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A cristianizao do imprio romano

No final do sculo IV, Santo Agostinho assinalava que a converso do


mundo romano ao cristianismo fora "extremamente rpida". Sua
afirmao totalmente verdadeira se considerarmos, sobretudo, o
grau de influencia que a antiga religio pag havia exercido sobre a
cultura, sobre os valores morais e sobre a organizao social da
Antiguidade clssica. No extraordinrio capitulo quinze de seu livro
Decadncia e queda do Imprio Romano, Gibbon descreveu com
todos os detalhes as dificuldades que enfrentavam os primeiros
cristos que desejavam manter sua f pura sem deixar de
tomar parte na vida regular da sociedade; em alguns dos
acontecimentos sociais em que desejavam ou se viam
obrigados a participar (casamentos, funerais, pleitos judiciais
e "todos os ofcios e diverses da sociedade"), eles se
encontravam imersos, contra a sua vontade, nos ritos e
cerimnias religiosos, e em "armadilhas infernais" das quais
no podiam escapar sem excluir-se da vida cotidiana. Desde o
principio, a religio ancestral ganhou em tenacidade, vendo-se
forada a ficar na defensiva diante de um cristianismo agressivo
apoiado pelos imperadores. Demonstrou-se que era quase impossvel,
por ao do governo, isolar os elementos religiosos dos contextos
sociais e culturais a que estavam intimamente vinculados. O prprio
Constantino permitiu o estabelecimento de um templo da segunda
dinastia dos Flavios em Cirta (Numidia) e em Hispelo (Itlia central)
com a condio, explicita no segundo caso, de que estivesse livre de
toda e qualquer suspeita de "contagio" de sacrifcios. A legislao
imperial, durante todo o sculo IV, e culminando nas leis de Teodosio
da dcada de 380 e principio da de 390, limitou e acabou por
abolir os sacrifcios pagos; os antigos templos foram fechados e
seus bens confiscados, mas se demonstrou a necessidade de que os
jogos e festas tradicionalmente associadas aos templos continuassem
a ser realizados "para o desfrute comum de todos os homens". Por
uma lei de 382, o grande templo de Edessa em Osrhoene foi fechado
para a pratica religiosa, mas mantido como obra de arte e museu de
antiguidades. Foi uma situao que os imperadores cristos do sculo
IV tiveram de enfrentar cada vez com maior frequncia.
O elemento mais notvel de continuidade do passado pago,
na prpria atitude dos imperadores, foi a conservao do
titulo de pontifex maximus. Este titulo no foi abandonado seno
por Graciano, provavelmente em 382, sob a influencia do bispo

Ambrsio, quando chegou a Milo uma embaixada de Roma para


oferecer-lhe as vestiduras pontificais. Graciano acompanhou a recusa
delas e do titulo de pontifex maximus de medidas muito prticas.
Retirou dos colgios sacerdotais e das virgens vestais o subsidio
financeiro e outros privilgios que eles recebiam havia sculos e
retirou do Senado o altar da Vitoria, onde desde os dias de Augusto se
inauguravam as sesses senatoriais com um sacrifcio. A ao de
Graciano motivou, da parte do prefeito de Roma, o orador pago
Simaco, um apelo de protesto dirigido em nome do Senado a seu
sucessor, Valentiniano II. Simaco reivindicava a religio ancestral por
razes de costume e utilidade. Ele afirmava que os velhos deuses
tinham defendido Roma ao longo dos tempos e que seu apoio no
devia ser rejeitado de maneira despreocupada. Os argumentos de
Simaco foram infrutferos diante do raciocnio de Santo Ambrsio,
que clamava pela extenso da religio sob o patrocnio de um
imperador cujo dever cristo era apoia-la. O ressurgimento pago de
Eugenio e Nicmaco Flaviano em 393-94 no foi mais que o ultimo
gesto da causa pag, que sucumbiu com seus chefes na batalha de
Frigido.
Enquanto se travava o combate pblico em defesa dos antigos cultos
do Estado romano, as atitudes dos ltimos pagos estavam
embebidas, com no menos fora, dos denominados cultos
"orientais", que eles tinham adotado, as vezes em grande profuso. O
senador Pretextato (morto em 384), como sabemos por seu epitafio,
combinou sacerdcios e iniciaes de no menos que seis religies de
mistrios gregas e orientais e quatro sacerdcios pblicos dos antigos
cultos estatais. Tais cultos de mistrios, os mais destacados dos quais
eram o da Magna Mater (Cibeles), o de Mitra e o de Serapis,
ofereciam a seus iniciados a purificao da alma e uma esperana de
vida eterna, exigindo deles uma genuna devoo religiosa e, num
plano superior, conhecimentos Filosficos. Para Pretextato, como para
Juliano, o Apstata, os deuses do panteo pago formavam uma
unidade, segundo a interpretao neoplatnica, como as diversas
funes do Sol todo-poderoso. A iniciao ao culto da Magna Mater se
realizava mediante o rito conhecido como taurobolium, em que o
iniciado se colocava de p num fosso sob uma grade, sobre a qual se
sacrificava um touro, salpicando-o assim com seu sangue. Esse rito
deu lugar, sobretudo, a uma exaltada polemica crist, em parte por
causa de sua natureza intrnseca desagradvel; mas tambm porque,
como outros ritos parecidos, funcionava como uma espcie de
"batismo" pago e mostrava que o paganismo, tal como se
expressava em tais cultos, tinha capacidade de apelar tanto para a

