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LA PEUR DE L'ETHNOGRAPHE

Rflexions partir d'une enqute sur la pauvret urbaine Boston


Nicolas Duvoux
Belin | Genses
2014/4 - n 97
pages 126 139

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Duvoux Nicolas, La peur de l'ethnographe Rflexions partir d'une enqute sur la pauvret urbaine Boston,
Genses, 2014/4 n 97, p. 126-139.

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ISSN 1155-3219

La peur de lethnographe

Rflexions partir dune enqute sur la pauvret urbaine Boston

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omprendre la pauvret est un exercice


particulirement dlicat dans la mesure o,
dans limmense majorit des cas, le chercheur
qui produit ce savoir nest pas concern, en
premire personne, par une exprience pourtant dcrite dans les termes dune contrainte,
dune frustration, dune distance sociale1. De
nombreux travaux ont contribu la description de cette preuve et ont fait preuve dune
grande inventivit thmatique et mthodologique pour combler cette distance sociale
entre enquteur et enqut (La et Murard
1985). Dans cet article, je souhaite marrter
sur le rle dune motion, la peur, que jai ressentie dans le cadre dun travail ethnographique auprs dune fondation philanthropique
intervenant dans des quartiers particulirement dfavoriss dune mtropole du NordEst des tats-Unis, quartiers marqus par un
fort taux de dlinquance et de criminalit2. La
peur ressentie par lenquteur dans ses lieux
dinvestigation, ds lors quils sont marqus
dune image et dune ralit sociale o lexposition des menaces pour lintgrit de la personne et des biens est suprieure celle quil
connat dans les autres environnements o il
volue peut, de prime abord, apparatre comme un obstacle la pntration et la comprhension de lespace social. En effet, la peur
est une motion relationnelle o lenquteur,
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par des ractions psychiques et somatiques,


trahit son apprhension du milieu quil tudie. La peur, vcue sous cette modalit dune
crainte propos de certains environnements,
quelle soit lie ou non une menace objective,
peut donc tre considre comme lexpression
dune distance sociale vis--vis de ceux-ci et
tmoigner des prjugs subsistant chez lenquteur lgard dun objet dtude en cours
dinvestigation.
Franais cherchant pntrer un quartier
pauvre et minoritaire de Boston, je ntais,
jusque dans des ractions physiques sur
lesquelles je navais pas ou que trs peu de
contrle, pas diffrent de limmense majorit
des amricains blancs, ou de classe moyenne
noire, qui ne frquentent jamais ces quartiers
et qui, quand ils le font, y limitent au maximum leurs dplacements sur la voie publique
pour viter lexposition, sinon des agressions directes, du moins la contamination
avec des catgories sgrges et stigmatises
de la population. La peur biaise dabord
lenqute: elle est associe des signes physiques qui peuvent obstruer, voire paralyser
la rflexion, empcher les dplacements, ne
serait-ce que sous une forme infra-consciente en suscitant une bifurcation par une
srie de petites perceptions dterminant
la conduite et les orientations. Sur le terrain,

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modalits sont elles-mmes diffrencier de


