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BURLAR AS NORMAS, ZOMBAR DA ORDEM: POLCIA,

ESCRAVOS E SUBVERSO URBANA NA PROVNCIA


DO PIAU, 1870-1888
Mairton Celestino*
Universidade Federal da Bahia UFBA
mairtoncelestino_pi@yahoo.com.br

RESUMO: Neste artigo o autor analisar as experincias de negros, cativos e libertos, e seus conflitos
com a sociedade escravista teresinense do sculo XIX. Ao mesmo tempo procura perceber os significados

da escravido e do protesto escravo, tomando como reflexo a veiculao, pela imprensa da


capital, de anedotas acerca do cotidiano da cidade. Discutimos tambm, as relaes de controle
policial vigentes, baseadas no cerceamento e, em alguns casos, na permisso das manifestaes da
identidade negra, fundamentadas, sobremodo, na organizao dos folguedos/batuques e na formao de
comunidades urbanas, conhecidas, na poca, como calojis.

PALAVRAS-CHAVES: Escravido Controle Policial Protesto Urbano


ABSTRACT: In this article the author examine the experiences of blacks, and freed captives, and their
conflicts with society teresinense slave of the nineteenth century. At the same time demand understand
the meanings of slavery and the slave protest, taking as a reflection to run, the press of the capital, jokes
about the daily life of the city. We discussed also the relations of control police force, based on restriction
and, in some cases, the permission of the manifestations of black identity, reasoned, in the organization of
folguedos / batuques and training of urban communities, known at the time, as calojis.
KEYWORDS: Slavery Police Control Urban Protest

Em 11 de setembro de 1880, o jornal O Semanrio, da capital da Provncia do


Piau, Teresina, lanou uma srie de anedotas, que mostram, com mincia e
complexidade a truculncia da fora policial contra escravos e homens livres da cidade.
A notcia faz referncia aos cadernos e notas, sobre prises empreendidas por uma
autoridade superior do Piau, apresentada como subdelegado da roa. As notas de
priso so as seguintes:

Mestre em Histria pela Universidade Federal da Bahia.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Julho/ Agosto/ Setembro de 2008 Vol. 5 Ano V n 3
ISSN: 1807-6971
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Foram presos no dia 15 do futuro ms passado, Tlio, escravo, por


suspeita de fugido visto ser encontrado s 11 horas da noite,
arrombando a porta da sacristia da Matriz.
Jos, Chim, [preso] para averiguaes, sobre furtos de galinhas por ser
encontrado num armazm a comprar uma poro de milho.
[Preso] o mudo e surdo, Manoel Rufo, por no querer declarar o nome
quando veio a minha presena para responder sobre o que viu o ouviu
a respeito de uma questo que houve com Gregria, Teresa e Eufrazia,
minhas vizinhas e moradoras nos meus fundos.
[Preso] um negro de meu cunhado por estar na rua amaando (sic) um
burro.
[E] Maneco Raimundo e Zebedeu, por estarem brigando na rua sem
licena da respectiva cmara municipal.1

Neste artigo pretendemos discutir como essas formas de protestos tinham,


atravs do riso, uma eficcia social em uma sociedade escravista, como era a Provncia
do Piau no sculo XIX. Nosso recorte ter como marco cronolgico os anos entre
1870-1888, e a cidade de Teresina, como espao de anlise desse tipo de retrica do
protesto. Com efeito, as autoridades policiais, escravos, libertos e homens livres de cor
sero vistos, a partir de suas experincias socais, traadas na prtica cotidiana da cidade.
Desta forma, acreditamos que seja possvel perceber como os interesses de grupos,
sejam os da elite, de setores pblicos fora policial ou da populao pobre e escrava
conflitavam em momentos de crises sociais, no caso especfico a crise da desagregao
do sistema escravista, percebido em todo Imprio, a partir da Lei do Ventre Livre de
1871.2
A primeira coisa que devemos ter em mente o quanto esse contedo
representava de relativo na compreenso dessa sociedade. De certo modo, isso no
uma tarefa fcil, pois o que est em discusso como podemos capturar a mentalidade
da populao de Teresina do sculo XIX, ao se deparar com esse tipo de informao
1

O Semanrio, n. 169, p. 03, 11 set. de 1880. Selecionei algumas das anedotas para esse artigo. As
demais fazem referncia a estrangeiros italianos, padeiros e pessoas que brigavam pelas ruas da
cidade.

A percepo das elites sobre o declnio da Escravido j vinha sendo questionada no Imprio desde as
primeiras manifestaes de rebeldia escrava, vindo a se agravar com uma onda de conspiraes e
rebeldia tanto de escravos merecendo destaque a conspirao dos mals na Bahia em 1835 como
da elites locais insatisfeitas com a poltica imperial. Sobre esse levante e a poltica do medo logo aps
esse incidente no Imprio, ver: REIS, Joo J. Rebelio escrava no Brasil. A histria do levante dos
Mals em 1835. So Paulo: Cia. das Letras, 2005; AZEVEDO, Clia Marinho de. Onda negra, medo
branco: o negro no imaginrio das elites sculo XIX. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987;
CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte.
So Paulo: Cia. das Letras, 1990; LARA, Slvia H. Campos de violncia: escravos e senhores na
Capitania do Rio de Janeiro, 1750-1808. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988. MACHADO, Maria
Helena. O Plano e pnico movimentos sociais na dcada de abolio. Rio de Janeiro: UERJ /
EDUSP, 1994.

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quando abriam os jornais da Capital. Os historiadores adeptos do relativismo cultural


afirmam que essa operao bastante ingrata, para no dizer inacessvel, ao historiador
do presente. Clifford Geertz rebatendo esse relativismo em O saber local empenhou-se
em responder a esses dilemas da pesquisa social e aventou a seguinte possibilidade:
Podemos, sim, entender essa imaginao alheia de forma bastante
adequada, ou pelo menos to bem quanto se pode entender algo que
no seja propriamente nosso; mas isso no ser possvel, se no
limitarmos a olhar por trs das interpretaes intermediarias que nos
relacionam com aquela imaginao. preciso olhar atravs delas.3

A tentativa de codificar esses significados culturais leva os historiadores a cada


vez mais compararem seus trabalhos, segundo Geertz, a jogos, teatros ou textos. Os
perigos desse tipo de interpretao so os mais variados possveis, assim como qualquer
tipo de investigao sria sobre o passado.4
Segundo E. P Thompson, ao analisar a cultura plebia da Inglaterra da era
moderna, a partir da idia de que a conscincia e os usos costumeiros eram
particularmente fortes no sculo XVII,5 percebe que conceitos como o de cultura,
tradio, costumes e paternalismo carregam em si uma carga de significados vagos e
frouxos de compreenso ao historiador e praticamente nada dizem sobre a sociedade em
estudo. Entretanto, a contextualizao desses conceitos permite ao historiador perceber
a racionalidade e os significados sociais dos praticantes de uma determinada cultura.
Nesse caso, longe de uma inacessibilidade dos acontecimentos do passado, Thompson
prope uma contextualizao dos eventos culturais. Enxergar no atpico a
racionalidade de uma piada, da venda de uma esposa ou no impetuoso descompasso

GEERTZ, Clifford. O saber Local: novos ensaios em antropologia interpretativa. Petrpolis: Vozes,
1997, p. 69.

