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Chronologie gyptienne

La reconstitution de la chronologie gyptienne1 repose sur une masse de documents


lacunaires et htroclites dont la fiabilit est incertaine. Elle dpend de quelques listes dont
les plus importantes sont celles de Manthon, du Canon royal de Turin et de la Pierre de
Palerme. Cette chronologie relative est ensuite affine par les documents dats des rgnes et
par les gnalogies2. Cette reconstitution se heurte deux difficults: 1) plusieurs priodes,
parfois de longue dure, sont difficiles fixer cause d'une absence de synchronisme et 2)
il y a trois priodes intermdiaires particulirement obscures et confuses.
Certains gyptologues (trs minoritaires) s'appuient sur ces lacunes pour dcaler la
chronologie "classique" de plusieurs sicles en la reconstituant partir de la gnalogie des
architectes royaux et en supposant une dure moyenne de 20 ans par gnration. Les
synchronismes sont rinterprts en supposant une confusion d'homonymes (distingus
par des numros). David Rohl3, par exemple, propose d'abaisser l'accession de Chchanq Ier
de -935 -776, soit un cart de 159 ans, et celle de Ramss II de -1279 -936, soit un
abaissement de 343 ans par rapport la chronologie "classique". Ces carts considrables
montrent que la chronologie gyptienne actuelle reste conteste, mme par des spcialistes.
Si les datations obtenues par le 14C (calibr par la dendrochronologie) restent encore
imprcises, elles fixent cependant (en 2010) des valeurs +/- 15 ans sur la priode 15001000, +/- 25 ans sur la priode 2200-1500 et +/- 45 ans sur la priode 2700-2200 avec
un taux de confiance de 95 % (1 )4. De plus, un effet saisonnier peut vieillir ces valeurs
d'environ 20 ans (en fait de 14 27 ans). Malgr ces imprcisions, qui ne permettent donc
pas de dpartager les diffrentes versions de la chronologie "classique", le tableau ci-aprs
montre toutefois que les dates obtenues sont en bon accord avec celles de la Chronologie
gyptienne synchronise, les carts restant compris dans la fourchette d'erreurs des mesures par
le 14C, sauf pour les dates avant -1500 qui comportent un vieillissement moyen d'environ 25
ans avant -1500, puis d'environ 100 ans avant -2200.
Les dates d'accession obtenues la fois par le 14C et par l'astronomie (dates en
caractres gras), ainsi que leurs carts, ont t surligns:
P. VERNUS, J. YOYOTTE - Dictionnaire des pharaons
Paris 1998 d. Nosis pp. 45-48.
2 C. BENNETT Genealogy and the Chronology of the Second Intermediate Period
K. J ANSEN-WINKELN The Relevance of Genealogical Information for Egyptian Chronology
in: gypten und Levante 16 (2006) pp. 231-244, 257-273.
3 D. ROHL A Test of Time
London 1995 Ed Century pp. 137-145, 379-384.
4 C.B. RAMSEY, M.W. DEE, J.M. ROWLAND, T.F. G. HIGHAM, S.A. H ARRIS, F. BROCK, A. QUILES , E.M. WILD, E.S. MARCUS, A.J.
SHORTLAND - Radiocarbon - Based Chronology for Dynastic Egypt in: Science Vol 328 (10 june 2010) pp. 1554-1557.
http://www.sciencemag.org/cgi/data/328/5985/1554/DC1/1
1

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

XVIIIe dynastie
1
2
3
4
5
6
7
8

Ahmosis
Amenhotep Ier
Thoutmosis Ier
Thoutmosis II
[-Hatshepsout]
Thoutmosis III
/[Amenhotep II]
Amenhotep II
Thoutmosis IV
Amenhotep III
/[Amenhotep IV]

Akhenaton
Semenkhkar
-Ankhkhprour
Toutankhamon
A
Horemheb I [ancien rgent]
Horemheb II [pharaon]
XIXe dynastie
1 Ramss Ier
2 Sthy I er
3 Ramss II
4 Merenptah
5 Sthy II
6 [Amenms]
7 Siptah
Siptah-Taousert / [Setnakht]
XXe dynastie
1 Sethnakht
2 Ramss III
3 Ramss IV
4 Ramss V
5 Ramss VI
6 Ramss VII
7 Ramss VIII
8 Ramss IX
9 Ramss X
10 Ramss XI
XXIe dynastie
1 Smends
2 Amenemnsout
3 Psousennes Ier
4 Amnmop
5 Osorkon l'Ancien
9
10
11
12
13

Accession
selon le 14C
-1557
-1532
-1511
-1499
-1480
-1486

erreur
+/13
13
13
12
12
12

-1434
-1407
-1397
-1359

11
11
11

Dure du rgne
(classique)
25 ans 4 mois
20 ans 7 mois
12 ans 9 mois
3 ans
[21 ans 9 mois]
53 ans 11 mois
[2 ans 4 mois]
25 ans 10 mois
9 ans 8 mois
37 ans 10 mois
[11 ans 5 mois]

Dates du rgne, selon


la Chronologie synchronise
04/1530-07/1505
08/1505-02/1484
02/1484-11/1472
08/1472-07/1469
[08/1472-04/1450]
[08/1472-03/1418]
[11/1420-03/1418]
04/1418-02/1392
02/1392-10/1383
10/1383-07/1345
[03/1356-07/1345]

cart
+27
+27
+27
+27
+8
+14
+16
+15
+14

-1342
-1333
-1330

11
11
11
11
11
11

5 ans 2 mois
1 an 4 mois
2 ans 1 mois
9 ans 8 mois
4 ans 1 mois
14 ans
13 ans 2 mois

08/1345-10/1340
10/1340-02/1338
02/1338-03/1336
03/1336-10/1327
10/1327-11/1323
11/1323-11/1309
12/1309-01/1295

-1302
-1302
-1285
-1219
-1206
-1209
-1200
-1194

12
12
12
12
12
12
12
12

1 an 4 mois
11 ans
67 ans 2 mois
9 ans 3 mois
5 ans
[4 ans]
6 ans
1 an 4 mois

01/1295-05/1294
06/1294-06/1283
06/1283-07/1216
08/1216-10/1207
11/1207-10/1202
[04/1206-03/1202]
11/1202-10/1196
11/1196-02/1194

+7
+8
+2
+3
-1
+3
-2
-2

-1192
-1189
-1158
-1152
-1148
-1140
-1133
-1130
-1112
-1103

12
13
13
13
13
13
13
13
13
13

3 ans 5 mois
31 ans 1 mois
6 ans 8 mois
3 ans 2 mois
7 ans
7 ans 1 mois
3 mois ?
18 ans 4 mois
2 ans 5 mois
26 ans 1 mois ?

11/1196-03/1192
04/1192-04/1161
05/1161-12/1155
01/1154-02/1151
03/1151-02/1144
03/1144-03/1137
04/1137-06/1137
07/1137-10/1119
11/1119-03/1116
04/1116-04/1090

-4
-3
-3
-2
-3
-4
-4
-7
-7
-13

-1073
-1046
-1042
-997
-989

13
13
13
13
13

26 ans
4 ans
46 ans
9 ans
6 ans

1090-1064
[1064-1060]
1064-1018
1018-1009
1009-1003

-17
-18
-24
-21
-20

-1345

+5
+6
+6
+7

Les mesures par le 14C donnent un vieillissement significatif des dates de 27 ans avant -1500
et un rajeunissement non significatif de 20 ans entre -1100 et -1000, car compris dans la
fourchette d'erreurs (Ramss X, par exemple, aurait rgn 9 ans au lieu de 2).

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


IIe dynastie
1
2
3
4
5
6
7
8
1
2
3
4
5
1
2
3
4
5
6
7
1
2
3
4
5
6
7
8
9
1
2
3
4
5
6
7

1
2
3
4
5
6
7

Hotepsekhemouy
Nebr/ Rneb
Nynetjer
Ouneg(nebty)
Sened
Neferkar
Neferkasokar
Khsekhemouy
IIIe dynastie
Djoser
Sekhemkhet (Djoser-Tti)
Nebka[r]/ Sanakht
Khba
Houni
IVe dynastie
Snofrou
Kheops
Djedefr
Khephren
Baka
Mykerinos
Shepseskaf
Ve dynastie
Ouserkaf
Sahour
Neferirkar (Kaka)
Shepseskar
Neferefr
Niouserr (Ini)
Menkaouhor
Djedkar (Isesi)
Ounas
VIe dynastie
Tti
Ouserkar
Ppi Ier
Mrenr Ier
Ppi II
Mrenr II
Nitocris
VIIe-VIIIe dynastie
XIe / (IXe-Xe dynastie)
Mentouhotep Ier
Antef Ier
Antef II
Antef III
Mentouhotep II
Mentouhotep III
Mentouhotep IV

Accession
selon le 14C

erreur Dure du rgne


+/-

Dates du rgne, selon


la Chronologie synchronise

cart

2679

46

[17 ans?]

[2631-2614]

+68

2658
2641

33
32

29 ans
6 ans
19 ans
6 ans
24 ans

2614-2585
2585-2579
2579-2560
2560-2554
2554-2530

+44
+56

-2620
-2594
-2573
-2566

33
35
37
38
38
40

2530-2506
2506-2483
2483-2462
2462-2437
2437
2437-2415
2415-2411

+90
+88
+90
+104

-2543
-2516

24 ans
23 ans
21 ans
25 ans
22 ans
4 ans

-2508
-2501

40
41

43
44

2411-2404
2404-2391
2391-2381
2381-2374
2374-2371
2371-2340
2340-2332
2332-2288
2288-2258

+97
+97

-2443
-2407

7 ans
13 ans
10 ans
7 ans
3 ans
31 ans
8 ans
44 ans
30 ans

-2379
-2359
-2355
-2323

44
45
45
46

-2224
-2204

58
59

12 ans
<1 an
53 ans
14 ans
58 ans
1 an
<1 an
2 ans?

2258-2246
2246
2246-2193
2193-2179
2179-2121
2121-2120
2120
2120-2118

16 ans

2118
-2102
2102-2053
2053-2045
2045-1994
1994-1982
1982-1975

-2042
-1991
-1981

23
21
22

49 ans
8 ans
51 ans
12 ans
7 ans

+106
+101

+111
+119
+121
+113
+109
+130

+104
+86

-3
-3
-1

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

XIIe dynastie
1
2
3
4
5
6
7
8
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
50
1

Amenemhat Ier
Ssostris Ier
Amenemhat II
Ssostris II
Ssostris III
Amenemhat III
Amenemhat IV
Nfrousbek
XIIIe dynastie
Ougaf
Amenemhat V fils de Snbef
(Amny)-Qemaou
Sehtepibr
Ioufni
Amenemhat VI
Nebnoun
Hornedjhritef
Souadjkar
Ndjemibr
Sbekhotep Ier
Rensneb
Hor I
(Ka)-Amenemhat VII
Sbekhotep II
Khendjer
Smenkhkar
Antef IV
Seth
Sbekhotep III
Nferhotep Ier
Sahathor
Sbekhotep IV
Sbekhotep V
Sbekhotep VI
Ibia
A
Ani
Souadjtou
Nferhotep II Ined
Hori
Sbekhotep VII
??
XVIIe dynastie
Rhotep

Accession
selon le 14C
-1975
-1948
-1903
-1870
-1863
-1825
-1781
-1773

erreur Dure du rgne


+/23
29 ans
24
45 ans
25
38 ans
26
8 ans
27
19 ans
27
45 ans
28
9 ans
29
3 ans

-1768

-1740

44

Dates du rgne, selon


la Chronologie synchronise
1975-1946
1946-1901
1901-1863
1863-1855
1855-1836
1836-1791
1791-1782
1782-1778

cart

2 ans 3 mois
4? ans
[5 ans]
[5 ans]
1? mois
[5 ans]
1? mois
[5 ans]
[5 ans]
7 mois
3+ ans
4 mois
[5 ans]
7 ans
6+ ans
4+ ans
[5 ans]
[5 ans]
3+ ans
4 ans 2 mois
11 ans 4? mois
1+ mois
8+ ans
4 ans 8 mois
2 ans 2 mois
10 ans 8 mois
23? ans 8 mois
2 ans 4? mois
3 ans 2+ mois
3 ans 1 mois
5 ans
2 ans

1778-1776
1776-1770
1770-1765
1765-1760
1760-1760
1760-1755
1755-1755
1755-1750
1750-1745
1745-1744
1744-1740
1740-1740
1740-1735
1735-1728
1728-1721
1721-1716
1716-1711
1711-1706
1706-1702
1702-1698
1698-1686
1686-1686
1686-1677
1677-1672
1672-1670
1670-1659
1659-1635
1635-1633
1633-1630
1630-1627
1627-1622
1622-1620
-1573

-10

4? ans

1573-1569

0
+2
+2
+7
+8
-11
-10
-9

+16

carts statistiques de +8 ans vers -1500; +35 ans vers -2000; +110 ans vers -2500
(valeur extrapole de +450 ans vers -3000). Ce dcalage significatif, entre les dates 14C et
astronomiques, est examin et expliqu la fin de la Chronologie isralite synchronise.

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


Le calendrier lunaire gyptien est actuellement l'unique moyen permettant d'obtenir
des dates absolues dans la chronologie gyptienne. Lorsque le 1er jour du mois lunaire
(psdntyw) est dat dans le calendrier civil, il est possible de fixer prcisment l'anne, car une
telle concidence ne se produit que tous les 25 ans dans le cycle lunaire (ou seulement tous
les 11 ans si on accepte une erreur de 1 jour sur la date lunaire). C'est en s'appuyant sur ce
principe que les gyptologues s'accordent aujourd'hui pour fixer les rgnes de Thoutmosis
III (1479-1425) et de Ramss II (1279-1213). Cependant, grce aux synchronismes avec la
chronologie babylonienne (fiable +/- 1 an sur la priode tudie), on peut dmontrer que
le 1er jour du mois lunaire gyptien concide avec la pleine lune et non avec la 1re invisibilit
(jour tombant aprs la nouvelle lune selon Parker5). De plus, en combinant ces dates
lunaires avec d'autres phnomnes datables par l'astronomie (levers hliaques, clipses,
etc.), il est possible de fixer prcisment la chronologie des dynasties gyptiennes.
DETERMINATION DU REGNE DE RAMSES II
Le rgne actuel de Ramss II ne repose que sur deux donnes: un synchronisme
astronomique provenant d'un lever hliaque de Sirius durant le rgne de Sthy Ier, dat du I
Akhet 1 en l'an 4 de son rgne6, ce qui fixe son accession autour de 12947, et le jour 1 du
mois lunaire (psdntyw) dat du II Peret 27 de l'an 52 de Ramss II8, fixant son accession en
1279, selon le cycle lunaire propos par Parker9. Bien que gnralement acceptes, ces deux
dates sont contradictoires, car le rgne de Sthy Ier n'a dur que 11 ans comme l'indique
l'autobiographie du prtre Bakenkhonsou10 (en fait 11 ans et quelques jours)11; donc soit
l'accession de Sthy Ier est abaisse en 1290 (= 1279 +11) soit l'accession de Ramss II est
remonte en 1283 (= 1294 -11). Les gyptologues ne retiennent que la premire solution12,
alors que les synchronismes imposent la deuxime, car l'accession de Kadaman-Enlil II
(1264-1255) est date en l'an 19 de Ramss II13, ce qui implique de dater l'accession de
Ramss II en 1283 (= 1264 +19), en accord avec la datation par le lever sothiaque de l'an 4
de Sthy Ier (car la phrase puissant taureau brillant de Thbes (...) renouvelant les naissances14 est
R.A. PARKER - The Lunar Dates of Thutmose III and Ramesses II in: Journal of Eastern Studies XVI (1957) pp. 39-43.
K. SETHE - Sethos I und die Erneuerung der Hundssternperiode in: Zeitschrift fr gyptische Sprache 66 (1931) pp. 1-7.
7 N. GRIMAL - Histoire de l'gypte ancienne. Paris 1988 d. Fayard p. 599.
8 J.J. JANSSEN Two Ancient Egyptian Ship's Logs. Leiden 1961 Ed. E.J. Brill p. 12.
9 L.W. CASPERSON The Lunar Date of Ramesses II in: Journal of Near Eastern Studies 47 (1988) pp. 181-184.
10 Bakenkhonsou prcise avoir avait pass 4 ans comme novice, 11 ans comme matre d'curie stagiaire du roi Men[maat]re (Sthy Ier), prtre wab d'Amon
pendant 4 ans, pre du dieu d'Amon pendant 12 ans, 3e prtre d'Amon pendant 15 ans, 2e prtre d'Amon pendant 12 (E. F LOOD Biographical Texts
from Ramessid Egypt Atlanta 2007 Ed. Society of Biblical Literature p. 41).
11 Les 11 annes de Sthy Ier sont toutes reprsentes, sauf la 10, ce qui confirme les 11 ans de rgne
E. HORNUNG The New Kingdom in: Ancient Egyptian Chronology (Leiden 2006) Ed. Brill pp. 210-211.
12 P. VERNUS, J. YOYOTTE - Dictionnaire des pharaons
Paris 1998 d. Nosis p. 157.
13 W.A. WARD - The Present Status of Egyptian Chronology in: Bulletin of the American Schools of Oriental Research 288 (1991) pp. 55,56.
14 F. GRIFFITH - The Abydos Decree of Seti I at Nauri in: Journal of Egyptian Archaeology 13 (1927) p. 196.
5
6

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

sans parallle). Le plafond astronomique de Sthy Ier dbute par un lever sothiaque et selon
le cnotaphe de Sthy Ier: Toutes ces toiles commencent au 1er 3ht quand Sirius apparat15.
Datation par un synchronisme babylonien. Pour rsoudre la contradiction entre les deux
chronologies, Gasche a propos d'avancer la chronologie babylonienne de 5 ans en la
calibrant sur la chronologie gyptienne qui postule une accession de Ramss II en 127916;
mais en dcalant de 5 ans le rgne d'Enlil-ndin-ahi (1153-1150 au lieu de 1158-1155), il
contredit la prcision des ponymes assyriens qui sont exacts +/- 1 an sur cette priode.
Chronologies babylonienne et assyrienne (voir la Chronologie msopotamienne synchronise):
Assyrien
Erba-Adad Ier
Aur-uballi Ier

Enlil-nrr
Arik-dn-ili
Adad-nrr Ier
Salmanazar Ier
Tukult-Ninurta Ier

Aur-ndin-apli
Aur-nrr III
Enlil-kudurri-uur
Ninurta-apil-Ekur
Aur-dn Ier

Ninurta-tukult-Aur
Mutakkil-Nusku
Aur-r-ii Ier

rgne
Babylonien
1385-1358 Kadaman-Enlil Ier
1358
- Burna-Buria II
Kara-arda
Nazi-Buga
-1323 Kurigalzu II
1323-1313
1313-1302 Nazi-Marutta
1302
-1271
1271
- Kadaman-Turgu
Kadaman-Enlil II
-1242 Kudur-Enlil
1242
- agarakti-uria
Katiliau IV
[Tukulti-Ninurta Ier]
Enlil-ndin-umi
Kadaman-Harbe II
-1206 Adad-uma-iddina
1206
- Adad-uma-uur
-1202
1202
-1196
1196
-1191
1191-1179 Meli-ipak
1179
- Marduk-apla-iddina
Zababa-uma-iddina
Enlil-ndin-ahi
Marduk-kabit-aeu
Itti-Marduk-balau
-1133
1133
1133
1133
- Ninurta-ndin-umi
-1115 Nabuchodonosor Ier

O. NEUGEBAUER, R.A. PARKER Egyptian Astronomical Texts I


London 1960 Ed. Brown University Press pp. 44, 54 (Text T2 plate 47).
K. SETHE - Sethos I und die Erneuerung der Hundssternperiode
in: Zeitschrift fr gyptische Sprache 66 (1931) pp. 1-7.
16 H. GASCHE, J.A. ARMSTRONG, S.W. COLE Dating the Fall of Babylon
in: Mesopotamian History and Environment (1998) Chicago p. 65.
15

rgne
gyptien
1375-1360 Amenhotep III
1360
- Akhenaton
Semenkhkar
-1333 -Ankhkhprour
1333
Toutankhamon
1333
1333-1308 A
Horemheb
1308
Ramss Ier
-1282 Sthy I er
1282-1264 Ramss II
1264-1255
1255-1246
1246-1233
1233-1225
1225-1224
1225-1224
1224-1223
1223-1217
1217
- Merenptah
Sthy II
Siptah
-Taousert
-1187 Sethnakht
1187-1172 Ramss III
1172-1159
1159-1158 Ramss IV
1158-1155
1155
- Ramss V
-1141 Ramss VI
1141
- Ramss VII
Ramss VIII
Ramss IX
-1133
1133-1127
1127-1105 Ramss X

rgne

[-]

(128319
42

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


Brinkman17 a reconstitu la chronologie babylonienne de la priode cassite (13751155) en comparant les listes royales avec les dates hautes de chaque rgne apparaissant
dans les documents. Il a not que les listes royales sont concordantes et en bon accord avec
ces dates hautes des rgnes. De plus, ces listes ont t copies avec soin puisque mme le
total des rgnes est indiqu. Cette chronologie babylonienne semble donc tre prcise +/1 an, au moins jusqu'au rgne de Kudur-Enlil (1255-1246), et la quinzaine de chroniques
royales18 permet de reconstituer de telles listes chronologiques19. La chronologie
babylonienne tant fiable +/- 1 an sur cette priode, le choix le plus logique est d'ancrer
la chronologie gyptienne sur la chronologie babylonienne et non le contraire.
Comme Gasche l'a suppos, la chronologie assyrienne est avec intercalation jusqu'
Tiglat-phalazar Ier (1115-1076) et sans intercalation avant ce rgne, car il y a une absence
totale de mois intercalaire dans le systme mdio-assyrien avant ce roi. Ce changement de
calendrier oblige diminuer les rgnes avant Tiglat-phalazar Ier de 1 an tous les 33 ans, car
on a: 33x(365 354) jours = 1 an. Cet cart entre les deux chronologies (avec ou sans
intercalation) est faible, mais peut tre dtermin par quelques synchronismes:
La mort d'Hattuili III est date en l'an 42 de Ramss II20.
La bataille de Nihriya impliqua le roi hittite Tudhaliya IV, successeur d'Hattuili III, et
le roi assyrien Tukulti-Ninurta Ier dans les deux premires annes de son rgne21.
Le rgne22 de Hattuili III est situ l'intrieur de celui de Salmanazar Ier.
La mort du roi hittite Hattuili III se confond donc avec celle de Salmanazar Ier
+/- 1 an. En effet, Hattuili III est mort peu de temps avant Salmanazar Ier, et le successeur
d'Hattuili, Tuthaliya IV, a t en guerre avec le successeur de Salmanazar Ier, TukultiNinurta Ier, dans les deux premires annes de ce dernier, ce qui donne: an 42 de Ramss II
= mort d'Hattuili III = mort de Salmanazar Ier +/- 1 an. Si l'an 19 de Ramss II tombe en
1264, selon la chronologie babylonienne, l'an 42 tombe en -1242. Cette date correspond
la chronologie assyrienne sans intercalation (avec intercalation on aurait -1245).
J.A. BRINKMAN Materials and Studies for Kassite History Vol. I
Chicago 1976 Ed. The Oriental Institute of the University of Chicago pp. 6-34.
18 J.J. GLASSNER Chroniques msopotamiennes n22
Paris 1993 d. Belles Lettres pp. 137-179.
19 F. JOANNES - Dictionnaire de la civilisation msopotamienne
Paris 2001 d. Robert Laffont pp. 164,522,565,758
F. JOANNES - La Msopotamie au 1er millnaire avant J.C.
2000 Paris Ed. Armand Colin pp. 186,187.
20 C. VANDERSLEYEN - L'Egypte et la valle du Nil Tome 2
Paris 1995 d. Presses Universitaires de France p. 534
C. DESROCHES NOBLECOURT Ramss II la vritable histoire
Paris 1996 Ed. Pygmalion p. 365.
21 T. BRYCE The Kingdom of the Hittites (tablette KBo IV 14).
Oxford 2005 Ed. Oxford University Press p. XV, 375-382.
22 G. BECKMAN Hittite Chronology
in: Akkadica 119-120 (2000) p. 24.
17

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

Le synchronisme "an 0 de Kadaman-Enlil II [1264] = an 19 de Ramss II" dcoule


de l'enchanement des vnements suivants23 (les ans de Ramss vont de juin mai, car son
accession est date du III Shemou 27, et les ans de rgnes babyloniens vont d'avril mars):
Fig. 75 : Royaumes proches-orientaux du temps de Ramss II.

> Pour tendre son empire, le roi hittite


uppiluliuma Ier enclenche [-1352] un
processus de conqute qui s'effectue au
dtriment du Mitanni et de l'Amurru,
un royaume vassal de l'gypte.
Pour reconqurir l'Amurru, Ramss II
attaque le roi hittite Muwatalli II et
prsente la bataille de Qadesh comme
une victoire, bien qu'il ait en fait frl le dsastre cause d'un trop grand optimisme.
Cette bataille est date du III Shemou 9 de l'an 5 (soit l'extrme fin de l'an 5).
Ramss 'profite' de la mort de Muwatalli II et de l'accession du jeune [Murili III] UrhiTeshub pour lancer une nouvelle reconqute de l'Amurru. Il conquiert temporairement
18 villes (dont Dapour et Tounip). Cette guerre tant date vers la fin de l'an 8
(avril/mai) cela implique de situer la mort du roi hittite dans la 1re moiti de l'an 8.
Aprs 7 ans de rgne24, attuili III expulse son neveu Urhi-Teshub qui se rfugie en
gypte. attuili III rclame son extradition Ramss II qui la lui refuse.
Craignant un ventuel coup d'tat foment par l'gypte hbergeant Urhi-Teshub, son
rival, attuili III s'allie au roi babylonien Kadaman-Turgu pour affronter l'gypte.
Une stle de Ramss Beth-Shan, date du IV Peret 1 de l'an 18 (deuxime moiti de
l'an 18), atteste de l'activit frntique qui rgnait alors dans cette rgion.
Ayant appris la chute du royaume de Mitanni, annex par le roi assyrien Salmanazar Ier,
Ramss II prfre stabiliser la situation explosive avec le roi hittite attuili III par un
trait de paix, dat du I Peret 21 de l'an 21 (premire moiti de l'an 21).
Une lettre25 d'attuili III, adresse au roi babylonien Kadaman-Enlil II pour justifier
ses changements d'alliance, nous apprend que le pre de ce dernier, Kadaman-Turgu,
tait mort peu de temps avant le trait de paix26 de l'an 21.
K.A. KITCHEN RAMSES II le pharaon triomphant
Monaco 1985 2003 d. du Rocher pp. 82-120.
C. DESROCHES NOBLECOURT Ramss II la vritable histoire
Paris 1996 d. Pygmalion pp. 257-294.
24 T. BRYCE The Kingdom of the Hittites
Oxford 2005 Ed. Oxford University Press p. 261.
25 G. BECKMAN Hittite Diplomatic Texts
Atlanta 1999 Ed. Society of Biblical Literature pp. 138-143
26 T. BRYCE note qu'aprs l'an 21 Hattuili aurait pu faire appel des clauses d'extradition que devait comporter ce trait.
23

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


Le synchronisme "an 0 de Tukulti-Ninurta Ier [en -1242] = an 42 de Ramss II"
dcoule de l'enchanement des vnements suivants27:
Le trait de l'an 21 dbouche sur une re de stabilit qui pousse Ramss II renforcer
ses liens en suggrant attuili III d'pouser une de ses filles. Le roi hittite accepte et
propose de lui envoyer sa fille [Maathornfrour] pour son 2e jubil (an 33/34). Les
tractations pour le mariage commencent le IV Akhet de l'an 33 mais n'aboutissent
qu'au III Peret de l'an 34 cause des rticences de Puduepa, l'pouse de attuili III.
Les relations entre les deux rois deviennent si cordiales que Ramss II, aprs son 4e
jubil (an 39/40), propose au roi hittite une rencontre en personne. attuili III semble
accepter et propose, comme gage, une autre de ses filles Ramss II pour sceller cette
entente au sommet. On ignore tout du nom et du sort de la jeune fille qui suivit sa sur
dans le harem de Ramss II. On ne possde d'ailleurs plus d'information sur les
relations ultrieures entre les deux cours. La date du mariage n'est pas prcise mais il
intervint vraisemblablement en l'an 42, car c'est partir de cette poque que Ramss
adopte le titre de "Dieu Souverain d'Hliopolis" (prsent dans les textes cuniformes).
L'tude gnrale des pithtes spciales a convaincu Yoyotte28 que celles-ci taient
adoptes un moment donn et dans certaines circonstances pour dfinir et consacrer
jamais un aspect thologique de la personne royale. Le titre "Souverain d'Hliopolis"
apparat pour la premire fois sur l'ostracon Louvre 2262, dat du IV Peret 1 de l'an 42. Ce
titre pourrait apparatre un peu avant (an 41 ou 40) mais c'est peu probable car aucune
circonstance particulire n'est mentionne en rapport avec Ramss sinon son mariage avec
la fille du roi hittite. attuili III ayant offert sa premire fille, ainsi qu'une riche dot, pour le
2e jubil de Ramss, on peut supposer qu'il a procd de la mme manire pour sa seconde
fille, soit pour le 5e jubil (en 42/43). Le fait que les relations s'interrompent juste aprs ce
mariage ne peut s'expliquer que par la disparition d'attuili III. Cette mort a sans doute
pouss le tout nouveau roi assyrien Tukulti-Ninurta Ier attaquer le jeune successeur
d'attuili III (Tutaliya IV) qui perdit la rgion de Tarhuntassa (?). Cette dfaite poussa le
roi hittite se lier au roi babylonien (nom nomm) par un mariage avec une de ses filles.
Ramss crivit Tutaliya IV pour le dcourager d'un tel rapprochement, mais en vain29.
La reconstitution chronologique est donc la suivante (synchronismes surligns):
K.A. KITCHEN RAMSES II le pharaon triomphant
Monaco 1985 2003 d. du Rocher pp. 120-134.
C. DESROCHES NOBLECOURT Ramss II la vritable histoire
Paris 1996 d. Pygmalion pp. 329-365.
28 J. YOYOTTE Le nom de Ramss Souverain d'Hliopolis
in: Mit Rahineh 1956 Philadelphia Ed. The University Museum pp. 66-70.
29 T. BRYCE The Kingdom of the Hittites
Oxford 2005 Ed. Oxford University Press pp. 297-298.
27

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

10

Egypte

Hatti

Babylonie

Ramss Ier
2/Sthy Ier
1/2
2/3
3/4
4/5
5/6
6/7
7/8
8/9
9/10
10/11
11/Ramss II
1/2
2/3
3/4
4/5
5/6
6/7
7/8
8/9
9/10
10/11
11/12
12/13
13/14
14/15
15/16
16/17
17/18
18/19
19/20
20/21
21/22
22/23
23/24
24/25
25/26
26/27
27/28
28/29
29/30
30/31
31/32
32/33
33/34
34/35
35/36
36/37
37/38
38/39
39/40
40/41
41/42
42/43
43/44
44/45
45/46

[-]/Muwatalli II
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[bataille de Qadesh]
[-]
[-]/Urhi-Teshub
1 [ Murili III ]
2
3
4
5
6
7/ attuili III
[-]
[-]
[alliance]
[-]
[-]
[trait de paix]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]/Tuthaliya IV
[-]
[-]
[-]
[-]

13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26/Kadaman-Turgu
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
[16]
[17]
18/Kadaman-Enlil II
[1]
2
3
4
5
6
7
8
9/Kudur-Enlil
1
2
3
4
5
6
7
8
9/agarakti-uria
1
2
3
4
5
6
7
8

An
1295
1294
1293
1292
1291
1290
1289
1288
1287
1286
1285
1284
1283
1282
1281
1280
1279
1278
1277
1276
1275
1274
1273
1272
1271
1270
1269
1268
1267
1266
1265
1264
1263
1262
1261
1260
1259
1258
1257
1256
1255
1254
1253
1252
1251
1250
1249
1248
1247
1246
1245
1244
1243
1242
1241
1240
1239
1238

Assyrie
9
10
11
12
13
14
15
16
17
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31/Salmanazar Ier
1
2
3
4
5
6
7 [chute du Mitanni]
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29/Tukulti-Ninurta Ier
1
2
3
4

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


46/47
47/48
48/49
49/50
50/51
51/52
52/53
53/54
54/55
55/56
56/57
57/58
58/59
59/60
60/61
61/62
62/63
63/64
64/65
65/66
66/67
67/68

[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[Kurunta]
[Kurunta]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]
[-]

9
10
11
12
13/Katiliau IV
1
2
3
4
9
10
11
12/Enlil-ndin-umi
Kadaman-Harbe II
Adad-uma-iddina
1
2
3
4
5
6
7

1237
1236
1235
1234
1233
1232
1231
1230
1229
1228
1227
1226
1225
1224
1223
1222
1221
1220
1219
1218
1217
1216

11
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
22
23

Les synchronismes dats entre les chronologies babylonienne et gyptienne sont


surligns. L'accord entre toutes ces dates est excellent:
L'accession de Sthy Ier tombe en -1294 ce qui correspond au lever hliaque de Sirius
dat du I Akhet 1 en l'an 4 (identique pendant 4 ans soit de -1294 -1291).
L'accession d'Urhi-Teshub au dbut de l'an 8 de Ramss II tombe en -1276.
L'accession d'attuili III au dbut de l'an 15 de Ramss II tombe en -1269.
L'alliance momentane d'Hattuili III avec le roi babylonien Kadaman-Turgu durant
l'an 18 de Ramss a dur de -1266 -1265.
L'an 0 de Kadaman-Enlil II correspond l'an 19 de Ramss II et tombe en -1264.
Le trait de paix de l'an 21 de Ramss apparat l'anne suivant la chute du Mitanni qui
est date en l'an 7 de Salmanazar Ier soit en -1263.
L'an 0 de Tukulti-Ninurta Ier correspond l'an 42 de Ramss II et tombe en -1242.
Tuthaliya IV commence rgner partir de cette anne, mais il est possible que son
pre (attuili III), se sentant vieux et malade, l'ait associ la royaut en tant que
prince corgent (apparaissant sous le nom d'Himi-arruma).
L'an 42 de Ramss fut choisie par Wennufer, grand prtre d'Osiris Abydos, pour
louer Ramss II et le remercier d'avoir nomm plusieurs membres de sa famille de hautes
fonctions. Il est vraisemblable que cette anne spciale fut celle o a t dcide la
construction du temple de Ouadi es-Sebou consacrant la nouvelle fonction de Ramss
comme Souverain d'Hliopolis. Ce temple fut achev aprs l'an 44 (stle de l'officier Ramos).

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

12

Les synchronismes avec la chronologie assyrienne sur la priode de -943 -1115


permettent de dater +/- 1 an la chronologie babylonienne et ensuite d'utiliser cette
dernire pour la datation sur la priode suivante allant de -1115 -1375. L'accession de
Kadaman-Enlil II tombant en -1264, cela implique de dater l'an 19 de Ramss II en 1283
(= 1264 +19), en accord avec la datation par le lever sothiaque durant le rgne de Sthy Ier.
Datation par le synchronisme astronomique30. La datation du lever sothiaque dpend de
deux paramtres astronomiques: l'arcus visionis (d'environ 8,5) et la latitude de l'observation.
Les premires observations de Borchardt ont montr que l'arcus visionis tait d'environ 9 au
lever et 7,5 au coucher31. L'arcus visionis tant une donne observationnelle, il est difficile
calculer exactement, cependant un ensemble d'tudes sur le lever hliaque de plantes et
d'toiles a montr qu'on pouvait le modliser32 selon les quations: arcus visionis = 10,5 +
1,44 x magnitude (lever hliaque) et arcus visionis = 8,90 + 1,10 x magnitude (lever
acronyque). Pour les plantes, dont la magnitude est positive, l'arcus visionis pour le lever
hliaque dpasse la valeur de 10,5, mais pour Sirius qui est une toile extrmement
brillante (magnitude = -1,46) l'arcus visionis vaut 8,4. Cette valeur constitue un minimum
qui peut tre atteint lorsque les conditions d'observations sont excellentes et avec une
bonne acuit de l'il de l'observateur. Les tudes actuelles33 estimant l'arcus visionis du lever
sothiaque entre 8,7 et 9,2 ( Memphis et vers -1000) sont donc concordantes avec cette
valeur minimale de 8,4. Il est aussi possible que dans le pass, l'arcus visionis du lever
sothiaque ait eu une valeur plus faible de 0,5 cause de la plus grande valeur de l'azimut
de Sirius avec le Soleil. En effet, l'angle entre cette toile et le soleil au lever de l'toile tait
plus grand dans le pass qu'aujourd'hui, ce qui facilitait l'observation. De plus, comme le
remarque Aubourg, le lever hliaque de Sirius tait identique pendant 4 ans, ce qui
permettait de prdire cette date. Si l'observation du lever sothiaque tait perturbe par de
mauvaises conditions atmosphriques, la date non observe tait vraisemblablement
remplace par la date prvue34. L'arcus visionis peut tre estim autour de 8,5.
Avec un arcus visionis de 8,5, l'astronomie35 fixe le lever sothiaque au 11/12 juillet
Thbes (longitude 32,7; latitude 25,7) autour de -1300. Selon le calendrier civil gyptien,
la date du I Akhet 1 correspond au 12 juillet de 1293 1290 et au 11 juillet de 1289 1286.
Voir le chapitre intitul Synchronismes provenant des levers hliaques. Attention: -1000 en histoire = -999* en astronomie.
Les conditions d'observation d'un coucher hliaque sont plus favorables que celles du lever, car lors du lever la luminosit grandissante
du soleil masque rapidement l'toile observe, d'o cet cart d'environ 1,5 entre les deux arcus visionis.
32 http://www.alcyone.de/PVis/documentation/accuracy.html http://www.alcyone.de/PVis/documentation/compphen.html
33 T. DE JONG The Heliacal Rising of Sirius
in: Ancient Egyptian Chronology (Leiden 2006) Ed. Brill pp. 432-438.
34 . A UBOURG - Sirius et le cycle sothiaque
in: Bulletin de l'Institut Franais d'Archologie Orientale n100 (Le Caire 2000) pp. 37-46.
35 http://www.imcce.fr/fr/grandpublic/phenomenes/sothis/index.php
30
31

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


Le changement de date ayant lieu en 1290, la correspondance avec l'astronomie impose
l'galit: I Akhet 1 an 4 de Sthy Ier = 12 juillet 1291, ce qui fixe l'accession de Sthy Ier en
1294 et par consquent l'accession de Ramss II en 1283 (=1294 -11), date identique celle
obtenue partir du synchronisme "an 0 de Kadaman-Enlil II = an 19 de Ramss II". Cela
contredit les 3 dates (1279, 1290 et 1304) proposes par Parker36. La latitude d'observation
devait tre celle de Thbes, ce qui est confirm par les anciens historiens.
Les Grecs ont appris l'astronomie des prtres gyptiens, les antiques observations
astronomiques tant effectues dans la rgion de Thbes, l'ancienne capitale de l'gypte
depuis la fin de la XVIIe dynastie. On sait37 que durant cette priode, 1500-500, les prtres
astronomes gyptiens disposaient de merkhets "indicateur du temps", de fils plomb et
d'horloges eau. Les principaux repres astronomiques utiliss tant le mridien, le lever
hliaque, la culmination d'toiles des dcans (priode de dix jours) de certaines
constellations, comme la Grande Ourse ou Orion. L'archologie confirme le rle central de
Thbes pour l'astronomie gyptienne38. Le plus ancien plafond astronomique, par exemple,
est celui de Senenmout ralis dans la ncropole thbaine sous Hatshepsout (1469-1450).
La plus ancienne stle d'un "astronome sur le toit du palais" est celle de Tti-ankh, trouve
Thbes et date sous Ahmosis (1530-1505) et la premire horloge eau ou clepsydre est
celle d'Amenemhat inhum Thbes sous Amenhotep Ier (1505-1484). Les historiens de
l'poque classique confirment la primaut de Thbes pour l'astronomie gyptienne durant
la priode 1500-500:

Selon Jamblique, Pythagore (580?-497) tudia l'astronomie Memphis et Thbes: Thals l'accueillit avec
joie () il l'exhorta cingler vers l'gypte et aller rencontrer tout particulirement les prtres de Memphis et de
Diospolis [Thbes] () Pythagore, en gypte, frquenta les temples avec un grand zle () Il resta donc 22 ans dans les
adytons de l'gypte, apprenant l'astronomie, la gomtrie et s'initiant toutes les crmonies sacres des dieux (Vie de
Pythagore 12,18,19).
Platon rapporte un dialogue de Socrate (470-399): Ce dieu se nommait Theuth [Thoth]. C'est lui qui le premier
inventa la science des nombres, le calcul, la gomtrie, l'astronomie, le trictrac, les ds, et enfin l'criture. Le roi Thamous
[Thoutmosis] rgnait alors sur toute la contre; il habitait la grande ville de la Haute-gypte que les Grecs appellent
Thbes l'gyptienne (Phdre 274c-d).
Aristote (384-322) prcise que, d'aprs les gyptiens, l'observation des astres diffre selon que l'on se
trouve au nord ou au sud: En effectuant un dplacement minime vers le sud ou vers l'Ourse, nous voyons se modifier le
cercle de l'horizon; par suite, les astres d'au dessus de nous changent considrablement. Certains astres visibles en gypte ou
dans le voisinage de Chypre sont invisibles dans les rgions septentrionales () La mme chose est vraie des autres astres,
aux dires de ceux qui, autrefois, et depuis un trs grand nombre d'annes, se sont livrs des observations, les gyptiens et
les Babyloniens, de qui nous tenons, sur chacun des astres, beaucoup d'indications dignes de foi () De plus, les gyptiens

M.B. ROWTON The Material from Western Asia and the Chronology of the Nineteenth Dynasty
in: Journal of Eastern Studies XXV (1966) pp. 240-258.
37 Z. ZABA L'orientation astronomique dans l'ancienne gypte et la prcession du monde
in: Archiv Orientalni Supplementa II (1953) pp. 44-73.
38 M. DESSOUDEIX Lettres gyptiennes. La naissance du Nouvel Empire de Kamosis Thoutmosis II
Paris 2010 d. Actes Sud pp. 207-220.
36

13

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

14

eux aussi disent qu'il y a des conjonctions de plantes, soit avec d'autres plantes, soit avec des toiles fixes, et pour notre
part nous avons vu deux fois dj la plante Jupiter entrer en conjonction avec l'une des toiles des Gmeaux et la cacher,
sans qu'il y ait production de comte (Du Ciel II:14[298a]; II:12[292a]; Mtorologiques I:343b).
Diodore (-90? -21?) indique que: les prtre gyptiens calculent le temps depuis le rgne d'Hlios jusqu'au passage
d'Alexandre en Asie () Les Thbains se prtendent les plus anciens de tous les hommes et disent que c'est d'abord chez
eux que furent inventes la philosophie et l'astrologie fonde sur l'exactitude, car la rgion les aidait pour une observation
plus nette des levers et couchers des astres (...) Ils ne font pas intervenir de mois intercalaires et ne retranchent pas de jours
comme le font des Grecs. Sur les clipses de soleil ou de lune ils les pronostiquent en prdisant des dtails sans faire d'erreur
(...) Dmocrite (460-370) a pass 5 ans chez eux et il y a appris bien des lments d'astrologie. Semblablement, Oenopide
a sjourn dans la compagnie des prtres et des astrologues et il y a appris, entre autres, le cercle dcrit par le soleil, la
marche oblique qu'il suit et son cheminement l'inverse des autres astres. De faon analogue, Eudoxe (409-355) avait
pratiqu l'astrologie chez eux et livr aux Grecs bien des connaissances utiles (Bibliothque historique I:26,50,98).
Strabon (-64? 21?) prcise: On montrait Hliopolis les demeures des prtres, ainsi que les coles de Platon (427347) et d'Eudoxe; Eudoxe, en effet, tait venu cet endroit avec Platon, et ils vcurent l 13 ans dans la socit des
prtres, selon certains auteurs. Ces prtres, qui avaient une connaissance trs approfondie des phnomnes clestes, taient
fort secrets et peu dsireux de partager leur savoir () Les prtres de Thbes, dit-on, sont pour la plupart astronomes et
savants: c'est aux prtres que l'on doit l'usage de calculer les jours, non d'aprs la lune, mais d'aprs le soleil, ajoutant
chaque anne 5 jours aux 12 mois de 30 jours chacun (Gographie XVII:1:29,46).

Thbes est donc prsente comme le centre de l'astronomie gyptienne jusqu' la


XXVIe dynastie. Cette analyse prlminaire permet de conclure:
Pour tre en accord avec la chronologie babylonienne et le lever sothiaque sous
er

Sthy I le rgne de Ramss II doit tre dat de 1283 1216. De plus, le jour lunaire 1
(psdntyw) dat du II Peret 27 de l'an 52 de Ramss II correspond au 20 dcembre en 1232 et
concide avec une pleine lune39 (une telle concidence ne se reproduit que tous les 25 ans).
Ces conclusions remettent radicalement en cause l'analyse de Parker faisant dbuter
(en 1950) le calendrier lunaire gyptien la 1re invisibilit et modifient par consquent les
deux "dates absolues" actuellement utilises par les gyptologues pour fixer les rgnes de
Ramss II et Thoutmosis III. En fait, l'analyse de Parker ne reposait que sur une seule date
lunaire provenant du Papyrus Louvre 7848, mais aucun synchronisme. De faon surprenante
Parker proposait mme de dcaler de 1 an le rgne bien tabli d'Amasis! L'analyse de ce
document unique mrite d'tre refaite.
ANALYSE DE LA DOUBLE DATE LUNAIRE DU PAPYRUS LOUVRE 7848
Ce papyrus gyptien, rdig en hiratique et dat de la 12e anne d'Amasis, est
doublement dat. Parker a conclu que cette double date (II Shemou 13/I Shemou 15) tait
le 19 octobre 559. Une telle concidence ne pouvant se reproduire que tous les 25 ans (ou
seulement au bout de 11 ans avec 1 jour d'cart), Parker a fix la 12e anne d'Amasis en 559
39

http://www.imcce.fr/fr/grandpublic/phenomenes/phases_lune/index.php

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


et non plus en 558 comme on le faisait auparavant. La concidence de dates est
impressionnante, mais trompeuse. En effet, ce II Shemou 13 civil correspond au 19
octobre -559, et le I Shemou 15 lunaire au 18 octobre -559. La nouvelle lune astronomique
tant date du 5 octobre -559, la 1re invisibilit selon Parker, soit le jour 1, devait tre le 4
octobre, l'cart de 1 jour pouvant s'expliquer par une erreur d'observation. Ce qui est trs
paradoxal dans cette datation, c'est qu'elle contredit celle obtenue par la chronologie
historique pourtant bien documente sur cette priode. Si la 12e anne d'Amasis est date
en -559, sa 44e anne devrait l'tre en -527. Or, d'aprs les documents perses, grecs,
babyloniens et gyptiens40, ce pharaon est mort vers octobre -526, aprs 44 annes de
rgne, ce qui contredit la date obtenue pour la 12e anne. La chronologie des annes
d'Amasis peut tre reconstitue prcisment grce aux dures prcises des taureaux Apis et
la biographie prcisment date de certains personnages. En effet, les dates de la
naissance et de la mort des taureaux Apis (ou de personnages importants), ainsi que leur
dure de vie exacte, taient notes au jour prs. On lit par exemple41:
Apis n en l'an 53 de Psammtique Ier, intronis en l'an 54 et mort en l'an 16, le 6 Paophi, de
Nkao II, l'ge de 16 ans, 7 mois et 17 jours. Enseveli le 16 Khoiak [70 jours aprs sa mort].
Apis n le 7 Paophi an 16 de Nkao II, intronis le 9 Epiphi an 1 de Psammtique II, mort le 21
Paoni an 12 d'Apris.
Psamtik, fils de Iahouben, n le 1er piphi en l'an 1 de Nkao II et mort le 28 Pharmouthi an 27
[d'Amasis] aprs une dure de vie de 65 ans 10 mois et 2 jours.
Psamtik, fils de Genefbahorek, n le 1er Paoni en l'an 3 de Nkao II et mort le 6 Paophi en l'an 35
d'Amasis aprs une dure de vie de 71 ans 4 mois et 6 jours.
Grce ces informations, il est possible de calculer la dure exacte entre l'an 1 de
Psammtique Ier et l'an 44 d'Amasis, soit 138 ans, ensuite cette priode peut tre ancre par
deux synchronismes avec les chronologies babylonienne et assyrienne. Le premier point
d'ancrage provient de la mort de Psammtique III fixe peu aprs le dbut de la 5e anne de
Cambyse, soit vers mai -525; or comme il a rgn 6 mois, la mort d'Amasis doit donc
remonter vers octobre -526. Le deuxime point d'ancrage provient de l'accession de
Psammtique Ier fixe peu aprs le saccage de Thbes par Assourbanipal, lors de sa 2e
campagne d'gypte42 date en -663 (vraisemblablement au tout dbut de l'anne). Le 1er
L. DEPUYDT - Civil Calendar and Lunar Calendar in Ancient Egypt
Leuven 1997 Ed. Uitgevers Peeters pp. 204-207.
41 H. GAUTHIER Le livre des rois d'gypte
Le Caire 1915 d. Institut Franais d'Archologie Orientale pp. 74,87,88,92,93,106,115,119.
42 A.K. GRAYSON The Chronology of the Reign of Ashurbanipal
in: Zeitschrift fr Assyriologie und Vorderasiatische Archologie pp. 232,241.
40

15

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

16

Thoth tombant le 5 fvrier cette poque, soit au dbut de l'anne, l'an 1 ne peut
apparatre avant cette date ( moins d'imaginer une accession rtroactive l'anne
prcdente43, ce qui serait sans prcdent; de plus, Hrodote44 prcise: [Psammtique] s'tait
rfugi en Syrie et, au dpart de l'thiopien chass par un songe, les gyptiens du nome de Sas l'avaient
rappel. Il tait roi depuis ce moment).
L'utilisation des divers documents dats permet d'affiner quelques dates d'accession,
et l'inscription d'une stle gyptienne45 implique l'existence d'une corgence force de 3 ans
entre Apris et Amasis, ce qui donne la chronologie suivante:
Pharaon
Psammtique Ier
Nkao II
Psammtique II
Apris
[Apris/ Amasis]
Amasis
Psammtique III

Rgne
02/663-01/609
02/609-10/594
11/594-01/588
02/588-12/570
[01/569-12/567]
01/569-10/526
11/526-04/525

Dure
54 ans
15 ans 10 mois
6 ans 1 mois
19 ans
[3 ans corgence]
43 ans 10 mois
6 mois

An le plus haut
54
16
7
17
[3]
44
2

Synchronisme avec:
6e anne d'Assurbanipal
an 17 de Nabopolassar

an 5 de Cambyse II

Les nouvelles annes de rgne commenant au 1er Thoth en gypte, soit dbut
janvier vers -525, l'an 1 de Psammtique III, par exemple, va de novembre dcembre -526
et son an 2, de janvier avril -525. Le rgne d'Amasis est encadr par deux synchronismes
qui fixent l'an 44 en -526 (et par consquent l'an 12 en -558):
L'an 44 d'Amasis correspond l'an 1 de Psammtique III, or l'an 2 de Psammtique III
correspond l'an 5 de Cambyse II qui est prcisment dat en -525 par l'astronomie
grce deux clipses lunaires.
L'an 44 est spar de 138 ans de l'an 1 de Psammtique Ier, or comme Thbes a t
saccage par Assurbanipal au tout dbut de l'anne -663, l'an 1 de Psammtique Ier
correspond cette anne, ce qui implique de fixer l'an 44 en -526 (= -663 + 138 - 1, les
gyptiens comptant l'accession comme anne 1, et non pas anne 0 comme les
Babyloniens, cela explique le -1).
Ensemble des synchronismes impliqus (cases encadres) utiliss pour vrifier la
chronologie du rgne d'Amasis:

N. GRIMAL - Histoire de l'gypte ancienne


Paris 1988 d. Fayard pp. 454-456.
44 Enqute II:152.
45 A. SPALINGER - Egypt and Babylonia: A Survey
Hamburg 1977, in: Studien Zur Altgyptischen Kultur Band 5 pp. 241,242.
43

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


an
-680
-679
-678
-677
-676
-675
-674
-673
-672
-671
-670
-669
-668
-667
-666
-665
-664
-663
-662
-661
-660
-659
-658
-657
-656
-655
-654
-653
-652
-651
-650
-649
-648
-647
-646
-645
-644
-643
-642
-641
-640
-639
-638
-637
-636
-635
-634
-633
-632
-631
-630
-629
-628
-627
-626
-625
-624
-623
-622
-621
-620
-619

1
2
3
4
5
6
7
8
9
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11
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40
41
42
43
44
45

roi assyrien ponyme assyrien


roi gyptien
Esarhaddon Dannu
1
Issi-Adad-annu
2
Nergal-arru-uur
3
Ab-rmu
4
Banb
5
Nab-ahh-iddin
6
arru-nr
7
Atar-ilu
8
Nab-blu-uur
9
Kannyu
10
ulmu-bli-lame
11
amash-kid-aybi
12
Assurbanipal Marlarim
1
Gabbaru
2
Kannyu
3
Mannu-k-arri
4
Thbes saccage
arru-l-dri
5
Psammtique Ier Bl-naid
6
Tab-ar-Sn
7
Arbailyu
8
Girsapnu
9
Silim-Aur
10
a-Nab-
11
L-bi
12
Milk-rmu
13
Amynu
14
Assur-nsir
15
Assur-ilya
16
Assur-dru-uur
17
Sagabbu
18
Bl-Harrn-ada
19
Ahu-ilya
20
Belshunu
21
Nab-nadin-ahi
22
Nab-shar-ahheu
23
ama-dainanni de Babylone
24
Nab-sharru-uur
25
Nab-sharru-uur de Marash
26
ama-dainanni de Qu
27
Aur-garua-nere
28
arru-metu-uballit
29
Muallim-Aur
30
Aur-gimilli-tere
31
Zababa-eriba
32
Sin-arru-uur
33
Bel-lu-dari
34
Bullutu
35
Upaqa-ana-Arbail
36
Tab-sil-Sin
37
Adad-remanni
38
Salmu-arri-iqbi
39
Aur-etel-ilni Nab-arru-uur
[40]
?Nur-salam-sarpi?
[41]
Marduk-arru-uur
[42]
Sin-ar-ikun Iqbi-ilani
/ Marduk-remanni
0
Sin-arru-uur
1
Kanunaiu
2
Aur-matu-taqqin
3
Dadd
4
Bel-iqbi
5
Sailu
6
Mannu-ki-ahhe
7

17

roi babylonien

1
2
3
4

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
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12
1
1
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1
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17
18
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20
21
22)
1
2
3
4
5
6
7

Esarhaddon

Aurbanipal
ama-uma-ukn

Kandalanu

Sin-um-liir
Sin-ar-ikun
Nabopolassar

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
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14
15
16
17
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38
39
40
41
42
43
44
45

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

18
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-561
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-557
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46
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49
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51
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4
5
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18
19
[20]
[21]
[22]

Nab-sakip
Assur-remanni
Bel-ahu-uur
Sin-alik-pani
Pai
Nab-tapputi-alik
Shamash-arru-ibni
Aur-uballit II Nab-mar-arri-uur
Nab-arru-uur
Nkao II
Gargamisaiu

8
9
10
11
12
13
14
1
2
3

[0]
[1]
[2]
[3]
0

1 Psammtique II
2
3
4
5
6
7 Apris

1 Amasis
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12 pap. Louvre 7848
13
14

Tablette VAT 4956

0
0
Cyrus II

[1]
[2]
[3]
0

8
9
10
11
12
13
14
15
16
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1
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43
1
2
1
2
3
4
0

Temple de Harrn saccag


Stle Adad-Guppi

Nabuchodonosor II

Aml-Marduk
Nriglissar

Lbi-Marduk

1
2
3
4
5
6
7
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52
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91
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98
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104
105
106
107
108

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


-555
-554
-553
-552
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-548
-547
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42
43
3 44
1 Psammtique III
4 2
5 Cam byse I I
6
7

stle de Hillah

[4]
[5]
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[14]
[15]
[16]
[17]
[18]
[19]
Chute de Babylone [20]
Cyrus II
1
2
3
4
5
6
7
8
9
Cambyse II
1
2
3
4
Stle IM.4187

Tablette BM 33066

6
7

[0]
[1]
[2]
[3]
[4]
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[8]

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
[1]
1

Nabonide
Bel-ar-uur

Ugbaru
Cambyse II

19
109
110
111
112
113
114
115
116
117
118
119
120
121
122
123
124
125
126
127
128
129
130
131
132
133
134
135
136
137
138

L'an 1 gyptien est compt de l'accession jusqu'au 1er Thoth (vers janvier) suivant,
tandis que l'an 1 babylonien (ou assyrien) est compt du 1er Nisan (vers avril) aprs
l'accession jusqu'au 1er Nisan suivant. La chronologie babylonienne46 est tablie grce aux
nombreux contrats dats, aux listes royales et aux chroniques, certaines tablettes
astronomiques permettant de calculer des dates absolues. La stle d'Adad-Guppi47, mre de
Nabonide, contient un rcit biographique mentionnant successivement les 21 ans de
Nabopolassar, les 43 ans de Nabuchodonosor, les 2 ans d'Aml-Marduk et les 4 ans de
Nriglissar avant le rgne de Nabonide. La stle de Hillah48 indique qu'il s'est coul 54 ans
entre la destruction du temple de Sn, Harrn, et le dbut du rgne de Nabonide. D'aprs
une chronique babylonienne (BM 21901)49 et la stle d'Adad-Guppi, le temple de Harrn a
R.A. PARKER, W.H. DUBBERSTEIN - Babylonian Chronology 626 B.C.-A.D. 75
Rhode Island 1956 Ed. Brown University Press pp. 10-13.
47 J.B. PRITCHARD - Ancient Near Eastern Texts
Princeton 1969 Ed. Princeton University Press p. 560,561.
48 P.A. BEAULIEU The Reign of Nabonidus, King of Babylon 556-539 B.C.
in: Yale Near Eastern Research 10 (1989) n2.
49 J.J. GLASSNER Chroniques msopotamiennes n22
Paris 1993 d. Belles Lettres pp. 193-197.
46

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

20

t dtruit en l'an 16 de Nabopolassar. La stle de Hillah mentionne galement des


vnements durant la premire anne de Nabonide ainsi qu'une configuration
astronomique qui ne peut s'tre produite qu'entre le 2 et le 6 Siwan -555. Un almanach
(VAT 4956)50, recopi durant la priode achmnide, est dat des annes 37 et 38 de
Nabuchonodosor et contient de nombreuses conjonctions astronomiques qui ne peuvent
tre dates que durant les annes 568 et 567. Un journal astronomique (BM 38462)51 liste
des clipses de lune dates des ans 1 27 de Nabuchodonosor qui peuvent tre dates sur
une priode allant de 604 578 (la chute de l'empire assyrien, qui eut lieu en octobre -609
aprs la bataille d'Harrn, constitue un quadruple synchronisme, puisque l'an 3 d'Auruballi II correspond l'an 17 de Nabopolassar, l'an 31 de Josias et l'an 1 de Nkao II).
Tous ces repres temporels permettent d'ancrer la chronologie no-babylonienne et
de confirmer les successions de rgnes. De la mme faon, en recoupant les synchronismes
fonds sur les ponymes assyriens et la prosopographie des scribes royaux avec les
phnomnes astronomiques dcrits dans certaines lettres (clipses de lune, positions de
plantes et d'toiles) que l'on peut dater par l'astronomie, il est possible d'obtenir une
chronologie assyrienne absolue sur la priode allant de 681 648 avant notre re52.
En utilisant la datation obtenue partir du Papyrus Louvres 7848 (II Shemou 13
[lunaire]/ I Shemou 15 [civil] dans la 12e anne d'Amasis), soit le 22 septembre -558, il est
possible de reconstituer le fonctionnement des deux calendriers gyptiens, civil et lunaire.
En supposant que le cycle lunaire de 25 ans dbutait en -560 (I Akhet 1 civil dat du 10
janvier, proche de la pleine lune du 9 janvier correspondant au jour lunaire 1), le cycle
dbute par 2 jours lunaire dans le mme mois civil (jours 1 et 30).
Les trois premires annes du cycle lunaire (qui commence le I Ahket 1 l'an 10
d'Amasis, soit le 10 janvier -560) peuvent tre simules. Cela permet de vrifier qu'en -568
la double date thorique dans les deux calendriers (lunaire et civil) est du II Shemou 13
[lunaire]/ I Shemou 16 [civil], identique celle du papyrus 1 jour prs53:

A.J. SACHS, H. HUNGER - Astronomical Diaries and Related Texts from Babylonia vol. I
Wien 1988 Ed. Akademie der Wissenschaften (n -567).
51 H. HUNGER - Astronomical Diaries and Related Texts from Babylonia vol. V n 6
Wien 2001 Ed. Akademie der Wissenschaften pp. 27-30,396.
52 S. PARPOLA Assyrian Chronology 681-648 BC.
in: Letters from Assyrian Scholars to the Kings Esarhaddon and Assurbanipal Part II. Winona Lake 2007 d. Eisenbrauns pp. 381-430.
53 La pleine lune, selon l'astronomie, tombe (en gypte) vers 8h30 le 11 septembre -558, soit dans la journe. La pleine lune nocturne
observe l'il a donc d tre vue la veille (le 10 septembre) ou l'avant-veille (le 9 septembre). Cet cart de 1 jour provient d'une
difficult d'observation (passage au maximum +/- 1 jour), identique celle du 1er croissant qui pouvait, lui, tre vu avec 1 jour de retard
(parfois 2). De mme, la pleine lune pouvait tre vue avec 1 jour d'avance (parfois 2).
50

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


Amasis
an:
10

-560

11

-559

12

-558

calendrier lunaire
jour 1
I Akhet 1
II Akhet 1
III Akhet 1
IV Akhet 1
I Peret 1
II Peret 1
III Peret 1
IV Peret 1
I Shemou 1
II Shemou 1
III Shemou 1
IV Shemou 1
I Akhet 1
II Akhet 1
III Akhet 1
IV Akhet 1
I Peret 1
II Peret 1
III Peret 1
IV Peret 1
I Shemou 1
II Shemou 1
III Shemou 1
IV Shemou 1
I Akhet 1
II Akhet 1
III Akhet 1
IV Akhet 1
I Peret 1
II Peret 1
III Peret 1
IV Peret 1
I Shemou 1
II Shemou 1
II Shemo u 13
III Shemou 1
IV Shemou 1
I Akhet 1

calendrier civil
jour du cycle
I Akhet 1
I Akhet 30
II Akhet 30
III Akhet 29
IV Akhet 29
I Peret 28
II Peret 28
III Peret 27
IV Peret 27
I Shemou 26
II Shemou 25
III Shemou 25
IV Shemou 25
I Akhet 19
II Akhet 19
III Akhet 18
IV Akhet 18
I Peret 17
II Peret 17
III Peret 16
IV Peret 16
I Shemou 15
II Shemou 15
III Shemou 14
IV Shemou 14
I Akhet 8
II Akhet 8
III Akhet 7
IV Akhet 7
I Peret 6
II Peret 6
III Peret 5
IV Peret 5
I Shemou 4
I Shemo u 16
II Shemou 4
III Shemou 3
IV Shemou 3

21

jour julien

pleine lune

10 janvier
8 fvrier
10 mars
8 avril
8 mai
6 juin
6 juillet
4 aot
3 septembre
2 octobre
1 novembre
30 novembre
30 dcembre
28 janvier
27 fvrier
28 mars
27 avril
26 mai
25 juin
24 juillet
23 aot
21 septembre
21 octobre
19 novembre
19 dcembre
17 janvier
16 fvrier
17 mars
16 avril
15 mai
14 juin
13 juillet
12 aot
10 septembre
22 septembr e
10 octobre
8 novembre
8 dcembre

9 janvier
7 fvrier
9 mars
8 avril
7 mai
6 juin
6 juillet
4 aot
2 septembre
2 octobre
1 novembre
30 novembre
29 dcembre
28 janvier
26 fvrier
28 mars
27 avril
26 mai
25 juin
24 juillet
23 aot
21 septembre
21 octobre
19 novembre
19 dcembre
17 janvier
16 fvrier
17 mars
16 avril
15 mai
14 juin
13 juillet
12 aot
10 septembre
10 octobre
9 novembre
8 dcembre

En supposant une suite rgulire des mois, on obtient le changement du cycle


lunaire suivant au dbut de l'an 35 d'Amasis (en -536). La date civile des mois lunaires reste
dans le mme mois lorsque des pleines lunes successives tombent sur le 1 et le 30 du mme
mois civil ou lorsqu'elles tombent sur un jour pagomne. Ce systme de pseudointercalation maintient une concordance entre les mois civils et lunaires (avec une date
lunaire lgrement en avance sur la date civile). En effet, cette concidence se produit 9 fois
durant le cycle54, il y a donc 309 mois lunaires (= 12 x 25 + 9) dans un cycle complet
correspondant 25 annes civiles (25 x 365 = 9125 jours = 29,530588 x 309).
Le jour lunaire tombe sur le 1 et le 30 du mme mois 4 fois durant le cycle: le I Akhet de l'an 1, le III Akhet de l'an 12, le III Shemou
de l'an 20 et le I Peret de l'an 23. Le jour lunaire tombe sur un jour pagomne 5 fois: l'an 3, 6, 14, 17 et 25 du cycle.
54

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

22

n cycle
lunaire
25

Amasis
an:
34

-536

35

-535

calendrier lunaire
jour 1
II Akhet 1
III Akhet 1
IV Akhet 1
I Peret 1
II Peret 1
III Peret 1
IV Peret 1
I Shemou 1
II Shemou 1
III Shemou 1
IV Shemou 1
I Akhet 1
I Akhet 1
II Akhet 1
III Akhet 1

calendrier civil jour julien


I Akhet 10
II Akhet 10
III Akhet 9
IV Akhet 9
I Peret 8
II Peret 8
III Peret 7
IV Peret 7
I Shemou 6
II Shemou 6
III Shemou 5
IV Shemou 5
I Akhet 1
I Akhet 30
II Akhet 30

pleine lune

13 janvier
12 fvrier
13 mars
12 avril
11 mai
10 juin
9 juillet
8 aot
6 septembre
6 octobre
4 novembre
4 dcembre
4 janvier
2 fvrier
4 mars

14 janvier
13 fvrier
14 mars
13 avril
12 mai
10 juin
10 juillet
8 aot
6 septembre
6 octobre
5 novembre
4 dcembre
4 janvier
2 fvrier
4 mars

DETERMINATION DU REGNE DE RAMSES III


Selon la plupart des gyptologues55, le rgne de Ramss III dbute autour de 1187.
Cette date est obtenue en additionnant les rgnes des diffrents pharaons56 entre Ramss II
et Ramss III. Si l'accession de Ramss II tombe en 1283, au lieu de 1279 (soit 4 ans plus
tt), celle de Ramss III doit remonter autour de 1191 (= 1187 +4):
Pharaon

dure min. du rgne

date de l'accession

date la + haute

Ramss II
Merenptah
Sthy II / [Amenms]
Siptah
[Siptah]/ Taousert
Sethnakht / Taousert
Ramss III

66 ans 2 mois
9 ans 3 mois
5 ans / [4 ans]
6 ans
[6 ans] + 1 an 4 mois
2 ans [+ 1 an 4 mois]
31 ans 1 mois

III Shemou 27
II Akhet 5-13?
I Peret ?
I Peret 2?
"
"?
I Shemou 26

67
10
6
7
8
4
32

I Akhet 18
IV Akhet 7
I Peret 19
IV Akhet 22
III Peret 5
III Shemou 14

Les dures de rgne correspondent assez bien celles de Manthon. Cependant,


cause de l'incertitude sur quelques dates d'accession, trois de ces rgnes peuvent avoir 1 an
de plus si on se place la fin de la dernire anne de rgne au lieu du dbut. Ainsi, Sthy II
peut avoir rgn 6 ans au lieu de 5, et Ramss II peut avoir rgn 67 ans et 2 mois au lieu
de 66 ans et 2 mois. Le cas le plus dlicat tant les 4 ans de rgne du pharaon Amenms,
que certains placent entre Merenptah et Sthy II, et d'autres en parallle avec Sthy II (et en
retard d'environ 5 mois). Les dates lunaires des rgnes de Taousert et de Ramss II, dates
dans le calendrier civil, permettent de lever ces incertitudes. Le rgne de Taousert est assez
P. VERNUS, J. YOYOTTE - Dictionnaire des pharaons
Paris 1998 d. Nosis p. 143.
56 E. HORNUNG The New Kingdom in: Ancient Egyptian Chronology. Leiden 2006 Ed. Brill pp. 211-215.
C. VANDERSLEYEN - L'Egypte et la valle du Nil Tome 2
Paris 1995 d. Presses Universitaires de France pp. 557-616.
55

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


bien connu57. Femme de Sthy II, elle exera aprs sa mort une forte influence sur son fils
Siptah (rgence ?) puis, la mort de ce dernier, poursuivit son rgne au lieu d'en inaugurer
un nouveau (Sethnakht commena aussi son rgne la mort de Siptah)58. Manthon59
confirme les 7 ans de rgne de la reine Taousert, puisqu'il crit: Thouris, () au temps o
Troie fut prise [vers -1200], a rgn 7 ans. L'analyse de ce rgne est importante pour la
chronologie. En effet, on constate que les gyptiennes, en tant qu'pouse (ou fille) de
pharaon, accdaient la divinit, ce qui les autorisait incarner et donc prolonger le rgne
d'un pharaon mort sans successeur effectif, mais non commencer un nouveau rgne. Ce
cas s'est produit trois reprises sur la priode 1500-1200: 1) Taousert pouse de Sthy II
poursuivant le rgne de son fils Siptah, 2) Ankhkhprour poursuivant celui de son mari
Semenkhkar et 3) Hatshepsout poursuivant le rgne de son mari Thoutmosis II (qui fut
son tour prolong par Thoutmosis III la mort d'Hatshepsout). Ces rgnes prolongs ont
t interprts par certains comme des corgences, ce qui fausse la chronologie. Une autre
source d'erreur provient des changements de nom d'un pharaon, interprts comme le
rgne de nouveaux souverains. En fait il n'en est rien, puisque sans raison apparente
Ramss-Siptah (Skhenr-Mryamon) s'est ensuite appel Merenptah-Siptah (AkhenrStepenr) partir de l'an 3 de son rgne.
Datation par un synchronisme babylonien. La chute de l'empire hittite, avec la mort du
dernier roi hittite uppiluliyama II, fut un vnement mmorable. En effet, la crise qui
toucha la Mditerrane orientale vers l'an 1200 causa la ruine des grands empires de l'ge de
bronze. Thbes, Lefkandi, Tirynthe, Mycnes et Pylos, en Grce continentale, ainsi que la
Cane en Crte, furent saccages et parfois entirement dtruites. La plupart de ces villes et
leurs palais ont, semble-t-il, t incendis. En Anatolie, on retrouve sur les sites les plus
importants un niveau archologique ananti de faon similaire et qui date de la mme
poque. Hattousa, la capitale hittite, fut pille et brle tout comme les villes principales de
Chypre. Sur la cte nord de la Syrie, la florissante cit d'Ugarit fut dvaste et jamais plus
habite par la suite. La Msopotamie fut prserve car cette vague de saccage ne s'tendit
pas l'Est60, et ce furent les gyptiens qui, seuls, purent l'arrter. Le temple de Ramss III
Medinet Habu contient un rcit de cette victoire sur les "peuples de la mer".
L'identification de ces peuples, tout comme les raisons de leur migration, sont mal
V.G. CALLENDER Queen Tausret and the End of Dynasty 19
in: Studien zur Altgyptischen Kultur 32 (2004) pp. 81-104.
58 L'an 4 de Sethnakht (Al-Ahram Weekly 11-17 January 2007 n827) implique au moins 3 ans de rgne, mais comme ce rgne a dbut
la mort de Siptah (C. VANDERSLEYEN 1995 pp. 591-593) il faut retrancher les 1 an 4 mois de Taousert.
59 W.G. WADDELL Manetho.
Massachusetts 1956 Ed. Harvard University Press pp. 101-119.
60 R. MORKOT Atlas de la Grce antique
Paris 1996 d. Autrement pp. 33-34.
57

23

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

24

connues61. Cependant ces vnements sont prcisment dats. Le grand savant alexandrin
ratosthne (276-193), par exemple, datait la clbre guerre de Troie en -1184, ce qui
concide avec la chute de l'empire hittite date indirectement de l'an 8 de Ramss III et
aussi de l'an 2 de Meli-Shipak62. Cette guerre mene par les Peuples de la Mer a d s'taler
sur une anne (et non sur 5 ans) car, selon l'inscription de Ramss III, tous les pays (Hatti,
la cte de Cilicie, Karkemish, Chypre, etc.) furent "dtruits d'un seul coup" et, selon le texte
d'Homre (L'Odysse XIV:240-280), le saccage de la ville de Priam [Troie] par les Achens
fut suivi "en moins d'un mois" par la croisire vers l'gypte puis du saccage de ses champs
merveilleux. Comme l'an 2 de Meli-ipak tombe en -1185 cela implique de dater l'accession
de Ramss III en 1192 (= 1185 +8 2 +1)63, ce qui est en accord avec une accession de
Ramss II en 1283 (= 1192 +2 + 1 +6 + 5 +9 +66 +9 mois).
Datation par un synchronisme lunaire. Il est possible de caler le rgne de Taousert, et par
consquent celui de Ramss III, grce au graffito qu'un scribe du nom de Thotemhab laissa
au temple thbain de Deir el-Bahari, en souvenir de sa participation la Fte de la Valle.
Au cours de cette clbration annuelle, la statue processionnelle d'Amon passait 2 nuits au
temple funraire du souverain rgnant. Le graffito de Thotemhab nous apprend qu'en l'an
7 de Taousert, le II Shemou 28, la statue d'Amon fut transporte au temple funraire. Or la
Belle Fte de la Valle tait clbre le lendemain du 1er jour lunaire, ce qui implique de
dater le jour 1 (psdntyw) au II Shemou 27 de l'an 7 de Taousert64.
L'accession de Ramss II date du III Shemou 27 tombe donc le 1er juin 1283. La
date lunaire de l'an 52 impose soit un rgne de 66 ans pour Ramss II et de 6 ans pour
Sthy II soit un rgne de 67 ans pour Ramss II et de 5 ans (et quelques jours) pour Sthy
II, la deuxime possibilit tant la plus vraisemblable65. En effet, le rgne de 66 ans et 2
mois provient de Manthon (via Flavius Josphe) mais, dans sa stle date du dbut de l'an
4, Ramss IV compare ses 3 ans de rgne avec les 67 ans (et non 66) de Ramss II, ce qui
implique une mort de Ramss au dbut de l'an 68 en accord avec le nombre des jubils66.
Selon Thucydide, la guerre de Troie fut le rsultat d'une expdition htroclite de peuplades de pirates (cf. L'Odysse III:71-74), habitant
dans des les autour de l'Achae, qui taient fdres par Agamemnon le roi de Mycnes. Cette expdition contre les Troyens tait
l'aboutissement de 10 ans de bataille (La guerre du Ploponnse I:8-12). Une bataille en gypte est mentionne en l'an 5 de Ramss III.
62 Les derniers textes d'Emar sont dats du [-]/VI 2/2 et du 16/VII/[-] de Meli-Shipak, soit vers octobre -1185.
Y. COHEN, I. SINGER A Late Synchronism between Ugarit and Emar
in: Essays on Ancient Israel in Its Near Eastern Context (Eisenbrauns 2006) Indiana p. 134.
63 L'an 2 de Meli-Shipak dbute au 1er Nisan, soit le 4 avril -1185, et l'an 8 de Ramss III dbute au I Shemou 26, soit aussi en avril cette
poque. L'accession est compte comme anne 0 par les Babyloniens et comme anne 1 par les gyptiens. Le marbre de Paros (en -264),
date la guerre de Troie du 23 Thargelion en l'an 22 de Mnsthos, roi d'Athnes, soit le 25 mai (en -1185). Eusbe date la guerre de
Troie du 23 Thargelion en l'an 18 d'Agamemnon, roi de Mycnes (Prparation vanglique X:12:15).
64 R. KRAUSS Mose le pharaon
Monaco 2005 d. Rocher pp. 125-127.
65 H. ALTENMLLER Bemerkunden zu den knigsgrbern des neuen reiches
in: Studien zur Altgyptischen Kultur 10 (1983) pp. 43-61.
66 Le nombre des jubils de Ramss II semble confirmer cette date, car 13 ftes sed sont attestes et une 14e est annonce. La premire
tant clbre en l'an 30 et les autres tous les 3 ans, cela donne un rgne entre 66 (= 30 + 3x12) et 69 ans (= 30 + 3x13).
61

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

25

Rgnes des pharaons dats en fonction du cycle lunaire de 25 ans


An

AKHET
II III

IV

PERET
II III

IV

Juil. Aot Sept. Oct. Nov. Dc. Janv. Fv.

