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VISIONES

DE I.A VIDA

DIARIA

EN BARRANQUILLA

De Marvel Moreno a Lola Salceda

Christiane Laffite-Carles*

A mediados del siglo XX, en el que nacen Marvel


Moreno y Lola Salcedo, Barranquilla no era
solamente un puerto prspero y de creciente
importancia, sino, tambin, una ciudad industrial
moderna y con sitios de inters tanto del punto de
vista cultural como social. En tamao, se situaba
despus de Bogot y Medelln, con una poblacin
calculada en 224.430 habitantes.

Careca de bases tradicionales. Si los jvenes iban


al colegio. muchas veces en institutos religiosos. a
menudo se enfrentaban en la vida diaria a ejemplos
tan distintos de los que se les enseaba que se
perdan en un laberinto de caminos sin ser capaces
o sin darse la pena de elegir el que les corresponda.

En ninguna otra parte de la Costa. las clases sociales sufren tal desajuste.

Nuestro objetivo en el anlisis de los escritos de


Marvel es intentar situar a la mujer barranquillera
en varias etapas de su vida: nia, esposa, madre,
en los aspectos hogareo, econmico y cultural,
intentando comparar los papeles de la mujer en un
lapso de unos aos y con ojos distintos, de Marvel
Moreno a Lola Salcedo. Este ltimo punto con el
fin de subrayar la importancia de un caudal cultural y su influencia intrnseca.

Los relatos de Marvel representan un testimonio, algo novelado, pero real y reveladordel malestar
de la sociedad, de la mujer, frente a la evolucin
rapidsima de una sociedad que no ha podido mantener las riendas por ser vctima de un boom econmico.

El deseo de mantener cierto orden cronolgico


en el anlisis de los escritos de Marvel muestra la
evolucin y el cambio de la novelista desde Algo tan
feo en la vida de una seora bien (1980) hasta El
encuentro y otros relatos (1992) pasando por En
diciembre llegaban las brisas (1987).

Cartagena. su vecina. desde la poca colonial


tena sus normas. su modo de vivir. Las diferentes
clases se conocan. se amaban. Cada una tena sus
marcas y sus costumbres. En cambio. Barranquilla
naci realmente despus de la Independencia.

Hay algo sobresaliente a lo largo de los escritos


de Marvel: es su voluntad de denunciar el malestar.
el desequilibrio, el rechazo de la mujer burguesa
por el macho en una sociedad en plena evolucin.
y todava molestada, de una parte, por huellas
indelebles como la Inquisicin, una educacin estricta y llena de principios, y, por otra, la posibilidad
alentadora y realizable fuera de esos tabes de
fundirse en el universo cuando se haya podido
encontrar por fin la felicidad. Aqu es donde Marvel
va ms all de las fronteras y se convierte en una
escritora universal.

En qu medida la sociedadinactiva o que quera


ingresar en un sector de la economa poda hacerlo
con la armona necesaria, frente a un desarrollo
que no poda dominar?

*Oe ascendencia cartagenera y nacida en Burdeos, estudi


economa, espaol e ingls en la Universidad de Burdeos. Es
licenciada y magistra en espaol de la Universidad de Paris X
Nanterre. Obtuve el O.E.A. y el doctorado en la misma
universidad, con el tema de la Costa Caribe de Colombia.
Actualmente estvinculada a la Universit d'Avignon et des Pays
de Vaucluse.

la

Huellas 54. Uninorte. Barranquilla


pp. 10-17. dic. MCMXCVlII. ISSN0120-2537

Marvel Moreno
con un disfraz tpico
en carnaval. h. 1959.

Presentarnos a travs de sus personajes. descripciones. bsquedas. ejemplosde la vida cotidiana


