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Una Aproximacin a las Meninas de Velzquez (1978)

Por Adolfo Couve


Velzquez logra simultneamente un rendimiento plstico total y
una traduccin fiel del objeto. Se da la paradoja de que las cosas sean
ellas mismas, sin que la mancha deje de ser espontnea y exacta. Esta
agilidad, este don de reproducir el objeto en un toque, es lo que hace de
Velzquez tal vez el ms grande de los pintores de caballete de todos los
tiempos.A este cuadro le ocurre lo que a ningn otro. Deja de ser una
pintura en cuanto lo observamos, y sus figuras pierden su condicin de
tales para transformarse en personajes bulliciosos que irrumpen en el
taller donde Velzquez retrata a los reyes, quienes, al parecer, por
reflejarse en el espejo que cuelga al fondo de la estancia, debieran
ocupar el lugar en que nosotros, los espectadores, nos encontramos. El
retrato de los reyes, nica pintura del cuadro, lienzo del que slo vemos
el reverso, no lo conoceremos jams. As, este arte de la pintura queda
excluido del juego magistral que se establece entre nosotros y estos
personajes. Ellos nos observan y nosotros a ellos. Ellos hacen de
espectadores y nosotros de modelo. Ellos adquieren as la realidad que a
nosotros nos arrebatan, y nosotros ocupamos el lugar que debiera
corresponderles. Cuando advertimos que la imitacin de la realidad llega
a extremos tan perfectos, como es el caso de esta obra, sentimos el
mismo vrtigo que al enfrentar el espejo. Pero es ste uno que no
reproduce nuestra realidad inmediata, sino una pretrita, acaecida hace
tres siglos. La escena transcurre en el taller que el pintor ocupaba en el
Alczar. Velzquez se dispone a pintar a Felipe IV y a su esposa, Mariana
de Austria. De pronto, entra en la sala la infanta doa Margarita y pide a
doa Mara Agostina, una de sus meninas, un bcaro de agua. La otra
doncella de honor, doa Isabel de Velasco, en actitud solcita, est
atenta a los requerimientos de la nia. En primer plano, a mano derecha,
la mofletuda enana Mara Brbola observa a los monarcas, mientras el
enanillo Nicolasito Pertusato posa el pie sobre la rabadilla del mastn
que, captado en ese instante fugaz, nos da la impresin de que dormita,
o bien se despereza. Detrs de estas figuras se encuentran doa
Marcela de Ulloa y un guardamanos de nombre desconocido. Al fondo,
don Jos Nieto, aposentador de la reina, de pie, en el vano, descorre una
cortina para que la luz que penetra por la puerta equilibre a aquella que
viene de las ventanas laterales. Cerca cuelga el espejo que refleja la
imagen de los invisibles reyes. En este mismo muro hay dos cuadros,
copias de Mazo de un Rubens y un Jordaens, que la atmsfera empaa.

Velzquez, a la izquierda, con la paleta y el tiento en una mano y los


pinceles en la otra, nos observa.
El tratamiento plstico de la obra es lo que en pintura se denomina
color-valor; es decir, el color en su iluminacin precisa, natural. Si el
personaje del fondo cerrara la puerta, la luz lateral proveniente de las
ventanas iluminara la escena desde un solo ngulo, encendiendo parte
de las figuras, quedando el resto sumido en la sombra. Se tratara
entonces del mismo problema analizado en "La Ronda Nocturna", de
Rembrandt: el claroscuro. Si ello ocurriera, restara a estos personajes el
sentido que Velzquez les dio al iluminarlos en forma natural.
De esta manera de resolver el tema por medio del color en su
valor real da como resultado el que el artista pueda ir traduciendo las
diferentes calidades de los objetos que recrea. As, el cabello de la
infanta toma la consistencia del real. Lo mismo sucede con los brocados,
la piel del perro, el bastidor de madera del lienzo, la carnacin de los
rostros, el espejo, la atmsfera, etc. Cuando un pintor reproduce cada
elemento tal cual es, stos se van diferenciando entre s, y desde este
modo la variedad de las calidades ayuda a la captacin de la realidad
total.
Es necesario aclarar que, en la historia de la pintura universal, slo
Velzquez posee una pupila tan veloz y certera que capta en un instante
la esencia de lo que lo rodea, sin sacrificar por ello el oficio, como
sucede con tantos pintores que slo copian a costa de maltratar las
reglas. Velzquez, por el contrario, logra simultneamente un
rendimiento plstico total y una traduccin fiel del objeto. As, en este
genial artista se da la paradoja de que las cosas sean ellas mismas, sin
que la mancha deje de ser espontnea y exacta. Esta agilidad, este don
de reproducir el objeto en un toque, es lo que hace de Velzquez tal vez
el ms grande de los pintores de caballete de todos los tiempos.
Por estas causas, "Las Meninas", el penltimo cuadro de la
produccin del maestro, resume toda su obra, su conocimiento y su
posicin frente al arte y la vida, y con razn ha sido denominado "la
teologa de la pintura".
Como todo tiene su precio, veremos que esta actitud frente al arte
acarrea serios problemas, que les ocurre a aquellos artistas que se
resisten a crear realidades desconocidas, reveladas o imaginadas y que
prefieren emular a la naturaleza y sentir en lo que hacen la perfeccin