Sthy Ier

Ramss II

1294
1293
1292
1291
1290
1289
1288
1287
1286
1285
1284
1283
1282
1281
1280
1279
1278
1277
1276
1275
1274
1273
1272
1271
1270
1269
1268
1267
1266
1265
1264
1263
1262
1261
1260
1259
1258
1257
1256
1255
1254
1253
1252
1251
1250
1249
1248
1247
1246
1245
1244
1243
1242
1241

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37
38
39
40
41
42

2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
1
2
3
4
5

19
9
28
17
6
25
15
4
23
12
2
21
10
29
18
8
26
16
5
24
13
3
22
11
1
19
9
28
17
6
25
15
4
23
12
2
21
10
29
18
8
26
16
5
24
13
3
22
11
1
19
9
28
17

19
8
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
9
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
9
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17

18
8
27
16
6
24
14
3
22
11
1
20
9
28
17
7
26
15
4
23
13
2
21
10
29
18
8
27
16
6
24
14
3
22
11
1
20
9
28
17
7
26
15
4
23
13
2
21
10
29
18
8
27
16

18
7
26
16
5
24
13
3
22
11
30
19
9
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
29
18
7
26
16
5
24
13
3
22
11
30
19
9
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
29
18
7
26
16

18
7
26
15
5
23
13
2
21
10
30
19
8
27
16
6
25
14
3
22
12
1
20
9
28
18
7
26
15
5
23
13
2
21
10
30
19
8
27
16
6
25
14
3
22
12
1
20
9
28
18
7
26
15

17
6
25
15
4
23
12
2
21
10
29
18
8
27
16
5
24
14
3
22
11
30
19
9
28
17
6
25
15
4
23
12
2
21
10
29
18
8
27
16
5
24
14
3
22
11
30
19
9
28
17
6
25
15

17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6
25
14

16
6
24
14
3
22
11
1
20
9
28
17
7
26
15
4
23
13
2
21
10
29
18
8
27
16
6
24
14
3
22
11
1
20
9
28
17
7
26
15
4
23
13
2
21
10
29
18
8
27
16
6
24
14

SHEMOU
II III IV

Mars Avr.

16
5
24
13
3
22
11
30
19
9
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
29
18
7
26
16
5
24
13
3
22
11
30
19
9
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
29
18
7
26
16
5
24
13

15
5
23
13
2
21
10
29
19
8
27
16
6
25
14
3
22
12
1
20
9
28
18
7
26
15
5
23
13
2
21
10
29
19
8
27
16
6
25
14
3
22
12
1
20
9
28
18
7
26
15
5
23
13

Mai

15
4
23
12
2
21
10
29
18
8
27
16
5
24
14
3
22
11
1
19
9
28
17
6
25
15
4
23
12
2
21
10
29
18
8
27
16
5
24
14
3
22
11
1
19
9
28
17
6
25
15
4
23
12

Juin

14
4
23
12
1
20
10
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4
23
12

3
1

4
2

3
1

4
2

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

26

Merenptah

Sthy II

Siptah

Taousert
Sethnakht
Ramss III

1240
1239
1238
1237
1236
1235
1234
1233
1232
1231
1230
1229
1228
1227
1226
1225
1224
1223
1222
1221
1220
1219
1218
1217
1216
1215
1214
1213
1212
1211
1210
1209
1208
1207
1206
1205
1204
1203
1202
1201
1200
1199
1198
1197
1196
1195
1194
1193
1192
1191
1190
1189
1188
1187
1186
1185
1184
1183
1182

43
44
45
46
47
48
49
50
51
52
53
54
55
56
57
58
59
60
61
62
63
64
65
66
67
1
2
3
4
5
6
7
8
9
1
2
3
4
5
1
2
3
4
5
6
7
2
3
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11

6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14

6
25
15
4
23
12
2
21
10
29
18
8
26
16
5
24
13
3
22
11
1
19
9
28
17
6
25
15
4
23
12
2
21
10
29
18
8
26
16
5
24
13
3
22
11
1
19
9
28
17
6
25
15
4
23
12
2
21
10

6
25
14
4
23
12
1
20
9
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
9
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
9

6
24
14
3
22
11
1
20
9
28
17
7
26
15
4
23
13
2
21
10
29
18
8
27
16
6
24
14
3
22
11
1
20
9
28
17
7
26
15
4
23
13
2
21
10
29
18
8
27
16
6
24
14
3
22
11
1
20
9

5
24
13
3
22
11
30
19
9
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
29
18
7
26
16
5
24
13
3
22
11
30
19
9
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
29
18
7
26
16
5
24
13
3
22
11
30
19
9

5
23
13
2
21
10
30
19
8
27
16
6
25
14
3
22
12
1
20
9
28
18
7
26
15
5
23
13
2
21
10
30
19
8
27
16
6
25
14
3
22
12
1
20
9
28
18
7
26
15
5
23
13
2
21
10
30
19
8

4
23
12
2
21
10
29
18
8
27
16
5
24
14
3
22
11
30
19
9
28
17
6
25
15
4
23
12
2
21
10
29
18
8
27
16
5
24
14
3
22
11
30
19
9
28
17
6
25
15
4
23
12
2
21
10
29
18
8

4
23
12
1
20
10
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
28
18
7

3
22
11
1
20
9
28
17
7
26
15
4
23
13
2
21
10
29
18
8
27
16
6
24
14
3
22
11
1
20
9
28
17
7
26
15
4
23
13
2
21
10
29
18
8
27
16
6
24
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11
1
20
9
28
17
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22
11
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19
9
27
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6
25
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12
1
20
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29
18
7
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16
5
24
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22
11
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19
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27
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6
25
14
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12
1
20
10
29
18
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16
5
24
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3
22
11
30
19
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27
17
6

2
21
10
29
19
8
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16
6
25
14
3
22
12
1
20
9
28
18
7
26
15
5
23
13
2
21
10
29
19
8
27
16
6
25
14
3
22
12
1
20
9
28
18
7
26
15
5
23
13
2
21
10
29
19
8
27
16
6

2
21
10
29
18
8
27
16
5
24
14
3
22
11
1
19
9
28
17
6
25
15
4
23
12
2
21
10
29
18
8
27
16
5
24
14
3
22
11
1
19
9
28
17
6
25
15
4
23
12
2
21
10
29
18
8
27
16
5

1
20
10
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
28
18
7
26
15
5

4
2

3
1

4
2

3
1

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

Ramss IV

1181
1180
1179
1178
1177
1176
1175
1174
1173
1172
1171
1170
1169
1168
1167
1166
1165
1164
1163
1162
1161
1160
1159
1158
1157
1156

12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
1
2
3
4
5

15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15

29
18
8
26
16
5
24
13
3
22
11
1
19
9
28
17
6
25
15
4
23
12
2
21
10
29

28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4
23
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5
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3
1

Synchronisme avec le lever sothiaque de l'an 4 de Sthy Ier dat


en -1291 par l'astronomie.
Synchronisme avec la chronologie babylonienne: ans 19 et 42
de Ramss II dats respectivement en -1264 et en -1241; an 8
de Ramss III en -1185.
Dates lunaires dans le calendrier civil: an 52 de Ramss II dat
en -1232; an 7 de Siptah en -1195; an 4 de Ramss IV en -1158.

Le rgne de Ramss III dbute au I Shemou 26 de l'an 1, soit au 9 mars -1192.


Cette reconstitution confirme aussi les 2 ans de rgne du pharaon Sethnakht, car la dure
de 3 ans impliquerait une date lunaire au II Shemou 7 (en avril -1196), incompatible avec
celle du II Shemou 27 provenant du graffito67. Cette date du II Shemou 27 de l'an 7
correspond au 10 avril en -1195 et concide avec une pleine lune68. On constate aussi que
les deux dates lunaires de Ramss III (I Shemou 11 et IV Peret 1) tombent au dbut et la
fin de l'an 5. De plus, la belle fte de la valle69 [vraisemblablement la fin de l'an 5], clbre
juste aprs le jour lunaire 1 (psdntyw), est date du II Shemou 1 et 2, ce qui implique de dater
ce jour lunaire 1 au I Shemou 30, soit le 12 mars en -1187.
L'inscription de l'an 3 de Sethnakht (The Inscriptions of Sinai N271) est sans mention de mois. Si la Stle d'lphantine (KRI V:671-672)
prcise que tous les ennemis de l'gypte furent limins en l'an 2 de Sethnakht le II Shemou 1, il n'y a pas de lien explicite avec une date
d'accession, mais cela pourrait correspondre la mort de Taousert (ainsi date du II Shemou 1 de l'an 8 de Siptah). Par contre, comme
l'accession de Ramss III est date du I Shemou 26, le rgne de Sethnakht dut dbuter le I Shemou x (1<x<26), ce qui fixerait la mort de
Taousert le I Shemou x-1 an 8 de Siptah. De mme, la date de l'an 8 de Siptah du mois IV [?] qui apparat la premire ligne d'un
ostracon de quatre lignes (Catalogue Gnral du Caire n 25293) devrait tre lue: an 8 IV [Peret] de Siptah Taousert.
68 http://www.imcce.fr/fr/grandpublic/phenomenes/phases_lune/index.php
69 S. EL-SABBAN Temple Festival Calendars of Ancient Egypt
Liverpol 2000 Ed. Liverpool University Press pp. 67,68.
67

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

28

Le rgne du pharaon Amenms70 ne peut se placer entre celui de Merenptah et de


Sthy II, mais seulement en parallle71 avec celui de Sthy II, comme cela peut se dduire
des dates lunaires. En effet, l'insertion des 4 ans de rgne d'Amenms repousserait la date
lunaire, soit au II Peret 21 en -1236 si le rgne de Sthy II est de 5 ans, soit au II Peret 2 en
-1237 si ce rgne est de 6 ans, or la seule possibilit est celle du II Peret 27 en -1232.
L'inscription de Ramss III au temple de Medinet Habu contient au moins deux
dates lunaires (psdntyw) qui sont dats du I Shemou 11 et du IV Peret 1 dans le calendrier
civil72. Bien que les annes de rgne ne soient pas indiques, le reste de l'inscription dcrit
trois guerres dates respectivement des annes 5, 8 et 11. Les dates lunaires tant
diffrentes chaque anne, on peut supposer que celles qui sont donnes appartiennent
l'une de ces trois annes. En calant l'anne 8 de Ramss III en -1185, on constate que
l'anne 7 de Taousert tombe en -1195 et que le 1er jour lunaire du II Shemou de cette anne
tombe le 26 dans le calendrier civil, soit la pleine lune du 10 avril en -1195.
Le jour lunaire psdntyw a toujours jou un rle important dans le culte gyptien. Sur
la stle d'Abydos de l'an 4 de Ramss IV, ce pharaon prcise: Mon cur n'a pas oubli le jour de
ma fte de psdntyw73 or cette stle est date du III Akhet 10; ce qui implique un lien avec ce
jour lunaire. L'an 4 de Ramss IV dbute au III Shemou 15 (le jour de son accession)74 et
en 1158 selon le schma prcdent, or on peut aussi vrifier que l'an 4 de Ramss IV
dbute par un jour lunaire 1 dat du III Shemou 16, ce qui explique le choix de l'an 4 pour
l'inscription. Le III Shemou 15 correspond au 19 avril en -1158, jour de pleine lune,
comme le III Akhet 10 qui correspond au 16 aot -1158.
Ainsi, en utilisant le synchronisme avec la chronologie babylonienne, l'an 8 de
Ramss III doit tre dat en -1185, ce qui implique de dater l'an 7 de [Siptah] Taousert en 1195. Il est alors facile de vrifier que le jour lunaire 1 dat du III Shemou 27 de l'an 7
s'insre exactement dans le cycle lunaire de 25 ans et que ce jour concide aussi avec la
pleine lune du 9 avril -1195.
Chronologie de la XIXe dynastie selon les rgnes et les dates d'accession75:
T. S CHNEIDER Conjectures about Amenmesse
in: Ramesside Studies in Honour of K.A. itchen (Rutherford Press, 2011) pp. 445-451.
71 Un bon indice de la rivalit entre les deux rois provient de leur cartouche, chacun ayant fait effacer le nom de l'autre.
72 A. SPALINGER Egyptian Festival Dating and the Moon
in: Under One Sky (Mnster 2002) Ed. Ugarit-Verlag pp. 385-389.
73 A.J. PEDEN The Reign of Ramesses IV
Warminster 1994 Ed. Aris & Phillips Ltd pp. 91-94.
74 C. VANDERSLEYEN - L'Egypte et la valle du Nil Tome 2
Paris 1995 d. Presses Universitaires de France p. 616.
75 E. HORNUNG The New Kingdom
in: Ancient Egyptian Chronology. Leiden 2006 Ed. Brill pp. 208-211.
C. VANDERSLEYEN - L'Egypte et la valle du Nil Tome 2
Paris 1995 d. Presses Universitaires de France pp. 467-512.
J. VON BECKERATH Chronologie des pharaonischen gypten
1997 Ed. Verlag Philipp von Zabern pp. 201,202.
70

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


Pharaon

dure min. du rgne date de l'accession


XIXe

Ier

29

date la + haute

dates du rgne

dynastie

Ramss
Sthy I er
Ramss II
Merenptah
Sthy II
[Amenms]
Siptah
(Siptah)/ Taousert

1 an 4 mois
11 ans
67 ans 2 mois
9 ans 3 mois
5 ans
[4 ans]
6 ans
1 ans 4 mois

III Peret ?
III Shemou 24 ?
III Shemou 27
II Akhet 5-13?
I Peret ?

Sethnakht
Ramss III
Ramss IV

3 ans 5 mois
31 ans 1 mois
6 ans 8 mois

"
I Shemou 26
III Shemou 15

I Peret 2?
"
XXe dynastie

2
11
67
10
6

II Peret 20
IV Shemou 13
I Akhet 18
IV Akhet 7
I Peret 19

7 IV Akhet 22
8 III Peret 5

01/1295-05/1294
06/1294-06/1283
06/1283-07/1216
08/1216-10/1207
11/1207-10/1202
[04/1206-03/1202]
11/1202-10/1196
11/1196-02/1194

4
32 III Shemou 14
7 III Akhet 29?

11/1196-03/1192
04/1192-04/1161
05/1161-12/1155

DETERMINATION DU REGNE DE THOUTMOSIS III


Le rgne actuel de Thoutmosis III repose sur deux donnes: un synchronisme
astronomique provenant d'un lever hliaque de Sirius durant son rgne, ce qui fixe son
accession autour de -1470, et deux jours lunaires (psdntyw) dats respectivement du I
Shemou 21 de l'an 23 et du II Peret 30 de l'an 24, ce qui fixe son accession en -1479, selon
le cycle lunaire de Parker76 (Les annes de rgne sont comptes partir de la date de
l'accession du I Shemou 4 et non partir du 1er Thoth. De plus, Thoutmosis III a
commenc rgner de faon autonome, sans Hatshepsout, vraisemblablement partir du
II Peret 10 de l'an 22, selon la Stle d'Armant77). Il y a une difficult avec les deux dates
sothiaques car l'anne de rgne n'est pas prcise78, mais on peut supposer que ce fut aprs
le II Peret 10 de l'an 22. La pierre d'lphantine, provenant du temple de Khnoum que
Thoutmosis fit construire, mentionne un lever sothiaque dat du III Shemou 28, et la stle
de Bouto contient un coucher sothiaque dat juste avant le I Shemou 30.
Fig. 76 : Lever et coucher sothiaque sous Thoutmosis III.

Lever sothiaque (III Shemou 28)

Coucher sothiaque (I Shemou 30)

R.A. PARKER - The Lunar Dates of Thutmose III and Ramesses II


in: Journal of Eastern Studies XVI (1957) pp. 39-43.
(an 23 I Shemou 21 in: Urk.IV 657.2; an 24 I Peret 30 in: Urk.IV 836.1-3
II Peret 27 an 52 de Ramss II in: Leiden Papyrus I 350).
77 C. VANDERSLEYEN - L'Egypte et la valle du Nil Tome 2
Paris 1995 d. Presses Universitaires de France pp. 293-294.
78 A.S. VON B OMHARD - Le calendrier gyptien. Une uvre d'ternit
London 1999 Ed. Periplus pp. 41-44.
76

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

30

Il s'agit bien d'un coucher, et non d'un lever sothiaque, pour la raison suivante:
entre le III Shemou 28 et le I Shemou 29, les 61 jours entre ces deux dates sothiaques
correspondraient un cart de 244 ans (= 4x61), ce qui est impossible pour un mme roi.
De plus, le hiroglyphe reprsentant ce "lever" signifie en fait "partir" (deux jambes qui
marchent surmontes d'une barre horizontale) et non "arriver", confirmant la
reprsentation (trs rare) d'un coucher sothiaque ayant lieu environ 61 jours avant le lever.
Entre le coucher sothiaque du I Shemou 29 et le lever sothiaque du III Shemou 28 il y a
une priode d'invisibilit de 61 jours et non de 70 jours. Cet cart pourrait s'expliquer par le
fait que cette priode diminue environ de 1,5 jours pour 1 de latitude vers le Sud, soit 67
jours Bouto (latitude de 31,1) et 59 jours Thbes (latitude de 25,7). Cette priode
d'invisibilit est diffrente de celle des textes gyptiens qui indiquent 70 jours. Cet cart
avec l'astronomie illustre le rle religieux de l'astronomie gyptienne. En effet, cette
poque79, la priode d'invisibilit de Sirius est d'environ 65 jours la latitude de Bouto, de
63 jours la latitude de Memphis, etc. Mme en supposant de bonnes conditions
d'observation (un arcus visionis de 8 pour le lever sothiaque et de 6,5 pour le coucher) on
obtient une priode de 67 jours la latitude de Bouto et non de 70 jours comme l'indiquent
les textes gyptiens. Cette dure de 70 jours couvrait en fait une priode symbolique de 7
dcans80, l'anne gyptienne tant couverte par 36 dcans, soit 360 jours (= 12x30).
La date du III Shemou 28 appartient au rgne effectif de Thoutmosis, aprs les 22
ans de corgence avec Hatshepsout. De plus, la campagne de Palestine qui est date des
annes 23 25 est voque dans la Stle de Bouto: C'est un Roi vaillant qui, dans la mle, fait de
grands massacres parmi les Asiatiques coaliss. Il est celui qui a fait que les chefs du pays de Retenou, dans
leur totalit, soient tenus de fournir leur tribut 81. Les dates sothiaques apparaissant sur les stles de
Bouto et d'lphantine sont vraisemblablement de l'an 25.
Selon l'astronomie (arcus visionis de 8,5 et latitude de 25,7 Thbes), le lever
sothiaque peut tre dat autour du 12 juillet (vers -1500). Comme le III Shemou 28 a
concid avec le 12 juillet sur la priode allant de 1442 1445, l'accession de Thoutmosis
doit par consquent se situer autour de 1470 (= 1445 +25). L'cart de 9 ans avec la date du
cycle lunaire de Parker (1479) est accept cause de l'incertitude sur l'anne de rgne des
stles (an 25?), mais deux autres phnomnes astronomiques, prcisment dats,
M.F. INGHAM The Lenght of the Sothic Cycle
in: The Journal of Egyptian Archaeology 55 (1969) pp. 36-40.
J. CONMAN It's About Time: Ancient Egyptian Cosmology
in: Studien zur Altgyptischen Kultur Band 31 (2003) pp. 42-47.
80 A.S. V ON BOMHARD Le livre du ciel. De l'observation astronomique la mythologie
in: Orientalia Lovaniensia Analecta 150 (2007) Ed. Uitgeverij Peeters pp. 202-205.
81 A.S. VON B OMHARD - Le calendrier gyptien. Une uvre d'ternit
London 1999 Ed. Periplus pp. 41-44.
79

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


confirment cette date. Le plafond astronomique de la tombe de Senenmout, par exemple,
peut tre dat en l'an 9 de Thoutmosis III et en -1463 par l'astronomie; de mme, deux
jours lunaires du 21/IX/23 (I Shemou de l'an 23)et du 30/VI/24 (II Peret de l'an 24) de
son rgne peuvent tre dats en -1450 et en -1448.
Datation par un synchronisme astronomique. Le plafond astronomique de la tombe de
Senenmout dcrit une ascension droite de Jupiter entre 73 et 95 o Mars n'est pas visible,
ce qui n'a pu se produire sur la priode allant de 1455 1505, selon l'astronomie82, que dans
la nuit du 14 au 15 novembre 1463 (soit le III Akhet 23). Leitz prcise que la tombe n'est
pas acheve, car Senenmout tomba en disgrce durant la 18e ou la 19e anne du rgne
d'Hatshepsout, ce qui impliquerait de dater l'accession de Thoutmosis III au maximum de
1482 (= 1463 +19). Senenmout ayant t un personnage trs important sous Hatshepsout,
il est possible de retrouver l'anne de rgne durant laquelle fut dessin le plafond de sa
tombe. Senenmout reut en effet le titre prestigieux de "Grand Intendant d'Amon"
probablement autour de la 5e ou de la 7e anne de Thoutmosis III et eut aussi le rare
privilge, pour un particulier, d'amnager une tombe royale et de lui accoler sa propre
tombe. Les ostraca de cette tombe83 permettent de fixer l'anne de ralisation du plafond,
car ils prcisent que les travaux de maonnerie et la taille des pierres commencrent le IV
Peret 2 en l'an 7 de Thoutmosis III et s'talrent jusqu' l'an 9. Comme l'ostracon n80
prcise que la porte de la chapelle fut ouverte le III Akhet 27 en l'an 11, on peut supposer
que les travaux d'amnagement et de dcoration, comme le dessin du plafond
astronomique (tir de l'observation), avaient t excuts en l'an 9. La clbre expdition au
pays de Pount, par exemple, est reprsente sur un mur de soutnement du temple84 et est
date de l'an 9. L'observation astronomique reprsente sur le plafond doit donc dater de
cet an 9 de Thoutmosis III, ce qui fixe l'accession de ce pharaon en 1472 (= 1463 + 9).
Datation par un synchronisme fond sur des jours lunaires 1 (psdntyw)85. Le premier jour est
dat du I Shemou 21 de l'an 23 de Thoutmosis III86 et le second du II Peret 30 de l'an 24.
La dure du rgne de Thoutmosis III est assez bien connue87:
C. LEITZ Le premier plafond astronomique dans la tombe de Senmout
in: Les dossiers d'archologie n187 S (Novembre 1993) pp. 116,117.
83 W.C. H AYES Ostraka and Name Stones from the Tomb of Sen-mut (TT71) at Thebes
New York 1942 Ed. Arno Press pp. 7,21-23.
84 C. GRAINDORGE Deir El Bahari le temple de millions d'annes
in: Les dossiers d'archologie n187 S (11/1993) pp. 72-75.
85 K. SETHE Urkunden der 18. Dynastie
Leipzig 1907 Ed. J.C. Hinrichs'sche Buchhandlung pp. IV 657, 807-809, 836.
86 Si Thoutmosis a choisi ce jour lunaire prcis pour attaquer Megiddo, soit le I Shemou de l'an 23, c'est parce qu'il le considrait comme
faste (jour de pleine lune brillante. Le mot psdntyw signifie d'ailleurs "ceux qui brillent"). Il explique: Maintenant ce qu'illumine la lune, ce
qu'encercle le disque solaire lorsqu'il brille, ce qu'entourent Geb et Nout, il les a placs dans le cercle de ces bras. Sa Majest se tient debout l'entre de la terre,
prt terrasser les Asiatiques (C. L ALOUETTE Thbes. La naissance d'un empire. Paris 1995 d. Flammarion pp. 276-279, 371-372).
87 C. VANDERSLEYEN - L'Egypte et la valle du Nil Tome 2
Paris 1995 d. Presses Universitaires de France pp. 271-318.
82

31

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

32

Pharaon

dure du rgne

date de l'accession

date de l'autonomie

date de la mort

Thoutmosis III

53 ans 11 mois

1 I Shemou 4

22 II Peret 10 (?)

54 III Peret 30

L'an 1 de Thoutmosis III dbutant en 1472 au I Shemou 4, l'an 23 dbute donc au


21 avril 1450. La date du I Shemou 21 de l'an 23 de Thoutmosis III correspond au 8 mai
1450 et le II Peret 30 de l'an 24 correspond au 15 fvrier 1448. Ces deux dates concident
avec des pleines lunes (de telles concidences ne se reproduisent que tous les 25 ans). Rgne
de Thoutmosis III dat en fonction du cycle lunaire de 25 ans:
An

AKHET
II III

IV

PERET
II III IV

Janv. Fv.

Thoutmosis III 1472


1471
1470
1469
1468
1467
1466
1465
1464
1463
1462
1461
1460
1459
1458
1457
1456
1455
1454
1453
1452
1451
1450
1449
1448
1447
1446

1
2
3
4
5
6
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8
9
10
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10

20 19
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18 17
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2
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10 10
30 29
19 18
8
8
27 27
16 16
6
5
25 24
14 14
3
3
22 22
12 11
1 1/30
20 19
9
9

SHEMOU
II III IV

Mar. Avr. Mai

Juin Juil. Aot

19
8
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8

18
8
27
16
6
24
14
3
22
11
1
20
9
28
17
7
26
15
4
23
13
2
21
10
29
18
8

18
7
26
16
5
24
13
3
22
11
30
19
9
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
29
18
7

18
7
26
15
5
23
13
2
21
10
29
19
8
27
16
6
25
14
3
22
12
1
20
9
28
18
7

17
6
25
15
4
23
12
2
21
10
29
18
8
27
16
5
24
14
3
22
11
1
19
9
28
17
6

17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6

3
1

4
2

dates lunaires dans le calendrier civil


synchronisme astronomique

Le lever hliaque de Sirius dat du III Shemou 28 de l'an 25 (12 juillet 1448)
concide avec une pleine lune, ce qui a sans doute constitu un vnement remarquable (le
cycle lunaire de 25 ans dbute en 1471 au 1er Thoth civil concidant avec le 1er jour lunaire
(psdntyw), soit la pleine lune du 26 aot 1471). De plus, une pleine lune prcdente, celle
du I Shemou 29 (15 mai 1448), concide cette fois avec le coucher sothiaque mentionn
dans la stle de Bouto. Ces concidences exceptionnelles avec la pleine lune expliquent sans
doute pourquoi ces deux dates sothiaques ont t mentionnes sur des inscriptions.

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

33

Les jours lunaires dats dans le calendrier gyptien permettent d'obtenir des dates
absolues dans la chronologie gyptienne et, par exemple, de fixer prcisment les rgnes de
Thoutmosis III et de Ramss II88. Ces jours sont du type "an x mois y jour z qui est le jour
lunaire 1 [psdntyw]" et ne concernent presque exclusivement que ce jour 1, car les autres
jours dats (6, 15, 18, 29) sont exceptionnels. Les synchronismes dats par l'astronomie
montrent que le mois lunaire gyptien dbutait la pleine lune. Ce calendrier lunaire
gyptien n'tait utilis que pour fixer les clbrations religieuses lies la lune, d'o
l'importance du jour 1 dbutant le cycle, mais a rarement t utilis pour dater un
vnement puisque le calendrier civil tait prvu cet usage.
Les doubles dates lunaires du type "mois X jour Y [lunaire] correspondant l'an x mois y
jour z [civil]" sont beaucoup plus rares89, permettent de dmontrer que le calendrier lunaire
gyptien dbutait par un mois intercalaire (ce qui explique sa difficult d'utilisation pour la
datation). Grce ces doubles dates lunaires, il est possible d'obtenir une datation
synchronise de l'an 12 d'Amasis en 558 et de l'an 9 d'Amenhotep Ier en 1496.
ANALYSE DE LA DOUBLE DATE LUNAIRE DU PAPYRUS EBERS
Le papyrus Ebers mentionne un lever sothiaque dat du III Shemou 9 de l'an 9
d'Amenhotep Ier. Ce lever sothiaque est problmatique, car il ne correspond pas la
chronologie actuellement accepte90 qui fixe le dbut du rgne autour de 1515. Cette date
est obtenue91 en s'appuyant sur l'accession de Thoutmosis en 1479 puis en ajoutant les 3
ans 2 mois de Thoutmosis II, les 12 ans 9 mois de Thoutmosis Ier et les 20 ans 7 mois
d'Amenhotep Ier. Or, mme en supposant lphantine comme lieu d'observation, la date
calcule est trop basse d'au moins 5 ans, dans le meilleur des cas (pour obtenir une date
autour de 1515, l'observation aurait d tre effectue une latitude de 22 correspondant
la ville de Bouhen en Nubie!):
Arcus visionis 85

Lever sothiaque:

Priode associe:
(an 9)

An 1
d'Amenhotep Ier

Thbes (254)
lphantine (24)

12/ 11juillet
10 juillet

1519-1516
1513-1511

1528-1525
1522-1520

R.A. PARKER - The Lunar Dates of Thutmose III and Ramesses II


in: Journal of Eastern Studies XVI (1957) pp. 39-43.
L.W. CASPERSON The Lunar Date of Ramesses II
in: Journal of Near Eastern Studies 47 (1988) pp. 181-184.
89 Papyrus Rylands inv. 666 (dat en -180), papyrus Louvre 7848 (dat en -558), papyrus Ebers (dat autour de -1500).
90 P. VERNUS, J. YOYOTTE - Dictionnaire des pharaons
Paris 1998 d. Nosis p. 18.
91 C. VANDERSLEYEN - L'Egypte et la valle du Nil Tome 2
Paris 1995 d. Presses Universitaires de France p. 663.
88

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

34

L'analyse du papyrus Ebers92 rvle quelques anomalies apparentes: il y aurait eu 12


levers sothiaques dans l'anne, ce qui est impossible (il s'agit vraisemblablement d'une
clbration au mme jour 9 de ce lever sothiaque); les mois lunaires (il ne s'agit pas des
mois civils qui sont dj nomms) sont mis en parallle avec les mois civils sans raison; les
deux derniers mois du calendrier civil sont nomms "poque" et non "Shemou"; les mois
lunaires sont diffrents et dcals de 1 mois par rapport l'ordre classique.
Fig. 77 : Papyrus Ebers (an 9 d'Amenhotep Ier)

An 9, sous la majest du Roi de Haute et Basse gypte Djeser-ka-R [Amenhotep Ier], vivant
jamais.
Ouverture de l'anne:
[mois de] Thoth
[mois du] consentement
[mois de] Hathor
[mois de] l'me du taureau Horus
[mois de] l'peautre honor
[mois du] flamboiement
[mois du] flamboiement
[mois des] acclamations
[mois de] Khonsou
[mois du] Sud
[mois de] la majest d'Opet

III
IV
I
II
III
IV
I
II
III
IV
I
II

Shemou
"
Akhet
"
"
"
Peret
"
"
"
poque
"

9
9
9
9
9
9
9
9
9
9
9
9

Sortie de Sirius
"
"
"
"
"
"
"
"
"
"
"

La 1re colonne semble tablir la liste des clbrations lunaires rattaches chaque
mois de l'anne (Thoth, Hathor, Horus et Khonsou sont des divinits lunaires). Cette liste
n'tait pas fixe puisque plusieurs variantes apparaissent:
A.S. VON BOMHARD - Le calendrier gyptien. Une uvre d'ternit
London 1999 Ed. Periplus pp. 32,33.
92

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

35

Fig. 78 : Listes des 12 mois gyptiens (de -1500 -0)


e

partir du 12 sicle avant notre re, plusieurs clbrations dbutent par


l'expression p n "celui de" qui sera l'origine des transcriptions grecques:
nom du mois:
I Akhet
II "
III "
IV "
I Peret
II "
III "
IV "
I Shemou
II "
III "
IV "

[grec]
Thoth
Phaophi
Hathyr
Khoiak
Tybi
Mecheir
Phamenoth
Pharmouthi
Pakhons
Payni
Epiphi
Msor

[gyptien]
Dwty
P3n-ipt
wt-r
K3rk3
T33bt
[P3n]-Mr
P3n-imntp
P3n-Rnntt
P3n-nsw
P3n-Int
Ip-ip
Mswtr

pap. Ebers
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

Wpt-rnpt
T
Mnt
t-r
K3rk3
fb-dt
Rk [wr]
Rk [nds]
Rnnwt
nsw
nty-hty
Ipt-mt

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

On remarque que toutes les listes des mois lunaires se terminent par l'ouverture de
l'anne (wp rnpt) sauf celle du papyrus Ebers93, ce qui constitue une exception de taille94. De
plus, cette exception contredirait la thologie gyptienne. En effet, les cycles du temps sont
perus sur le mme mode: l'anne, le jour et le mois se terminent quand ils meurent pour
renatre et se renouveler95. Le cycle de la vie est ainsi en troite relation avec un cycle
cosmique de "millions d'annes" suivant un processus immuable: vie, mort puis
L. DEPUYDT - Civil Calendar and Lunar Calendar in Ancient Egypt
Leuven 1997 Ed. Uitgevers Peeters p. 116.
94 L. DEPUYDT - The Two Problems of the Month Names
in: Revue d'gyptologie 50 (1999) pp. 107-133.
95 P. W ALLIN - Celestial Cycle. Astronomical Concept of Regeneration
Uppsala 2002 Ed. Uppsala University pp 10-14.
93

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

36

rgnration. Le pharaon quand il meurt renat dans le cosmos divin. Cette conception
imprgne tous les aspects de la vie: l'anne religieuse renat quand l'toile Sirius se lve96, le
jour recommence quand le soleil se lve l'aube et le mois recommence quand la lune est
pleine (l'il Wedjat est rempli et le corps d'Osiris est remembr ou ressuscit). L'anne
renat, elle aussi, au dernier mois de Msor "naissance du soleil". Ainsi, pour les gyptiens
chaque cycle se termine par une ouverture la rgnration ou renaissance, ce qui constitue
son apothose (les gyptiens ont synchronis ces diffrents cycles sur le lever sothiaque,
ainsi la 1re heure du jour dbute environ 40 minutes avant le lever du soleil).

priode
jour [solaire]
mois [lunaire]
anne [agricole]
(crue du Nil)
anne [des dieux]
(cosmique)

cycle terrestre (profane)


vie
mort
12 heures de la
journe
16 jours du cycle
dcroissant
6 mois (journes
dcroissantes)
29
dcans
de
visibilit (290 jours)

cycle cleste (religieux)


rgnration
apothose

coucher de soleil

12 heures de la nuit

nouvelle lune

14 jours du cycle
croissant
6 mois (journes
croissantes)
7 dcans d'invisibilit
(70 jours)

solstice d'hiver
coucher sothiaque

1re heure du jour


lever de soleil
jour 15
pleine lune
jours pagomnes
solstice d't
lever sothiaque

Les rites funraires gyptiens s'inspirent de ces cycles cosmiques ou rgnrations


qui est le sens premier du mot rnpt "anne", cette conception tant assez clairement
expose dans un papyrus97: Que sa dpouille rajeunisse, que tous ses membres vivent de nouveau, qu'il
s'unisse l'horizon en compagnie de son pre R, que son ba apparaisse dans le ciel en tant que disque de
la lune; faire qu'il couche en tant qu'Orion dans le ventre de Nout, faire qu'il revienne comme il tait
auparavant. Les gyptiens ont mis en parallle ces diffrents cycles. Osiris, par exemple,
passait 70 jours dans le monde des morts, comme Sirius qui rapparaissait au ciel 70 jours
aprs sa disparition. La momification d'un mort durait 70 jours98, pour reproduire la
renaissance de Sirius aprs sa disparition du ciel. Le mort renaissait ainsi comme Osiris qui
avait t remembr, ou comme l'il d'Horus (la lune) qui avait t reconstitu durant 14
jours grce Thot. cause de son rle rgnrateur, Thot est le dieu des morts (ncessaire
la rsurrection), il est assimil la pleine lune rgnre qui remplace le soleil, symbole de
vie, renaissant aprs les 12 heures de la nuit, priode d'obscurit symbole de mort99. Cette
symbolique explique aussi pourquoi les gyptiens ne se sont jamais intresss la phase
N. BEAUX - Sirius, toile et jeune Horus
in: Hommages Jean Leclant Vol. 1 d. IFAO 1994 pp. 68,69.
97 F.R. HERBIN La renaissance d'Osiris au temple d'Opet
in: Revue d'gyptologie 54 (2003) 68-121.
98 HERODOTE Enqute II:86-88.
99 P. BOYLAN - Thoth the Hermes of Egypt
Chicago 1987 Ed. Ares Publishers pp. 83-87,136-141.
96

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

37

dcroissante de la lune (ni aux clipses), mais uniquement sa phase croissante de 14 jours,
symbole de renaissance au 15e jour.
Le but du calendrier lunaire gyptien n'tait donc pas la datation, puisque ce rle
tait dj dvolu au calendrier civil, mais de permettre les rituels ncessaires la
rgnration ou renaissance cosmique. Il y a donc des liens avec le calendrier civil, mais pas
d'quivalences. La journe profane dbute au lever du soleil alors que la journe religieuse
dbute au lever sothiaque. L'anne civile dure 365 jours et dbute au I Akhet 1 alors que
l'anne religieuse dbute au lever sothiaque et dure 365,25 jours. Le mois civil dure 30
jours, alors que le mois religieux ne dure que les 15 derniers jours (reprsentant la phase
croissante de la lune) du mois lunaire de 29 ou 30 jours et se termine la pleine lune.
Le papyrus Ebers serait donc une exception incomprhensible, sauf si on admet
que cette liste des mois lunaires et civils est en fait une srie de double dates. En comparant
le cycle lunaire de 25 ans dduit du papyrus Louvre 7848 on constate que la prsence de
deux mois lunaires "Thoth" identiques se produit uniquement au dbut du cycle. Dans ce
cas la date prcdente aurait d tre II Shemou 9 [lunaire]/ pagomne - [civil] ce qui pose
problme puisque il n'existe pas de mois "pagomne" correspondant. En comparant la
liste des doubles dates du papyrus Louvre 7848 on constate que celle qui prcde le cycle
de 25 ans avec un II Shemou lunaire est le couple II Shemou 9 [lunaire]/ III Shemou 14 [civil]
correspondant au couple II Shemou 1 [psdntyw]/ III Shemou 6 [civil].

an

cycle
25

9
1

10

papyrus Louvre 7848


jour lunaire date gyptienne

papyrus Ebers
jour lunaire date gyptienne

II Shemou 1
II Shemou 9
III Shemou 1
IV Shemou 1

III Shemou 6
III Shemou 14
IV Shemou 6
pagomne 5

IV Peret 9

III Shemou -

11

I Shemou 9
II Shemou 9

IV Shemou pagomne -

12
[5]

I Akhet 1

I Akhet 1

III Shemou 9

"Thoth" -

II Akhet 1

I Akhet 30

IV Shemou 9

Thoth -

III Akhet 1

II Akhet 30

I Akhet 9

Paophi -

IV Akhet 1

III Akhet 29

II Akhet 9

Hathyr -

I Peret 1

IV Akhet 29

III Akhet 9

Khoiak -

II Peret 1

I Peret 28

IV Akhet 9

Tybi -

III Peret 1

II Peret 28

I Peret 9

Mecheir -

IV Peret 1

III Peret 27

II Peret 9

Phamenoth -

I Shemou 1

IV Peret 27

III Peret 9

Pharmouthi -

II Shemou 1

I Shemou 26

IV Peret 9

Pakhons -

III Shemou 1

II Shemou 25

I Shemou 9

Payni -

10

IV Shemou 1

III Shemou 25

II Shemou 9

Epiphi -

11

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

38

Cette double date est calculable par l'astronomie. En effet, le papyrus Ebers est un
trait mdical vraisemblablement crit Thbes, la capitale gyptienne; de plus, ce papyrus
a t trouv prs d'une momie ensevelie Assassif, une grande ncropole thbaine. Le lever
sothiaque tombait le 11/12 juillet autour de -1500 Thbes (arcus visionis 8,5 longitude
3239' latitude 2542')100. Le III Shemou 14 tombait sur le 11 juillet de 1497 1494 et sur le
12 juillet de 1501 1498, ce qui donne une date autour de 1497 +/- 4 ans. La double date
II Shemou 1 [lunaire]/ III Shemou 6 [civil] peut se placer dans un cycle de 25 ans en sachant
que les cycles lunaires de 25 ans dbutent au I Akhet 1 [lunaire]/ I Akhet 1 [civil], soit aux
pleines lunes101 du 7 septembre 1521 et du 1 septembre 1496.
Amenhotep Ier tant mort le III Peret 21 (accession de Thoutmosis Ier) et ayant
rgn 20 ans et 7 mois (et x jours) selon Manthon, sa date d'accession devait remonter soit
au IV Shemou 25 (si x = 0), soit au III Shemou 26 (si x = 29). Le III Shemou 14 appartient
donc au dernier mois de la 9e anne de rgne. La liste des doubles dates [lunaire] / [civil]
aprs celle date an 9 II Shemou 9 / III Shemou 14 serait: an 9 III Shemou 9 / IV Shemou 14;
puis an 10 IV Shemou 9 / I Akhet 9 etc. Rgne d'Amenhotep Ier selon le cycle lunaire:

1521
1520
1519
1518
1517
1516
1515
1514
1513
1512
1511
1510
1509
1508
1507
1506
1505
1504
1503
1502
1501
1500
1499
1498
1497
1496
1495
100
101

rgne

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11

cycle
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
1

AKHET
PERET
SHEMOU
I
II III IV I
II III IV I II III IV (5)
Sept Oct Nov Dc Jan Fv. Mar Avr Mai Juin Juil Ao
1/30 30 29 29 28 28 27 27 26 26 25 25
19 19 18 18 18 17 17 16 16 15 15 14
9
8
8
7
7
6
6
6
5
5
4
4 3
28 27 27 26 26 25 25 24 24 23 23 23
17 17 16 16 15 15 14 14 13 13 12 12
6
6
6
5
5
4
4
3
3
2
2
1 1
25 25 24 24 23 23 23 22 22 21 21 20
15 14 14 13 13 12 12 11 11 10 10 10
4
4
3
3
2
2
1 1/30 30 29 29 28
23 23 22 22 21 21 20 20 19 19 18 18
12 12 11 11 10 10 10
9
9
8
8
7
2
1 1/30 30 30 29 28 28 27 27 27 26
21 20 20 19 19 18 18 17 17 16 16 15
10
9
9
9
8
8
7
7
6
6
5
5 4
29 28 28 27 27 27 26 26 25 25 24 24
18 18 17 17 16 16 15 15 14 14 14 13
8
7
7
6
6
5
5
4
4
3
3
2 2
26 26 26 25 25 24 24 23 23 22 22 21
16 15 15 14 14 14 13 13 12 12 11 11
5
5
4
4
3
3
2
2
1
1 1/30 30
24 24 23 23 22 22 21 21 20 20 19 19
13 13 13 12 12 11 11 10 10
9
9
8
3
2
2
1 1/30 30 30 29 29 28 28 27
22 21 21 20 20 19 19 18 18 18 17 17
11 11 10 10
9
9
8
8
7
7
6
6
1/30 30 29 29 28 28 27 27 26 26 25 25

http://www.imcce.fr/fr/grandpublic/phenomenes/sothis/index.php
http://www.imcce.fr/fr/grandpublic/phenomenes/phases_lune/index.php

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

39

Les prtres astronomes ont vraisemblablement not que le dernier mois de l'an 9
d'Amenhotep Ier est le 3e mois de la 3e saison, or ce chiffre "9" signifie "jour lunaire 1" et
"Ennade" en gyptien; de plus, ils ont d noter les concidences suivantes:.
rgne
an 9 mois 3
saison 3
an 10 mois 1
saison 1

vnement
pleine lune
solstice d't
lever sothiaque
dbut du cycle
lunaire de 25 ans

date julienne
3 juillet -1496
6 juillet -1496
11 juillet -1496
1 septembre -1496
9 septembre -1496

date lunaire
II Shemou 1
II Shemou 4
II Shemou 9
I Akhet 1
I Akhet 9

date civile
Epiphi 6
Epiphi 9
Epiphi 14
Thoth 1
Thoth 9

Le scribe du papyrus Ebers a donc condens son information, mais la lecture de la


premire et de la dernire ligne est exacte astronomiquement, puisqu'on lit au dbut du
document: "an 9 d'Amenhotep Ier le III Shemou [civil, jour non prcis] le jour 9 lunaire [psd signifiant
jour lunaire 1] sortie de Sirius" et la fin: "Epiphi [III Shemou civil, jour non prcis] soit le II Shemou
9 lunaire [le mot poque remplace Shemou] sortie de Sirius". Cette datation de l'an 9 en -1496, ce
qui place l'accession en -1505, correspond effectivement la somme des rgnes partir de
Thoutmosis III et peut tre obtenue partir d'autres synchronismes astronomiques.
DETERMINATION DU REGNE D'AMENHOTEP IER
Le rgne d'Amenhotep Ier peut tre reconstitu en combinant la dure des rgnes
avec les dates d'accession102:
Pharaon

dure minimum
du rgne

dure
"classique"

date de l'accession date la + haute

Ahmosis
Amenhotep Ier
Thoutmosis Ier
Thoutmosis II
[Hatshepsout]

21 ans
21 ans
10 ans
1 an
[21 ans]

25 ans 4 m.
20 ans 7 m.
12 ans 9 m.
3 ans

Thoutmosis III

53 ans 11 mois

22
III/IV Shemou ? 21
III Peret 21
11 ?
1 II Akhet 8
20 IV Peret
[22 II Peret 10]
I Shemou 4
54 III Peret 30

estimation
"classique
"1533-1508"
"1508-1488"
"1488-1475"
"1475-1472"
1472
1472
-

Ces donnes sont insuffisantes pour reconstituer la chronologie, mais les


informations fournies par Manthon103 et transmises par Flavius Josphe (Contre Apion
I:93-98), qui semblent assez fiables sur cette priode, permettent de complter ce tableau.
E. HORNUNG The New Kingdom
in: Ancient Egyptian Chronology. Leiden 2006 Ed. Brill pp. 198-201.
J. VON BECKERATH Chronologie des pharaonischen gypten
1997 Ed. Verlag Philipp von Zabern pp. 201,202.
103 W.G. WADDELL - Manetho
Massachusetts 1956 Ed. Harvard University Press pp. 101-119.
102

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

40

Pharaon
Ahmosis
Amenhotep Ier
Thoutmosis Ier
Thoutmosis II
Hatshepsout [Thoutmosis III]
Thoutmosis III
Amenhotep II
Thoutmosis IV
Amenhotep III
Amenhotep IV/ Akhenaton
Semenkhkar
Ankhkhprour
Toutankhamon
A
Horemheb
Ramss Ier
Sthy I er
Ramss II
Merenptah

dure du rgne
[Manthon]
25 ans 4 mois
20 ans 7 mois
12 ans 9 mois
13 ans
21 ans 9 mois
25 ans 10 mois
9 ans 8 mois
30 ans 10 mois
36 ans 5 mois
12 ans 1 mois
9 ans
4 ans 1 mois
12 ans 5 mois
12 ans 3 mois
1 an 4 mois
(10 ans)
59 ans
66 ans 2 mois
19 ans 6 mois

nom du pharaon selon


dure corrige
Flavius Josphe
Tethmosis
Amnophis
Mphrs
Hbron
3 ans
Amessis, fille d'Amnophis
53 ans 11 mois
Mephragmouthosis
Thoutmosis
Amnophis
37 ans 10 mois
Orus
16 ans 7 mois
1 an
Akenchris, fille d'Orus
2 ans 1 mois
Rhathotis, frre Akenchris
Harmas
Akenchrs I
14 ans
Akenchrs II
13 ans 2 mois
Ramesss
Sethos
11 ans
jusqu' Sethos, 59 ans
Armesss Miamoun
67 ans 2 mois
Amnophis
9 ans 3 mois

Les dures corriges sont obtenues en recoupant les dates hautes du rgne avec les
dates d'accession104. De nombreuses indications dans ce tableau se rvlent exactes, mais
beaucoup d'autres sont errones, ce qui oblige tre circonspect dans leur utilisation et
aussi comprendre l'origine et la prsence des erreurs. Les erreurs de copistes pourraient
expliquer quelques chiffres errons. Les 19 ans 6 mois de Merenptah, par exemple, doivent
ainsi tre corrigs en 9 ans 6 mois, et les 12 ans 1 mois d'Ankhkhprour en 2 ans 1 mois.
Il est probable qu'une barre de sparation a t confondue avec un iota (I) semblable au
chiffre 10. Les 59 ans de "jusqu' Sthy" semblent renvoyer une re d'Aton plutt qu'
une dure de rgne. La principale cause d'erreurs provient cependant des priodes de
corgence. L'exactitude de Josphe implique d'imputer Manthon les erreurs constates,
ce dernier ayant mal interprt ces priodes complexes. Les 13 ans attribus Thoutmosis
II par Josphe (ou Manthon) rsulteraient ainsi soit d'une erreur de calcul dans le
retranchement des corgences, soit d'une erreur de copiste: "/ 3 ans" tant lu "13 ans". La
longueur du rgne de Thoutmosis II peut tre vrifie en recensant le nombre de scarabes
attribus chaque pharaon105 et en supposant une rpartition statistique normale:
Le rgne d'Horemheb comporte un vide apparent aprs l'an 14, en accord avec les 2 rgnes d'Akenchrs (14 ans puis 13 ans).
L. GABOLDE La chronologie du rgne de Thoutmosis II
in: Studien zur Altgyptischen Kultur Band 14 (1987) pp. 61-81.
104
105

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


pharaon

dure du rgne
Ier

Thoutmosis
Thoutmosis II
Hatshepsout
Thoutmosis IV

12 ans 9 mois
[3 ans]
21 ans 9 mois
9 ans 8 mois

41

nombre de scarabes

moyenne par an

241 / 290
65 / 90
463 / ------- / 374

18,9 / 22,7
106
[20] / [30]
21,3 / ------- / 38,7

En supposant une moyenne annuelle de 20/30, on obtient un rgne d'environ 3 ans


(= 65/20 ou 90/30) pour Thoutmosis II et non de 13 ans107. Mme si la corgence entre
Hatshepsout et Thoutmosis III est bien atteste puisqu'elle a rgn avec Thoutmosis III
jusqu' son an 22 (puis il a rgn seul), elle est toutefois plus complique qu'il n'y parat. Sa
date d'accession tant du I Shemou 4 et sa mort tant date du III Peret 30, cela implique
une dure totale de 53 ans et 11 mois, dont 32 ans pour le rgne seul (en retranchant sa
corgence avec Hatshepsout). Or, Josphe semble commettre deux erreurs: l'oubli du rgne
de Thoutmosis III et une filiation errone, puisque Hatshepsout tait la fille de Thoutmosis
Ier et non d'Amenhotep Ier. Cela pourrait provenir d'une mauvaise interprtation du rgne
d'Hatshepsout, car cette reine a dat son rgne au nom de son fils Thoutmosis III en
continuit du rgne de son mari Thoutmosis II. Thoutmosis III affirme, par exemple, avoir
rgn ct de son pre Thoutmosis II108 (en fait Hatshepsout). De plus, elle clbra en
l'an 16, un jubil commmorant les 30 ans de rgne de son pre Thoutmosis Ier (qui rgna
12 ans et 9 mois), ce qui prouve qu'elle dbutait son rgne (en fait celui de Thoutmosis III)
en l'an 1 de Thoutmosis II109. Cette faon de procder est classique, comme le montre le
cas de la femme pharaon Taousert, qui a poursuivi le rgne de Siptah, son mari, la mort
de ce dernier. Hatshepsout prtendit la mort de son mari avoir reu un droit la rgence
de la part de son pre Thoutmosis Ier, qui aurait aussi command les 2 oblisques de l'an 16.
Elle a donc dat ses annes de rgne au nom de Thoutmosis III, mais dans la continuit du
rgne de son ex-mari Thoutmosis II, ce qui a laiss croire une corgence entre ces deux
pharaons110. En effet, sa commmoration d'un jubil en l'an 16 pour les 30 ans de rgne de
son pre Thoutmosis Ier prouve qu'elle dbutait son rgne (en fait celui de Thoutmosis III)
en l'an 1 de Thoutmosis II, car les 30 ans comprennent le cumul des 13 ans de Thoutmosis
Ier, des 4 ans de Thoutmosis II et des 13 premires annes de son rgne effectif. En fait, les
[20] = [18,9 + 21,3]/2 ; [30] = [22,7 + 38,7]/2.
Un deuxime moyen de vrifier approximativement la longueur de ce rgne provient de la biographie d'Ahms Pen-Nekhbet qui affirme avoir atteint une belle
vieillesse (le maximum tant de 110 ans pour les gyptiens) aprs avoir servi plusieurs pharaons, d'Ahmosis jusqu' la mort d'Hatshepsout, soit 82 ans (25 +
20 + 12 + 3 + 22). S'il avait commenc l'ge de 18 ans, il aurait donc avoir atteint les 100 ans (110 ans avec 13 ans de rgne).
108 C. L ALOUETTE Thbes ou la naissance d'un empire
Paris 1986 d. Fayard pp. 201-203, 257-260.
109 E. WENTE, C. V AN SICLEN - Studies in Honor of George R. Hughes
in: Studies in Ancient Oriental Civilization 39 (Chicago, 1977) pp. 220,221.
110 L. GABOLDE La chronologie du rgne de Thoutmosis II
in: Studien zur Altgyptischen Kultur Band 14 (1987) pp. 61-81.
M. GABOLDE Les portraits d'une reine pharaon
in: Akhnaton et l'poque amarnienne d. Khops et centre d'gyptologie pp. 261-286.
106
107

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

42

30 ans de ce jubil sont plus courts que ceux d'un jubil classique, car celui-ci couvre en
ralit les rgnes de 3 pharaons successifs. Deux de ces annes de rgne sont plus courtes,
car elles sont comptes de l'accession du pharaon l'accession du pharaon suivant
(dbutant la mort du prcdent). Certains gyptologues considrent que ce jubil (fte sed
clbre aprs 30 ans de rgne) est fantaisiste, mais cette supposition est illogique, car les
pharaons taient trs attachs au crmonial et ne l'auraient pas modifi sans raison
imprieuse (et donc vrifiable). De plus, on constate qu'en additionnant les rgnes
successifs de Thoutmosis Ier et de Thoutmosis II aux 16 ans du jubil, on obtient:
an
1484
1483
1482
1481
1480
1479
1478
1477
1476
1475
1474
1473
1472
1471
1470
1469
1468
1467
1466
1465
1464
1463
1462
1461
1460
1459
1458
1457
1456

rgne
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
1
2
3

1455
1454
1453
1452
1451
1450
1449
1448
1447

23
24
25
26

(1)
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
16
17
18
19
20
21
22

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30

pharaon
Thoutmosis Ier accession le III Peret 21 (17 fvrier 1484)

Thoutmosis II, accession vers le -/XI/13 (septembre 1472)


mort de Thoutmosis II autour du -/XI/3 (juillet 1469)
Hatshepsout prolonge le rgne de son mari pour le compte de
Thoutmosis III
tombe de Senenmout, dbut le 2/VIII/7 (pleine lune du 23-03-1465).
Grande Anne dbut au 16 juillet 1464 (levers hliaques de Sirius et de
Vnus) plafond astronomique de la tombe de Senenmout. Culmination
de la Grande Ourse, en l'absence de la plante Mars (le 14-11-1463).

construction de deux oblisques du 15/VI/15 (soit le 02-02-1457) au


30/XII/16 (16-08-1457) ordonn par Thoutmosis Ier (Urk. IV, 358)
an 30 du Jubil dbute la fin de l'an 16 (le 18-07-1456) fte sed

Thoutmosis III accession le I Shemou 4 soit le 4/IX/22 (21-04-1450)


jours lunaires psdntyw dats du 21/IX/23 (pleine lune du 07-05-1450)
et du 30/VI/24 (pleine lune du 16-02-1448)
lever sothiaque dat du 28/XI/[25] (pleine lune du 12-07-1448)

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

43

Plusieurs jours lunaires 1 (psdntyw) sont dats dans le rgne de Thoutmosis III du
21/IX/23 (pleine lune du 7 mai 1450), du 30/VI/24111 (pleine lune du 16 fvrier 1448) et
du 28/XI/24 (pleine lune du 13 juillet 1448). Le dbut des travaux de la tombe de
Senenmout est dat du 16/I/7 (IV Peret 2 de l'an 7, pleine lune du 24 mars 1465).
Le rgne d'Hatshepsout ne dbute donc pas l'an 1 mais en l'an 4 puisqu'elle a
poursuivi le rgne de son mari. Les stles dates de Thoutmosis III (sous la rgence de sa
tante Hatshepsout) vont d'ailleurs de l'an 4 l'an 20. De plus, cette ambigut dans le rgne
de Thoutmosis III a parfois t interprte comme une corgence112 entre Hatshepsout et
Thoutmosis Ier ou entre Thoutmosis II et Thoutmosis Ier, mais l'explication la plus logique
est celle d'une rgence sur son neveu Thoutmosis III au nom de son mari Thoutmosis II.
Ce scnario permettrait d'expliquer la confusion de Josphe (ou de Manthon).
Hatshepsout ayant rgn au nom des Thoutmosis, il tait possible de la considrer comme
la fille d'Amenhotep Ier, le prdcesseur de Thoutmosis Ier, et ces 30 annes de rgne en son
nom pouvaient se confondre avec les 32 ans de Thoutmosis III. Le prcepteur
d'Hatshepsout, Ahms Pen-Nekhbet, ne la considrait pas comme un pharaon puisque
aprs sa mort il ne la mentionne pas sur la liste des pharaons qu'il avait servis: Ahmosis,
Amenhotep Ier, Thoutmosis Ier, Thoutmosis II et Thoutmosis III. Inni prcisant qu'aprs
la mort de Thoutmosis II: Thoutmosis III rgna par l'intermdiaire d'Hatshepsout113.
En utilisant les dures corriges de Manthon pour les rgnes d'Amenhotep Ier et de
Thoutmosis Ier (12 ans 5 mois, car mort vers le mois XI, voir note) et celle obtenue partir
de la frquence des scarabes pour Thoutmosis II (3 ans), il est possible de reconstituer une
chronologie du rgne d'Amenhotep Ier. Le rgne de Thoutmosis III poursuivant celui de
Thoutmosis II (grce la procuration d'Hatshepsout) sa date d'accession du I Shemou 4 ne
correspond pas celle de Thoutmosis II, ce qui empche de calculer prcisment le mois
d'accession dans l'anne -1472 (autour du mois XI)114.
pharaon
Amenhotep Ier
Thoutmosis Ier
Thoutmosis II
[Hatshepsout]

dure du rgne
20 ans 7 mois
12 ans 5 mois
3 ans
[21 ans 9 mois]

date officielle du rgne


08/1505-02/1484
03/1484-07/1472
08/1472-07/1469
[08/1472-04/1450]

Thoutmosis III

53 ans 11 mois

07/1472-04/1418

date effective du rgne


08/1505-02/1484
03/1484-07/1472
08/1472-07/1469
[08/1469-04/1450]
[18 ans 9 mois]
08/1469-04/1418
51 ans 4 mois

Thoutmosis III inaugura un sanctuaire le 30/VI/24 qu'il appela le Akh-menou "le monument brillant" (Urk. IV, 836:2-3).
W.J. MURNANE - Ancient Egyptian Coregencies
in: Studies in Ancient Oriental Civilization 40 (Chicago, 1977) pp. 35-39,115-117,230.
113 C. DESROCHES NOBLECOURT La reine mystrieuse Hatshepsout
Paris 2002 d. Pygmalion pp. 408-411.
114 La construction des deux oblisques ayant dur 7 mois, entre le 15/VI/15 et le 30/XII/16, l'accession doit tre peu avant le mois XII.
111
112

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

44

La 9e anne d'Amenhotep Ier tombe en 1496 (= 1505 9) selon cette reconstitution,


ce qui correspond exactement l'anne calcule partir du papyrus Ebers. Selon
l'astronomie, le dbut de rgne de Thoutmosis III est donc dat en 1472.
DETERMINATION DU REGNE DE THOUTMOSIS III PAR L'ASTRONOMIE
Le plafond astronomique de la tombe de Senenmout donne la position de plusieurs
constellations ainsi que les plantes connues de l'poque dont certaines sont faciles
identifier comme la Grande Ourse, Orion, Vnus, Mars, Mercure, Saturne et Jupiter. Pour
dater astronomiquement ce plafond il faut connatre deux paramtres: quelle anne du
rgne de Thoutmosis III a-t-il t ralis et quels sont les phnomnes astronomiques
reprsents qui peuvent tre identifis sans ambigut pour le dater par l'astronomie.
Dtermination de l'anne de rgne de Thoutmosis III. Senenmout ayant t un personnage
trs important sous Hatshepsout, il est possible de retrouver l'anne de rgne durant
laquelle fut dessin le plafond de sa tombe. Senenmout reut en effet le titre prestigieux de
"Grand Intendant d'Amon", probablement autour de la 5e ou de la 7e anne de Thoutmosis
III et eut aussi le rare privilge, pour un particulier, d'amnager une tombe royale et de lui
accoler sa propre tombe. Les ostraca de cette tombe115 permettent de fixer l'anne de
ralisation du plafond, puisque les travaux de maonnerie et la taille des pierres
commencrent le IV Peret 2 en l'an 7 de Thoutmosis III et s'talrent jusqu' l'an 9.
Comme l'ostracon n80 prcise que la porte de la chapelle fut ouverte le III Akhet 27 en
l'an 11, on peut supposer que les travaux d'amnagement et de dcoration, comme le dessin
du plafond astronomique (tir de l'observation), avaient t excuts vers la fin des travaux
d'amnagement en l'an 9 ou 10 (la clbre expdition au pays de Pount, par exemple, est
reprsente sur un mur de soutnement du temple116 et est date de l'an 9). Selon
Dorman117 il y a deux types de difficults pour dater les monuments de Senenmout: les
diffrents monuments du vaste complexe de Deir el-Bahari ont vraisemblablement t
construits en parallle. Les disgrces posthumes de Senenmout et de la reine Hatshepsout
ont entran de nombreux martelages et rinscriptions de cartouches, ce qui engendre des
dates contradictoires118. Ces disgrces sont inexpliques puisque la momie de Thoutmosis
Ier a t place (en l'an 16) dans le sarcophage d'Hatshepsout ct d'un autre qui a t
W.C. HAYES Ostraka and Name Stones from the Tomb of Sen-mut (TT71) at Thebes
New York 1942 Ed. Arno Press pp. 7,21-23.
116 C. GRAINDORGE Deir El Bahari le temple de millions d'annes
in: Les dossiers d'archologie n187 S (11/1993) pp. 72-75.
117 P.F. DORMAN The Monuments of Senenmut. Problems in Historical Methodology
New York Ed. Kegan Paul International pp. 66-109.
118 C. DESROCHES NOBLECOURT La reine mystrieuse Hatshepsout
Paris 2002 d. Pygmalion p. 58.
115

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


construit aprs sa mort119 (en l'an 22 ?). Toutefois, la date du dbut de la tombe est l'an 7,
or cette tombe n'est qu'un petit lment du vaste complexe et les deux annes de
construction semblent donc suffisantes pour achever le plafond (l'inauguration en l'an 11
fixe une date butoir). Enfin la concidence marquant l're du phnix a d tre reprsente
assez rapidement au dbut des travaux.
Fig. 79 : Plafond astronomique de la tombe de Senenmout

C. L ALOUETTE Thbes ou la naissance d'un empire


Paris 1995 d. Flammarion pp. 270-271.
119

45

46

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

Sur la partie infrieure, on reconnat les 12 cercles qui, nomms par les
hiroglyphes, reprsentent les 12 mois gyptiens. Au centre du panneau, sparant les cercles
en deux groupes ingaux, un triangle long et troit symbolise le mridien sur la pointe
duquel se trouve un petit cercle. Celui-ci est reli au dessin schmatique d'un taureau
dsign du nom de Grande Ourse par un hiroglyphe inscrit sur son corps. Les gyptiens
estimaient que les 7 toiles principales de cette constellation figuraient un taureau ou plus
exactement sa cuisse et que l'toile () situe la pointe du mridien tait l'Ursae majoris, la
Grande Ourse. Si on prolonge la lance du dieu hiracocphale figur sous la Grande Ourse et
le mridien, les deux lignes se rencontrent au ple nord (dclinaison 90), le mridien se
trouvant lui-mme sur l'quateur (dclinaison 0). L'toile dans le petit cercle ( Ursae
majoris) est prcisment situe 68,2 (en mesurant sa distance par rapport l'quateur et
en sachant que la distance totale allant de l'quateur au ple reprsente 90). Lorsqu'une
toile est situe sur le mridien, elle occupe sa position la plus leve (si c'est une toile
circumpolaire c'est aussi sa position la plus basse); on dit alors qu'elle culmine. La
culmination jouait un grand rle chez les gyptiens, et celle de l'toile Ursae majoris se
faisait la nuit du 18 au 19 mars minuit avec une dclinaison de 68,2 cette poque (ce
qui confirme qu'il s'agit bien de la culmination de cette toile). De plus, si on prolonge la
lance vers l'arrire elle aboutit sur le mois 8 (IV Peret) qui dbutait mi-mars cette
poque (autour de 1470), ce qui confirme l'identification.