en Barranquilla mediante protagonistas que vagan
en busca de algo parecido a la felicidad. pero que
pasan por la libertad, es revelador del aspecto precursor de su literatura. Ya no se trata de ir buscando
las huellas del individualismo romntico. Los protagonistas necesitan un espejo especfico: la mirada
ajena.
y ms all de la identidad, se trata de la
existencia: la busca en lo ms ntimo de su ser hasta
justificar la creacin y el fin de la existencia. En ese
sentido, se emparenta con la teora del filsofo
Maurice Merleau-Ponty (1908-1961),interesndose
no en la realidad abstracta sino en el cuerpo animado y en la carne.
Marvel se presenta aqu como una pensadora
existencial
deseosa
de abordar
directamente
verdades relativas al hombre. Lo que le interesa es
el misterio que el hombre representa por s mismo
a travs de la angustia, aceptacin o rechazo de s.
No definir teoras que contesten a las preguntas
esenciales y eternas a propsito de Dios, el conocimiento,
la poltica, la sociedad, el placer... sino
que sus personajes por s mismos, gQiados por un
cirujano
meticuloso
e ingenioso, van a revelar lo
ms profundo
de su ser y darnos as una visin
sorprendente
de esta ciudad y de sus habitantes.

La obra de Marvel, a lo largo de 635 pginas que


componen cue1'1tosy novela. hace resaltar la inestabilidad de la burguesa barranquillera. a mediados de siglo. en busca de una cierta libertad. Se
trata. en efecto. de rechazar. el modelo educativo,
religioso y social impuesto. porque no ha evolucionado conforme al desarrollo de una ciudad en
la que se estn mezclando razas y actividades
econmicas e industriales si no i~previstas, por lo
menos repentinas y perturbantes-,-Pero las protagonistas

quieren una libertad sin

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"

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~
8
soledad. porque necesitan a otro ser: se niegan a
quedarse solas entre sbanas demasiado limpias.
en la ansie-dad de noches infInitamente blancas..."
(Algotanfeo... p. 52). Lo que revela que su libertad
no les pertenece a ellas. sino a este ser soado. o
pasajero. ya que lo conocern durante una pasin.
y cuya pasin es efimera.
La nica salida factible segn Marvel Moreno en
Ciruelas para Tomasa. como. tambin segn
Milagros Palma en Desencanto al amanece/; sera
la posibilidad de fusionarse con la naturaleza, con
esta naturaleza exuberante, caracterstica de la
Costa, en esta tierra fecunda de la cinaga. bajo
viento. lluvia y sol. Este afn de unirse a la naturaleza cuando falta el hombre, pone de relieve esa
energa que llevamos dentro. y la voluntad de la
her~na. de la barranquillera. de ir hasta el final de
su ser. en busca de una identidad.
Este concepto de identidad constituye la trama
de la obra de Marvel como la de Lola. Veremos que
en la novela de Lola Salcedo Una pasin impresentable. doa Tera, la protagonista. encontrar
otra clase de solucin para fusionarse con la
11

naturaleza en un desenlace sin remedio. consecuencia de una conciencia aguda de la vida. en un


deseo de ir ms all. profundizando lo vivido en la
muerte. A travs de la pluma de ambas escritoras.
numerosas ventanas se abren en la Barranquilla
de mediados del siglo XX. gresentndonos cuadros
concisos, inquietantes o an aterradores de esta
ciudad portuaria en la que seres muy diferentes se
quieren, se odian y se destruyen.
Por qu reina tanta fuerza. tanta lucidez. en
una denuncia perpetua? Precisamente. porque los
relatos de los acontecimientos
diarios en
Barranquilla. as como los retratos de personajes
distintos. no son evocados por los propios pro~
tagonistas. sino por otra persona que podemos
llamar la mirada ajena. y que en La nochefeliz de
Madame Yvonne se llama MadameYvonne. y en En
diciembre llegaban las brisas. Lina. Cuando Beatriz.
uno de los personajes de dicha novela. quiere vigilar
a la pareja de vecinos y abre un agujero en el muro
que separa los dos patios. eso no representa nada
indiscreto. segn ella. ya que lo hace para denunciar
la infelicidad de los nios de una mujer separada.
que vive con un negro y cuyos amantes se presentan
unos tras otros en cuanto cae la tarde.
El hueco. segn Beatriz. sejustifica. pero cuando
alguien se entera de su indiscrecin. ah s. aparece
el escndalo y la vergenza del personaje
denunciado.
Por eso, las representaciones de la vida diaria
en la obra de Marvel tienen tanta fuerza: sus
personajes reconocen ser tal como el prjimo les
pinta; en ese sentido, se emparenta su obra a los
pensamientos de Sartre en L'etre et le neant (3"
parte), y a Merleau-Ponty cuando afirma, en la
Phnomenologie de la perception, que la existencia
no es nada sin la relacin con el prjimo.
Esa doble relacin refleja una preocupacin
permanente en Marvel: su vida es el ejemplo de una
mujer que ha sabido evolucionar y deshacerse de
esos vnculos tradicionalistas que la molestaban.
y. en su obra. quiere poner de relieve que la sociedad
no debe barrer esos principios capacesde mantener
en su sitio a las mujeres,