de lo que admiran. La euforia que les provoca lograr el parecido con lo


que ven les hace renegar de toda expresin y exhibir con orgullo y como
propio aquello que en el fondo carece de riesgo y tiene dueo.
Con los aos, el desnimo se apodera de estos artistas, an
cuando sus obras objetivas, exentas de participacin personal aparente,
tengan valor en s mismas y sean ejemplos de rigor y coherencia.
El reproducir lo real impide afirmar, enjuiciar o negar. Y como no se
puede desde esa postura mostrar ni describir lo desconocido, estas
obras realistas no traspasan la frontera de lo visible y adquieren una
carga demasiado grande de melancola. El tiempo se vuelve el peor
enemigo de sus personajes y lugares; entonces hay que atajarlo a cada
instante y no permitirle que atente contra lo vivo.
En "Las Meninas", obra cumbre del realismo pictrico, como lo son
en literatura "Madame Bovary" y "Ana Karenina", se intenta
desesperadamente detener el transcurso de los acontecimientos, pero
no por medio de gestos estticos corporales, como sera el caso de los
arcabuceros de "La Ronda Nocturna" o el del brazo extendido del Marco
Aurelio del Campidoglio, sino paralizando, sorprendiendo la escena,
deteniendo en una instantnea la rutina, el momento que est viviendo
esa infanta rodeada de sus mayores y que, ante todo, es como el resto
de los nios, ajena a las circunstancias y que - Velzquez lo sabe- los
aos marchitarn. Este escptico, este racionalista, intenta rescatar esa
edad maravillosa rehaciendo para ella una realidad donde el tiempo no
transcurra y la vejez no tenga cabida. Para esto hay que crear un mundo
idntico al existente, porque es de la realidad que el pintor est
enamorado. Pone en esto todo su vigor, su conocimiento, su habilidad
milagrosa y nos deja ante una escena en donde el arte, que es
tradicionalmente el que eterniza las personas y los acontecimientos,
est de espalda a nosotros, representado por una tela que no vemos.
Velzquez rescata ese momento. Lo logra. No hay cuadro. No hay
tiempo. Lo cotidiano ha sido fijado. Entonces vienen las contradicciones.
Este artista de lo objetivo, que no desea inmiscuirse en lo que realiza,
que quiere exhibir slo lo que ve, aparece autorretratado, sorprendido
en la intimidad de su secreto quehacer. Inevitablemente debe estar
presente para que su difcil intento se cumpla.
Se dice que al ser terminada la tela, la Corte acudi
constantemente a admirarla, y a la muerte del pintor fue el rey en

persona quien pint sobre el justillo del retrato del maestro la cruz
escarlata de Santiago.
La casa de Austria estaba perdida. Los reinos vecinos, como los de
Luis XIV, comenzaban a construir su grandeza. Espaa haba conocido
un imperio ilimitado que ahora declinaba. Velzquez, apasionado por
lograr reproducir la realidad, dej el ms grande testimonio de la
madurez y decadencia del Siglo de Oro. La melancola y el cansancio que
advertimos en sus obras son los de ese reino y esa poca. Sin
proponrselo, mostr como nadie ese tiempo. No obstante, fue el arte
de pintar, al que siempre trat de soslayar, el que otorg valor a sus
cuadros.La belleza penetr en el cuarto de las meninas y convirti esta
escena en un inigualado retrato colectivo, en una perfecta composicin
urea, dando eternidad a lo que haba sido la captacin magistral de un
segundo.
Velzquez es, en el siglo XVII, el continuador ms fiel de la pintura
veneciana; sobre todo de la del Tiziano, a quien consideraba su maestro.
Sus dos viajes a Italia le hicieron tomar contacto con esta escuela.
No esconde, como su predecesor, el secreto de su oficio. Por el
contrario, hace ostentacin de sus facilidades, de su espontnea factura.
Y como sabe que al tocar transforma, el resultado es una mancha de
gran precisin que a la vez logra la traduccin de lo que se propone y un
inigualado valor plstico en s. Al contemplar de cerca los cuadros, nos
sorprenden la libertad y riesgo de su ejecucin, a tal punto que muchas
veces se pierde la imagen, la que slo se arma cuando nos alejamos.
Como es un gran conocedor de la tcnica de la imitacin, prepara
grandes bases que luego deja secar, y sobre stas atraviesa cantidad de
aguadas transparentes, veladuras que arman los volmenes. Slo en la
etapa final empasta las luces. Al perfeccionar con los aos su tcnica, su
virtuosismo le llevar a trabajar sobre bases hmedas, sin que stas se
ensucien con la colocacin de las sombras, ni que las luces se
ennegrezcan al ser pintadas sobre mordiente. Ejemplo de esta etapa de
realizacin instantnea es el retrato de Fraga de Felipe IV, actualmente
en la Fricke Collection de Nueva York. Se advierte sobre el Jubn rosa un
desparramo de botones y condecoraciones de color plata, manchas que
recuerdan a los ms audaces exponentes del expresionismo abstracto.
Al alejarnos, este desorden se organiza y nos entrega un inigualado
retrato del rey, de un gran parecido. La expresin del rostro est lograda
por la exactitud de los valores, del color local, de la precisin de los