La ligne verticale reprsente le mridien, la ligne du sol reprsente l'quateur (0) et


la ligne du plafond reprsente le ple (90). En prolongeant le ct inclin du mridien sur
la partie suprieure, cette ligne coupe les orteils du pied gauche d'Orion ( gale distance

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

47

des bords gauche et droit), c'est--dire Rigel ( Orionis). En effet, les gyptiens identifiaient
Orion au dieu Osiris: son toile principale Rigel (en arabe "pied") a donn son nom toute
la constellation, s3 signifiant "Orion" aussi bien que "Orteils". L'agencement des 12 mois
en 3 groupes de 4 permet de dater certains vnements. Ces 12 mois de l'anne gyptienne
(qui compte 360 jours sans compter les 5 jours pagomnes) sont diviss par le mridien en
3 parties gales de 120 jours. Si la limite entre la 2e et la 3e est la nuit du 18 au 19 mars
(culmination de l'toile Ursae majoris), celle entre la 3e et la 1re se situe 120 jours plus tard,
soit la nuit du 16 au 17 juillet. Cette dernire date correspond au lever hliaque de Sirius,
l'toile la plus brillante du ciel, et la clbration du Nouvel an gyptien. Ce jour-l, la
premire saison de l'anne gyptienne dbutait: la mi-juillet, le Nil commenait inonder
la Basse-gypte. La limite entre la 1re et la 2e partie se situait 120 jours plus tard, la nuit du
14 au 15 novembre. Durant cette nuit se droulait un autre vnement astronomique
important: la culmination de Rigel ( Orionis) minuit (remarque: l'anne complte est
dcoupe en 36 dcans qui couvrent chacun une priode de 10 jours).
mois 8
mois 9
1
2
3
4
5
19 mars 29 mars 8 avril 18 avril 28 avril
13
17 juil.

mois 12
14
27 juil.

mois 4
25
26
14 nov. 24 nov.

mois 10
8
28 mai

9
7 juin

mois 11
10
11
12
17 juin 27 juin 7 juillet

mois 1
mois 2
15
16
17
18
19
20
6 aot 16 aot 26 aot 5 sept. 15 sept. 25 sept.

21
5 oct.

22
15 oct.

mois 3
23
25 oct.

24
4 nov.

mois 5
mois 6
28
29
30
31
32
14 dc. 24 dc. 3 janv. 13 janv. 23 janv.

33
2 fv.

34
12 fv.

mois 7
35
22 fv.

36
4 mars

27
4 dc.

6
8 mai

7
18 mai

partir des lments prcdents, il est possible de dater astronomiquement le


plafond, car un lever hliaque de Sirius le 17 juillet n'est possible qu' une latitude de 30N,
soit autour d'Hliopolis; de mme, le passage simultan sur le mridien de Rigel ( Orionis)
et de l'toile de la Grande Ourse ( Ursae majoris) donne aussi une latitude de 30N120.
cause de la prcession des quinoxes, la valeur de la dclinaison de la Grande Ourse a trs
lgrement vari d'environ 0,06' par an, ce qui permet de dater121 le plafond (en relevant sa
valeur prcise sur le dessin) en 1460 +/- 10 ans, car l'il humain ne peut sparer un angle
apparent infrieur 1' (= 17x0,06', ces 17 ans sont arrondis 20 ans soit +/- 10 ans). Dans
la partie suprieure du dessin reprsentant la partie mridionale du ciel, on reconnat le dieu
Orion debout dans une barque. gauche, se trouve une femme, debout elle aussi, dans une
. TISSOT Etude de l'astronomie gyptienne et ses implications dans la symbolique astrale de la constellation d'Orion dans la
religion gyptienne Lyon 1990 Mmoire de matrise : Histoire de l'art - Maison de l'Orient Universit Lyon 2 (M - 12/1) pp. 112-114.
121 http://www.fourmilab.ch/cgi-bin/Yourhorizon
120

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

48

barque. Il s'agit de la desse Isis identifie Sothis. Suivent deux dieux hiracocphales
portant une toile sur la tte. Les hiroglyphes qui les surmontent permettent de
reconnatre Jupiter et Saturne. l'extrme gauche, se trouve Vnus que les gyptiens
reprsentaient sous les traits d'un hron (bnw). La plante Mercure est galement prsente
sous la forme d'une petite figure sthienne, au-dessus droite de Vnus. Il manque Mars122,
la dernire des 5 plantes connues dans l'Antiquit. Son absence (barque vide) dans une
carte cleste aussi soigne est d'autant plus remarquable que dans toutes les cartes plus
tardives et, sans exception, plus schmatiques, Mars suit dans une barque Jupiter et Saturne
comme 3e dieu hiracocphale. La seule conclusion qui s'impose est que Mars n'tait pas
visible durant la nuit reprsente dans la tombe de Senenmout. Un autre dtail rend
possible le calcul de l'anne du plafond astronomique. On remarque auprs des figures
d'Orion et de Jupiter des petits points dterminant la position exacte des deux astres. La
ligne trace prs de Jupiter correspond sur la carte tous les points de la mme longitude
qui ont la mme ascension situe entre 73 et 95. Or, parmi les 50 annes situes entre
1505 et 1455 (= 1480 +/- 25), une seule123 durant laquelle Jupiter eut, dans la nuit du 14 au
15 novembre, une ascension droite comprise entre 73 et 95 et o Mars n'tait pas visible:
c'est l'anne 1463.
Le rsultat prcdent est
trs surprenant, car il semble que
les

prtres

astronomes,

habituellement trs prcis dans


leurs

reprsentations,

ont

particulirement mal aviss de


choisir cette anne o la plante
Mars est absente (cas unique dans
les reprsentations gyptiennes), or
il

n'en

est

rien.

En

effet,

l'observation de la forme et de la
place des constellations d'Orion de
Sirius et de Vnus explique la
raison de leur choix.
Fig. 80 : Carte cleste de la constellation d'Orion
C. LEITZ Remarks about the Appearance of Mars in the Tomb of Senenmut in Western Thebes
in: Centaurus Vol. 44 (2002) pp. 140-142.
123 C. LEITZ Le premier plafond astronomique dans la tombe de Senmout
in: Les dossiers d'archologie n187 S (Novembre 1993) pp. 116,117.
122

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


Si Rigel correspond aux orteils d'Orion et les 3 toiles aligns sa ceinture, Sirius se
situe par consquent au niveau des chevilles de Sothis qui se trouve au mme niveau que la
tte du hron reprsentant Vnus. Ce hron, appel phnix par les Grecs, inaugure le dbut
du plafond la partie suprieure gauche, le mois 1 inaugurant le dbut du plafond la
partie infrieure droite. Si la culmination de la Grande Ourse peut tre date le 14
novembre 1463, cette anne a dbut au lever hliaque de Sirius du 17 juillet 1464 au mois
1. Or durant ce jour se produisait un phnomne exceptionnel qui n'arrive que tous les 103
ans: le lever hliaque de Sirius, l'toile la plus brillante du ciel, concidait avec le coucher
hliaque de Vnus, la plante la plus lumineuse. Cette concidence de dates inaugurait une
nouvelle re appele "grande anne" ou "renaissance du phnix" par les Grecs.
L'observation astronomique reprsente sur le plafond permet donc de dater l'an 9 de
Thoutmosis III en 1463, ce qui fixe son accession en 1472 (= 1463 + 9).
DETERMINATION DE L'ERE DU PHENIX OU DE LA "GRANDE ANNEE"
Les plus anciens textes gyptiens mentionnent Vnus [Isis] comme "toile du
matin" et "phnix" (Le Livre des morts 13), et Sirius [Sothis] "celle qui sort en son temps"
(110). On lit, par exemple: le jour o l'on examine les compagnons d'Orion (...) pour faire que le
phnix connaisse les fait de la Douat [au-del] (64); J'ai travers le phnix vers l'Orient (...) j'ai t le
second d'Isis (100); je suis sorti en phnix (...) toile du matin, fraye moi le chemin (122). Vnus,
l'toile du matin, est souvent associe au hron cendr (bnw) qui revenait peupler les eaux
du Nil la saison de l'inondation et qui s'levait majestueusement au lever du soleil.
Le lever hliaque de Sirius marquant le dbut de l'anne religieuse se produisait
une date relativement fixe dans l'anne solaire; par contre, le lever hliaque de Vnus se
produisait une date qui changeait chaque anne puisque Vnus a une priode de
rvolution de 224,7 jours. Les deux levers hliaques concident ( 1 jour prs) lorsque le
nombre des annes draconitiques (passages aux mmes nuds ascendants) donne la mme
dure, soit 8 ans pour la terre et 13 ans pour Vnus (8x365,25133 = 2922,01 jours
=13x224,69889 = 2921,08 jours 1 jour prs) ou encore 243 ans pour la terre et 395 ans
pour Vnus (243x365,25133 = 88756,074 jours = 395x224,69889 = 88756,063 jours).
Connatre les dates de concidence de l'alignement de la terre, du soleil et d'un
troisime corps revient dterminer la date o ces 3 corps sont aligns dans un cne ayant
un angle de 0,5 (diamtre apparent du soleil). Lorsque ce troisime corps est la lune, on
parle d'clipses, sinon il s'agit de transits. Le transit de Vnus124 comporte une priode de
124

http://www.imcce.fr/fr/ephemerides/phenomenes/passages/html/saros.php

49

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

50

243 ans pour le nud ascendant et une sous-priode de 105,5 ans pour le nud
descendant. Comme il y a une pseudo priode de 8 ans, cela donne un cycle complet de
243 ans se dcomposant approximativement: 8/105,5/8/121,5 = 243. Le calcul de la date
de la concidence des levers hliaques de Vnus et Sirius ressemble au calcul du "transit de
Vnus dans Sirius", ce qui donne une priode de 243 ans lorsque les deux levers hliaques
concident et une sous-priode de 103 ans lorsque le lever hliaque de Sirius concide avec
un coucher hliaque de Vnus125. Ce problme est un plus compliqu qu'un transit classique
car les arcus visionis de Vnus et Sirius sont diffrents, 8,5 9 pour Sirius et 4,5 5,5
pour Vnus, ce qui signifie que mme quand Vnus et Sirius sont en conjonction, Vnus
est vue environ 5 jours avant Sirius (1 de dcalage par jour est parcouru en 4 minutes, car
la terre tourne de 360 en 24 heures et de 365 jours en 1 anne).

Fig. 81 : Transit de Vnus dans le Soleil

Ces concidences ont t calcules par van Oosterhout126 (dates astronomiques*;


Hliopolis: longitude 3119', latitude 3005'; Thbes: longitude 3239', latitude 2542'):
Hliopolis
(243 ans)
+103 ans

-1558* -1315* -1072* -829*


-586*
-343*
-100*
143
-1455* -1202*
-969*
-726*
-483*
-240*
3
246

Thbes
(243 ans)
+103 ans

-1542* -1299* -1056


-813
-570
-327
-84
-1439* -1196*
-953*
-710*
-467*
-224*

159
19

262

Les dates de ce tableau peuvent tre dcales de plus ou moins 8 ans cause de la
pseudo priode de 8 ans. Une simulation astronomique127 permet de choisir la meilleure
concidence, par exemple, celle en -1455* (1456 avant notre re) est meilleure en -1463* (=
-1455 - 8). Ces dates ont jou un rle particulier, puisque certaines ont t commmores et
celles en caractres gras ont laiss un tmoignage historique. Les pices d'Antonin le
http://www.imcce.fr/page.php?nav=fr/ephemerides/phenomenes/rts/
G.W. VAN OOSTERHOUT Sirius, Venus and the Egyptian Calendar
in: Discussions in Egyptology 27 (1993) pp. 83-96.
127 http://www.fourmilab.ch/cgi-bin/Yourhorizon
125
126

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

51

Pieux128, de l'an 2 et 6 de son rgne, reprsentent le phnix avec la mention "dure de


vie", mot grec correspondant au mot gyptien rnpt "anne" / "rgnration".
Fig. 82 : Pices d'Antonin le Pieux des ans 2 et 6 de rgne

ANTONINOS

AIN LB [anne 2]

ANTONINOS

AIN LZ [anne 6]

La datation de ces pices est complexe, car l'empereur Antonin semble avoir dbut
ses annes tribuniciennes et consulaires au 25 fvrier 138 lorsqu'il a t adopt par Hadrien,
mais ses annes de rgne le 10 juillet 138 la mort de ce dernier129. Censorinus130 date le
lever sothiaque du 1er Thoth dans le calendrier gyptien131 et du 20 juillet 139 dans le
calendrier julien et il appelle cette anne particulire "l'anne caniculaire [Sirius appartient
la constellation du Grand Chien]", "l'anne de Dieu" ou "la grande anne". Les pices
d'Antonin semblent donc commmorer l'entre dans la ttrade dbutant en fait le 1er Thoth
en 140 et non en 139 et aussi la "grande anne" de 143.
anne

135

136

137

138
1

1er Thoth
lever Sirius

21 juil.
19 juil.

20 juil.
19 juil.

20 juil.
19 juil.

20 juil.
19 juil.

20 juil.
19 juil.

19 juil.
19 juil.

19 juil.
19 juil.

19 juil.
19 juil.

19 juil.
19 juil.

18 juil.
19 juil.

lever Vnus

22 juil. 3 mars
13 oct.

26 mai

5 janv. 29 mars
18 aot 9 nov.

3 juin

1 fv. 26 avril 19 juil.


13 sept. 6 dc.

1 mars
12 oct.

an du rgne

139

140

141

142

143

144

La date de 143 commmore par Antonin le Pieux concide avec un double lever
hliaque de Sirius et Vnus. D'autres "res du phnix" ont t reprsentes132 (dans l'ordre):
celle de -1299 par Sthy Ier, celle de -1196 par Taousert, celle de -1056 par Psousenns Ier
(dont le nom signifie l'toile qui se lve sur la ville [de Thbes])133, celle de -343 par Nectanbo II
et celle de -240 (?) sur un sarcophage d'Harendots. Quelques historiens, comme Tacite
(Annales VI:28), ont mentionn ces "res du phnix" sans en comprendre la signification.
R. VAN DEN BROEK The Myth of the Phoenix
Leiden 1972 Ed. E.J. Brill pp. 66-73,103-109, 428-433.
129 H. MATTINGLY The Roman Imperial Coinage Vol. III Antoninus Pius to Commodus
London 1962 Ed. Spink and Son Ltd pp. 1-7,168,169.
130 Le jour natal XXI:10-11.
131 G. BREIN - Astrochronology and Egyptian Chronology
in: The Synchronisation of Civilisations in the Eastern Mediterranean (M. Bietak 2000) p. 55.
132 O. NEUGEBAUER, R.A. PARKER Egyptian Astronomical Texts
London 1969 Ed. Brown University Press pp. 6-11, plates 3, 9, 16, 25, 28.
133 Plusieurs inscriptions de Psousenns Ier mentionnent l'apparition de Sirius, de plus, ce pharaon s'est fait ensevelir avec l'aiguire
d'Ahmosis, indiquant qu'il voulait se rattacher cet antique pharaon (P. LE GUILLOUX Le mobilier funraire de Psousenns I er, Paris
2010 d. Actes Sud pp. 133, 147, 229, 284-285), remplaant Ahmosis Sapar n autour de -1540, peu aprs le double lever hliaque de
Sirius et de Vnus du 12 juillet -1543 ( Thbes).
128

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

52

(Sthy Ier)

(Taousert)

(Psousenns Ier)

(Nectanbo II)

(Harendots)

Fig. 83 : Position du hron cendr (Phnix) dans les sarcophages

Tacite crit: aprs un long cycle de sicles, parvint en gypte un oiseau, le phnix (...) consacr au
soleil (...) sur le nombre des annes, les traditions varient: La plus rpandue fixe une dure de 500 ans; il y
en a pour admettre un intervalle de 1461 ans: les prcdents oiseaux remonteraient d'abord au rgne de
Ssosis [Ssostris ou Sthosis ?], puis celui d'Amasis, ensuite celui de Ptolme, troisime roi macdonien de
ce nom, et toujours ils auraient pris leur vol de la cit appele Hliopolis. La premire re attribue

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


Sthy Ier [Sthosis?] est incertaine, mais les deux suivantes sont en accord avec les dates
astronomiques: celle d'Amasis en -570 et celle de Ptolme III en -240. Quand les levers de
Sirius et Vnus concident, les desses Sothis et Isis sont associes. Le dcret de Canope,
dat de l'an 9 de Ptolme III vergtes, l'occasion du lever sothiaque dat du 1er Payni
(19 juillet 238), prcise: Afin que les saisons suivent une rgle absolue et qu'il n'arrive pas que certaines
des ftes solennelles clbres en hiver le soient jamais en t cause du dplacement du lever de Sothis d'un
jour tous les 4 ans () Le jour o se lve l'astre d'Isis, jour reconnu par les crits de la Maison de Vie
comme tant le Nouvel An. Un texte du rgne de Ptolme IV proclame: Salut toi, Isis-Sothis
dame des 14 et matresse des 16 qui a suivi son lieu de rsidence durant 730 ans134. La priode de 730
ans correspond un demi cycle sothiaque (=1460/2). Diodore135 rapporte l'inscription
d'une stle: C'est moi qui suis Isis, la reine de tout le pays (...) c'est moi qui suis la femme et la sur du
roi Osiris; c'est moi qui suis inventrice des rcoltes; c'est moi qui suis la mre du roi Horos. C'est moi qui
suis celle qui se lve dans la constellation du Chien. Vnus fut associe Sirius cause de la
concidence de ces levers hliaques particuliers; le hron cendr (bnw) caractrisant Vnus
est aussi reprsent perch sur un trpied pour accompagner l'idogramme b de
"inondation" dont l'toile Sirius est habituellement l'annonciatrice.
Mme s'ils ont vu dans le phnix une crature mi-relle mi-lgendaire, les auteurs
anciens ont toutefois not que cet oiseau caractrisait une re particulire dbutant au
moment d'une conjonction astronomique. Le premier historien avoir dtaill le phnix est
Hrodote136: Il existe encore un autre oiseau sacr qu'on appelle le phnix. Je ne l'ai moi-mme vu qu'en
peinture; d'ailleurs il se montre en gypte que rarement, tous les 500 ans disent les Hliopolitains, et
seulement, d'aprs eux, quand son pre est mort. S'il est tel qu'on le reprsente, voici sa taille et son aspect:
son plumage est rouge et or; en forme et en dimensions, il ressemble beaucoup un aigle. L'ingniosit qu'on
lui prte n'est, mon avis, qu'une lgende invraisemblable: il quitte l'Arabie, dit-on, pour transporter le
corps de son pre, enrob de myrrhe, au temple du Soleil et l'y ensevelir. Hrodote rapporte avec
beaucoup de candeur les conceptions gyptiennes de la mort du phnix, que visiblement il
ne comprend pas (selon Eusbe137, ces informations d'Hrodote sur le phnix
proviendraient de la Prigse d'Hcate de Milet crite vers -500). En fait, pour les
gyptiens les astres (comme Sirius ou Vnus) naissent l'Orient, "le Levant" [l'Arabie], et
se couchent ou meurent l'Occident, "le Couchant". Le soleil est dpeint avec les couleurs
Ce texte n'est pas trs clair et sa traduction est conteste, mais les nombres 14 et 16 semblent se rapporter au mois lunaire:
M. CLAGETT - Ancient Egyptian Science II. Calendars, Clocks and Astronomy
Philadelphia 1995 Ed. American Philosophical Society pp.331-333.
A. VON LIEVEN Der Himmel ber Esna
Wiesbaden 2000 Ed. Harrassowitz Verlag p. 23 note 77.
135 Bibliothque historique I:27, X:2.
136 Enqute II:73.
137 La prparation vanglique X:3:16.
134

53

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

54

rouge et or, et c'est vraisemblablement pour cette raison que le nom grec signifiant
"pourpre" (le nom Phnicie la mme tymologie)" a t donn cet oiseau. Pline138 est
plus prcis qu'Hrodote, il indique: Le premier parmi les Romains qui ait parl du phnix et montr
le plus d'exactitude est Manilius (...) il est consacr au Soleil; il vit 540 ans (...) D'aprs le mme
Manilius, la rvolution de la Grande Anne concide avec la vie de cet oiseau, et son retour est marqu par
le mme cycle des saisons et de constellations; ce recommencement lieu vers midi, le jour o le soleil entre
dans le signe du Blier, et l'anne o il crivait, sous le consulat de P. Licinius et de Cn. Cornlius [soit en
-97], tait la 215e anne. Le double lever de -100* peut correspondre l'poque mentionne,
mais la dure de 215 ans [243?] est trop faible. Selon Platon: Il n'en est pas moins possible de
concevoir que le nombre parfait du Temps a accompli l'anne parfaite [ou grande anne] lorsque les huit
rvolutions, ayant galis leurs vitesses, reviennent au point initiale et donne comme mesure commune ces
vitesses le cercle du Mme, qui possde un mouvement uniforme. C'est ainsi et pour ces motifs qu'ont t
engendrs ceux des astres qui parcourent le Ciel et qui ont des phases. Je veux dire, afin que le Monde ft
aussi semblable que possible au Vivant parfait et intelligible et pour imiter la substance ternelle139. Platon
semble s'tre inspir des thories pythagoriciennes, elles-mmes inspires de l'astronomie
gyptienne, et prcise: La nouvelle anne va commencer avec la lune qui suit le solstice d't140. Cette
re du phnix ou Grande Anne a donc jou un rle important dans la chronologie
gyptienne. Le premier changement d're observable (celui de -1542*) apparat sous
Ahmosis, "le disciple de l'toile Sirius, le favori de Schat [stle d'Ahmosis Karnak]",
lorsque le signe de la lune s'inverse, ce qui marque le dbut de la XVIIIe dynastie141.
L'astronomie permet de reconstituer l'vnement extraordinaire qui s'est produit au
dbut de la 9e anne de Thoumosis III (le nombre "9" signifie aussi "jour lunaire 1" et
"Ennade"), quand s'ouvrait une nouvelle re du phnix. En 1464 le lever hliaque de
Sirius142 avait lieu le 16 juillet 2:06 UT143 Hliopolis (longitude 3119 Est, latitude 3005'
Nord). Il est possible de voir la carte du ciel telle qu'elle apparaissait durant cette nuit144
(date en astronomie du -1463*-07-16, azimut 90, champ de vision 90). L'image est
obtenue pour un temps de 2:15 UT, soit 9 minutes aprs le lever de Sirius (Vnus, en bas
gauche, et Sirius, en bas droite, apparaissent environ 2 au-dessus de l'horizon).

Histoire naturelle X:2.


Time 38d-39d.
140 Lois VI, 767c5-6.
141 C. BARBOTIN hmosis et le dbut de la XVIIIe dynastie
Paris 2008 d. Pygmalion pp. 40-41,143.
142 http://www.imcce.fr/fr/grandpublic/phenomenes/sothis/index.php
143 Il suffit d'ajouter 2h10m au temps universel UT pour avoir le temps local Thbes, le soleil se levant 2:51 UT soit 5 heures
locales, le solstice s'tant produit le 6 juillet.
144 http://www.fourmilab.ch/cgi-bin/Yourhorizon
138
139

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

Fig. 84 : Carte cleste des levers hliaques de Vnus et Sirius le 16 juillet -1464

Vnus

Sirius

L'toile sur la tte du phnix reprsente donc le coucher hliaque de Vnus


concidant avec le lever hliaque de Sirius, situe au niveau des chevilles de Sothis (associe
Isis reprsentant Vnus), Rigel tant situ dans les orteils d'Orion.

55

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

56

CHRONOLOGIE DES DYNASTIES XVIII A XX


Grce aux dates absolues provenant des phnomnes astronomiques dats dans un
calendrier, on obtient (les dates calcules grce aux jours lunaires dats sont soulignes et
celles calcules grce des synchronismes dats par l'astronomie ont un astrisque*):
Pharaon
Amenhotep

Ier

Thoutmosis Ier
Thoutmosis II
[Hatshepsout]
Thoutmosis III

Amenhotep II
Thoutmosis IV
Amenhotep III
Akhenaton
Semenkhkar
Ankhkhprour
Toutankhamon
A
Horemheb

dates du rgne

synchronismes dats par l'astronomie

08/1505*-02/1484

Lever hliaque de Sirius tombant le 9e jour lunaire (le 11 juillet


1496, pleine lune le 3 juillet) dat du III Shemou de l'an 9.

03/1484-07/1472
08/1472-07/1469
[08/1472-04/1450]
[07/1472]-03/1418* Culmination de la Grande Ourse, en l'absence de la plante
Mars, le 14 novembre 1463 (sur le plafond astronomique de la
tombe de Senenmout) date vers la fin de l'an 9. Jours lunaires 1
psdntyw dats du 21/IX/23 et du 30/VI/24 (pleines lunes du 7
mai 1450 et du 16 fvrier 1448)

[Amenhotep IV]

Ramss Ier
Sthy I er

01/1295-05/1294
06/1294*-06/1283

Ramss II

06/1283*-07/1216

Merenptah
Sthy II
[Amenms]
Siptah
[Siptah]/ Taousert

08/1216-10/1207
11/1207-10/1202
[04/1206-03/1202]
11/1202*-10/1196
11/1196-02/1194

Sethnakht
Ramss III
Ramss IV

11/1196-03/1192
04/1192*-04/1161
05/1161-12/1155

Lever hliaque de Sirius et coucher hliaque de Vnus (le 12


juillet 1292) dats du I Akhet 1 en l'an 4 de Sthy Ier.
Accession de Kadaman-Enlil II (en 1264) dat en l'an 19 de
Ramss II. Jour lunaire 1 (psdntyw) dat du II Peret 27 de l'an 52
de Ramss II (pleine lune du 20 dcembre en 1232).

Lever hliaque de Sirius et coucher hliaque de Vnus (le 12


juillet 1197) dats dans le rgne de Taousert. Jour lunaire 1
(psdntyw) dat du II Shemou 27 de l'an 7 de [Siptah] Taousert
(pleine lune du 9 avril 1195).
An 2 de Meli-ipak (en 1185) = an 8 de Ramss III.
Jour lunaire 1 (psdntyw) dat III Akhet 10 de l'an 4 de Ramss IV
(pleine lune du 16 aot 1157).

La chronologie gyptienne actuelle de ces dynasties repose principalement sur


l'rudition des gyptologues, ce qui entrane une multiplicit de choix et donc une grande

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

57

confusion. Les controverses sans fin sur la longueur de certains rgnes (comme celui
d'Horemheb) ou de la prsence suppose de corgences (comme celle d'Akhenaton avec
Amenhotep III) empchent de fixer une chronologie scientifique. Pour dterminer la
chronologie relative de ces rgnes, plusieurs types de dates (quand elles sont connues) et de
dures sont combines et recoupes145: accession, mort du roi, dates les plus hautes et
dures des rgnes selon Manthon146 (transmises par Josphe en Contre Apion I:93-98).
CHRONOLOGIE DES DYNASTIES XX A XXII
La fin de la XXe dynastie est mal dtermine cause d'une "re de la Renaissance"
(Hrihor?) qui dbute en l'an 19 de Ramss XI. Le Rcit d'Ounamon, vraisemblablement dat
de l'an 5 de Smends147, laisse supposer que ce pharaon a rgn en parallle avec Hrihor,
un roi prtre, aprs la mort de Ramss XI. Il semble que l'affaiblissement de la fonction
royale ait permis Hriror, grand prtre d'Amon, d'usurper certaines prrogatives royales.
Dans son rcit, Ounamon prcise qu'il avait t envoy en Palestine par Smends ( Tanis)
et sa femme Tanetamon, sans spcifier son titre de pharaon. Il mentionne seulement que
Smends et Hriror sont les "magnats de l'gypte". Ounamon rappelle Smends qu'il a
fait pour lui comme n'avaient pas fait les envoys de Khaemwase [prnom de Ramss XI]
pendant 17 ans dans le pays. Selon ces remarques, l'an 5 se rapporte Smends, successeur
de Ramss XI, et non Hriror. Chronologie de la XXe dynastie:
Pharaon
Sethnakht
Ramss III
Ramss IV
Ramss V
Ramss VI
Ramss VII
Ramss VIII
Ramss IX
Ramss X
Ramss XI
[Hrihor]

dure min. du rgne date de l'accession date la + haute


XXe dynastie (1194 1090?)
3 ans 5 mois
I Peret ?
4
31 ans 1 mois
I Shemou 26
32 III Shemou 14
6 ans 8 mois
III Shemou 15
7 III Akhet 29?
3 ans 1 mois
IV Akhet 1?
4 IV Akhet 30
7 ans
I-II Peret?
7 III Akhet 8
7 ans 1 mois
IV Peret ?
7 II Shemou 16
3 mois 19 jours
?
1 (3 mois)
18 ans 4 mois
I Akhet 21
19 IV Akhet
2 ans 5 mois
I Peret 27
3 IV Akhet
26 ans 1 mois
IV Shemou 28
27 IV Shemou 8
[13 ans ?]
an 19 Ramss XI? 12?

C. VANDERSLEYEN - L'Egypte et la valle du Nil Tome 2


Paris 1995 d. Presses Universitaires de France pp. 271-512.
E. HORNUNG The New Kingdom
in: Ancient Egyptian Chronology. Leiden 2006 Ed. Brill pp. 211-215.
146 W.G. WADDELL - Manetho
Massachusetts 1956 Ed. Harvard University Press pp. 101-119.
147 W.K. SIMPSON The Report of Wenamon
in: The Literature of Ancient Egypt (2005) Ed. The American University in Cairo Press pp. 116-124.
M.-A. BONHEME Hrihor fut-il effectivement roi?
in: Bulletin de l'Institut Franais d'Archologie Orientale n79 (1979) pp. 267-283.
145

dates du rgne
11/1196-03/1192
04/1192-04/1161
05/1161-12/1155
01/1154-02/1151
03/1151-02/1144
03/1144-03/1137
04/1137-06/1137
07/1137-10/1119
11/1119-03/1116
04/1116-04/1090?
[1098?-1085?]

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

58

La chronologie des dynasties suivantes (XXI XXV), couvrant la priode appele


Troisime priode intermdiaire, est difficile tablir. Yoyotte148 en donne les raisons: Une priode
mouvemente, durant plus de quatre sicles, spare l'poque dcadente des derniers Ramss du jour o la
runification du pays par Psammtique I inaugure la belle renaissance sate (...) La multiplication de
pouvoirs rgionaux se traduisant par la coexistences de plusieurs pharaons et l'affaiblissement de
l'expansion conqurante de l'gypte qui subit infiltrations puis invasions trangres (...) Prdominance de
guerriers libyens, inscurit et pillages des tombes, promotion envahissante du dieu Amon travers ses
prtres, obscurit du gouvernement royal, la priode intermdiaire commence sous les ultimes Ramss mais il
est convenu de la faire dbuter vers 1080 lorsque le gnral et pontife Herihor s'arroge Thbes un
pouvoir quasi royal, tandis que Smends, de Tanis, assure la gestion de la Basse gypte. Ce qui suit cet
illusoire renouvellement (ouhem-mesout) se subdivise assez bien en quatre phases: 1. La priode
des rois tanites et des rois prtres (1069945). Smends inaugure une XXIe dynastie dont le
plus illustre reprsentant sera Psousenns I, fils du pontife et roi thbain Pinodjem. La ligne des grandsprtres d'Amon gouverne le Sud. Les Libyens gangrnent la Basse et la Moyenne gypte. 2. L'apoge
des rois de souche libyenne (945850). Chchanq I fonde une XXIIe dynastie. Durant un
sicle (...) 3. L'anarchie libyenne , priode de dislocations croissantes (850730). Guerres
intestines, comptitions entre les diffrentes lignes de princes apanags, coexistences de deux pharaons, et
finalement, vers 780, scission ente la Basse et la Haute gypte. Au bout du compte, le pays se retrouve
partag entre cinq personnes prtendant au rang de roi, tandis que, dans les provinces du Nord, une bonne
dizaine de grands chefs reconnaissent, au mieux, la suzerainet sacrale de l'un de ces pharaonicules. 4.
Le conflit pour la runification (730656). La complexit de cette priode et l'absence de
synchronisme dat rendent les calculs chronologiques trs incertains. La chronologie
actuelle de la XXIe dynastie ne repose en fait que sur les trois points suivants:
1)

Le dbut est fix en -1069. Cette date est obtenue en partant d'une accession de
Ramss II suppose en -1279 et en ajoutant la dure de tous les rgnes qui suivent
jusqu'au dbut de la XXIe dynastie, soit 210 ans (car il n'y a pas de corgence).

2)

Dure totale de 124 ans estime partir de la dure des 7 rgnes de l'Africanus.

3)

La fin de la XXIe dynastie est ancre sur le dbut de la dynastie suivante, dat en -945
grce un synchronisme avec la chronologie biblique publie par Thiele149. Kitchen
suppose que l'attaque de Jrusalem par Chchanq Ier, date de la 5e anne de
Roboam150, a concid avec celle mentionne sur une stle date de sa 21e et dernire

P. VERNUS, J. YOYOTTE - Dictionnaire des pharaons


Paris 1998 d. Nosis pp. 188-189.
149 E.R. THIELE The Mysterious Numbers of the Hebrew Kings
Grand Rapids 1983 Ed. The Zondervan Corporation p. 10.
150 1Rois 14:25,26; 2Chroniques 12:2-9.
148

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


anne de rgne151. En s'appuyant sur la chronologie biblique de Thiele, datant le
rgne de Roboam (930-913), il fixe la 5e anne de son rgne en 925 (= 930 -5), en
supposant que la campagne dut se drouler l'anne prcdant l'an 21 de Chchanq Ier,
ce qui daterait son accession en 945 (= 925 + 20).
Malgr l'apparente cohrence de cette chronologie, les trois points sur lesquels elle
s'appuie sont errons, puisque:
1)

Le dbut doit tre fix en -1090. Le dcalage de 21 ans avec 1069 s'explique par une
accession de Ramss plus haute de 4 ans, 1283 au lieu de 1279, et une dure de 104
ans, au lieu de 121 ans, pour la XXe dynastie. Cette erreur de dure provient d'une
somme des arrondis, les rgnes tant estims +/- 1 an, au lieu de +/- 1 mois.

2)

La dure totale est de 110 ans, au lieu de 124 ans. L'cart provient de la prsence de
deux corgences qui ne doivent pas tre comptes pour calculer la dure.

3)

La chronologie biblique de Thiele est errone, car il l'a ancre sur un synchronisme
douteux qui l'a dcale d'environ 45 ans. En effet, il a suppos que le tribut pay par
Mnahem au roi assyrien Pul tait le mme que celui mentionn dans les annales du
roi babylonien Pulu (surnom de Tiglath-phalazar III). Or, cette quivalence est
incohrente, car le roi Mnahem (771-760) a pay un tribut environ 40 ans avant
Pulu (728-727), nom de Tiglath-phalazar III lorsqu'il tait roi de Babylonie. Selon le
texte biblique, le roi assyrien Pul a prcd le roi assyrien Tiglath-phalazar III, on
lit152: Le dieu d'Isral excita l'esprit de Phul, roi d'Assyrie, et l'esprit de Thelgathphalnasar, roi
d'Assyrie (Bible de Pirot-Clamer); il n'y a donc pas d'quivalence. Pulu est le nom d'un
roi babylonien et non celui d'un roi assyrien, et ce nom ne fut jamais employ dans
les textes babyloniens et assyriens153. Autre paradoxe, le tribut de Mnahem (Me-ni-hiim-me alSa-me-ri-na-a-a) apparat dans les annales de Tiglath-phalazar III avant sa 9e
campagne154, soit en -737, 10 ans avant qu'il ne devienne roi de Babylone sous le nom
de Pulu. Ce synchronisme est donc anachronique et ne peut tre utilis pour ancrer la
chronologie isralite qui date en fait le rgne de Mnahem de 771 760.
Par contre, les synchronismes suivants confirment la chronologie gyptienne:

Chchanq Ier mne une campagne en Palestine, il attaque et pille Jrusalem en l'an 5 de
Roboam155 (soit en -972), et dtruit plusieurs villes, dont Rehob et Megiddo.
K.A. KITCHEN - On the Reliability of the Old Testament
Cambridge 2003 Ed. W.B. Eerdmans pp. 30-34,108-110.
152 1Chroniques 5:26.
153 G. FRAME Babylonia 689-627 B.C.
Istanbul 1992 Ed. Nederlands Historish-Archaeologish Instituut pp. 303-305.
154 D.D. LUCKENBILL Ancient Records of Assyria and Babylonia
Chicago 1926 Ed. The University of Chicago Press pp. 276,277.
155 1Rois 14:25,26; 2Chroniques 12:2-9.
151

59

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

60

Gzr est brle par le pharaon Siamon en l'an 24 de Salomon156 (en -993).
Jroboam s'enfuit chez le pharaon Chchanq Ier dans les dernires annes du rgne de
Salomon (1Rois 11:40-42) vers les ans 39 et 40, soit 978-977.
La campagne de Chchanq Ier en Palestine sert ancrer la chronologie gyptienne
malgr quelques divergences entre les deux rcits, biblique et gyptien. Ces carts peuvent
s'expliquer par la diffrence d'objectif des protagonistes157: les gyptiens ont grav le nom
des villes du royaume d'Isral qu'ils avaient saccages, ou brles, pour s'assurer le contrle
des routes commerciales, par contre, les Judens ont seulement mentionn le pillage de
Jrusalem leur capitale (qui n'a pas t brle), sans relater ce qui s'tait pass dans les villes
du royaume du nord. La route suivie par Chchanq Ier lors de sa campagne en Palestine est
difficile reconstituer, car il a vraisemblablement usurp des triomphes remports par
quelques-uns de ses prdcesseurs, comme Thoutmosis III (cas frquent dans les rcits de
victoire). Plusieurs lments plaident en faveur de l'authenticit de cette campagne:
Le rcit du vainqueur (en gypte) est confirm par celui des vaincus (en Palestine).
Un fragment de stle au nom de Chchanq Ier (ci-contre) a t
retrouv Megiddo158, une des villes prises par ce pharaon,
selon son propre rcit.
Chchanq apparat sous la forme Shishaq dans le texte
hbreu. Le seul nom de pharaon qui s'en approche est Sysa,
un hypocoristique de Ramss II, mais il est alors impossible
d'assimiler un ventuel Sysa[q] Shishaq, cause des trois
sicles qui les sparent. De plus, selon la linguistique, la chute d'un q n'est pas possible,
par contre, l'assimilation du n la consonne suivante, ng/nk devenant gg/kk, est
frquente159. Le nom d'un Chchanq a certes t vocalis Su-si-in-qu dans les annales
d'Assurbanipal (en -668), mais certains cartouches gyptiens contiennent ce nom sous
la forme Chchq, sans le n (comme la forme Sousaqim de la Septante), ce qui laisserait
supposer une lettre nasalise, le tant prononc an.
La datation de la campagne de Chchanq Ier en l'an 21 ou 20 de son rgne est peu
vraisemblable. En effet, la date du II Shemou - de l'an 21, qui apparat sur un pylne
correspond la fin des travaux achevs par Ioupout, un fils du roi dsign grand-prtre
Gzer est brle au bout des 20 ans de construction (1Rois 9:10,16,17) commenant au dbut de l'an 4 (1Rois 6:37-7:1).
K.A. WILSON The Campaign of Pharaoh Shoshenq I into Palestine
2005 Tbingen Ed. Mohr Siebeck pp. 97-99.
158 R.K. RITNER The Libyan Anarchy: Inscriptions from Egypt's Third Intermediate Period
Atlanta 2009 Ed. Society of Biblical Literature pp. 218-219.
159 E. LIPINSKI Semitic Languages Outline of Comparative Grammar
in: Orientalia Lovaniensia Analecta 80 (2001) pp. 193-194.
156
157

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

61

d'Amon en l'an 10, et non la date de la campagne160. De plus, l'apparition de la couronne


blanche sur la tte de Chchanq Ier, symbolisant l'ancienne suprmatie sur la Haute gypte,
n'a de sens que lorsque le grand-prtre d'Amon Thbes a cess de la contester, soit au
moment du choix de Ioupout161. L'absence inhabituelle du jour dans la date, remplac par:
ce jour, alors que sa Majest tait dans sa rsidence, laisse supposer que l'inauguration tait prvue,
mais que le roi n'a pu y assister. Comme le remarque Grimal162: Au retour de sa campagne
victorieuse, de Palestine, le roi entreprend un programme de construction ambitieux dans le temple d'AmonR de Karnak. Il en donne le dtail sur une stle rige l'occasion de la rouverture des carrires de Gebel
el-Silsile. Son fils, le Grand Prtre Ioupout, dirige les travaux: il fait amnager la cour en avant du IIe
pylne, lui donnant l'aspect que nous avons dcrit plus haut. Sur le mur extrieur du portail sud de la cour
ainsi cre, il reprsente le triomphe de l'gypte sur les deux royaumes juifs de Juda et d'Isral, qu'il
rappelle galement par une stle triomphale affiche dans Ipet-sout, proximit des Annales de
Thoutmosis III. L'importance de ces travaux, qui constiturent l'activit principale du rgne,
ncessitrent une dure de plusieurs annes, voire d'au moins une dizaine, ce qui
remonterait la date de la campagne avant l'an 11. Deux points appuient cette conclusion:
La campagne en Palestine est date de l'an 5 de Roboam (977-960), soit en -972, ce qui
correspondrait l'an 9 de Chchanq Ier (980-959) dans la chronologie gyptienne
synchronise, soit 11 ans avant sa mort.
Les vestiges carboniss de la ville de Rehob163 sont dats de 970-960 par le 14C. Ces
cendres ne peuvent concider qu'avec cette campagne et confirment la date de -972.
La variation du nom de Chchanq, avec ou sans n, est en accord avec ce schma
chronologique. En effet, il est crit sans le n dans le rcit de la campagne en Palestine, ce
qui correspond l'orthographe des annes 5 10 du rgne164:

-979
-976
-975
-972
-971
-968

Nom
Chcha-qa
Chcha-qa
Chcha-q
Chcha-q
Chchanq
Chchanq

an
2
5
6
[9]
10
13

Support officiel
Stle
Stle
Inscription lapidaire
Inscription de la campagne de Palestine
Stle
Annales des prtres d'Amon

Nom
Shisha-q

Shisha-q

an
38
1
2
5
6
9

Roi
Salomon
Roboam

R.A. CAMINOS Gebel Es-Silsillah n100


in: Journal of Egyptian Archaeology 38 (1952) pp. 46-61.
161 S. BEN-DOR EVIAN Shishak's Karnak Relief More than Just Name-Rings
in: Egypt, Canaan and Israel: History, Imperialism, Ideology and Literature (Brill, 2011) pp. 11-22.
162 N. GRIMAL Histoire de l'gypte ancienne
Paris 1988 d. Fayard p. 416.
163 H.J. BRUINS, J. VAN DER PLICHT, A. MAZAR 14C Dates from Tel Rehov: Iron-Age Chronology, Pharaohs, and Hebrew Kings
in: Science Vol. 300 n5617 (11 Apil 2003) pp. 315-318.
164 H. GAUTHIER Mmoire publis par les membres de l'institut franais d'archologie orientale du Caire. Tome 19
Le Caire 1914 pp. 307-310.
160

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

62

Certains gyptologues ont cherch dater le rgne de Chchanq Ier grce des
dates lunaires, mais le rsultat est hypothtique. Krauss165, par exemple, suppose que le
texte apparaissant sur la grande stle de Dakhla, mentionnant une procession du dieu Seth
date du IV Peret 25 en l'an 5 de [Chchanq Ier], devrait tre date de -939 cause de la fte
wr qui est cite, mais cela repose sur un empilement de conjectures166.
Le pharaon qui a brl Gzer n'est pas nomm
dans la Bible mais, comme le remarque Kitchen, la seule
campagne gyptienne en Palestine atteste (ci-contre)
durant cette priode est celle de Siamon. De plus, la XXIe
dynastie se distingue par le fait que certains de ses
pharaons ont donn leur fille en mariage des trangers
comme ce qui fut le cas pour Salomon (1Rois 3:1; 9:10).
Fig. 85 : Campagne de Siamon en Palestine

La manire la plus fiable pour tablir la chronologie de la XXIe dynastie est de


s'appuyer sur les deux lments les plus solides: la date marquant la fin de la XXe dynastie,
soit en -1090, et la dure des rgnes provenant de l'Africanus167. On peut comparer cette
liste avec celle d'Eusbe168 ainsi qu'avec les dates hautes de chacun des rgnes169:

1
3
2
4
5
6
7

Pharaon
Smends
Psousennes Ier
Amenemnsout
Amnmop
Osorkon l'Ancien
Siamon
Psousennes II

Africanus
26 ans
46 ans
4 ans
9 ans
6 ans
9 ans
14 ans

Eusbe
26 ans
41 ans
4 ans
9 ans
6 ans
9 ans
14 ans

dates les + hautes


11, 12, 13, 15, 16, 18, 19, 20, 21, 25
6, 7, 8, 19, 27, 30, 40, 48, 49
1, 3, 5, 10?
2
1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 12, 14, 16, 17
5, 11, 13?

1
2
3-5
6

Chchanq Ier
Osorkon Ier
Chchanq II, A, B
Taklot Ier

21 ans
15 ans #
25 ans #
13 ans

21 ans
15 ans
13 ans

2, 5, 6, 10, 11, 13, 21


1-4, 6, 10, 11, 12, 23, 33
3?
5?, 8?, 9, 13/14?, 14?

dure du rgne
26 ans
46 ans
4 ans
9 ans
6 ans
[1]9 ans
14 ans
21 ans
[3]5 ans
2 ans
13 ans

R. KRAUSS Lunar Dates


in: Ancient Egyptian Chronology. Leiden 2006 Ed. Brill pp. 408-420.
166 Cette conclusion s'appuie sur les hypothses suivantes: le pharaon de la stle doit tre identifi Chchanq Ier et non Chchanq III;
l'accession de Chchanq I er doit tre date aux environs de -945; la fte wr est une fte lunaire; le jour de la fte wr doit correspondre au
jour lunaire 1 psdntyw; le jour 1 doit correspondre la 1re invisibilit (jour aprs la nouvelle lune); la date sur la stle doit concider avec le
jour de la fte wr. On le voit, les hypothses sont trop nombreuses et douteuses pour fixer une date absolue.
167 M. W ALLRAFF Iulius Africanus: Chronographiae. The Extant Fragments.
Berlin-New York 2007 Ed. Walter de Gruyter pp. 113-119.
168 J. VON BECKERATH Chronologie des pharaonischen gypten
1997 Ed. Verlag Philipp von Zabern pp. 224-226.
169 K. JANSEN-WINKELN Relative Chronology of Dyn. 21
in: Ancient Egyptian Chronology. Leiden 2006 Ed. Brill pp. 218-258.
R.K. RITNER The Libyan Anarchy: Inscriptions from Egypt's Third Intermediate Period
Atlanta 2009 Ed. Society of Biblical Literature pp. 1-592.
165

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

63

La liste d'Africanus est donc confirme par les dates hautes des rgnes, sauf dans
trois cas: an 49 de Psousennes Ier (au lieu de 47 au maximum), an 17 de Siamon (10 au
maximum) et an 35 d'Osorkon Ier (16 au maximum). Ces carts peuvent s'expliquer de
diverses manires (erreurs de copistes, prsence de corgences, etc.). Il y a deux difficults:
le faible nombre de dates explicitement relies au nom du pharaon (valeurs soulignes), ce
qui explique pourquoi certains gyptologues n'ont pas gard les mmes valeurs170 (ceci
diminue la fiabilit de la vrification) et la prsence de plusieurs corgences dont on ignore
comment elles ont t comptes. Enfin, il faut connatre la fiabilit de l'Africanus, ce qui est
possible en le comparant avec des priodes prcisment dates (ci-dessous):
Pharaon
Nkao Ier
Psammtique Ier
Nkao II
Psammtique II
Apris
Amasis
Psammtique III
[Cambyse II]
Cambyse II*
Darius I er
Xerxs Ier
Artaban
Artaxerxs Ier
Xerxs II
Sogdianos
Darius II
Artaxerxs II*

Africanus
8 ans
672-664
54 ans
664-610
[1]6 ans #
610-594
6 ans
594-588
19 ans
588-569
44 ans
569-525
6 mois
525

Eusbe
8 ans
45 ans #
6 ans #
17 ans #
25 ans #
42 ans #

Hrodote
54 ans
16 ans
6 ans
25 ans #
44 ans
6 mois

Dures et dates effectives


8 ans
672?-12/664
54 ans
02/663-01/609
15 ans 10 mois 02/609-10/594
6 ans 1 mois
11/594-01/588
19 ans
02/588-12/567
43 ans 10 mois 01/569-10/526
6 mois
11/526-04/525
7 ans 8 mois
3 ans 4 mois
36 ans 2 mois
21 ans 3 mois
7 mois
49 ans 11 mois
2 mois
7 mois
18 ans 10 mois
1 ans 6 mois

09/530-04/525
05/525-09/522
10/522-12/486
05/496-08/475
09/475-03/474
04/474-03/424
04/424-05/424
06/424-12/424
01/423-11/405
12/405-06/403

6 ans #
36 ans
21 ans
7 mois
41 ans
2 mois
7 mois
19 ans

525-522
522-486
486-465
465
465-424
424
424
424-405

3 ans
36 ans
21 ans
7 mois
40 ans #
2 mois
7 mois
19 ans

Amyrte
Nphrites Ier
Psammouthis
Achoris
[Mouthis]
Nphrites II
Nectanbo Ier
Tachos
Nectanbo II
[Artaxerxs III]

6 ans
6 ans
1 an
13 ans

405-399
399-393
393-392
392-379

5 ans
6 ans
1 an <
13 ans

4 mois
18 ans
2 ans
18 ans

379
379-361
361-359
359-341

6 ans
6 ans
1 an
13 ans
1 an #
4 mois
10 ans #
2 ans
3 ans #

4 mois
18 ans
171
4 ans
18 ans
17 ans 6 mois

380
380-362
364-360
360-342
03/358-09/341

Artaxerxs III*
Artaxerxs IV
Darius III

2 ans
3 ans
4 ans

341-339
339-336
336-332

6 ans #
4 ans #
6 ans #

3 ans
2 ans 2 mois
4 ans 8 mois

09/341-09/338
10/338-12/336
01/335-09/331

K.A. KITCHEN Regnal and Genealogical Data of Ancient Egypt


in: The Synchronisation of Civilisations in the Eastern Mediterranean (M. Bietak 2000) pp. 39-41.
171 A. KUHRT The Persian Empire
London 2010 Ed. Routledge p. 398 note 4.
170

404-399
399-393
393
393-380

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

64

Parmi les 26 valeurs de rgne, l'Africanus n'en donne que deux qui soient errones:
les 16 ans (au lieu de 6) de Nkao II et les 3 ans (au lieu de 6) de Cambyse II. L'exactitude
de l'Africanus est donc remarquable, d'autant plus que plusieurs rgnes se chevauchent, ce
qui en complique l'interprtation. Le rgne d'Artaxerxs II, ignor par exemple, pourrait
tre dcompt diffremment, soit 1 an pour Artaxerxs II et de 5 ans pour Amyrte (ce qui
serait plus proche de la ralit)172. De mme, l'interprtation des rgnes de Cambyse II et
d'Artaxerxs II peut aussi tre discute. La seule erreur reste l'oubli de la dizaine dans les 16
ans de Nkao II, corrige grce aux crits d'Hrodote et confirme par la date haute du
rgne (de l'an 16). Les dures donnes par l'Africanus, trs fiables sur cette priode, laissent
supposer un faible nombre d'erreurs de copistes, de plus, les dures de rgne sont sans
corgence: Apris, par exemple, n'a rgn seul que 19 ans (sur 22) et Tachos 2 ans (sur 4).
L'an 49 de Psousennes Ier (Papyrus Brooklyn 16.205) peut s'expliquer par une
corgence avec un autre pharaon173. Ce pharaon semble avoir rgn au Nord pendant 4 ans
avec Amenemnsout au Sud, puis seul aprs la mort de ce dernier174 et vers la fin de son
rgne (aprs l'an 46) il a corgn avec (son fils?) Amenemop. Si cette corgence a dur 3
ans, le dernier an du rgne de Psousennes Ier est l'an 49 (= 46 + 3). Cet an 49 est suivi par
l'an 4 d'Amnmop ce qui peut s'interprter comme deux dates spares de 1 an.
L'inscription date du I Shemou 1 de l'an 17 dans les annales d'un prtre de Karnak
sous Siamon a conduit postuler un rgne de 19 ans au lieu de 9. Cette conclusion est
logique, mais les corgences sont frquentes durant cette priode, il est donc possible qu'il y
en ait eu une de 10 ans (= 19 - 9) avec Psousennes II. Ce scnario est d'autant plus
vraisemblable que ce pharaon a d'abord rgn comme grand-prtre d'Amon, aprs la mort
de Pinudjem II en l'an 10 de Siamon175. Ce pharaon grand-prtre est connu sous le nom de
Psousennes III, mais Kitchen reconnat qu'il pourrait en fait s'agir de Psousennes II176. De
plus, lorsque Siamon a fait inhumer toutes les momies royales dans le nouveau caveau
Der el-Bahari, cette activit s'est tale des ans 1 10, soit durant les 9 premires annes de
son rgne seul, en accord avec l'Africanus. Les textes dats de l'an 33 d'Osorkon Ier, sur les
bandages d'une momie, appuient un rgne de 35 ans, ce qui suppose une erreur de copiste
(15 au lieu de 35) plutt qu'une corgence.
L'an 5 d'Amyrte (DAE 7) et l'an 4 d'Artaxerxs (DAE 53) trouvs en gypte montrent qu'Amyrte dominait le Delta, soit une partie
du nord de l'gypte, et qu'Artaxerxs restait le souverain officiel sur le reste de l'gypte.
173 P. LE GUILLOUX Le mobilier funraire de Psousenns Ier
Paris 2010 d. Actes Sud pp. 257-266.
174 N. GRIMAL - Histoire de l'gypte ancienne
Paris 1988 d. Fayard p. 407.
175 K.A. KITCHEN The Third Intermediate Period in Egypt
Warminster 2004 Ed. Aris and Phillips pp. 277,283.
176 F. PAYRAUDEAU De nouvelles annales sacerdotales de Siamon, Psousenns II et Osorkon I
in: Bulletin de l'Institut Franais d'Archologie Orientale n108 (Le Caire 2008) pp. 293-308.
172

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

65

En utilisant les valeurs de l'Africanus177 et en acceptant les corgences les plus


vraisemblables, celle de 4 ans d'Amenemnsout avec Psousennes Ier la fin du rgne de
Smends et celle de Siamon avec Psousennes II partir de son an 10, on obtient:

1
[3]
2
4
5
6
7

XXIe dynastie
Smends
[Amenemnsout]
Psousennes Ier
Amnmop
Osorkon l'Ancien
Siamon
Psousennes II/III

dure
26 ans
[4 ans]
46 ans
9 ans
6 ans
19 ans
14 ans

dates du rgne
1090-1064
[1064-1060]
1064-1018
1018-1009
1009-1003
1003-984
994-980

synchronismes
fin de la XX e dynastie

date
1090

levers hliaques de Sirius et de Vnus

16/07/1065

date lunaire du I Shemou 20 an 2 ?


an 24 de Salomon

16/01/1007
993

XXIIe dynastie
1

Chchanq Ier

21 ans

980-959

2
3

Osorkon Ier
Chchanq II

[3]5 ans
[2 ans]

959-924
924-922

an 39 de Salomon
an 5 de Roboam

978
972

Les trois synchronismes avec la chronologie isralite (surligns en gris) sont


excellents, ce qui confirme cette chronologie gyptienne (la chronologie isralite tablie par
Thiele et qui a t utilise par Kitchen est manifestement fausse d'au moins 50 ans)178.
Les quelques repres astronomiques permettant d'ancrer cette priode sont rares et
controverss, car sujets interprtations. Le nom de Psousennes Ier, par exemple, fournit
un repre chronologique indirect. En effet, ce pharaon possde au moins quatre noms de
naissance179 (ce qui prouve que son nom originel a t modifi) dont le point commun est
l'expression: L'toile qui est apparue pour la ville. La ville en question est videmment Thbes,
comme le confirme son nom d' Horus Celui qui a t couronn dans Thbes, et l'toile dsigne
la fois Sirius, l'toile la plus brillante, et Vnus, la plante la plus brillante (le terme gyptien
seba dsigne tous les objets brillants du ciel). Le lever hliaque de Sirius (le 11/12 juillet
Thbes) marquait le 1er jour de l'anne religieuse; cet vnement annuel constituait un
moment essentiel dans la vie gyptienne, car il indiquait aussi le dbut de la crue du Nil. Le
lever hliaque de Vnus se produisait un jour diffrent chaque anne tous les 224,7 jours.
Les deux levers hliaques concidaient tous les 243 ans (selon un cycle se dcomposant
approximativement: 8 ans /105,5 ans /8 ans /121,5 ans), ce qui tait peru par les
gyptiens comme l'indice divin d'une nouvelle re (re du renouveau) appele "grande re"
Le total des rgnes de la XXIe dynastie est de 114 ans, alors que tous les manuscrits donnent 130 ans (cet cart provient peut-tre des
16 ans de corgence). Il y a peut-tre aussi eu une corgence de 20 ans entre Osorkon I er et Chchanq II, ce qui pourrait expliquer les
valeurs errones des rgnes. Les bandages de la momie de Nakhtefmut portent: an 33 [d'Osorkon Ier] 2e fte sed; an 3 [de Chchanq II].
178 M.C. TETLEY The Reconstructed Chronology of the Divided Kingdom
Winona 2005 Ed. Eisenbrauns pp. 179-180.
179 M. DESSOUDEIX Chronique de l'gypte ancienne
Paris 2008 d. Actes Sud p. 433.
177

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

66

ou "re du phnix" par les Grecs. Ces concidences ont t calcules par van Oosterhout180
comme celle en -1056* (= -1057) Thbes (longitude 3239' E, latitude 2542' N). Les
dates pouvant tre dcales de 8 ans cause de la pseudo priode de 8 ans, soit en 1065 (=
1057 + 8). Cette concidence se produisit le
11 juillet -1056* 2:20 UTC (azimut de 90) et
le 16 juillet -1064* 2:05 UTC (image ci-contre,
Vnus et Sirius apparaissent 2 au dessus de
l'horizon)181. Or, l'anne -1064* (= -1065)
concidant avec la 1re anne de rgne de
Psousennes Ier, ce pharaon semble avoir
conserv cette concidence dans son nom de
naissance qui tait Rmesu-mery-Amon.
Fig. 86 : Carte cleste des levers hliaques de Vnus et Sirius du 16 juillet -1064*

Certaines dates gyptiennes sont vraisemblablement lies au cycle lunaire, comme


celle182 de l'installation du prtre Nespaneferhor, le I Shemou 20 de l'an 2 d'Osorkon
l'Ancien (1er croissant du 17 janvier -1007?), et celle de l'installation de son fils, le I Shemou
[x] de l'an 17 de Siamon. Ces dates lunaires sont dlicates interprter, mais semblent
confirmer un cart de 20 ans entre l'an 2 d'Osorkon l'Ancien et l'an 17 de Siamon183. Un
autre vnement pourrait fournir une date lunaire. Plusieurs momies d'anciens pharaons
ont t inhumes dans une nouvelle ncropole royale par les prtres d'Amon-R entre les
jours 17 20 du IV Peret de l'an 10 de Siamon184. Cet vnement important avait un
caractre religieux puisqu'il s'agissait d'une "osirification" (renaissance d'Osiris la pleine
lune). Or, le IV Peret 20, le jour de l'exhumation des momies de leur ancienne ncropole,
tombe sur une nouvelle lune (14 dcembre -994), dbut du cycle lunaire croissant
(marquant la renaissance). Les gyptiens centraient leur culte sur la pleine lune, comme le
rappelle Hrodote: Il n'est pas permis en gypte de sacrifier un porc aux dieux, sauf la Lune et
Dionysos, qui admettent tous les deux cette victime au mme moment, pendant la pleine lune (...) Voici
comment on sacrifie des porcs la Lune (...) On mange le reste de l'animal le jour de la pleine lune o le
sacrifice a eu lieu; en tout autre jour de l'anne, personne n'y toucherait plus (Enqute II:47).
G.W. VAN OOSTERHOUT Sirius, Venus and the Egyptian Calendar
in: Discussions in Egyptology 27 (1993) pp. 83-96.
181 http://www.fourmilab.ch/cgi-bin/Yourhorizon
182 E. YOUNG Some Notes on the Chronology and Genealogy of the Twenty-first Dynasty
in: Journal of the American Research Center in Egypt Volume 2 (1963) pp. 100-101.
183 E. HORNUNG The New Kingdom
in: Ancient Egyptian Chronology. Leiden 2006 Ed. Brill pp. 474,475.
184 C.N. REEVES Valley of the Kings. The decline of a royal necropolis
London 1996 Ed. Kegan Paul International pp. 230-239.
180

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

67

Les dates apparaissant sur les tiquettes d'identification des momies ne sont pas
souvent attribues un pharaon prcis. Si la date du IV Peret 17 se rfre l'an 10 de
Siamon, celle de l'an 5 du IV Shemou 21 pourrait se rfrer l'an 5 d'Osorkon l'ancien (ou
l'an 5 de Psousennes II) plutt qu'aux ans de Siamon (ou d'Amnmop).
An
Psousennes
Amnmop

Ier

Osorkon l'Ancien

Siamon

Psousennes (III)

Psousennes II

Chchanq Ier

1018
1017
1016
1015
1014
1013
1012
1011
1010
1009
1008
1007
1006
1005
1004
1003
1002
1001
1000
999
998
997
996
995
994
993
992
991
990
989
988
987
986
985
984
983
982
981
980
979

47
48
49

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14

46
1
2
3
4
5
6
7
8
9
1
2
3
4
5
6
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19

18
19
20
21
22
23
24
25
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
1
2
3
4
5
1 6
2 7

Mai

26
16
5
24
13
3
22
11
1
19
9
28
17
6
25
15
4
23
12
2
21
10
29
18
8
26
16
5
24
13
3
22
11
1
19
9
28
17
6
25

AKHET
II III
Juin

26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
9
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6
25

IV

PERET
II III

IV

SHEMOU
II III IV

Juil. Aot Sept. Oct. Nov. Dc. Janv. Fv. Mars Avr.

