
Senatorii americani sunt cei care au denunat fraudele
electorale. Ei sunt cei care au convins familia Marcos s-i ia
traista-n b i au fost foarte convingtori. Dac nu erau ei, alde
Marcos rmneau pe loc i nu era deloc sigur, n ciuda a ceea ce se
putea citi n ziare, c D-na Aquino ar fi putut s pun mna pe
putere i pe ar. Dovad c familia Marcos nu era deloc nelinitit
cnd a prsit palatul. Doar un singur senator se afla la postul de
gard pentru a le asigura transferul la baza american. Ct
privete mulimea dezlnuit, aceasta s-a masat, n mod
28

miraculos, n faa intrrii principale a palatului, dar la ieirea din


spate nu era nimeni.
E incredibil! exclam unul dintre asociai. Suntei sigur de
ceea ce spunei?
Eram acolo! rspunse Giancarlo fr s se gndeasc.
Imediat dup aceea i ddu seama c tocmai comisese
greeala.
Stanford-Pringle nu rat momentul. i pironi privirea cu reflexe
albstrui ca de oel asupra italianului:
Eram sigur c noiunea ta continental spuse el fr s se
poat abine despre cavalerism te va mpinge s faci aceast
prostie. Dar nu merit s angajm o polemic asupra faptului c ai
fost vzut la familia Marcos i c acest lucru subliniaz ct de
ataat ai fost de ei. Ceea ce m deranjeaz, Giani, este faptul c n
expunerea ta ai uitat punctul cel mai important, adic ntrebarea
pe care toi asociaii bncii Lukens and Barnard, cei de fa i n
special cei de la New York i-o pun: care sunt contactele pe care leai avut cu D-na Aquino?
Contacte? Sper c nu te gndeti c ar putea fi vorba de aa
ceva, Charles! D-na Aquino era i n plin lupt electoral, dar i
prins cu mini-revolta ei armat, baca o hait de americani care o
asediau, fr s mai pun la socoteal anturajul ei aproape isteric
care o pzea zi i noapte. N-a fi reuit niciodat s ajung pn la
ea!
Charles nltur aceast obiecie:
Poate nu chiar pe Aquino n persoan, dar nu era imposibil
s i contactezi pe unii dintre partizanii sau prietenii ei.
Nu am contactat pe nimeni, Charles.
Ceea ce nu era adevrul adevrat. Cci dac nu contactase el
nsui pe nimeni, l contactaser, n schimb unii dintre prietenii Dnei Aquino. Se ntlnise cu acetia n dou rnduri. Prima dat,
trgul propus era ct se poate de gras: D-na Aquino ar fi avut
nevoie s fac mai multe mprumuturi de stat, enorm de mari, pe
termen de un an n cursul cruia comerul risca s fie
dezorganizat. Continund s foloseasc serviciile aceleiai bnci
cunoscute i recunoscute pe plan mondial, ea ar fi reuit s
29

menin credibilitatea finanelor i s asigure o bun desfurare a


comerului, pe viitor, cu Filipinele. Deci, D-na Aquino era dispus
s uite legturile pe care banca Lukens and Barnard le avusese
cu vechiul regim doar pentru ca ea s se angajeze s-i liniteasc
confraii i s-i asume riscul s fie cap de coloan pentru cel
puin zece mprumuturi bancare nsumnd un miliard i jumtate
de dolari pentru urmtorii cinci ani. La rndul su, noul guvern ar
fi fost i el dispus s nchid ochii asupra legturii, s zicem mai
deosebite, a tnrului bancher italian cu D-na Marcos. Dar, n
ambele cazuri, trebuia s fac dovada corectitudinii i a
bunvoinei sale prin colaborarea activ la recuperarea fondurilor
pe care familia Marcos le transferase n loc sigur. Acetia
insistaser, n aa fel nct el s priceap ct se poate de bine c
mrturia lui despre mecheriile financiare ale cuplului Marcos era
capital pentru viitorul lui i al bncii sale. i lsaser dou zile ca
s-o contacteze pe D-na Marcos. n aceeai sear, Giancarlo afl c
un avocat care se ocupa de afacerile D-nei Marcos ncasase
douzeci de milioane de dolari pentru a dezvlui bunurile pe care
ex-Preedintele le avea n Statele Unite.
A doua ntlnire fusese doar de form. Prietenii D-nei Aquino l
aduseser pe avocatul cu pricina ca s depun mrturie despre
bunvoina noii preedinte a Filipinelor. Giancarlo l cunotea
foarte bine. Era unul dintre cei mai credincioi prieteni ai familiei
Marcos. Niciodat nu-i putuse nchipui c ar fi n stare de
trdare. Nu era convenabil s se asocieze cu un astfel de obolan
i, ngrozit i scrbit la gndul c ar putea fi tentat, comise o
greeal fatal: nu numai c refuz colaborarea n ceea ce-l privea
pe el, dar ls s se neleag c le vorbise despre toate,
influenndu-i i asociailor si. Dup ct se pare, colaboratorii Dnei Aquino nu l crezuser dect pe jumtate, deoarece se
interesaser direct la banc. Iat de ce Charles Stanford-Pringle se
transform dintr-o dat n clul care tocmai deschisese trapa
spnzurtorii.
Ochii asociatului principal se ngustar, iar Giancarlo fu sigur
n acea clip c era la curent cu totul. Doar nu degeaba, la
30

cincizeci i doi de ani era el eful incontestabil al asociailor de la


Lukens and Barnard i asta nc de la vrsta de treizeci i doi de
ani. Giancarlo nu avea nici o scuz. Alegerea pe care o fcuse
fusese o mare eroare deontologic. Rmnnd fidel familiei
Marcos, i trdase asociaii, trdase City i deci Anglia. Era deja
mort. O citea limpede n ochii efului su. Crezuse cu sinceritate
c aflndu-se la crma unei averi att de mari ca cea a familiei
Marcos, fotii lui asociai ar fi profitat de afacerile grase pe care lear fi oferit, c jocul pe care-l gndise el era mult mai rentabil i
mult mai sigur dect propunerile noului guvern filipinez. n acel
moment, enormitatea iluziilor sale l strivea.
Stanford-Pringle, ca un adevrat gentleman ce era, evit s dea
de gol minciunile lui Giancarlo de fa cu ceilali asociai; aa c se
mulumi s spun esenialul:
Giani, dragul meu, se pare c nu nelegi situaia n care neai amestecat pe noi toi. Noi avem reputaia de a fi prima cas de
emisiuni bancare. Practic, toate emisiunile care poart numele
nostru, domeniu n care suntem primii pe listele Tombstones au
fost adevrate succese i sunt sinonime cu cea ce nseamn
calitate. Iar aceste succese sunt datorate n mare parte faptului,
c, spre deosebire de concurenii notri, am urmrit n totdeauna
evoluia clienilor notri care au fcut mprumuturi de la noi i am
fcut n aa fel nct s nu se abat de la datoria de a rambursa
ceea ce ne datorau
Cel puin n City i pe Wall Street se tie c noi facem ct mai
mult posibil n acest sens. Slbiciunea ta ne oblig la acrobaii
diplomatice inimaginabile ca s ndreptm situaia. Ca s nu mai
vorbim de pierderile de venituri: trebuie s retrocedm douzeci i
cinci la sut, sau mai mult, confrailor notri ca s binevoiasc s
ne ajute s vindem marfa. n plus, a aprut o nou problem: cea
a piruetelor pe care le fac monedele forte i dolarul. Giani, tu tii
c l pltim pe economistul nostru cu cinci sute de mii de dolari pe
an ca s ne calculeze ct mai exact limita acceptat de ctre bnci
pentru ca ele s ne poat cumpra emisiunile. i dac el se neal
cu un sfert de punct, se pierd comisioane de dou sute cincizeci de
mii de dolari, fr s mai punem la socoteal cderea preului
31

obligaiunilor care ne poate costa milioane. Giani, cred c nelegi


foarte limpede c n acest moment, buna noastr reputaie este
legat de ndeprtarea i plecarea ta.
Oare nu exagerezi puin, Charles? l ntrerupse Giani.
Ne poi garanta urmtoarele noastre lansri de mprumuturi?
Propuse, cu rutate, Stanford-Pringle, care continu fr s mai
atepte rspunsul: Cred, drag Giani, c n virtutea fidelitii de
care ai dat dovad n trecut i a prieteniei noastre, vei fi de acord
c singura soluie la aceast problem este una singur: demisia
ta imediat! E de la sine neles c rscumprarea prii pe care o
deii n cadrul asociaiei noastre se va face pe baza beneficiilor de
anul trecut, n afar de cazul n care nu preferi s atepi bilanul
anului n curs. Poi alege varianta care i se pare cea. Mai
profitabil, Giani. Ce zici?
Era limpede c Charles Stanford-Pringle tia deja rspunsul.
Anul trecut fusese o perioad excelent pentru banc, iar cu ceea
ce se ntmpla acum n Filipine anul n curs, se anuna mai
degrab sumbru!
Giancarlo btu cu vrful degetelor n paharul su de Porto, l
pipi i apoi l ridic ca pentru un toast. Apoi se scul n picioare:
Domnilor i dragi prieteni, nu pot dect s accept analiza
principalului nostru asociat. Deci, aa cum o cere obiceiul,
demisionez. Demisionez repetndu-v c am crezut, sincer, c
alegerea pe care am fcut-o era cea mai bun pentru noi toi. i
nc mai cred acest lucru. Doar timpul i evenimentele vor hotr
cine a avut dreptate. S bem!
Toi i golir paharele. Apoi Giancarlo strnse pe rnd mna
fotilor si asociai, primind cu un aer solemn inevitabilele preri
de ru Sorry old boy, iar cnd ajunse n dreptul lui Charles
Stanford-Pringle, acesta i murmur:
Frumoas ncercare, btrne. Vei reui data viitoare!
Lui Giancarlo nu-i veni s-i cread urechilor. Ascunzndu-i
emoia, i rspunse sec:
Vreau imediat un cec pe biroul meu.
Stanford-Pringle surse:
Este deja acolo, btrne prieten. i nc rotunjor bine
32

Succes!
Giancarlo nu pru surprins. Se lucra cu eficien la firma asta,
era ct se poate de clar. Se puseser de acord pn i n privina
sumei, ca s nu mai fie cazul s se discute n plen.
Trecnd prin faa biroului secretarei sale, constat c aceasta i
deschisese ziarul la rubrica Oferte de serviciu.

33

IV
CEALALT REGULA A JOCULUI
n faa gurii de metrou, Giancarlo se uit la ceas: 15,15. Ezit,
apoi fcu semn unui taxi. Aproape uitase c printre puinele
ntlniri pe care le stabilise secretara sa, un anume Luigi Ferrero l
atepta la ceai, la Claridge. Ferrero O pal de cldur i de
soare Abia atepta s-l revad pe acest vechi mafiot. Cu cecul n
buzunar, cu frumoasa sa proprietate de lng Veneia i cu o
ocupaie n politica regional, Giancarlo spera s fac pace, ct de
ct, cu viitorul. n timp ce taxiul se strecura cu greu prin
ambuteiaje, ncepu s viseze la ceea ce ar putea face n Italia ca s
uite mocirla n care intrase.
Portarul de la Claridge l salut cu toate onorurile cuvenite unei
persoane care timp de cincisprezece ani nchiriase sau ocupase
adesea apartamentele hotelului.
Bun ziua, domnule conte, ciudat timp, nu-i aa? Dl. Ferrero
v ateapt n salon.
Luigi tocmai servea o ceac de ceai, nghiind n acelai timp o
enorm bucat de cake. Nu-l observ pe Giancarlo dect n ultima
clip. ni prea repede n picioare, lovi cu pntecul colul mesei
iar ceaca se vrs pe faa de mas.
La dracu! exclam el, tergndu-i firimiturile de prjitur de
pe costumul reiat.
Apoi i ridic ochii cprui spre Giancarlo i izbucni n rs:
Ar trebui s-mi cumpr o vopsitorie n loc s-mi cheltuiesc
banii n politic. Cu un client ca mine n-ar da niciodat faliment.
Apoi i puse prjitura pe mas i se arunc n braele lui
Giancarlo, btndu-l prietenete i cu putere pe spate.
Las-m s m uit la tine, Giani! Nu cumva eti cam obosit?
Km! Da! neleg Pungi la ochi, tenul palid! Ar trebui s fii atent,
Giani. La patruzeci i cinci de ani stresul nu e ceva grav, cu
condiia s nu dureze pn la cincizeci. E timpul s te ntorci
acas ca s te odihneti, iar mama Ferrero s-i buctreasc nite
34

mncruri bune.
Ai dreptate, Luigi. M voi ntoarce chiar mai repede dect
crezi. Poate chiar sptmna viitoare i pentru o bun bucat de
vreme.
Bravo, bravo! Alora tutti va bene!
Da, Luigi, am s-i dau o mare veste.
S nu-mi spui c te nsori!
Luigi, ine-te bine s nu cazi: am luat hotrrea s plec de la
banca mea i s m druiesc trup i suflet pentru succesul
partidului tu. De acuma nainte, nu vei mai avea lng tine doar
un candidat de form, ci unul activ.
Ah! Nu, rspunse tranant politicianul, pentru moment
treaba e oabl!
Oabl? Giancarlo tresri. Te-ai retras?
n ochii cei mari ai lui Luigi se citea o mare jen, n timp ce
minile i fluturau prin aer:
Nici vorb de aa ceva, Giani. De data asta vizm ceva foarte
sus. De fapt, nici mai mult, nici mai puin dect locul de deputat
de Roma. Partidul Naional e convins c cel pe care l-am propus
candidat l va ctiga.
i atunci?
Atunci nseamn c nu mai poate fi vorba de nici un candidat
de form
Dar i spun c sunt gata s
Ochii solidului Luigi cptar o expresie aproape patern, n
timp ce minile sale se agar de reverele de la haina contelui:
Giani, tu ai pierdut alegerile locale de anul trecut cu toate c
ne-ai pus la dispoziie o grmad de bani. De data aceasta,
partidul va avea nevoie de i mai muli bani. Ne trebuie un nume
care s atrag finanele, un nume cu care italo-americanii s se
identifice, fie c se afl la New York, Los Angeles sau oriunde n
alt parte.
Pot fi omul potrivit pentru aceast situaie.
Numele tu e prea legat de micua doamn din Filipine.
nelegi, Giani?
Nu zu, se enerv Giancarlo, tu chiar crezi c inculii din
35

Italia sunt n stare s fac vreo apropiere ntre mine i


i nc cum. Deja sptmna trecut televiziunea italian a
difuzat o serie de reportaje despre mrirea i decderea familiei
Marcos. i cine crezi c a fost vzut n mai multe rnduri lng
madam Marcos? Ia ghici? Reueti s-i imaginezi cam ce front
comun ar face mpotriva noastr ziaritii i opoziia, din cauza ta?
Bine, de acord! Jos cu Giancarlo pentru postul de vedet. Dar
cu siguran c trebuie s existe ceva ce pot s obin dup alegeri.
O nominalizare la
Nu, Giani. Partidul Naional nu vrea s fii amestecat n
campania noastr. E prea periculos. Am venit la Londra tocmai
pentru ca s-i spun lucrul sta. Nu vroiam s-l afli de la alii. Hai,
Giani, fii rezonabil, ei au dreptate. Eu unul, le dau dreptate. Asta-i
regula jocului!
Un surs rutcios ncremeni pe chipul lui Giancarlo:
Oamenii nal adesea scutul raiunii pentru ca s nu se
vad din ce cotlon se va nate laitatea! Ciao, Luigi, Srut-o pe
mama din partea mea
i Giancarlo i ls tovarul n mijlocul salonului, mormind:
Hotrt lucru, azi e ziua despririlor!
Fcu un mic semn de salut ctre portar i hotr s se ntoarc
acas pe jos. Privi cerul i gndi n sinea lui: Azi, singurul lucru
care nu o s-mi cad n cap, este ploaia. E prea frig ea s plou
Ct de tare se nela!

36

V
CHESTER TERRACE
Abia ajunsese la marginea parcului Regent c ploaia ncepu s
cad. Lungul ir de case cu coloane abia se mai distingea pe
fundalul cenuiu i un fel de pcl plutea deasupra peluzelor, se
nvltucea n jurul arborilor, asedia n falduri groase casele.
Era aproape noapte. De obicei, era exact felul de vreme care i
plcea. ns astzi, pcla asta lipicioas i muiat de ploaie l
deprima i simi o imens nevoie de cldur, indiferent ce fel de
cldur, chiar i cea a casei sale goale. O lu la fug ca s nu l
cuprind frigul i s nceap s tremure i ajunse n faa uii cu
sufletul la gur. Trebui s ncerce de trei ori pn reui s bage
cheia n broasc, deschise nervos ua i urc, tot n fug, scara ce
ducea n camera de zi. i arunc mantoul pe un divan i se repezi
spre bar. Lu un pahar mare i-i turn ce mai rmsese ntr-o
sticl de Chivas. Paharul ddu pe dinafar. Se aplec s soarb
prea plinul, apoi ridic paharul cu intenia vdit de a-l goli dintr-o
nghiitur. Dar se nec i-l apuc tuea, stropind nucul masiv al
barului.
Hotrt lucru, se gndi Giancarlo, azi nu-mi reuete nimic!
Se ndrept spre consola stereo bombnind: Ar trebui s se
produc o minune ca s pot s pornesc drcia asta de scul.
Umbl pe la butoane i clape, minunea se produse i ncperea
fu inundat de Mozart. Trecu din nou n spatele barului, lu
paharul cu whisky i se duse s se aeze n fotoliul de piele de
lng birou. Apoi i puse paharul pe birou i apuc cu stngcie
teancul de scrisori. Cinci sau ase dintre ele czur pe covor. Le
adun de pe jos suspinnd i le deschise mainal. Primele dou,
neinteresante, sfrir n emineu. Cea de-a treia coninea extrasul
de cont de la trustul su din Jersey. n scrisoarea care-l nsoea,
bancherul su explica de ce vnduse aproape toate titlurile
englezeti i ddea motivele clasice care-l constrnseser s cedeze
n pierdere dou sau trei aciuni pentru ca s urmeze lichidarea
37

general. Ochiul su se fix asupra a ceea ce era esenial, adic


asupra ultimei cifre nscrise n dreptul rubricii Totalul bunurilor:
un milion opt sute optzeci i trei de mii cinci sute nouzeci de lire
sterline. La cursul zilei, asta nsemna frumuica sum de trei
milioane ase sute de mii de dolari. Giani adun n minte i suma
de pe cecul ncasat dup-amiaz i dintr-o dat se simi mult mai
bine. Opt milioane ase sute de mii de dolari, cu o dobnd de
numai cinci la sut i-ar permite s triasc confortabil pn la
sfritul zilelor. i-ar putea menine acelai nivel de via i-ar
putea pstra castelul de familie din Italia, casa de la Londra i n-ar
fi nevoit s renune la vntorile sale din Austria, Scoia i Spania.
Dar aceast euforie nu fu dect de scurt durat. Giancarlo tia
c invitaiile la mai marii acestei lumi necesitau ntotdeauna o
contrapartid. Cu condiia s aib ceva de oferit, ar trebui s
multiplice geometric invitaiile pe care le-ar primi. Iar asta ar costa
foarte scump. Ar fi fost probabil posibil dup vreo zece luni,
rstimp n care s pun mna pe vreo afacere. Dar cu numai opt
milioane de dolari nu puteai pune o afacere pe picioare de unul
singur. Ar fi obligat s se mulumeasc doar cu o participare, chiar
i o participare minoritar. Hotrrile importante ar fi luate fr el
i, firete, toate lichiditile lui ar fi blocate. Inevitabil, nivelul su
de via ar primi o lovitur serioas cci acest gen de operaie este
de lung durat. Dar ceea ce nu suporta, era mai ales gndul de a
ajunge un ajutor de bgtor de seam, un al doilea stilou cum se
spune n mediul bancar i asta n ciuda fondurilor pe care le
deinea.
Deschise o ultim scrisoare i ncepu s-o citeasc atent: Lady
Alexandra i Lord Elie Seligman ar fi bucuroi s-l primeasc la
Landson House pe contele Giancarlo de Potzo-Berghese, vinerea
viitoare, la un cocktail urmat de un dineu n inut de gal
cravat alb i decoraii n onoarea senatorului Statelor Unite,
Richard K. OReilly.
Giancarlo privi plicul; fusese expediat prin pota pneumatic n
aceeai diminea. Lordul Seligman, unicul patron al celei mai
mari bnci de emisiuni fr prea mare importan, era totui
campionul de necontestat al informaiilor de ordin financiar. Darul
38

lui de a adulmeca loviturile perfide era legendar, snobismul sau


aproape c fcea parte din folclorul naional i dac, din
ntmplare, i scpa ceva, un zvon, de exemplu, soia lui,
bgcioas, scormonitoare i intrigant fr pereche, nu lsa s-i
scape nimic. De patruzeci de ani cuplul se nelegea de minune i
cu siguran c erau la curent cu decderea lui. Atunci pentru ce
aceast invitaie?
Bizar i faptul de a organiza un dineu de gal, la Londra, ntr-o
smbt, cnd se tie foarte bine c pentru englezi weekendul este
aproape sacrosanct. n fine, Lord Seligman, recent nnobilat de
ctre laburiti pentru generoasele sale contribuii fcute partidului
peste optzeci de milioane de lire sterline i pentru un dar de
aceeai valoare ctre statul Israel, nu se simea niciodat n largul
lui n nalta societate. Pentru el, a obliga nalta societate s
rmn n capital nu era dect un mod de a-i ncerca puterea.
Faptul c reuise s-l aduc la masa lui pe senatorul OReilly era o
realizare. Toat lumea tia c americanul detest reuniunile
mondene n timpul crora nu-i putea permite s alerge dup fuste
i s bea pe sturate. Fr s mai punem la socoteal c, de dou
sptmni, senatorul era pe prima pagin a tuturor ziarelor care-l
porecliser Domnul. Fix-it (care aranjeaz totul) pentru c
supraveghease ultimele ore ale cuplului Marcos n Filipine. El era
americanul pe care-l intuise cu privirea la postul de gard al
palatului din Manilla.
n mod normal, o asemenea invitaie l-ar fi copleit. Dar azi,
dup nfrngerile sale succesive, Giancarlo nu o vedea dect ca pe
o nou i foarte probabil ncercare de a-l umili. Cci era limpede
c dizgraia i decderea lui nu putuser s scape acestei
adevrate rachete cu cap radar care era cuplul Seligman.
l vedea deja pe Lord Seligman primindu-l cu braele deschise,
cu un aer fals proteguitor, plngndu-se de zvonurile care circulau
pe seama decderii lui dar vorbind exact ct trebuia de tare pentru
ca toat protipendada londonez s nu scape nici un amnunt.
Astfel ar fi pus n situaia de a accepta o colaborare de doi bani
care l-ar face s lucreze n anonimat n umbra familiei Seligman.
Giancarlo i mai nchipuia i schimbarea de atitudine a oamenilor
39

pe care i tratase fr complezen i menajamente, victime ale


spiritului su rutcios i incisiv care nu doar o dat deranjase
toat aceast lume de lai i de pupincuriti. Statutul su social
era singurul lucru pe care nc mai putea spera s-l salveze.
Decizia lui era luat: nu se va duce s intre singur n aceast
capcan!
nc un gt de whisky l fcu s-i schimbe prerea. Se aez la
msua de abanos la care obinuia s-i scrie corespondena i
scrise o scrisoare de acceptare n care preciza c i va permite s
vin nsoit. Era o insolen care i era iertat pe vremea cnd nc
mai era cineva!
Apoi se ntoarse n fotoliu, ddu din nou peste scrisoarea de la
bancherul su pe care, de ast dat, o citi cu mare atenie i n
care i reinu atenia fraza n care acesta i exprima nelinitea n
legtur cu evoluia haotic a dolarului i cu neputina agenilor
de schimb de a controla monedele. Apoi puse pe un magnetofon
sofisticat o rol de ase ore, nfc sticla de whisky i i adres un
toast solitar celui de-al optsprezecelea conte Potzo-Berghese care
urma s-i ofere o rzbunare memorabil dup ce avea s trag o
beie de pomin.
Preedinta Marcos i spusese c este o curv, dup Charles
Stanford-Pringle era un trdtor, iar dup Ferrero era un gigolo.
Chiar aa? Fie! Dar oricum, cele trei la un loc ar fi putut s dea
natere unei maladii duntoare pe care se simea ntru totul
capabil s o rspndeasc.
Ochii i se pironir asupra emineului i se apuc de but!

40

VI
CHIVAS REGAL
Giancarlo plutea ntr-o pcl groas, auzea zgomote vagi,
cuvinte care i ptrundeau cu greu n cap. Zri faa deformat a
servitorului su pe care-l ddu afar n momentul n care
picioarele i clcau pe sticle goale. Czu ct era de lung fr s
ncerce s-i menin echilibrul, rsturn gheridonul cu trei
picioare pe care sttea vaza Ming la care inea att de mult i
ntins cum era atept ca ncperea s binevoiasc odat i odat
s nceteze s se mai nvrteasc. Acesta fu momentul n care
soneria gsi cu cale s-i sfredeleasc creierul. Pentru o clip,
Giancarlo avu impresia c o frez de dentist i strpunge urechea.
Simi o mare uurare cnd i ddu seama c era soneria de la
intrare i, mergnd de-a builea, reui s ajung n captul
scrilor. Se ag de balustrad, i ncord ncheieturile minilor
i se ridic n picioare i, fr s tie cum, se trezi nevtmat la
picioarele scrii. Era gata s deschid, cnd i veni ideea s se uite
n oglinda n care i verifica inuta n fiecare diminea nainte de
a iei din cas.
Fir-ar al dracului s fie! Oare artarea asta sunt chiar eu?
Apoi url ctre vizitatorul care atepta la u:
Ateptai, vin ndat, nu gsesc cheia!
Urc, mai mult crndu-se, pn la etajul doi, unde era baia,
goli pe jumtate un spray cu spum de ras i ncepu s se
brbiereasc nervos cu o main de ras de unic folosin. Apoi i
vr capul sub robinetul de ap rece, se terse pe jumtate nainte
de a trage pe el o cma i un pantalon curate, trase dintr-un
cuier o vest de brocart verde nchis, n timp ce soneria rsuna i
mai avan. Cobor nvalnic pe trepte gndind c toate astea i luau,
de obicei, o or ntreag.
n momentul n care deschise ua, se ntreb dac va reui s
nu vomite. O pal de aer rece l fcu s dea napoi. Din cauza
luminii de afar trebui s-i pun mna pavz la ochi. La nceput
41

nu vzu dect o pereche de picioare care se pierdeau sub un


mantou negru de lin. Apoi recunoscu imediat ochii migdalai cu
acel amestec de mov i verde, strbtut de reflexe albstrui.
La dracu, ls Giancarlo s-i scape, trfa Preedintei!
Contele Potzo-Berghese? Vocea era aproape rguit. Vin din
partea D-nei Preedinte Marcos. M numesc Eloisa Bonv
Bun ziua i adio, o ntrerupse Giancarlo trntind ua.
Deja pusese mna pe balustrada scrii cnd se opri brusc. Fcu
cale-ntoars i se apropie n vrful picioarelor de fereastra din
stnga uii de la intrare i, ncetior, ddu la o parte un col de
perdea: fata era tot acolo, nemicat.
Deschise ua brusc:
Intr, mormi Giancarlo, poate am ceva de lucru pentru
dumneata.
Se aplec i iei pe jumtate pe u, privind n stng i-n
dreapta ca i cum tocmai bgase n cas o femeie periculoas,
cutat de toat poliia din regat.
Unde i sunt bagajele?
Fata trase de cureaua pe care o purta n bandulier i scoase la
iveal o geant de voiaj n form de crnat.
Asta-i tot? ntreb Giancarlo.
Asta-i tot, confirm fata.
ncepe bine, coment italianul. i nu mai sta acolo ca o
momie, intr i vino dup mine.
Se ntoarse i ncepu s urce scrile, lsndu-i fetei grija s
nchid ua de la intrare. n timp ce urca, i spuse s-l atepte n
salonaul de pe dreapta de la primul etaj.
Giancarlo ddu buzna n camera de zi i ncepu s strng
discurile sparte, cravata, sticlele, hrtiile, paharele sparte, toate
martori martirizai ai beiei sale. Aplecndu-se sub birou ddu nas
n nas cu nclrile sale:
La dracu, de mii i mii de ori, la dracu!
Tocmai i dduse seama c era n picioarele goale. De draci, i
arunc cravata mpreun cu trei discuri ciobite n emineu. Apoi,
adun cinci sticle i se duse s le pun n bar.
Vrei o cafea? ntreb Giancarlo.
42

O voce de copil i rspunse din salon:


Nu, mulumesc, am servit deja prnzul.
Prnzul?
Giancarlo se uit la ceas. Era ora 15,30. Masndu-i tmplele se
ndrept spre locul de unde venea vocea. Fata sttea cuminte pe
marginea canapelei, cu minile pe genunchi.
Dac vrei un ceai, m tem c n-ai dect s i-l faci singur.
Se pare c servitorii mei nu au aprut astzi (oare chiar i dduse
afar?). Buctria este la parter. E nite cake ntr-o cutie, lng
maina de prjit pine i, poate i nite sandviuri cu creson n
frigider.
Fata se ridic de pe canapea fr s spun un cuvnt i se
ndrept spre scar. Giancarlo se ls s cad pe canapea, nchise
ochii i adormi pe dat.
Zngnitul platoului de metal aezat pe masa din salon l fcu
s tresar din somn.
Fata era aplecat deasupra mesei. i scosese mantoul, iar
rochia pe care o purta nu lsa deloc fru liber imaginaiei. Se
ntoarse ncet i-i ntinse o ceac cu ceai aburind.
Nu am pus dect un cub de zahr, e de ajuns?
Sunt zile n care poi bea orice, oricum, numai cald s fie,
mormi Giancarlo.
Apoi, fata i ntinse cu ambele mini o bucat de cozonac pus
pe o farfurie, mpreun cu un erveel i o furculi. Giancarlo
puse repede mna pe cozonac i renun la farfurie. Calm, Eloisa
i lu ceaca cu ceai i se aez pe canapeaua din faa lui.
Giancarlo nu se putea mpiedica s se iute la ea. Fata asta lung
de 1,80 metri care se mica i se comporta ca o colri de opt ani
l scotea din srite. Timid, tot timpul cu privirea n jos Italianul
gsea c pentru o trf regal ce era, cam exagera.
Ai prieteni aici?
Nu.
Familia i este n Europa?
Nu am familie.
Te gndeti s stai mult timp la Londra?
Ea ridic capul i i nfipse privirea n ochii lui Giancarlo:
43

Atta timp ct vei avea nevoie de mine!


Mda bine o s vedem. M ndoiesc c o s mearg, dar nu
se tie niciodat. Pn atunci am s-i art camera n care o s
stai. Presupun c vrei s te odihneti dar fiindc e vineri, va fi
foarte greu s gsim o mas la un restaurant bun. Tot ce putem
spera la ora asta, este s cinm la una din cafenelele alea
chinezeti sau vietnameze de mna a treia pe care le gseti la
orice col de strad. Sau, dac nu, la Gaylord, dac crezi c supori
mncarea indian pregtit la Londra. Mai este i Dar de ce
dracu te uii aa ciudat la mine?
Pur i simplu pentru c ai spus c azi e vineri i, de fapt, e
smbt toat ziua!
El arunc o privire rapid la calendarul de la ceas:
La dracu, totui aa este i dineul de la Seligman e chiar n
seara asta!
O privi cu amabilitate pe Eloisa i o ntreb:
Nu cumva ai din ntmplare vreo rochie de sear printre
lucrurile tale?
Ea fcu semn c da!
Dup o edin de saun i un du rece ca gheaa, Giancarlo se
simea gata de atac. i mbrcase fracul de zile mari i arbora o
groaz de decoraii ctigate, e drept, fr glorie, dar nu fr
riscuri financiare. Cea mai mare parte dintre aceste medalii i
fuseser decernate de ctre guvernele ndatorate crora el le
dduse concursul pentru a obine mprumuturi de stat. Inteniile
lui din ziua aceea erau departe de a fi curate, aa c renunase la o
serie de decoraii printre care cravata de Cavaler de Onoare i
Devoiune a Ordinului Militar al Sfntului Ion de Ierusalim, de
Cipru, de Rhodos i de Malta.
Eloisa l atepta la piciorul scrii. Purta o rochie lung de
mtase, roz-somon, cu o croial diabolic de simpl. De la umeri
pn la old, rochia cdea dreapt. De la jumtatea coapsei,
materialul, care atingea uor pmntul, era despicat ntr-o parte.
Numai bustul rochiei, puin plisat, desena cu o curb dulce un
balcon care ascundea cu greu impetuoasa linie ce trda locul din
44

care porneau snii. Prul, pieptnat pe spate i prins ntr-o


pamblic, lsa liberi nite umeri largi pe care rochia nu-i acoperea
dect pe jumtate. Singura bijuterie pe care i-o ngduise erau
dou clipsuri n form de margaret. Nimic altceva, nici la
ncheietura minii, nici n jurul gtului, nici un inel ct de mic la
deget.
De altfel, aprecie Giancarlo, nici o piatr preioas nu poate
rivaliza cu ochii fetei steia.
Merge? ntreb Eloisa.
O s mearg, bolmoji Giancarlo. Am nchiriat o limuzin cu
ofer. Probabil c ne ateapt deja. Nu e nevoie s-i mai iei
mantoul.
Italianul profit de drumul cu maina ca s-i explice Eloisei ce
atepta de la ea. i spuse cine va fi probabil de fa, de cine s se
fereasc, ce probleme s treac sub tcere n special cele legate
de trecutul ei ce-i plcea fiecruia i mai ales i ddu de neles
indirect, folosind tot tactul de care era n stare, importana pe care
o ddea el unui contact agreabil, dar distant, cu senatorul OReilly.
Eloisa asculta fr s scoat un cuvnt. Oare nelesese? Era
ntr-adevr super-gheia anunat?
Aceste ntrebri fr rspuns accentuar angoasa latent a
italianului.
Parcul de la Landson House, adevrat palat n centrul Londrei,
era deja plin de Rolls Royce, de Bentley, de Cadillacuri i de acele
imense Austin negre, special fabricate pentru Curtea Angliei. Holul
de la intrare fusese transformat n vestiar, unde o duzin de
servitori i ndrumau pe invitai dup ce i debarasau de mantouri,
cape, etole i alte blnuri de lux. Ajuns la primul etaj, Giancarlo se
opri ca s observe sala. Un bancher elveian s-ar fi crezut n
paradis. Tot ce avea mai de pre elita capitalismului de ras alb
era n pr acolo: industriai, financiari, armatori, politicieni. Nu
lipseau dect petii i menarii de mare anvergur care reueau
aproape ntotdeauna s se strecoare la acest gen de recepii. Pe
lista invitailor figurau i civa bijutieri care fcuser ca gturile
despuiate de btrnee s fie din plin mpodobite cu pietre
45

preioase demne de acea ocazie. Ca s supravegheze cele vreo


cincizeci de milioane de lire sterline, ct valorau splendorile ce
scnteiau pe pielea acelor doamne, prudeni, bijutierii angajaser
vreo zece haidamaci care ndueau n fracurile lor de nchiriat.
n rest, nici un negru, nici un arab. Pentru ei se organizau alte
petreceri!
Preludiu la dineu, cocktailul era servit n sala mare. Brbaii,
toi cu cravate albe, se ndreptau spre bufete, urmai de un val de
rochii somptuoase, cu decolteuri largi, care mai toate proveneau de
la marile case de mod pariziene. Gturile, ncheieturile minilor i
degetele scnteiau de smaralde, diamante, safire i rubine.
Rmiele Imperiului Britanic erau strlucite i se inea neaprat
ca acest lucru s fie cunoscut de invitaii strini care, ncercaser
s fac mai bine, era limpede acest lucru, dar fr succes.
Vechea aristocraie englez era acolo, echilibrnd noua nobilime,
cea a finanelor i a dinamismului economic.
Aplecndu-se la urechea Eloisei, Giancarlo i enumer pe
reprezentanii acestui nou val: Sir Harry Gold, lan de mari
magazine, Sir Elie Hirsh, monopolul linii, Lord Eliot Hreshberg,
proprietarul a 136 de hoteluri internaionale, Sir Allen Ginsberg,
magnat n industria de bere i whisky, Lord Issy Klein, regele
afacerilor imobiliare, Sir Yehudi Smith, 275 de agenii de scont, Sir
Charles Simon, al crui trust tocmai cumprase a o suta sa
afacere industrial n Statele Unite, Lord Nathan Jacob, regele
metalelor preioase etc.
Vezi, coment Giancarlo, toi sunt aici. Toi se distreaz i se
susin. n asta const marea lor putere. Au pornit la cucerirea
Lumii Noi i vor reui.
Era un fapt cunoscut c Anglia, ruinat de rzboi i apoi de
Partidul Laburist, devenise, graie acestei noi aristocraii, o vast
plac turnant a serviciilor financiare. Ceea ce nu se mai putea
spera ctiga n insulele britanice fr s te lai sugrumat de
impozite i de greve, te duceai s caui n alt parte. Prin anii
aptezeci, un anume domn Foot, tribun al Partidului Laburist,
aflat pe atunci la putere, afirmase c-i va stoarce pe cei bogai ca
pe o lmie. Dar se trezise n mn cu un spun care-i alunecase
46

printre degete. Afacerile din Anglia fuseser lsate s moar, iar


lumea cumpr cu grmada sute de societi sub alte ceruri al
cror climat financiar era mai ngduitor. Nu a fost repatriat dect
att ct trebuia ca s fie satisfcut fiscul i Banca Angliei s fie
mulumit, cci ea, sensibil la problema asta, dduse min liber
industriailor i financiarilor ca s-i exporte capitalurile,
necernd n schimb dect ca ei s-i repatrieze beneficiile.
De altfel nu era dect o revenire la tradiie, cci englezii au tiut
dintotdeauna s-i fac s munceasc pe alii.
Giancarlo sosise cu ntrziere. Cu toate acestea, Lordul i Lady
Seligman, care-i primeau oaspeii la intrare, l ntmpinar
clduros. Lady Seligman l felicit c a adus o creatur aa de
drgu ca s nfrumuseeze Landson House, iar stpnul casei l
asigur c dup dineu va fi prezentat invitatului de onoare.
Lord Seligman fcu semn ctre matre dhotel c se putea trece
la mas.
Giancarlo nu se simea n largul su. Planul su, dac ideea
care-l rodea putea fi numit plan, nu beneficiase nc nici mcar
de umbra unei mprejurri favorabile ca s poat fi pus n aplicare.
l cuta din ochi pe senator dar era prea mult lume, iar slugile
ncepuser deja s ndemne invitaii s se ndrepte spre sufragerie.
Giancarlo fusese plasat departe de masa de onoare. Nu se
formaliza din cauza asta cci, la urma urmei, n mijlocul acestei
strlucite adunri, el nu cntrea prea mult. Arunc o privire
rapid la mesele nvecinate i n cteva secunde reui s identifice
pe cumnata unui preedinte de stnga care discuta cu un dictator
de dreapta, o prines de snge flancat de un rege al bideurilor
italiene, o duces oribil de bogat i un duce slab din punct de
vedere economic, dar, care, totui, prezida destinul unui club
foarte select. Probabil c pn fcuser planul meselor le trecuse
prul prin cciul!
n cele din urm Giancarlo era destul de mulumit: tovarii si
de mas fceau parte dintr-un grup de cheflii veseli din nalta
burghezie londonez, vecina sa din dreapta era una dintre fostele
lui amante care tocmai se cstorise pentru a treia oar cu un tip
47

care avea muli bani. Ct o privea pe Eloisa, ea nu avea de ce s


trebuiasc s se frmnte, cci vecinul ei din stnga, un brbos de
vreo cincizeci de ani, genul de ecologist de lux, prea s fie tot att
de timid ca i ea. Ct timp dur masa, Giancarlo capt atenia
tuturor, povestind, ntre altele, cum trebuie procedat ca s ctigi o
btlie electoral pentru deputie n Italia. Mai ctigase i nalta
consideraie a celor de fa, explicndu-le veselilor cheflii care-l
nconjurau cum procedase o dam prezent printre invitai care
graie acestui gen de serate de la care pleca cu cte zece rnduri de
tacmuri reuise s-i pun la punct serviciul de argintrie.
Necazul e c nu mai poate invita, pe nimeni de team ca
lumea s nu-i recunoasc obiectele, hohoti de rs Giancarlo.
Tocmai i termina istorisirea cnd Lord Seligman l btu pe
umr:
Giani, dragul meu Giani, e cineva aici care ar dori tare mult
s te vad. Fii, te rog, gentil i vino pn la noi mpreun cu
ncnttoarea ta nsoitoare, firete. Numai dac am putea s-o
rpim de lng vicontele Dudley!
Abia n acel moment observ Giancarlo c Eloisa era prins ntro discuie, care prea ct se poate de serioas, cu vecinul ei cel
brbos.
Ian? Hei! Hei! Iaan? fcu Lord Seligman.
n sfrit, brbosul se ntoarse.
M tem c va trebui s i-o rpim pe aceast Venus nainte de
a o pune ntr-o vitrin de sticl n muzeul tu! glumi Lord
Seligman.
Oh! Da, desigur. Scuzai-m.
Ian Dudley roi, se ridic brusc i srut mina Eloisei:
A fost o mare onoare s v cunosc, miss Eloisa. Nu am avut
niciodat ocazia s vorbesc cu cineva care s cunoasc att de
bine arta celtic. i mai ales care s-o i neleag. Suntei oricnd
binevenit la British Museum. Ar fi o plcere s v pot arta
comorile noastre cele mai de pre.
Privirile lui Lord Seligman i Giancarlo se ntlnir, amuzate.
Emoia brbosului era att de mare, nct ncerc s se
disculpe:
48

Dragul meu Seligman, aceast tnr este cu adevrat


epatant! Concepiile ei despre arpe ca simbol internaional al
vechilor civilizaii care vedeau n el apa, viaa, infinitul i care
fceau din el un element de legtur ntre lumea fizic i lumea de
dincolo sunt deja uimitoare prin ele nsele. Dar ca s ajungi pn
acolo nct s vezi n senzualitatea arpelui fora motrice care-i
permite omului s ating erotismul este ceva cu totul i cu totul
Cum s spun? Absolut De-a dreptul.
Excitant! complet sec Giancarlo.
Eloisa se ridic de pe scaun fr s spun nimic. Lord Seligman
i conduse ctre un grup care se refugiase n apropierea bufetelor.
Cu mult nainte de a ajunge la el, Giancarlo recunoscu vocea
puternic i fonfit a senatorului ale crui spuse strneau rsul
adulatorilor prezeni.
Cnd ajunser n cercul admiratorilor si, senatorul tocmai le
povestea sosirea familiei Marcos n Hawai:
Ar fi trebuit s vedei ce mutr a fcut ofierul de la serviciul
de imigrri! D-na Marcos i-a dat paaportul ei i al soului cu un
gest de parc ar fi aruncat un rahat de cine la coul de gunoi.
Apoi, mutra ofierului cnd a nceput s le examineze. Mai nti sa fcut stacojiu, apoi s-a albit ca varul nainte de a bigui: Unde
sunt aceste persoane? Jignit c nu fusese recunoscut, D-na
Marcos se ntoarse ctre reprezentantul Departamentului de Stat:
Zu aa, i putea s avei mcar un ofier care s citeasc ziarele,
nu? Apoi, adresndu-se ofierului, stuchi furioas: Noi suntem
Dl. i D-na Marcos!.
Grupul izbucni ntr-un hohot de rs repede ntrerupt de ctre
senator care continu:
Dar asta nu e totul. E abia nceputul. tii ce i-a rspuns
ofierul D-nei Marcos? tiu ct se poate de bine cine suntei,
doamn, dar cine sunt i unde sunt un anume general FernandezHernandez i Julio Amus, de profesie matre dhotel? D-na Marcos
i smulse paapoartele din mn, examin la rndul ei
documentele i se fcu la fel de verde ca i reprezentantul
Departamentului de Stat care citea peste umrul ei. Ei da, dragi
49

prieteni! Afar erau descrcate trei sute de lzi burduite cu dolari,


bijuterii i alte lucruri personale, apte senatori fuseser mobilizai
ca s negocieze permisele de liber trecere ale familiei Marcos,
fuseser luate toate precauiile pentru ca totul s se petreac fr
necazuri i tmpiii luaser din greeal alte paapoarte!
Un imens hohot de rs urm dup cuvintele senatorului care,
mndru de succesul lui, trecu n revist asistena.
He! He! exclam americanul fixnd chipul Eloisei. Ce-mi vd
ochii?!
Se apropie de fat i-i depuse pe mn un srut ceremonios i
umed. Era deja uor beat i era ct pe ce s-i piard echilibrul.
Seligman, btrne prieten, unde naiba ai ascuns minunea
asta toat seara? La mine n ar am fi scos-o goal dintr-un tort
imens n momentul desertului!
Probabil pentru c nu tii s le scoatei din altceva, replic
Eloisa.
Senatorul se ddu napoi cltinndu-se, prefcndu-se exagerat
de surprins:
Oh! i pe deasupra mai i muc! Hai, Seligman, fr mistere
cu mine, spune-mi de unde vine aceast surpriz?
Este Hm! Domnioara
Bancherul l cut din priviri pe Giancarlo, cerndu-i s-i vin
n ajutor:
Eloisa.
Escorta dumitale, ai? Trase concluzia senatorul ntorcnduse spre Giancarlo.
Americanul i ngust pleoapele, il examin pe Giancarlo din
cretet pn-n tlpi i exclam:
Dar pe dumneata te cunosc de undeva?
Nu cred, interveni Lord Seligman, dar vroiam s vi-l prezint
ast sear: Giancarlo Potzo-Berghese, un concurent redutabil, dar
totui un prieten.
Senatorul l salut scurt pe italian i ncepu s trag cu coada
ochiului la fat.
Oare aceast fermectoare Eloisa are i un nume de familie?
Bonvin, rspunse fata.
50

Pe Giancarlo l apuc sughiul.


Oh! La dracu, Bonvin! Un nume mai comun nici c se putea.
Pur i simplu mi vine s mor!
Bonvin! Goodwine! exclam senatorul. Hei! Yehudi!
Sir Yehudi Smith naint pe picioarele sale scurte.
Uite numele pe care trebuia s i-l iei atunci cnd te chema
Weinstein.
Omuleul ncepu s rd strmb.
Fr ndoial, domnule senator, dar nu-mi plac francezii.
Dar elveienii, da? glumi senatorul fcnd aluzie la noua
reedin pe care Sir Yehudi i-o cumprase de curnd lng
Geneva.
Eloisa Bonvin, murmur senatorul, dezbrcnd-o din priviri
pe tnra femeie, ai putea fi muza mea!
Iar dumneavoastr ai putea fi un senator, replic prompt
Eloisa. Apoi ntorcndu-se spre Giancarlo care rmsese cu gura
cscat: Cltoria m-a obosit foarte tare Giani. Am putea s ne
ntoarcem acas?
i fr s-i mai atepte rspunsul, i mulumi gazdei i lui Lady
Seligman, l msur pe senator din cap pn-n picioare i i ntinse
mna, pe care acesta o lu mainal:
La revedere, senator OReilly, povestea dv. despre sosirea
familiei Marcos m-a ncntat. Sper c vom mai avea ocazia s mai
auzim i alte povestiri interesante din pasionanta dv. via.
Apoi lundu-l la bra pe Giancarlo aproape c-l purt pe sus
pn la main.
Giancarlo se cufund n moliciunea pernelor mainii,
strduindu-se s-i redobndeasc calmul. Pentru el, dezastrul era
complet iar cnd Eloisa l ntreb ce nu este n regul explod:
Cuuum, url el, domnioara mai i ndrznete s ntrebe ce
nu este n regul?! O invit pe domnioara Rahat Bonvin la un
dineu important, li spun cum nu se poate mai limpede ce are i ce
nu are voie de fcut, n special s-i in fleanca i doar s se
strduiasc s fac impresie bun! i ea, poftim! Se apuc s-l
fac de rs pe invitatul de onoare de fa cu cele mai importante
douzeci de personaje din regat!
51

Furia lui Giancarlo cretea pe msur ce-i amintea de replicile


tinerei femei, dar n sinea lui era obligat s recunoasc c era un
pic gelos pe tupeul ei.
Maina se oprise la ua casei lui. Giancarlo i trecu mna pe
frunte i murmur:
M-ai fcut s triesc cel mai prost moment din viaa mea,
fr s mai pun la socoteal c ai reuit s strici petrecerea gazdei
mele. Da doamn, iat ce nu este n regul. n principiu nu trebuia
dect s-l acroezi pe senator ca s-mi creezi oportunitatea de a-l
mai putea revedea i tu, uite ce-ai fcut? L-ai bgat n rabat pnn gt i apoi ai tras apa! i-am rspuns bine la ntrebare?
Eloisa se mulumi s-i priveasc picioarele.
Rspunde-mi, de ce ai stricat totul?
Atunci ea i ridic privirea, l fix pe Giancarlo cu imenii ei
ochi mov i l ntreb:
Suntei sigur c e chiar aa?
Giancarlo ncepu s se uite la lmpia care indica c oferul
deschisese portiera:
Mine e duminic. M scol la ora opt i jumtate, iar micul
dejun e la ora nou, iar la nou i cinci minute vreau ca valiza ta
i curiorul tu nostim s fie de cealalt parte a uii de la intrare.
Adic afar!
Apoi cobor din main i se ndrept spre cas.

52

VII
CONTRACT LA UN PAHAR DE
BOURBON
n timp ce atepta s-i fie servit micul dejun, Giancarlo se uit
n treact prin ziare. Lumea financiar era n efervescen, dolarul
fcea salturi precum crapul la btaia petelui, titra FINANCIAL
TIMES n timp ce WALL STREET JOURNAL vorbea de creterea
vertiginoas a yenului iar BARON ntreba: Ct de jos va cobor
dolarul? n articol, Volcker preconiza o reducere a dobnzilor n
Europa n timp ce Backer era de prere c dolarul urma s mai
scad. La rndul su, senatorul OReilly, ntors din Filipine,
considera c politica majoritii era dezastruoas pentru dolar, dar
c, n timp ce guvernele europene i cel japonez i cntau victoria,
popoarele lor cumprau produse americane i i fceau afacerile
n dolari US. Atunci s-i lsm pe minitri s-i vad de jucrelele
lor, afirma senatorul, Americii puin i pas. Dolarul va fi
ntotdeauna suveran cci, n materie de moned, pn la urm
popoarele sunt cele care hotrsc, iar popoarele voteaz dolarul
care ctig de fiecare dat!
Giancarlo lu un pix gros cu vrf de fetru i sublinie
consideraiile senatorului, mormind:
Beivanul sta ncepe s-mi plac!
Cnd ridic privirea vzu c Eloisa sttea n picioare lng ua
de la sufragerie. Ceea ce pentru el fu ca un du rece. La ce bun
acum consideraiile lui OReilly!
i fcu semn s intre:
Ia loc! N-am s te nghit. Micul dejun este pregtit pentru
dou persoane.
Eloisa lu loc fr s scoat un cuvnt n timp ce Giancarlo se
cufunda din nou n lectura lui BARON i constata satisfcut c
fata i pusese geanta de voiaj la picioarele scaunului.
n momentul acela, telefonul fr fir, aezat lng teancul de
ziare ncepu s sune. Fr s-i ia ochii din ziar, rspunse:
53

Da?
Dintr-o micare, Giancarlo fu n picioare.
Lady Seligman? Bun dimineaa, Alexandra, vroiam s te sun
mai trziu ca s-i mulumesc A fost formidabil ieri sear. Te rog
s m crezi c-mi pare nespus de ru
Dragul meu Giani, i tie doamna vorba i mie mi pare ru
c te sun aa de diminea. Sper c nu te deranjez.
Nu, nici vorb, sunt deja dou ceasuri de cnd sunt pe
punte!
Exact ce-mi spunea soul meu: un om de afaceri dinamic se
scoal devreme chiar i n weekend. n fine, bine c am reuit s
dau de tine nainte ca s pleci de acas!
Ce pot face pentru dv. Alexandra?
Cum s-i spun l avem pe senator pe cap pn mine. i
nici nu poate fi vorba s pregtim prnzul la noi, personalul este
foarte obosit, ultimii invitai au plecat azi diminea la cinci, aa c
m-am gndit c am putea organiza o mic mas ntr-un
restaurant. Senatorul ador fructele de mare!
V pot recomanda restaurantul Wheelers, este pe Duke of
York Street i toate produsele sunt proaspete acolo; i stridiile i
petele. Nu sunt dect cteva mese la fiecare etaj i se poate mnca
fr s fii nevoit s supori conversaiile vecinilor. Nu o s v
deranjeze nimeni acolo. Vrei s v rein o mas?
Splendid! exclam Lady Alexandra. Oare ce ne-am face noi,
btrnele cupluri care stau mai mult pe lng cas, fr prietenii
notri celibatari? Chiar ce ne-am face? Apropos, Giani, ai putea smi mai faci un serviciu, tot la fel de mare?
Desigur, Alexandra, tot ceea ce dorii. tii foarte bine c sunt
pe de-a-ntregul la dispoziia dumneavoastr i c acest lucru mi
face plcere!
Eti sigur?
Hai, curaj! Spunei, doar, ce v dorete inima i o s vedei c
aa este.
Ei bine, uite Giani Soul meu este obosit. M tem c a but
cam mult asear, iar eu nu m simt n stare s fac fa unei
conversaii cu senatorul. Aa c ar fi foarte drgu din partea ta
54

dac ai reui s-o convingi pe fermectoarea ta prieten s v


sacrificai planurile de prnz i s venii cu noi la mas.
Lady Alexandra nelesese greit tcerea care urm:
Se poate? Giani! Te rog, f-o pentru mine! Asear se prea
c v nelegei de minune!
Desigur, Alexandra, pentru nimic n lume nu v-a lsa
singur n faa unui asemenea pericol!
Mulumesc, Giani, mulumesc. La ora unu, e bine?
n receptor se auzi un srut i Lady Alexandra se grbi s
nchid telefonul de team, poate, ca el s nu se rzgndeasc.
Giani nu-i mai revenea din uluial:
Asta-i bun! Ghici cine era la telefon? spuse el la adresa
Eloisei. Lady Seligman
Scaunul Eloisei era gol, iar geanta ei de voiaj dispruse. Cuprins
de panic, Giancarlo se repezi la ua de la intrare, aproape c o
smulse din balamale deschiznd-o i se uit n toate prile
urlnd:
Eloisa!
Dar aleea era pustie.
Ce idiot! Doamne Dumnezeule, ce idiot pot s fiu! repeta n
gnd Giancarlo n timp ce intra n cas.
M-ai chemat? ntreb Eloisa.
Sttea n picioare, n capul scrii, cu picioarele ncruciate, cu o
mn pe balustrad. Cu capul plecat pe un umr, se uita la el cu
un surs nostim.
Ce faci acolo sus?
Ea i ndrept picioarele i-i aplec capul pe cellalt umr:
Pi mi-am dus geanta de voiaj n camer, domnule conte.
Giani se uita la ea, nevenindu-i s cread. Rmase cel puin
cinci secunde cu gura cscat, apoi rsul su izbucni din toat
inima i inund ntreaga cas. Se aez pe ultima treapt a scrii,
tergndu-i cu dosul palmei lacrimile ce nu ncetau s-i curg de
atta rs:
O! Doamne! Ce bine e s rzi!
Eloisa se aezase lng el, ateptnd s-i revin n simiri.
Acum ce facem?
55

Giancarlo se uit la ceas. Era zece fr un sfert:


Ei bine, draga mea domnioar Bonvin, mai nti voi rezerva
o mas de cinci persoane la Wheelers, apoi am s fac o baie pe
cinste dup care mergem s lum prnzul cu senatorul. Iat ce
vom face.
Nu, rspunse Eloisa, dv. vei face o baie i vei servi prnzul
mpreun cu senatorul. Eu
Giancarlo o ntrerupse:
Ascult Eloisa, dac e din cauza a ceea ce s-a ntmplat
asear n main, te rog s m ieri. De o sptmn ncoace am
avut numai necazuri i toat lumea s-a purtat urt cu mine. Eram
la captul puterilor, parc eram beat de oboseal, pricepi?
Voi profita de lipsa dv. de acas ca s-mi calc cteva haine
cci, n afar de rochia de sear, n-am nimic impecabil cu care s
m mbrac.
i dup aceea vii direct la restaurant?
Nu o s am timp. Trebuie s m duc la coafor ca s fiu
prezentabil la dineul de disear.
Dar nu va fi nici un dineu disear, ci doar un prnz cu
senatorul.
Eloisa l privi drept n ochi i murmur:
Credei?
n loc de orice alt rspuns, Giancarlo ntreb:
Ai bani?
Nu, dar simt c dv. avei!
n sertarul de la birou sunt dou mii de lire Ia-le!
Dup ce fcu baie, Giancarlo nu mai gsi prea mare lucru de
fcut. Cum se sturase s se tot nvrt fr rost prin bibliotec se
hotr s-i scrie bancherului su din Jersey ca s-i cear s
gseasc i s cumpere o societate offshore (din exterior) care s
fi servit doar pentru investiii de aciuni sau obligaiuni i s
trimit, pe rnd, echivalentul a un milion dou sute cincizeci de
mii de dolari la banca din Elveia.
Apoi i ddu un telefon acas bancherului su elveian ca s-l
anune despre viramentul sumei respective, cerndu-i s o
reexpedieze, n mai multe trane, prin Hong Kong i Singapore,
56

bancherului su din Jersey.


Bancherul elveian protest, gsind c aceast manevr va costa
foarte scump. Giancarlo i rspunse: Nu zu! i nchise telefonul.
Simindu-se dintr-o dat rentinerit, se duse la garaj i se aez
la volanul vechiului su Jaguar sport, un XT 120. Vroia s ajung
la restaurant suficient de devreme ca s se conving c i se
asigurase o mas discret la etajul doi.
Restaurantul Wheelers se afla n spatele marilor magazine
alimentare Fortnum and Mason. Era o cldire de la nceputul
secolului XVII, ngust, cldit pe nlime, aa cum construiau pe
vremea aceea arhitecii olandezi. La barul de la intrare se serveau
stridii pe care le puteai stropi cu dou sau trei vinuri franuzeti.
Lady Seligman i senatorul OReilly venir nsoii de doi membri
ai Congresului, respectiv preedintele i vicepreedintele
Subcomisiei pentru Afaceri Europene. Doi ntri pe care
Giancarlo i aprecie ca lipsii de importan i care rmaser mui
ct timp dur prnzul.
Abia se fcur prezentrile, c senatorul aruncnd n jurul su
priviri pline de nerbdare, ntreb:
N-o vd pe zeia noastr! Poate i va face apariia ieind
dintr-o stridie la momentul potrivit.
Eloisa mi-a cerut s v rog s o scuzai. N-a avut cum s
vin. British Airwais i-a pierdut toate bagajele i m-a rugat din tot
sufletul s-o las s-i fac mici cumprturi. Duminica dimineaa
este singurul moment din weekend cnd cele mai bune magazine
sunt deschise. Cel puin aa spune ea.
Srmana de ea! exclam Lady Seligman, mi nchipui cam ce
trebuie s fie n sufletul ei. E de-a dreptul oribil s te afli la Londra
fr lucrurile tale.
Srmanul, corect, rznd, senatorul, o s te coste ceva
btrne! Vine i ea aici?
Ochii albatri ai senatorului devenir insisteni. Giancarlo
schi un surs decontractat:
Nu cred. Ne aezm?