imaginao religiosa dos indivduos como para o senso de dever


publico dos senadores e sacerdotes romanos.
Embora as opinies difiram, provvel que na poca do apelo de
Simaco a Valentiniano o Senado romano j fosse - como So
Ambrosio afirmava - composto em sua maioria de cristos. Do
que no h duvida o sentido da mudana, do paganismo para o
cristianismo, como resultado da presso politica e social, das
converses verdadeiras (embora sejam raros os casos conhecidos) e talvez com maior eficcia - dos casamentos mistos entre cristos e
pagos, em que a educao crist dos filhos assegurava a f da
gerao seguinte.
Qualquer que fosse o ponto alcanado pela nobreza da cidade na
mudana, o certo que o povo simples de Roma j estava
cristianizado na segunda metade do sculo IV e participava
vivamente da vida de sua Igreja (em uma ocasio, os distrbios com
relao eleio de um bispo de Roma deixaram 137 cadveres num
templo). Esse mesmo interesse se manifestou entre as populaes de
outras grandes cidades do Imprio. O caso de Antioquia
relativamente bem documentado pelos escritos de um retorico pago,
Libanio, e de um sacerdote cristo, So Joo Crisostomo. Antioquia
mantinha um ncleo de seguidores dos deuses antigos; o mais
destacado era Libanio. No entanto - como pode observar com espanto
Juliano, o Apostata, ao chegar ali, em 362 -, a populao geral da
cidade, com grande parte de sua aristocracia e sem duvida a maioria
dos funcionrios imperiais, j estava ento firmemente cristianizada.
Como outras cidades srias, Carras foi pag e continuou a ser por
muito tempo, enquanto cidades como Helipolis (Baalbek), Emesa e
Aretusa conservaram solidamente (se no sempre unanimemente) as
tradies baseadas em antigos cultos, como, mais ao sul, se fez na
Fencia. Edessa, por outro lado, com suas tradies de So Tom, suas
comemoraes de mrtires e a posse das supostas cartas escritas por
Cristo ao rei Abgar, estava em grande medida cristianizada j no
tempo de Juliano, que se negou a visita-la quando foi convidado a
faze-lo por uma embaixada no ano de 363.
Em outras partes do Imprio, como, por exemplo, Atenas,
mantiveram-se as tradies intelectuais pags at os sculos V e VI;
mais ainda, a escassez de smbolos cristos nas numerosas lmpadas
de argila do sculo IV achadas em escavaes da Agora, bem como a
ausncia de qualquer construo eclesistica claramente identificada
ou de algum bispo conhecido no mesmo perodo, sugere que a

