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El UNICEL y la contaminacin de los alimentos por

calentamiento en hornos de microondas

QU ES EL UNICEL?
El unicel es un material plstico celular y rgido fabricado a partir del moldeo de perlas
preexpandidas de poliestireno expandible o uno de sus copolmeros, que presenta una estructura
celular cerrada y rellena de aire. Al poliestireno se le identifica con el nmero 6 rodeado por tres
flechas en el fondo de los envases (sistema de identificacin de los plsticos). Por tanto, el unicel
es la espuma de plstica que se utiliza para empaquetar la comida rpida, en la fabricacin de
vasos y platos desechables, en la industria de la construccin (como aislante trmico y acstico
principalmente) y en empaques de artculos electrnicos. Los productos fabricados con unicel
terminan habitualmente en el cubo de la basura, convirtindose en un smbolo ms de nuestra
cultura de "usar y tirar". As mismo, el unicel es un producto muy contaminante, que no se
descompone ni se integra a la naturaleza.
Relacin del UNICEL y la contaminacin de los alimentos por calentamiento en hornos de
microondas.
Uno de los efectos evidentes de la globalizacin y la dinmica de la vida moderna en las grandes
ciudades en nuestro pas, algunos productos de la llamada "comida rpida", como las sopas
instantneas, han ido desplazando paulatinamente algunos productos que tradicionalmente
consumimos los mexicanos: el frjol y el maz.. Antes era comn observar a ciertos trabajadores,
como los albailes, consumir tortillas con frjoles o chile; ahora consumen sopas instantneas,
porque han tenido una enorme difusin por los medios masivos de comunicacin. Aunque dicho
producto tiene menos propiedades protenicas que el maz, su introduccin en el mercado
mexicano es mayor por la mercadotecnia y la promocin.

El problema con las sopas instantneas u otros productos que vienen envasados en plstico o
unicel, no se centra exclusivamente en su escaso valor nutricional, sino en la probabilidad de que
generen dioxinas, al ser calentadas en los hornos de microondas. Diversos estudios en el mundo,
han demostrado que este tipo de hornos no generan por s mismos, contaminantes que pongan en
peligro eminente a los seres vivos. No obstante, s existe informacin suficiente para demostrar,
que ciertos materiales al ser introducidos en stos, pueden producir sustancias altamente
contaminantes, como las dioxinas.
Efecto de las dioxinas en la salud
Las dioxinas son cancergenas, mutagnicas, persistentes, bioacumulables, txicos y voltiles; se
transmiten mediante la cadena alimenticia en la que el ser humano est al final, por lo que recibe
concentraciones ms altas. Las consecuencias en la salud humana, animal y vegetal son muy
graves. En el humano, est la aparicin de algunos tipos de cncer: piel, cataratas, y cambios en el
sistema inmunolgico. En conclusin, la dioxina es carcingena y altamente txica para ser
humano, perjudican al sistema inmunolgico y alteran el sistema hormonal.
Recientemente el reconocido Dr. Edgard Fujimoto gerente del Programa de Bienestar del Hospital
Castle y distinguido catedrtico de la Universidad Johns Hopkins alert sobre el peligro de
introducir las botellas de agua al refrigerador, de calentar alimentos que contienen grasas en el
microondas. En un reporte cientfico de la Universidad, se explic que la combinacin de grasa,
temperaturas elevadas y plstico libera dioxina en forma de vapor que se introduce en la comida y
en ltima instancia, en las clulas de nuestro cuerpo. Cuando se tapa la comida con plstico
autoadherible y est muy caliente, el plstico deja caer gotas cargadas de toxinas venenosas sobre
la comida. Se concluye que debe sustituirse su uso por recipientes o vajillas de vidrio o
cermica. Los alimentos preparados y congelados, instantneos, etc., tienen que sacarse de
su empaque original y calentarse en otro tipo de recipiente. Es fundamental que la sociedad en
su conjunto tenga conocimiento de este fenmeno y tome las medidas precautorias necesarias. El
uso del microondas se da frecuentemente en los hogares de miles de mexicanos; se llega incluso a
introducir los biberones con leche para beb, sin tener conocimiento del peligro.
El uso del unicel y las dioxinas en el mundo
La generacin de dioxinas propici que restaurantes de comida rpida cambiaran sus recipientes
de unicel por recipientes de papel. Muchos de los alimentos consumidos por quienes permanecen
todo el da fuera de sus casas son envasados en recipientes de plstico y unicel sin conocer las
desventajas. El ritmo de vida de las grandes urbes ha obligado a trasladar la comida en envases
hermticos que pertenecen a los materiales organoclorados como el policloruro de vinilo (PVC).
Dicho material lleva cloro en su composicin, al igual que el DDT, de tal forma que cuando se
calienta, se quema o se vierte como residuo, forma sustancias extremadamente perjudiciales para
la salud.
Actualmente en Europa existe una campaa intensa promovida por los defensores del medio
ambiente y la Organizacin Mundial de la Salud, para disminuir el uso del PVC en el empaque de
los alimentos pues se ha catalogado a las dioxinas como "cancergeno humano cierto". Incluso, se
ha recomendado a las embotelladoras de agua usar otros envases. De acuerdo con la Universidad
Central de Venezuela, las enfermedades inmunolgicas causadas por exposicin al cloro,