26
15
4
23
13
2
21
10
29
18
8
27
16
6
24
14
3
22
11
1
20
9
28
17
7
26
15
4
23
13
2
21
10
29
18
8
27
16
6
24

25
14
4
23
12
1
20
10
29
18
7
26
16
5
24
13
3
22
11
30
19
9
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
29
18
7
26
16
5
24

25
14
3
22
12
1
20
9
28
18
7
26
15
5
23
13
2
21
10
30
19
8
27
16
6
25
14
3
22
12
1
20
9
28
18
7
26
15
5
23

24
14
3
22
11
30
19
9
28
17
6
25
15
4
23
12
2
21
10
29
18
8
27
16
5
24
14
3
22
11
30
19
9
28
17
6
25
15
4
23

24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4
23

23
13
2
21
10
29
18
8
27
16
6
24
14
3
22
11
1
20
9
28
17
7
26
15
4
23
13
2
21
10
29
18
8
27
16
6
24
14
3
22

23
12
1
20
10
29
18
7
26
16
5
24
13
3
22
11
30
19
9
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
29
18
7
26
16
5
24
13
3
22

22
12
1
20
9
28
18
7
26
15
5
23
13
2
21
10
29
19
8
27
16
6
25
14
3
22
12
1
20
9
28
18
7
26
15
5
23
13
2
21

22
11
1
19
9
28
17
6
25
15
4
23
12
2
21
10
29
18
8
27
16
5
24
14
3
22
11
1
19
9
28
17
6
25
15
4
23
12
2
21

21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20

3
1

4
2

3
1

Psousennes II aurait commenc rgner partir de l'an 10 de Siamon en tant que


grand-prtre d'Amon sous le nom de Psousennes III, puis aurait simplement continu son
rgne aprs la mort de Siamon (sans successeur?). De plus, selon cette reconstitution
Chchanq Ier, premier roi de la XXIIe dynastie, aurait commenc rgner partir de -980.

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

68

Bien qu'elle soit plus haute de 35 ans par rapport la date de -945 calcule par Kitchen, elle
s'accorde parfaitement avec la Chronologie isralite rvise et avec le rgne rvis d'Osorkon II
(44 ans au lieu de 24). Aston185 a montr, en reconstituant la gnalogie de deux familles
thbaines, que le rgne d'Osorkon II devrait tre de 40-45 ans au lieu des 25 habituellement
accepts, mais ne pouvant incorporer ces 20 ans supplmentaires dans la chronologie de
Kitchen, il proposait d'enlever Taklot II de la XXIIe dynastie et de le placer dans la XXIIIe
pour des raisons chronologiques186 (les anomalies sont notes par: ##):
XXIIe dynastie
1
2
3
4
5
6
7

Ier

Chchanq
Osorkon Ier
Chchanq II
Taklot Ier
Osorkon II
Taklot II
Chchanq III
Chchanq IV
8 Pamiu
9 Chchanq V
[12] [Ptoubastis II]
10 Osorkon IV

+ haute date

selon Kitchen

dure

selon Aston

dure

21
33
3?
9
29
25
39
10
7
37
-

945-924
924-889
890
889-874
874-850
850-825
825-773

21 ans
35 ans
1 an
15 ans
#24 ans#
25 ans
52 ans
6 ans
37 ans
[15 ans]
17 ans

945-924
924-889
890
889-874
874-830
##
830-778
778-772
772-735
#735-728#
728-713

21 ans
35 ans
1 an
15 ans
44 ans
52 ans
6 ans
37 ans
7 ans
15 ans

773-767
767-730
[680-665]
730-713?

Kitchen a reconstitu la chronologie de la XXIIe dynastie en supposant que la 5e


anne de Roboam (date en -925 selon Thiele) correspondait la 20e anne de Chchanq
Ier, et que la dernire anne d'Osorkon IV semblait concider avec la 10e campagne de
Sargon (en -712). Il a ensuite combin les annes connues des rgnes et les synchronismes
avec la XXIIIe dynastie pour tablir l'ordre et la dure de ces rgnes. Goyon remarque
cependant: Une srie majeure de difficults de comprhension rsulte de l'imbroglio cr par Petoubastis et
l'incroyable complication qu'entrane l'existence parallle d'hommes qui, chacun en lieux diffrents, se
proclament roi de Haute et de Basse gypte187, et concernant la reconstitution propose de cette
priode, il prcise: On est en face d'une situation apparemment absurde! Si la reconstitution et la
datation des XXIIe et XXIIIe dynastie sont controverses188, toutefois le rgne d'Osorkon
II semble bien tre de 40-45 ans189, impos par la gnalogie mais aussi par l'existence d'un
D.A. ASTON Takeloth I A King of the Theban Twenty-Third Dynasty?
in: The Journal of Egyptian Egyptology 75 (1989) pp. 139-153.
186 G.P.F. BROEKMAN The Reign of Takeloth II, a Controversial Matter
in: Gttinger Miszellen 205 (2005) pp. 21-35.
187 J.C. GOYON - De l'Afrique l'Orient (1800-330 avant notre re)
Paris 2005 d. Ellipses pp. 268-269.
188 La dure d'un rgne dpend de deux points sujets contestations: l'attribution correcte du pharaon et l'existence d'une corgence. Par
exemple, certains documents initialement attribus Taklot III (rgne de 13 ans? dynastie XXIII) sont maintenant attribus Taklot II
(F. PAYRAUDEAU Takeloth III: Considerations on Old and New Documents in: The Libyan Period in Egypt. Peeters 2009 pp. 291-302).
189 K. JANSEN-WINKELN The Chronology of the Third Intermediate Period: Dyns. 22-24
in: Ancient Egyptian Chronology. Leiden 2006 Ed. Brill pp. 234-264.
185

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

69

an 29 et d'une fte sed clbre au bout de 30 ans de rgne, date de l'an 30 () qui est lu
22 ( ) dans l'inscription apparaissant sur une porte Bubastis. Succession des rgnes:
Pharaon de la XXIIe dynastie
Chchanq Ier Hedjkheperr setepenr
Osorkon Ier Sekhemkheperr setepenr
Chchanq II Heqakheperr
Chchanq Tutkheperr
Taklot Ier Usermaatr setepenamun
Osorkon II Usermaatr setepenamun
Taklot II Hedjkheperr netjerheqauaset
Chchanq III Usermaatr setepenr/ amun
Chchanq IV Hedjkheperr
Pamiu Usermaatr setepenr/ amun
Chchanq V Akheperr setepenr
Osorkon IV Akheperr setepenamun

dates les + hautes


2, 5, 6, 10, 11, 13, 21
1-4, 6, 10, 11, 12, 23, 33
3?
5?, 8?, 9, 13/14?, 14?
12, 16, 21, 22, 23, 29, 30?
11-24, 25
3, 5?, 6, 12, 14, 15, 18?, 22-33, 38, 39
10
2, 4, 5, 6
7, 8, 11, 15, 17, 19, 22, 36, 37, 38
-

dure
21 ans
35 ans
2 ans
15 ans
44 ans
25 ans
40 ans
12 ans
6 ans
37 ans
17 ans

rgne
967-946
946-911
911-909
909-894
894-850
850-825
825-785
785-773
773-767
767-730
730-713?

En utilisant les dures de rgne tablies par Kitchen (sauf pour Osorkon II), le
rgne de Chchanq Ier remonte en 967 au lieu de 945. Une clipse de lune date autour du
IV Shemou 25 de la 15e anne de Taklot II mentionne dans la Chronique d'Osorkon permet
de fixer ce rgne par l'astronomie. Lorsque Camino190 a publi cette chronique, il doutait
que la phrase: en l'an 15, 4e mois de Shemou, jour 25, sous la majest de son auguste pre, le dieu qui
gouverne Thbes [Taklot II], le ciel n'a pas aval la lune, une grande convulsion s'est produite dans le pays
comme ... des enfants de rbellion puisse se comprendre comme une clipse de lune, car
l'expression tait la forme ngative alors qu'on aurait d avoir: le ciel a aval la lune. Il citait
comme preuve la phrase: le ciel a aval le disque [brillant] apparaissant dans un papyrus en
dmotique (Berlin 13588, III, 1-3). Mais il s'agit d'un document sculier, et non religieux,
reliant la mort du pharaon sa "monte au ciel" (aprs une clipse de lune?)191. De plus,
dans son autre exemple, le rdacteur exprime le souhait: que le soleil ne devienne pas sombre et
que le ciel n'avale pas la lune, prouvant qu'une clipse de soleil est diffrente d'une clipse de
lune (soleil assombri/ lune avale pas le ciel). Vraisemblablement par superstition, les
gyptiens n'ont jamais voqu les clipses, sauf sous la forme ngative. Parker192 a tudi
des papyrus gyptiens, dats de la XXXe dynastie et de l'poque ptolmaque, et a constat
qu'une clipse de lune tait dcrite: de sorte que le ciel n'avalera pas la lune le 16e jour lunaire
[mspr] dans la rgion d'Hliopolis. Dans un comput babylonien dbutant au 1er croissant, une
clipse de lune tombe sur la pleine lune le 14e jour (parfois le 13), ou le 16e jour (parfois le
R.A. CAMINO The Chronicle of Prince Osorkon
Roma 1958 Ed. Pontificium Institutium Biblicum pp.88-90.
191 Celle partielle du 22 mars -610, juste aprs le coucher de soleil, a pu marquer la dernire anne de rgne de Psammtique I er.
192 R.A. PARKER The Names of the Sixteen Day of the Lunar Month
in: Journal of Near Eastern Studies XII (1953) p. 50.
190

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

70

15) dans un comput athnien dbutant la nouvelle lune (celui utilis par les gyptiens
cette poque), soit un cart de 2 jours. Parker a, de plus, remarqu que celle date vers le IV
Shemou 25 de l'an 15, soit le 13 mars -851, concidait avec une clipse totale de lune.
Les gyptiens devaient savoir interprter les clipses de lune, comme le rapporte
l'historien romain Quinte-Curce193: La lune, s'clipsant, commena par drober l'clat de son disque;
puis, une sorte de voile de sang vint souiller sa lumire: inquiets dj aux approches d'un si terrible hasard,
les Macdoniens furent pntrs d'une profonde impression religieuse, et en mme temps de frayeur (...) Une
sdition allait clater, lorsqu'Alexandre, toujours inaccessible la crainte, commande aux chefs et aux
principaux officiers de son arme de se rassembler en corps dans sa tente, et en mme temps aux prtres
gyptiens, qu'il regardait comme trs habiles dans la connaissance du ciel et des astres, de faire connatre leur
opinion. Ceux-ci savaient bien que, dans le cours des temps, s'accomplit une suite marque de rvolutions, et
que la lune s'clipse lorsqu'elle passe sous la terre, ou qu'elle est cache par le soleil; mais ce que le calcul leur
a rvl, ils se gardent bien d'en faire part au vulgaire. les entendre, le soleil est l'astre des Grecs, la lune
celui des Perses: aussi, toutes les fois qu'elle s'clipse, c'est pour les Perses un prsage de ruine et de
dsolation; et ils citent d'anciens exemples de rois de cet empire, qui la lune, en s'clipsant, tmoigna qu'ils
combattaient avec les dieux contraires (...) Aussi, la rponse des gyptiens, peine publie dans l'arme, fit
renatre les esprits abattus l'espoir et la confiance. Cette clipse totale de lune est date du
13/VI de l'an 5 de Darius III (soit le 20 septembre -331) dans une tablette astronomique
babylonienne (BM 36761). Or, selon Plutarque: Les Perses furent vaincus par les Grecs le 6 de
Bodromion Marathon, le 3 la fois Plates et Mycale et le 26 Arbles [Gaugamles]194, et
comme il prcise aussi: Il se produisit une clipse de lune au mois de Bodromion, alors que commenait
Athnes la clbration des mystres: la 11e nuit aprs l'clipse, les armes se trouvrent en prsence195,
cette clipse est donc date du 15 (= 26 11) Bodromion ou le 15/VI du calendrier
athnien (cart de 2 jours par rapport au 13/VI du calendrier babylonien).
Si l'on examine les clipses de lune dates durant le mois IV de Shemou (du jour 1
au jour 30) sur la priode allant de 900 800, et visible en gypte (soit la nuit entre 18
heures et 6 heures du matin), on obtient196:
An IV Shemou 1
851
840
821

17 fvrier
14 fvrier
9 fvrier

date de l'clipse

type

IV Shemou 25

cart en
jours

IV Shemou
30

17 mars
13 fvrier
15 fvrier

T
T
P

13 mars
10 mars
5 mars

-4
+25
+18

18 mars
15 mars
10 mars

Histoires IV:10.
Vie de Camille XIX:5.
195 Vie d'Alexandre XXXI:8.
196 http://eclipse.gsfc.nasa.gov/LEcat5/LE-0899--0800.html
193
194

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

71

Kitchen197 refusait de considrer l'clipse de lune mentionne dans la 15e anne de


Taklot pour deux raisons:
Cela ne correspondait pas sa chronologie, car l'clipse la plus proche, celle partielle du
15 fvrier -821, impliquait d'abaisser l'accession de Taklot II en -835 au lieu de -850 et
donc la fin du rgne de Chchanq V en -715 au lieu de -730, ce qui aurait comprim la
fin de la XXIIe dynastie de 15 ans, en contradiction avec le rgne de Chabaka qui doit
dbuter avant la 10e campagne de Sargon II en -712.
La phrase mentionnant l'clipse de lune tant la forme ngative cela pouvait rvler
que pour le scribe cette rvolte s'tait produite alors qu'il n'y avait pas eu de prsage
sous la forme d'une clipse de lune.
La deuxime objection de Kitchen n'est pas logique, car comme Parker l'a montr,
la forme ngative pour dcrire une clipse, bien que surprenante, est pourtant celle utilise
par les gyptiens; de plus, si le scribe a prcisment consign la date de la rvolte et l'a
rapproche de l'clipse de lune c'est pour noter une concidence avec ce prsage funeste
plutt que pour noter une absence de concidence198. Par contre, la premire objection est
logique, mais Kitchen aurait d voir que l'clipse du 17 mars -851 fournit une concidence
remarquable et remonte (au lieu d'abaisser) l'accession de Taklot II en -865199. En utilisant
la dure de rgne d'Osorkon II de 44 ans cela fixe l'accession de Chechanq Ier en -980:
XXIe dynastie

6
7

Siamon
Psousennes II

1003-984
994-980

19 ans
14 ans

XXIIe dynastie

1
2
3
4
5
6

Chchanq Ier
Osorkon Ier
Chchanq II
Taklot Ier
Osorkon II
Taklot II

980-959
959-924
924-922
922-909
909-865
865-840

21 ans
35 ans
2 ans?
13 ans
44 ans
25 ans

Chchanq III

840-800

40 ans

XXIIIe dynastie
Ptoubastis Ier

833-808

25 ans

La fin de la XXIe dynastie concide donc exactement avec le dbut de la XXIIe


dynastie. De plus, la mise en parallle de tous les rgnes permet de vrifier la cohrence de
cette chronologie (les rgnes judens dbutent au 1er Nisan, vers avril, les rgnes samaritains
au 1er Tishri, vers octobre, et les rgnes gyptiens l'accession, non connue durant cette
priode). Les synchronismes et les repres astronomiques ont t surligns:
K.A. KITCHEN The Third Intermediate Period in Egypt
Warminster 2004 Ed. Aris and Phillips pp. 181,182.
198 L'clipse de lune ayant t totale la concidence a d tre remarque. Si la date de la rvolte (13 mars) est exacte, elle a prcd l'clipse
(17 mars) de quelques jours (ce qui aurait d tre l'inverse pour un prsage "normal").
199 La rvolte fomente par Osorkon dans la 15e anne de Taklot II, en -851, pourrait tre une consquence indirecte de
l'expensionnisme de Salmanazar III qui s'approchait de la rgion, notamment lors de la bataille de Qarqar en -853.
197

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

72

An
1092
1091
1090
1089
1068
1067
1066
1065
1064
1063
1062
1061

Pharaon

Roi juden

Ramss XI

25
26
1
2

Smends

Psousennes Ier
/Amenemn so ut

1
2
3
4

1057
1056
1055

23
24
25
26
1
2
3
4
8
9
10

1020
45
1019
46
1018
Amnmop
47 1
1017
48 2
1016
49 3
1015
4
1014
5
1013
6
1012
7
1011
8
1010
9
1009 Osorkon l'Ancien
1
1008 date lunaire 20/IX/2
2
1007
3
1006
4
1005
5
1004
6
1003
Siamon
1
1002
2
1001
3
1000
4
999
5
998
6
997
7
996
8
995
9
994
(Psousennes II)
1 10
993
Pso usen nes III
2 11
988
7 16
987
8 17
982
981
980
979
978
977
976
975

Psousennes II

13
14

Chchanq Ier
fuite de Jroboam
1
2

Sal

David

Salomon

Gzer brule

Roboam

du 16/07/1065
double lever hliaque

40
1
2

Actes 13:21

37
38
39
40
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
29
30
35
36
37
38
39
40
1
2

Rfrence
dbut XXIe dynastie

29
30
31
32
33
34
35
36

Salomon
1
2
3
4
5
6

Samarie
5
6
7
8

2Samuel 5:4

1 1Rois 6:37-7:1
2
3
4
5 1er croissant lunaire ?
6 du 16/01/1007
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
1Rois 9:10,16,17

dbut XXIIe dynastie


1Rois 11:40-42
Jroboam

1 1Rois 14:20,21
2

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


974
973
972
971
960
959
958
957
956
955
954
953
952
951
950
949
948
947
946
945
944
943
942
941
940
932
931
930
929
928
927
926
925
924

Jrusalem attaque

Osorkon Ier

(Zrah)

Chchanq II

3
4
5
6

7
8
9
10

17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36

21
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20

Abiya

Asa

(Ben-Hadad I)

28
29
30
31
32
33
34
35
1

73

3
4
5
6

3
4
5 2Chroniques 12:2-13
6

17
1
2
3
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
15
15
16
17

17
18
19
20
21
22
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15

25
26
27
28
29
30
31
32
33

Nadab
Baasha

lah
Omri/ Tibni

Omri

1Rois 15:1,2
1Rois 15:9,10
1Rois 15:25
1Rois 15:28,33

2Chroniques 14:1-13

2Chroniques 15:10
2Chroniques 16:1-3

23
24 1Rois 16:8
1 1Rois 16:10-23
2
3
4
5
6
7

La position chronologique de certaines corgences gyptiennes est partiellement


confirme par la datation au carbone 14 (dates values +/- 13 ans)200. Par exemple, le
dbut du rgne d'Amenemnsout concide avec celui de Psousennes Ier:

1
2
3
4

XXIe dynastie
Smends
Amenemnsout
Psousennes Ier
Amnmop

Datation 14C
1073-1046
1046-1042
1042-997
997-989

Dure
27 ans
4 ans
45 ans
8 ans

Rgne
1090-1064
[1064-1060]
1064-1018
1018-1009

Dure
26 ans
4 ans
46 ans
9 ans

La corgence entre Siamon et Psousennes II est, elle, impose par le dbut du rgne
de Siamon en -1003 et celui de Chchanq Ier en -980 (les villes incendies lors sa campagne
en Palestine pouvant tre dates par le carbone 14).
C.B. RAMSEY, M.W. DEE, J.M. ROWLAND, T.F. G. HIGHAM, S.A. HARRIS, F. BROCK, A. QUILES, E.M. WILD, E.S. MARCUS , A.J.
SHORTLAND - Radiocarbon - Based Chronology for Dynastic Egypt in: Science Vol 328 (10 june 2010) pp. 1554-1557.
200

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

74

DATATION DE LA CAMPAGNE PALESTINIENNE DE CHECHANQ IER PAR LE 14C


La datation par le 14C est une mthode scientifique qui donne des rsultats difficiles
interprter pour les raisons suivantes:
Les pierres ne contenant pas de carbone ne sont pas datables.
La datation d'un chantillon, bois calcin par exemple, n'est pas forcment lie
l'vnement suppos (comme la destruction d'une ville ou d'un palais).
Les destructions de villes s'tant souvent produites plusieurs reprises (ainsi que les
reconstructions), il est difficile de relier un dbris une destruction particulire.
L'identification de certaines villes de l'Antiquit est incertaine voire errone.
Le taux de 14C fluctuant avec le temps la courbe de calibration n'est pas linaire mais est
en dents de scie, ce qui engendre frquemment des pics de valeurs probables (parfois
espacs de 100 ans) pour l'chantillon mesur, et non une date unique.
La prcision des mesures avec le 14C dpend de nombreux facteurs. Entre 1100 et 900
elle varie entre +/- 40 ans et +/- 10 ans dans le meilleur des cas.
Les dbris calcins des villes incendies permettent d'tablir une datation par le 14C.
Durant la priode de 1100 700, les fouilles ont rvl que les villes de Dor, Megiddo,
Rehob (appartenant toutes au nord du royaume d'Isral) et Gzer (au sud) avaient t
incendies. Durant cette priode, il n'y eut que quatre campagnes militaires dans cette
rgion201: celles de Tiglat-phalazar III (dduite de ses annales)202, de Chchanq Ier (dcrite
sur un mur de Karnak)203, de Siamon (inscription de Tanis) et de David (1Chroniques 14:817). Les dates en italiques proviennent de la chronologie isralite synchronise (ou de celle
de Thiele), et celles qui sont en caractres gras proviennent des mesures par le 14C:
Campagne de:
David
ville conquise en:
1050-1040
selon Thiele:
(1003-993)
Beth-Shn
[X] 1100-1000
Dor
[X]
Megiddo
[X] 1150-1050
Rehob
[X]
Taanak
[X]
Gzer

Siamon
-997
(-950)
[?]
[?]

X 1000-900

Chchanq Ier Tiglath-phalazar III


-972
-738/-732
(-925)
(-732)
X 1000-900 .
[X] 750-700
[X] -975 +/- 5
X
X -965 +/- 40
X 750-700
X -965 +/- 5
X 1000-900 .
[X] 750-700

(X: ville atteste par un document; [X]: ville atteste indirectement; X: incendie attest;
1000-900: datation archologique de la strate par les cramiques; -975: datation par le 14C).
Le texte de 2Chroniques 14:8-14 mentionne une campagne gyptienne de Zrah, un gnral thiopien au service d'Osorkon Ier, mais
seule la ville de Grar (prs de Gaza) fut pille. Cette campagne est date en l'an 10 d'Asa (2Chroniques 14:1), soit en -947.
202 F. JOANNES - Dictionnaire de la civilisation msopotamienne
Paris 2001 d. Robert Laffont pp. 849-851.
203 J.B. PRITCHARD - Ancient Near Eastern Texts
Princeton 1969 Ed. Princeton University Press pp. 242-243.
201

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


La ville de Rehob a t incendie en 970-960204, selon la datation au 14C. Comme la
seule campagne ( cette poque) est celle de Chchanq Ier (aussi atteste par le texte
biblique), cette datation contredit celle de Thiele (-925). Finkelstein et Piasetzky205 ont donc
rinterprt les donnes pour abaisser la date (970-960) de la strate VI (celle de la
destruction) en 925-915 pour la rendre conforme la chronologie "classique":

Fig. 87 : Taux de carbone 14 sur la priode de -1000 et -850

Cette solution est toutefois peu vraisemblable, car les carts de dure entre les
strates VI-V et V-IV passeraient sans raison de 45 et 50 ans (rapport de 1) 12 et 43 ans
(rapport de 3,5). Une telle dissymtrie de dure entre les strates n'est pas raliste206.
La ville de Dor tait aux mains des Philistins (vers -1085), selon le Rcit d'Ounamon,
puis a t dirige par un gendre de Salomon (1Rois 4:11), ce qui implique sa conqute par
David. Des scarabes au nom de Siamon ont t trouvs dans cette ville207 (et aussi dans
Megiddo), ce qui pourrait les relier la campagne de ce pharaon lorsqu'il a brl Gzer208,
mais cela est dmenti par le texte biblique. Siamon ayant pris Gzer au sud pour l'offrir
Salomon, David ayant dj conquis Dor, il semble donc que la destruction par le feu de la
ville de Dor, date en -975 +/- 5 ans209 par le 14C, ne puisse tre attribue qu' Chchanq
Ier, mme si cette ville n'apparat pas dans sa liste, car de nombreux noms ont disparu.
Toutefois les villes Shunem, Megiddo, Hapharayim, Taanak et Soko, cites dans sa liste,
supposent un trajet incluant Dor. Les villes de Dor et de Megiddo ont aussi t conquises
par Tiglath-phalazar III210. La ville de Megiddo a subi plusieurs destructions, mais celle par
le feu, situe dans la strate VIA, est date en 965 +/- 40 ans211 par le 14C.
H.J. BRUINS, J. VAN DER PLICHT, A. MAZAR 14C Dates from Tel Rehov: Iron-Age Chronology, Pharaohs, and Hebrew Kings
in: Science Vol 300 (11 April 2003) pp. 315-318.
205 I. FINKELSTEIN, E. PIASETZKY Wrong and Right; High and Low 14C Dates from Tel Rehov: Iron-Age Chronology
in: Tel Aviv 30:2 (2003) Ed. Tel Aviv University pp. 283-294.
206 H.J. BRUINS, J. VAN DER PLICHT Reponse to Comment on 14C Dates from Tel Rehov: Iron-Age Chronology, Pharaohs, and
Hebrew Kings in: Science Vol 302 (24 October 2003) p. 568c.
207 S. MNGER Egyptian Stamp-Seal Amulets and their Implications for the Chronology of the Early Iron Age
in: Tel Aviv 30:1 (2003) Ed. Tel Aviv University pp. 66-77.
208 E. LIPINSKI On the Skirts of Canaan in the Iron Age
in: Orientalia Lovaniensia Alalecta 153 (2006) Leuven Ed. Peeters pp. 95-99.
209 A. GILBOA , I. SHARON, J. ZORN Dor and Iron Age Chronology: Scarabs, Ceramic Sequence and 14C
in: Tel Aviv 31:1 (2004) Ed. Tel Aviv University pp. 32-56.
210 N. NAAMAN Ancient Israel and Its Neighbours: Interaction and Counteraction
Winona Lake 2005 Ed. Eisenbrauns p. 223.
211 I. FINKELSTEIN, E. PIASETZKY 14C and the Iron-Age Chronology Debate: Rehov, Khirbet en-Nahas, Dan, and Megiddo
in: Radiocarbon 48:3 (2006) Ed. Arizona Board of Regents p. 377.
204

75

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

76

CHRONOLOGIE DES DYNASTIES XXIII A XXV


Le dbut de la XXIIIe dynastie est cal sur le rgne de Ptoubastis Ier, lui-mme cal
sur le rgne de Chchanq III de la XXIIe dynastie. La fin de la XXVe dynastie est cale sur
le rgne de Tantamani, lui-mme cal sur le rgne de Psammtique Ier:
XXIIe dynastie

XXVe dynastie

XXVIe dynastie

1
2
3
4
5
6
7

Chchanq Ier
Osorkon Ier
Chchanq II
Taklot Ier
Osorkon II
Taklot II
Chchanq III

980-959
959-924
924-922
922-909
909-865
865-840
840-800

21 ans
35 ans
2 ans?
13 ans
44 ans
25 ans
40 ans

4
5
6
7

Chabataka
Taharqa
Tantamani

-689
689-663
663-655

26 ans
8 ans

2
3

Psammtique Ier
Nkao II

663-609
609-593

54 ans
16 ans

XXIIIe dynastie
Ptoubastis Ier
833-808

25 ans

Le rgne de Chabataka comporte un point d'ancrage grce la bataille d'Eltq.


Cette bataille sert ancrer la chronologie gyptienne puisqu'elle est date de la 3e campagne
du roi assyrien Sennachrib (lors de la prise de Lakish) et de la 1re anne du roi gyptien
Chabataka (aprs la mort de Chabaka). La 3e campagne de Sennachrib (en -712) concide
avec la 1re anne de Chabataka. En effet, selon deux stles de Kawa212, on apprend qu'aprs
la mort de Chabaka, son successeur Chabataka convoqua immdiatement une arme qu'il
plaa sous les ordres de son frre Taharqa, un jeune fils de Pi(ankh)y alors g de 20 ans,
pour repousser l'attaque assyrienne qui menaait. De plus, Taharqa prcise expressment
sur ces stles qu'il fut dsign comme prince hritier par Chabataka en dpit de ses autres
frres et de tous les enfants. La 1re anne de Chabataka concide donc bien avec la 3e
campagne de Sennachrib. La publication de l'inscription de Sargon II, trouve Tang-i
Var, confirme la date de -712. On lit en effet (aux lignes suivantes):
16) J'ai dispers l'arme de l'lamite umbaniga (umba-nika). J'ai dtruit le pays de K[aral]la (en -713), le pays de
urda, la cit de Ki[es]im, la cit de arar, le [pays m]des, le pays d'Elli[pi (...)].
17) J'ai dvast le pays d'Uraru, j'ai pill la cit de [Mu ai]r et le pays Manen, cras les pay[s ...].
18) J'ai conquis les chefs du pays d'Amattu (Hamath), la cit de Karke[mish la cit de Kummu]i, le pays de Kammanu; sur
tous les pays [...] j'ai plac des officiels.
M.F. LAMING MACADAM The Temples of Kawa I. The Inscriptions
London 1949 Ed. Oxford University Press pp. 14-32.
L. TRK The Kingdom of Kush
Leiden 1997 Ed. Brill pp. 169-171.
212

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


19) J'ai pill la cit d'Ashdod (en -712). Iamani son roi, a craint [mes armes] et ... s'est enfui vers la rgion du pays de
Melua (Nubie) et a vcu comme un voleur.
20) apataku (Chabataka), roi du pays de Melua , a entendu la puiss[ance] des dieux d'Aur, Nab et Marduk qui se
sont montrs tous les pays, ...
21) Il lui (Iamani) mit les chanes et les menottes ... Il l'amena captif en ma prsence.
22) [J'ai dpeupl] tous les pays de Tablu, Kasku, (et) ilakku; J'ai enlev les campements appartenant Met (Midas), roi
du pays de [Mu]sku, et rduit (la taille de) son pays.
23) la cit de Rapiu j'ai dfait l'avant-garde de l'arme d'gypte et compt comme butin le roi de la cit d'Hzutu (Gaza)
qui ne s'tait pas soumis mon joug.
24) J'ai rduit au silence 7 rois du pays de I, une rgion du [pays de] Iadnna (Chypre) qui est situe une distance de ...
[au mi]lieu de la mer de l'Ouest.
25) De plus, (en -710) j'ai personnellement vaincu Marduk-apla-iddina (Merodachbaladan II), roi du pays de Chalde, qui
demeurait sur les rivages de la mer (et) qui ex[er]ait la royaut sur Babylone contre la vol[ont des dieux].
26) De plus, tous les pays de Bt-Iakn ...
27) Aundari, roi de Dilmun, dont la tanire [est situ] une distance de ... [au milieu] de la mer comme un poisson, a
entendu ma puis[sance royale] et m'a apport (en -709) [son] cade[au de bienvenu].

Cette inscription213, rdige par ordre chronologique, situe la bataille contre l'gypte
lors de la prise d'Ashdod en -712, ce qui confirme la concidence entre la 3e campagne de
Sennachrib (durant sa corgence partir de -714) et la 10e campagne de Sargon. Comme
on l'a vu, les deux rois assyriens ont men une campagne commune, Sargon relatant les
prises de villes lors de sa 10e campagne et Sennachrib rapportant les siennes sa 3e
campagne, exploits qu'il ne fera graver qu'aprs la mort de son pre (et non durant sa
corgence).
La corgence entre Sargon et Sennachrib n'tant pas prise en compte, certains
gyptologues214 proposent l'explication suivante: l'inscription se terminant par l'installation
des dieux dans la nouvelle cit, date en -707 grce l'ponyme de la Chronique de Sargon,
l'attaque contre l'gypte aurait eu lieu juste la fin des vnements mentionns dans cette
inscription, soit en 707/706, et aurait t dplace de manire anachronique par le scribe.
Cette hypothse permet de remonter le rgne de Chabataka de -701 en -706, en supposant
aussi une corgence (non atteste) avec Chabaka, son prdcesseur. On le voit, tout a n'est
gure vraisemblable, car l'ordre chronologique de l'inscription est vident, de plus, cette
datation est en parfait accord avec les 10 ans de corgence de Sennachrib. Ce quadruple
synchronisme dat en -712 (grce la chronologie assyrienne): 10e anne de Sargon II; 3e
campagne de Sennachrib; 14e anne du rgne d'Ezchias et 1re anne de rgne de
Chabataka, permet d'ancrer la chronologie gyptienne.
G. FRAME The Inscription of Sargon II at Tang-i Var
in: Orientalia 68:1 (1999) pp. 31-60.
214 D. KAHN The Inscription of Sargon II at Tang-i Var and the Chronology of Dynasty 25
in: Orientalia 70:1 (2001) pp. 1-18.
213

77

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

78

La datation de la XXVe dynastie est dlicate, Grimal215 crit par exemple: La conqute
de Pi(nkh)y va mettre fin l'une des priodes les plus confuses de l'histoire gyptienne, pour laquelle les
historiens n'arrivent pas encore se dgager d'une masse documentaire trs fragmentaire et parpille, du fait
mme du morcellement politique du pays. Les querelles d'ponymie entre ces diffrents souverains
compliquent encore la mise au point d'une datation continue en rendant ncessaire le dtour par une
prosopographie minutieuse des dignitaires de l'tat travers une documentation funraire et juridique, qui
est loin d'tre complte. Ces trois sicles donnent ainsi l'impression d'une pagaille indescriptible, qui n'est le
reflet que du dsordre politique de l'gypte. Le seul moyen d'clairer cette priode est de
reconstituer une chronologie fonde sur les synchronismes suivants216:
Concernant Taharqa
Son rgne se termine vers janvier -663 puisque celui de Psammtique 1er, son successeur, commence vers
fvrier de cette anne.
Ce rgne a dur 26 ans, selon les dates des taureaux Apis. En effet, un Apis n en l'an 26 de Taharqa, le
III Peret 9, est mort 21 ans plus tard en l'an 20 de Psammtique 1er, le IV Shemou 20, ce qui remonte
l'accession de Taharqa vers janvier -689.
L'attaque de l'gypte par Esarhaddon lors de la 10e anne de son rgne (vers mars -671) correspond la
marche d'une unit de rserve koushite mentionne sur un rocher, cette inscription tant date de l'an 19
de Taharqa.
Selon une stle de Kawa, Taharqa avait 20 ans lors de la bataille d'Elteq (en -712), ce qui place sa
naissance vers -732, soit 2 ans avant la mort de Pi(ankh)y, son pre qui a rgn 30 ans217. Sa dure de vie
de 69 ans correspond une mort de vieillesse.

Concernant Chabataka
Son rgne se termine vers -689 l'accession de Taharqa, son successeur.
Comme sa 1re anne de rgne a concid avec la bataille d'Elteq, selon les stles de Kawa, et aussi avec la
prise d'Ashdod par Sargon (en -712) selon la stle de Tang-i Var, son rgne s'tale de 712 689.
Malgr la quasi-absence d'anne de rgne (seul l'an 3 est attest), le nombre de monuments difis par
Chabaka et par Chabataka, qui est sensiblement le mme, implique de leur attribuer des rgnes d'une
longueur similaire.
Un Apis fut install en l'an 14 de Chabaka et un Apis est mort en l'an 4 de Taharqa. Comme la dure de
vie des Apis est d'environ 16 ans durant cette priode218, le rgne de Chabataka fut de: 7 ans (1 Apis), 23
ans (2 Apis) ou 39 ans (3 Apis). La dure de 23 ans avec 2 Apis s'impose car elle est la seule
correspondre aux 18 ans de Chabaka.

Concernant Chabaka
Son rgne se termine vers -712 l'accession de Chabataka, son successeur.
Selon l'Africanus, son rgne fut de 8 ans, mais comme les annes 10 15 sont attestes, la dure vritable
dut tre de 18 ans (la dizaine ayant t oublie).
N. GRIMAL - Histoire de l'gypte ancienne
Paris 1988 d. Fayard p. 427.
216 K.A. KITCHEN The Third Intermediate Period in Egypt
Warminster 2004 Ed. Aris and Phillips pp. XLI-XLII, 148-183, 590-593.
K. J ANSEN-WINKELN The Third Intermediate Period
in: Ancient Egyptian Chronology. Leiden 2006 Ed. Brill pp. 258-264.
L. TRK The Kingdom of Kush
Leiden 1997 Ed. Brill pp. 129-188.
J.B. PRITCHARD - Ancient Near Eastern Texts
Princeton 1969 Ed. Princeton University Press pp. 284-303.
217 L'an 27 de Pi(ankh)y dcouvert en 2006 dans la tombe du vizir du sud, Padiamonet fils de Pamiu, confirme la dure de ce rgne.
218 J. VERCOUTTER Une pitaphe Royale Indite du Srapum
in: Mitteilungen des Deutschen Archologischen Institutes, Abteilung Kairo 16 (1958) pp. 340-342.
215

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

79

Les 25 ans du rgne de Taklot II sont cals sur l'clipse de lune (du 13 mars -851) date du IV Shemou
25 de l'an 15, ce qui implique de situer l'an 1 de Chchanq III, son successeur vers -840. partir de
Chchanq III jusqu' Osorkon IV il y a de nombreux synchronismes entre les diffrents souverains des
dynasties XXII XXV. Or, il y a exactement 110 ans entre l'an 1 de Chchanq III et l'an 2 de Chabaka
concidant avec l'an 16 d'Osorkon (Kitchen date cette priode de 825 715, soit 15 ans plus tard)219.
Dynastie XXV
(Taklot II)
1
3
2

Chabaka
Chabataka
Taharqa
(Psammtique Ier)

Africanus

[1]8 ans (Sabakn)


14 ans (Sabichs)
18 ans (Tarakos)
54 ans

dates les + hautes

2, 3, 4, 6, 10, 12, 13, 14, 15


3
3, 4, 6, 7, 8, 9, 14, 19, 21, 24, 26

dates du rgne
865-840
840-730
730-712
712-689
01/689-01/663
02/663-01/609

dure
25 ans
110 ans
18 ans
23 ans
26 ans
54 ans

La reconstitution chronologique de la XXVe dynastie est donc excellente, mais


plusieurs anomalies sont expliquer: 1) Pourquoi les valeurs de l'Africanus pour les rgnes
de Chabaka et de Chabataka sont-elles sous-estimes d'environ 8 ans? 2) Pourquoi les rcits
de la 3e campagne de Sennachrib fournis par Hrodote, par le texte biblique et par les
annales assyriennes sont-ils aussi diffrents? 3) L'identification des diffrents pharaons,
dont l'orthographe est trs fluctuante parmi les divers rcits (gyptiens, assyriens et
judens), est-elle correcte? La reconstitution chronologique suivante, anne aprs anne,
permet une interprtation historique correcte (les synchronismes sont surligns):
an
734
733
732
731
730
729
728
727
726
725
724
723
722
721
720
719
718
717
716
715
714
713
712

Assyrie
roi
corgent
11 Tiglath-phalazar III Salmanazar V
12
"
13
"
14
"
15
"
16
"
17
"
18
"
1 Salmanazar V
2
3
4
5 (sige de Samarie)
1 Sargon II
2 (chute de Samarie)
3
4
5
6
7
8
1 Sennachrib
9
2
"
10 (prise d'Ashdod)
3 (prise de Lakish)

K.A. KITCHEN The Third Intermediate Period in Egypt


Warminster 2004 Ed. Aris and Phillips pp. 590-593.
219

Jude
roi
8 Achaz
9
10
11
12
13
14
15
16
1 Ezchias
2
3 (Ose)
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14 (Jrusalem!)

gypte
dynastie XXII
dynastie XXV
11 Osorkon IV
28 Pi(nkh)y
12
29
13
30
14
31
15
32/1 Chabaka
16
2
17
3
18
4
19
5
20
6
21
7
22 (alliance)
8
23
9
24
10
25
11
26
12
27
13
28
14 (taureau Api)
29
15
30 (alliance)
16
31
17
32
18
33 (bataille d'Elteq) 1 Chabataka/

1
2
3
4
5
6

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

80
711
710
709
708
707
706
705
704
703
702
701
700
699
698
697
696
695
694
693
692
691
690
689
688
687
686
685
684
683
682
681
680
679
678
677
676
675
674
673
672
671
670
669
668
667
666
665
664
663
662

11
12
13
14
15
16
17
1 Sennachrib
2
3*
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
1 Esarhaddon
2
3
4
5
6
7
8
9
10 (Memphis attaque)
11
12
1 Aurbanipal
2*
3
5
6 (saccage de Thbes)
7
8

4
5
6
7
8
9
10

"
"
"
"
"
"
"

1 Arda-Mulissu
2
"
3
"
4
"
5
"
6
"
7
"
8
"
9
"
10 "
11 "
12 "
13 "
14 "
15 "
1 Esarhaddon
2
"
3
"

1 Aurbanipal
2
"
3
"
4
"

15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
1 Manass
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24 (dportation)
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35

2 Taharqa (20ans)
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
1 Taharqa
2
3
4 (taureau Api)
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26 (mort 69 ans)
1 Psammtique 1er
2

7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16

Cette reconstitution met en vidence l'importance du rle de Taharqa lors de la


bataille d'Elteq et montre qu'il n'tait pas seulement un gnral prince hritier, rle
mentionn dans les stles de Kawa, mais qu'il tait en fait assimil un vritable corgent,
comme le confirment le rcit provenant d'Hrodote (Enqute II:137-141) et celui du texte
biblique (2Rois 18:13-20:21; Isae 36:1-39:8).

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

81

Succession et nom des pharaons de cette priode:


Nom

1
2
3
2
3
4
5

Pharaon
Chabaka
Sargon/
Sennachrib
Chabataka/
Tarhaqa
Tarhaqa
Osorkon IV

gyptien
(hiroglyphe)
Per-a
Shabaka
Shabataka/
Taheruqe
Taheruqe
Wasarken

grec
Hrodote
Phron
Sabacs
/
Sennachrib
/
Sthon

grec
Manthon
Pharaon
Sabakn
Sabichs/
Tarakos
Osorcho

grec
Septante
Pharaon

hbreu
Bible
Per

Arna/
Snnachrim
/
Tharaka

Sargn/
Sanchrib
/
Tirhaqah

Sgor

assyrien
Annales
Piru
Shabaku
Sharru-knu/
Sin-ahh-erba
Shapataku/
Tarq
Shilkanni

Griffith220 a remarqu que le roi prtre Sthon qui succda Chabaka et qui s'est
oppos Sennachrib ne pouvait tre que Taharqa. Sthon ne dsignant pas un nom
propre mais le titre du grand prtre d'Amon Memphis, ce titre ayant volu avec le temps
de sm (prtre sem), en stm(t), puis stne. La succession nubienne s'effectuant par le lien
fraternel, et non par le lien filial (comme en Egypte), Taharqa en tant que frre de
Chabataka tait naturellement dsign sa succession et avait en pratique un rle de
corgent. En toute rigueur il n'avait pas le titre de roi, mais le texte biblique l'assimile de fait
un roi effectif, comme il le fait d'ailleurs pour les autres corgents: Sargon/Sennachrib
ou Nabonide/Blsharuur.
Selon le texte biblique (2Rois 17:1-3), Salmanazar V (727-722) rclama un tribut
Ose (729-720) puis dcouvrit une conspiration de son vassal avec S, le roi d'gypte.
Comme cette poque, il n'y a plus que deux rois en gypte: l'gyptien Osorkon IV et le
nubien Chabaka, S dsigne donc bien le roi gyptien. De plus, pour des raisons
gographiques (Tanis la capitale d'Osorkon IV est celle qui est la plus proche de la
Palestine) et philologiques (S est, semble-t-il, un hypocoristique d'Osorkon comme Ss
l'est de Ramss) l'identification habituelle est donc correcte221. De mme, le don fait par
Shilkanni, le roi d'gypte, lors de la 7e anne de Sargon (en -715), dsigne encore ce
pharaon. Il semble cependant qu'il ait disparu autour de la bataille d'Elteq (en -712), car le
texte biblique (Isae 31:1-3) met en parallle la disparition de la menace assyrienne (de
Sennachrib) et l'aide gyptienne (d'Osorkon IV).
L'anne -712 constitue donc un cas exceptionnel puisque l'agression assyrienne a
impliqu la prsence simultane d'au moins 6 rois (ou assimils): 1) prise d'Ashdod par le
roi assyrien Sargon lors de sa 10e campagne; 2) prise de Lakish par le corgent Sennachrib
F.L. GRIFFITH Stories of the High Priests of Memphis. The Sethon of Herodotus
Oxford 1900 Ed. Clarendon Press pp. 5-12.
221 Le nom d'Osorkon IV est d'abord crit W3sirkn (Osirken) puis Sw3rkni (Sorkeni, vocalisation proche du babylonien Shilkanni).
220

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

82

lors de sa 3e campagne; 3) prise manque de Jrusalem, date de la 14e anne du roi juden
Ezchias; 4) bataille d'Elteq conduite par le corgent nubien Taharqa; 5) sous la direction
du roi Chabataka lors de sa 1re anne de rgne; 6) disparition probable du roi gyptien
Osorkon IV dans sa 33e anne de rgne.
La complexit de cette situation explique aussi pourquoi les rcits (partiels) de cette
campagne qui nous sont parvenus semblent contradictoires en apparence. La prsence
d'une corgence entre Taharqa et Chabataka pourrait expliquer les chiffres errons de
l'Africanus, car dans cette situation le scribe donne gnralement la dure corrige du rgne
(sans la corgence) et non la dure totale (Apris, par exemple, a rgn 22 ans mais
seulement 19 ans sans la corgence avec Amasis, chiffre donn par l'Africanus). De plus, si
le rgne de Taharqa a t dat (en tant que corgent de Chabataka), cela pourrait expliquer
la quasi absence d'anne de rgne pour Chabataka ( l'exception de l'an 3).
Les synchronismes avec la chronologie isralite (en gris) sont en bon accord avec
ceux des dynasties222 XXII XXV (rpertoris par Kitchen)223 sur la priode de 840 730.
Mme si la place (et aussi la dure) de certains rgnes est conteste224 (parties hachures), la
chronologie de cette priode semble tre la suivante (les dates ancres sont en gras):
dynastie
XXII

(Tanis)
XXIII

pharaon
date ++ dure
rgne
Jude
Samarie
Chchanq Ier
21
21 ans 980-959 Roboam (977-960) Jroboam (977-955)
Osorkon Ier
33
35 ans 959-924
Chchanq II
3
2 ans 924-922
Chchanq IIb
?
922
4 Taklot Ier
9
13 ans 922-909
5 Osorkon II
29
44 ans 909-865
6 Taklot II
25
25 ans 865-840
7 Chchanq III
39
40 ans 840-800
Chchanq IV
10
12 ans 800-788
8 Pamiu
7
6 ans 788-782
9 Chchanq V
38
37 ans 782-745
10 Osorkon IV
33 ans 745-712 Ezchias (726-697) Ose (729-720)
[30 ans] [710-680]
11 Gemenefkhonsoubak [15 ans] [680-665]
12 Ptoubastis II
er
1 Ptoubastis I
23
22 ans 833-811
2 Ioupout Ier
12
11 ans 819-808
Chchanq VI
6
6 ans 808-802
3 Osorkon III
29
28 ans 802-774
1
2
3

K. JANSEN-WINKELN The Third Intermediate Period


in: Ancient Egyptian Chronology. Leiden 2006 Ed. Brill pp. 247-264.
223 K.A. KITCHEN The Third Intermediate Period in Egypt
Warminster 2004 Ed. Aris and Phillips pp. 590-593.
224 Paradoxalement la date de -945 (au lieu de -980) pour le rgne de Chchanq Ier reste accepte (certains proposent -943).
G.P.F. BROEKMAN, R.J. DEMAREE, O.E. KAPER The Libyan Period in Egypt
Leuven 2009 Ed. Peeters pp. 1-445.
222

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


4
5

XXIV
XXV

6
1
2

Taklot III
Roudamon
Chchanq VIa
Ioupout II
Tefnakht
Bocchoris

13
3
5
21
8
6

14 ans
3 ans
13 ans
20 ans
7 ans
6 ans

779-765
765-762
762-749
749-729
742-735
735-729

2
3
4

Kachta
Pi(ankh)y
Chabaka

27
15

20 ans?
31 ans
18 ans

781-761
761-730
730-712

Chabataka/
Taharqa
Taharqa
Tantamani
Nchepso

23 ans

6
7
XXVI
1
2
3

Nkao Ier
Psammtique
Nkao II

1er

26
8
-

26 ans
8 ans
6 ans

712 -689
689-663
663-655
678-672

8 ans

672-664

54
16

54 ans
16 ans

663-609
609-593

83

(archologie)
Yotham (758-742)

Pqah (759-739)

Ezchias (726-697) -

Josias (640-609)

Synchronismes entre les rgnes des dynasties XXII XXV:

852
851
850
849
848
847
846
845
844
843
842
841
840
839
838
837
836
835
834
833
832
831
830
829
828
827
826
825
824
823
822

dynastie XXII
(Tanis)
Taklot II
(clipse de lune)

Chchanq III

dynastie XXIII
(Lontopolis)
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26/1
2
3
4
5
6
7
8
Ptoubastis Ier
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19

dynastie XXIV
(Sas)

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

dynastie XXV
(Nubie)

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

84
821
820
819
818
817
816
815
814
813
812
811
810
809
808
807
806
805
804
803
802
801
800
799
798
797
796
795
794
793
792
791
790
789
788
787
786
785
784
783
782
781
780
779
778
777
776
775
774
773
772
771
770
769
768
767
766
765
764
763

Chchanq IV

Pamiu

Chchanq V

20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37
38
39
40
41/1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13/1
2
3
4
5
6
7/1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20

Ioupout Ier

Chchanq VI

Osorkon III

Taklot III

Roudamon

13
14
15/1
16/2
17/3
18/4
19/5
20/6
21/7
22/8
23/9
10
11
12/1
2
3
4
5
6
7/1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24/1
25/2
26/3
27/4
28/5
29/6
7
8
9
10
11
12
13
14
15/1
2
3

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


762
761
760
759
758
757
756
755
754
753
752
751
750
749
748
747
746
745
744
743
742
741
740
739
738
737
736
735
734
733
732
731
730
729
728
727
726
725
724
723
722
721
720
719
718
717
716
715
714
713
712
711
710
709
708
707
706
705

Osorkon IV

21 Chchanq VIa
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34 Ioupout II
35
36
37
38/1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33

4/1 Pi(ankh)y
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14/1
2
3
4
5
6
7
8
9
(conqute)
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20 Chabaka
21

Chabataka

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17 (Tiglath-phalazar)
18
19
20 Tefnakht
21
22
23
24
25
26
27 Bocchoris
28
29
30
31
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19/1
2
3
4
5
6
7
8

85

0
1
2
3
4
5
6
7
8/1
2
3
4
5
6

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

86

Les dynasties XXIV et XXV comportent quelques synchronismes indirects avec la


chronologie assyrienne. Le premier provient d'un scarabe au nom de Bocchoris trouv
dans la tombe d'une fillette de 2 ans et demi, sur le site de Pithcusses (l'actuelle Ischia dans
la baie de Naples), une colonie grecque fonde vers -770. Ce scarabe est dat de -725 grce
aux poteries qui l'accompagnaient225: des aryballes de type gomtrique rcent226 (750-725)
et d'autres de type protocorinthien ancien (725-700). La transition entre les deux types de
poteries tant fixe en -725, un peu avant la chute de Hamath et de Samarie date (de la 2e
anne de Sargon) en -720. Bien que la datation cramique de ces deux priodes ait t
conteste les points d'ancrages paraissent solides227. La datation en -725 pose problme228
aux gyptologues qui utilisent les dates actuelles du rgne de Bocchoris (718-712), car le
scarabe a d tre offert la fillette comme amulette apotropaque au moment de sa
naissance et aprs la mort de Bocchoris, ce qui remonterait la mort de ce pharaon un peu
avant 728 (= 725 + 3), en bon accord avec les dates de son rgne (739-731). Par contre,
avec la datation actuelle de 718-712 il faudrait abaisser le dbut du protocorinthien ancien
vers -710, ce qui est incompatible avec la date butoir de -720.
Le deuxime synchronisme pourrait provenir de la conqute de Pi(ankh)y en l'an 21
de son rgne (en -741) car elle semble (mais cela pourrait aussi tre une concidence) avoir
t la raction l'avance assyrienne en direction de l'Egypte, Osorkon IV tant considr
comme un roi faible229. En effet, Tiglath-Phalazar III (745-727) relate dans ses annales sa
marche inexorable et victorieuse vers l'Ouest, partir de -743, contre les royaumes
d'Urartu, de Gurgum, de Commagne, d'Arpad, de Cilicie et de Karkemi. Plusieurs rois
syriens ayant nou des alliances avec l'gypte230, il est possible que le pharaon nubien
Pi(ankh)y ait dcid de mettre fin "l'anarchie libyenne" et que, par sa victoire acquise
facilement grce la coopration des diffrents clergs gyptiens, il ait dissuad TiglathPhalazar III de poursuivre plus avant ses conqutes (par contre les rois assyriens suivants:
Esarhaddon et Aurbanipal, attaqurent puis conquirent l'gypte)231.
J.N. COLDSTREAM Greek Geometric Pottery. A survey of ten local styles and their chronology
Bristol 2009 Ed. Phenix Press pp. 316-331.
226 La clbre Coupe de Nestor, de type gomtrique rcent, qui a t trouve sur ce site est gnralement date autour de -740. Pour les
mmes raisons l'Inscription du Dipylon (sur une cruche vin) est aussi date autour de -740.
227 J.M. H ALL A History of the Archaic Greek World ca. 1200-479 BCE
Massachusetts 2007 Ed. Blackwell Publishing pp. 17-40.
228 R. TIENNE, C. MLLER, F. PROST Archologie historique de la Grce
Paris 2006 d. ellipses p. 23-26.
229 N. GRIMAL - Histoire de l'gypte ancienne
Paris 1988 d. Fayard pp. 440-441.
230 Hanno le roi de Gaza, par exemple, se rfugia en Egypte aprs l'attaque de la Syrie-Palestine en -738 (ANET pp. 283-284).
231 Au printemps de -674, une premire tentative d'Esarhaddon contre l'gypte se solda par une dfaite assyrienne, mais en -671, une
grande expdition permit la conqute phmre du delta du Nil, avec la prise de Memphis. En -667, Tarhaqa, vaincu Karbanati, proche
de Memphis, s'enfuit en haute gypte, mais les Assyriens durent affronter une rvolte des princes vassaux nomms par sarhaddon. Une
nouvelle campagne poussa jusqu' Thbes qui fut pille en -664 (vers la fin de l'anne). L'attaque des Cimmriens sur les rgions
occidentales de l'empire obligea les Assyriens vacuer l'gypte en -653.
225

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

87

CHRONOLOGIE DE LA DYNASTIE XVIII


La chronologie de la XVIIIe dynastie repose sur de nombreux lments: dates
d'accession, dates de la mort, dates les plus hautes et dure des rgnes selon Manthon:

Pharaon

dure min. du rgne date de l'accession

date la + haute

Ahmosis
Amenhotep Ier
Thoutmosis Ier
Thoutmosis II
[Hatshepsout] Thoutmosis III
Thoutmosis III
Amenhotep II
Thoutmosis IV
Amenhotep III
Amenhotep IV/ Akhenaton
Semenkhkar
Ankhkhprour
Toutankhamon
A
Horemheb
Ramss Ier

21 ans
21 ans
10 ans
1 an
[20 ans]
53 ans 11 mois
25 ans
7 ans
37 ans 10 mois
16 ans 7 mois
1 an
2 ans
9 ans
3 ans
27 ans
1 an 4 mois

22
21
11 ?
1 II Akhet 8
20 III Peret 2
54 III Peret 30
26
8 III Peret 2
38 III Shemou 1
17 II Akhet
1
3 III Akhet 10
10
4 IV Akhet 1
27 I Shemou 9
2 II Peret 20

Pharaon

dure du rgne
[Manthon]
25 ans 4 mois
20 ans 7 mois
12 ans 9 mois
13 ans
21 ans 9 mois
25 ans 10 mois
9 ans 8 mois
30 ans 10 mois
36 ans 5 mois
12 ans 1 mois
9 ans
4 ans 1 mois
12 ans 5 mois
12 ans 3 mois
1 an 4 mois
(10 ans)
59 ans
66 ans 2 mois
19 ans 6 mois

Ahmosis
Amenhotep Ier
Thoutmosis Ier
Thoutmosis II
Hatshepsout [Thoutmosis III]
Thoutmosis III
Amenhotep II
Thoutmosis IV
Amenhotep III
Amenhotep IV/ Akhenaton
Semenkhkar
Ankhkhprour
Toutankhamon
A
Horemheb
Ramss Ier
Sthy I er
Ramss II
Merenptah

III/IV Shemou ?
III Peret 21
[corgence]
I Shemou 4
IV Akhet 1 ?
II/III Shemou ?
I Peret 1-8 ?

III Peret ?
nom selon Josphe

dure corrige
selon date haute
Tethmosis
25 ans 4 mois
Amnophis
20 ans 7 mois
Mphrs
12 ans 9 mois
Hbron
3 ans
Amessis, fille d'Amnophis 21 ans 9 mois
53 ans 11 mois
Mephragmouthosis
25 ans 10 mois
Thoutmosis
9 ans 8 mois
Amnophis
37 ans 10 mois
Orus
16 ans 7 mois
1 an 4 mois
Akenchris, fille d'Orus
2 ans 1 mois
Rhathotis, frre Akenchris 9 ans
Harmas
4 ans 1 mois
Akenchrs I
Akenchrs II
27 ans 2 mois
Ramesss
1 an 4 mois
Sethos
11 ans
jusqu' Sethos, 59 ans
Armesss Miamoun
67 ans 2 mois
Amnophis
9 ans 3 mois

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

88

Le rgne de Semenkhkar peut tre estim grce aux 6 anneaux mis durant son
rgne, compars aux 18 mis pendant les 4 ans et 1 mois du rgne d'A232, soit une dure de
1 an et 4 mois (= 4 ans x 6/18). La prcision de Josphe "Akenchris fille d'Orus [Akhenaton]
rgna [1]2 ans et 1 mois" montre qu'il tait bien inform puisque Semenkhkar apparat mari
avec Merytaton (qui tait une fille d'Akhenaton) dans la tombe de Mryr, et celle-ci rgna
2 ans 1 mois, aprs la mort de son mari, sous le nom de [Semenkhkar] Ankhkhprour
(Merytaton est transcrit Mayati en akkadien). Par contre, plusieurs rgnes ont une dizaine
de trop, et la dure des rgnes comportant des corgences est systmatiquement errone (le
dcompte des corgences a d poser problme). Le rgne d'Horemheb semble comporter
deux parties: une de 14 ans en tant qu'ancien rgent puis une autre de 13 ans en tant que
pharaon233. cause de ces incertitudes les donnes de Manthon ne peuvent tre utilises
que lorsqu'elles sont recoupes par les dates confirmes par l'astronomie.
Les dures corriges des rgnes (provenant de Manthon) comblent l'intervalle
(zone grise) laiss entre la mort de Thoutmosis III le 10 mars 1418 et le dbut du rgne de
Ramss Ier en janvier 1295. Cet cart de 123 ans (= 1418 1295) est proche de la somme
des dures corriges des rgnes, soit 134 ans (= 25 ans 10 mois d'Amenhotep II + 9 ans 8
mois de Thoutmosis IV + 37 ans 10 mois + d'Amenhotep III + 16 ans 7 mois
d'Akhenaton [sans la corgence de 11 ans] + 1 an 4 mois de Semenkhkar + 2 ans 1 mois
d'Ankhkhprour + 9 ans de Toutankhamon + 4 ans 1 mois d'A + 27 ans d'Horemheb).
Il y a toutefois deux possibilits: soit une corgence de 11 ans (= 134 - 123) entre
Amenhotep IV et Amenhotep III et un rgne de 27 ans 2 mois pour Horemheb, soit une
absence de corgence entre les deux pharaons et un rgne de 16 ans pour Horemheb
La dure du rgne d'Horemheb, dat de 1330-1302 par le 14C ( +/- 11 ans), est
controverse cause du faible nombre d'inscriptions dates des ans 15 27. En effet, seuls
les ans 1-4, 6-9, 12-14 sont attests dans sa tombe (inacheve!)234. Kitchen235 note que de
nombreux btiments anonymes difis la fin de la XVIIIe dynastie doivent se rapporter
Horemheb et justifient un rgne long (de 27 ans). Il n'y a que deux inscriptions dates aprs
l'an 14: celle d'un dcret apparaissant sur un pan de mur de l'an [1]5 (Petrie Col. UC14391),
ou plus vraisemblablement de l'an [2]5, et celle d'un graffito sur un fragment de statue dat
du I Shemou 9 de l'an 27. Redford remarque que l'pithte "bien aim d'Amon" dans la
M. GABOLDE - D'Akhenaton Toutnkhamon
Lyon 1998 d. Institut d'Archologie et d'Histoire de l'Antiquit p. 220.
233 Dans les annales de Murili II jusqu' l'an 10 (1322-1312), Horemheb est dsign par son nom de naissance (Ar-ma-a en akkadien) au
lieu de son nom de couronnement (Djser-khprou[setepen]r), comme c'est habituellement le cas pour les pharaons en titre.
234 J. VAN DIJK New Evidence of the Length of the Reign of Horemheb
in: Journal of the American Research Center in Egypt vol. 44 (2008) pp. 193-200.
235 K.A. KITCHEN The Basis of Egyptian Chronology in Relation to the Bronze Age in: "High, Middle or Low? Acts of International
Colloquim on Absolute Chronology held at the University of Gothenburg 20-22 August 1987" Ed. Paul Astrm Volume 1 pp. 37-55.
232

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

89

titulature du nom d'Horemheb en


l'an 27 prouve qu'il tait encore
vivant

cette

poque.