Hemos escogido unos temas que nos ofrecen


escenasde la vida diaria en Barranquilla. mediante
un estudio de la mujer. los hombres. la sociedad.
las sirvientas y el papel de las muecas.
Los retratos de mujeres constituyen el fondo de
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la obra de Marvel. Con ellos. nos presenta una parte


completa de la historia social de la ciudad.

La educacin de las chicas en esa poca y hastalos


aos 1960-1970.
incluso en Francia. no pre-tenda
desarrollar
los gustos.
capacidades
otalentos
sino facilitarles
una formacin
que lespermitier
volverse amas de casa perfectas.
Laidentidad
no concerna a la persona en s misma.
sino a la imagen que sera dada al futuro esposo.
imagen caracterstica
de los aos de la postguerra.
El mensaje es claro: la mujer debe seguir su propiava
sin dejarse
encerrar
en el matrimonio.
la
maternidad
y el aburrimiento.
Los personajes de
Marvel intentan luchar para alcanzar la felicidad.
en vano.

Resulta dificil disociar los personajes. Forman


un todo. salen. vuelven. pelean en un caos econmico y social que obstaculiza su felicidad.
Las referencias a una educacin demasiado
estricta. o poco adaptada. son frecuentes: adoctrinamiento de las alumnas por las monjas...
Divina Arriaga no puede ofrecer a su hija la
misma educacin que ella recibi fuera del pas con
la oportunidad de confrontar las costumbres y las
creencias diferentes. Deba educarla:

En aquella ciudad polvorienta, donde el


recogimiento resultaba imposible y la reflexin
ineficaz,bajo un sol creadopara herir los ojos del
hombre. (En diciembre llegaban las brisas:
Catalina).
Con el pretexto de revelar los fallos de una
educacin tropical. se denuncia a los teatros. que
son en realidad salas de cine. y a los poetas hambrientos que escriben halagando la vanidad de los
seores locales que luchan por el poder.
En Barranquilla. se requieren ciertas normas que
permiten formar parte de la lite: ir a un buen
colegio.frecuentar el CountIy Club. disponer de una
casa presentable para recibir a las amigas. Pero se
sufre de soledad y de rutina. Qu perspectivas
tienen las adolescentes?El matrimonio. En realidad.
a veces. ste se convertia en un infierno: el mando
que impone la castidad a las mujeres a fin de
dominarlas. Pero las mujeres. si en apariencia
consienten a los caprichos del marido. en realidad
son soberanasen casa. aunque infelices hasta llegar
a soluciones extremas:

Barranquilla, ciudad en pleno trpico,donde todo


aparece excesivo y la conquista de una mujer
deja de ser diversin para convertirseen drama.
(En diciembre llegaban las brisas: Catalina).
Se suicidarn los esposos de Dora y Catalina;
Beatriz arder en su propia casa; Renata morir de
amor por .El hombre de las gardenias..; Matilde
Campo fallecer al enterarse de la traicin del ser
que am; la protagonista
de Una pasin
impresentable de Lola Salcedo. Teresa de Jess.
matar a su esposo y se suicidar al darse cuenta
de que no hay otra salida despus de tantos aos
de sufrimiento y de esperanza intil. Teresa se
parece a Catalina. Es fria. calculadora. Lo que les
diferencia es que Teresa sufre. y Catalina. en
cambio. es impermeable al mal y no vacila en tomar
amantes. Aunque Catalina nos parece calculadora.
ya que empuja a su marido al suicidio. no deja 'de
ser un personaje atractivo en la medida en que su
carcter fuerte le ayuda a triunfar. Y no vacila en
abandonar todo para vivir un amor autntico con
un indio. Aqu Marvel toca un tema interesante.
presentndonos los aspectos positivos de los indios:
conocimiento de la naturaleza. energa adaptada a
los acontecimientos. lo que puede plantear el
problema de la necesidad de los amantes para evitar
la desdicha. Que representa el matrimonio en
Barranquilla en los aos 50. excepto un modelo
aparente y falso de una familia feliz? El marido es
prepotente y deja a la esposa la impresin de tener
libertad en casa. En Algo tan feo
en la vida de una seora bien.
Marve1 muestra a su protagonista. Ernesto. destruyendo
la feminidad de su esposa al
considerar1a como un objeto. En
Una pasin impresentable.
Gervasio se niega a conocer los
deseos o anhelos de su esposa.
Tampoco le interesa descubrir su
cuerpo. ya que en la opinin de
l. los cuerpos desnudos son
sinnimos de putas. Existe una
clase de puritanismo
en los
matrimonios a mitad del siglo XX
que es revelador de una marca
religiosa. catlica. intensa. Parece
que las mujeres hermosas e
inteligentes no pueden gozar sino
solas o fuera del matrimonio. Es
aterrador y a la vez revelador de
un malestar social intenso. que
Marve1pone de relieveen La noche
feliz de Madame Yvonne.Presenta