la hantise, inquitude obsdante qui peut se
dvelopper force dtre mis en relation avec
des situations catgorises comme menaantes, que ce soit directement ou par le
biais de la reprsentation mdiatique de ces
environnements.
Si jai fortement ressenti la peur dans lexprience denqute, celle-ci tait galement,
quoique sous des modalits diffrentes, prsente dans la vie des enquts et dans les
groupes de parole organiss par la fondation
auprs de laquelle lenqute sest droule
(voir encadr ci-dessous) comme dautres
associations. Malgr leurs diffrences, ces
accs motionnels sont porteurs dune commune requalification de la peur, qui est gnralement considre comme une exprience
ngative. Penser la peur permet dtablir un
lien entre le ressenti de lenquteur et la ralit vcue des enquts, mme si ce lien nest
en aucune manire systmatique et gnralisable. Il est lui-mme interroger et cest en
ce sens que cet article souhaite approfondir
cette motion: si la distance sociale dont la
peur tmoigne nest jamais abolie, elle peut
tre travaille rflexivement. Jvoquerai tout
dabord la peur ressentie en premire personne travers la restitution dimpressions
issues de lenqute de terrain. Je mattacherai
montrer comment un travail rflexif sur
celle-ci permet de relier lexprience vcue
une comprhension sociologique plus large.
Puis, je montrerai la manire dont la verbalisation de la peur est un lment central de
lordre interactionnel construit, au travers de
runions publiques avec les habitants, par
la fondation sur laquelle portait lenqute.
Lobservation, qui implique ncessairement
une participation aux interactions qui sy
droulent, des activits associant une partie
des habitants une fondation a fait apparatre, pour ces acteurs trs prcisment
situs socialement, limportance de ce mcanisme dintriorisation des normes sociales.
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la peur fait dabord reculer et est en cela diffrente de celle que ressentent les habitants
du quartier ne pouvant pas sy soustraire.
Cependant, cette logique du biais denqute
semble insuffisante (Lignier 2013: 2). Nous
voudrions montrer, partir dun exercice de
rflexivit sur une enqute ethnographique,
comment la peur peut contribuer nourrir la
recherche et lobjectivation de la ralit vcue
par des populations auxquelles lenquteur
nappartient pas. Trs peu souvent voque
dans les comptes rendus denqute ethnographique, la peur est une motion que jai
ressentie plusieurs reprises sur un terrain
denqute consacr une action philanthropique dans les quartiers paupriss et sgrgs de la ville de Boston dans le Nord-Est des
tats-Unis. Celle-ci sest manifeste par des
ractions psychiques questionnement sur
le fait de savoir si lenqute mritait dtre
mene, physiques tension artrielle, fixation du visage, diffrentes formes de somatisation et des adaptations comportementales stratgies dvitement de certains lieux,
contrle des ractions physiologiques, etc.
titre gnrique, je dsigne par peur une motion ressentie par des manifestations psychiques et physiologiques. Elle est la dimension
affective doprations de catgorisation lies
des situations, contextes et interactions.
La peur a ainsi t prsente dans un certain nombre de contextes de lenqute, dans
des configurations distinctes et a fait lobjet
de significations et dintensits variables. Le
champ smantique de la peur fait ainsi apparatre une gradation, allant de lapprhension
la panique, avec des tats intermdiaires
comme linquitude, langoisse, la frayeur,
la terreur et lpouvante. Lapprentissage de
la peur sur le terrain fait apparatre le passage travers des tats dintensit variable:
de la crainte issue de la vision extrieure du
quartier linquitude lie des situations
prcises sur le terrain, inquitude pouvant
confiner la panique dans certains cas. Ces

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Lapprentissage de la peur
La peur de lenquteur ne rencontre pas
toujours celle des enquts mais les deux

sont nanmoins lies. Celle de lenquteur se caractrise ici non seulement par sa
posture dextriorit irrductible mais aussi
parce quelle est transmise en partie par les
enquts. Cette transmission rapproche les
deux types de peur et lie lethnographe
ses enquts en neutralisant partiellement
la distance qui existe entre eux. Mais il nen
demeure pas moins que, quand elle est temporaire et circonscrite pour lenquteur, la
peur des enquts est omniprsente et gnralise et produit des effets sur le quartier
dans son ensemble dans la mesure o elle
lorganise autant quelle le dsorganise.
La peur fait lobjet dun apprentissage pour
lenquteur. Elle nest dabord pas prsente.
Cest un des bnfices dtre tranger que de
ne pas connatre, a priori, les caractristiques
et significations des lieux dans lesquels on
se trouve et dy circuler de manire relativement innocente. Cela a t mon cas lors de
mon entre sur le terrain. De prime abord,
loin de mtre mfi, je nai dabord tout sim-

Lenqute de terrain
Lenqute a port sur une fondation indpendante, laquelle
je donne le nom fictif de Fondation pour le rve americain
(FRA)1. Ancr dans le courant du social business qui importe
les mthodes de management du secteur priv au secteur
non-lucratif, cette fondation se prsente elle-mme comme
une start-up. En agissant sur le tissu conomique, le secteur
ducatif et associatif dun quartier parmi les plus dfavoriss
de la ville de Boston, elle cherche produire un effet de
levier sur le destin des quartiers pauvres. Pour ce faire, la FRA
organise notamment des runions publiques. La participation
des habitants celles-ci est vue la fois comme le moyen et le
signe de leur volont de sortir dune pauvret dabord conue
comme un tat desprit fait de dpendance, de passivit et
de fatalisme.
Cette recherche repose sur des observations participantes
aux actions de la FRA: participation aux runions de prparation, au travail quotidien en bureau et aux actions impliquant la population ou certains habitants sur une base plus
individualise. Le mme type dobservations a egalement ete
realise auprs des nonprofits locaux, notamment ceux dont la

