Sunteți pe pagina 1din 173

1

LINDA CAJIO
PRINTUL REBEL

CAPITOLUL 1
Emily Cooper privi uluit la mitraliera care-i intea spatele.
- Peraco nseamn un chilipir n aceast perioad a anului,
murmur ea optit, ridicndu-i ncet minile cu gestul
binecunoscut: Tu ai arma n mn, nu eu". E ultima dat cnd
mai ascult de agenia de turism.
Situat ntre Grecia i Turcia, Peraco avea mult soare, avea
din plin Marea Egee, de albastrul cerului, avea o grmad de
juctori bogai la cazino, preuri sczute i promisiuni incitante.
Punem pariu? se gndea Emily, ncercnd s-i nghit nodul
rece de fric. Comandantul armatei din Peraco, generalul Florian
Kiros, se revoltase ndat ce. sora sa motenise coroana, izolase
graniele i litoralul ntr-o aciune att de rapid, nct toat
lumea nc se mai mira cum de fusese posibil. Acum populaia
se rscula, fie pentru, fie mpotriva generalului, iar n capitala
Seriat, domnea haosul.
In lumina lunii, Emily putu s vad c brbatul din faa ei era
tnr, de-abia dac puteai s-i consideri adult, ceea ce fcea ca
situaia ei s fie i mai periculoas. Tinerii intrau n panic mai
repede dect adulii, mai ales cnd turitii nesbuii, ca de
exemplu ea, se rtceau printre ei. Ce modalitate gsise s-i
2

revin dup o cstorie ratat i o logodn desfcut. Data


viitoare ar face mai bine s citeasc o carte bun.
Tnrul strig ncet nspre aleea ntunecat din spatele lui. Era
evident c mai erau i alii cu el. Exact ce-i trebuia ei acum.
ntrunirea unui grup.
- Sunt americanc, i opti ea, spernd c nelege englezete.
El i ndrepta arma spre ea cu un gest ce nu putea fi confundat.
- In regul, nu sunt americanc, spuse, ridicndu-i minile
mai sus.
- Aa pari, se auzi o oapt grav venind dinspre marginea
aleii. Fu nsoit de apariia unui brbat, de data aceasta, unul
adevrat. Cnd pi n btaia lunii, ea realiz c era nalt, brunet,
n jur de treizeci de ani. Destul de apropiat de vrsta de mijloc,
constat ea bucuroas. La fel ca cel tnr, nu purta uniform,
doar blugi cu jachet. Alturi de el se mai aflau nc ali civa
brbai. Ea putea s perceap valurile de suspiciune care emanau
dinspre ei. Nu se afla nc n afara pdurii.
i totui, vocea brbatului semna perfect cu cea a unui
component obinuit al ligii unui colegiu american. De fapt, dac
ea n-ar fi fost aa de speriat, l-ar fi apreciat mai mult.
- Slav Domnului, spuse, dei nu-i cobor braele. ncercam
s ajung la ambasada american i m-am rtcit.
- Stanni? l ntreb el pe cel cu mitraliera, ignornd-o complet.
- Am gsit-o stnd aici. El ridic puin eava, nu destul ns ca
Emily s se relaxeze.
- V rog, i permise unul dintre brbai. Trebuie s plecm,
alte.
Toi ceilali l apostrofar s tac. Bietul de el, prea disperat
i se corect imediat.
- Ah... Alex.

Dar era prea trziu. Emily se uita cu uimire la brbatul nalt i


brunet. Alte? Era o alte"?
- Cel fel de Alte suntei? ntreb ea copleit de o curiozitate
de nestpnit. Suntei prin? Suntei rege? i de unde avei
accentul acesta? De la Harvard?
Ceilali brbai izbucnir ntr-o sporovial pe care ea n-o
nelegea. Toi gesticulau, artnd spre ea de parc i apruse un
al doilea cap. Emily simi c fcuse o impruden.
- De ce n-ai stat frumuel i n siguran la hotel? o ntreb n
cele din urm altea" cu numele de Alex. Privea n lturi cu
furie.
- Pentru c n-aveam de unde s tiu c voi fi prins i trt
Dumnezeu tie unde, uier ea. Hei, poi fi chiar i altea de
Jipip-ul din rsrit i tot i promit s nu spun nimnui. i art cu
capul spre cel pe care-l chema Stanni. N-ar putea acum s lase
puca jos?
- Au prins turiti? se interes Alex, ignornd-i ntrebarea.
Ea fcu din nou semn cu capul.
- Au prins la Colonnade. Eu am reuit s scap pe scara de
serviciu, mpreun cu nc civa, apoi ne-am desprit,
ncercnd s ajungem la ambasad. Dac mcar voi ai putea smi indicai drumul...
- Florian trebuie s fi fost nebun s captureze turiti, le spuse
el celorlali, ce artau severi pe cnd i aprobau spusele.
Prea n termeni foarte apropiai t:u responsabilul acestui
fiasco? se gndi Emily. Ajungnd la concluzia c prima ei
prioritate era s scape de aceast situaie, i agit minile pe
care i le inea nc ridicate.
- Acum c ai aflat c sunt o bun i normal americanc... na putea s le la jos i s-mi artai drumul spre ambasad?
Brbatul nu-i rspunse. Ba mai mult, constat cu rceal:
4

- Asta nu-i doar o hoinreal prin parc. Cum ai reuit s


ajungi aa de departe, fr s ai necazuri?
- Nu tiu, rspunse ea. Avea senzaia clar c se afla la un
interogatoriu. Ori de cte ori auzeam ceva, m ascundeam... cam
la fiecare trei secunde.
Grupul mic de turiti din care fcea i ea parte, plecase de la
hotel i nimerise drept ntr-o rzmeri de amploare. Toi se
mprtiaser, ea ns o luase ntr-o direcie greit. Colindase pe
strzi lturalnice n sperana c va rzbi singur pn la
ambasad. Faptul c reuise s evite pericolele, era un miracol.
- Ascult, ncepu ea cu ochii la puc. Starea ei de fric se
preschimbase ntr-o vag precauie. Sunt doar o educatoare la o
grdini din Warminster, statul Pennsylvania, m simt obosit,
speriat i pierdut. Tot ce vreau este s-mi las minile jos i s
ajung la ambasad, O.K.?
- Unde se afl statuia Libertii? ntreb cu un puternic accent
englezesc, un individ din grup.
- In oraul New York, rspunse ea asculttoare. Braele
ncepuser s o doar, aa c ar fi acceptat orice numai ca s-i
mulumeasc pe aceti oameni.
- Cine locuiete la Hollywood? o ntreb un altul.
- Ah... Se ntreba cu disperare cine s fie cel la care se gndea
omul.
Stele de cinema?
- Clint Eastwood, spuse omul triumftor.
- El st de fapt n Crmei, l corect ea. Brbatul se ncrunt
amenintor.
- Hollywood!
- Hollywood, se gri ea s aprobe.
- Cine a ieit ctigtor la seriale? ntreb primul.

- De unde naiba s tiu? rspunse ea printre dini. Brbatul


murmur ceva nedesluit.
- Se poate uor verifica povestea ei, spuse
Alex. S-i vedem paaportul.
- Eu... ngim Emily. Avea sentimentul c lui nu o s-i plac
ce urma ea s spun. L-am pierdut odat cu portofelul. Am mai
rmas doar cu sacoa.
i ntoarse arttorul minii ridicate, indicnd geanta de voiaj
de la picioarele ei.
- Nu ai paaport? nfiarea i deveni amenintoare. Cum
poi s nu ai paaport?
- Ei, eu...
- Alt..., Alex, te rog. Trebuie s plecm n aceast clip! l
ndemn cel care-i pusese ntrebrile despre America. Las-o i s
mergem.
- Cosmo are dreptate, spuse i tnrul Stanni. Trebuie s
plecm... dar trebuie s lum i femeia cu noi. tie prea multe.
Emily se ntoarse stupefiat spre el.
- Nu tiu nimic i nu merg nicieri cu nimeni! Din cealalt
parte a strzii se apropia larma.
Oamenii se ascundeau n fug, strigau i sprgeau geamurile.
Jepp-uri pline de soldai aprur scrnind, gata s intervin
asupra rsculailor.
- Ascundei-v! rcni Alex, apoi o apuc de bra i o tr n jos
pe alee, alturi de ceilali. Ea se poticni de geanta de voiaj i i-o
culese repede de jos, nepermindu-i s piard singurul ei
obiect n acest infern dezlnuit.
Fugeau cu toii, ntr-un ritm cadenat pe piatra de pavaj. n
auzul ngrozit al lui Emily, zgomotul acesta prea mai teribil
dect cel al unei mitraliere. Ajunser la un gard nalt de lemn i
oamenii se bulucir peste el. Alex o prinse cu o mn pe la spate
6

i o mpinse deasupra. Emily ip ascuit, de surprindere i de


indignare, apoi se prinse de colurile scndurilor i se arunc de
partea cealalt.
Czu pe pmnt, lovindu-se de nite lzi de gunoi, din
apropiere. l vzu cu coada ochiului pe Alex cum sare gardul
fr efort.
Minunat, se gndi ea. Se afla alturi de un adept al lui
Schwarzenegger.
- Haide! El o ridic repede n picioare nainte ca ea s-i dea
seama.
Nu se ateptase la asta. Se poticnea mergnd i singurul lucru
ce o inea n picioare era mna lui de fier pe braul ei.
Se furiar prin coluri nspre captul aleii, meninndu-se tot
timpul n umbr, pn cnd o apuc ameeala. Nici pe departe s
realizeze unde se afl.
Stanni i strig ceva lui Alex n limba lor. Acesta i rspunse
scurt. Tot ceea ce cunotea Emily n limba celor din Peraco era
s ntrebe unde era baia sau biblioteca; ns n-avea nevoie de
translator, ca s-i dea seama c discuia lor o privea pe ea.
Respira convulsiv, inspirnd aer, n ncercarea disperat de ai alimenta cu oxigen plmnii dureroi. Nu mai putea s fug
prea mult i dac nu mai putea s fug...
Alex o tr spre o intrare.
- Patrula, opti el. Auzi scrnetul unui jepp i el o trase pe
dup o u, ntr-un hol ntunecos.
Dup ce jepp-ul trecu fr s se opreasc, ea observ c se
aflau n vestibulul unei locuine. Mai observ c Alex o lipise de
perete, apsnd-o protector cu propriul trup. Se lipise de ea cu
fiecare prticic a trupului, piept lng piept, old lng old,
coaps lng coaps. Era mai subire dect i-l nchipuise. Ii

inea braele n lturi i nasul i era ngropat n umrul lui.


Mirosul lui brbtesc i invada simurile.
- Cel puin n-ai ipat, i vorbi el la ureche.
Ea i ridic brbia, spernd s inhaleze aerul n locul
mirosului incitant al virilitii brbatului.
- De ce-a fi ipat?
- S le atragi atenia asupra noastr. Imediat se nfurie i-l
mpinse.
- La naiba, doar nu sunt spioan! Par un fel de James Bond?
El zmbi.
- De fapt, ari mai mult ca o caracati... l calc pe picior.
- Au! exclam el i-i ddu drumul imediat. De ce-ai fcut-o?
Ea surse.
- Pentru satisfacia mea.
Ua fu mpins larg. nghear amndoi. n cadrul ei se profila
silueta unui brbat.
- Alex? Chemarea n oapt era a lui Stanni. El pi nuntru.
Alex?
- Sunt aici, rspunse moale Alex.
Mai aprur i alte siluete n u, intrnd apoi nuntru. Se
grupau protector n jurul lui Alex. Ea nu aflase nc cine era el,
dar un lucru era evident: aceti oameni l considerau preios,
judecnd dup comentariul su anterior, era un oponent al
loviturii generalii Kiros. In nici un caz nu era genul de tip de
care s-i doreasc s se lege, orict de bine ar fi artat.
- Ei bine biei, ne-am distrat, le spuse ea cu un zmbet larg.
Acum m voi ndrepta spre ambasad...
- A fi vrut s poi face asta, zise Alex. Mi-e team ns c va
trebui s stai cu noi. Este clar c strzile nu sunt sigure...
- Oh, nu, nu vreau, protest ea, dndu-se napoi.
El pufni exasperat.
8

- Crede-m, nu-mi doresc nici eu s fiu legat de tine, dar nu


avem ncotro. Va trebui s vii cu noi.
- Nu tiu cine eti i nici nu-mi pas. Nici o persoan, orict
de impuntoare, nu o va putea mpiedica s caute ceea ce a
stabilit deja. Trebuie s ajung la ambasad.
- Nu poi.
Emily se cam sturase de aceast situaie. Era cetean
american i-i cunotea drepturile.
- Sunt americanc i-mi cunosc drepturile. Nu pot merge.
- Aa este, nu poi, uier Alex. Mcar de atta lucru ar trebui
s-i dai seama, ar trebui s fii idioat s nu vezi c eu nu sunt ca
un american de rnd. Nu te pot lsa s te plimbi ncolo i ncoace cu aceast informaie. i ceea ce este mai important, n
jumtate din ora este rzmeri. Pur i simplu nu e bine pentru
tine s circuli singur. Dac i-am spus c nu poi pleca singur
n seara asta, nseamn c nu poi.
Se uita la el cu gura cscat i cu mintea goal. i vorbise cu
autoritatea unui stpn de domeniu. Cu siguran c ceilali aa
l considerau, pentru c acum se strnseser n jurul ei, tindu-i
orice ans de scpare.
- Hai s-o tergem n linite, spuse Alex. Toi o pornir n
tcere, inclusiv Emily Cooper, turista rtcit.
Alex Kiros btu de patru ori pn cnd ua se deschise cu
zgomot. Fusese suficient.
- Repede! vorbi Tuno, ntinzndu-se i trgndu-l pe Alex
nuntru. Ceilali se ngrmdir n spatele lui, iar ua se nchise
peste ntunericul de afar. Btrnul l cuprinse n brae, plngnd
pe umrul lui Alex. Acesta l mbria la rndul su, bucuros c
mai vrstnicul su partizan se afla n siguran, n ciuda
haosului.
- i mtua? l ntreb n peracon.
9

- Altea sa regal a plecat n siguran, spuse Tuno.


Alex oft uurat. El nu mai fusese la palat de dou zile, nu
putuse s se apropie de el nicicum. Nu-i venea s cread c
acum, el i oamenii lui reuiser acest lucru.
- Ce mizerie, continu Tuno. n ora domnete haosul,
curentul electric este oprit, iar unchiul vostru este din ce n ce
mai agresiv. Nu cred c lucrurile ar putea s se mai
nruteasc, ns probabil c se vor nruti.
Alex se uit n jur, la ncperea luminat doar de lumnri.
Nu-i dduse seama c fusese ntrerupt curentul electric. tirea
era ngrijortoare.
- Cine este? ntreb Tuno, dnd cu ochii de proaspta lor
nsoitoare. Femeia sttea n picioare, sprijinindu-se cu spatele
de ua de la intrare, de parc ncerca s treac prin lemn i s
ias afar.
- O turist americanc, peste care am dat, spuse Alex,
ntorcndu-se s-o priveasc.
Trsturile i erau luminate de lumnrile de pe masa de lng
u. Pielea i era uor armie de parc se expusese peste msur
la soarele de pe plajele din Peraco. Ochii ei cenuii erau mari i
nelinitii, imprimndu-i o expresie speriat.
Prul ei castaniu, lung pn la umeri, era prins la spate ntr-o
imitaie de coad de cal, cu uvie rebele atrnndu-i de o parte
i de alta a feei. Era nalt i subire, mbrcat n blugi i un
tricou subire, marinresc, ce se mula plcut pe bustul ei ferm.
Nu era frumoas, se gndi Alex, dar ntr-un fel era o figur pe
care n-o uitai. Avea cu certitudine nfiarea obinuit a tinerei
americance dintr-un mic orel. Nu locuise degeaba n America
mai mult de cincisprezece ani, ca s nu recunoasc aceast
imagine.

10

Ea prea mai ales speriat de moarte. Bineneles c nu o


condamna, dar nici lui nu-i convenea faptul c era legat de o
turist rtcit. Mcar dac lui Cosmo nu i-ar fi scpat expresia
greit...
- Bineneles c i ea este oaspetele meu, spuse Tuno,
distrgndu-i atenia. Btrnul se nclin elegant spre ea i-i
ntinse mna.
- M numesc Tuno, se recomand el n englez. M tem c nu
v putem trata aa cum am fi dorit, dar v putem oferi mncare
i un acoperi.
Femeia i zmbi nesigur i-i ddu mna.
- mi oferii un festin i un palat. Tuno rse.
- Au fost vremuri cnd a fi putut. Suntei amabil cu un
vduv btrn.
Tuno o conduse ntr-o ncpere din partea stng a casei,
situat la parter. Alex o urmri cu privirea, luptndu-se cu
sentimente contradictorii: s-o lase s plece, aa cum dorea ea,
sau s o protejeze de turbulena politic ce bntuia prin Seriat.
Oamenii care-l nsoiser se agitau nelinitii.
- Trebuie s mergem la familiile noastre, i spuse Cosmo.
Alex ncuviin din cap, tiind c erau ngrijorai. Le strnse
minile, mulumindu-le c au riscat mult ca s-i vad nevtmat.
Stanni i ddu jos de pe umr arma pe care o gsise i i-o
ntinse lui Alex, care-i zmbi. Prea mult mai periculoas dect
era de fapt, fr gloane. Tnrul fusese trimis de mtua Julia ca
s-i anune c unchiul Florian aduna toi membrii familiei, chiar
i pe cei ndeprtai i necunoscui, cum era el, pentru o
demonstraie public de sprijin" la ncoronarea sa. Tot timpul
de atunci, Stanni se dovedise lucid, cu snge rece, de nenlocuit.
Alex l strnse brbtete n brae.
- M ntorc dac aflu ceva, i promise Stanni.
11

- Aa s faci, spuse Alex. Populaia se rsculase n sprijinul


Juliei, care era desemnat motenitoarea tronului i se opunea
celor care-l susineau pe Florian, cel mai n vrst dinspre partea
brbteasc. Alex nu-i dorea dect s se termine odat cu tot
acest infern.
Cltin din cap. Ce moment i gsise s vin acas ca s-i
deschid o sucursal a ntreprinderii sale de computere. Ar fi
fost bine dac ar fi acordat mai mult atenie zvonurilor care au
aprut dup ce a murit bunicul su, prinul motenitor, acum o
lun i ceva, dar nu i-a nchipuit niciodat c Florian ar fi att
de nebun. Cine i-ar fi nchipuit?
Tatl lui Florian, bunicul lui Alex, coleciona ceasuri stricate,
nu pentru a le repara, ci doar ca s le aib. Tatl lui Alex avea
oroare de orice fel de munc i fcea literalmente alergie ori de
cte ori trebuia s discute investiiile sale cu bancherul. Chiar i
Julia, motenitoarea desemnat, sora lui Florian, prefera s
doarm cu copoii ei irlandezi, bineneles n mod cu totul
inocent, dect s stea cu soul ei. Diverii veri ai lui Alex aveau
cte o ciudenie, ncepnd cu creterea erpilor i mergnd pn
la prelucrarea fontei. Ct despre el, muncea din greu, pentru a-i
ctiga existena zilnic, n mod normal, nc l mai amuza
faptul c familia l considera icnit.
Alex ncuie ua dup ce plec i ultimul om. Stomacul i ddu
de tire c hrana fusese doar o prere sau lipsise complet n
ultima vreme. i aduse aminte c i noua lui companioan
fusese tot pe drumuri. Poate c ar vrea s mnnce ceva i, n
plus, un pic de ospitalitate din partea lui ar putea terge lucrurile
ntmplate anterior.
La buctrie, aranja pe o tav nite brnz i fructe, mpreun
cu o sticl cu vin. Nu voia s ia prea mult din mncarea lui

12

Tuno, deoarece era posibil ca aprovizionarea cu alimente s


devin o problem, n cazul n care lovitura de stat continua.
Cnd intr n dormitor, l gsi pe Tuno singur.
- Ce naiba! Unde este? Alex trnti tava pe pat i se ndrept
spre fereastra acoperit. De ce nu m-ai chemat? Ea tie cine
sunt...
- E n baie, spuse Tuno. Calmeaz-te, biete.
- Cine tie ct mai trebuie s dureze calmul sta? murmur
Alex.
- Tu n nici un caz. Pstreaz-i cumptul. Tuno i arunc o
privire sever. Am discutat cu ea i mi-a spus c ai reinut-o cu
fora.
- Ei, ncepu Alex, trecndu-i degetele prin pr i ntrebnduse cum s-i explice acest lucru fostului majordom al palatului.
Tuno nu l-a lsat niciodat s fac ceva greit cnd era mai mic.
ntr-un fel, cred c aa a fost. Era rzmeri pe strad i noi
fugeam... i am luat-o cu noi.
- Pentru c tie cine eti, iar tu nu vrei s te gseasc unchiul
tu, concluziona Tuno.
- Ei... Aa este. Dar nu prea tie exact cine sunt. Oricum, nu
prea este sigur pentru nimeni pe afar, mai ales pentru o turist
singur. Am s-o duc la ambasad, mine diminea, cnd este
mai sigur.
Alex i strnse buzele i spuse inexpresiv:
- M in deoparte, Tuno. Eu am venit doar ca s deschid o
sucursal a companiei mele de computere. Familia n-are dect s
se dedea la excesele i certurile ei. Fac asta de ani de zile.
Niciodat nu mi-au plcut intrigile, tii asta. Tot ce vreau este s
ies din asta i s m ntorc acas, n S.U.A.
Tuno se ncrunt.

13

- Numirea ei ca urma constituie singurul drept rmas


prinului motenitor. Bunicul tu a profitat de acest lucru ca s
rup tradiia cu desemnarea fiului mai mare i a numit-o n
schimb, ca succesoare pe Julia, copilul cel mai mare. Eu zic c a
fost un lucru nelept. Florian a fost ntotdeauna un tip brutal,
prea brutal. L-am prins odat lovind cu piciorul o santinel de la
intrarea principal, ca s nu mai poat sta n poziie de drepi. i
atunci avea doar trei ani! Acum uit-te ce a fcut! E o ofens
adus lumii, Alex.
- Eu nu doresc dect s m ntorc n S.U.A., Tuno. Acolo
unde m simt acas, adug Alex cu ncpnare. Mi-am dus
viaa acolo nc din colegiu.
- Atunci de ce nu te-ai dus s te prezini lui Florian? ntreb
Tuno. Ce-i pas cine este ncoronat? Nu trebuie s faci altceva,
dect s pozezi n imaginea cerut, de suporter al unchiului tu,
i el te va lsa s te pleci acas. O s fie ncntat s te vad
plecat.
Ua de la baie se deschise mai nainte ca el s fi avut timp s-i
rspund lui Tuno.
- Mulumesc Tuno, spuse femeia n timp ce nainta spre
dormitor. Mi s-a prut ntr-un fel romantic s m spl la lumina
lumnrii.
Tuno rse.
- Data viitoare cnd o s mai fac curte unei femei, o s in
minte asta.
Alex observ c-i pieptnase prul i prea mai curat pe
fa. O fa care era mai remarcabil dect la prima vedere, dei
ochii-i sclipeau de parc ar fi plns. Deveni contient de propria
lui nevoie de a se spla.

14

Sttuse timp de dou zile intuit n biroul su, modificnd i


codificnd nregistrrile guvernamentale pe care le avea
compania sa. Cnd s fi avut timp pentru plcerile confortului?
- Uite ce i-a adus Alex al meu, spuse Tuno artndu-i tava.
Jumtate din coninut alunecase din tav pe pat, cnd o trntise
Alex.
Ea se repezi asupra mncrii. Lu un mr i o par, mucnd
cnd dintr-un fruct cnd din cellalt.
- Doamne, ce bune sunt, mormi ea cu gura plin.
- De ce n-ai scos i nite carne? ntreb Tuno, ncruntndu-se
la Alex.
- Nu ai prea mult, spuse Alex, lund cel de-al doilea mr.
Trebuie s pstrezi pentru tine, Tuno. Alimentele vor fi greu de
gsit dac mai continu situaia asta.
- Aiurea. nc o zi i carnea se va strica, dac nu am frigider.
Trebuie s se schimbe ceva, nu-i face griji.
- Vezi s n-o iei prea uor, ca domnul Micawber, l avertiz
Alex.
- Chiar c sunt bune. Cu adevrat, aprecie femeia. Mai ales
dup biscuiii de la hotel i fursecurile vechi pe care le-am mai
avut n geanta mea de voiaj.
- ngrozitor. Insist s mncai ca lumea. Tuno iei cu pai mari
din ncpere.
Rmas singur cu femeia, Alex se hotr s obin rspunsuri la
nite ntrebri.
- Cum te numeti? Ea ncremeni i expresia de nelinite i
apru din nou. N-ai de ce s te temi, adug el exasperat. Nu
sunt un cpcun. Sunt un om ca i tine. i eu vreau s ajung
acas.
i ddu seama c devenise din ce n ce mai liber fa de ea.
Sunt Alex Kiros.
15

Ea ridic din sprncene, apoi adug:


- Emily Cooper.
- Emily Cooper, repet el, ca s vad cum sun. Suna att de
american, nct era sigur c tatl ei trebuie s fi fost sportiv. De
ce ai ales Peraco pentru vacan?
- Pentru c am ascultat de un reprezentant idiot de la o agenie
de voiaj, rspunse cu ochii la fructele din mn. Le puse jos.
Pentru c am un buget restrns i-mi doream o detaare
complet, chiar dac la captul pmntului. Peraco mi s-a prut
locul ideal. Surse trist.
Din nou l cuprinse straniul impuls de a o proteja. Cum sttea
privind-o, atmosfera deveni ncrcat de o tensiune ce prea s-i
atrag spre ea, n ciuda faptului c nici unul din ei nu se micase.
n timp ce privirea lui i transmitea dorina, deveni tot mai
contient c se aflau singuri n ncpere. Era att de detaat de
tot ce se ntmpla, ca o oaz de refugiu n deert. i evoca soarele
dogoritor, buturile rcoritoare, conversaiile uoare i sursurile
cu subnelesuri.
Se ntinse i-i atinse obrazul, fiind fermecat imediat de pielea
ei catifelat. Ochii i se lrgir, ferindu-i faa. El i retrase
mna, ocat de irezistibilul impuls de a o atinge.
Oare ce avea de-i provoca lui o astfel de reacie? Mai ales una
att de puternic. N-avea nici o raiune, de fapt nimic nu mai
avea nici un sens.
- Lumea n-o s stea n loc pentru asta, spuse el.
- Lumea n-a stat n loc nici pentru Hitler, dar a fost nevoie de
ani de zile ca s scape de el.
Ideea era alarmant.
- Eti ntr-adevr un membru al familiei regale? l ntreb,
curiozitatea citindu-i-se n privire.

16

Ridic din umeri. tia i aa destule, aa c restul nu mai


conta.
- Sunt unul foarte ndeprtat. Sunt fiul cel mai mic al fiului cel
mai mic.
- Seamn cu Sindbad. Ai i un titlu?
- De fapt, sunt prin. Dar nu-l ntrebuinez. M face s m
simt ca un cine poliist. mi ajunge doar Alex.
Ea cltin din cap.
- Am crezut c eti american.
- Am dubl cetenie. Am stat n S.U.A. de cnd am intrat la
Princeton.
- E pe aproape.
El chicoti, savurndu-i gluma.
- Cred.
- i atunci de ce atta mascarad? Dac este att de clar c nu
moteneti coroana, de ce atta secret? De ce m-ai rpit aa?
- Eu nu te-am rpit, o corect el. Nu erai n siguran, aa c
pur i simplu te-am luat cu mine.
- Crezi c poi s m prosteti, murmur ea, destul de tare ca
el s aud.
Ascult, dac unchiul meu afl unde sunt, se va folosi ntr-un
fel de mine. Nu pot s-i permit s tie unde sunt.
- Promit c n-o s-i spun. De ce nu m crezi? El nu-i
rspunse.
Rmaser tcui un moment, apoi ea spuse cu glas slab:
- Tuno spune c n tot oraul este rzmeri. El ncuviin din
cap.
- Pe moment sunt soluia cea mai bun, Emily Cooper. Sincer
i spun.
- Nu, spuse ea cu un ton brusc ascuit. N-am s rmn aici.
Trebuie s plec chiar acum. Prinii mei vor fi aa de ngrijorai,
17

fraii mei... elevii mei. Oficialii grdinielor nu trateaz cu


profesorii care dispar.
- Va trebui s rmi peste noapte, vorbi el cu fermitate, decis
s-o conving. O fcea pentru propria ei siguran, bineneles.
Dar n sinea lui, Alex era destul de sincer s recunoasc c nu
voia s piard ansa de a petrece fie chiar i o sear cu aceast
femeie.
- Ce se ntmpl cu familia ta din S.U.A.? ntreb ea. Nu
doreti s te ntorci la ei?
- Nu am. Fosta soie nu conteaz. Familia mea este aici.
- Oh! Ea cltin din cap. Tuno.
- Tuno este un vechi prieten. Prinii mei sunt acum la Paris,
lucru pentru care sunt deplin recunosctor.
- Ei bine, nu m pot opune prietenilor ti, spuse ea lundu-i
geanta de voiaj.
- Nu fii proast. Se repezi s-i blocheze drumul spre u. Nu
poi iei afar, n noapte. O s te duc eu la ambasad, mine
diminea.
- Nu voi sta alturi de oameni strini! Fcu un gest cu mna i
el putu s-i dea seama de amploarea disperrii ei. N-am s iau
mncarea acelora care au nevoie de ea sau s-i pun n pericol cu
prezena mea. Dac va trebui s-mi schimb prerea, atunci o voi
face. Dar acum plec.
Avea curaj i simul dreptii, se gndi el. Totui, puin cam
mult din amndou ca s fie n propriul ei folos.
- N-am s-i permit s pleci.
Ea-l privi lung.
- Plec.
El n-avea nevoie de aa ceva. i spunea c ar trebui s-o lase
s plece, din moment ce insista. tia ns, c nu ar putea.

18

ncrucindu-i minile la piept i ndeprtndu-i picioarele,


i lu n mod deliberat o alur brbteasc, punnd n eviden
diferena lor de nlime.
- Ai s pleci cnd o s-i spun eu, nu nainte, i spuse cu un
surs sardonic. Aa c, de acum i pn mine diminea, am s
fiu fratele tu siamez.
Se aez pe pat i-i lu mrul.
- F-te comod.
Ea se uit la el, apoi spre u, apoi din nou la el. Oftnd,
renun i se arunc pe pat lng el.
CAPITOLUL 2
Cnd Alex i Emily se pregteau s ias din locuina lui Tuno,
lumina cenuie a zorilor tocmai ptrundea molcom prin
fereastr. Tuno l mbria pe Alex i apoi pe Emily, spre
surprinderea acesteia. Strnsoarea lui era cumplit.
- Mulumesc pentru tot, opti ea. Lacrimile o necau. Probabil
c se datorau lipsei de somn,- se gndi ea, ncercnd s dea o
alt explicaie valului brusc de emoie. Apreciase buntatea
btrnului, mai mult dect putea s spun. Destul de ciudat, dar
avea ncredere n Tuno. n ciuda bravurii brbteti pe care a
manifestat-o Alex asear, Tuno fusese motivul pentru care se
hotrse c ar fi mai bine s rmn pn dimineaa. Din pcate,
de ndat ce constat ce a vrut Alex s spun prin gemeni
siamezi, regret i-i dori s fi plecat.
El s-a culcat pe jos, n aceeai camer cu ea. Ea nu a putut s
doarm. Cum ar fi putut, avnd un exemplar chipe de prin,
doar la un metru i jumtate distan de ea?
19

Imagineaz-i-o pe mica i nensemnata Emily Cooper,


petrecndu-i noaptea" cu un prin. i imagineaz-i felul n care
i-a fost stimulat fantezia de faptul c au dormit mpreun. Navea nevoie de asta. Toat treaba era oricum destul de fantezist
i fr complicaiile unor atingeri fizice care s strneasc un
brbat. Ei bine, totul a fost doar o toan, nu avea de gnd s fie
mai fraier dect se dovedise deja cu aceast Vacan de
infern." Singurul lucru care o mai mpiedica s se lase complet
prad panicii, era faptul c era contient c se afl n drum spre
cas. Spre Rowdy, la copiii ei minunai, la discuiile
interminabile asupra programelor, la ntlnirile cu prinii din
cancelaria profesorilor i, din cnd n cnd, la cte o ntlnire cu
domnul Lifeless - toate acestea constituiau realitatea.
- Nu-mi place, mormi Tuno.
- Ce nu-i place? ntreb Alex.
Abia acum Emily prinse o nuan de accent n vocea lui
adnc, probabil imperceptibil pentru urechile omului obinuit.
n ultima vreme, auzul i se prea a fi foarte fin. Iar uorul accent,
Dumnezeu s-o ajute, era insuportabil de sexy.
- Faptul c tu i cu Emily ieii afar singuri, i rspunse Tuno.
i pleda din rsputeri pentru faptul c el ar trebui s fie cel
care s-o duc la ambasad, mai degrab dect Alex, iar dup ce
pierdu disputa, ncepu o alta, cum c ea i Alex ar trebui s
rmn mcar pentru sigurana lor. Dar ea nu mai putea s stea.
Simplu fapt de a rmne o speria pe mai multe planuri. Toat
aceast situaie nenorocit o speria. Iar brbatul nalt de lng
u o speria mai mult dect orice altceva.
Tuno continu:
- Mtua ta nu-i poate permite ca tu s fii prins, Alex.

20

- M ndoiesc c nsemn ceva pentru Florian. ns nu te teme.


Alex zmbi. O s fie doar o simpl plimbare pn la ambasad i
napoi. N-o s lipsesc mai mult de dou ore. Ai s vezi.
Deschise ua, privi afar i apoi se ntoarse spre ea. Emily i
reprim un val de nelinite. Oboseala prea s-i nvluie mintea,
mpiedicnd-o s gndeasc. Nu dorea s ias afar.
Undeva, adnc n sinea ei, admitea c-i pruse bine c a fost
inut cu fora i c i se oferise acest paradis de siguran.
- Domnioar Cooper, o ndemn Alex.
- Bine, bine. Trase puternic aer n piept i-l urm afar.
Toate temerile ei izbucnir la suprafa. Strada era complet
pustie, iar la ferestrele caselor nu se vedea nici o lumin. Era
nefiresc... supranatural, ca un peisaj de Salvatore Dali. Emily se
nfior.
- Repede, murmur Alex, mpingnd-o. Mergeau tcui, unul
n spatele celuilalt. Emily
i aintise privirea n spatele lui Alex. Spatele-i era lat,
ngustndu-se de la umeri spre oldurile bine fcute. Muchii i
se profilau clar, chiar i prin cma, iar prul castaniu i atingea
gulerul. Prea i mtsos, lucru ce o fcu s se ntrebe cum se
simte la atingere. De fapt, i ridicase minile s-i ating, nainte
de a-i da seama ce face, apoi i le retrase. Ce naiba se petrecea
cu ea? S te oferi s ajui brbaii care aveau nevoie de aa ceva,
nseamn s ai necazuri. nvase aceast lecie cu mult vreme
n urm. Crezuse c a depit reacia reflex de a ncerca s
rezolve problemele brbailor neajutorai. Numai c acestea erau
nite mprejurri extraordinare i s fii rpit de un prin,
ntrecea orice situaie. Se ntreba dac nu cumva ncepuse aa i
sindromul Stockholm, cnd victima care a fost rpit a devenit
nelegtoare, dac nu chiar ndrgostit de frumosul rpitor.