57

La nceputul mesei, Lady Seligman fcu mari eforturi ca s


scoat cteva cuvinte de la senator. Cei doi congresmani se
mulumeau s se ghiftuiasc fr s spun nimic.
OReilly dduse deja pe gt trei pahare de whisky o dat cu
stridiile i ncepuse a doua caraf de vin alb fr s fi gustat mcar
din somon.
Vznd c Lady Seligman nu reuete s-l scoat pe senator din
morocneala lui, Giancarlo, simind c momentul i era prielnic, se
hotr s atace:
Am citit cu mare interes declaraia dv. din BARON, domnule
senator.
Ah! Da! Suntei de acord cu cele spuse de mine?
Nu asta e problema, d-le senator. E important de tiut dac
majoritatea oamenilor gndesc acelai lucru.
Puin cam iezuit rspunsul tu, nu? Poi s vorbeti mai
limpede?
Bineneles, dac avei puin timp la dispoziie?
Senatorul are la dispoziie toat dup-amiaza, se grbi s
spun Lady Seligman. Dar vai, eu am un so care este mahmur i
care, ce s mai spun? O s m certe dac nu m ntorc repede
acas ca s-l corcolesc. Ca s nu mai zic c trebuie s m i
pregtesc pentru dineul de disear. Aa c, domnule senator, dac
vei fi att de amabil s m scuzai, voi fi att de nepoliticoas i
am s-o terg.
i fr s mai atepte vreun rspuns, se ridic de la mas i
ceru s i se aduc haina.
Cafea, domnule senator? ntreb Giancarlo.
Nu, coniac. Dar hai, d-i drumul! Te ascult.
Giancarlo ncepu un expozeu clar i precis despre finanele
internaionale. l pregtise cu grij i nu fu ntrerupt nici mcar o
dat, nici de senator, nici de cei doi congresmani care ascultau cu
gura cscat i-i luau notie. Vorbi aproape jumtate de or pn
s ajung la concluzii:
Vedei dv., domnule senator, sunt convins c din punctul dv.
de vedere de american, avei dreptate. Cci, efectiv, dolarul folosit
58

n interiorul rii dv. cumpr mai mult sau mai puin acelai
lucru, dac, desigur, dm de-o parte inflaia. Dar manipulaiile de
ordin politic ale acestei monede prin intermediul creterilor i
cderilor nechibzuite ale ratei dobnzilor, sunt att de mari nct
doar un american le poate accepta pentru c numai el poate avea o
ncredere nelimitat n America. n Europa, oamenii nu manifest
aceeai ncredere n rile lor ceea ce explic nencrederea lor fa
de o ar strin, orict de mare i puternic ar fi ea. Tot ceea ce
tiu ei este c au fost nelai de nenumrate ori de ctre propriile
lor guverne i c din 1970 ncoace li s-a tot tras clapa ba cu
cderea dolarului, la nceput, ba cu revenirea lui cu sut la sut,
ba din nou prbuirea lui, n ultima vreme. i s nu mai vorbim de
variaiile cursului de schimb care pot atinge cinci la sut ntr-o
singur zi i care cu timpul nu pot dect s creeze un dezastru n
comerul internaional. D-le senator, ai spus c pn la urm,
poporul e cel care decide dac o moned este credibil sau nu.
Atta vreme ct fluctuaiile dolarului nu-l sperie pe om, ncrederea
n moneda respectiv se menine. Este exact ceea ce se petrece n
Statele Unite, deoarece industria american este orientat spre
consumul intern. Dar n ceea ce privete Europa i restul rilor
industrializate care triesc din turism i din export din cauza lipsei
unor piee interne suficient de importante, ncrederea lor ncepe s
fie serios zdruncinat.
ncrederea n dolar? ntreb senatorul pentru prima dat de
cnd vorbea Giancarlo.
n toate monedele, d-le Senator.
Atunci, ce vor face? Se vor replia pe nenorocitul lor de ECU?
spuse senatorul cu un aer dezgustat.
Giancarlo rse cu dezamgire:
Asta n-ar putea fi dect o tentativ a minitrilor de finane.
Dar cum ei sunt considerai a fi rspunztori de salturile
monedelor, credibilitatea unei astfel de operaiuni ar fi limitat
prin fora mprejurrilor. n plus, e limpede c o ra chioap
cuplat cu alte dou rae sifilitice i cu o a patra atins de vrsat
de vnt nu are nici o ans s fac un ou de aur! Nu, ceea ce vd
eu mai degrab, ar fi o punere sub papuc a politicii monetare
59

americane.
Cum, se indign senatorul, o punere sub tutel? Sper c nu
te gndeti serios la aa ceva!
ntr-adevr, Giancarlo nu se gndea la aa ceva, dar continu:
Bncile naionale pot foarte bine s se adune n cadrul
Fondului Monetar Internaional unde cel puin teoretic suntei
minoritari sau chiar n afara FMI, ca s creeze un fel de
package (comprimare) a datoriilor Lumii a treia, n care toat
lumea va fi solidar n a decide unilateral s-i dea o alt valoare n
dolari. Apoi europenii nu vor mai avea dect s v pun cuitul n
gt cernd ca guvernul dv. s ramburseze bncilor sale cota parte
care-i revine i, credei-m, nota de plat va fi tare piperat.
Toate astea nu sunt ceva nou, mormi senatorul nemulumit.
Noi am propus deja un plan asemntor.
Da, dar ai propus acest plan fr, s zicem aa, cooperarea
voastr. Cu ceea ce ar putea face europenii, voi nu vei mai avea
drept de veto i creditorii, adic cartelul, ar deveni o for care var obliga s acceptai un control al dolarului de ctre strini i
chiar un control al tezaurului american.
Fleoc! fcu senatorul n semn de apreciere. nainte ca
europenii s-i strng rndurile, nepoii notri vor fi deja la
pensie.
Poate da, poate nu, replic Giancarlo cruia puin i psa de
asta.
Ceea ce-l interesa pe italian era constatarea c cei doi
congresmani i luau notie. Mutra buhit a senatorului i urmri
privirea:
Nu-i nevoie s v luai notie, biei, c Giani are totul n cap
i avem tot timpul s-l chestionm pe ndelete mai trziu.
Apoi senatorul ncepu s scrie pe ervet: Vreau un raport
complet de la Langley1 despre o anume Eloisa Bonvin. Deschidei o
anchet chiar aici, ncepnd cu vicontele Dudley, de la British
Museum. Apoi rupse o bucat din ervet, o mpturi n patru i o
ntinse unuia dintre congresmani care o citi nainte de a o strecura

1 Langley sediul CIA, (n.t.).


60

n buzunar.
De ce spuneai c vei avea tot timpul la dispoziie ca s-mi
punei ntrebri? se interes Giancarlo.
Pentru c ncepnd de azi faci parte din comisia mea Fact
Finding Mission din Europa, Giani.
Giancarlo ar fi vrut s sar n sus de bucurie, dar se mulumi
s spun:
Dar nc nu am acceptat nimic!
Oh i nc cum! Cel puin Lord Seligman a fcut-o pentru
dumneata. Ceea ce nseamn acelai lucru.
Giancarlo i ddu toat silina s par ofuscat:
Dar de fapt, ce amestec are Lord Seligman n toat afacerea
asta? Mai nti, eu nu sunt salariatul lui. n al doilea rnd, nu am
fost consultat. n al treilea rnd, nimeni nu mi-a vorbit de salariu.
n al patrulea rnd, am altceva de fcut i nu-mi place deloc s mi
se vorbeasc astfel! La revedere, domnule senator!
Giancarlo se prefcu c vrea s se scoale de la mas. Senatorul
l prinse de mn i-l for s se aeze la loc:
Ascult-m bine, conte. Dup aceea poi s pleci. Unu, n
meseria dumitale eti un om mort. Doi, nu mai ai nimic de sperat
de la politic n Italia. Trei, prietenul dumitale, care se pricepe bine
la oameni, mi-a spus c decderea ta din lumea financiar i-ar fi
intolerabil. i sunt convins c are dreptate. Patru, singurul mod
de a iei onorabil din situaia n care te afli, este acela de a putea
spune c eti consilier pe lng ilustrul senator OReilly aici
senatorul fcu o mic plecciune eful unui mare partid
american, ceea ce
Acum Giancarlo era furios de-a binelea. Se ridic, mpinse
scaunul dintr-o micare n timp ce senatorul continua:
Ceea ce va nchide definitiv gurile rele care trncnesc despre
petele D-nei Marcos! Ia loc, te rog! Se rsti, n cele din urm
senatorul.
nspimntat, Giancarlo i ddu ascultare. Degetul senatorului
se nfipse n pieptul italianului:
Vd c ai priceput, conte. E bine; Seligman avea dreptate: nu
eti un idiot! Acum ai s te ntorci acas i ai s reflectezi nainte
61

de a-i pune un smoking pentru un mic dineu pe care prietenii mi


l-au pregtit la ambasad. Apoi i vei lua maina i pe prietena
dumitale, Eloisa, nu alta i vei veni s m luai de la familia
Seligman la 19,30. Vreau s fim vzui sosind mpreun, ntrebri?
Una singur.
D-i drumul.
Ct timp voi fi obligat s petrec la Washington?
Puin. n principiu sarcina ta este s m reprezini n lumea
bun de aici, din Europa. Vei fi consilierul meu nsrcinat s
analizeze genul de prostii pe care mi le-ai debitat astzi, pentru ca
eu s le pot demola.
Garcon! strig Giancarlo.
Da, domnule?
F nota de plat.
La ntoarcere, Giancarlo gsi casa goal. Eloisa nu se ntorsese.
Pentru cteva clipe l cuprinse panica cci cu dou mii de lire i un
paaport Nvli n camera ei. Lucrurile erau tot acolo, iar rochia
de sear pus pe un umera n ifonier. Cnd cobora scara, cineva
sun la u. Se strdui s deschid ua cu ct mai mult calm:
Unde naiba ai fost?
Oh! tii, chiar cu adresele pe care mi le-a dat D-na
Preedint, nu-i aa uor s dai peste nite negustori care s
binevoiasc s-i deschid ua ntr-o zi de duminic. Aici nu e ca la
Manilla.
Eloisa i puse cteva pachete n brae, ca s le poat lua pe cele
pe care le lsase pe jos. Cu rsuflarea tiat se scuz:
Pe deasupra, nici nu mi-ai lsat cheia de la cas!
Numai asta mai lipsea, gndi Giancarlo care, ca un adevrat
celibatar ce era, nu dduse niciodat cheile casei vreunei femei!
Uitndu-se la pachetele pe care Eloisa le adusese cu ea, o ntreb:
Cel puin ai gsit ce cutai?
Nu, dar pentru cteva zile e de ajuns!
Ah, bine!
Mi-a mai rmas ceva mruni.
Eloisa ddu din nou drumul pachetelor ca s cotrobie prin
62

geant din care scoase triumftoare dou hrtii de douzeci de lire


pe care le flutur deasupra capului.
Asta-i tot?
Eloisa scormoni din nou n poet i scoase, cu un suspin de
uurare, nc o hrtie de zece lire.
Uff! n sfrit, m-am linitit, declar surznd Giancarlo.
Sper c la preul sta ai reuit s gseti o rochie de cocktail?
n timp ce urca scara, Eloisa i explic ce greu i fusese pentru
c nu gsise dect dou culori, rou sau negru, sau chestii foarte
funky ori nite rochii pentru matroane btrne.
i ce ai ales?
Din amndou, spuse ea aruncnd pachetele pe pat. Am s vi
le art.
Se apuc s desfac cel mai mare dintre pachete ca un copil
care-i desface darurile n ziua de Crciun:
Am luat-o pe asta i pe asta.
i le potrivi pe corp, artndu-i faa apoi spatele rochiilor.
Cred c cea neagr este mai sobr pentru ast sear, cu toate
c decolteul de la spate mi se pare puin cam ndrzne.
Chipul Eloisei se lumin:
Atunci nu va fi nici o problem, va fi cea neagr, pentru c
decolteul se poart n fa!
Ei bine! Atunci nu mai zic nimic. M duc n bibliotec s
lucrez i ne vedem jos la apte i jumtate. De acord?
Eloisa ncepuse deja s se dezbrace, dnd la iveal, fr
pudoare, doi sni perfeci.
Nu vrei s vedei i restul? ntreb ea decepionat artnd
pachetele nirate pe pat.
Nu, nu nainte Vreau s spun c trebuie s m gndesc la
tot ceea ce mi s-a ntmplat Pe curnd
n loc s coboare n bibliotec, Giancarlo se npusti n baie i se
bg sub un du rece! La dracu, fata asta transpir erotism i ce
sni poate s aib!
Pentru Giancarlo evenimentele se desfurau cu asemenea
vitez nct avea impresia c se afl n mijlocul unui caleidoscop pe
63

care o mn uria l scutura i-l nvrtea nencetat, aruncndu-l


de ici colo, pentru ca n cele din urm s-l aeze n locul potrivit.
El care avea obiceiul s ntoarc orice gnd pe toate feele, s
analizeze fiecare situaie nainte de a trece la aciune, se simea
trt mpotriva voinei lui acolo unde, n cele din urm, era bine s
se afle. Evenimentele din aceste ultime zile l ameeau iar nebunia
planului su i se prea din ce n ce mai evident. Singurul lucru
concret, cu toate c era umilitor, era ceea ce spusese senatorul:
Nu ai de ales. Acest necioplit beiv, acest politician putred era
singura lui scndur de salvare, cu sau fr planul su.
Planul su Ce tmpenie! Giancarlo se ntinsese pe pat i
vorbea de unul singur. Totul se baza pe aceast fat pe care nu o
cunotea i creia nici mcar nu-i ceruse prerea. Gndindu-se la
cele cteva ceasuri petrecute cu ea, simea n mod confuz c ea i-ar
putea aranja un viitor ct se poate de agitat. Eloisa i spusese c va
rmne atta timp ct va dori el. Dar ct cntreau n gura unei
femei spusele atta vreme ct? De fapt, va fi obligat s-i propun
o adevrat asociere acest cuvnt i ddu frisoane. i asta nici
mcar pentru a-i pune planul n aplicare, ci doar pentru a urma
curba decderii sale. Pentru c nenorocitul la de senator avea s
cear s-o amestece i pe ea n toate.
Giancarlo se vedea deja peste un an, mbtrnit, fricos,
aprinzndu-i senatorului trabucul, ducndu-l de min la toalet,
repetnd tot timpul da, domnule senator, nu, domnule senator.
i dac fata respecta regulile jocului, dac printr-un miracol
aceast monstruozitate a politicii americane avea un punct slab
iar acest punct slab se numea Eloisa? Ce spusese Pringle, fostul
lui asociat? Vei reui data viitoare! Prevzuse, oare, ceva ce nici el
nu tia? Pringle era unul dintre oamenii pe care Giancarlo i
respecta cel mai mult. Ct despre Seligman, pe care-l dispreuia
din cauza manierei lui de a trata afacerile, i recunotea o
calitate: era un mare cunosctor al oamenilor. Giancarlo se ntreba
dac ntre cei doi nu exista vreo legtur, dac nu cumva se
neleseser s se foloseasc de el. n ce scop? La urma urmei,
puin i psa. Dac, printr-o minune i reuea planul, vor avea cu
totul alte griji.
64

Cu acest gnd linititor, Giancarlo i mbrc smokingul pentru


prima sa zi de lucru n serviciul senatorului.
Eloisa l atepta la piciorul scrii. Era i mai fermectoare dect
n ajun. Giancarlo nu se putu mpiedica s nu arunce o privire
pofticioas la decolteul ei, apoi observ c purta ochelari?
Ai probleme cu ochii?
Numai cnd citesc. Dar aa voi avea un aer mai serios, nu?
Desigur.
Era gata s porneasc spre u, cnd Giani o opri.
Stai puin!
Italianul urc la etaj i cteva secunde mai trziu cobor innd
n mn o etol de vulpe argintie.
Poftim, spuse el. Era destinat unei prietene foarte dragi, dar
cred c ai s-o pori mai bine dect ea. i n plus afar e frig.
Senatorul se plimba nerbdtor n fa la Landson House.
Salut curtenitor perechea i, fr s scoat un cuvnt n plus, lu
loc lng Giancarlo. Ce frig nenorocit! fu singura lui remarc ct
dur drumul cu maina.
n faa ambasadei americane erau civa curioi i doi, trei
fotografi care ateptau. Senatorul deschise el nsui portiera i-i
ajut pe Giancarlo i pe Eloisa s coboare din main. Apoi trecu.
ntre cei doi, i cuprinse cu braele de dup umeri, arbor un surs
aproape hollywoodian i i conduse pe foarte dragii lui prieteni
suficient de ncet pentru ca fotografii s poat face treab ca
lumea.
Ambasadorul i atepta la intrare i i conduse ntr-o sal mare
unde invitaii atacaser serios bufetul. Erau acolo i cteva
notabiliti ale regatului, dar mai ales suporteri expatriai ai
partidului lui OReilly. Senatorul fu repede nfcat de o mulime
de mini i de brae care ineau s-l salute. Acesta i prsi pe cei
doi, care se refugiar lng un bufet, ateptnd ca dineul s fie
servit. Dup o jumtate de or se anun c invitaii puteau s ia
loc unde doreau n sufragerie. Doar cele trei mese din fund erau
rezervate pentru senator i apropiaii si. Complet absorbit de
ctre fanii si, senatorul nu fcu nici un efort ca s-l prezinte pe
65

Giancarlo. Italianul recunoscu civa bancheri. Unii se prefcur


c nu-l vd. Zvonurile circulau repede n lumea afacerilor. Eloisa
nu spunea nimic i se mulumea s se uite la lumea aia frumoas
adunat acolo i s stea cuminte n spatele lui Giancarlo. Italianul
tocmai se ntreba unde naiba s se aeze, cnd cei doi
congresmani pe care-i ntlnise la prnz i cerur s-i nsoeasc la
masa lor.
Dineul avea un meniu clasic i simplu. Venicul pstrv afumat
pentru nceput, nu mai puin venica friptur de vit n snge abia
cldu i inevitabila ngheat care deja se prelingea din forme
nainte de a ajunge n farfurii. Cei doi congresmani erau n culmea
fericirii pentru c reuiser, nu fr oarecare greutate, s se
instaleze de-o parte i de alta a Eloisei. Oricum, pe italian pusese
mna preedinta atotputernicului American Womens Club, o
scriitoare pretenioas de vreo 45 de ani care l asaltase cu
ntrebri avnd foarte mare grij s nu aib nici o clip de rgaz ca
s poat privi nspre Eloisa. La cafea, preedinta, care era o
fanatic a lui OReilly (Giancarlo trase concluzia c probabil i
fusese amant), se scuz i se duse s ia un microfon instalat pe
masa senatorului.
Ciocni uor n microfon apoi, mulumit de cum se auzea,
atac fr complexe:
Domnule ambasador, doamnelor, domnilor! Iat momentul pe
care l-am ateptat cu toii. Am onoarea de a vi-l prezenta pe
senatorul nostru preferat, Richard K. OReilly!
Senatorul se ridic i salut, n stilul boxerilor, asistena
dezlnuit care aplauda mai, mai s-i rup minile. Cnd calmul
se instal din nou, preedinta i oferi microfonul iar el ncepu un
discurs care nu era altceva dect o diatrib electoral. Giancarlo i
admir ndemnarea, n ciuda vocii fornite care-l fcea s
scrneasc din dini. n discursul senatorului erau de toate: i
patos i glume i cliee umanitariste, totul superb mbrcat n
explicaii i analize originale. Senatorul avu un cuvnt pentru
fiecare notabilitate prezent, insistnd asupra importanei fiecreia
i asupra rolului pe care l puteau juca n acest moment crucial al
istoriei noastre economice. Strlucind n ipocrizie, senatorul i
66

fcu auditoriul s nghit i ideea c doar el i partidul lui duceau


grija aspiraiilor i nevoilor btrnei Europe care era, adug el,
mult mai tnr i mai dinamic dect pretind incapabilii care ne
guverneaz la Washington.
O imens ovaie, din care rzbteau fluierturi admirative, primi
aceast arj contra guvernului instalat la putere. Senatorul
surdea cu gura pn la urechi, plimbndu-i lent prin sal
privirea pe care succesul o fcea scnteietoare. Apoi ntinse
minile pentru a-i potoli pe fani i continu:
Iat de ce, doamnelor i domnilor i nainte de toate dragi
prieteni, am hotrt s creez aici, n Europa, o misiune
permanent a partidului, care nu va avea dect un singur scop:
acela de a culege faptele, adic de a ne face s cunoatem
nemulumirea i furia justificate ale prietenilor notri europeni, s
analizeze cauzele acestora i s sugereze remediile care se impun
fr s mai trecem pe la funcionarii de la Departamentul de Stat
care n cea mai mare parte cred c Capri nu este altceva dect o
pizzeria din Georgetown iar palatul lui Cezar un hotel din Las
Vegas!
Sala explod literalmente i trebuir dou minute bune pentru
ca senatorul, cu sursul pe buze, s reueasc s potoleasc
asistena.
Iat de ce, continu senatorul, a dori s profit de aceast
ocazie ca s v prezint n seara aceasta un european care crede n
programul nostru, o persoan pe care o cunosc bine, o persoan
care a fcut deja nu doar un singur serviciu rii noastre i care a
hotrt s se sacrifice pentru a ntri ntr-un mod mai corect, mai
drept i mai eficient, legturile dintre Statele Unite ale Americii i
Btrnul Continent. Astfel, cnd partidul nostru va ajunge la
putere, discuiile sterile i interpretrile greite vor aparine
trecutului Giancarlo i ncnttoarea sa asistent sunt n sal?
Giancarlo nu-i mai revenea din uimire. Eloisa avea o min care
trda faptul c se ntreba ce dracu caut ea n toat nebunia asta.
mpins de la spate de ctre preedint, cuplul i croi drum
printre mese. nir cteva fluierturi admirative destinate Eloisei
care se nroise tare de tot.
67

Ah! Iat-i, exclam senatorul. Vi-i prezint pe colaboratorii mei


cei mai fideli din Europa!
Aplecndu-se spre Giancarlo, i opti la ureche:
Se pare c asta le nchide gura fotilor dumitale prieteni, nu?
Apoi se ntoarse ctre sal:
Prieteni, nc o precizare: pentru cei care s-ar putea s nu
tie, contele Giancarlo Potzo-Berghese a fost unul dintre asociaii
prestigioasei bnci internaionale Lukens and Barnard. Deci Giani,
ce simi acum cnd ai prsit lumea retras, linitit i calm a
bncii pentru aceea cu mult mai zgomotoas a politicii?
Giancarlo lu microfonul pe care i-l ntindea:
Sper, rspunse rznd italianul, c voi avea informaii bune!
Senatorul, prpdindu-se de atta rs, se btu pe coapse. Un
hohot imens de rs se rostogoli de la o mas la alta, n timp ce
OReilly, tergndu-i lacrimile, lua napoi microfonul pentru a
anuna:
i iat-o aici pe Eloisa Bonvin! Superb, nu?
Sala aprob zgomotos n timp ce OReilly o cuprinse pe Eloisa de
talie i ncepu s se frece fr pudoare de coapsele ei.
i care este funcia pe care o vei deine n noua noastr
asociaie?
Eloisa lu microfonul, i scoase ochelarii, privi n sal, apoi la
senator i murmur cu un glscior voit exagerat de inocent:
Relaii cu publicul, domnule senator!
A fost un delir. Aplauze, urlete i fluierturi admirative aprobau
alegerea pe care o fcuse senatorul.

68

VIII
CELLALT CONTRACT
Eloisa tocmai se trezise. O durere ascuit i strbtu capul
cnd ncerc s se ridice. Mai rmase lungit n pat, ateptnd s-i
treac durerea. Se uit la ceas; era patru dup-amiaza. Avea s-i
aduc mult vreme aminte de serata senatorului, nu pentru c ar
fi fost prima ei ieire adevrat n lume, ci numai pentru c aceea
fusese prima ei beie
Ce sear Senatorul o nghesuise la ieirea din toalet. OReilly,
beat, o surprinsese pe la spate i ncepuse s-o pipie i s-o
ciupeasc de sni. Eloisa l lsase s-i fac damblaua pn n
momentul n care, ncurajat de pasivitatea ei, se lipise de ea,
proptindu-i pe coapse un sex deja destul de rigid:
Uite aicea brbat, nu? i rostise el blos n ureche.
Eloisa i se rsuci n brae, i lipi obrazul de al lui, ca o pisic ii trnti:
Un senator, desigur, dar un senator beiv este un amestec
din care nu rezult neaprat un BRBAT.
Apoi Eloisa se ddu uor napoi, pipi braul senatorului i l
ciupi. O durere scurt, ca o descrcare electric, trecu prin braul
senatorului care trebui s-i dea drumul. Apoi privi drept n ochii
nroii de alcool ai senatorului i i spuse calm:
O fiin bea pentru c i este fric. Iar o fiin fricoas nu este
un BRBAT.
Venind din partea metresei unui macaronar replic OReilly
masndu-i braul, nu e prea convingtor ce-mi spui.
Eloisa surse, apoi btu uor cu arttorul n nasul
senatorului:
nc nu l-ai fcut mai pe macaronar, aa cum v place dv.
s-i spunei, domnule senator-beivan!
i apoi se ndeprt legnndu-i oldurile!
Aa cum sttea n pat, Eloisa se ntreba cum ar fi reacionat
69

Giancarlo dac ar fi asistat la incident.


Probabil c sunt mahmur, gndi ea.
Adevrul este c nu era n apele ei. Un soi de melancolie pusese
stpnire pe ea. Niciodat nu se simise att de singur. Ar fi vrut
s-o revad pe D-na Preedint, s-i pun capul la pieptul ei i s-i
povesteasc toate spaimele sale, aa, ca altdat. Ar fi dorit s o
aud, chiar dndu-i ordine. Orice care s-o poat ajuta s uite cum
o prsise D-na Marcos, plecarea i decepia ultimei zile la Manilla.
O adorase i o venerase pe Preedint timp de cincisprezece ani,
cci fusese singura persoan care se ocupase regulat de ea. Retria
lungile ore de lucru cu profesorii ei care o obligau s nvee pe de
rost cri imposibile. l revedea pe btrnul chinez care o punea s
repete de mii de ori aceleai gesturi pentru ca s fie n stare s
identifice, chiar i cu ochii legai, toate punctele de acupunctura;
vacile alea btrne de la secretariat care o bteau dac nu
executa bine o mngiere, cci trebuia s ajung s cunoasc
fiecare punct sensibil al corpului uman; sau i mai ru, ncercrile
de trezire pe care trebuia s le fac pe nite btrni tirbi i
puind de mizerie care ncercau s-o violeze dup ce reuea s-i
excite. Acceptase totul, ca o adevrat fanatic, numai ca s fie
sigur c ntr-o bun zi Preedinta o va chema la palat ca s-i
spun c profesorii erau mulumii de ea. i chiar i n ultimii ani,
dup ce D-na Marcos i fcuse rost de un mic apartament i de un
post de misit n domeniul materiilor prime, ea continuase s-i
cheltuiasc banii i s-i piard nopile studiind, aprofundnd
ceea ce nvase, ca s poat nelege, s poat ghici mai bine
dorinele Preedintei. Toate astea pentru ca la urm, nainte de a
prsi Manilla, Preedinta s-i spun:
Eloisa, s nu uii niciodat, viaa este un imens tripou cu mii
de jocuri. Oamenii inteligeni sunt contieni de asta i sunt
numeroi. Imbecilii care se las n voia ei sunt o mulime, dar
foarte puini dintre ei i dau osteneala s-i cunoasc regulile.
Dac nu le vei cunoate vei fi nevoit s te bazezi pe norocul tu
iar tu nu ai aa ceva. i mai ru nc este pentru cei care triesc
din speran. Acetia vor fi ntotdeauna nite sclavi manipulai.
Pentru orice lucru trebuie s nvei REGULA i, mai devreme sau
70

mai trziu, vei reui s-l nvingi chiar i pe cel mai tenace i feroce
adversar, cci pn la urm va face o greeal de care s poi
profita. Numai s nu te ucid nainte!
Eloisa ncepu s tremure. De ce o concediase ca pe o slujnic?
Dar dac aceast misiune obscur pe lng italian, fr consemn,
fr nici o indicaie, nu era dect un ultim examen? Eloisa se
aga din toate puterile de aceast speran.
Trebui s fac un efort ca s-i ia geanta de voiaj pe care o
lsase la picioarele patului. Scoase din ea trei paapoarte. l puse
pe al ei la loc i ncepu s le frunzreasc pe celelalte dou, pe care
le deschise la prima pagin. Rmase aa o bun bucat de vreme
uitndu-se la fotografia preedintelui Marcos i la cea a soiei sale.
Oare ce-i venise atunci de nlocuise aceste dou paapoarte cu cele
ale generalului i majordomului? Dorina de rzbunare? Ura? Sau
pur i simplu dorina de a-i arta Preedintei c nvase bine
lecia? Sau poate tot att de bine, se gndi ea, ca s aib la
ndemn un mijloc de antaj? i aminti ce povestise senatorul
despre sosirea n Hawai a familiei Marcos. Era limpede c ei ar fi n
stare s fac i s dea orice i orict ca s-i recupereze
paapoartele.
Negsind nici un rspuns, Eloisa ncepu s inspecteze camera
ca o cunosctoare ce era. i asta tot Preedintei i-o datora. S dea
un nume de pictor oricrei pnze, s identifice orice sculptur, s
recunoasc stilul unui arhitect, s stabileasc data unei mobile
sau epoca din care provenea un obiect, toate acestea fcuser
parte din educaia ei. Profesorul de la Manilla, recomandat de Casa
de licitaie Sotheby, o nvase timp de cinci ani ceea ce Preedinta
numea ABC-ul artei i al bunului gust.
Lemnria, vopsit n alb, era mpodobit cu desene fcute cu
sanguina de ctre Russel Flint i reprezentau nite ignci
frumoase. Deasupra emineului din lemn sculptat de Adams era
un tablou de Fernand Leger care la vremea cnd l pictase, nc nu
devenise ntru totul cubist. n colul de vis-a-vis de u, pe un
soclu de oel de culoare nchis, trona un bust de Archipenko.
Patul cu baldachin era de epoc, iar crile din bibliotec, care
71

ocupa un ntreg perete, erau legate n piele. Mai era i un biroua


i un scaun Ludovic XVI i de fiecare parte a patului, dou
noptiere pe care era cte o lamp din bronz aurit. Totul ddea o
impresie de confort, bun gust sobru i vesel. Puteai s stai
sptmni ntregi ntr-un astfel de interior fr s simi nevoia s
iei din cas. Trecnd n revist camerele pe care le cunotea,
trebuia s recunoasc c toat casa era la fel ca i camera ei:
frumoas, cald i confortabil. Apoi ochii Eloisei czur pe blana
pe care i-o dduse Giancarlo, apoi pe patul pe care zceau cele
dou paapoarte. Le lu, le cntri n mn, nchise ochii i le
rupse n mii de bucele.
Alesese de partea cui era.
Cineva btu la u. Eloisa strnse n graba mare bucelele
mprtiate ale paapoartelor i le ascunse sub pturi lng ea.
Intrai!
Giancarlo, ntr-un halat de velur negru, o ntreb:
Nu vrei s mnnci ceva?
Nu, mulumesc. Giani. Sunt bolnav. n fine, vreau s spun
ameit i cleioas. Nu sunt obinuit cu ampania.
Vizibil ncurcat, Giancarlo sttea nemicat n pragul uii. n cele
din urm apuse:
n legtur cu ieri sear, n-a vrea s crezi c totul era
aranjat dinainte. i eu am fost tot att de surprins ca i tine.
Dar a fost formidabil, Giani!
Formidabil n ceea ce m privete, dar pentru tine?
Pentru mine? Cred c am un noroc chior fiindc am ascultato pe Preedint i c te-am ntlnit.
i-ar trebui puin s mai reflectezi cci lucrurile s-au
petrecut att de repede.
Trebuie s-i mrturisesc un lucru, domnule conte: nu am de
ales.
Apoi, privindu-l drept n ochi, adug:
i cred c nu sunt singura n aceast situaie.
Ah, bine! concluzion Giancarlo, dac o iei aa!
i acum ce o s mai facem?
Tocmai mi-a telefonat senatorul. Vrea s
72

S l nsoim la Washington. Aa e?
Cum de ai ghicit? n tot cazul, avionul pleac. Mine la 17,30.
Excelent! exclam Eloisa; voi avea timp s-mi refac garderoba.
Excelent! Cum s nu?! rspunse Giancarlo prefcndu-se
suprat.
Acum, adug Eloisa rznd, scuz-m dar simt c o s-mi
fie ru din nou.
i mie, rspunse Giancarlo nchiznd ua.
Italianul se ntoarse n camera sa, lu dou somnifere i nainte
de a se culca mai privi o dat fotografia care se lfia pe prima
pagin din SUN care-l arta pe senatorul OReilly bra la bra cu
contele Potzo-Berghese i fermectoarea lui nsoitoare.
De data asta, zarurile au fost aruncate, gndi Giancarlo.
Avanti tutti!
Cu toate c luase somnifere, se trezi devreme. Era ceva care nu-i
ddea pace, dar nu tia ce anume. Abia sub du i ddu seama c
era ct pe ce s uite ceea ce n Anglia nu era trecut cu vederea: s
scrie cteva rnduri de mulumire familiei Seligman. Acest gen de
scrisoare trebuia s ajung n cel mult trei zile dup recepie sau
dineu. Altfel erai definitiv calificat drept necioplit. Ca italian
locuind n Anglia, deci mai englez dect englezii, Giancarlo fcuse
n aa fel ca de fiecare dat scrisorile sale s ajung printre
primele, expediindu-le expres. Englezii, politicoi i ei, dar zgrcii,
se mulumeau s-i expedieze scrisorile la tarif normal.
Abia lipise scrisoarea, c telefonul ncepu s sune. Ia te uit, i
zise Giancarlo, mai e cineva pe lumea asta nenorocit care s se
gndeasc la mine nc din zori!
Ls telefonul s sune de cinci ori, apoi ridic receptorul.
ncerc s vorbeasc cu vocea unuia care a fcut deja zece
kilometri de jogging i care a nghiit i oule cu unc de la micul
dejun.
Da, ascult!
Domnul Potzo-Berghese?
Sperai s dai peste altcineva?
Vocea de la cellalt capt al firului deveni ezitant:
73

Hm! Nu! Vroiam s vorbesc cu contele Potzo-Berghese.


Nu tiu cine eti, tinere (l recunoscuse pe ziaristul francez),
dar te felicit. Ai ctigat.
Bun-dimineaa, domnule conte. Sunt Jacques Mattel,
ziaristul de la televiziunea francez. Ne-am cunoscut la Manilla. V
mai amintii?
mi amintesc perfect de bine. Ei, cum s-a desfurat
ntrevederea cu pasionanta D-na Marcos?
Graie dumneavoastr, foarte bine.
Ce a mai putea face pentru dumneavoastr? ntreb
Giancarlo care vroia s-l fac pe interlocutor s neleag c i era
deja obligat cu ceva.
Pregtesc o emisiune de o or despre perioada de dup
Marcos. Mi-am propus s m duc n Hawai ca s m ntlnesc cu
el, apoi n Statele Unite pentru o anchet despre ultimele lor zile la
Manilla. i m-am gndit c a putea face o escal la Londra ca s
v ntlnesc. Numai dumneavoastr putei face lumea s neleag
ceea ce s-a petrecut acolo.
Nu cred c v pot ajuta. Situaia evolueaz att de repede.
Sunt sigur c ar fi, s zicem, neaprat nevoie s ne ntlnim,
domnule conte. tii c lumea a nceput s vorbeasc despre
dumneavoastr i c are tendina s spun verzi i uscate? N-ar
strica s putei restabili adevrul dumneavoastr. Ce zicei?
Giancarlo i miji ochii: ia te uit, ia te uit! Micul ticlos mi
cam las impresia c ncearc un antaj!
Dac am neles bine, mi propunei un trg?
Un trg? Nu neleg ce vrei s spunei.
Ba da, ba da. Sunt sigur c nelegei foarte bine. Dar dac
dorii pot s pun punctul pe i. Sau v acord un interviu, sau
dac nu, n emisiunea dv., cu ajutorul documentelor de arhiv, vei
explica telespectatorilor dv. c eu, contele Potzo-Berghese, eram
financiarul favorit al Preedintei i c probabil datorit mie, alde
Marcos au pus la adpost averea lor sfruntat. Nu-i aa c sta
este planul dumneavoastr?
Drag conte, tii foarte bine c ar fi foarte greu s trec sub
tcere rolul dumneavoastr ntr-o emisiune despre familia Marcos!
74

Greu, dar nu imposibil, nu-i aa? Apropo, unde suntei acum


domnule Mattel?
La Paris.
Foarte bine. Deci vei putea fi la Londra pentru dejun?
Fr discuie.
Atunci te atept la ora 13,00 la Guinea and Piggy. tii localul?
l tiu, este restaurantul din apropiere de Berkeley Square.
Bravo! glumi Giancarlo. Dac tii unde se afl Guinea and
Piggy la Londra, se cheam c nu eti chiar provincial. Atunci pe
curnd.
i nchise telefonul.
Suiurile i coborurile hazardului din sptmna trecut l
zpciser bine de tot. Dar acum pentru c intrase n hor, capul
ncepea s-i funcioneze ca unui bun juctor de biliard.
Rememornd conversaia avut cu senatorul i mai ales ncercnd
s analizeze garania dat de Seligman pentru acel post de
consilier, se ntreba ce legturi puteau fi ntre politician i bancher.
Nici nu era nevoie s-i frmnte mintea cu asta cci, oricum,
dac planul lui reuea, mica lor combinaie avea s fie dat peste
cap fr ca ei s tie de ctre cine. Dar trebuia ca Giancarlo s
risipeasc orice ndoial pe care cei doi ar fi putut-o avea n
legtur cu acceptarea sa, att de rapid, a ofertei senatorului.
Italianul aprecie c asta necesita o mic discuie cu Seligman.
Giancarlo avea tot timpul ca s se duc n City nainte de a servi
prnzul cu ziaristul. Dac Seligman avea un plan n legtur cu el,
trebuia s afle c pleac mpreun cu senatorul: astfel va fi obligat
s spun ce ateapt de la el i, dac era important, Seligman se
va da de gol acceptnd s-l primeasc pe nepus mas, ceea ce el
nu fcea niciodat.
O jumtate de or mai trziu, Giancarlo se prezenta la banc.
Dup ce l-a anunat, recepionerul l conduse imediat pn la
biroul lui Seligman.
Bancherul se ridic n picioare ca s-l primeasc:
Giani, ce surpriz! Vino s stai pe sofa. E mai confortabil. O
75

cafea?
Giani accept. Secretara particular sosi imediat cu dou ceti
de cafea neagr ndulcit.
Crui fapt datorez aceast vizit neateptat dar plcut?
Vroiam doar s v mulumesc pentru recomandarea fcut
pe lng senatorul OReilly. Fr dv. a fi rmas pe drumuri.
E ct se poate de firesc s ajui un prieten.
Dup cum tii, n seara asta plec mpreun cu senatorul.
tiu, toate astea, Giani. Dar de ce pari aa de suprat?
Suprat, nu, dar prost dispus, asta n mod categoric. Sunt
flatat de ncrederea dv., dar v mrturisesc c tot nu-mi dau
seama ce ateptai din partea mea.
Nimic altceva dect ceea ce, probabil, i nchipui. Senatorul
este de stng, se ocup de negri i de hispanici i datorit acestui
fapt este foarte bine plasat la ONU i iubit de rile din Lumea a
Treia.
Iar dv. suntei un specialist n mprumuturile ctre aceste
ri, nu?
Aa e! Dar concurena este din ce n ce mai mare, iar afacerile
din ce n ce mai dificile. Senatorul nu se pricepe de loc la finane,
mai ales la cele specializate n mprumuturi. El poate recomanda
banca noastr de altfel a i fcut-o dar asta nu este suficient.
Ca s le-o putem lua nainte concurenilor notri, e nevoie de
cineva care s-i ofere structurile predeterminate referitoare la cum
se fac i se acord mprumuturile i alte amnunte care pot fi
aranjate ntre o ar oarecare i o banc.
Dar v poate consulta?
Bineneles. Dar eu mbtrnesc, iar relaiile prea strnse cu
un senator american nu sunt totdeauna un lucru bun. Fr s
mai pun la socoteal c n acest domeniu situaiile favorabile se
ivesc adesea pe neateptate. Dac cineva este pe faz ca s pun
mna pe una dintre ele, asta poate fi un mare avantaj.
Dac lucrez pentru senator, cred c fidelitatea mea trebuie s
fie deplin fa de el. El este la curent cu planurile dv. n ceea ce
m privete?
Am contribuit cu mai bine de trei milioane de dolari pe an
76

i asta de foarte mult vreme la bunul mers al partidului su.


Senatorul ar dori ca alegerile din noiembrie s fie un mare succes.
Crezi c e suficient ca rspuns la ntrebarea ta?
Asta e tot? Nu mai e nimic altceva?
Lord Seligman avu un moment de ezitare nainte de a rspunde:
Nu vd ce altceva ar mai putea fi, n afar, poate, de o foarte
mare afacere pe care ai putea-o descoperi fr s-l compromii pe
prietenul nostru. Nu vreau informaii bursiere, nici despre contacte
guvernamentale. Crede-m, chestiile astea sunt o adevrat otrav.
De cnd cu scandalurile legate de mit, americanii au devenit
paranoici n legtur cu acest subiect. Nu, Giani, tu mulumete-te
s-l ajui pe senator n ofertele pe care le face, f treab bun
pentru imaginea lui n Europa. Va fi ncntat iar tu vei fi bogat.
Bogat?
Da, Giani! Bogat. Am pus deoparte pentru tine o mie de
aciuni de la societatea noastr a cror valoare este calculat pe
baza sporului de profit din ultimul an. Peste doi ani i vor fi oferite
la acest pre. Dac afacerile noastre merg bine de acum ncolo, tu
vei ncasa o diferen frumuic. i pentru c la ora actual nc
nu le deii, iar eu nu-i vrs mcar o centim, nimeni nu te va
putea acuza c lucrezi pentru altcineva dect senatorul OReilly.
Totui, nseamn c eu lucrez pentru dumneavoastr
Dar i senatorul face acelai lucru, cci a fcut exact acelai
aranjament cu cabinetul de avocai n care era asociat nainte de a
se lansa n politic. Toi o fac, inclusiv preedintele.
Bine, dar n legtur cu marea afacere care poate aprea pe
neateptate?
Dragul meu Giani, s fim sinceri. Asta las la aprecierea ta.
Oricum, nu vei avea banii necesari ca s-o faci singur, deci ai tot
interesul s-mi spui dac afacerea nu prezint vreun risc, cci
aciunile tale vor fi cele care vor beneficia pe urma ei n cadrul
bncii mele. Deci, n ceea ce privete loiala ta colaborare, sunt pe
deplin asigurat.
Poate nu, gndi Giancarlo. Lord Seligman se uit la ceas, se
ridic i i ntinse mna:
Acum eti linitit?
77

Giancarlo i strnse mna fr prea mare entuziasm:


S zicem c este mai limpede.
Ochii btrnului bancher sclipeau de maliiozitate:
Peste doi ani va fi i mai limpede, crede-m. Tot ce am fcut
pe dolari, putem face din nou, acum, pe mrci germane, franci
elveieni sau chiar pe lire i franci francezi. Dolarul se prbuete
iar lumea caut s fac plasamente n orice alt valut dect
biletul verde. E o chestie unic, dragul meu, o adevrat min de
aur. i apoi mai e i ECU. Ce minunat invenie. Ruii se
nnebunesc dup el. Fac mprumuturi enorme la pre sczut i le
paseaz imediat ca s cumpere nc i mai ieftin produse europene
i americane care tranziteaz prin Germania Federal. D-mi o
ar, oricare, investim mrci germane n loc de dolari i bum!
Ceea ce este nevandabil devine un produs de lux cutat de toat
lumea. Acum e rndul tu, Giani i mult noroc.
Lord Seligman l conduse pn la ua biroului. Dar nainte de a
nchide ua n urma lui i spuse:
Ah! Era s uit s te felicit pentru noua ta cucerire. E
fermectoare! Un argument la care nu m gndisem. Am aflat c
este de acord s te urmeze. Din cte se pare i ea tie s profite de
ocaziile favorabile. Bravo!
Hotrt lucru, nimic nu-i scpa banditului stuia de Seligman.
Aprecierile sale despre Eloisa l liniteau pe italian mai mult dect
toate celelalte motive discutate n cadrul ntrevederii.
La rndul su, Lord Seligman l binecuvnta pe Stanford-Pringle
pentru c i abandonase asociatul. I-o va spune la masa de prnz!
Seara, Guinea and Piggy era locul de ntlnire al artitilor i
scriitorilor. Dar la prnz, efii de birouri, cadrele de conducere,
micii patroni i funcionarii bncilor din Bond Street veneau aici ca
s mnnce. Era un restaurant aranjat n mod ciudat. Intrarea
ddea ntr-un bar minuscul. Lng tejghea, o u ddea ntr-o
ncpere rectangular n care ardea un emineu. De fiecare parte a
emineului, cte o grmad de biftecuri n echilibru permitea
clientului s-i aleag bucata de carne care-i plcea i s spun
buctarului cum dorete s fie pregtit, iar acesta nu mai avea
78

dect s arunce carnea pe grtar.


Sala restaurantului, destul de mare, avea un aer de grdin
datorit grilajelor de lemn pe care se crau liane de ieder din
plastic. Era ceva cu totul ridicol dar destul de vesel, la urma
urmelor.
Taxiul ziaristului i cel al lui Giancarlo ajunser n acelai timp
n fa la Guinea and Piggy. Cei doi brbai se salutar fr prea
mult cldur i intrar mpreun n restaurant.
eful de sal le indic una dintre mesele rotunde din fundul
slii.
Abia ncepuser s mnnce c Giancarlo i atac:
Ei bine! Ce vrei de fapt?
Foarte simplu: un interviu televizat.
Despre ce?
Primo, cteva anecdote despre viaa familiei Marcos din
vremea cnd erau n plin ascensiune, secundo, la ct se ridic
averea lor, terio, cum au procedat ca s-o ascund. tii cum se
lucreaz la televiziune. Trebuie s fii precis i scurt. Vor mai fi i
multe alte interviuri i fiecare nu trebuie s depeasc cinci
minute, cinci minute i jumtate.
Asta-i tot?
Va fi de ajuns, afirm ziaristul care n mod vizibil credea c
rezolvase problema.
Giancarlo se uit ndelung n ochii reporterului nainte de a
spune:
N-o s avei absolut nimic. i am s v spun de ce. Dup cum
probabil tii, am prsit banca i lucrez acum pentru senatorul
OReilly. Faptul c senatorul se gsea la Manilla ca s aranjeze
fuga familiei Marcos n timp ce i eu m aflam acolo nu este dect
o ntmplare.
Oare chiar o ntmplare? l ntrerupse ziaristul. S-ar zice mai
degrab c era un aranjament, nu?
Putei crede ce vrei. Nu are importan. Chiar erai convins
c voi ceda micului dv. antaj, c v voi spune totul despre averea
familiei Marcos i despre cum s-a pierdut aceasta n natur?
Nu se tie niciodat! Am vzut altele i mai i n genul sta.
79

tii c n cazul marilor afaceri, se gsesc tipi care s vorbeasc la


televiziune ca i cum s-ar destinui la psihiatru. Asta le face bine.
Scuip totul, fr s se preocupe de consecine. Asta le uureaz
sufletul. i dup ce emisiunea este difuzat, fac scandal c ar fi
fost, chipurile, atrai n capcan. S-ar fi putut s fie valabil i n
cazul dumneavoastr. Dar ca s fiu sincer, v voi mrturisi c nu
prea contam pe asta. Nu suntei genul de om care s spun n
public tot ce are pe suflet.
Dar mai ales nu sunt un tip care s cedeze la antaj, orict
de mic ar fi el.
Ai fi putut s-mi spunei toate astea la telefon, azi diminea.
Nu era nevoie s m facei s vin pn aici. Nu?
V rog s m credei c sunt pe lume lucruri mult mai
interesante dect averea unui fost dictator. Afacerea Marcos e
aproape de domeniul trecutului. Poate se va mai vorbi despre ea
nc vreo cteva sptmni dup care se va dezumfl ca baloanele
alea care plutesc la captul unui fir de a i pe care vnztorii le
ofer copiilor cnd prinii le cumpr o pereche de pantofi.
Asta nu-i mpiedic pe oameni s fie fascinai de povestea
asta.
Facei-v emisiunea, d-le Jacques, dar pe mine uitai-m. i
eu v promit c n scurt timp voi putea s v ofer cel mai mare
subiect din cariera dv. O afacere la care nici un ziarist n-ar
ndrzni s viseze!
Oare nu cumva dl. Conte ncearc s m momeasc cu o
poveste de adormit copiii? insinu cu un aer piicher, ziaristul.
Dumneavoastr trebuie s hotri. Acum. Ori senzaional de
mna a doua, pe loc, dar fr mine, ori ceva serios, solid, peste
ctva timp.
n ce const afacerea dv.?
Nu va fi afacerea MEA ci o afacere care va fi concluzia logic a
unei serii de evenimente aflate deja n curs de desfurare.
Dovada? Am abandonat totul ca s prind unul dintre cele mai
bune locuri. Deci voi fi foarte bine plasat ca s fiu primul care va fi
informat.
Ceea ce este mai ru, este c aproape c doresc s v cred.
80

Dar cine mi garanteaz c, odat trecut furtuna Marcos, nu vei


fi tentat s m uitai?
Avei cuvntul meu, asta e tot.
Care? Cuvntul fostului bancher sau cel al consilierului
senatorului OReilly?
Amndou, Jacques. i l mai putei aduga i pe cel al unui
conte de Potzo-Berghese, al optsprezecelea care poart acest nume!
Nu cuvntul acestuia din urm este cel care mi d mai multe
garanii. M-a mulumi, deci, cu cel al fostului bancher. Este,
probabil, cel mai sfnt!
Atunci, de acord? ntreb Giancarlo.
Vedei dv., drag conte, nu numai bancherii fac plasamente
riscante!
Contractul mai presupune o condiie, Jacques.
Suntei insaiabil, dar dai-i drumul, v ascult.
Cnd vei fi contactat, peste ase sau apte luni, revenii i
facei ceea ce vi se va spune. ncepnd din acest moment, nu ne
mai cunoatem.
Apoi Giancarlo se ridic de la mas i ntinse mna ziaristului
care i spuse surznd:
S presupun c eu sunt cel care trebuie s achite nota de
plat?
Ah nu! replic italianul. Asta este pentru mine.

81

IX
WASHINGTON DC
Serviciul de pres al senatorului fcuse treab bun. Sosirea lui
OReilly la Washington fu un eveniment. Vreo treizeci de ziariti,
cele mai mari canale de televiziune i o duzin de fotografi se
deplasaser pn la Dulles Airport, spernd s obin un interviu
de la cel care devenise liderul incontestabil al opoziiei fa de
administraia Reagan. La coborrea din avion, cnd eful
serviciului su de pres i prezent lista personalitilor prezente
ca s-l ntmpine, OReilly jubil. n afar de aptesprezece
senatori i congresmani din partidul su, Casa Alb l delegase pe
Dowson, consilier al preedintelui pentru afaceri europene, fost
subdirector al CIA, care acum fcea politic, tot aa cum pe
vremuri se ocupase de informaii.
ncntat, senatorul i ntinse lista lui Giancarlo, artnd cu
degetul numele lui Dowson:
Vezi, Giani, cnd preedintele i-l trimite pe tipul sta pe cap,
nseamn c ncepi s devii important.
n holul aeroportului fu o mbulzeal de nedescris. nind din
gloata de ziariti i de politicieni, graie celor patru grzi de corp
care-i deschideau drumul, o doamn elegant, care arta exact
vr. Sta pe care o avea nu mai puin de patruzeci de ani se
repezi n braele lui OReilly. La cererea fotografilor l mbri de
cteva ori la rnd pe senator, i salut pe congresmanii care-l
nsoiser n Europa i ntinse o mn viril Eloisei i lui
Giancarlo.
Un pic jenat, senatorul murmur rapid cteva cuvinte la
urechea doamnei care, numai zmbete, exclam fixndu-i pe cei
doi:
Oh! Eloisa i Giancarlo? Bun venit la Washington. Sunt
ncntat s aflu c vei face parte din marea noastr familie. M
numesc Daisy, Daisy OReilly. Ei! Da, sunt soia monstrului. i
cum l cunosc bine, tiu c n-ai prea dormit n ultimul timp. Aa
82

c v propun s lsm vedeta pe mna gloatei i s venii la


Washington n maina mea.
Cnd se ndeprtar, senatorul rspundea deja ntrebrilor
ziaritilor:
Domnilor, afirma OReilly, n trei sptmni petrecute n
Filipine i n Europa am nvat mai mult dect n zece ani
petrecui pe culoarele Congresului. N-a ti cum s le recomand
domnilor care ne guverneaz s mai ias din cnd n cnd din
bunkerul lor, s mai vad puin ce se mai petrece prin lume. Le-ar
prinde ct se poate de bine!
Mulimea celor prezeni se prpdea de rs n momentul n care
Giancarlo, Eloisa i soia senatorului treceau prin uile automate
ale aeroportului.
Abia luaser loc n main, c melia care era Daisy se puse n
funciune:
Biroul senatorului v-a rezervat un apartament de serviciu la
Watergate. Vei vedea c, atunci cnd nu sunt microfoane, este
foarte plcut2. Este un ora n ora. Are tot ce trebuie: piscin,
restaurante, sal de sport, magazine, teatru i unul dintre puinele
parcuri din Washington unde te poi plimba la orice or din zi sau
din noapte fr teama c vei fi atacat. Sunt paznici i poliiti peste
tot. Singurul risc, pentru o femeie, este poate, acela de a ntlni pe
la patru dimineaa un senator beat care se ntoarce de la o edin
de noapte i care s-i propun s vin cu el s bea ultimul pahar
pe teras. n general nu sunt periculoi. n orice caz, s nu
acceptai niciodat. Tipii tia au o suprtoare tendin de a uita
c sunt cstorii i c doamna i ateapt neagr de furie, pe
terasa cu pricina.
ncntat de expozeul ei, Daisy se ntoarse ctre Giancarlo i
ncepu cu el o discuie care, nc de la nceput i sttea pe inim,
de fapt un adevrat interogatoriu ca s-l cunoasc pe acest individ

2 Aluzie la celebra i scandaloasa afacere Watergate cnd


au fost ascultate ilegal discuiile politice purtate n camerele
hotelului cu acest nume, (n.t.).
83

puin ciudat pe care soul l crase printre bagajele sale. i nu o


lu pe ocolite. De unde venea? Ce fcea nainte de a-l cunoate pe
senator? De cnd lucra pentru el? Ce avea de gnd s fac acum?
Pentru ce munc, exact, fusese angajat? Era cstorit? Logodit?
Nu avea probleme cu sntatea? Putea s bea tot att ct i soul
ei? Etc.
Giancarlo i rspundea scurt dar cu sinceritate, gndind c era
mai bine s fie n raporturi bune cu acest dragon care cu siguran
nu doar o dat l terorizase pe aceast teroare care era OReilly.
Apoi fu rndul Eloisei s suporte ntrebrile directe ale lui
Daisy. Cnd o ntreb ce avea s fac exact fiind n slujba
senatorului, Eloisa ezit. Daisy izbucni n rs:
Oh! Vd c senatorul nu te-a cucerit nc, nu? Deocamdat e
abia n faza bomboane i ciocolat, departamentul relaii publice!
Nu-i aa?
Se ntoarse ctre Giancarlo:
Scuz-m, drag Giancarlo, dar e mai bine s fii la curent.
Trebuie s te atepi la tot ceea ce e mai ru. Atacurile pe care
mititica asta a trebuit s le suporte din partea scumpului meu so
nu sunt dect preliminariile.
Vznd c Eloisa se nroete, Daisy OReilly, foarte matern, i
puse mna pe coaps:
Nu-i f griji, srmana mea micu, mama Daisy e cu tine.
tii cum mi spun secretarele i consilierele care l nconjoar pe
brbatul meu?
?
Zorro! i ca s poi s rmi mai mult sau mai puin intact,
n afar de cteva pipieli i alte cteva scurte contacte cu minile
lui OReilly, am s-i dau cteva sfaturi. Mai nti s nu rmi
niciodat singur cu el ntr-o ncpere sau ntr-un col de birou.
Apoi, dac acest lucru devine inevitabil cci este iret d-i s
bea mult, chit c te chercheleti i tu. Mai bine o beie zdravn
dect o lupt corp la corp cu gorila. i ca s ai linite, un ultim
sfat: devino colaboratoarea mea, atunci cnd ai timp liber. Fac
parte din comitetul a cel puin optzeci i cinci de asociaii i tot
attea cluburi. E destul treab i, la mine, i va da pace. Cum
84

trece pragul uii mele i e fric. Chiar cnd e beat. Dac nu, Zorro
i scoate sabia, adic numele avocatului meu i pua zburdalnic
din Washington tie c va fi att de hcuit prin tribunale nct nu
va mai fi n stare s fac dragoste nici mcar cu o ppu
gonflabil, iar contul lui din banc va fi nsemnat cu Z de la zero.
Mulumesc, doamn sena
Daisy! i tie vorba soia lui OReilly, mai ales s nu-mi
spunei doamn. M mbtrnete, iar la Washington nu este
admis aa ceva. Aici trebuie s fii indestructibil. V voi arta cum!
n colul lui, Giancarlo nu se simea n largul su. Se ntreba
cum avea s poat face ca s-o in la distan pe zgripuroaica asta
care se pregtea s-o ia pe Eloisa sub protecia ei.
Daisy i ls n faa marii intrri de la Watergate, unde i atepta
un om ca s-i conduc la apartamentul lor.
Jack, explic soia senatorului, ei sunt Giancarlo i Eloisa,
noii colaboratori ai soului meu.
i adresndu-se lui Giancarlo:
Jack este omul bun la toate al partidului, aici la Watergate.
Dac avei nevoie de indiferent orice, lui trebuie s v adresai. La
etajul trei, partidul ocup o serie de apartamente care sunt puse la
dispoziia senatorilor i a altor politicieni aflai n trecere prin
Washington. Jack are dificila sarcin s menin puin ordine n
familie. i asta nu se vede ntotdeauna. Mai ales cnd domnii
acetia se ntorc de la o petrecere stropit din belug cu butur.
Adic aproape n fiecare sear. Mai e de asemenea i problema
soiilor care au o suprtoare tendin de a veni din provincie fr
s strige pzea! la orice or din zi i din noapte. Santinel
subtil, Jack e cu ochii n patru. S batem n lemn, pn acum
creaturile aflate n trecere au putut fi evacuate nainte de sosirea
celor legitime. Jack mai are i redutabilul privilegiu de a-i scoate
pe oameni din pat n zilele cnd au loc sesiunile Congresului. i
credei-m nu e deloc uor s trimii banda asta de cheflii veseli la
treab. mi pare teribil de ru c nu pot s v fac chiar eu
onorurile noii voastre sweet home, dar am un cocktail la centrul
Kennedy i sunt deja n mare ntrziere. Nu v facei griji n
85

legtur cu bagajele, cci se ocup de ele intendena senatorului.


