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libro al

viento

Una campaa de fomento


a la lectura creada por
l a S e c r e t a r a d e Cu l t u r a
Recreacin y Deporte y la
Secre tara de Educ acin e
i m p u l s a d a p o r l a Fu n d a c i n
Gilberto Al z ate Avendao

Alcalda Mayor de Bogot


Secretara de Cultura, Recreacin y Deporte
Secretara de Educacin del Distrito
Fundacin Gilberto Alzate Avendao

mile Zola

El paraso de los gatos


Le paradis des chats

Ilustraciones Jos Rosero


Traduccin Silvia Ruiz
Nota introductoria de Julio Paredes Castro

alcalda mayor de bogot


Samuel Moreno Rojas
Alcalde Mayor de Bogot

Secretara Distrital de Cultura,


Recreacin y Deporte
Catalina Ramrez Vallejo

Secretaria de Cultura, Recreacin y Deporte

Fundacin Gilberto Alzate Avendao


Ana Mara Alzate Ronga
Directora
Julin David Correa Restrepo
Gerente del rea de Literatura

Secretara de Educacin del Distrito


Carlos Jos Herrera Jaramillo
Secretario de Educacin

Jaime Naranjo Rodrguez

Subsecretario de Calidad y Pertinencia

William Ren Snchez Murillo

Director de Educacin Preescolar y Bsica

Sara Clemencia Hernndez Jimnez


Equipo de Lectura, Escritura y Oralidad

De esta edicin, mayo de 2010


Fundacin Gilberto Alzate Avendao, 2010

www.fgaa.gov.co

isbn 978-958-8471-39-6

Asesor editorial: Julio Paredes Castro

Coordinadora de publicaciones: Pilar Gordillo

Diseo grco: Olga Cullar + Camilo Umaa

Impreso en Bogot por la Subdireccin Imprenta Distrital dddi

c on t en id o


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Introduccin
julio paredes
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El paraso de los gatos
mile zola


41 Eplogo

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El libro ilustrado infantil en Colombia

maria osorio

i n troduc cin

El breve relato El paraso de los gatos, del escritor francs


mile Zola (1840-1902), podra entenderlo el lector de Libro
al viento como una divertida metfora sobre las ilusiones,
ya sean vanas o sinceras, a las que conduce el aburrimiento.
Narrada en primera persona, desde la voz y la perspectiva de
un rechoncho y consentido gato de Angora, la trama cuenta las
aventuras callejeras a las que se enfrenta el protagonista felino
durante las pocas horas que van de un da a una noche, hasta
el amanecer siguiente.
Con la tierna edad de dos aos, el gato ha vivido
recluido en una existencia en extremo cmoda, con todas las
ventajas posibles, y sin las necesidades acuciantes de quien no
tiene que hacer ningn esfuerzo por sobrevivir, ni para ganarse
el cario o un buen trozo diario de carne fresca.
Sin embargo, al joven e inexperto gato esta felicidad
hogarea lo aburre y, un da, despus de mirar por la ventana
hacia afuera, hacia los tejados donde corren y pelean los gatos
callejeros sin dueo, al aire libre y al sol, queda convencido
de que la vida verdadera se encuentra all, en esa especie de
paraso de canales y tejas, donde todos los dems se mueven
con envidiable libertad.
Como en cualquier otra fbula sobre la iniciacin y el
aprendizaje de la vida, el argumento del relato de El paraso
de los gatos gira en torno a un asunto fundamental: y es el de
si los espejismos que levanta lo desconocido, que es tambin a
veces lo extrao y lo maravilloso, tendran mayor valor que la

seguridad de una vida estable, con el bienestar y el alivio asegurados.