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vocation est daider les anciens dtenus se rinsrer (reentry


programs). Enfin, pour comprendre les modalits de rception de ces actions par les habitants, jai cherche a multiplier
les contacts avec ceux dentre eux qui simpliquaient dans les
nonprofits en les frquentant dans dautres contextes: sociabilit informelle, espaces de mobilisation politique et sociale,
frquentation des glises, etc. Lenqute de terrain a dur huit
mois et permis plusieurs dizaines de journes dobservation
dans ces divers contextes.
Les quartiers o la FRA intervient appartiennent lensemble
des trois quartiers de Roxbury, Dorchester et Mattapan qui
concentrent les populations africaines amricaines et latinoamricaines de la ville. Ils se caractrisent par le cumul des
formes de dsavantage caractristiques des inner-cities o les
strates les plus dfavorises des populations minoritaires rsident du fait de la sgrgation raciale et sociale en vigueur. La
criminalit y est galement trs prgnante: la grande majorit
des homicides, attaques mains armes, vols violents commis
Boston se droulent dans ces quartiers.
1. Pour une prsentation gnrale de lenqute, voir N.Duvoux (2014).

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Ressaisi dans le contexte dinteraction et


dnonciation qui le produisait, le discours
sur la peur fait apparatre la dimension
politique du discours motionnel (Krapanzano 1994: 6). Ltude de la peur et du
registre motionnel de lenqute de terrain
rvle, plus largement, la manire dont les
motions contribuent intgrer ou sparer
lindividu de la communaut (Katz 1999 :
16). Contrairement dautres manires de
les apprhender qui insistent sur la ncessit
de les saisir en-de de toute reprsentation (Katz 1999: 4), les motions sont la
source dun ordre social rgi par des rgles
aussi strictes quimplicites et cet ordre sera
ici ressaisi partir de son expression et de la
manire dont elle est suscite.

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galement en ce quelle exigeait de se distinguer, pour dvelopper des relations avec mes
enquts, de ce que je percevais, sans doute
navement, comme la peur des membres des
nonprofits avec lesquels je travaillais. Ce qui
ma rapidement frapp, cest que ces membres partaient immdiatement des runions
dans leurs voitures gares juste en face des
difices. Recueillir des informations directement, frquenter le terrain sur de longues
priodes, y rester autant que possible et saisir toutes les occasions dy entrer a t une
manire daffirmer une posture de proximit,
posture qui correspondait la fois une
volont personnelle, une ncessit professionnelle et un rite de passage qui mtait
implicitement ou explicitement impos par
mes enquts. Venir eux tait souvent un
test de mon engagement comprendre
la ralit de leur environnement et de leur
exprience. Mon arrive leur domicile, o
laccueil tait toujours chaleureux mme
en situation de forte contrainte, de garde des
enfants par exemple , tait souvent salue
par une exclamation de surprise rjouie et
des expressions comme tu tes point!
(You showed up!).
Vague apprhension lorigine, ma peur
sest renforce par la frquentation mme
du terrain. La diversit des modes daccs
ma conduit prouver des situations o la
peur se manifestait de manire plus directe
que par des mises en garde extrieures.
Cela a notamment t le cas lorsque jai t
confront au vide, pour moi inattendu, des
espaces publics des heures o les autres
quartiers de la ville connaissent une importante affluence. Cela indiquait dabord que
les conditions sociales dun usage ais de
lespace public, de la rue, ne sont pas runies.
L o elles existent, elles ont fait lobjet
dune dcision consciente et sont mises
lpreuve quotidiennement. Ces grands espaces alternent avec des ruelles troites et souvent vides galement, quand elles ne font pas
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plement pas pens avoir peur de me mouvoir librement dans ces lieux. Cest, en effet,
de lextrieur que la peur est venue. Malgr
leur relative proximit par rapport au centre-ville de Boston il faut une vingtaine de
minutes pour se rendre de la gare ferroviaire
de South Station, au centre de la ville, la
station de bus de Dudley qui est un des centres nvralgiques des quartiers du Sud de la
ville ces derniers sont considrs comme un
autre monde par les habitants des quartiers
centraux et plus aiss, que ce soit de longue
date comme Beacon Hill ou plus rcemment
comme pour le South End. Des inflexions
linguistiques tnues mais significatives ont
t les premiers signes qui mont permis de
mesurer limportance du label de quartiers
ghettos qui leur a t appos. Au lieu de
conclure une interaction quotidienne par un
rituel take care ou have a good one, les
personnes avec qui je mentretenais me quittaient par un be safe qui pouvait indiquer
quune menace physique plus immdiate
planait sur moi ds lors que je leur faisais
part de mes dplacements.
La peur sest alors immisce sous la forme
dune apprhension vague du quartier o
mon enqute se centrait progressivement.
Face cette motion, mon premier rflexe
a t de me mfier. Sociologue blanc dans
un quartier dont les caucasiens ne constituent quune infime minorit de la population, issu dun milieu ais, aussi bien par
mon histoire personnelle que par mon
ancrage local Cambridge, dans un milieu
marqu par une pauvret de masse, il tait
naturel que celle-ci se manifeste, ne serait-ce
que sous la forme dun ethnocentrisme de
classe inconscient, li une incapacit percevoir le sens de relations qui apparaissaient
dabord sous les apparences de la violence.
Les observateurs les plus aviss de la banlieue ont remarqu cette violence des changes banals (Lepoutre 1997). La posture de
sociologue rclamait de sopposer la peur