Vor ajunge aici n cteva clipe.
i Daisy i fcu semn oferului c poate s porneasc.
Intrnd n halul de marmur de la Watergate, Eloisa surdea.
Se ntoarse spre Giancarlo i l ntreb:
Nu gseti c Zorro este o dulcic nostim?
Giancarlo nu avu nevoie s reflecteze ca s-i rspund:
M-ar mira ca i senatorul s fie de aceeai prere!
Uierii i paznicii de la Watergate aveau o inut mndr.
Uniforma lor semna cu cea a curierilor de la Maxims aceeai
caschet, aceeai vest, trei sferturi cu ornamente aurite, acelai
pantalon. Dar n loc s fie roie, uniforma era de un albastru regal
i se armoniza perfect cu albul incert al marmurelor i griul
deschis al mochetelor.
Jack se opri n faa recepiei ca s prezinte cuplul efului
paznicilor, un superb atlet de patruzeci i cinci de ani, care sttea
n spatele ghieului precum un amiral pe pasarela unui portavion.
Barry, dumnealor sunt Eloisa Bonvin i contele Giancarlo
Potzo-Berghese, noii colaboratori ai senatorului.
Acesta i compuse o min impresionat i ncntat n faa
noilor sosii, ca i cum, n sfrit, nite persoane demne de
cascheta lui cu galoane veniser s locuiasc la el:
Bun venit la Watergate! Apartamentele dv. se afl la etajul
trei. Vei avea o privelite minunat i soare toat ziua. Dac v
lipsete ceva, sunt aici de la ora opt dimineaa pn la ase seara.
OK, Barry, l ntrerupse Jack, musafirii notri sunt obosii
aa c le vei da restul informaiilor mine.
Apartamentul se afla la captul culoarului, chiar nainte de ua
mpotriva incendiilor. Era compus dintr-un vestibul, o buctrie i
dou camere pe care le desprea un salon imens. Fiecare camer
avea propria ei baie i toate ncperile ddeau pe o imens teras
plin de flori artificiale.
Cred c o s-mi plac aici, aprecie Eloisa admirnd peisajul.
86

n America, nimic nu este imposibil, replic Giancarlo care se


ls s cad pe una din canapelele din salon. Ce camer i alegi?
Totui nu te pot obliga s te culci n cea roz.
Mulumesc Eloisa. Cea albastr este deja la limita
suportabilului pentru gustul meu. n schimb, cea roz i se va
potrivi foarte bine.
Clopoelul de la intrare care imita destul de bine orologiul Big
Ben, o fcu pe Eloisa s tresar:
Ce se aude?
Exact o mostr a gustului local, ironiz Giancarlo. Probabil c
e cineva la u.
Eloisa se duse s deschid. Jack i unul dintre amirali aduceau
bagajele.
Pe viitor nu mai deschidei ua fr s tii cine e ndrtul
ei, le recomand Jack. n principiu fiecare vizitator este anunat de
ctre paznic. Cnd nu se ntmpl aa, e mai bine s aruncai o
privire prin vizor.
n timp ce amiralul ducea bagajele n camera fiecruia, Jack le
explic cum funcioneaz casa OReilly. Le ddu numerele de
telefon ale principalilor colaboratori ai senatorului, cum s
procedeze ca s cheme maina de serviciu, lista i datele a tot ceea
ce era important la Washington: bancheri, oameni politici, ziariti,
canale de televiziune, ataai de pres, etc. ntr-un voluminos
clasor intitulat Trombinoscope se afla o documentaie complet
despre Senat, Congres i Casa Alb.
Iat, ncheie Jack, cu astea nu v vei pierde niciodat. Dac
v e foame i nu vrei s ieii, buctarul preferat al senatorului va
fi ncntat s v aduc mncarea zilei pe care a pregtit-o, dar
trebuie s v spun de pe acum, nu are dect vin californian. i cu
asta, v doresc s petrecei o prim noapte bun la Washington.
Giancarlo dormea deja cnd soneria telefonului i rsun la cap.
i trebui vreo jumtate de minut pn s gseasc, pe pipit,
receptorul.
Ha! Ha! Ha! url vocea senatorului, ai inut s nu rspundei
pn nu terminai. Sper c telefonul nu a traumatizat-o pe mititic
87

tocmai n momentul crucial. Mine avei zi liber. Ai toat ziua la


dispoziie ca s-o duci pe micu s adulmece aerul puternicei
Americi. Apoi, la treab. Te atept poimine diminea la ora dou
la biroul meu. i ai grij ca Eloisa s nu aib cearcne la ochi.
Noapte bun!
Ninsese toat noaptea i cnd Giancarlo i Eloisa ieir ca s
serveasc prnzul, Washingtonul avea un aspect feeric. Eloisa era
excitat ca o feti n dimineaa de Crciun.
Mncar la Blackies. eful de sal care nu se schimbase de la
ultima cltorie a lui Giancarlo, le ddu cea mai bun mas dintrunul din micile saloane pline de flori de la parter. Ieind de la
restaurant, Giancarlo i ceru oferului s fac turul oraului, dar
s nu depeasc Strada 14.
De ce? ntreb Eloisa.
Acolo ncepe cartierul negrilor.
i ce-i cu asta?
Doar nu vrei ca frumoasa main a senatorului s fie lovit
de pietre?
Chiar vorbeti serios?
Aproape. De fapt negrii s-au linitit destul de mult dup ce
au fost promulgate legile civice. i se agit mai ales vara. Dar nu
uita c ne aflm n maina unui senator care i apr pe negri i
dac o piatr i-ar sparge parbrizul, OReilly s-ar afla ntr-o postur
foarte proast. nchipuie-i ce titluri vor aprea n ziare: Negrii
lapideaz maina aprtorului lor. Tot Washingtonul ar rde de el
i nu ne-ar ierta-o.
Te gndeti la tot.
Era noapte cnd s-au ntors la Watergate. Hotrr s ia cina n
apartament ca s-l ncerce pe buctarul senatorului. Ddur
comanda prin telefon i, o or mai trziu, doi ajutori de buctar, n
inut de maestru buctar, sunau la u. mpinser o mas
rulant deja aranjat pe care o instal n faa ferestrelor culisante
ale salonului, aprinser lumnrile de la un candelabru cu trei
brae i disprur fr un cuvnt.
Mncar cu poft caviarul i somonul afumat, golir dou sticle
88

de vin alb de California iar Eloisa servi de trei ori din desert, un fel
de cozonac din straturi suprapuse de biscuit, crem chantilly i
zmeur. La sfritul mesei, Giancarlo se duse s ia o sticl de
ampanie din frigider. Erau deja bine fcui cnd ridicar paharele
ca s ciocneasc:
Pentru succesul tu! reui s articuleze Eloisa.
Pentru succesul nostru! corect Giancarlo.
Se ridicar i se apropiar de glasvandul terasei. Afar,
ncepuse s ning din nou i luminile din parc strluminau
vrtejurile de fulgi mari din jurul copacilor.
Cnd eram la Manilla, aa mi imaginam un ajun de Crciun,
murmur Eloisa.
Astzi, se pare c ar fi mai degrab ajunul unui rzboi,
replic mai prozaic Giancarlo. i acum, nani. Mine pornim noi la
cucerirea America!
Biroul senatorului semna cu cel al unui notar de provincie.
Mobilele erau vechi, fotoliile jerpelite, iar pe nite etajere de lemn se
ngrmdeau dosare i ziare prfuite. Prin coluri erau nghesuite
cutii de carton burduite cu documente. Doar masa de lucru a
senatorului era liber. Un drapel american era pus n colul din
stnga al biroului, lng trei telefoane i un interfon. La dreapta,
un teanc de mape cartonate de toate culorile stteau lng un
exemplar legat al Constituiei.
Bun-venit n grot! exclam OReilly artnd fotoliile Eloisei i
lui Giancarlo.
E pitoresc! aprecie Giancarlo privind harababura de hrtii
i cutii de carton.
Spune mai degrab c e mizerie. La nceput te surprinde
puin. Dar vei vedea, te obinuieti foarte repede. Oricum, aici mi
petrec timpul de vreo cincisprezece aniori buni. i tot aa va fi
cnd voi prsi senatul pentru Casa Alb. Dar ce zice frumoasa
Eloisa?
Cred c schimbnd mocheta, mobilierul, tapetul i perdelele
s-ar putea face un birou foarte prezentabil.
Se vede c nu te pricepi deloc la politic, scumpete mic.
89

Dar ce are a face politica cu amenajarea unui birou?


Explic-i, Giani.
Giancarlo se ntreba unde vroia s bat senatorul. Vrea s m
pun la ncercare, gndi el. Dar se frecase destul pe lng
politicienii italieni ca s poat gsi un rspuns la ceea ce-i cerea
senatorul.
E foarte simplu ceea ce vrea senatorul s spun, ncepu
Giani. n toate rile din lume oamenii politici au o foarte proast
reputaie. Ceea ce li se reproeaz n mod deosebit, este
suprtoarea lor tendin de a cheltui banii contribuabililor. Ei
bine, cnd cei care l-au ales pe Dl. senator OReilly vin s-l viziteze
la Washington, pot constata c omul cruia i-au dat votul triete
modest, lucreaz ntr-o camer nenorocit unde singurul obiect
care nu este ifonat i prfuit este acest drapel american, singurul
ornament din biroul su. Apoi se ntorc acas, n provincie, uluii
de atta austeritate i asta devine un inepuizabil subiect de
conversaie (i de admiraie) la petrecerile politice care sunt unul
dintre farmecele provinciei americane. Dar ceea ce nu tiu rnoii,
este c senatorul are n ora un superbirou, n stilul biroului oval
de la Casa Alb, unde lucreaz cu adevrat i unde poate primi,
fr complexe, ali politicieni la fel de ipocrii ca i el. Am rspuns
bine la ntrebarea dumneavoastr, d-le senator?
Nu-i ru, aprob OReilly. Simt c noi trei vom face o echip
dat dracului.
i cnd ncepem? ntreb Giancarlo.
Chiar acum. Ceea ce a vrea, dragul meu Giani, este s-mi
faci un raport scris i detaliat despre ideile i argumentele pe care
mi le-ai prezentat cnd am luat prnzul mpreun la Londra. i
ceea ce m intereseaz, sunt mai ales remediile care ar trebui
aplicate odat admise ipotezele tale ca s ieim din rahatul
economic i financiar n care ne-a vrt administraia Reagan.
Toate astea au nceput cu mult nainte ca Reagan s vin la
putere, d-le senator. Acum pltii decenii de incompeten pentru
care partidul dv. i reprezentanii si au partea lor de
responsabilitate.
Ascult bine, Giani. Eu fac politic, nu istorie i nc i mai
90

puin moral Puin mi pas de tmpeniile pe care noi, democraii,


le-am putut face i pe care nc le vom mai face. Ceea ce vreau eu,
sunt argumente ca s pot contra administraia actual. Probabil
vom face acelai lucru cnd vom fi la putere, dar nu spunnd asta
i vom da jos pe republicani.
Giani, de ce te prefaci c nu pricepi ce vrea senatorul?
ntreb cu o voce linitit Eloisa.
Uluit de intervenie, Giancarlo i arunc:
Dar ce, tu ai o idee limpede i precis despre ceea ce clocete
el n minte?
Ei hai, d-i drumul, domnioar Bonvin. Explic-ne cum
crezi c vede viitorul bunul senator OReilly.
Nu sunt n stare s v prevd viitorul, d-le senator. Dar vd
foarte bine de ceea ce avei nevoie. tii, la Manilla, politica
american era urmrit foarte ndeaproape. n tot cazul, suficient
de atent ca s tim c marea problem a partidului dv. este aceea
c nu are pe nimeni cu umerii att de puternici, nimeni care s se
bucure de o notorietate i de o popularitate care s se poat
msura cu cele ale lui Reagan. E o mare nenorocire pentru
partidul dv., dar pentru dv. personal e o binecuvntare. Pentru c
dv. sperai s fii acel tip providenial care i va reinstala pe
democrai la putere. Pentru asta avei nevoie de o idee-for care s
rscoleasc mulimile, s agite lumea finanelor i care uneori, s-i
lase cu gura cscat pe adversarii dv. Vrei s fii omul care simte
venind catastrofa economic i care va ti s-o evite.
Cum dracu de tii toate astea? se mir senatorul.
Le tiu, pur i simplu. Dar mai tiu c n snul propriului dv.
partid nu avei numai prieteni i c ai scpat ca prin urechile
acului i era s rmnei n afara cursei. E exact?
Nu vd ce vrei s insinuezi.
Cnd erai la Londra i ne-ai angajat, n Statele Unite s-a
petrecut ceva foarte important.
i m rog, ce anume, domnioar Bonvin?
Amintii-v, d-le senator. Cu dou zile nainte de dineul de la
familia Seligman.
Giancarlo i OReilly se priveau mpietrii avnd aerul c-i spun
91

unul altuia: nu-i proast deloc micua asta! Amndoi tiau la ce


face aluzie Eloisa. Dar ca s fie sigur c nu se neal, senatorul o
ncuraj:
Hai, fetio, ia spune-i tu lui tticu OReilly de ce anume a
scpat?
Prietenii dv. din partid v gseau puin cam, s zicem, fr
greutate, ca s putei duce lupta n alegerile prezideniale. Aa c
n locul dv. l-au preferat pe preedintele de la Chrysler. Ei bine, cu
dou zile nainte de faimosul dineu de la Seligman, preedintele de
la Chrysler anuna c, dup ce a reflectat ndelung, declin
onoarea de a fi candidatul democrailor la investitura prezidenial.
Ceea ce v-a lsat cmp liber i v-a permis ca n cursul dineului n
chestiune s v rostii primul discurs electoral.
OReilly nu-i mai revenea. Se uita la Eloisa ca i cum o vedea
pentru prima oar n viaa lui. Ct l privete pe Giancarlo, acesta
se mulumi, ca n sinea lui, s-i scoat plria n faa D-nei
Marcos, pentru perfecta educaie politic pe care i-o dduse
micuei.
Foarte bine, domnioar Bonvin, aprecie OReilly, ridicnduse de la birou. Acum, vino cu mine, am s te prezint secretarei
mele. Vei lucra cu ea. Trebuie ca n cteva sptmni s-i cunoti
pe toi prietenii mei politici pentru ca, prin deducie, s-i afli pe cei
care nu-mi sunt cu adevrat prieteni.
Biroul secretarei particulare se nvecina cu cel al senatorului.
Era o ncpere, mare, ptrat, care ar fi avut nevoie de o vruial
bun, dar care, n schimb, era ntr-o ordine desvrit.
Iat care este domeniul tu, Eloisa, spuse senatorul
artndu-i vreo douzeci de dulapuri cu sertare. Totul e acolo
nuntru. E fiierul cel mai la zi din tot Washingtonul. Tu trebuie
s-l completezi cu tot ceea ce nu vei lsa s-i scape n sptmnile
i lunile care vor urma. Ah! i iat-o pe Patricia. Ea este alter egoul
meu. i dac tii cum s-o iei, i va povesti cu siguran cteva
istorii picante despre mine. De doisprezece ani m supravegheaz
i tot timpul mi-e fric s nu se apuce s-i scrie memoriile!
Patricia, secretara particular a senatorului, era o brunet
destul de drgu care se cam apropia de patruzeci de ani. l trata
92

pe OReilly ca pe un copil obraznic ce era.


OK, Richard, acum c toat lumea a neles ceea ce am fast
eu i ceea ce am devenit pentru tine, du-te s-i semnezi
corespondena. Sunt trei autentificri pe birou, care ateapt s le
semnezi i corespondena se ridic din nou la ora unsprezece.
Apoi, ca i cum OReilly nu era acolo, o lu pe Eloisa de bra i o
duse s viziteze secretariatul, artndu-i diversele maini
electronice, cartotecile confideniale i cele publice, lista invitailor
pentru cutare sau cutare ocazie. Se opri n faa propriului ei birou
i o privi insistent pe Eloisa o bun bucat de vreme. Simind jena
tinerei femei, ncepu s vorbeasc din nou cu vocea aceea
trgnat, specific celor din sud.
Iat, draga mea, toate secretele adevratului creier al lui
Richard OReilly. Dac ai nevoie de ceva, m chemi. Ah da, era s
uit
Se ndrept spre un birou din mijlocul ncperii i deschise
sertarul de sus. Spre marea uimire a Eloisei, acesta era plin de
pungue de plastic transparent cu pilule anticoncepionale.
Acesta este dulapul cu trusa de prim-ajutor din secretariatul
OReilly.
Eloisa fcu ochii mari i se mir:
Anticoncepionale!
Nu, scumpo, toate mrcile posibile de anticoncepionale, n
cazul n care vreuna dintre noi i le uit pe ale ei. Nu se tie
niciodat unde i cnd l apuc criza pe Superman i, innd cont
de numrul de nci pe care i-a fabricat, ai tot interesul s te
protejezi
Secretara i ndrept degetele ei lungi i fine ctre o cutie de
tampoane Tampax pe care scria Panic.
Astea sunt pentru cazurile extreme, cnd nu ai chef s fii
pus cu picioarele n sus. Dar nu merge ntotdeauna.
n fine i mai art i ghivecele cu flori aezate pe nite clasoare
mari.
Iar astea, de aruncat cu ele, aa ca o ultim soluie. Dar fii
atent, micua mea, trebuie s le foloseti cu mult cumptare cci
altfel te trezeti secretar la D-na OReilly, care are i ea cam
93

aceleai nclinaii, ns i plac damele, dar n cazul acesta nu vei


avea nevoie dect de un tub cu vaselin pentru buzele crpate.
Priceput?
Revenind la un ton mai neutru, Patricia i preciz:
O s lucrezi la biroul cel mic de mahon, de lng fereastr.
Am cerut s i se prezinte revista presei cotidiene. Este un nceput
bun ca s poi cunoate toat lumea asta superviciat care se
vnzolete prin Washington. i pn ce vei nghii toate brfele din
ora, se va face ora prnzului. O s putem vorbi n linite, despre
ceea ce te ateapt, la o pizza la Paulo. Eti de acord?
E perfect, conveni Eloisa. Dar nu am putea evita pizza?
Nu-i place?
Ba da, ba da. Sunt nnebunit dup ea. Dar a dori s-mi
amintesc de prima mea zi de lucru asociind-o cu altceva dect cu
pizza de la Paulo.
Ha, ha, ha! spuse rznd Patricia, avem memorie
gastronomic. Atunci nu vei uita niciodat prima ta zi de lucru n
slujba senatorului: voi rezerva o mas la Catherine, n Georgetown.
E foarte bun mncarea, e foarte scump, dar vom trimite nota de
plat pe numele senatorului! n fond i la urma urmei, notele de
cheltuieli fac parte dintre privilegiile compartimentului public
relations, nu-i aa? Iar eu, dup al treilea pahar de Bourbon, voi
deveni un izvor nesecat despre nzbtiile trecute i prezente ale
scumpului nostru ef! Poi s te pregteti pentru tot ce-i mai
ru
Giancarlo l urmase pe senator n biroul su. n timp ce acesta
semna corespondena, fr s-o citeasc, italianul citea n
WASHINGTON POST un articol al trimisului special la Manilla care
relata despre eforturile guvernului Aquino pentru a-i convinge pe
efii gherilei comuniste s semneze un armistiiu. nc mai era
cufundat n lectura ziarului, cnd senatorul se ridic de la birou i
veni n spatele fotoliului n care sttea Giancarlo.
Giani, uit-i pe Marcos i Manilla. Aa va fi mai bine pentru
toat lumea. Concentreaz-te asupra a ceea ce se petrece aici.
Dac vrei s faci treab ca lumea, n cteva sptmni
94

Washingtonul nu trebuie s mai aib nici un secret pentru tine.


Tot stafful meu i st la dispoziie ca s te ajute. Organizeaz toate
dejunurile i dineurile care i se vor prea utile. Voi fi ntotdeauna
disponibil ca s fac figuraie inteligent la toate aceste ocazii. Sap
i cerceteaz bine raporturile economice i financiare dintre
Europa i Statele Unite i f-mi un raport betonat bine, fr nici o
lacun. N-am nici un chef ca vreunul dintre idioii ia de la
Departamentul de Stat s m pun la punct n public cu vreun
argument la care tu s nu te fi gndit.
Nu va fi uor s nghiii toat aduntura asta de date, de
acorduri, de cifre, de nume
OReilly l opri cu un gest al minii:
S tii un lucru, Giani. Am o memorie fabuloas, n afar de
ceea ce ine de femei. i ca s pot deveni candidat democrat la
Casa Alb sunt gata s nv pe de rost cartea de telefoane a New
Yorkului.
Dac neleg eu bine planul dv. de lucru, eu voi fi capul care
gndete, iar dv. braul care lovete.
Cam aa ceva, dar mult mai subtil. Cnd eram mic, la ora de
religie ni s-a povestit istoria unui preot tnr care trebuia s in
prima sa predic n parohia n care tocmai fusese numit. Pregtise
un discurs foarte lung, dar odat urcat n amvon, se emoion att
de tare, nct nu reuea s articuleze nici un sunet din gur.
Atunci, cuprins de panic, s-a ntors spre statuia care-l reprezenta
pe Hristos rstignit pe Cruce i strig: Doamne iat trompeta
ta sufl n ea! Ai priceput ct e de simplu? i acum s mergem
s mncm. Ne vom pune tactica la punct n faa unei mncri
bune.
Suntei sigur c putem mnca bine, undeva la Washington?
Sigur c da, Giani. Nu vei mnca nicieri mai bine ca la
Catherine, la Georgetown. E oribil de scump, dar n-o s ne
mpiedicm de notele de plat chiar din prima zi.
Cnd ajunser la restaurant, ddur peste Eloisa i secretara
lui OReilly n plin discuie. Senatorul se apropie de masa lor i le
spuse:
Hei, fetelor, vd c nu v refuzai nimic.
95

Giancarlo nici nu-i ddu seama cnd trecur dou sptmni.


n fiecare diminea se scula la ora apte, i pregtea micul dejun
i se apuca de treab. i transformase camera n birou cu ajutorul
lui Jack care-i instalase o planet de lemn pe o capr de-a lungul
peretelui n faa glazvandului care ddea pe teras. Pn la ora
nou lucra la raportul pe care i-l ceruse senatorul. Pe msur ce
avansa n redactarea lui, avea surpriza s constate c teoriile sale
stteau n picioare iar el ncepea s cread n ele. Toate analizele
faptelor obiective, toate comparaiile pe care le putea face cu ceea
ce se petrecea n Elveia, Frana, Germania, Japonia i n Statele
Unite, toate acestea preau s aib acelai sens, ntrindu-i
convingerea c i cele mai mici cauze au ntotdeauna efecte
disproporionate. Sistemul monetar fiind ntr-un perpetuu
echilibru instabil, cea mai uoar briz putea s dea totul peste
cap, s declaneze panica pe pieele bursiere. Giancarlo mai
verificase nc o dat acest lucru, ieri i raporta n scris
senatorului ca s-i dovedeasc limpede iresponsabilitatea, aproape
criminal a unor conductori americani.
Giancarlo se felicit c avusese reflexul s porneasc
magnetofonul cnd Kurt Geisler, prietenul su care era agent de
schimb valutar, l sunase de la Geneva. Nu avusese altceva de
fcut dect s scrie cuvnt cu cuvnt ceea ce fiecare ar putea-o lua
drept o edificatoare conversaie.
Alo Giani? Aici Kurt Geisler. mi pare ru c nu te-am putut
suna mai repede, dar aici lumea e cuprins de panic.
Ce se ntmpl?
Nu eti la curent cu declaraia ticlosului luia de secretar al
Trezoreriei americane?
Cine? Baker?
Acum o jumtate de or nenorocitul la a declarat ctorva
ziariti c el este de prere c dolarul ar mai trebui s scad i c
nu este mpotriva unei scderi mai sensibile a ratei dobnzilor. i
nchipui ce panic s-a produs. Treizeci de secunde mai trziu,
patronii mei mi-au dat ordin s vnd cinci sute de milioane de
dolari. Apoi clienii bncii au nceput s-mi dea ordine de vnzare,
ba de zece milioane, ba de cincizeci i o sut de milioane, ce mai, o
96

adevrat vnzare de solduri. Cei care se treziser mai trziu


vroiau s vnd la orice pre. Erau i mecheri care vroiau s-mi
dea ordin de rechiziionare cu zece, cincisprezece la sut sub
cursul ultimelor vnzri. Nici nu-i poi nchipui ce harababur
era! Cei care au vndut primii au obinut un ctig de trei, patru la
sut n mai puin de un sfert de or. Cei care nu au reacionat
chiar din primele minute au fost executai ca nite porumbei, li s-a
sucit scurt, gtul. i nu-i mai spun de cei care jucaser la termen
miznd pe creterea dolarului. O adevrat sacrificare financiar.
ORIBIL!
Vd c ai avut o zi plin i agitat.
Mda! O zi care a adus pierderi de treizeci de milioane n
fondurile proprii ale bncii, iar clientelei i-a produs o pagub de
75.000.000-100.000.000 de dolari.
Dar s nu-mi spui c banca ta joac cu fondurile proprii.
Nu, sau foarte puin. Dar avem un portofoliu n dolari pentru
fondurile de pensii i obligaiuni n dolari, aa cum are toat
lumea. i mai sunt i afacerile noastre din SUA i mprumuturi
care se ridic la zeci de milioane. Aa c atunci cnd un tmpit de
ministru de finane casc botul la mare al lui, trebuie neaprat s
ncerci s protejezi toate astea. A trebuit s facem la fel ca toat
lumea, adic s vindem. Dar asta nu-i totul, Giani. Stai s vezi.
Nici nu terminase bine Baker s dea mna cu ziaritii care il
intervievaser, c atotputernicul Volcker, eful de la Federal
Reserve Bank, i descrca, la rndul lui, sufletul n faa unei
adunri de bancheri i industriai. i tii ce a spus la numai un
sfert de or dup sinistrul Baker?
S nu-mi spui c
Ba chiar aa! Ai ghicit, Giani. Dumnezeul finanelor mondiale
a declarat c crede c dolarul a sczut suficient i c este
momentul propice s urce din nou!
i bai joc de mine! Exagerezi!
Nu ai dect s asculi tirile. Am rechiziionat mai bine de un
miliard de dolari de unde am putut i cum am putut: bani ghea,
cu termen de livrare n apte zile, o lun, ase luni

97

Ajuns la aceast parte a conversaiei, Giancarlo aprecie c era


mai bine ca senatorul s nu afle i restul, ncepu s retranscrie
meticulos ceea ce ascultase. Lucrul acesta dur pn la ora zece.
Tocmai termina de btut la main raportul cnd i fcu apariia
Eloisa. Era frapant, elegant, machiat perfect i purta un taior
de tweed care o transforma.
Oh! Oh! Ne-am mbrcat ca o femeie de afaceri perfect?
Coco Chanel n-ar fi chiar foarte ncntat dac ar ti c
modelele ei sunt purtate drept uniform.
n tot cazul te virilizeaz. S te atepi de acum nainte ca
toate lesbienele din Washington s fie moarte dup tine.
Cu att mai bine, ironiz Eloisa. Cnd ai o poziie ca a
noastr nu trebuie s neglijezi nimic!
Eloisa lu foile dactilografiate, le cntri n mn surznd i
ntreb:
Chiar eti convins c acest cumsecade senator va citi toate
astea pn la capt?
Poate nu, dar n orice caz nu va putea pretinde c i-am
ascuns ceva.
Dar eu? Pot s citesc?
E obligatoriu. Ai s-mi spui ce prere ai.
Eloisa se aez lng peretele de sticl i se cufund n lectura
documentelor. Cnd termin i ntinse foile lui Giancarlo:
E perfect. Dar nu tiu de ce, am impresia c lipsete
esenialul. Aa e, sau m nel?
Giancarlo surse.
ireat, micua secretar a D-lui senator! Vino s asculi i
continuarea.
Giani puse n funciune magnetofonul i vocea fornit a lui
Kurt umplu ncperea:
Miliarde, omule E suficient s ai o garanie minim. Ca si dau un exemplu, pe piaa tranzaciilor la termen se afl peste
cincizeci i cinci de miliarde de dolari necontrolai, doar o singur
lun.
Kurt, e pasionant tot ceea ce-mi povesteti. A vrea tare mult
s-mi ii un curs ca s-mi explici amnunit cum funcioneaz
98

totul.
Nu ai dect s te vezi cu agentul tu de schimb preferat.
i m vezi tu pe mine, marele bancher asistent al unui
senator cernd lmuriri despre viaa valutar?
Ei bine, vino aici. Vom petrece weekendul n cabana mea de
la Crans i-i voi explica mecanismul. Vei nelege foarte repede. E
copilresc de simplu i uor. n schimb ceea ce nu este uor, este
s ai curaj i s nu-i pierzi sngele rece. Te cost zece ani din
via ca s nvei s fii aa, ceea ce nu-i mai las dect puini ani
ca s devii un erou eficace ntr-o banc, nainte de a deveni o
zdrean uman. Deci, cnd vii? Dac eti grbit s-i pierzi banii,
acum e momentul! Dar poi s pierzi mult mai muli n septembrie,
n timpul echinociului. E perioada cnd se agit la fiecare
micare.
Pic bine, trebuie s trec pe la Geneva n septembrie.
OK, te atept dac pn atunci nu m bag n vreun azil!
Ascultndu-l pe Kurt, Giancarlo surdea.
Ce te amuz? ntreb Eloisa.
Septembrie este un moment bun. Este exact nainte de
alegerile americane, europenii vin din concedii i tot atunci este i
momentul discursurilor, al marilor promisiuni, perioada de livrri
de mrfuri pentru srbtorile de sfrit de an i cea a marilor
pli, Kurt are dreptate, Eloisa. La echinociu pescuitul cel mare!

99

X
WASHINGTON, TREI SPTMNI
MAI TRZIU
Pe masa pentru micul dejun, o grmad de ziare i trei teancuri
de cartonae verzi, roii i albe.
Giancarlo i sorbea cafeaua parcurgnd paginile financiare ale
ziarelor. Lumea asista la prbuirea dolarului, dar comentariile i
felul n care se exprimau experii erau tot att de interesante
pentru el ca i rezultatul. n fiecare zi se gsea un articol consacrat
scderii sau revenirii dolarului, n fiecare sptmn era cte un
raport despre o vinere sau o miercure neagr n care moneda
american fcuse salturi de crap, cu variaii de unu i jumtate la
sut n cursul zilei respective.
De civa ani, italianul se nhmase s fac un recensmnt
deosebit. Nota grijuliu numele marilor guru ai finanelor care azi
prevedeau creterea dolarului iar mine Coborrea lui, frecvena
interveniilor lor i cnd se repetau aceleai fenomene, oamenii
politici care se amestecau n viaa finanelor i mai ales frecvena
ntlnirilor ntre minitrii de finane, punctate de marile ntlniri la
vrf. Dar de la sosirea sa la Washington, adugase un strop de
rafinament acestei ndeletniciri. Marii guru ai finanelor erau
clasai pe cartonae de trei culori. Albe pentru numele care erau
cunoscute ca purttori de cuvnt al D-lui Paul Volcker; verzi
pentru economitii care credeau c pot stabili o proiecie pe baza
informaiilor date n publicaiile oficiale (dac opinia era
antieuropean aprea un zero); roii pentru cei civa minitri de
finane i politicieni care emiteau (din ce n ce mai puin) o idee
personal n legtur cu problema respectiv. Fiecare cartona
avea un nume, adresa personajului (dac era posibil), data
discursului su i pirueta efectuat de dolar n timpul celor trei
zile care ncadrau data respectiv.
Giancarlo fcu acelai lucru pentru membrii Congresului
american: alb pentru prietenii guvernului i cei care se aflau
100

necondiionat de partea lui Volcker; verde pentru cei care preau


s aib o prere personal asupra finanelor internaionale; rou
pentru cei care deineau o putere important n diversele comitete
ale Congresului i pe care presa i asculta. Fiecare carton
cuprindea data i frecvena discursurilor cu un semn plus dac
personajul era n favoarea politicii lui Reagan, un semn minus
dac era mpotriva lui Volcker, dou minusuri dac era mpotriva
lui Baker. Zero nsemna eventuale atacuri, n public sau n
particular, de natur antieuropean. Un X i semnala pe cei pe
care Giancarlo i ntlnise la dineurile senatorului.
Apoi mai erau i cartonae violet, pe care erau scrise tot felul de
nume, plus cele ale industriailor, financiarilor, artitilor, ziaritilor
i ale altor personaliti la mod care emiteau opinii politice i care
personaje erau repertoriate astfel: prieteni ai senatorului OReilly,
negativ despre Europa, de stng sau de dreapta, inclusiv
date privind rasa, religia
Simi o uoar und de parfum i un srut pe frunte.
Bun ziua, Giani. Vocea aspr a Eloisei l smulse din
gndurile sale. Ce mai face lumea? Bine? Merge, merge, raportul
pentru senator?
Tot aceeai porie de tmpenii. Dolarul a sczut ntr-o zi cu
unu i jumtate la sut. Aurul nu urmeaz s creasc, deci putem
fi siguri c guvernele s-au pus de acord ca s-l fac s stea linitit
i astfel s-i descurajeze pe rnoi s mai cumpere aur pe care sl foloseasc drept refugiu pentru profiturile lor la Burs, cci
pretutindeni urc n mod iraional, mai ales n Italia i Japonia,
Dumnezeu tie de ce.
De ce crezi c guvernele mpiedic preul aurului s creasc?
Oh, asta e simplu. Cnd dolarul valora trei franci elveieni,
aurul era cotat n medie la 350 de dolari uncia. Acum dolarul
valoreaz doi franci elveieni, adic cu treizeci i trei la sut mai
puin i de fiecare dat cnd aurul ncearc o cretere peste trei
sute cincizeci de dolari uncia, i se d n cap. Scderea cu treizeci i
trei la sut a dolarului ar fi trebuit s duc la o cretere a preului
aurului. Termometru sensibil al sntii oricrei monezi, la cel
puin patru sute aizeci de dolari.
101

Richard spune c lumea, atras de ctigul pe care-l ofer


Bursele, i pierde orice interes pentru materiile prime, inclusiv
pentru aur.
n parte are dreptate. Dar numai dac aurul s-ar fi restabilit
la valoarea de patru sute aizeci de dolari. Fr nici o cretere de
compensaie nseamn c la mijloc e o afacere dubioas.
n ce scop?
n scopul de a-i obliga pe oameni s-i curee sertarele i si dea ultimul bnu ca s cumpere mai mult n Burs i, dac vor
beneficii, s le plaseze n obligaiuni sigure, cele mai sigure fiind
mprumuturile guvernamentale, bonurile de tezaur, etc. Oamenii
nu se mai gndesc la altceva dect cum s ctige mai mult.
Recunoscndu-i-se preul, aurul nu mai prezint nici o atracie
speculativ. Sczndu-se rata dobnzilor sau ameninnd c o vei
face s mai scad nc i mai mult, sunt atrai astfel micii
hrprei care se cred vulturii finanelor. Tot ce ncaseaz ei,
crete. Ateptnd, ceea ce nu intr n Burs intr n seifurile
guvernelor sub form de mprumuturi acordate, ndeosebi de cel al
Statelor Unite i cum financiarii scad valoarea dolarului, omenirii i
se ia un adevrat impozit, spre marea bucurie a tuturor fraierilor,
cci ei ctig bani. Banii valoreaz mai puin, dar sunt mai
muli pe hrtie. (Chiar contul lui n banca din Jersey crescuse cu
un milion de dolari, dup cursul obligaiunilor pe care tocmai l
citise). Orice operaiune cu aur este un mijloc mnemotehnic,
repudiat de guverne, care le reamintete oamenilor simpli c doi i
cu doi nu mai fac patru.
Eloisa l privi o clip fr s spun nimic.
Va trebui s m concentrez asupra acestui lucru.
Jenat, Giancarlo ncearc o diversiune.
Dar crend o euforie financiar, se abate atenia oamenilor i
ei nu i-o mai ndreapt spre dezvoltarea afacerilor. i este foarte
periculos, cci, de patru ani ncoace, nu se mai poate vorbi despre
o expansiune a afacerilor dect la nivelul canibalismului altor
afaceri. Nu este problema noastr. Noi alunecm spre o restrngere
a comerului. Din contr, atta vreme ct lumea finanelor uit
aurul i se concentreaz asupra piruetelor monedelor forte, politica
102

e regin iar noi stm ca nite bufoni la picioarele ei, aici, la


Washington.
Eloisa interveni:
Atunci, care este problema noastr? Vreau s spun, nu
numai a ta, ci cea la care ar trebui s particip i eu. Nu vorbesc de
micul joc pe care trebuie s-l fac cu cel care-i este boss.
Giancarlo ridic o sprincean.
i displace lucrul sta?
Nu, nu chiar. E chiar drgla i delicat ndrtul avansurilor
sale groteti. E foarte flatant pentru o femeie. Dar simt c e o alt
latur a jocului care-mi scap complet.
Dar nu mai e nimic altceva
Hai, Giani, oi fi venind eu de la ar, dar idioat nu sunt. C
ai avut nevoie de mine ca s obii slujba la senator, asta ine de
acum de domeniul trecutului, sunt dou luni de cnd suntem la
Washington i lucrm n sectoare foarte specializate finane,
repercusiuni politice, dar mai ales efectele dolarului i n acest
domeniu te neleg mai puin i absolut deloc n legtur cu rolul
care mi revine mie. i-e chiar aa de fric s nu te dea afar dac
cedez la avansurile lui? Nu! Fric s nu m dea pe mine afar dac
nu rmn cu tine? Posibil, dar nu prea pari tu omul cruia s-i fie
fric c-l prsete o femeie, mai ales una care se pare c nu-l
intereseaz din punct de vedere sexual
Giancarlo se nroi.
Slujba ta
E foarte bun. Mulumesc Giani. O tiu. Aveam note bune la
coal. Dar dac ntr-adevr vrei s te ajut, e timpul s-mi spui
mai mult din ceea ce gndeti. Cred c merit mai mult ncredere.
Sunt i eu mare de acum.
Avea dreptate. De trei sptmni, Eloisa se comportase
exemplar. Ca secretar, era de departe superioar celei pe care o
avusese. Ca stpn a casei, pentru el, pentru senator, cnd
nevasta acestuia era absent, era perfeciunea ntruchipat. Iar n
ceea ce-l privea pe senator, Eloisa tiuse s ctige prietenia soiei
lui.
Giancarlo i observase cu atenie comportamentul. Da, ea juca
103

instinctiv rolul pe care el vroia ca ea s-l joace. Ca s poat avansa


n planul su, trebuia ca ea s cunoasc o mai mare parte din
gndurile sale, dar i era ruine de ceea ce era nevoit s-i spun, n
ciuda celor spuse de D-na Preedint despre Eloisa. Gndul acesta
l fcu s se hotrasc.
Bine Eloisa, am ncredere n tine. Nu pot s-i explic totul,
pentru c totul depinde de cum se vor desfura evenimentele. n
primul rnd, contrar a ceea ce gndeti tu, chiar mi-e foarte fric
s nu-mi pierd slujba la senator. n al doilea rnd, cred c este din
ce n ce mai legat de persoana ta, dar dac i-ai ceda ar fi repede
considerat doar ca o nou cucerire, cea cu numrul 21 989, s
zicem i asta ar fi o adevrat dram, cci, n al treilea rnd,
nchipuiete-i c sunt contient de acest lucru, lui puin i pas de
ideile mele. Pentru el, atta timp ct le expun i poate folosi ici i
colo fragmente din ele, este suficient. Oricine poate s fac asta.
Oricine? Nu sunt de acord, Giani. Din contr, este foarte
impresionat.
i-a spus-o el?
Nu, dar felul n care ncearc s te demoleze, s te denigreze
cnd mi vorbete despre tine, demonstreaz c are un respect
nemrturisit pentru ceea ce spui. De altfel, nu ai dect s citeti
ultimele lui discursuri i ceea ce le-a spus n particular
congresmanilor Ameninarea din ce n ce mai mare c europenii
se vor mpotrivi, Japonia la fel; i
St mult de vorb cu tine?
Bineneles, de fiecare dat cnd reuete s m nghesuie
dup vreun palmier sau n alt parte. Ochii Eloisei devenir imeni
i copilroi. Dar eu i iau aprarea, Giani. Crede-m! i spun c
dup prerea mea, tu ai dreptate, iar c el e tot timpul beat. Nu
vreau s m culc cu el
Ochii Eloisei se umezir.
Vezi tu, i tie Giancarlo vorba, prefcndu-se c nu nelege
unde btea ea, tu faci exact ceea ce atept eu de la tine: ine-l n
les, dar s fie ct mai lung, f-l gelos dar nu prea mult i aprm, mai ales atunci cnd abordeaz subiectul atotputernicului
dolar, apr-mi ideea i susine-o ct poi tu de mult, cci trebuie
104

s neleag. Cu ct i vei rezista mai mult, cu att va rezista i el


mai mult la ideea mea.
Of, iat c-i dduse drumul! Giani atept s vad dac Eloisa
va reaciona. Nici pomeneal.
Nu neleg! Tu vrei ca el s reziste la ideea ta?
ncurajat, Giani ddu drumul la restul.
Da, pentru c poate ntr-o zi, obosit, va ceda i n ziua aceea
voi fi ctigat dac nu totala lui ncredere, cel puin o oarecare
recunotin. Asta mi este de ajuns ca s-mi cldesc o nou via.
Giancarlo evita ochii fetei. tia prea bine ce-i cere ea pe tcute.
tia c dac OReilly va ceda, o va face pentru c va fi cedat i ea.
Giancarlo spera ca ea s-i accepte doar raionamentul i s nu
mping lucrurile mai departe. tia c din contr, dac ea ar ceda,
senatorul ar fi nebun de gelozie.
Se uitar unul la altul o clip. n fine, Eloisa ddu din umeri.
Bine, tu eti eful. l in pe celu n les. i iau aprarea i
continui s completez cartonaele astea mov.
Da, asta-i totul! surse italianul, n afar de ceea ce ai spus
n legtur cu cartonaele mov.
Adic?
Acum vei completa cu comentarii partea de jos a acestor
cartonae.
Ce fel de comentarii?
ncepem s cunoatem personal o mare parte dintre aceste
nume, datorit recepiilor date de senator, nu-i aa? Bun, atunci
de fiecare dat cnd vei sta de vorb cu unul dintre ei, vei pune
ntrebri n legtur cu finanele, cu ce gndesc ei despre Europa,
etc. n cazul n care cunotinele lor n legtur cu finanele
internaionale sunt limitate, marchezi cu un F, iar pentru Europa
pui un E. Dac mbrieaz ideile mele, pui un K3.
Giancarlo continu pre de cincisprezece minute s-i explice n
detaliu ntrebrile pe care trebuia s le pun.
Ai priceput?
Da! Pot s ntreb pentru ce?
Foarte simplu, mini Giancarlo, vreau s tiu cine este
impermeabil la ideile mele sau la problema dolarului n general i
105

cine nu este. Prin asta voi putea ti care mi vor fi aliai poteniali
i s m susin pe lng senator, care mi vor fi dumani i care
au fost influenai de ideile mele, prin intermediul senatorului.
i dac te d afar, vei avea astfel o plas de siguran n care
s cazi, dar s nu te prbueti! Dac te d afar, vei avea alte
propuneri din partea altora.
Exact, ai neles totul!
Dar Giancarlo, neputndu-se mpiedica s viseze, se uita la
celelalte cartonae. Dac sumara lui analiz reuea mcar pe
jumtate, va declana cea mai mare harababur i cel mai mare
scandal din lumea finanelor, fr ca cineva s priceap ceva.
Singurul lucru care-l agasa, era legtura dintre Seligman i
OReilly. Oare ce intenionau cu adevrat n legtur cu persoana
lui?
Giancarlo se uit la ceas. Zece i un sfert. Discuia cu Eloisa i
amintise c trebuia cu orice pre s-l sune pe bancherul din
Jersey, dar, mai ales, nu din apartamentul su.
Trebuie s ies, draga mea. Uite aici alte nume pe care Argus
trebuie s le urmreasc pentru noi. Verific s vezi dac
informaiile culese de Argus sunt bine clasate i aranjate dup
cartonae i, ndat ce m ntorc te invit s lum prnzul la
Georgetown.
Odat ajuns n strad, Giancarlo cut un telefon public. Form
rapid numrul de la banca lui din Jersey.
Unde ai disprut, Giani? ntreb vocea gfit a bancherului
su. i-am scris acas, la fosta ta banc i numai Dumnezeu tie
cte telefoane am dat. Nimic. Domnul conte dispruse. Ce-i cu
mimaul sta cu o nou societate?
Eram n voiaj, dragul meu i nc mai sunt.
Caui o slujb? Scuz-m c sunt aa de direct, dar s-a vorbit
n toate ziarele despre demisia ta i d-mi voie s-i spun c a fost
foarte scrbos felul n care te-au
Mulumesc pentru slujb, am una.
Logodna ta cu senatorul OReilly? i asta era n ziare dar pe
scurt. Dar nu acela este locul pentru un om de calibrul tu. Vino
106

la noi, suntem mici, dar administrm banii clienilor n stil mare i


asta datorit elveienilor care au devenit enorm de scumpi din
cauza comisionului pe care-l ncaseaz i a acordurilor pe care leau ncheiat cu americanii n legtur cu sacrosanctul lor secret
bancar. Marii speculani de burs vin la noi cu miile. Clientelei
noastre puin i pas de Madam Marcos, iar secretul nostru bancar
este intangibil.
Mulumesc, propunerea ta m emoioneaz, drag prietene,
dar pentru moment m amuz.
Ah, asta este o idee bun! Atunci, ce pot face pentru tine?
Ai reuit s-mi gseti o societate mai de departe i care s
aib deja o istorie a ei?
Da. Bineneles, puin cam scump, dar n regul. Fr
cadavre! Un trust al crui cont a fost retras pentru motive pe care
n-am s i le descriu acum.
Perfect, atunci ai s-o pui pe un cont-trust al crui beneficiar
va fi Eloisa Bonvin Ai primit bani din Asia?
Ah, tu erai la mijloc, era s
Fr prea mult vorbrie la telefon, dragul meu. Vireaz
sumele care vor veni prin intermediul celor cinci societi pe care le
tii. Folosete cecul pe care l-ai primit din partea scumpilor mei
foti asociai i restul contului meu.
Giancarlo i ddu o list cu patru bnci, una n Olanda, cealalt
n Germania, a treia n Ungaria i al patra n Uruguay. n timp ce
ddea instruciunile, Giancarlo cut n agend numrul celor
patru bnci n chestiune ca s poat da instruciuni avocatului i
notarului su care, la rndul lor, vor da ordin s se deschid
conturi n vreo zece bnci elveiene pe care avea s le aleag el. Nici
o ar i mai ales nu Elveia, nu ar putea afirma c fondurile
vrsate proveneau de undeva de aproape sau de departe, de la o
persoan anume, din vreo ar anume i nc i mai puin va
putea fi identificat beneficiarul. Sau, cel puin, toate astea ar cere o
grmad de timp, iar dac i reuea combinaia, cei care ar vrea s
fac cercetri vor avea alte griji.
S-ar putea ca ntr-una din zilele astea s primeti vizita
domnioarei Bonvin. La revedere!
107

108

XI
IUNIE-IULIE. ITALIA
La nceputul lui iunie, senatorul ddu semnalul de plecare.
Giancarlo avu la dispoziie o lun ca s pregteasc cltoria i
alese ca prim etap Roma i pe cel mai bun prieten al su,
contele de Arano, industria i financiar din noul val. Copiindu-i
pe englezi, Goldseshmidt i Hanson, i transformase mica afacere
familial de construcii ntr-un adevrat aspirator de societi.
Snob, dar foarte ospitalier, de Arano primea oameni din toate
colurile lumii n vila sa de la Pinto. Era foarte interesat s-l
gzduiasc pe eful opoziiei din America, deci nu avea s se
formalizeze de grosolnia notorie a lui OReilly.
nc din prima noapte, atmosfera roman fu mai degrab
ncordat.
Srmana Eloisa iei din lumea viselor, trezit de un zgomot de
pe culoar. Cineva btea la ua lui Giancarlo i-l auzi pe italian
fcnd civa pai grbii ca s deschid.
Ah, Giani, suspin o voce pe care o recunoscu ca fiind cea a
contesei de Arano, gazda lor, am venit doar s-i spun c n-am nici
un chef s fiu comparat cu trtura care te nsoete.
Nu, o corect italianul pe un ton rece, vii doar ca s afli exact
dac Eloisa mi este amant sau numai secretar, pe scurt, dac te
nel.
Ticlosule!
Da, dar lucid!
Oh, ce faci? vocea deveni ascuit. Stop it, Giani, nu
Oprete-te, nu pot s rmn, Giani. Soul meu este foarte bolnav.
ndur un adevrat martiriu cu sciatica lui
L-ai adormit cu trei caete de Spasfon.
Eloisa auzi pritul unei esturi rupte urmat de un mic ipt
rguit.
Acum nu mai poi s pleci, se auzi glasul italianului.
Eloisa se ddu jos din pat i din trei pai fu lng ua care fcea
109

legtura ntre cele dou camere i i lipi urechea de ea.


Vocile, zgomotele, rugminile amestecate cu gemete care
deveneau din ce n ce mai tari fcur ca minile frumoase ale
Eloisei s se transforme n pumni strni. Transpira, maxilarele i
erau aa de ncletate nct o dureau dinii.
Ora nou i jumtate. Micul dejun era servit sub un cort, lng
piscin. Eloisa iu surprins. Primul sosit era senatorul OReilly
mbrcat de jogging. n plus, comandase doar un simplu iaurt, suc
de portocale i ceai. Citea grbit un teanc de ziare i fcea adnotri
ici i colo. i ridic privirea.
Ah, frumoasa Eloisa! Bun dimineaa, zeio! Ce mai faci,
bine?
Era ceva schimbat n atitudinea senatorului. Era ct se poate de
jovial. Nici cea mai mic urm de lubricitate, ochii i erau limpezi,
iar buhiala de pe fa i dispruse. Slbise, burdihanul i sczuse.
Prea mai tnr cu douzeci de ani. Dar Eloisa nu era ntr-o
dispoziie prea bun ca s aprecieze rezultatul. O surprinsese cnd
l fixa cu privirea i ea era puin ruinat.
Bun dimineaa, d-le senator, rspunse ea cu rceal.
Ia loc i servete micul dejun.
E prea de diminea ca s beau, rspunse ea rutcioas.
El i privi sucul de portocale i izbucni n rs.
Oh, sta? Nu, scumpa mea! Nu e dect suc de fructe, nici o
lacrim de vodc. Hai, nu fi aa uricioas. Privete. i plimb
mna spre orizont. Castelul e frumos, soarele strlucete, iar gazda
noastr, contesa, este cum nu se poate mai primitoare. i fcu cu
ochiul cu un subneles desfrnat i primi n schimb o privire
urt.
Iar privelitea este sublim.
Am s fac o baie!
Asta n nici un caz, e frig!
Cu att mai bine!
Eloisa ls s-i cad halatul i se nl n vrful picioarelor.
Costumul ei de baie dintr-o bucat punea n eviden un corp
bronzat cu carnea tare, perfect alctuit. Fcu trei pai i se arunc
n piscin.
110

Doamne, ct e de frumoas, murmur senatorul.


n privina asta nu mai e nici o ndoial, fcu Giancarlo.
Ah, ai aprut, Giani! Ia spune, ai un aer rvit, btrne.
Oare ce-i cu el de este aa de vesel n dimineaa asta? Se ntreb
italianul.
Ce mai face fermectoarea noastr gazd? ntreb senatorul
pe un ton cam prea inocent.
Drept rspuns, Giancarlo se adres majordomului:
Dou ou, patru felii de unc i multe felii de pine prjit
unse cu unt. Mi-e o foame de lup.
Vd! rspunse OReilly, zmbind.
Giancarlo nu se putu mpiedica s-i zmbeasc i el.
Vd c tot la regim eti, Richard. n dimineaa asta pari n
plin form.
Mda, de cnd am nceput s fac din nou jogging am fcut
cincisprezece kilometri n dimineaa asta i de cnd nu mai beau,
sau, oricum foarte puin, m simt mult mai bine.
Apoi ncepur s se uite amndoi la Eloisa care nota frenetic,
fr oprire, de la un capt la altul al piscinei.
A zice c sportul nu-i creeaz o dispoziie prea bun
domnioarei Bonvin. Mai, mai s m nghit n dimineaa asta.
Fleoc, rspunse italianul, nu vd de ce. Doar s-a culcat
devreme asear.
Dar tu, nu.
Giancarlo i vr nasul n paharul de suc de portocale (ah, deci
asta era!). Senatorul se simea foarte bine i ntr-adevr viaa era
frumoas, chiar foarte frumoas azi.
Exact acesta fu momentul n care Eloisa se cr pe marginea
piscinei, chiar sub ochii senatorului.
Pe toi dracii, i spuse el. Sfinte Patrick, f n aa fel ca s m
iubeasc i-i promit c am s fac un pelerinaj pe jos pn la
Lourdes!
Eloisa se ntinse la picioarele lui. Era un semn, oare?
Ah, uite-l pe majordom. Bun-dimineaa, Alberto, come vai?
Bene, bene, grazie, signor Senatore, ma il patron nu face bine
deloc.
111

Sciatica?
Si, si, signor. Are nite dureri cumplite, e complet paralizat pe
partea dreapt. Nu tiu ce s fac. Contesa a dat dispoziie s n-o
deranjm nainte de prnz.
Ce are de fapt? ntreb Eloisa ntr-o italian perfect.
Alberto se lans n nite explicaii lungi, nsoite de gesturi.
Oamenii pricepur c ai casei nu tiau dac s cheme sau nu un
doctor, cu toate c d-na contes cerea s fie adus o ambulan.
Pot s-l vd? ntreb cu o voce dulce Eloisa.
Nu tiu. Majordomul ncepu s se scarpine n cap. Contelui
nu-i plac vizitele cnd are dureri.
Cred c pot s-i alin suferinele.
Dumneavoastr, signora?
Da.
Ma
Dac nu merge, oricum strigtele lui o vor trezi pe contes.
Ma, la contessa nu va auzi nimic, o asigur majordomul. Nu
st n aceeai camer.
Da, tiu, i tie vorba Eloisa, pe un ton un pic cam prea dur.
Giancarlo se nec cu pine prjit i ncepu s tueasc.
Nu cred c durerile stpnului tu sunt aa de grave. Eloisa
se ridic n picioare. i dac nu reuesc, o voi trezi chiar eu pe
soia lui.
Va, alora. Alberto fcu o plecciune. Dac signora binevoiete
s m urmeze.
Eloisa trecu prin faa celor doi brbai care stteau pe scaune.
Nu vrei s iei halatul? ntreb senatorul.
Nu, pentru c o s m ncurce la ceea ce am de fcut,
rspunse ea glacial.
Brbaii o urmrir cu privirea.
Ai dreptate, d-le senator, Eloisa e prost dispus. E prima oar
cnd o vd aa.
ncntat, senatorul i frec palmele.
Bun, ce-ar fi s ne apucm de lucru Congresul intr din
nou n sesiune de pe 8 august. Trebuie s prezint mai multe
discuri pe tema Mrirea tarifelor vamale sau scderea dolarului?
112

Le-ai citit?
Da, d-le senator.
Ce prere ai?
Discursuri de calitate, excelente, dar, o voi repeta pn la
ultima suflare, coninutul nu m privete. E politica dv. ideile dv.
de guvernare a Statelor Unite, sau ca s punei piedic majoritii.
Eu nu sunt pltit dect ca s v atrag atenia asupra a ceea ce
gndesc europenii. Giancarlo scoase dintr-o serviet un teanc gros
de hrtii.
Iat adnotrile pe care le-am fcut.
Senatorul mormi i ncepu s citeasc. Giancarlo se prefcu c
citete ziarele senatorului. Dup trei sferturi de or, OReilly se
opri din lectur i ls hrtiile s cad pe mas.
La dracu!
Giancarlo ridic dintr-o sprincean.
E ceva n neregul?
Tu chiar crezi ce spui n hrtiile astea?
N-am fcut dect s v prezint pe scurt problemele deosebite
din ultimele luni: piruetele i salturile dolarului se accentueaz, nam ce face.
Mda, dar felul n care condensezi tu faptele, arat c totul nu
este dect o mainaiune a SUA.
i nu-i aa?
tii, voi, europenii reuii, pn la urm. S m scoatei din
srite! Prin anii aptezeci rgeai ca nite mgari c dolarul e
subevaluat; l-am urcat, apoi ai urlat c urcase prea mult. Acum
toat lumea plnge c scade. Ar trebui s tii ce vrei de fapt.
Eu nu vreau absolut nimic. Am auzit deja de o mie de ori
pledoaria asta a ta, Richard i singurul comentariu pe care-l voi
face pe marginea ei, este c acest mod de a rezuma lucrurile nu
este deloc cinstit, dar servete din plin interesele rii tale.
Cum i nu sta-i adevrul?
Felul n care descrii scderea i creterea dolarului este o
minciun flagrant prin omisiune. n cteva luni voi ai cobort
dolarul (s lum ca referin francul elveian) de la patru treizeci la
unu cincizeci. Asta e valabil pentru anii aptezeci. Astfel, ai
113

torpilat arpele monetar european, fcndu-l ineficient, cci acesta


ncerca s lase impresia unei aparente ordini pentru ca mrfurile
s se vnd la export ntr-o aparen de fair-play. n timp ce aliaii
votri aranjau, cu greu, costuri cu o marj de cinci la sut, voi v
vindeai produsele cu o marj de 66 la sut reducere, apoi cnd au
nceput s se ruineze de-a binelea i cnd, din disperare, au
nceput s-i vnd produsele n moned naional, voi, total
ipocrii, ai dat neputincioi din umeri la aa-zisa lor cerere i
dintr-o micare ai ntrit dolarul cu sut la sut, ceea ce a dus la
scderea comerului n alte monede, inclusiv la ruinarea Lumii a
Treia, printre altele. i toate acestea pstrnd rata dobnzilor
anormal de ridicat pentru ca cea mai prpdit moned
european, precum i celelalte monede n lume, n general, care ar
fi trebuit s fie folosit la modernizarea industriilor din rile
europene, s se limiteze la cumprarea de obligaiuni de stat sau
de plasamente pe termen scurt n ara voastr.
Voi ai profitat din plin de aceast cretere ca s v vindei
marfa proast la noi n ar, mri OReilly.
Da, dar la cel mai sczut pre ca s putem asigura
funcionarea unor uzine nvechite. Sudamericanii nu aveau
aceast ans. Ei nu aveau de vnzare dect materii prime i
nimeni nu le vroia, n timp ce datoriile lor creteau n proporie
geometric.
Nu e vina Americii dac tmpiii ia mprumut prea mult,
nu?
i cine le-a trimis pe cap zeci de bancheri ca s le propun
mprumuturi pentru orice? Cine le-a trimis generali ca s-i
conving s cumpere armament?
i Europa a fcut-o.
Da, din pcate i Europa, dar ai vrea s compari cifrele i
proporiile?
E formidabil, izbucni senatorul. Asta-i chiar culmea! De
fiecare dat cnd scoatem Europa din rahat, e vina noastr.
i argumentul sta l-am mai auzit deja. El pune capt
oricrei discuii cnd nu mai sunt alte argumente. Dar faptele sunt
ncpnate, d-le senator. Tot jucndu-v cu moneda voastr
114

naional, care de patruzeci de ani este instrumentul primordial n


dezvoltarea comerului internaional, credei c vei avea mare
succes? Dar nainte de asta, din disperare cci Europa nu este
att de ingrat pe ct o credei voi cci a fcut totul ca s joace
corect Europa, constrns i forat, v va smulge jucrica din
mini. i dac nu va fi Europa, va fi Japonia, care nu are de ales i
care n-a crezut niciodat c voi, barbarii, ai ctigat rzboiul.
Ceea ce spun acum, d-le senator, este un fapt, nu o interpretare.
Devalorizarea lirei sterline n anii treizeci i-a costat pe englezi
imperiul, iar moneda lor, folosit ca mijloc de plat, a fost nlocuit
de dolarul american. S-ar putea ca Japonia s v fac aceeai
figur nainte ca Europa s-o fac n locul ei.
Atins n amorul propriu, senatorul url:
Chiar a vrea s-o vd i pe asta! Crezi c aduntura aia de
puni i de maimue care discut ntre ei n cadrul unor comisii pe
care le inventeaz ca s-i asigure pensia, vor reui s ne smulg
propria noastr moned din mini? O s-i facem piftie, aa cum
am fcut i n trecut!
Giancarlo i ascundea cu greu mulumirea.
Mulumesc, Richard, asta vroiam s te aud spunnd! url la
rndul lui, Giancarlo.
Cei doi brbai se priveau chior. Apoi o voce i opri:
Ei, haide, haide, domnilor! Fr ceart v rog. Nu-i sezon de
boncluit i v atrag atenia c, oricum, cerbul care ctig se
trezete, n general, ori cu un glon n el, la puin timp dup aceea,
ori cu prea multe cprioare, ceea ce, oricum, l va dobor. Privii
mai degrab un adevrat miracol
Nici unul din cei doi nu remarcase prezena contelui de Arano i
a Eloisei, care, discret, i reluase locul de plaj ntre senator i
marginea piscinei.
Senatorul fu primul care se desprinse de rivalul su, cci
discuia, repetat de nenumrate ori timp de luni de zile, nu mai
semna deloc cu ceea ce se cheam descoperirea adevrului.
Arano? Asta chiar c e o surpriz! Te credeam pe patul de
moarte.
i eu, dragul meu. Dar aceast vrjitoare divin i-a trecut
115

minile, genunchii i picioarele peste corpul meu chinuit i presto,


m-am trezit fr urm de durere. Un adevrat miracol. Am tot
auzit ba de unul, ba de altul care i punea soia s-l frmnte cu
picioarele, dar acum, ca s se poat face diferena ntre un
tratament prost i unul bun, va trebui s propun Academiei s
adopte un nou verb: a eloisa! izbucni n rs, se ls de patru ori
pe vine, apoi sri n sus. Ah, uite-o pe scumpa mea soie. Uuuuu!
Mario, ce faci, de ce nu stai n pat?
Contesa se uita la soul ei cu un aer ngrozit.
Minune, draga mea. Se repezi s-o strng drgstos n brae.
Uite, sunt complet vindecat.
Fii atent, Mario, n dimineaa asta sunt tare fragil.
i-e ru, srmana mea porumbi?
Da, m doar peste tot! Ajunge, Mario! Mai bine ajut-m s
m aez pe un ezlong.
Ajutat de conte, contesa se ls s cad pe un ezlong cptuit
cu o saltea groas.
Of, fcu ea strmbndu-se.
La ce or sosesc invitaii? ntreb OReilly.
Nu peste mult timp, de ce?
Mi-e o foame de lup.
Pentru un politician, e ceva normal, adug Giancarlo.
OReilly se fcu c nu aude i se ntoarse spre Eloisa.
M-a apucat un junghi n spate. N-ai vrea s m masezi
puin?
Las-o s se odihneasc, Richard! spuse contele. S-a druit
total pn acum.
Dar nu cer un masaj complet, rnji senatorul, ci doar puin
masaj pe spate. Mcar asta poi s faci i tu pentru bossul tu, nu,
Eloisa?
Ea se ncord dintr-o dat.
Oh, Richard nu e prea frumos ce spui, mai ales dup ct
osteneal i-a dat. Te rog s-i ceri scuze, spuse Mario.
Nu e nevoie, conte, spuse Eloisa ntinzndu-se, pot, s m
apr i singur cnd merit s-mi dau osteneala pentru aa
ceva.
116