materiales como el PVC o DDT, representaran serios problemas de salud pblica y costos
enormes al Estado.
Existe el reporte de la muerte de un estudiante del Reino Unido. Clnicamente, se determin que
tena esclerosis artificial del intestino; su estmago estaba forrado de cera, debido al alto consumo
de sopa instantnea. El estudiante muri cuando lo operaron para tratar de remover esta cera. Los
vasos de "duroport" o unicel, tienen una capa de cera que el hgado no puede eliminar si se ingiere
regularmente. El unicel de las orillas internas del vaso, al momento de hervir junto con los
ingredientes de la sopa, caf, chocolate etc., crea microaleaciones que se introducen al
intestino. La formacin de la costra interna, comienza por el intestino delgado, sigue al grueso
hasta el hgado; de tal forma, que se puede provocar constipacin, mala absorcin y cncer.
Algunas medidas tiles para evitar la contaminacin por dioxinas de los alimentos:
1.

Se recomienda guardar el agua filtrada en jarras de vidrio si va a enfriarla en el


refrigerador;

2.

Evitar el uso de vasos de poliestireno (unicel) para bebidas calientes como chocolate,
caf o t, etc.

3.

Es preferible utilizar el cartn revestido o las tazas de cermica o barro para las bebidas
calientes o aquellas que vayan a calentarse en el microondas.

4.

Es ms sano optar por alimentos recin cocidos y no recalentados, as como evitar que
los pasteles y otros productos de panadera sean calentados en microondas.

5.

Si los alimentos han de recalentarse necesariamente, es preferible utilizar las planchas


y tostadoras elctricas, en todo caso.

6.

Es necesario evitar la prctica de calentar en hornos de microondas alimentos envasados


en recipientes plsticos y de unicel
Algunos datos estadsticos sobre el poliestireno (unicel):

Un tercio del poliestireno de EE.UU. se usa para embalar.

Adems, los estadounidenses utilizan 25,000 millones de vasos de poliestireno anuales.

Casi todos los establecimientos de comida rpida y oficinas estn desarrollando


programas de recogida selectiva auspiciados por la industria del plstico. El poliestireno puede
lavarse y reutilizarse.

En el Reino Unido se utilizan 10,000 millones de vasos de espuma de poliestireno al ao,


unas 40.000 toneladas de este material. Gracias al programa de recuperacin "Salvar un vaso",
que funciona en Londres, se han conseguido recoger diez millones de vasos a la semana.

La presin ejercida por los consumidores ha forzado a los fabricantes a abandonar el uso
de CFC's (que son generados por la fabricacin y la quema del poliestireno) aunque las
alternativas tambin contienen sustancias dainas.

Hay un tipo distinto de poliestireno que se utiliza para productos de larga duracin, desde
las cajas para cintas de vdeo o casetes de audio hasta las perchas de la ropa.

En Suiza se recicla y reutiliza en la fabricacin de materiales para la construccin.


Cmo REDUCIR, REUTILIZAR, RECICLAR el unicel?

La produccin de poliestireno (unicel) involucra el uso de sustancias cancergenas como el


benceno, y otras que se sospechan cancergenas como el estireno y 1,3-butadieno. Si es quemado
al aire libre, se libera una vez ms estireno y algunos hidrocarburos txicos, generndose cloruro
de hidrgeno, clorofluorocarbonos (CFCs) y dioxinas. El unicel tcnicamente puede ser reciclado,
aunque sus tasas de recuperacin son bajas.
Estas son algunas recomendaciones sobre la utilizacin del unicel:

Evite la compra de productos hechos de poliestireno (unicel)

En vez de utilizar vasos de unicel (de usar y tirar), lleve su propia taza de caf al trabajo
y no compre platos de cartn.