Sin embargo, y como sabrn tambin los lectores de Libro al viento, a
los gatos los ha matado siempre la curiosidad.
El relato El paraso de los gatos apareci publicado por
primera vez en 1874, en una coleccin titulada Nuevos cuentos para
Ninon (Nouveaux contes Ninon). Era el segundo libro de cuentos
publicado por mile Zola y, como lo contaba el autor en el prlogo del
mismo, estas nuevas historias podan entenderse como la continuacin
o segunda parte a su primer libro publicado diez aos atrs en 1864,
Los cuentos para Ninon (Les contes Ninon), con el que iniciaba su
carrera de escritor.
Estas dos colecciones de relatos estaban dedicadas a una especie
de musa y amante ideal ficticia llamada Ninon, criatura femenina
inventada por mile Zola como la representacin de la regin de
Provence, territorio de una tranquilidad buclica donde transcurrieron
los aos de juventud y escribi sus primeros versos de corte romntico.
El autor afirmaba entonces que, cada vez que escuchaba en su memoria
los ecos de Provence en la voz y la imagen de Ninon, no poda resistirse
a enviarle una respuesta por medio de unos relatos breves y sencillos.
A pesar de ser un lugar donde conoci tambin la penuria econmica,
Provence seguira siendo para Zola, a lo largo de sus aos, la geografa
sentimental que contrastaba con la dura realidad de Pars y que ms
adelante plasm en sus novelas, con incuestionable crudeza.
Hijo nico del ingeniero civil de origen italiano, Franois Zola,
y de Emilie Aubert, francesa y veinticuatro aos menor que su esposo,
mile Zola naci en Pars, pero a los tres aos se traslad con la familia
a Aix-en-Provence. Su pap haba sido contratado para la construccin
de una importante represa para la regin, pero pronto cay en la ruina
y muri antes de que mile cumpliera los siete aos. En 1858 mile
debe trasladarse a Pars y, sin poder terminar los estudios, empieza a
trabajar en los ms variados oficios, desde dependiente en la aduana,
mile Zola

empleado en una librera, hasta periodista en varios medios impresos,


para contrarrestar la miseria que los acosaba a l y a Emilie.
Trabajador incansable y convencido desde siempre de su talento
y oficio de escritor, mile Zola iniciaba entonces, desde la publicacin
de Les Contes Ninon, una carrera literaria de casi cuarenta aos y
que no se detendra hasta el da de su muerte. En 1867 publicaba la
novela Thrse Raquin, en cuyo prlogo trazaba los primeros esbozos
de una teora sobre la representacin del mundo que ms adelante
se conocera como naturalismo y que dara forma a uno de los
movimientos literarios y culturales ms importantes de Francia en el
siglo xix.
Con el propsito fundamental de mostrar desde la literatura,
en especial desde la novela, que la naturaleza del ser humano, con sus
pasiones, debilidades y males fsicos, se encontraba determinada por el
medio, las circunstancias y la herencia social, el naturalismo se opona
a los ideales anteriores del romanticismo. De esta manera, mile Zola
plante que la novela naturalista deba reproducir con total realismo,
con rigor cientfico y objetividad todos los aspectos de la vida, tanto
los ms hermosos como los ms bajos. Bajo esta perspectiva mile
Zola concibi su ambicioso plan literario de veinte novelas, con ms
de doscientos personajes, que llevaba el ttulo general de Les RougonMacquart, que le daran la fama y su lugar en la historia de la literatura,
con ttulos como La fortuna de los Rougon (1871), El vientre de Pars
(1873), La taberna (1877), Nan (1879), Germinal (1885), La bestia
humana (1890) y El Doctor Pascal (1893).
Entre 1898 y 1899, mile Zola vivi exilado en Inglaterra como
consecuencia de un juicio en su contra por difamacin, a raz de su
famoso texto Yo acuso (Jaccuse), carta dirigida al presidente de la
repblica y publicada en el peridico LAurore, que haca referencia a la
defensa del militar de origen judo Alfred Dreyfus, condenado a muerte
por traicin a la patria. Sera una de las ms importantes declaraciones
El paraso de los gatos
9

de mile Zola contra el antisemitismo rampante, que anunciaba ya


varios de los crmenes que tomaran forma en el siglo xx.
Como ha sucedido con la muerte de tantos otros, a la de mile
Zola tambin la acompa el misterio, pues, aunque se dice que
muri de asfixia por el escape de una estufa de gas en su apartamento
de la rue Bruxelles en Pars, no faltaron quienes afirman que fue
asesinado.

julio paredes castro

mile Zola

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e l pa r a s o
de los g ato s

una ta me leg un gato angora que


es el animal ms estpido que yo
haya conocido.
he aqu lo que mi gato me cont,
una noche de invierno, frente a las
brasas calientes.