Bine, n fine, s vorbim despre altceva. Giani, nu m-am putut


abine s nu ascult pasionanta ta discuie cu Richard. A putea
s-i pun o ntrebare care-mi st pe inim?
Bineneles.
E vorba de banii mei. Auzind cele spuse de voi n timp ce v
duelai, se pare c, cel puin asupra unui punct, suntei de aceeai
prere: dolarul american va rmne pentru nc mult vreme
moneda de schimb. Fie, dar amnuntul de care v mpiedicai, este
valoarea acestui dolar. Aici, nu mai neleg nimic.
Giancarlo l-ar fi luat n brae, aa de bine i pica ntrebarea.
Senatorul susine c dolarul va fi de-a pururi rege, n ciuda
manipulaiilor exagerate ale acestei monede, cu urmrile lor n
ntreaga lume pe care le-am putut constata cu toii. i c nimeni i
nimic nu va putea s contracareze politica economic american.
Eu zic c probabil dolarul va rmne rege, nu datorit puterii
Statelor Unite i din cauz c celelalte ri sunt slabe, ci pentru c
pur i simplu s-a ncetenit obiceiul de a utiliza aceast moned.
Dar i acesta este punctul n care nu ne mai nelegem (aici
Giancarlo se rug ca glasul s nu-i trdeze minciuna) pentru mine
i istoria o dovedete, mai ales n secolul trecut i mai ales n
istoria american, cnd copiii se joac prea mult cu arme
periculoase, chiar i sclavii cei mai proti i mai fricoi ncearc s
li se ia din mini, chit c i ei le vor folosi tot att de ru. Spaima i
disperarea vor face n aa fel ca Europa s ncerce s adune la un
loc suficient de multe ri ca s impun un regim mai rezonabil
dolarilor emii de Statele Unite.
Am luat-o de la capt, suspin senatorul. Spune-mi Giani, ce
faci tu cu banii? i mnnci?
E o ntrebare bun? Giani, ce faci tu cu banii, dup
principiile tale?
Oh, e tare simplu. n afar de cteva investiii n aciuni de
familie, nu mai am dreptul s posed aciuni la burs. Aa c a
trebuit s lichidez.
Nu mai poi investi la burs? ntreb contele, ngrozit. Dar
cursul crete n fiecare zi i-n Europa i-n Statele Unite.
Drag prietene, eu lucrez pentru un senator al Statelor Unite
117

ale Americii. i nimeni nu trebuie s fie bnuit c ar deine aciuni


care, fie i accidental, ar putea fi puse n legtur cu informaii pe
care le-a putea obine graie poziiei mele privilegiate.
Senatorul se prefcu a aplauda. Vexat, Giancarlo se fcu rou la
fa, iar vocea lui scrni.
Asta-i regula jocului, iar eu joc corect.
Senatorul nl din umeri.
Asta da, o cred Eloisa, vino s-mi faci puin masaj, te rog.
Acum vin invitaii i chiar nu am chef s m scol de fiecare dat n
picioare ca s spun bun-ziua. Hai, un mic efort pentru eful
omului tu.
Eloisa se ridic brusc n fund i se uit la senator cu un aer
jignit, pe deasupra ochelarilor si negri.
Pentru cel care e eful omului meu?
Dumnezeule Mare, ct e de susceptibil!
De acord, Richard, de acord.
Eloisa se scul rapid i trase un ezlong cu saltea lng ea.
Big Boss vrea un masaj, deci Big Bossul omului meu va fi
servit cu un masaj Hai, vino.
Dar ce faci, Giani, cu lichiditile tale? ntreb gazda oare nu
pierduse irul expozeului lui Giani.
Senatorul, care se pregtea s se ntind pe ezlong, se opri
brusc.
Da, chiar ce faci cu ele, Giani? i asta-i o ntrebare bun.
Ei bine, la plasez n obligaiuni pe eurodolari pe care le d cu
mprumut o banc european naionalizat, mini Giani. Astfel,
dac am dreptate, iar dolarul internaional zis eurodolar devine
ntr-adevr o moned girat de Europa, pot s stau linitit cci
valuta pe care o va mprumuta banca, va cpta valoare.
Dar nu te temi c dolarul va continua s scad?
Asta o las n grija bancherului meu care se amuz nebunete
s vnd s rscumpere s revnd o sum egal cu portofoliul
meu n dolari i asta n aa-zisele monede forte ca yenul, marca
german, francul elveian. I-am interzis celelalte monede.
i nu e periculos?
M rog, utiliznd piaa primelor de asigurare, asta nu poate
118

duce prea departe. ntr-o zi ctig, n alta pierde, asta-i d o


ocupaie i e foarte mulumit. n plus, mai e un alt avantaj. M
hruiete tot timpul ca s cumpr titluri de rahat, pardon vreau
s zic fr valoare, care, zice el, m-ar costa mult mai scump.
Senatorul se ndrept spre Eloisa.
E nebun, italianul, tot mlaiul lui n afara Statelor Unite! M
rog Aa trebuie s m aez, Eloisa?
Pe burt, d-le senator.
Dar m dor aa de tare muchii de la burt; i
Pe burt, d-le senator. N-ai spus c vrei o scuz ca s nu fii
nevoit s te tot scoli s-i salui pe invitai?
Eloisa nclecase deja corpul senatorului i, cu minile n
olduri, l cerceta amnunit cu nite ochi oare sclipeau periculos.
tiindu-se nclecat de fata aproape goal i cu picioarele
deprtate, senatorul simi o furnictur i l cuprinse un val de
cldur. Dintr-o dat. Simi trupul proaspt al Eloisei lipindu-i-se
de spate i snii zdrobindu-i-se de el. Obrajii lor se atinser, n
timp ce ea cobor brusc captul ezlongului care susinea capul
senatorului la orizontal.
Destinde-te, i murmur Eloisa n ceaf.
Dac-i nchipui c e uor
Pntecul i ardea deja. Simi uleiul pe care Eloisa il turna pe
spate, apoi cum minile ei ferme ncepur s-l maseze.
Invitaii soseau n grupuri mici. Giancarlo i gazdele sale i
ntmpinau n cel mai bun stil roman, cu mbriri i srutri de
mini teatrale. n scurt timp, terasa din jurul piscinei era plin de
o mulime vesel i elegant, rochiile de plaj dezvluind farmecele
fiecrui corp feminin. Civa invitai, care mureau de dorina de a-l
ntlni ct mai curnd pe senator, ncercar s fie prezentai, dar
rmaser cu buzele umflate n faa unui bun-ziua nbuit i a
unei mini molatice sau uneori crispate. Imperturbabil, frumoasa
leoaic ce edea clare peste OReilly continua s-i maseze
srguincios spatele i ceafa, folosindu-se de micarea de du-te-vino
pe care o fceau coapsele i fesele sale ca s i le maseze i pe ale
lui.
Eloisa simi cum corpul senatorului se ncordeaz.
119

Cred c trebuie s te opreti, gemu, nnebunit senatorul.


Eloisa nu prea s-l fi auzit, dar ncepu s prelungeasc
micrile minilor i ale bazinului.
Toat lumea la mas! strig gazda, btnd din palme.
Eti ncordat, d-le senator, i sufl fata n ureche i nu e bine
pentru circulaie.
Las s-i alunece bazinul pe deasupra feselor senatorului, i
vr minile sub pntecele lui i cotrobi ca s descheie nasturele
de la ort, ignornd complet sexul rigid ca obeliscul care trona n
fundul grdinii.
Pentru numele lui Dumnezeu, oprete-te, fcu o voce
nbuit.
Iat, acum circulaia ar trebui s se fac mai bine! spuse ea
mulumit.
Fcu din nou cteva micri rapide pe corpul lui OReilly, se lipi
ct era de lung pe spatele lui, apoi se ls s alunece ncet de-a
lungul nenorocitului care ncepu s tremure.
Oh! La dracu! La dracu!
Ce s-a ntmplat? ntreb vocea nevinovat a Eloisei, care-i
frec pentru o ultim dat bazinul de fesele senatorului
provocndu-i acestuia o tresrire n loc de orice alt rspuns.
Eloisa se desprinse de senator, care prea c se topete i se
face una cu salteaua i-l examin cu satisfacie.
Cred c acum eti suficient de destins i apoi toat lumea s-a
aezat deja la mas.
Ordinar ce eti!
Oh, fcu glasul contelui de Arano, care se apropiase de cei
doi. ncep s cred c grosolnia ta este o dovad de afeciune,
dragul meu! Dac i-e foame, e momentul s treci la mas. Nu te
ateptm dect pe tine ca s ncepem.
Senatorul ridic cu greu capul. Ochii i erau fici ca la pete,
striai de vinioare roii, rugtori.
Nu pot s vreau s spun c nc m doare foarte tare. Cred,
ar trebui s mai stau un pic lungit.
Ah?! Gazda strnse din buze.
Nu ai un prosop?
120

Desigur, o s i se aduc unul, dar va trebui s atepi pn


ce slugile mele vor termina s-i serveasc pe oaspei, rspunse
contele, jignit. Apoi lund-o la bra pe Eloisa:
Vino draga mea, invitaii notri nu vor fi decepionai cnd ne
vor vedea mpreun. Ce crezi despre ideile lui Giani al nostru?
Geniale!
Pe la mijlocul mesei, senatorul reui s se alture celorlali
invitai. Nimeni nu-i ddu vreo atenie. Societatea care frecventa
familia contelui nu-i agrea pe necioplii. Cu faa stacojie, senatorul
se aez la locul lui. n schimb, Giancarlo strlucea, lansnd
butad dup butad. OReilly, care accepta cu greu s nu fie n
centrul ateniei, ncerc n dou rnduri s-i dea replica dar rat,
maiestuos. Invitaii care-l auziser rser puin i din politee i se
ntoarser imediat spre Giancarlo care, ignornd ntreruperea,
ncepu o alt istorisire. La desert, Giancarlo povesti cum D-na
Marcos prezentase alt paaport la vama american. Auditoriul era
subjugat, iar ilaritatea, general. Eloisa, cu ochii plini de
admiraie, sorbea fiecare cuvnt al lui Giancarlo, prpdindu-se de
rs.
Senatorul OReilly se simea umilit ca niciodat pn atunci.
Plouat, ncerc s recupereze terenul pierdut avnd grij ca la
cafea s stea de vorb cu fiecare invitat. Dar n-avea inim pentru
aa ceva. Fu un adevrat supliciu. Imediat dup ce plec ultima
pereche, se repezi n camera sa, i scoase prosopul din jurul taliei
i ortul murdar i se ghemui covrig, n pat.
Giancarlo mai rmase puin la taifas cu gazdele sale, evitnd cu
grij privirile duioase ale Eloisei. n ciuda strlucitei sale reuite,
se simea ru, chiar foarte ru, iar rul sta era de nemrturisit.
Viziunea Eloisei lipindu-i tandr obrazul de cel al lui OReilly i
minile ei mngind languros corpul acestui animal desfrnat i
punea un nod n gt. Mocnea de furie i, pentru prima dat n
viaa lui, afla ce este gelozia.
n ceea ce o privea, Eloisa era tare mndr. Preedinta ar fi fost
ncntat de performana ei. Primise jocul i-i rzbunase orgoliul
rnit ca i pe cel al omului ei cu o mn de maestru. n timpul
mesei, Giani reuise o victorie deplin. Azi era o mare zi. Eloisa
121

putea s risipeasc toate angoasele pe care le acumulase n aceste


ultime luni. n relaiile sale cu cei doi brbai nu mai era nici cea
mai mic urm de ambiguitate. Fr ndoial, azi acionase ca o
adevrat asociat a lui Giancarlo.
Pentru prima dat n viaa ei, Eloisa cunotea iubirea i n
adncul inimii ei tia ce-i putea place lui Giancarlo. De acum nu-i
va mai fi fric Vzndu-l urcnd scrile spre camera sa, inima i
tresri. Urc treptele patru cte patru, ddu drumul la du i se
pregti dup toate regulile artei pe care o nvase. Trupul ei
trebuia s fie perfect. Se unse pe ici pe colo cu creme i esene.
Trupul ei bronzat ncepu s luceasc. De la subiori pn n vrful
unghiilor, totul era perfect. Eloisa urma s se druiasc omului ei.
Dup o or de pregtiri, se mai uit pentru ultima dat n
oglind, fcu o scurt rugciune pentru D-na Marcos,
mulumindu-i pentru ceea ce i oferise n marea ei nelepciune i
buntate, apoi, mulumit de cum arta, mbrc un halat de baie,
aranjndu-l n aa fel nct s nu se petreac parte peste parte, l
strnse cu cordonul i se apropie de ua comun de la micul salon
care era camera ei i dormitorul italianului. i lipi urechea de u
i ciocni uor.
Da? rspunse o voce seac.
Pot s intru, Giani?
Intr!
i Giani i pusese un halat de baie. Trsese perdelele i se
lungise pe pat. De o or se uita n tavan, cnd i fcu apariia
Eloisa.
Ea naint ncet ctre el. Fiecare micare a picioarelor ei
deschidea i nchidea la loc halatul, abia lsnd s se vad
perfeciunea coapselor sale musculoase i fine i partea de jos a
pntecelui. El nu se putu mpiedica s-o urmreasc cu privirea n
timp ce se apropia de patul lui.
Ce vrei? spuse el ndreptndu-i din nou privirea n tavan.
n loc de rspuns, Eloisa trase de nodul cordonului, mic uor
din umeri i ls s-i cad halatul. Cum sttea aa, cu lumina
btndu-i din spate, prea venit din alt lume. O durere
fulgertoare strbtu pieptul lui Giancarlo. Dintr-un salt fu n
122

picioare ca i cum l-ar fi mucat un arpe.


Eti nebun? Ce-i cu tine?
La ocul pe care i-l provoc glasul lui, Eloisa se ddu un pas
napoi.
Nenelegnd, ea ncerc s-i petreac braele pe dup gtul lui.
O apuc de ncheietura minilor i-i ddu braele la o parte cu un
gest brutal.
Ascult-m cu atenie, Eloisa. Am s-i fac nite mrturisiri,
ncepu el pe un ton dulce i tremurnd de furie, strngnd-o n
continuare de ncheieturile minilor. Unu, nici o femeie nu m
poate excita pn la erecie, numai dac este bogat sau face parte
din aceeai clas social cu mine. Doi, nu fac niciodat dragoste
cu o femeie aflat n slujba mea, nici dac ndeplinete condiiile
de mai nainte. Trei, contrar reputaiei de pete care mi-a fost
creat, nu testez niciodat marfa destinat clientelei. terge-o de
aici, Eloisa i concentreaz-te asupra muncii tale.
i ddu drumul. Eloisa ncremenise ca o statuie de marmur.
Fr un cuvnt, se aplec s-i ia halatul, l trase pe ea i se
ntoarse n camera ei. Dup trei minute, Giancarlo nu mai rezist.
Se scul din nou i se repezi la u, strignd-o. Btu mai tare. Nici
un rspuns. ncerc mnerul. Ua nu era ncuiat. Nu o deschise
dect pe jumtate.
Eloisa, te rog, iart-m!
Tot nici un rspuns.
Eloisa, te rog s m ieri, eram gelos. Nu am
Deschise ua larg. Eloisa nu era n camer. Panicat, Giancarlo
se repezi spre baie, dar nici acolo nu era nimeni. i cuprinse faa
n mni. Ce idiot! Oh, ce idiot!
Senatorul OReilly dormea tot n pielea goal, ghemuit n pat
cnd cineva l trezi.
Ce este?
Nici un rspuns.
Cine dracu este acolo?
Eloisa.
Dintr-un salt, OReilly fu n picioare. Ah, trtura, avea el s-i
arate ei!
123

Ua de deschise brusc i-n pragul ei se ivi un senator


spumegnd de furie, cu minile n olduri i tot att de mbrcat
ca i un vierme.
Ce pofteti?
Pot intra?
ncuviin din cap i-i fcu loc s treac. Ea naint pn n
mijlocul camerei i ncremeni acolo, ateptndu-l s vin n fata ei.
Ei?
Am venit s m scuz, rspunse Eloisa cu un glas firav.
ntr-adevr?
Vocea senatorului tremura.
Ea rmase locului, nemicat.
Nu-mi nchipuiam c poate face atta ru.
Asta-i tot?
Ei bine, las-m s-i spun, micua mea Eloisa Bonvin
vocea senatorului tremura c nu e de ajuns!
Apuc halatul cu ambele mini i cu un gest brutal o dezbrc.
Eloisa se cltin sub violena gestului, dar nu schi nici un gest.
Ai priceput?
Senatorul contempl pe ndelete trupul tinerei femei. Enervat de
nemicarea ei, se lipi de ea i-i cuprinse snii cu toat palma. La
acest contact, fesele ei ncepur s tremure, strnind n trupul
senatorului un val de cldur.
Iar ncepi cu figuri, ai?
Dar, n loc s se ndeprteze de OReilly, trupul ei prea c vrea
s intre ntr-al lui. Nevenindu-i s cread, el i simi mna stng,
apoi pe cea dreapt, punndu-i-se pe fese. Zpcit de efectul pe
care acest gest l avu asupra lui, se uit n oglinda de deasupra
comodei. Da, chiar aa era, Eloisa l mbia ea nsi. Era oare cu
putin? Strngnd-o n continuare cu un bra petrecut n jurul
pieptului i-l strecur pe cellalt de-a lungul pntecelui Eloisei,
lsndu-i mna s exploreze curbele prizonierei sale. Corpul ei
tare i mtsos nu opuse nici o rezisten, nici chiar atunci cnd
mna senatorului i atinse sexul Din contr, spatele ei, numai
fibr, se cabr, iar ea i lu mna i i-o conduse mai departe. Dar
la acest contact voluptuos, OReilly i aminti de umilina pe care o
124

ndurase de diminea.
Ah, nu, murmur el n urechea Eloisei, strngnd picioarele
fetei ntre genunchii lui i cuprinznd-o de talie cu cellalt bra.
Ah, nu, trtur mic ce eti, n-ai s-mi faci a doua oar figura.
De data asta ncepu s-o trag dup el n timp ce se ndrepta dea-ndrtelea ctre pat.
Azi eti srbtorit.
Totul se petrecu foarte repede. Dezechilibrat, dar strngnd-o cu
toat puterea pe Eloisa n brae, czu pe spate, lovindu-se violent
cu spatele de tblia patului. Eloisa ncerc s se ntoarc cu faa
spre el, dar senatorul crezu c se zbate ca s scape. Excitat i
nebun de furie, i slbi strnsoarea, suficient de mult ca ea, n
micarea ei, s-i poat ndoi genunchiul sub ea i s se salte pe
jumtate, i nclet din nou strnsoarea cu cellalt bra i o
nfipse pe fat, care url de durere, cu toat fora, n membrul
rigid i fierbinte. Cteva eterniti mai trziu, Eloisa deschise ochii.
Zcea n continuare trntit pe jumtate peste OReilly, dar
mna lui nu-i mai cuprindea talia. Privirea i se opri asupra
coapselor ei desfcute. Nucit, simea o durere surd, ca o
sfiere oribil. Apoi privirea i czu pe sexul grotesc care zcea
moale pe coapsa ei. Nu mai reuea s-i ia ochii de la el.
OReilly avea o fa galben ca de mort. Nu ndrznea s fac
nici o micare. Zri n oglind chipul Eloisei. De-a lungul obrazului
i se prelingea o lacrim, iar pe buza mucat i apruse, ca un
rubin, o pictur de snge. Cearceaful era i el plin de pete de
snge. Senatorul nu mai tia ce-i cu el. Tcerea din ncpere,
tcerea fetei, ncremenirea trupului aezat peste al lui, nimic nu
prea a fi real. nnebunit, ndrzni s-i pun o mn pe ale.
Eloisa?
Dar fata, tot cu capul plecat, nu mic deloc..
mi pare ru! Dar cum puteam s tiu c eti virgin? Vroiam
s m rzbun, eram foarte suprat Tu nelegi, Eloisa?
Rspunde-mi. ncepu s-o mngie duios pe talie. Chiar, eram tare
amrt, tu tii. Iart-m. Dac a fi tiut, dar te doream att de
mult de att de mult timp
Trupul fetei ncepu s tremure.
125

Eloisa? Hai, spune ceva, te implor, sufr nespus c i-am


fcut aa ceva
Trupul ei i se rsuci n mini i, dintr-o micare, Eloisa se lipi de
senator, braul ei l cuprinse pe dup talie, coapsele ei ncepur s
i le strng pe ale lui, n timp ce capul i se culcuea n scobitura
pieptului.
Nu mai spune nimic, opti o voce de copil. Strnge-m tare n
brae.
Apoi Eloisa i ddu drumul i ncepu s plng n voie.
Total descumpnit, senatorul strnse trupul Eloisei n brae. Ea
prea c doarme. O fecioar! Doamne Dumnezeule! La vrsta mea!
OReilly, btrne, ai dat n mintea copiilor.
Mult, mult timp dup aceea, Eloisa se trezi. Mna ei mngie
trupul omului de lng ea, buzele sale i le cuta pe ale lui.
OReilly era pe alt lume, nu mai nelegea nimic i se ls n
voia plcerii pe care un corp suplu i senzual se apucase s i-o
strneasc. Soarele asfinise, trupul bronzat i lucios al Eloisei i-l
acoperea n continuare pe jumtate pe al lui. O mn delicat
continua s-l mngie. Cineva btu la u.
Domnule senator?
Da.
Cina va fi servit peste o jumtate de or.
i cuprinse capul Eloisei n mini i-l srut, apoi i ndeprt
faa de a sa ca s-o priveasc. Ochii ei l invadau, i sorbeau
sufletul.
E cea mai mare i mai frumoas zi din viaa mea, murmur
el, apoi chicoti uor. Cred c i pentru tine la fel?
Un mic surs se desen pe buzele fetei.
Da, rspunse ea, mi fusese prezis.

126

XII
CALMUL
La cin lucrurile se petrecur invers dect la prnz. Giancarlo
se mulumi s mnnce din vrful buzelor frunzrind mncarea
din farfurie. Om de lume fermector, senatorul vorbea de toate i
tiu s se fac iertat de gazdele sale. Ct despre Eloisa, ea era
calm, pierdut n gndurile ei, mncnd puin i neprivind pe
nimeni n mod deosebit. Nimic nu trda rnile acelei zile. Maestrele
sale o dresaser bine, chiar dac btile pe care le primise de la ele
i ultimele cuvinte ale Preedintei nu erau nimic pe lng durerea
pe care o tria. Cel puin nvase disciplina de sine care i
permitea s supravieuiasc i s acioneze. Era n continuare
capabil s joace corect i privindu-i pe furi pe cei doi brbai, nu
mai avea nici o ndoial n legtur cu cel care avea s ctige.
Profitnd de o clip de tcere, contele de Arano se adres
senatorului.
Richard, la cererea lui Giancarlo, am pregtit pentru
sptmna asta, mai multe dineuri, precum i vizite la industriai.
Vei vedea c btrna noastr Italie nu e chiar total incapabil s se
modernizeze.
Mulumesc, drag prietene, sunt nerbdtor s descopr i
s cunosc tot ceea ce avei s-mi oferii Graie lui Giani, zise el
uitndu-se la Eloisa (moment n care italianul ridic din
sprincean) cci o nou lume s-a deschis n faa ochilor mei. Deja
a trebuit s modific un oarecare numr de discursuri pe care le-am
pregtit pentru noua sesiune a congresului care va ncepe peste
cteva sptmni
n timp ce contesa ddea semnalul c masa luase sfrit,
contele veni cu o sugestie:
Pentru c suntem ntr-un mic comitet n seara asta, poate
doamnele vor binevoi s ne scuze dac vom studia programul pe
urmtoarele zile.
Contesa de Arano sparse rapid trei fiole pe care le goli n
127

paharul pe care i-l ntinse contelui.


Nici vorb, dragul meu. Nu spun c nu te-ai vindecat, dar eti
slbit, aa c trebuie s te culci devreme n seara asta ca s-i
refaci forele, spuse ea, aruncndu-i o privire lui Giancarlo.
Contele de Arano ncerc s protesteze, dar soia lui rmase
nenduplecat.
E foarte bine i aa, adug OReilly. M simt foarte obosit n
seara asta Poate din cauza soarelui Dar tu, Giani?
Italianul i ridic nasul din pahar.
De ce nu Sunt frnt i am but prea mult. Ajunge pe ziua
de azi.
Bine, dac e aa, rspunse sec contesa, am s-l bag n pat pe
scumpul meu so. Vii, dragul meu?
Gazda i ridic minile n chip de scuze i le fcu invitailor cu
ochiul.
Atunci, a domani, vom avea timp s discutm la micul dejun,
la ora nou.
Giancarlo nu mai tia ce s fac.
ndat ce o auzi pe Eloisa ntorcndu-se n camera ei. Giancarlo
btu la ua care fcea legtura ntre cele dou camere. Eloisa
rspunse imediat cu o voce ct se poate de normal:
Intr! Ceea ce italianului nu i se pru deloc normal.
O gsi demachiindu-se n baie, cu un prosop nfurat n jurul
brului.
Eloisa, am venit s-mi cer iertare.
Pentru ce s-i ceri iertare? i tie ea vorba preocupat de
cremele sale.
Pentru ceea ce am spus n dup-amiaza asta, desigur. M-am
n purtat grosolan i N-ai vrea s renuni pentru dou minute la
toalet? E foarte greu de spus ceea ce vreau s-i spun i nu
sunt obinuit
Eloisa ls ghemotoacele de vat, se terse cu un prosop pe fa
i se ntoarse spre el aezndu-se pe marginea lavaboului. Faa i
era toat numai un zmbet.
Eti tare delicat, Giani i scuzele i sunt acceptate. Hai s
uitm scena asta, vrei, m-am comportat ca o proast.
128

Giancarlo se mpurpur.
Nu, eu nu o pot uita i ceea ce am fcut este att de urt i
mrlnesc nct nu pot crede nici o clip c tu ai uitat.
Ah, da?!
Vreau s m asculi pn la capt.
Bine, d-i drumul. mi permii s-mi perii prul?
Cu peria de pr n mn, se ndrept spre pat. Giani se aez pe
un scunel ca s stea cu faa la ea. ncepu un discurs lung,
pregtit cu grij, n timpul cinei, n care era vorba de tensiunea n
care trise n ultimele luni, de angoasele lui, i vorbi despre toate.
Eloisa l asculta cu atenie, dar micrile pe care le fcea periindui prul, pe jumtate dezbrcat, l descumpneau. Vorbele lui
preau nite platitudini. i venea s-o ia n brae i nu ndrznea
n concluzie, draga mea Eloisa, devenisem gelos
Eloisa se opri din pieptnat. Dac i-ar fi putut vedea ochii n
clipa aceea dar din fericire Eloisa i ntorsese faa ntr-o parte ca
s-i mai dea pentru ultima dat cu peria prin pr. Apoi se uit
din nou la el.
Da, neleg, rosti ea ncetior.
Giancarlo i nghii din nou saliva.
Te doream, crede-m.
Ea surse scurt, dar ochii i se umplur de tristee.
Toat lumea m dorete.
Nu, nu aa! o ntrerupse Giancarlo. Am dorit s pun capt
acestui circ grotesc n care ne-am angrenat cu toii din cauza mea.
Am dorit s nu te mai simi obligat s continui
s-l seduc pe senator? complet Eloisa.
Da! rspunse Giancarlo furios.
De ce?
Ca s fii liber.
Liber? Dar eu sunt liber, liber s aleg ntre voi doi.
Eloisa, oprete-te, poate eti liber, nu mai tiu nimic. Nu
Nu tiu cum s-o spun.
ncearc!
Vroiam s fii liber ca s
Dar nu gsea cuvintele. Giancarlo ncepu s se blbie...
129

Eloisa surse:
Ca s poi s m respeci? Asta vroiai s spui, Giani, nu?
Obosit de atta efort, Giani ced.
Da, ntr-un fel, da, cred c este singurul mod de a o spune.
Se sprijini de speteaza scaunului; devenise dintr-o dat grbovit,
mbtrnit.
Eloisa continu:
i pe de alt parte, dndu-mi aceast libertate de a alege, dar
numai ca s te aleg pe tine, cci mai degrab erai sigur de asta
dovad c m-am druit ie, asta ar fi nsemnat c renuni definitiv
la lovitura pe care o pregteti i n care eu sunt pionul principal.
Giancarlo se ncord brusc.
E aa cum spun eu?
Ce lovitur?
Ochii Eloisei l strpungeau.
Visul tu, dac vrei, despre ceva care ar putea terge toate
umilinele pe care le-ai ndurat.
Giancarlo se nglbeni. Fata nimerise exact la int. Rmase cu
gura cscat. Eloisa i lu mna.
Giancarlo, i spuse ea pe un ton sever, i mulumesc pentru
sinceritatea de care ai dat dovad i apreciez mrturisirea ta, cci,
probabil, n-a fost uor pentru un brbat ca tine. E un cadou
nemaipomenit de frumos.
La aceste cuvinte se arunc n braele ei i ncepu s-o mngie
ndelung, rsturnnd-o pe pat. Ea l ls o vreme apoi se ddu deo parte. Mngind faa plin de lacrimi a lui Giani, i vorbi calm.
Giani, acum ascult-m. Dac ceea ce ai fcut n dupamiaza asta mi-a fcut ru, foarte ru, n schimb ceea ce mi-ai
spus acum este plin de bun-sim.
Giani se ridic.
Cum? protest el.
Ateapt, las-m s termin. i ea se ridicase de pe pat. Nu
eti singurul care a trebuit s ndure umiline adnci. Nu eti
singurul care i-a dat seama c lumea, cei pe care-i credeai
prieteni te-au trdat. i cu siguran c nu eti singurul de pe
lumea asta care vrea s se rzbune. Dar se pare c eti singurul
130

care nu mai vrea s obin din asta un profit.


Inima lui Giancarlo ncepu s bat repede de tot.
Profit?
Se ntoarse spre ea.
Da, profit. Tot ceea ce mi-ai spus pn acum dovedete o
voin nesbuit de a te distruge.
Dar cum
Taci! tii c am dreptate. Cum vroiai tu s m lai s aleg n
timp ce tu erai gata s lai totul balt i prin urmare s tergi
dintr-o singur micare tot ceea ce cldeti, pentru a deveni n fine
i din nou tu nsui, adic liber.
Dar
Nici un dar, Giani, ntre cine a fi avut de ales?! ntre un
senator care i-a trit traiul, a reuit n via i care, panicat de
apropiata decdere fizic, ncearc de bine de ru s-i regseasc
gloria pierdut; i un om plin de idei dar care se simte nvins i
care va fi un venic frustrat dac nu obine o mare victorie. Cu
care dintre ei vrei s triesc? Tu vrei s m respeci tiind c ai
lsat totul pentru o trf ca D-na Marcos? Vrei s te blceti n
mediocritate?
Nu rosti cuvntul acesta, protest italianul.
Tot astfel gndeti i tu, nu? Dar dac sentimentele tale sunt
sincere, ai putea s te gndeti i la ale mele, Giani?
Carte sentimente?
i eu vreau s fiu respectat, desigur, dar nainte de toate
vreau s-l pot respecta pe brbatul pe care-l voi alege, iar el m va
elibera de toate umilinele pe care le-am ndurat.
Tu nu tii ce vroiam s fac. Ideea mea era de-a dreptul
nesbuit.
Nu, dar simt c e ceea ce-mi trebuie i pn acum Eloisa se
ntinse lasciv nu e chiar aa de neplcut. i duse o mn la
gur ca s-i nbue un cscat. Of, chiar c sunt frnt.
Eloisa l privi pe Giancarlo, izbucni n rs i i ntinse mna.
Asociai? Da? La bine i la ru?
El ddu din cap, dar ar fi vrut s fac cu totul altceva.
Atunci, s mergem la culcare.
131

Eloisa l lu de mn i-l ndrept spre camera lui. La u l


srut pe obraz.
Cred c ar mai trebui s tii un ultim lucru, spuse el
ncetior.
Care lucru?
O dovad c tot ceea ce i-am spus n seara asta este
adevrat. i-am deschis un cont la Barclays n insula Jersey.
Conine aciunile unei societi anglo-normande care deine un
milion dou sute cincizeci de mii de dolari. Asta fcea parte din
planul meu. Dar tu nu trebuia s afli acest lucru n cazul n care
nu ai fi jucat corect. Dar-acum c ai aflat, poi s dispui de el cum
doreti tu i s trieti foarte bine, unde vrei tu. Oriunde, fr ca
eu s m pot opune. Eti cu adevrat liber. Nu trebuie dect s te
duci acolo i, s semnezi actele. Bancherul meu se numete
Hayworth.
ntr-o clip, Eloisa i pierdu o parte din sigurana de sine. Ca
s-i ascund reacia, i ntoarse spatele i se ndrept spre pat.
Ei bine, de acum nainte voi putea s-l folosesc ntr-un mod
puin mai productiv. Mulumesc, Giani. Pe mine.
Eloisa se strecur n aternut i stinse veioza de la capul
patului:
Schimb la schimb, Giani, confiden contra confident: nu
mai sunt virgin.
Giancarlo se ntoarse n camera lui. Pn s aud declicul
nchiztorii, Eloisei i se pru c trece o venicie. Dar ndat ce auzi
zgomotul, Eloisa strnse perna la piept, i nfund capul n ea i
plnse cum nu o mai fcuse niciodat. Dar nu era singura. n
camera alturat se petrecea ceva asemntor.
A doua zi, Giancarlo sosi la micul dejun ncercnd s se
conving c trise un comar.
Nici Richard OReilly nu se simea mai bine. I se ntorsese
sufletul pe dos retrind pentru a nu tiu cta oar felul n care se
comportase cu o dup-amiaz nainte. Fiecare rederulare devenea
un pic mai grea. Mai jalnic i n cele din urm ridicol. Fiecare
moment cpta nuane de grotesc. Nici nu se putea mcar aga
de ceea ce se petrecuse la urm, cci vina sa i jalnica lui
132

performan nu-i ngduiau s revad atitudinea Eloisei dect ca


pe un efort matern din partea ei ca s nu-l rneasc. mpotriva
oricrei logici, ateptase ca Eloisa s vin la el i s-i spulbere o
parte din angoase. ntrebrile i frmntau nemilos mintea. De
unde venea ea? Tot nu primise nici un rspuns din partea
prietenilor de la Washington. Cum se fcea c dei era cu
Giancarlo era totui fecioar? Italianul nu prea a fi un
homosexual nici nu prea a fi omul care s-ar ncurca de o femeie
care ar refuza s vin n patul lui Era oare pervers i nu dorea
dect plceri de nemrturisit? Dar n acest caz nu te adresezi unei
virgine dect dac i ea este tot o pervers, or nimic din
comportamentul Eloisei nu i ngduia un astfel de gnd. Oare i se
pusese fata asta n brae dintr-un motiv ascuns? Posibil Dar el
era cel care insistase ca ea s-l nsoeasc pe Giancarlo. Iar soarta
lui Giancarlo fusese hotrt nainte ca el s-o cunoasc. n plus,
insistase ca Eloisa s-l nsoeasc pe Giancarlo ca s-l umileasc
i mai mult, mai ales n cazul n care ar fi reuit s-o seduc. Era
doar un joc, nimic mai mult. Oare era o aventurier? Virgin la
douzeci i patru de ani? Greu de imaginat. Oare devenise pur i
simplu aventurier fiind atras de ceea ce i se oferea? Nu jucase el
cartea asta ca s-o seduc? n acest caz, comportamentul ei de ieri
nu prea avea nici o legtur, dar orgoliul senatorului nu-i ngduia
s se opreasc prea mult asupra acestui amnunt. n plus, genul
sta de fat ar fi fost sedus cu mult nainte de ctre italian, din
aceleai motive. Nimic nu se potrivea. Avea absolut nevoie de
informaii dar pentru asta nu putea conta n nici un caz pe
Giancarlo Dar dac era o aventurier profesionist care-i
cususe la loc fofoloanca? Auzise vorbindu-se despre astfel de
operaii, mai ales n Arabia Saudit, dar mngierile stngace,
aproape copilreti ale fetei i suferina ei sufleteasc nu erau
specifice unei profesioniste, nici unei trfe ordinare, n treizeci de
ani de via public i de glorie, clrise i observase ndeaproape
tot ceea ce ginta feminin avea de oferit. Nici o femeie nu putea fi
comparat cu Eloisa i nimic nu i explica comportamentul.
N-am s v ntreb pe nici unul cum v simii vocea contelui
de Arano i croi drum n mintea lui amndoi semnai cu nite
133

cockeri plouai. Nu mi-am dat seama c ai but aa de mult


asear. Unde este Eloisa?
Probabil c nc doarme, rspunse Giancarlo n timp ce
ddea mna cu gazda sa. Am ncercat s-o trezesc n dimineaa
asta, dar
De Arano se uit la ceas.
Ciudat. La ora asta, zeia noastr era deja n piscin.
Nu ai vzut-o, d-le senator? ntreb Giancarlo.
Nu, am btut la ua ei la ora opt (deci el era, gndi Giani) dar
cum nu am primit nici un rspuns m-am gndit c o fi cobort ca
s noate puin nainte de a ne apuca de lucru.
Poate tie Alberto ceva?
Gazda l chem pe majordom.
S-o lsm s se odihneasc, sraca de ea, cci merit dup
cte servicii ne-a fcut n ultimele sptmni, interveni n favoarea
ei OReilly.
Aceast ntrziere, oboseala aceasta matinal nu se potriveau
nici ele cu sumbrele sale bnuieli. Acum c sttea s se gndeasc
bine la toate, Eloisa fusese perfeciunea-ntruchipat i fcuse
treab pe ruptelea i de bun calitate. nc de la sosirea n
februarie, la Washington, i luase sarcina n primire, nvase pe
de rost toate detaliile privind felul n care funciona partidul su.
Btuse la main grmezi de rapoarte i de discursuri, stnd pn
trziu n noapte, fr s se plng ctui de puin, pregtise
discursuri oficiale cu cea mai mare discreie, refuznd orice
invitaie oare ar fi putut-o pune n valoare
Alberto!
Si, signor conte.
Ai vzut-o pe domnioara Eloisa n dimineaa asta?
Si, signor.
i unde este acum?
Nu tiu, signor. D-ra Eloisa m-a trezit la ora ase ca s-mi
cear s-i chem un taxi.
Un taxi?! exclamar ntr-un glas senatorul i Giancarlo.
Si, un taxi ca s-o duc la aeroport. Era foarte grbit.
Palizi, cei doi brbai se privir acuzator unul pe altul.
134

Nu cumva i-a spus unde pleac?


Nu, signor. Doar s v spun c v roag s-o scuzai, c o s
telefoneze al signor conte Potzo-Berghese de ndat ce va putea.
Aiureala era total. n ceea ce-l privea, Giancarlo era sigur c
putea s-i ia adio de la un milion dou sute cincizeci de mii de
dolari! Cei doi brbai o dezgustaser. Ct despre OReilly, o parte
dintre bnuielile lui despre fat se risipiser, dar gndul c fusese
ridicol puse stpnire pe el. Aceast idee insuportabil ddu
natere unei alte bnuieli. Giani aflase ce se ntmplase ntre ei doi
i ticlosul o dduse afar din serviciu!
Contele de Arano se uita la cei doi brbai cum schimb ntre ei
priviri dumnoase.
Bene, nu avem altceva de fcut dect s ateptm un semn
de via de la ea. Acum, s ne ntoarcem la program, vrei?

135

XIII
NTOARCEREA
n zilele urmtoare relaiile i atmosfera dintre Giancarlo i
OReilly nu fu deloc plcut. Contele de Arano, ca o gazd
desvrit ce era, ca vntor de mare talie, dar italian nainte de
toate, i ddea seama de deosebirea dintre confruntarea unor
ideologi i cea a doi masculi care hruiesc aceeai prad.
Srmana gazel! Att de frumoas, att de gentil, att de ginga
cu trupul ei de zei. Mama mia, avea cu ce s nnebuneasc o
armat de masculi. Cei doi mai aveau puin i se omorau unul pe
altul. El nelegea foarte bine faptul c Eloisa se ndeprtase, dar,
n acelai timp, ce greeal! Fiecare zi care trecea fr nici o veste
sporea tensiunea dintre cei doi. Contele ncercase o diversiune
mrind numrul ntlnirilor, organiznd dejunuri i dineuri. i
chemase pe toi cei care figurau n agenda lui cu adrese: oameni
politici, mari industriai, funcionari, cele mai frumoase femei.
Totul numai ca s-i epuizeze. Dar de fiecare dat spusele unuia
erau contrate de cellalt, cea mai mic greeal de accent sau de
exprimare era imediat scoas n eviden. Unul exagera educaia
sa european, cellalt scotea la btaie priceperea i tehnica lui
americane. Invitaii erau ncntai, mai ales la mesele n timpul
crora ambiana creat de competiia dintre cei doi brbai
permitea fiecruia dintre musafiri s mai pun paie pe foc. Numai
contesa nu prea a fi ncntat de aceast situaie. Ea chiar
ceruse ca cei doi s fie dai afar, pretextnd c trebuiau s fac o
vizit urgent bunicii lor de la Neapole. S-ar fi zis c era geloas pe
dragostea pe care cei doi lupi o nutreau pentru aceeai femeie.
De Arano se ascunsese n spatele unei plante de la intrarea n
salon. Cei doi erau deja nconjurai de un grup de politicieni i
bancheri. Faa stacojie a senatorului contrasta cu paloarea lui
Giani. Semnau cu doi demoni gate s sar unul asupra altuia.
Rsetele celorlali dovedeau c cearta ncepuse. De Arano nu
ndrznea s se apropie. Mai devreme sau mai trziu aveau s se ia
136

la btaie i toate astea din cauza absenei de trei zile a Eloisei.


Scandalul sttea s nceap
Signor conte! Simi c cineva l trage de hain.
Ah, tu erai Alberto.
Majordomul era radios.
Ce-i cu tine?
La signora Eloisa s-a ntors.
Ce?! Glumeti!
Nu, nu, a urcat n camera ei.
De Arano i fcu cruce. Dumnezeu i ndeplinise rugmintea.
Era ct pe ce s-l ia n brae pe majordom. Atunci zri o siluet
lung, mulat ntr-o rochie gri metalizat, care cobora pe scara
principal.
De Arano nu se putu abine s nu urle de bucurie.
Eloisa!
La auzul acestui nume, Giancarlo i senatorul rmaser ca
trsnii. De Arano strbtu salonul n ntmpinarea ei. Cei doi
adversari i golir dintr-o nghiitur paharele cu whisky nainte
de a se aventura s priveasc n direcia n care se ndrepta gazda
lor.
Eloisa era pur i simplu acolo, n braele lui Arano.
Asta-i bun! spuse n oapt OReilly, gndindu-se la toate
telefoanele pe care le dduse timp de trei zile la Londra, Paris i
Washington ncercnd s-i dea de urm, fr s mai pun la
socoteal scandalul zdravn pe care i-l trsese congresmanului
Flores, nsrcinat s se informeze despre originea fetei i care nc
nu aflase nimic.
La dracu! adug vocea strangulat a lui Giancarlo care se
resemnase c a pierdut un milion i dou sute cincizeci de mii de
dolari.
Eloisa, mpreun cu gazda sa, se duse pe rnd la toi invitaii,
dndu-le crcei la inim chiar i celor mai nchistai dintre notabili
cci, dac rochia ei cu mneci lungi i acoperea cu pudoare pieptul,
spatele avea un decolteu oare cobora pn la dunga dintre fese.
Unde Dumnezeu ai fost?! ntreb Giancarlo n, timp ce sruta
obrazul pe care i-l oferea.
137

Am fcut ceea ce mi-ai spus s fac Bun seara Richard.


Senatorul se aplec asupra minii pe care i-o ntindea
srutndu-i-o elegant.
Eloisa, i spun sincer c sunt foarte fericit c te-ai hotrt s
te ntorci.
Se ndrept de spate, cutnd ceva anume n privirea Eloisei.
Dar vorbeti de parc a fi plecat suprat. Nici n-a fost vorba
s nu m ntorc.
Cei doi deschiser gura n acelai timp.
Atunci, de ce Hm, nu-i treaba mea, desigur, dar de ce
aceast dispariie?
Ochii mov ai Eloisei se mrir de uimire.
Dispariie, care dispariie? Nu am fcut altceva dect s
urmez sfaturile lui Giani.
Ce?! tresri Giancarlo.
OReilly ncepu s se uite la italian plin de suspiciune.
Ce te miri aa, Giani. Vocea Eloisei deveni aspr, n seara
aceea mi-ai inut o adevrat predic nainte de culcare i acum
nu-i mai aduci aminte?
Giancarlo i nghii saliva.
Despre ce vorbete, Giani?
Senatorul abia se stpnea s nu explodeze.
Te privete cumva? rspunse Giancarlo, ncercnd s
ghiceasc ce va spune fata.
Da, m privete. Nimeni nu are voie s dea ordine angajailor
mei fr s m consulte pe mine nainte.
Atins n amorul propriu, Giancarlo se ntoarse ca s-l poat lovi
mai bine.
Domnilor, oprii-v, v rog. E vina mea.
Fr s-l slbeasc pe OReilly din priviri, Giancarlo ntreb:
i n-ai vrea s-i explici d-lui senator Big Boss ce i-am cert s
faci? i repede, te rog, cci peste cteva clipe nu va mai putea s te
aud.
Ei bine, tu mi-ai fcut atta scandal din cauz c mi-am
plasat economiile n Obligaiuni de afaceri americane, nici nu mai
spun de banii lichizi i bancherul meu din Jersey e att de
138

nchistat i toi bnuii mei n fine, m-ai speriat aa de tare,


mai ales dup ce am citit ce se ntmpl la burs, nct m-am
gndit c e bine s dau o rait pn n insula Jersey ca s vd
dac banii mai erau acolo i, cu ocazia asta, s verific dac
ordinele mele de cumprare de obligaiuni strine vor fi executate
ntocmai
Asta-i tot? ntreb senatorul, stupefiat.
Ei bine, nu. M gndeam s m ntorc imediat, v jur i m
gndeam s v telefonez, dar n prima zi telefoanele de pe insul nau funcionat, erau ntrerupte, iar a doua zi, ca s v mrturisesc
totul, cnd am vzut eu ct mi crescuse contul i asta datorit
bunelor sfaturi ale lui Giani, mi-a venit un chef nebun s-mi
cumpr nite rochii.
Rochii? spuse Giancarlo, gata s se nece, dar ai fi putut s
m suni de
Da, Giani, iart-m, dar m simeam cam vinovat. Mi-era
fric s nu-mi ceri s m ntorc imediat i Anne-Marie mi
promisese c o s-mi vnd mie toate soldurile dac trec vreodat
pe la Paris, aa c am fcut un mic ocol.
i asta cine mai e? ntreb senatorul pe Giancarlo, oare fcu
semn c n-are habar.
Anne-Marie? rspunse Eloisa, vai Richard, se vede c nu
obinuieti s-i mbraci femeile.
Ai dreptate, m mulumesc s le semnez cecurile.
E prietena tuturor femeilor elegante. Nici o soie de
ambasador nu s-ar gndi s cumpere din alt parte. Anne-Marie
are toate rochiile frumoase de la marile case de mod i e aa de
drgu, D-na Mar Eloisa se opri la timp. Anne-Marie este
singura care i viziteaz clientele, din strintate. Aa am
cunoscut-o i eu Eloisa fcu o mic piruet. Privii! Nu v place?
Cei doi brbai se holbau la decolteu.
Dio mio!
Iisuse Hristoase!
ncntat de efectul produs, Eloisa mai fcu o piruet,
cambrndu-i spatele.
Ei hai, spunei ceva! Fii i voi galani, mcar o dat!
139

Niciodat s nu-i apleci capul i s intri cu faa cnd te urci


ntr-un taxi, rspunse Giancarlo.
Mai ales dac sunt i eu, n spatele tu, adug senatorul, iar
Eloisa se mpurpur la fa.
Cei doi brbai izbucnir n rs. Contelui de Arano nu-i venea
s-i cread ochilor. Cei doi dumani jurai se ineau pe dup
umeri prpdindu-se de rs, dndu-i unul altuia batistele ca s-i
tearg lacrimile, ca nite elevi de liceu, n timp ce Eloisa se uita
furioas la ei.
nnebunit, contesa se apropie de soul ei.
Ce se ntmpl aici?
Probabil c m-am rugat prea tare. Acum ea e cea care nu
pare a fi mulumit.
Slav Domnului c pleac mine la Geneva, mormi contesa
nainte de a se ntoarce la un grup de invitai.

140

XIV
PLECAREA LA GENEVA
A doua zi fu foarte grea pentru OReilly. Nu dormise toat
noaptea. Era stors. Se simea prea btrn i cu toate c era
mndru, n acelai timp i era i ruine.
Ct despre Eloisa, ea apru la micul dejun, calm, fr cel mai
mic semn de oboseal, mbrcat sobru, ca o secretar, vorbind cu
gazdele i cu Giancarlo, numai dac i se adresa cuvntul.
Admirnd-o prin ochelarii lui negri, OReilly era fericit, mai
fericit dect fusese el vreodat. Chiar fu cuprins de un adevrat val
de simpatie i prietenie pentru Giancarlo.
Mi-a plcut foarte mult ultimul tu raport, Giani, despre
ederea noastr aici.
Poftim?
Giani fu ct pe ce s se nece cu sandviul.
Da. Ai un fel de a caracteriza prerile culese de la oamenii pe
care i-am vizitat, care pune n eviden punctele nevralgice de
discordie ntre buna i btrna Europ i Washington. Asta mi d
ap la moar.
Lui Giani nu-i venea a crede i se uita la el cu gura cscat.
ncntat de efectul produs, senatorul continu:
Vom profita de cltoria cu avionul ca s ne mai uitm i prin
celelalte dosare pe care le-ai ntocmit despre vizitele noastre de la
Frankfurt, Londra i Paris i despre oare nc nu am stat de vorb.
Vom examina sectoarele economice (industria de automobile,
informatica, sectorul agro-alimentar) n care ei pot s cad de
acord i cele n care se nfrunt i se detest.
De ce anume cele n care se detest? ntreb italianul care
plise ntrebndu-se dac senatorul descoperise o parte din planul
su.
Simplu, pentru c n privina asta pot ajuta guvernul nostru
n negocierile cu GATT.
Ah da, n asta recunosc diplomatul, suspin Giancarlo. Dar
141

n cazul sta, a putea s v ajut mai mult dac, cu aceast ocazie,


m informai despre cine detest pe cine n Statele Unite i
despre cine nu-l suport pe omologul su din Europa.
Bun idee. Avem dosare foarte complete, cu toate c n
general rspunsul este urmtorul: toat lumea detest pe toat
lumea. ndat ce ne ntoarcem, i voi cere lui Michele, secretara
mea ataat la Foreign Affairs, s te ajute.
Giancarlo l-ar fi mbriat de bucurie. Cartonaele lui
multicolore aveau s se nmuleasc i s se umple de informaii.
Ai programul pentru ederea noastr n Elveia? ntreb
senatorul.
Giani i deschise servieta i i ntinse un document pe care
senatorul l parcurse rapid.
Dou sptmni? E cam mult. Cel mai trziu pe 15 august
trebuie s fim la Washington DC. Ultimul turneu particular al
fidelilor partidului nainte de marea campanie electoral.
Richard, luna iulie este cu totul i cu totul deosebit n
Elveia. n perioada asta, elveienii rmn n ara lor. Probabil din
cauz c este singura lun cnd sunt siguri c pot vedea soarele,
cnd se pot bucura de proprietile de pe malurile lacurilor poluate
i de munii lor fr zpad. Dineurile sau dejunurile sunt calme
i intime. Dar nu poi vedea pe toat lumea laolalt, ca n
noiembrie. Pe de alt parte, vei avea mai mult timp i mai multe
faciliti ca s pori conversaii sincere i deschise, cum spun
oamenii politici.
Senatorul izbucni n rs.
Bine gndit, Giani. Dar vd aici c ai pregtit i un dejun cu
ambasadorul Africii de Sud.
Da.
Nu vreau s m ntlnesc cu el.
Giancarlo ridic din umeri.
Pcat! Este un om fermector i foarte moderat. Ai putea afla
multe lucruri de la el.
OReilly se mpurpura la fa.
N-am ce s aflu i nici ce s nv de la rahaii tia de buri
nainte ca ei s le redea libertatea negrilor. Priceput?
142

Nu! Pcat. Vd aici, n ziare, c protejatul tu, congresmanul


Barnes, preedintele subcomitetului de la Foreign Affairs i ef al
politicii externe, intervievat de un canal de televiziune, n-a tiut
cine este primul ministru israelian i nici cine este succesorul
acestuia
Taci din gur! tun OReilly.
Giancarlo nu inu cont de el i continu:
Nu tia nici c Statele Unite au vndut misile Arabiei Saudite,
nici numele efului Congresului Naional african, nici cine conduce
lupta mpotriva guvernului Africii de Sud. Pentru campania ta
antiapartheid ar trebui Fii atent, partidul tu nu este singurul
orbit de istorie. Reprezentantul republican de culoare, Haley,
mndru fr ndoial de a fi autorul romanului Roots (Rdcini),
a spus c eful ar fi Sambo. Chiar nu vrei s te informezi ceva mai
mult dect adversarii ti politici?
Du-te dracului, Giani.
Du-te dracului, mormi Giani: sta este un rezumat al
rspunsurilor pe care le vei da Europei dup cltoria noastr?
ntreb Giancarlo cu o voce blnd.
OReilly se ridic brusc n picioare i se sprijini cu pumnii pe
mas:
Ascult-m cu atenie, Giani. ara mea caut s gseasc
soluii i n-ar trebui ca ale voastre s ne mai scie att, c e cam
prea mult i ceea ce este valabil pentru ara mea este valabil i
pentru fiecare individ luat n parte. S-ar putea s v lsm s v
prbuii, iar cderea, s tii, e lung, de foarte lung durat.
Mesaj recepionat, d-le senator, spuse Giancarlo, ntorcndu-i
privirea.
Alberto ne anun c mainile ateapt, interveni vocea dulce
a Eloisei.
Foarte satisfcut, OReilly se ndrept de spate i-i trimise un
srut.
Venim, zburm spre tine, divin zei. i mbri n stil
italian pe contes i pe de Arano, copleindu-i cu mulumiri i o
lu de bru pe Eloisa: Vino n maina mea, Eloisa. N-o s-l lsm
pe Giani s strice o zi aa de frumoas cu teoriile lui, draga mea,
143

spuse el cu glas tare.