Prefiera el uso de vasos de papel y/o cartn a los de poliestireno; esto evitar la
contaminacin por dioxinas y la generacin de CFCs que contaminan la atmsfera

Reutilice los plsticos de "burbujas" para envolver objetos frgiles y escriba a los
fabricantes sugirindoles que usen materiales alternativos como el papel.

Los vasos de plstico pueden servir para sembrar semillas.

Apoye cualquier tipo de programa de recuperacin que se organice en su poblacin.

Ecologa: Platos y vasos de unicel valen lo


que pesan?
Mxico.- Pagar 10 pesos por un paquete de 25 vasos de unicel parece no ser tanto, tomando en
cuenta que son 40 centavos por pieza; sin embargo, la transaccin no termina ah.
Por la misma cantidad tambin se compran cientos de daos ecolgicos y, as, el precio ambiental
que todos pagamos por el uso de un vasito al final es realmente alto.
El poliestireno expandible, material del que est hecho el unicel, hace que jams se integre a la
naturaleza y que pueda hallarse intacto mil aos despus de haber sido utilizado, de acuerdo con el
Fondo Mundial para la Naturaleza.
Y as, gracias a la cultura del sese y trese que los cobija, hoy representan el 30% de la basura que
se halla en los tiraderos de todo el mundo; volumen que tiende a aumentar en especial si se piensa
que, segn la Procuradura Federal del Consumidor, tan slo en Mxico se producen anualmente 8
millones 500 mil toneladas de este material, la mayora para vasos y platos.
Pero su final en la basura es el mejor de los escenarios, ya que, en repetidas ocasiones, estos
desechos blancos llegan a ecosistemas marinos para convertirse en alimento de animales, que por

causa del poliestireno pierden la capacidad de sumergirse o sufren el bloqueo de su tracto digestivo.
Por otro lado, estn los peros ambientales que habra que ponerle a algunos de sus procesos de
produccin pues, adems del gasto energtico, estn los agentes qumicos empleados en la
elaboracin, el uso de petrleo (recurso no renovable) y las emisiones de dioxinas as como gases
clorofluorocarbonados (CFC's), que afectan la capa de ozono.
Qu es el unicel?
Es un material plstico celular y rgido fabricado a partir del moldeo de perlas preexpandidas de
poliestireno expandible o uno de sus copolmeros, que presenta una estructura celular cerrada y
rellena de aire.
Al poliestireno se le identifica con el nmero 6 rodeado por tres flechas en el fondo de los envases
(sistema de identificacin de los plsticos).
Por tanto, es la espuma de plstico que se utiliza para empaquetar la comida rpida, en la
fabricacin de vasos y platos desechables, en la industria de la construccin (como aislante trmico
y acstico principalmente) y en
empaques de artculos electrnicos.
Contaminacin de alimentos
El problema con las sopas instantneas u otros productos que vienen envasados en plstico o
unicel no se centra exclusivamente en su escaso valor nutricional, sino en la probabilidad de que
generen dioxinas, al ser calentadas en los hornos de microondas.
Diversos estudios en el mundo han demostrado que este tipo de hornos no generan, por s
mismos, contaminantes que pongan en peligro eminente a los seres vivos.
No obstante, s existe informacin suficiente para demostrar que ciertos materiales al ser
introducidos en stos pueden producir sustancias altamente contaminantes, como las dioxinas.
Efecto de las dioxinas en la salud
Las dioxinas son cancergenas, mutagnicas, persistentes, bioacumulables, txicos y voltiles; se

transmiten mediante la cadena alimenticia en la que el ser humano est al final, por lo que recibe
concentraciones ms altas.
Las consecuencias en la salud humana, animal y vegetal son muy graves. En el humano est la
aparicin de algunos tipos de cncer: piel, cataratas y cambios en el sistema inmunolgico. En
conclusin, la dioxina es carcingena y altamente txica para ser humano, perjudica al sistema
inmunolgico y altera el sistema hormonal.
selo con conciencia
Evite en lo posible la compra de productos hechos de poliestireno (unicel).
En vez de utilizar vasos de unicel (de usar y tirar), lleve su propia taza de caf al trabajo y no
compre platos de cartn.

-QU ES EL UNICEL?
El unicel es un material plstico
celular y rgido fabricado a partir del
moldeo de perlas preexpandidas de
poliestireno expandible o uno de sus
copolmeros, que presenta una estructura
celular cerrada y rellena de aire. Al
poliestireno se le identifica con el
nmero 6 rodeado por tres flechas en el
fondo de los envases (sistema de
identificacin de los plsticos). Por
tanto, el unicel es la espuma de
plstica que se utiliza para empaquetar
la comida rpida, en la fabricacin de
vasos y platos desechables, en la
industria de la construccin (como

aislante trmico y acstico


principalmente) y en empaques de
artculos electrnicos. Los productos
fabricados con unicel terminan
habitualmente en el cubo de la basura,
convirtindose en un smbolo ms de
nuestra cultura de "usar y tirar". As
mismo, el unicel es un producto muy
contaminante, que no se descompone ni se
integra a la naturaleza.