21

- Nuuu, murmur ea pentru sine. Ea nu putea fi chiar att de


proast.
Pe cnd se strecurau pe dup coluri, pe strzile tot mai pustii
i mai ireal de tcute, linitea deveni apstoare. Absolut nimic
nu mica n aceast parte a Seriat-ului. Emily i ddu seama c
nici mcar nu auziser vreun motor de main. Singurul zgomot
era fcut de pantofii lor care loveau uor asfaltul. Vltuci de
aburi, neuscai nc de soare, pluteau prin aer ca nite fantome
lente. Briza umed i rece din zori i ptrunse prin tricou i
blugi. I se fcu pielea ca de gin i o trecur fiori, din cauza
brizei, pe de o parte i de spaim, pe de alt parte. Stomacul i se
revolta dureros. n ea crescu o nevoie imperioas de a face orice
fel de zgomot, numai s mprtie tensiunea n cretere. Avea o
teribil presimire c dac nu o fcea, o s izbucneasc n plns,
de spaim. Probabil c lui Alex nu i-ar fi plcut asta.
- Arat de parc toat lumea ar fi adormit dup rzmeri,
spuse ea. Vocea i sun nfundat.
- S sperm c este aa. El pufni. Ce mizeria naibii.
- Ar putea fi i mai ru.
Se uit n spate la ea, cu o expresie sceptic.
- Cum?
- Bun ntrebare, mormi ea, dndu-i seama c ncercarea ei
lipsit de coninut de a face conversaie, era i mai rea dect i
imaginase.
- Mai bine n-ai fi fcut asta. Tuno este foarte ngrijorat din
cauza ta.
- Se pare c el m consider mai preios dect sunt. Ridic din
umeri. ntotdeauna am fost, nu tiu, un fel de ruca cea urt a
familiei.
Emily grbi pasul ca s mearg alturi-de el i-l privi
nencreztoare. Avea ochii cprui nchis, aproape negri. Nu era
22

uor s le citeti expresia, dar preau melancolici. Avea nasul


drept, pomeii obrajilor, pronunai, iar maxilarul exprima fermitate. Gura i era senzual, puin cobort la coluri, ceea ce
promitea un temperament pasional. Dac mai socoteai i trupul
zvelt, atunci nici nu putea fi vorba s arate ca ruca cea urt.
- Probabil c glumeti, spuse ea.
El ridic din nou din umeri n maniera european, care voia s
spun treaba ta" i ea se ntreba dac trebuie s-i cread. n
orice caz, cu sigurana c se transformase ntr-un frumos
exemplar de lebd.
El se ntoarse s-o priveasc.
- Ai spus c eti profesoar la grdini.
- Trebuie s fac cineva i asta. i atunci i zmbi.
- Ii plac copiii, nu-i aa? Ea ncuviin din cap.
- Copiii de cinci ani sunt ntotdeauna imprevizibili, n fiecare
an mi spun c nu se poate s m mai surprind ceva i n fiecare
an mi se ntmpl asta.
- Te cred. Chicoti, apoi redeveni serios. mi pare ru c a
trebuit s te iau cu mine. Dar trebuie s nelegi c am fcut-o
pentru sigurana ta.
- i a ta, i reaminti ea.
- Nu. Nu chiar. Privi nainte, dincolo de ea. Oraul este foarte
periculos n aceste momente. Nu poi sta pe strzi, singur. Nu
m-a mai fi aventurat, dac n-a! fi ncercat s te ajut.
Cavalerismul nu pierise nc, se gndi Emily, apoi oft fr
glas. Dac o ine tot aa, este clar c a fcut sindromul
Stockholm.
- Oricum, s-a terminat. Cred c nici nu mai are importan de
vreme ce tot ajung la ambasad.
- Te duc pn acolo... .
Un scrnet neateptat de cauciucuri l opri.
23

ncremenir, ascultnd zgomotul unui motor ambalat la


maximum, apoi vzur un jeep aprnd de dup col,
ndreptndu-se direct spre ei. .
- Fuga! strig Alex. O apuc de mn i o trase dup el,
repezindu-se spre un pasaj. Aproape c s-a izbit de el, fugind
dup colul unei cldiri. Ea ar fi continuat s fug, dar el a oprito lng perete, de care ea s-a lipit automat.
- Ce naiba faci? opti ea, cnd el se uit pe furi de dup
colul cldirii. Respira cu zgomot. Inspir mai mult aer,
ncercnd s-i tempereze btile inimii.
- Verific, spuse el. Indiferent cine sunt, nu s-au oprit. Ascult,
poi s auzi jeep-ul ndeprtndu-se?
- Nu pot auzi nimic altceva, dect plmnii mei, uiernd ca la
o balen euat. Eti sigur c au plecat?
- Sigur, sigur. Se uit de jur-mprejur n pasajul n care se
aflau. Era ngust, de-abia intra o main i era mai mult dect
plin cu gunoi neridicat. Cred c putem s ieim...
- S-mi spui cnd ai s tii sigur, accentua ea. S fiu a naibii
dac mai ies de aici, numai pentru c tu crezi c putem. Pun
pariu c la fel i-au spus i lui Cuter nainte de a-l trimite la
monstru.
- Nu ne putem ascunde aici, se ncrunt el la ea.
- Ba putem. Las-te pe spate i relaxeaz-te. I - Trebuie s te
duc la ambasad. Doar acolo voiai s ajungi. Ii aminteti? Ea-i
zmbi dulce.
- Pot s atept.
El mormi ceva n barb. Emily nu se prea lmuri, dar avu
sentimentul c strmoii ei nu fuseser pomenii laudativ. Dar
nu-i psa. Dorea s ajung la ambasad, dar dorea s ajung
ntreag i n-avea de gnd s o porneasc ntr-acolo fr s aib
garania acestui lucru. Negru pe alb.
24

- Am putea s o lum n josul pasajului, spuse el.


- Nu, mulumesc.
Putea acum s-i vad strngnd din dini. Poate c prea
mrginit, ns fiecare prticic a corpului, fiecare instinct
primar pe care-l avea, o avertiza s nu mai plece de acolo. Ei
erau doi amatori, nite novici, care ar fi trebuit s fie nconjurai
de personaje ca James Bond, Sfntul, Rzbuntorii. Agentul
secret i brigada A, condui de domnul T. Abia acum realiz
acest lucru.
- O s atragem mai mult atenia dac continu s rmnem
aici, spuse el, n cele din urm. Vezi, toat lumea din cldirile
astea poate s ne vad.
- Chiar aa? Se uit n sus. Gemu fr glas, simindu-se prins
n curs. Bine, bine.
- Nu-i face griji, i spuse el. O s te duc la ambasad.
- Ai face bine s reueti, mormi ea. De altfel, nu putea s
promit nimic n legtur cu reaciile ei.
Ocolir mereu i mereu, fugind printre cldiri. Traversarea
strzii pn la urmtoarea strdu lateral, fu o adevrat
teroare. Strdua se asemna cu cealalt, lucru care la nceput i
se pru linititor, apoi ns deveni tot mai iritant, pe msur ce o
cuprindea sentimentul de izolare. Nu putea s vad nici
nsemnele strzilor, nici cum artau casele, ca s-i fac o idee
despre locul unde se aflau. i amintea c trecuse pe lng
ambasad, venind de la aeroport, dar aceast zon i prea mai
puin cunoscut. Se simea complet dezorientat i nu putea s
fac altceva dect s alerge dup Alex, avnd ncredere n el. La
urma urmei, el copilrise aici. i totui, pe cnd se nvrteau i
coteau pe tot mai multe strdue, n timp ce soarele se ridica tot
mai sus i mai strlucitor, Emily percepu o senzaie stranie n
adncul stomacului.
25

- tii unde ne aflm? l ntreb ea.


- Ei, nu cine tie ce, rspunse el ncruntndu-se.
- Nu-i aa c nu tii? - Suntem n Seriat.
- Alex, ai locuit ani de zile aici!
- Ssst! o calm el. Tu ai fost cea care a insistat s rmn n
nenorocita aceea de alee. i n acelai timp pot spune c n-am
mai locuit aici de ani de zile. De aproape douzeci de ani. Nu
m pot lmuri de aici, din aleile dosnice i nici nu exist marcaje
cu denumirea strzilor.
- Deci nu sunt cu un James Bond, ci cu un Harry Crumb.
- Dac a fi avut mcar un marcaj, domnioar Cooper,
scrni el printre dini, acum am fi fost deja la ambasad.
- Gata, am neles. Se ntoarse, hotrt s parcurg distana
pn la primul marcaj de strad, care s le ndrepte drumul.
El o trase napoi.
- Atenie, te rog. Nu sunt eu James Bond, dar mai am
judecat.
Ea privi n sus ca pentru a implora cerul. Ar fi fost un miracol
s primeasc un ajutor de acolo.
Strzile artau mai bine de data aceasta. Fr semne
surprinztoare de genul mainilor rsturnate i fr patrule.
Destul de ciudat, dar Emily nu sttu s reflecteze la acest lucru.
Dac uzurpatorul a considerat c fcuse destul pentru sigurana
oraului, nct putea s se dispenseze de patrule, nu era ea cea
care s se plng de acest lucru.
Strzile cptar un aspect din ce n ce mai comercial.
Magazinele i cafenelele depir ca numr casele de locuit i
chiar apruser civa oameni pe strad. Nici unii, nici alii nu se
privir n mersul lor grbit.
- Ambasada nu poate fi prea departe, spuse el, zmbindu-i.
- Satisfcut, nu-i aa? ntreb ea cu rceal.
26

- Cred c am dreptul.
- Chiar dup fiasco din alee?
- Eti cam ncrezut, nu crezi?
- E dreptul rpitorului.
- Mrturisesc c n-am studiat un astfel de regulament.
- i eu a spune.
Tonul jucu constituia singurul semn exteriorizat care
anticipa ceea ce simea ea. Putea s perceap acest lucru i la
Alex. Toat chestia fusese o aventur incredibil, care era pe
punctul de a se ncheia. Aproape c urma s plece spre cas.
In timp ce o cuprindea euforia, ncepu s se aud un vuiet.
Alex se uit la ea i ridic ntrebtor din sprncene.
- Ambasada se afl pe strada alturat. i se pare c se aude
aglomeraia traficului?
Ridic din umeri.
- Probabil c vine de la faptul c toate lumea ncearc acum s
intre n ambasad.
Dar nu era aa. Amndoi se lipir ntr-o ni, n momentul n
care-apru brusc la intersecia din apropiere un jeep militar.
Emily i simi inima zbtndu-i-se n piept. Plmnii i erau
cuprini din nou de o menghin grea de groaz.
- Alex.
- E-n regul.
Nu se tie cum, minile lor se ntlnir i frica se retrase puin
cnd degetele lui puternice se strnser n jurul degetelor ei. Se
simea ca un urure, lng cldura care radia din trupul lui.
Aceasta i ridic temperatura, concomitent cu diminuarea fricii.
Teama i se realimenta ns, cnd realiz c zgomotul n-a ncetat
dup dispariia jeep-ului.
- Cred c este mai bine s m duc s vd, spuse Alex.
Ea i ntri strnsoarea minii, ca ntr-o ncletare final.
27

- Oh, nu. N-ai s m lai aici singur.


Se furiar afar din ni cu mare atenie, ndreptndu-se spre
intersecie. Emily l privea pe Alex cum se uita de dup col.
Simi cum i se cufund inima n adncuri la vederea privelitii
care-i ntmpin.
Jeep-uri i soldai, purtnd cu ostentaie emblema peracan, se
ngrmdeau de peste tot n faa ambasadei Statelor Unite. ntr-o
parte, luase poziie de atac un tanc. n spatele gardului ambasadei, putu s vad fore din marina militar n poziie de
drepi, n spatele ctorva brbai care aveau aspectul unor
oameni de afaceri i care vociferau tare la doi ofieri. Un grup de
oameni, ce preau civili dup haine, sttea la o oarecare distan.
Atmosfera era tensionat, mai ales din cauza unei evidente
desfurri de fore din partea generalului Florian. Dar cel mai
gritor lucru dintre toate l constituia faptul c porile nalte, din
fier forjat, ale ambasadei erau bine nchise, pentru orice
eventualitate.
Chiar dac ea ar fi putut s treac pe sub furcile caudine, tot
n-ar fi putut ptrunde nuntru. Iar oamenii dinuntru, nu puteau
s ias.
Emily suspin o dat i nc o dat, n timp ce lacrimile
ncepur s-i curg n jos, pe obraz. Nu putea s cread ceea ce
vedea. Era imposibil.
Alex njur i se refugie mpreun cu ea, din nou n ni.
- Aa se explic de ce n-am dat mai devreme peste patrule,
spuse el. Toate sunt pe la ambasade.
Se ntoarse s o priveasc i-i vzu lacrimile. Atunci i le terse
cu blndee.
- Ai s vezi c totul o s fie bine, Emily.
- De ce? ntreb ea, trgndu-i i tergndu-i nasul care i
fcea deodat probleme.
28

El i bg mna n buzunar i scoase o batist, ntinzndu-i-o.


- Nu tiu.
Probabil c visa. N-o s mai ajung niciodat acas.
Niciodat. Apoi i ddu seama c era pe cale s cedeze fr
lupt.
- Eu m duc, spuse ea ntrindu-se i ndreptndu-i umerii.
Sunt cetean american. Nu m pot mpiedica s intru n propria
mea ambasad. Este mpotriva tuturor legilor internaionale.
El se uit la ea cu ochii mari, apoi scutur din cap.
- Nu, n-ai s te duci.
- Nu m poi mpiedica. Ea trebuia s fac acest lucru.
Trebuia, trebuia!
- La naiba, nu pot. M simt responsabil pentru tine...
- De cnd? uier ea.
- De cnd te-am gsit asear, hoinrind de una singur pe
strzi.
- Nu fi prefcut, Alex. M-ai reinut pentru c-i era fric s nu
te dau de goi. Privirea i era amenintoare.
- Mai ai mult pn s-i dai seama de cum stau lucrurile, dac
gndeti aa.
Ea i susinu privirea. Inspirnd adnc, ca s se stpneasc, el
se uit de jur mprejur.
- Emily, fii nelegtoare. N-ai s reueti i tu tii asta. Nu iai vzut pe oamenii aceia? Cred c au fost mpiedicai s intre.
Dac Florian a mers pn acolo, nu se poate spune ce are de
gnd cu ei. Nu mai exist siguran aici. Nu acum.
- Eu m duc.
- N-ai s te duci.
- M duc i tu n-ai s m poi opri! Vocea-i devenise periculos
de ridicat.
El i acoperi imediat gura cu mna.
29

- Emily, gndete-te! Nu poi merge la ambasad. Este


imposibil. Ne napoiem la Tuno i mai ateptm un timp.
Gndete-te la altceva. tiu c poate exista o soluie sntoas.
Tot ce avem de fcut este s-o descoperim, femeie!
Cuvintele-i penetrar amoreala n care se afla. tia c are
dreptate, lucru pentru care-l ura. i simea obrajii neateptat de
uzi. i ddu seama c plngea din nou i se nclin spre el.
Lundu-i mna de pe gura ei, el o nconjur cu braul ca s-o
liniteasc.
- Cum o s mai ajung eu acas? opti ea, agndu-i-se de
cma.
- O s te ducem acas. Ai ncredere n mine, te rog. O s
reuesc eu ntr-un fel s te duc acas.
Stteau acolo amndoi, nelund n seam primejdiile de
moment. Atacul de panic al lui Emily se diminua. Se simea
singur i totui, nu singur. Braul lui Alex i nltura complet
temerile.
Se aga de promisiunea lui tot aa cum se aga de trupul lui.
i exact ca asear, fiecare prticic a trupului su era lipit de
trupul ei. Strns. Pieptul i era strivit de pieptul lui, oldurile i se
modelau dup ale ei. Coapsele li se atingeau aproape sinuos.
- Hai s plecm de aici, opti el.
Emily respir convulsiv, cutnd aerul, cnd el i ddu drumul
din mbriare. Atacul ei de fric era pe cale s fie depit de un
cu totul alt fel de atac. Pe de alt parte, Alex, prea rece i calm,
cu toate simurile supraveghind strada.
- Se pare c te voi rpi nc o dat, coment el, pe cnd
prseau securitatea precar din intrarea unei prvlii.
Aa cum l urma, Emily realiz c perspectiva de a sta cu
Alex, nu era cu totul neplcut. Aa cum se simea ea, putea

30

folosi foarte bine cuvinte ca intrigat" i excitat" ca s-i


descrie starea. Oft. Sindromul Stockholm era adevrat.
- Ar fi trebuit s ncerc.
- Las-o, uier Alex, n timp ce Emily exprima pentru a suta
oar, cu voce tare, noua sa obsesie.
Nici nu apucar prea bine s se ndeprteze de zona
ambasadei, c ea i ncepuse cu consideraii pline de bravad.
Cum de i-a nchipuit c nu-l afectase i pe el? Apropierea trit
de ei n refugiu fusese cutremurtoare. A fost un noroc c au
reuit s ajung pe strada lui Tuno fr nici un incident. i el nu
se gndea la soldaii unchiului su. Emily ar fi trebuit s-i fie
recunosctoare c n-a lsat-o de una singur.
El alese drumul spre aleea din spatele casei lui Tuho,
considernd c reduce la minimum posibilitile de a fi reperai.
- Cred c n-ai vrut s ncerc, pentru c te-ai temut s nu te dau
de gol, spuse ea.
Era o acuz pe care el n-o suporta.
- N-am s-i dau nici mcar satisfacia unui rspuns.
- Pun pariu c i Nixon a spus la fel despre cursul de
optsprezece minute al benzii nregistrate.
El njur n gnd, n timp ce parcurgeau curtea din spatele
apartamentului lui Tuno. Alex btu n ua glisant de sticl mai
tare dect avusese intenia. Emily i intrase n suflet mai mult
dect voia s recunoasc.
Perdeaua de la u se ddu puin la o parte, apoi ua glisa,
deschizndu-se.
- Slav ie! exclam Tuno. Venii! nuntru! ntr-o secund
intrar n salon i Alex a fost satisfcut s-o vad pe Emily pind
fr s ezite. Ua i separ de o lume de infern, lsnd-o undeva
departe.
- V-a vzut cineva? ntreb Tuno.
31

- Nu cred, spuse Alex. Btrnul cltin din cap.


- Imediat dup ce ai plecat, am auzit la radio c unchiul tu a
nconjurat toate ambasadele. Am fost ngrozit la gndul c ai
czut amndoi n curs.
- Aproape c aa a i fost, spuse Alex, privind-o posac pe
Emily.
- Eu tot mai cred c a fi reuit, spuse ea.
- La naiba, ai fi putut! exclam el, neputnd s se mai abin.
- Cred c am s fac nite ceai, murmur Tuno i dispru n
buctrie.
- Ai vzut? spuse Emily. L-ai suprat.
- L-am suprat!
- Nu pot s cred c sunt din nou aici, continu ea, pind prin
camer ca un animal n cuc.
El se ntreba ce s-a ntmplat cu fiina blnd pe care o inuse
n brae? Acel moment de apropiere l afectase ntr-un mod la
care nu se ateptase. Chiar dac tia c fusese spre binele ei, el
tot se simea vinovat ca naiba c a forat-o s stea cu el. Dar de
ce ar trebui s-i pese aa de mult? Nu nelegea. Poate c era
Sindromul Stockholm. Se ntreba dac i ea simea la fel
Surse, imaginndu-i reacia ei dac ar ntrebat-o.
- Ce-i aa de nostim? ntreb ea.
El i reprim sursul i ridic din umeri.
- Nimic. M gndeam doar. Se hotr s mai ncerce o dat cu
ea. Emily, este mult mai sigur pentru tine aici, acum. O s te duc
acas. i promit. Am nevoie doar de puin timp ca s-mi fac un
plan. Crezi c ai putea s supori chestia asta un timp?
- Nu. Dar n-am ncotro, nu-i aa?
- Nu. El zmbi. tiam c sub aparena de tigroaic se afl o
profesoar raional.
Ea i surse dulce.
32

- Dragule, n-ai vzut nc nimic. Dumnezeule, mai bine s nu


aib ocazia.
Se duse la buctrie s-i ajute pe Tuno s prepare ceaiul.
CAPITOLUL 3
- Ai vreun apte? Emily se uit la cri.
- Du-te la pescuit.
Cu figura lipsit de expresie, Alex scotoci prin mormanul de
cri de pe masa din sufragerie. Emily i ascunse un zmbet de
amuzament, la gndul c un prin autentic se lsase antrenat ntrun joc de copii, cu concentrarea profesionistului n pocherul cu
miz mare.
Locuia cu un prin, reflect ea, nc impresionat de idee. Un
prin autentic, exact ca n povetile cu zne. Nimeni din
cancelaria profesorilor n-ar putea crede aa ceva. Emily Cooper,
rpit de un prin. La naiba, chiar i Alba ca Zpada a trebuit s
stea nchis ntr-un sicriu de sticl, pn a gsit-o fermectorul
prin.
Dndu-i seama ce fcuse, se uit n alt parte, reprimndu-i
o njurtur urt. Trebuia s nceteze s mai viseze cu ochii
deschii. N-avea sens.
In cele din urm, se calmase dup fiasco-ul de la ambasad,
dndu-i seama c era mult mai bine pentru ea s stea la Tuno,
pentru moment. Nerbdarea de a se ntoarce acas, ns, era mereu aproape s o copleeasc i mereu n cretere.
Se mplineau deja trei zile de cnd stteau nchii aici,
lovindu-se unul de altul. Ar fi dorit cu disperare s reduc din
ele, ns Alex n-ar fi lsat-o s plece. El nu l-ar fi lsat nici pe
33

Tuno s ias afar. El spunea c pentru sigurana lor. Trebuiau


s vorbeasc cu voce sczut, dei radioul portabil era deschis i
acoperea orice sunet mai ciudat. Chiar de cnd cu drumul lor la
ambasad, el era ngrijorat ca nu cumva s-i fi vzut cineva
intrnd sau ieind i s-i denune.
Claustrofobia i fcea pe toi un pic nebuni. Consolarea le
venea din cele mai neateptate lucruri, cum era jocul Du-te la
pescuit". Ce bine fcuse c-i pusese un pachet de cri n geanta
de voiaj.
- Emily, o ndemn Alex. Se mai uit o dat la cri.
- Avei careva vreun as?
Alex i Tuno mormir dezaprobator i puser fiecare cte o
carte jos. Ea le zmbi i le aranja n mn, scond apoi un careu
de patru.
- Uitai-v la ele i plngei, biei.
- Cred c face semne pe cri, spuse Alex, ntorcndu-i-le pe
ale sale, ca s se uite pe spatele lor.
- Cred c le calculeaz, spuse Tuno, privindu-i ncruntat
crile.
- Nu-i adevrat! spuse Emily cu indignare. Le smulse crile
din mini i ncepu s le amestece. Cunoate-i zicala: Norocos
la cri, ghinionist n dragoste. Ei bine, la fel sunt i eu.
- La ce ai avut tu ghinion? ntreb Alex, cntrind-o
speculativ cu privirea.
Ea ridic din umeri.
- Michael Garroty m-a prsit pentru Virginia Melansky, n
clasa a doua i de atunci nu mi-am revenit. Brusc trnti crile
jos i sri n picioare. Nu mai suport! Trebuie s plec. Trebuie s
m duc acas. Poimine se termin vacana de Pate i trebuie s
fiu prezent cnd copiii mei revin la coal.
- Stai jos, spuse Alex. Ea l privi lung.
34

- Nu, n-am s stau jos! Ce dac eti aa mare prin i toat


lumea i cnt n strun, nu m poi sili s rmn...
- Emily, te rog. Tuno vorbi cu blndee n timp ce se ridic n
picioare. M duc s fac baie la lumina lumnrilor. Alex!
Discutai!
- Despre ce!
Tuno se ncrunt la el. Emily se aez napoi i-i puse capul
pe mas, simindu-se amorit.
Paii lui Tuno se auzir ndeprtndu-se. Dup un timp
oarecare, simi o mn pe pr ntr-o tentativ de mngiere,
apoi, deoarece ea nu reaciona, mna continu mai sigur.
- Emily, tii c te-a fi lsat s te duci la ambasad, dac a fi
putut. Te-a duce chiar acum acas, dac ar fi posibil. Trebuie s
ai rbdare. O s te ducem acas.
- Cum? ntreb ea cu glas sugrumat. i ridic capul, ncercnd
s-i nbue frica ce o cuprinsese att de repede.
Alex nu avea rspuns la ntrebarea ei. Ea trecu pe moment n
defensiv.
- mi pare ru pentru clipa aceea de nebunie. Cteodat devin
impulsiv, dar mi trece repede. Nu c ar fi o calitate. Realiz c
se blbia ca o idioat. Cred c o s m duc s iau ceva de but.
Vrei i tu ceva?
El refuz cu o micare a capului.
Intrnd n buctrie se sprijini obosit de frigiderul
nefolositor, nchizndu-i ochii. Ar fi dat orice s poat ncla
nite papuci uori i s poat cnta Nu este nicieri ca acas".
Infernul i se poate prea paradis, filosof ea. Ar alege nite
adidai purtai, dar cu talpa moale.
Simind c a intrat cineva n buctrie, deschise ochii i se
smulse din reverie. Era Alex. Exact de ce avea ea nevoie acum,
i trecu ei prin minte, n timp ce o cldur nbuitoare i invada
35

venele. El avea ceva care o atrgea n mod constant. Chiar i


panica ei de mai devreme, a nsemnat mai mult dect o simpl
nelinite, era contient de asta.
Alex avea un efect puternic asupra ei i ea nu tia cum s-i
fac fa. Chiar dac fusese cstorit, Alex strnea n ea o
asemenea fascinaie, nct simea c niciodat nu mai simise aa
ceva pentru alt brbat. Orice fcea el o captiva i cel puin o dat
pe or trebuia s-i reaminteasc s se abin s nu se uite la el.
Poate i se ntmpla acest lucru pentru c el nsemna singurul
simbol al siguranei care-i mai rmsese, n plus ea simea la el,
un efluviu de for i de ncredere. 0 fcea s se simt n
siguran i ea tot ncerca s se conving c de fapt asta era tot.
Dar nu se simea n siguran" atunci cnd i atingea mna din
ntmplare, sau cnd se ciocneau n micrile lor prin micul
apartament. Simea un foc interior ce o speria, scond-o din
mini. i ceea ce fcea ca lucrurile s par i mai rele, era faptul
c Alex prea s nu simt nimic din toate astea.
Trebuia s se adune i s nu-i devin accesibil, iar el s poat
face uz de toate atuurile dintr-o poveste cu zne pentru copiii
mici, fr ca ea s rspund neaprat la ele.
- mi pare ru, spuse el. Ea ridic din umeri.
- Aa cum am spus, a fost doar o scpare necontrolat de
moment. Nu te simii jignit.
- Eti foarte generoas n legtur cu ceea ce i s-a ntmplat.
El se apropie mai mult.
Ea ridic din nou din umeri, ca s-i ascund subita ei
nervozitate. Nu mai avea ncredere n vocea ei, cnd el se afla
doar la civa centimetri distan.
Se nclin spre ea, aproape dominnd-o.
- Te-ai comportat cu onestitate. S nu-i fie team, Emily. Am
s te duc acas. i promit asta.
36

ntinse o mn i i-o plimb de-a lungul braului ei, n semn


de ncurajare. Emily ns nu se simea ncurajat, deoarece o
strbtu o cldur senzual prin toat pielea, lsnd-o fr
respiraie. Alex Kiros, prinul, reprezenta pentru ea un pericol
mai mare dect orice altceva din afara apartamentului. Prea c
o intuiete i ea avu strania iluzie c e pe punctul de a o sruta.
- Ai s te preschimbi n broasc, murmur ea.
- Ce? Se ddu napoi.
- Nimic. Avea obrajii roii de ruine. Nu tia de ce ar trebui
s-i fie ruine, dar i era.
- Credeam c vrei s bei, spuse el.
- Aa voiam.
Lu o sticl mic de ap i-i turn puin ntr-o ceac,
contient c trebuie s fac economie. Dup ce lu dou guri,
puse ceaca napoi pe raft.
- Cred c trebuie s m ntorc, Alex. N-am s spun nimnui
cine eti. Pe cuvnt, zu. Cu adevrat. Pot s-mi ard degetele de
la picioare i s-mi smulg unghiile de la degete i tot n-o s
pomenesc numele tu.
El se strmb.
- Eti mai rea dect nenorocitul la de radio, care spune ntruna mereu i mereu aceleai lucruri. Nu, Emily.
- S-a spus la radio c dac turitii se ntorc singuri, ei vor fi
returnai imediat rilor lor. Nu vor risca s rein pe nici unul,
dintr-o mulime de motive.
- i tu crezi ce spune la radio?
i ncrucia minile pe piept i muchii i zvcnir uor.
Ea privi n lturi, deoarece imaginaia i-o luase din nou razna,
fr voia ei.
- Cum tim c nu este adevrat?
- N-ai cum, i rspunse el pe un ton ce nu admitea replic.
37

Ea l privi lung, apoi iei cu arogan din buctrie, traversnd


salonul spre dormitor. Trnti ua dup ea.
Dup dou secunde, ua se deschise furtunos i Alex pi
nuntru.
- Ii sunt recunosctoare pentru ajutorul tu preios, crede-m,
spuse ea, adugnd apoi: Pleac!
- Am s te scot de aici, s fiu al naibii! Nu tiu cum, dar am s
o fac, O.K.?
El se ntoarse i, la plecare, trnti ua. l putu auzi blestemnd
n cealalt camer.
- Ii convine, murmur ea, aezndu-se pe pat.
- Oh, nu cred, spuse Tuno, care ieea din camer. Nu este un
tip ru. i place doar s comande. Asta i se trage din faptul c a
trit prea mult n America.
Emily oft. Oriunde se ducea, ddea peste cineva.
- Pot s-i mprumut puin cmrua? El ridic din sprncene.
- De ce?
- S am o clip de linite.
- Va trebui s dormi n fiecare noapte singur, sublinie el.
- Cu ua deschis.
Alex poate s zic ce-o vrea, ns acest lucru era nc un semn
al lipsei lui de ncredere n ea.
- Ar putea fi mai ru, adug Tuno. Ai putea dormi n camera
cealalt. Alex sforie.
Ea zmbi reinut.
- De ce crezi c n-o s-i aud? Tuno chicoti.
- Eti nemaipomenit.
- M bucur c m apreciaz cineva.
- El este ngrijorat. Tuno tcu un timp. Emily, nu este bine s
iei acum i nici s te ntorci la hotel. i nu este bine nici pentru
el. Nu-l cunoti pe unchiul lui i nici n ce fel poate profita de el.
38

Florian adun toate rudele n jurul lui ca s pozeze alturi de el


ntr-o demonstraie public de susinere. i Alex, dac va fi
gsit, va fi constrns s participe la aa ceva. Orict ar susine el
c este neutru, este prea cinstit ca s-i susin pe unchiul su n
aceast lovitur.
Ea i nghii vorbele. Cuvntul susinere" i evoca imagini
nspimnttoare.
- De ce nu mi-a spus Alex?
- Probabil c n-a vrut s te ngrijoreze i mai mult, fa de
ceea ce deja simi.
Ea ncuviin din cap, temndu-se s mai vorbeasc. n
schimb i venea s plng, pentru c simea imperios nevoia s
se ntoarc acas. Nu putea s sufere s plng. I se nroea
nasul i-i strica machiajul, nct arta ca un oricel beat.
Tuno se ndrept spre u.
- N-o s-i stau n drum. Profit s te odihneti. Nu vom reui
s dormim la noapte cu Alex n asemenea dispoziie.
Btrnul nchise ua dup el. Emily se trnti pe pat, cu
lacrimile curgndu-i iroaie pe obraji. Nu-i dorea nimic altceva
dect s nu mai deranjeze pe nimeni i s ajung acas. De ce
era oare imposibil acest lucru?
Se consider egoist i-i reprim lacrimile. Alex era ntr-o
situaie mai periculoas dect ea.
Dac i-ar fi spus cineva c ntr-o zi o s ntlneasc pe strad
un prin frumos i c apoi o s locuiasc cu el n casa unui fost
majordom, l-ar fi considerat un om care inventeaz poveti.
Era clar c nu le czuse n mn O sut unu previziuni de
neconceput i cum s le evitm".
- Un sandvi Big Mac, cartofi prjii i o cola.
- Un sandvi Big Mac, cartofi prjii i o cola, repet Tuno
asculttor.
39

- Dac te duci la Burger King, comanzi un Whoopper, cartofi


prjii i o cola, perora Emily. I-a s te aud.
- Un Whooper, cartofi prjii i o cola, repet elevul ei.
- Ai de gnd s treci pe la toate restaurantele tip fast food din
Statele Unite? Alex i puse ntrebarea, sufocndu-se de rs.
- Trebuie. n Peraco nu exist nici unul, rspunse ea.
- Miracolul miracolelor. Alex continua s chicoteasc.
- Tuno nva nite lucruri practice, aa c dac ajunge
vreodat n State, o s fie bine pregtit pentru viaa de acolo.
Emily i vorbi privindu-l semnificativ.
- Vreau s m pot descurca, spuse Tuno. Vreau s
experimentez viaa american adevrat. Lapte btut... CocaCola... cartofi prjii... Big Joes...
Emily rse.
- Big Mac, Tuno.
Alex avea sentimentul clar c btrnul ncerca s-o ncnte pe
Emily mai mult dect ar fi cerut o simpl distracie. Totui Tuno
era bine trecut de tineree pentru asemenea lucruri. Apoi o privi
pe Emily, care prea evident ncntat de elevul ei i apoi l privi
pe elev, care i el prea fermecat de ea. Se ntreb dac tinereea
cuiva se termina vreodat, apoi se indispuse c-i trecuser prin
minte asemenea gnduri.
Era contient c mai bine s-ar concentra n gsirea unei soluii
de a scpa amndoi din ar. A tot ncercat. Dar Emily i era
mereu n preajm, iniiind distraciile ei ncnttoare. i felul
cum i cdea prul pe lng obraji... zmbetul ei cunoscut atunci
cnd fcea vreun giumbuluc pentru a-i amuza... exuberana ei...
senzuala moleeal incontient din privirile ei, cnd deschidea
prima dat ochii, dimineaa. i astfel, nu putea s-i ia ochii de
la ea.

40

- Alex, spuse ea, atrgndu-i atenia. Copleit nc de gnduri,


i zmbi neajutorat. Ea continu:
Crede-m c tiu de ce are nevoie, Tuno. Sunt profesoar, mai
ii minte? i n afar de asta, la ce i folosete lui Tuno s spun,
Oasele se afl n co"?
- Cine spune aa? ntreb el.
- Cartea mea de expresii n limba greac. Zmbetul cunoscut i
se mprtie pe fa. Alex atept cu ncntare s continue. Cred
c este cazul ca n vacan s te transformi ntr-un uciga
maniac. Ca s poi face confesiunea de rigoare: Da, eu am
fcut-o i oasele se afl n co". Ori aa, ori pregteti supa
pentru prnz.
El i zmbi. i plcea s-o vad zmbind din nou. Mai ales dup
cearta lor din buctrie, din aceast diminea. Nu avusese de
gnd s se certe cu ea, dar dup ce ea a trntit ua, trebuia s-o
fac i el. Tuno, care poseda manierele unui diplomat, n-ar fi
fcut niciodat aa ceva.
Aa cum o privea, Alex i ddu seama c i dorea s fi avut
complet ncredere n ea. Logica i spuzea c n-ar fi spus
nimnui ceva despre el, chiar dac ar fi ncercat cineva s obin
vreo informaie de la ea. i totui, el mai ezita. Nu putea altfel.
Poate c acum era cel mai potrivit lucru, s ezii. Tot ce putea s
spere era ca ea s-i scuze n cele din urm pentru aceast uoar
nencredere.
Trebuia s fie aa. Avea o vitalitate care-l fascina. Se
deosebea ca de la cer la pmnt de manechinul elegant cu care
fusese el cstorit, o scurt perioad de timp. Cu toate acestea,
pune-i o rochie de sear i du-o la un bal, n-avea nici o ndoial
c ar asista la o transformare ca a lui Pygmalion. Ceea ce l
nelinitea pe el, totui, era faptul c atracia pentru ea, n loc s
fie una simpl, ca ntre prieteni, era complicat de o puternic
41

atracie fizic. Aproape c o srutase n buctrie, dorina i


apruse dintr-o dat, copleitoare.
Nu era acum momentul pentru aa ceva, i spunea el. N-avea
nevoie de distracii dac inteniona s-o scoat din Peraco.
Problema era cum s-o fac. n ceea ce-l privea, n-avea nici un
rspuns.
- Acum, o auzi pe Emily spunndu-i lui Tuno, dac eti la
volan i cineva i taie calea, spui: Ticlosule! Unde ai nvat
s conduci aa? n lumea animat a lui Disney?"
- Lumea animat a lui Disney? Tuno ncepu s se
entuziasmeze. Ce-i spui lui Mickey Mouse?
- Ce caut un tip ca tine n cuptor? suger Alex.
Emily l privi.
- Alex, nu-i strica avntul lui Tuno.
Se ntoarse iari spre elevul ei.
- Spui: Care este originea ta de preferin, zilele acestea?"
Alex pufni amuzat.
- E practic, i aminti Emily.
- Am s v spun eu altceva ce este practic, spuse Tuno,
ridicndu-se. Adic, cum s trecei amndoi peste grani.
Tocmai acum mi-a trecut prin minte. tiu de unde s fac rost de
paapoarte...
- Dar opresc pe toat lumea, l ntrerupse Alex.
- Nu i pe grecii i turcii localnici, care trec dincolo la lucru.
Pun pariu. Tuno se opri. Ei, poate c pentru o perioad, dar,
Alex, nu i de ce s treci neaprat pe la punctele de control. i
cu hrtii false de identitate, tu i cu Emily, nu o s v deosebii
cu nimic de vreun localnic, dac v opresc.
Alex se ncrunt, lat c se afla aici, chiar n mijlocul
haosului, susinnd o cauz de familie i salvnd aparenele, o

42

treab care nu-l ncnta i cu ct scpa mai repede, cu att era


mai bine. Totui mai ezita, nc.
- Eu tiu. i mai tiu pe cineva care-i poate face rost de acte,
spuse Tuno, ridicndu-se din scaun. Este un fost director din
minister, nu locuiete prea departe de aici, m duc acum s-i
caut.
nainte ca Alex s-i poat opri, Tuno se strecur afar prin
uile glisante.
- Tuno! l strig el n oapt. Tuno, afurisitule!
Dar btrnul plecase.
Alex se ntoarse suprat spre Emily, care sttea cu ochii larg
deschii. nainte ns ca el s nceap s vorbeasc, se aprinse
lumina electric.
- Se pare c au gsit n sfrit sursa, spuse ea. Alex ncuviin
din cap. Conectarea la un serviciu vital, prevestea parc mai
mult ru dect bine. Nu avea altceva de fcut dect s-i atepte
pe Tuno s se ntoarc. La gndul c prietenul lui i punea viaa
n primejdie pentru el, l trecur senzaii de frustrare i furie.
Emily se ridic i ncepu s umble prin ncpere. Se mica cu
o graie incontient. Tricoul i dezvluia formele trupului,
ndulcindu-i-le parc, iar blugii se modelau pe olduri i coapse
ntr-un mod ce-l fcea s tnjeasc s p ating. Prul i era adus
spre spate n obinuita-i coad de cal, strnindu-i dorina de a-i
desface bentia, ca s-i simt uviele negre ncolcindu-i-se n
jurul degetelor, ca azi-diminea, cnd ea se enervase.
Semna din ce n ce mai mult cu un animal nchis n cuc.
Dorea foarte mult s poat s-o elibereze, dar avea ndoielile lui
n ceea ce privete deghizamentul grecesc al lui Tuno.
- Crezi c am putea fi luai drept localnici? ntreb ea.
- Sigur. Poi chiar s le spui paznicilor c oasele sunt n co,
dac vezi c ne dau la o parte.
43

- Nu trebuie s fii sarcastic, spuse ea, oprindu-se s se uite la


el, cu minile duse la gur.
- N-am fost sarcastic. Am fost sardonic.
- M bucur c m-ai lmurit, altfel a fi rmas netiutoare o
via ntreag. Se ntrerupse o clip. Apropo, era sarcasm.
- Nu mai spune. Se ridic i ncepu s sting luminile,
deoarece nc mai era lumin afar.
- A vrea s cred c doreti s pleci, spuse ea. Mai ales c
unchiul tu vrea s se foloseasc de tine n felul su.
Se ntoarse spre ea.
- Cum naiba ai aflat?
- Mi-a spus Tuno. Trebuie s plecm amndoi i poate c
aceasta este o modalitate.
- De ce eti att de disperat s ajungi acas? Te ateapt un
brbat?
Nici nu rostise bine cuvintele, c-i dori s nu le fi spus. Ele
demonstrau prea clar c ncepuse s in la ea.
Totui ea nu prea s observe.
- Nu e nici un brbat. Se strmb a dispre. Doar fraii. Am
cinci i probabil vor veni ncoace i vor sfia totul, dac nu m
ntorc curnd acas.
- Cred c voiai s spui c m vor sfia pe mine.
Ii zmbi puin. - Probabil. Nu te neleg, Alex. De ce te compori ca i cnd aceasta ar fi cea mai proast idee de dup
hotrrea lui Napoleon de a lupta la Waterloo?
- Pentru c aa cred.
- Nu-i acorzi nici o ans. Eu cred c ar trebui s pleci. i la
naiba, dac tu nu vrei, eu vreau!
- Nu!
- Da!