Si

la

reconstitution de l'an [2]5 (ci-contre)


est incertaine236, celle de l'an 27 est
incontestable et impose une dure
de rgne d'au moins 26 ans237.
238

L'inscription de Mes

Fig. 88 : Dcret de l'an [2]5 d'Horemheb

dcrit une plainte dpose durant l'an 18 de Ramss II,

concernant un terrain hrit du temps d'Horemheb, et qui est finalement juge et date en
l'an 59 d'Horemheb. La seule explication plausible de cet an 59 est de supposer que ces 58
ans de rgne posthume d'Horemheb correspondent aux 27 ans 2 mois du rgne effectif
d'Horemheb + 1 an 4 mois du rgne de Ramss Ier + 11 ans du rgne de Sthy Ier + 18 ans
du dbut du rgne de Ramss II239. Hari, dans sa thse sur Horemheb, note que les
explications habituelles sur ce pharaon sont romances et sans fondement. Aprs avoir
examin l'ensemble des inscriptions et des reprsentations, il conclut que les transitions
entre pharaons ont t fondes uniquement sur le "principe de lgitimit". Le gnral
Horemheb avait t dsign comme "reprsentant du pharaon" par Toutankhamon, mais
non comme corgent; ainsi la mort de Toutankhamon, A fut son successeur lgitime. A
n'ayant pas d'enfant, sa mort, Horemheb n'tait que le reprsentant d'un pharaon mort.
Pour prolonger sa fonction de reprsentant du pharaon, la reine Moutnedjemet, fille du
divin A, pousa Horemheb (comme l'avait fait dans le pass la reine Hatshepsout, fille de
Thoutmosis Ier, avec son demi-frre Thoutmosis II). Horemheb rgna ainsi environ 14 ans
en tant que "reprsentant (idnou)" du pharaon, puis la mort de la reine, il fut cette fois
intronis comme pharaon et dbuta un "nouveau" rgne d'environ 13 ans (l'an 1 succdant
ainsi l'an 14!). Dans l'Edit du couronnement Horemheb rappelle qu'il avait t dsign
comme "reprsentant" par le roi (non nomm) et qu'ainsi: il rgenta le pays pour une priode de
nombreuses annes [>10 ans] avant d'tre finalement dsign comme "roi" par le "fils an
d'Horus" ("fils d'Horus" dsignant le roi en titre). Manthon a donc fort justement dcoup
le rgne d'Horemheb en deux parties (14 ans en tant que reprsentant du pharaon, puis 13
ans comme pharaon, soit 27 ans en tout, ce qui explique la difficult du dcompte).
R. HARI Horemheb et la reine Moutnedjemet ou la fin d'une dynastie
Genve 1964 Imprimerie La Sirne. Thse n179 fig. 82, 84.
237 La date du I Shemou 9 de l'an 27 correspond au 18 mars -1296 et concide avec un 1er croissant lunaire.
238 A.H. GARDINER The Inscription of Mes
Leipzig 1905 in: Untersuchungen zur Geschichte und Altertumskunde gyptens 4:3.
239 Le rgne d'Horemheb a t prolong de faon posthume, l'an 28 tant suivi par les ans 1-2 de Ramss Ier qui deviennent les ans 29-30
d'Horemheb, puis par les ans 1-11 de Sthy Ier (31-41 d'Horemheb) et enfin par les ans 1-18 de Ramss II (42-59 d'Horemheb).
236

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

90

CHRONOLOGIE DES REGNES ENTRE THOUTMOSIS III ET RAMSES II


Thoutmosis III tant mort le III Peret 30 de l'an 54 (10 mars 1418), l'accession
d'Amenhotep II son successeur aurait d tomber le IV Peret 1. Or celle-ci est date du IV
Akhet 1, soit un cart de 4 mois. Certains auteurs considrent que l'une de ces dates est
errone; cependant la chronologie des campagnes asiatiques d'Amenhotep II, comme sa
premire campagne date de son an 3, ne s'explique que s'il y a une corgence de 2 ans et 4
mois la fin du rgne de Thoutmosis III240. Cette corgence, gnralement accepte241, est
confirme par une date lunaire. En effet, un papyrus242 mentionne une livraison de grains
date du III Shemou 6 de l'an 19 d'Amenhotep II pour l'offrande de bire du 1er jour
lunaire psdntyw. Selon les papyrus gyptiens, la bire pouvait tre produite en 3 ou 4 jours, et
le stockage ne pouvait excder 15 jours (pour des raisons de conservation si elle tait
destine tre consomme et non offerte en sacrifice). Ces considrations techniques
fixent la date du jour psdntyw entre le 10 et 25 du III Shemou. En fait, puisque l'offrande de
grains tait destine l'offrande de bire, il est peu probable qu'il y ait eu un stockage de
plusieurs jours aprs le brassage. L'enchanement243 le plus vraisemblable est le suivant:
enregistrement du stock de grains le 6 du III Shemou, puis brassage de la bire du 7 au 10
et offrande le 11 (le jour psdntyw est donc dat du III Shemou 11 de l'an 19).
La corgence d'Amenhotep II ayant dbut 2 ans et 4 mois avant la mort de
Thoutmosis III244 (10 mars 1418), le IV Akhet 1 correspond donc au 11 novembre en 1420;
ainsi le rgne de 25 ans et 10 mois reprsente la dure sans la corgence. La date du III
Shemou 11 de l'an 19 d'Amenhotep II correspond la plein lune du 15 juin 1402 (les cycles
lunaires de 25 ans dbutent au I Akhet 1, soit la pleine lune du 13 aot 1421 et du 7 aot
1396. On peut aussi noter que la corgence d'Amenhotep II a dbut partir d'un nouveau
cycle lunaire de 25 ans). Les deux rgnes suivants, ceux de Thoutmosis IV et d'Amenhotep
III, ne semblent pas prsenter de difficult (pas de corgence) et peuvent tre placs la
suite de celui d'Amenhotep II.
W.J. MURNANE - Ancient Egyptian Coregencies
in: Studies in Ancient Oriental Civilization 40 (Chicago, 1977) pp. 44-57.
P. DER MANUELIAN Studies in the reign of Amenophis II
in: Hidesheimer gyptologische Beitrge 26 (1987) pp. 19-40.
P. DER MANUELIAN The End of the Reign and the Accession of Amenhotep II
in: Thutmose III A New Biography Ed. The University of Michigan Press (2005) pp. 414-429.
241 N. GRIMAL - Histoire de l'gypte ancienne
Paris 1988 d. Fayard p. 279.
P. VERNUS, J. YOYOTTE - Dictionnaire des pharaons
Paris 1998 d. Nosis p. 19.
242 Papyrus Leningrad 1116A
243 J.G. READ Chronological Placements for Thutmose II, Amenhotep II, Ramesses II
in: Discussions in Egyptology 36 (1996) p. 105.
244 Durant cette corgence Amenhotep II a difi le temple d'Amada en Nubie dont la dcoration se partage harmonieusement entre
Thoutmosis III reprsent dans les registres infrieurs des scnes et Amenhotep II figur dans les registres suprieurs.
240

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


An
I

AKHET
II III

Aot Sept. Oct.

Thoutmosis III 1422


1421
Amenhotep II
1420
1419
1418
1417
1416
1415
1414
1413
1412
1411
1410
1409
1408
1407
1406
1405
1404
1403
1402
1401
1400
1399
1398
1397
1396
1395
1394
1393
Thoutmosis IV 1392
1391
1390

51
52
53
54
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
1
2
3

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
1
2
3
4
5
6

22
11
1
19
9
28
17
6
25
15
4
23
12
2
21
10
29
18
8
26
16
5
24
13
3
22
11
1
19
9
28
17
6

21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
9
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6

21
10
29
18
8
27
16
6
24
14
3
22
11
1
20
9
28
17
7
26
15
4
23
13
2
21
10
29
18
8
27
16
6

IV

PERET
II III IV

91

Nov. Dc. Janv. Fv. Mars Avr.

20
10
29
18
7
26
16
5
24
13
3
22
11
30
19
9
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
29
18
7
26
16
5

20 19
9
9
28 28
18 17
7
6
26 25
15 15
5
4
23 23
13 12
2
2
21 21
10 10
30 29
19 18
8
8
27 27
16 16
6
5
25 24
14 14
3
3
22 22
12 11
1 1/30
20 19
9
9
28 28
18 17
7
6
26 25
15 15
5
4

19
8
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4

18
8
27
16
6
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14
3
22
11
1
20
9
28
17
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26
15
4
23
13
2
21
10
29
18
8
27
16
6
24
14
3

18
7
26
16
5
24
13
3
22
11
30
19
9
27
17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
29
18
7
26
16
5
24
13
3

SHEMOU
II III IV
Mai

Juin Juil.

18
7
26
15
5
23
13
2
21
10
29
19
8
27
16
6
25
14
3
22
12
1
20
9
28
18
7
26
15
5
23
13
2

17
6
25
15
4
23
12
2
21
10
29
18
8
27
16
5
24
14
3
22
11
1
19
9
28
17
6
25
15
4
23
12
2

17
6
25
14
4
23
12
1
20
10
28
18
7
26
15
5
24
13
2
21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4
23
12
1

3
1

4
2

3
1

Si Thoutmosis III est mort en mars 1418 la mort d'Amenhotep III doit se situer
autour d'avril 1345 (1418 = 1345 + 37 ans 10 mois + 9 ans 8 mois + 25 ans 10 mois).
Pharaon

dure du rgne

dates du rgne

Thoutmosis III
[Thoutmosis III/ Amenhotep II]
Amenhotep II
Thoutmosis IV
Amenhotep III
Amenhotep IV

53 ans 11 mois
[2 ans 4 mois]
25 ans 10 mois
9 ans 8 mois
37 ans 10 mois
16 ans 7 mois

07/1472-03/1418
[11/1420-03/1418]
04/1418-02/1392
02/1392-10/1383
10/1383-07/1345

Comme on l'a vu, le rgne d'Horemheb est gal ou un peu suprieur 27 ans, ce
qui impose une corgence d'environ 11 ans entre Amenhotep III et son fils. Les lments
classiques qui appuient cette corgence sont les suivants245:
P.F. DORMAN The Long Coregency Revisited: Architectural and Iconographic Conundra in the Tomb of Kheruef
in: Causing His Name to Live: Studies in Egyptian Epigraphy and History in Memory of William J. Murnane 2006 The University of Memphis.
245

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

92

Deux stles comportent la mme phrasologie, l'une est attribue Amenhotep III et
l'autre Amenhotep IV.
Les transactions entre Msy et le berger appel Nebmhy, dates successivement en l'an
27 d'Amenhotep III, puis en l'an 2 et 3 d'Amenhotep IV, sont peut-tre spares de 12
ans par concidence. La dure d'un tel silence est surprenant, alors qu'avec une
corgence de 11 ans les deux transactions sont spares de 1 an, ce qui est plus logique.
Le fait que Amenhotep IV soit plac en face d'Amenhotep III (reconnaissables leur
coiffe, voir figure 17) signifie que le pharaon est face son alter ego246 (posthume?).
Toutankhamon affirme clairement tre un fils d'Amenhotep III et, comme il est mort
l'ge d'environ 20 ans247 selon l'tat de sa momie, sa dclaration ne peut tre vraie que
s'il y a eu une corgence d'au moins 11 ans248. Il y a l un paradoxe pour ceux qui
refusent cette corgence, et Gabolde en convient: Pourquoi donc, si Toutnkhamon est bien
le fils d'Akhenaton, celui-ci aurait-il dissimul de cette manire son ascendance relle pour proclamer,
l'occasion, qu'il tait le fils d'Amenhotep III? (...) La lgitimit d'Amenhotep IV / Akhenaton n'a
jamais t mise en question sous Toutnkhamon et la continuit fut maintenue sous son rgne selon le
schma traditionnel: un fils succde son pre. Le fait de supposer que Toutankhamon aurait
reni son "pre" Akhenaton (qui n'a eu que des filles!) pour des raisons religieuses est
sans prcdent et pose de plus un problme inextricable: Certes, il est paradoxal d'envisager
que Toutnkhamon puisse en apparence, dans un mme lan, honorer son pre et le renier tout la fois
et il n'existe pas d'explication vidente cette contradiction249. L'explication vidente existe:
Toutankhamon a t le fils d'Amenhotep III et il y a eu une corgence de 11 ans.
La mention d'une fte sed en l'an 30 d'Amenhotep III, aussi relate par Amenhotep IV
durant sa 3e anne250, appuie les 11 ans de corgence. Ceux251 qui refusent la corgence
sont obligs d'affirmer que la fte sed (commmorant 30 annes de rgne) mentionne
par Amenhotep IV devait, elle aussi, tre anachronique. Ce pharaon aurait utilis cette
fte uniquement pour proclamer sa qualit "divine", ce qui parat peu crdible.
C. DESROCHES-NOBLECOURT - Toutankhamon
Paris 1965 d.Hachette pp. 110-111.
247 Cet ge est approximatif, un cart de +/- 2 ans est possible. Par contre, le mois de sa mort doit se situer vers octobre car une tiquette
de jarre date de l'an 17 (partiellement efface et modifie en 1) se rapporte du miel, or la rcolte du miel en gypte, dans la valle,
s'effectuait en septembre (P.T. NICHOLSON, I. SHAW Ancient Materials and Technology, Cambridge, 2000, pp. 410-411). De plus,
uppiluliuma I er apprit la mort de Toutankhamon vers la fin de sa campagne, soit avant le dbut de l'hiver (en novembre).
248 Sans corgence, la mort d'Amenhotep III est spare de celle de Toutankhamon par 30 ans (= 17+3+10), et ce dernier ne pourrait
tre son fils, car, selon l'examen de sa momie, il serait mort l'ge de 20 ans, ce que confirme la chaise de son couronnement ralise
pour un enfant de 10 ans. Avec la corgence, cet cart est de 19 ans (= 6+3+10), en accord avec sa naissance probable en 1347 (= 1327
+ 20), la fin du rgne d'Amenhotep III. Ainsi le successeur d'Akhenaton, qui eut 6 filles, fut d'abord son frre, puis Toutankhamon.
249 M. GABOLDE - D'Akhenaton Toutnkhamon
Lyon 1998 d. Institut d'Archologie et d'Histoire de l'Antiquit p. 293.
250 L.E. BAILEY Amenhotep III and Akhenaten : an Examination of the Coregency Issues
Chicago 2000 E. University of Chicago pp. 14,26-28,38.
251 M. GABOLDE - D'Akhenaton Toutnkhamon
Lyon 1998 d. Institut d'Archologie et d'Histoire de l'Antiquit pp. 26-28.
246

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


1
27
28
29
30
33/34
36
38
1
6
[7]
[8]

Amenhotep III
Amenhotep IV
Jubil
Jubil
Jubil
Akhenaton
Semenkhkar

(pre d'Akhenaton)
1
2
3
6/7
9
11
12
17
1
2

Changement de nom:
R-Horakhty (...) qui est Aton
R (...) qui revient comme Aton
Vie d'Aton (transfert vers Akhetaton)
(frre d'Akhenaton)
Fig. 89 : Amenhotep IV servant Amenhotep III

partir de l'an 30 d'Amenhotep III, toutes les jarres de vin sont transfres
Akhetaton (El-Amarna), la capitale d'Akhenaton.
l'an 12 d'Amenhotep IV252, Tiy, l'pouse d'Amenhotep III, s'installe Akhetaton.
Les changements du nom d'Aton dans la titulature Amenhotep IV lors des ans 3 et 9
de son rgne semblent tre lis aux jubils de l'an 30 et 36 d'Amenhotep III253.
Tous ces lments plaident fortement pour une corgence de 11 ans entre les deux
pharaons. Certains textes paraissent contradictoires mais, pour les expliquer, plutt que
d'imaginer des luttes secrtes entre l'ancien et puissant clerg d'Amon et le nouveau clerg
d'Aton, ce qui est peu probable car le pharaon tait considr comme un dieu toutpuissant, il est plus simple de supposer une transition "classique", sans romanesque.
Amenhotep IV a sans doute attendu la mort d'Amenhotep III pour transfrer la cour dans
la nouvelle ville et promouvoir le culte d'Aton (Toutankhaton, qui deviendra
Toutankhamon, choisira, lui, de promouvoir l'ancien culte d'Amon). La rception des
tributs trangers Amarna est date du IV Peret 8 de l'an 12 d'Amenhotep IV254. Cette
clbration inaugurait en fait le culte d'Aton Amarna. La date tait bien choisie puisqu'elle
prcde de quelques jours le rayon solaire apparaissant le IV Peret 13. Les nombreuses
jarres de vin exhumes dans cette ville et dates des annes 1 4, ainsi que les stles
frontires des annes 5 et 6, semblent faire rfrence au rgne d'Akhenaton apparaissant
officiellement la 12e anne d'Amenhotep IV, soit l'an 1 d'Akhenaton (les stles de l'an 8
paraissent tre posthumes et contemporaines de Semenkhkar)255. Comme Akhenaton
affirme dans la stle de l'an 5 que la situation son poque est pire que ce qu'a entendu
Amenhotep III, il ne s'agissait pas de l'an 5 d'Amenohotep IV, mais de l'an 5 d'Akhenaton,
N. GRIMAL - Histoire de l'gypte ancienne
Paris 1988 d. Fayard pp. 301,302.
253 J. GOHARY Akhenaten's Sed-Festival at Karnak
London 1992 Ed. Kegan Paul International pp. 29-33.
254 M. GABOLDE - D'Akhenaton Toutnkhamon
Lyon 1998 d. Institut d'Archologie et d'Histoire de l'Antiquit pp. 281-283.
255 F.J. GILES The Amarna Age: Egypt
2001 Ed. Aris & Phillips pp. 43-45.
252

93

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

94

car celui-ci ne parlerait pas en ces termes du rgne d'Amenohotep III si celui-ci vivait
encore et partageait le pouvoir avec lui. Semenkhkar ayant succd Akhenaton, les jarres
dates de l'an 1, aprs l'an 17, doivent tre attribues256 Semenkhkar plutt qu'
Akhenaton. Malgr le faisceau d'indices en faveur de la corgence entre Amenhotep III et
son fils, la reconstitution sans la corgence est privilgie par la plupart des gyptologues.
Cependant les synchronismes dats par l'astronomie confirment la corgence de 11 ans.
Pharaon
Amenhotep III
[Amenhotep IV]
/Akhenaton
Semenkhkar
[Semenkhkar] Ankhkhprour
Toutankhamon
A
Horemheb

dure du rgne
37 ans 10 mois
[11 ans 5 mois]
5 ans 2 mois
16 ans 7 mois
1 ans 4 mois
2 ans 1 mois
9 ans 8 mois
4 ans 1 mois
27 ans 2 mois
17 ans

avec la corgence
10/1383-07/1345
[03/1356-07/1345]
08/1345-10/1340
10/1340-02/1338
02/1338-03/1336
03/1336-10/1327
10/1327-11/1323
11/1323-01/1295

sans la corgence
10/1383-07/1345

08/1345-12/1329 #
01/1328-04/1327
04/1327-05/1325
05/1325-12/1316 #
01/1316-12/1312
01/1311-01/1295

MORT DE TOUTANKHAMON EN -1327


Toutankhamon est mort l'anne o le roi hittite uppiluliuma Ier conquit le royaume
mitannien de Karkemi, or cette victoire eut lieu 5 ans avant la mort de uppiluliuma Ier qui
mourut lors de sa 6e anne de guerre. Murili II, jeune fils du roi hittite uppiluliuma,
succda son pre aprs le bref rgne du fils an Arnuwanda II. Or uppiluliuma apprit la
mort du pharaon durant sa 1re anne de guerre257 qui dura 6 ans et se termina avec sa
propre mort258. La prsence du bref rgne d'Arnuwanda II, dont la dure n'est pas prcise,
complique cette chronologie. Or, par chance, le rcit des actes de uppiluliuma prcise que
ce roi est mort de la peste (ainsi que son fils Arnuwanda) transmise par des captifs
gyptiens qu'il avait dports en pays hittite. Ce dtail permet une datation, car les
pidmies de peste noire en Europe ont montr que le taux moyen de mortalit tait
d'environ 30% de la population totale et de 60 100% de la population infecte car les plus
faibles taient vite tus et que le flau, dans un endroit donn, ne durait donc en moyenne
que 6 9 mois. On peut dduire de ce constat pidmiologique qu'Arnuwanda II ne put
rgner que 6 mois (voire moins), soit durant l'anne d'accession de Murili II (dans ses
W.J. MURNANE - Ancient Egyptian Coregencies
in: Studies in Ancient Oriental Civilization 40 (Chicago, 1977) pp. 215-225.
257 J.B. PRITCHARD - Ancient Near Eastern Texts
Princeton 1969 Ed. Princeton University Press p. 319.
258 K.A. KITCHEN Suppiluliuma and the Amarna Pharaohs
Liverpool 1962 Ed. Liverpool University Press pp. 3-5,22,23.
256

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


annales, ce roi mentionne la mort de son pre et de son frre an durant son accession)259.
Le rgne de Murili II peut tre dat prcisment260 puisqu'au dbut de l'an 10 de ce roi il y
eut "un prsage solaire261", soit une clipse totale de soleil sur la capitale hittite Hattua. Or,
durant cette priode, il n'y eut que deux clipses totales de soleil262 sur le territoire hittite,
celle du 8 janvier -1340263 et celle du 24 juin -1312264 (l'clipse du 13 avril -1308 ne peut tre
retenue, car ce fut une clipse annulaire de 95% de magnitude, ce qui signifie qu'elle ne fut
pas remarque par un observateur ordinaire, car les clipses d'une magnitude infrieure
98% passent inaperues. De plus, la trajectoire de cette clipse ne passa pas sur le territoire
hittite). Trajectoires des clipses (voir carte ci-desous)265 entre 1320 et 1300, seule celle du
24 juin -1311* (1312 avant notre re) fut totale et passa prs de la capitale hittite Hattua.

Fig. 90 : Trajet des clipses solaires de -1320 et -1300 (24 juin -1311*)

L'clipse de 1312, qui s'est produite peu aprs le dbut de l'anne comme le texte du
prsage l'indique, est la seule remplir deux critres dterminants: elle fut totale (magnitude
de 102%) et son trajet passa prs d'Hattua, la capitale hittite. Si l'anne 1312 correspond
l'an 10 de Murili II, cela implique de dater son accession entre avril 1322 et mars 1321.
Ainsi la mort de Toutankhamon266 eut donc bien lieu en 1327, 5 ans avant le bref rgne
d'Arnuwanda II et l'accession de Murili II date en 1322/1321; par contre, l'clipse de
1340 impliquerait une mort de Toutankhamon en 1355 (soit un dsaccord de 28 ans).
Selon ces annales, tous ces vnements se sont drouls durant une campagne, soit entre avril et novembre au maximum.
E. WENTE, C. VAN SICLEN - Studies in Honor of George R. Hughes
in: Studies in Ancient Oriental Civilization 39 (Chicago, 1976) p. 249.
261 I. SINGER Hittite Prayers
Atlanta 2002 Ed. Society of Biblical Litterature pp. 75,77.
262 P.J. H UBER -The Solar Omen of Mursili II
in: Journal of the American Oriental Society 121 (2001) pp. 640-644.
http://eclipse.gsfc.nasa.gov/SEcat5/SE-1399--1300.html
263 http://eclipse.gsfc.nasa.gov/SEsearch/SEsearchmap.php?Ecl=-13390108
264 http://eclipse.gsfc.nasa.gov/SEsearch/SEsearchmap.php?Ecl=-13110624
265 http://eclipse.gsfc.nasa.gov/SEatlas/SEatlas-2/SEatlas-1319.GIF
266 W.L. MORAN - Les lettres d'El Amarna
in: LIPO n13 Paris 1987 d. Cerf pp. 55 note 137.
259
260

95

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

96

Les nombreux synchronismes entre les rgnes d'Amenhotep III, d'Amenhotep IV,
de Turatta et de uppiluliuma Ier confirment 1) la corgence de 11 ans entre Amenhotep
III et Amenhotep IV et 2) la mort de Toutankhamon en 1327:
gyptiens: Amenhotep III est mort en avril 1345 durant l'an 38 de son rgne.
Mitanniens: Turatta a crit 7 lettres267 Amenhotep III (rfrences EA 17 EA 26),
puis 3 lettres Amenhotep IV (rfrences EA 27 EA 29). Il explique dans sa
premire lettre (EA 17) son accession au trne aprs l'assassinat de son frre
Artauwara, puis l'anne suivante l'attaque du roi hittite [uppiluliuma] qu'il russit
repousser. La lettre EA 23 (BM 29793) est date du IV Peret 1 de l'an 36, et la lettre
EA 27 est date du I Peret [5] de l'an [1]2 d'Amenhotep IV. La correspondance avec
Amenhotep III a t intense, car la lettre EA 20 prcise que la suivante sera envoye 6
mois aprs, impliquant un dlai total de 4 ou 5 ans entre la premire et la dernire lettre.
Par contre la correspondance avec Amenhotep IV a t plus relche puisque la
dernire lettre crite Amenhotep IV (EA 29) prcise "mes messagers depuis 4 ans", soit
un dlai d'au moins 4 ans entre la premire et cette dernire lettre. Enfin, uppiluliuma
dans une lettre Semenkhkar (EA 43) mentionne l'assassinat de Turatta.
Hittites: uppiluliuma est mort en 1322, ainsi que son fils Arnuwanda II, durant la 6e et
dernire anne de la guerre. Les Actes de uppiluliuma268 mentionnent une priode de
20 ans entre cette guerre hourrite de 6 ans et la guerre syrienne de 1 an (KUB 19:9 I).
La prparation de la guerre syrienne couvrit une priode de 3 ou 4 ans, aprs la
premire attaque infructueuse contre Turatta, au dbut de son rgne (KBo I:1).
Ces lments permettent de reconstituer les rgnes de uppiluliuma et de Turatta.
uppiluliuma est mort en 1322 (ainsi que son fils Arnuwanda II). La 1re anne de la guerre
hourrite de 6 ans remonte donc en 1327 (anne de la mort de Toutankhamon). La guerre
syrienne de 1 an doit tre date en 1348, et l'attaque de uppiluliuma contre Turatta au
dbut de son rgne, soit vers 1352. Turatta a commenc rgner 1 an avant cette attaque,
soit en 1353, et il est mort durant le bref rgne de Semenkhkar269, autour de 1338.
Ces synchronismes impliquent aussi: 1) que la mort d'Akhenaton doit se situer en
1340, soit en l'an 6 de son rgne correspondant l'an 17 d'Amenhotep IV; et 2) que la lettre
EA 9 que Burna-Buria II envoya Toutankhamon, peu aprs son accession, concide avec
le dbut de son rgne en 1336, 3 ans avant la mort de Burna-Buria II en 1333.
W.L. MORAN - Les lettres d'El Amarna
in: LIPO n13 Paris 1987 d. Cerf pp. 48,110-190.
268 Dans une de ses lettres (EA 41), uppiluliuma congratule Semenkhkar (Khouria) parce qu'il venait de monter sur le trne d'gypte.
269 J. FREU, M. MAZOYER Les dbuts du nouvel empire hittite. Les Hittites et leur histoire
Paris 2007 d. L'Harmattan p. 271.
267

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


Astronomie
1353
1352
1351
1350
1349
1348
1347
1346
1345
1344
1343
1342
lever hliaque 1341*
1340
1339
clipse de soleil 1338*
1337
1336
1335
1334
1333
1332
1331
1330
1329
1328
1327
1326
1325
1324
1323
1322
1321
1320
1319
1318
1317
1316
1315
1314
1313
clipse de soleil 1312*

gypte
Amenhotep III
31
32
33
34
35
36
37
38
[Akhenaton]
2
3
4
5 (3 mars)*
6
Semenkhkar
(14 mai)*
Ankhkhprour
Toutankhamon

Horemheb

Amenhotep IV
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
1
2
3
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
1
2
3
4
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11

97

Mitanni

Hittite

Turatta
[1]
[2]
EA 17, EA 18
EA 19, EA 20
EA 21, EA 22
EA 23, EA 24
EA 25
EA 26
EA 27

uppiluliuma Ier
0
1
2
3
4

1re attaque
2
3
4
Guerre de 1 an
1
2
1
3
2
4
EA 28
3
5
4
6
EA 29
7
8
[15]
9 (EA 41)
10 (EA 43)
11
(EA 9)
24
12
25
13
26
14
15
(Burna-Buria II) 27
16
17
18
19
20
Guerre de 6 ans
2
3
4
5
Arnuwanda II
6
1
Murili II
2
3
4
5
6
7
8
9
10 (24 juin)*

Selon cette reconstitution270 uppiluliuma aurait rgn de 1352 1322, et Turatta


de 1353 1339. Or, la lettre EA 17, crite juste aprs l'attaque de uppiluliuma (que
Turatta a repousse), doit tre date de 1351, ce qui implique de dater la lettre EA 23 en
1348, ce qui concide effectivement avec l'an 36 d'Amenhotep III. Un autre synchronisme
confirme cette date271. La correspondance du "rgent" de Byblos atteste que Turatta et les
Correspondance des prnoms (Eg. / Ak.): Thoutmosis III (Menkheperr / Manakhpiya); Amenhotep III (Nebmaatr / Ni[b]muariya);
Akhenaton (Neferkhprour / Napkhouriya); Toutankhamon (Nebkhprour / Nibkhouriya); Semenkhkar (Ankhkhprour / [Nip] Khouriya).
(voir A. DODSON Were Nefertiti & Tutankhamen Coregents? in: KMT a Modern Journal of Ancient Egypt n 20:3 (2009) p. 48).
271 J. FREU La chronologie du rgne de Suppiluliuma
in: Silva Anatolica. Anatolian Studies Presented to Maciej Popko (Warsaw 2002) pp. 87-107.
270

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

98

Hourrites ont men une vigoureuse contre-attaque au cours des mois qui ont suivi le raid
hittite (mentionn en EA 75), ont pntr en Amurru et ont avanc en direction de Byblos
(EA 85:51-55). L'Amurru a t pill (EA 86:8-12), et Abdi-Ashirta, malade, (EA 95:41-42) a
ngoci avec Turatta (EA 90:19-20). Celui-ci a reconnu que l'Amurru, trop vaste pour lui,
tait une "possession" de pharaon (EA 95:27-31). Les prcisions chiffres (2 et 3 ans)
permettent de dater ces vnements de l'an 35 et 36 d'Amenhotep III. Ils ont concid avec
la conclusion du mariage entre ce dernier et Taduhepa, la fille de Turatta (EA 22-23-24).
L'an 36 d'Amenhotep III tombe donc en -1348.
La lettre EA 27 doit tre date en -1345 et correspond donc l'an 12 d'Amenhotep
IV puisque celui-ci est mort en -1340 dans sa 17e anne de rgne. Le contenu de cette lettre
appuie cette conclusion. En effet, la demande de Turatta ne s'explique que si Amenhotep
III, le pre d'Amenhotep IV, tait mort depuis peu (quelques mois au maximum)272; de
plus, la prparation d'une grande fte kimru avec l'envoi de cadeaux correspond aux tributs
trangers qui furent reus le IV Peret 8 de l'an 12. Or cette lettre comporte une inscription
en hiratique: [anne 1]2 I Peret [5..] (les parties grises sont des reconstitutions):
Fig. 91 : Tablette EA 27. Date du I Peret [5] de l'an [1]2 d'Amenhotep IV

[an 1]2 I Peret [5

[an]2 I Peret [5

La lecture "an 2" impliquerait une corgence de 1 an, puisque l'anne 2 (et non 1)
suivrait l'anne 38 d'Amenhotep III. La lecture "an 12" est prfrable273 "an 2274" pour la
raison suivante: le signe qui apparat avant le "2" ne peut tre qu'un rsidu du signe "10" et
non du signe "an275". En effet, parmi les 99 inscriptions en hiratique trouves elAmarna276 et publies par Petrie, seulement deux (n27, n37) pourraient correspondre la
reconstitution "an 2". Cette lecture exceptionnelle et donc anormale, utilise pour une
reconstitution qui serait elle aussi anormale, limine ce choix. Le scribe gyptien qui a crit
W.L. MORAN - Les lettres d'El Amarna
in: LIPO n13 Paris 1987 d. Cerf pp. 53,171-176.
273 F.J. GILES The Amarna Age: Egypt
2001 Ed. Aris & Phillips pp. 30-34.
C. ALDRED Akhenaton le pharaon mystique
1969 Ed. Tallandier pp. 113-115.
274 A.F. RAINEY The Amrnah Texts a Century after Flinders Petrie
in: Ancient Near Eastern Studies XXXIX (2002) pp. 53,54.
275 W. FRITZ Bemerkungen zum Datierungsvermerk auf der Amarnatafel KN 27
in: Studien zur altgyptischen Kultur 18 (1991) pp. 207-214.
276 W.M.F. PETRIE Tell El Amarna
London 1894 Ed. Methuen & Co. pp. 32-34, planches XXII-XXV.
272

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


les dates sur des lettres EA 23277 et EA 27 fut sans doute le mme. Or l'an 36 est crit
normalement: le mot "an" est bien crit avec le hiroglyphe "" et non "".

Fig. 92 : Tablette EA 23. Date du IV Peret 1 de l'an 36 d'Amenhotep III

MORT D'AMENHOTEP IV EN -1340


La reconstitution prcdente implique de dater la mort d'Amenhotep IV en -1340
et celle de Semkhkar autour de -1338, dates qui peuvent tre confirmes par l'astronomie.
La reconstitution exacte de l'interrgne entre Akhenaton et Toutankhamon est
controverse. Il est probable qu'aprs la mort d'Amenhotep IV (Akhenaton), Semenkhkar
(peut-tre un frre d'Akhenaton ?) lui ait succd pendant un bref rgne d'environ 1 an et 4
mois. A la mort de Semenkhkar, sa veuve Merytaton a vraisemblablement poursuivi le
rgne de son mari au moins pendant 2 ans sous le nom d'Ankhkhprour (cas similaires
avec Taousert, l'pouse de Sthy II, qui a poursuivi le rgne de Siptah aprs la mort de ce
dernier, et avec Hatshepsout, l'pouse de Thoutmosis II, qui a poursuivi le rgne de son
mari au nom de son neveu Thoutmosis III).
Amenhotep IV est mort au bout de 17 ans de rgne, en l'an 6 d'Akhetaton, cette
donne tant comprise comme "en l'an 6 de la ville d'Akhenaton", mais cette ville se
confondait avec le nouveau pharaon. En tenant compte de la corgence de 11 ans, on
constate la similitude entre la dure de 6 ans de cette ville et celle du rgne seul
d'Akhenaton (= 17 - 11). Ce rgne peut tre dat grce une indication provenant d'un
temple ddi au culte solaire qu'il fit construire (petit temple d'Aton). En effet, il fit riger
L. WATERMAN Royal Correspondence of the Assyrian Empire Vol. 4
Ann Arbor 1936 Ed. University of Michigan Press plate 4 n11.
277

99

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

100

un autel dans El-Amarna pour clbrer le lever d'Aton, le dieu reprsentant le soleil. Or ce
temple (latitude 2738'43"N, longitude 3053'47"E) est orient prcisment en direction
d'une chancrure dans la montagne278, visible l'horizon (azimut de 103)279.

Fig. 93 : Temple d'Akhenaton align sur l'chancrure d'une montagne

Le nom de cette ville Akhet-Aton (3ht-'itn) signifie "endroit o le disque solaire se


lve [horizon d'Aton]" reprsent par le hiroglyphe

imitant exactement le soleil

apparaissant dans l'chancrure de la montagne. Ce temple fut inaugur le IV Peret 13 en


l'an 5 d'Akhenaton, et commmor en l'an 6 la mme date280. Le fait que le temple soit
orient exactement dans l'axe du Wadi royal281 laisse supposer que Akhenaton choisit, pour
inaugurer la ville, le jour prcis o le soleil se levait dans l'chancrure de cette montagne,
illuminant le temple tel un faisceau laser. La simulation du lever de soleil observ cet
endroit prcis (au 14e sicle avant notre re) indique qu'il apparaissait 4h38 UT dans
l'chancrure de la montagne (d'un diamtre apparent de 0,9, celui du soleil tant de 0,5)
seulement 2 jours dans l'anne: le 3 /4 mars et le 5/6 novembre282, car le trajet apparent du
soleil drive d'environ 0,4 par jour l'horizon (0 d'altitude) pour aller alternativement
entre les deux positions extrmes atteintes aux solstices les 1er janvier et 5 juillet, l'quinoxe
de printemps tombant le 2 avril283 ( cette poque).
priode:
passage l'azimut de 102,7
date du IV Peret 13
quinoxe de printemps

2005
18 fvrier
20 mars

-1345-1342
3 mars
4 mars
2 avril

-1341-1338
3 mars
3 mars
2 avril

-1337-1334
3 mars
2 mars
2 avril

M. GABOLDE Amarna : la ville du soleil


in: Les grands secrets de l'archologie n9 septembre-octobre 2008 pp. 24-31.
279 http://earth.google.fr/
http://larrey.monique.neuf.fr/PDFleo.pdf (page 25 photo M. Gabolde).
280 W.J. MURNANE - The "First Occasion of the Discovery" of Akhet-Aton
in: Studien zur Altgyptischen Kultur 14 (1987) pp. 239-246.
281 D.P. SILVERMAN, J.W. WEGNER, J.H. WEGNER Akhenaten and Tutankhamun Revolution and Restoration
Philadelphia 2006 Ed. University of Pennsylvania Museum of Archaeology pp. 43-55.
282 R.A. WELLS - The Amarna M,X,K Boundary Stelae Date: A Modern Calendar Equivalent
in: Studien zur Altgyptischen Kultur 14 (1987) pp. 313-333.
283 http://www.imcce.fr/fr/grandpublic/temps/saisons.php
On remarque que l'quinoxe de printemps tombe exactement 30 jours (1 mois gyptien) aprs le passage du soleil dans l'chancrure.
278

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

Fig. 94 : Lever du soleil l'azimut de 103 vu du temple d'Akhenaton

Cette concidence du 3 mars se produit aujourd'hui au 18 fvrier [azimut 102,7


l'horizon 0]284, la trajectoire apparente du soleil se dirigeant vers le solstice d't du 5 juillet.
Le calendrier gyptien tant exactement de 365 jours, il drivait donc de 1 jour tous les 4
ans par rapport l'anne solaire vraie de 365,24 jours [soit une drive d'environ 0,1 par
an]. Cela implique que l'quation de dates IV Peret 13 = 3 mars [jour de l'illumination
solaire du temple] n'a t satisfaite que pendant 4 annes, soit de 1341 1338 [l'autre
possibilit IV Peret 13 = 5 novembre n'a pas de solution au 14e sicle avant notre re].
Comme la commmoration du IV Peret 13 s'est arrte la 6e anne d'Akhenaton (pas de
7e anne), on peut supposer qu'il s'agissait de la dernire anne de son rgne (soit la 17e
anne partir de sa corgence). L'accession d'Akhenaton tant situe autour du I ou II
Peret, sa 5e anne commenait vers janvier 1341 et sa 6e anne vers janvier 1340 (la stle
posthume de l'an 8 a donc t complte dans la dernire anne du cycle de 4 ans, soit en
1338). La reconstitution complte de la priode allant de 1347 1336 est la suivante:
284

http://www.imcce.fr/fr/ephemerides/phenomenes/rts/index.php

101

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

102

1347

1346

1345

1344

1343

1342

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11

VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
I
II
III
IV
V
VI
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VIII
IX
X
XI
XII
I
II
III
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V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
I
II
III
IV

36
***

10

Amenhotep III
Amenhotep IV
lettre EA 23 de Turatta Amenhotep III

37

11

38

12

mort d'Amenhotep III


Akhnaton [Amenhotep IV]

*** lettre EA 27 de Turatta Amenhotep IV le [5]/V/12


rception des tributs trangers le 8/VIII/12
2

13

14

15

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

1341

1340

1339

1338

1337

1336

12
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
I
II
III

16

lever du soleil l'azimut 103 dat du 13/VIII/5


(3 mars 1341) inauguration du temple, stle de l'an 5

17

lever du soleil l'azimut 103 dat du 13/VIII/6


(3 mars 1340) stle de l'an 6

[7]

mort d'Akhenaton
Semenkhkar (rgne de 1 an 4 mois)

(pas de stle de l'an 7 d'Akhenaton) lettre EA 41 de


uppiluliuma Semenkhkar pour le fliciter d'tre roi

lettre EA 43 de uppiluliuma Semenkhkar qui


mentionne l'assassinat de Turatta
mort de Semenkhkar, son pouse poursuit son rgne
[Semenkhkar] Ankhkprour (rgne de 2 ans 1 mois)
stle posthume de l'an 8 d'Akhenaton (Akhetaton)

*** clipse totale de soleil sur Akhnaton le 14 mai 1338


Ankhkprour crit uppiluliuma pour lui demander un
de ses fils pour mari (Actes de uppiluliuma frag. 28 III:11-15)
3

graffito dat du 1/III/3 d'Ankhkprour mentionnant


l'clipse de soleil
1
2
3
4
5
1

Toutankhamon

*** lettre EA 9 de Burna-Buria II Toutankhamon


(Burna-Buria II est mort en 1333)

103

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

104

Le scnario le plus vraisemblable, fond sur les synchronismes des chronologies


hittite et mitanienne, semble donc tre le suivant285: Semenkhkar (peut-tre un frre
d'Akhenaton?) aurait succd son frre et serait mort aprs un bref rgne de 1 an et 4
mois (la peste qui devint endmique pourrait expliquer pourquoi la mortalit tait leve
cette poque). Sa veuve Merytaton aurait ensuite rgn 2 ans et 1 mois au nom de son mari,
d'abord sous le nom fminin d'Ankh[et]kheperour puis sous Ankhkhprour, le mme
nom mais au masculin, aprs un ventuel mariage avec le prince hittite Zannanza (qui fut
assassin, peut-tre par A). Les autres explications possibles de cet imbroglio ne modifient
pas fondamentalement la trame chronologique des diffrents rgnes. Bien qu'elle soit
surprenante, la prcision de Josphe "Akenchris fille d'Orus [Akhenaton] rgna [1]2 ans et
1 mois" se rvle donc exacte. En effet, Semenkhkar apparat mari avec Merytaton (qui
tait effectivement une fille d'Akhenaton) sur une stle de l'an 12 d'Amenhotep III et
semble avoir succd Akhenaton. Comme il apparat galement sur une autre stle (sous
des traits effmins) en compagnie d'Akhenaton, cela a laiss croire une corgence.
Les actes de uppiluliuma nous apprennent qu'aprs la mort d'Akhenaton la veuve
apeure de Semenkhkar (crit [P]Niphourouriya) rclamait un fils ce roi hittite pour qu'il
devienne pharaon en gypte. La reconstitution chronologique de cette priode donne la
succession suivante: L'clipse totale de soleil (du 14 mai -1338) sur la ville d'Akhenaton,
cite allusivement dans un graffito d'un prtre d'Amon286 dat du III Akhet 10 de l'an 3
d'Ankhkhprour287 (1er aot -1337), pourrait expliquer le comportement trange de cette
reine pour disposer d'un roi sur le trne d'gypte et aussi le changement envers le culte
solaire partir de cette poque (Aton tant remplac par Amon). Cet imbroglio explique la
difficult qu'a d rencontrer Manthon, ou un de ses prcurseurs, pour extraire une dure
prcise de ces rgnes. Sans date d'ancrage, il est en effet trs difficile de reconstituer ces
corgences, relles ou apparentes, ce qui entrane une incertitude majeure dans la datation.
Aujourd'hui encore, l'interprtation "classique" des documents gyptiens est souvent
ambigu, car la reprsentation d'un pharaon avec d'autres personnages pouvait tre
contemporaine mais aussi posthume, le document pouvait avoir t re-grav ou rutilis
par un pharaon ultrieur (questions trs disputes), etc.
Face ces difficults rcurrentes, une remarque fondamentale s'impose: l'analyse
classique des textes ne permet pas une reconstitution chronologique prcise. Comme
M. GABOLDE - Les portraits d'une reine pharaon
in: Akhnaton et l'poque amarnienne d. Khops et centre d'gyptologie pp. 261-286.
286 Comme tu [Amon-R] m'as fait voir les tnbres qui sont tiennes de donner, fais pour moi la lumire afin que je puisse te voir.
287 W.J. MURNANE Texts from the Amarna Period
Atlanta 1995 Ed. Society of Biblical Literature pp. 207,208.
285

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


l'indique Gabolde dans son introduction: La proposition qui paraissait, d'emble, la plus
vraisemblable pour expliquer ce monument, est donc celle qui doit tre rejete (...) les textes peuvent-ils
mentir ? Rpondre par l'affirmative est dlicat car toute la confiance que l'on doit porter au tmoignage
crit est branle. Mais affirmer que les textes disent toujours la vrit est plus embarrassant encore (...) j'ai
suppos qu'un texte retrouv dans la capitale des Hittites rapportait peut-tre des propos dlibrment
trompeurs de la part de la reine d'gypte (...) Cette attitude oblige recourir parfois des explications plus
imaginatives des documents. Et il conclut: La spculation en la matire fait ncessairement partie de la
mthode (...) Les efforts pour faire concider les lments d'une chronologie relative et les dates qui
apparaissent a et l sont souvent dsesprs288. Effectivement une reconstitution chronologique
fonde uniquement sur l'exgse des textes, sans date absolue ou synchronisme, ne permet
pas d'obtenir une solution unique et de dpartager les diffrentes interprtations. Seule une
reconstitution fonde sur des synchronismes dats par l'astronomie permet l'laboration
d'une chronologie (les dates calcules grce aux jours lunaires dats sont soulignes et celles
calcules grce des synchronismes dats par l'astronomie ont un astrisque. La fin de la
XVIIe dynastie doit donc tre date en -1530):
Pharaon

dure du rgne
XVIIIe dynastie (1530 1295)
Ahmosis
25 ans 4 mois
Amenhotep Ier
20 ans 7 mois
er
Thoutmosis I
12 ans 9 mois
Thoutmosis II
3 ans
[Hatshepsout]
[21 ans 9 mois]
Thoutmosis III
53 ans 11 mois
- [2 ans 8 mois]
[Thoutmosis III/ Amenhotep II] [2 ans 4 mois]
Amenhotep II
25 ans 10 mois
Thoutmosis IV
9 ans 8 mois
Amenhotep III
37 ans 10 mois
[Amenhotep IV]
[11 ans 5 mois]
/Akhenaton
+ 5 ans 2 mois
Semenkhkar
1 an 4 mois
[Semenkhkar] Ankhkhprour 2 ans 1 mois
Toutankhamon
9 ans 8 mois
A
4 ans 1 mois
Horemheb [ancien rgent]
14 ans
Horemheb [pharaon]
13 ans 2 mois

04/1530-07/1505
08/1505*-02/1484
02/1484-11/1472
08/1472-07/1469
[08/1472-04/1450]
[08/1472-07/1469]
08/1469-03/1418
[11/1420-03/1418]
04/1418-02/1392
02/1392-10/1383
10/1383-07/1345
[03/1356-07/1345]
08/1345-10/1340*
10/1340-02/1338*
02/1338-03/1336
03/1336-10/1327*
10/1327-11/1323
11/1323-11/1309
12/1309-01/1295

Ramss Ier
Sthy I er
Ramss II

01/1295-05/1294
06/1294*-06/1283
06/1283*-07/1216

1 an 4 mois
11 ans
67 ans 2 mois

M. GABOLDE - D'Akhenaton Toutnkhamon


Lyon 1998 d. Institut d'Archologie et d'Histoire de l'Antiquit pp. 5,6,278,280.
288

date du rgne

105

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

106

MORT DE SEQENENRE TAA EN -1533


La transition entre la XVIIe et la XVIIIe dynastie fut une priode extrmement
trouble289 puisque: (1) le prince hritier Iahms Sapar, fils an de Sqenenr T[hot]aa,
meurt sans raison apparente l'ge de 10 ans et bnficiera d'un culte qui durera environ
500 ans; (2) le pharaon Sqenenr Taa meurt peu aprs dans des conditions catastrophiques
non rvles; (3) Kamosis, le frre de Sqenenr Taa290, assure un interrgne d'environ 3
ans, car Ahmosis le fils cadet de Sqenenr Taa est g d'environ 1 an, puis disparat
apparemment de faon accidentelle; (4) Ahmosis, g d'environ 4 ans, est intronis, mais sa
mre Ahhotep, la femme de Sqenenr Taa, assure la rgence; (5) puis, vers l'an 18 de son
rgne, Satkamose sa 1re femme meurt, il se remarie avec Iahms Nfertari291; (6) sa mre
meurt, peut-tre vers l'an 20, et naissance d'Amenhotep Ier. Cette anne (an 20 d'Ahmosis)
marque une nouvelle re pour les gyptiens, car le signe de la lune, constitu d'un croissant
bomb vers le bas durant la XVIIe dynastie, changera de forme et deviendra dfinitivement
bomb vers le haut partir de l'an 20 d'Ahmosis (entre 18 et 22, selon Vandersleyen).
Durant la priode allant de l'an 1 20 d'Ahmosis, la reine Ahhotep a exerc la rgence:
Louez la dame du pays [gypte], la souveraine des rives de Haou-Nebout, dont le nom est lev sur tous les pays trangers,
qui prend les dcisions l'gard du peuple, pouse de roi, sur d'un souverain [Sqenenr Taa], vie, sant, force! fille de roi,
vnrable mre du roi [Ahmosis], qui est au courant des affaires, qui unit l'gypte; elle a ramen ses fugitifs, elle a regroup
ses dissidents; elle a pacifi la Haute gypte, elle a repouss ses rebelles; l'pouse de roi, Ahhotep, en vie (Urk. IV 21).

Selon cette reconstitution, Sqenenr T[hot]aa serait mort


autour de -1533 dans des conditions obscures, car les gyptiens sont
muets sur sa disparition, concidant pourtant avec un vnement
majeur de leur histoire: le dpart des Hyksos. Selon le conte d'Apopi et
de Sqenenr, le roi Apopi aurait dclench les hostilits contre le
souverain Sqenenr. L'tat de sa momie montre que ce pharaon est
mort de manire violente (g entre 30 et 40 ans), notamment sa tte
qui tmoigne de graves blessures (photo ci-contre), et qu'il s'est coul
un temps assez long avant sa momification. Vandersleyen prcise: Sqnenr eut un hritier, le
prince Iahms. Las! Il est mort six ans et son pre a suivi de prs (...) Trs rapidement son culte s'est
form [et durera jusqu'au dbut de la 21e dynastie] et il est le premier de la grande famille royale de la fin
du 17e et du dbut de la 18e dynastie avoir t l'objet d'un culte, avant Amenhotep Ier et Iahms
C. VANDERSLEYEN Les guerres d'Ahmosis
Bruxelles 1971 d. Fondation gyptologique reine lisabet pp. 135-137,191-196,205-228.
290 M. DESSOUDEIX Chronique de l'gypte ancienne
Paris 2008 d. Actes Sud p. 252.
291 T. STASSER La famille d'Amosis
in: Chronique d'gypte LXXVII (2002) Fasc. 153-154 pp. 23-46.
289

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


Nfertari (...) Les inscriptions de la statue rvlent que ce prince est le fils an de Sqnenr Djhouty-Aa
(...) La statue est exceptionnelle plusieurs points de vue. C'est une grande statue de 1,035 m de haut, ce
qui est remarquable un moment o il n'y a quasi aucune statue! Elle tmoigne d'un chagrin familial; le
prince est videmment mort prmaturment puisqu'il est regrett par sa mre et ses deux surs, et par le roi
son pre. C'est un cas unique dans toute l'histoire de l'gypte pharaonique qu'un roi dclare sa paternit et
s'adresse directement son fils, en utilisant la deuxime personne292.
L'ge d'Ahmosis la mort de son pre (environ 1 an) ainsi que la dure du rgne de
Kamosis (environ 3 ans) se dduisent de l'tat de la momie d'Ahmosis qui indique un dcs
entre 25 et 30 ans293. En retranchant cette valeur la dure de son rgne de 25 ans et 4
mois et celle d'environ 3 ans de Kamosis (dure maximum), ce calcul donne environ 1 an
(= 30 ans [25 ans + 4 mois + 3 ans]). Pendant ces 3 ans, Ahmosis a t prince hritier, en
tant que dernier fils de Sqenenr Taa, et Kamosis, en tant que frre de Sqenenr Taa, a
t le tuteur de ce prince hritier. Cet imbroglio explique les anomalies suivantes:
Bien que librateur de l'gypte, en s'tant oppos aux Hyksos et ayant vaincu les Nubiens, Kamosis n'est
pas le 1er roi de la XVIIIe dynastie mais c'est Ahmosis.
Dans sa biographie le soldat Ihms fils d'Abana relate ses tats de service en commenant par Sqenenr
puis passe directement Ahmosis, sans mentionner Kamosis. De plus, Sqenenr est qualifi de roi de
Haute et Basse gypte et Ahmosis de seigneur des Deux Terres. Enfin, le sac d'Avaris avec sa prise de
butin, effectu sous Kamosis, est dcrit sous Ahmosis ainsi que le sige de Sharouhen. Ce sige est dat de
l'an 3 (unique date du rcit) comme dans la stle de Kamosis. Ihms, fils d'Abana, prcise:
Alors, je fus emmen bord du navire le Septentrion, tant donn mon excellence, je marchai la suite du souverain v.i.s.
lorsqu'il se dplaait sur son char. On mit le sige devant la cit d'Avaris et je me comportai vaillamment, pied, devant Sa
Majest (...) On fit le sac d'Avaris et j'en rapportai du butin: 1 homme et 3 femmes, au total 4. Sa Majest me les attribua
comme esclaves. On investit Sharouhen en l'an 3 et Sa Majest la mit sac. Alors je ramenai du butin: 2 femmes et 1 main
et on m'accorda l'or de la bravoure (...) Et ensuite, Sa Majest massacra les Bdouins du Sina. Elle remonta le Nil jusque
Khenthennefer afin d'anantir les Nubiens nomades. Sa Majest accomplit un grand massacre parmi eux.
Une hache d'Ahmosis le reprsente adulte en trait de vaincre les Hyksos, alors que c'est Kamosis qui est
cens les avoir expulss, selon la stle de l'an 3.
Sur deux graffiti trouvs Tochka et Arminna, en aval de Bouhen, apparaissent les noms de Kamosis et
d'Ahmosis, suivis respectivement de deux fils royaux prnomms Tti et Djhouty, ce qui laisserait
croire une corgence294.
Dans la stle du guerrier Ihms Bouhen, Kamosis est qualifi de prince victorieux et non de roi de
Haute et Basse gypte.
Le qualificatif "le Souverain" (pa hka) est parfois inscrit dans le deuxime cartouche la place du nom
Kamosis. Pratique encore atteste pour son successeur Ahmosis.
Dans la stle d'Emheb Edfou relatant l'affrontement Avaris, l'an 3 est anonyme et il y a un dualisme
curieux entre "dieu" et "prince" concernant le titre du souverain.
Dans la stle de Kamosis Bouhen, magr son tat lacunaire, le titre de roi de Haute et Basse gypte est
cette fois attribu Kamosis comme dans la stle de l'an 3.
C. VANDERSLEYEN - Iahms Sapar
Paris 2006 d. Safran pp.14-18,27.
293 I. SHAW, P. NICHOLSON The Dictionary of Ancient Egypt
London 1995 Ed. The British Museum Press p. 18.
294 K.S.B. RYHOLT The Political Situation in Egypt during the Second Intermediate Period c. 1800-1500 B.C.
Copenhagen 1997, Ed. Carsten Niebuhr Institute Publications Vol. 20 pp. 273-274.
292

107

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

108

Le sarcophage de Kamosis fut dot de riches objets dont certains portent le nom d'Ahmosis.
Une chronologie royale, livre dans un document priv de la troisime priode intermdiaire, donne le roi
Apopi comme prdcesseur immdiat d'Ahmosis.

La mort quasi simultane du pharaon et de son prince hritier a pos un problme


de succession car Kamosis, le frre de Sqenenr, d assurer la tutelle du jeune Ahmosis
alors g d'environ 1 an. Le papyrus Mathmatique Rhind (ci-dessous)295 contenant la date
du IV Akhet de l'an 33 du roi Apopi296 et de l'an 11 de [Sqenenr], dcrit brivement la
chute d'Avaris et les vnements qui s'ensuivirent.
Fig. 95 : Papyrus Mathmatique Rhind, an 33 du pharaon Apopi et an 11 de [Sqenenr]

Ce vaste trait mathmatique est une copie d'un document rdig sous le pharaon
Amenemhat III. De faon trs surprenante, le scribe a ajout au centre d'un blanc la note
suivante,

qui

n'a

aucun

rapport

avec

les

mathmatiques (ce scribe a sans doute voulu garder


une trace de ces vnements mmorables et n'a pas
hsit les inclure dans un trait mathmatique de
grande valeur)297:
An 11, II Shemou (1); on est entr dans Hliopolis. I Akhet 23; le
prince du sud a attaqu Tjarou (Tell Hboua?). Le 25 on a
entendu dire qu'on tait entr dans Tjarou. An 11, I Akhet 3;
naissance de Seth [3e jour pagomne (nfaste)] sa voix est donne
par la majest de ce dieu (il a tonn); Naissance d'Isis [4e jour
pagomne]; le ciel a fait de la pluie.

Puisque Apopi a rgn 40 ans, selon le Canon de Turin, l'an 33 renvoie donc une
date bien antrieure la chute d'Avaris. La date de l'an 11 comporte deux anomalies: 1) le
nom du pharaon est absent et 2), les annes de rgne tant comptes partir du I Akhet 1
(avant la XVIIIe dynastie), on aurait d avoir la date "An 12, I Akhet 3" aprs celle de "An
11, II Shemou". Cet oubli et cette erreur paraissent inexplicables puisque l'an 33 est bien
spcifi. Comme ce pharaon anonyme appartient manifestement la fin de l're Hyksos, les
spculations sur son identification ont t nombreuses: an 11 de Khamoudy, ou de
Yeneses, ou d'Ahmosis298. En fait, la solution est triviale: le pharaon et son prince hritier
M. DESSOUDEIX Lettres gyptiennes. La naissance du Nouvel Empire de Kamosis Thoutmosis II
Paris 2010 d. Actes Sud pp. 62-64.
296 J. VON BECKERATH Untersuchungen zur politischen Geschichte der Zweiten Zwischenzeit in gypten
Glckstadt 1964 Ed. Verlag J.J. Augustin pp.270-279.
297 C. L ALOUETTE Thbes ou la naissance de l'empire
Paris 1986 d. Arthme Fayard p.125.
C. BARBOTIN hmosis et le dbut de la XVIIIe dynastie
Paris 2008 d. Pygmalion pp. 180-182, fac-simil du papyrus Rhind p. 145.
298 A. SPALINGER The Rhind Mathematical Papyrus
in: Studien zur Altgyptischenkultur 17 (1990) 334-337.
295

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


tant morts presqu'en mme temps, il n'y avait plus personne sur le trne d'gypte lors de
l'vacuation d'Avaris ce moment prcis, le scribe a donc dat sa note d'un an 11
posthume. Deux lments appuient cette conclusion: Sqenenr tant mort, les oprations
de police dans le Delta n'ont pu commencer qu'aprs la date du II Shemou (papyrus Rhind)
correspond juin en -1533. De plus, la note est prcde d'un contrat d'approvisionnement
o apparat: [Son] frre, le rgisseur Kamosis. Le clerg gyptien a vraisemblablement confi la
mission du rtablissement de l'ordre Kamosis, le frre cadet de Sqenenr encore en
vie299, plutt qu'au dernier fils de ce pharaon, le trs jeune enfant Ahmosis300.
La carrire de Kamosis est trs trange. Le fait qu'il ait port trois noms d'Horus est
exceptionnel301 (cas unique pour la XVIIe dynastie). Il semble que ces noms soient mettre
en relation avec ses trois annes de rgne. Le sige de Sharouhen302 est de l'an 3 (unique
date du rgne de Kamosis), or, peu aprs le jeune pharaon Ahmosis reprend les actions de
pillage de Sharouhen son compte et mne sensiblement les mmes actions contre les
anciens bastions Hyksos. Dans la stle de l'an 3, Kamosis menace d'envoyer sa cavalerie
contre Apopi, le prince du Retenou, or comme il n'a pu excuter ses menaces, il a d
mourir peu aprs cette 3e anne de rgne. De plus, la simplicit de son cercueil parat tre le
signe d'une mort accidentelle ou du moins impromptue. Ainsi, au bout de 3 ans Ahmosis,
le dernier fils de Sqenenr Taa, commena rgner sous la rgence de sa mre car il n'tait
encore qu'un jeune enfant (g autour de 4 ans). Kamosis a donc eu un statut trs spcial303
puisque, selon cette reconstitution, il aurait t pharaon, mais en tant que tuteur du jeune
Ahmosis, le nouveau prince hritier aprs la mort de Iahms Sapar, le fils an de
Sqenenr Taa. Le statut du prince Iahms Sapar devait tre spcial puisqu'il a t
circoncis304 malgr son jeune ge305 et qu'il a reu un culte posthume pendant prs de 500
ans. Aprs le dcs de Kamosis, Ahhotep, l'pouse du roi Sqenenr, sera la rgente
d'Ahmosis jusqu' l'an 20, date qui marque le basculement vers le bas du hiroglyphe de la
lune. La reconstitution chronologique peut s'appuyer sur deux dates: 1) accession
d'Ahmosis autour d'avril -1530 et 2) dbut du rgne de Kamosis 3 ans plus tt, en -1530,
aprs la mort de Sqenenr Taa, peu avant juin (II Shemou), selon la papyrus Rhind.
K.S.B. RYHOLT The Political Situation in Egypt during the Second Intermediate Period c. 1800-1500 B.C.
Copenhagen 1997, Ed. Carsten Niebuhr Institute Publications Vol. 20 p. 309.
300 Tous les enfants de Sqenenr Taa, garons et filles, s'appelaient Ahmosis (Iahms).
301 N. GRIMAL - Histoire de l'gypte ancienne
Paris 1988 d. Fayard p. 254.
302 L. H ABACHI The Second Stela of Kamose and his Struggle against the Hyksos Ruler and his Capital
Glckstadt 1972 Ed. Verlag J.J. Augustin pp.31-67.
303 Bien que frre de Sqenenr Taa, Kamosis n'apparat pas sur une fresque reprsentant la famille royale. De mme Snakhtenr, le pre
de Taa, est absent (A. DOSON, D. HYLTON The Complete Royal Families of Ancient Egypt, 2010, pp. 122-126).
304 G. ELLIOT SMITH Catalogue Gnral Antiquits gyptiennes du Muse du Caire: The Royal Mummies. Vol. 59
Le Caire 1912 d. Institut Franais d'Archologie Orientale p. 25.
305 Ce geste requis pour attester la puret envers les dieux n'tait habituellement pratiqu qu' la pubert.
299

109

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

110

An
-1534

-1533

-1532

-1531

-1530

-1530

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
1
2
3
4
5

X
XI
XII
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
I
II

V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
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I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
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X
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XII
I
II
III
IV
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VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
I
II
III
IV
V
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VII
VIII
IX
X
XI
XII
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX

[1]
10

[2]
[1] Taa Sqenenr
[2] Tti vice-roi de Koush
[2] Janns?, fils du Hyksos Khyan, gouverneur du Delta

11

accession au I Akhet 1

[1] Iahms Sapar le prince hritier est mort


[2] Apopi dpart du roi vers la Palestine
Chute d'Avaris [clipse totale de soleil du 10 mai -1533]
Papyrus Rhind dat du II Shemou de l'an 11 de [Sqenenr]

***

(2)

[1] Ahmosis prince hritier


[2] Kamosis [le prince du sud?] tuteur,

Fin de la campagne de Kamosis contre les Nubiens


Stle de Kamosis dat de l'an 3 [juste avant la crue du Nil]
(4)

[1] Ahmosis accession


[2] [Ahhotep] rgente
L'accession n'est plus au I Akhet 1

A partir d'Ahmosis, les annes de rgne des rois d'gypte ne dbutent plus au 1er
Thot (I Akhet 1) mais partir de la date d'accession.

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

111

Cette reconstitution chronologique permet d'expliquer le


rle capital, en apparence incomprhensible, jou par le prince
hritier Iahms Sapar (statue ci-contre) dans l'histoire gyptienne.
Ce fils an de Sqenenr (1544-1533), n autour de -1540306, est
apparu un moment extraordinaire, aux yeux des gyptiens, le
lever hliaque de Sirius, l'toile la plus brillante, concidant avec le
lever hliaque de Vnus, la plante la plus brillante. Ce
phnomne extrmement rare, puisqu'il se produit seulement
tous les 243 ans, marquait la venue d'une nouvelle re, symbolise
par un hron cendr (que les Grecs ont interprt comme la
naissance du phnix). Ce double lever hliaque s'est produit le 12
juillet -1543 Thbes, la capitale religieuse. Le nom d'Horus de
Sqenenr est d'ailleurs Celui qui est apparu Thbes.
La mre du prince hritier, la reine Ahhotep Offerte
Iah (Lune), portait un nom ddi la lune (I), or le double lever hliaque du 12 juillet a
aussi concid avec une pleine lune, ce qui pourrait expliquer que les enfants de Sqenenr
(garons et filles) sont tous appels Iahms/Ahmosis engendr de Iah (Lune).
Visiblement, le prince hritier dsign par Sqenenr tait destin fonder une nouvelle
dynastie ddie la Lune. Le fondateur de la XVIIe dynastie s'appelait Rhotep Offert
R (Soleil) et le dernier pharaon de cette dynastie, Sqenenr, se nommait Rendu brave
par R (Soleil). La mort prmature de Iahms (Sapar)307 a donc constitu une tragdie
pour les gyptiens, ce qui explique la dure exceptionnelle de son culte (500 ans) et aussi
pourquoi les prtres gyptiens ont report sur Ahmosis, son frre cadet, le fondement de
la XVIIIe dynastie, Kamosis jouant seulement un rle de transition. Pour marquer
officiellement le dbut de cette nouvelle re, les prtres ont modifi le hiroglyphe
reprsentant de la lune (cas unique), lorsque Ahmosis est devenu pharaon part entire la
mort d'Ahhotep, la rgente, vers l'an 20 de son rgne. volution du hiroglyphe de la lune:
XVIIe dynastie

dbut XVIIIe dynastie

XVIIIe dynastie

Le rle de Kamosis est alors minimis et ses actions contre les Nubiens, lors de
l'expulsion des Hyksos, seront attribues Ahmosis, son successeur, comme cela
transparat dans l'autobiographie d'un officier d'El-kab, Ahms fils d'Abana:
C. VANDERSLEYEN - Iahms Sapar
Paris 2006 d. Safran p. 20.
307 Le surnom sapar "le fils de celui qui a agi (s3 p3 ir)" a t accol peu aprs la mort de Sqenenr Taa. De plus, la momie de ce prince
mesurant 1,17 m et sa statue ayant une taille relle de 1,035 m, elle a d tre ralise environ 1 an avant sa mort.
306

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

112

Le chef des rameurs, Ihms fils d'Abana, dclare: C'est vous vous, tous les hommes, que je veux parler! Je veux vous
faire prendre connaissance des distinctions qui me sont chues: j'ai t gratfi d'or sept reprises face au pays tout entier et de
serviteurs et servantes pareillement. J'ai t dot de champs en trs grand nombre, mon nom pour moi est fort de ce qu'il a
fait, sans chec dans ce paysn jamais! . Il dit: C'est dans la ville de Nekheb (Elkab) que j'ai grandi, quand mon pre
tait soldat du feu roi de Haute et Basse gypte Sqenenr. Baba, fils de Ro-inet tait son nom.
Ensuite, je fus soldat sa place dans le bateau le Taureau sauvage, au temps de feu le seigneur des Deux Terres
Nebpehtyr (Ahmosis). Je n'tais (pourtant) qu'un jeune homme, je n'avais pas encore d'pouse, je dormais dans un hamac.
Puis je fondais un foyer. Alors, je fus emmen bord du navire le Septentrion, tant donn mon excellence, je marchai la
suite du souverain, vie, intgrit, sant, lorsqu'il se dplaait sur son char. On mit le sige devant la cit d'Avaris et je me
comportai vaillamment, pied, devant Sa Majest. Alors, je fus alors affect au vaisseau Apparition Memphis et on
combattit sur l'eau, sur le canal de Padjedkou prs d'Avaris. Alors je fis des captures. Je rapportai une main, chose qui fut
rpte au Rapporteur du roi: on m'accorda l'or de la vaillance. Puis le combat repris en ce lieu et j'y fis des captures. Je
rapportai une main et on m'accorda l'or de la vaillance une nouvelle fois. Puis on combattit dans la partie de l'gypte qui est
au sud de cette ville. Je ramenai un prisonnier vivant aprs plong l'eau. Voyez donc, il a t ramen comme prise sur le
glacis de la ville et c'est en le portant que j'ai travers l'eau. On fit rapport au Rapporteur du Roi et, voyez donc, ma
rcompense, fut de l'or une nouvelle fois. On fit le sac d'Avaris et j'en rapportai du butin: un homme et trois femmes, au total
quatre (individus). Sa Majest me les attribua en esclaves. On investit Sharouhen en l'an 3 et Sa Majest la mit sac.
Alors j'en ramenai du butin: deux femmes et une main, et on m'accorda l'or de la bravoure. Voyez donc, on m'a attribu
mes prises comme esclaves! Et ensuite, Sa Majest massacra les Mentjiou-Setjet (Bdouins du Sina). Elle remonta le Nil
jusque Khenthennefer (au sud de la 2e cataracte) afin d'anantir les Iountyou-Setyou (archers Nubiens). Sa Majest
accomplit un grand massacre parmi eux. Alors j'en ramenai comme butin deux hommes, deux oreilles et trois mains. On me
rcompensa avec de l'or une nouvelle fois et, voyez donc, on m'accorda deux servantes. Sa Majest redescendit le Nil, le cur
gonfl de joie par la bravoure et la victoire, car elle s'tait empare du Sud et du Nord. Alors le rebelle Aata s'en vint vers le
Sud, son destin tait d'tre dtruit. Les dieux du Sud l'empoignrent et il fut dcouvert par Sa Majest Tenta. Sa Majest
l'emmena prisonnier et toutes ses troupes comme butin. Alors je ramenai deux guerriers capturs sur le bateau du rebelle
Aata et on m'accorda cinq ttes en partage et cinq aroures de champ dans ma ville. Il fut fait de mme pour tout l'quipage.
Alors vint ce fameaux rebelle nomm Ttin qui avait rassembl autour de lui des misrables. Sa Majest le massacra et ses
comparses furent comme s'ils n'avaient pas exist. Alors on m'accorda trois ttes et cinq aroures de champ dans ma ville.
Alors je conduisis feu le roi de Haute et Basse gypte Djserkar (Amennophis Ier) comme il remontait le courant vers
Koush afin d'largir les frontires de l'gypte. Sa Majest massacra ce vil Nubien au milieu de son arme. Des medjas
furent amens, sans perte (pour l'arme gyptienne), le fuyard se trouvait renvers sur le ct, comme s'il n'avait pas exist
tandis que j'tais la tte de notren arme. J'ai combattu en vrit et sa Majest a vu ma bravoure. J'en rapportai deux
mains qui furent apportes Sa Majest et on rechercha ses gens et son btail. Je ramenai alors un prisonnier vivant qui fut
amen Sa Majest. Je guidai Sa Majest durant deux jours jusqu' l'gypte (en pasant) par le puits oriental. Alors on me
rcompensa avec de l'or et je ramenai deux servantes comme butin en plus de ce que j'avais prsent Sa Majest
(auparavant). Alors je on me promut au rang de guerrier du prince.
Ensuite, je conduisis feu le roi de Haute et Basse gypte akheperkar (Thoutmosis Ier) comme il remontait le couran vers
Khenthennefer afin de chtier la rebellion travers les territoires, afin d'craser l'arrogance du territoire.