-Relacin del UNICEL y la contaminacin

de los alimentos por calentamiento en


hornos de microondas.
Uno de los efectos evidentes de la
globalizacin y la dinmica de la vida
moderna en las grandes ciudades en
nuestro pas, algunos productos de la
llamada "comida rpida", como las sopas
instantneas, han ido desplazando
paulatinamente algunos productos que
tradicionalmente consumimos los
mexicanos: el frjol y el maz.. Antes
era comn observar a ciertos
trabajadores, como los albailes,
consumir tortillas con frjoles o chile;
ahora consumen sopas instantneas,
porque han tenido una enorme difusin
por los medios masivos de comunicacin.
Aunque dicho producto tiene menos
propiedades protenicas que el maz, su
introduccin en el mercado mexicano es
mayor por la mercadotecnia y la
promocin.

El problema con las sopas instantneas u


otros productos que vienen envasados en
plstico o unicel, no se centra

exclusivamente en su escaso valor


nutricional, sino en la probabilidad de
que generen dioxinas, al ser calentadas
en los hornos de microondas. Diversos
estudios en el mundo, han demostrado que
este tipo de hornos no generan por s
mismos, contaminantes que pongan en
peligro eminente a los seres vivos. No
obstante, s existe informacin
suficiente para demostrar, que ciertos
materiales al ser introducidos en stos,
pueden producir sustancias altamente
contaminantes, como las dioxinas.

-Efecto de las dioxinas en la salud

Las dioxinas son cancergenas,


mutagnicas, persistentes,
bioacumulables, txicos y voltiles; se
transmiten mediante la cadena
alimenticia en la que el ser humano est
al final, por lo que recibe
concentraciones ms altas. Las
consecuencias en la salud humana, animal
y vegetal son muy graves. En el humano,
est la aparicin de algunos tipos de
cncer: piel, cataratas, y cambios en el
sistema inmunolgico. En conclusin, la
dioxina es carcingena y altamente
txica para ser humano, perjudican al
sistema inmunolgico y alteran el
sistema hormonal.
Recientemente el reconocido Dr. Edgard
Fujimoto gerente del Programa de
Bienestar del Hospital Castle y
distinguido catedrtico de la
Universidad Johns Hopkins alert sobre
el peligro de introducir las botellas de
agua al refrigerador, de calentar
alimentos que contienen grasas en el
microondas. En un reporte cientfico de
la Universidad, se explic que la
combinacin de grasa, temperaturas
elevadas y plstico libera dioxina en
forma de vapor que se introduce en la

comida y en ltima instancia, en las


clulas de nuestro cuerpo. Cuando se
tapa la comida con plstico
autoadherible y est muy caliente, el
plstico deja caer gotas cargadas de
toxinas venenosas sobre la comida. Se
concluye que debe sustituirse su uso por
recipientes o vajillas de vidrio o
cermica. Los alimentos preparados y
congelados, instantneos, etc., tienen
que sacarse de su empaque original y
calentarse en otro tipo de recipiente.
Es fundamental que la sociedad en su
conjunto tenga conocimiento de este
fenmeno y tome las medidas precautorias
necesarias. El uso del microondas se da
frecuentemente en los hogares de miles
de mexicanos; se llega incluso a
introducir los biberones con leche para
beb, sin tener conocimiento del
peligro.

-El uso del unicel y las dioxinas en el


mundo
La generacin de dioxinas propici que
restaurantes de comida rpida cambiaran
sus recipientes de unicel por
recipientes de papel. Muchos de los
alimentos consumidos por quienes
permanecen todo el da fuera de sus
casas son envasados en recipientes de
plstico y unicel sin conocer las
desventajas. El ritmo de vida de las
grandes urbes ha obligado a trasladar la
comida en envases hermticos que
pertenecen a los materiales
organoclorados como el policloruro de

vinilo (PVC). Dicho material lleva cloro


en su composicin, al igual que el DDT,
de tal forma que cuando se calienta, se
quema o se vierte como residuo, forma
sustancias extremadamente perjudiciales
para la salud.