44

Ceva izbucni n interiorul lui. Se ntinse i o trase spre el, apoi


i cobor gura spre a ei, ntr-un srut arztor. Ea scoase un sunet
nbuit de protest, din adncul gtului, la care el nu reaciona,
avnd o singur dorin, s-i simt dulceaa, s-o guste.
Pentru o clip, buzele ei moi se supuser. Pentru o clip i ea
pru c vrea s-i simt. Apoi l mpinse, iar el i ddu drumul,
dndu-i seama ce fcuse. Dndu-se napoi, el i trecu mna
prin pr, cu un gest de complet frustrare.
- mi pare ru.
Ea ddu din cap, ntorcndu-se cu spatele.
- A fost momentul meu de nebunie, adug el stingherit.
Ea ddu din nou din cap.
- Toi avem momente din astea.
- Adevrat, murmur el.
Clipele se scurgeau din ce n ce mai chinuitor. Tensiunea din
ncpere devenise att de puternic, nct lui Alex i se prea c
putea s-o ating. Stteau fiecare ntr-un col al camerei mici,
strduindu-se s nu se priveasc unul pe cellalt, timp n care el
i ddu seama c face eforturi disperate s-i reprime dorina
imperioas de a o sruta din nou, de data aceasta att. de
profund, nct ea s nu i se mai mpotriveasc...
In cele din urm, Tuno se ntoarse foarte satisfcut de sine.
- Mi-am vzut prietenul. O s se ocupe, aa cum crede el, de
mica mea problem. Va trebui s-i duc pozele voastre. n seara
asta. Oh, mi-a mai spus c sunt anumite uniti ale armatei care
se ocup de populaie...
Vocea i se stinse n momentul n care simi tensiunea care
plutea n camer.
- S-a ntmplat ceva? Alex ridic din umeri.
- A revenit curentul electric.

45

- Da, tiu. Prietenul meu mi-a spus c o s dureze ceva treaba


cu actele voastre. Va fi greu, dar nu imposibil. Tu i cu Emily
vei iei ca so i soie.
Lui Emily i scp un uor strigt. Alex strnse din dini, dar
nu spuse nimic. Nu ndrznea.
- E o bun deghizare, adug Tuno. Vorbea cu glas normal,
ns privirile-i curioase alergau de la unul la cellalt. N-o s te
caute nimeni ca fiind cu o nevast, Alex. Iar tu, Emily, o s ai
protecie i pe cineva care s vorbeasc grecete, nu doar s
spun ceva de genul oaselor din co.
Emily arta de parc era dus la tierea capului i Alex o
nelegea sincer. La urma urmelor, faptele lui de pn acum nu
au ncurajat-o s aib ncredere n el.
- Aa c, Emily, Alex, ce prere avei de planul meu? ntreb
Tuno.
Emily i zmbi dulce.
- Cred c este minunat. Te rog s m ieri. Simt c-mi vine
ru.
Se ntoarse spre baie i nchise ua dup ea. Tuno se ntoarse
spre el.
- Te las singur cu ea timp de cincisprezece minute i se
mbolnvete de stomac. Ce-ai fcut?
Alex oft. Avea s urmeze o discuie lung.
In acea noapte, Emily se asigur de sforitul grav i uniform
al lui Alex, apoi se ddu ncet jos din pat, cu mare grij.
Ua dintre dormitor i salon era deschis ca de obicei, iar din
locul de unde dormeau brbaii, se putea vedea doar poriunea
din mijloc a camerei. Ea se dduse jos, n mod intenionat pe
partea patului care ddea spre baie. Nu mai suporta s fie
constrns. Probabil c familia ei era ngrijorat de moarte din
cauza ei, poate chiar i puneau ntrebarea dac ea mai este n
46

via. Prinii ei erau cu siguran nnebunii, mai ales mama sa,


care avea tendina s-i trateze copiii, pe cei cinci biei i o
singur fat, aa Cum i trateaz cloca puii care nu pot s ias
dintr-o pung de hrtie. Emily i nghii un nod de lacrimi, cu
gndul la copiii din clasa ei. O s fie traumatic pentru ei. Trebuia
s le aduc cumva la cunotin c este bine.
Trebuia s plece acas. Frica i se cuibrea tot mai adnc, ia
gndul c n-o s mai ajung niciodat acolo. Trebuia s se duc
acas.
Indiferent ce spuneau Alex i Tuno, pentru ea ar fi mai bine s
se predea. Se trimiteau oamenii acas; nu puteau s fac
asemenea promisiuni publice, fr s le i respecte. i chiar dac
Alex nu o s-o cread niciodat, ea n-o s spun nimnui, nimic,
despre el. Ea tia c putea s se in cu adevrat de cuvnt i
asta-i ajungea. n afar de asta, Alex devenea o problem pentru
ea.
Srutul acela... o speriase de moarte. Niciodat nu mai fusese
aa ntoars pe dos. Faptul c reuise s-i mping fusese un
miracol. Refuz s se mai gndeasc la orice l avea pe el n vedere. Cu ct era mai mult n preajma acestui Prin cu Probleme,
cu att i dorea mai mult s fie Cenureasa. Sindromul
Stockholm funciona. Era mai bine pentru toi, dac-i ncerca
singur norocul, pentru c n nici un caz, dar n nici un caz, nu
avea de gnd s mearg undeva ca soia" lui. Gndul acesta i
nghea sngele n vene. Nu tia de ce simea aa i nici nu dorea
s tie. tia doar c era o idee proast. Se trecur n adidai i-i
trase pe ea jacheta scoas din sacoa de voiaj. I se strnse
stomacul la zgomotul fcut de material, find la fermoar. I se
pru c sun ca mitraliera lui Stanni n plin rafal.
nchise sacoa, petrecndu-i cureaua pe umr. Cu ochii la
u, se ntreb dac n-ar putea s se strecoare prin salon, fr s47

i trezeasc pe brbai. Se hotr s nu ncerce i, lsndu-se pe


burt, se tr sub pat. Se lovi cu capul de marginea de fier,
prinzndu-i prul de arcurile somierei, ncremeni, nepenit de
fric, atunci cnd mna ddu peste dou ghemotoace moi. Nu
era dect o pereche de papuci turceti din plu.
Expir ncet i continu s se trasc pe sub pat.
Fiind tot pe burt, se tr ncet pe covor, apoi se ridic n
picioare, lng fereastr. Ascult s prind vreun zgomot
neobinuit din camera alturat. Nimic. Cnd fu n faa ferestrei,
simi strecurndu-i-se prin trup o fric i mai perfid. Se rug s
nu fac nici un zgomot i apuc mnerul ferestrei, deschiznduo. Ridic fereastra...
Miauuu".
Emily nghe, cu inima btndu-i att de tare, de parc sttea
s-i sparg pieptul. Nu se ntmpl nimic. Nu i se ncleta pe
umr nici o mn, care s-o ntoarc napoi. Nu se auzea nici o
mpuctur n noapte. Nimic. i ddu seama c ceea ce auzise,
era o pisic meiunnd pe strdu i ncerc s se calmeze, apoi
mai ridic fereastra civa centimetri. Miauuu".
Trase n lturi draperia grea i-i scoase capul pe geam. Lng
perete, ghemuit chiar sub fereastr, sttea o pisicu. Se uita n
sus la ea i mieuna mereu. Se ntinse i o lu, vrnd doar s o
mngie ca s termine cu nenorocitul la,de mieunat care se
auzea mai tare dect Big Ben-ul care anuna ora exact pentru
ntreaga Londr.
Minile ddur ns peste o blan murdar acoperind nite
coaste mult prea ieite n afar. Biata creatur prea gata s se
prpdeasc. n mod miraculos totui, ea ncepu s toarc.
Emily ridic pisica cu mare grij, innd-o la piept i se trase
napoi de la fereastr.
- Te duceai undeva?
48

Se rsuci i-l descoperi pe Alex stnd n picioare n


dormitorul care avea acum ua nchis. Planul ei de evadare
euase.
CAPITOLUL 4
Alex se uita la Emily cum mngia pisica ce se zbtea i furia
i ntuneca vederea. Sttea att de senin n faa lui, de parc nu
fcuse nimic ru. Pisica se ntinse din nou n braele ei i ncepu
s toarc.
- Credeam c sfori dus.
La orice s-ar fi ateptat din partea ei s spun, numai la aa
ceva, nu. Pur i simplu amui de uimire. Deschise totui gura.
- Eu nu sfori! sta e Tuno!
- Oh. O privi.
- Nu mi-ai rspuns la ntrebare.
- Da, m duceam undeva, spuse ea n cele din urm. Acas.
Simea furia i amrciunea rscolindu-l. l trezise un zgomot
ciudat i vzuse patul gol prin deschiztura uii. Ceva l
ndemnase s vin i s verifice. Acum i prea bine c o fcuse.
- Nai auzit ce i-am spus mai nainte?
- Ba da, am auzit, uier ea. Prea o artare n ntuneric. mi
pare ru c nu ai ncredere n mine n ceea ce te privete, cine
eti i unde te afli, dar eu m cunosc. Ascult, din moment ce s-a
promis n mod public, s trimit toi turitii acas, imediat,
nseamn c au de gnd s se in de cuvnt. i privete toat
lumea. Cred c pentru mine este mai bine s ncerc aa. Familia
mea ar putea crede c am murit. Nu pot suporta chestia asta!

49

Vocea i urc concomitent cu nelinitea. Trebuie s le trimit un


cuvnt c sunt bine.
Veni spre ea gata s-o nhae. l nnebunea gndul c ar putea
hoinri singur pe strzi.
- Nu-i dai seama c simpla ta apariie la fereastr ar putea s
ne compromit? S-i pui pe Tuno n pericol? Nu i-e clar c
unchiul meu tie cine este Tuno i c-l supravegheaz pentru
eventualitatea c apare cineva din familie?
Ea l privi ndelung.
- Mi-am dat seama... dar am vrut doar s linitesc pisica.
Pisica mieun torcnd i-i frec capul de obrazul ei.
- Hai, d-mi-o. Alex ntinse minile. O dau afar i terminm
cu asta.
Ea se feri, strngnd pisica i mai tare.
- Nu. E moart de foame... i e nsrcinat. El i ndrept
privirea n sus.
- Nu putem s-o inem, Emily. Ea insist.
- Ba da, putem. N-o s mnnce mult. i dau din poria mea.
Las-m s plec i poate s ia toat poria mea.
El se apuc cu minile de pr vznd cum conversaia alunec
de la confruntare la pisici.
- Trebuie s ajung acas. Ea se cltin spre pat i se aez.
Pisica sri jos din braele ei i Emily i acoperi faa cu minile
i ncepu s plng. Cu suspine lungi, necate. De ce nu m
nelege nimeni? Am obosit i vreau doar s m duc acas.
Ceva din glasul ei i strni comptimirea. Nu mai auzise
niciodat o rugminte att de simpl care s sune att de natural.
Rzbtuse la suprafa n cele din urm, toat frustrarea i toat
teama din ea. Se aez lng ea.
- mi pare ru c m-am nfuriat. Dar erai gata s te furiezi
afar, pe fereastr, la naiba!
50

- Am luat pisica.
- In regul. El oft cnd ea izbucni din nou n lacrimi. Btndo uurel pe spate, el i spuse: A dori s te pot lsa s pleci,
Emily. Dar gndete-te la Tuno. Va fi pedepsit sever pentru c
m adpostete.
- i tu nu m crezi c nu am s vorbesc.
- Nu pot s-mi permit.
Ea se strnse. Atunci i ddu seama c o jignise i-i preau
ru.
- Te-ai gndit vreodat c ai putea s spui ceva cu totul
inocent, care ar putea s-i aduc peste noi? ntreb el n timp ce-i
freca uor spatele cu micri circulare. Pisica simind c se
ceart, se ndeprtase, sttea pe pat i torcea zdravn.
Emily i ridic capul. Nu-i putea vedea n ntuneric dect
forma feei, dar putea s-i simt surprinderea.
- Nu te-a trda niciodat.
- Sigur c n-ai vrea aa ceva. Dar ce se ntmpl dac atunci
cnd ajung acas, dai nite interviuri pentru ziare? i ai s dai.
Sau peste revista People? O singur scpare din ntmplare i
Tuno poate plti. El deja a riscat mult.
- Cred c sunt cea mai vulnerabil dintre toi, recunoscu ea.
Deja am simit o nevoie copleitoare de a povesti totul celor din
cancelarie, cnd am s fiu din nou acas.
El chicoti.
- In sfrit, i s-a aprins beculeul.
- Mai funcioneaz cteodat. Ea se uit n alt parte. Acum
c ei au chemat turitii s ias din ascunztori, cred c tii c o
s fie i mai ru, dac o s fiu prins aici cu Tuno.
- Eti prea mic, Emily, n comparaie cu mine. Numai c eu
n-am unde s m duc i m roade faptul c Tuno ar putea fi
aspru pedepsit din cauza mea. El... mi-a fost ca un tatl.
51

Mai mult chiar dect propriul lui tat, uneori, se gndi Alex,
amintindu-i de cltoriile n jurul lumii fcute de prinii lui.
Un copil singur la prini, prsit n grija bunicului care n-avea
timp pentru el, cu mtui i unchi ciudai i cu veriori sadici,
mai mari ca el. Tuno a dat peste el la vrsta de cinci ani, cnd l-a
gsit dup aproape dousprezece ore, legat de un stlp din cel
mai ndeprtat col al pivniei mari.
Fusese nceputul unei frumoase legturi de o via.
Normalitatea lui Tuno l ajutase s se decid s-i ntemeieze o
via sigur, de unul singur, n afara familiei.
Dar el era acum mult mai preocupat de sigurana lui Emily,
dect chiar de a lui Tuno. Tuno tia ce ar putea s i se ntmple.
Emily ns, nu.
- Poate c ar trebui s-o ntindeam de aici, cu sau fr
paapoarte greceti, suger ea cu un ton amuzat.
- Poate. Ea oft.
- Cred c sunt legat de tine.
- i eu sunt legat de tine.
- Tuno are dreptate spunnd c trebuie s plecm mpreun.
Am s te ajut s scapi, Alex. Ea gemu. Cred c am s regret
probabil, asta.
El zmbi.
- Ei, cred c apreciez chestia asta. Suntem chit, deci?
Emily ncuviin din cap, rznd.
Se aezase n tcere, amndoi pierdui n gnduri, dei Alex
nc i mai mica mna pe spatele ei. i fcea plcere chiar i
numai s o ating.
Mna i masa ncet adncitura taliei, linia dreapt i neted a
coloanei, rotunjimea delicat a umerilor. Trupul i se afla att de
aproape de al lui! Putea s-i simt parfumul, uor i curat n

52

acelai timp. Nu un parfum greu, ncrcat de mireasm de mosc,


care mai mult irita dect s ncnte.
- Ah... Alex. -Mmmm?
i ntoarse faa n prul ei, simindu-i uviele ca pe nite
fuioare de mtase fin pe lng obrazul lui aspru.
- M simt mult mai bine acum.
- i eu.
Ea se ndeprt puin ca s se uite la el cnd vorbete. El fcu
cel mai natura! gest din lume. O srut.
Gura i era moale i plin. n acea dup-amiaz, i crescuse
prea mult dorina de a o savura i acum asta fcea. El nainta
pentru a gsi mai mult dulcea, trecnd cu limba peste forma
buzei de jos. Ea i nghii un sunet straniu, apoi se ls moale
spre el.
El i ntri strnsoarea braului i o atrase complet n srut.
De data aceasta fu i mai dulce i din ce n ce mai excitant.
Gurile lor se ntlneau i se mulau, contopindu-se ntr-o cutare
a plcerii. Gura ei prea o moliciune aprins sub a lui,
dezvluind o pasiune pe care el n-ar fi bnuit-o niciodat la o
profesoar de grdini. Pieptul i era presat de al lui, iar minile
i se ncolcir pe braele lui, apsnd uor cu unghiile ntr-o
durere plcut, ce sporea i mai mult fierbineala ce-i alerga prin
vene. Era mbttoare i seductoare i el nu mai dorea s tie
altceva, dorea doar s-o simt pe ea. Ar fi dorit s-i cerceteze
fiecare prticic, s descopere dac satisfacia va corespunde
necesitii. Patul l atrgea spre el... Emily se smulse, cu
respiraia ntretiat.
- Ei, spuse ea. Nu te-ai preschimbat n broasc.
- Departe de aa ceva. Se ndrept, dndu-i seama ce nebun
fusese. Numai de asta nu aveai el nevoie acum, ca Emily Cooper

53

s devin pentru el o complicaie mai mare dect era. i nici tu


nu te-ai transformat ntr-o prines.
Avusese de gnd s spun ceva vesel, dar imediat ce vorbise,
i ddu seama c nu reuise.
- Magia s-a terminat, spuse ea, ridicndu-se de pe pat i
ndreptndu-se spre u. Cred c ar fi mai bine s aduc ceva
pentru pisic. Biata de ea e moart de foame.
- Emily.
Ea se ntoarse. Alex voia s spun ceva despre srut, ceva
raional i ironic.
- Nu putem pstra pisica.
- Dar n-o putem trimite iari afar! exclam ea. E prsit,
moart de foame i nsrcinat.
- Dar e vorba de o lovitur de stat care e n desfurare...
- Sunt contient de lovitur. Dar asta nu nseamn c trebuie
s ne transformm n slbatici.
Se ndrept semea. Voi avea grij de pisic i n-o s-i stea
n calea. Dar dac eu rmn, rmne i ea. Alex se ridic.
- Bine, s-o ia naiba! Dar s nu-mi stea n cale.
- Grozav. Se ndrept spre u.
- Unde te duci?
- S aduc ceva de mncare pentru pisic.
- Nu uita i nite ap.
- In regul.
Aproape c pluti dincolo de u. Cu siguran c trecu la fel i
pe lng Tuno, fr o vorb. El se uita ntrebtor la Alex.
- Hrnete pisica, i rspunse acesta.
- Pisica!
- Da, pisica, spuse ferm Alex. Mieuna sub fereastr atrgnd
atenia. i n afar de asta, nu suntem slbatici s-o lsm s

54

moar de foame. Emily o s-i dea o parte din mncarea ei. i eu


la fel.
Vorbele spuse l fcur s se simt mai bine.
- i din a mea, spuse oftnd Tuno. O s fie o pisic foarte
gras.
- Mulumesc, domnilor, spuse Emily, fcndu-i drum pe
lng ei. Ducea cte un castronel n fiecare mn. i Blanche
DuBois v mulumete. i la fel o s v mulumeasc i pisoii,
dup ce se vor nate.
Tuno gemu. Se retrase din u i o nchise
dup el. Emily puse castronelele pe podea. Pisica sri jos,
ocoli i adulmec mncarea. Cu toate c era n mod evident
nfometat, ea ncepu s mnnce delicat.
Alex se ntoarse spre Emily.
- Blanche DuBois?
- Depinde de bunvoina strinilor.
Emily vorbise trgnat, ridicnd apoi din umeri.
- Nu i-am dat prea mult mncare. Mi-e team s nu se
mbolnveasc, dac-i dau mult.
Alex cltin din cap. Pierduse disputa despre pisic i tia
acest lucru. La fel pierduse btlia Marii evadri n Grecia. Nu
tia exact de ce, dar aa era. Mai bine ar trimite-o pe Emily
mpotriva unchiului su, Florian.
N-o s-i dea seama ce-l doboar.
- Nu va trebui s dormi pe pragul dormitorului, i spuse Emily
lui Alex.
Ii surse dulce.
- A fost plcerea mea.
Ea se ntoarse, simind cum roete la tonul senzual din glasul
lui. Amintirea srutului pe care l-au mprtit mpreun, o
invada ca un vin bun i nc l mai putea simi pe buze, tot aa ca
55

atunci. O secund doar se ntreb dac i el avusese acea


senzaie copleitoare de plutire.
Ea i fcu moral n gnd: Termin cu povetile cu zne i
revino pe pmnt, Emily Cooper". Fusese doar un srut ca s-o
liniteasc. El era un prin, un brbat sofisticat. Ce interes i-ar
putea ea strni, n afara unuia trector?
Se ntoarse din nou cu faa spre el, hotrt s se prefac c nu
s-a ntmplat nimic, n ceea ce privea noaptea trecut.
- M simeam prost s te am... culcat aa pe prag. S zicem c
se scoal cineva n mijlocul nopii. Trebuie s treac peste tine.
El surse.
- Asta era.
Ea strnse din dini i numr n gnd pn la cinci, apoi
spuse:
- Ascult, n-am s mai ncerc s plec de capul meu, O.K.?
- Bine. i fcu sul ptura pe care o folosise i o puse jos lng
u.
Emily se uit fix acolo.
- Doar n-o s dormi din nou acolo, la noapte. El se ndrept i
se sprijini de cadrul uii.
- Atunci am s dorm n interiorul camerei.
Chiar i cu el pe prag, ea nu reuise s doarm de loc. Dac ar
fi fost nuntru ar fi nnebunit-o. Asta era pedeapsa pentru c
ncercase s fug, se gndi ea. Blestemat pisic. Datorit lui
Blanche, Alex era mai hotrt dect oricnd, s-o in acolo.
Dac era vorba s fie obligat s continuie cu aceast situaie
imposibil i se prea c aa i era dat, atunci dorea s-o fac ntro armonie decent. Altminteri, ea nu va supravieui.
- Bine, spuse ea. Pe prag. Am neles mesajul, n ntregime.
- Nu vreau s te simi jignit...
- i faci s fie i mai proast treaba.
56

Ea surse pe ct de prefcut putu. Simind o mpunstur


zdravn n bra, se pocni cu mn. Era un purice. Oft.
- M temeam de asta. Blanche duce cu ea mai mult dect
pisoii. Duce i puricii.
Alex mormi dezaprobator.
- Minunat. Acum o s avem cu toii.
- Nu neaprat.
Se ndrept spre sacoa ei de voiaj i scotoci nuntru, pn
gsi ce voise. Scoase o sticl plin cu un lichid gros, de culoare
verde, ca al mentei.
- ngrijii-v pielea" produs de Avalon Cosmetics. V face
pielea curat i moale n apte zile... i omoar toi puricii pe o
distan de cincizeci de metri n jur.
El rmase mut de mirare.
- Glumeti.
- Nu. Nimeni nu tie cum, dar soluia acioneaz, dei deseori
m-am mirat dac-mi face ceva la piele.
- Crezi c ar putea afecta pisoii?
- Nu cred. De fapt, mie mi se pare c este foarte aproape de
natere.
Emily trebui s recunoasc faptul c era mgulit de interesul
lui i totui i provoca o stinghereal neplcut. O bucura faptul
c el n-a cutezat s se instaleze n camer.
- Cum de te pricepi la pisici? o ntreb.
- Am crescut lng un grajd cu cai de ferm. Aveam pisici
pentru hambare. tii tu de care.
Oh, Doamne, se frmnt ea i stinghereala i nflcra
obrajii. tii tu care" trebuie s fi sunat foarte inteligent.
El nu spuse dect Oh".
Ea continu, hotrt s par mai deteapt.

57

- O s fie mai ru cu puricii, dup ce se vor nate pisoii.


Blanche nu alpteaz nc, aa c probabil este cea mai potrivit
perioad de aplicat chimicale.
- Atunci, la treab, spuse Alex, cu o expresie sever.
- n baie.
O lu pe Blanche, care era ghemuit n pat. Alex pusese deja
dopul la chiuvet i lsase s curg apa. Cnd fu gata, ea i ddu
pisica, care torcea mulumit. Emily nmuie una din crpele de
splat ale lui Tuno, fcut dintr-un material gros de bumbac, fr
ndoial era o bucic dintr-un prosop de baie foarte costisitor,
apoi turn pe ea puin lichid din ngrijii-v pielea".
- In regul, spuse. Bag-o n ap.
El o ls pe Blanche n jos spre ap. Aceasta i ntinse
picioarele n toate direciile, ca s nu ajung la ap. Pisica
ncepu s urle de indignare, n momentul cnd labele-i atinser
apa. Alex reui s-i bage picioarele n ap i Emily ncepu s o
frece cu crpa, badijonndu-i mai nti gtul.
Blanche se zbtea i se lupta, scuipa i urla, n timp ce Alex o
imobiliza blestemnd. Zmbind de poziiile lor caraghioase,
Emily continua s frecioneze, lucrnd ct de repede putea.
- N-o lovi, i atrase ea atenia.
- N-o lovi! scnci el. M-a zgriat deja n vreo ase locuri.
- Nu fi copil, Alex.
- Copil! murmur nelmurit, ceva n peracan. Emily pricepu
c n-avea nevoie de traducere. Blanche renun la lupt destul de
repede, presimind c dac ndur chinul, se va termina mai
repede. Totui i inea ochii nchii i urechile lipite de capul
ud, cu o expresie de mare nefericire. Alex mai slbi strnsoarea,
dei nu fusese prea grozav nici la nceput. Minile i se mutau
din locurile pe care le cerea Emily pentru frecionat, chiar fr
ca ea s-i mai spun. Era aproape ca un pas de deux", se gndi
58

ea. Se simea i stnjenitor de contient de faptul c el se afl


att de aproape de ea, cu minile care li se atingeau involuntar,
cu cotul i umrul literalmente peste ale lui, n timp ce lucrau. El
i respira n pr, provocndu-i parc i mai mult contienta.
Nrile i erau pline de miros de brbat i de ment.
Sreau puricii pe ei, cutnd s scape de loiunea mortal.
Emily i trecu minile cu spum n josul braelor goale ale lui
Alex, ca s nlture puricii. Muchii i erau ncordai i tari, ca
oelul clit. i nbui un sunet de plcere la perceperea
senzual a lichidului rece i a pielii calde. Doar pisica ud o mai
mpiedica s nu-i cad n brae. n cele din urm, Blanche fu
frecat ct se poate de bine.
- Cred c este destul, murmur ea. Ddu drumul la dopul de fa
chiuvet, adugnd: O.K., hai s-o cltim.
- Bine. Destul de ciudat era faptul c vocea lui prea rguit
i c el nu se mica.
Emily se ncrunt, dar ncepu s dea drumul la ap proaspt
n chiuvet. Blanche se zbtea i protesta violent. Emily trecu cu
mna ca s nlture excesul de ap i lu un prosop, n care
nfur pisica. Ea ngn ncetior un cntec stupid, n timp ce
usc blana lui Blanche. Pisica ncepu, de altfel, s toarc din
nou.
- Nu-i trebuie prea mult s fie fericit, spuse Alex. Emily
chicoti.
- Probabil c este doar recunosctoare c s-a terminat chinul.
Puse pisica jos. Cu o demnitate demn de invidiat, aceasta,
dei ud leoarc, sri din baie.
- Oho, exclam Emily. Dac nu este ca Blanche DuBois s
nu-mi spui mie pe nume.
Se ntoarse s-i vad reacia lui Alex. Nu prea amuzat. Ba
mai mult, se uita fix la pieptul ei. i ddu seama c se udase
59

cnd inuse pisica, bumbacul lipindu-i-se acum ca un voal


transparent pe ea, de la gt, pn la talie. Sutienul ei subire,
parc nici nu exista. Obrajii i se nroir i avu pornirea s-i
ncrucieze minile pe piept. Asta, ns, ar nsemna s
recunoasc c este contient de senzualitatea dintre ei.
Privirea i urc n cele din urm spre faa ei. Emily se uit n
alt parte i se apostrof pentru laitate.
- In legtur cu srutul... ncepu el.
- A fost doar un srut, spuse ea superficial. Era hotrt s o
ia uor. l btu uor pe bra, la fel cum ar fi fcut cu unul din
fraii ei. Alex, relaxeaz-te. N-a fost nimic altceva dect un
concurs de mprejurri i o nevoie hormonal stringent.
Nu-i mare lucru. Se for s rd. i n afar de asta, am mai
fost srutat nainte de un prin.
Ft Frumos era prezent anual n reprezentaia de la grdini
cu Alba ca Zpada. Anul trecut, Jason Taylor, mbrcat cu cap
i plrie cu pene, i dduse un srut umed i lipicios, imediat
dup reprezentaie. El conta ca prin pentru ea.
Alex o privi nedumerit, neateptndu-se la o reacie de felul
acesta din partea lui. Bine, se gndi ea i se ntoarse gata s ias
din camer. Ea spera totui s-i poat etala mcar atta
demnitate ct avusese Blanche.
- i-am putut auzi respiraia n timpul nopii. Emily ncremeni
n timpul mersului, ncercnd
In acelai timp s-i stpneasc tremurul interior ce o
cuprinsese. Toat noaptea se chinuise s stea nemicat, s nu
manifeste nici un fel de nelinite datorit apropierii lui.
Numrase pn la o mie i parcursese orarul viitorilor cinci ani,
n efortul de a adormi.
i cu toate astea, el o auzise respirnd.
Se ntoarse ncet.
60

- Toi respirm, Alex.


- Nu ca tine.
Avea faa dur, ca tiat n piatr, lipsit de expresie. Cu toate
acestea, cuvintele-i conineau mai mult senzualitate dect
ntlnise ea vreodat pn acum.
- Toi respirm, repet ea, ntr-o ncercare de a-i pstra
controlul.
El se ntinse i-i puse mna pe obraz.
- Nu ca tine.
Trecu pe lng ea i prsi camera.
Emily simea nevoia s ipe, s sar pe geam i s fug ca s
se salveze. Ar avea mult mai mult de pierdut, imposibil de
refcut, dac s-ar lsa prad emoiilor care se ridicau acum n ea.
Panica de azi-noapte, era nimic n comparaie cu acestea.
Tuno ntrzia.
Alex strbtea micul apartament, njurnd n gnd. N-ar fi
trebuit s-i lase s plece.
- Faptul c masori camera ca un urs ncarcerat, n-o s-i aduc
mai repede napoi. Emily vorbi n timp ce mngia pisica ce i se
aezase n poal.
- M simt mai bine aa. Se mira cum putea ea s fie aa de
calm. Doar un bec era aprins i obscuritatea camerei avea ceva
fantomatic. Era tot ce ndrzneau ei s foloseasc, n ciuda
perdelelor grele de la fereastr.
Trebuia s recunoasc faptul c, n timp ce o parte din e! era
ngrijorat n legtur cu Tuno, cealalt parte era mult prea
contient de starea n care se afla el i cu Emily, singuri n
apartament. Cu greu putea face fa acestei tentaii i nici nu
avea ncredere, n ceea ce-l privea, c va putea rezista. Srutul
lor fusese ncrcat de o franchee surprinztoare, de o pasiune
pur i o nevoie sincer. tia c i ea simise la fel. N-ar fi
61

trebuit, ns, s o srute. Lucrurile erau complicate cu mult mai


nainte. Dar i dduse fru liber dorinei i obstacolul cedase. i
dimineaa, cnd i vzuse snii, fu momentul care-l golise de
orice urm de control. Sfrcurile i mpingeau materialul umed.
Apoi, s-au profilat i mai mult. Ar fi dorit att de mult s i le
ating... s i le guste... s i le alinte cu gura i s o simt pe
Emily Cooper, profesoara de grdini, tremurnd de pasiune,
nclcnd toate barierele.
Alex i ngropa adnc aceast imagine n minte, dndu-i
seama c nu face altceva dect s se rscoleasc i mai mult.
Mai devreme cnd ncercase s-i vorbeasc, nu reuise dect s
nruteasc lucrurile. Cel puin acum, exista ceva pe care-l
putea face.
Se duse spre ea i o mngie pe pr. i zmbi cnd ea-l privi.
- Emily, tiu c n-a fost uor pentru tine, complet singur,
ntr-o ar strin, aflat n plin frmntare. Ai fost minunat n
ultimele patru zile, iar grijile i preocuprile tale, ne-au ajutat pe
mine i Tuno s ni le nseninm.
Ea nghii cu greutate, iar glasul, puin rguit, i trda
emoiile.
- Ei, m bucur c ai apreciat jocul de cri i leciile de
englez. Blanche, nu suntem nc prea convinse de asta.
Ea rse i-i zburli blana pisicii.
La intrare, se auzi o btaie uoar. Se uitar amndoi ntracolo. Mai urmar trei bti, apoi dou i din nou trei.
Alex ls s-i scape un oftat de uurare.
- Tuno.
Se duse la u i o deschise. Tuno se strecur nuntru. Arta
alb la fa. Spre surprinderea lui Alex, Stanni se furi n urma
btrnului.
- Stanni! Tnrul zmbi.
62

- V-am apus c m voi ntoarce.


- Ce s-a ntmplat? ntreb Alex.
- Am luat actele i m-am ntlnit cu Stanni, de aceea am stat
aa de mult, replic Tuno, scond paapoartele din hain. Avea
ochii lrgii de spaim... i de altceva. Privi n spatele lui Alex i
din nou la el. Am mai adus mncare. Am avut norocul s-i
ntlnesc pe proprietarul unei bcnii pe care-l cunosc i care are
un stoc de provizii. El pi pe lng Alex.
- Emily, am gsit chiar i mncare pentru pisic.
- Splendid! i zmbi lui Tuno i-i frec brbia de pisic. Ai s
te hrneti potrivit rasei tale, cu vrf i ndesat, Blanche.
- Iar domnul Micawber lovete din nou, spuse Alex,
meninndu-i tonul sczut. Ceva nu era n regul. Putea s
simt treaba asta.
- Uitai-v. Tuno i ddu traista, fcut dintr-o fa de pern i
Alex o lu. Era plin de provizii. Du-o n buctrie, biete. Am
fcut destul pentru o sear.
In timp ce Alex ajungea n buctrie, l auzi pe Stanni
salutnd-o pe Emily. ndat ce fu departe de alte priviri, deschise
imediat traista, convins c va gsi nuntru acel ceva care-l
nspimntase pe Tuno. Trecu cu ochii peste coninut, sticle cu
ap, converse, fructe coapte prea tare, dar care se mai puteau
mnca nc, cereale i pesmei, cutii cu sardele i mncarea
promis pentru pisic. Nu era nimic anormal nuntru.
Dup o secund, apru i Tuno n buctrie, cu Stanni dup el.
- Ce-i asta? ntreb Alex, artnd spre prad.
- Mncare. Btrnul prea i agitat i nspimntat n acelai
timp. Se tot uita n spate, spre u, apoi i opti lui Stanni.
Stanni, arat-i.
ntorcndu-se n aa fel nct s acopere cu trupul o eventual
privire din partea lui Emily, n cazul n care ea ar fi trecut pragul
63

uii, Stanni, bg mna pe sub cma i scoase un scule


albastru, destul de mare. l depuse n minile lui Alex.
- Stanni l-a ntlnit pe Pieter, explic Tuno. nc o
complicaie.
Pieter era un om de ncredere, care fusese meninut la palat.
Alex se uita la Stanni care desfcea legturile i trgea de
mbrcmintea de catifea. Iei la iveal o coroan din fii
subiri mpletite din aur vechi i argint, o veche i superb oper
de art. n mijloc, se afla un padantiv cu un rubin mare, ncastrat
n filigran de aur i alturi un glob tot din aur masiv, terminat n
vrf cu o cruce de diamante.
Alex i nghii un nod de spaim adevrat, la vederea
bijuteriilor coroanei din Peraco. Complicaie" trebuie s fie o
glum.
Tuno adusese o nenorocire.
CAPITOLUL 5
- Dac nu mai exist coroan, nu exist nici ncoronare, spuse
Tuno.
Alex ridic brusc din cap ca s se uite la btrn. n capul lui se
nvlmeau senzaii de oc cu confuzie. Podoaba frumos
meteugit, pe care o inea n mn, nu arta ca un obiect cu
destinaie de o importan vital, cum era de fapt.
- Ce... de unde o avei?
- Pieter, spuse Tuno.
- Dar cum...?
- A fost detept, admise Stanni, surzndu-i lui

64

Alex. n toat agitaia, cred c nimnui nu i-a trecut prin cap


s se gndeasc la bijuterii. i bine neles c ele n-au disprut n
momentul cnd a fugit mtua voastr.
- Nu cred ca Florian s le fi acordat de atunci vreo atenie,
adug Tuno. De ce ar fi fcut-o? Doar Pieter s-a gndit; el s-a
gndit la faptul c ncoronarea nu poate avea loc fr ele. Fr
coroan, fr pandantiv i fr sceptru, cum poate fi ncoronat
Florian? Nu poate...
- Dar noi ce-ar trebui s facem cu ele? l ntrerupse Alex.
Alex i le arunc imediat lui Tuno, care luat prin surprindere,
aproape c le scp.
- Ia-le de aici! exclam Alex ngrozit de aceast idee. Nu pot
s le iau.
- Bineneles c poi, spuse Stanni. Alex, eti singurul care
poate face asta.
- Nu. Alex se retrase spre ieirea din buctrie. V-am spus c
n-am fost amestecat n nimic i nici nu am de gnd s fiu. Eu
sunt aici doar cu treburi, ca proprietar al unei companii de calculatoare!
- Tu eti un prin al casei Kiros, spuse Tuno ncolindu-l
alturi de Stanni. Este de datoria ta, Alex, s i le duci mtuii
tale. Nu poi face altfel i dac-i asculi inima, i vei da seama
c este aa.
- Pieter a riscat totul ca s le scoat din palat, adug Stanni,
cutnd s-i conving. l tii pe blndul Pieter, Alex. Cum ai
putea face mai puin dect el?
Alex scrni din dini. Cum putea el s fac mai puin? Acum
avea acte false, nu-i vorb c dac erau prini nu le erau de prea
mare folos. Emily nu vorbea grecete, nu putea prosti pe nimeni,
iar el putea fi recunoscut. Riscurile erau i aa ngrozitoare, iar
acum... acum depeau orice nchipuire.
65

- La naiba, spuse el. M aflu aici doar pentru a instala un


sistem de computere pentru guvern. Nu pot sustrage bijuteriile
coroanei din Peraco. Nu pot.
Tuno l fix cu o privire sever.
- tii c poi, biete. Nu are cine altcineva. Incapabil s
continue, Alex se rsuci pe clcie i iei din buctrie. Nu putea
s scoat bijuteriile coroanei din ar. De ce oare toi se ateptau
ca el s-o fac? N-avea experien n asemenea misiuni de
sustragere. Asta era o treab pentru James Bond. i el n-o s se
lase amestecat n certurile nebuneti ale familiei. Dac o fcea,
era la fel de nebun ca i ceilali. Las s le sustrag ali membri
ai familiei...
Mintea i lucra, amintindu-i c nu mai rmsese nimeni, care
s fie capabil s salveze tronul din minile ambiiosului su
unchi. Toat lumea prsise deja agitatul Peraco.
- Deci, cnd ne nfruptm?
- Ce... Alex i ddu seama c tocmai trecuse pe lng Emily,
fr s o bage n seam. La urma urmei, bijuteriile furate pot s-i
i ajute. O s-i distrag din pasiunea lui crescnd pentru ea.
- Ahhh... Tui, ncercnd s-i adune cteva idei coerente.
Emily l privea ntrebtor. Se simea ca un copil de grdini
ntrebat de ce a lsat hamsterul s ias din cuc. Ei, cred c
Tuno este obosit n seara asta.
- Am crezut c ai aranjat ceva. Ai stat mult acolo.
El ridic din umeri.
- Am ascultat doar ultimele nouti.
- Adevrat? n glas i se citi nelinitea. Ce nouti? Ce se
ntmpl n lumea adevrat?
Alex i frecion fruntea, ntr-o ncercare disperat de a
nscoci ceva care s semene ct de ct cu o noutate.
- Lumea protesteaz mpotriva aciunilor unchiului meu.
66

- Asta era? Asta nu este o noutate.