Cette autobiographie308, rdige dans un ordre chronologique, passe directement du


roi de Haute et Basse gypte Sqenenr au seigneur des Deux Terres Ahmosis sans mentionner
Kamosis, de plus, Ahmosis n'est pas qualifi de roi de Haute et Basse gypte (au moment
du sac d'Avaris). Selon ce rcit, il n'y a pas eu de guerre avec les Hyksos, mais seulement le
sac de la cit d'Avaris (abandonne) qui avait, en fait, t effectu par Kamosis et relat sur
la stle de l'an 3 de son rgne (le sac de Sharouhen est galement de l'an 3).
C. BARBOTIN hmosis et le dbut de la XVIIIe dynastie
Paris 2008 d. Pygmalion pp. 19197-202.
308

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

113

CHRONOLOGIE DES DYNASTIES XII A XVII


La chronologie de cette priode, notamment celle des dynasties asiatiques durant la
deuxime priode intermdiaire, est trs mal tablie et ne repose actuellement que sur un
unique document trs mal conserv: le Canon de Turin (seuls les noms des 30 premiers rois
de la XIIIe dynastie sont lisibles, ceux des dynasties XIV XVII sont spculatifs)309. La
deuxime priode intermdiaire est la plus obscure de l'histoire gyptienne puisque sa
chronologie, le nom de ses pharaons et mme leur nombre et leur ordre de succession sont
confus et lacunaires; de plus, l'interprtation de nombreux noms smitiques est
controverse310. L'ordre des dynasties XII XVIII semble tre le suivant311 (les "chefs" du
Delta furent des vassaux du roi d'Egypte et ils n'ont pas eu d'anne de rgne):
dbut
-1975
-1778
-1730?
-1640?
-1570?
-1530

Dynasties gyptiennes
XIIe dynastie
XIIIe dynastie

Dynasties des "chefs" du Delta

XIVe dynastie asiatique


XVIe dynastie asiatique

XVe dynastie Hyksos

XVIIe dynastie
XVIIIe dynastie

La dure de quelques dynasties apparat dans le Canon de Turin (108 ans pour la
XVe, 213 ans 1 mois 16 jours pour la XIIe, etc.)312, ce qui impose, en thorie, le dbut de ces
priodes, en supposant qu'il n'y ait pas eu de corgences. Sinon, la dure de ces dynasties
dut tre plus courte (en retranchant ces corgences), puisque le papyrus donne seulement la
somme totale des rgnes. La XVIIIe dynastie dbutant en -1530, cela repousse le dbut de
la XVe dynastie autour de -1641 (= -1533 -108).
La chronologie des dynasties gyptiennes repose sur les synchronismes suivants:
La fin de la XVIIe dynastie peut tre date en -1530 (dbut de la XVIIIe dynastie).
Le dbut de la XIIe dynastie peut tre dat grce au lever sothiaque313 du IV Peret 16 de
l'an 7 de Ssostris III, soit en -1848 selon l'astronomie, ce qui fixe le dbut de son rgne
en -1855 (7 ans plus tt). En additionnant les diffrents rgnes, la XIIe dynastie dbute
donc vers -1975 et se termine en -1778, ce qui fixe le dbut la XIIIe dynastie.
M. DESSOUDEIX Chronique de l'gypte ancienne
Paris 2008 d. Actes Sud pp. 169-177.
310 T. S CHNEIDER - Auslnder in gypten whrend des Mittleren Reiches und der Hysoszeit
in: gypten und Altes Testament 42, Wiesbaden 1998 Ed. Harrassowitz Verlag pp. 123-145.
311 P. VERNUS, J. YOYOTTE - Dictionnaire des pharaons
Paris 1998 d. Nosis pp. 63,185,186.
M. MAREE The Second Intermediate Period
in: Orientalia Lovaniensia Analecta 192 (Peeters, 2010) pp. 7-10.
312 G. GREENBERG Manetho. A Study in Egyptian Chronology
Pennsylvania 2004 Marco Polo Monographs pp. 35,120.
313 U. LUFT Die chronologische Fixierung des gyptischen Mittleren Reiches
1992 Wien pp. 54-58 planche 7.
309

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

114

Nferhotep Ier, 20e pharaon de la XIIIe dynastie, fut contemporain du roi babylonien
Hammurabi (1697-1654), de Zimr-Lim (Mari) et de Yantin-Ammu (Byblos)314.
Selon Eusbe315, citant le livre Des Juifs de l'crivain Artapan (crit vers -200), la rgion
au-dessus de Memphis fut divise en divers royaumes sous le pharaon [Sobekhotep IV]
Chenephres (de la XIIIe dynastie). Cette information qui place le dbut de la priode
Hyksos sous Sobekhotep IV Chenephres semble exacte. En effet316, les activits royales
durant la XIIIe dynastie sont attestes jusqu' la fin du rgne de Sobekhotep IV, le roi le
plus prestigieux de cette dynastie, davantage au nord de Thbes qu' Thbes mme (la
capitale de l'gypte reste Lisht jusqu' la fin de la dynastie). partir de ce pharaon, les
titres acquirent une allure militaire; ils concernent la scurit et remplacent le caractre
de fonction administrative des titres de la fin du Moyen Empire. De mme, l'volution
de la sculpture relief et ronde bosse permet de suivre une vidente perte d'intrt
pour la qualit. Tous ces changements pourraient s'expliquer par la prsence des
dynasties asiatiques et plus particulirement de la dynastie Hyksos. Le dbut de la
priode Hyksos est dat en -1678, selon la Chronologie isralite synchronise. De plus, la stle
de l'an 400 ralise sous Ramss II (1283-1216) renvoie apparemment 400 ans
auparavant (autour de -1680) cette dynastie sthienne des Hyksos. L'interprtation de
cette stle est controverse, car elle reprsente le vizir Sthy (grand pre de Sthy Ier,
pre de Ramss II), commmorant cet vnement (autour de -1300 durant le rgne
Horemheb)317. Le but de la stle de l'an 400 parat vouloir tablir une filiation honorable
avec une ancienne dynastie, car le culte de Seth, assimil au Baal des Hyksos, tait peu
rpandu chez les gyptiens. De plus, le systme des res tait inutilis.
Selon le rcit de Manthon, rapport par Flavius Josphe318, les Hyksos dominrent en
gypte partir du pharaon Toutimaios (Doudimes?) et furent chasss par le pharaon
Ahmosis (1530-1505). Ce pharaon fut donc un contemporain de Mose durant l'Exode,
dat de 1533 1493 selon la Chronologie isralite synchronise.
Sqenenr Taa (fin XVIIe dynastie) mourut de faon violente la fin de la XVe dynastie
(rgne d'Apopi, dernier Hyksos)319. Selon la Chronologie isralite synchronise, la mort du
pharaon est date du 10 mai -1533 et se produisit durant une clipse totale de soleil.
K.S.B. RYHOLT The Political Situation in Egypt during the Second Intermediate Period c. 1800-1500 B.C.
Copenhagen 1997, Ed. Carsten Niebuhr Institute Publications Vol. 20 pp. 88,89.
315 Prparation vanglique IX:27:3-5.
316 C. VANDERSLEYEN - L'Egypte et la valle du Nil Tome 2
Paris 1995 d. Presses Universitaires de France pp. 123,140,159,160.
317 J.B. PRITCHARD - Ancient Near Eastern Texts
Princeton 1969 Ed. Princeton University Press pp. 252,253.
318 Contre Apion I:74-94,231-250.
319 Apopi est le seul "chef des pays trangers (hyksos)" avoir reu le titre complet de "roi (nsw-bity)" ainsi que des annes de rgne (an 33
du papyrus Rhind).
314

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


CHRONOLOGIE DE LA DYNASTIE XII
Le lever sothiaque dat du IV Peret 16 de l'an 7 de Ssostris III peut tre dat aux
environs de -1850 par l'astronomie, car cette poque, le lever sothiaque avait lieu le 11
juillet Thbes (longitude 3239'E latitude 2542'N) et le 15/16 juillet Memphis
(longitude 3115'E latitude 2952'N), ce qui fixe ce lever hliaque en -1849 +/- 4 Thbes,
soit en -1865 +/- 4 Memphis320. L'arcus visionis devait tre de 8,3, au lieu de 8,5, car
autour de -1850 l'angle entre le Soleil et Sirius son lever tait un peu plus grand
qu'aujourd'hui (voir le chapitre traitant du lever hliaque).
Arcus visionis 8,3

lever sothiaque:
(IV Peret 16)

priode associe
an 7 Ssostris III

an 1 Ssostris III

Memphis (295)
Thbes (254)
lphantine (24)

15 juillet
11 juillet
9 juillet

1865-1862
1849-1846
1841-1838

1872-1869
1855-1852
1848-1845

Il est possible d'affiner cette datation en utilisant les nombreuses dates lunaires321
qui s'talent sur les 19 ans du rgne de Ssostris III, suivi des 45 ans d'Amenemhat III et
qui s'agencent selon le cycle lunaire de 25 ans (dates surlignes)322. Elles sont dcales de 1
jour par rapport celles de Parker qui a traduit le mot "jusqu'" de faon inclusive et non
exclusive323. Les quelques irrgularits prouvent qu'il s'agit de cycles observs et non de
cycles calculs324. Les 19 ans de rgne de Ssostris III prcdent les 45 ans d'Amenemhat
III, son successeur, car il ne semble pas y avoir eu de corgence (sujet controvers)325.
Ces donnes ont t reprsentes dans le tableau ci-aprs:
Signalisation
*

Signification
Date du 1er jour lunaire dans le calendrier civil.
Date du 1er jour lunaire dcale de 1 jour par rapport au cycle thorique.
Zone calcule du lever hliaque de Sirius.
Jour dat du IV Peret 1 de l'an 7 de Ssostris.
Rgne de Ssostris III
Rgne d'Amenemhat III

http://www.imcce.fr/fr/grandpublic/phenomenes/sothis/index.php
R.A. PARKER - The Calendars of Ancient Egypt
in: Studies in Ancient Oriental Civilization N26 (1950) Ed. University of Chicago pp. 63-67.
322 U. LUFT Die chronologische Fixierung des gyptischen Mittleren Reiches
Wien 1992 Ed. Akademie der Wissenschaften pp. 150,151.
R. KRAUSS - Arguments in Favor of a Low Chronology for the Middle and New Kingdom
in: The Synchronisation of Civilisations in the Eastern (M. Bietak 2003) pp. 175-197
323 L.E. ROSE The Astronomical Evidence for Dating the End of the Middle Kingdom
in: Journal of Near Eastern Studies 53 (1994) pp. 247,248.
324 La date lunaire du I Akhet 19 en l'an 31 d'Amenemhat III est errone, car elle impliquerait un mois de 31 jours, cette date doit donc
tre corrige en I Akhet 20.
325 C. OBSOMER - Ssostris Ier. tude chronologique et historique du rgne
Bruxelles 1995 d. Connaissance ancienne de l'gypte p. 149.
320
321

115

116

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

1882
1881
1880
Ssostris III
1879
1878
1877
1876
1875
1874
1873
1872
1871
1870
1869
1868
1867
1866
1865
1864
1863
1862
1861
Amenemhat III 1860
1859
1858
1857

1857
1856
1855
1854
1853
1852
1851
1850
1849
1848
1847
1846
1845
1844
1843
1842
1841
1840
1839
1838
1837
1836
1835
1834
1833
1832
1831
1830
1829
1828
1827
1826
1825
1824
1823
1822
1821
1820
1819
1818
1817
1816
1815
1814
1813
1812
1811
1810
1809
1808
1807
1806
1805
1804
1803

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
1
2
3
4
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6
7
8
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11
12
13
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18
19
20
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22
23
24
25
26
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28
29
30
31
32
33

1
2
3
4
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6
7
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10
11
12
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15
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16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
1
2
3
4

AKHET
PERET
SHEMOU
I II III IV I
II III IV I
II III IV
nov dc. jan. fv. mar. avr. mai juin juil. ao. sep. oct.
1 30 29 29 28 28 27 27 26 26 25 25
19 19 18 18 18 17 17 16 16 15 15 14
9
8
8
7
7
6
6
6
5
5
4
4
28 27 27 26 26 25 25 24 24 23 23 23
17 17 16 16 15 15 14 14 13 13 12 12
6
6
6
5
5
4
4
3
3
2
2
1
25 25 24 24 23 23 23 22 22 21 21 20
15 14 14 13 13 12 12 11 11 10 10 10
4
4
3
3
2
2
1
1 30 29 29 28
23 23 22 22 21 21 20 20 19 19 18 18
12 12 11 11 10 10 10
9
9
8
8
7
2
1
1 30 30 29 28 28 27 27 27 26
21 20 20 19 19 18 18 17 17 16 16 15
10
9
9
9
8
8
7
7
6
6
5
5
29 28 28 27 27 27 26 26 25 25 24 24
18 18 17 17 16 16 15 15 14 14 14 13
8
7
7
6
6
5
5
4
4
3
3
2
26 26 26 25 25 24 24 23 23 22 22 21
16 15 15 14 14 14 13 13 12 12 11 11
5
5
4
4
3
3
2
2
1
1
1 30
24 24 23 23 22 22 21 21 20 20 19 19
13 13 13 12 12 11 11 10 10
9
9
8
3
2
2
1
1
1 30 29 29 28 28 27
22 21 21 20 20 19 19 18 18 18 17 17
11 11 10 10
9
9
8
8
7
7
6
6
1 30 29 29 28 28 27 27 26 26 25 25
19 19 18 18 18 17 17 16 16 15 15 14
9
8
8
7
7
6
6
6
5
5
4
4
28 27 27 26 26 25 25 24 24 23 23 23
17 17 16 16 15 15 14 14 13 13 12 12
6
6
6
5
5
4
4
3
3
2
2
1
25 25 *25 24 23 23 23 22 22 21 21 20
15 14 14 13 13 12 12 11 11 10 10 10
4
4
3
3
2
2
1
1 30 29 29 28
23 23 22 22 21 21 20 20 19 19 18 18
12 12 11 11 10 10 10
9
9
8
8
7
2
1
1 30 30 29 28 28 27 27 27 26
21 20 20 19 19 18 18 17 17 16 16 15
10
9
9
9
8
8
7
7
6
6
5
5
29 28 28 27 27 27 26 26 25 25 24 24
18 18 17 17 16 16 15 15 14 14 14 13
8
7
7
6
6
5
5
4
4
3
3
2
26 26 26 25 25 24 24 23 23 22 22 21
16 15 15 14 14 14 13 13 12 12 11 11
*6
5
4
4
3
3 *3
2
1
1
1 30
24 24 23 23 22 22 21 21 20 20 19 19
13 13 13 12 12 11 11 10 10
9
9
8
3
2
2
1
1
1 30 29 29 28 28 27
22 21 21 20 20 19 19 18 18 18 17 17
11 11 10 10
9
9
8
8 *8
7
6
6
1 30 29 29 28 28 27 27 26 26 25 25
19 *20 *19 *19 18 *18 17 *17 16 15 15 14
9 *9
8
7
7
6
6
6
5
5
4
4
28 27 27 26 26 25 25 24 24 23 23 23

3
1

3
1

4
2

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


1802
1801
1800

34 5
35 6
36 7

17
6
25

17
6
25

16
6
24

16
5
24

15
5
23

15
4
23

14
4
23

117
14
3
22

13
3
22

13
2
21

12
2
21

12
1 1
20

Les dates lunaires permettent de choisir entre Thbes et Memphis. En effet, le cycle
lunaire de 25 ans commenant au I Akhet 1 et la pleine lune326, soit le 30 novembre -1857,
le lever sothiaque de l'an 7 dat en -1848 est le seul qui soit positionn dans une zone
calcule du lever sothiaque. Celui dat en -1865 ne s'insre pas dans le cycle prcdent
(dbutant au 6 dcembre -1882), moins de le fixer en -1863 et d'accepter un jour d'erreur
sur toutes les dates lunaires (la pleine lune date du IV Peret 1 tombe le 2 juillet en -1873).
Le lever sothiaque de l'an 7 de Ssostris III a concid avec un 1er croissant lunaire (dat du
11 juillet -1848), ce qui a peut-tre constitu un vnement remarquable, digne d'tre not
(le IV Peret 1 concidant avec la pleine lune du 26 juin -1848). Le lever sothiaque de
Ssostris III fut donc observ Thbes. L'astronomie fixant l'an 7 de Ssostris III en -1848
cela permet de dater la XIIe dynastie grce aux dures des rgnes, tous connus pour cette
priode (pour une simplicit de calcul, les rgnes dbutent l'an 0):
Pharaon
dynastie
Amenemhat Ier
Ssostris Ier
Amenemhat II
Ssostris II
Ssostris III
Amenemhat III
Amenemhat IV
Nfrousbek
Total:

dure du rgne

dates du rgne

Canon de Turin

Date la + haute

29 ans
45 ans
38 ans
8 ans
19 ans
45 ans
9 ans 4 m. 27 j.
3 ans 10 m. 24 j.
197 ans

-1975)
1975-1946
1946-1901
1901-1863
1863-1855
1855-1836
1836-1791
1791-1782
1782-1778
(1778
-

[-]9
45
3[-]
1[-]
19 ?
4[-]
9 ans 4 m. 27 j.
3 ans 10 m. 24 j.
213 ans 1 m. 16 j.

30
45
35
8
19 [39?]
46
9
3

XIIe

CHRONOLOGIE DES DYNASTIES XIII A XVII


En s'appuyant sur le lever sothiaque de l'an 7 de Ssostris III dat par l'astronomie,
la XIIIe dynastie doit dbuter en -1778. La chronologie de la XIIIe dynastie ne repose que
sur un unique document, le Canon de Turin, qui est extrmement parcellaire pour cette
priode. Ryholt327 est le seul gyptologue proposer une datation, mais il ne s'appuie sur
aucun synchronisme dat; de plus, il rvise parfois l'ordre de quelques souverains sans en
donner les raisons. La liste des 30 premiers souverains, utilise dans le tableau ci-aprs,
provient du Canon de Turin (si la transcription des noms semble correcte, par contre,
http://www.imcce.fr/fr/grandpublic/phenomenes/phases_lune/index.php
K.S.B. RYHOLT The Political Situation in Egypt during the Second Intermediate Period c. 1800-1500 B.C.
Copenhagen 1997, Ed. Carsten Niebuhr Institute Publications Vol. 20 pp. 310,408,409.
326
327

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

118

quelques souverains ont peut-tre t intervertis). La dure des rgnes manquants a t


calcule partir de la dure moyenne d'un rgne. La priode qui spare le dbut de la XIIIe
dynastie de la fin de la XVIIe dynastie est de 248 ans (= 1778 - 1530), ce qui donnerait un
rgne moyen de 4 ans (en supposant respectivement un nombre d'environ 50 et 9 rois pour
ces deux dynasties), mais le nombre des rois tant trs incertain, cette dure moyenne a
plutt t calcule grce aux dures connues ou estimes des 24 rois (sur 32) ayant rgn en
tout 115 ans, soit une valeur de 5 ans (= 115/24), ce qui fixe le dbut de la XVIIe dynastie
vers 1575 = 1530 + 9x5 (ainsi les 20 derniers rois de la XIIIe dynastie auraient eu une dure
moyenne d'environ 3 ans = [1630 1575]/20).
XIIIe dynastie
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32

Ougaf
Amenemhat V fils de Snbef
(Amny)-Qemaou
Sehtepibr
Ioufni
(Amny-Antef)-Amenemhat VI
Nebnoun
Hornedjhritef
Souadjkar
Ndjemibr
Sbekhotep Ier
Rensneb
Hor I
(Ka)-Amenemhat VII
(Amenemhat)-Sbekhotep II
Khendjer
Smenkhkar
Antef IV
Seth
Sbekhotep III
Nferhotep Ier
Sahathor
Sbekhotep IV
Sbekhotep V
Sbekhotep VI
Ibia
A
Ani
Souadjtou
Nferhotep II Ined
Hori
Sbekhotep VII

Khoutaouyr
Skhemkar
Amenemhat

1
2

Sankhibr
Smenkar
[Se]Htepibr

Khaankhr
Aouibr
Sdjfakar
Skhemr-Khoutaouy
Ouserkar
Shtepkar
[-]ibr
Skhemr-Souadjtaouy
Khaskhemr
Khanferr
Merhtepr
Khahtepr
Ouahibr
Mernferr
Merhtepr
Sankhenr
Merskhemr
Souadjkar
Merkaour
total:

5
6
7
8
9
10

11
12
13
14
15
16
17
20
18
19
21
22
23
24

dure du rgne

dates du rgne

2 ans 3 mois
4? ans
[5 ans]
[5 ans]
1? mois
[5 ans]
1? mois
[5 ans]
[5 ans]
7 mois
3+ ans
4 mois
[5 ans]
7 ans
6+ ans
4+ ans
[5 ans]
[5 ans]
3+ ans
4 ans 2 mois
11 ans 4? mois
1+ mois
8+ ans
4 ans 8 mois
2 ans 2 mois
10 ans 8 mois
23? ans 8 mois
2 ans 4? mois
3 ans 2+ mois
3 ans 1 mois
5 ans
2 ans
118 ans

1778-1776
1776-1770
1770-1765
1765-1760
1760-1760
1760-1755
1755-1755
1755-1750
1750-1745
1745-1744
1744-1740
1740-1740
1740-1735
1735-1728
1728-1721
1721-1716
1716-1711
1711-1706
1706-1702
1702-1698
1698-1686
1686-1686
1686-1677
1677-1672
1672-1670
1670-1659
1659-1635
1635-1633
1633-1630
1630-1627
1627-1622
1622-1620

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

119

Cette chronologie de la XIIIe dynastie est confirme par deux synchronismes:


Nferhotep Ier (1698-1686) fut effectivement un contemporain du roi babylonien
Hammurabi (1697-1654) et les princes hyksos commencrent rgner 400 ans avant
Ramss II, effectivement partir de Sbekhotep IV (1686-1677) et aprs la mort du vizir
Joseph (en -1679). La fin de la XIIIe dynastie et le dbut de la XVIIe dynastie ne peuvent
tre fixs prcisment, mais seulement estims aux environs de -1575, grce aux valeurs
moyennes, -1580 selon Ryholt328 (l'ordre et le nom de certains pharaons sont contests)329.
Pharaon
50

XIIIe dynastie

dure du rgne

dates du rgne
-1573

4? ans
[3 ans]
[3 ans]
[3 ans]
15 ans
1 an?
11 ans
2 ans 11 mois

1573-1569
1569-1566
1566-1563
1563-1560
1560-1560
1560-1545
1545-1544
1544-1533
1533-1530

25 ans 4 mois

[1533-1493]
1530-1505

??
XVIIe dynastie

1
2
3
4
5
6
7
8
9

Rhotep
Sobekemsaf Ier
Antef VI
Antef VII
Antef VIII
Sobekemsaf II
Iahms
Taa
Kamosis

Ahmosis

Skhemr-Ouakhaou
Skhemr-Ouadjkhaou
Skhemr-Oupmaat
Nebkhperr
Skhemr-Hrouhermaat
Skhemr-Shedouaset/Shedtaouy
Snakhtenr
Sqenenr
Ouadjkhperr
XVIIIe dynastie
(Exode sous la direction de Mose)
Nebpehtyr

CHRONOLOGIE DES DYNASTIES VI A XI


La dure des rgnes gyptiens de cette priode est connue approximativement330. La
XIe dynastie se termine en -1975 (dbut de la XIIe) et dbute en -2118, date obtenue en
additionnant les annes de rgnes331. Les dynasties IX X dbutent en parallle avec la XIe.
La dure des dynasties VII et VIII fut brve, car 70 rois ont chacun rgn 70 jours, selon
Manthon, soit une priode d'instabilit (2 ans ?). Les rgnes de la VIe dynastie sont tous
incertains. Le rgne de 94 ans, par exemple, attribu Ppi II par Manthon est peu
crdible; Grimal332 estime qu'une dure entre 50 et 66 ans est mieux en accord avec la date
du 33e et dernier recensement (en moyenne tous les 2 ans ou 1 an et demi). La chronologie
K.S.B. RYHOLT The Political Situation in Egypt during the Second Intermediate Period c. 1800-1500 B.C.
Copenhagen 1997, Ed. Carsten Niebuhr Institute Publications Vol. 20 pp. 203-204.
329 D. POLZ New Archaeological Data from Draabu El-naga and their Historical Implications
in: Orientalia Lovaniensia Analecta 192 (Peeters, 2010) pp. 343-353.
C. VANDERSLEYEN - L'Egypte et la valle du Nil Tome 2
Paris 1995 d. Presses Universitaires de France pp. 182-189.
330 P. VERNUS, J. YOYOTTE - Dictionnaire des pharaons
Paris 1998 d. Nosis p. 159.
331 C. VANDERSLEYEN - L'Egypte et la valle du Nil Tome 2
Paris 1995 d. Presses Universitaires de France p. 659.
332 N. GRIMAL - Histoire de l'gypte ancienne
Paris 1988 d. Fayard pp. 106,115.
328

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

120

de cette priode est confirme par un synchronisme333 entre Sargon d'Akkad (voir la
Chronologie msopotamienne synchronise), Iar-Damu d'Ebla et Ppi Ier un pharaon de la VIe
dynastie Les rgnes sont tous supposs conscutifs (pas de dynastie parallle, sauf les
dynasties IX et X avec la XI) et sans corgence, ce qui constitue la chronologie maximale:
Roi d'gypte
VIe dynastie
Tti
Ouserkar
Ppi Ier
Mrenr Ier
Ppi II
Mrenr II
Nitocris
VIIe-VIIIe dynastie
XIe dynastie
Mentouhotep Ier
Antef Ier
Antef II

Shteptaouy
Nfersahor
Nferkar
Antiemsaf

dynastie)
Shertaouy
Ouahankh

Dure

Rgne

12 ans?
<1 an
53 ans?
14 ans?
58 ans?
1 an
<1 an
2 ans?

2258-2246
2246
2246-2193
2193-2179
2179-2121
2121-2120
2120
2120-2118

16 ans

2118

Roi: Akkad
Uruk IV, Ur III

Sargon Ier
Rimu
Manitusu
Narm-Sn
ar-kali-arri

Rgne

Dure

2243-2187
2187-2178
2178-2163
2163
-2126
2126
-

56
9
15
37
25

(IXe-Xe

49 ans

Antef III
Mentouhotep II

Nekhtnetepnfer
Nebhpetr

8 ans
51 ans

Mentouhotep III
Mentouhotep IV
XIIe dynastie
Amenemhat Ier
Ssostris Ier

Sankhkar
Nebtaouyr

12 ans
7 ans

Shtepibr
Khparkar

29 ans
45 ans

Amenemhat II
Ssostris II
Ssostris III
Amenemhat III
Amenemhat IV
Nfrousbek
XIIIe dynastie

Nebkaour
Khakhperr
Khakaour
Nimaatr
(9 ans 4 m. 27 j.)
(3 ans 10 m. 24 j.)

38 ans
8 ans
19 ans
45 ans
9 ans
3 ans

- 2102
2102
- Irgigi + 3 rois
Dudu
u-Turul
-2053 Ur-Nigina
2053-2045 Ur-Gigira
2045
- Kuda
Puzur-ili
Ur-Utu
Utu-hegal
Ur-Nammu
-1994 ulgi
1994-1982
1982-1975
1975-1946
1946
-1901
1901-1863
1863-1855
1855-1836
1836-1791
1791-1782
1782-1778
1778
-

Amar-Sn
u-Sn
Ibbi-Sn

-2101
2101-2098
2098-2077
2077-2062
2062-2055
2055-2049
2049-2043
2043-2038
2038-2032
2032-2021
2020-2002
2002
-

-1954
1954-1945
1945-1936
1936-1912
chute d'Ur

3
21
15
7
6
6
5
6
7 [11?]
18
48

9
9
24

(Pharaons classs dans la VIIIe dynastie: Netjerikar, Menkar, Neferkar Sheri, Qkar Ibi, Iytjenou,
Ity, Imhotep, Neferkar Neby, Djedkar Shema, Neferkar Khendou, Merenhor, Neferkamin, Nykar,
Neferkar Tererou, Neferkahor, Neferkar Pepyseneb, Neferkamin nou, Neferkaoura, Neferkaouhor,
Ouadjkar, Khoui. Pharaons non classs: Neferirkar II, Sekhemkar, Hotep, Isou).
F. JOANNES - Dictionnaire de la civilisation msopotamienne
Paris 2001 d. Robert Laffont pp. 264.
333

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


CHRONOLOGIE DES DYNASTIES 0 A VI
Cette partie de la chronologie gyptienne est trs incertaine. On lit334: La liste des
pharaons de la Ire dynastie (2950-2780) comprend: Nrmer/Mns; ha (ou simplement ha/Mns);
Djer; Djet; Den ndjib; Smerkhet; Qa-. Des vnements politiques qui traversrent leurs rgnes, nous ne
savons quasiment rien, si ce n'est que dj les successions ne s'opraient pas sans heurt (...) le changement
s'effectua dans la violence, puisque les tombes de la Ire dynastie Saqqara furent alors pilles et incendies.
Occuprent le trne durant la IIe dynastie: Htep-Sekhemouy, Rneb (ou Nebir), Nyntcher, Ouadjens,
Oueneg, Senedj, Noubnfer, Nferka, Nferka-Sokar, Peribsen, Skhemib, Khskhemouy. Cette
numration linaire pourrait tromper; en fait, on n'est assur ni de son exhaustivit ni, inversement, de sa
redondance; car il n'est pas exclu qu'un mme souverain ait t enregistr sous deux noms diffrents. Plus
encore, les dchirements ont provoqu la partition du pays en deux royaumes, et il est probable que
Ouadjens, Oueneg, Senedj, rgnaient Memphis, quand Peribsen et Skhemib avaient Abydos pour
capitale. Les listes numrant les pharaons de ces dynasties335 sont toutes lacunaires336. La
chronologie des six premires dynasties est reconstitue partir:
De la dure des rgnes provenant des crits fragmentaires de Manthon337, transmis par
Flavius Josphe (37-100), Jules l'Africain (180-250), Eusbe de Csare (265-340) et
George le Syncelle (740-810), mais toutes ces copies comportent de nombreuses erreurs.
De la dure des rgnes provenant du canon royal de Turin, mais ce papyrus (dat autour
de -1200) est trs fragmentaire et comporte aussi quelques erreurs338.
Du nombre des recensements de btails dont la fquence tait biannuel ou annuel (ce
qui dans ce cas divise la dure des rgnes par 2).
Des inscriptions avec une anne de rgne, ce qui fixe une dure minimum, ou une fte
Sed qui correspond un rgne de 30 ans.
De l'alignement des pyramides des IVe et Ve dynasties qui permet de fixer
astronomiquement la chronologie du rgne de ces dynasties.
Des dates carbone 14, mais l'imprcision est d'environ un sicle pour cette priode.
De quelques synchronismes. Ppi Ier, par exemple, fut contemporain d'Iar-Damu
(2235-2200) et de Sargon d'Akkad (2243-2187), ce qui fixe une priode 2243-2200.
Tous ces outils chronologiques n'ont pas la mme prcision. Les dates provenant
de l'astronomie ou du canon de Turin sont les plus fiables. Concernant les deux premires
dynasties, au vu des incertitudes, le plus sage est d'accepter la liste donne par les tables
d'Abydos (dates de -1280) qui donnent 8 pharaons pour la Ire dynastie et 6 pour la IIe. Les
P. VERNUS, J. YOYOTTE - Dictionnaire des pharaons
Paris 1998 d. Nosis pp. 177-178.
335 M. DESSOUDEIX Chronique de l'gypte ancienne
Paris 2008 d. Actes Sud pp. 9-21.
336 A. ROCCATI La littrature historique sous l'ancien empire
in: Littrature Anciennes du Proche-Orient 11 (Paris 1982) d. Cerf pp. 15-79.
337 G. GREENBERG A Study in Egyptian Chronology
Pennsylvania 2004 Ed. Shangri-La Publications pp. 145-213.
338 J. MALEK The Original Version of the Royal Canon of Turin
in: Journal of Egyptian Archaeology 68 (London 1982) pp. 93-106.
334

121

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

122

dures indiques par Manthon pour ces antiques dynasties ne sont pas fiables, le mieux est
de supposer une dure moyenne de 17 ans par rgne, comme pour les dynasties suivantes
(III, IV et V). Le recoupement de ces outils chronologiques augmente la prcision.
L'alignement des pyramides de Giza, parfaitement orientes selon les quatre points
cardinaux, fixe la chronologie gyptienne partir de la IIIe dynastie. En effet, mme si nous
ignorons exactement comment les gyptiens ont procd pour orienter leurs pyramides, le
faible cart par rapport au mridien, soit +/- 3 minutes d'arc, oblige supposer un calage
sur les toiles plutt que sur le soleil, d'un diamtre apparent de 0,5, ce qui aurait entran
une erreur de +/- 30 minutes d'arc dix fois suprieure aux carts constats. La projection
au sol, l'aide d'un instrument comme le merkhet (rgle gradue munie d'un fil plomb),
de la droite reliant l'une et l'autre toiles circumpolaires, a pu conduire la dtermination
prcise de la direction septentrionale339. Or, sous l'effet de la prcession des quinoxes
(cycle de 25700 ans, ignor des gyptiens), les culminations suprieure et infrieure de l'une
et l'autre toiles ne s'effecturent plus simultanment avec le temps. Ainsi la droite les
reliant s'loigna-t-elle progressivement du mridien septentrional, dans les directions de l'est
ou de l'ouest selon que la culmination infrieure ou suprieure de l'une ou l'autre toile est
considre. Selon que Kochab ( Ursae Minoris) et Mizar ( Ursae Majoris) effectuent leur
culmination suprieure ou infrieure, la droite reliant l'une et l'autre toile se dcale vers
l'est ou vers l'ouest du mridien septentrional. Cette vitesse d'loignement, voisine de 19
secondes d'arc par an, concide avec la droite reliant les carts l'est vrai relevs sur les
pyramides de Houni, Snofrou, Kheops, Mykrinos et Neferirkar. Cette concidence a
conduit Kate Spence, gyptologue l'Universit de Cambridge, dater prcisment
l'rection des pyramides de Giza340.
Les carts l'orientation cardinale relevs sur les pyramides de Djoser, Houni,
Snofrou, Kheops, Khephren, Mykrinos Neferirkar et Ounas sont compatibles avec
l'azimut de disparition de Procyon ( Canis Minoris) dans le ciel nocturne ou crpusculaire.
La disparition de cette toile de la vote cleste locale concidait, en outre, avec l'instant de
culmination suprieure d'Alkaid ( Ursae Majoris). Dans l'ventualit selon laquelle cette
conjonction de phnomnes astronomiques ne serait pas le fruit du hasard, l'instant de
culmination suprieure d'Alkaid pourrait tre assimil cet instant auquel Pharaon et Seshat
procdaient l'extension du cordeau. Il constituerait donc un instant "cl", sans doute la base
de l'orientation de la plupart, si ce n'est la totalit, des pyramides de l'Ancien Empire.
J.A. BELMONTE On the Orientation of Egyptian Pyramids
in: Archaeoastronomy n26 (2001) pp. S1-S20.
340 En supposant que l'rection des pyramides dbutait au dbut du rgne.
339

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

123

L'instant de culmination suprieure d'Alkaid concide avec l'instant de coucher (hliaque)


de Procyon et de Gomeisa ( Canis Minoris). Ainsi, l'orientation de chacune des pyramides
rsulterait-elle de l'observation de la position de coucher hliaque de l'toile ou Canis
Minoris. Ce coucher hliaque sanctionnait le dbut de leur priode d'invisibilit annuelle,
voisine alors de 51 et 63 jours, respectivement proche de la dure de la priode d'invisibilit
annuelle des dcans gyptiens, ces toiles utilises marquer la succession des heures de
nuit sous la Premire Priode Intermdiaire, le Moyen et le Nouvel Empires gyptiens.
Plusieurs passages du Papyrus Carlsberg I stipulent que le coucher hliaque des
dcans sanctionnait leur entre dans la Douat; de mme, la mort du dfunt. Rien d'tonnant
donc ce que l'orientation de ces tombes royales que sont les pyramides de l'Ancien
Empire rsulte de l'observation de la position de coucher hliaque de l'toile ou Canis
Minoris341. Les datations astronomiques de Spence342 sont les suivantes (en comparaison les
datations 14C donnent des valeurs plus leves)343:
Roi d'gypte
IVe dynastie
Snofrou
Kheops
Djedefr
Khephren
Mykerinos
Shepseskaf
Ve dynastie
Ouserkaf
Sahour
Neferirkar (Kaka)

Accession selon:
K. Spence (1)
Carbone 14 (2)
2526 +/-7
2612 +/-34
2480 +/-5
2594 +/-36
(2457)
2573 +/-37
2448 +/-5
2566 +/-37
2415 +/-10
2543 +/-39
(2388)
2516 +/-40
(2380)
2372 +/-25
2359 +/-25

2508 +/-40
2501 +/-41
2443 +/-43

cart
(2) (1)
86
114
(116?)
118
128
(128?)

Rgne
2526-2480
2480-2457
2457-2448
2448-2415
2415-2388
2388-2380

Dure
46
23
9
33
27
8

(128?)
129
84

2380-2372
2372-2359
2359-23**

8
13
?

Les propositions de Spence ont t acceptes, l'exception de celle concernant


l'alignement de la pyramide de Khephren qui est interprte autrement344, par contre, la
prcision de +/- 5 ans fonde sur un cart calcul de 19" par an est optimiste, car les
observations gyptiennes dpendaient de l'acuit visuelle, or l'il n'a une rsolution que de
1' (60"), soit 3 fois la valeur du dcalage d la prcession des quinoxes. Une prcision de
+/- 15 ans serait plus raliste345. Le rgne de Snofrou doit donc dbuter vers -2525 +/- 15,
soit entre -2540 et -2510.
K. GADRE L'orientation astronomique des pyramides d'Egypte
in: http://web.lerelaisinternet.com/culturediff/pyramides66.htm
342 K. SPENCE Ancient Egyptian Chronology and Astronomical Orientation of the Pyramids
in: Nature Vol. 408 (November 2000) pp. 320-324.
343 C.B. RAMSEY, M.W. DEE, J.M. ROWLAND, T.F. G. HIGHAM, S.A. H ARRIS, F. BROCK, A. QUILES, E.M. WILD, E.S. MARCUS , A.J.
SHORTLAND - Radiocarbon - Based Chronology for Dynastic Egypt in: Science Vol 328 (10 june 2010) pp. 1554-1557.
344 G. MAGLI On the Astronomical Orientation of the IV Dynasty Egyptian Pyramids and the Dating of the Second Giza Pyramid
in: http://arxiv.org/pdf/physics/0307100
345 R.G. B AUVAL A Brief Evaluation of Kate Spence's Article in NATURE Vol. 408, 16 November 2000 pp. 320-324
in: http://www.robertbauval.co.uk/articles/articles/spence.html
341

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

124

La reconstitution346 des premires annes du rgne de Djedkar Isesi montre que les
recensements du btail n'taient pas biannuels347, mais selon un ratio de 1,6 (= 30/19). Le
ratio des "annes aprs" par rapport aux annes normales, pour les 8 premires annes du
rgne est de 0,37 (= 11/30) soit le mme ratio de 0,36 (= 9/25) des annes intercalaires du
cycle lunaire de 25 ans. La date de la premire fte sed (= 30 ans de rgne) de Ppi Ier a
concid avec son 18e recensement du btail348, ce qui confirme le rapport thorique de 1,6
(= 25/16) entre les annes de recensement et les annes de rgne (= 30/18). Les annes
"aprs" (intercalaires) s'accordent avec les dures de rgne349 en utilisant l'quation: dure
minimum du rgne = nombre d'anne de recensement x 1,6. Comparaison des valeurs:
Roi d'gypte
IIIe dynastie
Djoser
Sekhemkhet
Nebka[r]/ Sanakht
Khba
Houni
IVe dynastie
Snofrou
Kheops
Djedefr
Khephren
Baka
Mykerinos
Shepseskaf
Thamphthis
Ve dynastie
Ouserkaf
Sahour
Neferirkar (Kaka)
Shepseskar
Neferrefr
Niouserr (Ini)
Menkaouhor
Djedkar (Isesi)
Ounas
VIe dynastie
Tti
Ouserkar
Ppi Ier
Mrenr Ier
Ppi II
Mrenr II
Nitocris

synchronisme

+/- 5

2526-2480
2480-2457
2457-2448
2448-2415
2415-2415
2415-2388
2388
-2380

46
23
9
33
27
8
-

2380-2372
2372-2359
2359-23**

8
13
?

2243-2200

-2120

43

TC

Man.

cens

x1.6

date +

19
6
19
6
24

29
7
28
17
42

24
23
8
2[-]

29
63
25
66

24
12
11?
13

38
19
18?
21

18/28
4
2

63
7

11
1+

18
3

7
12*
?
7
1
11+x
8
28
30

28
13
20
7
20
44
9
44
33

3
7+
5

5
12
8

7
15
11

1
7

2
12

sed*

22?
8

35
13

sed
sed

30

11

18

20
44
9[4]
1
?

53
7
94
1
12

25
5+
31+

40
9
51

42

M. VERNER Archaeological Remarks on the 4th and 5th Dynasty Chronology


in: Archiv Orientalni 69:3 (2001) Ed. Brill pp. 363-418.
347 J.S. NOLAN Lunar intercalations and "cattle counts" during the Old Kingdom: the Hebsed in context
in: Chronology and Archaeology in Ancient Egypt. Ed. Czech Institute of Egyptology, Prague 2008, pp. 44-60.
348 M. B AUD The Relative Chronology of Dynasties 6 and 8
in: Ancient Egyptian Chronology (Leiden 2006) Ed. Brill pp. 144-157.
349 G. GREENBERG Manetho. A Study in Egyptian Chronology.
Pennsylvania 2004 Ed. MPM8 pp. 147,171,184.
346

dure

Rgne

19
6
19
6
24
15
44
23
8
29
0
28
4
2
18
7
14
10
7
2
14
8
38
30
15
18
0
42
14
64
1
2
20

2597-2578
2578-2572
2572-2553
2553-2547
2547-2523
2523-2479
2479-2456
2456-2448
2448-2419
2419-2419
2419-2391
2391-2387
2387-2385
2385-2378
2378-2364
2364-2354
2354-2347
2347-2345
2345-2331
2331-2323
2323-2285
2285-2255
2255-2237
2237-2237
2237-2195
2195-2181
2181-2117
2117-2116
2116-2112

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


La comparaison est excellente entre les dures calcules par l'astronomie et celles du
canon royal de Turin, ce qui confirme la fiabilit de ce document pour la chronologie. Les
valeurs de Manthon par contre sont souvent trop leves. Plusieurs valeurs du canon
royale de Turin ont t compltes, ou corriges, grce aux renseignements suivants:
Nitocris. L'unique valeur de rgne (12 ans) provient de Manthon qui est en gnrale
trop leve de 10 ans.
Ppi II. La valeur de 9[4] ans apparaissant dans le papyrus de Turin semble excessive
pour les raisons suivantes: 1) comme le nombre de recensements donne un rgne
minimum de 51 ans, il manquerait les 43 dernires annes du rgne (pour Ounas, par
exemple, il manque les 17 dernires annes de son rgne de 30 ans); 2) comme le pre
de Ppi II est mort l'ge de 74 ans il parat vraisemblable que Ppi II ait t lui aussi
un septuagnaire, ce qui impliquerait un rgne d'environ 68 ans (= 74 6) puisqu'il est
mont sur le trne l'ge de 6 ans; 3) comme les nombres gyptiens 64 et 94 se
ressemblent, une confusion semble vraisemblable.
Mrenr Ier. Comme pour Ppi II la valeur de 44 ans est trop leve de 30 ans, puisque le
dernier recensement donne un rgne minimum de 9 ans. Il est possible que les rgnes
de Tti et Ppi Ier dans le canon royal de Turin aient t dcales d'une ligne, soit 20 ans
au lieu de [?] pour Tti et 44 ans au lieu de 20 pour Ppi Ier.
Ppi Ier. La date la plus haute du rgne tant l'an 42 cela suppose un rgne minimum de
41 ans. La valeur de 44 ans attribue Mrenr Ier correspondrait mieux Ppi Ier.
Tti. Le nombre de recensements donne un rgne minimum de 18 ans. La valeur de 20
ans attribue Ppi Ier correspondrait mieux Tti.
Djedkar (Isesi). Le nombre de recensements donne un rgne minimum de 35 ans. Le
nombre 38 semble avoir t crit 28.
Niouserr (Ini). Les 30 ans de rgne reposent uniquement sur la prsence d'une fte sed.
Neferirkar (Kaka). La date la plus haute du rgne tant l'an 11 cela suppose un rgne
minimum de 10 ans.
Sahour. La date la plus haute du rgne tant l'an 15 cela suppose un rgne minimum de
14 ans, confirm par la pierre de Palerme qui fixe la mort de ce roi en l'an 14, mois 9 et
jour 6.
Mykerinos. Selon l'astronomie la dure de ce rgne a t d'environ 27 ans ( +/- 5 ans)
ce qui permet de choisir la valeur 28 (au lieu de 18) du canon royal de Turin.
Khephren. Selon l'astronomie la dure de ce rgne a t d'environ 33 ans ( +/- 5 ans) ce
qui permet de choisir la valeur 2[9] du canon royal de Turin.
Snofrou. Selon l'astronomie la dure de ce rgne a t d'environ 46 ans ( +/- 5 ans) ce
qui permet de choisir la valeur 44 (au lieu de 24) du canon royal de Turin.
La reconstitution chronologique des deux premires dynasties gyptiennes350 est
trs conjecturale. Les seuls repres chronologiques vrifiables sont les suivants:
La IIIe dynastie dbute vers -2600.
J. VERCOUTTER - L'Egypte et la valle du Nil
Paris 1992 d. Presses Universitaires de France pp. 200-244.
350

125

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

126

Djer. La plaquette de Djer semble mentionner un lever hliaque de Sirius dat au dbut
de l'inondation351 le I Akhet 1 (= 17 juillet) et du solstice d't, soit en -2774.
Les Ire et IIe dynasties comportent un nombre de rois variant d'une liste l'autre car il y
a une confusion entre les noms d'Horus, des 2 matresses, d'Horus d'or, de naissance
(fils de R) et de couronnement352. Seuls 8 rois sont authentifis dans ces 2 dynasties.
La dure moyenne d'un rgne est de 17 ans durant les dynasties III VI (la datation de
certains rgnes, grce l'orientation des temples, reste encore hypothtique)353.
En supposant que tous ces noms dsignent effectivement des rois diffrents et non
le mme roi sous plusieurs noms (visiblement faux cause de la confusion des noms)354,
qu'ils aient rgn successivement (visiblement faux dans certains cas, marqus /) et que la
dure moyenne des rgnes fut la mme que pour les dynasties suivantes (?), on obtient:
Roi d'gypte (nom usuel)
Ire dynastie
Mns/ Narmer
ha (Atoti ?)
Djer
Ouadji/ Djet
Den
djib
Semerkhet
Qa
IIe dynastie
Hotepsekhemouy
Nebr/ Rneb
Nynetjer
Ouneg(nebty)
/Sened
Neferkar
/Neferkasokar
Khsekhemouy
IIIe dynastie
Djoser
Sekhemkhet (Djoser-Tti)
Nebka[r]/ Sanakht (Neferkar)
Khba
Houni

Palerme Manthon
?
28?
54?
11?
42?
10?
9?
33?

60
27
29
42
20
26
18
26

?
?
44?
?
=?
?
8
27

38
39
47
17
41
25
48
30

19
6
19
6
24

29
7
28
17
42

Date +

Sed
31
Sed

Dure
[17 ans]
[17 ans]
[34 ans]
11 ans
42 ans
10 ans
9 ans
33 ans
[17 ans]
[17 ans]
44 ans
[17 ans]
[17 ans]
8 ans
8 ans
27 ans
19 ans
6 ans
19 ans
6 ans
24 ans
17 ans

Rgne
(-2800)
2890-2873
2873-2856
(-2774?)
2822-2811
2811-2769
2769-2759
2759-2750
2750-2717
(-2700)
2717-2700
2700-2683
2683-2649
2649-2632
2649-2632
2632-2624
2632-2624
2624-2597
(-2600)
2597-2578
2578-2572
2572-2553
2553-2547
2547-2523

La pierre de Palerme mentionne une dizaine de rois prdynastiques (dynastie 0),


mais ces roitelets sont difficiles identifier et situer. Les seuls synchronismes durant cette
priode archaque sont: 1) le lever sothiaque (?) en -2774 durant le rgne de Djer et 2) la 1re
dynastie de Kish (vers -2800) qui apparat en mme temps que celle d'gypte355.
A.S. VON BOMHARD - Le calendrier gyptien. Une uvre d'ternit
London 1999 Ed. Periplus pp. 48-49.
352 Pour compliquer encore les choses il y a parfois plusieurs noms d'Horus ou de fils de R et certains sont de nature indtermine.
353 M. SHALTOUT, J.A. BELMONTE On the Orientation of Ancient Egyptian Temples: (1) Upper Egypt and Lower Nubia
in: Journal for the History of Astronomy 36:3 (2005 n 124) pp. 273-298.
354 P. LEVEQUE Les premires civilisations
Paris 1987 d. Presses Universitaires de France pp. 106-107.
355 Selon le texte de Gense 10:6-12, Nimrod fils de Ksh fonda les villes de Babylone, d'Uruk et d'Akkad. Or, Ksh/Kish et Mitsram
(gypte) sont les premiers fils de Cham, lui-mme fils de No (il y eut aussi un pays de Ksh, l'thiopie, au sud de l'gypte).
351

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

127

Fonctionnement du calendrier lunaire gyptien


Selon la plupart des gyptologues, puisque les phases lunaires sont symbolises
Denderah356 (autour de -50) par 14 divinits escaladant des marches pour aboutir au
remplissage de l'il Wedjat (l'il sain), le 15e jour la pleine lune, le jour lunaire 1 (psdntyw)
devait correspondre la 1re invisibilit:

3 4

5 6

8 9 10 11 12 13 14

15

Fig. 96 : Les 15 jours de remplissage de l'il Wedjat

Comme le remarque Spalinger, faire dbuter le mois par une non-observation


semble contradictoire357 mais, fait plus grave, ce raisonnement est manifestement rron.
En effet, le calendrier lunaire comporte un cycle de 30 jours et non de 15, donc si un cycle
du calendrier se termine sur une pleine lune, le cycle suivant devrait aussi dbuter sur une
pleine lune, ce qui n'est pas le cas. En fait, il est facile de constater, en analysant les jours
lunaires 1 (psdntyw) dats dans le calendrier civil gyptien, qu'ils concident tous, 1 jour
prs, avec une pleine lune:
An

Date gyptienne du jour lunaire 1

Date julienne

Pleine lune

1158
1195
1232
1448
1450

III Akhet 10 an 4 de Ramss IV


II Shemou 27 an 7 de Siptah/ Taousert
II Peret 27 an 52 de Ramss II
II Peret 30 an 24 de Thoutmosis III
I Shemou 21 an 23 de Thoutmosis III

17 aot
10 avril
20 dcembre
16 fvrier
8 mai

16 aot
9 avril
19 dcembre
15 fvrier
7 mai

cart
-1
-1
-1
-1
-1

Les conditions d'observation pourraient expliquer le retard de 1 jour entre la date


du jour lunaire 1 et celle de la pleine lune astronomique. Le cycle lunaire rel, extrmement
complexe358, tait trs difficile prvoir dans le pass. La grande irrgularit de ce cycle
provient des orbites elliptiques de la lune et de la terre:
L'apparition du premier croissant visible aprs la nouvelle lune astronomique peut
varier entre 16,5 et 42 heures ( Babylone, latitude 32,5).
E.A.W. BUDGE - Gods of the Egyptian Vol II
1969 Ed. Dover Publications p. 321.
357 A.J. SPALINGER Revolutions in Time: Studies in Ancient Egyptian Calendrics
Texas 1994 Ed. Van Siclen Books p. 15.
358 R.A. PARKER - The Calendars of Ancient Egypt
in: Studies in Ancient Oriental Civilization N26 (1950) Ed. University of Chicago pp. 1-7.
356

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

128

La pleine lune apparat aprs la nouvelle lune entre 13,73 et 15,80 jours plus tard.
Si la moyenne d'un cycle lunaire est de 29,530589 jours (en 2000, mais 29,530587 en
1000; 29,530584 en 1; 29,530582 en -1000; 29,530579 en -2000), cette valeur peut varier
entre 29,2679 et 29,8376 jours.
La combinaison de l'ensemble de ces facteurs perturbe la srie moyenne rgulire
29-30-29-30-29 et, bien que cela soit exceptionnel, la srie 30-30-30-30-30 est possible. Ces
variations complexes sont simules par l'astronomie, mais les dates lunaires dans les
documents peuvent contenir une erreur de 1 jour (voire de 2 dans certains cas) cause des
difficults d'observation. En effet, comme le cycle lunaire moyen est de 29,53 jours
chacune des phases lunaires est dcale de la prcdente d'un angle de 1/29,53 mais
l'observation du premier et du dernier croissant astronomique est beaucoup plus difficile
que celle autour du premier et du dernier quartier, car la variation de la partie claire
reprsente 2,3 % du diamtre apparent de la lune (ce qui modifie sa magnitude)359 alors que
pour les quartiers de lune cette variation reprsente 10,6 % du diamtre apparent.
Fig. 97 : Partie claire visible durant le cycle (rotation apparente de la lune)

2,3%

10,6% du diamtre apparent (correspondant 1/29,53 de la circonfrence)

La lune ayant un diamtre apparent de 0,5 (= 30') il n'est pas possible de voir le
croissant apparaissant juste avant (et juste aprs) la nouvelle lune, car ce dernier a une
dimension apparente de 0,7' (= 30' x 0,023) qui est infrieure au pouvoir sparateur de l'il
de 1' d'arc. La nouvelle lune visible l'il n'est pas distinguable de la nouvelle lune
astronomique +/- 1 jour, de mme la pleine visible n'est pas distinguable de la pleine lune
astronomique +/- 1 jour. Tout se passe comme si l'il voyait en moyenne 3 nouvelles
lunes et 3 pleines lunes chaque mois lunaires. Cette limite de l'il entrane un problme de
dfinition pour les nouvelles et pleines lunes visibles. En effet, le 1er croissant visible
apparat un jour aprs le 1er croissant astronomique (non visible, appel la 1re invisibilit)
soit le 2e jour aprs la nouvelle lune; par contre, la nouvelle lune visible (ou la pleine lune
visible) apparat soit la veille, soit le lendemain de la nouvelle lune astronomique (ou la
pleine lune astronomique) selon la dfinition du cycle. Comme le cycle lunaire gyptien
359

La visibilit d'une toile ponctuelle ne dpend que de sa magnitude, mais le 1er croissant de lune est peru comme filiforme.

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

129

s'achevait sur une pleine lune (remplissage de l'il d'Horus), le mois lunaire gyptien devait
dbuter la pleine lune visible juste aprs la pleine lune astronomique:

la pleine lune

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15

mois lunaire dbutant:


au 1er croissant visible

15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29 pleine lune visible (dbut)
30
1 pleine lune visible (fin)
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14 dernier croissant astronomique
15
16 1er croissant astronomique
17 1er croissant visible
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30

29
30
1 1er croissant visible
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14 pleine lune astronomique
15
16
17
18
19
20
1
22
23
24
25
26
27
28
29 nouvelle lune astronomique
30
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15

Dans un cycle lunaire dbutant au 1er croissant visible, la pleine lune astronomique
tombe sur le 14e jour, et, dans un cycle dbutant la pleine lune visible, le 1er croissant
visible tombe en moyenne sur le 17e jour. La position de l'observateur, notamment sa
longitude, influence aussi les conditions d'observation. Par exemple, si l'observation est
effectue Babylone (longitude de 4424'), le 1er croissant est vu lphantine (longitude
de 3253') avec un retard de heure [= 24x(44 33)/360] par rapport Babylone, or cela

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

130

correspond la dure pour passer de la nouvelle lune au 1er croissant [= 24x(1/29.53)], car
chaque phase lunaire dure 1/29,53 de jour. Ainsi, suivant le moment, le 1er croissant vu
Babylone peut tre vu seulement le lendemain lphantine, soit avec un retard de 1
jour360. On constate que dans un cycle lunaire dbutant la pleine lune ou la nouvelle lune
il y a une ambigut (dbut +/- 1 jour de la phase astronomique) qui n'existe pas dans un
cycle lunaire dbutant au 1er croissant.
LE CALENDRIER CIVIL EGYPTIEN
Les gyptiens ont utilis au moins deux types de calendriers: un de type civil pour
dater les documents et un autre de type lunaire pour clbrer certaines ftes religieuses.
Chacun de ces calendriers avait son fonctionnement propre, mme s'ils taient tous les
deux fonds sur une anne de 12 mois. Les noms des mois gyptiens sont connus par leurs
transcriptions grecques. Hrodote, vers -450, notait que le systme gyptien (calendrier
civil) d'une anne de 12 mois de 30 jours avec ses 5 jours complmentaires tait un systme
rgulier, suprieur au systme grec qui ajoutait approximativement un mois intercalaire tous
les deux ans (Enqute II:4). Les gyptiens ont dat certains jours lunaires dans leur
calendrier civil, notamment le premier jour appel psdntyw, ce qui permet une datation
absolue de la chronologie gyptienne lorsqu'un synchronisme restreint la priode moins
de 25 ans. En effet, durant cet intervalle une telle concidence entre les dates des calendriers
civil et lunaire n'est possible que tous les 25 ans, car cette dure quivaut 9125 jours
(365x25) dans le calendrier civil et correspond361 la dure de 309 mois lunaires
(309x29,530588). En fait, une telle concidence peut aussi se produire tous les 11 ans s'il y a
un cart de 1 jour entre les deux dates cause d'une difficult d'observation du cycle lunaire
(dans ce cas, la dure de 11 ans dans le calendrier civil quivaut 4015 jours et correspond
presque la dure de 4016 jours de 136 mois lunaires).
Le calendrier civil, avec ses 12 mois (anonymes l'origine) de 30 jours chacun, avait
un inconvnient majeur: il drivait d'environ de jour par an, puisque l'anne solaire vraie
a 365,24219 jours et non 365 jours. Les gyptiens n'ont jamais cherch corriger cette
drive, car ils repraient le dbut de l'anne agricole grce la crue du Nil qui apparaissait
juste aprs le lever de Sirius, selon Diodore (Bibliothque historique I:19:1). Par exemple, la
stle d'Horourr est date en l'an 6 d'Amenemhat III (1836-1791) du III Peret au I Shemou
du calendrier civil (soit littralement de janvier mars!), en prcisant qu'il s'agissait de la
S. STERN - The Babylonian Calendar at Elephantine in: Zeitschrift fr Papyrologie und Epigraphik 130 (2000) pp. 159-171.
L'cart est en fait de 0,048 jours au bout d'un cycle de 25 ans, il reste infrieur 1 jour tant qu'il y a moins de 21 cycles successifs, soit
une dure de 525 ans.
360
361

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


saison brlante de l't qui allait donc de juin aot362. Geminos de Rhodes crit, vers -70:
Les gyptiens utilisent une anne de 365 jours: 12 mois de 30 jours et 5 jours en plus. Ils n'ajoutent pas
le de jour () pour eux les ftes reculent [ travers l'anne naturelle] () En 1460 [=4x365] ans
chaque fte doit traverser toutes les saisons de l'anne et revenir au mme point (Introduction aux
phnomnes VIII:18-24).
Ptolme III Evergte promulgua en l'an 9 de son rgne (en -238) le dcret de
Canope pour pallier les inconvnients du calendrier civil: Afin que les saisons suivent une rgle
absolue et qu'il n'arrive pas que certaines des ftes solennelles clbres en hiver le soient jamais en t
cause du dplacement du lever de Sothis d'un jour tous les 4 ans, et que d'autres ftes, parmi celles qui sont
maintenant clbres en t, le soient en hiver dans les temps qui suivront, comme cela est dj arriv et
arriverait encore () Dsormais, on ajoutera un jour tous les 4 ans, aux cinq pagomnes avant le Nouvel
An () Le jour o se lve l'astre d'Isis, jour reconnu par les crits de la Maison de Vie comme tant le
Nouvel An. Cette rforme ne fut pas applique, car l'ancien calendrier avait un avantage
majeur: il n'avait pas besoin d'tre synchronis sur les saisons. De plus, les gyptiens
taient trs conservateurs et attachs leurs traditions.
La remarque sur l'inversion de l'hiver et de l't confirme l'existence de ce calendrier
730 ans auparavant, puisque le cycle complet du calendrier tait de 1460 ans. Strabon
prcise: Les prtres de Thbes, dit-on, sont pour la plupart astronomes et savants: c'est aux prtres que
l'on doit l'usage de calculer les jours, non d'aprs la lune, mais d'aprs le soleil, ajoutant chaque anne 5
jours aux 12 mois de 30 jours chacun (Gographie XVII:1:29,46). Diodore indique: Naquirent 5
dieux, chacun mis au monde l'un des 5 jours complmentaires qu'ont les gyptiens () un cercle d'or de
365 coudes de circonfrence, pais d'une coude, chacune valant un jour de l'anne () ils assignent 30
jours au mois, ajoutent 5 jours un quart aux 12 mois et ainsi compltent le cycle annuel. Ils ne font pas
intervenir de mois intercalaire et ne retranchent pas de jours comme le font la plupart des Grecs
(Bibliothque historique I:13:4, I:49:5, I:50:1,2). La Pierre de Palerme, date de la Ve
dynastie, atteste de la haute antiquit de ce calendrier. En effet, les annes de rgne des
pharaons dbutaient au I Akhet 1 (jusqu' la fin de la XVIIe dynastie). Or un espace d'un an
(dcompos en 7 mois 11 jours et 4 mois 24 jours) spare Shepseskaf363, un des derniers
rois de la IVe dynastie, du roi prcdent, indiquant que l'anne complte entre ces deux rois
tait de 7 mois 11 jours + 4 mois 24 jours, soit 12 mois de 30 jours + 5 jours (= 365 jours).
La pierre de Palerme est cependant plus un document politique qu'historique, car il y a des
erreurs sur les fragments. Le fragment 1 du Caire, par exemple, cite Djer comme un roi de
P. TALLET Ssostris III et la fin de la XIIe dynastie
Paris 2005 d. Pygmalion pp. 157,158
363 A.H. GARDINER - Regnal Years and Civil Calendar in Pharaonic Egypt in: The Journal of Egyptian Archaeology 31 (1945) pp. 11-13.
362

131

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

132

Ire dynastie, avec un cartouche. Or ceux-ci ne sont apparus que sous la IIIe dynastie.
L'origine du calendrier civil gyptien est difficile tablir cause du manque de
documentation. On peut seulement mettre quelques conjectures vraisemblables. Le nom
des 4 premiers mois tant ceux de la saison akhet "inondation", il est logique de conclure
que ce calendrier a d dbuter avec la crue du Nil qui concidait elle-mme avec le solstice
d't (autour du 17 juillet cette poque). Le nom des deux priodes suivantes du
calendrier: peret "germination" et shemou "chaleur", est aussi en accord avec les saisons. La
dure identique des 12 mois (de 30 jours) laisse supposer que l'anne tait peut-tre de 360
jours l'origine364, sans les "5 jours en plus" car, selon un document dat de Niouserr, les
5 jours intercalaires ont t ajouts, entre la fin de l'anne ancienne et le dbut de la
nouvelle anne, durant la Ve dynastie (?). En fait, ds les premires dynasties, le signe de
l'anne apparat sur des tiquettes d'ivoire, ce qui suppose l'existence d'un calendrier, et des
annales sont tenues depuis le dbut des temps historiques365. Sur la plaquette d'ivoire du roi
Djer de la Ire dynastie, Altenmller a signal la premire attestation du rapprochement
entre le lever de Sirius ( Bouto), reprsente sous forme de vache (Sek-hator), comme
Denderah, et le dbut de l'inondation note par le signe akhet. La concidence entre le dbut
de la crue du Nil et de l'anne agricole (I Akhet 1) et le lever sothiaque Bouto (16 juillet),
ainsi que le solstice d't (17 juillet), est ralise uniquement en -2774, qui concide de plus
avec un lever de Vnus, concidence qui se produit exactement tous les 243 ans366. Toutes
ces concidences367 impressionnrent vraisemblablement les gyptiens.
On peut donc reconstituer le scnario suivant: lorsque le calendrier civil apparat, il
est au dpart synchronis sur la crue du Nil, ainsi au I Akhet 1 l'inondation concide avec le
lever sothiaque (16 juillet en -2774) et le solstice. Ce calendrier ayant exactement 365 jours
(= 12 mois de 30 jours + 5 jours en fin d'anne), il se dcale donc de 1 jour tous les 4 ans
par rapport au calendrier julien (365,25 jours). Il ne sera modifi (en thorie) que 2500 ans
plus tard par le dcret de Canope (en -238).
Le 1er Thoth en 139 tant dat du 20 juillet, soit le 201e jour dans le calendrier julien
on obtient l'quation pour la date de l'anne astronomique (anx*):
jour julien de l'anx* = 201 + (139 - anx*)/4 + (jour gyptien - 1) ]
(en 139, par exemple, le 1er Thoth, jour gyptien 1, correspond au jour julien 201).
D. WARBURTON Synchronizing the Chronology of Bronze Age Western Asia with Egypt
in: Akkadica 119-120 (2000) pp. 34-37.
365 A.S. VON B OMHARD - Le calendrier gyptien. Une uvre d'ternit
London 1999 Ed. Periplus pp. 48-49.
366 G.W. VAN OOSTERHOUT Sirius, Venus and the Egyptian Calendar
in: Discussions in Egyptology 27 (1993) pp. 83-96.
367 Ce double lever hliaque de Vnus et de Sirius a facilement t observ puisque la nouvelle lune tait du 18 juillet.
364

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


LE CALENDRIER LUNAIRE EGYPTIEN
Si aujourd'hui l'existence du calendrier lunaire gyptien n'est plus conteste, son
fonctionnement exact pose encore des problmes, car il est li l'interprtation de textes
religieux ambigus, produit du syncrtisme complexe des gyptiens. Diodore368 le
mentionne vers -50 sans le comprendre:
Ils racontent aussi que les plus anciens des dieux ont rgn pendant plus de 1200 ans et les plus rcents pas moins de 300
ans. Comme ce grand nombre d'annes est incroyable, certains essaient de dire que, dans l'Antiquit () il se trouvait que
l'anne tait calcule d'aprs la rvolution lunaire (Bibliothque historique I:26:3).