Sobre as dificuldades em transformar eventos histricos e compreend-los como textos possveis de


serem lidos e interpretados luz do presente, ver os seguintes trabalhos: DARNTON, Robert. O
grande massacre de gatos, e outros episdios da histria cultural francesa. Rio de Janeiro: Graal,
1986. As criticas ao trabalho de Darnton ao interpretar os acontecimentos da Frana prrevolucionaria a partir da filosofia interpretativa do antroplogo Geertz, encontra-se nos seguintes
trabalhos: CHARTIER, Roger. Text, Symbols, and Frencheness. The Journal of Modern History, v.
57, n. 4, p. 682-695, Dez. 1985; e LEVI, Giovani. I Pericoli del Geertzismo. Quaderni Storia, v. 20,
p. 269-277, 1985. A defesa de seu trabalho e de suas posies encontra-se em, DARNTON, Robert,
Fraternidade, ou Perigos do Geertzismo. Traduo de Joo Reis e Ligia Belini. Salvador: UFBa,
Mestrado em Histria.

THOMPSON, Edward Palmer. Costumes em Comum. So Paulo: Cia. das Letras, 1998, p. 13.

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entre as idias de tempo entre patres e empregados pode nos revelar um mundo de
possibilidades sobre a compreenso do outro.6
Feitas as devidas ressalvas, voltemos nossa problemtica, a saber: como
compreender os significados culturais dessas notcias vinculadas em um dos jornais da
capital da Provncia do Piau?
Teresina na segunda metade do sculo XIX, segundo dados do recenseamento
do Imprio de 1871, possua uma populao em torno de 18.619 indivduos
considerados livres e 3.073 de ascendncia escrava (Ver mapa da cidade abaixo). As
condies de habitao, iluminao, transporte, comunicao e saneamento bsico na
cidade beiravam a precariedade.7 Em relatrio enviado Assemblia Legislativa em
1882, o presidente da Provncia, Marcelino de Almeida e Castro lastimava o estado
desagradvel e contristador que uma cidade, capital, nas condies desta, continue nas
trevas, quando cidades menores e em piores condies financeiras mantinham [...] a
custa das exguas receitas dos seus municpios, uma iluminao mais ou menos
regular!!.8
At mesmo os fatores considerados na poca mais positivos da cidade, como
sua caracterstica natural em conter o avano mortfero das enfermidades que assolavam
o Imprio varola, clera, sfilis, tifo, febre amarela eram, doravante, um problema
de propores aterrorizantes.9 Em seu relatrio sobre a sade pblica e vacina da
provncia, o mdico Dr. Simplcio de Souza Mendes, afirmava que a sfilis apresentavase como a cabea da medusa de todas as molstias da Provncia. As causas da
propagao dessas enfermidades iam desde a brusca e duradoura estao invernosa da
capital, que deixava pela cidade uma grande quantidade de materiais vegetal e animal
6

THOMPSON, Edward Palmer. Peculiaridade dos Ingleses e outros artigos. Organizao de Antonio
Luigi Negro e Sergio Silva. Campinas: Editora Unicamp, 2001, p. 235.

Ver QUEIROZ, Teresinha. Os Literatos e a Repblica. Clodoaldo Freitas, Higino Cunha e as


tiranias do tempo. 2 ed. Teresina: Edufpi, 1996. Principalmente os captulos 1 e 2.

Arquivo Pblico do Piau. Relatrio do Presidente da Provncia. 1882. Usarei a abreviao APEPI em
diante para me referir ao Arquivo Pblico do Estado do Piau.

Polticos e mdicos higienistas acreditavam que, dentre os fatores mais salutares da localizao central
da capital Teresina bem no centro da Provncia, se dava pela sua capacidade em conter o avano das
doenas do perodo imperial. Longe dos oceanos, fonte dos miasmas e das suas transaes escravas
com a frica, Teresina em parte se protegeu das enfermidades, mas retrocedeu economicamente.
Sobre o assunto ver os trabalhos de COSTA, F. A. Pereira. Cronologia histrica do estado do Piau:
desde os seus tempos primitivos at a proclamao da Repblica. Teresina: Artenova, 1974. 2 v;
NUNES, Odilon. Pesquisas para a Histria do Piau. 2 ed. Teresina: Artenova, 1975. 4 v;
FREITAS, Clodoaldo. Histria de Teresina. Teresina: Fundao Cultural Monsenhor Chaves, 1988.

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em estado de decomposio ao alastrar um lamaal ptrido, entre as narinas dos


indivduos, at a falta de cuidado e prudncia da populao pobre e escrava com os
prazeres venreos, alm, da falta de higiene da cidade, grande responsvel pelo
alastramento da doena.10

Fonte: Coleo mapas do Brasil Imprio, Teresina-1871. Recenseamento Geral do Imprio-1871.

Embora a populao da Provncia, na viso dos governantes, conservasse uma


boa ndole e manifestasse reconhecido amor s instituies, mesmo com uma
precria instruo pblica, havia a necessidade de extinguir certos hbitos sociais que
travavam o desenvolvimento da Provncia e do seu povo, prejudicando o progresso
rumo civilizao. Mesmo distante da Corte Imperial e das decises polticas, o Piau
teria que levar a efeito sua contribuio, mesmo que direta ou indiretamente como
expusera Manoel do Rego Barros Souza Leo, junto Assemblia em 1871, com
relao ao fim da escravido aos desideratum do Imprio.11

10

APEPI Sesso Poder Legislativo Relatrio de Sade e Vacina feito pelo Dr. Simplcio de Souza
Mendes. 1867.

11

APEPI Sesso Poder Legislativo Relatrio do Presidente de Provncia do Piau. 1871.

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Na viso dos polticos do Imprio, a sociedade brasileira aspirava por uma


nao cada vez mais forte e harmnica, porm, para isso, precisava disseminar
sentimentos universais, como o de civilidade, da porque havia, em quase todos os
relatrios dos Presidentes de Provncia enviados anualmente aos deputados para
apreciao, uma postura de reafirmar o fortalecimento das instituies e da boa ndole
do brasileiro. O paradoxo do Imprio era que, para tornar essa poltica uma realidade,
teria que reprimir os homens de boa ndole e fortalecer a Fora Pblica. Uma nao
forte exigia escravos e homens livres obedientes ao Estado, ao trabalho e ao culto
cristo. O projeto de civilizao nos trpicos se mostrou como algo impositivo, porque
fora pensado em uma sociedade de desiguais, da o inevitvel apelo polcia, mas essa
operao estabelecia limites prpria polcia, ou seja, ao seu policiamento.