Actualmente en Europa existe una campaa


intensa promovida por los defensores del
medio ambiente y la Organizacin Mundial
de la Salud, para disminuir el uso del
PVC en el empaque de los alimentos pues
se ha catalogado a las dioxinas como
"cancergeno humano cierto". Incluso, se
ha recomendado a las embotelladoras de

agua usar otros envases. De acuerdo con


la Universidad Central de Venezuela, las
enfermedades inmunolgicas causadas por
exposicin al cloro, materiales como el
PVC o DDT, representaran serios
problemas de salud pblica y costos
enormes al Estado.

Existe el reporte de la muerte de un


estudiante del Reino Unido.
Clnicamente, se determin que tena
esclerosis artificial del intestino; su
estmago estaba forrado de cera, debido
al alto consumo de sopa instantnea. El
estudiante muri cuando lo operaron para
tratar de remover esta cera. Los vasos
de "duroport" o unicel, tienen una capa
de cera que el hgado no puede eliminar
si se ingiere regularmente. El unicel de
las orillas internas del vaso, al
momento de hervir junto con los
ingredientes de la sopa, caf, chocolate

etc., crea microaleaciones que se


introducen al intestino. La formacin de
la costra interna, comienza por el
intestino delgado, sigue al grueso hasta
el hgado; de tal forma, que se puede
provocar constipacin, mala absorcin y
cncer.

-Algunas medidas tiles para evitar la


contaminacin por dioxinas de los
alimentos:

Se recomienda guardar el agua filtrada


en jarras de vidrio si va a enfriarla en
el refrigerador;
Evitar el uso de vasos de poliestireno
(unicel) para bebidas calientes como
chocolate, caf o t, etc.
Es preferible utilizar el cartn
revestido o las tazas de cermica o
barro para las bebidas calientes o
aquellas que vayan a calentarse en el
microondas.
Es ms sano optar por alimentos recin
cocidos y no recalentados, as como
evitar que los pasteles y otros
productos de panadera sean calentados
en microondas.

Si los alimentos han de recalentarse


necesariamente, es preferible utilizar
las planchas y tostadoras elctricas,
en todo caso.
Es necesario evitar la prctica de
calentar en hornos de microondas
alimentos envasados en recipientes
plsticos y de unicel.
-Algunos datos estadsticos sobre el
poliestireno (unicel):
Un tercio del poliestireno de EE.UU. se
usa para embalar.
Adems, los estadounidenses utilizan
25,000 millones de vasos de poliestireno
anuales.
Casi todos los establecimientos de
comida rpida y oficinas estn
desarrollando programas de recogida
selectiva auspiciados por la industria
del plstico. El poliestireno puede
lavarse y reutilizarse.
En el Reino Unido se utilizan 10,000
millones de vasos de espuma de
poliestireno al ao, unas 40.000
toneladas de este material. Gracias al
programa de recuperacin "Salvar un
vaso", que funciona en Londres, se han
conseguido recoger diez millones de

vasos a la semana.
La presin ejercida por los consumidores
ha forzado a los fabricantes a abandonar
el uso de CFC's (que son generados por
la fabricacin y la quema del
poliestireno) aunque las alternativas
tambin contienen sustancias dainas.
Hay un tipo distinto de poliestireno que
se utiliza para productos de larga
duracin, desde las cajas para cintas de
vdeo o casetes de audio hasta las
perchas de la ropa.
En Suiza se recicla y reutiliza en la
fabricacin de materiales para la
construccin.
-Cmo REDUCIR, REUTILIZAR, RECICLAR el
unicel?
La produccin de poliestireno (unicel)
involucra el uso de sustancias
cancergenas como el benceno, y otras
que se sospechan cancergenas como el
estireno y 1,3-butadieno. Si es quemado
al aire libre, se libera una vez ms
estireno y algunos hidrocarburos
txicos, generndose cloruro de
hidrgeno, clorofluorocarbonos (CFCs) y
dioxinas. El unicel tcnicamente puede
ser reciclado, aunque sus tasas de

recuperacin son bajas.


-Estas son algunas recomendaciones sobre
la utilizacin del unicel:
Evite la compra de productos hechos de
poliestireno (unicel)
En vez de utilizar vasos de unicel (de
usar y tirar), lleve su propia taza de
caf al trabajo y no compre platos de
cartn.
Prefiera el uso de vasos de papel y/o
cartn a los de poliestireno; esto
evitar la contaminacin por dioxinas y
la generacin de CFCs que contaminan la
atmsfera
Reutilice los plsticos de "burbujas"
para envolver objetos frgiles y escriba
a los fabricantes sugirindoles que usen
materiales alternativos como el papel.
Los vasos de plstico pueden servir para
sembrar semillas.
Apoye cualquier tipo de programa de
recuperacin que se organice en su
poblacin.