empastes que interceptan las zonas de sombra. Manchas de diversa


consistencia que se alternan y arman huecos y salientes, partes
iluminadas cercadas por tintas violentas y profundas que realzan los
volmenes y logran la expresin, el parecido. Esboza Velzquez
directamente con el color. Dibujos propiamente tales no se le conocen. A
veces deja sin empastar la tela. En otras ocasiones se detiene en
conseguir difciles calidades y efectos que requieren gran concentracin
y trabajo. Nunca insiste, porque la consistencia de sus obras y su riqueza
las logra de manera ptica. Medita mucho ms de lo que pinta, y slo lo
hace cuando siente y conoce el efecto que va a producir. Nunca busca a
ciegas en la tela misma, esperando que de la pasta surja la solucin.
Tiene los problemas resueltos de antemano, con la seguridad que da el
genio. Este observador permanente de la naturaleza, al igual que
Leonardo, busca para su arte el color real, utiliza una paleta magra, no
de grises acomodaticios, sino de tonos terciarios, vibrantes, pero
identificables con los que ofrece la naturaleza. Sus cuadros son de tonos
pardos, negros y blancos, sin un colorido artificial que alejara su arte de
lo que ve. Y quien se detenga en sus azules de ultramar, sus verdes
esmeralda, sus sienas, ocres amarillos, negros y todos esos tonos que
estn en la tierra, en la vida cotidiana, despojada de artificio, sentir el
placer de ver que tras esa aparente pobreza se esconde una intensidad
muchsimo ms genuina que la de tantos coloristas que a veces resultan
falsos. A pesar de ser ste un pintor barroco, nunca descuida la
bidimensionalidad de la tela y juega incansablemente con el fondo y las
figuras. Incrusta stas y destaca los vanos. As, los retratos del rey, de
su hermano, el infante don Carlos; del cardenal Infante don Fernando,
del bufn Pablos de Valladolid, del prncipe Baltasar Carlos, y otros,
parecen siluetas de papel recortado, hundidas en fondos que las
enmarcan hacindolas pasar a segundo plano. No obstante la precisin
de su pupila y su mueca, Velzquez ostenta una cierta dejadez, una
aparente negligencia que hace que muchas veces queden sus telas slo
insinuadas o en forma de boceto. Le gusta realizar desde el inicio.
Resume Velzquez todo su conocimiento en esta tela llamada "La
Familia" o "Las Meninas". Se intuye que el maestro, para llevarla a cabo,
se sobrepuso a ese desgano que a veces trae conocer el oficio, penetrar
el secreto de la naturaleza. Desnimo que tambin se advierte en
Leonardo. Entusiasmado con la posibilidad de recrear un mundo, de
situar personajes inmersos en una determinada atmsfera, fue
construyendo ese aposento, dndoles el justo peso y relieve a esas
figuras hasta lograr, a costa de manchas acertadas, un cuadro

coherente. Un instante. La atmsfera, el elemento primordial de esta


obra, le da profundidad y realza las figuras, mantenindolas
independientes, como si realmente pudieran desplazarse en esa enorme
habitacin. El cuadro tiene algo de teatro de marionetas, de conjunto de
muecos de un museo de cera. Ha logrado Velzquez una curiosa
tercera dimensin, tan real, que casi se respira en aquel lugar. All todo
est expuesto a cambios. Nada parece definitivo. El mastn, por ejemplo,
est realizado con tal acierto, que no hay asomo siquiera de empastes
que recuerden al leo. Por el contrario, la atmsfera se encarga de quitar
la factura, volviendo a ese animal extraordinariamente vivo.

La Infanta, tocada por la luz que enciende sus cabellos, contrasta


con la pieza vetusta y la solemnidad de sus muros. Se ve tan grcil,
inquieta y pequea, que esa diferencia entre su fragilidad y las
dimensiones gigantescas de la habitacin dan veracidad a la escena. Los
dos enanos alternan con toda naturalidad con los reyes, contraste que
da autenticidad al cuadro. Y as, todo all es extremo, dentro de la mayor
normalidad. Esto hace que el cuadro convenza y se olvide y, antes que
nos demos cuenta, estemos dentro de l. Pintura que encanta y al
mismo tiempo desanima. Admira uno cmo logra imitar la vida, y la
desazn responde a querer encontrar en ella una fuga de la realidad que
tantas veces nos resulta agobiante. Nos resistimos a ver nuestra
condicin tan bien expuesta. Esperamos siempre una cierta evasin en
la contemplacin de una pintura. Esta tela, por el contrario, nos impide
soar.
Es
como
buscar
refugio
en
un
espejo.

Texto publicado en revista "El Arco y la Lira", de la Facultad de Bellas Artes de


la Universidad de Chile el ao 1978, y reproducido por el diario El Mercurio,
Artes & Letras, el domingo 18 de julio de 1999. Gentileza del diario El Mercurio.