- Naiunile Unite au votat o rezoluie, spuse
Stanni ieind din buctrie.
Alex rsufl uurat. Iar Stanni adug:
- Se intenioneaz chiar s se exercite presiuni asupra lui
Florian.
- De ce nu mi-ai spus asta? l ntreb Emily pe Alex.
- Pentru c i face prea multe griji, spuse Tuno din spatele lui
Stanni. i m scie i pe mine. E jenant la vrsta mea s am o
cloc pe cap.
Emily rse.
- ntotdeauna am considerat c Alex este scitor.
- Nimeni nu e mai scitor ca tine, spuse Alex, bucuros de
diversiune. Privii aceast pisic.
Blana strlucitoare i privirea ei satisfcut, de parc tocmai
ar fi nghiit un canar, vorbeau de la sine.
- V rog s m scuzai, murmur Tuno, ndreptndu-se spre
dormitor.
Emily tia c el voia s se duc la toalet i-i admir discreia.
n realitate, toi s-au purtat drgu i politicos atunci cnd s-au
strns n buctrie i au revenit de acolo. Cu toate acestea, nu
putea fi pclit. Faa lui Alex era livid. Se ntmplase ceva.
Ceva despre care ea nu trebuia s tie.
Pentru c nu aveau ncredere n ea.
Alex sttea lng ea pe canapea, iar ea se fora s nu par
crispat. O armonie onorabil, i ngna ntr-una mintea ei. i
totui avu parte de un fel de armonie, cnd el ncepu s mngie
pisica pe burt, cu dosul palmei. O npdi o cldur puternic i
muchii i se tensionar, opunndu-i-se. Nu mai ndrznea s fac
nimic. Nu voia ca cineva s-i dea seama ct de mult o

67

impresiona Alex. Ar fi fost bine ca nici Alex s nu-i dea seama,


dar avea senzaia c el tia.
- M duc s m culc, anun ea n momentul cnd Tuno iei
din dormitor. O puse pe Blanche n braele lui Alex i se
ndrept spre dormitor, simind o teribil dorin de a trnti ua
dup ea. Din pcate, acest lucru ar fi strnit pe toat lumea, n
schimb, ea a adunat pernele i aternuturile i le-a trntit pe jos,
chiar lng pat, n cealalt parte, de unde nu putea fi vzut de
ochi curioi, ngenunche, ntinzndu-i aternuturile, n timp ce
blestema n gnd. Se ntreba care ar fi pedeapsa pentru uciderea
unui prin. Poate c ar merita. Acest gnd i ddu o oarecare
satisfacie.
i dorea ca Alex s-i acorde cumva, ntreaga lui ncredere i
recunoatere n faa tuturor.
Cuibrindu-se n patul improvizat, Emily zmbi la gndul
care-i trecu prin minte. Avea pe moment o mic revan. Odat
cu plecare ei la culcare, nimeni nu mai putea folosi baia. Ah,
viaa mea frumoas.
Cteva ore mai trziu, Emily se trezi cu Blanche pe ea,
mieunnd sfietor.
- Ce e? Se frec la ochi, ca s se trezeasc. Blanche se ddu
jos de pe ea i tcu complet timp de cteva secunde bune,
gfind, ns.
- Uff! murmur Emily cnd pisica ncepu din nou s miaune.
- Ce se ntmpl? opti Alex din u. Prea complet treaz.
- Blanche. Cred c au nceput durerile.
- Acum?
- Da, acum. Blanche se opri din mieunat i gfi din nou.
Uitndu-se mai atent la biata creatur, Emily spuse:
- Cred c are dureri mari. Pisoii vor iei curnd.

68

- Ce-o s facem? Ea l auzi apropiindu-se. Pisica se duse spre


el.
- S lsm natura s-i urmeze cursul, rspunse Emily.
- S nu fierbem ap sau altceva? S rupem nite cearceafuri?
Aa se face n filme.
- Chestia cu cearceafurile o neleg, pentru a nfa pisoii n
ele. Emily nu putu s-i reprime un zmbet. Prinul intrase n
panic din cauza unei pisici. Dar Alex, ce s facem cu apa
fierbinte?
- Nu tiu.
- Nici eu. Nu-mi pot nchipui. Poate cei care asist ar trebui
s-i nmoaie minile, ca s le sterilizeze. Oricum e dureros. n
mod sigur nu este nmuiat mama, pentru a o steriliza. Ce idee
ori1 bil...
- Emily, la naiba! Ce facem? Disperarea lui era evident n
ntuneric, n timp ce Blanche gfia i mieuna din nou.
- Ce se-ntmpl? ntreb Tuno, din u.
- Blanche nate acum, spuse Emily.
Dou oftaturi i atraser atenia c mai este cineva.
- Stanni?
- Da, sunt aici.
- A rmas din cauza interdiciei de circulaie, explic Alex.
- Blanche ai i spectatori. Emily mngie pisica ca s-o
liniteasc. Blanche mieun din nou.
Un spectacol de decernarea premiului academic pentru
creaie.
Deodat izbucnir sunete stridente de sirene.
- Ce-i asta? strig Emily, srind n sus de fric.
nspimntat, Blanche se ascunse sub pat, uitnd pe moment
de nevoile naturale. Sirenele nu se stinser. Dimpotriv, uierau
la maximum, fr ncetare.
69

- Sunt pe strada noastr, spuse Alex tare, ca s depeasc


zgomotul. Tuno n-ai putea s te uii cumva?
- O s ncerc prin vizor.
- Poate c n-ar trebui, spuse Emily, aproape ipnd, ca s fie
auzit.
- Fii atent, l avertiz Alex pe btrn.
Tuno se ndeprt. Trecu aproape un minut, ntre timp,
Blanche mieun de trei ori de sub pat.
Emily i simea broboanele de transpiraie alunecndu-i pe
tmple. Unghiile i se nfipser n cuvertur. Un singur cuvnt i
se ntiprise n minte Fugi!" i totui trupul nu i se clintea din
loc.
- Alex. Era vocea lui Tuno. Sunt pe partea cealalt a strzii,
bat la ui. Cred c verific cas cu cas.
- O, Doamne, scnci Emily. O s fie prini cu toii. i trecur
prin minte, nchipui cu ce ar putea s li se ntmple, imaginaia
lundu-i-o razna.
- Va trebui s ieim prin spate, spuse Alex. Stanni, ia mncare
din buctrie, las ns suficient pentru ceea ce ar putea avea un
om normal. Ei tiu probabil cine este Tuno i c locuiete singur.
S facem n aa fel, nct s nu observe c a avut musafiri.
Emily, adun toate aternuturile din salon. Pune-le n dulapuri
sau n alt parte. Dai-i drumul.
Toat lumea porni s se agite fr zgomot, ca nite oareci
ntr-o biseric goal. Dup ce a strns aternuturile brbailor,
Emily ngenunche la marginea patului.
- Blanche, hai vino, iubito...
- Nu putem lua i pisica!
Emily se ntoarse la auzul lui Alex. Sttea cu Tuno, lng
noptiera patului.
- N-o putem lsa, Alex, te rog!
70

Veni spre ea i se aplec s-o ridice, smulgndu-i cearceafurile


i pturile din mini. Se simi ca o ppu stricat n strnsoarea
lui. Vocea i suna cu cel mai aspru i mai disperat ton pe care-l
auzise ea vreodat.
- N-o putem lua, Emily, i cu asta am terminat!
- Dar...
- Alex, plecai, ordon Tuno. Emily, nu te teme, o s am grij
de Blanche.
Emily suspin adnc; i ddea seama c cei care fceau
percheziie veniser pentru c ea fusese vzut noaptea, cnd o
salvase pe Blanche. Ea fusese cauza acestui lucru i-l pusese n
pericol pe Tuno.
- Va trebui s vii cu noi acum, i spuse.
- N-am acte false i oricum v-a ncurca. Tcu. Trebuie s
rmn aici cineva, ca s-i ndrepte n alt direcie.
- Tuno...
- Nu. Acum plecai!
Alex se ntoarse, innd-o nc, dar ea ncremeni. tia c Tuno
n-avusese niciodat intenia s mearg cu ei, dar pur i simplu
nu putea s-i lase aa.
- Alex, nu poi s-i lai!
- Ba da, poate, spuse Tuno. tie c aa trebuie.
- Va fi n siguran dup ce plecm noi, Emily, spuse Alex.
- Nu!
- Ba da! Nu mai avea rbdare, o trase dup el, innd-o de bra
ca ntr-o menghin. Emily se mpiedic de geanta ei de voiaj i o
nfac la fel ca prima dat cnd s-au ntlnit. Era att de
speriat, nct i clnneau dinii. Pe jumtate era contient c
Alex i Stanni trebuiau s plece mpreun cu ea, ns pe de alt
parte ar fi vrut s rmn aici n oaza aceasta de siguran. Cu

71

fiecare secund care trecea, sindromul Stockholm se accentua


tot mai mult.
- Alex, ateapt.
El se opri, la cererea lui Tuno.
- Ce?
- Ia-le. Btrnul puse ceva n mna lui Alex. Cheile de la
maina mea. Garajele se afl n josul aleii, la capt. Al meu este
al aptelea din dreapta. Cred c are rezervorul plin.
- Mulumesc. n vocea lui Alex se simea aa de mult
recunotin, nct Emily putea s-o simt ca pe ceva palpabil n
atmosfer.
- S fii n .siguran, biatul meu. Tuno l mbria, apoi
Emily se trezi i ea strns cu putere n braele lui. O s-mi fie
dor de tine, Emily. i doresc s fii n siguran.
Vocea lui Emily era prea necat n lacrimi ca s poat vorbi.
l mbria la rndul ei pe btrn, rugndu-se pentru sntatea
lui. Nu putea nici s se uite la pisic, ea de rmas-bun. Tuno
adun aternuturile de pat.
- Uite, am s le aranjez ca un culcu pentru Blanche, ca s
nasc aici i asta o s explice tot.
Acesta a fost ultimul lucru pe care Emily l-a auzit de la Tuno,
deoarece Alex a scos-o din dormitor.. Stanni era n salon cu
traista lui. Alex deschise ua glasvandului ce ddea spre aleea
din spate, iar acum iuitul sirenei se auzea asurzitor. El se furi
afar i verific aleea cu o privire scurt.
- Crezi c s-au gndit s ne ndrume exact pe acest drum?
ntreb Emily.
- M-am gndit la asta, spuse el. Dar dac stm aici, vom fi
prini cu siguran. Asta este unica noastr scpare. Stanni vine
i el cu noi, ca s nu fie gsit aici. Este cunoscut ca suporter al

72

mtuii mele i i-ar putea crea necazuri lui Tuno. O s-i lsm n
drum, la el acas.
Ea ddu din cap. Ca nite strigoi se topir cu toii n noapte.
Emily i simea inima pulsndu-i n gt, aa cum se grbeau
pe aleea dintre locuine. Aerul i ntmpin proaspt dup lunga
lor edere n ascunztoare. Cerul era acoperit de nori i ntunericul i proteja. Ea se gndea cu team la ceea ce lsase n
urm i auzul i era ncordat s prind orice alt sunet n afara
respiraiei sale precipitate. Rezist chiar imboldului copleitor de
a se uita n urm, dup urmritori. Alex o inea de bra cu o
mn ferm i protectoare, ca o ancor.
Logic judecnd, el avea dreptate lsndu-i pe Tuno i pe
Blanche... dar n acelai timp, era suprat pe el.
Aleea avea cam o sut de metri lungime, iar la captul ei, se
aflau garajele. Era complet pustie, iar casele care o strjuiau erau
n ntuneric, ca i cnd ar fi fost izolate de aceast lume. Emily
numr n gnd porile garajelor, pn o descoperi pe cea de-a
aptea. Alex i ddu drumul din mn i orbeci la ncuietoare.
Blestem ncetior. n gnd, ea-l implor s se grbeasc n timp
ce se ntreba dac Tuno a auzit deja acele fatale bti n u i
dac mai este n siguran.
In cele din urm, ncuietoarea a cedat cu un clic sonor i Alex
a dat n lturi una din ui, att ct s le permit s se strecoare
nuntru.
- Stanni, stai de paz.
Tnrul ncuviin, dnd din cap. Garajul era ngust, dar ei se
strecurar pe lng Mercedesul negru. Alex descuia portiera din
partea oferului. Emily se vr pe dup volan, ajungnd pe locul
de alturi.
- Stanni, l strig ncet Alex, fiind intrat doar pe jumtate n
main.
73

- Liber, spuse Stanni. D-i drumul. Am s nchid uile i de


ncuiat, ncui dup ce tragi maina afar.
Alex nchise portiera i porni motorul. Maina prinse imediat
via. Emily oft uurat, apoi ns, nepeni. Cum se putea ca un
motor normal, silenios, s sune deodat ca cel al unui camion
diesel de patruzeci de tone?
- Or s-i aud, opti ea.
- Sunt prea ocupai s se joace cu sirenele.
- Alex...
- Emily, nceteaz.
Alex scoase repede maina, cu spatele. Stanni nchise uile
garajului i apoi le ncuie. Alex ntorsese deja maina cu faa i
rula, cnd Stanni a deschis portiera i a srit nuntru. Emily se
afla acum nghesuit ntre cei doi brbai, cu puca mitralier n
dreapta, pe genunchi. Nici nu o observase la Stanni. n stnga
era nghesuit n coapsa solid a lui Alex.
Nu este momentul pentru aa ceva, se gndi ea, reacionnd
automat la atingere. Practic, stnd direct peste Alex, gsise o
modalitate de a scpa de fric. Din nefericire, altele erau
problemele care se creau. Se concentra asupra putii, a crei
eava i mpungea rotula.
- Stanni, opti ea. N-ai vrea s ndrepi eava n alt parte, te
rog.
- E n regul, Emily. Nu are gloane.
- Nici un glon? Gndul o ngrozea, de fapt.
- N-a avut niciodat, spuse el vesel.
- Niciodat... Apoi pricepu. n acea noapte m-ai speriat al
naibii!
- Sssst! i potoli Alex.
Emily tcu, nefiind nc sigur dac trebuia s fie furioas sau
recunosctoare pentru faptul c n-a avut niciodat gloane.
74

Maina rula pe strada ntunecoas. Alex opri la col, se uit n


ambele direcii, apoi eliber frna. Traversar oseaua i
continuar pe strada ngust, n jos. n main, era o tcere
tensionat. Emily realiz c-i inea respiraia n ateptare. n
ateptarea mugetului sirenei, a unui alt motor, a unui strigt de
alarm.
Maina travers o alt strad, tot fr incidente. Apoi o alta.
Erau pe drumul bun.
Din nou.
Semnul de ieire din ora de pe drumul cu o singur band de
circulaie, era aproape indescifrabil n ntuneric.
Alex frn i se uit atent la el. Nu-i venea s cread c
reuiser pn aici, fr nici un incident, sau aproape fr. Cnd
o cotiser pe strada pe care locuia Stanni, aproape c se
ciocniser cu o mare mas de oameni care demonstra mpotriva
lui Florian. Acum Stanni continua cu ei cursa. Imediat ce vor
ajunge aproape de grani, el i cu Emily vor merge mai departe,
iar Stanni i va duce maina napoi lui Tuno.
i cu toate c totul mersese bine, nu dduser peste nici o
patrul, nici peste poliiti, totui, el nu ndrznise s foloseasc
farurile, din care cauz trebuise s conduc la pas de melc. i
tremurau muchii de tensiune. Nu-i puteau permite o
impruden doar pentru c reuiser s ajung aa de departe.
Aveau de mers printre nlimile abrupte de deasupra oraului.
Privelitea era pitoreasc i drumurile neltoare.
Emily se foia pe locul ei. El o btu uor pe picior, cu un gest
protector, de ncurajare... i oarecum posesiv. Simea cum l
cuprinde aceast trire i nu tia dac trebuie s blesteme sau s
se bucure de puterea acestei senzaii.
Emily i trase puin piciorul, dei nu prea avea unde s-i
mite.
75

- Ce mai atepi? ntreb ea. S se schimbe semaforul?


Stanni chicoti, iar Alex zmbi.
- Corect.
Lund piciorul de pe frn, i ddu drumul mainii, s prind
vitez, s-o acumuleze n perspectiva urcuului.
- Grecie, venim, spuse Emily.
Prea ncntat. Alex n-o putea condamna pentru asta, dar o
avertiz.
- E lung drumul... chiar i n vremuri bune.
- i acum e cel mai ru. Ea oft. Mulumesc, domnule
Dickens. Nu ne mai rmne de fcut dect un singur lucru.
Stanni, vrei s nvei un cntec experimentat n main i cu
adevrat american? Stanni rse.
- Bineneles.
In maniera ei tipic de a descrei frunile, Emily ncepu s
cnte.
- O sut de sticle de bere pe perete, o sut de sticle de bere...
Alex cltin din cap, amuzndu-se n sinea lui. n ciuda attor
ani de stat n Statele Unite, n-a neles niciodat acest cntec.
Cum pot fi sticlele de bere pe perei? Nu s-a spus nimic despre
rafturi, doar despre bere pe perei. i pe msur ce acestea erau
date jos i trecute din mn n mn, toi trebuiau s cad lai pe
podea, practic bei mori. Era unul din multele lucruri americane
contradictorii care-l ncntau. Emily era al doilea. De fapt, ea
nainta rapid n fruntea listei cu lucrurile care-l ncntau.
Cltin nc o dat din cap, apoi se gndi la Tuno. Stomacul i
se agit i-i dispru toat plcerea. Oare ce se ntmplase cu
prietenul su? Nu i se prea cinstit ca ei s ajung att de departe
fr el. Alex simi muchia tare a coroanei pe piele, sub cma.
Jacheta lui lejer o ascundea, la fel i pe celelalte lucruri pe care
le avea la el. La talie, l apsa globul sceptrului. Contiina sa vie
76

nu avea nimic de-a face cu aceast senzaie de metal, mai mult


chiar, ar fi dorit din tot sufletul ca acele obiecte s nu se afle
acolo.
In timpul celor ctorva secunde de neatenie din dormitor,
Tuno scosese bijuteriile din locul lor ascuns i i le nmnase. n
clipa n care le atinsese, Alex realizase c nu putea s nu le ia.
Chiar neutru fiind, el nu-l putea sprijini pe unchiul su.
Administrarea Casei de Kiros fusese bine instituit prin mtua
sa Julia.
Nu mai fusese timp pentru nimic altceva dect s i le bage pe
sub cma, iar acum i ddea seama c acolo, lng piele se
aflau n cel mai sigur loc disponibil. O saco ar fi putut fi nesigur sau scotocit, n mod inocent sau intenionat. Bineneles,
c nu se mai punea problema astfel, n cazul n care erau oprii,
dar asta era deja altceva.
- Emily ai s te mbei dac o ii ntr-una cu cntatul, spuse
Stanni.
- Nu, rspunse ea, ntrerupndu-se. N-ai observat c dai doar
sticlele mai departe? C nimeni nu bea din ele?
- ntotdeauna m-am mirat de asta, spuse Alex uitndu-se atent
nainte. Drumul era ntunecos i foarte accidentat. Faptul c nu
aprinsese farurile, nrutea lucrurile.
- Ei, acum tii. Vocea cptase o nuan de amuzament. O.K.,
suntei gata?
- Nu cred, murmur Stanni.
- Nu conteaz. ncepe oricum de sus. O sut de sticle de bere
pe perete...
Maina se zdruncin violent i cei trei dinuntru, fur aruncai
de pe locurile lor, n momentul cnd maina alunec n jos i
apoi n fa, dup care rmase nemicat.

77

Alex fu aruncat peste volan. Automat ntinse mna i opri


motorul. Emily fusese aruncat peste el. i Stanni peste ea.
Probabil c ieiser din drum. Inima i se fcu mic la gndul c
ea a fost de vin.
- Eti bine? Toi au pus ntrebarea n acelai timp.
- Cred c suntem, suspin Emily. Data viitoare, adu-mi aminte
s-mi pun centura de siguran.
- Toi ar trebui. Stanni deschise portiera i cobor din main.
Alex ncerc i el pe partea lui, dar portiera nu se deschise dect
civa centimetri i se nepeni n ceva.
Stanni o ajut pe Emily s ias, apoi se ntinse a-l scoat pe
Alex, care i apuc mna, se opinti de volan i Stanni reui s-i
trag afar.
Se ndeprt de main i imediat se uit dup Emily. Se
apucase cu amndou braele i tremura toat. i petrecu un bra
pe dup umerii ei i o trase alturi. Trupul ei era aa de fragil.
- Eti sigur c eti bine? ntreb el. Ea ncuviin din cap.
- Nimic nu te aranjeaz mai bine ca o butur. Unde o fi berea
atunci cnd ai nevoie de ea? Dac vreodat pun mna pe agentul
acela de turism, am s-i omor.
Alex chicoti. nsemna c era bine. Se ntoarse spre main... i
rmase uimit. Nu i se ntmplase s ias din drum. Nimerise
ntr-o uria groap, chiar n drum. Fuseser norocoi c nu
muriser.
- Arat ca o surpare de drum, coment Stanni, examinnd
groapa enorm.
- Cum poate s se surpe un drum? ntreb Emily.
Alex ridic din umeri.
- Unele drumuri sunt foarte vechi i nu sunt ntreinute cum ar
trebui.

78

- Sau mcar s fie reparate, adug Stanni. E mai uor dect


s le betonezi. Nu trebuie s le marchezi i obligi oamenii s
foloseasc doar oselele. Acest lucru i asigur pe soldai c. nu
pot fi folosite. n caz contrar, se vd efectele.
- In mod sigur s-au vzut efectele pe maina
lui Tuno, spuse Emily. i acum, ce facem?
- tii vreun cntec de promenad? ntreb Alex.
- tii vreun cntec de goan? spuse Stanni artnd n fa, pe
drum. Cteva perechi de faruri dansau ncolo i ncoace ca ntrun joc de urmrire, pe msur ce vehiculele luau curba
drumului.
- Nu-mi miroase a bine, spuse Emily.
- Nici mie.
Nici nu apuc Alex s-i termine vorbele, c i luar gentile
i se mprtiar n poriunea mpdurit de pe marginea
drumului. Ramurile copacilor le biciuiau feele i trupurile,
uneori destul de tare. Epuizai, se ngrmdir dup o stnc.
Alex se arunc pe terenul dur i Emily i urm exemplul.
Noroiul rece nu avea confortul unui refugiu, dar n ciuda acestui
lucru, Alex realiz, n cteva secunde, c Stanni nu era cu ei.
- Stanni? strig el optit, nendrznind s ridice mai mult
glasul. Nu rspunse nimeni.
- Oh, nu. Vocea lui Emily era nceat, aproape c el nici nu
nelese cuvintele.
- E iste. Se descurc, spuse Alex cu siguran, mai mult ca s
se asigure pe sine dect pe ea.
Cum zgomotul motoarelor se apropia din ce n ce, ei se
strnser mai tare unul n cellalt. El se ntreba dac ea simea
formele detaate ale bijuteriilor, apoi cnd ea ridic capul i o
privi n ochi, uit de toate.

79

Alex o srut cu disperare, bucuros c erau n via amndoi.


Gura ei era fierbinte i moale, i rspundea la sruturi, iscndu-i
flcri n interior. Minile li se cutau, li se despreau, frecnd
i explornd peste tot, pe msur ce li se nteea dorina tot mai
arztoare. Ultimul lucru la care ar fi trebuit s se gndeasc era
aceast pasiune, dar nu mai putea s se gndeasc la altceva.
In urechi i se nfiltra un huruit din ce n ce mai puternic.
Amndoi se retraser gfind din braele celuilalt. Vehiculele se
aflau pe drum, chiar sub ei.
- Dorothy Sayers a denumit odat izbucnirile hormonale drept
nite tigri ordinari", spuse Emily. Au fost destul de ordinari s
se dezvluie chiar acum.
Alex surse.
- Tigrii au i ei raiunea lor cnd se reped la tine.
Chiar n timp ce vorbea, el se tra ncet nainte, pn cnd
putu s se uite pe dup stnc. Cele trei camioane ncetinir cnd
ajunser cu lumina farurilor la Mercedes. Alex i inea
respiraia i se uita, nevenindu-i s cread: camioanele ocolir
maina, vzndu-i de drum.
- Ce este? ntreb Emily.
- Au trecut pe lng ea, spuse Alex nencreztor.
- Glumeti! Ea se arunc practic peste el ca s se uite i ea
printre pietre.
- Ai s strneti din nou acei tigri, o avertiz el.
- mi pare ru, se ddu ea jos de pe el. Gemu la brusca ei
retragere. Nu din cauz c fusese grea. Cu ea se simea al naibii
de bine.
- Hei, voi facei atta zgomot c trezii i morii, spuse Stanni,
aprnd din ntuneric.

80

- i tu i sperii de moarte, spuse Alex, ridicndu-se. O ajut i


pe Emily s se ridice i nu-i mai ls mna. i strngea blnd
degetele, contient de fragilitatea ei feminin. Ai vzut ce erau?
- Preau camioane de ferm n drum spre ora, rspunse
Stanni. Cineva care ine mori s pstreze cursul vieii normale.
- i s continue s ncaseze bani, adug Emily. i acum, ce
facem?
- Unde sunt fermieri, se presupune c este i un sat. Poate c
reuim s obinem un ajutor pentru main.
- Nu cred c ne poate scoate de aici, spuse Stanni. Partea din
fa este distrus.
Alex gemu.
- Tuno o s m omoare. Emily, cred c nu avem altceva de
fcut dect s mergem pe jos.
- Surprizele vieii.
Stanni i ddu lui Alex traista cu alimente i lui Emily sacoa
ei de voiaj. Ascultai, de ce s nu am eu grij de main, s i-o
duc napoi lui Tuno? Asta o s v dea un avans.
- Stanni, ncepu Alex, n pofida soluiei logice a tnrului. i
displcea gndul de a-l prsi.
- Mai bine, plecai, spuse Stanni, btndu-l pe umr. Data
viitoare nu vor mai fi fermieri care s se duc la pia.
- Zu c am s-i omor pe agentul meu de turism, spuse Emily.
i nu mai rde.
Oricum, Alex rdea. i voia s-o in aa, mai nti voia ns s
scape din aceast situaie. Grecia era nc departe.

81

CAPITOLUL 6
Valderieee, valderaaaa, valderaaa, valdera-ha-ha-ha..."
Emily oft, ascultndu-l pe Alex fredonnd cntecul oficial al
drumeilor din orice organizaie excursionist din lume.
- Ct o s dureze drumul pn n Grecia? ntreb ea,
alturndu-i-se i punndu-i mna streain ca s-i fereasc
ochii de soarele aprins al dup-amiezei. Era nfierbntat,
obosit i nsetat, iar el cnta acelai cntec de cel puin o
jumtate de or.
- In jur de o sptmn, spuse Alex, ntrerupndu-se.
- O sptmn! Ea l privi nencreztoare. Sper c mai cunoti
i alte cntece n afar de sta.
El se ncrunt.
- Dar sta ce are?
- Nimic, doar c este posibil s am cu adevrat nevoie de
expresia mea oasele n co", dac ai s-i tot cni o sptmn
ntreag. N-am putea s ne oprim acum? Noi am tot mers de
cnd l-am lsat pe Stanni i asta a fost nainte de zori. n afar de
asta, m-am sturat s m tot izbesc de crengile copacilor. M
simt ca o slbticiune.
- Bun idee. i arunc o ochead glumea. S-ar putea ca eu s
fiu cel slbtcit.
- Hai s mai mergem, spuse ea, grbind pasul, n ciuda
faptului c o dureau picioarele.
- i s pierdem soarele sta minunat? Emily, tu m-ai
impresionat ca o femeie care ar vrea s se opreasc s miroas
un trandafir n toiul unei revoluii.
- Da, l miros, Alex, crede-m.
82

Ea se apostrof n sinea ei cu severitate, dorindu-i s menin


relaia lor la un nivel superficial. Asta nsemna s nu flirteze. S
nu se ating. i chiar s nici nu se priveasc. ncepnd de asear,
evenimentele s-au derulat att de repede, nct a fost trt odat
cu ele, fr s se gndeasc.
Acum, fiind singur cu el, n mersul lor pe lng drum, ca s
se in tot timpul aproape de copacii i arbutii protectori, ea
ncepu s-i dea seama c era singur cu el, singur cu un prin
sexy. Deja era prea contient de micrile trupului su, de
lungimea picioarelor lui, de balansul degajat al braelor lui
puternice, dar fantezia ei i aducea n minte parfumul lui cnd o
srutase, n acea diminea. Acel srut ca o dezlnuire disperat
a nevoii fiecruia din ei, n miezul primejdiei, i rscolise dorine
aprinse slbatic n ea. El nu era un tip foarte frumos, nu genul de
frumusee clasic, dar emana virilitate. Sexualitatea lui era
prezent, acoperindu-l ca un nveli, ademenind-o cu ceea ce se
ascundea dedesubt. n privina lui, ea nu se putea ncrede n
puterea lui.
- Oh, Doamne, murmur ea. Se prezenta mai ru dect i
nchipuise. Situaia ei groaznic trebuia s fie singurul lucru care
s-o preocupe i n loc de asta, s-a postat n spatele acestui brbat.
Ea nu putea nici mcar s-i opreasc imaginaia s fabrice
fantezii erotice cu el, ce s mai zicem c o s-i controleze inima
s nu mai bat att de slbatic de fiecare dat cnd el o atingea.
Acest sindrom Stockholm i scpa printre degete. Dar nu era
dect att, i tot ddea ea nainte, silindu-se s cread aa.
- Emily, spuse el, ntrerupnd-o din gndurile deranjante, nui face griji n legtur cu Tuno i Blanche. Vor fi n regul. Ea-l
privi.
- Chiar crezi?

83

- Trebuie. Nu mai suntem acolo i asta le d o oarecare


siguran, nu-i aa?
- Aa cred.
- i sunt sigur c Blanche a nscut fr probleme.
Ea ncuviin, dnd din cap. Nelinitea ncepu s o cuprind i
se simi deodat obosit.
- Haide. El o lu de bra i o trase mai adnc n pdure,
departe de drum. Hai s facem o pauz i s mncm ceva. Am
tras prea mult de noi.
Pulsul straniu care i se zbtea n vene, atunci cnd el ncepuse
s-o conduc spre o poriune mai izolat, se liniti la aceste
vorbe. Iar ea i spuse c se duceau doar s mnnce n pdure.
La ce se ateptase? De fapt, nici nu voia s tie.
Pdurea deveni mai bogat n tufiuri, iar terenul urca abrupt
n pant. Emily se mpiedic n timpul urcuului n pant.
Copacii erau mai groi i mai slbatici. Rmsese aproape fr
suflare cnd s-au oprit, n cele din urm, ntr-o vlcea umbrit.
- Dar ce eti? ntreb ea lsndu-se pe un bolovan mai neted.
Un membru nzdrvan al familiei
Von Trapp?
- Trebuie s te mai antrenezi, Emily, spuse el inhalnd adnc
aerul. Aerul proaspt de munte. Ce-i poate dori mai mult un
om?
- O limuzin i un paaport? El rse.
- i o can de vin alturi de mata".
- Mata ai face bine s nu bei vin atunci cnd conduci, spuse
ea, mirndu-se cum putea fi att de dat naibii de vesel cnd
lumea lor mic se surpa.
- Mata" ai numai ap. Scoase o sticl din saco. Dac ne-ar
veni o limuzin din cer, acum am fi salvai. Cred.

84

i ddu seama c el pstra deliberat un ton vesel, ca s o


liniteasc pe ea... s nu se ngrijoreze... s o fac s se simt
sigur i relaxat. Ea se ntoarse ntr-o parte, fiind mai
impresionat de gest dect voia ea s recunoasc.
- Avem salam, brnz i mere, spuse el.
- i eu am bomboane de ment, adug ea, scotocind prin
geanta ei de voiaj. De dragul lui, putea s simuleze aceeai stare
de spirit.
- Suntem bine aprovizionai. Aa c povestete-mi cum este s
copilreti la o ferm de cai n Pennsylvania. Cel puin, acolo
presupun c a fost familia ta, din moment ce spui c predai la o
coala din acest stat.
- Cminul familiei mele, se afl acolo. West Chester Country.
inutul cailor. De fapt, nu este prea mult de povestit, este un
amestec de via de suburbie i via rustic. Singurul eveniment
major din copilria mea a fost faptul c am avut cinci frai care
m-au tachinat dup anumite reguli. Oricum, am ajuns s-i iubesc
cu timpul.
El chicotea n timp ce tia o felie de brnz din bucata mic.
- Nu-i greu s ajungi la aa ceva, n condiiile date, spuse ea,
lund felia de la el. Taie dou felii de salam, ca s pot face un fel
de sandvi.
El ncuviin, ascultndu-i ndrumrile. Dup ce i ddu
salamul, o ntreb:
- i cum stai cu viaa amoroas, Emily Cooper? Aproape c-i
scp mncarea.
- Ah...
- Ai vreun prieten? Nu pori verighet, aa c-mi nchipui c
n-ai so. Greesc cumva? Ai spus mai nainte c nu exist nici un
brbat. Ce nseamn c nu exist nici un brbat? Ai avut
vreodat so?
85

- A existat odat, spuse ea cu reinere. Acum nu mai este.