Comme le remarque Derchain369, l'importance des conceptions lunaires ressort


nettement des textes gyptiens: Conformment un des grands principes de la cosmologie gyptienne,
c'est la phase ascendante qui retiendra toute l'attention, et qui fera l'objet des reprsentations dtailles. En
effet, pour l'gyptien, l'univers est sous la menace permanente de la dsintgration, et c'est l'effort permanent
des rituels qui empche les phnomnes de destruction de se manifester trop ouvertement. Les rites auront
donc ncessairement intervenir pour ramener la pleine lune, tandis que le dcroissant est l'effet de la
prcarit de l'ordre cosmique, en butte aux entreprises d'un nombre incalculable de forces malfiques. Or,
beaucoup de mythes nous sont connus par les citations qui en sont faites dans les rituels, de sorte que nous
sommes informs principalement des conceptions gyptiennes du croissant, et trs peu explicitement de ce
qu'ils pensaient de la seconde partie du cycle. Plusieurs systmes ont eu cours, qui dpendent tous du thme
de l'il du dieu du ciel. Le mythe des tribulations de l'il d'Horus est malheureusement un des plus
compliqus de la religion gyptienne, par suite des confusions nombreuses qui y ont t faites entre les deux
yeux, soleil et lune. Le calendrier civil n'tait pas adapt aux ftes religieuses lies la lune, trs
importantes dans l'Antiquit. Il tait dconnect du cycle lunaire servant aux offices
religieux. Selon Hrodote, les gyptiens sacrifiaient la Lune durant la pleine lune, tout
comme les Perses (Enqute I:131; II: 47; VI:107). Ces coutumes religieuses taient
universelles, puisque les Grecs eux-mmes considraient la pleine lune comme un jour
faste. Les Juifs n'taient pas en reste puisque les principales ftes juives sont presque toutes
lies la pleine lune: Pque le 14 Nisan et Fte des Gteaux sans levain dbutant le 15
Nisan, Fte des Huttes dbutant le 15 Tishri et Fte de Pourim les 14 et 15 Adar
Les plus anciens documents gyptiens fournissant des renseignements sur le
calendrier lunaire religieux proviennent des archives du temple funraire de NferirkarKaka, pharaon de la Ve dynastie, dans lesquels on lit370:
Les chiffres donns par Diodore recoupent bien la priode allant du dbut de la XVIIIe jusqu' la fin de la XXXe dynastie.
P. DERCHAIN - La lune, mythes et rites
1962 Paris d. Seuil pp. 23,24.
370 P. POSENER-KRIEGER - Les archives du temple funraire de Nferirkar-Kaka II
Le Caire 1976 Ed. IFAO pp. 544-548.
368
369

133

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

134

Psdtjw est fait pour toi, en sorte que tu apparais pour la fte du mois () Tu apparais pour la fte du mois, car tu es purifi
pour psdtjw () Tu nais selon tes mois comme la Lune () Sothis a lav les mains de ce Ppi, en cette sienne naissance ce
jour, dieux () Ils feront exister ce roi comme R, en ce sien nom de Khpri. Tu monteras eux comme R en ce sien nom
de R et tu te dtourneras de leur visage, comme R, en ce sien nom d'Atoum.

La remarque "Tu nais selon tes mois comme la Lune" prouve que ce calendrier
religieux tait bien lunaire. Ce premier document permet de dduire deux points: les jours
lunaires reoivent des noms plutt que des numros (comme les jours civils) et sont
associs diffrents aspects du soleil et de la lune, ce qui explique l'existence des multiples
divinits solaires et lunaires reprsentant en fait le mme dieu. Le soleil est ainsi reprsent
par R (astre solaire), Horus (faucon), Khpri (scarabe), Khnoum (blier), Atoum (roi),
Atn (disque), etc., la lune tant reprsente par Iah (le Lumineux), Thot (Ibis), Khonsou
(l'Errant), Osiris (roi), Wedjat (il d'Horus), etc. Ce calendrier religieux ne mentionne que
deux jours particuliers: le jour du mois 3bd et le jour psdtjw.
Le fonctionnement de ce calendrier religieux peut tre reconstitu grce aux textes
et aux reprsentations provenant des
sarcophages gyptiens (notamment ceux
des lites de la XIIe dynastie), du Livre
des morts (intitul Formules pour sortir au
jour par les gyptiens), et des listes
d'offrandes aux

dieux,

graves sur

certains murs des pyramides371.


Fig. 98 : Reprsentation des 14 jours lunaires (disque plein = jour 15)

Ces 14 ttes d'hommes surmontes d'un disque solaire au dessus d'une toile (soleil
nocturne = lune) reprsentent le cycle croissant de la lune, les 7 premiers disques
reprsentant la phase allant du 1er croissant au dernier croissant, et les 7 derniers
reprsentant la seconde phase allant jusqu' la pleine lune reprsente par un 15e disque
solaire flanqu de deux ailes. Le personnage est entirement reconstitu le 15e jour quand
apparat la pleine lune (le soleil de la nuit). Selon le Livre des morts372 (15):
L'Osiris connat les renaissances de R (...) O Amon-R, matre de l'horizon! Ah, tu es beau, tu brilles, tu resplendis, tu
circules, tu sors, tu fais voguer ta barque, tu navigues, tu rassembles tes membres et ton (corps) revit () Salut toi et ton
me, par 7 fois! Salut toi et tes kas, par 14 fois () R apparat en puissant du ciel, unique, Seped [Sirius], sortant
du Noun [Ciel].

La barque solaire apparat tire par un groupe de 14 divinits (lunaires ou solaires),


parfois divis en deux parties (7 divinits fminines et 7 masculines). Le plafond de la
Z. HAWASS Les trsors de la valle des rois
Paris 2006 d. Place des Victoires pp. 97, 119-121,193-199.
372 P. B ARGUET - Le livre des morts des anciens gyptiens
Paris 1967 d. du Cerf pp. 45-47.
371

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


tombe de Senenmout, vizir de la reine Hatshepsout, illustre une anne de 12 mois dbutant
par le lever sothiaque, les mois tant dcoups en 24 parts (pour les 24 heures) et associs
15 divinits lunaires avec le disque solaire.
Fig. 99 : Reprsentations de 15 divinits lunaires

La thologie gyptienne relie la gurison de l'il lunaire de Thot et le


remembrement d'Osiris, dieu des morts identifi la lune, aux diffrentes phases du cycle
lunaire d'une priode de 15 jours. Dans ce cycle religieux, les ftes lunaires sont rarement
dates mais seulement nommes en fonction du dieu honor ou/et en fonction du jour
dans le cycle. Les noms qui apparaissent le plus souvent sont: 3bd (2e jour), snt (6e jour), dnit
(7e jour) et smdt (15e jour), Dhwtyt (Thot), w3gy (wag) et prt Mn (sortie de Mn)373. L'ordre de
ces ftes est difficile tablir374, mais celle qui revient frquemment est la fte de psdntyw (1er
jour). Le mot 3bd signifie "mois" en gyptien, dnit "digue [dont le hiroglyphe a la forme
d'un D]" et smdt "subordonn". Une stle375 de Thoutmosis III, par exemple, numre
d'abord les ftes lunaires du 1er, du 6e et du 15e jour, puis la fte du dernier jour de l'anne
(civile), la fte du Nouvel An au I Akhet 1, la fte de Wedjat au III Akhet 3, la Sortie de
Sirius, etc. Le chapitre 148 du Livre des morts numre les ftes suivantes:
A rciter le jour de la fte du mois [2e jour], la fte du 6e jour du mois, le jour de la fte Wag, le jour de la fte de Thot, le
jour de la naissance d'Osiris [dernier jour], le jour de la fte Sokaris.
A. SPALINGER - The Private Feast Lists of Ancient Egypt
Wiesbaden 1996 Ed. Harrassowitz pp. 9-72.
374 A. SPALINGER - The Lunar System in Festival Calendars from the New Kingdom Onwards
in: Socit d'gyptologie N19 (1995) Genve pp. 25-40.
375 A.S. VON B OMHARD - Le calendrier gyptien. Une uvre d'ternit
London 1999 Ed. Periplus pp. 42,43.
373

135

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

136

Ce calendrier dbutait avec la crue annuelle du Nil qui tait annonce par le lever de
Sirius. En effet, les gyptiens avaient remarqu le lien troit entre cette crue et le lever
hliaque de Sirius376, soit le 9 juillet lphantine, date du solstice d't vers -1900.
Hrodote rapporte cette concidence (vers -450) avec le solstice d't (Enqute II:19), soit
autour du 28 juin son poque. Cet vnement astronomique servit donc de repre
l'anne agricole. Ce systme ne peut donner des dates exactes, mais la mention de travaux
agricoles ou, mieux, de solstices et d'quinoxes permet l'astronomie moderne de les dater.
Hsiode, qui reliait aussi le lever sothiaque au solstice d't, indique par exemple: Lorsque
Zeus a accompli 60 jours d'hiver, aprs le solstice, la constellation d'Arcturus, quittant le cours sacr de
l'Ocan, commence apparatre, toute brillante (...) aux jours pnibles de l't (...) car leur tte et leurs
genoux sont brls par Sirius (Les travaux et les jours 564-567, 585-588), ce qui implique une
date de rdaction autour de -650377. En effet, il est gnralement admis qu'Hsiode vcut
Chalcis (latitude 38,7) en Eube. Or, cette latitude, le lever acronyque d'Arcturus, le 24
fvrier vers -650378, tombait 60 jours aprs le solstice d'hiver (le 27 dcembre cette
poque). Ce calendrier agricole fond sur un systme luni-solaire tait globalement cal sur
le solstice d't et sa crue du Nil, mais plus prcisment repr par le lever sothiaque,
vnement connu depuis des temps immmoriaux. Homre379 le dcrit: Semblable l'astre
d'automne qui surtout brille et resplendit quand il s'est baign dans l'ocan (Iliade V:5).
Les gyptiens repraient le dbut de l'anne agricole grce la crue du Nil qui
concidait avec le lever hliaque de Sirius, comme le note Diodore (Bibliothque historique
I:19:1)380. Les plus anciennes reprsentations de Sirius, en face d'Orion, apparaissent sur des
sarcophages des IXe, Xe, XIe et XIIe dynasties381. D'aprs les textes des Pyramides, Orion,
marquant l'anne finissante, est assimil Osiris, et Sirius, indicatrice de l'anne nouvelle,
est celle qui redonne la vie. Ces reprsentations assimilent donc deux notions: l'anne
nouvelle avec la crue du Nil et le renouveau de la vie avec l'apparition de Sirius. Bien que
ces images associent Sirius et Orion et qu'on puisse supposer qu'elles marquaient le dbut
de l'anne, le lever sothiaque n'est toutefois pas dat dans le calendrier civil, quelques
exceptions (comme le sarcophage de Idy382, fin de la premire priode intermdiaire).
D. VALBELLE La vie dans l'gypte ancienne
in: Que sais-je? 1302 (1988) d. Presses Universitaires de France pp. 36-38.
377 J. EVANS - The History & Practice of Ancient Astronomy
New York 1998 Ed. Oxford University Press p. 4.
378 E.J. BICKERMAN - Chronology of the Ancient World
London 1980 Ed. Thames and Hudson p. 114.
379 Sirius est appel "le chien d'Orion" en Iliade XXII:30.
380 son poque, vers -50, le solstice d't tombait le 25 juin et le lever hliaque de Sirius se produisait le 18 juillet ( Alexandrie).
381 O. NEUGEBAUER, R.A. PARKER Egyptian Astronomical Texts I
1960-1969 Providence planches 1-23.
382 La dcade o est reprsente Sirius est situe aprs la dernire dcade de I Peret (20-30), soit le II Peret 1-10 ce qui donnerait une date
de 2150-2100 si le lever sothiaque tait le 11 juillet.
376

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


Les tables horaires (12 heures associs aux 36
dcans) sont d'une lecture dlicate car il n'est pas prcis s'il
s'agit du lever de l'toile ou de sa culmination383 et si ces
tables sont des copies d'anciennes observations ou de
rsultats rcents. La premire mention d'un lever sothiaque384
dat est celui de l'an 7 de Ssostris III (qui peut donc tre
dtermin par l'astronomie385).
Fig. 100 : Rprsentation de Sirius en face d'Orion (sarcophage de Idy)

Fig. 101 : Lever hliaque de Sirius du IV Peret 16 de l'an 7 de Ssostris III


(reprsent par une pointe accompagne de deux jambes en mouvement)

La ligne 1 de ce papyrus d'Illahun commence par indiquer l'anne 7 [de Ssostris


III], III Peret 27, et la ligne 4 mentionne un lever sothiaque dat du IV Peret 16, ce qui
permet de placer l'anne 7 de Ssostris III vers -1850. Bien que le lever sothiaque ait jou
un grand rle dans la vie gyptienne, sa date apparat trs rarement sur les monuments
(quelquefois dans les papyrus), vraisemblablement parce que cette date changeait tous les 4
ans, ce qui ne correspondait pas la notion de fte immmoriale considre comme fixe.
Les gyptiens distinguaient les ftes saisonnires, clbres dans le calendrier civil,
des ftes du ciel lies au cycle lunaire. Or, comme les ftes lunaires tombaient aux mmes
dates tous les 25 ans (tous les 11 puis 14 ans 1 jour prs), ces annes particulires
concidant avec le calendrier civil semblent avoir t appeles "belles annes" ou "belles
saisons"386. Les ftes lunaires taient en principe mobiles dans le calendrier civil sauf durant
ces annes particulires o elles tombaient dates fixes par concidence.
Quel que soit le cycle lunaire utilis, on constate que si les premiers jours du cycle
sont dats dans le calendrier civil gyptien, l'ensemble de ces dates lunaires dcrit une suite
arithmtique qui est presque rgulire:
A.S. VON BOMHARD - Le calendrier gyptien. Une uvre d'ternit
London 1999 Ed. Periplus pp. 25, 56-59.
384 U. LUFT Die chronologische Fixierung des gyptischen Mittleren Reiches
1992 Wien pp. 54-58 planche 7.
385 R. WEILL Bases, mthodes et rsultats de la chronologie gyptienne
1926 Paris d. P. Geuthner pp. 188-204.
386 A. SPALINGER - The Private Feast Lists of Ancient Egypt
Wiesbaden 1996 Ed. Harrassowitz p. 11.
383

137

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

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II Akhet 6
II Akhet 7
II Akhet 8
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II Akhet 20
II Akhet 21
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mois 3
mois 4
mois 5
civil
lune
civil
lune
civil
III Akhet 1
3 IV Akhet 1
3 I Peret 1
III Akhet 2
4 IV Akhet 2
4 I Peret 2
III Akhet 3
5 IV Akhet 3
5 I Peret 3
III Akhet 4
6 IV Akhet 4
6 I Peret 4
III Akhet 5
7 IV Akhet 5
7 I Peret 5
III Akhet 6
8 IV Akhet 6
8 I Peret 6
III Akhet 7
9 IV Akhet 7
9 I Peret 7
III Akhet 8
10 IV Akhet 8
10 I Peret 8
III Akhet 9
11 IV Akhet 9
11 I Peret 9
III Akhet 10 12 IV Akhet 10 12 I Peret 10
III Akhet 11 13 IV Akhet 11 13 I Peret 11
III Akhet 12 14 IV Akhet 12 14 I Peret 12
III Akhet 13 15 IV Akhet 13 15 I Peret 13
III Akhet 14 16 IV Akhet 14 16 I Peret 14
III Akhet 15 17 IV Akhet 15 17 I Peret 15
III Akhet 16 18 IV Akhet 16 18 I Peret 16
III Akhet 17 19 IV Akhet 17 19 I Peret 17
III Akhet 18 20 IV Akhet 18 20 I Peret 18
III Akhet 19 21 IV Akhet 19 21 I Peret 19
III Akhet 20 22 IV Akhet 20 22 I Peret 20
III Akhet 21 23 IV Akhet 21 23 I Peret 21
III Akhet 22 24 IV Akhet 22 24 I Peret 22
III Akhet 23 25 IV Akhet 23 25 I Peret 23
III Akhet 24 26 IV Akhet 24 26 I Peret 24
III Akhet 25 27 IV Akhet 25 27 I Peret 25
III Akhet 26 28 IV Akhet 26 28 I Peret 26
III Akhet 27 29 IV Akhet 27 29 I Peret 27
III Akhet 28 30 IV Akhet 28
1 I Peret 28
III Akhet 29
1 IV Akhet 29
2 I Peret 29
III Akhet 30
2 IV Akhet 30
3 I Peret 30

lune
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
1
2
3

mois 6
civil
II Peret 1
II Peret 2
II Peret 3
II Peret 4
II Peret 5
II Peret 6
II Peret 7
II Peret 8
II Peret 9
II Peret 10
II Peret 11
II Peret 12
II Peret 13
II Peret 14
II Peret 15
II Peret 16
II Peret 17
II Peret 18
II Peret 19
II Peret 20
II Peret 21
II Peret 22
II Peret 23
II Peret 24
II Peret 25
II Peret 26
II Peret 27
II Peret 28
II Peret 29
II Peret 30

Ces dates lunaires se reproduisent donc l'identique tous les 25 ans ( plus ou
moins 1 jour cause de l'irrgularit du mois lunaire) selon le cycle moyen suivant:
an du
cycle
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25

AKHET
PERET
SHEMOU
I
II III IV I
II III IV I II III IV (5)
1/30 30 29 29 28 28 27 27 26 26 25 25
19 19 18 18 18 17 17 16 16 15 15 14
9
8
8
7
7
6
6
6
5
5
4
4 3
28 27 27 26 26 25 25 24 24 23 23 23
17 17 16 16 15 15 14 14 13 13 12 12
6
6
6
5
5
4
4
3
3
2
2
1 1
25 25 24 24 23 23 23 22 22 21 21 20
15 14 14 13 13 12 12 11 11 10 10 10
4
4
3
3
2
2
1 1/30 30 29 29 28
23 23 22 22 21 21 20 20 19 19 18 18
12 12 11 11 10 10 10
9
9
8
8
7
2
1 1/30 30 30 29 28 28 27 27 27 26
21 20 20 19 19 18 18 17 17 16 16 15
10
9
9
9
8
8
7
7
6
6
5
5 4
29 28 28 27 27 27 26 26 25 25 24 24
18 18 17 17 16 16 15 15 14 14 14 13
8
7
7
6
6
5
5
4
4
3
3
2 2
26 26 26 25 25 24 24 23 23 22 22 21
16 15 15 14 14 14 13 13 12 12 11 11
5
5
4
4
3
3
2
2
1
1 1/30 30
24 24 23 23 22 22 21 21 20 20 19 19
13 13 13 12 12 11 11 10 10
9
9
8
3
2
2
1 1/30 30 30 29 29 28 28 27
22 21 21 20 20 19 19 18 18 18 17 17
11 11 10 10
9
9
8
8
7
7
6
6

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

139

Les jours lunaires 1 tombent 4 fois sur le mme mois civil et 5 fois sur les jours
pagomnes (mois en gris). Cette grille permet de fixer prcisment un jour lunaire 1 dans
le cycle, par exemple, le jour lunaire dat du dat du II Shemou 27 correspond soit la 12e
anne du cycle soit la premire du cycle (ou la 23e anne) si on accepte 1 jour d'erreur.
Les dates lunaires s'talant sur les 19 ans du rgne de Ssostris III, suivi des 45 ans
d'Amenemhat III, s'agencent selon le cycle lunaire de 25 ans (dates surlignes):

1857
1856
1855
1854
1853
1852
1851
1850
1849
1848
1847
1846
1845
1844
1843
1842
1841
1840
1839
1838
1837

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20

1836
Amenemhat III 1835
1834
1833
1832
1831
1830
1829
1828
1827

19
1
2
3
4
5
6
7
8
9

21
22
23
24
25
1
2
3
4
5

1826
1825
1824
1823
1822
1821
1820
1819
1818
1817
1816
1815

10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21

6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17

Ssostris III

AKHET
PERET
SHEMOU
I II III IV I
II III IV I
II III IV
nov dc. jan. fv. mar. avr. mai juin juil. ao. sep. oct.
1 30 29 29 28 28 27 27 26 26 25 25
19 19 18 18 18 17 17 16 16 15 15 14
9
8
8
7
7
6
6
6
5
5
4
4
28 27 27 26 26 25 25 24 24 23 23 23
17 17 16 16 15 15 14 14 13 13 12 12
6
6
6
5
5
4
4
3
3
2
2
1
25 25 24 24 23 23 23 22 22 21 21 20
15 14 14 13 13 12 12 11 11 10 10 10
4
4
3
3
2
2
1
1 30 29 29 28
23 23 22 22 21 21 20 20 19 19 18 18
12 12 11 11 10 10 10
9
9
8
8
7
2
1
1 30 30 29 28 28 27 27 27 26
21 20 20 19 19 18 18 17 17 16 16 15
10
9
9
9
8
8
7
7
6
6
5
5
29 28 28 27 27 27 26 26 25 25 24 24
18 18 17 17 16 16 15 15 14 14 14 13
8
7
7
6
6
5
5
4
4
3
3
2
26 26 26 25 25 24 24 23 23 22 22 21
16 15 15 14 14 14 13 13 12 12 11 11
5
5
4
4
3
3
2
2
1
1
1 30
17
24 24 23 23 22 22 21 21 20 20 19 19
13 13 13 12 12 11 11 10 10
9
9
8
3
2
2
1
1
1 30 29 29 28 28 27
22 21 21 20 20 19 19 18 18 18 17 17
11 11 10 10
9
9
8
8
7
7
6
6
1 30 29 29 28 28 27 27 26 26 25 25
19 19 18 18 18 17 17 16 16 15 15 14
9
8
8
7
7
6
6
6
5
5
4
4
28 27 27 26 26 25 25 24 24 23 23 23
17 17 16 16 15 15 14 14 13 13 12 12
29
6
6
6
5
5
4
4
3
3
2
2
1
25 25 *25 24 23 23 23 22 22 21 21 20
15 14 14 13 13 12 12 11 11 10 10 10
4
4
3
3
2
2
1
1 30 29 29 28
23 23 22 22 21 21 20 20 19 19 18 18
12 12 11 11 10 10 10
9
9
8
8
7
2
1
1 30 30 29 28 28 27 27 27 26
21 20 20 19 19 18 18 17 17 16 16 15
10
9
9
9
8
8
7
7
6
6
5
5
29 28 28 27 27 27 26 26 25 25 24 24
18 18 17 17 16 16 15 15 14 14 14 13
8
7
7
6
6
5
5
4
4
3
3
2

3
1

4
2

4
2

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

140

1814
1813
1812
1811
1810
1809
1808
1807
1806
1805
1804
1803
1802
1801
1800

22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36

18
19
20
21
22
23
24
25
1
2
3
4
5
6
7

26 26 26 25
16 15 15 14
*6
5
4
4
24 24 23 23
13 13 13 12
3
2
2
1
22 21 21 20
11 11 10 10
1 30 29 29
19 *20 *19 *19
9 *9
8
7
28 27 27 26
17 17 16 16
6
6
6
5
25 25 24 24

25 24
14 14
3
3
22 22
12 11
1
1
20 19
9
9
28 28
18 *18
7
6
26 25
15 15
5
4
23 23

24 23
13 13
*3
2
21 21
11 10
30 29
19 18
8
8
27 27
17 *17
6
6
25 24
14 14
4
3
23 22

23
12
1
20
10
29
18
*8
26
16
5
24
13
3
22

22
12
1
20
9
28
18
7
26
15
5
23
13
2
21

22
11
1
19
9
28
17
6
25
15
4
23
12
2
21

21
11
30
19
8
27
17
6
25
14
4 3
23
12
1 1
20

Date du 1er jour lunaire dans le calendrier civil.


Date du 1er jour lunaire dcale de 1 jour par rapport au cycle thorique.
Fte wag date dans le calendrier civil.
Lever hliaque de Sirius

Certaines dates lunaires387 sont dcales de 1 jour par rapport celles de Parker qui
a traduit le mot "jusqu'" de faon inclusive et non exclusive388. Les quelques irrgularits
prouvent qu'il s'agit de cycles observs et non de cycles calculs389. Le 1er cycle lunaire de 25
ans commence au I Akhet 1, soit la pleine lune390 du 30 novembre -1857. Le lever
sothiaque du IV Peret 16 de l'an 7 de Ssostris III concide avec un 1er croissant lunaire,
dat du 11 juillet -1848, ce qui a peut-tre constitu un vnement remarquable, car le IV
Peret 1 concide avec la pleine lune du 26 juin -1848.
CALENDRIER LUNAIRE ET CALENDRIER RELIGIEUX
Le calendrier religieux ne concerne que la phase croissante du cycle lunaire et donc
uniquement la moiti du mois lunaire complet. Paradoxalement l'analyse de Parker reste
excellente puisqu'il donne tous les arguments prouvant que le comput lunaire gyptien
dbutait la pleine lune. En effet, l'analyse de la signification des 30 jours lunaires en
rapport avec les phases du cycle lunaire astronomique, notamment la signification du
premier jour lunaire psdntyw confirment ce comput. Parker a toutefois refus d'envisager un
R.A. PARKER - The Calendars of Ancient Egypt
in: Studies in Ancient Oriental Civilization N26 (1950) Ed. University of Chicago pp. 63-67.
U. LUFT Die chronologische Fixierung des gyptischen Mittleren Reiches
Wien 1992 Ed. Akademie der Wissenschaften pp. 150,151.
388 L.E. ROSE The Astronomical Evidence for Dating the End of the Middle Kingdom
in: Journal of Near Eastern Studies 53 (1994) pp. 247,248.
389 La date lunaire du I Akhet 19 en l'an 31 d'Amenemhat III est errone, car elle impliquerait un mois de 31 jours; cette date doit donc
tre corrige en I Akhet 20.
390 http://www.imcce.fr/fr/grandpublic/phenomenes/phases_lune/index.php
387

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


comput lunaire dbutant la pleine lune391, comme le proposait Macnaughton392, parce que
ce type de calendrier tait inconnu son poque. En fait, Parker ignorait que le calendrier
lunaire hindou, par exemple, se rpartit environ pour moiti entre des versions amanta (8
tats dans le sud de l'Inde) qui commencent la nouvelle lune et des versions purnimanta
(10 tats dans le nord de l'Inde) dbutant la pleine lune. De plus, il est probable que
certains calendriers lunaires antiques dbutaient la pleine lune, comme le calendrier vieuxperse dont le 30e jour s'appelait jiyamna "le dcroissant", ce qui serait incomprhensible si le
cycle lunaire retenu dbutait au 1er croissant. De mme, le cycle lunaire dcrit par Hsiode
dbutait la pleine lune. Il crit que le temps tait marqu par le grand soleil et la lune
brillante393, et, comme le rappelle Hrodote394, les Grecs considraient la pleine lune comme
un jour faste. Or Hsiode395 prcise que le 30e jour du mois est le meilleur pour inspecter les travaux
et les vivres, lorsque les hommes savent agir selon l'exacte vrit, ce qui impose de le faire
correspondre la pleine lune et non la nouvelle lune. Il ajoute: Peu de gens savent que le 29e
jour du mois est tout fait favorable pour tirer la mer vineuse, ce qui prouve aussi que le 29e jour
tait aussi considr comme faste car tombant la pleine lune les mois de 29 jours. Un
autre indice confirme un comput lunaire dbutant la pleine lune. Il crit: Le 7e jour du
milieu du mois [soit le 17e jour], veillez bien jeter le bl sacr de Dmter dans l'aire bien arrondie. Or
cette fte clbrait le renouveau de la nature symbolisant aussi la rsurrection. Si le mois
dbutait la nouvelle lune ou au 1er croissant, le 17e jour n'aurait aucune signification
particulire, alors que dans un comput dbutant la pleine lune il correspond exactement
la nouvelle lune, point de dpart d'un nouveau cycle rgnrateur (phase ascendante
dbutant au 1er croissant).
Les deux computs lunaires dbutant soit au 1er croissant soit la pleine lune ne sont
pas symtriques, car dans celui commenant la pleine lune les jours 17 ou 18, concidant
avec le 1er croissant, ont un rle privilgi, alors que dans le comput commenant au 1er
croissant ce sont les jours 13 ou 14, concidant avec la pleine lune, qui ont ce rle. Ainsi
pour vrifier le fonctionnement du calendrier lunaire gyptien il suffit de placer les phases
du cycle lunaire en parallle avec la signification du nom des jours (tableau ci-aprs).
Le comput de Parker dbute la 1er invisibilit (jour aprs la nouvelle lune) alors
que celui de Macnaughton dbute la pleine lune. Dans les deux systmes il peut y avoir
R.A. PARKER - The Calendars of Ancient Egypt
in: Studies in Ancient Oriental Civilization N26 (1950) Ed. University of Chicago p. 9.
392 D. MACNAUGHTON - A Scheme of Egyptian Chronology
London 1932 Ed. Luzac and co. pp. 145-151.
393 Thogonie 371.
394 Enqute VI:106,107.
395 Les travaux et les jours 765-769; 814-816; 807-807; 32-33.
391

141

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

142

des dcalages de 1 jour car le cycle lunaire a une dure qui oscille entre 29,2679 et 29,8376
jours et de faon irrgulire. De plus, des difficults d'observation des phases de la lune, 1er
croissant ou pleine lune, peuvent parfois retarder de 1 jour supplmentaire ces calendriers.
La fte wag tant une importante et trs ancienne fte lunaire il parat logique de la
rattacher au cycle lunaire, soit au jour 15 dans le comput de Parker soit au jour 18 dans le
comput de Macnaughton dbutant la pleine lune. En vrifiant l'cart entre la date du jour
psdntyw et celle de la fte lunaire wag les 2 computs peuvent tre dpartags396, car cet cart
doit tre d'environ 14 jours dans le comput de Parker, ou d'environ 17 jours dans le
comput de Macnaughton (si le cycle lunaire dbute la pleine lune visible aprs la pleine
lune astronomique l'cart descend 16 jours au lieu de 17). Les jours psdntyw sont dats
dans le calendrier civil (dates surlignes)397 dans les rgnes de Ssostris III (19 ans) puis
d'Amenemhat III398 (45 ans). Deux jours de la fte wag (II Shemou 17 de l'an 18 et II
Shemou 29 de l'an 9) sont galement dats (dates surlignes et encadres). Comme le
remarque Rose, les deux dates de la fte wag sont en dsaccord avec le comput de Parker399
(14 jours). Par contre, l'cart de 16 jours entre les dates est en bon accord avec le comput
de Macnaughton. En effet, en l'an 18 de Ssostris III cet cart est de 16 jours entre le jour
psdntyw dat du II Shemou 1 et la fte wag date du II Shemou 17, et en l'an 9 Amenemhat
III l'cart est encore de 16 jours entre le jour psdntyw dat du II Shemou 13 et la fte wag
date du II Shemou 29.
Dans la liste complte des 30 jours lunaires, seuls quelques-uns ont des
significations directement en rapport avec l'observation. Le jour psdntyw [1] signifie
littralement "ceux qui brillent"; le jour 3bd [2] "mois"; le jour dnit [7] "[en forme de] digue
[qui spare]" (que l'on peut traduire par "quartier"); le jour si3w [14] "perceptions"; le jour
smdt [15] "subordonn"; le jour si3w [17] "perceptions"; le jour i [18] "Lune"; le jour dnit
[23] "quartier" (voir jour 7) et le jour prt Mn [30] "sortie ou procession de Mn". Le mot tp
signifie "tte", il permet de prciser, soit le dbut de l'anne (tp rnpt), soit le "premier 15" (tp
smdt) ou le "premier 2" / "dbut du mois" (tp 3bd), parmi les 12 clbrations de l'anne.
Les cycles lunaires de Macnaughton ( gauche), dbutant la pleine lune, et de
Parker ( droite), dbutant la 1re invisibilit, ont t placs en regard des jours du
calendrier gyptien:
U. LUFT - Remarks of a Philologist on Egyptian Chronology
in: gypten und Levante III (1992) p. 111.
397 R. KRAUSS - Arguments in Favor of a Low Chronology for the Middle and New Kingdom
in: The Synchronisation of Civilisations in the Eastern (M. Bietak 2003) pp. 175-197.
398 C. OBSOMER - Ssostris Ier. tude chronologique et historique du rgne
Bruxelles 1995 d. Connaissance ancienne de l'gypte .
399 L.E. ROSE - Sun, Moon, and Sothis a Study of Calendars (...) in Ancient Egypt
Richmond 1999 Ed. Kronos Press pp. 226,227.
396

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


Fig. 102 : Reprsentation et nom des 30 jours lunaires gyptiens

143

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

144

Le hiroglyphe du jour 15 est constitu de demi-croissants (symbolisant la moiti


du mois, 30/2 = 15) accompagns d'toiles, habituellement associes la nuit et non la
pleine lune. Le jour 18 est reprsent par le hiroglyphe d'un croissant de lune, ce qui
prouve que ce jour avait un rle privilgi dans le mois lunaire. Dans le cycle de Parker la
phase de la lune au jour 15, soit la pleine lune, s'oppose aux toiles du hiroglyphe du jour
15 symbolisant la nuit, alors que la nouvelle lune du jour 15 dans le cycle de Macnaughton
s'accorde avec la signification du hiroglyphe voquant l'obscurit associe aux toiles. De
mme, le croissant du jour 18 "jour de lune" est facilement reli au 1er croissant du cycle de
Macnaughton alors que dans le cycle de Parker ni la forme du hiroglyphe, ni la
signification du jour 18, ne s'harmonisent avec le cycle lunaire.
Le cycle religieux de 15 jours (demi-mois ou quinzaine), concernant uniquement la
phase ascendante, doit tre plac la fin du mois complet de 30 jours et non au dbut. Fait
remarquable, bien que la pleine lune tombait les jours 13 ou 14 dans le cycle lunaire
babylonien, la fte de la pleine lune se nommait apattu (Sabbat), mot venant du sumrien
UD.15.KAM

qui signifie "[fte] du 15e jour" ou "[fte] de quinzaine". L'quivalence du cycle

religieux: "jour de la pleine lune = jour 15" est donc trs ancienne.
Depuydt400, qui accepte le comput de Parker, est oblig de contredire le sens littral
du texte de nombreuses reprises. Si, par exemple, la "lune de psdntyw illumine le royaume
des morts", il faut comprendre que la lune tant en dessous de l'horizon (?) devait tre
invisible aux vivants! Si l'tymologie du mot psdntyw renvoie clairement psd qui signifie
"briller"401, Depuydt suggre plutt un lien avec l'Ennade pour viter le paradoxe d'une
nouvelle lune brillante (cette explication ne rsout rien car, comme son nom l'indique,
l'Ennade est brillante)! Si le hiroglyphe du jour psdntyw est reprsent par un croissant de
lune, ce qui semble absurde puisqu'il y a invisibilit, il faut accepter d'y voir un symbolisme
gyptien conventionnel reprsentant l'obscurit par l'association du dernier et du premier
croissant (?). Si le texte mentionne qu'Osiris, associ la lune, se dplace au dbut du mois
dans la barque solaire du matin, il doit s'agir d'un texte gyptien obscur, comme lorsqu'on
lit tu apparais en R [Soleil] le jour de psdntyw . Enfin, il n'explique pas pourquoi le 18e
jour lunaire ne joue aucun rle dans le calendrier lunaire gyptien, alors que son
hiroglyphe reprsente un croissant de lune et que le "jour 18" signifie "Lune". Un tel
paradoxe parat incomprhensible d'autant plus que, dans un comput lunaire dbutant la
pleine lune, le 18e jour est justement celui du 1er croissant.
L. DEPUYDT - The Hieroglyphic Representation of the Moon's Absence (Psdntyw)
in: Ancient Egyptian and Mediterranean Studies (1998) Ed. L.H. Lesko pp. 71-89.
401 A Concise Dictionnary of Middle Egyptian (Griffith Institute 2002) p. 95.
400

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

145

Les complications du cycle lunaire disparaissent lorsqu'on place en parallle: les


jours du mois lunaire babylonien, les jours du mois lunaire gyptiens (selon Parker et selon
Macnaughton) avec la signification de leurs noms, les jours du mois lunaire religieux avec la
signification de leurs noms et la forme du disque lunaire selon l'astronomie:
Cycle babylonien
astro

religion
14 pleine lune
15
16
17
18
19
20
21 dernier quartier
22
23
24
25
26
27 dernier croissant
28
29 nouvelle lune
30 1re invisibilit
1 1er croissant
2
3
4
5
6 premier quartier
7
8
9
10
11
12
13
14 pleine lune
15 apattu
16
17
18
19
20
21 dernier quartier
22
23
24
25
26
27 dernier croissant
28
29 nouvelle lune
30

1 tp 3bd
2 3bd
3
4
5
6 snt
7 dnit
8
9
10
11
12
13
14
15 smdt

Cycle gyptien selon:


Parker
Macnaughton
1 jour des brillances
2 jour du mois
3
4
5
6
7 jour du quartier
8
9
10
11
12
13
14 jour de perceptions
15 jour subordonn
16
1 jour des brillances 17 jour de perceptions
2 jour du mois
18 jour de la lune
3
19
4
20
5
21
6
22
7 jour du quartier
23 jour du quartier
8
24
9
25
10
26
11
27
12
28
13
29
14 jour de perceptions 30 sortie de Min
15 jour subordonn
16
17 perceptions

18 jour de la lune
19
20
21
22
23 jour du quartier
24
25
26
27
28
29
30 sortie de Min

astro

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

146

Comme on l'a vu, le cycle lunaire est visualis par 14 ttes d'hommes surmontes
d'un disque solaire au dessus d'une toile (soleil nocturne = lune) reprsentant le cycle
croissant de la lune. Le personnage est entirement reconstitu le 15e jour quand apparat la
pleine lune (le soleil de la nuit). Selon le Livre des morts402:
L'Osiris connat les renaissances de R (...) O Amon-R, matre de l'horizon! Ah, tu es beau, tu brilles, tu resplendis, tu
circules, tu sors, tu fais voguer ta barque, tu navigues, tu rassembles tes membres et ton (corps) revit () Salut toi et ton
me, par 7 fois! Salut toi et tes kas, par 14 fois () R apparat en puissant du ciel, unique, Seped [Sirius], sortant
du Noun [Ciel] (Livres des Morts 15).
Formule pour sortir au jour; vivre aprs la mort. l'Unique qui se lve en Lune, l'Unique qui brille en Lune ()
l'Osiris N. revit aprs la mort, comme R (...) Je suis (...) l'Incandescent, fils de l'Incandescente (...) Je suis reconstitu, je
suis rajeuni, je suis revigor; je suis Osiris, matre de l'ternit (...) Je suis celui qui resplendit, celui qui domine le plateau du
ciel; je monte au ciel, je grimpe sur le Lumineux (...) J'ai sauv l'il lors de son clipse, quand le 15e jour n'est pas venu (...)
j'ai quip Thot dans le temple de la Lune quand le 15e jour n'est pas venu, car j'ai reconquis la couronne blanche [la lune]
(...) qui fait vivre les hommes en ce jour du Remplissage de l'il Hliopolis le dernier jour du 2e mois d'hiver (...) Livre de
ce qui doit tre fait, le 2e mois d'hiver, le dernier jour, quand l'il sacr est plein le 2e mois d'hiver, le dernier jour (...) Voyez
mon corps, la vigueur lui a t redonne; tous mes membres, ils ont t revigors (...) le pays est combl le dernier jour du 2e
mois d'hiver. La Majest de l'il sacr est devant l'ennade, et Sa Majest brille comme la premire fois (...) quand R se
montre le dernier jour du 2e mois d'hiver (...) offrandes quand l'il sacr est plein (...) quelqu'un qui clbre la fte du mois
[2e jour], qui annonce la fte du 15e jour; l'Osiris N. circule, portant l'il d'Horus, ct de Thot, la nuit o il parcourt le
ciel comme justifi (...) Je fais que R repose en Osiris, et qu'Osiris repose en R (...) Je suis Thot, celui qui a rendu
victorieux Osiris de ses ennemis (...) renouvel, rajeuni, comme R chaque jour.

Dans certaines tombes, la barque solaire apparat tire par un groupe de 14 divinits
(lunaires ou solaires), parfois divis en deux parties (7 divinits fminines et 7 masculines).
Les phases lunaires sont symbolises Denderah (autour de -50) par 14 divinits escaladant
des marches pour aboutir au remplissage de l'il Wedjat (l'il sain) le 15e jour. Les textes
des sarcophages403 prcisent:
Je sors habituellement au jour, je suis conu la nuit, je suis au monde le jour (...) il passe la nuit tre mis au monde, tre
conu quotidiennement (...) le dieu Ih [Lune] le jour de la fte du demi-mois (...) Je connais les Ames d'Hermopolis, ce qui
est petit la tte du mois, ce qui est grand la fte du demi-mois: c'est Thot (...) Ceci est Iah-Thot qui est dans le ciel; l'il
d'Horus est sur ses mains.

Selon ces textes, il n'y a que 15 jours entre le 1er et le dernier jour de ce calendrier
religieux et non les 30 jours habituels d'un mois lunaire complet. De plus, le 1er jour parat
associ la pleine lune, ce qui semble contredire la position du 2e jour dans la phase lunaire
associ au 1er croissant. En effet, le Livre des morts (133 et 135) indique:
lire le 1er jour du mois: "R se lve dans son horizon (...) l'Osiris est prospre comme R chaque jour" (...) formule dire
quand la lune est nouvelle, le 1er du mois: "Je t'ai dchir, nuage: la nue de R est dissipe, de sorte qu'est rendu intact
Horus, renouvel toujours".

Les vignettes associes ces textes montrent clairement le disque lunaire complet:
P. BARGUET - Le livre des morts des anciens gyptiens
Paris 1967 d. du Cerf pp. 45-47, 38,40,86,112,118,160,175-177,184,185,191,269.
403 P. B ARGUET - Textes des sarcophages gyptiens du moyen empire
Paris 1983 d. du Cerf pp. 240,308,573,646.
402

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

Fig. 103 : Reprsentation du jour lunaire 1 (psdntyw)

Si le jour smdt (15e) du calendrier religieux correspond la pleine lune apparaissant


au dernier jour de ce calendrier, le 1er jour (psdntyw) du cycle suivant est lui aussi associ la
pleine lune. La traduction de psdntyw en "nouvelle lune" s'oppose d'ailleurs sa signification
littrale "[ceux qui] brillent404" et est, de plus, contredite par sa description dans les textes
gyptiens, car on lit405:
O Lune qui est dans psdntyw, dont la splendeur a illumin la ncropole (...) O Unique qui se lve comme la Lune, O
Unique qui brille (psd) comme la Lune, puisse-je sortir parmi ta multitude au ciel. Celui qui est libr parmi ceux qui
brillent (imyw psd) (...) Ouvre-moi, me de psdntyw. Je suis celui qui la remplit (...) Puisses-tu tre pur au jour du mois
(3bd) et puisses-tu apparatre psdntyw (...) Celle qui parcourt pour lui est psdntyw Hliopolis qui traverse ensemble le
ciel avec le Grand Parcoureur.

Sur la 3e stle de Kamosis406, on lit (ligne x+4): hrw psdntyw b I3 R "au jour 1
(psdntyw) fte de la Lune (Iah) et du Soleil (R)".
Selon ces textes, la phase de la lune psdntyw est bien visible et est associe une lune
qui brille, moins d'admettre que les gyptiens crivaient le contraire de ce qu'ils croyaient,
psdntyw reprsente donc la pleine lune et non la nouvelle lune qui est invisible.
Parker a traduit le jour 1 psdntyw par "nouvelle lune" tout en reconnaissant que ce
mot vient de la racine psd "briller comme le soleil407" et non "obscurit". Pour expliquer ce
paradoxe surprenant, il a suggr de voir dans ce hiroglyphe du jour 1 la reprsentation
d'une clipse symbolise par une lune devant le soleil! Cette explication ingnieuse est
invraisemblable pour plusieurs raisons. En effet, les gyptiens connaissaient les clipses
comme l'indique Diodore:
Les Thbains se prtendent les plus anciens de tous les hommes et disent que c'est d'abord chez eux que furent inventes la
philosophie et l'astrologie fonde sur l'exactitude, car la rgion les aidait pour une observation plus nette des levers et couchers
des astres () Sur les clipses de soleil ou de lune, ils paraissent avoir fait une observation exacte et ils les pronostiquent en
prdisant les dtails sans faire d'erreur (Bibliothque historique L:1,2).

M.C. BETRO Hiroglyphes. Les mystres de l'criture


Paris 1995 d. Flammarion pp. 155,166.
405 P. W ALLIN - Celestial Cycle. Astronomical Concept of Regeneration
Uppsala 2002 Ed. Uppsala University pp. 60,68.73-75.
406 C.C. VAN SICLEN III The Third Stela of Kamose
in: Orientalia Lovaniensia Analecta 192 (Peeters, 2010) pp. 358.
407 R.A. PARKER - The Calendars of Ancient Egypt
in: Studies in Ancient Oriental Civilization N26 (1950) Ed. University of Chicago pp. 11,12.
404

147

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

148

Selon Snque: Conon [280-220?], qui lui-mme fut un observateur des plus exacts, consigna
les clipses de soleil aperues par les gyptiens (Questions naturelles VII:3). Les gyptiens n'en ont
jamais parl explicitement, probablement par superstition comme le rappelle le prtre
gyptien Manthon408: une clipse de soleil exerce une influence nfaste sur les hommes dans leur tte et
leur estomac (pour cette mme raison, les gyptiens n'ont jamais dcrit la phase dcroissante
de la lune). De plus, les clipses de soleil ne sont pas obscures (photo
ci-contre), mais apparaissent souvent avec une couronne rayonnante,
ce qui les diffrencie nettement des nouvelles lunes (le hiroglyphe du
jour psdntyw est un disque lunaire identique celui qui apparat sur la
tte de Khonsou et de Thot).
Fig. 104 : Photo d'une clipse totale de soleil

Fig. 105 : Dieux lunaires Thot et Khonsou

Ces deux divinits, bien connues des gyptiens, appartenaient aux principaux dieux
lunaires. Les gyptiens ont utilis plusieurs pictogrammes pour reprsenter la lune: celui
reprsentant la nouvelle lune peut tre le mme que celui de l'aube, car ce pictogramme
reprsent par le disque solaire (ou lunaire) tait associ une toile qui symbolisait la nuit,
l'au-del et le royaume des morts. Le mot gyptien douat (dw3t) peut d'ailleurs se traduire
par "aube" ou "au-del" suivant le contexte. La nouvelle lune est videmment associe
l'invisibilit de la nuit et doit donc tre reprsente par une toile (symbole de la nuit), ce
qui n'est pas le cas du 1er jour lunaire psdntyw.

Pleine lune

quartier de lune

1er croissant

W.G. WADDELL - Manetho (Loeb Classical Library 350)


Cambridge 1956 Ed. Harvard University Press p. 199.
408

nouvelle lune

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

149

La signification des jours lunaires ainsi que les descriptions thologiques du cycle
lunaire confirment un mois lunaire dbutant la pleine lune. Le calendrier lunaire gyptien
permet donc d'obtenir des dates absolues409 ( condition que des synchronismes limitent la
priode dater dans une fourchette infrieure 11 ans).
DATATION GRACE AUX DOUBLES DATES LUNAIRES
Les jours lunaires dats dans le calendrier gyptien sont du type "an x mois y jour z
qui est le jour lunaire 1 [psdntyw]" et ne concernent presque exclusivement que le jour 1, car les
autres jours dats (6, 15, 18, 29) sont exceptionnels. Comme on l'a vu dans la premire
partie, les synchronismes dats par l'astronomie montrent que le mois lunaire gyptien
dbutait la pleine lune. Ce calendrier lunaire gyptien n'tait utilis que pour fixer les
clbrations religieuses lies la lune, d'o l'importance du jour 1 dbutant le cycle, mais a
rarement t utilis pour dater un vnement puisque le calendrier civil tait prvu cet
usage. Certaines doubles dates lunaires, beaucoup plus rares, sont du type "mois X jour Y
[lunaire] correspondant l'an x mois y jour z [civil]", ce qui permet de montrer que le calendrier
lunaire gyptien dbutait par un mois intercalaire (ce qui explique sa difficult d'utilisation
pour la datation). Ces doubles dates lunaires permettent une datation absolue de l'an 12
d'Amasis en 558 et de l'an 9 d'Amenhotep Ier en 1496 (grce au lever sothiaque).
Date:
An 9 d'Amenhotep Ier
An 12 d'Amasis
An [23] Ptolme V

lunaire

civile

julienne

[-] 9
II Shemou 13
[Pharmouthi 29]

III Shemou [-]


I Shemou 15
Thoth 20

11 juillet -1496
21 septembre -558
26 octobre -181

papyrus
Ebers
Louvre 7848
Rylands inv. 666

Deux remarques: le systme des doubles dates semble avoir t embryonnaire


l'poque d'Amenhotep Ier, et, partir de la domination des Ptolmes, l'astronomie
gyptienne a vraisemblablement adopt le systme grec, lui-mme hrit des Babyloniens
(les doubles dates en accord avec la pleine lune ont t surlignes et celles qui sont en
accord avec le 1er croissant ont t hachures).
La priode gyptienne qui a fourni le plus de doubles dates appartient la XXVIIe
dynastie (voir la Chronologie de la XXVIIe dynastie synchronise) et ces papyrus proviennent tous
Les ftes lunaires fournissent parfois des dates absolues. Ainsi, le couronnement d'un Apis dat du IV Peret 4 an 12 de Chchanq V
eut lieu lors d'une pleine lune, ce qui donne la date du 2 octobre -769 (le rgne de Chchanq V a donc dbut en 782/781). De mme, la
fte de Tepi Shemou "dbut du mois de Shemou" qui durait 5 jours semble commencer la nouvelle lune, dbut du cycle croissant de 15
jours. Par exemple, on connat les dates suivantes: an 7 de Ptoubastis Ier Tepi Shemou 19 [jour 4] (le jour 1 correspond la nouvelle lune
du 28 novembre -827); an 39 de Chchanq III Tepi Shemou [jour 1] (nouvelle lune du 2 dcembre -803). Cependant, la date: an 11 de
Taklot II Tepi Shemou [jour ?] ne donne aucun rsultat (en supposant un jour compris entre 1 et 5).
G.P.F. BROEKMAN, R.J. DEMAREE, O.E. KAPER The Libyan Period in Egypt Leuven 2009 Ed. Peeters pp. 8, 91-101.
409

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

150

de la ville d'lphantine. Mme si les scribes de cette ville ont majoritairement rdig des
contrats pour des Juifs, les calendriers utiliss (lunaire et civil) furent ceux de l'gypte, au
moins jusqu'en -419 anne de la rforme du calendrier pascal (lunaire). Les annes de rgne
en Babylonie ont t fixes en recoupant l'ensemble des contrats babyloniens dats et les
donnes provenant des historiens grecs avec les quelques tablettes astronomiques de cette
poque (voir la Chronologie achmnide synchronise):

Papyrus

Double date dans le calendrier:


lunaire gyptien
civil gyptien
julien

B23

18 Elul

28 Pakhons

14 septembre

B24

18 Kislev

[17] Thoth

5 janvier

B25, B26

21 Kislev

[21] Msor

3 dcembre

B34

7 Kislev

4 Thoth*
*[= pagomne]

16 dcembre

B35

20 Sivan

25 Phamenoth

8 juillet

N43
B36
B28

18 Tammuz
18 Ab
24 Tishri

3 Pharmouthi
[30] Pharmouthi
6 Epiphi

16 juillet
12 aot
17 octobre

B29

2 Kislev

10 Msor

19 novembre

B30

14 Ab

19 Pakhons

29 aot

B37

7 Elul

9 Payni

17 septembre

B38

25 Tishri

25 Epiphi

1er novembre

Rgne babylonien
an

487
486
485
484
483
482
481
480
479
478
477
476
475
474
473
472
471
470
469
468
467
466
465
464
463
462
461
460
459

35-09
36-10
Xerxs
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
Artaxerxs 0-21
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16

458
457
456
455
454
453
452
451
450
449
448
447
446
445
444

17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31

0
0

1
1
1
0
1

1
1
0

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

B39

B40
B31

B42

20 Sivan

8 Tammuz
1-30 Elul

7 Phamenoth

8 Pharmouti
1-30 Payni

14 juin

14 juillet
1-30 septembre

6 Tishri [8]

22 Payni [8]

25 septembre

lunaire babylonien

civil

julien

B32

3 Kislev [8]

12 Thoth [9]

16 dcembre

B33

24 Shebat [13]

9 Hathyr [14]

10 fvrier

B43

24 Heshvan

29 Msor

25 novembre

B44

20 Adar

8 Khoiak

9 mars

443
442
441
440
439
438
437
436
435
434
433
432
431
430
429
428
427
426
425
424
423
422
421
420
419
418
417
416
415
414
413
412
411
410
409
408
407
406
405
404
403
402

151

Darius B

32
33
34
35
36
37
38
39
40
0 - 41
1-(42)
2-(43)
3-(44)
4-(45)

5-(46)
6-(47)
7-(48)
8-(49)
50
Darius II 0-[51]
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
Artaxerxs II 0-19
1
2
3

1
0

1
0

(jours doublement dats dans le systme gyptien jusqu'en -419, puis dans le systme babylonien)

Le signe # indique l'cart en jour entre la date du calendrier civil gyptien et celle du
calendrier lunaire. L'anne gyptienne dbutant au 1er Thot (dcembre/janvier cette
poque), les rgnes gyptiens taient donc compts avec environ 3 mois d'avance par
rapport l'anne babylonienne qui dbutait, elle, au 1er Nisan (mars/avril).

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

152

ANALYSE DES DOUBLES DATES LUNAIRES DU PAPYRUS RYLANDS 666


Le papyrus Rylands Inv. 666 (dat d'octobre -180)410 est trs lacunaire. Il claire
cependant le fonctionnement du calendrier lunaire gyptien cette poque. Les diffrents
fragments du papyrus ont t assembls par les diteurs en fonction de leur comprhension
du texte grec, ainsi que de considrations d'occupation dans l'espace. La premire phrase
fait difficult car sur 16 lettres ([ ]) 12 sont hypothtiques. La traduction est
aussi trs ambigu. Le mot grec signifie littralement "nouveau mois", dont le sens
en grec est devenu "dbut du mois"; l'autre mot signifie "lune" ou "pleine lune411".
Le mois grec commenant gnralement au 1er croissant, le mot peut tre compris
comme "nouvelle lune" et c'est dans ce sens que Thucydide (La guerre du Ploponnse II:28,
IV:52) l'emploie. Toutefois cause d'un dcalage possible avec le cycle rel, il prcise
nouveau mois selon la lune ( ) pour marquer la diffrence entre le 1er jour
du mois et le 1er croissant visible appel nouvelle lune. Transcription du papyrus:
Fig. 106 : Papyrus Rylands inv. 666

E.G. TURNER, O. NEUGEBAUER - Gymnasium Debts and New Moons


in: Bulletin of the John Rylands Library Vol. 32 (1949) pp. 80-96.
411 HOMERE - Iliade XVIII:484.
410

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

153

Comme l'ont remarqu Turner et Neugebauer, la srie de dates 20-19-19-19 (des


lignes 127 130) ne correspond pas rigoureusement celle du papyrus Carlsberg 9 (20-2019-19). Elle s'apparente cependant au dbut de la 2e anne du cycle moyen de 25 ans (cidessous). Ce papyrus prcisant (ligne 108) que la 1re anne du cycle est la mme que celle
dcompte par Ptolme VI Philometor, cela permet de dater le document en -180.

rgne
19
20
21
22
23
24/1
2

an
184
183
182
181
180
179
178

I
an du cycle oct
23
3
24
22
25
11
1
1/30
2
19
3
9
4
28

AKHET
PERET
II III IV I
II III IV I
nov dc jan fv mar avr mai juin
2
2
1 1/30 30 30 29 29
21 21 20 20 19 19 18 18
11 10 10 9
9
8
8
7
30 29 29 28 28 27 27 26
19 18 18 18 17 17 16 16
8
8
7
7
6
6
6
5
27 27 26 26 25 25 24 24

SHEMOU
II III
juil ao
28 28
18 17
7
6
26 25
15 15
5
4
23 23

IV (5)
sept
27
17
6
25
14
4 3
23

Les auteurs de l'article notent toutefois une erreur dans le document, car l'accession
de Ptolme VI Philometor se situant durant l't -179, il y a donc un cart de 2 ans avec le
dbut du cycle, mais comme le 1er Thot en -182 tombe le 7 octobre et concide avec la
nouvelle lune du 8 octobre412, l'hypothse de la datation en -180 semble acceptable. La
reconstitution du document (partie grise) repose sur les deux hypothses suivantes: les
dates de gauche sont civiles et celles de droite sont lunaires (jours de 29 et 30 alterns) et
l'anne [civile] du dbut est l'an 23 de Ptolme V piphane (une anne 24 apparat la
ligne 16 du papyrus) qui correspond la 2e anne du cycle lunaire de 25 ans.
La reconstitution du texte du papyrus Rylands Inv. 666 (des lignes 125 148) est la
suivante:
125

130

135

412

selon les mo[is de nouvelle lu]ne


ce qui est l'anne [ 23
Thot
20
[jours 29 Pharmouthi
Paophi
19
j[ours 30 Pakhons
Hathyr
19
j[ours 30 Payni
Khoiak
19
[jours 29 Epiphi
[Tybi
18
jours 30 Msor
[Mecheir
18
jours 29 Thot
[Phamenoth
17
jours 30 Paophi
[Pharmouthi
17
jours 29 Hathyr
P[achon
16
jours 30 Khoiak
P[ayni
16
jours 30 Tybi
Epi[phi
15
jours 29 Mecheir
Me[sore
15
jours 30 Phamenoth

http://www.imcce.fr/fr/grandpublic/phenomenes/phases_lune/index.php

]
]
]
]
]
]
]
]
]
]
]
]
]

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

154

140

145

an[ne 24
Th[t
Pao[phi
Athy[r
Khoia[k
Tyb[i
Mech[ir
Pham[enoth
Pharm[outhi
Pach[on

9
9
8
8
8
7
7
6
6

jou]rs 29[ Pharmouthi


jou]rs 30 P[achon
jou]rs 30 [Payni
jou]rs 29 [Epiphi
j]ours 30 M[esore
jou]rs 29, an[ne ** Thot
jou]rs 30 [Paophi
jou]rs 29 [Hathyr
jou]rs 30 [Khoiak

]
]
]
]
]
]
]
]
]
]

Deux points sont surprenants dans cette reconstitution: ce sont les derniers jours
des mois lunaires (29 ou 30) qui sont dats et non les jours 1 (psdntyw) comme dans des
documents gyptiens, et la double date Tybi 8 [civil] , 30 jours [lunaires] de Msor (ligne 144)
implique un dcalage de 5 mois entre la date civile de Tybi et la date lunaire de Msor,
cart impossible dans un calendrier avec intercalation qui accepte seulement 1 mois de
dcalage au maximum. Ce calendrier suppose donc une absence complte d'intercalation
(l'anne la ligne 145 marquant une nouvelle anne lunaire). Enfin, il est parfois difficile de
savoir si les dates du cycle lunaire proviennent de l'observation ou du calcul413.
Ce document prouve que les astronomes grecs connaissaient le cycle lunaire
gyptien de 25 ans et le principe des doubles dates, mais la datation par le dernier jour
lunaire au lieu du premier et l'utilisation probable de la nouvelle lune au lieu de la pleine
lune empchent de tirer des conclusions certaines sur la pratique des astronomes gyptiens
de cette poque. De plus, ce document tant trs tardif, il reflte plus vraisemblablement les
techniques grecques d'astronomie qui se sont rpandues sous les rgnes des rois Ptolme.
Il semble que le problme de l'intercalation ne se soit pas pos aux gyptiens, au
moins pour deux raisons: 1) le calendrier lunaire n'tait utilis que pour les clbrations
religieuses, il ne servait donc pas dater les documents (rle du calendrier civil),
contrairement au calendrier lunaire babylonien, 2) ce calendrier lunaire tait dpendant du
calendrier civil puisqu'il utilisait les mmes noms de mois. Pour synchroniser leur calendrier
lunaire, il leur suffisait de renommer le mois lunaire qui tombait sur le mme mois civil
(jour 1 et 30), ou sur un jour pagomne, par le mme nom de mois414, qui jouait alors le
rle d'un mois intercalaire (cases grises). Ce systme permettait d'avoir les mois lunaires
presque synchroniss avec les mois civils (le mois lunaire est gnralement en avance
d'environ 1 mois sur le mois civil).

L. DEPUYDT - The Demotic Mathematical Astronomical Papyrus Carlsberg 9 Reinterpreted


in: Egyptian Religion the Last Thousand Years part II, Leuven 1998 pp. 1294-1296.
414 Les doubles dates du papyrus Ebers sont cheval sur la fin et le dbut d'un cycle lunaire de 25 ans (cas le plus complexe).
413

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


nombre de
mois lunaire
13
12
13
12
12
13
12
12
13
12
12
13
12
13
12
12
13
12
12
13
12
12
13
12
12

an du
cycle
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25

155

AKHET
PERET
SHEMOU
I
II III IV I
II III IV I II III IV (5)
1/30 30 29 29 28 28 27 27 26 26 25 25
19 19 18 18 18 17 17 16 16 15 15 14
9
8
8
7
7
6
6
6
5
5
4
4 3
28 27 27 26 26 25 25 24 24 23 23 23
17 17 16 16 15 15 14 14 13 13 12 12
6
6
6
5
5
4
4
3
3
2
2
1 1
25 25 24 24 23 23 23 22 22 21 21 20
15 14 14 13 13 12 12 11 11 10 10 10
4
4
3
3
2
2
1 1/30 30 29 29 28
23 23 22 22 21 21 20 20 19 19 18 18
12 12 11 11 10 10 10
9
9
8
8
7
2
1 1/30 30 30 29 28 28 27 27 27 26
21 20 20 19 19 18 18 17 17 16 16 15
10
9
9
9
8
8
7
7
6
6
5
5 4
29 28 28 27 27 27 26 26 25 25 24 24
18 18 17 17 16 16 15 15 14 14 14 13
8
7
7
6
6
5
5
4
4
3
3
2 2
26 26 26 25 25 24 24 23 23 22 22 21
16 15 15 14 14 14 13 13 12 12 11 11
5
5
4
4
3
3
2
2
1
1 1/30 30
24 24 23 23 22 22 21 21 20 20 19 19
13 13 13 12 12 11 11 10 10
9
9
8
3
2
2
1 1/30 30 30 29 29 28 28 27
22 21 21 20 20 19 19 18 18 18 17 17
11 11 10 10
9
9
8
8
7
7
6
6

Ce systme d'intercalation du calendrier lunaire gyptien peut tre vrifi grce aux
rgnes d'Amasis et de Djedkar ainsi que par le ratio gyptien des annes intercalaires (9/25
= 0,36) qui est le mme que dans le systme babylonien (7/19 = 0,37).
Amasis
an:
10
-560

an du
cycle
1

nombre de
mois lunaires
13

11

-559

2
12

12

-558

3
13

13

-557

4
12

calendrier lunaire
jour 1
I Akhet 1
I Akhet 1
II Akhet 1
I Akhet 1
II Akhet 1
II Akhet 1
II Akhet 1
I Akhet 1

calendrier civil
jour du cycle
I Akhet 1
IV Shemou 25
I Akhet 19
IV Shemou 14
I Akhet 9
pagomne 3
I Akhet 28
IV Shemou 23

pleine lune
9 janvier
30 dcembre
28 janvier
19 dcembre
17 janvier
7 janvier -557
5 fvrier
27 dcembre

Deux dates lunaires du rgne d'Amasis permettent de reconstituer les 3 premires


annes du cycle de 25 ans, la double date du I Akhet 1 [lunaire]/ I Akhet 1 [civil] de l'an 10,
soit le 9 janvier -560, et la double date du II Shemou 13 [lunaire]/ I Shemou 16 [civil] de
l'an 12, soit le 22 septembre -558. Les ans 1 et 3 du cycle comportent bien 13 mois lunaires.
Les premires annes du rgne de Djedkar Isesi (2332-2288) peuvent tre
reconstitues grce aux nombreux recensements du btail415:
J.S. NOLAN Lunar intercalations and "cattle counts" during the Old Kingdom: the Hebsed in context
in: Chronology and Archaeology in Ancient Egypt. Ed. Czech Institute of Egyptology, Prague 2008, pp. 44-60.
415

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

156
Cycle de 25
ans
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18/19*
20
21
22
23
24
25
1
2
3
4
5
6
7/8*
9
10
11
12

Cycle de 19
ans (Mton)
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12/13*
14
15
16
17
18
19
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11

nombre
d'anne 12
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
-

Djedkar
an:
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29

nombre de mois
lunaires
12
12
13
12
12
13
12
13
12
12
[13?]
12
13
12
12
[13?]
12
13
12
12
[13?]
12
12
13
12
[13?]
12
12
13

Nom de l'anne civile


dbut
an de la 1re occasion
an aprs la 1re occasion
an de la 2e occasion
an de la 3e occasion
an aprs la 3e occasion
an de la 4e occasion
an aprs la 4e occasion
an de la 5e occasion
an de la 6e occasion
an aprs la 6e occasion
an de la 7e occasion
an aprs la 7e occasion
an de la 8e occasion
an de la 9e occasion
an aprs la 9e occasion
an de la 10e occasion
an aprs la 10e occasion
an de la 11e occasion
an de la 12e occasion
an aprs la 12e occasion
an de la 13e occasion
an de la 14e occasion
an aprs la 14e occasion
an de la 15e occasion
an aprs la 15e occasion
an de la 16e occasion
an de la 17e occasion
an aprs la 17e occasion

Cette reconstitution montre que les recensements du btail n'taient pas biannuels,
mais selon un ratio de 1,6 (= 29/18). De plus, le ratio des annes "aprs" par rapport aux
annes normales, pour les 8 premires annes du rgne (celles qui sont attestes ont t
surlignes), est de 0,37 (= 3/8) soit le mme ratio (9/25 = 0,36) que pour les annes
intercalaires (cycle de Mton). Le cycle complet des annes intercalaires correspond mieux
au cycle babylonien de 19 ans fond sur l'observation (un seul cart, l'anne intercalaire en
l'an 13 aurait d tre en l'an 14) que le cycle gyptien de 25 ans fond sur le calcul (deux
carts). Les annes "aprs" correspondent donc des annes intercalaires.
Selon cette reconstitution, le dbut mois lunaire gyptien tait seulement fond sur
l'observation de la pleine lune, le cycle complet de 25 ans ne devait pas encore tre connu
(ce cycle aurait d'ailleurs d commencer en -2331 la pleine lune du I Akhet 1 date au 29
mars, ce qui aurait abaiss l'an 1 de Djedkar en -2325).