populao em geral resistia cristianizao. Alexandria, centro de


estudo da filosofia neoplatnica e das cincias, foi na mesma poca
uma sementeira crista encabeada pelo enrgico bispo Atanasio, cuja
influencia dominante na cidade fez com que os imperadores o
exilassem em varias ocasies. Alm de sua tradio intelectual,
Alexandria se destacou por suas desordens civis, que as divises
religiosas sem duvida contriburam para aumentar. No ano de 391,
uma multido, conduzida por monges e incitada pelo bispo, derrubou
a grande estatua e o templo de Serapis, uma das grandes maravilhas
do mundo antigo.
Os testemunhos no so to abundantes nas provncias ocidentais
quanto nas do Oriente. No final do sculo IV, nas provinciais
predominantemente rurais da Galia, os bispos dirigiram sua ateno
para a evangelizao de suas comunidades, e fontes como a Vida de
So Martin de Tours, escrita por Sulpicio Severo, evidenciam que os
esforos se dirigiam para as reas rurais tradicionalmente
conservadoras, com a destruio dos santurios locais e o inicio da
organizao de igrejas paroquiais, fundadas em cidades e aldeias. As
cidades, como era de supor, progrediram. Para citar um exemplo,
enquanto Juliano, o Apostata, que se havia comprometido em segredo
com o paganismo, esperava em Vienne, em 360, para partir para a
sua campanha contra Constncio, fez profisso aberta de f crist e
assistiu aos servios da Epifania. E o fez assim para no perder o
apoio de Vienne ao seu empreendimento, j que a cidade era
predominantemente crist.
Na frica, onde desde o principio o cristianismo havia conquistado
muitos adeptos, as disputas entre catlicos e donatistas cismticos
parecem pressupor a existncia de comunidades fortemente
cristianizadas, frequentemente com bispos rivais que pertenciam a
diversas seitas. Mas no final do sculo IV ainda havia porta-vozes do
paganismo, como um correspondente de Santo Agostinho, Maximo de
Madauro, e ainda em 408 houve distrbios anticristos em Calama
(Numidia), quando o bispo tentou suprimir uma procisso pag. Em
geral, evidente que, embora na maior parte do Imprio
predominasse o cristianismo no final do sculo IV, persistiam, no
entanto, pequenos focos locais de paganismo, frequentemente
baseados em associaes tradicionais com certos deuses, e que em
seus nveis mais complexos - ainda que com um interesse minoritrio
- ainda se fundamentavam numa seriedade intelectual merecedora
de uma critica racional.

Juliano, assim como outros intelectuais gregos, usou o termino heleno


("grego", ou seja, grego educado) para designar o crente nos deuses
antigos. A opinio de Juliano foi compartilhada, do ponto de vista
oposto, por So Jeronimo, que afirmou que a aceitao do
cristianismo implicava a rejeio da cultura clssica e de
todos os seus vnculos com o passado pago. Uma terceira
opinio, representada pelo bispo cristo Gregrio Nanzianzeno,
afirmava que a cultura clssica era patrimnio comum de todos os
homens. Os cristos, segundo ele, eram capazes de apreciar a
literatura clssica e beneficiar-se dela sem sucumbir a seus perigos.
Tambm eles eram "gregos" (Gregrio ps em duvida o uso restritivo
da palavra por parte de Juliano) e era intolervel que fossem privados
de sua herana de seres humanos educados. Outros escritores, como
Santo Agostinho, escreveram tratados defendendo o uso apropriado
que podiam fazer os cristos da cultura clssica, comparando-a em
certa ocasio ao "ouro dos egpcios" tomado pelos filhos de Israel
(Exodo, 12.35); mas evidente que, de fato, a postura de Gregrio foi
adotada pela maioria. A importncia de uma educao clssica para
ter acesso ao governo romano da retrica para a sua direo no
menos notvel no sculo IV e nos sculos do baixo Imprio do que
nos sculos II e III. Os exemplos de homens como Temistio, o filsofo
(um pago), e o poeta Ausnio (um cristo), que exerceram seus
cargos sob os imperadores cristos do sculo IV, poderiam ser
multiplicados sem dificuldade alguma.
Ao mesmo tempo, o sculo IV conheceu a florao de uma cultura
especificamente crist, baseada na Bblia, exposta pelos bispos e
desenvolvida em obras de exegese por escritores cristos. A nova
verso latina da Bblia de Jeronimo, a Vulgata, foi uma tentativa
consciente de proporcionar a um publico cristo novo uma traduo
erudita e cuidada; apoiava-se num vasto programa de comentrios
bblicos dedicados aos amigos que Jeronimo tinha na aristocracia
crist de Roma, mas claramente dirigidos a uma audincia ampla.
A cristianizao do Imprio implicou a aquisio de uma nova
cultura, baseada na cartilha de conduta crist (Bblia)
compilada por Constantino e vrios bispos cristos, por um
pblico que em geral no esperava perder suas antigas
tradies. Esta situao comporta certas dificuldades para a
interpretao de muitas criaes artsticas e da cultura intelectual do
perodo romano tardio. Nos casos em que no sabemos a religio de
um poeta, do destinatrio de uma dedicatria literria ou do
proprietrio de uma vila com mosaicos de temas clssicos, tentador

deduzi-la da natureza da obra artstica da qual e autor ou a qual


associado. Sobre essa base, no obstante, o poeta Ausnio, cujas
obras so cheias de temas clssicos, poderia passar por pago,
embora as provas de seu cristianismo sejam evidentes. A coexistncia
de uma autentica devoo crist com a sobrevivncia do amor
cultura clssica no somente foi possvel, mas tambm frequente,
apesar da hipocrisia.