- Ce s-a ntmplat? Ea muc din sandvi.
- Emily.
- S-a cstorit cu mine n compensaie pentru logodna lui
desfcut. Vocea i suna neobinuit de ascuit, trecutul ei o mai
durea nc.
- neleg.
Avea senzaia c el nelege mai mult dect i-ar fi convenit ei.
- Deci ce s-a ntmplat? ntreb el. Ea ridic din umeri.
- Lucrurile obinuite.
- Care obinuite? Certuri despre bani? Concepii de via
diferite? I s-a oferit o slujb la cellalt capt al rii i tu n-ai
vrut s-i urmezi? A comis adulter?
- Nu! Respir adnc ca s se calmeze. Concepii diferite de
via.
- Ct de diferite? Voia cumva ca prosoapele s fie mpturite
n trei i tu nu voiai?
Ea gemu, simindu-se atras ntr-o curs unde nu avea
rspuns. i ca s-i spun mai multe despre ea, nsemna s-i
permit s ptrund n intimitatea ei. Dar n acelai timp,
nespunndu-i, atrgea atenia asupra faptului c-i era team s
nu devin prea intimi.
Ajunse la concluzia c spunndu-i cte ceva, era mai sigur n
multe privine. Cel puin, putea s controleze tot ce-i spunea.
- Eram n ultimul an de liceu, cnd colega mea de camer i-a
prsit logodnicul, l-am acordat lui Hank consolare i nelegere,
pentru c-mi plcea, de el. Lucrurile s-au ncurcat cumva i neam cstorit i nici acum nu pot s-mi imaginez cum s-a
ntmplat. Mama mea spune despre mine c sunt o venic
matern". Oricum, amndoi am realizat faptul c am greit, aa
c am terminat-o.
86

Hotrse s nu-i spun de logodna ei rupt, care fusese


aproape imaginea copiat a cstoriei sale, pn n momentul n
care ea i-a dat seama de acest lucru. N-a vrut s-i spun nici
faptul c acest ultim eveniment fusese motivul pentru care
venise ea tocmai n Peraco, s fug de toate. n loc de asta, ea
trecut la atac.
- Spune-mi despre tine. Au existat cstorii sau mari iubiri
ascunse n trecutul tu?
- Am fost tare ndrgostit de Peggy Lipton de la Mod Squad
cnd eram tnr i aa a evoluat primul mariaj. i ca s nu mai
ntrebi, i spun c ea a fost dezamgit c s-a cstorit cu un
brbat obinuit, n loc de un prin.
- i cum ai devenit tu un brbat obinuit? l ntreb ea,
simindu-se din ce n ce mai relaxat i mai degajat.
Briza care adia prin vlcea o fcu s se nfioare. Simea piatra
dur, susinndu-i confortabil spatele. i nici brnz cu salam nau fost rele. El ridic din umeri.
- Dup toate ciudeniile familiei mele, eu sunt mulumit c
sunt un brbat obinuit.
- Ce fel de ciudenii?
- Colecionri de ceasuri stricate, alergii la decizii de afaceri,
sponsorizri de aciuni de caritate pentru gndacii de buctrie,
ntemniarea veriorilor n pivnia palatului. E ntuneric i
nspimnttor acolo.
Rse ca pentru sine.
- Opt sute de ani de cstorii ntre rude produc nite
ciudenii, aa c s fii un brbat obinuit, sun grozav de
atrgtor.
Putea s parieze c avea dreptate. Din ceea ce-i spusese i din
cte putuse ea s-i dea seama, familia lui era complet dezaxat.
Realiz c el s-a strduit foarte mult ca s ajung un brbat
87

obinuit, s se asigure c el nu era ca ceilali. Dinuntrul ei urc


compasiunea izvort pentru bieelul ncuiat n pivni.
Probabil c a fost nfiortor...
Instantaneu o coplei o nevoie de a proteja. Aceasta o mai
vrse n necazuri.
- Cum este s predai la copii de cinci ani? o ntreb. Mi-ai
spus c elevii ti sunt imprevizibili.
Acum se aflau pe un teren sigur. Aduce mai mult a poliist la
catedra de la grdini. O profesoar trebuie s fie jumtate
actri, ca s-i amuze i s-i ocupe pe copii i, jumtate poliist,
ca s nu se produc haos.
- Ar fi trebuit s te angajeze la palat. Tutorii notri aveau tot
aa de puin efect asupra veriorilor mei ca i plantele.
- Poate c le era team s disciplineze alteele regale.
- ie nu i-ar fi fost. Ea surse.
- Probabil c nu. i ei sunt tot copii care au nevoie de
ndrumare. Copiii reacioneaz la deprinderi i la disciplina
bunului sim.
El o aprob dnd din cap i continu s mnnce n tcere, de
parc rumega n minte vorbele ei. Ea i terminase mncarea,
cnd ajunse la concluzia c golul de conversaie i convenea mai
mult dect cursul luat de discuie. Nu dorea s cunoasc mai
multe despre el. Cu ct ar fi tiut mai multe, cu att ar fi devenit
mai curioas i asta ar fi escaladat continuu, pn cnd ea s-ar fi
prins n propria-i plas. Nu trebuia s-i doreasc dect s
ajung acas, la clasa ei i la viaa ei. La viaa ei obinuit.
Dar atunci de ce brbatul obinuit avea atracia unei flcri
scprtoare?
- Cum i simi picioarele? o ntreb Alex.
- Bine, mini ea. Simea o durere constant n toat talpa i
toate oasele piciorului o dureau. Acestea erau destule semne c
88

picioarele nu-i erau n regul. Se uit i la pantofii lui scumpi,


sclciai acum, fr scpare. Probabil c picioarele lui erau ntr-o
stare mai rea. Dar ale tale?
- Ca i cnd ar putea s-i doreasc s avem o main. Se
ridic i se strmb. Sau un scaun pe rotile. Crezi c ai putea s
m mpingi tot drumul pn n Grecia?
- Ct de lung este acest drum?
- S zicem c am mers cam vreo zece mile...
- Zece! exclam ea. Atta, doar? Zece?
- Dar ct de mult crezi tu c am mers?
- Nu tiu. Mi se pare c o venicie.
- Ar putea fi la ritmul n care mergem. Ea oft, deprimat de
acest gnd.
El i ntinse mna.
- Hai, Emily. Nu vom ajunge aa, stnd i vicrindu-ne.
Stnjenit, i lu mna i se sprijini de ea pentru a se ridica n
picioare. Simurile i reacionar la puterea i cldura degetelor
iui nfurndu-i pumnul. Se uit cu o privire fix la el,
incapabil s aib tria s se uite n alt parte.
- Emily. Vocea i era voalat.
Cobor capul. Buzele o atinse uor, ca i cnd ar fi fost
nesigur de reacia ei. Ii mngie gura att de fin, nct ea-i simi
inima gata s se prbueasc. Atingerea era cald, mtsoas,
nfurnd-o ntr-o delicat ntunecime. Apoi n-o mai atinse, nu
i-o mai apropie n acea izbucnire de pasiune. n schimb, dorina
interioar renscut, avea propriul ei mister. Semna cu o
seducie de tandree, mpotriva creia nu putea lupta. i nici nu
ncerca.
In cele din urm, el i ridic capul.
- Am face mai bine s ne continum drumul.

89

Ea ddu din cap, nendrznind s-i sugereze s mai stea.


Vlceaua era prea tentant i era prea clar care era maniera prin
care puteau uita de necazurile lor. Li se ntmpla, de parc dup
plecarea de la Tuno, le fusese eliberat atracia pe care o simeau
unul fa de cellalt. N-au urmat scuze pentru tigri" dezlnuii.
i toate deveneau din ce n ce mai grave.
- Glumeti? ntreb Emily.
- Ai vreo idee mai bun? i replic Alex, privind grajdul care
se contura n amurg.
- Da. Pe pmnt, cu dou pietre drgue sub cap, n loc de
perne. Nu vreau s dorm ntr-un grajd, Alex. Ar putea s dea
peste noi fermierul i s ne prind. i atunci ce-am realizat?
Fermierul era ultima lui grij, socoti Alex. Dup-amiaza
aceasta se dovedise mai periculoas pentru echilibrul su dect
putuse el s-i imagineze. Toat ziua l obsedase srutul acela
miraculos. i asta l-a ajutat ntr-un fel s continue s mearg, cu
toate c-l dureau picioarele. Acum ns, abia mai putea s
peasc, pantofii lui de comand ajunseser o caricatur, iar
Emily trecuse dincolo de epuizare.
Trseser prea mult de ei. Aveau nevoie de odihn i relaxare,
lucru pe care nu-l gseau pe pmntul gol cu pietre. O s aib
grij s stea departe de ea, asta-i.
- O s dormim n grajd, spuse el naintnd. Ea scnci de
protest i el o repezi s fac linite.
- Sssst! Acum cu siguran c o s-i aduci pe fermier peste
noi.
- Eti nebun, opti ea, mergnd pe lng el.
- Ai alergie la fn?
- Nu.
- Atunci nu sunt nebun.

90

El iei din liziera pdurii, privind cercettor spre casa de la


ferm. Totul arta de parc locuitorii ei se adunaser nuntru
pentru noapte.
- La ce or trebuiesc mulse vacile? o ntreb el.
- De unde s tiu? Am crescut la o ferm de cai, dac mai ii
minte.
- Adevrat.
i fr s-i spun ceva, o lu de mn i o trase dup el prin
spaiul deschis dintre copaci i construcia din lemn.
Acoperir distana n cteva secunde, apoi se lipir de peretele
grajdului. Lemnul negeluit l nghiontea prin cma.
- M ntreb dac James Bond a fcut figura asta, spuse Emily.
- Taci, femeie. M cznesc s-i gsesc un pat pentru noapte i
tu trncneti despre aa ceva.
El o conduse n jurul grajdului, h partea opus fa de
luminile care se vedeau din cas, cutnd o fereastr sau o u
lateral.
- Unde naiba sunt intrrile? mormi el pipind s gseasc un
spaiu gol n perete.
- napoi de unde am venit, i opti Emily. Nu le-ai vzut?
- Nu, nu le-am vzut, rspunse el simindu-se caraghios aa
cum se lsa condus napoi de ea. Porile batante fceau corp
comun cu pereii de lemn i erau nchise cu un mic zvor din
lemn, aa cum cuta el. n filme, ntotdeauna vzuse aa ceva la
intrarea grajdului. Emily atinse un resort de lemn i o ui mic,
nglobat n poarta mare, se deschise spre interior. Dispru
nuntru.
- Emily! Pi i el peste pragul de la intrare i intr nuntru.
- Sunt aici.

91

nchise ua i cu ea alung ultima posibilitate de lumin.


Crpturile dintre brne permiteau s treac doar nite frnturi
neclare.
Simurile i fur cotropite de mirosul de animale i fn. Caii
ddeau din copite i se agitau. O vac mugi.
- Sper c a fost muls, spuse el, lund-o din nou pe Emily de
mn. Crezi c este vreun staul liber, unde s putem dormi?
- Asta este mica ta incursiune. El tia c rde de el.
In orice caz, un bun fermier i controleaz vitele o ultim
dat, nainte de a se culca, aa c a sugera podul cu fn de
deasupra...
- D-i drumul.
Gsir scara i escaladar treptele pn n pod. Zgomotele i
mirosul erau mai slabe acolo sus, iar animalele ncepuser s se
liniteasc, dup ce se agitaser la apropierea noilor venii. Alex
se relaxa imediat.
- Arat mai bine dect la Hilton, spuse el, desfcnd fnul din
grmad i mprtiindu-l n jur. Ct timp nu ne bate la u
detectivul casei, vom fi n siguran.
- Asta speri tu. Vocea ei suna plin de ndoial. Se ls peste
o grmad de fn. Mie mi-e team s-mi dau jos pantofii din
picioare, probabil c o s mi se umfle picioarele ca nite mingii
de baschet.
Alex o gsi prin ntuneric i i arunc fnul mprejur. Ceva i
optea s pstreze o oarecare distan ntre ei.
- Eu am senzaia c ale mele vor depi mingiile de baschet,
spuse el.
- Am acas un bazin pentru picioare, ncepu ea gnditoare.
Apa cldu curge de jur mprejur.
- Te rog, nu m mai tortura cu apa.
El trase adnc aerul n piept, apoi i scoase un pantof.
92

- Ce nseamn cnd nu este nici o schimbare n ce privete


intensitatea durerii?
- C i-ai pierdut picioarele acum cinci mile.
- Asta trebuie s fie.
- Ct de mult crezi c am mers azi?
El tcu un moment de parc ar fi calculat n gnd. Nu voia s
o dezamgeasc, dar ruta lor fusese mai mult cu ocoliuri, dect
dreapt, cu scopul de a evita oraele i satele.
- Am pus ceva distan ntre noi i main. Probabil n jur de
douzeci de mile.
- Oh.
Ea era evident dezamgit.
El i ddu mncarea i apa, fr s mai ncerce o conversaie
de abatere a ateniei. Uneori este mai bine s lai lucrurile aa
cum sunt, socoti el. n afar de asta, nu putea s-o mint n
legtur cu distana mare pe care o mai aveau de parcurs. Emily
nu merita s fie minit... n nimic.
Cina le-a fost identic cu prnzul i o mncar n tcere,
ascultnd zgomotul pe care-l fceau animalele dedesubt, ct i
sunetele naturale ce ajungeau din pdurea de afar. De undeva
de aproape, ip o bufni. n momentul n care terminase de
mncat, Alex se simea complet relaxat, cu excepia picioarelor.
i ale ei trebuiau s fie n aceeai stare proast. Amndoi o s
chiopteze dac nu iau nite msuri. i venir n minte vorbele
ei despre bazinul pentru picioare. Nu putea face rost de aa ceva,
n schimb avea la ndemn o alt metod de relaxare.
Uite.
Ii ridic un picior, punndu-i-l pe genunchi i ncepu s-i
maseze.
- Ce faci? l ntreb ea ncercnd s-i trag piciorul din
strnsoarea lui.
93

El i-l inea, ns, ferm.


- M asigur c mine ai s poi merge. Dac nu-i aplic aa
ceva, mine n-ai s poi nici s stai pe picioare.
i depuse i el piciorul n poala ei cu toat delicateea unui
nceptor.
- S faci i tu la fel cu ale mele. Te rog. Vreau mcar s m
asigur c mai sunt acolo.
El i frmnta carnea ca un expert, neinnd cont de ezitrile
ei. Muchii i erau att de ntini i de duri, nct se simeau ca
nite pietre. i-ar fi dorit i el s aib un bazin pentru picioare,
unul din acele lucruri micue, gen Jacuzzi. Nu mai puteau
continua la ritmul pe care-l impusese astzi. Nu erau nclai
potrivit, nu aveau nici echipament pentru umblatul pe teren
accidentat de munte. El i reproa din nou treaba cu maina,
tiind c fusese prea panicat. Ar fi trebuit s foloseasc farurile
ca lumea. Ar trebui s fac ceva s ndrepte aceast mic
problem, dac voiau s mai ajung n Grecia. Poate c avea
fermierul o pereche de tenii vechi, de o mrime potrivit, pe
care s-i poat mprumuta.
Emily ncepu s-i frece uor piciorul, apoi cu mai mult for,
apsndu-i muchii aproape dureros. i era bine. Att de bine
nct se rzgndi i-i propuse s fure nite pantofi mai buni. Ar
fi bine ca Emily s-i maseze picioarele n fiecare noapte,
Cum linitea se ntinsese, deveni ncet-ncet contient de felul
n care se odihnea piciorul lui Emily, lng pelvisul lui. De cte
ori i ntindea piciorul, clciul i se cufunda mai mult spre el,
ntr-o micare contrar natural... Chiar n el. Pe frunte i fcur
apariia stropi mici de transpiraie. Se ntreba dac nu cumva au
nceput aa i cei care fetiizau picioarele. Un picioru inocent
pus n poala cuiva i acesta rmne marcat pe via.
- Auuu! exclam ea. M apei. El i slbi strnsoarea.
94

- mi pare ru. i oricum, cred c este gata cu piciorul sta.


- i eu zic la fel.
I-1 btu uurel i l ddu deoparte, apoi l lu pe cellalt,
aezndu-l cu grij de ast data, drept pe genunchi. Se concentra
asupra masajului, avnd grij s nmoaie muchii i ncheieturile
ntrite, gratulndu-se c-i ndeplinete sarcina... pn cnd
deveni contient c piciorul lui sttea vrt ntre coapsele ei.
Erau ispititor de moi i totui cu muchii tari. Se ntreb cum sor fi simind fiind ncolcite n jurul taliei lui, inndu-l strns n
timp ce el s-ar mica nuntrul ei.
Transpiraia i se scurse n josul tmplelor i el trase o
njurtur n gnd. Ar fi vrut s-i retrag piciorul, dar nu se
putea mica. Nu voia dect s-i simt minile mici, producnd
acele micri rituale, senzuale, care-l scoteau din mini.
Cnd, n cele din urm, ea i ddu piciorul deoparte, simea c
nu mai are aer. Eliberat de sub magia ei, i mpinse piciorul de
pe genunchi de parc ar fi fost un fier nroit. Nu putea s-i
explice reacia. n urm cu zece minute, era pe punctul de a-i da
duhul de durere i epuizare, iar acum era ncolit, nelinitit...
Mintea l mboldea c trebuie s-i spun ceva. Despre
bijuterii. Asta o s-i distrag. Pe tot parcursul peregrinrii lor, se
tot gndise dac s-i spun sau nu. Trebuia ns s tie deoarece
era implicat i ea.
- Emily, opti el.
- Ce este?
Vocea ce ptrunse pn la el... era voalat i senzual.
Se strdui s nu reacioneze la acea senzaie de mtase
ntunecat mngindu-i pielea.
- Trebuie s tii ceva. Am la mine bijuteriile coroanei.
Ea respir precipitat.
- Care bijuterii?
95

- Bijuteriile coroanei din Peraco, spuse el repede, creznd c


ea s-a gndit c i-a pomenit de unele lipsite de importan.
- Adic ceea ce poart un rege?
- Da. Tuno mi le-a dat asear, s le scot din ar, ca s
mpiedicm ncoronarea. M-am gndit c ar trebui s tii.
- O, Doamne.
i putu da seama de ncntarea din glasul ei.
- Chiar aa, Alex? Unde sunt? Pot s le vd i eu?
- Dar cum? Nu avem lumin aproape deloc. Se ntreba dac
nu cumva a fcut vreo greeal. Ea prea chiar voioas.
- Ba da, am aici.
Auzi zgomotul fermoarului tras de la geanta ei de-voiaj.
- Am o lantern, prins pe lanul de chei cu un clic, o raz
subiric de lumin dans peste fn, apoi poposi drept n ochii
lui, fcndu-l s-i nchid. Unde sunt?
- Aici. i mut lumina de pe mine.
i descheie cmaa i scoase sculeul de catifea aezndu-l
pe fn. Trase de gura sculeului i scoase bijuteriile afar. Urm
un moment lung de tcere, n timp ce ea le examina.
- Probabil glumeti, spuse ea, prnd dezamgit.
- Au o vechime de peste o mie de ani, spuse el nelinitit de
reacia ei. Nu nelegea ea oare importana lor istoric?
- Adevrat? O mie de ani. Se ntinse s ating un pandantiv.
Incredibil.
- Ii mulumesc pentru c le-ai apreciat. Se opri. mi pare ru
c te-am amestecat n treaba asta. Dar nu le puteam refuza.
- Oh, Alex. Cred c eti minunat.
- Chiar crezi? Aprecierea i produse o satisfacie al naibii de
mare.
- Da, cred. Tu i salvezi ara familiei tale. Eu sunt...
bucuroas c te cunosc i c... am luat parte la aceasta. Stinse
96

lanterna. Acum chiar c trebuie s ieim din Peraco. Hai s le


punem aici, n geanta de voiaj.
- Eu am s-o duc.
nchise sculeul i-l puse n geant. Statur tcui cteva
clipe.
- Emily.
- Ce este?
- Nimic.
- Oh.
El se aplec n fa, certndu-se n sinea lui s nu fac prostii,
aa cum de fapt fcea. Mna i-o atinse pe a ei.
Emily nghii, nlturndu-i un nod, care-i apruse odat cu
fulgerul senzual ce o strbtu.
- Sper c tu eti.
- Aa este.
Ii era att de aproape. N-ar fi trebuit s cocheteze cu un
pericol emoional ca acesta, dar nu se putea stpni s n-o fac.
- Doar nu eti... i drese glasul. Doar nu eti pe cale s m
srui, sau mai tiu eu ce?
El se aplec i mai mult spre ea, pn cnd i simi respiraia
pe fa.
- Nu cred.
- Bine... bine... N-ar fi o idee prea fericit. Dar nu se retrase.
- Nu prea fericit, fu i el de acord.
Gura i-o gsi pe a ei cu cea mai fericit abilitate de care
dduse vreodat dovad. Buzele-i erau calde, gata s i se
deschid, la fel cum se deschide soarelui, o floare. El o mpinse
napoi n fn, cu trupul aezat peste al ei, simindu-i snii lipii
de pieptul lui. Gurile li se ngemnar, alintndu-se i
tachinndu-se, nflcrndu-i din ce n ce mai tare. El era

97

flmnd de ea, ca un om privat de mncare, mult prea mult


vreme.
Emily i nfipse unghiile n umerii lui, fr s se gndeasc
care vor fi consecinele. i ea l dorea, i copleise cu desvrire
raiunea, precauiile, o copleise n ntregime. Cum ar putea s i
se mpotriveasc acum, cnd i dovedise n cele din urm c are
ncredere n ea? Pasiunea ei care crete rapid, mtur orice urm
de nelinite. L-a dorit de la nceput. Fiecare zi pe care o triser
mpreun, fusese ca un dar, iar ea nu avea de gnd s Iroseasc
darurile.
Gura lui era ca un foc viu, o ardea. Minile i poposeau pe
sni, scond-o din mini. Se ridica spre el, ntinzndu-se pentru
o i mai mare apropiere. El i sruta la nesfrit obrajii i gtul.
Minile i-au tras de pe ea, practic, tricoul i fusta. Fnul se
simea aspru sub ea, dar n momentul n care pieptul i fu
eliberat i buzele lui s-au ancorat de un sfrc al acestuia, uit
absolut totul n acest asalt senzual. El o gusta cu gura, cu dinii,
pn o simea zvrcolindu-se sub el, atingerile lui ducndu-i
dorinele, dincolo de limita normalului. Ea se auzea
pronunndu-i numele, dar nu mai conta asta. Degetele au reuit
cumva s-i desfac cmaa i suspin din nou la senzaia
atingerii pielii lui. Trupul su se mica pe al ei, materialul
blugilor frecndu-se unul de altul. Ea-i deprta picioarele
pentru a face loc oldurilor lui. i ndoi un picior ca s-i
mngie ct mai sus pe gamb...
i scoase un ipt ascuit, cci n acea clip o durere intens i
cuprinse piciorul, un crcel pe o mare ntindere.
- Ce este? Ce este? ntreb Alex, srind de pe ea.
Scnci i el la rndu-i, apucndu-se de picior n momentul n
care muchii i se contractar brusc.

98

- Am un crcel, spuse ea respirnd precipitat, chircindu-se cu


genunchii la gur. Pe fa i curgeau lacrimile. Simea pe buze
gustul srii. Ar fi trebuit s tie c se va ntmpla aa, dup atta
mers.
- ntinde-i piciorul... i vocea lui trda o durere mare. ine
laba relaxat... ahhh... nu mica degetul!
- tiu. ncerc s-i urmeze sfatul, dar piciorul se rzvrtise
violent.
- Am mers prea mult... El gemu cnd muchii i se crispar n
alt loc.
Prea mult din altceva, reflect ea. Scncind, ncerc s-i
ntind piciorul din nou, ncletnd din dini s suporte crampa.
Durerea era nc ngrozitoare, dar parc se simea ceva mai bine,
oarecum.
Jena i aprinse faa, cnd realiz c era goal de la bru n sus.
Pipi n jur dup fust sau tricou i degetele-i atinser, n sfrit,
bumbacul. i trase cmaa pe ea, fr s-i dea seama c este cmaa lui Alex i nu a ei. O arunc de pe ea, apoi" se apuc din
nou de picior, deoarece o lovise o nou durere.
- Dar este ridicol, murmur ea, blestemndu-i norocul. Dar i
apru n minte. Trebuie s fie un semn nscris pe frunte, ceva n
genul fraier". Cnd piciorul i s-a mai calmat, se apuc s-i
vneze serios cmaa, de data asta cu mai mult succes.
- Te simi bine? o ntreb Alex.
- Da. Sper c nu l-am sculat pe fermier.
- O s aflm asta n cteva minute. Ateptar ntr-o tcere
tensionat, Emily fiind preocupat s se apostrofeze singur c a
cedat imediat.
Crcelul de la picior fusese o pedeaps pentru prostia ei,
socoti ea. i permisese s cread c poate s fac dragoste cu

99

Alex, dup care s plece pe drumul su, fr nici o implicaie


emoional.
Ei bine, fizicul ei a fost cel care a salvat-o de la umilire i
durere i ar trebui s fie recunosctoare.
Cum n-a aprut nici un fermier nnebunit, s-au relaxat n cele
din urm ntr-o tcere stnjenitoare. Hotrt s o mprtie.
Emily se ridic, aducndu-i mai aproape geanta de voiaj.
- Am uneori crampe musculare i de aceea mi-am adus cu
mine ceva de acas. Sper s nu continue crampele toat noaptea,
dar pentru orice eventualitate... Ea scotoci nuntru i scoase un
mic flacon. Uite ce avem. Este un antispastic muscular.
- Poate c mine vom reui s opim cumva, spuse el,
ntinzndu-se. S iau nite ap.
Luar pastilele, apoi se aezar cu mare grij n fn.
- Cred c acum am s adorm, spuse ea, ghemuindu-se la o
distan de cteva picioare de el. Se culcase cu spatele spre el.
- Noapte bun, Emily, spuse el.
Aa cum i auzi vocea, ea i nchipui c sttea pe spate.
- Noapte bun, Alex. Apoi, neputnd rezista, adug: Noapte
bun, John biatule. Noapte bun, tat. Noapte bun, mam.
Noapte bun, bunicule. Noapte bun, bunico...
- Spune noapte bun, Grecie.
- Noapte bun, Grecie.
Tonul jucu mprtiase tensiunea din ea. i probabil i din
el, socoti ea, simindu-l mai degajat. Dar de acum ncolo el va
trebui s gseasc alte locuri n care s se odihneasc. Ea nu
poate avea ncredere n simurile ei ntr-un loc ca acesta.

100

CAPITOLUL 7
Dup un somn adnc, Alex se trezi, mijind din ochi la lumina
zilei i la Emily care i se nghesuise alturi. Cum ajunsese acolo,
nu se mai ntreba. Nici nu avea timp.
Un fermier furios l privea de sus, innd o furc ndreptat cu
dinii spre burta lui.
Alex avea presimirea c astzi n-o s le mearg la fel de bine
ca i ieri.
- Ce naiba cutai n grajdul meu? ntreb fermierul n limba
peracan.
- Dormeam.
Alex se uita atent la dinii de metal, ascuii. Ar fi vrut s se
ntind i s pipie geanta de voiaj cu coninutul ei nepreuit, dar
nu ndrznea s se mite. Nu-i nchipuia c fermierul ar putea
s-i rneasc pe el sau pe Emily, dar nici nu dorea s afle acest
lucru cu adevrat.
- Asta pot s vd i eu, c dormii, spuse fermierul. i retrase
ncet furca, dar nc o mai inea pregtit, gata s intervin. Nu
artai a vagabonzi. Ai plecat de rzmeria din ora?
Alex ncuviin, dnd din cap.
- Suntem greci, mergem acas.
- i eu sunt regele din Sheba. Trecerea de la limba peracan la
engleza perfect pronunat, fu parcurs dintr-o dat de fermier.
Era clar c omul era un britanic transplantat aici. Suntei
mbrcai prea bine i prea n stil american ca s fii doar nite
greci, so i soie, care se ntorc acas. i n afar de asta nu ai

101

accent de grec, omule. Locuiesc aici de prea mult vreme, ca s


nu cunosc diferenele.
Alex i ddu seama c planurile lui bine ticluite zburaser la
prima dezlegare a limbii. Stomacul i se strnse la gndul c acest
om ar putea s-i recunoasc... dac nu cumva s-a i ntmplat
deja.
Emily se mic lng el.
- Emily, spuse el blnd, punndu-i un bra peste ea, astfel ca
s nu poat sri de fric, atunci cnd va da cu ochii de adversarul
lor cu furca gata s-o foloseasc. Ne-a sunat ceasul.
- A sunat ceasul? Se sili s-i in ochii deschii i s se uite la
el. El atept ca ea s se trezeasc de-a binelea. Cnd veni clipa,
ochii i se mrir puin n timp ce privirile i alergau de la el la
fermier.
- Bun dimineaa, spuse ea vesel, dei trupul i era tensionat.
mi pare ru c v-am mprumutat fnul. O s-i punem bucuroi
la loc.
- Ea nici mcar nu este grecoaic! exclam fermierul. Ce
naiba se petrece aici?
Emily trase o njurtur de grajd, n gndul ei.
- Este exact ce ne mai lipsea, i murmur Alex, dndu-i
prudent drumul lui Emily. Ascult, suntem turiti, nu am putut
merge la ambasad ca s mergem acas, aa c ncercm s
ajungem la grani. Ne pare ru c v-am speriat, dar o s plecm
imediat, O.K.?
- Nu tiu. Era evident c suspiciunile fermierului se
nmuleau. Am fost sftuii s ndreptm orice strin spre postul
local de poliie. Nu-mi pot imagina pentru ce. Mai bine venii n
cas s luai o mas decent servit de soia mea, pn m
hotrsc ce voi face cu voi. La naiba, dar nu aveam azi nevoie
de btaia asta de cap.
102

Furca se ndrept n sus. Alex se ridic ncet n picioare.


Durerea l strpungea prin tot corpul i nc mai simea o uoar
urm a crcelului din gamb. O ajut pe Emily s stea pe
picioare. Ea avu prezena de spirit s culeag geanta de voiaj,
degajat, i s-i petreac cureaua peste cap, venindu-i n
diagonal peste trunchi. Ar fi fost aproape imposibil s-i fie
smuls fr rezisten. El adun pantofii lor, apoi pir ncet
spre scar. Inima i se strnse, atunci cnd vzu c ea nu-i putea
ascunde durerea mai mult dect el. Cu siguran c n-ar putea so ia la fug n condiiile astea.
- nc nu mi-ai rspuns la ntrebarea cine suntei, spuse
fermierul.
- Al i Emily Cooper, spuse moale Alex, mulumit c mintea
i mai mergea nc.
Emily clipi din ochi, dar nu-l contrazise.
- Jimmy Waites. Venii din Seriat? ntreb fermierul, n
pantofii ia? Ei ncuviin dnd din cap. M mir c nc mai
suntei n picioare astzi.
- i eu, murmur Alex, strmbndu-se de cte ori punea
piciorul pe treptele de lemn ale scrii. Din pcate, gndul de a-i
bga din nou picioarele n pantofi, i trezi cele mai oribile
senzaii din imaginaia sa.
- Iapa este culcat, spuse Emily, cnd ajunse pe pardoseala
grajdului. Se uit ntr-unui din compartimentele grajdului.
- Este n dureri i cred c are i probleme, spuse Jimmy. De
aceea n-aveam nevoie s-mi bat capul cu voi, astzi.
nainte ca Alex s-o poat opri, ea intr n compartiment.
- I se oprete. Am fost crescut la o ferm de cai... Nu, uit-te,
se vd copitele mnzului.
- i asta-i tot, spuse Jimmy, intrnd dup ea. Am stat aici
peste o or i n-a naintat deloc. Nu simt capul mnzului.
103

Alex intr i el dup fermier, uitndu-se la iap, al crei


posterior tremura de suferin.
- Pun pariu c are capul ntors spre spate, spuse Emily. Ai
chemat un veterinar?
- Da, dar este acum la alt ferm. Adug cu tristee: Atunci
cnd o s ajung el aici, o s fie prea trziu.
- Dac ai putea s treci o funie pe dup capul mnzului, sau
chiar pe dup bot sau maxilarul de jos, ai putea s i-l tragi n
fa. Tatl meu a fcut aa, odat, folosind pauzele dintre
contracii. Se ntoarse spre englezul cel nalt, cu sprncenele
ncruntate a ngrijorare. Dac nu faci ceva, ai s-i pierzi pe
amndoi.
El o privi lung, plin de tensiune, cntrind n mod evident
dac ea tia despre ce era vorba.
- Ai dreptate, spuse el deodat.
Alex privea amuzat cum Emily i fermierul au trecut la
treab. Emily mngia iapa cu cuvinte linititoare, pe un ton
moale, fiecare fibr a ei fiind angajat s o ajute s treac prin
durerile ei. Ea spusese la un moment dat c mama ei o poreclise
venica matern" i aceasta avusese dreptate. Dndu-se cu
pruden la o parte din calea lor, Alex o studia pe Emily cum se
lupta pentru viaa mnzului. Ceea ce simea el pentru ea, era mai
mult dect posesiune. Ea era o fiin blnd, frumoas i
atrgtoare. Se pare c apruse n viaa lui, exact n momentul
cnd totul era cu susul n jos. Ea nu va putea fi niciodat plictisitoare. Nu tia de ce.
El ar fi putut scpa de zece ori pn acum i fermierul n-ar fi
observat, dar era de la sine neles c el a rmas. N-ar fi putut s-o
prseasc pe Emily. i iat c au reuit cumva s-i treac
mnzului o funie pe dup maxilar. Emily o inea ntins i
amndoi ajunser la concluzia c ea nu avea atta putere ct s
104

pericliteze mnzul, pentru c ar trage prea tare. De altfel, nici nu


erau sperane prea mari pentru supravieuirea lui. Pe Emily o
podideau lacrimile vznd cum apar picioarele mnzului ca apoi
s dispar iari. Alex i-ar fi dorit s-o consoleze, expresia ei
ndurerat i sfia inima, dar nu putea s fac nimic.
Dup mai bine de o or, Emily suspin adnc i ddu drumul
la funie.
- S-a ntors! Dintr-o dat, pur i simplu. Am simit cum i se
ntoarce capul. Uite! Uitai-v!
Botul mnzului apru la vedere. Jimmy l apuc de picioare i
trase. La o contracie a iepei, mnzul fu expulzat jos, pe paie.
Sttu acolo fr s se mite.
Emily apuc o mn de paie i ncepu s-i frece repede.
- Hai, puior, respir puin pentru mtua Emily.
i acesta, dup un scurt tremur, respir n cele din urm.
Toat lumea rsufl uurat i fermierul mpinse mnzul spre
botul iepei. Aceasta se uit la mogldeaa care tremura lng ea,
de parc spunea: Deci asta a fost realizarea", apoi i adulmec
progenitura. Alex socoti c nu se simise niciodat n viaa lui
mai bine ca acum.
- Asta n. contul lui Blanche, spuse Emily, uitndu-se la el.
El surse de dup marginea staulului.
- In contul multor lucruri. Ai fost grozav.
- Nu prea ru. Sunt bucuroas c a mers. Se ridic.
Fermierul o sprijini, cnd o vzu c se clatin pe picioarele
care o dureau.
- Haidei s mncm ceva. Apoi o s v aranjm ntr-un pat ca
lumea. Nimeni nu mai pleac nicieri astzi.
Alex zmbi. Jimmy nu o s-i mai denune acum, dup ce
Emily l-a ajutat. Venica matern" a acionat i de data asta.
Exact cnd au avut cea mai mare nevoie.
105

Emily se uita fix la patul dublu. Patul dublu nu era altceva


dect un pat ngust, n care abia ncpea ca lumea o persoan, ce
s mai zicem de dou.
- Ahhhh... ncepu ea, cznindu-i mintea s gseasc o
modalitate s o roage pe Helena, soia lui Jimmy, s-i dea o alt
camer. Nu-i era uor acum, dup declaraia lui Al Cooper. Cel
puin, el nu fcuse baie mpreun cu ea mai devreme. Acum, ea
era mbrcat n halatul Helenei, pentru c aceasta se oferise s-i
spele hainele. Dac nu se ntindea, s se odihneasc, muchii ei
dureroi, care-i nrutir starea dup poziia n care a stat ca
s ajute iapa, n-ar mai rezista mult n starea lor obinuit de
relaxare. Dar nu voia s se odihneasc n patul acela.
- Arat minunat, spuse Alex. Ea putu s-i vad un surs
ascuns.
- Avei i prosoape n baie, i spuse Helena lui Alex, n timp
ce trgea perdelele ca s nu-i deranjeze soarele dup-amiezei. Ea
le oferise un prnz copios i nici mcar nu clipise cnd a vzut
c are musafiri. Simii-v bine i odihnii-v pn la cina.
Amndoi prei extenuai.
Helena se strecur afar din camer.
- Drgui oameni, spuse Alex. i interesani. Orice om care se
stabilete aici n Peraco, numai ca s protesteze mpotriva taxei
pe venit din Anglia, trebuie s fie un om interesant.
- Au o ferm frumuic, adug Emily absent, atenia ei fiind
nc concentrat asupra ncperii pe care le-o oferiser Jimmy i
Helena, insistnd s-i petreac noaptea acolo.
Ea nu se simea obosit, nu cu nelinitea care o ptrunsese.
Noaptea trecut fusese salvat de crampe musculare, astzi ns,
i revenise raiunea.
- Alex, eu n-am de gnd s dorm n patul acela cu tine.

106

- Helena o s intre la bnuieli, spuse el, ridicnd din


sprncene. i la fel i Jimmy. Ne-a promis s ne duc pn
aproape de grani, mine diminea. Nu ne putem permite s
strnim bnuieli.
- Oh, nu, nu poi. i puse minile n olduri. N-ai s te mai
foloseti de asta. Am s dorm pe jos.
- O, nu, n-ai s dormi. Dac e s doarm cineva pe jos, atunci
eu sunt acela.
- In regul. Ea surse la expresia lui ocat. Eti un prin,
Alex.
- Sunt un idiot, murmur el.
Ea se aez pe pat, apoi i ridic picioarele pe salteaua moale.
Trupul i se cufundase uor i avea senzaia c st pe un nor.
Suspin de plcere.
- E mai bine dect s faci dragoste? o ntreb el, uitndu-se n
jos spre ea.
Ea-i drese glasul, ca ntr-o ncercase de a da aerul afar.
- In regul cu asear... a fost vorba doar de hormoni...
- Ai mai spus asta.
- Ei bine, ce altceva ar putea fi? Nu avem nimic n comun.
- Asta-i amuzant pe jumtate.
- Alex, nu sunt interesat de o aventur de vacan, e n
regul?
- In regul.
Dintr-odat, el vorbea cu ea, fiind prea repede de acord i
probabil ascunznd o pcleal. Dar nu putea s-i dea seama
care era pcleala. Asta o fcea i mai nervoas.
El se aplec i o btu uurel pe obraz.
- Nu-i face aa de multe griji, Emily, cred c m duc s fac
baie. De ce nu vrei s tragi un pui de somn?

107

Iei cu pai mari din camer, nchiznd ua dup el. Emily se


uita n tavan. Aceast formul de so-soie i scpase repede din
mini. Trebuia s-i spun clar c atta timp ct ar putea s reacioneze fizic la prezena lui, nu avea n vedere o aventur. i era
caraghios s te gndeti la orice altceva. Problema era c se
ndrgostise de el fiindc era prin. O singur menionare a
titlului su i-i fusese deajuns, exact ca oricare alt femeie pe
care a cunoscut-o. Trebuia s nceteze s se mai gndeasc cu
cldur i nelegere.
Ar fi vrut s poat cere o alt camer, dar tia c el are
dreptate cnd spune c vor strni bnuieli. Jimmy le era
recunosctor pentru ajutorul dat de diminea, dar ea nu se
ndoia c n momentul n care fceau ceva ieit din comun, el iar fi prt la secia de poliie. i atunci s vezi ce artificii.
Ea avea de petrecut doar o dup-amiaz i o noapte n camer
cu Alex. Ar putea s fac mcar att, s-i ajute s scoat din ar
bijuteriile coroanei. Era att de curajos, att de...
Emily i ddu seama c iari proceda cum nu trebuie,
nfrumusend i ncercnd s neleag lucrurile.
Trase una din perne de sub cuvertura veche, dungat, i o
arunc pe jos.
- Patul dumneavoastr este gata, murmur ea.
Cu acestea, se ntoarse, nchise ochii i adormi instantaneu.
- Foarte nostim, mormi Alex, dup o jumtate de or,
uitndu-se la perna de pe covoraul uzat. Geanta-de voiaj se afla
lng noptier, exact unde o lsase cnd a plecat din camer. Cel
puin, n-o luase Helena. El fusese ngrijorat cnd ea i luase
hainele murdare din baie, chiar cnd se afla n cad, insistnd s
i le spele. i lsase o cma i o pereche de blugi de-ai lui
Jimmy.