"No metas tus botellas de agua al


frigorfico, ya que se libera la dioxina
del plstico. El Dr. Edward Fujimoto,
gerente del Programa de Bienestar del
Hospital Castle, fue entrevistado en
televisin y explic esta amenaza para
la salud. Dijo que no debemos usar
recipientes ni vajilla de plstico para
calentar nuestros alimentos en el
microondas. Sobre todo, los alimentos
que contienen grasa. Explic que la
combinacin de grasas, temperaturas
elevadas y plstico, libera la dioxina

en forma de vapor que se introduce en la


comida y en ltima instancia, en las
clulas de nuestro cuerpo.
La dioxina es carcingena y altamente
txica para las clulas del cuerpo
humano. Recomienda que usemos
recipientes y vajilla de vidrio, Pyrex
(cristal templado), o cermica para
calentar la comida. Por lo tanto, los
alimentos tipo comidas preparadas y
congeladas, ramen y sopas instantneas,
etc., tienen que sacarse de su embalaje
original y calentarse en otro tipo de
recipiente. No es que el papel sea malo,
sino que no se sabe qu le pusieron al
papel -- simplemente es ms seguro usar
cristal.
Record que los restaurantes de comida
rpida cambiaron sus recipientes de
unicel por recipientes de papel, entre
otros motivos por la dioxina. Adems,
tomen nota: Cuando se tapa la comida con
Kleen-Pack o Ega-Pack (plstico
autoadherible en rollo) cuando est muy
caliente, el plstico deja caer gotas
cargadas de toxinas venenosas sobre la
comida. Substityelo por toallas de
papel absorbente."

Dos mexicanos tienen el remedio para la contaminacin por


unicel

Arturo Sols

Emprendedores

hace 1 mes

Foto: Dart

Menos de 1% del plstico que se produce se recicla. Conoce la historia de dos mexicanos
que le dan al unicel una segunda vida.

Cuntas veces has comprado alimentos en recipientes de unicel? Quiz creas que
el destino de estos empaques es la basura, pero dos ingenieros de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico (UNAM) encontraron cmo dar a este plstico una vida nueva.
Hctor Ortiz y Jorge Luis Hinojosa son dos emprendedores que desarrollaron una mquina
que combate la contaminacin por unicel al convertir los residuos en materia prima para la
fabricacin de artculos como estuches de discos compactos, carcasas para plumas,
escuadras y ganchos de ropa, entre otros.

Vimos la problemtica en nuestra universidad: el unicel era de los residuos que ms haba
y no eran pepenados. Veamos que el papel, cartn, aluminio, incluso el vidrio, se lo
llevaban los pepenadores, y el nico que quedaba era el unicel, relata Ortiz en entrevista
con Forbes Mxico.
Datos de la Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) arrojan que
del volumen total de residuos slidos urbanos (RSU) reciclados, el porcentaje ms alto
corresponde a papel, cartn y productos de papel (42.2%), seguido por vidrio (28.6%),
metales (27.8%) y plsticos (1.2%).
Del 100% de slidos producidos, los metales tienen la ms alta proporcin de material
reciclado (39% del total de metales generados), el vidrio (23.5%) y el papel (14.7%). De
los plsticos slo se recicla alrededor del 0.5%.
Ante ello surgi Reps01, una mquina que convierte el unicel en materia prima para
mltiples productos.
Las tecnologas que haba para transformarlo eran procesos qumicos que no eran
amigables con el medio ambiente, no eran efectivos desde el punto de vista econmico y
otros slo lo utilizaban como reciclaje.
En octubre de 2012, a travs de un programa de la empresa Dart para reducir el impacto
ambiental del unicel, Ortiz e Hinojosa instalaron un centro de acopio de unicel en la
Facultad de Ingeniera de la UNAM. Fue entonces que decidieron construir una tecnologa
recicladora del polmero.
Decidimos que debamos hacer una mquina que pudiera procesarlo, no slo compactarlo,
sino que pudiera formar una materia prima, en este caso pellets de poliestireno, para tener
como producto final materia prima de alto valor agregado.

La segunda vida del unicel


Uno de los mayores riesgos del unicel son los volmenes de rellenos sanitarios que ocupa,
adems del hecho de que a nivel mundial no existen muchas iniciativas proambiente ante la
ausencia de una tecnologa efectiva en costo-beneficio.

El ingeniero comenta que aunque exista tecnologa que permita procesar el material, no
ofreca un producto de consumo final: los pellets (pequeas porciones del material
comprimido).
Como los recicladores no obtenan un beneficio econmico sustentable, no se aventaban a
realizar este tipo de proyectos.
Con Renueva, su empresa, buscan llevar al sector una tecnologa energtica eficiente,
accesible y que sea un nicho de negocio atractivo para los recicladores.