en este cuento un cuadro social tan suntuoso como


repulsivo por intermedio de una vidente que nos
hunde en la intimidad de los protagonistas: el
amante perfectiJ que sacrificar su trabajo a sus
amores (Jairo Gutlrrez), el gobernador (Humberto
Lpez)con una esposasumisa, siempre embarazada
y con un nmero impresionante de queridas; la
historia de Doa Amalita, que se mata trabajado
para educar a su hijo Guillo, dndole as la
oportunidad de seguir estudios en la universidad.
Pero su hijo har la revolucin dejndose atraer
por las ideas marxistas de la postguerra.
El retrato de las mujeres en este cuento no es
muy alentador. Las mujeres casadas Intentan
persuadirse de una felicidad que no tienen, con
fantasmas reveladores de la falta de amor del
marido. En este caso, niegan la realidad. Perotodas
se aburren despus de varios aos de matrimonio.
Las mujeres bellas terminan casadas con
esperpentos. Y en Barranquilla hay muchos
hombres feos. Feosy cobardes. Es el caso de Alvaro
Espinoza, hombre taciturno, de tez macilenta,
acomplejado,siempre contrariado, en resumen: Un
feto conservado en formol- (w noche feliz...), o de
Esteban Henriquez (en El penito) que se caracteriza
por su falta de sentimientos y la idea de que todo
puede comprarse.
En Oriane. ta Oriane. el padre de familia nunca
quiso a sus hijos:
El retrato de aquel hombre de
mirar airado
con el smoking
cruzado por una banda de seda
prpura y dos condecoraciones
prendidas a la solapa...

Benito Surez, hombre


dominador, agresivo y violento,
recibi una educacin muy dura
con tres preceptos:

crecer,

obedecer y combatir. Su madre


italiana, doa Giovanna, se cas
con su padre, un mulato, tal vez
por pasin, pero no por amor. A
su madre, Barranquilla le pareci horrorosa, y Sabanalarga,
peor. Decidi ser fuerte, luchar
y vencer asumiendo aquel matrimonio. Dedic su vida a un solo
combate contra la naturaleza de
su hijo, decidiendo borrar las
huellas del mestizaje en la
13

Marvel Luz Moreno.


reina del carnaval
de Baranquilla de 1959.

educacin. hasta darle la mea de que el poder era


la nica nobleza a la cual deba aspirar el ser
humano. y que llegar al poder era sinnimo de
una cierta pureza de sangre.
La prtmera parte de En diciembre llegaban las
brisas es una crtica muy dura a la naturaleza
masculina. que sejuzga corrompida por definicin.
La potencia de los antepasados administradores y
de sus prtvilegios en la pocade la conquista. forma
parte del pasado. El mundo cambia. es necesario
adaptarse:
Los cambios que sufre la economa del pas. les
coloca frente a la necesidad
de competir con
comerciantes, polticos y contrabndstas.
La nueva clase media es buena y necesaria para
la economa porque permite salir bien sin las trabas
del conformismo
y de una educacin desusada.
Pero. si la Independencia
ha acabado
con la
dominacin
espaola. -ha introducido
el caos en el
pas concediendo
el derecho de votos a todos. Esa
aseveracin
es interesante
y propia
de toda
evolucin poltica en cualquier pas. El problema
en Colombia como en la Costa es el problema del
mestizaje.
Porque. durante
tres siglos. los que
mandaron fueron los blancos. y los barranquilleros
parecen rechazar ese mestizaje. mientras. en Cartagena. se sabe que todos son mestizos y racistas
aunque

parecen

ignorarlo.