COMO SE POLICIA A POLCIA:


CONSTRUIR A ORDEM, VIVENCIAR A NORMA
O quadro policial da Provncia do Piau compreendia aproximadamente 27
delegacias e 63 subdelegacias. Teresina tinha seis delegacias localizadas nas freguesias
de N.S. do Amparo e das Dores, e nas Vilas do Poti Velho, Alto, Natal e Alagoa da
Mata, todas com uma delegacia.12 A cada ano, o corpo policial era reformulado pela
Assemblia Provincial, rgo responsvel pela composio da Fora Pblica, que
estipulava o percentual de membros da instituio. Nos anos de 1874-1875, a fora
policial ficou fixada em aproximadamente 320 praas, para toda a Provncia. Esse
nmero permaneceria praticamente o mesmo em todo o sculo XIX. Embora seja um
percentual bastante modesto, as despesas com a fora pblica e segurana individual
situavam-se entre os setores mais favorecidos nas receitas da Provncia, ficando em
segundo lugar a instruo pblica.13
O interesse em fortalecer a instruo pblica se insere na poltica de
moralizao da sociedade. A tranqilidade pblica, a segurana individual e a proteo
propriedade privada impunham, portanto, homens voltados para o saber religioso,
moral e cvico. Gervsio Ccero de Albuquerque Melo, presidente da Provncia em

12

APEPI Sesso Poder legislativo Relatrio do Presidente de Provncia do Piau. 1887.

13

Tanto os Relatrios de Presidentes da Provncia como os registros das Sesses Legislativas para os
anos entre 1871-1888 apontam para essa afirmativa.

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1873, sustentava essa retrica ao afirmar, em sua humilde opinio, que o Piau s
alcanaria um estado satisfatrio se,
Tirar o povo do estado de ignorncia em que se acha educando-o civil,
moral e religiosamente; acabar com o pernicioso esprito de proteo
ao crime, extinguir o vcio da embriaguez; punir o uso de armas
defesas, geralmente tolerado; elevar as penas estabelecidas para os
crimes contra a segurana da honra; modificar, pela instruo, o
pundonor, elevado entre ns a um grau exagerado; incutir no povo o
amor ao trabalho, protegendo a indstria e fazendo vigorar a letra
morta dos arts. 295 e 296 do cd. crim; dar melhor organizao ao
jri, em ordem a tornar certa a punio do crime; promover
incessantemente a captura dos criminosos, tirando-lhes, assim,
esperana da impunidade; e, finalmente, dar todo vigor Polcia.14
(destaque meu)

Somente um aparato policial vigoroso e centralizado poderia consolidar a


ordem na Provncia. Com efeito, a implantao desse controle social visava
sobremaneira limitar os espaos, horrios e hbitos da populao, principalmente a
escrava. Thomas Holloway e Leila Mezan Algranti argumentam que a constituio
dessa fora policial no Rio de Janeiro imperial tinha por objetivo a vigilncia constante
dos escravos. As aes dos escravos ficavam limitadas ao mundo do trabalho, privandoos de determinadas sociabilidades que, porventura, ultrapassassem os limites impostos
pela lei.15 Conforme a historiadora Alexandra Kelly Brown, os conflitos envolvendo
autoridades policiais no se davam apenas entre os escravos, mas tambm entre a
prpria elite local, muito embora esse projeto demandasse uma relao paralela entre
elites locais e poder central.
O Estado no operava autonomamente em relao elite rica, mas
preferencialmente erigia ostensivamente um embasamento de modelos
legais para defender a persistncia da classe dominante. Proprietrios
se queixavam amargamente quando policiais interferiam no seu poder
privado, mas as aes policiais eram partes de um projeto de classe
mais abrangente que demandava modelos de controle sobre escravos
com o interesse de legitimar o sistema escravocrata e continuava
regido pela elite senhoril.16

14

APP Sesso Poder Legislativo Relatrio do Presidente de Provncia do Piau. 1873.

15

HOLLOWAY, Thomas. Polcia no Rio de Janeiro: represso e resistncia numa cidade do sculo XIX.
Traduo Francisco de Castro Azevedo. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 1997.
ALGRANTI, Leila Mezan. O feitor ausente: estudo sobre a escravido urbana no Rio de Janeiro1808-1822. Petropolis-RJ: Vozes, 1988.

16

BROWN, Alexandra Kelly. On the Vanguard of Civilization: Slavery, the Police, and conflicts
between Public e Private power, in Salvador da Bahia, Brazil, 1835-1888. 1998. Tese (Doutorado),
University of the Texas at Austin, 1998.

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Mesmo que esses autores afirmem a preponderncia do crescimento do poder


policial a uma relao direta com os acontecimentos e discusses em torno dos destinos
do Elemento servil, os significados dessa poltica de controle social preceituavam, na
prtica, que o sucesso de tal sistema s teria resultados concretos, caso os exemplos
viessem de dentro do Estado, qui das prprias autoridades policiais. Dessa maneira,
era preciso polcia do Piau uma severa e escrupulosa escolha na nomeao das
autoridades policiais e uma estrutura prisional adequado aos criminosos.17
Diferente da retrica da lei, a prtica policial se mostrava, aos olhos da elite e da
sociedade em geral, desviante daquilo que doravante era seu objetivo: projetar na cidade
a ordem e a submisso s normas. Invases de propriedade e agresses destacar-se-iam
dentre as maiores crticas feitas aos policiais de Teresina. Em um desses conflitos de
propores pblicas se deu em 8 de dezembro de 1870, quando o escravo Saturnino, a
mando da sua proprietria, a viva do Sr. Cor. Miguel Henriques de Paiva, andava
entre 10 e 11 horas da noite pelas ruas da capital, antes mesmo de alcanar a residncia
do major Odorico Braselmir de Albuquerque, irmo da proprietria do escravo e a quem
deveria transmitir um recado de sua senhora, fora perseguido pelos praas Jos Benedito
de Souza e Severino Jos Mendez.
Ao perceber que a patrulha continuava em seu encalo, Saturnino retorna casa
de sua senhora e com ele os dois praas que lhe baixam as baionetas. No ato da
invaso da propriedade, os dois soldados da guarda urbana rasgaram a manga do
vestido da viva. O que se ouvia depois eram apenas gritos, baionetas e agresses,
fazendo com que, em pouco tempo, a rua fosse tomada por uma enorme quantidade de
indivduos, indignados com as aes da patrulha policial. Nesse momento, chega
Martiniano, vizinho da viva, que agitado se queixa aos soldados da maneira como
procedem na querela na qual sua vizinha estava envolvida. De nada valeram as queixas
de Martiniano, pois logo em seguida foi tambm espancado e conduzido priso, por
desacato s autoridades presentes.
O caso rapidamente chegaria ao conhecimento do Presidente da Provncia, na
poca Manuel Jos Espnola Jnior a quem por lei provincial deveria disciplinar a
polcia que, imediatamente reune o sargento responsvel pela patrulha para maiores
17

Segundo Holloway a formao da polcia precede s reformas carcerrias no Brasil. Antes de essas
reformas, ser preso significava habitar cadeias que pareciam verdadeiras masmorras e depsitos de
almas criminosas. (Cf. HOLLOWAY, Thomas. Polcia no Rio de Janeiro: represso e resistncia
numa cidade do sculo XIX. Rio de Janeiro: Ed. Fundao Getlio Vargas, 1997, p. 65.)