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

Synchronismes provenant des levers hliaques


Le lever hliaque se dit du lever d'un astre qui a lieu au mme moment que celui du
soleil (helios en grec). Lorsque cet astre se couche avec le soleil, on parle de coucher
hliaque. Dans la pratique, cause de la trs grande luminosit du soleil, le lever hliaque
d'un astre ne peut tre observ l'il nu que lorsque le soleil est lgrement en dessous de
l'horizon416 (l'astre observ devant tre lgrement au-dessus de l'horizon), cet angle
d'observation est appel arcus visionis (le lever acronyque dsigne l'instant o l'toile se lve
quand le Soleil se couche, et le coucher acronyque, l'instant o l'toile se couche, quand le
Soleil se lve). Cet angle dpend de la magnitude de l'astre. L'toile Sirius, par exemple, est
trs brillante et devient visible ds le dbut du crpuscule, lorsque le soleil se trouve 6 en
dessous de l'horizon, et qu'elle est 2 au-dessus de l'horizon, son arcus visionis est dans ce cas
de 8. Cet angle est gnralement gal ou suprieur 11 pour les toiles ordinaires.
La classification actuelle reprend celle des astronomes, mais utilise le terme de
magnitude plutt que le terme de grandeur. Il se trouve que l'il humain ne distingue pas
tant les diffrences absolues de luminosit entre deux objets que leur rapport (l'il humain
a une rponse logarithmique). Une toile ordinaire de magnitude 0 est 2,5 fois plus brillante
qu'une toile de magnitude 1, qui est elle-mme 2,5 fois plus brillante qu'une toile de
magnitude 2 et ainsi de suite. L'toile la plus brillante du ciel est Sirius (magnitude de -1,5)
et la plante la plus brillante est Vnus avec une magnitude autour de -4,2 qui varie
lgrement selon la position relative par rapport la terre et au soleil. La pleine lune a une
magnitude d'environ -12,5 et le soleil a une magnitude de -26,7. Les objets les moins
brillants visibles l'il nu ont une magnitude comprise entre 3 et 8 selon les conditions
d'observation (la magnitude 8 n'tant visible que dans des conditions particulirement
exceptionnelles et par des observateurs trs expriments. En milieu urbain on ne voit
gure mieux que la magnitude 3).
Les anciens levers hliaques peuvent tre calculs par l'astronomie, condition de
connatre la position de la terre autour du soleil (trajectoire elliptique), sa vitesse de rotation
sur elle-mme, son axe d'inclinaison par rapport son plan orbital (2326). Il faut aussi
tenir compte de la prcession des quinoxes et de la nutation de l'axe de rotation
(mouvements identiques celui d'une toupie par rapport son axe de rotation):

416

http://bugle.imcce.fr/langues/en/observateur/campagnes_obs/phemu03/Promenade/pages6/725.html

157

158

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

Fig. 107 : Mouvements de prcession et de nutation

Tous ces mouvements sont cycliques et peuvent tre calculs prcisment


l'exception de la rotation de la terre sur elle-mme. En effet, plusieurs facteurs perturbent
cette vitesse de rotation. L'nergie dissipe par les mares ralentit la terre d'environ 1
seconde par an. Ce facteur est calculable, mais d'autres facteurs lis au climat produisent
des variations plus chaotiques. La masse des ocans, par exemple, dpend de la fonte des
glaces polaires; or on peut comparer la terre une patineuse cosmique. Une patineuse qui
tourne sur elle-mme acclre son mouvement en rapprochant les bras vers son corps et le
ralentit en les loignant. De la mme faon, une baisse de la temprature engendre une
augmentation des glaces polaires et entrane une diminution de la masse des ocans ce qui
acclre la rotation de la terre (une augmentation de temprature produit l'effet inverse). La
terre ne tourne donc pas vraiment rond. Les astronomes corrigent ces variations grce
des calibrages provenant des (rares) clipses exactement dates par l'histoire.
Toutes les toiles se lvent l'est et se couchent l'ouest, cependant, cause de
l'inclinaison de l'axe de rotation de la terre par rapport son plan orbital, certaines toiles
(comme la Grande Ourse) sont vues en permanence (les "imprissables" des gyptiens).
Elles sont appeles circumpolaires. Par contre, les toiles qui se trouvent sur l'quateur
cleste disparaissent pendant la moiti de l'anne aprs leur coucher sothiaque.
Fig. 108 : Mouvement apparent d'une toile

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


La disparition de l'toile est apparente, car elle provient en fait de la grande
luminosit du soleil qui masque ces toiles dans le ciel durant la journe:

Fig. 109 : Visibilit ou invisibilit d'une toile

PROBLEMATIQUE DE LA DATATION ABSOLUE


Les quelques levers hliaques de Sirius permettent d'ancrer prcisment la
chronologie gyptienne grce aux dates absolues que l'on peut obtenir par ce moyen417.
Cependant la prcision de ces dates dpend des facteurs suivants:
Le lieu de l'observation, s'il n'est pas mentionn, entrane un cart de 7 selon que l'on
soit lphantine ou Bouto, quivalent une diffrence de 7 jours dans l'observation
du lever sothiaque. Or un cart de 7 jours apparat au bout de 28 ans dans le cycle
sothiaque, d'o une indtermination de 28 ans (dcalage d la latitude ou au temps?).
Comme le lever sothiaque tombe le mme jour durant une priode de 4 ans, il y a une
erreur possible de 4 ans.
Les conditions atmosphriques (brumes, temptes de sable) peuvent modifier l'arcus
visionis de 1 ou 2, cart identique produit par un dcalage de 1 ou 2 jours, ce qui
correspond une erreur possible de 4 ou 8 ans. L'il de l'observateur joue un rle
vident, on supposera qu'il a une bonne acuit.
Ces facteurs d'erreur peuvent tre fortement rduits car:
La modlisation et les observations actuelles du lever sothiaque donnent un arcus visionis
de 8,5 +/- 0,5.
Les synchronismes historiques permettent de dterminer le lieu d'observation de
plusieurs levers sothiaques dats. Ce lieu d'observation fut ainsi situ autour de la
capitale de l'poque: Thbes partir de la XVIIIe dynastie, puis Bouto ou Sas partir
de la XXVIe dynastie (avant la XVIIIe dynastie, lphantine est un candidat possible).
J. VON BECKERATH - Chronologie des gyptischen Neuen Reiches
Hildesheim 1994 Ed. Gerstenberg Verlag.
417

159

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

160

Les levers sothiaques tant cycliques chaque anne (tous les 365,25 jours), ils taient
prvisibles au jour prs, ce qui facilitait les observations.
DETERMINATION SCIENTIFIQUE DE L'ARCUS VISIONIS
L'tude astronomique du cycle sothiaque a t amliore par la prise en compte418:
de la latitude du lieu d'observation, de la magnitude de l'toile et de la variation d'azimut
entre le soleil et Sirius. Dans de trs bonnes conditions d'observation, l'arcus visionis est de
8,5 environ. L'astronome Ptolme donnait une valeur de 11, mais les observations de
Borchardt ont montr que cette valeur tait meilleure, soit 9 au lever et 7,5 au coucher419
cause de la grande luminosit de Sirius. Il semble que les conditions d'observation de
Borchardt taient ordinaires. De plus, la magnitude apparente de Sirius varie fortement
durant son lever mais, comme le remarque Aubourg, le lever hliaque de Sirius tait
identique pendant 4 ans. Cela permettait de prdire cette date. Si l'observation du lever
sothiaque tait perturbe par de mauvaises conditions atmosphriques, la date non
observe tait vraisemblablement remplace par la date prvue. De plus, on peut supposer
que les astronomes gyptiens taient de bons observateurs des cieux.
L'arcus visionis tant une donne observationnelle, il est difficile calculer
exactement. Cependant un ensemble d'tudes420 sur le lever hliaque de plantes et d'toiles
a montr que l'on pouvait modliser421 cet arcus visionis selon les quations:
arcus visionis = 10,5 + 1,44 x magnitude (lever hliaque).
arcus visionis = 8,90 + 1,10 x magnitude (lever acronyque).
Pour les plantes, dont la magnitude est positive, l'arcus visionis pour le lever hliaque
dpasse la valeur de 10,5, mais pour Sirius qui est extrmement brillante, sa magnitude
tant de -1,46, l'arcus visionis vaut 8,4. Cette valeur constitue un minimum qui peut tre
atteint lorsque les conditions d'observations sont excellentes ainsi qu'avec une bonne acuit
de l'il de l'observateur.
Les tudes actuelles422 estimant l'arcus visionis du lever sothiaque entre 8,7 et 9,2 (
Memphis et vers -1000) sont donc concordantes avec cette valeur minimale de 8,4. Il est
aussi possible que dans le pass, l'arcus visionis du lever sothiaque ait eu une valeur plus
faible de 0,5 cause de la plus grande valeur de l'azimut de Sirius avec le Soleil. En effet,
http://www.imcce.fr/fr/grandpublic/phenomenes/sothis/index.php
Les conditions d'observation d'un coucher hliaque sont plus favorables que celles du lever, car lors du lever, la luminosit
grandissante du soleil masque rapidement l'toile observe, d'o cet cart d'environ 1,5 entre les deux arcus visionis.
420 http://www.alcyone.de/PVis/documentation/accuracy.html
421 http://www.alcyone.de/PVis/documentation/compphen.html
422 T. DE JONG The Heliacal Rising of Sirius
in: Ancient Egyptian Chronology (Leiden 2006) Ed. Brill pp. 432-438.
418
419

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


l'angle entre cette toile et le soleil au lever de l'toile tait plus grand dans le pass
qu'aujourd'hui, ce qui facilitait l'observation. Par exemple Memphis (latitude 2952 N,
longitude 3115 E), on obtient423:
An:
Date du lever sothiaque
Azimut de Sirius son lever
Azimut du soleil au lever de Sir.
(azimut du soleil son lever)
Diffrence d'azimut

-2300
-1300
-300
1900
15 juillet 16 juillet 17 juillet 20 juillet
1135
11012
10826
10850
561
5637
5754
6318
(6142) (6216) (6328) (6834)
574
5335
5032
4532

Selon cette estimation, l'azimut entre le lever hliaque de Sirius et le soleil au lever
de l'toile augmente d'environ 3 par millnaire, ce qui donne un cart de 12 entre la
valeur en -2300 et celle d'aujourd'hui. Les observations de la lune424 ont montr que l'arcus
visionis diminue de 0,5 lorsque l'azimut augmente de 10. Il est donc possible de supposer
que l'arcus visionis devient plus faible en fonction du nombre de sicles couls:
arcus visionis = valeur actuelle 0,015x(nombre de sicles)
Les simulations astronomiques permettent ainsi de reconstituer la carte du ciel dans
le pass, comme la carte du ciel visible Memphis425 le matin du 16 juillet -1300, environ 30
minutes avant le lever du soleil (ce qui correspond un arcus visionis de 8, car une journe
dure 1440 minutes et correspond 360, donc 1 correspond 4 minutes).

Fig. 110 : Lever hliaque de Sirius Memphis (le 16 juillet -1300)


http://www.imcce.fr/fr/grandpublic/phenomenes/sothis/index.php
R.A. WELLS The Role of Astronomical Techniques in Ancient Egyptian Chronology
in: Under One Sky (Mnster 2002) Ed. Ugarit-Verlag pp. 459-471.
425 J. CONMAN It's About Time: Ancient Egyptian Cosmology
in: Studien zur Altgyptischen Kultur Band 31 (2003) pp. 47-59.
423
424

161

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

162

Sirius devient visible lorsqu'elle est 2 au-dessus de l'horizon et que le soleil est au
moins 6 au-dessous. L'acuit de l'il jouant un rle important dans la dtermination de
l'arcus visionis, des sondages426 ont t effectus sur des observateurs pour apprcier
l'importance de l'exprience et de l'acuit. Ces observateurs taient composs de quatre
groupe: expriments, non expriments, bonne acuit visuelle et acuit normale, et ils
devaient dtecter l'apparition du dernier et du 1er croissant:
Observateur:

ayant dtect le phnomne

expriment
non expriment

82 %
68 %

bonne acuit visuelle


acuit visuelle normale

82 %
71 %

Ces rsultats sont surprenants, car ils montrent deux choses: 1) l'cart entre
observateurs expriments et non expriments, ou encore entre ceux ayant une bonne
acuit visuelle et ceux ayant une acuit normale, est relativement minime, 2) mme les
observateurs expriments et ayant une bonne acuit visuelle peuvent tre dfaillants. Des
tudes427 ont aussi montr que l'arcus visionis dpendait du taux d'humidit (selon la rgion)
et de la temprature de l'air (selon le climat et le moment de l'anne). Mais les variations
observes sont complexes428. Les levers sothiaques tant observs un moment fixe de
l'anne (vers mi-juillet) et dans un endroit donn, comme l'gypte, dont le climat est
gnralement sec, l'arcus visionis peut tre estim suivant l'poque ( cause de la prcession
des quinoxes et en supposant de bonnes conditions d'observation):
Anne
arcus visionis

-2000
8,0 8,4

-1000
8,1 8,6

0
8,3 8,8

1000
8,5 9,0

2000
8,7 9,2

Dans le pass, l'observation des levers hliaques de Sirius taient confie aux prtres
astronomes, gyptiens et babyloniens, qui devaient tre des experts et possdaient sans
doute des yeux d'une grande acuit. Il est possible d'valuer la qualit de leurs observations
et de retrouver l'arcus visionis de cette poque en comparant leurs relevs avec ceux calculs
par l'astronomie. Les plus anciennes observations dates des levers sothiaques remontent
autour de -1800429, aussi bien pour les gyptiens que pour les Babyloniens (Sirius tait
appele la "Pointue" par les gyptiens et la "Flche" par les Babyloniens).
R.A. WELLS The Role of Astronomical Techniques in Ancient Egyptian Chronology
in: Under One Sky (Mnster 2002) Ed. Ugarit-Verlag pp. 459-471.
427 T. DE JONG Early Babylonian Observations of Saturn: Astronomical Considerations
in: Under One Sky (Mnster 2002) Ed. Ugarit-Verlag pp. 175-191.
428 K. GADRE Conception d'un modle de visibilit d'toile l'il nu. Applications l'identification des dcans gyptiens.
Toulouse 21 mai 2008, thse http://tel.archives-ouvertes.fr/docs/00/36/12/27/PDF/Manuscrit_These_KG.pdf
429 H. RECULEAU Lever d'astres et calendrier agricole Mari
in: Florilegium marianum VI Mmoires de NABU 7 pp. 517-524.
426

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


Bien que les Babyloniens aient t de fins observateurs du ciel depuis la plus haute
antiquit, les relevs astronomiques que nous possdons d'eux ne sont que des copies
effectues durant l'poque sleucide, notamment ceux concernant les dates sothiaques430.
La tablette astronomique la plus ancienne mentionnant ces levers semble tre une copie
d'un texte, dat autour de -600 grce la palographie. Il y a une difficult avec cette
tablette: s'agit-il d'un relev d'observations ou d'une concordance mathmatique "idale" de
dates431? En effet, Neugebauer et Sachs432 ont conclu que ces relevs de dates semblent
avoir t normaliss selon une anne solaire idale de 360 jours, compose de 12 mois de
30 jours. Cette donne complique la valeur que l'on peut accorder aux qualits
d'observation des anciens prtres babyloniens. De plus, les astronomes de l'Antiquit
taient avant tout des prtres, leurs observations taient donc destines l'interprtation du
ciel et non tablir des donnes scientifiques comme le font les astronomes modernes.
L'aspect symbolique des observations joue donc un rle non ngligeable.
an
612
611
610
609
608
607
606
605
604
603
602
601
600
599
598
597
596
595
594
593
592
591
590

Dates lunaires et juliennes (tablette astronomique BM 36731)


Lever sothiaque
quinoxe printemps
Solstice d'hiver
[19]/IV
6/X
27 dcembre
[30]/IV
18/IX 28 dcembre
11/IV
16 juillet
29/IX 28 dcembre
22/IV
15 juillet
1/I
28 mars
10/X 27 dcembre
3/V
15 juillet
12/I
28 mars
21/IX 27 dcembre
14/IV
15 juillet 24/XII
29 mars
2/X
28 dcembre
25/IV
15 juillet
5/I
29 mars
12/X 27 dcembre
6/IV
14 juillet 15/XII2
27 mars
23/IX 27 dcembre
17/IV
14 juillet 26/XII
28 mars
4/X
26 dcembre
29/IV
16 juillet
8/I
29 mars
16/IX 27 dcembre
10/IV
16 juillet 18/XII
29 mars
27/IX 27 dcembre
21/IV
16 juillet 29/XII
29 mars
8/X
26 dcembre
2/V
16 juillet
10/I
27 mars
19/IX 27 dcembre
13/IV
16 juillet 22/XII
28 mars
1/X
28 dcembre
24/IV
16 juillet
3/I
28 mars
[5]/IV
[-]
[-]
[-]
20/III
16 juillet
1/IV
16 juillet
12/IV
17 juillet
23/III
17 juillet

A. SACHS Sirius Dates in Babylonian Astronomical Texts of the Seleucid Period


in: Journal of Cuneiform Studies 6:3 (1952) pp. 105-114.
431 O. NEUGEBAUER - A History of Ancient Mathematical Astronomy
Berlin 1975 Ed. Springer Verlag pp. 541-545.
432 O. NEUGEBAUER A. SACHS Some Atypical Astronomical Cuneiform Text
in: Journal of Cuneiform Studies 21 (1967) pp. 183-190.
430

163

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

164

589
588

4/IV
15/IV

15 juillet
16 juillet

Les dates juliennes433 sont obtenues en tenant compte de la correspondance


suivante: 1er croissant visible = nouvelle lune astronomique + 2. Le jour 1 tant cal sur le
1er croissant visible, la pleine lune tombe gnralement sur le jour 14. Un cart de 1 jour
peut s'expliquer par la difficult d'observation du 1er croissant visible, mais l'cart de 4 jours
entre les diffrents levers sothiaques (14 et 17 juillet) indique que cette observation tait
difficile. La date moyenne du 16 juillet est cependant surprenante. Les observations ont t
effectues Babylone (3233), mais la dure de 65 jours d'invisibilit correspond un arcus
visionus de 6,6 ( cette latitude). Si on value le lever sothiaque434, selon l'astronomie, on a:
Date sothiaque
18 juillet
17 juillet
16 juillet
15 juillet
14 juillet

arcus visionis calcul


8,2
7,4
6,6
5,8
5,0

Priode d'invisibilit
69 jours
67 jours
65 jours
63 jours
61 jours

Selon ce tableau, l'arcus visionis associ la date du 16 juillet correspond une valeur
de 6,6, ce qui impliquerait une qualit d'observation exceptionnelle bien improbable car le
crpuscule n'apparat que lorsque le soleil se trouve 6 en dessous de l'horizon. De plus,
comme les dates du 14 et du 15 juillet sont impossibles selon les critres astronomiques, car
l'arcus visionis ne peut tre infrieur 6, il semble donc que les dates sothiaques notes dans
cette tablette aient t extrapoles soit partir de l'observation soit partir de calculs.
Une tude435 approfondie de cette tablette astronomique a rvl que les dates sur
les quinoxes et les solstices sont en trs bon accord avec les donnes de l'astronomie et
proviennent vraisemblablement de l'observation. Par contre, les dates sur les levers
sothiaques proviennent vraisemblablement de calculs. En effet, les Babyloniens utilisaient
des units simplifies pour effectuer leurs calculs: 1 ush (soit 1 de temps) = 1/360 de jour
et 1 tithi (soit une dure de 1 jour) = 1/360 d'anne. L'anne thorique tait donc plus
courte de 5 jours que l'anne relle. La date sothiaque, qui tombe dans les mois IV ou V,
doit donc tre augmente de 2 jours pour obtenir la date relle, ce qui signifie que l'arcus
visionis rel devait tre de 8,6 (valeur usuelle) et non de 6,6.
http://www.imcce.fr/fr/grandpublic/phenomenes/phases_lune/index.php
http://www.imcce.fr/fr/grandpublic/phenomenes/sothis/index.php
E.J. BICKERMAN - Chronology of the Ancient World
London 1980 Ed. Thames and Hudson p. 113.
435 J.P. BRITTON Treatments of Annual Phenomena in Cuneiform Sources
in: Under One Sky (Mnster 2002) Ed. Ugarit-Verlag pp. 21-70.
433
434

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


On retrouve la mme difficult avec les levers hliaques de Sirius apparaissant dans
les almanachs et dans les journaux astronomiques de la priode sleucide. Sachs436 qui a
tudi ces textes en avait conclu qu'ils traitaient de prdictions et non d'observations. En
effet, les carts entre les levers et les couchers sothiaques d'une part et les quinoxes et les
solstices d'autre part sont constants sur toute la priode allant de -230 30 avant notre re,
alors que les solstices d't, par exemple, se dcalent d'environ 1 jour tous les sicles.
Priode
-250
-150
-50

Solstice
t
27 juin
26 juin
25 juin

hiver
25 dcembre
24 dcembre
23 dcembre

quinoxe
printemps
25 mars
24 mars
23 mars

automne
27 septembre
26 septembre
25 septembre

Le lever sothiaque restant quasiment fixe sur cette priode de -250 -50, le dcalage
avec le solstice d't aurait d monter 2 jours. Or l'cart est donn comme constant selon
une quation: solstice d't + 21 = lever sothiaque, ce qui implique des valeurs
extrmement faibles pour l'arcus visionis437:
Priode
-250
-150
-50

Solstice d't
27 juin
26 juin
25 juin

Lever sothiaque
18 juillet
17 juillet
16 juillet

arcus visionis
8,2
7,4
6,6

Les levers sothiaques babyloniens ne permettent donc pas de connatre exactement


la valeur observe de l'arcus visionis, puisque ces donnes disponibles proviennent en fait de
valeurs d'observations corriges. Il existe quand mme un moyen de vrifier l'arcus visionis
dduit des observations. En effet, des tablettes astronomiques (BM 76738 + 76813)
contiennent les dates des levers et des couchers hliaques de Saturne. Ces observations
s'chelonnent sur les annes 1 14 de Kandalanu et 28 31 de Nabuchodonosor II. Il est
possible d'valuer l'arcus visionis de ces observations438, tout en sachant que la magnitude de
Saturne varie de 0,3 1,2 ce qui entrane une variation thorique de l'arcus visionis de 10,9
12,2 pour le lever hliaque et de 9,2 10,2 pour le coucher hliaque.

A. SACHS Sirius Dates in Babylonian Astronomical Texts of the Seleucid Period


in: Journal of Cuneiform Studies 6 (1952) pp. 105-114.
437 R. KOLEV Witnessing the Heliacal Rise of Sirius and Procyon
in: Journal for the History of Astronomy XXXII (2001) pp. 152,153.
438 T. DE JONG Early Babylonian Observations of Saturn: Astronomical Considerations
in: Under One Sky (Mnster 2002) Ed. Ugarit-Verlag pp. 175-191.
436

165

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

166

Anne
de rgne
1

an

Coucher Lever

Date julienne

Heure
locale

arcus visionis
coucher/ lever

647

3
5
6

645
643
642

24/IV

18 juillet
7 juillet
1 aot
16 aot
18 septembre

4:07
19:40
19:34
19:21
4:58

12,2
12,5
11,1

641

640

5/VI

15/VIII

29 septembre
7 septembre
8 octobre
30 septembre
3 novembre
11 octobre
13 novembre

5:09
18:55
5:20
18:26
5:36
18:10
5:46

10

638

20/VII

11

637

13/VII

12

636

13

635

5/IX

22 novembre

5:55

14

634

20/VIII

1/X

7 dcembre
15 novembre

6:05
17:37

28

577

28/VII

7/IV
23/V
20/V
22/VI
15/VII
5/VII
23/VIII

4/IX
29

576

21/VII

30

575

14/VIII

27/VIII
20/IX

23 octobre
17:58
29 novembre 5:54
4 novembre
17:46
10 dcembre
6:05
16 novembre 17:38
22 dcembre
6:13
Valeur moyenne:

13,2

12,1
12,0
11,7
9,5
11,9
12,3
11,6
12,1
10,1
13,1
11,5
12,4
15,0
12,2
14,5
12,1
11,9

14,5
12,6

L'arcus visionis extrait de ces observations couvre une plage qui se situe dans la partie
haute des valeurs thoriques. Les observations babyloniennes sont donc ordinaires.
Les levers sothiaques dats sont rares dans les documents grecs. Un papyrus439 grec
dcrit, par exemple, des observations astronomiques effectues prs de Sas (30,6) et date
les quinoxes de printemps, d'automne et le solstice d't respectivement du 20 Tybi, 23
Epipi, et 24 Pharmouthi, ce qui donne une priode allant de -301 -298. Le lever du Grand
Chien est dat du 18 Pakhons, soit le 21 juillet cette poque, ce qui impliquerait un arcus
visionis autour de 12. Celle valeur leve s'explique de deux faons: soit l'observation a t
difficile, soit elle date le lever hliaque du Grand Chien et non de Sirius. En effet, Sirius
tant la tte de cette constellation, son lever d se produire 2 ou 3 jours auparavant, soit du
18 ou 19 juillet, ce qui impliquerait dans ce cas un arcus visionis de 9.
L'anne religieuse gyptienne commenant avec le lever sothiaque, les prtres
gyptiens l'ont vraisemblablement observ avec plus de prcision que les astronomes grecs.
Les observations gyptiennes du lever hliaque de Sirius confirment la valeur de 8,5 de
B.P. GRENFELL, A.S. HUNT - The Hibeh Papyri
London 1906 Ed. Egypt Exploration Society pp. 140,152.
439

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


l'arcus visionis donn par l'astronomie. Ainsi, trois levers sothiaques prcisment dats440
permettent de fixer l'arcus visionis et aussi le lieu d'observation:
Celui de Censorinus dat du 20 juillet 139 dans le calendrier julien et du I Akhet 1 (1er Thot) dans le
calendrier gyptien.
Celui du dcret de Canope dat de l'an 9 de Ptolme III vergtes, soit en -238, et du II Shemou 1 (1er
Payni) dans le calendrier gyptien, soit le 19 juillet en -238.
Le calendrier alexandrin qui partir de -25 (an 5 d'Auguste) fixait le 1er Thot, 41 jours aprs le lever
sothiaque qui eut lieu le III Shemou 25 cette anne l 441.

En plaant ces trois dates sur les courbes d'observation442, le lieu de Bouto s'impose
ainsi qu'un arcus visionis de 8 8,5.

Fig. 111 : Levers sothiaques en fonction de la latitude sur la priode de -240 140

Le dernier point en 139 supposerait un arcus visionis de 9 au lieu de 8. Cet cart de


1 provient en fait du retard de 1 jour dans l'observation (20 juillet au lieu de 19 juillet). En
effet, le lever sothiaque tait observ environ une demi-heure avant le lever du soleil. Or le
jour gyptien commenait justement dans ce laps de temps. Si ce lever sothiaque tait trop
faible, il tait vu seulement le lendemain.
Selon Pline: Le jour lui-mme a t dtermin de manires diffrentes. Les Babyloniens le
comptent entre deux levers du soleil; les Athniens, entre deux couchers; les Ombriens, de midi midi; le
vulgaire, de la lumire aux tnbres; les pontifes romains et ceux qui ont fix le jour civil, ainsi que les
gyptiens et Hipparque, de minuit minuit (Histoire naturelle II:79). L'examen du calendrier
gyptien rvle en fait que le jour dbutait juste avant l'aube, plus exactement 1 heure avant
le lever du soleil. En effet, le jour gyptien, comme la nuit, tait divis en 12 heures, or le
nom de la 6e heure (midi) tait "celle qui est debout" pour exprimer la verticalit de
G. BREIN - Astrochronology and Egyptian Chronology
in: The Synchronisation of Civilisations in the Eastern Mediterranean (M. Bietak 2000) p. 55.
441 A.S. VON B OMHARD - Le calendrier gyptien. Une uvre d'ternit
London 1999 Ed. Periplus p. 91.
442 . A UBOURG - Sirius et le cycle sothiaque
in: Bulletin de l'Institut Franais d'Archologie Orientale n100 (Le Caire 2000) pp. 37-46.
440

167

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

168

l'ombre, ce qui marquait le passage de la 6e la 7e heure, soit la fin de l'heure et non le


dbut. La 1re heure marquait donc la fin du lever de soleil, ce qui laisse supposer que le
dbut du jour avait lieu avant l'aube (ce point est confirm par une stle funraire, date de
-145, indiquant qu'un taureau Boukhis mourut le 27, la 11e heure de la nuit, alors que la
terre allait s'clairer le 28)443, soit 1 heure avant le lever du soleil444; de mme, les tnbres
taient leur maximum la 6e heure de la nuit. Comput gyptien du jour:
minuit
18 19 20 21 22 23 24
1 2 3 4 5 6
12 1 Com put b aby loni en

midi
2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
Com put g ypti en 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
12 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
(la barre ondule marque le dbut du jour dans le comput)

L'aube et le crpuscule taient inclus dans la journe, l'aube (1re heure) allant de la
disparition de la dernire toile au lever de soleil, et le crpuscule (12e heure) allant du
coucher de soleil l'apparition de la premire toile (la dure d'une heure tait donc
variable, mais cette dfinition facilitait l'observation du lever sothiaque, puisque celui-ci
appartenait sans ambigut au dbut de la journe). Si le lever sothiaque se produisait dans
la deuxime moiti de la 1re heure, il tait donc vu le jour suivant. Le lever sothiaque de 139
qui aurait d tre vu le 19 juillet avec un arcus visionis de 8, n'a t vu que le lendemain, ce
qui suppose un arcus visionis de 9.
Les diffrents points correspondent un arcus visionis valant en moyenne 85 et
une latitude de 31. Ces indications concordantes semblent indiquer que le lieu
d'observation tait, cette poque, la latitude d'Alexandrie (31,1), la nouvelle capitale
gyptienne choisie par les Ptolme. Un papyrus grec445, dat de -300, dcrit plusieurs
observations astronomiques effectues prs de Sas (30,6), la capitale gyptienne depuis la
XXVIe dynastie. L'influence des astronomes grecs est notoire dans ce papyrus, et, selon
Eudoxe de Cnide, l'observatoire gyptien de cette poque (soit entre -350 et -300) tait
situ Kerkasor, prs de l'ancienne ville de Ltopolis (30,1) pas trs loin d'Hliopolis.
Un deuxime lment renforce cette conclusion, il s'agit de la statue du prtre
astronome Harkhebi trouve Tell el Faraoun (prs de Bouto) et date approximativement
de la XXXe dynastie. Cette statue est appuye sur un pilier dorsal sommet pyramidal
inscrit de trois colonnes d'hiroglyphes dont le texte446 nous informe exactement sur toutes
E. GRZYBEK - Du calendrier macdonien au calendrier ptolmaque
Basel 1990, pp. 150-151).
444 A.S. VON B OMHARD - Le calendrier gyptien. Une uvre d'ternit
London 1999 Ed. Periplus p. 68.
445 B.P. GRENFELL, A.S. HUNT - The Hibeh Papyri
London 1906 Ed. Egypt Exploration Society pp. 138-145.
446 E. TISSOT tude de l'astronomie gyptienne et ses implications dans la symbolique astrale
Lyon 1990 Matrise d'histoire de l'art Lyon II Lumire pp. 35-39.
443

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

169

les tches attribues ce prtre astronome et charmeur de serpents:


Le prince et gouverneur, ami unique l'intelligence efficiente de la Parole Divine, qui voit tout ce qui doit tre vu au ciel et
sur la terre, l'intelligence efficiente de l'observation des astres sans omission de la rpartition qui rgne en eux, qui dtermine
le lever de vie et le coucher leur instant, ainsi que les entits divines correspondantes conformment aux deux limites
[temporelles]: il se rendait pur pour eux aux jours qui taient leurs pour leur sortie; tant de parole efficiente en ce qui
concerne la connaissance de leur face [apparence]; il apaise le pays avec ses propos, tant observ toute toile lointaine dans le
ciel, tant connu ce qui sort [..], tout [vnement] dans une anne parfaite quand est prdite la sortie de Sothis [Sirius] au
dbut de l'anne; [car] il observe au jour de sa fte, depuis le dbut du calcul de sa marche aux priode du [..] en regardant
tout ce qu'elle accomplit chaque jour et tout ce qu'elle accomplit est runi en sa main [possession] tant connue la navigation
du disque, tant dtermines toutes ses merveilles, son lever ainsi que le coucher de chaque jour, il dit ce qu'il advient pour eux
pour leur venue leur moment prcis, rpartissant les heures pour les deux divisions journalires, sans obscurcissement de la
nuit pour Har[..], appliqu contempler toutes les choses qui, vues dans le ciel, [..] pour lui vers la terre, [cela] dtermine
leurs souffles [influences] nfastes et leurs pestilences sans que puisse entrer en conflit une pense contraire ce qu'il annonce
aprs le dpartage de ce qui est cach [inconnu] concernant tout ce qui a t soumis son observation, afin d'viter que
quiconque succombe cause de cela; celui qui donne une opinion sage auprs du seigneur du double pays.

Une question se pose: les observations avant que Sas (puis Alexandrie) soit la
capitale de l'gypte ont-elles t effectues au mme endroit? Plusieurs auteurs penchent
pour un observatoire beaucoup plus au sud (Thbes ou lphantine), ce qui induit une
chronologie plus basse comme celle de Helk447:
Ahmosis
Amenhotep I
Thoutmosis I

1530-1504
1504-1483
1583-1470

Thoutmosis II
Hatshepsout
Thoutmosis III

1470-1467
1467-1445
1467-1413

LIEU D'OBSERVATION: NORD OU SUD DE L'GYPTE?


Plusieurs raisons plaident pour un antique observatoire au sud de l'gypte448. Les
anciens historiens relatent tous que si les Grecs ont appris l'astronomie des prtres
gyptiens dans des villes au nord de l'Egypte, les antiques observations astronomiques en
gypte (avant -500) taient effectues dans la rgion de Thbes, l'ancienne capitale de
l'gypte, situe beaucoup plus au sud (latitude 25,4).

Selon Jamblique, Pythagore (580?-497) tudia l'astronomie Memphis et Thbes: Thals l'accueillit avec
joie () il l'exhorta cingler vers l'gypte et aller rencontrer tout particulirement les prtres de Memphis et de
Diospolis [Thbes] () Pythagore, en gypte, frquenta les temples avec un grand zle () Il resta donc 22 ans dans les
adytons de l'gypte, apprenant l'astronomie, la gomtrie et s'initiant toutes les crmonies sacres des dieux (Vie de
Pythagore 12,18,19).
Platon rapporte un dialogue de Socrate (470-399): Ce dieu se nommait Theuth [Thoth]. C'est lui qui le premier
inventa la science des nombres, le calcul, la gomtrie, l'astronomie, le trictrac, les ds, et enfin l'criture. Le roi Thamous
[Thoutmosis] rgnait alors sur toute la contre; il habitait la grande ville de la Haute-gypte que les Grecs appellent
Thbes l'gyptienne (Phdre 274c-d).

W. HELK - High, Middle or Low?


Gothenburg 1987 Ed. Paul Astrm pp. 18-26.
448 R. KRAUSS - Arguments in Favor of a Low Chronology for the Middle and New Kingdom
in: The Synchronisation of Civilisations in the Eastern (M. Bietak 2003) pp. 175-197.
447

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

170

Aristote (384-322) prcise que les gyptiens taient de fins observateurs: Certains astres visibles en gypte ou
dans le voisinage de Chypre sont invisibles dans les rgions septentrionales () La mme chose est vraie des autres astres,
aux dires de ceux qui, autrefois, et depuis un trs grand nombre d'annes, se sont livrs des observations, les gyptiens et
les Babyloniens, de qui nous tenons, sur chacun des astres, beaucoup d'indications dignes de foi (Du Ciel II:14[298a];
II:12[292a]; Mtorologiques I:343b).
Selon Diodore (-90? -21?): les prtre gyptiens calculent le temps depuis le rgne d'Hlios jusqu'au passage
d'Alexandre en Asie () Les Thbains se prtendent les plus anciens de tous les hommes et disent que c'est d'abord chez
eux que furent inventes la philosophie et l'astrologie fonde sur l'exactitude, car la rgion les aidait pour une observation
plus nette des levers et couchers des astres (...) Ils ne font pas intervenir de mois intercalaires et ne retranchent pas de jours
comme le font des Grecs. Sur les clipses de soleil ou de lune ils les pronostiquent en prdisant des dtails sans faire d'erreur
(...) Dmocrite (460-370) a pass 5 ans chez eux et il y a appris bien des lments d'astrologie. Semblablement, Oenopide
a sjourn dans la compagnie des prtres et des astrologues et il y a appris, entre autres, le cercle dcrit par le soleil, la
marche oblique qu'il suit et son cheminement l'inverse des autres astres. De faon analogue, Eudoxe (409-355) avait
pratiqu l'astrologie chez eux et livr aux Grecs bien des connaissances utiles (Bibliothque historique I:26,50,98).
Strabon (-64? 21?) prcise: On montrait Hliopolis les demeures des prtres, ainsi que les coles de Platon (427347) et d'Eudoxe; Eudoxe, en effet, tait venu cet endroit avec Platon, et ils vcurent l 13 ans dans la socit des
prtres, selon certains auteurs. Ces prtres, qui avaient une connaissance trs approfondie des phnomnes clestes, taient
fort secrets et peu dsireux de partager leur savoir () Les prtres de Thbes, dit-on, sont pour la plupart astronomes et
savants: c'est aux prtres que l'on doit l'usage de calculer les jours, non d'aprs la lune, mais d'aprs le soleil, ajoutant
chaque anne 5 jours aux 12 mois de 30 jours chacun (Gographie XVII:1:29,46).

Thbes est donc prsente comme le centre de l'astronomie gyptienne jusqu' la


XXVIe dynastie. D'ailleurs le plus ancien lieu d'observation connu du lever sothiaque est
celui mentionn dans une inscription du Djebel Tjauti449 prs de Thbes: An 11, mois II de la
saison Shemou, jour 20, observation du lever de Sothis (Sirius). Le pharaon n'est pas nomm, mais
l'observation de ce lever sothiaque peut tre calcule du 11 juillet 1593-1590450. Le lever
hliaque de Sirius dat du III Shemou 9 dans la 9e anne d'Amenhotep Ier (vers -1500) ne
peut pas s'accorder avec une observation effectue au nord de l'gypte si l'on tient compte
des synchronismes obtenus partir des diffrentes chronologies relatives451, mais seulement
au sud ( partir de Thbes). Il en est de mme du lever sothiaque dat du I Akhet 1 dans la
4e anne de Sthy Ier qui correspond une observation effectue Thbes. partir de la
XXVIe dynastie, le nord de l'gypte (avec Sas) sera le nouveau centre de l'astronomie.
Le dbut de l'inondation du Nil, lment capital dans la vie agricole de l'ancienne
gypte, se confondait avec le lever hliaque de Sirius, comme dans l'invocation: Si tu es
lphantine, tu fais couler la crue de tes humeurs, ta sur Sothis [Sirius] la fait couler en son temps452,
mais cette concidence de dates refltait plus un lien avec l'agriculture que l'astronomie.
J. COLEMAN DARNELL, D. DARNELL Theban Desert Road Survey in the Egyptian Western Desert Vol. 1
in: Oriental Institute Publications 119 (Chicago 2002) pp 49-52.
450 Le 11 juillet -1593 concide avec un 1er croissant lunaire.
451 W.A. WARD - The Present Status of Egyptian Chronology
in: Bulletin of the American Schools of Oriental Research 288 (1991) pp. 53-66.
452 L'valuation de la crue au dbut de l'inondation et le lever hliaque de Sirius tant tous deux lis, il est logique d'associer au sud de
l'gypte cette double mesure importante, puisque le nilomtre d'lphantine tait le plus clbre.
S. CAUVILLE Le zodiaque d'Osiris
Paris 1997 d. Peetersp. 41.
449

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE


Trois levers sothiaques453, recenss sur la priode 1500-1000, sont datables par
l'astronomie454. Les points 1, 2 et 3 correspondent aux trois dates attestes sur la priode
allant de -240 140, et les points suivants correspondent une observation des trois levers
sothiaques dats, faite soit Bouto (points 4, 5, 6) soit lphantine (points 4', 5', 6'):
Fig. 112 : Levers sothiaques en fonction de la latitude sur la priode de -1500 -1000

Pour convertir les dates gyptiennes il suffit de se rappeler que le calendrier a 365
jours exactement et qu'il se dcale donc de 1 jour tous les 4 ans par rapport au calendrier
julien (365,25 jours). Le 1er Thot en 139 tant dat le 20 juillet, soit le 201e jour dans le
calendrier julien on obtient l'quation pour la date (anx* = anne astronomique):
jour julien de l'anx* = 201 + (139 - anx*)/4 + (jour gyptien - 1)
Pour le 1er Thot de l'an 139 on a: anx* = 139 et jour gyptien = 1 ce qui donne: jour
julien de l'an 139* = 201, soit le 20 juillet puisque le jour julien 1 = 1er janvier et que le jour
julien 365 = 31 dcembre. Pour calculer le jour julien du III Shemou 9 de l'an 1545 avant
notre re, on pose: anx* = -1544 et le jour gyptien de l'an -1544* = 309, car le III Shemou
9 est le 9e jour du 11e mois, soit 309 = 10x30 + 9, ce qui donne le 18 juillet:
jour julien

N
1 (150)
2 (-50)
3 (-250)

= 201 + (139 + 1544)/4 + (309 - 1) = 929.75


= 929 - 2x365
= 199 = 18 juillet
Lever de Sirius le:
Bouto (31)
19 juillet
18 juillet
18 juillet

Date observe:
I Akhet 1
III Shemou 25
II Shemou 1

Priode associe:
136-139
25- 22
241-238

En se servant des tableaux de correspondance et des dates des levers sothiaques


avec un arcus visionis de 8,5 on obtient:
453
454

Ceux du I Akhet 1 an 4 de Sthy Ier, du III Shemou 28 de Thoutmosis III (an 25?) et du III Shemou 9 an 9 d'Amenhotep I er.
http://www.imcce.fr/fr/grandpublic/phenomenes/sothis/index.php

171

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

172

N
Choix 1
4 (-1250)
5 (-1500)
5 (-1500)
6 (-1850)
Choix 2
4' (-1250)
5' (-1500)
5' (-1500)
6' (-1850)

Lever de Sirius le:


Bouto (31)
17 juillet
17 juillet
17 juillet
17 juillet
lphantine (24)
10 juillet
10 juillet
10 juillet
9 juillet

Date observe:

Priode associe:

I Akhet 1
III Shemou 28
III Shemou 9
IV Peret 16

1313-1310
1465-1462
1541-1538
1873-1870

I Akhet 1
III Shemou 28
III Shemou 9
IV Peret 16

1285-1282
1437-1434
1513-1511
1841-1838

La comparaison des trois dates de rgnes, soit 1497 pour l'an 9 d'Amenhotep Ier,
1448 pour l'an 25 de Thoutmosis III et 1291 pour l'an 4 de Sthy Ier, avec celles obtenues
par les levers sothiaques permet de conclure que seule une observation Thbes s'accorde
avec ces dates, ce qui confirment les informations donnes par les anciens historiens
(lgende: # reprsente l'cart en annes et 9* reprsente le 9e jour lunaire):
An du rgne/ Lieu:
an 9 Amenhotep Ier
an 9* Amenhotep Ier
an 25 Thoutmosis III
an 4 Sthy Ier

Bouto (31,2)
1541-1538
1521-1518
1465-1462
1313-1310

#
41
21
15
19

Thbes (25,7)
1522-1519
1512-1499
1445-1442
1293-1290

#
18
2
3
0

lphantine (24,1) #
1513-1511
14
1493-1491
-6
1437-1434
-11
1285-1282
-6

Thon d'Alexandrie indiquait qu'une nouvelle priode, appele "re de Mnophrs"


(forme grecque du nom gyptien Menpehtyre de Ramss Ier), avait commenc 1605 ans
avant l'investiture de Diocltien (en 285), soit en -1321 (il semble que Thon ait effectu le
calcul: -1321 = 139 1460, en utilisant une re sothiaque idale de 1460 ans dduite du
calendrier civil gyptien, soit 4x365, qu'il avait combine avec l'information de Censorinus
prcisant qu'une nouvelle re sothiaque commenait en 139). Thon d'Alexandrie n'a donc
pas transmis une date sothiaque relle455 mais plutt une extrapolation partir de la date de
Censorinus. Ce lever hliaque de Sirius456 est dat du I Akhet 1 selon le cnotaphe de Sthy
Ier (ci-contre)457 et de l'an 4 par son dcret d'Abydos et est voqu par la phrase: puissant
taureau brillant de Thbes (...) renouvelant les naissances458.
Fig. 113 : Lever sothiaque du I Akhet 1 de l'an 4 de Sthy Ier
R.D. LONG - A Re-examination of the Sothic Chronology of Egypt
in: Orientalia 43 (1974) pp. 261-274.
M.B. ROWTON - Mesopotamian Chronology and the 'Era of Menophres'
in: Iraq VIII (1948) pp. 94-110.
456 J. VERCOUTTER - L'Egypte et la valle du Nil
Paris 1992 d. Presses Universitaires de France pp. 74,75.
457 O. NEUGEBAUER, R.A. PARKER Egyptian Astronomical Texts I
London 1960 Ed. Brown University Press p. 44 (Text T2 plate 47).
K. SETHE - Sethos I und die Erneuerung der Hundssternperiode
in: Zeitschrift fr gyptische Sprache 66 (1931) pp. 1-7.
458 F. GRIFFITH - The Abydos Decree of Seti I at Nauri
in: Journal of Egyptian Archaeology 13 (1927) p. 196.
455

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

173

Deux dates sothiaques appartiennent au rgne de Thoutmosis III, mais sans


prcision de l'anne459. La pierre d'lphantine, provenant du temple de Khnoum que
Thoutmosis fit construire, mentionne un lever sothiaque dat du III Shemou 28. La stle
de Bouto contient un coucher sothiaque dat aprs le I Shemou 4 et avant le I Shemou 30.
Fig. 114 : Lever et coucher sothiaque sous Thoutmosis III

III Shemou 28
I Shemou 4
lever sothiaque

coucher sothiaque
I Shemou 30

Ces levers sothiaques soulvent deux questions: pourquoi ne sont-ils pas dats dans
le rgne du pharaon et pourquoi ces dates sont-elles si rares? Bien que le lever sothiaque ft
important pour fixer le dbut de l'anne religieuse, sa date se dcalait dans le calendrier civil
de 1 jour tous les 4 ans, ce qui constituait un handicap pour les commmorations ( dates
fixes). L'explication propose par van Oosterhout460 pourrait rpondre ces deux
questions. En effet, ce qui a d frapper les gyptiens, ce n'tait pas la rgularit du lever
hliaque de Sirius (associ la desse Soped, une manifestation d'Isis), mais plutt la
concidence de ce lever hliaque avec celui de Vnus (associe la grande desse Isis),
comme cela est prcis pour Ramss II au plafond astronomique du Ramesseum. Cette
concidence a lieu tous les 243 ans (pour une latitude donne) et l'on constate que les levers
sothiaques recenss et dats, ainsi que les dates lunaires y compris celle de l'an 12 d'Amasis
(570-526), apparaissent au dbut de ces res particulires461:
Alexandrie 31
Hliopolis 30
Thbes 25.4
lphantine 24

-2776*
-2773*
-2757*
-2752*

-2047*
-2044*
-2028*
-2023*

-1804*
-1801*
-1785*
-1780*

-1561*
-1558*
-1542*
-1537*

-1318*
-1315*
-1299*
-1294*

-1075*
-1072*
-1056*
-1051*

-832*
-829*
-813*
-808*

-589*
-586*
-570*
-565*

-346*
-343*
-327*
-322*

-103*
-100*
-84*
-79*

+140
+143
+159
+164

Certaines dates du tableau concident avec le dbut d'une nouvelle re462. Ahmosis,
le premier souverain de la XVIIIe dynastie, a inaugur une re ddie la lune, puisque les
noms des pharaons suivants seront souvent lis soit Iah "Lune" soit Thot, un dieu
lunaire. Les levers sothiaques sous Amenohotep Ier, puis ceux sous Thoutmosis III,
apparaissent autour de -1500. On remarque que Senenmout, le vizir d'Hatshepsout, avait
A.S. VON BOMHARD - Le calendrier gyptien. Une uvre d'ternit
London 1999 Ed. Periplus pp. 41-44.
460 G.W. VAN OOSTERHOUT Sirius, Venus and the Egyptian Calendar
in: Discussions in Egyptology 27 (1993) 83-96.
461 Certaines res concident avec des dynasties gyptiennes.
462 Le nom du pharaon Psousenns I er "l'toile qui se lve sur la ville [de Thbes]" semble li la concidence de 1064 (=1056 + 8). En
140 et 144, l'empereur romain Antonin le Pieux commmora "le retour du Phonix Hliopolis" par l'mission de pices de monnaie.
459

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

174

fait reprsenter des constellations d'toiles sur le plafond463 de sa tombe, avec un cycle
dbutant par Sirius. "L're de Mnophrs" mentionne par Thon d'Alexandrie dsignait
une re commenant avec Ramss Ier. Les levers sothiaques apparaissent sous Sthy Ier,
dont les reprsentations artistiques seront reprises par Ramss II et Ramss III.
La date du III Shemou 28 appartient au rgne effectif de Thoutmosis, aprs les 22
ans de corgence avec Hatshepsout. De plus, la campagne de Palestine qui est date des
annes 23 25 est voque dans la Stle de Bouto464: C'est un Roi vaillant qui, dans la mle, fait
de grands massacres parmi les Asiatiques coaliss. Il est celui qui a fait que les chefs du pays de Retenou,
dans leur totalit, soient tenus de fournir leur tribut et soient assujettis l'impt annuel. La date
sothiaque apparaissant dans la stle de Bouto et celle d'lphantine, et symbolisant un
renouveau, doit donc tre date de l'an 25.
Le lever hliaque de Sirius, dat du III Shemou 28 de l'an 25, tombait en mme
temps qu'une pleine lune (13 juillet 1448) ce qui a sans doute constitu une concidence
remarquable. De plus, une pleine lune prcdente, celle du I Shemou 29 (15 mai 1448),
concidait cette fois avec un coucher sothiaque. Il s'agit bien d'un coucher, et non d'un lever
sothiaque, pour la raison suivante: entre le III Shemou 28 et le I Shemou 29, les 61 jours
entre ces deux dates sothiaques correspondrait un cart de 244 ans (= 4x61), ce qui est
impossible pour un mme roi. De plus, le hiroglyphe reprsentant ce "lever" signifie en
fait "partir" (deux jambes qui marchent surmontes d'une barre horizontale) et non
"arriver", confirmant la reprsentation (rare) d'un coucher sothiaque ayant lieu environ 61
jours avant le lever. Entre le coucher sothiaque du I Shemou 29 et le lever sothiaque du III
Shemou 28 il y a une priode d'invisibilit de 61 jours et non de 70 jours. Cet cart pourrait
s'expliquer par le fait que cette priode diminue environ de 1,5 jours pour 1 de latitude
vers le Sud, soit 67 jours Bouto (latitude de 31,1) et 59 jours Thbes (latitude de 25,4).
Cette priode d'invisibilit est diffrente de celle des textes gyptiens qui indiquent 70 jours.
Cet cart avec l'astronomie illustre le rle religieux de l'astronomie gyptienne. En effet,
cette poque465, la priode d'invisibilit de Sirius est d'environ 65 jours la latitude de
Bouto, de 63 jours la latitude de Memphis, etc. Mme en supposant des conditions
d'observation exceptionnelles (arcus visionis de 8 pour le lever sothiaque et 6,5 pour le
coucher) on obtient une priode de 67 jours la latitude de Bouto et non de 70 jours
C. LEITZ Studien zur gyptischen astronomie
in: gyptologische Abhandlungen band 49 (1989) pp. 35-48.
464 A.S. VON B OMHARD - Le calendrier gyptien. Une uvre d'ternit
London 1999 Ed. Periplus pp. 41-44.
465 M.F. INGHAM The Lenght of the Sothic Cycle
in: The Journal of Egyptian Archaeology 55 (1969) pp. 36-40.
J. CONMAN It's About Time: Ancient Egyptian Cosmology
in: Studien zur Altgyptischen Kultur Band 31 (2003) pp. 42-47.
463

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

175

comme l'indique les textes gyptiens. Cette dure de 70 jours couvrait en fait une priode
symbolique de 7 dcans466, l'anne gyptienne tant couverte par 36 dcans, soit 360 jours.
Ces mentions des levers sothiaques avaient avant tout une signification religieuse
pour les gyptiens, ce qui explique peut-tre pourquoi ils ne sont pas souvent dats dans le
calendrier civil (sauf s'il y avait une concidence remarquable). C'est le cas de ces deux levers
sothiaques467 du rgne d'Amenhotep Ier qui ne sont pas dats:

(1)

Fig. 115 : Levers sothiaques sous Amenhotep Ier

(2)

Ces deux blocs proviennent de Karnak. Le lever sothiaque du premier bloc (1) est
dat entre le IV Peret et le I Shemou "selon son jour", et celui du second bloc (2) est dat
entre I Peret 3 et le I Peret 20 "selon son jour". L'expression "selon son jour" montre que
ces levers sothiaques n'avaient pas t dats prcisment, probablement parce qu'ils
provenaient de copies de commmorations plus anciennes, comme celle de Ssotris III qui
tait date du IV Peret 16 l'origine. Il en est de mme d'un lever sothiaque apparaissant
dans le rgne de Ramss III dont le chiffre du jour dans le lever sothiaque n'est pas donn.
La face externe de la paroi sud du temple de Medinet Habu fait le dtail des offrandes
institues par Ramss III en l'an x de son rgne (5< x < 12)468. La fte du lever sothiaque
est donne dans le mois I Akhet, mais sans mention du jour. Cette datation peu prcise
pourrait s'expliquer par deux raisons: Ramss III dsirait rattacher son
rgne celui de ses prdcesseurs, Sthy Ier et Ramss II, qui avaient reli
leur rgne avec un lever sothiaque. Or, Ramss III a commmor,
comme eux, son couronnement avec un lever hliaque de Sirius non
dat469. Comme on l'a vu, le 1er lever sothiaque dat au I Akhet 1 est
apparu sous Sthy Ier. Ce lever se dcalant de 1 jour tous les 4 ans, les
levers suivants n'ont plus t dats, mais se produisaient dans le mois du I Akhet.
A.S. VON BOMHARD Le livre du ciel. De l'observation astronomique la mythologie
in: Orientalia Lovaniensia Analecta 150 (2007) Ed. Uitgeverij Peeters pp. 202-205.
467 A. SPALINGER - Three Studies on Egyptian Feasts and their Chronological implications
Baltimore 1992 Ed. Halgo pp. 67,68.
468 C. VANDERSLEYEN - L'Egypte et la valle du Nil Tome 2
Paris 1995 d. Presses Universitaires de France p. 596,597.
469 A. SPALINGER Sothis and "Official" Calendar Texts
in: Varia Aegyptiaca 10/2-3 (1995) pp. 175-183.
466

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

176

LEVERS SOTHIAQUES AVANT LA XVIIIE DYNASTIE


Les quelques levers sothiaques apparaissant avant la XVIIIe dynastie permettent de
vrifier la cohrence de la chronologie gyptienne. Celui dat du IV Peret 16 de l'an 7 de
Ssostris III permet de dater prcisment les XIe et XIIe dynasties:
Pharaon
Mentouhotep II
Mentouhotep III
Mentouhotep IV
XIIe dynastie

Dure du rgne
51 ans
12 ans
7 ans

Dates du rgne
2045-1994
1994-1982
1982-1975

29 ans
45 ans
38 ans
8 ans
19 ans

1975-1946
1946-1901
1901-1863
1863-1855
1855-1836

Amenemhat Ier
Ssostris Ier
Amenemhat II
Ssostris II
Ssostris III

Cette chronologie, ancre sur la date sothiaque du rgne de Ssostris III, peut tre
recoupe par un autre lever sothiaque antrieur470, dat du II Peret 21, mais sans anne de
rgne (actuellement le plus ancien connu), apparaissant sur le sarcophage d'Ashayt une
concubine de Mentouhotep II (2045-1994). Ce lever sothiaque pose problme car la date,
selon l'astronomie, aurait eu lieu avant le rgne de ce pharaon:
Arcus visionis 83
Memphis (29,5)
Thbes (25,4)
lphantine (24)

Lever sothiaque (II Peret 21):

Priode associe

15 juillet
11 juillet
9 juillet

2085-2082
2069-2066
2061-2058

D'autres solutions sont possibles471 en changeant le lieu d'observation retenu, la


valeur de l'arcus visionis, la chronologie de cette priode (qui dpend de la prsence ou de
l'absence de corgence), etc. La solution la plus lgante est cependant de supposer un lever
sothiaque remarquable (concidant avec un lever hliaque de Vnus) puisqu'il a t dat. Or,
les doubles levers hliaques durant la priode 2120-1810 sont les suivants:
Alexandrie (31)
-2048

Hliopolis (31)
-2045

Thbes (25,4)
2029

lphantine (24)
2024

La date du double lever hliaque Hliopolis concide, de plus, avec le dbut du


rgne de Mentouhotep II, ce qui en fait un bon candidat.
R. KRAUSS Ancient Egyptian Chronology
Leiden 2006 Ed. Brill pp. 445-447.
471 L.E. ROSE The Astronomical Evidence for Dating the End of the Middle Kingdom
in: Journal of Near Eastern Studies 53 (1994) pp. 237-261.
470

CHRONOLOGIE EGYPTIENNE SYNCHRONISEE

177

LEVER SOTHIAQUE: BILAN ET CONCLUSION


Pour les gyptiens, le lever sothiaque indiquait le dbut de l'anne astronomique
(ou religieuse) et concidait, de plus, avec le dbut de l'anne agricole marque par la crue
du Nil. En dpit de son importance symbolique, la datation de cet vnement dans le
calendrier civil offrait peu d'intrt, sauf s'il tait associ une concidence astronomique
remarquable qui pouvait revtir une signification religieuse (pour le pharaon):
Pharaon
Djer

Dates du
rgne
2800-2765?

Mentouhotep II
Ssostris III

2045-1994
1855-1836

Sqenenr
Amenhotep Ier
[Senenmout]*
Thoutmosis III

1544-1533
1505-1484
1468-1450
1472-1418

[Sthy Ier]*
Sthy I er
Taousert
Psousenns Ier
Amasis

Horemheb
1294-1283
1196-1194
1064-1009
570-526

Nectanbo II
[Ptolme Ier]
Ptolme III

359-343
305-283
246-221

Phnix
18 Pakhons
Phnix

-30*+14
138-161

an 9 II Shemou 1
an 5 III Shemou 25
Phnix (sur une pice)
an 6, 1er Thot

Auguste
Antonin

Date gyptienne du
"lever" de Sirius
I Akhet 1*
[Phnix?]
II Peret 21*
an 7 IV Peret 16

Concidence
Date julienne
astronomique
dbut de l'anne
16 juillet -2774
"lever" de Vnus
"lever" de Vnus 16 juillet -2045
1er croissant; le IV 11 juillet -1848
Peret 1 pleine lune (26 juin -1848)
[Phnix]
"lever" de Vnus 11 juillet -1543
an 9 III Shemou 9*
pleine lune
11 juillet -1496
an 9] Phnix
"lever" de Vnus* 16* juillet -1464
an 25] I Shemou 30
"coucher" de
15 mai -1448
Sirius; pleine lune
an 25] III Shemou 28
pleine lune
12 juillet -1448
Phnix
"lever" de Vnus 12 juillet -1300
an 4] I Akhet 1
dbut de l'anne
12 juillet -1291
Phnix
"lever" de Vnus* 12 juillet -1197
Phnix
"lever" de Vnus 16* juillet -1065
Phnix (cit par Tacite) "lever" de Vnus
13 juillet -571
"lever" de Vnus
(pleine lune)
"lever" de Vnus*
pleine lune
"lever" de Vnus
dbut de l'anne

Lieu
d'observation
Bouto ?
Hliopolis?
Thbes
Thbes
Thbes
Hliopolis
Thbes
Thbes
Thbes
Thbes
Thbes
Thbes
Thbes

19 juillet -344
21 juillet -301
19 juillet -241

Hliopolis
Sas
Hliopolis

19 juillet -238
19 juillet -25
20 juillet 143

Hliopolis
Hliopolis
Hliopolis

Une dduction dcoule de ce tableau: le lever sothiaque a surtout t mentionn par


la prsence d'un phnix. Cet oiseau symbolique (un hron cendr surmont d'une toile
cinq branches)472 servait marquer le double lever hliaque exceptionnel de Sirius (l'toile la
plus brillante) et de Vnus (la plante la plus brillante). Thbes, capitale religieuse sur la
priode 2000-500, a t un lieu d'observation privilgi pour ce lever sothiaque particulier.
Cette conception expliquerait: 1) la raret de ces levers sothiaques; 2) la quasi-absence de
datation; 3) la prsence de dates errones, car symboliques, qui s'expliqueraient ainsi:
Le plus ancien lever sothiaque connu est celui voqu dans la Plaquette de Djer du I Akhet [1], dat par
l'astronomie du 16 juillet -2774. Ce "lever" de Sirius a concid avec le dbut de l'anne civile.
472

L'toile cinq branches reprsente Sirius, l'toile par excellence, et le hron cendr reprsente Vnus.

APPROCHE SCIENTIFIQUE D'UNE CHRONOLOGIE ABSOLUE

178

Le plus ancien lever sothiaque reconnu comme tel, dat du II Peret 21 dans le calendrier civil, soit du 11
juillet -2045 par l'astronomie. Il a t observ ( Hliopolis) au tout dbut du rgne de Mentouhotep II.
Cette concidence astronomique remarquable pourrait expliquer l'importance du nom et le rle du phnix
dans la thologie gyptienne473. Ce lever sothiaque est dat du II Peret 21, ce qui correspond au dcan
n31 (II Peret 21-30) appel Soped 474 (Sirius).
Le lever sothiaque, dat du IV Peret 16 en l'an 7 de Ssostris III, est un des rares ne pas concider avec
un lever hliaque de Vnus. Il semble qu'il ait t not cause de la concidence suivante (juge
bnfique): IV Peret 1 = pleine lune, puis IV Peret 16 = 1er croissant et lever sothiaque.
Le lever sothiaque dat du 11 juillet -1543, concidant avec le dbut du rgne de Sqenenr et la naissance
du prince hritier Iahms Sapar, n'a pas t reprsent, vraisemblablement cause de la mort tragique et
presque simultane des deux protagonistes lors d'une clipse totale de soleil. Cependant, le nom d'Horus
de Sqenenr: Celui (l'astre) qui est apparu dans Thbes dcrit un (double) lever sothiaque.
Le lever sothiaque sous Amenhotep I er a t not cause de sa concidence numrique: III Shemou 9 de
l'an 9 (le 9 symbolise l'Ennade et le 1er jour lunaire). En fait, la date exacte dans le calendrier civil est le
III Shemou 6 qui correspond cependant au 9e jour du calendrier lunaire.
Le lever sothiaque apparaissant sur le plafond astronomique de Senenmout (datable en l'an 9 de
Thoutmosis III) a t choisi par ce clbre intendant d'Hatshepsout, car il a vraisemblablement t jug
bnfique pour sa propre carrire (et non celle de Thoutmosis III). A Thbes, ce "lever du phnix" s'est
produit plus tard, le 12 juillet -1440, mais n'a pas t reprsent.
Les deux levers sothiaques dats sous Thoutmosis III concident avec le dbut de son rgne effectif (aprs
la mort d'Hatshepsout) et de la fin de sa campagne en Palestine (en l'an 25). La concidence avec la pleine
lune (juge faste) semble avoir l'lment dterminant.
Le lever sothiaque reprsent sur le plafond astronomique de Sthy Ier correspond en fait celui qui s'est
produit peu de temps avant la fin du rgne d'Horemheb. La concidence qui a t note n'est donc pas le
lever hliaque de Vnus (antrieur), mais le dbut de l'anne civile au I Akhet 1.
Le lever sothiaque sous Psousenns Ier a t gard en souvenir dans son nom de naissance "L'toile qui est
apparue dans Thbes". Ce lever sothiaque, qui eut lieu en -1064 grce la pseudo priode de Vnus de 8
ans (le "vrai" lever ayant lieu le 12 juillet -1056), a t jug marquant car il s'est produit au dbut du rgne.
Le lever sothiaque du 18 Pakhons -301, qui provient d'un relev astronomique grec, est paradoxalement
dat de faon peu prcise, la date exacte tant du 19 juillet (au lieu du 21). La concidence avec la pleine
lune du 21 juillet peut-tre t jug prfrable.
Le lever sothiaque dat du II Shemou 1 de l'an 9 de Ptolme III ne concide avec rien, mais il sert dater
la rforme (avorte) du calendrier civil gyptien, de mme, celui de l'an 5 d'Auguste (rgne qui dbute en
gypte seulement aprs la bataille d'Actium).
Le phnix apparaissant sur les pices de l'an 2 et 6 d'Antonin le Pieux montre que cet empereur romain
tait sensible son culte gyptien.

Les prtres gyptiens se sont donc intresss au lever sothiaque principalement


quand il avait une signification religieuse, provenant d'une concidence astronomique avec
Vnus ou la Lune, et ces observations ont surtout t effectues dans la capitale religieuse
de l'poque, comme Thbes (de -2000 -500) ou Hliopolis.
Hliopolis, la cit du Soleil (R), tait reprsente par l'oiseau benou (hron cendr), ce nom tant proche du mot wbn "se lever, briller".
Il semble donc que cet oiseau symbolisait le lever du soleil. Cet oiseau a ensuite symbolis le lever hliaque de Vnus puis, lorsqu'il
concidait avec le lever hliaque de Sirius, une toile tait ajoute au-dessus de sa tte. Le Livre des morts prcise: J'tais entr en faucon, je suis
ressorti en phnix. toile du matin [Vnus] fraye mois le chemin (13); C'est l'me de R, au moyen de quoi il cote. Je suis ce phnix qui est Hliopolis
(17); Je suis venu de Ltopolis Hliopolis pour faire que le phnix connaisse les faits de la Douat [l'Aube] (64); Je suis le successeur de R et je suis le
phnix mystrieux; je suis celui qui entre et fait halte dans la Douat (180).
474 K. GADRE Conception d'un modle de visibilit d'toile l'il nu. Applications l'identification des dcans gyptiens.
Toulouse 21 mai 2008 (thse) pp. 27, 36-38.
473