El padre de Alvaro Espinoza ha sufrido la vida


entera, porque su madre nunca le ha perdonado
haber nacido de .plebeyo vientre.
As, este hombre pervertido, justificar su poder
por el dominio que la sociedad le permitir ejercer
sobre su esposa. Una esposa a la que nunca consider como a una persona, sino como una simple
reproductora. En ese sentido, la mujer engendra
para cumplir con su destino de -hembra humana.
encontrando su apaciguamiento en la maternidad.
Nos acercamos aqu a la teora de Merleau-Ponty,
que compara la mujer a un animal al que puede
satisfacerse en la vida y buscar su salvacin en la
reproduccin.
Desde la poca de la adolescencia, la mujer
14

empieza a sufrir y aprende a esperar. Los hombres


frecuentaban los lugares de perdicin aunque
fueran felices con su esposa. pero a stas las consideraba como a futuras madres lo que les impeda
tener con ellas una vida sexual normal.
Lola Salcedo lo afirma claramente en la voz de
Gervasio: .Me cas para tener una esposa y no una
puta.

En El amor en los tiempos del clera. Gabriel


Garca Mrquez muestra esa necesidad machista
de tener queridas:
Sepuede estar enamorado de varias personas a
la vez. y de todas con el mismodolor;sin traicionar
a ninguna... el corazn tiene ms cuartos que un
hotel de putas. (Florentlno Ariza).
Existe un doble problema en la sociedad bao

En la boda de Mnica Hoyos.


su hermano Rafael
mide la liga de la novia
a Lola Salcedo (Miami. 1986).

a su esposa. Se han hecho ellos


mismos. Emigrados, empezaron
con nada y constmyeron su imperio volvindose ambiciosos y
dspotas. La ley vigente siendo
la del ms fuerte: No te dejes
nunca poner la pata encima, as
los dems revienten. (La noche
feliz de Madame Yvonne).
Qu soluciones les queda a

las mujeres?

rranquillera de la poca: el problema relaciona! de


los machos blancos con las mujeres inclusive la de
ellos. y el problema del mestizaje.
Fl,lera de eso, un mundo femenino desconocido
aparece por medio de un testimonio abrumador:
los retratos de mujeres. Por deslumbrantes que
sean, muestran la necesidad de aceptar la ley
masculina en una ciudad de prfugos y mestizos
en la que nadie se inclinaba a considerar las cosas
del espritu. (En diciembre Uegabanlas brisas).
En el momento en que la clase media se da
cuenta de la injusticia social, de la gente que vive
en la miseria y con hambre. estalla la lucha entre
el proletariado y la burguesa, La clase media tiene
dificultades
para integrarse en una burguesa
instalada en los campos relacionales, del trabajo o
de la educacin, Las mujeres blancas, enamoradas
de un mestizo, saben que no hay solucin a un
amor que no ser reconocido por la sociedad, Los
colegios no aceptan a alumnos que no pagan
regularmente la pensin,

La transicin es dificil. porque a mitad del siglo.


todava. la burguesa vive encerrada en su casa.
con aire acondicionado. para escapar a una ciudad
con calles iguales y polvorientas. y no tener por
qu preocuparse por la salud. la educacin o el
empleo de centenares de habitantes necesitados.
En resumen, qu cuenta para los maridos
excepto la fbrica, los hijos y el golf? No aguantan

El refugio:

no

confiando en su familia porque


el conformismo es muy fuerte, y
se debe vivir como si nada. A veces, se puede contar
con el apoyo de las sirvientas, que, a menudo, son
las que educan a las chicas y estn al tanto de todo
10que ocurre.