108

O privire aruncat lui Emily i-i ddu seama c fusese lovit


de somnul greu al lui mo Ene. Dormea pe o parte, cu gura
destins i deschis. Un sforit uurel, care nu se potrivea unei
doamne, i ajunse la urechi. Da, dormea adnc.
Se ntinse, minunndu-se de relaxarea pe care o simea n
muchi, imediat dup baie. mprumutase chiar aparatul de ras al
lui Jimmy, spernd c acesta nu se va supra. i oricum, ce era
un aparat de ras ntre prieteni?
Alex se frmnta n legtur cu asta, apoi se uit spre pat. Nar fi trebuit s-o lase pe Emily s creeze un precedent. Era
negativ pentru imaginea so-soie. n afar de asta, ar trebui s
fie blestemat ca s doarm pe duumeaua tare de lemn, att de
neprimitoare.
Ridic de jos perna i o puse la locul ei, peste cuvertur, ns.
Cnd se ntinse, avu grij s nu trezeasc frumoasa adormit. Ea
nu se micase i el nu se putu mpiedica s nu zmbeasc. Era
grozav. Cu adevrat grozav. Trebuia s fie de acord cu ea c
nu prezenta nici un interes o aventur de vacan. n dimineaa
aceea i se ntmplase ceva, pe cnd o urmrea de parc ar fi
svrit un miracol. Ea se transformase, i devenise mai clar n
minte... i n suflet.
ncepuse s-i doreasc s aib o lung i lent poveste de
dragoste cu ea.
Ii simea cldura iradiind la civa centimetri de el. l tenta,
dar acum c tia ce-i dorete, i era mai uor s reziste tentaiei.
El putea s atepte i ntre timp putea s se comporte ca un
gentleman perfect, ca un prin.
Ar fi interesant de vzut ce credea Emily despre acestea.
Emily deschise ochii, deoarece se trezise. Se uit fix la spatele
lat de brbat lipit chiar de nasul ei. Spatele lat de brbat gol.

109

Se strecur afar din pat i respir uurat cnd o privire mai


general, i scoase la lumin faptul c Alex avea nc pantalonii
pe el.
- Hei! spuse ea, scuturndu-i uor umrul. Senzaia pielii lui
calde, fu suficient s o fac s-i doreasc s sar iari n pat
cu el. Scoal-te.
El se ntoarse pe spate i deschise un ochi.
- Hei, bun.
- Ce naiba caui n patul meu? ntreb ea, ncercnd s nu se
uite la prul negru i moale de pe piept, care se restrngea n jos
ntr-o linie subire nspre talie.
- Dormeam.
Atunci rsun o btaie la u.
- Emily, Al, strig Helena. V-ai trezit?
- Da! rspunse Emily.
- Bine. Cina urmeaz s fie gata. Nu trebuie s dormii prea
mult, altfel pierdei noiunea timpului.
- Mulumim. Ea se ntoarse iari spre Alex. Este vremea
mesei.
El i ntinse braele peste cap. Fiecare muchi de pe piept i
de pe abdomen, se contura vizibil sub pielea-i bronzat.
Respiraia i se precipit de parc tocmai ar fi pit n gol.
ncerc s-i recapete aerul, dar parc pierise tot din camer.
- M simt sut la sut mai bine.
Se ridic din pat i puse pe el cmaa de mprumut. Golul
dispru i pentru ea i aerul nvli din nou n plmni. Se
ntoarse spre ea.
- Hai s mergem jos, vrei?
Ea ddu din cap, temndu-se ca vocea s n-o trdeze. tia c
ar fi vorbit ncet i rguit, dnd-o de gol.

110

In timpul mesei i n restul serii chiar, Emily apel la toat


puterea de stpnire i la toat voina ei. Cnd n cele din urm
se retraser n camera lor, ea deja se simea capabil s reziste
tentaiei. Dup ce Alex nchise ua, ea i lu perna i o aez pe
jos.
- Am s dorm aici.
- i-e team, Emily? Da" i zise n gnd.
- Este rndul meu.
- Nu, nu este.
O ridic n brae. Ea se zbtu i se mpotrivi, alunecnd n jos
i lateral. El o prinse din nou i ea se rsuci, eliberndu-se iari.
El se repezi, o apuc mai bine i o ridic. Ea se zvrcolea, gata
s cad amndoi, pn cnd el o trnti pe pat. i czu peste ea,
jumtate pe pat, jumtate pe margine. Amndoi gfiau de
oboseal.
- Era perfect pe duumea, spuse ea precipitat, luptndu-se s
scape de sub el.
- Nu, nu era. Vocea lui voalat prea c vine de undeva din
stomac. Ci cartofi ai mncat la mas? O sut?
l lovi uor peste cap.
- Nu sunt gras! Totul se afl n blugi, nu-i aa? Ea ncepu s
rd n hohote, neputnd s se mai opreasc. El ddea din cap
amuzat. Rse i mai tare, la gndul c se purtaser ca nite copii.
- Auzi cine vorbete. Se for s se ridice. Gata, renun. Acum
vrei s te dai jos de pe mine? Cntreti o ton.
El se rostogoli peste ea, spre partea cealalt a patului.
- Auu! Auu! exclam Emily, cnd genunchiul lui i atinse
coapsa din ntmplare.
- mi pare ru. El o btu ncet peste picior. Noapte bun,
Emily. Le-a spune noapte bun i celorlali din echip, dar nam fost niciodat un fan de-al familiei Walton.
111

El se ntoarse cu spatele spre ea, cu intenia clar de a adormi.


Cu toate acestea ea nu avea deloc ncredere n el i se ntinse
crispat, gata s sar n sus din pat, n clipa cnd ar fi fcut vreo
micare spre ea. Se tot ntreba dac s se ntoarc napoi pe
podea sau nu, dar se hotr c o nou rund de trnt, ar putea s
fie periculoas pentru ea.
Slav Domnului c erau amndoi mbrcai.
Alex ns, tot nu se mica.
Pe msur ce minutele treceau, Emily i simea trupul
relaxndu-se tot mai mult. Ea se ntrea mental, tiind c el
putea s atepte doar ca s-i coboare garda i atunci o va sruta.
Mai trecur cteva minute.
Alex nu se mica.
Ea era contient de apropierea trupului su... de mirosul de
spun i brbat... de felul n care iradia cldura pn dincolo de
spaiul dintre ei... de conturul umerilor, ce se ntrezrea n
obscuritatea camerei... cu linia ngust spre ale i olduri... de
lungimea picioarelor... de adncitura; pe care o fcea salteaua
sub greutatea lui, atrgnd-o i pe ea ntr-o pant subtil...
Alex, tot nu se mica.
Emily gemu n sinea ei, dndu-i seama c din nou cdea sub
vraja lui. Mai realiz c respiraia lui, adnc i regulat, arta
c, de fapt, adormise. Ea se chinuia i el dormea. Ticlos...
Ea-i nghii toate blestemele mentale i se concentra asupra
unor diversiuni, ca s adoarm. Se gndea la mieluei pufoi
srind peste anuri. Ea tind un copac. O regiune de ar... un
ru... frunze de un verde intens umbrindu-i faa, n timp ce ea
sttea pe mal... Alex, aplecndu-se peste ea... gura lui atingnd-o
moale, aprinzndu-i dorine...
Emily se trezi dup ce aipise puin.
Alex nu se micase. Era clar c era pe aceeai parte a patului.
112

Ea aipise i visase lucruri periculoase. tia c, pentru binele


ei, ar trebui s se dea jos din pat, dar i era team s nu-l
trezeasc ca s mai aib parte de o lupt greco-roman. Nu putea
s rite asta, mai ales c putea lesne s-i nchipuie ct avea de
pierdut. Trebuia s zac acolo, pe partea ei de pat.
Urma s aib o noapte lung.
- Aici este cel mai ndeprtat punct pn la care v pot eu
duce, spuse Jimmy, oprindu-i camionul hodorogit n afara
satului, la zece mile de grani.
- Mulumim, spuse Alex, deschiznd portiera.
- Cel puin acum artai ca nite biei lucrtori greci, care au
plecat de la munc, le spuse rznd Jimmy. i adug pentru
Emily: i tu ari ca o lucrtoare, nu mai eti americanca
mbrcat n blugi, cu coad de cal.
Alex purta tot pantalonii lui Jimmy i n plus avea i o
pereche de ghete de lucru. i erau puin mari, dar pentru
compensaie, purta cteva perechi de osete. Emily era ntr-o
fust i un tricou, curate, dar nu i se prea potriveau.
- Cel puin acum o s stau bine cu picioarele, spuse Alex.
Jimmy, nici nu putem s-i spunem ct i mulumim.
- M bucur c mi-am salvat iapa i mnzul. i privi o clip. i
m bucur c am ajutat un prin. Alex ncremeni, aa cum l
prinsese vorba, pe jumtate ieit din camion. Asear, i-am vzut
poza la televizor, continu Jimmy, alturi de ceilali din familie;
a fost dup ce v-ai culcat voi. E n regul, omule. Du-te i spune
adevrul despre ce se ntmpl aici, cnd ajungi dincolo.
Bunicul tu a fost i el un nebun, dar a avut cap cnd i-a lsat
tronul mtuii tale.
- Nu tiu... ce s spun, se pierdu Alex, micat de vorbele
fermierului.

113

- Mulumesc, spuse Emily, srutndu-l pe Jimmy, pe obraz.


Pentru toate.
El se nroi cu adevrat.
- Nu tiu cine eti, dar eti o muiere dat naibii.
Ea-i surse.
- Sunt doar o turist, zu.
- i o muiere dat naibii, spuse Alex, cobornd cu ambele
picioare din camion. Emily se strecur dup el. Eti aproape de
adevr i i mulumesc nc o dat, Jimmy.
- Avei grij. i fii prudeni amndoi.
Alex nchise portiera i Jimmy o porni, strnind n urm nori
de praf pe drumul de ar.
Cnd nu mai vzur camionul, Alex i Emily se ndreptar n
direcie opus, ctre grani.
CAPITOLUL 8
Emily se simea ca i cnd ar fi ieit dintr-un cuib cald i sigur
i ar fi nimerit ntr-o lume rece i crud. Locuina lui Jimmy
fusese ca un paradis, unde ea i Alex i permiseser s uite
necazurile pentru scurt vreme i chiar s se bucure mpreun,
ntr-un anume fel, ziua lor de prietenie era mai primejdioas
dect aceast situaie.
- Ai luat geanta de voiaj? o ntreb el.
- N-am plecat fr ea, replic ea ironic, ridicnd-o pentru
inspecie. i luase bijuteriile n urm cu o zi i le bgase din nou
n cma. Ct crezi ca o s dureze acum, ca s ajungem la
grani?
- Cam o zi.
114

Era aproape de necrezut c mine cam pe la aceeai or, totul


se va termina, iar ea va fi n drum spre cas, spre Pennsylvania.
Instantaneu i veni n minte problema cu Alex, dar ea se debarasa de ea imediat. Nu voia s se gndeasc la faptul c n-o
s-i mai vad niciodat. n loc de asta, ncepu s se gndeasc la
drumul lung pe care l avea n fa.
- Nu-mi vine s cred c am ieit curai i aranjai din camionul
lui Jimmy i c putem s ne continum drumul obinuit spre
cas, ca nite suflete srmane, fr nici un bnu n buzunar.
- Nici nu vom putea s-i continum, dac ai s continui s
trncneti n englez.
- Ai dreptate. Tcu i continu s mearg srguincios, la un
pas n urma lui, n maniera mediteranean de a demonstra
respectul fa de brbat. Gndul acesta i reaminti de dragoste i
brbai, ca apoi s-i revin n minte ziua de ieri, cu joaca lor i
apoi cealalt noapte, n podul cu fn. Imaginile erau att de
clare, nct aproape c-i simea din nou gura, srutnd-o,
alintnd-o... gustnd-o... atrgnd-o ntr-o vltoare senzual.
Dorind cu disperare s-i pun stavil memoriei, murmur ca
pentru sine:
- Lei i tigri i uri... o, doamne. Lei i tigri...
- i taci o dat, spuse Alex, uitndu-se la ea.
- Ai dreptate.
Se apropiau acum de un sat. Era pitoresc, aprecie Emily,
trecnd cu privirea peste acoperiurile de ardezie cenuie, peste
pereii foarte albi i peste bogia de trandafiri crtori. Ar fi
putut merge n dulcea i sigura Elveie ca s vad aceleai
lucruri. Dar cu norocul ei, ar fi putut nimeri cnd elveienii se
rzvrteau din cauza schimbrilor n reeta de preparate a
brnzei sau ceva de genul acesta. Cum se trau pe drum, Emily
observ c erau puini oameni pe afar, iar cei care mai erau,
115

dup ce le aruncau o singur privire, intrau napoi n casele lor,


nchiznd uile. Cnd ajunser n piaa cu cele trei fntni, totul
n jur era pustiu.
Se apropie mai mult de Alex i-i opti:
- Ultima dat cnd am mai vzut aa ceva, Reia Lugosi juca
rolul principal.
- Sunt speriai, spuse el. Foarte muli dintre munteni sunt
superstiioi. Aici, sus, se duce o via simpl, la fel ca noaptea
i ziua dac o compari cu cea n stil tumultuos, sofisticat, ce se
ntlnete de-a lungul coastei.
i eu a zice. Privi n jur la uile nchise ale prvliilor. S-mi
spui dac mi se face prul mciuc i dac albesc la tmple, de
acord? Dac o s m transform n mireasa lui Frankenstein,
vreau mcar s tiu fr s m uit n oglind.
- i mie s-mi spui cnd mi vor crete coli i am s ncep s
vorbesc cu un glas nspimnttor.
Ca din ntmplare, minile li se ntlnir i Emily i petrecu
strns degetele peste ale lui, avnd nevoie de aceast atingere a
lui, ca s se liniteasc. Avea un uor frison, n ciuda soarelui
puternic care i veghea. Nici atingerea lui Alex nu putea
mprtia de tot magia i nu o putea calma cu totul.
Trecur prin ora fr nici un incident.
- Am s devin paranoic, murmur ea dup ce ajunser la
aproximativ jumtate de mil mai departe, pe drum.
- Eu sunt deja, spuse Alex, rsuflnd uurat. El o trase apoi
dincolo de drum, spre marginea pdurii, pn ajunser ascuni
de copacii ce se nirau pe lng drum.
- Nu-mi place aa ceva, ca oamenii s ajung att de speriai,
nct s se ascund la vederea unor strini. Ce naiba face Florian
de creeaz o asemenea atmosfer?
Ea cltin din cap.
116

- Frica se alimenteaz singur. Nu trebuie prea mult. i ca s


fim cinstii, mtua ta i restul familiei au prsit ara, nu le-a
mai rmas nimic n care s aib ncredere, pe care s se bazeze.
Ceea ce se petrece acum n ora se va ntinde curnd i aici,
sunt sigur.
- E mai uor s-i fie fric dect s ai curaj, spuse el gnditor.
- mi repet asta zilnic, dinainte de a mplini vrsta de douzeci
i cinci de ani.
El chicoti i-i strnse mna. Atunci a fost clipa cnd ea i-a
dat seama c se mai ineau nc de mn.
i ddea seama c ar fi trebuit s i-o retrag, dar nu putea.
Avea nevoie s-i simt prezena protectoare, s tie c este
acolo. i trgea puterea din el, din senzaia minii lui n mna
ei. Gndul de a fi dependent de el nu i se mai prea att de
deranjant. Se simea... mplinit, inima i cretea de emoie. Apoi
i se micor de disperare amintindu-i c ndat ce treceau
grania, el va pleca. i i se micor i mai mult la alt gnd.
Se ndrgostise de el.
La acest gnd, tensiunea din stomac i se multiplic de mii de
ori. Nu putea fi adevrat, se frmnta ea, cu disperare, cutndui n suflet i n minte. Doar nu fusese att de proast. i totui
era. Aa-i spunea inima.
- Ai fost logodit de curnd i ai rupt legtura? l ntreb,
spernd c ar putea gsi un alt motiv pentru reacia ei.
- Nu. De ce?
- Sau a fost cumva vreo mare dragoste care s-a destrmat?
- Nu.
- Sau o dragoste pe jumtate, terminat mpotriva dorinei
tale?
- Nici mcar pe aproape.
- Sau ai rvnit la nevasta vecinului tu?
117

- Matern c nu. De ce?


- ntrebam doar.
El nu prea s sufere din cauz c a fost prsit. Ea sperase s
detecteze nite semne invizibile de suferin din dragoste i s
poat du^ aceea s-i explice reacia ca o nevoie sensibil de a-l
consola.
nchise ochii, refuznd s cread ceea ce simea, apoi i
deschise resemnat. Se tot minuna cum de putuse s se
ndrgosteasc de el. Cnd se ndrgostise?
Probabil c se ntmplase n clipa n care aflase c era prin,
se gndi ea cu dezgust. Fusese ntotdeauna o vistoare, o adept
a povetii despre Cenureasa. i a oricrui care se afla n necaz.
Bunul Dumnezeu tia c Alex fcuse parte din categoria a doua.
Venica matern" acionase din nou. Combinat cu ideea
despre curajul lui de a lua bijuteriile - toate au dat-o gata.
i n plus l plcea, pur i simplu i plcea de el i i plcea
compania lui.
Acest lucru era cel mai ru din toate.
- Ari ciudat. S-a ntmplat ceva? spuse el.
- Ce mai conteaz un pic de stres i de insolaie? i rspunse
optimist, de parc asta ar fi fost cea mai bun vacan dintre
toate. S-i reconsidere toate ncurcturile n care intrase de data
aceasta.
- Chiar c m ngrijoreaz, vorbi el gnditor. Vreau s spun,
satul prin care am trecut.
- Ei bine, eu sunt ncntat c nu au srit pe noi ne trasc la
poliie. Oft. i sper c nu ne urmrete nimeni.
Nici nu-i trecuse aa ceva prin minte pn cnd nu-i ieiser
vorbele din gur.
- Crezi c se poate aa ceva?

118

- M ndoiesc. Se ntoarse, cutnd cu privirea poriunea din


spatele lor. Nu vd nimic i n plus noi am. abandonat drumul
chiar de la prima curb. Dac se ascund de fric, de ce crezi c
ne-ar urmri?
Adevrat, se gndi Emily. Se mai relaxa puin, dar i ciuli
urechile, s prind orice zgomot neobinuit care ar veni din
spate. Prea a fi un obicei n Peraco. Dar i prea ru pentru
Alex, vzndu-1 cum mergea tcut i ncruntat. Era clar c l-a
ntristat comportarea stenilor i la fel de clar c era ndurerat
pentru ara sa natal. Nu era chiar att de american pe ct i
plcea lui s cread. Pe msur ce se deprtau de sat, Emily descoperi c era tot mai tensionat i cu nervii tot mai ncordai, n
msura n care presupunea apropierea de grani. Ei fcuser
cteva greeli grave cu Jimmy, care i-au i dat de gol. Vor face
tot aa la grani? Ea i Alex nu puteau s se bazeze pe forma lor
fizic, dac erau descoperii. Ea ar putea fi arestat, iar Alex ar fi
folosit pentru a-i da validitate lui Florian. Iar ncoronarea ar avea
loc.
Se ntreba dac era cineva care s-i dea seama deja de lipsa
bijuteriilor. Ce va face Florian cu cei care le-au furat? Poate c
nu erau chiar aa de n siguran, cum credea ea.
- N-o s reuim s trecem grania, opti ea.
El i trecu braul peste umerii ei i o strnse protector.
Cldura trupului lui alung rceala ce o cuprinsese brusc.
- Ba da, vom reui. Tot ce avem de fcut este s mergem prin
pdure, s trecem de marcaje i suntem n Grecia.
- S mergem prin... Vrei s spui c nu trecem pe la punctele
de frontier?
- Eti nebun? ridic el din sprncene. Ne-ar prinde n dou
secunde. Tot timpul ct mi-am fcut planuri, am socotit c
traversm prin pdure. Trebuie doar s fim ateni s nu fie
119

patrule prin zon i cred c va trebui s trecem de un gard.


Grania se ntinde pe o distan mai mare de o sut de mile, iar
patrulele nu pot fi pretutindeni. n condiiile date, cred c grecii
ne vor scuza c nu avem viza de intrare.
Ea ncuviin din cap, simind cum o cuprinde un sentiment
de uurare.
- Slav Domnului c nu m ntreab nimeni, nimic. mi
fceam griji cu asta, tiind c expresia pe care o tiam eu cu
oasele din co" este demodat.
- Probabil c dac ai fi ncercat cu ea, ai fi fost hituit ca un
uciga notoriu.
- Umorul macabru nu i se potrivete, i spuse ea. Ce conteaz
un mic gard ntre prieteni? Deci, s mergem nainte.
- Dup mine, dup mine
Chiar dac el i dduse drumul dup criza nervoas prin care
trecuse, ntre ei se instalase o atmosfer liber i degajat.
Mersul pe jos nu mai era att de ngrozitor ca ultima dat, pe de
o parte uurat de odihna unei nopi pline, iar pe de alt parte,
pentru c ieiser din munii aceia stncoi, unde fiecare pas era
ori sus, ori jos, ntinznd muchii la maximum. Poate c la
noapte nu vor mai avea crampe musculare.
i o fric de cu totul altceva o npdi pe Emily, la gndul c
nu va mai fi nici o durere serioas care s-o opreasc n situaia ei
emoional periculoas. O trecu un frison i pi mai departe de
sursa noii temeri.
- S-a ntmplat ceva? o ntreb Alex.
- Nu, scutur din cap i se sili s zmbeasc. Doar... m
gndeam.
- Ei bine, vom face o pauz n curnd. Nu vreau s ajungem
epuizai i s avem probleme atunci cnd nu ne trebuiesc.

120

Ea ncuviin din cap, tiind c are cu adevrat dreptate. i cu


toate astea, o presimire stranie, enervant, i se ncolci n suflet.
Se ndeprtau i mai mult de drum, fiind cu totul nghiii de
pdure. Alex se opri n cele din urm n mijlocul unui lumini de
pini i ferigi. Ferigile alctuiau un covor gros pe pmnt, iar
soarele strbtea n raze filtrate prin verde. Prea un loc din alt
lume, oferind pacea i singurtatea pe care le poate asigura doar
Mama natur.
- Locul sta te mbie s te opreti i s miroi trandafirii, fie c
vrei sau nu, spuse Alex. Este o frumusee.
- Dar nu-i nici un rule, murmur Emily. Locul i amintea
prea mult de visul ei senzual de azi noapte.
- N-avem nevoie de rule, spuse Alex, btnd cu palma peste
geanta ce coninea sticla cu ap. L-am interpretat pe Gunga Din,
i mai aminteti?
- i eti un mare Sam Jaffe. Ea ls s-i cad geanta de voiaj
pe jos i se aez i ea alturi. Privindu-i teniii, se ntreba cum
or fi artnd picioarele ei. O dureau, dar nu exagerat. Crezi c
este trsnit s fii obsedat de picioare?
- Ar fi mai bine dac ai fi obsedat de ale mele dect de ale
tale. Se aez lng ea. Avem acelai meniu ca i ieri. Sper c nai nimic mpotriv. Nu c am avea de ales.
Ddu din cap.
- S sperm c nu mi s-au terminat bomboanele de ment.
- Salamul la a fost mai puternic la miros dect m-a fi
ateptat.
Au mncat n voie, fr ca vreunul s se grbeasc s-i
continue drumul. Emily se trezi c-i dorete s prelungeasc
timpul alturi de el, tiind c ndat ce vor trece grania, el va
merge pe drumul lui, iar ea la fel, napoi la munca ei steril de
educaie. Orict de mult i plcuse munca cu copiii, consider
121

aproape respingtoare ideea de a se ntoarce napoi la munca ei,


doar pentru simplul fapt c nu-i plcea acest sfrit.
Se prea c i Alex avea aceleai gnduri, deoarece, dup ce
au terminat de mncat, el nu s-a ridicat imediat. n loc de aa
ceva, s-a ntins pe ferigi, ct era de lung, sprijinindu-se ntr-un
cot. Nu spunea nimic, edea doar lng ea. Tcerea era plcut,
pstrnd totui o ncrctur ascuns de emoie. Emily se
descoperi c se uit la picioarele lui zvelte. Blugii erau uor
largi, dar acum i cdeau pe corp, subliniindu-i muchii tari.
ncercnd s-i distrag privirea, o mut spre piept, tiind c se
dezvluia i mai mult dac nu se uita la el. Umerii lui zdraveni,
preau i mai largi, adncind i mai mult impresia de subiere a
taliei sale. i simea msura interioar crescndu-i spre nivelul
periculos i se ntreba dac nu era pe cale s devin o voyeurist.
- Ai spus mai nainte c ai locuit la Princetown, ncerc ea,
spernd c iniiind o discuie i va rcori dorina fizic. Nu este
prea departe de locul unde sunt eu.
- Dou ore, spuse el. Dar eu am venit aici cu un proiect mare,
pe un an, ca s aduc ia zi sistemul de computere al guvernului.
Chiar dac aparatele electronice sunt diferite de cele din State,
software-ul este cam la fel. Cea mai mare problem este s
adaptezi sistemul la limb i s-i particularizezi pentru uzul
guvernului. Eu supervizez aceasta aici, iar partenerul meu se
ocup personal de afacere acas. Nu ntlneti pe toate drumurile
programe pentru limba peracan.
Inima ei tresri. Un an ntreg. i el nu pomenise nici un
cuvnt c ar dori s-o mai vad, cnd se va ntoarce napoi. n loc
de asta, se lansase ntr-un discurs.
- Ai o cas sau un apartament la Princetown? l ntreb, avnd
intenia s readuc din nou discuia spre cas.

122

- O cas obinuit de ora. Mi s-a prut mai potrivit dect cine


tie ce palat imens, doar pentru o persoan. Se uit la ea. Dar a
fost doar un loc de dormit. Pn acum nu mi-am dat seama.
- Cel puin nu sunt zeci de mii de dormitoare, aa cum trebuie
s fie ntr-un palat.
El surse.
- Are ntr-adevr avantajul intimitii. Tu probabil c ai s-o
redecoreze ntr-o clip.
- Eu? i pieri vocea i ncerc s nghit ca s-i revin.
- Bineneles. Ai s-o umpli de lucruoare mici, poate ai s
utilizezi un motiv cu pisici...
- Nu sunt att de nepriceput. Se strmb. Pun pariu c ai
numai antichiti i lemn de cire.
El ridic din sprncene.
- Aa este. Cum ai tiut?
- Pentru c aa este foarte ic. mi faci impresia unui tip ic.
Sau cel puin aa ai vrea s fii.
- i cum este la tine?
- Rustic francez, admise ea. Deci, te-am luat prin surprindere.
- A fi fost dezamgit dac atunci cnd a fi intrat, ar fi fost
altceva.
Vocea i era moale, cu efect asupra simurilor ei. Ea l privi n
ochi.
- i ai s vii?
Se uit i el la ea, cu o privire tot mai intens.
- Da, sigur. M invii?
- Oh, da.
Gura lui i-o cut ntr-un srut ginga.
- i-am spus ce minunat ai fost? o ntreb cu buzele foarte
aproape de ale ei.
Cobor capul, aproape ruinat.
123

- Ai spus c sunt o muiere dat naibii".


- Unic. i aplic un srut pe colul gurii. i gustul tu este
unic.
- Salamul este de vin, spuse ea cu respiraia precipitat.
Inima i se zbtea, sngele i alerga mai repede, iar judecata ei
sntoas o luase razna.
- Fr s mai vorbim i de brnz, murmur el. Gura lui i-o
acapara pe a ei i toate gndurile i zburar din minte. Ea l
sruta cu fervoare. Acum nu mai era momentul s judece dac-l
accept sau dac face bine. Gurile li se mpreunar, alintndu-se
i provocndu-se ntr-un dans senzual. Mirosul lui i mbta
simurile, imprimndu-se pentru totdeauna, ca s i-l
reaminteasc aa cum l descoperea i-l simea n mintea i n
inima ei.
El o rostogoli pe spate. Pieptul i presa snii, provocndu-i o
durere care cerea mai mult dect o simpl satisfacie. Degetele ei
se jucau prin prul bogat, cu uvie ce-i mngiau palmele,
pentru alte aduceri aminte. i simea pielea fierbinte pe obraz,
arztoare, pentru a nu fi uitat. Barba lui, uor crescut, o nepa,
n timp ce buzele li se uneau. Cnd el ridic n cele din urm
capul, ea respira convulsiv din lips de aer.
- N-ar trebui s facem asta, opti el. i srut colul gurii.
- tiu.
Ea nu se putea opri. Nici nu voia. Aceasta era singura ocazie
de a duce acas amintiri despre el, nu mai conta ct de dureroase
vor fi consecinele. La naiba cu sindromul Stockholm i cu
venic materna". Gura lui se apleca deasupra-i ca un foc,
prjolind-o pe dinuntru. Fiorul pasiunii o apropia i mai mult
de el, fiecare centimetru din trupul su se contopea cu al lui.
Bumbacul subire, care era fusta ei, nu mai era o barier i partea
de jos a trupului su o apsa tot mai tare. l apuc cu minile,
124

ncletndu-se, ca i cnd ar fi vrut s-i aduc ct mai aproape de


ea, ca i cnd ar fi vrut s-i absoarb prin piele.
Era prea puin contient de faptul c el o dezbrca de tricou
i sutien. O aez napoi pe ferigile care alctuiau un pat moale
pentru goliciunea ei. Prinzndu-i vrful snului cu gura, el i-l
alint cu micri circulare n jurul punctului ntrit. Ea se arcui
spre el, chemat de buzele-i ce-i gustau pielea, pn ce simi ci iese din mini la fiecare atingere uoar. Se ridic, sprijininduse ntr-un cot, apsndu-i pieptul pe faa lui. El i inea ochii
nchii, avea obrajii tare mbujorai, iar expresia sa trda o
dorin intens. O dorea.
ntinse mna i-i trase capul spre el. Sruturile i erau
devastatoare, nflcrate i revendicative, fa de tot ceea ce
putea ea s-i dea. Ea i se pred bucuroas. ncerc cu frenezie
s-i dea jos cmaa, dar nu putu s-i stpneasc minile. Fu
ajutat fr s fie ntrerupt vreo clip pecetea srutului lor.
Cnd i lipi de ea pieptul gol, gemu, simind o plcere att de
intens, nct crezu c o s explodeze. n timp ce-l mngia pe
spate, n sus i-n jos, i trecu vag, prin minte, gndul c nu o s
supravieuiasc. i nici nu-i mai dori, atunci cnd i simi
brbia neted i tare. El i strecur mna sub fust, trgnd de
material pn o aduse n jos. I-o trecu peste coapse, cu
mngieri, ca apoi degetele s-i ating uor partea i mai
mtsoas.
i ridic capul.
- Te doresc. Acum.
Ea l trase din nou ntr-un srut, ce nu avea nevoie de vorbe ca
s arate c dorea acelai lucru.
Minile lui erau peste tot, n atingeri urmate de srutri
ameitoare, care nu fceau dect s-o aduc n pragul nebuniei. i
scoase complet fusta i i ddu jos i teniii. Minile i trecur
125

din nou n sus, strnind o senzaie arztoare. Se ridic pentru


puin timp, ca s-i dea jos blugii, ajutndu-se i cu minile.
Atunci ea l atinse uor, pe fese, cu degetele. Gemu i fu ct pe
ce s se mpiedice n graba lui de a se descotorosi de blugi. O
pufni rsul, predndu-se complet puterii feminitii ei interioare.
El i spuse zmbind:
- Ai s plteti pentru asta.
- O, aa sper, i murmur ea.
l parcase din nou cu degetele pe trup i observ cum i reine
respiraia la senzaia rscolitoare pe care i-o trezea.
Spera cu adevrat s fie aa. Dup aceea, toat ncntarea
fizic de mai nainte pli n faa senzaiei incredibile, c fiecare
prticic a trupului ei se contopete cu al lui. Alex simi c
nnebunete datorit acestei senzaii de a-i simi trupul sub al lui,
aa cum a visat. n felul n care l-a aruncat fantezia de attea ori.
Dorise s prelungeasc pauza lor de mas, dar nu-i trebuise
dect s se uite o dat la ea, aa cum sttea nconjurat de ferigi,
ca o driad1 pmntean, tentndu-l s uite de scopul lui i s fie
pierdut.
Fantezia nu-i luase n consideraie cteva detalii pe care
realitatea i le dezvluia acum: incredibila moliciune i dulcea,
parfumul dulce al pielii ei." Felul n care i primea sruturile i
participarea ei intens. Felul n care se arcuia spre el i gemea
ncetior, cnd i alinta pieptul cu gura. Sau felul cum i ndoia
piciorul sau i ncorda coapsa cnd o mngia.
Ea i se supuse, fr rezerve. Nici o femeie nu ddea totul, nui dezvluia vulnerabilitatea i nu se druia cu atta plcere aa
cum o fcuse Emily Cooper.
O va respecta i o va apra, i jur el n clipa cnd mna i
atinse cea mai intim parte dintre coapse. Ea se nfiora la
atingere i lui i trebui o respiraie adnc ca s se mai
126

controleze... apoi se pierdu complet, cnd ea i mngie blnd i


cercettor brbia, ajuns tare acum doar datorit simplei ei
atingeri. Nu mai putea ntrzia, nu se mai putea abine s nu
ptrund n cuibul dintre coapse. Suspinul ei satisfcut i
ptrunse n auz, odat cu pulsaiile ce-i rsunau n cap. Apoi se
afund nuntru, absorbit de ascunziul satinat. Amndoi
respirau sacadat, de surpriza ocului, al adevrului ce nu mai
putea fi tgduit.
Se micau mpreun, oferind i primind, degetele lui Emily
erau crispate pe spatele lui, iar picioarele l nfurau n jurul
alelor, agndu-se de el i legndu-l n acelai timp. El i
ngropa faa n prul ei, murmurnd cuvinte nensemnate, dar
care spuneau totul, pe cnd se avntau amndoi din ce n ce mai
nalt, spre abisul plcerii.
Emily i ip suspinul, lipindu-se i mai mult de el, cu
picioarele ncordate, reinndu-l absorbit adnc n ea, exact n
clipa n care mprtea i el, alturi de ea, explozia de lumin i
culoare. Trirea i cutremur, i mplini, purtndu-i spre o
senzaie de ntuneric deplin.
ncet, Alex i reveni, avnd judecata ncetinit de o letargie
ngrozitoare. Emily se afla tot sub el, goal dar aprat. i ddea
seama c era probabil greu pentru ea, dar nu se putea nc mica.
O sruta pe gt n semn de scuze, cu gndul c avusese i ea
parte de ceva mai mult dect unic. Nu cunotea un astfel de
cuvnt, iar n starea de acum, mintea i era incapabil s-i
descopere, chiar dac ar fi existat. ns ea era... nu mai era alta
ca ea. Nici pe departe.
O srut pe umr ca semn de continu apreciere, singura
aciune de care mai era n stare pe moment, iar ea l frec cu
piciorul pe gamb. Cel puin aa credea el, c este piciorul ei. I
se prea... aspru.
127

- Ai osetele n picioare? o ntreb el.


- Mmmm.
Ridic capul i privi de-a lungul trupurilor lor. Vedea perfect
fiecare centimetru din pielea ei, lipit de a lui, nici un defect nu
se vedea pe pielea alb ca laptele... doar la glezne, privirea i se
opri pe osetele albe, trei sferturi rulate n jos.
Pufni amuzat, apoi continu cu plcerea de a-i sruta gtul.
- Eti cu adevrat grozav, tii asta.
- Mmmm.
- Nu poi s pronuni i altceva? l mngie pe spate.
- Nu vreau.
El suspin fericit. Deci nu regreta c fcuser dragoste. i
ddea seama c-i fusese team de asta. L-ar fi durut mai mult
dect ar fi voit el s recunoasc. Nici el nu regreta deloc, n
ciuda faptului c-i clcase promisiunea fcut siei, de a fi cu
adevrat un prin n privina necesitilor lui. i sta era doar
nceputul... Odat ce au nclcat
Din pcate, realitatea ncepea s-i arate stringena. Micarea
piciorului ei i aprindea o scnteie miraculoas. Alex se ntri
singur n hotrrea de a se scula i de a merge mai departe. Cu
ct ieeau mai repede din situaia asta i bijuteriile ajungeau la
mtua lui, cu att va putea el i cu Emily s realizeze lucrurile
mai importante din via. Dorea s-o in n brae cu drepturi
legale.
i nu n pdure ca doi adolesceni care n-au unde s se duc.
Orict ar fi de mbietoare ferigile. Dei, el n-o s uite niciodat
aceast prim oar, i jur ca urmtoarea lor scen de dragoste
s aib loc ntr-un pat mare, din cel mai bun apartament pe carel poate oferi cel mai apropiat hotel Hilton. Emily merita mult
mai mult...
Ea se ghemui amuzat lng el.
128

- Mut-i cotul, m mpingi n coaste. Cuvintele-i nu fceau


dect s-i confirme gndurile. Era prea greu. Se deplas puin.
- Ah, vorbeti.
Ea trasa cu degetele rotocoale pe umerii lui, trimindu-i mici
impulsuri senzuale, terminaiilor lui nervoase.
- Crezi c Vlceaua asta exist special pentru oameni ca noi?
E att de frumos i se pare c nu sunt nici gngnii. Eu n-am
simit nimic. Tu?
El i surse, lmurit acum c locul lor de ntlnire nu a
deranjat-o, dup ct se prea. El ncerca s se concentreze asupra
necesitii de a se mica, dar nu voia s alunge intimitatea dintre
ei.
- Zeii n-au fost de acord cu gngniile.
- Poate c i Zeus s-a ntlnit cu Leda aici, coment ea
cuibrindu-i-se la piept. i srut clavicula. Este foarte posibil,
deoarece, sunt sigur de asta, zeii nu ineau cont de lucruri
minore precum graniele. Sau poate c Apollo s-a ntlnit aici cu
Artemis a lui.
- Artemis era virgin, adug el, grbindu-se s mai continue
c totul a fost minunat, dar c trebuie s porneasc la drum.
Odat ce se vor vedea trecui grania, vor putea s-i petreac
toat vremea ntr-un pat confortabil, discutnd despre felul n
care se ntlneau zeii grecilor.
Ea oft i-l mpinse pe spate.
- Biata Arti. A avut ce pierde.
Se uita zmbind, n jos, spre el, cu o privire mechereasc i
provocatoare. Pieptul i se freca de toracele lui. Alex se pred.
Era un lucru mult mai important dect salvarea unei ri. Ii aduse
gura n jos, spre a lui.