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esclarecimentos sobre o fato. Segundo relatrio enviado ao governador, o escravo


envolvido na pendenga andava vagando na rua sem licena da senhora, mas tendo
ordem s patrulhas para nestes casos conduzi-los a casa de seus senhores deu-se o
conflito quando encontraram o escravo. Segundo ainda o mesmo relatrio, a invaso
casa da senhora do escravo se explica, segundo o sargento, pelo fato de um das praas
haver deixado l o bon, que a viva conserva em seu poder para prova da violncia e
desacato que sofreram. Informado agora do assunto, Espnola Jnior autoriza a
imediata priso dos guardas urbanos Jos Benedito e Severino Jos.18 Ao punir com
rigor os soldados envolvidos no conflito, o governo provincial dava tambm o seu
exemplo de que a ao policial tinha certos limites, quando o assunto era a construo
de um projeto de civilizao da sociedade teresinense.
Em outro episdio, ocorrido em 5 de julho de 1877, na localidade Barroco,
autoridades policiais invadem violentamente a propriedade do senhor Martinho que,
em seguida, seria barbaramente esbordoado a panos de reffs (sic) pelo Valente
sargento Coimbra e finalmente arrastado ao xadrez da polcia, onde permanece. O
sargento Coimbra insultara a irm de Martinho com eptetos os mais afrontosos,
ficando, alm disso, com o vestido todo rasgado. Tais acontecimentos mereceriam
ainda destaque no jornal O Semanrio, que colocava o sargento Coimbra como aquele
que ameaa pelo chicote a quem pela imprensa elevar a voz para censur-lo.
As informaes contidas na imprensa no coincidem com as informaes dos
demais envolvidos. Em um momento, o peridico coloca a irm de Martinho como a
agredida, em outro momento sua filha, entretanto, esse aparente equvoco, refora outro
fator da poltica de controle social que provocava a indignao dos populares da cidade:
aquelas aes policiais que ofendiam a moral familiar. Ao invadir a propriedade privada
e, alm disso, se dirigir s mulheres da casa com insultos verbais significava, para
muitos, pois uma prtica criminal de carter particular, uma ofensa no s mulher,
mas autoridade masculina, ao paternalismo.

18

Subdelegado de Polcia Jos Antnio Marques ao Presidente da Provncia. APEPI. Secretaria de


Polcia da Provncia. Sesso de ofcios. 1870-1871/1878-1923. Em 2 de abril de 1873, um escravo de
nome Jos foi morto a golpes de sabri pelos soldados da polcia Joo Batista de Mesquita e Isidoro
Gonalves. Sobre esse caso no tive maiores esclarecimentos sobre o destino dos dois praas. O certo
que, na tentativa de manter a ordem policial, recorria aos castigos, espancamentos e outros tipos de
punies como forma de reprimir e disciplinar as minorias da cidade, especialmente a escrava. Chefe
de Polcia Antnio Cardoso Guimares ao Presidente da Provncia Gervsio Ccero de Albuquerque
ao Presidente. APEPI. (02/04/1873). Secretaria da Polcia. Inquritos policiais. Caixa. 35.

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10

A cada ano, a Secretaria da Polcia encaminhava para toda a Provncia, a


formulao de um quadro estatstico sobre a prtica de crimes, que foram divididos em
pblicos, particulares e policiais. Assim, as autoridades pretendiam traar um padro
criminal. Rebelies, insurreies, embriaguez e resistncias eram formas de crimes
enquadradas como de carter pblico. J os roubos, infanticdios, adultrios, poligamia
e estupros situavam-se entre aqueles crimes de cunho particular e, por fim, as afrontas
moral religiosa, ajuntamentos ilcitos, vadiaes e vaguear com armas de defesas eram
apontados como delitos de polcia. Fica claro, portanto, que a ao policial no Piau
tinha cor e condio social bem definidas: negros, escravos e libertos.19
O medo das elites do Imprio no que tange a algum tipo de rebelio ou
insurreies de escravos que pudessem minar as estruturas de dominao senhorial eram
percebidos pelas autoridades policiais como algo evidente no sculo XIX.20 Na busca
por uma poltica de controle social eficiente, no Piau, autoridades policiais
arregimentavam soldados dos mais diferentes segmentos da sociedade: pobres, exescravos e homens de cor constituiriam o grande percentual de praas da Polcia.
O resultado desse recrutamento forado da populao criou uma espcie de
vrias policias dentro de uma nica organizao policial, com vencimentos, vantagens e
privilgios bastante diferenciados. Assim, enquanto um comandante da polcia tinha um
vencimento de 2000$000 ris dirios, uma praa do mesmo corpo recebia 800 ris
mensais, sendo ainda descontada a quantia de 150 ris para fardamento. Os baixos
salrios, alm do risco de serem constantemente presos por descuido na prtica diria de
represso ao crime geravam uma insuficiente procura pela carreira policial.21 Dentre as
principais dificuldades estava exatamente a sua inoperncia em reprimir o crime em
todo o territrio piauiense, j que no possua um quadro efetivo de praas, a fim de
manter a segurana.
19

Para uma anlise acerca da formao de sistemas normativos em sociedades modernas, aliceradas na
organizao de regras e mtodos disciplinares do comportamento individual, tendo como ponto de
fundamentao o crcere e o poder coercitivo da polcia ver, FOUCAULT, Michel. Vigiar e Punir:
nascimento da priso. Traduo de Raquel Ramalhete. 32 ed. Petrpolis: Vozes, 1987, p. 176.

20

Sobre a represso aos escravos africanos no Rio de janeiro ver, GOMES, Flvio; SOARES, Carlos E.
L. Com o p sobre o vulco: Africanos Minas, identidade e a represso antiafricana no Rio de janeiro
(1830-1840). Estudos Afro-Asiticos, ano 23, n. 2, 2001, p. 335-78.