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Tena

en ese entonces dos aos y era el gato


ms gordo e ingenuo que se haya visto. A esa
tierna edad yo mostraba la vanidad de un animal
que desprecia la dulzura del hogar. Y sin embargo
cun agradecido deba estar a la Providencia por
haberme depositado en la casa de su ta. La santa
mujer me adoraba. Yo tena, en el fondo de un
armario, una verdadera habitacin: un cojn de
plumas y tres cobijas. La comida vala tanto como
la cama. Ni pan, ni sopa, solamente carne, una
buena carne jugosa.
Pues bien, en medio de tanta dulzura yo slo
tena un deseo, un sueo, el de escabullirme entre
la ventana entreabierta y huir sobre los tejados.
Las caricias me parecan sonsas, la blandura de
mi cama me produca nuseas, y estaba tan gordo
que me repugnaba a m mismo. Y me aburra todo
el da a causa de mi felicidad.

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tengo que decirle que, estirando el cuello,

alcanc a ver el tejado de enfrente. Ese da, cuatro


gatos, se peleaban, con los pelos erizados, la
cola alta, rodando sobre las tejas azules a pleno
sol, con exclamaciones de alegra. Nunca haba
visto un espectculo tan maravilloso. Desde
ese momento mi convencimiento fue total. La
verdadera felicidad estaba sobre ese techo, detrs
de esa ventana que cerraban tan cuidadosamente.
La prueba estaba en que, de la misma manera,
cerraban las puertas de los armarios tras las cuales
escondan la carne.
Postergaba el momento de huir. Deba existir
en la vida otra cosa ms que carne jugosa. Y
aquello era lo desconocido, el ideal. Un da
olvidaron cerrar la ventana de la cocina. Yo salt
sobre un pequeo techo que se encontraba debajo.

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2
Qu techos tan hermosos! Largos canalones

los bordeaban, exhalando olores deliciosos. Segu


con cadencia esos canalones, donde mis patas se
hundan en un barro suave y que tena una tibieza
y una suavidad infinitas. Me pareca caminar sobre
terciopelo. Haca un calor agradable, un calor que
funda mi grasa.
No le ocultar que todo mi cuerpo temblaba.
Dentro de mi alegra haba miedo. Recuerdo
sobre todo una emocin inmensa que casi me
hace caer de bruces en el pavimento.
Tres gatos que venan del techo de una casa,
se acercaron hacia m maullando horriblemente.
Y como yo desfalleca, me llamaron gordo, y
me dijeron que haban maullado por molestar.
Maull con ellos. Era encantador. Esos gallardos
no tenan mi desagradable gordura. Se burlaban
de m cuando me resbalaba como una bola sobre
los tejados de zinc, calientes bajo el sol ardiente.
Un viejo gato callejero de la banda se encari
especialmente conmigo. Se ofreci para educarme,
cosa que acept agradecido.

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Oh! Qu lejos estaba la suavidad de su ta!

Beba de las canaletas y ninguna leche me haba


parecido tan dulce. Todo me pareci bueno
y bello. Una gata pas, una gata encantadora,
que al mirarla me provoc una emocin
desconocida. Hasta ese momento slo mis
sueos me haban mostrado la suavidad que
poda tener la espina dorsal de esas adorables
criaturas. Mis tres compaeros y yo nos
lanzamos al encuentro de la recin llegada.
Adelant a los otros, e iba a hacer un cumplido
a la encantadora gata cuando uno de mis
camaradas me mordi salvajemente el cuello.
Grit de dolor.
Bah! me dijo el gato viejo
arrastrndome, ya ver usted muchas otras.