La mquina funciona en varias etapas. T


puedes meter cualquier tipo de presentacin de unicel, sea de embalaje, que es el que viene
con los electrnicos, o hasta el del atole. Puede incluir residuos y procesarse as.
Despus es triturado y salen pequeas partculas que son ms manejables. Caen a una
tolva, y de ah son arrastradas a un tornillo sin fin que las comprime. Resistencias elctricas
calientan el tornillo para fundir y mezclar el material, que se asemeja a una mquina para
hacer pasta, y los fideos resultantes son de poliestireno, un plstico rgido.
Con esta materia prima pueden fabricarse estuches de discos compactos, carcasas para
plumas, escuadras, ganchos de ropa, y si se aaden aditivos, mejorar sus propiedades para
la fabricacin de otros tipos de plstico.

La mquina posee una capacidad de procesamiento de 100 kilogramos de unicel por hora.
Del 100% de unicel que entra en Reps01, sale aproximadamente el 99% de poliestireno.
El 92% del material est conformado por aire.

La mquina recicladora
El monto de inversin para construir el prototipo fue de 70,000 pesos. Una parte la
proporcion Dart, otra ngeles inversionistas que forman parte de la sociedad de ex
alumnos de la Facultad de Ingeniera, y otra parte de los bolsillos de Ortiz e Hinojosa.
El plan de negocio plantea esquemas de venta total y renta de maquinaria. En el esquema
de arrendamiento se prev cobrar por mantenimiento, operacin y transporte.
Ortiz e Hinojosa buscan abrirse camino no slo en el mercado mexicano, sino en el
internacional, pero primero irn tras los pequeos recicladores locales. La apuesta de los
emprendedores es brindar un producto final que pueda tener una capacidad competitiva en
la industria y que sea atractivo incluso para gobiernos locales.

Escalar la tecnologa, el siguiente reto


El mayor reto que Ortiz ve a futuro es escalar la tecnologa, aumentar el tamao de
produccin de las mquinas para ofrecer desarrollo a empresas, pero trabajar con plsticos
no es cuestin de hacer ms grandes las piezas.
Para ello, Renueva se encuentra en conversaciones con el Centro de Innovacin Aplicada
en Tecnologas Competitivas (Ciatec) en Quertaro para desarrollar dichas piezas y
triangular los detalles que el trabajo con plsticos requiere.
La precisin de una de las piezas, el tornillo sin fin, requiere una mquina de control
numrico especializada, que escasea en el valle de Mxico, pero ya identificaron a
proveedores del servicio para la lnea de produccin.
Hinojosa y Ortiz tambin trabajan en reducir el tamao de la mquina para llevarla a otros
segmentos como universidades, y para eso requieren que sea portable y pueda instalarse

en diversas instituciones, fomentar la separacin de residuos y poder aprovechar ese


negocio.

Si no tiene ms opcin que usar desechables, prefiera los de papel, cartn, plstico o mejor aun los
elaborados de maz o papa, 100% biodegradables y que sirven para hacer composta, ya estn a la
venta en algunos supermercados.
Reutilice los plsticos de burbujas para envolver objetos frgiles y escriba a los fabricantes
sugirindoles que usen materiales alternativos como el papel.
Los vasos de plstico pueden servir para sembrar semillas.
Cuando el unicel se convierta en su nica alternativa, squele el mximo provecho. Es tan
resistente que puede lavar y reutilizar las piezas una y otra vez.

http://www.forbes.com.mx/dos-mexicanos-tienen-el-remedio-para-lacontaminacion-por-unicel/

Nueva York Prohibirn utilizar el unicel a partir


del 1 de julio
Los fabricantes y las tiendas no pueden vender u ofrecer artculos de un solo uso, tales como tazas, platos,
bandejas o recipientes de concha en la Ciudad.