21

Em setembro de 1873 as praas Francisco Justino de Sousa e Praxedes Ferreira Souto foram presos
por no se encontrarem no servio da ronda na cidade de Teresina. Nesse mesmo perodo tambm
foram cadeia os soldados Luis Pereira da Silva, Felismino Alves, Manuel Paulo e Jos da Silva.
Chefe de Polcia Antnio Cardoso Guimares ao Presidente da Provncia Gervsio Ccero de
Albuquerque. APEPI. (09/09/1873). Secretaria da Polcia. Inquritos Policiais. Caixa. 35.

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11

Por todo o sculo XIX, os pedidos dos polticos do Piau acerca da necessidade
de um maior contingente de guardas, para compor a Guarda Nacional, enviados Corte,
tornar-se-iam comum durante as sucessivas administraes provinciais. O desinteresse
da populao pobre em participar do corpo policial era tanta, que na dcada de 1870, a
administrao provincial baixou um regulamento determinando que aqueles ex-escravos
das Fazendas da Nao, que, pela Lei do Ventre Livre, adquiriram a condio de forros,
seriam, em caso de indisciplinas futuras, vinculados ao corpo policial da Provncia
como punio. De acordo com esse regulamento, os ex-escravos que faltassem
[...] ao servio de um at dois meses[nas fazendas da nao], alm de
se lhe descontar o salrio a que tem direito, sofrer at um ms de
recluso em quarto escuro com meia rao,e poder, sendo do sexo
masculino e tendo aptido, ser apresentado ao Presidente da provncia
para ter praa como recruta na fora de linha ou de polcia, conforma
tempo de sua ausncia.22

Fazer parte da polcia, portanto tornava-se uma punio para homens recmsados do mundo da escravido. No caso das bordoadas em Martinho um cidado de
bem, segundo nos informa o jornal e das baionetas no escravo Saturnino que j se
encontrava na residncia de sua proprietria a polcia manifestou-se, em ambos os
casos, como a mantenedora da ordem e defensora da norma. Contudo, para os
indivduos da cidade, esses guardas eram ofensores da ordem e transgressores da norma.

RITOS DE SUBVERSO E PROTESTO POPULAR


Uma das mais eficientes estratgias das autoridades policiais para reprimir a
prtica de crimes, vadiagem, embriaguez e maus costumes da populao era a
utilizao dos cdigos de posturas da cidade. Aps a fundao da cidade de Teresina,
uma das primeiras medidas do presidente da Provncia, o Dr. Jos Antnio Saraiva, foi a
promulgao do primeiro cdigo disciplinar da nova capital, que em um de seus artigos,
d nfase questo da represso aos possveis ajuntamentos de negros, em horrios
definidos como sendo imprprios, para a circulao de pessoas.
Embora houvesse a necessidade de disciplinar o comportamento noturno dos
indivduos havia ainda a inevitvel soluo em limitar os horrios das lojas, quitandas
e casas de bebidas de Teresina. Na ptica dos polticos da capital, tais medidas
22

LIMA, Solimar Oliveira. Brao Forte: Trabalho escravo nas fazendas da nao no Piau (1822-1871).
Passo Fundo: UFP, 2005. Ver anexo da obra.

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visavam conter determinadas prticas sociais consideradas incivilizadas e, ao mesmo


tempo, punir aqueles comerciantes que mantinham escravos alheios em seu domnio
privado.
O toque de recolher funcionava nos limites da cidade onde batuques cantoriais
e danas de pretos imperavam, contudo fora dos lugares, que pelas autoridades
policiais forem marcados a vida poderia continuar. O inimigo a ser reprimido tinha
nome e endereo na cidade. Mesmo sendo a rua o espao do incivilizado, onde a
vadiagem e a barbrie se misturavam, havia, portanto espaos para a elite local,
configurando, desta forma, uma ntida separao social do cotidiano da cidade.
Podemos apreender, pela documentao do perodo, os locais da cidade cuja
ao policial era mais intensa. Na noite de 2 de abril de 1873, o soldado da primeira
linha e guarda do Quartel Policial, Vitorino Martins de Andrade, ao sair do seu horrio
de servio se dirige casa de sua amsia Zefira Odorica. Insatisfeito com os rumos do
relacionamento Vitorino Martins ignora os desentendimentos e parte para a casa de sua
amsia que logo ao avist-la violentamente botou abaixo a porta da rua, penetra na
casa e com um sabri atirou uma cutilada [instrumento cortante] na predita Zefira
Odorica que cortou o queixo inferior.
A utilizao dos sabres na cabea da populao pobre e escrava da cidade, fato
bastante comum, como j mostramos anteriormente, nesse caso, merece destaque pela
sutileza etnogrfica com que Vitorino descreve a localidade onde residia Zefira
Odorica. Em seu interrogatrio Vitorino explicou que Zefira morava na rua dos negros
desta cidade.23 Havia, ento, territrios na cidade que eram simbolizados como de
domnio negro?
Uma provvel rea da cidade onde escravos podiam circular vontade, por
gozar de status de Rua dos Negros, era a que ficava na juno das ruas da Glria, Boa
Vista e Imperador. rea central de Teresina e palco de encontros noturnos, envolvendo
escravos e libertos, cuja liderana ficava a cargo de uma preta velha de nome Lizarda.
Na Rua Grande, entre a Boa Vista e a do Imperador, existe um calogio
ou coito de quantos escravos vadios h nesta cidade e que muito
incomoda aos vizinhos, pelas imoralidades, desaforos e insultos que
23

Subdelegado de Polcia Joo da Costa Neves ao Secretrio Carlos de Souza Martins (09/12/1870).
Sobre o conceito de cidade esconderijo e de poltica de represso s classes consideradas perigosas ver
os trabalhos CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da
escravido na Corte, So Paulo: Cia. das Letras, 1990; e ______. Cidade Febril: cortios e epidemias
na corte imperial. So Paulo: Cia. das Letras, 1996.

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saem daquele centro de devassido, que muito depe contra os


crditos de uma cidade que aspira aos foros de civilizada.
cabea deste foco de corrupo uma preta velha de nome Lizarda,
ex-escrava do Sr. D. G. Pedreira, proprietrio do prdio em que mora
a tal megera com sua corrupta companhia, que segundo nos consta,
emprega-se em servios do Sr. Pedreira, a quem por isso mesmo,
cumpria moraliz-la; mas no o fazendo polcia compete tomar
providncia a bem da moralidade pblica e sossego das famlias
vizinhas.
Ao Il.mo. Sr. Capito Jos Feliz Alves Pacheco, atual delegado de
polcia, e que tantas provas h dada de fiel executor da lei, pedimos,
em nome da moralidade pblica e dos crditos da nossa pequena
cidade mas j civilizada capital, que mande chamar sua presena a
Sr. Lizarda e lhe recomende mais prudncia, decncia e respeito as
famlias vizinhas, prometendo-lhe o castigo que merece se continuar
na vida depravada que tem adotado. Se o Sr. Capito Jos Feliz
conseguir moralizar a casa do Sr. D. G. Pedreira, o que contamos
como certo pois conhecemos a sua atividade e zelo, prestar um
relevante servio a moralidade pblica e ter direito aos merecidos
encmios dos vizinhos.24