129

CAPITOLUL 9
- Nu poate fi sta.
Contient de teama din vocea optit a lui Emily, Alex scrut
pdurea cu privirea. Umbrele amurgului nteau iluzii ntunecate
printre copaci.
- Eu aa cred. E clar c este un marcaj pentru ceva.
Cu siguran c stlpul cu marcaj, ce nu putea fi citit de la
distana la care se aflau ei, nu fcea parte integrant din pdure.
Au dat peste el cu totul pe neateptate i s-au ascuns imediat
dup un conifer mare, ale crui ramuri erau aplecate,
acoperindu-i ca o umbrel.
Ea i scoase o frunz din pr.
- Cte din astea or fi?
- Cine tie? El i mai scoase una din pr i zmbi, aducndu-i
aminte cum ajunseser frunzele acolo.
- Spuneai c este un gard, i reaminti ea.
- Am spus c presupun c este un gard. n filme, ntotdeauna
este un gard. Se gndi o clip. Ca s faci un gard despritor este
destul de scump i acestea sunt dou ri prietene. Lumea circul
ncolo i ncoace cum dorete pe la punctele de control. De ce ar
prpdi banii pe un gard? Oare Statele Unite i Canada i-au
ridicat gard ntre ele pe fiecare centimetru de grani?
- De fapt, eu cred c da.
El fcu cu mna un gest nencreztor.

130

- Ei, oricum, aici este Grecia i Peraco. Noi procedm altfel


aici. A fi vrut s vd semnul mai bine, dar lumina cade din
spatele lui.
- Ar fi trebuit s ajungem aici mai devreme, cnd mai era
lumina zilei.
El i zmbi.
- Am fost reinui.
Ea nu-i rspunse la surs.
- N-a fost vina mea.
El surprinse o nelinite care n-avea nimic de-a face cu grania.
Cut s-i prind expresia feei n lumina nserrii, apoi o
mngie pe obraz, ncntat, la atingerea pielii catifelate pe care o
cunotea att de bine.
- N-am s-mi cer scuze pentru faptul c am fcut dragoste,
Emily. Te-am dorit i atunci, te doresc i acum. N-am s te fac
s suferi. Niciodat. Tu... regrei ce s-a ntmplat?
Atept cu nerbdare rspunsul ei, tiind c nu putea dect fie
s-i fac fericit, fie s-i ndurereze peste msur.
- Nu, replic ea n cele din urm. N-am s-i regret niciodat.
Dar nu este cazul s discutm asta aici.
Fusese rspunsul pe care el i-l dorise, dar tot mai era ceva
care-l stingherea oarecum.
- Emily...
- Ai de gnd s continui discuia aici la grani sau
intenionezi s ncercm s trecem pacostea sta pn nu ne aude
cineva.
- Mergem, mergem. Orict de mult ar fi vrut s se lmureasc,
tia c are dreptate.
El cercet zona din jur, ascultnd s prind orice zgomot mai
deosebit. Psrile cntau i se ntreceau cu glgia. Briza fonea
frunzele. Insectele zumziau. Nimic nu strica linitea tabloului.
131

Dac trebuiau s mearg, atunci acum era momentul. Se btu


cu mna peste cma, ca s se asigure c bijuteriile erau la
locul lor, apoi o apuc de mn pe Emily i o inu strns.
- O s mergem ca i cnd ne-am face plimbarea de duminic,
ca i cnd n-am avea nimic de ascuns.
- tiu, opti ea. Ceva n genul O, drag, am ajuns mai
aproape de grani dect am crezut. Protii de noi".
- Exact.
Cu nonalan, Alex iei din spatele copacului, ndreptndu-se
spre poteca destul de greu vizibil. Braul se ntinse spre Emily...
Dar se opri. Trase de ea. Nu se mica.
uier:
- Emily!
- Vin, murmur ea. Iei de dup copac. Avea ochii mrii de
spaim i-i arunca privirea n toat prile.
Cu un suspin, el dirija din nou cltoria lor.
- Dac se ntmpl ceva, spuse ea, i jur c am s te urmresc
toat viaa.
- Dar n-am fost eu de vin. Mmico, mi dai voie? rspunse
el, mergnd mai repede. El i ddu seama c mergeau pe
jumtate alergnd i ncetinir imediat. Mergi indiferent.
- E uor pentru tine s vorbeti. Dar ea ncetini. Vezi ceva?
- Nu.
Se apropiar de stlpul marcat. El l ocolise deliberat, ca s
mearg printre ferigi. Fiau sub paii lor.
- Alex!
- E n regul. O s pream chiar mai nevinovai dac facem
zgomot. Poart-te ca i cnd am cuta un loc unde s facem
dragoste.
- Am gsit deja unul, n urm cu vreo cinci mile.

132

El chicoti i-i petrecu braul pe dup talia ei. La rndul ei, l


nlnui strns.
- D-mi drumul, nu pot s respir.
- Voiam doar s art ca o femeiuc ndrgostit.
- Ce fericit a fi.
Ea-i reduse strnsoarea braului. Ajunser aproape de stlpul
marcat... apoi paralel cu el, apoi l depir.
- N-a srit nimeni de dup tufiuri s strige Aha!", opti
Emily, plin de speran, n momentul n care stlpul cu marcaj
dispru din vedere.
- Nici nu au avut de ce. Alex art ceva nainte.
Pdurea era brusc desprit de o fie lat de pmnt defriat,
Chiar prin centrul ei, trecea un drum. Alex se uit la el, cu
mirare.
Emily se strnse lng el.
- Cred c tocmai ne-a sunat ceasul. El respir odat, adnc.
- La naiba!
El o porni drept nainte, prin spaiul deschis, trgnd-o pe
Emily dup el.
- Alex! l fcu ea atent, mpiedicndu-se de bulgrii de
pmnt, denivelai.
- Nu e dect un drum, i spuse el. Tot ce avem noi de fcut,
este s-i parcurgem.
i aa au fcut. Au mers drept nainte, fr oprire. Nu i-a oprit
nimeni. Nimeni nu a strigat dup ei. Nimeni nu s-a artat mcar.
Alex i Emily au ajuns n pdurea din cealalt parte a drumului
i au trecut pe lng marcajul cu nsemnele steagului albastru cu
alb al Greciei.
Trecuser grania fr nici o dificultate.
Alex pstr ritmul pasului. Erau deja cam la o sut de metri pe
teritoriul Greciei, cnd Emily se ntoarse spre el.
133

Ii trase una peste umr.


- S nu mai faci asta niciodat!
- O, Doamne, sper c nu. i frec umrul i zmbi cu toat
gura. i dintr-o dat o lu n brae, nvrtind-o i srutnd-o
apsat. Am reuit! Emily, am reuit!
Ea rdea.
- N-am de ce s-i mulumesc pentru c m-ai speriat de
moarte.
- Face bine la inim, i spuse el, apoi o aez n picioare peste
vrfurile picioarelor lui. mi zdrobeti, tii tu ce.
Ea se nroi ca para focului. Atunci el izbucni n rs.
- Nu acelea! Celelalte bijuterii ale familiei. Cel mai bine ar fi
s te duc la cel mai apropiat hotel Hilton. Cine tie ce ai de gnd
cu mintea ta pervers.
- Foarte nostim, spuse ea. Promit s nu-i disloc oasele. Eti
fericit acum?
- Nu.
Ea-i zmbi dulce.
- N-am putea merge mai departe, nainte s ne gseasc o
patrul greceasc i s ne trimit napoi?
- Fricoase Dar o lu de mn i-i continuar drumul.
Se ntreba ct de ntinse pot fi pdurile de partea asta a
graniei. Nu existau pajiti deschise chiar lng frontier, ceea ce
nu prea-i ddea sperane n ce privete apropierea de civilizaie.
Calculase c merseser aproape o or, n clipa cnd au ieit n
sfrit din pdure. n faa lor erpuia un drum acoperit cu pietri
proaspt.
Se uit la ea i indicndu-l cu braul o ntreb:
- Mergem!
- Fr ndoial.

134

l lu la bra i o pornir n jos n pas de plimbare... i se


plimbar i se tot plimbar.
- M dor picioarele, se plnse Emily dup aproximativ o or.
Alex scrut nainte cu privirea, ncercnd s vad vreo cas de
fermier. Nu spera la un sat. Dup ce mai merser nc vreo mil
fr s vad ceva, aproape c-i pierdu sperana, creznd c vor
avea de mers pe jos tot drumul pn la Atena. Dar cum trecur
de o curb a drumului, ieir n cmp deschis, cel puin aa se
vedea.
Schimbarea era brusc, n maniera n care numai omul o parte
cauza. La distan de drum se afla o cas de ferm.
- Am dat de oameni! exclam el.
Se ndreptar spre intrarea din lemn vechi i scorojit i Alex
btu n u. Se deschise doar att ct s-i permit unui om s
priveasc afar.
- Yassas, Kyrios, ncepu Alex n grecete. V rog, putei s ne
spunei unde este cel mai apropiat han?
Ua se deschise mai mult i silueta unui tnr se profila n
cadrul uii. Un crd de copii se mbulzi s ias din cas i acetia
i nconjurar, chicotind i plvrgind emoionai.
Era evident faptul c vizitatorii le produceau plcere.
- Ce spun? i opti Emily lui Alex.
Pe moment, lui i se opri inima, auzind-o. Apoi suspin uurat,
dndu-i seama c nu mai era n Peraco, aa c nu conta dac
Emily vorbea englezete.
- Suntei englezi? ntreb brbatul. Am auzit-o pe soia
dumneavoastr. Vorbesc i eu puin.
Alex ezit, apoi ncuviin din cap.
- Ne-am pierdut i cutm cel mai apropiat han sau hotel.

135

- Am s v... repede cu... cum se zice... camionul, spuse


fermierul n englez, cu o expresie plin de mndrie. Camionul
prea a fi o avere nepreuit. La fel i engleza lui.
- Efharisto, spuse Alex, mulumindu-i. Se ntoarse spre Emily.
O s ne duc la un han.
- Mai repede ca un glon n vitez, observ ea cu ironie.
- Intrai nuntru, intrai nuntru, spuse fermierul. S mncai
i s bei ceva, nainte de a v duce.
- Mulumesc, spuse Alex nc o dat i o pofti pe Emily s
intre n cldura plcut din cas.
- S urmai numai drumul, ct suntei nc pe aici, continu
fermierul n limba greac, n timp ce nchidea ua. Era clar c-i
epuizase puina englez pe care o tia. Suntem aproape de
grani i nebunii aceia de peracani patruleaz peste tot. Au
nceput acum s planteze i mine n teren. E ngrozitor! Oile
noastre pasc pe aici de secole, desprite doar de un gard mic.
Acum, ns, ncearc s-i trimii turma spre punile din vale i
gata. Bummm! Fermierul i arunc braele n sus, ntr-o
demonstraie elocvent.
Alex se uit la el. ncperea i se prea tot mai ntunecat i o
sudoare rece i apru pe frunte. El i cu Emily au trecut grania i
au ocolit-o cnd puteau fi...
Drumul desfundat nu fusese de fapt un drum, fusese poriunea
pregtit pentru minarea zonei. Numai printr-un noroc chior nu
ntlniser patrulele. Dar dac ar fi trecut cu cteva zile mai
trziu i undeva mai spre sud... nici nu voia s se gndeasc la
asta.
- Ce anume? ntreb Emily. Alex fcu eforturi s se adune.
- Spune c gropile au fost fcute de cini. - Oh.
Ce bine c nu tia, se gndi Alex i se jur s nu-i spun
niciodat. i putea imagina cam care ar fi fost reacia ei.
136

Emily se opri nuntrul camerei de dormit pe care le-o oferise


mica tavern din Loutros. Pereii tencuii cu stuc erau zugrvii
n alb strlucitor. Perdele negre, zdrenuite i subiate, rmie
ale draperiilor de camuflaj din timpul celui de-al doilea rzboi
mondial, atrnau la o fereastr mic, plasat mult deasupra unei
lzi de marinar, deformat de vreme. Singurul ornament de pe
perei era un crucifix atrnat deasupra patului cu aspect
denivelat. Un covora vechi i minuscul, atepta lng marginea
patului, gata s patineze la un pas greit, pe duumeaua lustruit,
din lemn. Emily se uit la cealalt persoan din ncpere. tia c
ar trebui s spun ceva, s protesteze contra continurii
deghizrii lor n soie i so, s-i spun lui Alex c ceea ce s-a
ntmplat n pdure, fusese un eveniment care se petrece o
singur dat n via, c ea nu se mai atepta la altul, s
sublinieze nc o dat c ea nu dorea i nici nu atepta nimic de
la el. Limba ns i rmnea lipit de ceru! gurii.
- Patul este mic, spuse Alex, dndu-i jos jacheta. i nu este
Hilton, dar este curat. O s ne descurcm.
- De fapt... Vocea i se sparse. Ea i drese glasul. Cred c ar fi
mai bine dac am avea camere separate.
El se aez pe pat i o privi cu amrciune.
- tiam eu. Am tiut din clipa n care am plecat din vlcea, de
cnd ai devenit rece i distant. Dac-i faci griji c nu suntem n
siguran...
- Nu-mi fac, spuse ea. Ei bine, n afar de asta mai exist un
motiv pentru care nu putem mpri aceeai camer, dar sta nu
constituie principala mea preocupare, acum. Este faptul c tot sa ntmplat pn la urm.
- Credeam c ai spus c nu o regrei.
- Nu regret.

137

- Nu ari. De fapt, n-am mai vzut pe nimeni care s se


poarte cu mai multe regrete, dect o faci tu. i miji ochii. Am
fcut dragoste. Am fost tot att de intimi pe ct pot fi un brbat i
o femeie i, dup toate astea, m tratezi de parc a fi un
cpcun.
- Nu vreau aa. Ea se nri datorit acestei jigniri. Alex, i-am
spus c nu vreau un capriciu de vacan i judec la fel. Ce s-a
ntmplat, s-a ntmplat, dar ntre noi nu mai poate fi nimic
altceva. i tii asta la fel de bine ca i mine. Nu suntem prea
apropiai sau s avem ceva n comun. Eu ncerc doar s acionez
ca un om matur n legtur cu asta i s fiu contient de
inevitabil.
Gata acum, se gndi ea. O spusese, procedase corect,
acceptase realitatea printr-o decizie matur.
Ea l crezuse atunci cnd i spusese c nu o va face niciodat
s sufere i nici nu va avea n intenie acest lucru. ns era
obligaia lui de onoare s continue relaia, doar de dragul ei.
Obligaia ei de onoare era s-i interzic asta.
El se ridic i veni spre ea. Se aplec, fr s o ating,
prinznd-o ns, efectiv, din nou n mreje. Se retrase, lipindu-se
cu spatele de u, ca s-i gseasc respiraia. La propriu. El i
producea, ca de obicei, un efect de sufocare, aspirnd parc tot
aerul din camer. Parc avea plmnii prini ntr-o menghin,
respira convulsiv, cutndu-i aerul.
- Emily, ce se ntmpl, de fapt? o ntreb el cu blndee.
- i-am spus, scnci ea.
- Nu cred. ntinse mna i i mngie obrazul cu degetul
arttor. Cum poi s negi asta?
- Dar nu este suficient, opti ea. Niciodat n-o s fie.
Mna i czu neputincioas. Ea nc mai simea urma de
senzualitate pe care i-o trasase pe obraz.
138

- tiu c am fost aruncai mpreun, c totul nu este dect o


porcrie, acum. Apoi el se opri. Simt c nu mai am nimic, dect
pe tine.
- Dar ct o s dureze? se sili ea s-i ntrebe. Refuza s-i spun
ceea ce simea n realitate, pentru el. Nu putea s-i permit s se
expun astfel. Pentru c n acest caz, onoarea l va obliga s fie
n relaii cu ea.
El i zmbi uor.
- De ce nu lai lucrurile s nainteze i vom vedea ce iese?
- Sunt vulnerabil, Alex. i pentru prima dat n via, adug
linitit. De ce nu poi accepta asta?
- Oh, la naiba! Se rsuci nervos, lundu-i jacheta. M duc s
caut o alt camer.
Ea se ddu la o parte din u. O deschise furtunos i iei,
trntind-o dup el. Crucifixul se cltin gata s cad. Praful se
cernu din grinzile de deasupra.
O.K., i spuse ea n gnd, deci el nu era un excursionist
fericit. i nici ea.
Dup cteva ore, ea sttea n patul mic, tare, i cu denivelri,
simindu-se tot deprimat. Nici chiar telefonul dat acas nu o
remont prea mult timp. Zmbise cnd mama ei a ipat; Ce i-a
trebuit aa de mult timp? Te-ai obinuit s te furiezi ncolo i
ncoace, dup bunul tu plac, aa c de ce nu ai ieit din ar mai
repede? S nu crezi c eu i tatl tu n-am tiut. O, Doamne,
Emily, mi-a fost aa de team.
Ii fcu bine s le aud vocile, s tie c ieise dintr-o situaie
neplcut i c era aproape de napoierea ei n Pennsylvania.
Aa c nu nelegea de ce mintea ei se ntorcea cu disperare la
ultimele zile. De ce-i preau acestea cele mai frumoase zile din
viaa ei? N-ar fi trebuit. N-ar fi trebuit. Dar aa erau.

139

Din taverna de dedesubt, se filtrau printre scndurelele


duumelei zgomotele celor care srbtoreau viaa n tradiia
greceasc autentic. Grecii considerau perfect rezonabil s in
srbtoarea pn la orele mici ale dimineii, n fiecare noapte.
Nu era vorba c o deranjau rsetele, se gndi Emily, sltndu-se
s evite un ghemotoc" al patului. Era muzica aceea sfietoare,
cu parfumul ei arab. Asia Minor, care ocolise Peraco, era mult
mai prezent aici. i la ora unu noaptea, avea efectul enervant al
zgomotului lsat de unghiile ce zgrie o tabl. i ca s fie i mai
ru, perdelele erau doar de decor, neajungnd s acopere fereastra. Lumina ptrundea n camer, n raze strlucitoare. De-ar
putea mcar s doarm, i spunea Emily, strngnd din pleoape
ca s se apere de lumin. Insomnia ajunsese ca o caracteristic
permanent a ei. i starea asta se pare c i se datora unui singur
om. Dac ar putea uita...
Cineva btu la u i ea sri n sus, cu inima pulsndu-i
dureros,
- Emily!
O cuprinse panica la auzul glasului struitor al lui Alex.
- Ce este? Ce este? i puse o cma ca s mascheze
desuurile pe care le purta, apoi fugi spre u i o deschise n
grab. Ce este?
Alex se strecur nuntru.
- Cum a decurs telefonul, mai devreme? E bine toat lumea
acas?
Ea-l privi ncremenit.
- Era aproape s spargi ua i m-ai speriat grozav, doar pentru
atta lucru?
- Oh! Ridic din umeri. N-am crezut c m vei auzi din cauza
zgomotului de jos.
- Ei, nu dormeam, spuse ea, ridicnd la rndul ei din umeri.
140

- Toi de acas sunt bine? o mai ntreb el o dat.


- Da.
- Cred c s-au bucurat s te aud. Ea ncuviin din cap.
- Tata mi-a spus c, toi copiii din clas mi-au fcut un tablou
mare, l-au semnat i l-au trimis preedintelui, rugndu-l s m
aduc napoi. Gregory Morris a propus chiar s fie predat
Michael Jordan n schimbul meu. Alex rse.
- M ntreb ce-ar zice Michael Jordan.
- Nici vorb, sunt sigur. Zmbi. Dar sunt mndr de
regory". Este un mare fan de-al lui Jordan. i sunt mndr de
toi. Ai reuit s o gseti pe mtua ta?
- Nu. Nu nc. M-am gndit c ar fi mai bine dac a atepta
pn ajungem la Atena. Am ntrebat n dreapta i n stnga, ca
din ntmplare, pe cei de jos, dac tiu precis unde ar putea s fie
n exil. Unul dintre ei a auzit c ar sta pe Oinousai, cu unul din
prietenii si, un armator bogat. S-ar potrivi. Oinousai este o
insul greceasc, undeva mai departe de coasta Turciei. Surse.
Ar fi trebuit s fugim prin cealalt parte.
- Grozav, murmur Emily, recunoscnd un alt element de
neconcordant ntre ei. Cnd mtua ei cltorea, sttea la
Holidau Inn. A lui sttea cu miliardarii. Presupun c vei pleca
acolo de ndat.
- Imediat ce ajungem la Atena. - Oh!
El nainta un pas i o atinse pe obraz.
i dorea cu disperare s se lase mngiat de el. In loc de
asta, fcnd un efort imens, i ntoarse faa ntr-o parte.
- De ce nu vrei s ne acordm o ans? o ntreb el.
- i-am spus.
- Nu este suficient. O trase spre el. Emily, de ce ti-e team?
Ce-am fcut de te-am ndeprtat?

141

- Nimic. S nu crezi asta niciodat, murmur ea, lsndu-i


faa s i se sprijine de cmaa lui. Dar Alex, dup ce ajungem la
Atena, ai s te duci pe drumul tu, iar eu am s-i urmez pe al
meu. Nu vd de ce trebuie s-mi pricinuiesc mai mult suferin.
El i ridic brbia i o privi n ochi.
- Emily, nu merg pe drumul meu. Am de gnd s merg acolo
unde mergi i tu i atta timp ct m vei lsa.
Gura-i veni spre ea. Avea aa mare nevoie de srutrile lui,
nct nu rezist. tiuse c aa se va ntmpla din clipa n care l-a
primit n camera ei. Buzele-i transmiteau plcere i promisiune
i toate vorbele cumpnite emoional, i pierdur coninutul n
timp ce simurile i se trezeau. tia c indiferent de ct de bune i
erau inteniile, dup aceasta tnjea. Mcar dac ar fi vorbit
serios, se gndi ea.
Un mic glscior interior o ntreb: i ce faci dac a vorbit
serios? Tentaia era imens. La aceast perspectiv, czuser
femei mult mai puternice dect ea.
El i nl capul.
- Emily, nu pot tri fr tine.
Cel de-al doilea srut combinat cu aceste cuvinte depi cu
mult tot ceea ce putea s controleze, puterea ei de decizie, care
era deja n curs de destrmare. Ea abdic n favoarea legturii
tandre ce exista deja ntre ei.
In mod miraculos, denivelrile patului se estompar complet,
atunci cnd fcur dragoste. Emily se desfcu deasupra lui,
absorbindu-l cu feminitatea, abandonndu-i-se din toat inima.
Fr regrete, aa-i ngna domol mintea, n ritmul ancestral pe
care-l recreau.
Nu mai era nimic de regretat.
Autobuzul spre oraul de coast, Alexandro-poupolis, era
aglomerat i ncins, iar motorul arunca fum negru i stropi de
142

motorin de cte ori oferul l alimenta. Nici avionul, echipat cu


dou motoare, care ducea la Atena nu era mai bun, golurile de
aer de deasupra Mrii Egee, sltndu-l ca pe un cretin.
Alex rsufl uurat, cnd aterizar n sfrit, pe aeroportul
internaional i foarte modern de la Atena. Cel puin acolo, el i
cu Emily nu mai erau n pericol. Acum, c le trecuse spaima de
a fi prini cu bijuteriile, el hotr c ar putea s dea importan
ctorva lucruri.
- Mai nti, spuse el, un hotel i puin somn...
- i un du, adug Emily.
Tablou! cu ei doi, fcnd du mpreun, cu apa care s li se
scurg pe trupuri, i se nfi fulgertor n minte.
- Bine. Un du lung. i apoi, la ambasad.
O cuprinse cu braul pe cnd ieeau pe culoar.
- La a ta sau a mea?
- La a noastr.
- mi pare ru, am uitat.
- Ei bine, s nu mai uii. O strnse lng el. Sunt tot att de
american ca i plcinta de mere.
- Doar c rdcinile sunt la mijlocul lumii, nu-i aa?
Se strmb.
- Ai dreptate, doar c am czut puin mai departe de marginea
cmpului.
Ea-l nghionti n coaste.
- Am s te desfiinez. Dac tu eti mai mult american, atunci
Michael Jackson poate s-i arunce mnua lui fcut din paiete.
El se gndi fericit c a devenit iari Emily, cea pe care o tia
el. Tachinndu-l i simindu-se n largul ei. i n largul ei acum
i n intimitate. Tot ce mai avea de fcut era s-i predea
bijuteriile mtuii sale i astfel i ndeplinea i obligaia fa de
rdcinile lui, aa cum o enunase Emily.
143

In momentul n care urcar n taxi, Alex l ndrum pe ofer


spre cel mai apropiat hotel Hilton. Apoi adug spre Emily:
- Am acest vis.
- Natural.
Visul fu ct pe ce s se spulbere la recepie, cnd funcionarul
le-a cerut paapoartele. Alex prezent pe placa de marmor pe
cele fcute de Tuno, njurnd n gnd c uitase procedura majoritii hotelurilor de a reine paapoartele clienilor.
Recepionerul nici nu clipi mcar i-i ngrmdi pachetele de
dus la pstrare n seif. Alex trase concluzia c acestea au jucat
un rol important.
Odat ajuni n camer, Emily se nvrti i se repezi spre pat.
- S-a fcut.
Alex veni spre pat i-i bg picioarele ntre genunchii ei.
- Inima civilizaiei.
Ea-l studie cu o expresie amuzat.
- Nici tu n-ai crezut c vom reui cu paapoartele acelea. iam vzut expresia.
- tiam c nu-i nici o problem, mini el.
- Sigur c tiai. Ea se ridic i ncepu s-i fac de lucru cu
nasturii de la cmaa lui. Iar acum o s dormim, nu-i aa?
- Dup aceea.
O aplec pe spate, pe pat, balansndu-se deasupra ei.
- Ai uitat s spui asta nainte, murmur ea. Ai vorbit doar de
mncare, de somn i de un du lung. N-ai pomenit c vom face
dragoste. Zu, trebuiesc lmurite lucrurile acestea, Alex.
- O s ncerc. i-i ddu silina.
- Nu i-ai spus despre bijuterii, coment Emily.
Stteau n afara ambasadei americane, n centrul Atenei, i
Alex privea ngndurat, dincolo de ea.

144

In deprtare, orizontul era dominat de leagnul vechii


civilizaii occidentale. Acropolis se contura deasupra oraului,
coloanele de marmor ale Parthenonului strluceau albe n
lumina soarelui. Templu ncorona dealul exact ca un giuvaer
ntr-o montur neprelucrat. Astzi ns, nu-i mai regsea alura.
CAPITOLUL 10
Ea continu s-i opteasc.
- Ar fi mai n siguran la ambasad.
- Oare? Se ntoarse i o privi. Dar dac guvernul are obligaia
s i le dea napoi lui Florian? Doar sunt proprietatea Peraco-ului.
Nu conteaz cine se afl la conducere.
- Nu m-am gndit la asta.
- Adevrul este c nu tiu n cine s am ncredere.. Cred doar
c este bine dac i le duc direct mtuii mele. Ea este
motenitoarea de drept i de acolo poate s acioneze.
- Pare logic.
i n acelai timp l mai ine cu ea nc un timp, se gndi n
sinea ei. Sfritul relaiei lor o tulbura i nu gsise nici o
modalitate s-i opreasc.
Chiar cnd gndi asta, o mustr contiina, i btuse joc de
inteniile ei bune de a pstra, mai mult din egoism, relaia lor la
nivelul platoniei, deoarece necesitile ei au depit cu mult
raiunea. tia c imaginea prinesei Emily era ceva ridicol. Era
exact ca n Vecinii domnului Rogers". n viaa real, nu exista
nici cea mai mic posibilitate.
Dar ea avea de gnd s fie cu el ct de mult ar fi putut. i cnd
va veni vremea s plece, se va topi n amurg, fr s priveasc n
145

urm. Dar acum nu putea s fac ceea ce trebuia. Nu putea. Nu


i atunci cnd i plcea aa de mult s pctuiasc.
Oftatul lui Alex o readuse napoi.
- O s fie grozav s scap de acele lucruri de sub cma. Dac
mi-a scoate jacheta, a arta ca tipul din filmul Strinul". n
orice clip, m atept s-mi apar un prin de snge alturi.
- Dar nu spunem la nimeni.
- Nu. O s vedem pn la sfrit.
Intr-un anume fel, ea se bucura, ns el era din ce n ce mai
furios i frustrat. Iar vorbele lui aveau un nveli amenintor, de
parc el ar fi vrut s spun mai mult dect de a duce bijuteriile la
loc sigur.
Un presentiment ru o strbtu, dar ea l ndeprt i se
sprijini de el.
- Exist doar o rezolvare pentru toate problemele.
- S facem dragoste?
- Nu, prostuule. S facem cumprturi. Oricum, am nevoie de
nite lenjerie nou.
- Ai putea s-i ei din aceea care are dantel peste tot? o
ntreb el sumetindu-se.
Ea rse.
- Mai exist alta?
- Ei, da. Mai este din mtase... satin... i chiar care se poate
mnca...
- Acum, nu eu sunt cea obsedat, spuse, lund conducerea i
trgndu-l dup ea.
- S mergem nainte de a deveni i mai ru.
- Am alergat la cumprturi, pn am czut lat, spuse Emily,
dup cteva ore, instalndu-se ntr-unul din fotoliile din camera
lor. i plec privirile spre picioarele care o dureau. Ai crede c

146

picioarele mele ar trebui s fie foarte obinuite de acum cu


mersul pe jos. S-au antrenat destul n ultima vreme.
Dar nu destul, i trecu ei prin minte.
Azi-diminea, la ambasad, i-au spus c paaportul i va fi
gata ntr-o zi sau dou. Apoi se va putea ntoarce acas. Alex se
va ndrepta spre Oinousai, poate chiar mai devreme, dei el nu
spusese exact cnd anume. Nici nu voia s se gndeasc la asta.
Mai avea cel puin douzeci i patru de ore i voia s profite de
ele din plin. Fr regrete, fr Sindromul Stockholm, fr s-i
fac griji c relaia lor se va rezuma doar la att. S nu mai
existe nimic altceva dect el i ea.
El puse plasele pe pat.
- M mir c n-ai cumprat mai multe, Emily.
Nu cred c sunt destule, doar o rochie i puin lenjerie de
corp.
- Ba da, sunt suficiente. Pentru moment. O s mai cumpr
dac o s am nevoie, imediat ce primesc duplicatul crii de
credit de la banca de aici.
El tatona.
- Vrei s spui c n-ai cumprat mai mult, pentru c eu
plteam?
Ea ezit, apoi recunoscu. . - Da, Alex. Deja ai pltit prea mult.
Faa lui se nroi violent.
- La naiba, Emily, trebuie chiar s te ceri cu mine pentru
orice lucru?
- Nu este mai interesant? l ntreb zmbind, avnd sperana
c-i va mprtia furia.
- Nu, la naiba! Zu c m-am sturat de maniera asta
independent pe care o au americancele.
- Alex, cred c ai zbovit prea mult n ara Brbailor. i a
soarelui arztor. Cred c i-ai copt creierii.
147

- Nu, nu mi i-am copt. i nici nu fac pe brbatul n cazul sta!


E o prostie s fii att de ncpnat n legtura ta cu mine,
nct s nu-i cumperi nici mcar destule lucruri.
- Dar mi-am cumprat destule, spuse ea, calm.
- Nu, nu i-ai luat. Doar declari aa.
Emily gemu. Era clar c sttuse prea mult n
ara Brbailor. Ar fi trebuit mcar o dat s-i recunoasc
nevoia de a avea grij de ea i s renune la principii. Ce naiba,
ar fi putut s-i trimit un cec dup aceea, nu era bine? Acum,
ns, era prea trziu.
Prefera s fie torturat n vreun baci al consulatului, dect s
se certe cu el. Chiar i tortura i se prea mai justificat, dect si mai piard timpul pe care-l mai aveau mpreun, ntr-o alt
rund de cumprturi, menit doar s-i salveze orgoliul su
ifonat.
- Alex, am destule lucruri, spuse ea foarte ferm, dndu-i
seama c trebuie s-i alunge orice asemenea bnuial, chiar
nainte de a-i aprea, mi pare ru c te-am jignit. N-am vrut.
Mine, cnd voi fi mai odihnit la picioare, am s iau cartea ta
de credit i am s cheltuiesc pn epuizez tot contul. Eti fericit
acum?
El se ncrunt.
- Foarte puin.
Alex nu se comporta raional i-i ddea seama de acest lucru.
Blestem n gnd. i irosea timpul preios pe care-l avea cu
Emily, doar ca s-i calmeze orgoliul. Dar, n ultimele
sptmni, l tot zgndrise i astzi ieise la suprafa. Era un
lucru stupid, concluziona el. Data viitoare o s fie mai insensibil
la ndemnurile laturii lui primitive. Ce importan avea ce carte
de credit folosise ea? i totui, avea.

148

- Te rog, promite-mi c nu mai mergem nicieri, spuse ea,


citindu-i clar expresia de pe fa.
- Suntem aici i aici rmnem, promise el.
- M bucur s aud asta. i nu trebuie s ari aa de nefericit.
- Nu sunt nefericit. Ridic din umeri. De fapt, sunt pe cale smi cer scuze. M-am purtat prostete.
- Ei, trebuia probabil s te rcoreti.
- Mulumesc pentru mrinimie. Vrei s-i masez picioarele?
Ea i le ridic pn la marginea patului.
- Eti invitatul meu.
El se aez pe pat i lundu-i un picior, i-l aez pe genunchii
lui. ncepu s i-l maseze, simind prin ciorapi rigiditatea
muchilor. i putea vedea linia alungit a picioarelor, pn sub
fust, aproape de baza coapsei. O scurt practic de voyeurism
secret n-a stricat nimnui, i spuse el n timp ce admira
privelitea cu ncntare.
- Nu ai pomenit cnd pleci s te vezi cu mtua ta, coment
Emily, lsndu-i capul s se odihneasc pe spatele fotoliului.
Aproape i nchisese ochii.
- tiu. Adevrul este c ar trebui s plec imediat, dar vreau s
te vd mai nti instalat n siguran n avionul ctre cas.
Ea rmase o clip tcut, cu o expresie amuzat pe fa.
- Nu trebuie s faci asta.
O privi fix, vrnd parc s-i ntipreasc trsturile ei.
- Vreau eu aa. Simt nevoia, Emily.
Ea-i deschise ochii i-l fix cteva clipe lungi.
- Ceea ce ai de fcut este mult mai important dect persoana
mea, opti ea.
- Nu, nu este.

149

Se aplec deasupra i o srut blnd. i simea gura ca pe un


vin bun, o combinaie de parfumuri reale, care creau o impresie
ireal, cu un gust ameitor.
In cele din urm se retrase i se concentra asupra masajului
picioarelor, ca ea s se simt mai bine.
- Ce ai de gnd s faci dup ce-i duci mtuii tale bijuteriile?
l ntreb ea.
Acest gnd i ddea trcoale, n minte, de cteva zile. Nici s
se ntoarc n Statele Unite nu i se prea n regul. Ridic din
umeri.
- Nu tiu. Vin acas, dup tine. - Oh.
i ddu seama c o spusese ca pe o sentin. Adug cu un
surs.
- Bineneles c vin acas dup tine. Adic, nu tiu ce se va
ntmpla cu afacerea de aici. Trebuie s atept puin, ca s vd
dac Julia i poate rectiga ara.
- Oh, repet ea, dar arta uurat acum.
i totui, el simea c mai e ceva care o nelinitete.
- Ce este? ncepu s-i mngie piciorul. tiu. Trebuie s te
conving de sinceritatea mea.
- Nu, nu. Eti sincer.
- Este mai amuzant s te conving.
O ridic i o aez pe pat, apoi puse plasa cu lucruri pe jos. Ea
se aplec peste marginea patului s se uite n jos la plas.
- M ntreb cum am s pot eu s port toate lucrurile astea ntro singur zi, ca s te fac fericit.
Privirea lui fu atras de linia graioas a spatelui ei, de curbura
ce se profila. Era prea mult pentru el.
Se ntinse peste ea, uitnd i de lucruri, i de bijuteriile
coroanei, i de bilete de avion, i de afacerile nencheiate, lsate
n urma lui.
150

Aa i este cel mai bine.