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3
Al cabo de una hora de dar un paseo, sent

un hambre feroz.
Qu podemos comer sobre los tejados?
pregunt a mi amigo, el vagabundo.
Lo que encontremos me respondi
sabiamente.

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Esta respuesta me incomod, pues por mucho

que me esforzara, no encontraba nada. Percib en


una buhardilla a una joven obrera preparando
su almuerzo. Sobre la mesa, debajo de la ventana,
reposaba una magnfica costilla de un rojo apetitoso.
Esto es lo que me conviene pens
ingenuamente.
Y salt sobre la mesa, de donde tom la costilla.
Pero la obrera me vio y me atest un escobazo en
el espinazo. Solt la carne, y escap gritando una
blasfema espantosa.
Viene de un pueblo? me dijo el vagabundo.
La carne que est sobre la mesa es para desear de
lejos. Debemos buscar dentro de los canalones.
Yo nunca pude entender que la carne de las
cocinas no perteneciera a los gatos. Mi estmago
comenzaba a reprocharme seriamente. El
vagabundo termin de desesperarme al decirme
que tenamos que esperar a que anocheciera. En ese
momento, descenderamos a la calle y hurgaramos
en los botes de basura. Esperar a que anochezca! Lo
deca tranquilamente, con aire de filsofo curtido. Yo
me senta desfallecer de slo pensar en un ayuno tan
prolongado.
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4
La noche lleg despacio con una niebla que me

congel. Pronto empez a llover, una lluvia fina,


penetrante, azotada por bruscas rfagas de viento.
Bajamos por el ventanal de una escalera. La
calle me pareci horrorosa! Ya no haba ese calor,
ese sol ancho, esos techos blancos de luz donde
nos apoltronbamos deliciosamente. Mis patas
resbalaban sobre el cemento grasoso. Record con
amargura mis tres cobijas y mi cojn de plumas.

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Apenas llegamos a la calle, mi amigo el

vagabundo se puso a temblar. Se redujo tanto


como le fue posible y se escabull hipcritamente
entre las casas, pidindome que lo siguiera con
rapidez. Al encontrar una puerta cochera, se
refugi a toda prisa, dejando escapar un ronroneo
de satisfaccin. Al interrogarlo acerca de aquella
huida, me pregunt:
Vio a ese hombre que tena un cesto y un
gancho en la mano?
S.
Pues bien, si nos hubiera visto, nos hubiera
matado y comido asados!
Comido asados?! exclam. Pero, la calle
no nos pertenece? No comemos y adems nos
comen!

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5
Entre tanto, haban sacado la basura a
la calle. Yo escarbaba los montones con
desesperacin. Encontr dos o tres huesos
esculidos que quedaban en las cenizas. En ese
momento comprend cun deliciosas eran las
menudencias frescas. Mi amigo el vagabundo
rasgaba artsticamente la basura. Me hizo correr
hasta la maana, explorando cada adoqun,
sin prisa alguna. Durante cerca de diez horas
estuve sometido a la lluvia, todos mis miembros
tiritaban. Maldita calle, maldita libertad, cmo
extraaba mi prisin!

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De da, cuando el vagabundo me vio tambalear,


me pregunt con aire extrao:
Ya tuvo suficiente?
Absolutamente respond.
Quiere volver a su casa?
Desde luego, pero, cmo encontrar la casa?

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Acrquese. Esta maana, vindolo salir,

comprend que un gato gordo como usted no


est hecho para las crueles dichas de la libertad.
Conozco su morada, lo llevar hasta la puerta.
Lo dijo simple y dignamente, ese viejo gato
vagabundo. Cuando hubimos llegado me dijo
sin expresar la ms mnima emocin.
Adis.
No! grit. No nos separemos as. Usted
va a venir conmigo, compartiremos la misma
cama y la misma carne. Mi ama es una santa
mujer
l no me dej terminar.