Dar, Richard, Giani nu se neal.
Senatorul se opri din scurt.
Greete pentru c m scoate din srite, scrni el.
Apoi i ddu drumul fetei i se ndrept singur spre maini.
Descumpnit, Eloisa se ntoarse spre Giani care era ocupat si ia rmas-bun de la gazde, apoi o lu dup senator. Acesta nu
ddu semn c o observ dect dup ce se instal lng el, n
main.
Fermectoarea Eloisa s-a hotrt s fac o bucat de drum
cu Richard? Ce alegere bun?
mi pare ru, Richard, nu am vrut s te supr.
Senatorul surse.
Desigur, el are dreptate, am s m ntlnesc i cu
ambasadorul la al lui Bieii din echipa mea sunt att de proti,
nct trebuie s m ocup eu personal de toate. Dar marele tu
geniu nu are ntotdeauna dreptate, draga mea Eloisa i nc i mai
puin n ceea ce te privete.
Nu neleg.
Nu tu ai spus c te-a sftuit s-i deschizi un cont la Jersey?
Eloisa se nroi puin.
Da, aa l-am cunoscut. i fcea o vizit patronului meu. De
ce?
Treaba asta nu m privete, dar o fat tnr ca tine care nu
face speculaii la burs, dar care este suficient de ambiioas, ar
trebui s-i plaseze mai bine banii dect n insulele anglonormande. Asta este pentru marii speculani la burs care nu vor
s plteasc cursierii care se ocup de tranzaciile lor la burs.
i dup tine, ce ar trebui s fac?
S bagi aciunile societii tale ntr-un trust i s administrezi
trustul prin intermediul Elveiei, mai exact, printr-un avocat care
nu are niciodat probleme secrete de dezvluit.
Mi se pare foarte complicat.
Complicat? Treaba asta ofer trei avantaje beton. Un trust nu
mai poate fi vorba s aib un proprietar. E ciudat c marele tu
geniu nu s-a gndit la aa ceva.
144

Probabil se gndea c nu am suficieni bani ca s merite


osteneala. Pe atunci nu aveam mare lucru. N-am nceput s
muncesc dect de puin timp.
Tot ce se poate, dar eu am mari proiecte n ceea ce te privete,
Eloisa. A fi mult mai n largul meu cu colaboratoarea mea, dac
a ti c eti bine asigurat.
Cut pe faa ei copilroas un indiciu ct de mic. Oare
pricepuse cam ce vroia el s spun? Dar ea continua s stea cu
ochii pironii pe genunchi.
Dup o vreme, Eloisa ntreb:
Ce doreti s fac?
Vei profita de ederea noastr la Geneva ca s-i faci o vizit
bunului meu prieten, Dl. Henri Caze. Este cel mai bun avocat de
afaceri internaional. El o s-i explice o mic combinaie bine
betonat i
Dar Giani se va supra.
Poate, dar sunt banii ti.
Cost scump?
Pentru mine, Caze i va face analiza de pre dup ureche. Iar
pentru tine, tare cred c o s te plteasc el pe tine.
De acord, dar vreau s fiu corect cu Giani. Vreau ca el s
tie ceea ce m-am hotrt s fac. i mai vreau ca tot el s continue
s-mi administreze banii.
De ce nu? Oricum, dac este att de inteligent, nu va avea de
fcut nici o obiecie care s stea n picioare Ci bani ai?
Eloisa se ntoarse spre amantul ei ca s-l priveasc n fa.
Destul ca s pot tri fr s fiu ajutat de indiferent cine,
domnule senator.
Ochii mov, imeni i luminau faa.
OReilly ridic mna.
OK, nu era dect simpl curiozitate, nimic mai mult.
Doamne, ce bine se simea dintr-o dat.
Giancarlo se simea la fel de bine: i telefonase ziaristului
Jacques Mattel s vin la Geneva.

145

XV
UN AGENT DE BURS COTAT CU
TREI STELE
Kurt era ncntat de revederea cu Giancarlo. Fcnd abstracie
de faptul c din dou n dou minute se uita nervos la o micu
cutie neagr. Kurt l trat cu cafea i-l asedie cu un val de
ntrebri despre ce preri circulau la Washington n legtur cu
evoluia dolarului. Giancarlo tia c nu se merit osteneala s
nceap o discuie, monoton n legtur cu mica lui problem de
schimb nainte de a-l mbta pe cambist cu o lung expunere
despre cine ce gndete i cine ce vrea s fac i s reueasc la
Washington. Toi cambitii ador brfele care le permit ca la rndul
lor s le spun confrailor din alte bnci n schimbul unor
informaii privilegiate despre ce mai intenioneaz unul sau altul,
informaii care l-ar putea interesa n mod deosebit pe patronul lor.
Giancarlo era o adevrat comoar de informaii absolut noi
pentru Kurt, iar asta i permitea italianului s-i strecoare micul
su punct de vedere n mulimea de informaii pe care le oferea.
Kurt l ascultase pe Giancarlo fr s-l ntrerup. Acum,
pregtindu-se s nceap, i nvrtea linguria n ceac.
E ceva care mi scap C dolarul scade, de acord. C
europenii ncearc s creeze o moned internaional ca ECU
pentru a evita micrile rtcitoare ale dolarului iari de acord. E
ceva asemntor cu Yin i Yang. Dar de ce s continue cu o
moned hibrid ca eurodolarul, care nu se potrivete cu nici un
sistem i care nu e dect un joc de scripte.
Lene-facilitate-obinuin, cei trei stlpi ai unei civilizaii n
declin, rspunse Giancarlo ridicnd mna precum un mprat
roman.
i asta poate s mai dureze mult vreme?
Tot att de mult vreme ct Statele Unite vor accepta ca un
strin s-i foloseasc conturile exprimate n dolari nimic altceva
dect o script pe hrtie, aa cum spui tu ca s cumpere bunuri
146

de la ei. Argumentul principal al americanilor mpotriva revenirii la


o moned bazat pe aur (ceea ce i-ar mpiedica s trieze) este
acela c dolarul se bazeaz pe bogia global a rii lor, adic
totalul bunurilor lor. Deci, atta vreme ct oricine poate s spun:
am dolari, mi cumpr o proprietate n SUA i este lsat s-o fac,
acest argument este perfect valabil.
Dar?
Dar evenimentele se desfoar neateptat de repede. Ceea ce
era credibil ieri, nu mai este deloc azi. Dou sute de ani i-au
trebuit guvernului Statelor Unite ca s acumuleze o datorie de o
mie de miliarde de dolari. Dar nu a fost nevoie dect de ase ani
sub Reagan pentru ca aceast datorie s fie dublat i depit.
Cam muli creditori pentru o avere, fie ea i global. Nu crezi?
Vrei s spui c ntr-o bun zi Statele Unite ar putea s-i
mpiedice pe strini s mai cumpere averi acolo?
Da, atunci cnd vor fi prea multe cereri de ncasare.
Nu cred c vorbeti serios!
Atunci, ine cont de asta. n primul rnd, n civa ani, cea
mai mare ar din lume, care era cel mai mare creditor, a devenit
cel mai mare debitor, ceea ce provoac, totui, nencredere. n al
doilea rnd, n lume circul aproape dou sute de miliarde de
dolari, n bilete de banc, din care 75 la sut sunt deinui de
strintate. Dar velocitatea (de cte ori se schimb o bancnot pe
an) este calculat la circa douzeci de ori, ceea ce vrea s nsemne
c exist patru mii de miliarde de dolari utilizabili. S admitem c
doar cinci la sut din oamenii care folosesc aceti dolari ncep s
se team, gndindu-se c n curnd dolarul nu va mai putea fi
folosit ca s se cumpere bunuri fixe n Statele Unite. Cam ce ar
provoca asta, dup prerea ta?
O nval spre Statele Unite pentru a cumpra orice teren sau
afacere, nainte de a se nchide porile.
De acord. Deci o infuzie de dou sute de miliarde de dolari,
nu la burs, n afar de cazul n care s-ar cumpra controlul unei
afaceri, nu n obligaiuni, care nu reprezint dect datoria, ci doar
n ceea ce este tangibil: imobile, terenuri, mici afaceri, pduri,
restaurante etc.
147

Atunci?
Atunci, n cteva luni, dublul banilor aflai acum n circulaie
va fi injectat direct n minile ceteanului american. Dup prerea
ta, cam ce se va ntmpla?
O inflaie colosal, bineneles.
O inflaie inacceptabil i o deposedare a ceteanului
american n favoarea strintii. De unde i o reacie foarte
puternic din partea guvernului american ca s mpiedice acest
lucru.
ntr-adevr, dar nu este dect o ipotez de viitor i oricum o
ipotez extrem.
Desigur. Asta vrea toat lumea s cread. Dar numai anul
trecut peste dou sute de mari afaceri au fost cumprate de ctre
strini. i cifra crete continuu. Douzeci i opt de state americane
au dat legi care i mpiedic pe strini s cumpere sub o form
sau alta afaceri sau terenuri. Miami a devenit practic capitala
Americii de Sud. Iar guvernul federal a imprimat de curnd o nou
bancnot sub pretextul c cea veche trebuia modernizat, adic s
se introduc n hrtie un dispozitiv care s le permit vameilor s
detecteze banii transportai n valize. i, lucru ciudat, este
ntrziat lansarea acestor bancnote att de necesare. Din ce
motiv?
Un moment propice.
Ceea ce vrea s nsemne momentul n care eventualitatea pe
care i-am expus-o adineaori va deveni realitate.
Atunci, tu chiar crezi c ne pate, nu peste mult timp, o
asemenea porcrie?
Nu tiu nimic, dar tiu sigur c multe persoane sus-puse se
gndesc la asta. Ce este mai ru, este destabilizarea creat n
comer de saltul i piruetele monedelor aa-zis forte. Asta face ca
toat lumea s fie din ce n ce mai nervoas, gata s reacioneze
masiv. Iar asta face ca n industrie, eful care ar trebui s fie un
adevrat industria, un om care s gndeasc cu un avans de zece
ani s fie nlocuit cu un trezorier care nu are alt sarcin dect
s salveze mobilele, s astupe gurile i care nu mai e capabil s
calculeze dect cu un avans de maximum ase luni, ba chiar i
148

mai puin, de numai dou sptmni. Acest fapt blocheaz


dezvoltarea pe o baz solid. Moartea n scurt timp a economiei
capitaliste.
Nu ne prea dai sperane nou, agenilor de schimb de la
burse. La urma urmelor, trezorierii sunt cei de pe urma crora ne
ctigm pinea.
Nu e cazul tu, Kurt. Patronul i d cincizeci sau aizeci de
milioane de dolari i-i zice, ia joac-te cu astea micuule! Apoi
clienii lui i ascult teoriile, iar tu mai primeti vreo sut de
milioane ca s te joci cu ele, dar, n ambele cazuri, tii c eti
protejat i nc i mai protejat, pentru c tu eti cel care primete
ordinele i poi vedea care sunt tendinele naintea celorlali.
Tendin ca tendin, dar tii, Giani, n ziua de azi ajungi
s ratezi ca un prpdit, orict ai fi de expert.
Atunci, un motiv n plus ca s nelegi, sau mai degrab s i
imaginezi ceea ce s-ar putea ntmpla n cazul n care credibilitatea
puterii de cumprare a unui dolar deinut de un strin se
deterioreaz.
O harababur. Vor avea loc cumprri masive de orice n
S.U.A., apoi alte cumprri de devize, mrci germane, yeni, etc., tot
att de masive, deci o cdere a dolarului, urmat i compensat de
o cretere, pe msur ce lumea va dori dolari ca s cumpere cu
orice pre n S.U.A. cnd preurile vor ncepe s urce. Adio pia a
obligaiunilor n dolari, asta nseamn krach, deci cretere a ratei
i Specularea rezultatelor chiar acum? Lumea nu este sigur de
ceea ce se poate ntmpla n primul rnd, creterea dolarului
pentru c lumea vrea s cumpere nainte ca dolarul s scad,
pentru c vrea s cumpere franci elveieni cu care, ntre paranteze
fie spus, nu va putea face nimic. Dar nu asta e important.
Important este violena micrii.
Giani, tii, scenariul sta al tu nu st n picioare.
Asta e i prerea mea, Kurt. E de neimaginat, deci, ca de
obicei, evenimentele vor fi oprite nainte ca aa ceva s nu devin
posibil de imaginat. Dar, cred c dolarul va avea fluctuaii violente
n lunile care vor urma chiar dac i se va reduce valoarea. Iat de
ce a dori s fac cteva speculaii bursiere. Maximum de risc,
149

maximum de profit.
Kurt izbucni n rs.
Ei, cu asta se vede c eti italian. E prima oar cnd aud un
client cerndu-mi aa ceva. n general, toat lumea spune: vreau
maximum de profit i nici un risc.
Kurt, am nite bani i sunt gata s pierd douzeci i cinci la
sut din ei. Dar n schimb vreau maximum de posibiliti de
ctig.
Kurt fluier scurt:
Ca proporie, e mare. Se scarpin n cap. Vrei un maximum
pentru banii ti. Hm. Bine. Dac chiar vrei s pierzi totul te poi
distra cumprnd prime n scdere, pe piaa opional a devizelor.
Cunoti sistemul?
Vag, mini Giancarlo.
Bine. S admitem c la ora actual dolarul valoreaz, n
franci elveieni, un franc aptezeci i c tu crezi c dolarul va
scdea la unu i aizeci. Poi s alegi: unu: dac ai dolari, i vinzi.
Simplu. Doi: dac ai dolari, dar sub form de investiii, aciuni,
obligaiuni, bunuri imobiliare, pe care nu vrei s le lichidezi poi
mprumuta o sum n dolari egal cu valoarea a ceea ce ai tu n
portofoliul de titluri i s-i vinzi la franci elveieni la cursul zilei de
azi. Dac dolarul scade, eti protejat. Costul: dobnzile la suma
mprumutat, comisionul la cumprarea francilor elveieni i
necazul de a-i vedea o parte din portofoliu blocat de banc
pentru a garanta mprumutul. Trei: mai uor i mai costisitor, este
s cumperi pe termen, de pe piaa la termen, franci elveieni. n
cazul sta plteti n avans n jur de zece la sut din suma pe care
vrei s-o cumperi. Este garania de avans. Specifici luna n care,
teoretic, vrei s-i fie livrat suma pe care ai cumprat-o, i se
calculeaz dobnzile pe care vnztorul le-ar fi pltit, dac ar fi
fost obligat s le pstreze pentru aceast dat, plus comisionul
nostru i cel al agentului de schimb i stai linitit. Cealalt
versiune, este piaa de la New York, sau de la Chicago, sau din
Philadelphia, sau de la Londra, unde exist sume fixe n loturi,
care se numesc contracte, n general de o sut douzeci i cinci de
mii de franci, sau echivalentul acestei sume i care au avantajul c
150

sunt cotate aproape lun de lun. Miza, de fonduri este mai mic,
dac o faci direct cu un agent de schimb american, dar dac
depeti 25 de contracte, agentul de schimb este obligat s
anune Trezoreria american, ceea ce d ap la moar teoriilor
tale. Poi ajunge la sume enorme, o mie, sau poate trei mii de
loturi, uor. Dar, nc o dat, repet, poi s-i pierzi pn i chiloii
de pe tine, cci o micare de cinci la sut mpotriva ta i gata! Eti
lichidat, o scdere de zece la sut i ai pierdut dublu dect ai
mizat.
i vice-versa, complet Giancarlo. Dac am eu dreptate i
dolarul trece de la un franc aptezeci la unu cincizeci, ceea ce
reprezint o scdere de treisprezece la sut, iar eu nu am pus
dect cinci la sut, ctig dou sute aizeci la sut.
Kurt strmb din nas.
Mda, din fericire, clienii nu vd dect acest aspect. n fine
Dac nu vrei s pierzi mai mult dect ai pus, exist piaa
opiunilor. Este cea care ne intereseaz cel mai mult. Dac crezi c
dolarul va merge de la o sut aptezeci la o sut cincizeci, s zicem
nainte de octombrie al acestui an, poi plti cuiva o prim, s
zicem de cinci centime, pentru dreptul de a-i revinde lui un lot de o
sut de mii de dolari pe care el se angajeaz s-i rscumpere de la
tine, la unu aptezeci, la data fixat n octombrie, chiar dac
dolarul este la unu cincizeci. Pentru acest angajament din partea
lui, i plteti acum cinci centime pe care el le ncaseaz ca fonduri
pierdute din partea ta. Deci, riscul tu nu e dect de cinci centime,
atta tot. Dar cu cinci centime, n cazul pe care i-l expun acum,
poi ctiga diferena dintre unu aizeci i unu cincizeci, adic,
cincisprezece centime, curat, sau chiar de trei ori mai mult. n
realitate poi ctiga orice sum ncepnd de la unu aizeci i cinci
pn la zero teoretic, fr s riti mai mult de cinci centime.
Giancarlo l ntrerupse:
Piaa pentru acest gen de operaiuni este mare?
Enorm. Toi nepricepuii intr pe piaa asta! Profesionitii
fac o mulime de bani. Mai vorbeti! E ca i cum cineva ar vrea s
fac prime de asigurare mai ieftine dect cele calculate de
companiile care cunosc statisticile la perfeciune. E o pine bun
151

pentru cei care vnd faimoasele prime, aa c vnd ct li se cere.


Giancarlo se simi dintr-o dat mult mai bine. Kurt i ddu
seama de acest lucru.
Ai priceput, sau trebuie s-i explic din nou?
Se uit nervos la micul pager de la Reuter care afia tot timpul
cursul valutar.
Da. O ultim ntrebare i te las n pace. S admitem c eu
cred c dolarul ar putea s coboare foarte tare, dar c nu vreau s
pltesc, s zicem, cinci centime, ci numai dou. E posibil?
Da, dac ii cu tot dinadinsul s-i tai orice posibilitate de
succes. O adevrat sinucidere. Cci profesionitii de pe piaa
primelor te vor binecuvnta. S lum exemplul cu dolarul stabilit
la unu aptezeci. Fiecare miz de cinci centime are o cotaie, deci,
dac vrei, poi s cumperi o prim de dou centime care i va
permite s livrezi cte mii de dolari vrei la o sut aizeci n loc de o
sut aptezeci. Deci va trebui s speri c nainte de octombrie
dolarul va ajunge sub o sut cincizeci i opt. n schimb, dac lum
exemplul cu o scdere a dolarului la o sut cincizeci, vei ctiga
opt centime pentru numai dou centime miz de fonduri, adic de
patru ori mai mult i ctigi cu sut la sut mai mult de fiecare
dat cnd cursul scade cu dou centime. Vd c deja salivezi!
Giancarlo ridic din umeri.
i piaa asta e la fel de mare ca cealalt?
Mai mic, dar se poate gsi ceva. Mai e un alt avantaj: putem
face aceste prima de asigurare n afara bursei americane. Orice
broker american i va gsi o ofert aici n Europa.
Ct timp ar trebui pentru a acumula echivalentul a cinci sute
de milioane sau un miliard de dolari reprezentai de prime de acest
gen? Ceea ce m intereseaz este operaiunea n sine i dac este
posibil.
Ah, posibil, da, cred c da. Peste cteva sptmni este o
reuniune Forex. Toi cambitii din Elveia i din Europa vor fi acolo.
A putea vedea pe ici pe colo cine.
Uit treaba asta! l ntrerupse scurt Giancarlo. Intereseaz-te
discret n S.U.A. la agenii de schimb ct poate suporta piaa. i de
lucrat cu Jerry Fern dac e posibil.
152

Eti grbit s-i pierzi banii?


Nu, finele lui august mi e suficient pentru nceput.
Ce dat de livrare?
Octombrie, cred.
Ah, mizezi pe ntoarcerile din concedii i pe alegerile din
S.U.A. Echinociul, nu? Am s-i fac o schem a posibilitilor,
drag conte. Dac vrei s ncepi n august, cu scaden n
octombrie, riscul pe care i-l asumi este mai mare, cci timpul este
mai scurt pentru o cdere mai serioas, deci cred c se vor bate ca
s-i ofere prime. Chiar vrei s faci zece milioane de dolari aa?
Probabil nu, poate doar un milion, mini Giancarlo, dar vreau
tare mult s m simt bine n fotoliul pe care-mi va sta fundul.
Totui! Zece milioane de dolari. Kurt i privi prietenul. Ori
eti foarte bine informat, ori chiar crezi n teoria ta Pot vorbi
prietenilor despre teoria ta?
i nc cum, d-i drumul, gndi Giancarlo, dar rspunse cu o
grimas:
ntreab-i ce cred despre ea, dar, te rog, fr s dai nume. Am
cuvntul tu de onoare?
Atunci nu eti dect pe jumtate informat, ca toat lumea
aici la Geneva. Doar attea informaii cte trebuiesc ca s-i
proiectezi o noapte de comar n plus. Kurt se uit la cutiua aceea
neagr i tresri. La!
Agentul de burs se uit o clip la Giancarlo.
tii ce poi face pentru noi, cambitii? Sincer. Intereseaz-te
dac nu se poate face statuia vreunui sfnt cu un pager Reuter la
mn, Sfnt Aspirin, patroan a noastr, a cambitilor!
Scheizer! Iar tu vei cere prietenilor ti francmasoni s ridice
n piaa Corraterie statuia unui tip prvlit pe un scaun i care i
privete conturile la lumina unei flcri eterne care arde la
picioarele lui. Frumos mormnt!
n memoria cui?
n memoria clientului necunoscut.
Kurt se ridic brusc n picioare.
OK, ciao, Aufwiedersehen, merci und good-bye!
Toate vetile importante se filtrau. Geneva era unul dintre cele
153

mai puternice cuiburi ale francmasonilor. Nimic nu se putea face


fr ei, totul numai cu ei. Un cambist de anvergura lui Kurt va fi
ascultat cu foarte mare atenie. Asta spera i Giancarlo. Nu vor
aciona, dar vor reine. Multe rumori pe marginea unui subiect,
venind din mai multe ri, curgnd ca nite priae spre acelai
lac, nu provoac nici o reacie pn n momentul n care chiar
lacul ncepe s dea pe dinafar.

154

XVI
MATTEL, CAZE, OREILLY
Eloisa ptrunse ntr-un imobil vechi, practic vetust, din Piaa
Foulard. Cut repede printre cele dousprezece cutii de scrisori
pe cea a lui Caze, avocat i lu un ascensor, la fel de vechi ca i
casa, pn la etajul patru. Aps pe soneria plasat deasupra
unui mic anun pe care scria: Birou de avocai Intrai fr s
sunai.
Salonul era remarcabil de mare pentru un birou, n ntregime
mobilat n stil Empire, inclusiv un fel de bar care ocupa o ntreag
parte a ncperii i n spatele cruia patru secretare, una rocat,
una blond, una brunet i o fals blond, erau preocupate cu
btutul la main al dosarelor. Dup un timp, falsa blond binevoi
s se ridice de la birou i s vin n ntmpinarea Eloisei.
La prima privire a fetei, falsa blond se puse instinctiv n gard
ndreptndu-i fusta mulat i puloverul, indicnd astfel c nu
avea nevoie de suporturi artificiale care s-i menin formele.
n legtur cu ce caz? ntreb falsa blond cu o voce
morocnoas. i luase un carneel i un creion.
A vrea s-l vd pe maestrul Caze.
Avei ntlnire fixat?
Nu, dar
Atunci, nu-l vei putea vedea mai devreme de marea viitoare,
i tie vorba secretara fericit de victoria ei.
Vin din partea lui Richard OReilly, complet Eloisa.
Creionul i rupse vrful pe carneel n clipa imediat urmtoare.
Falsa blond i ridic privirea, fcu o mutr de dezaprobare i
gndi: nc o poveste legat de pat, cu siguran!
neleg. Bine, m duc s m interesez. Vrei s luai loc?
Falsa blond se ndrept spre o u din captul salonului,
ciocni i intr. Abia se nchise ua n urma ei c se i deschise ct
era de larg, lsnd s treac un brbat frumos dar inexpresiv,
bronzat, cu pieptul bombat, pr vopsit cu grij n aten deschis, n
155

costum cu vest de culoare nchis i cravat tinereasc.


Doamn?
i fr s atepte ca Eloisa s-i ntind mna, i-o lu i i-o
srut exagerat de ceremonios.
Domnioar, corect Eloisa, Domnioara Bonvin.
Intrai, v rog Nu vreau s fiu deranjat pentru nimeni i
nimic, adug el ctre falsa blond care o msura pe Eloisa din
cap pn la picioare.
Da, maestre, am dat deja consemnul, fcu ea rutcioas.
Maestrul Caze i rostogoli ochii nlndu-i spre cer, lsnd-o
pe Eloisa s treac naintea lui. O invit s ia loc ntr-un superb
fotoliu Empire i se refugie ndrtul biroului su care se nruia
sub un vraf de dosare prfuite aezate de o parte i de alta a unei
mape de birou pe care scria cu litere aiurite Prim-Consul.
E foarte greu s gseti personal calificat n Elveia, se scuz
Caze, mai ales personal trilingv i de naionalitate elveian ca s
se evite scurgerile de informaii. Aa c trebuie s suportm cteva
inconveniente.
i secretarele la fel, gndi Eloisa.
Din fericire, din cnd n cnd, avem surpriza i bucuria unei
vizite ca a dumneavoastr. Suntei o prieten de a senatorului
OReilly?
Da, maestre. Mi se pare c suntei surprins.
Oh, nu. Senatorul mi trimite multe cliente. Dar trebuie s
spun c niciodat la fel de frumoase ca dv. Ochiul su de btrn
fustangiu ncepu literalmente s mngie formele Eloisei. Suntem
prieteni de foarte mult timp. M ocup de toate afacerile lui de aici
din Europa. Nu mi-a vorbit niciodat despre dv.
Cred c zilele astea nu a prea avut timp. Eu lucrez pentru
unul dintre colaboratorii si, recent angajat i el.
Ah, da? Cine este?
Contele Potzo-Berghese.
Ah, Giani! exclam maestrul. A, acum neleg.
Eloisa nu inu cont de subnelesuri i se uit la ceas.
Maestre am foarte puin timp. A dori s aflu prerea dv. n
legtur cu o afacere care mi se pare foarte complicat.
156

Spunei.
Am un cont la Barclays n Jersey, care deine aciunile unei
societi offshore care, la rndul ei deine toi banii mei.
Ochii cenuii ai avocatului se ngustar imperceptibil.
Richard, vreau s spun senatorul, crede c aceast acoperire
nu este suficient pentru cineva care lucreaz indirect cu el. Se
pare c tot timpul se fac anchete asupra apropiailor unui om
politic american i i are dreptate, drag domnioar. Ct se
poate de mare dreptate. Trebuie cu orice pre s lichidai ceea ce
deinei la Jersey.
S vnd aciunile?
Da, dar n mod inteligent. V vei vinde societatea la zece la
sut din valoarea ei i vei pstra suma n contul dv. de acolo.
Dovad c este tot ceea ce avei. Cumprtorul, adic dv. niv
Avocatul i petrecu un sfert de or ca s-i explice mecanismul.
n concluzie, nu vei avea nimic nicieri, n afar de o sum
fr importan pe care o vei declara deschis. Restul, chiar legal,
nu mai este al dv. i putei jura pe Biblie c sta este adevrul
adevrat.
Eloisa l privi nencreztoare. ncntat c a reuit s-o
impresioneze pe tnra fat, avocatul se instal confortabil n
fotoliu, fr s scape fata din ochi.
Dar asta va lua timp i Dumnezeu tie cte scrisori.
Maestrul Caze ncepu s cotrobie ntr-un sertar de la biroul
su, din care scoase triumftor un teanc gros de documente.
Semnai toate astea i de restul m ocup eu.
Asta-i tot?
Da, n afar de instruciunile dv. personale privitoare la ceea
ce noi, tutorii trustului, trebuie s facem cu banii dv.
Dar eu vreau ca doar contele Potzo-Berghese s aib mn
liber s-i administreze.
Avocatul i manifest uimirea.
Nu e posibil?
Ba da, desigur, dar m gndeam c Richard Dndu-i
seama c-l luase gura pe dinainte, se opri. n fond, nu, este o
tmpenie, avei dreptate.
157

Richard nu are nici o legtur cu banii mei. I-am ctigat eu


singur, maestre i nu sunt de acord cu ideile lui despre finane.
Am toat ncrederea n Giani.
neleg. Dar Richard v-ar putea oferi din cnd n cnd
informaii utile. Ca atu nu e deloc de neglijat i dac nu v dai
seama de importana acestui amnunt, eu sunt aici ca s v
sftuiesc.
Niciodat, rspunse dur Eloisa, n-am s accept sub nici o
form bani din partea cuiva. n plus, Richard are o carier care ar
putea fi spulberat de vreo prostie de a mea.
El rse forat.
Nu v suprai! Al naibii Richard, m va uimi ntotdeauna.
De ce? ntreb Eloisa, furioas.
Pentru c atunci cnd bea i o face destul de des, trebuie s
fim de acord c asta e situaia, devine extrem de suprtor i dificil
cu femeile. V mrturisesc c suntei prima persoan care
Senatorul nu mai bea, i tie vorba Eloisa.
De data asta l neleg. Eu unul m-am mbtat deja de cnd
v privesc.
Eloisa primi complimentul cu un frumos surs care-l fcu pe
avocat s freamte. Mam, mam, ce bucic!
Pot s citesc documentele astea n linite, la hotel i s vi le
napoiez mine?
Desigur, ar fi de dorit s-o facei, dar nu le lsai pe unde se
nimerete.
Bine, acum trebuie s plec.
Tnra femeie se ridic n picioare. Maestrul Caze era
dezorientat de conversaia avut. n mod evident, se atepta la cu
totul altceva din partea unei prietene a senatorului. Ar fi vrut s-o
chestioneze mai mult dar prea pierdut.
Nu mai avei nici o alt ntrebare? ntreb el, descumpnit.
Eloisa i ncrei fruntea.
Da, am o ntrebare care m-a intrigat ntotdeauna. Maestre a
vrea tare mult s tiu de ce prefer avocaii mobilele n stil Empire?
Caze fu surprins.
Simplu. i suntem recunosctori lui Napoleon. Ce ntrebare
158

ciudat.
Cu toate acestea ar trebui s fie urt de cei care practic
meseria dumneavoastr
Dar absolut deloc! De ce? Graie lui noi, avocaii, avem un
cod. Ce idee nostim!
Dar codul era fcut ca s limiteze puterea avocailor.
Caze rse din toat inima, era ncntat.
Acesta era desigur fondul gndirii sale. Vroia un cod civil pe
care oricare cetean s-l poat citi fr s recurg la oamenii din
brana noastr. Dar a comis o eroare grav. Avea ncredere n
oamenii politici pentru c i el era un politic, pe lng faptul c era
i militar. El a uitat ns, c n fiecare om politic doarme un avocat
i dac legea este scris, noi suntem cei care o scriem.
Eloisa i uguie buzele n form de O. ncntat, btu din
palme.
La asta nu m gndisem. Este o explicaie minunat. i asta
explic totodat i de ce mnc Napoleon btaie la Waterloo
Desigur, adug Caze, apoi dintr-odat i ncrei fruntea.
Hm, dar de ce la Waterloo?
Pentru c n egal msur a uitat c un om de finane ca
Rothschild putea s-i finaneze pieirea.
Frumosul maestru tui uor.
Ah? Da! n fine, este un punct de vedere puin mai special,
dar oricum, bravo! Se vede c ai citit istorie i ai reflectat. E un
lucru att de rar n zilele noastre. Vrei s luai prnzul mpreun
cu mine? Am putea avea o mic discuie foarte simpatic.
Eloisa surse cu toat gura.
Oh, maestre, ce drgu din partea dv. s v gndii la mine.
Dar din pcate, am acceptat deja o invitaie la prnz.
Nu vrei s venii mpreun cu el?
Nu, nu cred, dar cu mare plcere data viitoare cu Richard.
Oh am uitat s v pun o ultim ntrebare.
Orice dorii, domnioar drag.
Am uitat ceea ce era mai important. Care sunt onorariile dv.
i conturile de administrare ale acestor structuri juridice i de
secretariat?
159

Maestrul Caze zmbi larg.


Nu v facei griji din pricina asta, pentru dv. va fi un
Eloisa se ntunec la fa.
Maestre, tiu ce gndii despre mine, dar nu vreau nici cea
mai mic favoare financiar din partea senatorului. Mi-a dat o
sugestie care mi se pare logic i o aplic i cu asta am ncheiat
discuia.
Ochii avocatului devenir mici ct nite puncte.
tii c nu v va lua niciodat de soie, copila mea, cu toate
eforturile pe care le facei.
Eloisa surse. Ochii ei se mrir enorm, plini de tristee.
Avocatului i pru ru pentru ceea ce spusese.
Eu n-am avut niciodat familie, maestre. Nu voi ti niciodat
ce nseamn asta. Destinul mi-a hotrt o alt cale: profesorii din
copilrie, felul de a urma aceast cale i un om care s accepte.
Contul meu de la Jersey se ridic la un milion opt sute cincizeci de
mii de dolari. E de ajuns ca s pot tri rgazul ce mi-a fost acordat
pe lumea asta.
Caze fu cuprins de un tremurici incontrolabil.
Ochii mov ai Eloisei preau c vor s-i smulg inima. Scoase
mainal o batistu de mtase i-i tampon fruntea cu gesturi
delicate. Mama mia, ce femeie nemaipomenit!
Lu mna pe care i-o ntindea Eloisa i, pentru prima dat n
viaa lui, srut cu un adevrat respect o mn de femeie.
ndat ce nchise ua n urma Eloisei, Caze se repezi la o u
care ddea n biroul lui i o deschise. Pe ea iei senatorul OReilly.
Ai putut s auzi?
Senatorul era tot att de rou pe ct de palid era avocatul.
Ce zici, maestre?
Eu? i duse minile la piept. Dar dragul meu ce-ai vrea s
zic. Este, este un amestec ntre o sfnt i marea preoteas din
Balubalanel. Dumnezeule, ce gagic!
Da, nu-i aa? Ai reuit s obii ceva informaii?
Prietenul meu de la Serviciul General de Informaii din Berna
este n concediu, dar m ntlnesc mine cu el n legtur cu
serviciul meu militar. Din cauza asta nu am putut s-i organizez
160

dineuri aici.
Senatorul nltur scuzele cu o micare de mn.
Nici o importan. Giani mi-a aranjat programul ca un
metronom pentru toat sptmna. Informaiile tale mi-ar fi mult
mai utile.
Ct de bine te neleg! Cu o creatur ca asta i poi pierde
capul foarte uor. Frumoas, inteligent, prudent, ceea ce nu este
cazul cu femeile n general, cultivat i deloc rsfat. O
adevrat fecioar din templu.
Ai descris-o foarte bine, prietene. Dar care?
Care ce?
Care templu?
Vom afla noi. La Berna se tie totul. Chiar i C.I.A. vine s ne
cear informaii. Vei avea pn i numele idiotului care a
dezvirginat-o i care n-a tiut s-o pstreze.
Pe sta l am deja, murmur senatorul, spre marea uimire a
avocatului.
Aici nu te mai cred! E ora 12,30. Vrei s ne uitm acum pe
lista invitaiilor fcut de colaboratorul tu. Sau o facem la
restaurant?
La restaurant. Mi s-a vorbit de unul numit Chez Francis.
Da, foarte bun idee. Mic, haleal bun, fermector, ideal
pentru nite afemeiai mptimii ca noi. Vd c tii colurile
discrete ale elitei.
E discret?
Foarte! Numai dac nu vrei s respiri aerul din golf.
Mai ales asta nu!
Cei doi prieteni fcur drumul pe jos pn la bulevardul
Helvetique. Se oprir n faa marilor ferestre ale bistroului.
nainte de a intra, avocatul l opri pe prietenul su.
Las-m s m uit pe fereastr s vd dac nu cumva e vreo
femeie care nu-mi vrea binele.
Tot n divoruri! Scrbos, maestre?
E micul meu tezaur de bani i de poponee, dragul meu.
Avocatul i fcu cu ochiul i i lipi nasul de geamul cel mai
apropiat.
161

La dracu!
Ce este?
Ghici cine e nuntru?
Cine? Nevast-ta?
Nu, amanta ta.
Las-m s vd!
ntr-adevr, n fundul restaurantului, sub un fel de plant verde,
se zrea prul castaniu deschis al Eloisei care-i cdea n valuri pe
umeri. Privit din spate, tnra femeie prea c vorbete ca o
ndrgostit cu un tnr cu un aer mai degrab de lupttor dect
de sportiv, care se apleca spre ea. OReilly se fcu palid la fa.
l cunoti pe tipul sta?
Las-m s vd. Avocatul i puse mna pavz n dreptul
ochilor i i lipi fruntea de geam. Hm. Da. L-am mai vzut, dar
unde? Dar nu este de pe aici este Ah, acum tiu, este un
ziarist, reporter special la TF 1 sau Antenne 2. A devenit celebru
datorit unui interviu cu familia Marcos exact nainte de fuga
acestora. Un mic idiot de stnga, oh, pardon, drag prietene. Caze
uitase c senatorul, patrician i miliardar, era i el de stnga. Vrei
s intrm? l putem lua la ntrebri.
Nu, nu e nevoie. Eloisa ar crede c am urmrit-o.
Mirat, avocatul se uit la prietenul su.
Nu prea pari afectat.
Nu, nu dup ceea ce mi-ai spus. Eloisa a fost crescut n
Filipine. Probabil c o trage de limb despre ceea ce tie. tia
continu scandalul cu averea familiei Marcos ascuns n Elveia.
Dar unde naiba l-a cunoscut?
n Filipine, bnuiesc.
Par a se cunoate bine.
OReilly nu se putu stpni s mai priveasc nc o dat pe
geam. Da, cele dou capete se apropiaser. Apoi, dintr-o dat,
Eloisa se ls pe spatele scaunului. Evident, rdea.
Un val de gelozie l cuprinse pe senator.
Hai s plecm.
De acord. La doi pai de aici e restaurantul Business.
Mncarea este senzaional iar barmanul face cele mai bune
162

Martini-dry din toat Elveia. S-ar prea c ai nevoie de unul.


Da, senatorul chiar c ar fi avut nevoie de un pahar de butur.
Deja vedea n faa ochilor o sond cu Martini-dry plin de cuburi
de ghea, acoperit de o abureal fin. i era foarte sete, dar asta
nu l-ar fi ajutat s rivalizeze cu tnrul lupttor.
De acord pentru haleal, niet pentru Martini, rspunse el.
Nencreztor, Caze l privi o clip.
Chiar te-a vrjit fata asta?
Da, rspunse senatorul, strngnd din flci. i acum, hai s-o
tergem de aici.
Eloisa era ncntat. Jacques Mattel era fermector. Mai nti o
ncntar povetile despre gafele pe care le fcuse tot timpul ct
sttuse n Filipine. Stropul lui de nebunie i complimentele
stngace pe care i le fcea erau nduiotoare. Toate astea o
eliberau de greutatea celor doi brbai. El i trezea nostalgia dup
Filipine, dup oamenii de pe strad i sursul lor sincer i curat.
Oamenii aceia preau tare simpli n comparaie cu ceea ce trise
ca la Washington. Chiar D-na Marcos i prea deschis i duioas,
iar nvmintele i calculele ei, de-a dreptul simplue.
La cafea, ziaristul o aduse brusc la realitate, ntrebnd-o care
era scopul acestei ntlniri.
Eloisa, puin ncurcat de aceast ntrebare abrupt, ncepu s
cotrobie prin saco.
Giani crede c ai fi interesat s faci un reportaj despre
oamenii care figureaz pe aceast list.
i ntinse un plic mare pe care el l deschise imediat i ncepu s
citeasc.
Eloisa l privea cu atenie pe tnrul din faa ei. Ea tia pe de
rost numele celor patruzeci de persoane de pe list. nainte de a
pleca din Washington sttuse de dup-amiaz pn n zori recitind
i rearanjnd cartonaele lui multicolore. Cele albe erau lsate
deoparte, dar cele mov, verzi i roii se amestecau. Le recitise
atent, pe unele chiar de dou sau trei ori, fcnd ici i colo cte o
liniu neagr ntr-un cerc. ncet, ncet pe mas se formau mici
grmjoare, iar pe o foaie de hrtie lista sporea.
ntr-un sfrit, ziaristul puse hrtiile pe mas.
163

i ce trebuie s fac eu cu lista asta?


Ideea este s vii la Washington pe la sfritul lui iulie, s
rmi n august i septembrie i s-i intervievezi, de preferin pe
fiecare n parte, pe primii paisprezece de pe aceast list.
Dar e o munc, uria! i n ce scop? Ce trebuie s-i ntreb?
Eloisa scoase nc un plic.
Iat aici o list de ntrebri pregtit pentru tine. Cred c este
primordial ca aceste personaje s poat rspunde la toate.
Jacques ncepu s citeasc n diagonal.
Mda! ncep s neleg. Cred c e vorba de ntrebri capcan.
Dar care? Nu vd ce interes ar prezenta pentru telespectatorii
notri i nici nu-i vd pe efii mei lsndu-m s-mi pierd vremea
dou luni la Washington. Unde este senzaionalul n toat treaba
asta? Prietenul tu e nebun!
Eloisa se uit la el ntr-un fel care, dintr-odat, l arunc pe
ziarist ntr-o angoas teribil.
Mi-a spus s-i dau plicul sta gros.
Cu ochii int n ochii Eloisei, Jacques deschise plicul
mormind nemulumit.
Pachetul coninea dou lucruri. Dar Jacques nu vzu dect
unul, csc ochii mari i nchise plicul pe dat.
Iisuse! Drept cine m ia? E o avere n plicul la! Douzeci de
mii de dolari! Cu faa de un rou aprins, el mpinse plicul napoi
spre Eloisa. Nu m amestec ntr-o combinaie cu bani, Eloisa, asta
spune-i prietenului tu.
Mai nti de toate c nu este o combinaie pltit. Prietenul
meu, cum l numeti tu, e sincer preocupat de rzboiul comercial
care se anun ntre Statele Unite i Europa. El crede c n curnd
e posibil o ruptur dramatic i vrea ca tu s fii primul care
anun acest eveniment.
Atunci, la ce bun banii? o lu de la capt Mattel.
Prietenul meu tie c nu poi intervieva atia oameni n
numele televiziunii la care lucrezi. Iulie i august ar putea fi pentru
tine dou luni de vacan la care ai dreptul.
Nu-i prost. Continu.
O echip de televiziune care s lucreze pentru cineva, cel
164

puin la nceput, presupune nite cheltuieli, n plus, tu eti acela


care trebuie s-i convingi.
Dintr-odat, Jacques deveni mai interesat.
Dar i dai seama ce cheltuieli vor fi? Abia dac ajung
douzeci de mii de dolari.
Nu sunt douzeci de mii ci o sut de mii de dolari. n
teancurile de bani sunt i franci elveieni.
Jacques pli.
Nu tiu ce s zic, mi se pare suspect toat treaba asta.
Eloisa surse i-i lu o atitudine matern.
Ascult, Jacques, Giani este foarte tare preocupat de ceea ce
a auzit la Washington, dar nu poate trda, e normal. n plus, tu tii
c este teribil de orgolios
Da, dar
Intervievndu-i pe oamenii de pe lista asta, n special pe
primii paisprezece, nu el este cel care face publice informaiile, ci ei
nii le dezvluie. El n-a fcut dect s-i dea nume de oameni
care oricum caut s vorbeasc presei.
E diabolic.
E prietenul meu.
Jacques izbucni n rs.
O, da, n chestia asta l recunosc pe Giani, e stilul lui. Dar,
totui, a fi mai linitit dac a avea, s zicem
o dovad? ntreb Eloisa cu un firicel de glas. Te-ai uitat la
scrisoarea care se afl mpreun cu banii?
Surprins, Jacques Mattel ddu la o parte capacul plicului i
scoase din el ceea ce prea a fi un manuscris. Tresri n clipa n
care citi nceputul de pe prima pagin, dar mai ales titlul.
Aventurile galante ale unui bancher-pete n Filipine. Apoi
frunzri repede cele zece pagini. Fiecare dintre ele avea n col nite
iniiale ilizibile. Dar pe ultima, semntura lui Giancarlo PotzoBerghese era foarte lizibil. Mattel i ncrunt sprncenele i se
uit la Eloisa.
Tu ai citit documentul sta?
Nu, eu doar am numrat banii. L-a pus el nsui n plic i mia spus c chiar un prost de ziarist, n ultimul hal de limitat, ar
165

nelege ct importan d el la ceea ce s-ar putea ntmpla,


avnd n mn acest document.
Probabil c am s regret, dar i nainte de a-i napoia
Eloisei documentul l rupse n dou dar i vei spune c l cred.
Mai ai i alte informaii s-mi dai?
Da, asta.
nc un plic.
Este o list cu ziaritii din Europa i din Statele Unite pe care
ar trebui s-i cunoti, dac nu cumva i i cunoti deja, mai ales pe
cei de la Washington. Poi s le telefonezi. Gseti acolo cte o mic
noti despre fiecare, despre ct de mare importan prezint
fiecare, despre tendinele lor politice, despre interesele lor i dac
sunt pro europeni, de partea Lumii a Treia sau WASP, toate astea
ca nu care cumva s faci vreo gaf.
Este o documentaie care valoreaz aur, murmur ziaristul.
nseamn c e ntr-adevr nelinitit.
Ochii Eloisei se mrir. Prea cufundat ntr-o viziune biblic.
Da, e tot att de ngrijorat i pentru Europa ct i pentru
Statele Unite. Dar nu tiu de ce, spuse ea cu o voce vistoare.
Explic-mi, spuse Jacques.
E ciudat. l vd agitndu-se pretutindeni, lucrnd ca un
nebun pentru cineva care nu-l nelege, simt urgena i importana
a ceea ce vede el, dar nu pot ajunge la o concluzie coerent.
Cu siguran c i tu l-ai ntrebat.
Da, desigur, dar se nchide n el ca un melc. S-ar zice c
triete un permanent comar.
Poate i e fric s nu fie ucis? specul Mattel.
Eloisa fremta.
Sper c nu!
n cazul sta, te pune i pe tine n pericol. Nimeni nu va ti c
tu nu ai nici un amestec.
Ochii Eloisei se umplur de o mare tristee.
Maestrul meu de acupunctur spunea c omul triete din
vibraii. Destinul a dat fiecrui om partea lui de vibraii. Dar omul
e acela care trebuie s hotrasc unde, cnd i ce cantitate de
vibraii trebuie s foloseasc.
166

Sper c prietenul tu nu te-a convins s consumi toate


vibraiile dintr-odat, mormi ziaristul. Tare mult a dori s-i ofer
i eu cteva vibraii.
Eloisa iei din visul n care plutea i-i surse.
Dar m-ai fcut deja s vibrez i mi-a plcut senzaia pe care
am trit-o.
Inima tnrului i dubl btile.
Nu te cred, spuse el cu mecherie n glas.
Atunci va trebui s gsesc un mod de a-i demonstra
sinceritatea mea, spuse ea cu o voce aspr.
Ziaristului nu-i venea s cread c auzise bine.
Unde i cnd te pot revedea? se blbi el.
La Washington, la sfritul lui iulie. Te poi descurca.
De acord.
Uite numrul meu de telefon. Cnd vei suna, s nu spui cine
eti.
Nimic altceva?
Ba da. O s-i ia mult timp ca s fixezi ntlnirile, dar
asigur-te c toate ntrebrile vor primi un rspuns, nu conteaz
care.
Dar care sunt ntrebrile cheie? n ce ordine?
Tu eti acela care va trebui s stabileti ordinea ntrebrile
cheie i vor fi date la sfritul ederii tale sau n cazul n care
evenimentele se precipit.
Ochii avocatului scnteiar.
E greu s descrii pe cineva pe baza unei conversaii, dar iat
n cteva cuvinte ce-mi trece prin cap: foarte sofisticat, dar n
acelai timp foarte cuminte, ascunznd o mare tristee. Oricum, nu
a fost crescut de nite rnoi.
Henri, ai nimerit exact la int! exclam senatorul. Este exact
ceea ce nu reueam s-mi lmuresc, dar sta-i amnuntul care nu
se potrivea! Crezi c un orfelinat din Filipine poate oferi condiii ca
cineva s devin att de sofisticat?
Glumeti? Este o fat care s-a bucurat de educaie n preajma
mai marilor din lumea asta, sau care a cltorit mult, frecventnd
167

mediile celor bogai, dar mai ales n Europa i nu doar o singur


dat, crede-m.
Fii linitit, prietene, te cred. Colecia ta particular de super
bogtai este legendar.
mi plac oamenii bogai! constat avocatul.
Dar i ei te plac pe tine, tare mult, rspunse prompt
senatorul.
Henri Caze tresri. Hotrt lucru, prietenul su se schimbase,
nu numai fizic, ci i n profunzime. Nu numai partea lui
bdrneasc se acoperise cu un soi de lustru, dar, n urma
conversaiei de la mas, era evident c mecherul din el se lefuise
ascunznd mai bine instinctul care altdat i se citea n priviri. S
fi fost oare influena fetei? Nu, nu chiar. Fr ndoial era, n parte
i influena lui Giancarlo. Cu siguran c ntre cei doi brbai era
o tensiune a naibii de mare. Se pregtea un eveniment major,
maestrul Caze simea acest lucru. Dar ce eveniment? Tremura de
curiozitate. Ceea ce-l aa mai mult, era faptul c avea ciudata
impresie c nici fata, nici Giancarlo i nici prietenul su nu vor fi
stpni pe jocul care se anuna, iar asta l ncnta, cci n astfel de
situaii intervin avocaii. Oala era fierbinte i mirosea bine, tare
bine. Nu-i trebuia dect un polonic mare i frumos i ce altceva
dect Geneva putea servi mai bine drept polonic? Giani i dduse
deja pe mn, la nceput direct, apoi pe ci ocolite, averea familiei
Marcos, frumos aranjat pe un platou de argint. i ddeau
lacrimile de bucurie. Ce de bani avea s ctige din toat afacerea
asta, cu toate negocierile care urmau s se desfoare, ce mai!
Zece ani de via, pe puin! Fiscul elveian l va binecuvnta,
bncile vor fi ncntate s respecte blocarea fondurilor, iar
politicienii, pro sau contra, ncntai de sumele pe care le vor
ncasa ca recompens a eventualelor lor acorduri. Da, Giancarlo
Potzo-Berghese era un tip formidabil. Merita s se vorbeasc
despre el cu respect.
Maestrul Henri Caze se uit la ultimul nume de pe lista cu
invitai pe care Giancarlo o pregtise pentru senator. Scoase un
mormit i-i ntinse lista prietenului su.
E bine; Perfect! suspin avocatul. Nici eu n-a fi putut face
168

mai bine. n orice caz nu e o vizit cu personaje de salon. Vei


ntlni nite duri, elveieni sut la sut. Sunt patru comandani,
cinci bancheri i nu dintre cei mai nensemnai, trei industriai,
plus membrii Marelui Consiliu. E uimitor. Toi sunt oameni crora
nu le place s fie deranjai n timpul lunilor de var. i repet, nici
eu n-a fi putut face mai bine.
Asta mi-a spus i Giani.
Avocatul se scarpin n cap.
Mi se pare c, totui, ai o rezerv, remarc senatorul.
Nu, nu, e o treab pe cinste. Cu toate acestea, gndindu-m
mai bine, ceea ce m intrig e faptul c fiecare dintre aceste
personaje este, n general, xenofob la modul activ i scandalos de
antiamerican, n special. Cei cinci bancheri, de exemplu, s-au
zbtut din rsputeri ca Statele Unite s fie refuzate cnd au cerut
ridicarea secretului bancar. Industriaii, sunt toi trei n
concuren direct cu industriile din aceeai ramur din S.U.A.
Unul dintre ei i urte n mod deosebit pe americani din cauza
presei proaste care i s-a fcut la voi i pentru c i s-a interzis
vnzarea unuia dintre produsele sale pe piaa american. Acelai
lucru este valabil i pentru membrii Marelui Consiliu: fiecare a
avut de purtat negocieri deosebit de neplcute cu oamenii votri
politici. n schimb, printre ei se afl Mama.
Cine e Mama?
Mama este ambasadorul care aranjeaz toate micrile n
numele rilor mici din America de Sud i din Africa cnd e ceva
care arde n problemele monetare.
Credeam c de treburile astea se ocup Lentwiller sau
succesorul su la Banca Naional.
Nu, Lentwiller este Mama-Mare. Numai Mama o consult
pe Mama-Mare. Nimeni nu se apropie de Mama-Mare, n afar
de bieii cei mari i ri, minitrii de finane din Europa i din
Japonia. Rii cei mici se duc direct n fustele lui Mama.
i dup aceea?
Dup aceea, Mama-Mare ia telefonul i vorbete cu
Dumnezeu.
Volcker? Ministrul de finane i preedinte al Federal
169

Reserve?
Exact.
Atunci, Reagan ce face?
Reagan? Glumeti. El e doar un politician Oh! Scuz-m!
Pe scurt, minitrii de finane sunt profesioniti. Toi se cunosc ntre
ei. Ei au grij de cariera lor de funcionari pe care trebuie s-o
apere. Dintre ei, nici unul nu se ocup de un ef de guvern, nici
mcar ruii. Ei se afl acolo unde se afl tocmai ca s pun la cale
diverse aranjamente, nu ca s le demoleze
S ne ntoarcem la lista noastr. Mai e ceva care i se pare
ciudat?
A, da Nu, n fond, nu e chiar att de ciudat. Tu te afli aici n
Europa ca s ari care este atitudinea ta, pe de o parte i ca s
nelegi nemulumirile celorlali i s ie asculi reclamaiile, pe de
alt parte. Numai cunoscndu-i dumanii vei ajunge la adevr.
Giancarlo i-a fcut foarte bine treaba.
Numai s nu te apuci s bai cmpii gndi avocatul care se tot
uita la paharul cu ap din faa senatorului.
Pot s te invit la mine ca s bem ceva? ntreb el cu glas tare.
Richard se uit la ceas. i promisese Eloisei c se ntlnete cu
ea la hotel.
Nu, trebuie s m odihnesc naintea dineului de disear.
Avocatul i fcu cu ochiul.
Nu te odihni prea tare. Rolle, este departe, iar von Barnard
este exagerat de punctual chiar i atunci cnd este rugat s n-o
fac. Felicit-l pentru cupa pe care a obinut-o la maraton cci e
foarte mndru de asta. i mai ales nu uita s-l felicii pe Charles
Sauger. Banca lui a ctigat concursul interbancar de tir de anul
acesta. Dac, din ntmplare, eful lui de personal, D-na Lulier,
este i ea acolo, felicit-o i pe ea, cci a ctigat proba de pistol. Te
vei afla ntr-un mediu ct se poate de elveian, numai ei ntre ei,
fr strini i fr masc. n aceast perioad a anului sunt foarte
nostimi, se distreaz i sunt foarte sportivi: regate, tenis, excursii
lungi, escaladri prin muni i golf. Limiteaz-te la subiectele
astea, dar nu accepta s participi la vreuna dintre ele dect dac
eti foarte bun. De fapt pari a fi n form i-mi aduc aminte c n
170

tineree erai foarte sportiv. Se organizeaz curse pe toate lacurile.


Ai s te distrezi din plin. n fond, Giani sta al tu nu e prost deloc.
Nu uita de informaiile mele ct stai la Berna, soldat!
Avocatul lu poziie de drepi.
Jawohl, mein Fuhrer.
Eloisa se ntlni cu senatorul la ora stabilit. nainte ca el s-i
poat pune vreo ntrebare, ea i povesti ce ans nemaipomenit
avusese n dimineaa aceea cnd s-a ntlnit cu o cunotin nu
prea apropiat din Filipine. Fusese teribil de decepionat cnd i
dduse seama c ziaristul nu o invitase la prnz dect ca s scoat
de la ea informaii despre familia Marcos i despre eventualele
cunotine pe care acetia le-ar putea avea aici, n Elveia. Dup o
vreme se rzbunase pe el povestindu-i istorii nchipuite de ea pe
care acesta le luase drept bune. Povestind, Eloisa pufnea, imita
exclamaiile de stupoare, curtea i avansurile pe care i le fcea cu
piciorul:
Gelozia i bnuielile odat risipite, senatorul se ls contaminat
de buna ei dispoziie, rznd cu lacrimi de strmbturile Eloisei
care profit de aceast stare de lucruri ca s-i lepede vemintele
i s i le scoat i pe ale lui.
n cele zece zile pe care le petrecur mpreun, Eloisa avu grij
ca fiecare or, fiecare noapte s fie transformat ntr-o escapad.
n pat, ea l aduse ncetior pe culmile plcerii. Nu crua nici un
efort ca s-l fac s-i mrturiseasc fantasmele lui i s ncerce
s i le ndeplineasc. Dar, mult mai de pre dect imaginaia
senatorului se dovedi ceea ce i propunea tnra femeie, l provoca,
cerndu-i s aleag dintre propriile lui fantasme, lucru pe care
foarte puine femei tiu s-l fac de team s nu-i piard puterea
pe care o au asupra brbailor.
ntoarcerea, pe 20 iulie, fu o adevrat catastrof pentru
OReilly. Era n stare s cucereasc ntreaga lume, dar nu pentru
a-i satisface orgoliul, ci pur i simplu pentru o femeie. Numai
dac ar fi putut s in n fru demonul acela numit gelozie i
pofta pe care o avea de a bea un whisky irlandez.