Agencias | 08/01/2015 | 23:19

La administracin de Nueva York anunci que a partir del 1 de


julio los servicios de alimentos, tiendas y fabricantes tienen
prohibido poseer, vender u ofrecer poliestireno expandido (EPS)
artculos de espuma de poliestireno o de embalaje de relleno
suelto.
Despus de consultar con las corporaciones sin fines de lucro,
incluyendo Dart Container Corporation, proveedores y otras
partes interesadas, el Departamento de Sanidad Pblica (DSNY)
determin que el poliestireno expandido no se puede reciclar, lo
que
llev
a
la
prohibicin.
Como resultado de la prohibicin, los fabricantes y las tiendas no
pueden vender u ofrecer artculos de un solo uso, tales como
tazas, platos, bandejas o recipientes de concha en la Ciudad.
La venta de poliestireno de embalaje de relleno suelto, como
"embalaje
man"
tambin
est
prohibida.
"Estos productos causan dao medioambiental real y no tienen
lugar en la ciudad de Nueva York. Tenemos mejores opciones,
alternativas mejores, y si ms ciudades en todo el pas siguen
nuestro ejemplo e instituyen prohibiciones similares, estas
alternativas pronto sern ms abundantes y van a costar menos
",
dijo
el
Alcalde
Bill
de
Blasio.
"Al eliminar cerca de 30 mil toneladas de residuos de
poliestireno expandido de nuestros rellenos sanitarios, calles y

vas fluviales, estamos dando un paso importante hacia una


ciudad
de
Nueva
York
ms
verde",
agreg.
"Si bien gran parte de los residuos que producimos pueden ser
reciclados o reutilizados, la espuma de poliestireno no es uno de
esos materiales", afirm la comisionado de Sanidad, Kathryn
Garca.
"La extraccin de poliestireno de nuestro flujo de residuos no
slo es bueno para un ms verde y ms sostenible Nueva York,
sino tambin para las comunidades que albergan a los
vertederos que reciban la basura de la ciudad" finaliz.
http://planoinformativo.com/nota/id/367927/noticia/nueva-york-prohibiranutilizar-el-unicel--a-partir-del-1-de-julio.html

Se trata de un material que tarda entre 500 y 800 aos en degradarse,


alerta Boy Tamborrell.

Mxico produce 95 mil toneladas de basura al da, de las cuales 10 por


ciento est compuesto por desechos peligrosos.
El Partido Verde llam al gobierno y al sector privado a poner un alto a la produccin y
uso indiscriminado del material espuma de poliestireno, conocido como unicel, que no
es biodegradable y que puede tardar entre 500 y 800 aos en degradarse.
En el marco del Da de la Conciencia Ambiental que se celebra este 27 de
septiembre-, la secretaria de Ecologa y Medio Ambiente del PVEM, Mariana Boy
Tamborrell, lament que en Mxico an no se haya regulado el uso de los productos de
unicel, como se ha hecho en otros pases donde se prohbe su utilizacin en industrias
como la de comida rpida, debido a que algunas de sus sustancias pueden producir
cncer.
Explic que el unicel es uno de los materiales ms agresivos con el medio ambiente, ya
que durante su fabricacin se desprenden vapores txicos que contribuyen a la
contaminacin del aire y al calentamiento global, por tratarse de un derivado del
petrleo.
Aunque es un material higinico, que evita la formacin de grmenes, tiene un grave
problema para el medio ambiente: no es biodegradable ya que no se descompone ni se
integra a la naturaleza de forma rpida, sino que puede tardar hasta 800 aos en
degradarse, aadi.

La dirigente ecologista apunt que tampoco se trata de un material atractivo para los
recicladores, ya que no hay forma de reutilizarlo, como s ocurre con el cristal o el
aluminio y, dijo, no se puede transformar en energa, ya que al quemarlo se liberan
toxinas dainas para el hombre y su entorno.
Por ello, Boy Tamborrell propuso el lanzamiento de una campaa de concientizacin
sobre la importancia de separar la basura y reducir el consumo de los productos de
este material, como son vasos, platos y otros utensilios.
Resalt la importancia de difundir campaas como Salva un Vaso utilizado en el
Reino Unido, donde se consumen 10 mil millones de vasos de espuma de poliestireno
al ao, unas 40 mil toneladas de este material, y gracias al programa puesto en
marcha en Londres se ha conseguido recoger diez millones de vasos a la semana.
Boy Tamborrell lament el nivel de rezago que presenta Mxico en materia de
confinamiento de residuos slidos, comparado con pases como Canad, Alemania y
Suecia, donde se han desarrollado tecnologas para reciclar hasta el 90 por ciento de
sus desechos posibles.
Mencion por ltimo que en Mxico se producen cerca de 95 mil toneladas de basura al
da, un metro cbico por familia al mes, lo que significa alrededor de 35 millones de
toneladas de residuos al ao, de las cuales, 53 por ciento son desechos orgnicos
biodegradables; 28 por ciento residuos con potencial de reciclaje, y poco ms de 10 por
ciento son desechos peligrosos.

http://www.partidoverde.org.mx/pvem/2008/09/pide-pvem-poner-un-alto-a-laproduccion-y-consumo-de-unicel/