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Cllese dijo bruscamente, usted es un

tonto. Me morira entre sus blandas tibiezas. Su


vida holgada est bien para los gatos bastardos.
Los gatos libres nunca compraran al precio
de una prisin sus menudencias y su cojn de
plumas Adis.
Y se regres a los tejados. Vi su grande y
delgada silueta temblar de placer ante las caricias
del sol naciente.
Cuando regres, su ta tom el mazo y me
propin un castigo que recib con una profunda
alegra. Sabore ampliamente la voluptuosidad
del calor y de ser golpeado. Mientras que ella me
golpeaba, yo fantasmeaba con la deliciosa carne
que me iban a servir en seguida.

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6
Vea usted concluy mi gato estirndose frente

a la chimenea, la verdadera felicidad, el paraso,


mi querido maestro, es el de estar encerrado y
golpeado en una pieza donde hay carne.

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39

me refiero
a los gatos.

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eplogo

El paraso de los gatos, el ttulo setenta del programa de promocin


a la lectura Libro al viento, entrega a los lectores dos invitaciones: la
de iniciarse en la obra de mile Zola y la de descubrir a travs de las
ilustraciones otra manera de disfrutar la lectura.
Para lograr la segunda meta que nos propusimos con este libro,
la Gerencia de Literatura de la Fundacin Gilberto Alzate Avendao
en alianza con la Cmara Colombiana del Libro y la Asociacin
Colombiana de Libreros Independientes, realizamos durante el 3er.
Festival del Libro Infantil y Juvenil, un concurso nacional de ilustracin
que tuvo por premio el contrato que ha permitido la ilustracin de este
libro. Gracias a este concurso, los lectores de Libro al viento pueden
disfrutar de las letras de Zola y de las lneas de Jos Rosero. Junto con
su fallo, los jurados Angela Lago, Mara Fernanda Paz Castillo, Camila
Cesarino, Olga Cullar y Paola Caballero, recomendaron la publicacin
de otros trabajos que se presentaron al concurso, obras cuya calidad
merece reconocimiento.
Gracias a la generosidad de los artistas Miguel Bustos, Diego
Snchez y Rafael Yockteng, podemos publicar en esta ltima parte de El
paraso de los gatos, sus tres ilustraciones que son tambin otras formas
de leer las aventuras del personaje de Zola. Iniciamos esta seccin
con un texto de la editora y librera Mara Osorio, que pone a nuestros
lectores en contexto de la situacin de la ilustracin en Colombia.
A los ilustradores de este libro y a Mara Osorio, nuestros
agradecimientos.

di eg o s nch e z

el libro ilustrado infantil en colombia


Es indudable que en los libros para nios ha surgido una gran alianza
entre el texto y la imagen. Ambos se unen para permitir la construccin
de significado por medio del contrapunto, complementndose o usando
cualquier otra tcnica narrativa, pero siempre yendo ms all del texto,
encontrndose para construir discursos y contenidos ms complejos.
Esta circunstancia ha permitido a la literatura infantil incursionar
en temas de actualidad que parece preferible que los nios puedan
comprender desde la literatura, desde el arte y no slo desde los medios
masivos: los peridicos, el Internet, la televisin.
Pero, de qu imagen hablamos? Cuando hablamos de imagen
de calidad ya no hablamos de ilustraciones bien hechas (esto
debera darse por descontado). Imgenes que no solo requieren
trabajo, inspiracin y habilidad. Ms bien hablamos de imgenes con
espesor, producidas por ilustradores que tienen algo que decir, algo
que contar, en contraposicin a la imagen propuesta por los medios,
y por la exigencia de velocidad y ruido, en contra de la duracin, de la
permanencia, del silencio, permitidos por la imagen impresa, y de la
ambigedad, porque una buena ilustracin no deja ver todo, se detiene
en detalles e induce al lector a buscar en su propio interior, en su propia
lectura. Le permite dejar de mirar durante un rato, detenerse a pensar e
incluir su propia experiencia en lo ledo.
La historia del libro ilustrado en Colombia es reciente, tanto que
podramos rastrearla apenas unos treinta aos atrs. Con contadas
excepciones antes de esta poca, entre ellas la ms importante la de
Sergio Trujillo Magnenat, que en los aos cincuenta recre de manera
magistral personajes y espacios de nuestro pas, en contrava con
las tendencias comerciales imperantes sobre la imagen en la poca.