171

XVII
VIZITE PERSONALE
La rndul lui, Giancarlo gsi c cele zece zile petrecute n Elveia
fuseser epuizante. Cu foarte mare greutate reuea din cnd n
cnd s mai gseasc cteva ore libere ca s fac vizite la bncile
care-i erau prietene. Avea nevoie de apte bnci, alese cu grij
dup notiele din cartonaele lui personale i criteriile pe care tot el
ie stabilise cu meticulozitate. Planul lui cuprindea diverse etape.
n primul rnd, s deschid un cont prin intermediul unui
bancher care l cunotea bine, de preferin unul pe care-l
cunoscuse la recepii n timpul sejurului n Elveia cu OReilly.
n al doilea rnd, trebuia ca bancherul s fie mulumit de
suma depus. n al treilea rnd, s fie suficient de impresionat de
ordinele ce trebuiau date pentru administrarea acestei sume
importante i s-i pun ntrebri i s le pun i altora. n al
patrulea rnd, eful de Burs i/sau cambialul s fie prezent i s
fie consultat n timpul ntrevederii cu bancherul. Discuia se va
nvrti tot timpul n jurul ntrevederii pe care o avusese cu
prietenul lui, cambistul. Dar, n al cincilea rnd, dac el cumpra
cu toi banii din cont prime absurde bazate pe o presupus
scdere a dolarului, n anumite bnci ei vor face aceeai
operaiune dar mai ales cu prime prevzute a scdea, de pe piaa
bonurilor de tezaur americane, ceea ce va provoca o confuzie
total, cci dac unii bancheri vor vedea n ordinele lui de banc o
certitudine privind scderea dolarului indicat de cineva care e
foarte la curent cu mimaurile de la Washington, asta
presupunea n egal msur o scdere continu a ratei dobnzilor,
deci o cretere a bonurilor de tezaur.
Alii, nspimntai, vor face calculul invers. Cci dac Giani
cumpra n disperare prime la fel de absurde miznd pe o scdere
a valorii bonurilor de tezaur americane, asta nsemna c este sigur
c rata dobnzilor va crete, deci c valoarea obligaiunilor va
scdea; n acelai timp, o cretere a ratei dobnzilor ar fi sinonim
172

cu creterea dolarului i cu siguran nu va mai fi vorba de o


scdere.
Lumea sttea la pnd: ce vor face Statele Unite cu rata
dobnzilor? Nimic altceva nu mai conta de doi ani ncoace. O
adevrat paranoia se instalase n legtur cu aceast problem.
Orice informaie concret era exploatat i pltit cu bani grei,
ceea ce fcea ca piaa s fie mai nervoas, mai bnuitoare i mai
ales avid. n lipsa unor informaii provenind de la o banc
central el trebuia s caute i s gseasc cu orice pre surse
sigure. Piaa era o adevrat ureche, iar aceast ureche era ciulit
spre ceea ce va face Federal Reserve Bank.
Cci piaa bonurilor de tezaur americane ajunsese la peste o
sut de miliarde de dolari pe zi: numai ea singur depea toate
pieele celorlalte obligaiuni guvernamentale din lumea ntreag.
Un sfert de sutime de schimbare a valorii ratelor nsemna o
pierdere (sau un ctig) de milioane de dolari pentru fiecare banc
n parte.
ntreaga lume participa la aceast curs, dar locurile de
specialiti sunt rare i scumpe. Doar cteva mari bnci din Anglia,
Japonia, Hong Kong i Elveia reuiser s ajung n altarul
finanelor. Celelalte trgeau cu un ochi la ctiguri, iar cu cellalt
la teroarea japonez, n mai, bncile lor care serveau drept ageni
de schimb, creaser, din greeal, o mic anomalie n aceste
cumprri, ceea ce le-a costat cinci sute de milioane de dolari pe
cele treizeci i cinci de case de schimb de pe Wall Street
specializate pe aceast pia, iar ele acuzaser imediat n mod
public banca central japonez c a lsat bucica mai bun din
ceea ce avea s fac Federali Reserve, bncilor sale private, lucru
inacceptabil i interzis.
Din februarie, contul lui Giani crescuse simitor: de la apte
milioane, ajunsese la aptesprezece, el fiind cel care reuise s
creeze diferena de zece milioane. Acest lucru era cunoscut de cinci
ageni de schimb foarte slobozi la gur, cci Giani vnduse prin
intermediul lor dolari la termen i cumprase prime miznd pe
creterea monedelor zise forte pentru sume impresionante fa de
ordinele lui normale. Dac, n general, agenii de schimb i
173

respectau pe marii speculani la burs, fiindc erau clieni de aur,


pe cei care ctigau constant i venerau de-a dreptul. Cu toate c
numele lui Giancarlo nu era pomenit niciodat, se tia c e vorba
despre el. Graie acestor ctiguri, credibilitatea lui Giancarlo ca
fiind o persoan cum nu se poate mai bine informat se
rspndise cu viteza fulgerului printre cei mai buni clieni ai
celor cinci ageni de schimb.
Giancarlo conta mult pe aceast reputaie, poate cam prea mult,
dar nu avea de ales. Jocul avea reguli i trebuia s le urmeze. Cele
aptesprezece milioane de dolari ai si nu reprezentau miare lucru
pentru bancherii elveieni, mai aids c erau mprii ntre apte
bnci, dar dou milioane de fiecare cont, n ntregime pui la
btaie ntr-o speculaie n aparen absurd, nu puteau trece
neobservai, cci o asemenea micare putea nsemna fie o variaie
de zece la sut pentru dolar, fie o variaie de cel puin doi la sut a
ratelor, ceea ce era cal mai ru lucru, iar Giancarlo era cunoscut
ca fiind un om prudent. Cine dorea se putea interesa pe lng
Pringle sau Seligman, sau la prietenii si. Era mult mai respectat
dect i nchipuia.
n acest caz, valoarea cot de o mie ase sute de miliarde de
dolari ar scdea cu circa dou sute de miliarde de dolarii, fr s
mai vorbim de panica produs. Echivalentul unui an de venituri
pentru OPEC n zece secunde. Dolarul n scdere? Dolarul n
cretere? Piaa era ca un fel de gin aezat n mijlocul unei
autostrzi la o or de vrf. Prima main care i-ar fi smuls penele
ar fi trimis-o Dumnezeu tie unde.
La Londra, conversaia dintre Stanford-Pringle i Seligman i-ar fi
fcut plcere lui Giancarlo dac ar fi putut-o auzi.
Atunci, ce este?
Urmrete-m, sau, mai degrab, urmrete-l pe Giani. Cea
mai mare parte a oamenilor importani sau care au mari averi iau transferat, timp de ani de zile, o parte din averi n afara rilor
lor. Cnd un guvern devine intolerabil i amenin s-i ruineze, ei
scot ct mai mult posibil, dar, proporional cu masa monetar a
unei ri europene, asta nseamn foarte puin. Infim! S zicem,
174

costul a dou sptmni de intervenii a unei bnci naionale ca


Banca Franei. Deci mai rmn civa noi mbogii sau cadre
superioare care sunt att de prini cu afacerile lor, nct abia dac
pot scoate din ele un minimum de profit.
Atunci, care este cauza acestei mari scderi?
Nu e vorba de scurgerea capitalurilor, ci de fuga oamenilor.
Oamenii care pleac sunt, n general, oameni care se pricep foarte
bine la afaceri i care au multe legturi n strintate. Prietenii lor,
prin definiie, i cunosc, au fcut afaceri cu ei i le respect
prerile i felul de a gndi i aici este aspectul psihologic al
problemei le cunosc sentimentul patriotic, pentru c aceti
oameni au supravieuit ani ntregi la toate crizele din ara lor i
totui au rmas acolo. Dac pleac n numr mare, aa cum s-a
ntmplat n Anglia dup domnia lui Wilson, cnd au plecat din
ar optzeci de mii de doctori i ingineri n doar trei ani de zile i
nu mai spun de marile averi, deci, dac oamenii pleac n numr
mare, asta bag frica n toat lumea financiar din afara rii
respective i ei sunt cei care ncep s vnd monede pe diverse
piee sau evit s trateze o afacere n aceast moned. n plus,
refugiatul, el nu este chiar sub o zodie nefast, cci odat ajuns n
strintate, ateapt ca situaia din ara lui s se amelioreze i va
fi primul care va reinvesti acolo. Cci, n general, el crede n ara
s, apoi mai sunt obiceiurile i tie c poate face afaceri acolo. i
aminteti spusele unui ministru de finane din Italia de dup
rzboi? Cnd i s-a reproat c nchide ochii la scurgerea de
capitaluri, practicat aproape la vedere, el a rspuns: Scurgerea
de capitaluri n Elveia? Dar, drag prietene, asta este rezerva
latent a Italiei! i lucrul sta n-a ntrziat s fi dovedit: la
nceputul anilor aptezeci, ara a fost adus la ruin de
incompetena politicienilor si. Nici un bnu n cas. Atunci, ct
se poate de simplu, ministrul de finane i-a convocat pe oamenii cei
mai bogai, care fcuser imprudena i i scoseser banii ntr-un
mod prea flagrant i i-a ameninat cu o amend zdravn dac nu
investesc la ei n ar. n numai ase luni, mai mult de trei miliarde
de dolari s-au ntors n Italia i cum trebuia s se reinvesteasc,
afacerile s-au restabilit ncetul cu ncetul, dnd curaj italienilor
175

refugiai s investeasc mai mult, iar acetia la rndul lor i-au


antrenat i pe prietenii lor care nu erau italieni, iar acum, n Italia
intr n fiecare lun peste un miliard de dolari via Elveia care nu
mai are nimic de-a face cu resortisanii italieni. La ora actual, am
o banc elveian care-mi propune s subscriu la o mrire de
capital a unei asigurri italiene pe care toat lumea vrea s pun
mina, att este de cerut n strintate. i tii de ce? Asigurarea n
chestiune aparine partidului comunist, deci e mai sigur pentru
c nu se pune problema posibilitii grevelor. Iat limita extrem la
care poate ajunge srmana noastr lume a finanelor.
Vorbeti de funie n casa spnzuratului?
Nu mai este o simpl butad, dragul meu, ci o realitate!
Giani devine foarte periculos. Presimt scandalul i, deci,
profituri mari.
Sunt de acord cu tine i a vrea s tiu dac analiza ta
seamn cu a mea.
Mica noastr afacere de mprumut n devize europene capt
o dezvoltare fabuloas, mai ales n sectorul contractelor industriale
dintre Statele Unite i Lumea a Treia, iar asta graie senatorului,
sau cel puin datorit firmei de avocai din care a fcut parte. Deci
senatorul l ascult pe Giani, iar bancherii din Europa care se
asociaz cu noi n aceste acordri de mprumuturi l
binecuvnteaz i ei. Nu sunt fraieri. Influena scumpului nostru
conte este vizibil, deci este ascultat. El face aceeai politic ca i
Talleyrand: adun la un loc fragmente mici ca s devin o mare
putere.
E bine.
Da, dar riscm s ne scape.
Unde?
Nu tiu exact, dar ceea ce m deranjeaz sunt prerile pe
care le tot plaseaz cu ocazia vizitelor pe care le face pe ici pe colo.
Vrei s spui cele legate de o Europ care i va lua n sarcin
administrarea eurodolarului? Stanford-Rringle izbucni n rs. E
de-a dreptul extravagant.
Sunt ntru totul de acord cu tine i exact asta m jeneaz.
Cci nu este deloc stilul lui Giani s avanseze o teorie care s nu
176

fie la mod i cu att mai mult nu e stilul lui s avanseze o teorie


extravagant.
Ei asta-i acum! Face i el din asta calul de btaie pentru ca
prietenii notri europeni s fie i mai nelinitii i mai dornici s
participe la lansarea de emisiuni de mprumuturi n devize
europene.
Atunci, drag prietene, de ce s-o fac pe ocolite? Ar putea tot
att de bine s spun sus i tare c dolarul va continua s scad
i c trebuie ca lumea s continue s cumpere instrumente
financiare n devize strine.
Stanford-Pringle se scarpin n cap.
Hm. Da, ai dreptate. Oricum asta e moda, n tot cazul, dar
tii c Giani este un mare juctor de biliard?
tiu cum s nu tiu? n privina asta m-a costat scump, ca s
nu mai vorbesc de prietenii mei pe care i-a escrocat n weekenduri
la castel la mine. Fr s par c ar fi fost amestecat i niciodat
nu el este cel care propune o partid, din contr, se las rugat
nu l-am vzut niciodat s plece fr o prad de cel puin o mie de
lire. Iar la backgammon, e un adevrat mcel, i enerveaz att de
tare adversarul cu replicile lui rutcioase, nct acesta nu se mai
gndete la joc ci se concentreaz s gseasc un rspuns acerb i
fcnd n acelai timp eforturi supraomeneti ca s nu-i dea cu
masa de joc n cap. n jocul sta este un adevrat asasin. i nfurie
la culme pe toi, iar ei sunt gata s-i asume orice risc la joc,
numai ca s-i poat da o replic care s-i nchid gura.
Ochii lui Lord Seligman se ngustar.
M ntreb dac nu cumva e pe cale s fac acelai lucru cu
scumpul tu prieten OReilly?
Dar n ce scop? Pentru loviturile pe care le d la biliard, de
acord. Mi-l nchipui perfect aruncnd paie pe foc cu aceast panic
ntreinut despre scderea dolarului. Nu conteaz metoda lui, nici
originalitatea prerilor sale, prea puin conform cu caracterul su
prudent. Iar noi nu avem de ce ne plnge, cci am ctigat
douzeci de milioane de dolari. Dar pentru restul
n ceea ce privete restul, continu Lord Seligman.
Avem un italian care i face prieteni acolo unde nu avea. i
177

asta datorit unui senator american care-i asigur existena i


care este ct se poate de proeminent ca figur. Cu toate acestea, el
folosete o teorie oare, n ciuda politicii antiguvernamentale a
aceluiai senator (care n fond rmne un patriot), este cum nu se
poate mai insulttoare i provocatoare. i dai seama cam ce spune
Giani? El l considera, n mod deschis, pe binefctorul lui i prin
urmare i ara acestuia, drept un copil iresponsabil lucru care
nu se face, cu toate c poate este adevrat i asta nu doar de fa
cu el ci de fa cu toi cei pe care-i viziteaz n Europa. Este o
adevrat palm repetat de sute de ori.
Tocmai asta i spuneam i eu. Asta arunc suspiciuni
asupra dolarului. Mai ales cnd senatorul este beat i nu mai
poate rspunde n mod convingtor. Din contr, aceste blbieli
sporesc suspiciunea.
Mi s-a spus c nu mai bea.
Acesta este cellalt aspect care m tracaseaz. Asta sporete
capacitatea lui de a aprecia importana provocrilor lui Giani.
Poate sta este felul lui Giani de a-i vindeca orgoliul rnit.
Sau o compensare pentru servitudinea lui forat? tii c e foarte
orgolios.
Nu n asemenea msur nct s-i rite slujba!
Cu toate astea a fcut-o atunci cnd a uitat s-o contacteze
pe D-na Aquino.
tii foarte bine la ce se gndea el s fac rmnndu-i fidel
D-nei Marcos. O mare lovitur de unul singur i trebuie s-o spun,
cred c ar fi greit dac n-ar fi ncercat s-o fac.
Atunci, n ce const marea lovitur de data asta?
Nu tiu absolut nimic, drag prietene, dar din analiza pe care
am fcut-o mpreun rezult c Giani pune la cale o lovitur. O
lovitur de mari proporii dac inem cont de riscurile pe care i le
asum!
S sperm c a tras nvminte din lecia pe care i-am dat-o
i c ne va consulta la momentul potrivit.
S sperm! Dar nu-mi place cuvntul speran care pentru
mine este egal eu neputin. O mare lovitur de unul singur ca cea
pregtit pe lng Marcos m face s cred c va dori s mai ncerce
178

o mare lovitur tot de unul singur din orgoliu.


Stanford-Pringle suspin.
Cred c temerile noastre sunt aceleai.
Vrei s spui c o lovitur de unul singur, ratat sau reuit
ne va amesteca i ne va pta i reputaia noastr?
Da Stanford-Pringle suspin din pcate n meseria
noastr frica e cea oare ne mpiedic s ncercm o mare lovitur
i sunt tot att de sigur de asta pe ct sunt de sigur c orgoliul e
cel care ne-ar mpinge s-o facem.
Atunci nseamn c e vreo cale pe care n-am folosit-o.
A da? Bravo, drag prietene! Care?
S-ar impune o mic discuie cu senatorul.
OReilly? Dar el ar fi ultimul care ar putea ti ce e n capul lui
Giani!
Desigur! Iar frumoasa i divina Eloisa Bonvin este probabil
prima care ar putea ti ceva. La urma urmei dac senatorul nu
mai bea, cu siguran c asta nu se datoreaz influenei lui Giani.
Nu-i ru! Zi-i! Dar eti convins c influena acestei tinere i
foarte frumoase persoane este sinonim cu o nou alian curat
i sincer?
Ct eti dispus s dai n cazul n care ar trebui s-o convingem
s se mulumeasc s guste din plcerile unei iubiri sincere i
dezinteresate care oricum nu ar putea avea ca rezultat cstoria?
Din partea mea? Oh, trei cinci milioane de dolari.
Da, cam la aceeai sum m gndisem i eu. Iar eu fac un
efort asemntor ca s facem potul i mai excitant. n fond, pn
acum toat lumea a pus cte ceva n afar de noi doi Apoi, ntrun fel, Giani este cel care finaneaz dota, nu-i aa?
Cincisprezece milioane de dolari pentru primele patru luni,
spui? Foarte satisfctor, chiar foarte, ntr-adevr.
n ateptare, putem s-i dm o mn de ajutor.
Cum a a?
Printre ziarele i prietenii notri de dreapta i de stnga se
afl o foarte important ptur de englezi care nu vd cu ochi buni
cderea regimului alb din Africa de Sud, cci ei cred nc n
Commonwealth i n mreia Imperiului Britanic. Eforturile
179

guvernului Reagan n acest domeniu i fac s cread c acestea nu


sunt dect o ncercare a americanilor de a destabiliza acest ultim
bastion al Imperiului Britanic n scopul de a-l frmia sub
pretextul luptei mpotriva rasismului.
i de fapt nu greesc.
N-are importan. Dar Commonwealth-ul reprezint un fel de
mic ONU foarte compact i neutru intre rui i SUA. Iar asta
mpiedic SUA s dein puterea la ONU. Iar americanilor nu le
place asta i nici nu le convine, cci le ia din mn puterea pe
motivul c ei, sunt campionii de necontestat ai oamenilor de
culoare.
Nu m gndisem la aa ceva.
Dar Thatcher, da! Asta e motivul pentru care lupta ea. Dar n
acest domeniu, zarurile sunt aruncate. Mai rmn ruii care
rvnesc la aceeai glorie.
Atunci
Dac pedalm puin pe tendina British for ever i dac
nveninm puin lucrurile n partea rus, lucrurile ar merge n
sensul dorit de prietenul nostru, nu?
Uor de fcut n ceea ce-i privete pe prietenii englezi, dar n
ceea ce i privete pe rui?
Seligman surse.
Eu negociez rambursarea mprumuturilor fcute de rui n
perioada 1917-1922 n numele Angliei. i asta, chiar zilele astea.
Ruii mor de dorina de a face mprumuturi masive prin
intermediul bncilor noastre englezeti dar acest lucru este interzis
pn ce nu se rezolv cealalt problem.
Atunci acceptnd o lichidare rapid, americanii vor fi
scurtcircuitai, iar bncile lor vor ncepe s strige ca din gur de
arpe, mai ales acum, exact nainte de alegeri.
Dar, Lord Seligman, vei deveni un adevrat prieten al ruilor
precum i un salvator al vduvelor i orfanilor din primul rzboi
mondial Bnuiesc c s-a cumprat un mic pachet pentru mica
noastr afacere orfan?
Exact! Dar n funcie de cum i vor afecta vetile pe prietenii
notri de pe ici de pe colo, vom vedea i care va fi tendina prerilor
180

prietenului nostru Potzo-Berghese.


senatorului.
Da, l voi suna n curnd.

181

Telefoneaz-i,

te

rog,

XVIII
CALA DI VOLPI, MISIUNEA
CONTELUI DE ARANO
Serios zdruncinat de vizita lui OReilly i Giancarlo, de Arano
fcu un raport ctre prietenii si din guvernul italian. La puin
timp dup aceea fu convocat s se explice.
Citind ceea ce ai scris n rapoartele dv., drag de Arano, am
impresia c ncet, ncet suntei pe cale s ne facei s tragem
concluzii foarte importante.
De exemplu?
S lum raportul dv. despre sectorul agro-alimentar. Artai
acolo c creterea dolarului n anii 82-84 a dus nu numai la
cderea a aproape tuturor materiilor prime, dar mai ales a
cerealelor.
Asta este statistic pur.
Da, dar insinuai c intenia a fost de a ruina Lumea a Treia
i mai ales de a ruina fermierii, care n mod tradiional erau de
dreapta.
i nu aa stau lucrurile?
Ruinarea fermierilor n Statele Unite este deliberat. n
Europa mai puin, datorit acordurilor noastre europene. Dar nu
asta e problema. Ceea ce spunei dv. este c se arunc paie pe foc
obligndu-i, prin aceast coborre a preurilor, pe fermieri s
produc mai mult pentru a obine acelai venit. Mai mult
producie, mai puini cumprtori, problema se agraveaz iar
presiunilor cresc pentru ca guvernele s-i ajute pe fermierii lor, s
fac ceva, de unde subvenii i un adevrat dumping de mrfuri
prin vnzarea ctre o ar strin, indiferent care, de gru, de
exemplu, la un pre care reprezint a treia parte din costul lui de
producere i stocare.
De Arano ncepu s surd. Se ascunse n spatele unei fraze pe
care o auzise repetat adesea de Giancarlo.
Eu nu insinuez nimic. E scris negru pe alb n diverse ziare i
182

confirmat de oamenii pe care i-am vizitat.


De acord, dar dv. scriei c, n afar de Japonia, rile
comuniste sunt cele care profit aproape n exclusivitate de acest
dumping.
i atunci?
Ceea ce m intereseaz este concluzia.
N-am tras concluzii.
Oh, ba da, dar n felul dumneavoastr. n alt parte scriei de
asemenea c opoziia americanilor la restabilirea unei monezi
bazate pe aur ar fi motivat de voina de a-i mpiedica pe rui i
Africa de Sud s profite de stocurile lor de aur.
E acelai refren din anii patruzeci ncoace.
Da, numai c n raportul dv. demonstrai matematic c
acum, aurul d Rusiei infinit mai multe posibiliti de a cumpra
gru fa de posibilitile pe care le avea nainte. i c, n aparent
din ntmplare, campania politic i mediatic mpotriva Africii de
Sud se intensific exact n momentul n care dolarul a nceput s
scad, chiar dac aceast campanie este orchestrat mai mult de
Occident dect de ctre roi.
Eu nu fac dect s v art coincidenele.
Da, coincidene, s zicem, tulburtoare. Drag conte, aceasta
ar nsemna c oamenii sus plasai n Occident i n special un
anume personaj un spion infiltrat lucreaz pe termen lung
pentru Rusia i c politica lor monetar n-a fost altceva dect o
vast operaiune de destabilizare a dolarului. Printre altele, ea i-a
determinat pe agricultori grup atotputernic n materie de voturi
s treac de la dreapta la socialism, ca s nu spun la comunism,
n chiar interiorul rilor democrate din Occident.
Asta este concluzia dv. domnule ministru?
Hm, da. Bineneles, raportul dv. nc nu concluzioneaz; el
nu face dect s enune fapte. O abordare att de ocant, ntradevr! Dar mi place! Din contr, probabil c senatorului dv. nu-i
place deloc, dac a neles. Sau m-am nelat eu asupra
personajului?
De Arano ncepu s rd deschis.
Senatorul, ca orice politician n cutare de voturi, a gsit un
183

cal de btaie care l poate ajuta s ctige. E la mod s loveti n


Africa de Sud alb. Nimeni nu se ngrijete s afle ceea ce s-ar mai
putea petrece n continuare.
Dar dv. nu credei c e un lucru bun s-i faci pe albi s se
comporte ca nite oameni civilizai? i tie ministrul vorba.
Nu asta e problema. Problema se pune astfel: ce facem cu
burii? i vor prsi ara, sau, disperai, vor face un pact cu ruii?
Oh! Doar nu crezi ceea ce spui?
Dac din ntmplare aa ar sta lucrurile, d-le ministru, ruii
ar avea controlul asupra a optzeci la sut din producia mondial
de aur plus asupra altor materii prime strategice, asupra celei mai
bune armate din Africa, precum i controlul asupra capitalei
legislative, Cape Town. Trebuie s mrturisesc c e tentant.
Iar n cellalt caz, dac albii pleac din ar, va fi o
debandad general, o baie de snge ntre triburile de negri i
hindui care sunt uri de ctre toi negrii. O ntrerupere a
produciei miniere, poate chiar nchiderea minelor sabotate, deci o
scdere a produciei de aur pe termen lung i o cretere a cursului
aurului n favoarea produciei de aur din Rusia, iar pe de alt
parte o ur generalizat a sud africanilor de toate rasele mpotriva
albilor din Occident crora le vor reproa c nu au fcut ceea ce
trebuia pentru a-i ajuta.
Asta ntrevedei, nu-i aa? Ruii ctig orice s-ar ntmpla.
Nu au dect ca n ultimul moment s aleag. i ca din ntmplare,
ruii au hotrt s ncheie diferendul lor Anglia pe tema
mprumuturilor pe care le-au fcut n 1914-1918. Astfel, prin
intermediul Bursei de la Londra ei pot lansa noi mprumuturi
murmur ministrul, asta se potrivete cu raportul dv.
n august, Senatul american va vota sanciuni foarte severe
mpotriva Africii de Sud, adaug de Arano. La cele dou milioane
de negri care sunt omeri se va aduga nc un milion. Credei c
toi aceti oameni vor face diferena ntre albii de la Cape Town i
albii din Occident? Ei nu citesc ziarele occidentale. De altfel, ei nu
citesc deloc. Se mulumesc s-i asculte pe mult iubiii lor efi
isterici i debili care url cernd moartea albilor i ndeamn la
violul colectiv al femeilor albe.
184

Ministrul tui.
Prietenul dv., senatorul OReilly, pare s vorbeasc cam mult.
Cam prea mult, se pare.
Se ntinse n ezlongul su, iar ochii i cptar o expresie
vistoare.
Volcker, un spion infiltrat! Aa ceva nu se poate! murmur
ministrul. E considerat un sfnt. Toate succesele i sunt destinate
lui, tot aa cum toate visurile sunt ale lui Reagan.
Nu-i aa? adug de Arano. Mai ales utilizabil n negocierile
noastre din GATT.
Hm, da, poate dificil, dar o mic insinuare plasat la
momentul potrivit ar putea avea ceva efect. Asta i-ar putea
determina s dea napoi pe ici pe colo. Cu toate c nu vom nelege
niciodat de ce Volcker a vndut aurul FMI i pe cel al rii sale
ntr-un moment de hiper inflaie. Se zice c tot el este cel care a
sftuit s se vnd toate rezervele strategice de argint-metal exact
nainte de, precum i n timpul rzboiului din Vietnam, n timp ce
dumanii si cumprau tot ce puteau cumpra Coinciden?
Hm Ai mai auzit i altceva?
Ministrul avea un aer somnolent.
De Arano l privea atent pe prietenul su. Ochii lui pe jumtate
nchii l fceau s se gndeasc la nonalana cu care o felin
apreciaz distana care o desparte de prad. Dl. Ministru l ura pe
Volcker. Acum era momentul.
N-am mai auzit dect c democraii i unii republicani se
reunesc n Congres ca s prezinte lobby-ului comun creterea
tarifelor vamale, n special n ceea ce privete rile noastre i n
mod deosebit ara dv., iar Volcker va vorbi din nou n Congres
pentru a-l convinge c este greeala dv. dac Statele Unite au o
balan comercial deficitar
Asta nu-i o noutate. Ce alte nouti? i tie vorba ministrul
cu o voce lene.
i s conving Congresul, continu de Arano, s opreasc
prin toate mijloacele toate achiziiile de mrfuri pe care ara dv. le
face n SUA pentru rile din Est.
Dintr-o micare, ministrul se ridic n cot.
185

Ce spunei?
Da, senatorul spune c reprezentanii lui Foreign Affairs
Committee i ai Commerce Committee cred c este absolut
momentul ca ara lor s vnd ceea ce are de vndut n mod
direct, fr ipocrizie, pentru c dv. le vindei ceea ce este interzis
sau, oricum sub cotele admise.
Ah, ticlosul! O presiune a opoziiei i a Congresului pe care
Reagan nu o poate refuza, numai dac nu este lsat s cad
dolarul sau s creasc tarifele vamale, sau amndou.
Ma! Restul jocului, adic dv. i Japonia, este n dezbatere cci
este prea scump. Noi, italienii, vindem plaje frumoase ca asta de
aici i obiecte de lux pe care mai nimeni nu mai vrea s le produc.
i mai vindem masiv spaghetti, iar americanii ni le reproeaz
ameninndu-ne cu o cretere de patruzeci la sut a vmii, ceea ce
nu ne place deloc. Pe scurt, suntem n concuren cu o Americ
care ncepe s neleag c trebuie s exporte. i cnd americanii
i bag o chestie n cap, nimic nu-i mai oprete Numai c la ora
actual. n strintate sunt deinui mai muli dolari reprezentnd
datorii dect n interiorul SUA i asta pentru prima dat n istorie.
Dolarul care circular n strintate devine o crean asupra
patrimoniului SUA, nu-i aa? Un efort de concentrare a unor ri
ar putea deveni o prghie deloc de neglijat dac este bine folosit,
cit industriaul italian din spusele musafirului su strin.
Te contrazic! Politicienii democrai i republicani l mping pe
preedinte s mreasc impozitele ca s acopere datoriile. Chiar
Volcker o spune cu fiecare ocazie. Presiunea e att de mare nct,
mai devreme sau mai trziu, va fi obligat s cedeze, mrind
impozitele. i gata cu datoria. La ei merge repede. Nu se ncurc cu
jumti de msur.
E dificil! Cci ar contraveni ntregului su program pe baza
cruia a ctigat alegerile, obiect, de Arano. i va pierde
credibilitatea, va fi umilit.
Nu are de ales, spuse rutcios ministrul. Nu mai poate
continua s mprumute aa cum o face acum! Uit-te-n ziarele de
azi. Piaa este nnebunit la gndul c se va face o primire foarte
proast a celor treizeci de miliarde de dolari n obligaiuni de
186

tezaur pe care le emite i pentru care va fi obligat s mreasc rata


dobnzilor, ca s le poat vinde. E nesbuit! E un lacom, un
bulimic al datoriilor. La viteza cu care i ndatoreaz ara, SUA vor
ajunge s aib o datorie de trei sute treizeci de miliarde la finele
acestui an i de patru sute de miliarde anul viitor! Nici o moned
nu-i menine credibilitatea cu o astfel de datorie, mai ales o
moned de schimb internaional. Reagan nu e un nebun. S-a
nelat asupra Congresului creznd c-l vor lsa s reduc
cheltuielile guvernului. Iar acum, fiindc tie c acest lucru nu
este posibil i c membrii propriului partid nu-l vor ajuta, va
renuna. Iar Volcker va fi i mai puternic.
Atunci, probabil c tie c nu va plti niciodat datoria, opti,
abia auzit, de Arano.
Ministrul sughi.
Ce vrei s spunei? Ai nnebunit? Nu-i treaba mea, ntradevr, dar ascultndu-l pe senator i ceea ce spunea despre
discuiile din Congres, se pare c America s-a sturat de
permanentul antaj exercitat de ctre rile ndatorate: D-mi mai
muli bani c altfel nu-i pltesc dobnzile la ceea ce-i datorez i
dac declar ca nu pltesc i ruinez bncile, le falimentez. Chestia
asta devine delicat. Prea mult repetat ca subiect de antaj. Chiar
dup avansurile masive din Mexic, Brazilia etc., patru dintre cele
mai mari bnci americane au ca s zicem aa srit n aer. Peste
dou sute cincizeci de bnci de talie mijlocie sunt ntr-o situaie
disperat i mult mai multe i-au pierdut pn i cmaa de pe ele
n operaiuni de schimb cu care au crezut c se pot distra. Cam
ncepe scandalul la Washington.
Ah! E din vina lor, cci ei sunt cei care au mpins ri ca
Mexicul s fac mprumuturi. Nu trebuie s exagerm!
Da, dar americanului i place tare mult s inverseze rolurile.
Cnd descoper c una dintre politicile pe care o duce se ndreapt
spre dezastru, el imput greeala altora care joac jocul pn la
capt. Omul de pe strad e convins c ara lui d dovad de
mrinimie mprumutnd altora aceti bani. Tot ceea ce pot citi ei n
ziare este c n schimbul acestui gest li se scuip n gur. Opinia
conteaz, nu faptele. Cititorii lui WALL STREET JOURNAL sau ai
187

altor ziare sunt nelai i antajai pentru a nu tiu cta oar. La


ora actual, n-ar fi mare lucru pentru ca presa s fie de acord cu o
campanie asemntoare cu cea mpotriva Africii de Sud, dar pe
tema s crem un nou dolar, cu greutate, s uitm datoriile Lumii
a Treia, s amputm un bra n folosul tuturor i cu aceeai ocazie
s anulm i datoriile noastre. La urma urmelor ei ne oblig s
facem acest lucru; Asta ar fi o scuz. Iar ei caut una.
Ridicol, spuse ministrul.
Dar de Arano vedea o pereche de ochi care spuneau cu totul i
cu totul altceva. i fu surprins de asta.
Giani chiar cunoate secrete att de periculoase?
Da desigur, periculoase dar tentante pentru un preedinte
foarte iubit pentru moment, care nu vrea s admit ca politica lui
s se soldeze cu un eec usturtor. Se pare c deja au fost tiprite
bancnote noi.
Pentru cu totul alte motive! obiect ministrul.
Dar asta ar putea servi aceeai cauz. Ei ador aciunile care
le permit s ating mai multe scopuri. Eliminnd unul sau chiar
dou zerouri de la dolar, ei ar anula dintr-o singur micare
datoriile Lumii a Treia, dar n acelai timp distrug i toi dolarii pe
care-i dein strinii la negru, cum sunt cei ai Mafiei sum
estimat la aptezeci de miliarde de dolari i pe care aceasta nu-i
poate schimba cu bancnote noi fr a justifica de unde provin.
Aceast sum este suficient ca s scoat la suprafa bncile
americane deintoare de datorii n dolari ale rilor care nu sunt
solvabile.
Iar pentru restul?
Pentru restul e simplu! America va spune lumii: nimeni nu a
vrut s ne ajute s salvm rile ndatorate am fost obligai s o
facem aproape singuri, iar acum nu mai putem nici noi, cu att
mai ru pentru voi, Europenii! Anulez datoriile, dar anulez i
creanele. De acum nainte, noul dolar e singur. Ne pare ru
prieteni, dar sta este un joc nou.
E de neconceput. Ar fi o mare victorie pentru rui, nchipuiei
Dar i ruii o vor ncasa, chiar dac totui planul lor era ntr188

adevr acela de a controla aurul ca baz pentru o nou moned.


Ca s nu mai vorbim de japonezi i de ara dv. care au rezerve
masive de dolari. Vrei s v jucai cu un dolar care nu mai are nici
o valoare n SUA, cci asta e soluia final, nu-i aa? Cap, ctig
eu, pajur, pierzi tu. Doar i cunoatei pe americani. Asta nu-i
dect una din corzile de la arcul lor. O posibilitate printre attea
altele. Dac un plan nu merge, se taie braul i imediat se axeaz
pe altceva.
Avei dreptate, chiar dac aceast idee nu este nou cci a
fost considerat extravagant. Raportul dv. i ceea ce-mi spunei
acum, m fac, n schimb, s tremur cci, din tot ceea ce ai putut
afla, rezult c membrii Congresului au luat serios n consideraie
aceast eventualitate. Nu ai interpretat nimic, nu-i aa?
Nu, domnule ministru. M cunoatei suficient de bine.
Cuvintele i sensul lor vin direct de la Washington, iar eu sunt
cunoscut pentru prudena mea, creia i datorez i legtura cu
dumneavoastr.
Ministrul aprob cu o micare a capului, apoi se crisp.
Prietenii notri japonezi n-ar lsa
n prezent, prietenii notri japonezi cumpr mult aur. 400 de
tone numai pn acum, pe anul n curs. Desigur, pentru cu totul
alte raiuni i chiar m grbesc s adaug asta, spuse de Arano. Se
pare c vor s emit o moned de aur pentru aniversarea
mpratului lor pe care vor s-o srbtoreasc. Probabil c acum
sunt prost dispui. Americanii tocmai le-au pus gheara n gt n
legtur cu exportul lor cipsuri pentru ordinatoare.
Alt comar: ce s-ar ntmpla dac America, sub influena
campaniei sale antiapartheid i-ar vinde masiv aurul?
Absurd!
Dar dac s-ar hotr s-o fac? Volcker chiar ncepuse s-o fac
prin anii aptezeci. Rezervele bncilor noastre centrale ar fi
distruse, inclusiv cele ale Japoniei.
Dl. Ministru fu cuprins de frisoane.
i dac ei anun vreodat o chestie asemntoare, va trebui
ca lucrurile Adug: Ministrul de finane este n vacan?
tiu c a plecat s petreac weekendul pe Coasta de Azur,
189

dup Consiliul minitrilor care tocmai s-a ncheiat.


n apropiere de Toulon?
Cred c acolo, da. De ce?
Nimic. Mine trebuie s m ntorc acas. Preedinii mai
multora dintre bncile noastre i primesc pe confraii lor din
Benelux. Apoi m voi ntoarce. Poate c ar fi interesant dac mi-ai
organiza un dejun de informare cu prietenii ti i ministrul de
finane.
Ar fi o idee foarte bun. Peste dou sptmni voi face acelai
lucru la Londra pentru prietenul nostru Pringle.
Perfect! Dac am merge s ne se ntoarse ca s-l priveasc
pe de Arano n fa s ne oferim nite spaghetti alle Vongole?
Mi-e team c azi nu pot mnca mai mult.
Dac am avea dovada, gndi ministrul, c un comitet al
Congresului american s-a gndit serios la aceast cale, ar fi o
adevrat bomb atomic.
Giancarlo citi cu satisfacie n ziare. August 86 WALL STREET
JOURNAL.
Investitorii strini i bncile centrale devin din ce n ce mai
puin ncntai s dein dolari. Cderea abrupt a dolarului n
raport cu monedele considerate forte, peste 1,2 la sut fa de yen
i 1,4 la sut fa de francul elveian, doar pentru ziua de joi,
trebuie imputat, declaraiilor D-lui George Shultz, care spunea c
administraia Reagan se ateapt la o confirmare a scderii
dolarului.
Bundesbank protesteaz. Dl. Helmut Schelesanger, vice
preedinte al Bundesbank, rspunznd criticilor recente ale
Washingtonului, sugereaz c cererile oficialilor americani de a
elibera politica monetar a Germaniei de Vest sunt bazate pe o
absen de informaii a ceea ce se petrece n realitate, din punct de
vedere economic, n ara sa. El adaug c remarcile oficialilor
americani sunt nelinititoare.
Pe 2 august, comitetul Senatului american nsrcinat s
recomande diverse sanciuni ce ar trebui luate de guvernul
190

Statelor Unite a cerut vnzarea stocului de aur al rii pentru a


ruina economia Africii de Sud.

191

XIX
INTEROGATORIILE TIA MARIA
Rayburnhouse, Washington DC
Congresmanul Flores atepta de diminea o comunicare de la
Langley, care nu mai venea. Oare ce fcea?
I se promisese un rspuns nainte de prnz. Era deja 16,30.
Senatorul OReilly avea s fie turbat de furie. N-ar fi trebuit
niciodat s-i spun de conversaia dintre Eloisa i nevasta lui n
legtur cu marii buctari din Frana. n fond nu nsemna c
srmana fat e o spioan dac o bgase n cof pe Daisy care se
credea nemaipomenit n materie de cunotine de gastronomie
rafinat. O ntreag tevatur ca s iei n eviden! Iar n lips de
alte informaii s mobilizezi serviciile secrete pentru o biat fat!
Dar dac, totui, Eloisa era o spioan
La Langley, n camera 229 continua interogatoriul unui filipinez
mrunt cu faa smochinit.
Ai vzut n preajma Preedintei pe vreunul din aceste
personaje din fotografie?
Da, pe acesta din cnd n cnd i pe acesta care venea
regulat.
Dar dintre femei?
Nu, nu.
Sigur?
Nu.
La dracu!
mi pare foarte ru dar, n afar de D-ra Eloisa, desigur, nu
cunosc pe nimeni.
neleg. Ei bine, e dar. S-a terminat. Eloisa? Care Eloisa?
Ei, Eloisa, protejata Preedintei.
Care este?
Ah, nu se vede prea bine, e ntotdeauna aa de discret,
aa de sensibil, tii. Uitai, e mai nalt dect toi cei din
192

fotografia cu minitri.
Unde, unde?
Majordomul i plimb degetul peste o sumedenie de capete
dintr-o fotografie fcut la un cocktail i se opri asupra unuia
dintre ele care prea c se nal dintr-un mic grup de funcionari
foarte apropiai ai ex-Preedintei: o persoan cu maxilare bine
conturate, ochelari sobri, nas fin i bine desenat. Cu greu i-ar fi
dat seama cineva c e o femeie, dac n-ar fi fost cocul mare care
trda un pr bogat pieptnat spre spate.
Unul dintre brbai se cotrobi prin buzunare i, mormind,
scoase un capt de dermatograf i ncercui capul de pe fotografia
ceoas. Apoi i spuse asistentului:
Trimite asta la laborator pentru un blow-up i cere-le celor de
la identificri de la Langley s se grbeasc.
Crezi c o cunoti?
Agentul nl din umeri.
Am o mic bnuial.
Asistentul se ndrepta deja spre u cnd agentul l strig:
Hei, Boher.
Da, domnule?
Gsete-mi un portretist bun de mod.
Unde?
Unde vrei tu, rspunse el cu vocea lui cntat din Sud.
Se ntoarse spre majordom, care se legna pe loc, privind nervos
ctre u:
Mulumesc, domnule Enrique, ne-ai fost de mare folos i
vom fi recunosctori, te asigur.
Pot s plec, acum? ntreb omuleul, uurat.
Henry, condu-l pe prietenul nostru, fcu el n loc de rspuns.
Trei ore mai trziu, agentul cercet pentru ultima oar vreo
douzeci de schie gen revista VOGUE mprtiate pe biroul su,
dar numerotate cu grij, fiecare. n toate aprea acelai cap, din
profil, semiprofil, din fa, etc. Mai nti cu coc i ochelari, apoi
fr ochelari, apoi cu prul lins, lung i drept, sau buclat pe
umeri.
193

Satisfcut lu telefonul i form un numr.


2259021, congresman Flores? Aici Brown. Dosarul rmne
virgin.
Panama. Vila Tia Maria.
Doamna Marcos era pe cale s ncheie discuia cu un tnr
filipinez aflat n trecere.
i zici c Enrique a fost cercetat de serviciile secrete
americane? E ridicol. Sunt complet nebuni, n curnd vor
interoga i un papagal. Ce dracu le-ar putea spune valetul meu de
camer? E att de btrn nct i s-a dat i un scaun pe care s
stea lng ua pe care trebuia s-o deschid!
I s-a cerut s identifice persoane pe nite fotografii, doamn
Preedint.
Ce pierdere de timp. Le-o fi dezvluit secrete fabuloase,
precis, numele i adresa tuturor prietenilor mei n general i de pe
ntreg pmntul, n special! Absurd.
ncepu s se plimbe prin salon.
Nu, doamn Preedint, se pare c se interesau de D-ra
Eloisa.
D-na Preedint se opri brusc.
Eloisa?
Da, doamn.
E tot cu contele Potzo-Berghese?
Da, doamn, lucreaz amndoi pentru un senator.
O licrire vesel se aprinse n ochii Preedintei.
Care senator?
Richard OReilly.
Ar fi trebuit s-mi nchipui! Ce fac cu senatorul?
Contele Potzo-Berghese este consilier al senatorului n
legtur cu finanele internaionale i cu Europa n general,
doamn.
Nu-i ru, nici pentru unul, nici pentru altul. i Eloisa?
Ea este secretara particular a contelui. Unii zic c ar fi
amanta senatorului, dar este foarte puin probabil deoarece este
foarte legat de Doamna OReilly i toat lumea tie c Doamnei
194

Daisy i plac femeile la nebunie.


D-na Preedint i nemulumit. Fcu civa pai, apoi se
opri.
Nu-mi plac deloc vetile astea, dragul meu Pedro, dar chiar
deloc. Presimt o catastrof.
Ce vrei s facei?
Eu? Nimic pentru moment, dar tu te vei interesa mai
ndeaproape de activitile D-rei Bonvin i ale contelui ei. Nu cred
c e ceva foarte grav, altfel Eloisa m-ar fi anunat, dar e posibil ca
ea s nu priceap ideea efului ei. Dac vreodat s-ar pune de o
afacere necurat, f n aa fel nct s nu fiu amestecat. Nu cred
c o s fie prea greu. Eloisa va ti atunci ce are de fcut, i dau
mn liber s acionezi singur, dup cum crezi c e cazul.
Pedro se nclin fr s spun nimic.
Washington. Raportul de la Langley pentru senator.
Senatorul OReilly se uita pentru a zecea oar prin informaiile
obinute de congresmanul Flores despre Eloisa Bonvin. Era foarte
subire i nu fcea dect s confirme ceea ce aflase i el din gura
tinerei femei.
Tat i mam misionari darbiti, originari din cantonul Vaud,
Elveia, ucii de un trib de pirai ntr-o insul din Filipine la puin
timp dup sosirea lor. Copila, luat ntr-un trib vecin i apoi
trimis ntr-un orfelinat controlat de stat n acest caz una dintre
primele opere caritabile ale Preedintei Marcos. Educaie,
presupus primit n acest orfelinat. Nici un fel de registru, cci
orfelinatul fusese distrus dup aceea, iar copiii plasai n alte
instituii din capital. Nici un fel de veti despre fata n chestiune
nainte de vrsta de 18 ani, cnd ministrul educaiei fcuse o
cerere de recunoatere a ceteniei ctre ambasada Elveiei, pentru
o anume protejat a statului. n aparen fuseser gsite
documente privitoare la copil, dup zece ani. Ambasada elveian a
fcut cercetri, lucrurile au trenat. A fost descoperit un unchi,
rude nc n via i registre drbiste n care era menionat
naterea fetei n chestiune.
Compararea fotografiilor prinilor, asemnare cu fata. Unchi
195

ramolit. Nimnui nu pare s-i pese. Cererea guvernului filipinez


pare a fi pur i simplu o afacere de rutin. Numai darbitii ncep s
se agite. eful lor controla una dintre cele mai mari case de
import-export de cereale din lume. Este semnat un contract
important cu Filipine care urmau s serveasc drept loc de tranzit
pentru China comunist, de unde i interesul prezentat de acest
transport pentru serviciile de la Langley.
Pe aceeai idee se reia cererea de recunoatere a fetei ca
cetean elveian, iar ea obine un post de stagiar la firma de
intermediere de mrfuri a unui chinez, al crui client cel mai
important este, desigur, societatea de import-export cereale din
Vaud, de unde analiza de rutin a serviciului de la State
Department a funcionarilor printre care se afla i Eloisa: brokerul
chinez a nchis firma cteva zile nainte de cderea lui Marcos. Ce
rmne: o perioad fr date naintea vrstei de 18 ani. Dup
aceea, se menioneaz dou doctorate obinute de fat, din care
unul n arte i litere la Cambridge, apoi un curs prin
coresponden la Sothebys. Nici o legtur politic sau
sentimental cunoscute.
Concluzie: despre fat nu se tie nimic, nu are probleme, nu are
resurse, n afar de educaia ei care se pare c i dovedete
inteligena sclipitoare innd cont de studiile fcute, ceea ce explic
singurtatea ei.
Srmana copil! murmur senatorul. Chiar nu a avut o
copilrie fericit. Asta explic de altfel i ataamentul ei de
Giancarlo, chiar i acum. Probabil el fusese salvarea ei nesperat
de care se agase atunci cnd mica ei lume se nruise la cderea
lui Marcos.
Dar ce putea s nsemne cltoria subit a lui Giani n Europa?
Eloisa prea nervoas.
OReilly i spuse c era timpul s se fac o anchet i n
legtur cu activitile lui Giani.

196

XX
O CLTORIE FULGER LA GENEVA
Intrnd n cafeneaua din Piaa Clemence. Giancarlo se aez
imediat lng un american de vreo cincizeci de ani.
Jerry Fern continua s-i soarb a patra cafea din ziua aceea.
Fr un cuvnt, Giancarlo scoase din buzunar un carneel,
comandndu-i o cafea blondei planturoase care venise la masa lor.
Jerry era agent de schimb de douzeci i unu de ani. De
cincisprezece ani ncoace, specializarea lui n materii prime, secia
piaa de devize, i adusese un renume pstrat cu gelozie de ctre
marii speculatori de burs.
Acumularea presiunilor i angoaselor specifice meseriei sale l
fcuser s capete dou nsuiri pe care muli cambiti le au: o
voce blind, egal, uor plngrea i o expresie de celu btut.
Am cifrele dv., Murmur americanul fr s-i ridice privirea
din ceaca de cafea. La ora actual putem acumula uor prime n
urmtoarele devize: mrci germane, franc elveian i yen, prime
care reprezint aptezeci i cinci de milioane de dolari n fiecare
moned pentru luna decembrie. Pentru ceea ce vrei s facei, ar
trebui s estimai o scdere de cel puin cincisprezece la sut,
nainte de a ncepe s ctigai bani i n jur de apte zile pentru a
acumula primele n chestiune. Pentru prime, iat aici cifrele
exacte.
Jerry scoase din buzunar o hrtie plin de scrisul lui fin.
i pentru eurodolar? ntreb Giancarlo.
Mult mai uor, rspunse americanul cu un suspin. Sunt cam
paisprezece miliarde de dolari n prime, att la vnzare ct i la
cumprare. Actualmente, sunt negociai sub aceast form cam
unu pn la dou miliarde de dolari pe zi. Vrei s cumprai sau
s vindei?
Jerry i ndreptase ochii lui imeni i triti spre italian, dar
nainte ca acesta s rspund, ridic din umeri.
Oricum nu are nici un fel de importan. innd cont de
197

sumele pe care vrei s le investii, se pare c prevedei apocalipsa!


Giancarlo surse.
Vreau s vnd pe piaa obligaiunilor n eurodolari i s
cumpr pe piaa devizelor.
Jerry tresri.
Mda, este exact ceea ce gndeam, prevedei apocalipsa. V
atrag atenia c nu este compatibil. i cnd ncepem balul sta al
blestemailor?
Imediat, rspunse italianul. Vei primi ordine direct de la trei
bnci sau poate chiar ase.
Ce via mpuit! mormi americanul.
Jerry, n-ai dect s spui Giancarlo se prefcu ofuscat
dac nu te intereseaz s primeti ordinele i comisioanele pentru
ase milioane de dolari! Pentru unii ar fi o sum frumuic!
O sum n ce? mormi americanul.
O sum care ar trebui transformat imediat n aur, amice,
rspunse cu o voce blnd Giancarlo. Numai dac cumva
colecionezi bancnote fr valoare.
Bine! rspunse Jerry. n fond avei dreptate, nu sunt dect
nite bani i nu am impresia c i respectai prea mult, n
vremurile de azi. Ar trebui s vorbii cu fosta mea nevast, asta sar putea s-i mai schimbe ideile n legtur cu preteniile pe care le
are.
Bucuros, i replic italianul, dac asta i poate fi de folos.
Nu, cu siguran nu ai fi bucuros, nc nu ai cunoscut-o.
Giancarlo citi hrtia pe care i-o ntindea prietenul su.
Dac neleg bine, pe piaa primelor la bonuri de tezaur
americane de treizeci de ani, preul actual este de o sut unu la
sut cu un randament de 7,96 la sut. Dac eu cumpr o prim la
vnzarea din decembrie la nivelul de nouzeci i patru, m va
costa cam nou sute douzeci i unu de dolari. Dac bonurile de
tezaur scad sub nouzeci i patru, voi ctiga n jur de o mie de
dolari la fiecare sutime de scdere suplimentar.
Exact, amice.
Iar dac ratele dobnzilor trec de la 7,86 la 9,86 la sut,
preul bonului de tezaur ar putea cobor la 80-82 la sut. Adic a
198

putea ctiga n jur de dousprezece mii de dolari pentru fiecare


prim de nou sute de dolari pe care am investit-o.
Iari e exact, mormi americanul, dar nu e dect un
exemplu. Pentru moment nu exist nivelul de nouzeci i patru,
dar sunt variaii care v vor da aproape acelai raport de risc.
Suficient ca s ctig o sut de milioane de dolari cu
dousprezece milioane.
Suficient ca s v pierdei cele dousprezece milioane de
dolari, n tot cazul, rspunse Jerry.
Giancarlo i petrecu restul zilei transfernd fonduri pe ici pe
colo, pe la bncile pe care le alesese. A doua zi, italianul pleca s-o
ntlneasc pe Eloisa la Washington. Avea la dispoziie o lun de
pregtiri, o lun de ateptare. Numai s-i fi dat ascultare Jacques
Mattel i s fi nregistrat interviurile
Ce pcat c n luna noiembrie nu erau pregtiri dect pentru
alegerile n Congres.

199

XXI
WASHINGTON NTREBAREA
SENATORULUI
OReilly o nvlui cu privirea pe Eloisa.
Am o ntrebare idioat, printre sutele pe care le provoci.
Sute! exclam Eloisa fals ncntat.
nchise ochii.
Zii. Sunt gata, arunc bomba, fcu ea vesel.
Mi-ai zis c n-ai ieit niciodat din Filipine, pn n februarie,
anul sta.
Eloisa fcu ochii mari.
Da, exact.
Atunci, cum se face c ai tiut s alegi att de bine
restaurantele n timpul maratonului nostru prin Frana i prin alte
pri?
Simplu! Citesc! Am dreptul la o recompens?
Eloisa ntinse obrazul pentru un srut, dar senatorul pru s o
ignore i continu:
Ieri te-am auzit vorbind despre nu tiu care mare buctar
care plecase de la un restaurant la altul, ca i cum l cunoteai, de
parc te obinuisei cu el.
Oh, sta-i un mare secret!
Rspunde! Eloisa.
Fata nu remarc faptul c vocea senatorului devenise subit
mieroas. i lu o mutri suprat.
Refuz s rspund n temeiul amendamentului cinci la
Constituia SUA.
OReilly se crisp.
Vreau un rspuns. Cum de tii tu attea lucruri despre
restaurantele i buctria european?
Dar zu, Richard, sta nu mai e un joc, ci un adevrat
interogatoriu!
Rspunde! ordon senatorul.
200

Eloisa se mpurpur.
Am promis s in secret.
Aproape n aceeai clip primi o palm zdravn de la senator, o
palm care o fcu s se clatine.
Rspunzi?
Vocea senatorului tremura de furie dar Eloisa, nucit, aproape
c-i pierduse rsuflarea de surpriz. i mai primi i a doua palm
de pe urma creia avu impresia c explodeaz.
Ai de gnd s rspunzi, da sau nu? url senatorul.
Eloisa i reinu lacrimile i rmase mut. O vorb auzit cu
mult timp n urm i veni n memorie. Cnd un brbat de condiie
social bun ncepe s te bat fr motiv, nseamn c este gelos.
Las-l s te bat i vei obine cu att mai mult cnd se linitete.
n nici un caz nu arta c suferi i te doare, cci durerea ta e
trectoare, pe cnd suferina lui e fr de sfrit.
Loviturile ncepur s plou asupra ei. Eloisa l ls s-o bat,
agndu-se de amintiri din alte zile, dintr-o alt coal. Nu, era
uor. D-na Marcos ar fi fost mndr de protejata ei. O durere
intens n burt o fcu s-i piard cunotina pentru cteva clipe,
dar Richard o trase att de tare de pr nct i reveni n simiri.
Loviturile ncetar.
Eloisa se ridic n fund i i terse cteva lacrimi provocate de
violena ultimei lovituri de pumn. i puse minile pe genunchi i
se mulumi s-l priveasc, mut.
OReilly se ntinsese pe pat i continua s frmnte salteaua cu
pumnii.
Apoi, fr s se mite, Eloisa ncepu s vorbeasc ncetior, cu o
voce fr nici o inflexiune.
Exist o gazet, o fiuic, a unui anume Jacques Souvairan,
care povestete pe scurt tot ceea ce se petrece n gastronomia
internaional. Nu-mi aduc aminte n clipa asta ct cost
abonamentul, dar l poi afla din actele tale contabile, cci primeti
fiuica asta.
Oh, Dumnezeule Mare! Senatorul se fcu palid. De ce n-ai
spus-o pn acum?
Pentru c Giani m-a pus s jur c nu voi spune.
201

OReilly se ridic ntr-un cot.


Dar, pentru ce naiba?!
E foarte orgolios i mndru s fie la curent cu lucrurile astea.
Pentru c nu are timp s treac prin toate restaurantele la mod,
se bazeaz pe bunul gust al lui Jacques Souvairan care cunoate
viitoarele restaurante la mod i vinde o rubric specializat
anumitor oameni foarte in.
Richard OReilly se uita la ea, nencreztor.
i te-ai lsat tbcit pentru atta lucru?
Nu, m-am lsat tbcit ca s tiu pn unde eti n stare s
ajungi i s ncerc s neleg de ce.
Eloisa i arunc o privire. La rndul su, senatorul rmase mut
i se trnti din nou pe spate.
Nu-i pot rspunde, opti el. De altfel, asta nu mai are nici o
importan.
Eloisa ncepu s se uite din nou n poal. Linitea deveni repede
de nesuportat.
Sunt dezolat, Eloisa. M auzi? Nici nu tiu ce s spun.
Eloisa ridic din umeri.
Atunci, nu spune nimic.
Se ridic n picioare i ncepu s-i strng lucrurile.
Unde pleci?
La apartament.
Dintr-un salt, senatorul fu n picioare i se post n faa ei fr
s tie ce vrea s fac. Trupul fetei era vrstat de dungi roii. Capul
ncepu s i se nvrt. Ea l privi fr s se clinteasc.
Nu poi s pleci aa, Eloisa. Aveam motive, sau cel puin aa
credeam, foarte importante ca s-i pun ntrebarea asta. Vroiam s
te apr i refuzul tu mi sporea temerile. Asta m-a fcut s-mi ies
din fire. Trebuie s m crezi. Era ceva foarte important. Nu e
gelozie.
Ochii Eloisei se fcur mari. n curnd, el nu mai vzu nimic
altceva dect ochii ei imeni, mov, vrjitoreti.
i e att de important s te cred? ntreb ea cu o voce
devenit dintr-odat aspr.
OReilly ls capul n jos ca un copil.
202

Eu Da, e foarte important.


Atunci, arat-mi ct e de important, opti ea, lsndu-i-se n
brae.
Fcur dragoste ndelung, ncet, tandru. Eloisa nu l ls s se
nmoaie pn ce nu culese ultimul strop de emoie pe care o
tinuia el, iar cnd fu gata, OReilly url de plcere pn rmase
aproape fr glas.
n penumbra zorilor de zi, cu capul odihnindu-i-se pe oldul
amantului, Eloisa atepta cu ochii deschii ca stpnul s se
trezeasc. Dar senatorul nu dormea. Stors de vlag, ncerca din
rsputeri s neleag ce se petrece cu el. Rsuflarea blnd i
regulat a Eloisei pe pntecele su i nceoa gndurile, parfumul
ei il mbta i se simea n stare s fac orice pentru fata asta. tia
c oricum o va face. Acest gnd i ddu frisoane.
Te-ai trezit? murmur Eloisa.
Nu dormeam. ncepu s-i mngie prul.
Vrei s facem dragoste? ntreb Eloisa mngindu-i uor
sexul cu vrful unghiilor.
Sub nici o form! o apuc pe Eloisa cu amndou minile de
cap i i-l slt la pieptul lui. N-a mai supravieui la nc o repriz
ca cea de ast-noapte. OReilly o srut pe frunte i ncepu s-o
mngie din nou pe pr. Nu m-am gndit dect la tine. Vroiam s
fiu o fantom, s m strecor n trupul tu. M rugam lui
Dumnezeu s-mi dea o ans s gust i eu din ceea ce simeai tu,
apoi l rugam s poi simi i tu ceea ce triam eu, apoi toate se
amestecau, tu, eu, infinitul i acea fabuloas und de plcere care
m nvluia i a fi vrut s pot s-mi scot sufletul afar din mine i
s-l las s-i urle bucuria. Eti o adevrat vrjitoare, Eloisa.
Chiar dac ai fi diavolul n persoan i tot nu mi-ar psa.
n curnd va trebui s m duc la lucru, suger Eloisa. Tu ai
de inut un discurs n Senat, iar Giani m ateapt ca s-i redactez
ultimul lui raport pentru Comitetul Afacerilor Strine. Vocea ei fu
ca un du rece pentru senator.
Duc-se la dracu bastardul la afectat i plin de ifose!
Eloisa i nl capul.
203

Nu e drept, Richard. Se strduiete s fac totul ct mai bine


pentru tine.
Duc-se nvrtindu-se.
Eloisa ncerc s se ridice. Braul lui OReilly o apuc de bru i
o reinu.
Rmi aici!
Eloisa ncerc s-l fac s-i dea drumul.
A vrea s plec.
La urma urmelor, pleac. OReilly i ddu drumul brusc. Dute i te ntlnete cu macaronarul tu de doi bani, dac asta e tot
ceea ce vrei s fac eu pentru tine.
Richard, dac ntr-adevr vrei s faci ceva pentru mine, nu-l
mai vorbi de ru pe Giani, m doare i este, este
De prost gust, nu-i aa?
Da, exact.
Ca tot ceea ce fac, tiu.
Nu-i adevrat, obiect Eloisa cu vehemen, dar Giani
muncete i muncete mult pentru succesul tu, fr s se plng,
cu toate c tu i bai joc de sugestiile lui. Nu-mi place ce faci,
Richard. l distrugi ncetul cu ncetul i nu merit aa ceva.
Eu? spuse cu glasul sugrumat senatorul. Nu-mi vine s cred!
El e cel care mi bate cuie-n talp cu fiecare prilej.
ntotdeauna a fcut asta. Dar munca lui e migloas i
sincer. i druiete tot timpul lui i mai mult chiar, ca s fie sigur
c ai toate atuurile n mn pentru discursurile tale n Senat unde
tu i ridiculizezi toate informaiile i concluziile pe care i le ofer.
Greeti, Eloisa, m folosesc de informaiile lui, dar eu sunt
un om politic, ceea ce nu este acelai lucru. Dac se simte ridicol,
asta este problema lui.
Nu, este problema ta!
Ei asta-i, tare a vrea s tiu de ce.
Ideile sale ar putea evita o criz cumplit ntre ara ta i
Europa i o umilire a rii tale. Trebuie s fii complet limitat ca s
nu pricepi ce-i arat. Europa protesteaz, se mpotrivete.
Comunicatele de pres ale oficialilor guvernului Reagan sunt din
ce n ce mai nechibzuite. Chiar tu eti de acord cu asta. Atunci, de
204

ce s nu profii?
Pentru c e un rasist mpuit, de aia. i dac tot suntem la
capitolul ntrebri-rspunsuri, tare a vrea s tiu de ce eti cu
mine dac Giani mi este att de superior? Te excit scula mea?
Roie de furie, Eloisa i ddu o palm. Stupoarea senatorului fu
total, iar a Eloisei nc i mai mare. Cnd i reveni, senatorul
izbucni n rs.
OK, de acord, am s-i fac numai complimente i temenele
monseniorului conte Berghese.
Potzo-Berghese, l corect Eloisa.
De acord, ce altceva mai trebuie s fac ca s fiu iertat?
Stai s m gndesc. Eloisa se prefcu c reflecteaz adnc. Ai
putea, de exemplu, s m invii disear la un mic hotel i s-mi
faci curte i apoi i apoi s m
Oh, vulgar ce eti!
Da, dar cinstit.
i de ce nu o mas bun la prnz, dup edina mea de la
Senat?
Nu, pentru c trebuie s trec pe la birou, apoi am o ntlnire
la dejun.
Cu cine?
M duc n locul efului meu, spuse Eloisa fr s se prea
gndeasc, un prieten.
i cu ce se ocup prietenul sta?
Oh. Nu tiu prea bine. Ceva pe la televiziune sau radio. Giani
nu se poate ntlni cu el aa c m-a
Senatorul i aminti de tnrul care era cu Eloisa n restaurant
la Geneva, dar nu-i spuse c prietenul su, avocatul, l
recunoscuse ca fiind ziarist.
Dup palma dat senatorului, Eloisa ajunse la apartamentul de
la Watergate mbtrnit cu zece ani. Pntecele i ardea, iar rinichii
i snii o dureau. Trebuise s se opreasc s-i cumpere nite
ochelari negri i machiaj ca s-i acopere vntile care ncepuser
s-i apar, pe fa. i simea sufletul gol, insensibil.
Giani se ntorsese din Europa n ajun. Cnd o vzu, i ddu
205

seama dintr-o privire c e ceva ciudat, dar nu spuse nimic. Se


mulumi s ridice dintr-o sprincean apoi se cufund n hrtiile
mprtiate pe o mas imens.
Eloisa l srut de bun venit i ncepu s se uite prin lucrrile
italianului.
i tu crezi c am s stau s citesc toate astea i s i le bat la
main?