Identificados como locais propcios ao ajuntamento de vadios e criminosos


uma ntida aluso s classes perigosas essas casas recebiam o nome de calogio
pelas elites e autoridades policiais de Teresina. Segundo Pereira da Costa, no Recife
Antigo do sculo XIX, as casas onde escravos e negros se reuniam, durante a noite, para
batucar, danar e festejar eram denominadas pelas autoridades policiais de calugi. Um
termo prximo daquele existente em Teresina, talvez apenas um erro de grafia dos
moradores da rua Grande, visto que, no vocabulrio popular dos pernambucanos, a
palavra tinha o mesmo significado daquele dado pelos moradores da rua Grande .
Espelunca ou casa ordinria, lgubre, imunda, situada em lugares
escuros, e onde se acolta gente da mais baixa condio, ou serve de
ponto de reunio ou parada de desordeiros, vagabundos e gatunos.25

Para Pereira da Costa, a palavra tinha sua origem nos dialetos da frica
Ocidental, provavelmente de procedncia yorub. Comuns nas provncias de
Pernambuco e do Par, os calugis foram uma das mais evidentes manifestaes de
sobrevivncia da cultura escrava urbana.
Na cidade do Rio de Janeiro do sculo XIX, o termo calugi tinha, por sua vez,
uma estreita relao com as casas de angu ou zung.26 Localizadas em pequenas casas
24

O Semanrio, n. 39.p. 03, 28 out. de 1877.

25

COSTA, F. A. Pereira da. Vocabulrio pernambucano. Recife: Imprensa oficial, 1937, p. 158.

26

Sobre os calugis e as casa de angu na Corte imperial ver, SOARES, Carlos Eugnio Lbano. Zungu:
rumor de muitas vozes. Rio de Janeiro: Arquivo Pblico do Rio de Janeiro, 1998, p. 38.

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de cmodo na Corte, os zungs foram vistos como locais de encontros temporrios de


escravos africanos e livres da cidade, onde a folgaa e as celebraes de prticas
religiosas eram acompanhadas de muitas bebidas e comidas.27
Muito embora as casas de Zung demarcassem um espao urbano cuja
legitimidade tambm residia na complacncia dos senhores de escravos, como esclarece
Soares,28 mesmo assim isto no impedia que escapassem da ao policial. Ao lado da
represso policial havia tambm a desconfiana da sociedade sobre as possveis
conseqncias desses encontros de negros, o que, de fato, ajudava a criar a imagem das
casas de zung como um local clandestino e perigoso. Era, portanto, o seu carter
racial e de resistncia cultural escrava, com a constante presena de africanos, pardos e
crioulos livres nesses locais que ocasionava uma suspeio por parte das autoridades
policiais e do Estado.
A ambigidade na definio do termo calugi podia variar de acordo com a
posio social que cada um ocupava na sociedade escravista da poca. Para os escravos,
pardos e crioulos, era nos calugis que podiam trocar experincias, construir e reforar
os laos tnicos trazidos da terra natal e recriados nas Amricas. Alm disso, eram
nessas comunidades negras que escravos e libertos conseguiam socializar as
dificuldades sofridas diante do cativeiro urbano e reproduzir uma atmosfera cultural
prpria, baseada, principalmente, na religio.29 J aqueles que observavam os calugis
com medo e desconfiana no poupavam tintas e discursos para caracteriz-los como
um centro de devassido, degenerador dos costumes e obstculo ao projeto
civilizador.30
Ao longo do sculo XIX, mesmo com as constantes investidas da polcia em
reprimi-los, os calugis e as casas de Zung foram gradativamente ganhando espao nas
cidades do Brasil Imprio. Nesse conflito por sua institucionalizao, a insistncia dos

27

SOARES, Luis Carlos. O povo de Cam na Capital do Brasil. Rio de Janeiro: 7 Letras, 2007. Ver
tambm: ALGRANTI, Leila M. O feitor ausente: estudos sobre a escravido urbana no Rio de
Janeiro-1808-1822. Petrpolis: Vozes, 1988.

28

SOARES, Carlos Eugnio Lbano. Zungu: rumor de muitas vozes. Rio de Janeiro: Arquivo Pblico
do Rio de Janeiro, 1998, p. 55.

29

Cf. SILVA, Mairton Celestino da. Batuque na rua dos negros: cultura e polcia na Teresina da
segunda metade do sculo XIX. 2008. Dissertao (Mestrado) UFBA, Salvador, 2008. f. 98-121.

30

Cf. O Semanrio, 28 out. de 1877.

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negros, escravos e livres foi fator preponderante na busca pela autonomia escrava nesses
espaos.31
Como bem destaca Soares, a ausncia da palavra zung em outras provncias
do Imprio, as diferentes procedncias entre os termos zung e calugis, j que a palavra
zung tem sua origem no dialeto bantu, em contraste com a palavra caloji de origem
yorub e a associao dos zung com as casas de angu refora a idia de que as casas
de zung foram uma instituio genuinamente afro-carioca.32 Entretanto, com todas as
peculiaridades das casas de zung da Corte, os calugis da cidade de Teresina
guardavam ainda um componente semelhante: a de encontros permanentes.
A presena de batuques e reunies de negros na cidade de Teresina, durante a
dcada de 1870, e em locais especficos da cidade serviu para forjar nos populares uma
concepo de cidade que, ao invs de esconderijos, era na realidade bem visvel aos
transeuntes. Era na rua dos Negros, na subida que dava ao Campo de Santana,
freguesia das Dores, que os negros da cidade praticavam suas folgaas ao som do
tambor. Mesmo correndo o risco da represso policial e da punio dos seus senhores, a
prtica dos batuques/sambas se revelou como sendo uma das mltiplas expectativas
forjadas pelos negros, livres e escravos, de Teresina na busca pela sua autonomia, seja
para folgar, divertir-se ou recriar outras relaes sociais.33
Em meio represso policial havia espaos para estratgias e acordos na
prpria tessitura dos eventos. Dessa maneira, ao evocarem a retrica da moralidade
pblica e do aperfeioamento da civilidade entre os indivduos, as elites locais
encarariam os ajuntamentos de negros como algo permitido, um estpido
divertimento, assim definido por uma autoridade policial de Teresina, aliviando, desse
modo, os conflitos e os perigos da criminalidade escrava, principalmente as de carter
coletivo, como os motins, rebelies e insurreies escravas. Entretanto, a represso teria
que ser reforada por um ritual de argumentao que envolvesse, ao mesmo tempo, o
direito do escravo em praticar suas festas, e o respeito destes em relao ao sossego

31

SOARES, Carlos Eugnio Lbano. Zungu: rumor de muitas vozes. Rio de Janeiro: Arquivo Pblico
do Rio de Janeiro, 1998, p. 73.