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m igue l busto s

Ciudadanos, campesinos, soldados de las gestas libertadoras y la


diversidad de la naturaleza colombiana fueron retratados por este pintor
en libros para nios.
A principio de los aos ochenta, el boom de la literatura infantil
lleg a Colombia. Editorial Norma reuni dos personas que seran claves
en el inicio de una produccin de calidad de libros ilustrados: Silvia
Castrilln, bibliotecaria antioquea, que vena de haberse especializado
en literatura infantil en Francia y en Canad, y Diana Castellanos,
con estudios en ilustracin en Londres y Bratislava; juntas produjeron
en el primer ao de trabajo ms de treinta libros. Simultneamente,
Carlos Valencia Editores inici un fondo de libros para nios bajo la
direccin de Margarita Valencia acompaada por el diseador Camilo
Umaa, una coleccin que cosech todos los premios disponibles en
la poca por su calidad editorial. De estos inicios son los ilustradores
colombianos: Alekos, Rodez, Ivar Da Coll, Diana Castellanos, Olga
Cullar, Esperanza Vallejo, quienes se convierten en grandes ilustradores
no solo por la calidad de su trabajo, sino por la posibilidad de publicar.
Porque el boom incluye no solo la disponibilidad de buenos dibujantes
sino la posibilidad de que estos se conviertan en buenos ilustradores,
de la mano de editores y directores de arte. Que puedan confrontar su
trabajo en el mercado, que su obra crezca a partir de la posibilidad de
tener un trabajo continuo, permanente. Y esto es, a diferencia de lo que
ocurre hoy, la fortuna que tuvieron los ilustradores que empezaron en
los ochenta.
Hoy en da en Colombia se producen menos libros para nios
por ao que los que se produjeron en la dcada de los ochenta, sin
embargo, la cantidad de jvenes que quieren convertirse en ilustradores
se multiplica geomtricamente. En el mundo editorial las ilustraciones
ya no estn limitadas exclusivamente al libro para nios, hoy el cmic
(gravado con iva en Colombia, y por lo tanto de bajsima circulacin

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m igue l busto s

rafa el yo ckte ng

y mnima produccin), la novela grfica y los clsicos


ilustrados o recontados a travs de imgenes, estn
a la orden del da en el resto del mundo, pero y en
Colombia? Entre todas las editoriales que producen
libros para nios en Colombia no se editan ms de
veinte libros ilustrados al ao. Los ilustradores de libros
para nios han optado por crear sus propios proyectos y
por participar en concursos internacionales que les den
luego de sus propios xitos, espacios en las editoriales.
Entre las editoriales que no estn especializadas
slo proyectos independientes como el de La Silueta
en Bogot y Tragaluz en Medelln, estn creando
colecciones de libros ilustrados no necesariamente
infantiles o juveniles donde algunos ilustradores
podran tener cabida.
Ante este panorama es importante el espacio
que ofrece Libro al viento, para dar a conocer y dar
oportunidad a esta expresin del arte y de la creacin de
libros.
mara osorio

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47

e l pa r a s o d e l o s
g at o s d e m i l e z o l a
f u e e d i ta d o p o r l a
fundacin gilberto
a l z at e av e n d a o
y l a s e c r e ta r a d e
educacin del distrito
pa r a s u b i b l i o t e c a

libro al v iento

ba j o e l n m e r o s e t e n ta
y se imprimi el mes de
junio del ao 2010 en
b o g o t