- Ei, iat-l. Biletul de avion pn acas, spuse Emily,
punctnd cu pliantul itinerariului de cltorie, pe care-l inea n
mn. Drgu din partea guvernului c mi l-a asigurat n
douzeci i patru de ore. Acuma s-a vzut pentru ce pltim taxe.
Alex arunc o privire i apoi se uit n alt parte, prefernd s
vad orice altceva din incinta biroului american de cltorie
Expres, dect obiectul care-i va separa mine sear. Dorea cu
disperare s-o roage s rmn, dar tia c ar nsemna o doz
incredibil de egoism din partea lui. Avea o familie i o clas
plin de copii, toi ngrijorai pentru ea i ateptnd-o s revin.
O s i se alture i el dup cteva zile.
l mai frmnta, ns i gndul la ceea ce lsase n urma lui.
Tuno... Stanni... Pieter, care au riscat att de mult ca el s scoat
din ar bijuteriile coroanei... fermierul englez naturalizat...
oamenii de la el din birou. Se simea de parc le-ar fi ntors,
spatele, vzndu-i de propriul drum, fr s dea doi bani pe
cineva. Chiar i pe stucul acela unde i-a lsat Jimmy i n care
au fost probabil cutai, cu rigiditatea lui att de contrastant fa
de libertatea de circulaie i stilul deschis de via de aici, din
Grecia. Singurul contrast de pe teritoriul Peraco-ului ar fi trebuit
s fie ntre plajele lui aternute cu prundi i satele lui de munte,
pitoresc de rmase n urm. Ce anume crease o asemenea fric
printre steni, constituia cauza major a furiei pe care o
adpostea adnc, n el, ca pe un fitil aprins, periculos de aproape
de butoiaul cu pulbere.
Ins mai era ceva care-l frmnta i mai mult, sentimentul c
n-avea nici o importan unde tria, pentru c Peraco rmnea
tot casa lui. Era obligaia lui s se alture celor care se mpotriveau loviturii. Era o afacere de familie. i familia era cea care
conta. Acum i ddea seama.
151

Unchiul lui trebuia mpiedicat, aa c Alex era contient c nu


putea s se eschiveze, plecnd. Nu putea nici mcar s i se uite
lui Emily n ochi, dac nu aciona cumva.
Ea i strecur pliantul i biletul de cltorie n nelipsita ei
saco, apoi l lu de bra, ndreptndu-l spre u. Ieir afar n
aerul blnd al serii, prini n aglomeraie, n timp ce se ndreptau
spre una din cafenelele locului, pentru a marca cea de-a doua lor
zi n Grecia.
- Bnuiesc c n-ar fi trebuit s cumprm att de mult
mbrcminte, spuse el ntristat.
- Bineneles c a trebuit. Zmbetul ei ncurajator nu-i ajunse
sub priviri.
- Doar n-ai fi vrut s merg goal puc, ce zici?
- O s m mai gndesc la asta. O lu sub braul su. O simea
cald i real, alturi, oldurile li se frecau uor n timpul
mersului. A vrea s nu pleci.
- S nu plec?
- Da, aa vreau. Oft, apoi zmbi. Dar, bineneles c trebuie.
Te ateapt acas mult lume care i-a fcut probleme pentru
tine. Nu poi rmne doar ca s m liniteti pe mine. O s-mi
rezolv treaba asta i peste o zi sau dou, vin dup tine. Putem s
suportm att.
Spusese ceea ce era adevrat, lucru ce-l fcu s se simt bine.
Nu s-ar fi simit niciodat bine dac ar fi ncercat s-o in lng
el. Tot aa nu s-ar fi simit bine, dac i-ar fi lsat doar pe alii s
se lupte cu unchiul su.
- Dar eu nu vreau s suport, spuse ea. El chicoti.
- S fie oare aceasta aceeai femeie care se ruga, se linguea i
ncerca pur i simplu s fug de mine, acolo, la Tuno?
Ei i scp fr voie, un hohot.
- Aceeai.
152

- Nu pot s te rein aici, spuse el, dup ce se liniti. Nu i cnd


tiu c sunt persoane care sunt nelinitite din cauza ta.
- Nu mai sunt nelinitii. tiu c sunt teafr. Nu putea s-o
lase s plece.
- Vrei... vrei s rmi cu mine, ca s ducem bijuteriile mtuii
mele?
Ea trase adnc aer n piept i zmbi.
- Credeam c n-ai s m ntrebi niciodat. Bineneles c
rmn. Altfel, probabil c ai s te pierzi fr mine.
El o srut cu zgomot.
- Asta-i subapreciere.
O privi de sus. Nu se mai simise niciodat aa de mulumit i
mplinit. Era o idee stranie, dar, aa cum realiz, acest element i
lipsise din via. Nu se mai simise niciodat mplinit.
Chiar i acum, cu femeia pe care o iubea lng el - i o iubea
cu adevrat -, era contient de o senzaie de gol, cnd se gndea
la Peraco.
El ignorase senzaia. O avea pe Emily i pentru moment i era
destul. i era hotrt s fie aa. Pentru totdeauna.
Dup o mas trzie i uzo, se ntoarser la hotel. Pe cnd
deschidea ua camerei lor, Alex se jur s fac din aceast
noapte, una pe care s i-o aminteasc amndoi. i i-au amintito.
CAPITOLUL 11
- Vezi vreun tip suspect? ntreb Emily, forndu-se s par
vesel, n timp ce se apleca peste parapetul feribotului, ca s se
uite la pasagerii care debarcau.
153

Ajunseser la Oinousai, o insul micu, la distan de Chios,


care adpostea reedinele la vreo treizeci de familii de armatori
greci. Reedinele lor somptuoase rsreau printre stncile
insulei, de un alb strlucitor, sub soarele necrutor al
Mediteranei.
- Cine naiba poate ti? murmur Alex, uitndu-se cu atenie la
cldirile i prvliile nirate de-a lungul docului.
Ea sesiz reinerea lui, sesizase de ctva timp c s-a nchis n
sine. Era nemulumit de ceva, iar ea avea suspiciunile ei n
legtur cu asta.
- Doamna Pollifax cumva? ntreb ea ca s-i descreeasc
fruntea.
- Toi arat ca doamna Pollifax, mormi el, urmrind din ochi
o trup de femei btrne care-i croiau, glgioase, drumul spre
ieirea din doc.
- Nu rde, n-am vzut niciodat att de multe turiste btrne.
Alex o reinu n spate, pn rmaser singurii pasageri de pe
feribot. O pornir pe culoarul ngust spre micul sat din port.
Strzile erpuiau spre interiorul insulei, conducnd spre platoul
de sus.
Emily se sili s zmbeasc i s se comporte degajat. Dar era
doar de suprafa. Alex devenise din ce n ce mai tcut de cnd
plecaser din Atena i ea reflectase mult, aproape toat cltoria
lor cu feribotul, ca s ajung n cele din urm s-i nchipuie de
ce era el aa.
Avea de gnd s se ntoarc n Peraco. Ea se ngrozea la acest
gnd. Nu va mai fi n siguran. Dar cum ar putea ea s-i
conving s nu fac un lucru aa de nobil? Nici nu i-ar putea
gsi cuvintele. Judecnd din punct de vedere personal, trebuia s
recunoasc i un alt element. Cu ntoarcerea lui napoi, ar fi cea

154

mai elegant modalitate de a o rupe cu ea. ndrznise s-i pun


sperane n el, ar fi trebuit ns s tie.
ntotdeauna fusese contient c acesta era doar un moment
din viaa lui Alex. Dar fusese att de prins de venica
matern" i de Sindromul Stockholm, nct se supraapreciase,
nesocotind acest eec. O ntmpina aici, la Oinousai, chiar la
captul drumului.
N-o s poat supravieui fr el.
- Julia st la Constantine Lemos, spuse Alex, lund-o de bra.
Asta va fi, pentru un timp, ultima lui plimbare cu Emily, se
gndea el. Cu toate acestea, doar cu puin timp n urm o dorise
aproape, s-i simt pielea mtsoas, mirosul ei s-i umple
nrile i asta fusese nainte de a-i spune ce are de gnd.
- Lemos, repet ea. La fel ca numele insulei pe lng care am
trecut mai devreme?
El ncuviin din cap.
- Are o insul ntreag, botezat dup numele lui, dar
locuiete la Oinousai?
- Asta pentru c Oinousai este locul potrivit pentru a locui.
Insula Lemos nu este botezat dup numele lui. sta este
numele iui de familie.
- Pariez c au locuit cndva acolo, la s vedem cum ajungem
noi, acolo?
El i drese glasul. N-o s-i plac rspunsul. Ea oft.
- Te-ai odihnit toat ziua pe vapora, i aduse el aminte.
- Deci nu te plnge i hai s mergem, termin ea, aruncndu-i
geanta de voiaj pe umr i lund-o spre ieirea din port.
Alex o prinse din urm i-i petrecu braul pe dup talia ei.
Merser pe lng mainile care ateptau la marginea strzii, cu
oferii moind pe capote. Puin lume, mai ales turitii, ieise
pentru plimbarea obinuit, de sear, de-a lungul falezei, nainte
155

de a ncepe petrecerea de noapte, ntr-o tavern cu specific local,


unde se srbtorete kefi, ceea ce nseamn s te simi bine, aa
cum le place grecilor. n timp ce observa pe fiecare persoan
care trecea, Alex se gndi c ar fi fost bine s aib acum puin
kefi. n loc de chef, el avea cealalt latur a naturii greceti:
anisichia. Pur i simplu nu putea s scape de acest sentiment de
nelinite, de ngrijorare, nici acum cnd ieeau ncet din ora.
Erau aa de vulnerabili, lipsii complet de aprare! i plcea s
fie gol i lipsit de aprare cu Emily, dar nu se referea la asta.
- A cui cas este asta? l ntreb ea, privind n urma lor. El se
opri.
- Cea mai mare.
Ea sttu pe loc, ncruntndu-se la el.
- Nu tii, nu-i aa?
- Pi... nu.
- E minunat. Credeam c tii.
- De fapt, n-am mai fost niciodat aici, recunoscu el. tiu cte
ceva din spusele familiei, dar nu cunosc exact care este casa lui.
Aveam de gnd s ntreb pe cineva.
Ea se ntoarse, dar el o inu.
- Las. Nu sunt nebun s m ntorc i s ntreb n stnga i n
dreapta. Asta ar atrage atenia. O s batem la cteva ui.
- Numai s putem trece de cinii Dobermani. Laurel i Hardy
s-ar descurca mai bine, Alex.
- Credeam c semnm mai mult cu Nick i Nora Charles.
- Nu eti nici William Powell.
- Ciclitoareo. Hai s mergem.
O apuc de bra i o conduse pe marginea drumului. Cu ct se
ndeprtau de aezare, cu att mai mult i disprea anisichia. Ei
ajunseser pn aici, trecuser prin multe, era imposibil s nu-i

156

duc sarcina la ndeplinire. Aceast anticipare i se contura tot


mai clar, cu fiecare nou pas.
Pe platou, drumul nc mai continua, cotind-o brusc, deoarece
pmntul era brzdat din loc n loc de pante abrupte. Cele cteva
case erau aezate pe partea mai joas, dou dintre ele aveau
chiar iniiale la poart, dar nu era nici un L.
Merser mai adnc n interiorul insulei, fr s ntlneasc pe
nimeni pe drum.
- M simt de parc am revenit la filmul lui Bela Lugosi, spuse
Emily, trgndu-se mai aproape de el.
- E nc devreme ca s ias lumea s se plimbe, n afar de
asta, cred c sta este un loc ocolit.
Ea se uit n jur.
- Ocolit de unde?
- De oriunde.
Parcurser un cot al drumului ce se ndrepta spre captul mai
ndeprtat al insulei... i se pomenir c dau fa-n fa cu un
brbat, pe drumul pustiu. Acesta inea n mini o puc. Alex se
crispa, blestemndu-se n gnd c se relaxase, n loc s fie
vigilent. Brbatul nu rsrise pur i simplu din neant. Probabil c
traversase promontoriul, nu urcase pe drum.
Brbatul era brunet i nalt. nclin capul.
- nlimea Voastr. Cred c trebuie s stm... de vorb.
- Eu nu cred, rspunse Alex, ncercnd s-i supravegheze
privirea i minile i s-i controleze i vorbele n acelai timp.
- Asta ntrece orice nchipuire! exclam deodat Emily.
Vacana vieii mele se irosete din cauza unei lovituri de stat,
apoi merg o mie de mile n nite pantofi nenorocii i ajut la
naterea unui cal. Acum sunt pe punctul de a fi mpucat pe
terenul unui milionar grec. Dar ce naiba nseamn asta?

157

- Se cheam ironie, dragostea mea, spuse Alex, amuzat pe


jumtate de expresia perplex a omului. Emily avea darul de a
reduce pe oricine la tcere. El tia c izbucnirea ei nu nsemna
dect o diversiune.
El trgea cu coada ochiului la o sprtur care cobora n pant,
undeva mai departe de drum. Dac ar putea ajunge acolo, s-ar
pierde prin ascunziurile i fisurile insulei, sau ar ajunge pe
falez, lng aezare. Cuta frenetic cum s trag foloase din
aceast perplexitate. Din pcate, puca nu se mica deloc din
mna tipului. Alex ar fi riscat, n ceea ce-l privete, dar n-ar fi
riscat niciodat viaa lui Emily.
Ea se ntoarse spre el.
- Ironie, zici...
- Destul! rcni cel cu puca. Unchiul vostru este foarte
dezamgit de voi. El vrea s-i recapete proprietatea i mi-a
ordonat s v asigur c totul va fi dat uitrii.
Se vedea c este un discurs pregtit. Alex nu crezu nimic din
el. Singura lor ans ar fi ca omul s nu-i rneasc. Dac lui i se
ntmpla ceva, de aici ar decurge mari neplceri. n fond, era n
interesul omului s se asigure c nu i se ntmpla nimic.
Cel cu arma se deplas elocvent.
- nlimea Voastr, v rog. S nu fim copii. Putei fi acuzat
de furt al patrimoniului naional... i de trdare. Nu cred c asta
v dorii. i nici pentru frumoasa voastr nsoitoare.
Deci aa voia s joace unchiul lui, se gndi Alex.
- Foarte suav, spuse Emily, zmbind dulce. Nu avei pe
nimeni altcineva aici, dect pe James Bond?
- Emily, o avertiz Alex. Lucrul ei zilnic cu copiii de grdini
o fcuse prea curajoas. n regul. Vd c n-avem de ales.
Emily, d-i geanta de voiaj.
Se ntoarse spre el, nevenindu-i s cread.
158

- Geanta mea de voiaj?


- Geanta ta de voiaj, spuse el printre dini.
- Geanta... mea... de voiaj, repet ea ncet, pe msur ce
realiza totul.
Un huruit ndeprtat le ajunse la urechi, venind din spatele
tipului. Pe drum venea o main.
Tipul pocni din degete.
- D-mi-o! Acum!
Emily ls s-i alunece ncet cureaua de pe umr.
- Grbete-te! El agit puca. Ochii i trdau nelinitea
interioar.
Ea ntinse geanta, doar n momentul cnd maina apru la
curb.
Alex o prinse de bra i o trase dup el, lund-o la fug spre
sprtur. Tipul rcni i njur iar maina claxona asurzitor,
scrnind din frne.
- De ce nu i-ai dat blestemata aia de geant? o ntreb Alex,
ocolind spre stnga. Sprtura cobora abrupt spre plaj.
- Tocmai ncercam, spuse ea gfind, n timp ce alunecau pe
terenul stncos, strnind praful i rostogolind pietricelele.
- Ai tras cam mult de timp. Nu-i pare bine?
- Da. Cu condiia s nu mai faci alt dat!
De la baza unei stnci mai scunde, Alex, o ndrept spre sat.
Nu fcur mai mult de o sut de metri, cnd ddur peste o
fisur abrupt n teren. Trebuir s se opreasc.
- Ce facem acum? ntreb ea.
El se ntoarse de jur mprejur, dar n dreapta lor se afla colul
drept de stnc, n stnga se profila prpastia spre mare, cu
stnci zimate, nainte era tot mare, iar n spate...
Din spate, tipul venea neclintit spre ei.
Emily i ntinse imediat geanta de voiaj.
159

- Ia-o.
El i-o smulse din mn, zmbindu-le rece.
- Mulumesc, nlimea Voastr. V mulumesc i pentru mica
noastr plimbare. E mai ferit aa. Mai nti am s verific
bagajul...
ngenunche i goli coninutul genii, fr s-i scape o clip din
ochi. Cu mna liber pipi jos, apoi se i uit. ntr-o clip, i
ddu seama c nu era acolo i se ridic n picioare, cu o expresie
mai rece dect oricnd.
- Nu-i aici! Lovi cu piciorul n grmjoara de lucruri. Cri de
joc, cri de citit, lanterna, earfa, trusa de machiaj,
demachiantul, sprayul de purici - totul n afar de bijuteriile
coroanei - zburar n toate prile. Asta-i o prostie, unde sunt
bijuteriile coroanei?
Alex ridic din umeri. Emily l strnse tare de mn.
Tipul pi amenintor nainte. Dintr-o dat, el czu dobort la
pmnt, deoarece se aruncase cineva peste el. Puca i zbur din
mn, n timp ce eliberatorul lor se lu la trnt cu el i-l
nvinse.
Alex culese puca de jos i o ndrept spre omul unchiului
su. Cu genunchii pe spatele lui, zmbind triumftor, sttea un
Stanni ciufulit.
- Piciorul meu! se vicrea tipul. Cred c mi l-ai rupt.
- mi pare ru, spuse vesel Stanni.
- De unde ai aprut? l ntreb Alex. E de la sine neles c-i
sunt recunosctor.
- Stau la mtua ta de cteva zile, ateptndu-v pe tine i pe
Emily, spuse Stanni, btndu-l uurel cu palma pe omul de sub
el. El smulse jacheta tipului i-i imobiliza braele cu ea. Iar
cureaua, alturi de cea a lui Alex, fcur acelai lucru la
ncheieturi i la glezne.
160

Emily se ls s cad jos, pe o piatr.


- Cred c-mi vine ru.
- Eti bine? o ntreb Alex, dndu-i arma lui Stanni.
- Da, spuse ea, dnd din cap. Nu exist nimic care s nu poat
fi vindecat cu treizeci de ani de stat acas.
- O s stm acas patruzeci de ani, promise Alex.
- Ei, spuse Stanni, adresndu-i-se omului de jos. Cred c este
unul din paznicii unchiului tu. L-am vzut hoinrind pe insul
de cteva zile i mi-am nchipuit c s-ar putea s te atepte. Nu
mai conteaz. De acum, nu mai pleac nicieri. S mergem. Voi
avei de terminat ceva.
- l lsm aa? ntreb Alex. Tipul blestema tare. Stanni oft.
- Pentru moment. O s trimitem poliia. Nu le plac oamenii
care atenteaz la musafirii domnului Lemos.
Alex o ajut pe Emily s se ridice, apoi o lu n brae,
simindu-i frisonul din trupul ei micu. O mbria strns ca s
alunge tremurul ce o strbtea i ca s se mai asigure nc o dat
c era teafr. Nu mai fusese niciodat att de recunosctor
pentru senzaia de a o avea aproape. Prul i mirosea a trandafiri
i flori slbatice, pielea i era satinat, iar trupul i se potrivea la
perfecie cu al lui. ntotdeauna se va potrivi.
Stanni i drese glasul.
- Dac nu te superi...
- Ba m supr. Dar vom merge.
Trecur bra la bra pe lng tip, ocolindu-l. Stanni venea n
urma lor, spunnd:
- Numai puin i o s vin cineva. Te sftuiesc s rmi acolo,
altfel i faci mai mult ru i o s te nsntoeti mai ncet.
Tipul i strig lui Stanni cteva vorbe, pe care Alex nu se
sinchisi s i le traduc lui Emily. Nici ea nu ntreb. De fapt, nici
n-avea nevoie.
161

ndat ce revenir la drum, Stanni le spuse:


- Domeniul lui Lemos este la jumtate de mil distan. Cred
c nu o s avei nici o problem s ajungei acolo.
- Nu vii i tu cu noi? ntreb Emily. Stanni zmbi strmb.
- Cineva trebuie s aduc la cunotin poliiei treaba cu
prietenul nostru. Apoi trebuie s plec, s ajung din nou n
Peraco. Treaba mea a fost s-i apr pe Alex. Acum s-a terminat.
- S m aperi? ngn Alex.
Stanni ridic din umeri, artnd ciudat de vulnerabil i
copilresc.
- Mtua ta a fost mult vreme ngrijorat n legtur cu
inteniile lui Florian, aa c eu am fost numit s te supraveghez.
Ea spune c eti singurul ntreg la minte din toat familia i cu
att mai preios.
Alex csc gura la el. i era greu s-i considere pe Stanni, care
prea proaspt ieit din liceu, altceva dect arta.
- Dar n-ai venit cu noi, spuse Emily. A trebuit s duci maina
napoi.
- Pentru c a fost mai uor de explicat lui Tuno pe ce drum ai
luat-o, le spuse Stanni. Erai destul de n siguran n muni i se
putea trece uor grania spre Grecia.
- Pariezi? murmur Alex, amintindu-i de avertismentele
fermierului grec.
- Mi-am fcut planul s v atept aici, continu Stanni. tiam
c vei veni pn la urm. Cu toate astea, era gata s-i pierd din
ochi pe tipul la, cnd a disprut de la masa lui obinuit, din
taverna de pe plaj. L-am urmrit tot aa cum v-a urmrit el pe
voi.
- Pisica urmrind oarecele, care urmrea brnz, coment
Emily.
Sirena feribotului se auzi cu primul semnal de plecare.
162

Stanni ascult pn ce sunetul se stinse, apoi le zmbi.


- Spune-i mtuii tale c eu m ntorc. Dac pierd acest
feribot, vor mai trece trei zile pn s mai vin altul. Acum este
nevoie de ajutor n interior. Este ara mea i prinesa mea.
Trebuie s-i apr aa cum au fcut-o i strmoii mei, timp de
mii de ani. Zmbetul i se transform n rnjet. Este o povar dat
naibii de grea.
Emily se dezlipi de Alex i-l mbria pe tnr.
- Ai grij de tine.
Alex i desfcu jacheta i scoase bijuteriile. El i le ndes lui
Emily n mini.
- Du-i-le mtuii mele, spuse el, atrgnd-o din nou n
mbriarea lui i srutnd-o cu zgomot.
- Alex, strig ea cnd i ddu drumul. Sirena feribotului sun a
doua oar cu o struin inconfundabil. El o srut din nou.
- Trebuie s plec, Emily. Peraco a fost primul meu cmin. Nu
pot s-i prsesc aa. Nu mi-a putea ierta asta niciodat i nici
tu nu mi-ai ierta-o, dac n-a face-o.
- Ba da, a putea! n priviri i se oglindea teama i vocea i era
tremurtoare. Am tiut, am tiut asta, Alex, nu pleca!
- Ultimul meu act nobil, nainte de a m retrage oficial ca
prin. i zmbi i o srut a treia oar. Trebuie s o fac. Te iubesc
i ai face mai bine dac ai atepta la aeroport.
- Alex! Lacrimile i curgeau pe obraji. Nu mi-ai spus
niciodat c m iubeti. .
El se uit exasperat spre cer.
- Ba da, i-am spus.
- Nu, nu mi-ai spus!
El rse, convins c ea n-avea dreptate, apoi i promise.
- O s m pregtesc pentru asta, pentru tot restul vieii.
- Alex, l ateniona Stanni.
163

El o mai srut i a patra oar i-i opti la ureche.


- Te iubesc, te iubesc, te iubesc. Mai ai o jumtate de mil
pn la mtua mea, o plimbare uoar de zece minute. O s fii
n siguran, Emily. Am nevoie s faci asta pentru mine i s m
ncred n tine n toate.
Ii ddu drumul i fugi n jos pe panta dealului alturi de
Stanni.
Emily sttea n faa porilor de fier forjat, vopsite n negru i
auriu, privind cu o paralizant absen la marele L ce se reliefa
pe aprtoarea uii.
Nu putea s cread c era singur. Alex plecase cu Stanni, iar
ea sttuse ocat, fr s fac nimic i-l lsase s plece. n
momentul n care-i revenise, realizase c nu mai avea ce face,
dect s duc la bun sfrit ceea ce-i ncredinase el. Strnse
sculeul de catifea la piept, cu preioasa-i povar, aproape prea
grea n semnificaia ei.
La captul oselei era un conac n aer liber din marmur alb,
ce arta destul de ciudat, ca un templu. O femeie n vrst,
nalt, mbrcat ntr-o rochie de interior, tia florile din grdina
din fa.
Emily era pe punctul de a striga la ea cnd, civa oameni,
rsrii din senin, ncepur s zbiere la ea n grecete, alergnd
n direcia ei. Se ddu un pas napoi, cu frica rscolindu-i stomacul. Avea o presimire c repertoriul ei n limba greac:
oasele sunt n co", o s-o bage i mai tare n bucluc acum.
- V rog, pot s-o vd pe Julia Kiros? ntreb ea cnd oamenii
se apropiar de poart. Apoi i aduse aminte de protocol. Pe
nlimea Sa, vreau s spun. M-au trimis... nepotul ei Alex i
Stanni.
Brbaii se uitau amuii la ea.

164

Femeia n vrst veni spre ei, probabil o auzise. Nite cini


mari se ridicar din ascunziurile lor i o urmar.
- Eu sunt Julia Kiros, spuse femeia. Era o femeie brbtoas,
iar de sub plria mare de pai pe care o purta, ieeau uvie de
pr crunt. Dai-i drumul nuntru, mitocanilor! Nu vedei c a
venit la mine?
- Dar nlimea Voastr, spuse unul din ei, tii care sunt
ordinele domnului Lemos. N-ar trebui nici s fii afar...
- Oh, atta zarv. Fcu un gest de lehamite cu mna, n timp
ce-i zmbea lui Emily. Lsai copila nuntru. Eti Emily, nu-i
aa?
Emily clipi uimit din ochi.
- A, da, da. Da, eu sunt.
- Atunci, intr.
Intr-o clip se afla nuntrul domeniului unuia dintre cei mai
bogai oameni din lume. Oamenii se uitau fix la ea, ns cei
patru cini imeni, aproape c au trntit-o la pmnt, n
entuziasmul lor de a o ntmpina.
- Jos, montrilor! nlimea Sa striga la ei, ncercnd s-i
alunge cu un bujor rou. Dup ce acetia s-au aezat, ea s-a
ntors spre Emily, a luat-o n brae i a strns-o puternic. Am
auzit o mulime despre tine, de la ticlosul de Stanni. Nu s-a
purtat cinstit cu tine, draga mea. Cred c mcar n Alex ai s
gseti un gentleman.
- Am ceva pentru dumneavoastr, spuse Emily, regsindu-i
glasul ntr-un trziu. i ntinse Juliei sculeul, cu mna
tremurnd, dndu-i seama de importana lucrurilor pe care le
nmna. nainte, toate preau aa de ndeprtate, manevrate de
minile pricepute ale lui Alex. Ea reuise pn acum datorit
unui noroc chior. Era un miracol c parcursese ultima jumtate
de mil fr piedici.
165

Julia lu sculeul i-l deschise. . - Excelent. Nepotul meu a


procedat bine. Dar, oricum, tiam c aa va face.
- S-a ntors cu Stanni. n Peraco. i simea obrajii uzi. Emily
i ddu seama c erau lacrimi i le terse.
- Acum a plecat? Julia zmbi larg. Nu m surprinde. Alex are
simul onoarei. O lu pe Emily pe dup umeri i se ndreptar
mpreun spre conac. Nu fii ngrijorat. N-o s i se ntmple
nimic, dect c o s fie un erou. Rse. Pariez c "nu s-a ateptat
niciodat la aa ceva
- Nici eu, adug Emily.
- O s se ntoarc acas, la tine, cnd nici nu te atepi. Acum,
vino nuntru s bem un ceai.
Dou luni mai trziu, Emily afl adevrul. n ciuda spuselor
Juliei, Alex nu se ntorsese. Pentru c nu voise.
Cu fiecare zi durerea din suflet i cretea i mai mult. tiuse,
sau aproape tiuse, c se va termina din cauza lui. Dar
amrciunea tot o mai tortura, lsndu-i goluri mari de
amoreal, pn aproape nu mai putea s suporte.
Aproape c nu mai simea nici o satisfacie n faptul c odat
ce bijuteriile coroanei s-au aflat n minile motenitoarei de
drept, masele de oameni din Peraco au sprijinit-o total, iar
armata, practic, s-a rsculat i l-a prsit pe Florian. Acum, el
era cel care plecase n exil, iar Julia revenise n Peraco. Sttuse
acolo aproape dou sptmni.
Emily l vzuse, de fapt, pe Alex la televizor, aa c tia c
este bine. Dar el n-o sunase. Nici nu-i scrisese. Nu dduse nici
un semn de via. Ea jurase c atunci cnd el o va prsi, s
accepte asta, pur i simplu.
Pe cnd privea feele ntrebtoare ale elevilor si i se puse un
nod n gt. i era imposibil s accepte. Nu va putea face asta,
niciodat.
166

- Mai spune|i-ne o dat, povestea, domnioar Cooper, strig


Danny Pulaski, ntrerupndu-i irul gndurilor.
- Da! Spunei-ne! V rooog! continu clasa ntreag, ntr-un
amestec de glasuri.
Emily i ddu seama c se lsase furat de gnduri, aa cum
le povestise de mai multe ori elevilor ei vistori. Cel puin visele
lor era probabil mult mai plcute. Adopt inuta ei de profesoar
sever.
- Vi s-a cerut s ncercai s scriei k, n ptratul de jos. N-ai
terminat nc pagina.
Hrtiile se agitau frenetic n aer. i privi elevii dornici s
asculte i le povesti n continuare:
- Ei, copii! O.K., dac ai terminat de scris... Se strmb.
Toat lumea se strmb la ea.
- ...am s v spun povestea din nou. Oft. Nu se mai plictisesc
de ea. O povestise n versiunea pentru maturi n cancelarie. Alex
avusese dreptate; nu se putuse abine s n-o spun. Colegii ei
erau mult mai sceptici.
i trase scaunul de la catedr i se aez pe un covora, n faa
clasei. Copiii se npustir de la locurile lor s se aeze n jurul
ei, jos pe covor, n stil indian.
i ncepu:
- A fost odat o doamn, cu numele de Emily, care avea grij
de pisici, nva douzeci de copii de grdini, foarte cumini, i
care ajuta mmicile mnjilor s-i aduc pe lume copiii...
- Era i cu snge? ntreb Richard Harper, exact cnd a gsit
momentul. Prinii lui cu idei moderne, nregistraser pe caset
naterea fratelui mai mic i Richard o vizionase de nou ori.
Emily scutur din cap.
- Foarte puin.
- Oh. Se art dezamgit.
167

Ea credea c ntrebnd de fiecare dat, copilul spera s-o


prind la un moment dat.
- Ea a ntlnit un prin, adug Emily, ntorcndu-se la
poveste. El era un prin ciudat, nu ca alii...
- Cred c ar trebui s m supr, veni dinspre u, o voce
adnc de brbat.
Emily i ridic privirea i simi c inima-i st gata s
explodeze de fericire. n u se afla Alex, n carne i oase,
zmbindu-i.
- Alex, opti ea. Pentru o secund, ncperea se nceoa, apoi
se contura iari luminoas i strlucitoare. El o umplea toat.
Sri din locul su i alerg spre el, mpiedicndu-se de copiii
care ipau i chicoteau ncntai. El o ntmpin la jumtatea
drumului i o lu n brae, srutnd-o, nct ea uit de toate.
- O, Doamne, Alex. O, doamne, Alex. i optea numele
mereu, srutndu-l frenetic. Credeam c n-o s mai vii. Credeam
c nu m mai vrei.
- Eu am crezut c tu nu m mai doreti. N-ai venit la aeroport.
- N-am tiut, n-am tiut.
- Nu te-au sunat?
- Nu. Ea-l mbria i mai strns, fr s-i pese de mesajele
neprimite.
- sta este prinul? l auzi pe un biat c ntreab.
- Nu arat ca un prin, spuse o fat.
- Da, unde-i este coroana?
- Poate c are sngele albastru. Ce-ar fi s-i tiem ca s
vedem?
Emily ncepu s rd. Se ntoarse spre ei.
- N-ai nici o ans, Richard. i da, acesta este prinul. i nu,
nu poart coroan...

168

- Domnioara Cooper nu m las, spuse Alex. El o lu din nou


n brae.
Emily scnci i se ag de umerii lui. El o privi drept n ochi.
- Dar, oricum, cred c am s-o fac prinesa Emily.
- Aaaa! aclamar copiii i se adunar n jurul lor.
- Eti sigur? ip ea peste larma copiilor.
- Foarte. El i zmbi i o srut uor, blnd, cu o gur att de
plcut, nct ea crezu c-i d suflarea.
Se ag de el.
- Va trebui s schimb sfritul povetii.
- Am un sfrit mai bun. i se inu de cuvnt.
EPILOG
- M simt ca o impostoare, spuse Emily.
Alex o msur cu privirea pe nevasta lui cu plcerea nespus
a noului so. Era mbrcat ntr-o rochie neagr, fr umeri. Ea-i
spunea materialului crepe-de-ic" i avea dreptate. Bustul
rochiei se lipea de formele generoase ale pieptului ei, adncinduse n mijloc, pn la stern. Era brodat cu auriu, la fel ca tivul.
Rochia se mula strns pe trupul ei. Poate puin prea strns ca s-i
liniteasc lui sentimentul de posesiune, dar trebuia s admit c
arta ameitor. Ca o prines autentic la balul ncoronrii din
Peraco.
Sala imens de bal era plin cu prinese i prini i muli ali
demnitari. O ultim estimare ajunsese pn la peste cinci sute de
oaspei. Nici una, ns, nu era aa frumoas ca Emily. i
designerul toaletei sale i promisese c bustul o s-i stea fix.
Emily propusese s ntrebuineze Super Glue ca s-i lipeasc.
169

- Eti perfect, declar el. O atrase aproape, rotind-o pe


pardoseala de marmur, n acordurile unui vals.
- Prinesa Emily, nu prea sun bine, spuse ea.
- Nu e mai ru dect al mamei mele, prinesa Phyllis.
Adevrul este, Emily, c ai calitile unei soii programate la
computer. Crezi c te poi obinui cu gndul sta?
- Absolut. Eu te iubesc pe tine, nu titlul.
- M-ai dat gata, i opti el la ureche.
Valsul s-a terminat i ei au nceput s-i caute pe Stanni i
Tuno, pe care Julia l-a rechemat" ca majordom. Stanni i
pstrase calmul lui, cu o alur rece, n timp ce btrnul arta
agitat i mulumit.
- Am reuit pn la urm, nu-i aa? ntreb Tuno, mbrcat tot
n uniforma de palat.
- Da, am reuit. Alex se mica pe clcie, agitndu-i cozile
fracului su ultraprotocolar. Nu-i plcea s recunoasc c Tuno
avusese dreptate n ceea ce-l privea pe el i devoiunea lui
familial, dar aa era...
- Ce mai face Blanche? ntreb Emily. i pisoii?
- Nzbtii. Au jupuit toat mobila. i amenin cu degetul.
Dac m gndesc la noaptea aceea, cnd m-ai prsit toi, cnd
tmpiii ia ai unchiului tu au intrat peste drum, greind casa i
eu a trebuit s stau pe loc pentru c se nteau apte pisoi,
aproape c-mi doresc s fi fost arestat dect s trebuiasc s m
ndeletnicesc cu ia mici. Se opri. Bart Simsons!
- L-ai nvat mcar ceva? o ntreb Alex pe soia lui.
Emily i surse doar.
Tuno ag un brbat, mbrcat la fel ca el, care era n trecere.
Brbatul era scund de statur, iar privirile-i agere scotoceau
ncperea de jur mprejur.

170

- Domnioar Emily, spuse Tuno, iat pe cineva pe care


trebuie s-i cunoti. El este Pieter, omul care a recuperat
bijuteriile coroanei, scondu-le din palat. Pieter, nlimea Sa,
Prinesa Emily.
- Oh, exclam Emily, apoi i ntinse mna, zmbindu-i cu
cldur. Ai fost incredibil de curajos, Pieter, i i-ai salvat ara.
El zmbi cu timiditate.
- V mulumesc, nlimea Voastr. Am fost... onorat s fac
ceea ce era de datoria mea s fac.
- Ai fcut bine, i spuse Alex, fr s-i copleeasc cu vorbe,
deoarece i se prea nepotrivit. O ls pe Emily s-o fac.
- Ateniune!
Vocea prinesei motenitoare a tronului, Julia, rsun peste
mulime. Toat lumea se ntoarse spre estrada orchestrei, unde
se urcase Julia, strlucitoare n rochia ei alb, cu coroana deasupra prului cenuiu.
- Suntem bucuroi s fim din nou acas, s redm ara aceasta
poporului su. Toi ai fost curajoi i noi v adresm
mulumirile noastre pentru strdania voastr de a pstra
constituia din Peraco. Le suntem recunosctori acelora din
familia regal care n-au pregetat s-i rite chiar i viaa pentru
noi...
Emily atinse medalionul Ordinului Stelei, ce atrna pe earfa
n diagonal, de pe pieptul lui Alex. El i acoperi mna cu a sa.
Mtua sa i conferise cea mai nalt medalie onorific pentru
serviciul fcut de el de a-i aduce bijuteriile coroanei i de a se
ntoarce n ar s organizeze rebeliunea. El nu se ndoise
niciodat c Emily n-ar fi cu gndul alturi de el, n tot acest
timp, n ciuda faptului c-i separa jumtate de lume. Era mndru
c venise dup ea fr s aib vreo urm de regret.

171

- Am dat multe distincii i mai avem i altele de conferit,


continu Julia, zmbind. Cu toate acestea, acum suntem
bucuroi s-i acordm celui mai nou membru al familiei, lui
Emily, prinesa de Kiros, titlul de contes, ca semn de
recunoatere a serviciului su nepreuit adus coroanei. Emily,
vino aici, copil.
Emily rmsese ncremenit, uitndu-se cum Julia i fcea
semn s nainteze.
Alex o nghionti uor.
- S nu lai niciodat o prines motenitoare s atepte.
- Ai dreptate.
Alex o nsoi pe soia lui spre podium i privi cu mndrie cum
Julia o onora cu acest titlu. Ridicnd-o n rndul nobililor, Julia
i ddea acordul su regal la cstorie.
Cnd se termin, Alex o conduse ntr-o parte pe Emily i-i
fcu cu ochiul. Peracanizarea" lui Emily, era acum complet.
- Crezi c mai supori s fii cstorit cu un anost programator
de computere, acum c eti o contes?
Ea se sprijini de el i-l srut timid.
- Venic. Te iubesc.
O privi i imagini din trecut i revenir n minte. Emily
rznd, Emily sfidtoare, Emily sincer i inocent". Emily
furioas. Emily blnd i iubitoare. i mai erau multe altele i
toate constituiau faete infinite ale lui Emily.
- Te iubesc, i opti el, srutnd-o pe tmpl.
- i acum am dori s-i onorm i pe aprtorii notri
personali, spuse Julia, ntrerupndu-le momentul de intimitate.
Cei patru din lupi venir n salturi de pe teras, lipind i
trndu-se cu labele pe pardoseala de marmur. Sreau pe
oaspei, agndu-se de hainele lor.

172

- Copilaii mei, i alint Julia, chemndu-i la ea. Mama


voastr are s v dea nite oase.
Aparatele de fotografiat se pornir, ntr-o lumin strlucitoare
de flash-uri, imortaliznd momentul pentru posteritate... i
pentru pagina nti a ziarelor din toat lumea.
Alex se uit cu groaz la Emily.
- Eti doar un om obinuit, i spuse ea cu siguran.
- Eti sigur de ce spui?
- Absolut. l srut pe obraz. Altfel n-a fi ndrznit.
SFRIT

173