32

Ibid., p. 53.

33

Ver REIS, Joo Jos. Tambores e Temores: A festa negra na Bahia na primeira metade do sculo XIC.
In: CUNHA, Maria Clementina. (Org.). Carnavais e outras f (r) estas. Rio de janeiro: Nova
Fronteira, 200. p.101-155.

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dos no praticantes, ou seja, brincar passaria a ser um direito, desde que no


ultrapassasse os limites da prudncia, decncia e respeito s famlias vizinhas.34
Em 17 de agosto de 1878, o jornal O Semanrio informava que nas
intermediaes da Rua da Augusta outro provvel territrio de circulao negra
havia todas as noites os ajuntamentos ilcitos de escravos. Os moradores insatisfeitos
com o barulho dos tambores dos negros solicitavam aos guardas municipais a represso
de tal manifestao:
Alguns moradores da Rua Augusta e suas imediaes, pedem-nos que
chamemos a ateno da polcia para o folguedo de negros,
denominado tambor, que todos os domingos se faz naquela rua.
Achamos-lhe razo; porque semelhante brincadeira se torna
insuportvel pelo barulho que provoca. justo que cada um procure
distrair-se; mas de forma que a distrao de uns no se torne
prejudicial a outras.
Podem os negros divertir-se, mas que o faam em lugares
prprios. Satisfazendo o pedido dessas pessoas, contamos que o Sr.
Dr. Chefe de polcia tomar o caso em condenao.35 (Destaques meu)

A represso policial se deu de forma imediata, contudo, menos de um ms


depois, os escravos continuariam com a prejudicial brincadeira de tambor, agora com
um frentico entusiasmo [...] atordoando horrivelmente os ouvidos dos pobres
moradores daquelas paragens.36 No de surpreender que estas lutas e conquistas
escravas, no cotidiano da cidade de Teresina, no sculo XIX, se inserem em um
contexto histrico mais amplo e de questionamento da ordem social. As sucessivas leis
do Imprio nas trs ltimas dcadas da Escravido, tentando, a todo custo, eliminar, de
34

THOMPSON, Edward Palmer. Senhores e Caadores: a origem da lei negra. Rio de Janeiro: Cia. das
Letras, 1987. Nesse trabalho o autor discorre sobre a importncia da retrica do direito e da lei entre
os grupos sociais em que analisa, mostrando que os limites da lei serviam tanto para os oprimidos
como pra os opressores. Desta forma, havia a necessidade de legitimar a lei como palco de disputa
cuja independncia e legitimidade da lei parecesse justa para os grupos sociais a que lhe recorresse.
Na historiografia da escravido referente ao Brasil que privilegia esse tipo de anlise ver, REIS, Joo;
SILVA, Eduardo. Negociao e conflito: a resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo: Cia. das
Letras, 1989. Sobre os acordos e barganhas envolvendo quilombolas e autoridades policiais, ver
GOMES, Flvio dos santos. Histria de Quilombolas: mocambos e comunidades de senzalas no Rio
de janeiro, sculo XIX. So Paulo: Cia. das Letras, 2006. A construo de espaos e a reconstituio
da famlia escrava a partir da negociao e do conflito ver, SLENES, Robert. Na senzala, uma flor:
esperanas e recordaes na formao da famlia escrava, Brasil Sudeste, sculo XIX. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, 1999. Na cidade ver CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade. So Paulo: Cia. das
Letras, 1990.

35

O Semanrio, n. 79, p. 04, 17 out. de 1878.

36

O Semanrio, n. 83, p. 02, 14 set. de 1878. Sobre os sentidos diversos e as maneiras de perceber a
festa escrava no Brasil Imprio REIS, Joo Jos. Batuque Negro: Represso e permisso na Bahia
Oitocentista. In: JANCS, Istvn; KANTOR, ris. (Orgs.). Festa: Cultura & Sociabilidade
Portuguesa. So Paulo: Editora USP / Fapesp / Imprensa Oficial, 2001. p. 339-358. v. 1.

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maneira gradual, a instituio escrava, s refletiam aquilo que se passava em todas as


cidades do Imprio: o descontentamento escravo e a busca por autonomia para viver
sobre si, distante da servido e do domnio senhorial.

Gravura 1: O Batuque em So Paulo. c, 1817. Gravura de Jonhann Baptist Spix & Karl Von Martius.

Na Provncia do Piau, outros problemas se somaram aos da desagregao da


instituio escrava. Ao longo da dcada de 1870, grupos de retirantes, vitimados pelas
secas, fixariam residncia na cidade de Teresina. A precria estrutura da cidade
ocasionou a criao de ncleos de socorro s vitimas da seca. O pedido de ajuda ao
governo imperial era constantemente solicitado. Pequenas atividades urbanas, outrora
desempenhadas por escravos e homens de cor, foram redistribudas entre os retirantes
em condio de trabalho.37
As demandas por mo-de-obra escrava para as regies cafeeiras do pas
foravam os proprietrios de escravos do Piau a se desfazerem em demasia dos poucos
cativos existentes.38 Comerciantes vindos do Maranho colocavam durante meses
37

Cf. ARAJO, Maria Mafalda B. de. O poder e a seca no Piau-1877-1879. Teresina: EDUFPI, 1991.

38

Embora pouco estudado pelos historiadores piauienses a temtica do trfico interprovincial recebe um
significativo estudo em FALCI, Miridan B. K. Escravos do Serto: Demografia, Trabalho e Relaes
Sociais. Teresina: Fundao Monsenhor Chaves, 1999. Sobre um estudo mais recente em nvel de
Brasil ver, GRAHM, Richard. Nos tumbeiros mais uma vez? O comrcio interprovincial de escravos
no Brasil. Afro sia, v. 27, p. 121-160, 2002.