206

XXII
URECHI INDISCRETE
Iat rezultatul cercetrilor mele. Giancarlo scoase un grafic.
Asta reprezint numrul variaiilor dolarului cu peste unu la sut
ntr-un an de zile, variaii n raport cu valutele forte, francul
elveian, marca german i, ultimul venit, yenul. Dup cum poi
constata, acum cincisprezece ani, erau aproape trei variaii.
Acestea cresc n proporie geometric pn n momentul de fa:
treizeci i cinci pentru anul 85 Aici i acolo Giancarlo i
plimb degetul peste o mulime de puncte i de cifre.
Pe graficul sta ai nite puncte mici ale cror culori
reprezint comentariile oamenilor politici sau de finane care sunt
rspunztori de aceste variaii, sau care au ncercat s le provoace.
Culoarea fiecrui punct corespunde cu aceeai culoare de cartona
din cele pe care le am aici n fiier. Frecvena cu care se repet
culoarea punctelor m ajut s triez, n funcie de tendine, pe cei
care latr cel mai mult. Amplitudinea zigzagului din graficul meu i
triaz pe cei cu gura mare i care sunt ascultai, cnd latr cel mai
mult i pe ce tem referitoare la dolar, bineneles. Liniile violete
reprezint cte din toate numele din fiierul meu au avut ceva de
spus n acel moment fr s se preocupe de tendine.
Dar la ce servete s tii frecvena variaiilor? ntreb Eloisa.
Foarte simplu. N-ai ncercat niciodat s rupi o srm cu
mna? ncepi ncet cci srma e dur, apoi mreti viteza pe
msur ce srma se nmoaie. Spre sfrit, micrile tale devin
foarte rapide, dezordonate chiar, exact nainte ca srma s se
rup. Cred c frecvena micrilor unei monede produce acelai
efect. Omul de pe strad care se duce la agentul de schimb este
srma, degetele sunt politicienii notri, minitrii de finane sau cei
care vorbesc fr s spun nimic.
Dar, dup graficele tale, nimic nu s-a rupt pentru moment.
Nu, pentru moment, aa cum spui, nu s-a rupt nimic. Dar
207

uit-te puin s vezi unde se acumuleaz frecvenele i numrul de


puncte care se adun n acel loc de fiecare dat din ce n ce mai
multe, pn n momentul n care bing! are loc o intervenie
global. Este exact la fel ca i cnd cineva i-a fcut obiceiul s
plteasc dobnzile la ipotec n ultima zi i n ultimul minut ct
mai este deschis banca. De fiecare dat ntrzie s plece de acas.
Ca s ajung la timp la banc trebuie s fac un adevrat sprint.
Acest mic joc este foarte excitant, pn n ziua n care alunec pe o
coaj de banan chiar n ua bncii, nu mai reuete s plteasc
n termen util i pierde, pentru doar cteva secunde de ntrziere,
economiile de o via. i la ora asta, naiunile particip la un astfel
de joc. Cu att mai ru. Uite care este frecvena n milioane pe
acest an. n mod normal, prin septembrie-octombrie, cel puin
treizeci de guru ai economiei vor lua cuvntul cu referire la o
problem foarte fierbinte. Ieri erau deja douzeci, plus vreo
cincizeci de puncte violet i o acumulare mult mai frecvent
ncepnd de la ultima intervenie a lui Volcker aici, n iulie. Ce
crezi c s-ar putea ntmpla la aceast dat?
Eloisa se aplec mai mult asupra graficului.
Fr s cunosc prea mare lucru, intervenia risc s fie
colosal n raport cu altele Dar n ce direcie pentru dolar?
Asta nu m privete. Ceea ce m intereseaz este violena.
De ce?
Ca s-i putem da elemente scumpului nostru boss, senatorul
OReilly, care s-i permit s intervin cu gura lui mare exact
nainte de asta i s devin starul presei, mini Giancarlo.
De acord. Eloisa ncepu s se scarpine cu un creion n cap,
apoi se uit din nou la grafic, apoi la Giancarlo. Asta e valabil
pentru toate documentaiile pe care i le-ai dat?
Aproape.
O ultim ntrebare. n graficele tale tu ari c de fiecare dat
sprinterul ajunge la timp la casieria bncii. Atunci, unde este
pericolul? Dac Richard url public naintea tuturor atenie la
goril!; i dac se ntmpl ca gorila s fie bgat n cuc, el
devine ridicol.
Nu. n primul rnd, el tie foarte bine cum s previn lumea
208

asupra pericolului unui holocaust fr s se amestece. E un


politician nainte de toate. Iar acum c nu mai pune un strop de
alcool n gur, este un politician din ce n ce mai respectat. n al
doilea rnd, presa face atta publicitate pe marginea strigtului lui
de alarm nct jocul merit osteneala. n al treilea rnd, strignd
atenie la goril!, cum spui tu, dup aceea se poate luda c
intervenia, care n mod inevitabil va avea loc, a fost fcut graie
strigtului lui de alarm i, deci, va putea s culeag o mare parte
din beneficiul aciunii. Iar n al patrulea rnd
i n al patrulea rnd? ntreb Eloisa.
n al patrulea rnd, mica mea Eloisa, exist posibilitatea ca
ntr-o zi sprinterul s alunece pe coaja de banan. i n acel
moment senatorul va avea un punct de plecare bun n campania
pentru preedinie. i n al patrulea rnd bis, gndi Giancarlo,
coaja de banan se va prezenta acestei lumi micue sub forma
unui senator.
Eloisa ncepu s-l fixeze pe Giancarlo ntr-un fel stnjenitor.
Ochii ei preau c-i citesc perfect ultimul gnd pe care-l avusese.
Italianul ncerc o diversiune.
Nu pari a fi satisfcut.
Eloisa ridic din umeri.
Nu, nu chiar. E o tmpenie, explicaiile tale sunt clare, logice,
dar
Dar ce?
Oh, nimic, numai c ntotdeauna am impresia c ascunzi un
alt joc i Richard spune la fel.
Giancarlo se prefcu uimit.
Ce joc, Eloisa? Nu eu sunt cel care i-am artat senatorului c
minitrii de finane german i japonez vor protesta n legtur cu
scderea fondurilor lor, ceea ce i-a permis s pun din nou mna
pe lobbyul pentru mrirea tarifelor vamale? Nu el a putut s
devin trmbiaul senatului n lupta contra Africii de Sud? Nu el
este pe cale s bage cu perfidie spaima n suporterii si i n unii
membri ai opoziiei n legtur cu problema dolarului suveran? Nu
el
Da, desigur, Giani. Nu te supra, l ntrerupse Eloisa, cred c
209

chiar ideile tale n legtur cu ameninarea din partea Europei


sunt bine ancorate n mintea lui, cu toate c nu ar mrturisi-o
niciodat i e mai mult ca sigur c munca ta i place. Nu ai dect
s vezi cum se folosete de ele n interveniile lui din Congres. Dar
faci prea mult, Giani. De luni n ir munceti ca un nebun i, totul
pentru cineva pe care nu pot s cred c l iubeti. E foarte gelos pe
tine.
Asta e problema lui, nu a mea, o ntrerupse Giancarlo.
Dar gelozia sa sporete, iar comportamentul su fa de tine
se degradeaz pe zi ce trece i situaia va deveni de nesuportat.
Asta nu pricep eu.
Ca s nchidem paranteza asta o dat pentru totdeauna,
Eloisa, dac este gelos, este pentru c tu eti cea care l faci gelos.
Eu? strig Eloisa jignit.
Da, tu. Dumnezeu tie de ce. Poate ai un alt amant?
Dar, dar, cum i permii
Giancarlo ncepu s vorbeasc repede.
Sau dac nu ai un alt amant, nseamn c te afli n cutarea
unuia sau fiindc vorbeti prea mult despre ideile mele.
Eloisa nu mai nelegea nimic. Nu erau deloc cuvintele pe care
se atepta s le aud. Gura sa se deschidea din ce n ce mai mare.
Tu ai toi banii n afara sferei de influen i a puterii
americane. Eu la fel i toi prietenii mei m-au ascultat graie micii
noastre vizite prin Europa; datorit senatorului mi-am refcut o
reputaie care mai trziu mi va permite s obin un post de
consilier ntr-o mulime de trusturi, chiar i un post de
administrator i mandate de geran. Nu, nu-mi place senatorul
OReilly, dar atta timp ct m ascult, chiar numai pe jumtate,
atta vreme ct nelege ameninarea pe care i-o prezint nencetat,
am n mn biletul pentru paradis. Mai trziu, voi crea propria
mea ameninare. Pricepi?
Dar e de-a dreptul diabolic! Toi oamenii pe care i-am vizitat
n Europa i ascultau ideile al cror punct de sprijin era chiar
Richard. Ai inversat rolurile.
Nu, s nu mergem chiar pn acolo, mini Giancarlo (vocea
lui prea ciudat de puternic azi). Toi oamenii pe care i-am
210

ntlnit au de mult vreme nencredere n privina puterii


americanilor, dar nutresc o nencredere nc i mai mare fa de
felul n care americanii folosesc aceast putere, cci toi sunt
convini c americanii sunt copii periculoi. Dar ce pot face ei?
Nimic. Nimic altceva dect s ncerce s ghiceasc care chibrit va fi
aprins mai nti de ctre copiii acetia mari i ce petard vor
aprinde cu el, spernd totodat c vor avea timp s ias din cas
cu mobile cu tot nainte ca aceasta s ia foc. Nu, Eloisa, nu am
pretenia c am tras sforile pentru o nou idee. S spunem c
ideea asta era latent sau c mai marii acestei lumi au dezbtut
deja problema sub toate aspectele, de unde i ECU. Eu nu am
fcut dect s dau un fir conductor unei alte forme care va fi
discutat sau propus ntr-un mod, s zicem mai concret, pe lng
anumite nalte personaje din diferite ri.
Iar tu vei fi trmbiaul acestei teze.
O, nu! Giani ncepu s rd. O idee acceptat devine ideea
altuia. Dar asta nu face nimic, atta vreme ct aceeai idee este
expus de mai mult lume n mai multe ri.
i tu crezi c ei vor vorbi despre ideea ta?
Nu va fi a mea, i repet, ci a consilierilor guvernului, a
industriailor, a bancherilor, etc. n plus, cu toii tiu c exist un
senator foarte cunoscut i adorat de ctre pres i care nu este
strin de aceast problem, ceea ce i face s le fie i mai fric i i
preseaz i mai tare s acioneze.
Cum s acioneze?
S acioneze!
n ceea ce prevezi tu, pentru octombrie?
Poate, sau poate un pic mai devreme.
Giancarlo o cuprinse pe Eloisa de umeri.
Dar toate astea rmn ntre noi, Eloisa. Nu uita c i banii ti
sunt la mijloc, aa c nici un cuvnt.
Dup felul n care mi-o spui, pari mai degrab sigur
Sigur! Dac tmpiii ia din Congres nu fac ceva ca s
ndeprteze temerile din Europa. Giani vorbea mai tare. Ateptnd,
sper c i-ai pstrat toi banii n afara Statelor Unite.
Da, desigur, in cont de ceea ce-mi spui tu, Giani.
211

i ce mai face micul tu prieten?


Senatorul face foarte bine.
Nu, cellalt, cel pe care trebuie s-l revezi.
Care cellalt? Vrei s zici Mattel?
Ah, da, Mattel.
M ntlnesc azi cu el s lum prnzul la Georgetown, dar nu
vd de ce tu
Perfect, perfect, spuse Giani frecndu-i minile. Acum la
treab! Trebuie s terminm raportul sta pentru Richard i s
sperm c va avea timp s-l citeasc nainte ca Bundesbank i
Seligman i toi micuii lor prieteni din Italia i din Frana s vin
cu plriile n mn i s spun Congresului american c de acum
ncolo poate s se ocupe de prjit ou.
Art cu mna spre maina de scris a Eloisei.
Du-te, zeio, destinul te ateapt.
Giancarlo se uit la ceas. ntrziase cu cincisprezece minute la
ntlnirea pe care o avea.
S nu ntrzii dup prnz. tiu c prietenul tu e foarte
seductor, dar
Taci din gur.
Bine, plec.
nainte de a iei, se opri i fcu o grmad de plecciuni n
salonul gol. Iar asta, asta e pentru toate minimicrofoanele
senatorului! i spuse el n gnd.

212

XXIII
DESPRIRILE
Jaeques Mattel trecea pentru prima dat prin benzile video cu
cele treizeci de interviuri pe care le realizase. Compara cu grij
ntrebrile din documentul de la Giancarlo cu rspunsurile pe care
le obinuse. Totul se potrivea. Dar la ce naiba putea s serveasc
asta? Spusele senatorilor i ale reprezentanilor erau plictisitoare
de moarte. Pentru o clip se gndi c italianul l punea s alerge
dup potcoave de cai mori, c totul era un aranjament ndreptat
mpotriva lui. Revzu incidentul de la restaurant cnd lua prnzul
pentru ultima dat cu frumoasa Eloisa. Revedea i atitudinea
senatorului OReilly care prea c-i spioneaz. i, cnd se ridicase
ca s-l salute, Eloisa se nroise teribil
S-au neles cu toii ca s m trag pe sfoar suspin Mattel. O
lun ntreag de munc, o lun de plictiseal fr nici cel mai mic
rezultat concret i nici cea mai mic idee despre scopul final al
acestui puzzle. i Eloisa care tocmai i telefonase ca s-i spun c
senatorul OReilly accepta s-i dea un interviu pe treptele
Senatului, dup discurs. i cnd ntrebase ce trebuie s fac mai
departe, Eloisa se mulumise s-i spun: Nu sunt instruciuni
suplimentare. Te ntorci la Paris. Vei nelege de ce!
OReilly petrecuse trei ore ca s citeasc documentele pregtite
de Giancarlo. Trebuia s recunoasc: era o treab pe cinste. Cele
trei propuneri de acordare de mprumuturi lansate de
administraia Reagan fuseser masacrate cu grij apoi corectate
sub forma contra-propunerilor n stilul OReilly-aprtor-alpopoarelor-oprimate. Senatul va fi ncntat i totodat i Seligman.
Astfel de mici victorii, acumulate cu migal de ase luni, refcuser
credibilitatea i eficacitatea senatorului n lumea politicii i a
afacerilor.
OReilly ataca acum ultimul raport. Era momentul pe care-l
detesta cel mai mult. De fiecare dat raportul economic al
italianului era arogant, insulttor, pe scurt, la limita
213

suportabilului. Analizele fostului bancher l scoteau din srite, dar


trebuia s recunoasc faptul c ele erau baza marilor sale victorii
politice. Atacurile acestui macaronar mpotriva rii sale nu mai
erau de tolerat chiar dac, n gura lui, ele se transformau n
obuzier de calibru 155 contra administraiei Reagan.
OReilly se ntunec la fat cnd citi titlul ultimului raport: DE
LA PROTECIONISMUL DEBIL AL CONGRESULUI LA BUCURIA
INDUSTRIEI JAPONEZE.
Parcurse rapid documentul, fcu cteva adnotri pentru
urmtorul su discurs i i ridic privirea spre Giani. Ca
ntotdeauna, Giani adoptase poziia unui om de lume. Aezat n
faa senatorului, picior peste picior, inea delicat, ntre vrfurile
degetelor perfect ntinse, o igar i fixa un punct deosebit de
interesant din tavan.
Slav Domnului, se gndea OReilly, se apropiau alegerile ceea
ce va nsemna nceputul unei noi cariere i sfritul acestui trecut
apropiat, puin cam prea marcat de prezena italianului. Dac ar fi
putut citi gndurile lui Giani, OReilly ar fi putut descoperi aceleai
remarci, numai c italianul le mai aduga un regret care se
transforma ntr-o adevrat team. Cci Giancarlo ncepea s se
ndoiasc de impactul loviturii pe care o punea la cale n cazul
unui al doilea tur de scrutin. Din nefericire, era prea trziu ca s
mai ncerc s prelungeasc aranjarea treburilor pn la alegerile
prezideniale. Acum era evident c senatorul, cu puin efort i ceva
iretenie, avea mari anse s devin un candidat pentru Casa
Alb. Mcar dac ar fi putut s-i prelungeasc munca pentru,
nc ase luni! Dar, din cauza Eloisei, animozitatea era att de
mare ntre cei doi brbai, nct nici nu se mai putea pune
problema de a continua aceast colaborare. Giancarlo era lucid.
Era la fel de ameninat de capcan ca i victima sa. Afacerea lui
nu mai era doar o rzbunare, ci era n egal msur i mai ales,
un mijloc de a o recupera pe Eloisa.
Tu chiar i consideri pe americani nite proti?
Vocea lui OReilly l fcu s tresar.
Dragul meu senator, i consider pe administratorii rii tale
drept adevrai debili. Da. Sunt att de proti nct sunt incapabili
214

s proiecteze efectul politicii lor dincolo de ziua de mine.


Adic?
i obligai pe protagonitii votri comerciali Germania i
Japonia s fac exact ceea ce ar trebui s-i mpiedicai cu orice
pre s fac. Congresul vostru are vederea att de ntunecat de
importurile venind din aceste ri c ai ajuns s credei c ai
obinut o adevrat victorie dup fiecare negociere.
Dar ESTE o victorie. O victorie a partidului nostru i toat
lumea ne-o atribuie. Asta este esenialul.
Ah! Chiar credei asta, l ntrerupse Giancarlo. Dar ce fac
aceti cumsecade japonezi? i folosesc excedentele n dolari ca s
rscumpere la pre ieftin uzine deja ruinate de importurile
americane de produse japoneze care sunt de mai bun calitate.
Atunci, niponii transform afacerea care era n pragul falimentului,
ctig bani cu tehnica i gestiunea lor, se asigur ca americanii
care lucreaz n aceste uzine s fie pltii i rezultatul nu se las
ateptat. Suntei pe cale s fii colonizai cu binecuvntarea
propriului vostru Congres i pe banii votri, iar ideile bune ale
inginerilor americani care lucreaz n aceste uzine se duc direct n
ara Soarelui Rsare ca s concureze nc un produs, nc o
afacere pur american Mor de proti ce sunt!
n mod curios, OReilly nu explod. Din contr, l btu amical pe
Giancarlo pe umr:
Nu-i ru, nu-i ru deloc, Giani. Complexul tu de
superioritate european mi-a dat o idee superb. Dar spune-mi,
dup prerea ta, cum ar putea SUA s contracareze aceast
colonizare japonez?
Giancarlo nghii n sec. Era momentul s spun totul:
Foarte simplu, introducnd o legislaie care s interzic
strinilor s mai cumpere afaceri americane.
ntocmai ca elveienii cu legea Furgler?
La fel cum exist n multe ri. Din lume, rspunse Giancarlo
care adug:
Dar
Dar?
Giancarlo ridic din umeri.
215

Oh! Nimic, nimic. Uit acest dar.


Hai, insist senatorul cu o voce prefcut vesel. Un mic efort,
Giani. Vars-i tot veninul. La urma urmei pentru asta te pltesc.
Nici unul dintre pupincuritii pe care mi i-ai prezentat n-a
ndrznit s-mi spun ceea ce gndea cu adevrat despre
americani i a fost nevoie de o munc nebun pentru ca ura pe
care o ai fa de mine s-i deschid n fine baierile inimii!
Deci tii care va fi rspunsul meu.
Da, dar mi-ar place s-l aud din gura ta.
Giancarlo rmase mut.
Bine, pentru c nu ai curajul s-o spui, am s te ajut eu. Tu
crezi c americanii sunt prea lai ca s-i asume un asemenea
risc. Asta vroiai s spui, nu-i aa?
Oh! Nu, d-le senator, nu ncerca s m faci s spun c
americanii sunt lai. A putea face o litanie cu faptele voastre de
arme din al doilea Rzboi Mondial, planul Marshall, cu
generozitatea voastr, a americanilor Ai mil, te rog. tim toate
astea pe de rost.
Atunci ce este? ntreb senatorul cu o voce periculos de
blnd.
Nu poporul vostru este la, d-le senator, ei politicienii votri,
inclusiv tu nsui!
Faa lui OReilly deveni subit palid.
Numai preedintele poate lua o asemenea decizie i partidul
nostru nu este la putere.
Partidul vostru ar putea s-o propun, rspunse rapid
Giancarlo.
Asta ar nsemna cderea dolarului. Iar dac preedintele near asculta iar afacerea s-ar termina printr-un fiasco, partidul
nostru ar fi cel care ar purta ntreaga vin!
Mulumesc, d-le senator, exclam Giancarlo, prefcndu-se
ncntat. Ai dovedit ceea ce spuneam: suntei toi nite lai i-i
mulumesc lui Dumnezeu n numele europenilor, cci graie
slbiciunii recente din istoria voastr, vom avea poate rgazul i
ansa s ne consolidm relaiile ntre state i s crem o moned
internaional care ne va pune la adpost ca s nu mai trebuiasc
216

s suportm dictatele grosolane, nesbuite i care ne rnesc, ale


politicienilor votri puerili.
Cei doi brbai se privir un moment n tcere. Apoi senatorul
scoase din buzunarul interior de la hain un teanc de hrtii:
Giani, cred c a venit momentul s-i spun c m-ai nvat tot
ceea ce eram capabil s neleg. Deci, colaborarea noastr nu mai
are nici un motiv s mai continue. Eti de acord?
Absolut.
Bine! Suntem i noi de acord cel puin ntr-o privin.
OReilly i ntinse hrtiile lui Giancarlo:
Ai aici o scrisoare pe care au redactat-o avocaii mei. Ea
desface, inclusiv cu acordul tu, contractul nostru. Citete-l pe
ndelete. Eu l-am semnat deja i cred c desprirea se petrece n
condiii foarte generoase. Dar sunt convins c dac va exista vreo
obieciune din partea ta o vom putea rezolva rapid.
Giancarlo puse documentul pe mas i, fr ca mcar s se
osteneasc s-l citeasc, i puse semntura pe fiecare foaie.
Dar nu l-ai citit.
S-l citesc? ntre noi fie vorba, d-le senator, chiar crezi c a
cheltui o centim mcar ca s angajez pe unul dintre avocaii ti
corupi pentru a-mi ncheia conturile cu tine? N-am avut niciodat
ce s-i reproez.
Luat pe nepregtite, senatorul se blbi:
Nu ai nici o ntrebare?
Nu chiar. Mai degrab o precizare.
Spune!
Dup hrtiile pe care le-am semnat, cnd nceteaz
colaborarea noastr?
Ne-am desprit oficial i oficios acum cinci minute.
i lu mna italianului i i-o strnse cu putere.
Adio, Giani. Noroc! Se ndrept spre u. Peste o or, Eloisa
va fi la el acas. Se simea, n sfrit liber. Odat debarasat de
Giancarlo, era regele Senatului. Nu mai avea dect s fie sigur de
Eloisa.
Giani se ndrept spre micul birou de lng salon. Eloisa sttea
ntr-un fotoliu. Era palid.
217

Eloisa?
Da, rspunse ea cu un glas stins.
Am veti proaste.
tiu, Giani, ai lsat interfonul deschis.
i care-i prerea ta?
Cred c am s ntrzii la ntlnire. i tii prea bine c
senatorul nu suport aa ceva!
OReilly era mulumit, foarte mulumit. n sufletul lui se
destrmase un vl negru i viaa devenea din nou frumoas.
Reacia, sau mai degrab lipsa de reacie a Eloisei fa de plecarea
lui Giani o punea pe seama unui fel de oc pe care, gndea el, l
produsese cnd vorbise prietenilor si politicieni. De altfel, privindo pe Eloisa cum i lua la revedere de la ultimii invitai, i se prea
c-i recptase cldura i veselia. i pregtise o surpriz n
biblioteca lui particular: ampanie, caviar i o superb garnitur
de diamante i rubine n form de margarete. Colierul putea fi
purtat fie lung, pe piept, fie n jurul gtului. Bijutierul su din
Gorski pierduse trei luni ca s gseasc cele douzeci i cinci de
diamante excepionale de patru carate fiecare care formau miezul
i cele o sut cincizeci de rubine care alctuiau petalele. Nici
mcar nu negociase preul: peste dou milioane de dolari.
Era mndru de ceea ce fcuse. i depise ura i gelozia i i
era limpede calea pe care o avea de urmat pentru a nvinge n
meserie i pentru a o cuceri pe Eloisa, dar mai ales de a se cuceri
pe sine nsui. Era curios i nerbdtor s vad ce efect va avea
surpriza lui asupra acestei fete pe care o iubea.
ndat ce ua se nchise n urma ultimului invitat, o porni spre
sanctuarul su particular. Ea avea s fie obligata s-l caute puin
i, n acest timp, el va pune sticla de ampanie, vasul cu caviar i
lumnrile pe mas i o va aeza n faa focului. Va pune n
funciune lanul hi-fi cu o muzic dulce i va scoate garnitura din
ascunztoarea ei de dup bibliotec.
Dup o jumtate de or, OReilly se uit la ceas. Oare ce fcea
de nu mai venea? Deschise ua i o strig, dar nu primi nici un
rspuns. Cobor scrile n grab i o descoperi n salon, stnd pe o
218

sofa i privind la emineul stins.


Eloisa?
OReilly o srut pe gt, dar ea nu reacion n nici un fel.
Dezorientat, se aez n faa ei.
E ceva n neregul?
Eloisa i ridic privirea mov spre senator.
Nu, totul e foarte bine.
Bine senatorul se ridic atunci, vino cu mine, i-am
pregtit o mic surpriz ca s srbtorim succesul nostru.
Succesul nostru?
Bineneles. Doar i-ai vzut i tu, nu? Cei mai duri i mai
greu de cucerit. Toi efii cei mai importani de la House. Sunt ai
notri i avem n mn. N-am vzut niciodat nite oameni
aprinzndu-se aa de tare. Este o adevrat victorie. Hai, vino, nu
mai avem de ce s ne temem i
E pcat c n-ai considerat de cuviin s-l fi invitat i pe
Giani s ia parte la victoria ta.
Fu ca un du rece care-l fcu pe OReilly s ncremeneasc.
Doar nu vorbeti serios? se mpurpur. Giani aici, cu cei mai
importani efi de la House ntr-o ntrunire cum nu se poate mai
intim despre viitorul politicii partidului nostru?
Dar eu cum de m aflu aici?
Dar tu ai fcut oficiul de gazd i apoi tu n-ai neles c e
felul meu de a-i arta totala mea ncredere n tine? Felul meu de a
spune lumii: Eloisa este de neatins? La sfrit le-am dat drumul
chiar i servitorilor mei.
Pentru ce trebuia s m aperi i s ai ncredere n mine.
Pentru ce?
Dar, te rog, Eloisa, nu fi proast! Ai trit aici suficient timp ca
s afli secretele dragei noastre capitale Washington. S-au luat
informaii despre tine la fel cum s-au luat despre toat lumea, m
grbesc s i-o spun i fiecare mister al vieii tale a fost cercetat n
amnunime, fie de ctre oameni din opoziie, fie de proprii mei
prieteni care au cutat ntotdeauna s ne apere de vreun scandal.
i ce au aflat despre mine?
Nu mare lucru, dar suficient ca s creeze necazuri dac nu
219

opream totul imediat. OReilly vorbi foarte repede. Nu, acum s-a
terminat, toat lumea e linitit.
Care erau motivele posibile?
Ei, nimic.
Vreau s tiu.
Bine, dac vrei tu. S-a descoperit c-i frecventai pe alde
Marcos i c erai chiar foarte legat de Preedint. Eloisa i
manifesta mirarea. Asta a dat natere la speculaii n legtur cu
relaia ta cu soia mea, pe care au ncercat tot timpul s-o demoleze
aici la Washington DC. Apoi despre o frecventare ziaristic dar
apropo de asta, n-a ieit niciodat nimic la iveal. Apoi n general
despre cltoriile tale, educaia ta, relaia ta ciudat cu Giani. Dar
nimic
OReilly o apuc pe Eloisa de umeri.
Nimic din toate astea n-a furnizat nici cea mai mic prob
mpotriva ta. Crede-m, Eloisa, nimic i nu va fi nimic graie
acestei seri. E felul meu de a-i arta c am ncredere. Este, este
Este felul tu de a m ierta, complet Eloisa.
Nu! Nu spune asta.
Totui sta este adevrul, Richard. Dac aveam o relaie
ciudat cu Giani, nseamn c cu tine eram o trf. Legtura
mea cu D-na Marcos i deci cu soia ta O trf aventurier. Dar
atunci, care era scopul? Ct privete aspectul sta, nu-i aa
Eloisa, taci din gur.
Nu, nu nc. Dac am un contact cu un ziarist totul cade. Ca
trf ce sunt, tiu s fac dragoste cu tine, adic tiu cum s te fac
s faci dragoste. i povestesc fantasme ca o mam care-i spune o
poveste copilului ca s-l adoarm. tiu c tactica primordial este
s m in scai de btrna lesbian care nghite ce rmne din
desfrul soului ei adorat i, ntre paranteze fie spus, sta este i
motivul pentru care rmne cu el.
Dezgustat de aceast ultim fraz, OReilly ddu drumul fetei i
se ndeprt de ea. Ochii Eloisei erau aproape negri.
Dar aa ceva nu este posibil, orgoliul unui senator al Statelor
Unite nu poate accepta asta. Faptul c el adopt ideile unui
european ca Giani este i el inacceptabil.
220

Am spus-o chiar eu.


Da, dar nu n prezena lui i folosindu-m pe mine drept
mesager ca s i-o spun. n realitate, ideile sunt att de bune c
trebuia s le foloseti, dar tot aa de bine trebuia s gseti o cale
ca s ntorci lucrurile n favoarea ta. i ce altceva mai bun de gsit
dect Eloisa? Ea devine scuza, nu-i aa? Scuza: o fac ca s-i
dovedesc dragostea mea i de altfel, dovad c aa este, cu
siguran c ai un mic cadou pentru mine ascuns pe undeva prin
casa soiei-tale-pentru-totdeauna.
OReilly fu ct pe ce s nnebuneasc. Eloisa sesiz lovitura care
nimerise n plin i surse.
Da, o curv bun cunoate bine brbaii, ai deja dovada n
fond ceea ce nici unul nici altul nu ai putut vedea, este c suntei
absolut la fel, amndoi. Orgoliul v-a insensibilizat nct ai ajuns
s distrugei tot ce este n jurul vostru. Visurile voastre cele mai
mree se transform n iluzii. Dac Giani are gust, nu este pentru
a se bucura de el, ci pentru a arta c-l are. Dac tu eti vulgar,
nu este pentru c nu tii, ci pentru c vrei s-i testezi puterea.
Suntei nite mori vii care-i caut deja epitaful pe un monument
nchinat gloriei voastre. i ceea ce este mai ru este c v-ai folosit
de o curv pentru a v gsi acelai monument. Iar asta nu este
ceva teribil de glorios, nu-i aa? Atunci, trebuie s-o protejezi.
OReilly, livid, ridic mna ca s-o loveasc.
Da, lovete. Nu ai alt rspuns pentru c nu-mi cunoti
motivele.
Presupun c ziaristul la care rscolete ccatul ca un
vidanjor, le cunoate.
Eloisa i arcui o sprincean.
Interesant ca analiz. ntr-adevr, e brbat frumos i e tnr.
E un zero.
Atenie, d-le senator, nu te da de gol.
i el, nu crezi c umbl dup glorie i dup banii ti?
Cu siguran, ca orice om, ncearc s se impun, tar eu,
graie lui Giani i ideilor sale, am suficieni dolari n alt parte
dect aici pe care i-a putea folosi ca s ajut un om, pe care-l
iubesc cu adevrat, s-i continuie cariera.
221

Un pete, curva i caut un pete! i arunc n fa OReilly.


Un pete care nu e pe cale s dovedeasc faptul c poate
reveni la gloria de odinioar, ca tine, glorie care oricum, dup
unele zvonuri, i era atribuit lui taic-tu.
Trtur.
OReilly i ddu o palm.
Curv ce eti!
Palma o lovi din nou.
Dac crezi c e cazul, Richard, continu Eloisa fr s
crcneasc sub lovituri, trebuie s recunoti c m-am achitat bine
de datorie, iar adevrata ta glorie const n faptul c nu te-am
costat nici mcar un cent Nu sta-i visul oricrui brbat, s aib o
curv pe gratis?
Dar, pentru Dumnezeu, ce vrei, de la mine? Ce ai? De ce spui
toate astea? url senatorul.
E felul meu de a-mi lua adio, Richard, dar fr ca s iau
micul tu cadou ascuns nu tiu pe unde.
Pleci? Dar, te rog, ce te-a apucat?
Tu i-ai asigurat gloria, Richard, Giani, la rndul lui are i el
o victorie pentru prietenii si, baca faptul c s-a reabilitat. Mai
mult dect att, amndoi suntei fcui ca s v completai Nu mai
avei nevoie de mine, nici unul, nici altul. N-am rmas dect eu
care s mai caut ceva. O alian cu un om, unul adevrat, unul
simplu. i probabil c, dintre voi doi, cel care m va ctiga va fi
chiar acel zero care v va nvinge, chiar graie vou. La revedere,
d-le senator. Mult succes pentru discursul de mine. i-l doresc
ct se poate de sincer, cci tare scump l-ai mai pltit.
OReilly rmase stan de piatr n mijlocul salonului uitndu-se
cum se nchide ua. Nu reuea s neleag ce i se ntmpl. Ce
fcuse ca s merite aa ceva? Ce vin avea? Trebuia s reflecteze,
s fac ceva, repede, dar ce? Strmoi si cereau un leac imediat.
Un bun whisky irlandez.
Eloisa intr n apartamentul de la Watergate fr s fac
zgomot, dar fu ntmpinat de vocea mtsoas a lui Giancarlo.
Ei, ce mai face dragul nostru senator? A avut succes la
222

ntrunire?
nainte ca ea s poat spune ceva, italianul mri volumul la
muzic, o cuprinse n brae i o nvrti.
Ai rupt-o cu el, i murmur n ureche.
Eloisa ddu din cap.
N-a fost prea dur?
Femeia ddu din nou din cap, nainte de a izbucni n suspine.
Srcua Eloisa, murmur Giancarlo, nebun de bucurie. Ai
s vezi, mine, e ziua cea mare. Sunt sigur. i vei fi rzbunat. l
vom nvinge!
Giancarlo se ntinse pe sofaua din salon i o srut, ncercnd
s o liniteasc. Dup o vreme, Eloisa l cuprinse pe Giancarlo cu
minile de amndoi obrajii i l privi adnc. n ochi i se citea o
disperare pe care Giancarlo nu o mai vzuse niciodat.
Cel puin, sper c nu regrei?
Drept rspuns ea cltin din cap.
Atunci, ce e?
Nu domini aa uor un senator al Statelor Unite, Giancarlo,
murmur Eloisa.
Giancarlo ddu din umeri, dar i se fcu fric.
Eloisa l apuc de umeri cu o for surprinztoare i-l trase
peste ea. El simi cteva zdruncinturi violente.
S plecm, s plecm imediat.
Plecm mine la Geneva. Senatorul a devenit foarte eficace.
Mi-a i rezervat locul pentru mine. Ordinul de deplasare e vechi
de o lun de zile. Nimic nu ne mai reine aici.
Eloisa l privea nencreztoare.
Chiar n-ai s rmi? Alii, la fel de importani ca Richard, ar
plti scump ca s ta aib.
Nu.
Din cauza mea?
Eloisa ncepu s plng din nou.
Oarecum.
Cariera ta?
Ea s-a terminat o dat cu ruptura ta.
Va fi turbat de mnie.
223

O sper din tot sufletul. I-ai spus lui Mattel la ce or va iei de


la Senat fostul nostru patron?
Da.
Atunci, s ateptm ziua de mine. Hai, acum trebuie s
dormim.
O ridic pe Eloisa pe brae i o duse n camera sa.

224

XXIV
TREPTELE SENATULUI
Serios zdruncinat de discursul violent pe care OReilly tocmai l
rostise, reprezentantul Flores i ali civa senatori prieteni l
nconjuraser pe senator la ieire.
OReilly puea a whisky. Abia se putea ine pe picioare. n nici
un caz nu trebuia ca cineva s se poat apropia de el. Iar asta era
foarte dificil deoarece discursul strnise aplauze chiar i n rndul
opoziiei.
Afar, pe treptele senatului, OReilly se cltin.
Merge? ntreb Flores, ncercnd s respire puin aer n afar
de damful de whisky.
Ce l-a apucat de s-a mbtat n halul sta chiar naintea
discursului? ntreb nervos senatorul de Nevada.
Habar n-am, rspunse Flores. Nu mai bea de ase luni i azidiminea, cnd m-am dus s-l iau, era deja cri i Oh, la
dracu!
Reprezentantul Flores zrise o mic echip de televiziune care
urca treptele ndreptndu-se spre ei.
Du-te i le spune c senatorul este obosit sau c i-a venit
ru.
Senatorul de Nevada se desprinse de grup. OReilly, cu un aer
absent, trgea adnc aer n piept. Senatorul nu mai avu timp s-i
opreasc fiindc echipa de televiziune continua s urce scrile.
Renunnd s mai discute, senatorul se grbi s vin lng
OReilly i partizanii lui.
E o echip de la televiziunea francez i de la BBC. Au auzit
discursul i insist s fac un interviu. Ce facem?
Nelinitit, Flores se ntoarse spre OReilly. n halul n care era,
risca s strice totul. Deja era un miracol c reuise s-i in
discursul fr nici o greeal. Pe de alt parte, un interviu televizat
era ideal acum. OReilly i recpta suflul i i revenea.
Acum ce mai e? mormi el.
225

Ziaritii, Richard.
S se duc la dracu Stai! Ateptai!
OReilly tocmai zrise un chip familiar. Din cauza pclei din
mintea lui nu reuea s-l recunoasc.
Cine e tipul la de acolo, de jos?
Un cpnos de la televiziunea francez, murmur Flores n
colul gurii. Exact ce ne trebuia!
Senatorul se lumin la fa.
Ah, da, micul ticlos are tupeul s apar n faa mea. Vrea
glorie, nu?
Nici s nu te gndeti, Richard, eti beat.
Las-m!
OReilly ncerc s scape din minile care-l reineau.
Ce dracu vrei s faci, vrei s strici totul?
Nu-i nimic, nc mai rezist. D-mi drumul Flores!
Ceilali partizani ai partidului se priveau nervoi. Dintr-o
micare de umr, OReilly se eliber.
E-n regul, dac v spun! Am s-l nv eu minte pe
scormonitorul sta de rahat i pe civa dintre prietenii lui. Vrei
s avei un eveniment, sau nu?
Resemnai, prietenii senatorului l lsar s plece.
Bun ziua, domnule senator, ne putei acorda cteva minute
pentru televiziunea francez?
Parc Mattel v numii, cred?
Surprins i flatat, Jacques surse.
Da domnule senator. Sunt un prieten al Eloisei Bonvin.
OReilly l privi lung, fr s spun nimic. Furia i punea o
ghear n gt. Tnrul era frumos, chiar simpatic, ceea ce-i sporea
antipatia fa de el.
Jacques nu nelegea reacia senatorului. Se fcuse alb ca un
cearceaf. Injectai de snge, ochii lui deveniser dou puncte de un
albastru nchis care l priveau cu ur.
Mattel i drese glasul.
Am ascultat discursul dv., domnule senator i cred c
telespectatorii notri din Frana i Anglia ar fi foarte ngrijorai n
legtur cu ceea ce ai spus, dac nu ar fi lmurite cteva puncte.
226

Eu nsumi i confraii mei am risca s interpretm greit spusele


dumneavoastr care preau, s zicem, rzboinice vizavi de Europa.
Sunt sigur c nu asta era intenia dumneavoastr.
Senatorul nl o sprincean.
Ah, da? Voi ncerca s fiu mai limpede. Punei ntrebrile,
Mattel. Nu-mi plac ipocriii pupincuriti.
Domnule senator, n discursul dv. din Senat, ai afirmat c
Statele Unite sunt ameninate din toate prile, n special de ctre
japonezi care folosesc balana lor comercial excedentar i
rezervele lor de aur ca s nvesteasc aici, n S.U.A.
i?
i atunci, dat fiind faptul c cele mai mari patru bnci din
lume la ora actual sunt japoneze, nu credei c puterea lor de
infiltrare poate controla piaa monetar, n special moneda
dumneavoastr, dolarul, n propria dumneavoastr ar?
Nu este o ameninare, este un lucru pe cale de a deveni
realitate graie actualului nostru guvern.
Mai multe comentarii din ziarele financiare, de aici i din
strintate, au menionat c mprumuturile masive ale Trezoreriei
americane au adus ara dv. n situaia de a ine cont de
importurile provenind din Europa i Japonia. Nu credei c aceast
necesitate va putea conferi strinilor putere asupra suveranitii
bncii dv. naionale, Federal Reserve i poate influena politica
intern a Statelor Unite?
Este ceea ce am spus i n Senat.
Exist o datorie de o mie cinci sute de miliarde de dolari.
Imaginndu-ne c n jur de douzeci la sut sunt deinui de ctre
strini i adugind alte douzeci la sut n eurodolari, mpreun
cu cele o mie de miliarde de dolari fabricai, cum spunei dv., de
sistemul bancar mondial, ajungem la un potenial de cinci sute de
miliarde de dolari care ar putea, dup economistul german
Dietrich i englezul Zorn, s cumpere jumtate din Statele Unite.
Care este prerea dv. n legtur cu aceast ameninare?
Senatorul se mpurpur la fa.
Niciodat, n decursul istoriei lor, Statele Unite nu au cedat la
antaj.
227

Dar nu este nici un antaj, domnule senator, nu sunt dect


oameni care ncearc s-i plaseze banii.
Ascult-m cu atenie, Mattel, voi vorbi rar i limpede pentru
ca pn i un ziarist ca dumneata s poat pricepe. Dac ani de
zile avem un deficit comercial, este poate din cauza guvernului
actual.
Dar i din cauza partidului dv.! Johnson i Kennedy! i tie
vorba Jacques.
Nu m ntrerupe, bombni senatorul. Europa i Japonia au
profitat de acest deficit comercial, la fel ca i restul lumii.
Multiplicarea acestor dolari a fost inventat de ctre rui i
exploatat de toate bncile strine.
Dar i de ale dumneavoastr! exclam Mattel.
Ei bine, i spun un lucru, Mattel! Dac crezi vreo clip c
ara noastr va tolera o rscumprare a bunurilor sale fixe cu
dolari contrafcui n strintate, te neli amarnic.
n numele cui vorbii dumneavoastr?
Nu vorbesc n numele administraiei Reagan, dac la asta te
refereai, ci n numele tuturor acelora care, democrai sau
republicani, s-au sturat s mai fie la cheremul antajitilor din
strintate.
Domnule senator, cred c termenul antajiti e puin cam
dur, nu?
Escroci, arlatani sunt termeni tot att de duri!
Eurodolarii votri sunt o lucrtur cu totul i cu totul strin i
dac rile voastre ncearc s ni-i trimit aici, cu att mai ru
pentru voi! America, cu sau fr acordul guvernului actual, nu v
va spune dect un lucru: n nici un caz, Congresul S.U.A. nu va
considera c euro-dolarul este o crean a Statelor Unite n
strintate. Mai clar, domnule Mattel, mai ducei-v dracului! Gata
cu para mlia, gata cu fraierii cumsecade, gata cu antajul. La
revedere, domnule Mattel. Putei s le transmitei asta
economitilor votri din Europa i de aiurea.
nmrmurit, Jacques Mattel rmase pe loc mpreun cu
confraii si.
S mergem, Flores, murmur OReilly. Cred c de data asta,
228

chiar i ticloii tia mai prpdii au priceput ceea ce suntem


noi, americanii.
Flores nu mai avea nevoie de ndemnuri. l grbi pe prietenul
su ctre limuzina care-l atepta i intr n main.
D-i drumul, terge-o, url el la ofer.
Unde mergem, domnule?
Departe, nu conteaz unde, dar departe s fie.
La cabana mea de pescuit, adug OReilly zmbind pentru
prima oar n acea zi. E momentul s-i lsm pe alii s poarte
tora pentru cteva zile. Nu-i aa Flores? Acum, cinii trebuie s
digere scuza.

229

XXV
REPORTAJUL SENZAIONAL AL LUI
MATTEL
Uluit, Mattel nu se clintise din loc. Se mulumi doar s-l
urmreasc din privire pe senator i pe colaboratorii si cum se
urcau n limuzine ca nite bandii dup o spargere.
Asta e reportajul tu de senzaie?
Batjocoritoare, vocea cameramanului l aduse cu picioarele pe
pmnt.
S-ar putea, murmur Mattel, nu prea convins. Bun, ne
ntoarcem la birou. Eu am s ascult banda i am s fac montajul.
Poate ies trei minute pentru jurnalul de la ora 20,00.
Zi merci dac-i vor lua un minut pentru cel de ora 23,00. Nu
face nici ct o ceap degerat, povestea ta. De o lun de zile ne
enervm i ne chinuim pe aici ca pn la urm s ncheiem cu un
interviu de rahat al unui tip beat clamp care spune numai prostii.
Gura, replic Mattel. Nu te afli aici ca s gndeti. Treaba ta e
s apei pe buton i s faci aa fel ca imaginea s fie cristal.
Priceput? Ceea ce, din nefericire, cu tine nu e ntotdeauna evident.
Ce vrea s zic nu e ntotdeauna evident?
Vrea s zic, anume, c atunci cnd am turnat cu tine ultima
dat, ar fi putut iei trei reportaje dintr-unul singur: unul cu
imagine neclar, unul supra expus i unul sub expus. Acum, gata,
am btut destul cmpii, ne ntoarcem la birou.
Aezat la masa de montaj, Mattel era perplex. Ascultase i
reascultase banda cu interviul senatorului i tot nu nelegea ce
putea s vad n asta ceva aa de important contele PotzoBerghese. ncerc s-i telefoneze, dar la numrul de la Watergate
nu rspundea nimeni. Ziaristul se uit la ceas. Era ora
dousprezece, adic 17,00 la Paris. Trebuia s se hotrasc acum
dac vroia s obin o legtur prin satelit pentru jurnalul de ora
20,00. Dar ca s poat comanda o legtur satelit i trebuia
aprobare de la redacia sa din Paris, iar pentru ca Parisul s fie de
230

acord trebuia s vnd interviul pe care-l fcuse cu senatorul ca i


cum era ceva de excepie. Ceea ce era departe de a fi adevrat.
Cam astea erau gndurile care-l frmntau, cnd secretara l
anun:
Ai Parisul pe doi.
Alo, aici Mattel.
Salut, de Beauvais.
Mattel i drese glasul. De Beauvais era eful redaciei
economice i Mattel se temea de telefoanele lui pentru c nu
nelegea ntotdeauna importana reportajelor pe care i le
comanda. Mattel era nainte de toate un reporter special de politic
extern, iar mecheriile i fineurile lumii finanelor i ale celei
economice l depeau adesea cu mult.
Ce pot face pentru tine? ntreb Mattel.
A vrea s verifici o chestie. Tocmai am primit un telefon de la
corespondentul ageniei Reuter din Washington. E un prieten de-al
meu. Mi-a spus c senatorul OReilly ar fi declarat n Senat c n
nici un caz Congresul american nu va considera c eurodolarul
este o crean a Statelor Unite n strintate.
i ce vrei s fac eu?
Tipul de la Reuter a obinut informaia la a treia sau a patra
mn. nelegi? E ceva n genul: un tip care s-a ntlnit cu un alt
tip al crui cumnat cunoate o tip al crei amant ar fi auzit c
Ar trebui s dai de OReilly i s-l ntrebi dac a fcut ntr-adevr
aceast afirmaie. Dar m-ar mira.
Ce te-ar mira? C pot s pun mna pe senator?
Nu, m-ar mira s confirme c a declarat ntr-adevr o
asemenea enormitate.
De ce?
Pentru c dac ar fi adevrat, asta ar duce la cel mai mare
scandal i harababur economico-financiare din toate timpurile.
Mattel gndea cu 150 km la or. Deci, Giancarlo nu-i btuse
joc de el. Acum trebuia s aib grij s nu par prea fraier vizavi
de de Beauvais.
Bine, inutil s-o fac pe mecherul. Ateptam ultimul moment
ca s dau afacerea la iveal. Vroiam s fiu sigur c pot pstra acest
231

scop pn la jurnalul de ora 20,00. Vroiam s comand o legtur


satelit pentru c declaraia asta, OReilly, mie mi-a dat-o
Ce faci, bai cmpii? n mod neoficial?
Nu, nu, n faa camerei, pe treptele cldirii Congresului i n
prezena colaboratorilor si i a ctorva senatori.
Stai, stai las-m s m gndesc
La cellalt capt al firului de Beauvais cumpnea lucrurile. n
cteva secunde, creierul su ca un ordinator trecu n revist
problema, cumpni consecinele i hotr felul n care avea s
ambaleze afacerea.
Poi s-mi dai s ascult banda?
Nici o problem.
Mattel puse din nou caseta n aparat, aranj receptorul n
dreptul difuzorului de la masa de montaj i aps pe butonul
play: S mergem, Flores, cred c pn i ticloii tia mai
prpdii au neles acum, ce suntem noi, americanii.
Ultima fraz a interviului nc mai rsuna n difuzor cnd
Mattel l auzi pe de Beauvais exclamnd:
Doamne Sfinte Doamne Dumnezeule, nu-i adevrat Ce
istorie? Ascult la mine, puior. Ascult-m cu atenie. O s
comandm o legtur satelit pentru ora 19,00, ora Parisului i ne
transmii interviul integral. Din acest moment o faci pe mortul. Nu
mai exiti. Nu rspunzi la telefon i te nchizi n birou pn la ora
cnd avem legtura satelit.
Pentru ce tot circul sta?
Dac prietenul meu de la Reuter a auzit vorbindu-se despre
declaraiile lui OReilly nseamn c nu este singurul. Poi fi sigur
c chiar n acest moment cel puin douzeci de confrai
scormonesc peste tot ca s afle ce este adevrat din toate zvonurile
astea. Pn la urm vor afla c o echip de televiziune francez a
dat lovitura. Vor descoperi repede c despre tine e vorba i te vor
pisa la cap pn ce le dezvlui tot. i dac lai s-i scape ceva
gata cu reportajul senzaional. nelegi? Trebuie ca lumea s afle
de treaba asta de pe postul nostru.
i eu ce rol am n toat povestea ta?
Cum adic ce rol ai tu?
232

Pricep unde bai, puior. Tu vei fi n platou la jurnal i tu vei


fi cel care va anuna vestea. Ca de obicei, reporterul e cel care face
munca grea iar funcionarul de la Paris, n costum cu vest se
acoper de glorie.
Bine, de acord. Ce propui?
Propun s facem un platou aici ca s dm drumul de aici
interviului cu OReilly, adic facem nceputul emisiei mpreun.
Dup, faci ce vrei tu.
De acord. O s facem ca i cum ar fi n direct. Deschidem
jurnalul cu povestea ta. Prezentatorul te va introduce cu o fraz de
geniul: lovitur de trsnet care ne vine de la Washington, trimisul
nostru special n capitala american, etc. Tu joci puin teatru: ton
dramatic ca i cum ai ti ct e de grav ceea ce spui, explici: n
aceast diminea, pe treptele cldirii Congresului, senatorul
OReilly, probabil candidat la Casa Alb i-a lansat bomba. Eu
n-am s intervin dect dup interviu ca s analizez consecinele,
s trag concluzii. De acord?
OK, aa facem. Eu o s-mi pregtesc intervenia.
Salut.
Spune-mi, bandit mic ce eti, sigur nu mai ai i alte muniii?
Nu neleg ce vrei s spui, care muniii?
Ascult, Mattel. Te cunosc prea bine. Tu nu le-ai avut
niciodat cu economia i dintr-odat ne dai la iveal reportajul
secolului.
Aa c?
Aa c eu cred c cineva te-a pus la curent cu afacerea asta.
Cineva care tia c OReilly i va vrsa veninul n acest moment. i
mai cred c acel cineva a fost destul de rafinat ca s te sftuiasc
s aprofundezi problema i s-i iei ceva asigurri. Nu?
Zu c eti mare mafiot, Beauvais. Am efectiv tot ce trebuie,
dar poi tu s te pui cu fundu-n sus c nu-s prost s-i dau pe
mn toate economiile mele.
Ascult, Mattel, nu trebuie s glumeti cu chestii de astea. E
ntr-adevr o treab enorm. Aa c micile tale crize de vanitate
le lai deoparte. Peste patru zile am de fcut magazinul economic
i pot deja s-i spun c tot ce am bgat n el pn acum nu mai
233

face nici doi bani dup declaraiile lui OReilly. Va trebui s mai
discutm despre asta. Aa c dac mai ai i altceva i l ii; ca s
iei n eviden, pot s-i spun c nu o s ai cum s scapi de ceea
ce se cheam greeal profesional.
Mattel tcea. Un mod ca oricare altul de a face s creasc
preul. Simea c la cellalt capt al firului, Beauvais trepida.
Am efectiv dou sau trei chestii mici
Bine, atunci uite ce-i propun. mi transmii totul prin satelit
la ora 19,00. Montm reportajul aici i i promit c numele tu va
fi menionat cel puin din minut n minut i-i vom arta pe ecran
i mutra aia a ta nasoal de cte ori va fi posibil. De acord?
De acord Cu o condiie.
Ascult.
Comanzi o legtur satelit pentru ct dureaz magazinul tu
economic i tu mi trimii ntoarcerea din anten. Eu voi fi ntr-un
studio n duplex iar tu mi pui din cnd n cnd ntrebri.
Nici o problem, aveam de gnd s-i propun chiar eu asta,
mini de Beauvais. Ei, care-i sunt muniiile?
O serie de interviuri cu congresmani i senatori democrai
care fac cu toii declaraii pe ideile lui OReilly.
Poi s-mi rezumi ntr-o fraz ideea dominant?
Ura pentru tot ceea ce nu este american, rspunse fr o
clip de ezitare Mattel.
n sfrit spun cu glas tare ceea ce gndeau, aprecie de
Beauvais. Poi s-mi dai s ascult un fragment?
Nu nchide, c pun casetele n aparat.
Iar eu dau drumul la un magnetofon.
Un minut mai trziu, de Beauvais se delecta ascultnd
ntrebrile lui Mattel i rspunsurile politicienilor.
Ascult-m cu atenie, Mattel. Am mult experien n genul
sta de afaceri. Am s-i explic ceea ce se va petrece ca s nelegi
mai bine manipularea. Cnd reportajul tu va fi difuzat se vor
strni un scandal i o harababur de toi dracii. i pot deja s-i
spun c dolarul va cobor spectaculos. Toat lumea se va npusti
la aur. Apoi vor veni dezminiri ale minitrilor, ale guvernatorilor
bncilor centrale i ale altor guru ai finanelor.
234

Dolarul i va reveni, dar ndoiala persistnd totui, moneda


american o s fac piruete dezordonate timp de dou, trei zile. i
exact n acel moment i prindem la nghesuial difuznd
interviurile tale n magazinul meu economic. Ai priceput?
Am priceput. i am priceput aa de bine c n-am s-i trimit
marfa prin satelit. Am s-mi fac o plcere aducndu-i-o eu nsumi
la Paris. Astfel vei avea i tu plcerea s m ai lng tine n platou
n timpul magazinului tu.
De acord, dar ia primul avion i, vezi, nu pierde casetele. n
locul tu a trage imediat o copie.
E deja fcut iubiel. Pe mine.

235

XXIV
PING-PONG
Geneva
Kurt Geisler se uita cu nervozitate la cursuri. De cinci-zece
minute se prea c dolarul nu mai merge nicieri. O eternitate!
Simea limpede c asta era linitea dinaintea uraganului.
Un mic x ncepu s clipeasc pe ecran indicnd o schimbare a
cursului dolar-marc german. Aproape n acelai timp, vocea
unuia dintre asistenii si url: O centim scdere dolar-DM! Unu
cincizeci.
La dracu! ncepe din nou! Anunai-l pe patron!
Nu-i nevoie, este pe linia patru.
Kurt smulse receptorul care i se ntindea.
Da, domnule Nu tiu, m duc la telex Martine d telefon
la Banca Elveian s vezi dac au ceva.
Kurt se repezi la telex. Exact n acelai moment Reuter se puse
n funciune. Washington, ora 10,30. O comisie a Senatului
recomand guvernului o poziie mai dur n negocierile cu
GATT.
Kurt inea telefonul la ureche i-i citea telexul patronului.
Pentru moment nimic p Ateptai! OReilly. Comisia lui
sugereaz o cretere imediat a tarifelor vamale i, oh, la dracu
Privirea lui Kurt cobor n josul paginii. Se auzi un clinchet,
semn c urma o veste important sau un alt paragraf.
Doi aptezeci i cinci scdere, url Martine, trei
efule, Reuter spune c senatorul a recunoscut public c
Congresul nu consider eurodolarul ca o crean asupra
patrimoniului american.
Minus patru, patru aptezeci i cinci, ase zero cinci.
Da, domnule! Imediat! Vindei o sut de milioane de dolari pe
mrci germane, url Kurt n sal.
Minus opt. La ce pre mrcile germane?
236

La preul pieei. ncercai Londra i Banco Popular.