La visin general de Barranquilla que nos


presenta Marvel en su literatura es glacial. terrible.
como si. desde siempre. esta ciudad no hubiera
podido ofrecer ms que tormentos o casos lmites.
Que se haya convertido muy rpidamente en una
ciudad de comerciantes. de intercambios. en un
puerto con un desarrollo fulgurante dentro de una
mezcla de razas particularmente importante. nos
permite justificar su punto de vista. Qu fuerzas
ocultas empujan a Marvel o a Lola a darnos una
visin tan fria de un lugar que aman y rechazan a
la vez? La imposibilidad de ser feliz y la conciencia
aguda de ello en busca de una identidad que todava
no pueden asumir. sino a veces por un reflejo
cotidiano disfrazado de mueca. De esa manera.
en El mueco. Marvel muestra la personificacin
de un nio infeliz en una cosa sin defensa. de la
que puede usar a gusto y que puede disfrazar.
vengndose as de una situacin con la cual no se
puede conformar y que sin embargo debe aceptar:
...que la vida de un nio dependa de la presencia
de un mueco era uno de esos desatinos
que
presenta el devenir y de los cuales vale ms

callarse.
El tema de la mueca constituye la trama
esencialde la obra de LolaSalcedo. y Marvel Moreno
15

alude a l en varias ocasiones. En Una


pasin impresentable.TeresadeJess.
frustrada. infeliz, se proyecta en este
ser de trapos. como realmente se ve y
hubiera querido ser. Aguanta la
desdicha y el sufrimieIlto
por el
consuelo aportado por este reflejo
equivocado de ella. Teresa anda en
busca de identidad en la imagen de un
maniqu. que si le procura cierto alivio.
no le brindar la paz requerida y el
valor para asumirse. Es lo que diferencia a Lola y a Marvel en esta
1Jsquedade una identidad: Teresa de
Jess se refleja en un ser de plstico
que no habla, no ve. no reflexiona y
tampoco oye. En cambio, los personajes de Marvel se ven por ojos
ajenos y personas que reflexionan. Cuando se alude
a muecas. es que no hay otra salida, ya que la
personalidad de los protagonistas sufre un dao
incurable.
Es el caso de Dora (En diciembre llegaban las
brisas): Benito Surez. su esposo. lleg a destruirla
hasta hacer de ella un pobre cuerpo mutilado por
dentro y completamente vaco. sin fuerzas. Ya no
sirven las drogas. Dora se ha vuelto una mueca
postrada. inerte y silenciosa.
Es el caso tambin de Beatriz (En diciembre...J,
cuyos juegos reflejaban la expresin de un
desequilibrio inquietante y profundo, como si al
torturar a sus muecas, otra persona se apoderara
de ella. Las muecas son las vctimas de un ser
que quiere castigarse:
A veces, la morbosidad de su carcter la llevaba
a convertirse ella misma en mueca, y oa la misa
entera de rodillas o permaneca en la silla muy
recta y sin moverse durante las horas de curso,

y que, al final se suicidar para intentar alcanzar


la paz, al igual que Teresa de Jess en Una pasin
impresentable.
Lola. a pesar de cierto humorismo. no deja
alguna posibilidad de esperanza. Su protagonista.
igual que Beatriz. representa un caso lmite en una
necesidad de poner fin al pasado para alcanzar una
identidad necesaria para asumir su vida.
Tanta crueldad en un universo en el que los seres
andan perdidos. refleja un malestar social profundo.Sin
embargo. Madame Yvonn deja un mensaje de
16

esperanzaen esta sociedad en la que


intentan convivir negros y blancos,
liberales y conservadores, ricos y
pobres. Forman parte de la misma
sociedad y tienen que aceptarse en
vez de amargarse la vida intentando
persuadirse de que el siglo XX
contina la poca de los virreyes. El
problema reside en el rechazo de una
parte importante de la poblacin de
aceptar la mezcla de razas, la
evolucin de la mujeres. Estas se ven
obligadas a conformarse con su
suerte, aunque tengan que tomar
drogas para este fin.

En realidad. esta sociedad es muy


restrictiva. puesto que a MadameYvonne
respetada y apreciada de todos. se la
considera como a una extranjera. y, por consiguiente, una intrusa, porque reacciona, juzga y
molesta:
Yo he vivido aqu muchos aos, con ustedes, en
esta ciudad que nadie sabe como apareci a la
orilla del no... Seanfelices,
hagan lo que quieren
hacer: Sin miedo. No corran detrs del dinero, no
vale la pena...

por lo que aporta. sin embargo. cierto apacigua:miento y sensatez.