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anncios de compra de escravos nos jornais da capital. Um dos nicos recursos que os
proprietrios de escravos poderiam auferir com seus cativos era aqueles ligados a
pequenos trabalhos manuais na cidade, porm com a fixao dos retirantes na capital
algumas dessas atividades, como consertos de rampas, caladas e limpeza da cidade
ficaram a cargo dos retirantes.39 A passagem da mo-de-obra escrava para a assalariada
no Piau, diferentemente das provncias do Sul do Brasil, ocorria sem a presena
estrangeira, at o sculo XIX, mediante a utilizao de uma mo-de-obra barata,
mendiga e vitimada pela seca.
A pecuria como principal atividade econmica do sculo XIX agonizava e,
com isso, o risco de uma crise econmica se abatia sobre a Capital. O desenvolvimento
da Provncia, atravs das ferrovias e da navegao a vapor, s adquiria legitimidade
quando os interesses dos comerciantes locais no eram ofuscados pela presena
comercial do Maranho. Como bem observou Evaldo Cabral de Melo, as manobras dos
comerciantes do Piau se posicionando contrrios ao projeto de construo da Estrada de
Ferro Teresina-Caxias, eram justificadas, visto que ficariam em situao desfavorvel
frente ao forte comrcio do Maranho.40
Em meio a crises e estagnaes econmicas, o Piau exigia escravos e homens
livres obedientes e ajustados ao trabalho. A violncia das ruas teria que ser suprimida
em nome de um projeto moralmente condizente com a sociedade. Prticas de
sociabilidades e experincias de vidas de escravos e libertos, traadas no cotidiano, da
cidade de Teresina, assumiriam formas de crimes, no s por causarem distrbios,
vadiagem, embriaguez e violncia, mas por se mostrar em desarmonia com o projeto
poltico das elites.
Caberia, portanto, polcia do Brasil imprio o poder de agir coercitivamente
no controle das aes opostas a esse projeto, entretanto, ao invs de aliada, a polcia, em
alguns momentos, tornava-se inimiga, isso talvez se explique pelo fato de a polcia,
enquanto corporao e principal articuladora da poltica de controle social jamais

39

O Semanrio, n. 126, p. 04, 06 out. de 1879. Em prtica to do ano de 1879 a 1880 o anncio do
mercador de escravo do Maranho Joo da Cruz Pereira da Fonseca estivera presente nos jornais da
cidade de Teresina.

40

MELLO, Evaldo Cabral. O Norte Agrrio e o Imprio. 1871-1889. 2 ed. Rio de Janeiro: Topbooks,
1999, p. 205.

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possuir em seus quadros policiais.41 O sentimento de pertena a essa organizao, em


momento algum, fora palco de discusso entre polticos e os poderes institudos. Para os
menos abanados do Piau do sculo XIX fazer parte da Polcia era uma punio e no
uma vantagem.
A polcia, j precria nesse momento, passou a desenvolver variadas
atividades, tanto na coero como no socorro aos retirantes. A desconfiana quanto
eficcia policial ganhou contornos impensveis. Fatos a associar soldados a roubo,
vadiagem, embriaguez e a crimes adquirem uma conotao popular, e com isso a
desconfiana e o protesto da sociedade ampliara-se com enredos de fantasias, mentiras,
exageros e certo senso de realidade.42
Entendemos que essas anedotas, quando devidamente contextualizadas e
inseridas no repertrio de sensibilidades dos homens do sculo XIX, podem mostrar no
outra cidade, mas uma Teresina marcada pela dubiedade de um projeto de civilizao,
convivendo e tendo que ceder s antigas estruturas de dominao paternalista cuja
sustentao residia na manuteno da Escravido. Em sntese, as anedotas relatadas
neste trabalho exemplificam as experincias sociais vividas pelos indivduos da cidade
de Teresina, sejam eles escravos, libertos, policiais ou homens de cor.
Ao abrir o jornal no sculo XIX, o leitor tinha, nas anedotas, um instrumento
que lhe servia para zombar e entreter-se, com fatos que rotineiramente presenciava na
cidade.43 Zombar da ordem, atravs do jogo das palavras, significava uma operao dos
letrados, daqueles que tinham o domnio da escrita, contudo as fontes de inspirao
dessas fbulas do riso advinham de normas e prticas reproduzidas ao longo da tradio
oral. Conforme observou Thompson, sempre que a tradio oral suplementada pela
alfabetizao crescente, os produtos impressos de maior circulao brochura com

41

HOLLOWAY, Thomas. Polcia no Rio de Janeiro: represso e resistncia numa cidade do sculo
XIX. Rio de Janeiro: Ed. Fundao Getlio Vargas, 1997, p. 97. O autor desenvolve essa mesma idia
quando analisa as corporaes militar e do exrcito na cidade do Rio de janeiro do sculo XIX.

42

Em fevereiro de 1879, o jornal O Semanrio noticiou uma invaso seguida de roubo ao depsito de
cereais do governo provncia na cidade de Teresina. Segundo consta os invasores eram os prprios
soldados responsveis pela segurana do armazm que, posteriormente vendiam os cereais em feiras e
mercados da cidade. Existem casos ntidos que evidenciam a manipulao da informao com o
intuito de suscitar na sociedade sentimentos contrrios aos membros da corporao policial. O
Semanrio, n. 105, p. 04, 08 fev. de 1879.

43

Sobre as mltiplas facetas do riso e suas formas de protesto ver SOIHET, Rachel. Subverso pelo
riso, reflexes sobre resistncia e circularidade cultural no carnaval carioca. 1994. Tese (Doutorado
em Histria), Universidade Federal Fluminense, Departamento de Histria, 1994.

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baladas populares, almanaques, panfletos, [...] e relatos anedticos de crimes tendem a


se sujeitar a expectativa da cultura oral, em vez de desafi-las com novas concepes.44
Em 1877, um surto de febre e diarria causou uma agitao social em quase
toda a cidade de Teresina. A falta de mdicos e de medicamentos apropriados na cura
dos enfermos levou Honorato de Moura, um jovem aprendiz de farmacutico, formado
nas matas do Piau, a inventar as santas plulas. Segundo um de seus crticos, o
farmacutico Pompeu, tais plulas no continham o sulfato de quinino, nico ingrediente
responsvel pela cura das febres. Embora as plulas se tornassem uma moda de consumo
entre a populao, sua composio no passava de uma poro de valerionato de
jatob, gosto e cheiro que encontra-se nas pecantadas (sic) plulas,45 ou seja, ervas da
regio, que segundo os mdicos do perodo, no tinham nenhum valor de cura.
Favorveis e/ou contrrios ao medicamento travavam verdadeiros debates nos principais
jornais da capital, com panfletos e discursos difamatrios, cada um defendendo sua
posio e seu interesse. Em meio s pendengas farmacolgicas, o jornal, mais uma vez,
desfere uma anedota:
Seu N, formado pela Faculdade de Benzeduras do Calcanhar de
Judas, avisa que inventou umas plulas santas, nas quais o valerionato
de jabota faz parte, e so timas para quebranto, cousa feita, olhado,
feitio e malefcios. Vende-se a caixa a trs patacas e dois vintns no
depsito em casa do inventor. A Ellas, gentes...46

Interpretamos essas anedotas como fragmentos de possveis eventos


construdos a partir de uma dada realidade, uma realidade inalcanvel tecida por
indivduos distante no tempo e no espao, porm nem por isso inatingveis por um
esforo de compreenso.

44

THOMPSON, Edward Palmer. Costumes em Comum. So Paulo: Cia. das Letras, 1998, p. 18.

45

O Semanrio, n. 22, p. 03, 23 jun. de 1877.

46

O Semanrio, n. 28, p. 04, 05 out. de 1877.