Da, da, domnule.
Ce face francul elveian?
Minus zero aptezeci i cinci.
Vindei o sut cincizeci de milioane de dolari ncercai
Londra.
Marca german la o sut optzeci i apte.
S-a fcut?
Da, vndui.
O sut nouzeci i nou douzeci i cinci.
Mai vindei.
O sut.
Unde este Societatea Bncilor Elveiene, pentru numele lui
Dumnezeu? Sunai la Zurich, poate nu au lsat telefonul deschis.
Francul elveian la o sut cincizeci i opt.
Vindei! ncercai Populara pentru o sut de milioane
Au lsat linia deschis, cheam Londra, Martine!
Londra, francul elveian la o sut cincizeci i doi! Luai-i!
Kurt transpira din abunden.
Coborre cu opt nouzeci la dolar-franc elveian. efule,
continum?
Nu-i mai putem atinge, Kurt!
Martine, repede, la telex. Banco Popular Zurich, iar tu,
Georges, SBE din Ble. Dou sute de milioane de franci elveieni.
Imposibil, Kurt. Au lsat liniile deschise, prezint numai
ocupat. ncercm Frankfurt?
Hai! Nu, ateptai Da, efule. Dar e o coborre de nou i
jumtate la sut. Cu siguran c vor opri masacrul. OK! Hei,
Martine, ncearc s rscumperi trei sute de milioane de dolari n
mrci germane, limit o sut optzeci i cinci.
Nu se mai poate face nimic. Stai, se ofer mrci germane la o
sut nouzeci i ase.
Ai auzit? Bine, luai! Nu, domnule. Francul elveian n
cretere, dar nimeni nu-mi mai face ofert ferm.
Kurt ddu receptorul deoparte i se ntoarse spre colega lui.
Mai ateapt cu ordinele. Banca Naional cere nchiderea
237

pieei. Tezaurul va vorbi peste un ceas. Fertig, prieteni. Da? Bine,


vin ndat, domnule.
Kurt strnse n vitez ordinele de execuie de la colegi i se
repezi la u rupnd, n drum, telexul de pe imprimatorul conectat
la Reuter. Apuc o asistent de bra i o mpinse spre mijlocul slii.
Sunt la patron. Nimeni nu iese din sala asta, nici ca s fac
pipi! Chiloii, se schimb disear.
Londra
Seligman? Ai auzit vestea?
Da, desigur, rspunse o voce laconic. Pari mirat.
Mirat, firete, e cam prea de tot. Prietenul nostru OReilly
spune adevrul. E de mirare la un politician!
Adevrul? sughi Stanford-Pringle. Ai nnebunit i tu?
Haide, dragul meu, doar nu i-ai nchipuit vreun moment n
tia ultimii ase ani c americanii vor susine moneda asta? Ar fi
contra cursului istoriei i a regulilor stricte ale economiei. Nu
ateptau dect momentul prielnic, o scuz. Americanii ador
scuzele. Acum o au i buf! Devalorizarea.
O coborre cu nou i jumtate la sut n jumtate de or tu
gseti c e normal! strig Stanford-Pringle. E o adevrat
catastrof. Cum o s-mi mai vnd viitoarele emisiuni de
mprumuturi i pe cele ale tale?
Dar, reflecteaz puin, sau mai bine, vino la mine s ne
gndim mpreun.
S vin s te vd, Seligman? Auzi scandalul? E o adevrat
panic. Am vndut de o sut cincizeci de milioane obligaiuni n
mrci germane din stoc i tot stocul nostru n alte monede
europene i suntem obligai s stabilim preuri de doi bani pentru
obligaiunile n dolari. Aproape nimeni nu le mai vrea. Cambitii
mei par s fi uitat c pot aduna doi i cu doi i amenin c lein
dac i prsesc, aa de tare le e fric. Toate obligaiunile n
eurodolari sunt pe cale s fie schimbate pe obligaiuni de tezaur
americane. E o nebunie. Acel apte la sut d cinci i jumtate.
Vd c ai aceeai activitate ca mine. Dar de ce s ne
238

plngem? Ctigm o mulime de bani.


Ctigm n ce? Stocul meu de obligaiuni n dolari m face
s pierd zece milioane, uite-aa, dintr-o suflare!
E neplcut, dar Casa Alb va da cu siguran o dezminire.
Nu, Baker de la tezaur va fi cel care va vorbi i asta peste
cinci minute.
Da, Baker, dar n seara asta va fi Casa Alb, va fi mai
interesant. Pn atunci piaa va urca apoi, dup cele spuse, va
cobor din nou.
Ah, atunci, eti de aceeai prere cu mine. Baker va spune o
mgrie. Contrazis de Volcker sau viceversa.
S zicem c, luat din scurt, nu va spune nimic ca s
liniteasc lumea. Ai cumprat la nivelurile astea?
Ce am putut, dar nchiderea a fost att de rapid. O treime,
nu mai mult. Dar tu?
Oh, eu n-am avut problema asta, dar stocul meu de
obligaiuni n monede strine i chiar n lire sterline este epuizat.
La ct estimezi pierderile n valut?
Cinci miliarde pentru bnci i tot atta pentru bncile
centrale. Dar Mafia va fi cea care o va ncasa din greu.
Uite, m cheam Washingtonul. Vrei s atepi puin?
Stanford-Pringle le fcu semn colaboratorilor si s tac i s
urmreasc ecranul Reuter.
Purttorul de cuvnt al trezoreriei a conchis c dac
declaraiile senatorului au fost un oc pentru toat lumea, n nici
un caz nu trebuiesc luate n serios cci astfel de afirmaii nu
reprezint dect opinia unui singur om. Un om bolnav. Cei care
cred c vor putea profita de aceast stare de fapt se neal.
Trezoreria va face tot ceea ce se impune pentru ca speculatorii s
regrete.
Asta e tot?
Da.
E nebun!
Ce facem? Piaa se redeschide.
Eu am rscumprat poziiile mele descoperite. Ne pregtim
pentru o mic cretere apoi va rencepe.
239

Dac va mai cobor, Volcker va vorbi, e sigur.


Geneva
Piaa se pare c revine, strig Kurt la telefon. Dolarul tocmai
a fcut un salt n cretere de doi la sut. Continui s rscumpr,
efule? Bine, domnule, stabilesc o limit de revnzare peste cinci la
sut cretere peste tot Dar clienii notri sunt al naibii de
nervoi. Biroul de gestiune mi spune c ordinele de vnzare
pentru obligaiuni n eurodolari continu la orice pre. Bursa
cumpr bonuri de tezaur americane cu grmada. Randamentul a
ajuns de la apte la patru i jumtate la sut acum.
Dai-mi-l pe Jerry Fern Alo, Jerry? Clientul tu ncepe s
ctige la prime. Se vinde? Ce? Eti nebun? Nu vrei s fixezi o
limit mai mic? Nu ai dispoziii? Ascult, btrne, las-m s
vorbesc cu clientul tu d-mi numrul lui de telefon Poate
reuesc s-l linitesc E un adevrat miracol pentru el A
ctigat deja peste cincizeci de milioane de dolari. Bine, bine, de
acord, dar grbete-te. Programele ordinatoarelor alimenteaz
scderea. i dac se d ordin de nchidere a acestor programe,
oamenii vor ncepe s reflecteze, pieele se vor echilibra, iar din
beneficiile la porcriile astea de prime de comar ale blestematului
tu de client se va alege fumul! Nu, nu Volcker o spune, eu sunt
cel care o spune
Ciao! Aufwiedersehen und good bye!

240

XXVII
WASHINGTON, SUPORTERII LUI
OREILLY
Aproape cincisprezece partizani ai lui OReilly intraser n
maini i plecaser la cabana de pescuit a senatorului.
Flores i ntmpinase, dar refuza s-l arate pe senator. Ambiana
era furtunoas. Flores se chinui mult pn i calm. Unii proferau
insulte. Alii ajunseser deja la al doilea pahar de whisky.
Calm, domnilor, calm, v rog.
Calm? url unul dintre reprezentani. OReilly a distrus
partidul i dv. cerei s fim calmi? Nu se poate!
OReilly? S distrug partidul? Flores se strdui s rd
zgomotos. Ai nnebunit?
Efectul bunei sale dispoziii opri brusc conversaiile.
Cum? Gsii c e inteligent ceea ce a spus? fcu un moderat.
Nu este inteligent
A, bine! ncepusem s
E strlucitor!
Poftim?
Dragul meu Flores l apuc patern de umr pe reprezentant
i i nfrunt pe ceilali invitai asta este marea noastr ans.
Aiurii de surpriz, partizanii se lsar s cad n fotolii sau pe
cele dou sofale din faa focului.
Da, domnilor, strlucitor. Ai uitat cu toii discursul de ieri
sear al lui Richard. Ei bine, el a gndit mai repede dect noi.
Dar totui, protestar n cor mai multe voci.
El a creat evenimentul.
Dar toat lumea este cuprins de panic!
Exact.
Dar asta se va rsfrnge asupra noastr!
Nu, domnilor. Dac ne jucm bine crile se va rsfrnge
asupra actualului guvern, dac nu reuete s opreasc panica.
Baker tocmai a fcut-o Flores, tu nu l-ai ascultat? l face
241

nebun, nici mai mult nici mai puin. L-a strivit ca pe o musc.
Dup prerea dv., ieri sear era bolnav?
Nu.
Dar, n mod sigur, azi-diminea era beat cui.
Ah, da? Cine tie lucrul sta?
Noi.
M-a contactat o echip de la CBS. Vor s-i fac un profil lui
Richard. i tii ce le-am spus? Avei aici lista cu cei mai apropiai
colaboratori ai si i lista cu senatorii republicani i democrai care
fac parte din comisiile lui. Dac vei gsi pe cineva care s poat
afirma c senatorul OReilly era beat, sau a but vreun strop de
alcool n gur de mai bine de ase luni de zile, eu v dau o lad de
Bourbon.
Dar era beat, insist reprezentantul Georgiei.
Numai noi tim treaba asta, rspunse dulce Flores.
Unde vrei s ajungi, Flores? ntrezresc o lucire de speran
n ochii ti, sau poate e vorba de credina n disperare.
Bine. Dac raiunea ncepe s rspund la apel, v invit s
m ascultai. n primul rnd, de ase luni ncoace, OReilly nu a
avut dect succese. n al doilea rnd, el nu mai obinuia s bea i
toat lumea poate jura c aa este. n al treilea rnd, nu a artat
c ar fi marcat de o oboseal mai special. n al patrulea rnd, el a
lansat o bomb care a creat panic pe piaa de schimb, n al
cincilea rnd, Baker, a fcut o opiune ireat, ingenioas. L-a luat
de sus, l-a tratat cum i convine: un accident regretabil, o scpare
omeneasc. n al aselea rnd, n mod normal, ca s se pun la
adpost, partidul nostru ar trebui s adopte ceea ce a spus Baker,
s-l oblige pe OReilly s demisioneze, s-l nlocuiasc cu altcineva
cerndu-i totodat scuze.
Da, l ntrerupse reprezentantul Georgiei i s facem n
pantaloni, s ne considere toat lumea drept nite iresponsabili c
am lsat un bolnav pe locul pe care era.
Exact. Partidul nostru ar fi pur i simplu mort cel puin
pentru o bun bucat de vreme. Atunci, mai avem o tactic la
ndemn.
Care?
242

Foarte simplu. OReilly nu-i mai face apariia timp de trei


zile, dect pentru civa ziariti alei de noi i care tiu s-i in
gura. Noi, vom vorbi i noi, dar fr dezminire. Ne vom preface c
am fost luai din scurt. Iat rspunsurile. Repetai ceea ce am
spus eu la CBS. Negai pn-n pnzele albe c OReilly este bolnav.
Noi vom pune public ntrebri despre cumprrile masive de
aciuni pe care le-au fcut strinii, despre acordurile forate care
constrng Germania s-i reduc rata dobnzilor i despre
ndoiala lor asupra eficacitii acestei manevre impuse de Volcker.
Asta pe tema: srut mna pe care n-o poi muca. Vom face s
planeze ndoiala asupra inteniilor reale ale japonezilor legat de
cumprrile lor masive de aur i s revin n emisiunile de
actualiti faptul c Peru a dat ordin afacerilor sale private s nu
mai ramburseze datoriile strine. Pe scurt, domnilor, iat o list cu
patrusprezece puncte de actualitate care ne privesc direct i pe
care avem tot dreptul s le abordm. Fr s facem nici cea mai
mic dezminire, ci doar vorbind despre temerile noastre, nu
riscm nimic. Noi vom pune ntrebrile azi. Vor urma rspunsuri
logice care le vor distruge, dar va fi prea trziu. ntrebrile noastre
vor fi cele care vor avea impact. i doar dac-i vr dracul coada
nu vom reui s strnim civa strini care s gafeze dovedind
astfel c noi suntem cei care avem dreptate.
Nu-i ru, murmur senatorul de Alabama. Dar avem oare
dreptul s aruncm totul n aer?
Dreptul? ntreb Flores, indignat. Domnilor, OReilly a spus
cu glas tare ceea ce gndesc de fapt cei cinci sute treizeci i cinci
de membri ai Congresului. Pe aceast baz a dat Reagan ordin s
fie creat o nou bancnot. Nu-i lipsea dect scuza. Eventualitatea
era pur i simplu studiat dinainte. Nu-i aa, domnule senator din
comisia bancar?
Brbatul din fundul camerei aprob, scrpinndu-se n cap.
Dreptul l avem. Dar ncepnd din acest moment nu noi
suntem cei care va trebui s dovedim c OReilly este bolnav.
Dumanii notri trebuie s-o fac i se vor murdri cum scrie la
carte. Noi nu trebuie dect s ne punem ntrebri i s lsm Wall
Street i pieele europene s fac restul.
243

Asta risc s duc la prbuirea economiei mondiale, Flores.


i a cui e vina? url reprezentantul. Nu noi suntem la putere.
Nu noi am urzit aceast situaie catastrofal. Pn acum au
profitat de tot ceea ce a fost bun. Ei bine, acum s culeag
rezultatele. Noi n-am fcut dect s atragem atenia asupra unei
eventualiti care se dovedete a fi un fapt i ei sunt cei care o vor
confirma. Pn atunci, dar totodat i ca s ncepem, m duc s-i
dau un telefon lui Chenault.

244

XXVIII
PARIS. TF 1, JURNALUL DE LA ORA
20,00
De Beauvais l urmrea fr emoie pe ministrul industriei.
Camera l surprinse pe Jacques Mattel n timp ce-i examina
unghiile cu atenie. Ministrul i arunc o privire sever ridicnd n
acelai timp tonul:
n concluzie, perora ministrul, este regretabil c responsabili
ai unei ri att de puternice, chiar i n particular, nu au putut
sau nu au tiut s dezmint ferm propunerile absurde ale D-lui
senator OReilly. Aceast lips de curaj i de responsabilitate
politic care, din pcate, pare general ar fi putut accentuez, ar fi
putut dac am fi fost consultai noi i confraii notri din CEE a
crei preedinie o deine n acest moment Frana ar fi putut s
ucid n germen acest gen de rumoare. Cu toate astea, n aceast
diminea, am organizat o reuniune a minitrilor notri cu
responsabili ai administraiei Reagan ca s redactm un
comunicat aprobat de toi i din care v citesc esenialul:
Cuvintele senatorului OReilly nu reprezint sub nici o form
opinia poporului american, a Congresului su i a guvernului su.
Opiniile exprimate de acest om sunt inexplicabile, personale i nu
pot fi luate n serios. Ar fi absurd s considerm c reprezentanii
celei mai mari ri din lume sunt iresponsabili. Doar cuvintele
senatorului sunt total iresponsabile. Nu sunt motive de ngrijorare,
cci nu e nici fum, nici foc.
Mulumim, domnule ministru, continu de Beauvais
ntorcndu-se spre Mattel. Jacques, te-ai ntors de la Washington
i, n afar de interviul cu senatorul OReilly, ai mai avut
ntrevederi i cu ali politicieni i responsabili ai Congresului
american. Patruzeci i trei n total, mi se pare.
Exact.
Ne poi confirma comunicatul d-lui ministru?
Cred c unele extrase din aceste interviuri vor fi mult mai s
245

zicem, instructive dect propriile mele opinii.


Mulumesc, Jacques. Rog regia s difuzeze
Domnule reprezentant, facei parte din Comitetul de Relaii al
afacerilor strine. n acest sector, partidul dv. are o majoritate de
cincizeci la sut. Suntei de acord cu maniera n care procedeaz
guvernul dv. n negocierile tarifelor vamale?
Cu felul n care procedeaz, da, cu metodele, nu.
De ce?
Dureaz prea mult. Pierdem timp cu discuiile. Ceilali se
mic, iar noi ne pierdem pieele tot ateptnd.
Ce credei despre acordurile de la Roma?
Ce amestec are Georgia n treaba asta?
E vorba de Roma din Italia.
Suntei italian? Ah, nu am vizitat niciodat ara asta, nu
cunosc oamenii. Reinei, nici ai notri nu sunt chiar Un acord?
De ce nu?
Dar credei c Dl. Pick are dreptate cnd spune c
eurodolarul ar trebui s fie devalorizat cu nouzeci la sut?
Ceea ce fac europenii, e treaba lor. Nu sunt ndrituit s
rspund.
Dar eurodolarul este un dolar american.
Zu, dar dv. chiar glumii Atunci, din ce motiv se numete
eurodolar?
Domnule reprezentant, de a cui susinere se bucur comisia
dv.?
De cea a celor aizeci de milioane de oprimai de toate rasele
i religiile de aici, din Statele Unite.
Domnule reprezentant, n calitate de membru n Black
Judiciary Committee, nsrcinat s vegheze asupra drepturilor
minoritilor de culoare, mi putei spune care sunt opiniile dv. n
legtur cu recentele sanciuni aplicate Africii de Sud?
Un singur cuvnt: ridicol! Albii de acolo sunt o ruine pentru
civilizaia noastr. Avem datoria sacr s-i ngenunchem prin orice
mijloace.
n ultima vreme, Senatul a recomandat ca Statele Unite s
246

vnd toat rezerva de aur ca s blocheze piaa mondial i s


distrug economia Africii de Sud. Nu credei c e prea mult?
Cu siguran, nu. Acest lucru ar trebui impus chiar de acum
preedintelui! De altfel, n curnd s-ar putea s avei surprize.
Dar cu aceast ocazie. Europa i Japonia, ca s nu spun o
mare parte a lumii i-ar vedea rezervele distruse.
Cu att mai ru pentru ei! Sunt vinovai c au susinut acest
regim intolerabil.
Putei declana o adevrat panic. Nu v temei c v vor
mpiedica s o facei?
Cum?
ncepnd s cumpere masiv imobile, pmnturi, afaceri, n
Statele Unite.
Dac elementele rasiste de pe continentul dv. vor s fac jocul
sta, vom nchide imediat porile.
Vrei s interzicei strinilor s cumpere cu dolarii lor n Statele
Unite?
De ce nu? Doar n-or s ne violeze, nu?
Dar asta ar nsemna prbuirea dolarului.
Unde? Pentru cine?
Domnule reprezentant, comisia dv. se ocup de tarifele vamale.
De curnd, ai repurtat o frumoas victorie contra importurilor de
chips-uri de ordinatoare din Japonia. V limitai la att, sau mai
avei i alte probleme?
Din plin. ara aceasta este asediat de importuri din
strintate care nu mai respect nimic.
Putei s mai menionai i alte produse?
Lista este prea lung.
Ziarele din Europa spun c succesul dv., fcndu-i pe
japonezi s se supun n ceea ce privete chips-urile electronice, nu
a fost dect o mascarad ca s li se impun un pre fix europenilor.
Nu au dect s negocieze cu japonezii. Nu e problema
noastr.
Nu credei c nfrngerea pe care ai suferit-o n rzboiul
spaghetelor italiene contra Statelor Unite ar putea ncuraja Europa
247

s ia msuri identice contra acestor dou ri?


Mai nti c victoria, cum o numii dv., se bazeaz pe treizeci
de milioane de dolari. Ordinatoarele nseamn afaceri de miliarde
de dolari.
ntr-un fel, i-ai lsat Europei un os de ros.
Dac vrei dv.? Societatea noastr este bazat pe concuren.
Atta vreme ct nite ri nu joac corect, avem tot dreptul s ne
aprm.
Mrind tarifele vamale, sau lsnd dolarul s scad?
Amndou!
Dar Volcker consider c dolarul a cobort destul.
Volcker este un om al Partidului Democrat, dar este un om de
finane. Noi, noi ne preocupm de muncitorii notri care au ajuns
omeri, nu de cifre.
Dar dolarul
Ar trebui s scad i mai mult.
Nu v e team c acest lucru i-ar putea determina pe
europeni s v cumpere uzinele, terenurile agricole, mai degrab
dect produsele voastre?
Numai s ncerce.
Dar o fac deja. Multe bnci europene cumpr controlul
societilor americane. Cineva a menionat cifra de aizeci de
miliarde de dolari, numai pentru acest an.
Da, tiu, dar pentru toate exist o limit. Noi suntem un
popor foarte rbdtor, ntrebai-l pe Hitler.
Ce ai putea face?
Congresul i comitetul din care fac parte se ocup de tarifele
vamale, domnule.
Vrei s spunei c preconizai un impozit pe investiiile care
provin din strintate?
Acest lucru nu este imposibil. Canadienii au fcut aa ceva n
domeniul imobiliarului cam cu treizeci la sut, mi se pare.
Dar dolarul canadian nu este o moned de rezerv. Un tarif
vamal asupra investiiilor din ara dv. ar nsemna o devalorizare a
dolarului american n strintate.
Asta va fi problema lor: Nu au dect s cumpere mai multe
248

produse de ale noastre i nu sngele nostru, aa cum o fac la ora


actual.
Deci nu ai fi mpotriva unei astfel de taxe?
Dac nu-i putem convinge pe aliaii notri s joace corect i
dac guvernul nostru nu vrea s priceap, dv. personal, vedei o
alt soluie?
Domnule reprezentant, facei parte din comitetul House Ways
and Means, departamentul taxe i venituri. Ce s-ar ntmpla dac
o sum provenind din strintate v-ar inunda ara?
Cam ct de mare?
Vorbind cu reprezentani ai altor comisii, se pare c ar putea
intra o sum de trei sute pn la cinci sute de miliarde de dolari.
Ah: Suntei nebun! O asemenea sum n circulaie ar
nsemna dublul tuturor dolarilor de hrtie care circul la ora
actual. Asta ar face ca la McDonald hamburgerul s ajung la
cincizeci de dolari!
Da, dar ce ai putea s facei n situaia asta?
ntrebarea este absurd.
Poate, dar muli economiti i bancheri emineni din Europa
se tem s nu se petreac acest lucru dac dolarul continu s
scad iar vnzrile voastre de obligaiuni de stat nu mai sunt
absorbite.
Ei bine, vom introduce o tax pe obligaiuni.
Asta ar putea accelera vnzarea obligaiunilor existente.
Ei bine, vom pune taxe pe cumprarea acestora de ctre
strini. Simplu. Doar nu credei c nu am prevzut toate
eventualitile?
Deci nu credei c dolarul i va pierde credibilitatea i
puterea de cumprare?
Domnule, noi nu ne temem de nimic i asta de foarte mult
vreme. tim s improvizm, mai ales cei din comisia noastr. Dac
nite mecherai ncearc s ne nele, vom fi aici, la Washington
ca s le facem o primire pe cinste, credei-m.
Adic s-i primii cu o tax cum ar fi aceea pe investiii?
Dumneavoastr o spunei, nu eu.
249

Dar n caz de panic oamenii cumpr n pofida taxelor.


Uitai-v la elveieni care au pus impozite de dou sute la sut pe
lun oricrui strin care cumpr franci elveieni i
V ntrerup, drag prietene. Noi vom merge ct de departe
trebuie ca s-i oprim pe fricoi.
Cu riscul de a v amputa moneda?
Avem rspuns i la aa ceva.
Noul dolar care este imprimat i care nc n-a fost emis?
Ai urechi lungi, fiule.
Ai fi gata s copiai ceea ce a fcut de Gaulle i francul greu?
Nu copiem pe nimeni. El e cel care a furat ideea de la noi,
dup rzboiul de secesiune.
Credei c dac dai deoparte unul sau dou zerouri de la
dolar, asta ar rezolva ceva n strintate? Acest lucru nu este
valabil dect aici.
Atunci, trebuie fcut n aa fel nct acest lucru s fie valabil
i n strintate.
Domnule senator, facei parte din Comitetul de Finane al
Senatului i avei reputaia c suntei foarte sever n ceea ce
privete intrarea masiv a bncilor japoneze n orice domeniu
financiar al rii dumneavoastr.
Exact.
O ntrebare care se pune fr ncetare: credei c n
momentul de fa japonezii cumpr masiv aur doar ca s fac
monede comemorative pentru mpratul lor, sau acest lucru
ascunde teama c dolarul e pe punctul de a se prbui?
ntreii pe ei! (Rse cu poft). Acum vorbind serios, ne putem
atepta la o contra msur de acest gen din partea acestei ri. Le
place s prevad.
Dar la ultimele vnzri ale obligaiunilor de Stat americane
contai mult pe cumprarea acestora de ctre japonezi, dar ei s-au
prefcut c nu neleg. Nu v temei c aceast lips de
cumprtori japonezi poate fi un semn care s anune o nou idee?
Care?
nlocuirea dolarului cu yenul ca moned de schimb.
250

Ridicol. Ei s-au manifestat ntotdeauna, public, mpotriva


acestui lucru!
Da, public, dar moneda lor este puternic la ora actual.
Multe ri fac mai degrab schimburi n yeni dect n dolari.
Mai puin dect n mrci germane.
Numai pentru c aa vor i pentru c nu aveau aur. Acum au
aurul la un pre bun, mai ales cu dolarul care scade ncontinuu i
preul aurului care abia l urmeaz.
Ei bine, tinere, i voi spune ceva. S ncerce i drum bun,
cale btut! E timpul s repunem lucrurile la locul lor.
Este o ameninare?
Ameninare? Srmane prieten, dar noi suntem cei
ameninai. Bncile noastre sunt falimentate din cauza banilor pe
care i-am dat cu mprumut, n special japonezilor.
Ce ai zice dac Japonia ar ncerca s fac din moneda sa
bazat pe aur, de exemplu, o moned de rezerv? La urma urmei,
folosesc dolari ca s-o fac.
Dumneavoastr ce credei?
S-ar putea ca dintr-o dat s se trezeasc fr dolari?
Fr comentarii.
Cnd camera reveni pe platou, realizatorul fcu un prim plan cu
ministrul. Era prbuit.
Aparent, ne-au minit, bigui de Beauvais la adresa lui
Mattel.
Nu, nu cred. Pur i simplu noi am refuzat s vedem adevrul.
Iar adevrul este c pe americani scuzai termenul i doare n
fund de noi.
Ct l privete pe ministru, acestuia mai c i se citea pe fa c
se ntreba ce caut el n situaia asta insuportabil.
Consecinele nu se lsar ateptate. WALL STREET JOURNAL
rezuma pe prima pagin evenimentele acestor ultime patru zile.
Sub titlul metaforic Ping-Pong, cotidianul financiar din New York
fcea cronologia catastrofei:
Dolarul a mai czut cu zece puncte n cursul zilei de ieri.
Volcker anun nchiderea schimburilor.
251

Redeschiderea pieei.
Dolarul cade din nou cu apte la sut.
Bursa recupereaz cinci puncte n cursul dimineii. Dar scade
din nou la nchidere.
Aurul este evaluat la o mie de dolari uncia.
Ce este de fcut? ntreab bancherii. Este sfritul partidului lui
OReilly sau nceputul gloriei sale? Bugetul lui Reagan s-a nscut
mort. Baker, la rndul su, decide nchiderea pieei. Terenurile i
valorile imobiliare ating preuri nemaivzute. Minitrii de finane se
insult de-a lungul i de-a latul planetei. Senatul american este
stigmatizat de preedintele german al Bundesbank. Italia url i
face scandal n urma declaraiilor unui membru al Congresului.
Un ministru francez ocrit de televiziunea american. America
Latin cere credite de la FMI. Dar de ce? Deoarece datoriile lor
sunt deja anulate. La Tokyo, lumea se bate n faa bncilor unde
mii de investitori vor s cumpere aur. Aprovizionarea marilor orae
portuare n dificultate. Vapoarele nu mai descarc marfa,
ateptnd ea exportatorii s fie asigurai c navlosirea lor nu va fi
pltit n bani fr valoare. Comerul internaional este virtual
oprit. Volker amenin: pentru douzeci i patru de ore el impune
rata dobnzilor de la cincizeci la aptezeci la sut i dac nu este
suficient preconizeaz s treac rata de scont de la zece la
douzeci la sut. Speculaii de burs nu vor avea ctig de cauz,
afirm el.
Interviul unuia dintre cei mai mari industriai americani i erou
al rzboiului din Vietnam, Marc Chenault, poate da o idee despre
virulena, chiar despre violena creia i-a dat natere aceast criz.
Hart Meyers, trimisul special la Dallas l-a intervievat pe
industriaul american:
Domnule Chenault, suntei preedintele unuia dintre cele mai
puternice grupuri de afaceri din vestul i sud-vestul rii noastre.
Cum apreciai declaraiile ministrului francez care i acuz pe
oamenii notri politici i chiar i pe dumneavoastr, industriaii,
c dai dovad de lips de curaj n aceast afacere?
ara noastr este confruntat cu o criz despre care, eu i
252

prietenii mei, am prevenit de mult timp Washingtonul c se va


petrece. Dar forma pe care avea s-o ia nu era previzibil. Trebuie
deci s reflectm ct de ct nainte de a reaciona dac vrem s ne
comportm ca nite oameni civilizai i nu ca nite gini care se
zbat dup ce li s-a tiat gtul, aa cum se petrece n alt parte,
dup cum putei constata. Este evident c ntr-o adevrat
democraie o mulime de oameni cumsecade, ca cei care se
strduiesc s menin pe linia de plutire Statele Unite, cea mai
mare ar din lume, au opinii divergente n legtur cu ceea ce este
de fcut. Dar v pot asigura c noi, americanii, vom face ceea ce
este necesar i c n mod sigur nu avem nevoie de lecii din partea
unui ministru strin, mai ales din partea aceluia. Ce fel de lecii
putem primi noi din partea unui stat al crui guvern nu este
mcar n stare s-i scoat din ncurctur proprii militari pe care
i-a trimis s scufunde un vas civil? Bieilor lora le place att de
mult s fie regulai de alii nct au cerut Noii Zeelande s le
trimit cteva mii de tone de unt n plus ca s prelungeasc
plcerea.

253

XXIX
HEADLINE
FRANCE-SOIR, TIMES: Am fost minii!
LE MONDE: Scandal la televiziunea francez!
Chenault, miliardarul electronicii, erou al rzboiului din
Vietnam, i acuz pe politicienii notri c sunt ca nite gini cu
gtul tiat, iar Frana, c retriete Ultimul tango la Paris3.
Giancarlo citea toate articolele de ziar sorbindu-i cafeaua n
piaa La Clemence.
Headline, gen CANARD ENCHAINE: Cnd mafia se nelinitete,
iese scandal. Au fost vzute dou Cadillac-uri blindate intrnd pe
poarta mic de la Casa Alb. Nimic anormal n asta. Dar
reporterul nostru care se afla la faa locului a avut curiozitatea s
ia numerele mainilor. Iar lucrurile devin hazlii, cci mainile
aparin lui Don Francisco Carmen Bosco, reputat capo de tutti le
capi i lui Mario Jimenez, reputat ef al lui South American
Connection. Dragi cititori nu este vorba de o brf! Preedintele
tie ce face. Cnd se cunoate faptul c n Statele Unite drogurile
reprezint o cifr de afaceri de peste trei sute de miliarde de dolari,
echivalentul produciei totale de petrol a OPEC, te apuc
tremuriciul. Scderea dolarului cu douzeci i cinci la sut n
aceste ultime dou zile a fcut ca n rndurile drogailor, preul
heroinei s creasc cu sut la sut. Poliia din New York are mult
de lucru. Numai n cursul zilei de ieri au fost nregistrate peste
dou mii de furturi i atacuri cu mn armat. Primarul New
Yorkului cere distribuirea gratuit a drogurilor prin intermediul
spitalelor i a Crucii Roii, la fel ca i pentru Los Angeles i
Chicago, pentru a se evita o adevrat revolt, chiar o rebeliune
necontrolat. n alte orae garda naional a fost mobilizat, dar
nu e suficient pentru a nbui atacurile. Autoritile din peste
cincizeci de orae au ameninat c vor da ordin s se trag.

3 Aluzie la scena final din filmul cu acelai titlu, care se ncheie cu o


sodomizare n care se folosete un pachet de unt, (n.t.).

254

Headline:
Preedintele de la Federal Reserve a anunat c ncpnarea
speculanilor va face ea rata dobnzilor s treac de la apte i
jumtate la apt i jumtate la sut i dac aceasta nu va fi de
ajuns ca s potoleasc panica absurd, e gata ca mine s treac
la nou i jumtate la sut. Cu toate c, dup minitrii notri,
aceast msur este temporar, aceast declaraie a provocat o
cdere a valorii obligaiilor de tezaur eu peste zece la sut, apoi pur
i simplu, oprirea pieelor. Mai trziu, specialitii au negociat
cteva miliarde la preuri net inferioare: minus cincisprezece la
sut. Crahul din 29 este cu mult depit.
Headline:
Trei mii de bnci se afl n dificultate i cer o intervenie
imediat din partea Federal Reserve. Giancarlo sublinie urmtorul
headline:
Piaa la termen a bonurilor de tezaur cade cu douzeci la sut
n ultimele minute. n urma discursului lui Volcker, piaa la
termen a bonurilor de tezaur care urcase, graie panicii legate de
eurodolar de la nceputul sptmnii i strinilor care ncercau si plaseze dolarii ntr-o bancnot sut la sut USA, s-a ntors
brusc dup anunul prin care Volcker fcea cunoscut c redresase
dobnzile de la Federal Reserve cu unu la sut. Cderea iniial de
la o sut opt la nouzeci i patru naintea unei opriri temporare a
pieei nu a calmat spiritele i chiar de la redeschiderea pieei i
dup o oarecare dezordine, tendina de scdere s-a conturat
precis, mergnd cu o vitez din ce n ce mai mare spre sfrit,
cursurile atingnd optzeci i patru n negocierile private, n ciuda
limitelor de scdere impuse de piee.
Ultimul headline4:
Preedintele Statelor Unite va vorbi n aceast sear la ora
20,00.
Era, fr ndoial, sfritul, gndi Giancarlo. Preedintele era
obligat s se amestece. i-ar fi dat i cmaa de pe el ca s tie ce

4 Headline (engl.) titlu; s-a pstrat termenul englezesc folosit de autori


pentru a pstra culoarea, (n.t.).

255

se petrece la Casa Alb. Probabil c ambiana era fabuloas

256

XXX
CASA ALB
Washington DC. Conferin cu secretarul trezoreriei, consilierii
preedintelui i generalul armatei.
Domnule preedinte, opiunile noastre sunt limitate.
Vd. Sau aderm la politica noastr de a mri dobnzile zi de
zi, pn ce speculanii de burs eueaz i, n acest fel, ruinm pe
cei care fac depuneri de economii, bncile i pe toi cei care au
cumprat obligaiuni, inclusiv Statul, cu sperana c situaia va
nceta, ori i ruinm dintr-odat schimbnd dolarii actuali cu cei
noi la valoarea de zece la unu i n felul sta admitem c senatorul
OReilly are dreptate.
Politica i orgoliul nu fac cas bun, domnule preedinte.
Dar comerul nu se poate opri fr s creeze revolte n
ntreaga lume. Pentagonul ne anun c n peste o sut douzeci
de ri e declarat mobilizare general, declarat oficial contra
rebeliunilor, dar adevratul motiv
tiu, nu am fcut i noi acelai lucru? Ca ef al Partidului
Republican, domnule preedinte, avem o mic ans s restabilim
situaia dac optai pentru emiterea noii bancnote. Lumea a Treia
va nceta dintr-odat s ne mai atace, banii negri lichizi ai Mafiei,
care vor fi ari literalmente, vor servi s redresm situaia bncilor
noastre aflate n dificultate, iar noi vom putea profita de ocazie ca
s mrim aproape toate preurile la serviciile publice, ca pota,
metroul, fr ca oamenii s-i dea seama. La urma urmelor, un
timbru potal de douzeci i cinci de centime nu poate cobor la
zero douzeci i cinci. Se va vinde la preul de cinci centime noi,
adic o cretere de peste o mie la sut.
i oamenii care fac economii?
Vor fi cu mult depii de funcionari care vor primi salarii
mai mari, mai ales n serviciile publice.
Mai muli bani cheltuii, mai multe afaceri, eh? murmur
257

preedintele.
Noi suntem un popor care privete spre viitor. Tinerii lupi din
industrie sau din finane nici nu se sinchisesc dac tata-mare este
ruinat iar tatl e lefter: un om care va fi nlocuit de ctre fiu. Se
poate conta pe atracia ctigului, replic secretarul trezoreriei.
Vrei s riscai ca s putei ntoarce dezastrul n favoarea
voastr; adug consilierul Jones.
Preedintele se ntoarse spre cei doi oameni din stng sa.
Voi avea sprijinul ziarului dumneavoastr i al canalului
dumneavoastr de televiziune?
n ceea ce m privete, rspunse cel mai btrn dintre ei,
cred c nu mai este o alt soluie, domnule Preedinte.
n tot cazul trebuie s facem ceva definitiv. Voi da garanii n
acest sens colegilor mei, adug cel mai tnr. Trebuie s acionm
repede.
Generale?
i punei la punct pe rui.
Cum aa?
Gata cu datoriile din Lumea a Treia, gata cu ura mpotriva
noastr, gata cu antajul din partea celor crora nu li se mai d cu
mprumut.
Dar i ruii vor beneficia de asta, rspunse preedintele.
Desigur, la nceput toat lumea va beneficia, n afar de
bogaii care ne deineau datoriile, n primul rnd japonezii. Dar
imediat dup aceea, dac cineva vrea s mprumute de la noi, mi
se pare c va trebui s se arate extrem de gentil ca s mprumute
bani de la ara noastr, cci nu va mai fi posibil nici un antaj,
domnule preedinte.
Secretarul trezoreriei i tie vorba generalului.
Colaboratorii mei nu cred c aceast situaie poate s dureze.
Toi sunt de prere s lsm s se consume acest foc de paie i s
ateptm, domnule preedinte.
Dragul meu, jumtate din Washington e plin de bancheri,
oameni de finane i de afaceri care n-au putut deveni preedini la
firmele lor. Toi au o trstur comun: o dorin latent de
rzbunare pe cel care a fost luat preedinte n locul lui i o parte
258

din aceast rzbunare const n a ctiga muli, muli bani. Nu v


putei ncrede n nici unul dintre colaboratorii dv. La ora actual,
toi sunt plecai pe o alt planet care se numete Wall Street,
cartierul City din Londra i Geneva. Colaboratorii dumneavoastr
vor s fac ca criza s dureze ca s poat profita de pe urma ei,
dragul meu.
Ia te uit, e chiar nostim, acum c m gndesc la asta,
Henry, James i George se afl toi trei n Europa n acest moment.
Vedei!
Trebuie neaprat ca cineva s vad ce se petrece acolo.
Toi trei? Ca s fie mai siguri, fr nici o ndoial! Domnule
senator, serviciile noastre ne-au semnalat c peste trei sute de
experi, consilieri i colaboratori apropiai ai oficinelor
guvernamentale au plecat, nu mai trziu de ieri, n Europa i Hong
Kong. Haita e plin de snge pe bot. Nimic nu-i va liniti. i dau
seama c le stau la ndemn nite averi colosale.
SEC i va pune pe cruce la ntoarcere, mormi senatorul. Voi
veghea personal s fie urmrii n justiie pentru utilizare de
informaii confideniale. Legea este foarte strict.
O mie cinci sute de oameni emineni din Washington?
glumii! Mai nti, care informaii confideniale? Ziarele sunt pline
de ele de. La prima pn la ultima pagin.
Trebuie oprii.
Asta da! i noi suntem cei care trebuie s-o facem. Dar cum?
Trebuie s-i pedepsim.
S lsm deoparte rzbunarea ca s ne putem concentra
asupra hemoragiei
Ruii sunt
S-i lsm pe rui. Jubileaz ei acum, dar n curnd vor
pricepe c dezastrul este valabil i pentru ei.
La o mie cinci sute de dolari uncia? Pentru ei este o ans!
Poate.
Preedintele fcu o grimas, vrnd-nevrnd.
Poate asta nseamn i nfrngerea lor. Trebuie s poat
cumpra ceva cu dolarii lor i pentru moment aproape nimeni nu
mai poate cumpra ceva
259

Ateptnd, crap de foame dac se apuc s vnd aurul pe


care-l au cu o mie ase sute ca s evite rebeliunea, iar noi fixm
preul aurului la trei mii ase sute nainte de a da deoparte dou
zerouri. nseamn c-i vor fi vndut aurul cu o reducere de
aizeci l sut.
Secretarul trezoreriei nelese c preedintele luase deja o
decizie. O hotrre care reducea la zero tot ceea ce srmanul om
nvase la coal, tot ceea ce se strduise el s distrug timp de
douzeci de ani i, cu acelai prilej, dac aceast decizie va fi
executat, el i toat coala lui de economiti aveau s fie acoperii
de ruine n istorie. Manualele de economie i vor arta, pe el i pe
colegii lui, ca pe un exemplu care nu trebuie urmat.
Sunt surprins, domnule preedinte, dar sta e cuvntul,
surprins.
ntotdeauna morii au aerul c sunt surprini, replic tios
generalul.
Secretarul trezoreriei avu o tresrire.
Mulumesc, generale, dac dv. ai neles asta, atunci au
neles-o i ceilali, complet preedintele, ai crui ochi nu se
desprindeau de cei ai secretarului trezoreriei.
Bine, domnilor, peste dou ore convoc presa. S ne rugm
Atotputernicului Dumnezeu ca asta s nu declaneze al treilea
rzboi mondial.
Ah, explod generalul, fr bani? Ce rzboi?
Preedintele rse scurt.
E adevrat, generale. Uitasem de ultima dumneavoastr
estimare pentru bugetul destinat aprrii.

260

XXXI
PIAA LA CLEMENCE
Giancarlo fu tulburat din gndurile lui de Jerry care-i ddu o
ceac de cafea.
Vrei s ncercm s rscumprm acum?
Giancarlo fcu o mutr care nu exprima ctui de puin marea
satisfacie pe care o ncerca cu adevrat.
La cursul de nchidere de optzeci i patru?
Ai pe hrtie mai bine de o sut cincizeci de milioane de
dolari. Negociind cu bncile care au ageni de schimb cu ochii pe
ele, i putem propune la optzeci, chiar la aptezeci i cinci n unele
cazuri.
Nu mai mult?
Da, poi i mai mult dac vrei s ai necazuri: o comisie de
anchet, blocaj de fonduri, etc. Acum toat lumea negociaz la
aptezeci i opt optzeci. Deci eti un tip simpatic, nu prea ru. La
aptezeci devii un ticlos care trebuie ucis. Priceput?
OK, ncepe, voi da ordin bancherilor mei s te lase s-o faci.
Ce facem cu banii?
Cumprm aur.
La o mie de dolari?
La orice pre. Monede, dac este posibil.
Bine, dac se poate.
Cum?
Dup prerea mea, bncile vor fi nchise n seara asta.
Bncile se nchid n fiecare vineri seara.
Da, numai c nu vor deschide sptmna viitoare. Vor emite
noul dolar pe care l-au tiprit anul sta, la un curs de zece la unu.
Atunci, nseamn c n-am ctigat nimic?
Vei avea cincisprezece milioane de dolari noi.
Dar asta e tot ce am folosit!
Alii nu vor avea norocul sta.
Giancarlo ddu din umeri, l privi pe prietenul su care sorbi
261

ultimele picturi de cafea din ceac.


Tu ai fcut la fel ca mine? ntreb Giancarlo.
Jerry i ndeprt uor ceaca de la gur:
Eu sunt un broker, prietene. Unul adevrat. Triesc din
ordinele clienilor bogai. Unii sunt capabili, alii sunt incapabili.
Dar indiferent ce ar face, m mulumesc cu comisioanele mele. Da
Giani, un adevrat agent de schimb. Nu unul din prostuii ia care
cred c e mare nvrteal s te ii de ceea ce face clientul Toi
tia o ncurc pn la urm i tii de ce? Beneficiaz de informaii
privilegiate i acest lucru se pedepsete de ctre lege. Nu ai dect
s te gndeti ce s-a ntmplat cu ultimii mari efi: o sut cincizeci
la zdup n mai puin de un an. Dar nu asta e cel mai ru lucru. Cel
mai ru lucru este c, pur i simplu, poi s nnebuneti.
nchipuie-i ce mi s-ar fi ntmplat dac i-a fi ascultat pe toi
clienii mei cei mai buni. Foarte mecherul rege al zahrului mi d
ordin s cumpr dou mii de contracte de aur, ceea ce vrea s
nsemne c la ultima lui cltorie la Washington i s-a confirmat c
dolarul avea s cad. n aceeai zi, regele presei mi cere s vnd
bonuri de tezaur totaliznd o sum colosal, ceea ce vrea s
nsemne c secretarul comitetului de consilieri ai lui Baker, care
este cumnatul lui, i-a suflat la ureche c rata dobnzilor urma s
creasc, ceea ce ar duce automat la creterea dolarului. Care din ei
are dreptate? Probabil amndoi, dar n momente diferite. Eu nu voi
cunoate niciodat aceste momente. Eu n-a putea face altceva
dect s mizez ca un nebun mai nti pe scderea dolarului apoi,
panicat de reacia celuilalt, a rscumpra i uite aa ct e ziua de
lung. Crede-m, protii care fac treaba asta sunt repede ruinai.
i cea mai mare parte a curtierilor rmn fr un sfan totul e
relativ, desigur la sfritul vieii.
Dar tu ce faci cu bnuii pe care-i economiseti? ntreb
Giani.
Cteva milioane bgate ntr-un trust, tablouri ntr-un seif,
vreo douzeci de diamante ca s pot pleca repede cu ceva n
buzunar, o ferm n Argentina pentru cazul n care i trei timbre
rare pe care le pot ascunde ntr-o carte poliist.
Dar cu banii care se afl n banc?
262

Jerry suspin.
Tare-i mai place s nghesui oamenii cu ntrebri, nu?
Deci?
Deci am fcut ce ai fcut i tu.
i tii ce voi face acum?
Mda. Eu unui plec ct se poate de repede, poate chiar n
seara asta, cu o gagic care de ani de zile viseaz s m aib doar
pentru ea. Direcia Punta del Este cu diamantele ascunse n cur,
timbrele ntr-o carte poliist i o valiz foarte grea. i ai face bine
s mi te alturi. n doi vom putea s aprm mai bine proprietatea.
i aduci aminte cea care este alturi de a ta?
Pe buzele lui Giancarlo flutur un surs:
Cred c ai dreptate. Dar nainte de asta, trebuie s trec musai
pe la Londra s iau ceva.
Jerry se ridic brusc n picioare:
Am stat prea mult timp mpreun. i cu toate c n-ai comis
nici un delict n Statele Unite, ai ctigat prea mult. Vntoarea de
vrjitoare nu va ntrzia s nceap. Pentru moment nu tiu de
unde s nceap, dar tu, eu i acel ceva care te ateapt la
Londra ar putea ct se poate de bine s constituie nceputul logic
al unei inchiziii. Simt deja fumul rugului i un frumos i
mbttor fum verde!
Giancarlo se uit la ceas. Nu-i mai rmsese timp dect ca s
treac pe la Creditul Elveian s ia cheile seifului su din Uruguay,
s regleze ultimele operaiuni i s ncheie ultimele transferuri ca
s-i pun pe picioare noua via.
Mine la prima or va fi la Londra, unde-l atepta Eloisa. Asta
era tot ceea ce conta. La ora zece va fi acas n Chester Terrace, la
10,30 va pleca de acolo cu Eloisa la Sao Paulo i cascadele de la
Iguasu, frontiera va fi uor de trecut, apoi va traversa n taxi
Paraguayul ca s ajung n Uruguay care va fi, probabil sfritul
cltoriei pentru Eloisa, pentru el i pentru o bun parte din cele o
sut cincizeci de milioane de dolari n aur care ajunseser acolo
naintea lor.

263

XXXII
ELOISA
Pentru a treia oar n acea diminea, Eloisa ddu. La o parte
colul perdelei. Cele dou maini se apropiaser; prima atepta
lng ua casei, cealalt la vreo cteva sute de metri de cas.
Eloisa zrise nite oameni n fiecare main. Unul dintre cei din
cea mai ndeprtat tocmai ieise din main i venea n susul
strzii. Nu mai putea fi nici o ndoial: era un filipinez.
Pcat, gndi Eloisa. Ar fi dorit att de mult s-l in pe Giani n
brae, s-i arate ct de mult l iubete. S se foloseasc de tot ce
tia ea ca s tearg ultimele ase luni din viaa lor. Se simea n
stare s-l fac s neleag adevrata ei dragoste, cea pe care i-o
oferise ntr-o anume sear de var la vila lui de Arano. Acea iubire
pe care OReilly nici nu i-ar fi putut-o mcar imagina. Dar aceast
iubire nu era oare pueril n comparaie cu ceea ce fcuse ea
pentru Giani? Oare nu mai degrab din dragoste pentru Doamna
Marcos? O strbtu un fior. i ddea seama de unde venea acea
melancolie: i Giani se putea gndi la D-na Marcos. Atunci i
retri violul. Se vedea stnd peste corpul senatorului i
contemplndu-i sexul. n fond, acela fusese scopul vieii ei i
sfritul unui fragment din ea.
i ddea seama c nimic din educaia pe care o primise nu o
pregtise pentru mai mult dect ceea ce fcuse. i ndeplinise
misiunea iar acum nu mai rmsese nimic. Viaa ei trebuia s se
sfreasc. Pn aici o programase D-na Marcos, nu i pentru mai
departe. Aici se oprea drumul ei.
Se duse spre baie. Astzi trebuia s fie frumoas. Foarte
frumoas i asta foarte repede, cci Giani putea s ajung mai
devreme
Cincisprezece minute mai trziu, i mai ddu o dat cu ruj ca
s retueze conturul buzelor, i ddu cu un strop de parfum dup
ureche i i ndrept fusta cu palmele.
Era gata.
264

Giancarlo se uit la ceas. Era ora zece. Deja zrea primii arbori
din parc. n cinci minute va fi acas. Eloisa i va deschide ua, iar
el nu-i va da rgaz nici o secund ca s protesteze. Nu va avea timp
dect s-i pregteasc geanta de voiaj, cea pe care o purtase ea
cnd se ntlniser prima dat i peste trei ore vor fi unul lng
altul n avionul de Rio. Dup aceea va avea tot timpul la dispoziie
ca s dramatizeze fuga. Va trebui s fie convins c erau cutai,
ca nu cumva s se gndeasc s fug i s-l prseasc. n urma
celor petrecute, era convins c ea l detesta i i va trebui mult timp
ca s-i arate ct de mult o iubete, ca s-o fac s uite i s-i ierte
vorbele grele pe care i le spusese n Italia. Hituiala care va urma,
avea s-i uneasc pentru totdeauna.
Giancarlo se uit pe fereastra portierei. Acum, taxiul mergea pe
strada din exterior i trecea prin faa casei lui nainte de a coti la
dreapta ca s intre pe aleea din fa, de la intrare. Ua casei se
deschidea i Eloisa ieea pe scri. Era splendid. Prul ei lung i
buclat i cdea n valuri pe umerii acoperii de o bluz alb Dar
de ce nu mbrcase un montou?
Eloisa cobora treptele ncet i se ndrepta spre mica alee care
mergea de-a lungul strzii n contrasens.
Oprete, url Giancarlo la oferul taxiului.
Tocmai se pregtea s sar din main, cnd Eloisa renun s
mai traverseze i o lu pe mijlocul aleii, n aceeai clip, o main
neagr se desprinse de lng trotuar i acceler. ngrozit,
Giancarlo vzu cum maina ia vitez i abia avu timp s strige,
cnd mica pat alb care era Eloisa se ntorcea cu faa spre
vehicolul care se npustea spre ea. Eloisa ridic un bra ca i cum
ar fi salutat pe cineva i fu aruncat n aer ca o marionet, apoi se
zdrobi de macadam
Giancarlo, lipit de fereastra portierei taxiului, continua s ipe,
minile sale bteau nebunete n portier i nu reuea deloc s
priceap ce se petrecea. Eloisa dispruse de pe strad iar pe alee
nu mai era nimic. El nu mai era n taxi, capul i se blbnea de la
stng la dreapta i de sus n jos, n cutarea unei realiti. Pre de
o clip l strfulger gndul c i el era mort.
265

266

XXXIII
TREZIREA
Soneria continua s rie. Zpcit, Giancarlo i privi minile.
Nu mai erau agate de fereastra taxiului ci de balustrada scrii
care ducea n salonul lui. l apucar frisoanele. Vntul care
spulbera zpada din parc, i biciuia faa i n acelai timp, sunetul
soneriei, strident, nemilos, l mpiedic s se concentreze. Vin
ndat, ce dracu!.
Se npusti spre intrare, apuc clana i deschise ua att de
nprasnic nct aproape c o smulse din ni.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce este, ce?
Giancarlo se opri brusc. Doi ochi mov, imeni, l priveau.
Bun ziua! mi pare tare ru c v deranjez aa devreme
tocmai ntr-o smbt dimineaa dar avionul meu a aterizat tot aa
de devreme i nu prea tiam unde s m duc ca s treac timpul.
i apoi, D-na Preedint m-a sftuit insistent s vin direct la
dumneavoastr acas.
Tnra se opri din vorbit. Pe fa i se citea limpede c nu
nelege atitudinea italianului care prea complet aiurit. Apoi
Eloisa ncepu s roeasc.
Scuzai-m, cred c am fcut o gaf. Mai bine. Plec i m
ntorc mai trziu.
Domnioar!
Da?
Spuneai c tocmai ai ajuns?
ntr-adevr asta am spus.
De unde?
De la Manilla, bineneles.
Fata ncepu s se uite la el ntr-un fel ciudat.
Dar avionul de Manilla sosete smbt?
Tocmai asta am spus i eu.
Dar azi e vineri.
Doar dac avionul de Manilla n-a dat timpul napoi, altfel v
267

pot asigura c azi e smbt toat ziua. Cred c am s revin mai


trziu!
tiu c vi se pare puin ciudat, dar mi putei spune n ct
suntem azi i n ce lun?
Smbt, 30 martie, rspunse fata care se ntreba dac nu
cumva avea de-a face cu un nebun.
Nelinitit, Eloisa i propuse:
Cred c e mai bine s vin mai trziu.
A! Nu, asta n nici un caz, rspunse Giancarlo trgnd-o pe
Eloisa n vestibul.
Tu, pe tine te pstrez. Prietena noastr comun nu s-a
nelat. Nu va ti niciodat ct i sunt de recunosctor Zu
Giancarlo arunc o privire rapid spre micua tav de argint pe
care stteau de obicei invitaiile din fiecare sptmn. Nu era
dect una singur, bogat gravat cu blazonul lui Lord Seligman.
n timp ce o mpingea pe fat pe scri n sus, Giancarlo spuse:
O ultim ntrebare, domnioar, nainte de a v invita s
facei o baie cald. Avei cu ce s v mbrcai pentru o serat
elegant?
Mirat, Eloisa se ntoarse spre el:
Vreau s spun c abia am avut timp s-mi pun cteva rochii
de var n sacul sta de voiaj ca un crnat i pentru o serat sar putea s fie puin cam
Giancarlo o mpinse din nou n susul scrii care ducea la
camera de oaspei. ncepu s vorbeasc repede:
Nu-i f griji din pricina asta. Mai nti ai s faci o baie bun
i ne ocupm de asta mai trziu.
La urma urmelor, i spuse Giancarlo cu glas tare, alegerile
prezideniale au loc abia n noiembrie 88. Data apoteozei!
Vezi tu, draga mea copil, una peste alta, ei vor face ceea ce
am visat eu c vor face, singuri singurei, ca nite mari oameni ce
sunt. Dolarul va scdea fa de francul elveian. De la 1,70, dolarul
va cobor zglobiu la 1,50 pn atunci i dup aceea i mai mult
nc, dac Obligaiunile de stat, o catastrof! Deci presiunile
asupra japonezilor Ah ce spectacol frumos! O micu combinaie
ici, o alta colo, vor juca toi ping-pong ntr-o canoe i
268

Se opri la jumtatea scrii i, nainte de a continua, se uit la


fata care-l privea complet uluit:
Poate chiar un mic brnci Te-ai prins? Un bold i un balon
uite-aa de mare tot nu te prinzi? Nu? Nu-i nimic. Vom ti s fim
suficient de vulgari ca s reuim.
i ncepu s urce din nou scrile mormind:
Timpul, mititico, timpul e cel ce conteaz. i nu le mai
rmne mult. Iar timpul, mititico, este cheia ansei i a averii!

CUPRINS
I MANILLA5
II LONDRA................................................................................................17
III STANFORD-PRINGLE.......................................................................21
IV CEALALT REGULA A JOCULUI....................................................30
V CHESTER TERRACE..........................................................................33
VI CHIVAS REGAL..................................................................................37
VII CONTRACT LA UN PAHAR DE BOURBON...............................48
VIII CELLALT CONTRACT..................................................................62
IX WASHINGTON DC............................................................................74
X WASHINGTON, TREI SPTMNI MAI TRZIU........................90
XI IUNIE-IULIE. ITALIA..........................................................................98
XII CALMUL............................................................................................114
XIII NTOARCEREA..............................................................................122
XIV PLECAREA LA GENEVA..............................................................126
XV UN AGENT DE BURS COTAT CU TREI STELE....................131
XVI MATTEL, CAZE, OREILLY..........................................................139
269

XVII VIZITE PERSONALE...................................................................154


XVIII CALA DI VOLPI, MISIUNEA CONTELUI DE ARANO.........163
XIX INTEROGATORIILE TIA MARIA...............................................172
XX O CLTORIE FULGER LA GENEVA........................................177
XXI WASHINGTON NTREBAREA SENATORULUI.......................180
XXII..........................................................................................................186
URECHI INDISCRETE..........................................................................186
XXIII DESPRIRILE............................................................................192
XXIV TREPTELE SENATULUI............................................................202
XXV REPORTAJUL SENZAIONAL AL LUI MATTEL.....................206
XXIV PING-PONG.................................................................................211
XXVII WASHINGTON, SUPORTERII LUI OREILLY.......................216
XXVIII PARIS. TF 1, JURNALUL DE LA ORA 20,00.....................219
XXIX HEADLINE...................................................................................227
XXX CASA ALB..................................................................................229
XXXI PIAA LA CLEMENCE...............................................................233
XXXII ELOISA........................................................................................236
XXXIII TREZIREA..................................................................................238
CUPRINS.................................................................................................240

270