Este problema social en la Barranquilla de
mediados del siglo XX se refleja en el deseo, en la
necesidad de evadirse de lo diario en el sueo, la
pasin o la muerte. Ponede relieve, en particular la
necesaria actividad de la mujer moderna que se
siente frustrada en su papel de esposa, esperando
en casa con las sirvientas, o en el Country, con
tragos.
Marvel aporta una mirada apasionada y profunda del mundo que la rodea. y toca los temas
esenciales de la sociedad: la poltica y la
fragmentacin de la familia tradicional dentro del
perodo de transformaciones econmicas de la
postguerra. Si en una perspectiva regionalista
tienen ms peso. siguen estando hoy en da en el
centro de los debates en Francia como en la Unin
Europea. o en Colombia.

Gabriel Garca Mrquez en sus artculos deprensa


habla de la igualdad entre hombres ymujere

y an de superarlas
en ciertas reas de
organizacin y de
creacin. Es lo que
ocurre hoy en Apartad (en el Urab
colombiano), donde
las mujeres intentan
reconstruir lo que
los hombres han
destruido.

Ahora, las mujeres


exigen el derecho
de escoger a sus
compaeros... en
medio siglo, han
fortalecido en forma casi alarmante
su coT!fianzaen s
mismas.
Hemos visto que las
protagonistas de Marvel no siempre supieron elegir. ya que
sus amores no duraron. La educacin
recibida no les permita
escoger
correctamente .

Marvel Moreno y
Lola Salcedo plantean el problema de
la mujer que no puede dejar su hogar.
que se ha vuelto un
infierno. por falta de
recursos econmicos.

En conclusin,
a
travs de esas visio-

nes que evocan la


vida diaria en Harranquilla en los aos
50, Marvel presenta,

como una precursora universal,

problema

un

real que

constituye todava un
punto sensible
en
nuestra civilizacin:
el puesto ocupado
por la mujer en la so-

ciedad.

Todava. hoy en
da. estudios serios
del Banco Interamericano de Desarrollo. BID.examinan
el papel del hombre
y de la mujer en el
desarrollo. y muestran
la persistencia
Portada de la revista WeekEnd de Diariodel Caribededicadaa Lola Salcedo
Castaeda con motivo de la reaparicIn en Telecarlbe de su programa de la desigualdad
Contra la pared. La entrevista la realIzJulio Roca Baena.
entre ambos en
Amrica latina. en
todos los mbitos.

Excepto en algunos cuentos. como en La noche


feliz de Madame Yvonne,se po-dria criticar la visin
cnica o aterradora de esos hroes que se van a la
ruina. Aun cuando el carnaval. o las fiestas al son
de las cumbas o de los vallenatos buscan. en vano.
una salida. Marvel tena una visin tan negra del
porvenir de su pas para que su alma reflejara tanta
tristeza? No hay ni un momento de relajacin o de
humor a lo largo de esas 650 pginas. contrariamente a lo que ocurre en Una pasin impresentable. A travs de un anlisis preciso y profundo.
su objetivo parece consistir en el intento de poner
las primeras piedras para edificar un universo
modemo en el que las mujeres ya no desempearan
slo el papel de reproductoras. sino que, adems.
seran reconocidas por sus aptitudes y competencias. capaces de igualar a las de los hombres.

En cuanto al mestizaje y al problema social. la


discriminacin racial en Latinoamrica no esnueva.
Se remonta a la poca de los conquistadores. En
general. parece que los pases lati-noamericanos
no pueden resolver todava el problema racial. ya
que los problemas econmicos y sociales son
prioritarios.
El ltimo cuento de Marvel. Barlovento. da un
testimonio maravilloso de la posibilidad de una
fusin racial entre dos seres que alcanzan la
felicidad en un desafio social. Marvel demuestra en
este cuento que. a pesar de hallarse en un erial. se
puede sembrar con buenas semillas y tener una
cosecha de calidad: la pureza, el amor y el
conocimiento de s conducen a una felicidad que
no tiene fronteras ni en el tiempo, ni en el espacio.

17