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par se retourner contre mon objectif de


dvelopper des relations avec mes enquts
si javais persvr la nier, ne serait-ce que
parce quune partie de mes enquts vivant
dans le quartier na eu de cesse de me mettre
en garde contre le sentiment de scurit que
je pouvais ressentir dans le micro-quartier
o javais pris lhabitude dvoluer. Pour
pouvoir enquter, il a fallu se soumettre
ce que la peur ordonne de faire: adopter des
mcanismes dadaptation, de slection des
itinraires, de contrle comportemental lors
de certaines interactions. Cette normalisation de lattitude sest rvle dautant plus
ncessaire quau-del du fait quune lutte
consciente contre la perception mme involontaire dun danger aurait sans doute t
impraticable sur la longue dure, elle aurait
surtout eu pour effet de me labelliser de
manire trop visible auprs des enquts.
Devenir, ft-ce de manire trs sommaire,
street smart, cest--dire dabord connatre
les hot spots du quartier et les contourner,
apprendre se reprer de manire rapide
pour viter tel ou tel coin de rue connu
pour ses rixes et shootings frquents sont
autant de conditions indispensables pour
que le statut denquteur puisse tant soit peu
se faire oublier dans les interactions quotidiennes. La connaissance fine du quartier,
de ses frontires internes, est une part essentielle du monde social de ses habitants et la
peur y donne un accs privilgi. La peur
que jai pu ressentir sest trouve rendue normale et susceptible danalyse du fait quelle
tait partage et observable tant dans les
mots que dans les actes des habitants. Les
nombreux trajets, pied, en voiture, en bus
ou en vlo, faits en compagnie dhabitants
du quartier mont appris quils suivaient des
itinraires prcis, vitaient certains coins
de rue particulirement frquents par des
jeunes, faisaient attention ne pas croiser
leurs regards, ne restaient pas dans les rues
simplement discuter. Confronts au risque

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simplement lobjet dun abandon donnant


lieu la naissance de friches o les herbes
et vgtaux peuvent se mler aux lments
btis dlaisss (vacant lots). La circulation
rpte dans un tel environnement nest pas
sans produire une exprience o la perte des
repres fait natre une anxit vague mais
dont il est difficile de se dfaire.
Ds lors quelle a t lie une connaissance
plus fine des ralits sociales locales, lapprhension sest mue en une plus grande scurit. Pour y parvenir, il ma parfois fallu me
forcer prendre certaines routes, ouvrir
certains itinraires, ne pas dlaisser certaines pistes, au sens trs littral de traces
matrielles dans lespace urbain. La curiosit
volontaire a compens lide quune mauvaise rencontre ou son anticipation excessive pouvait me priver dun accs au terrain
ou le limiter. Au prix de cet effort dlibr,
jai dvelopp, aprs quelques semaines de
prsence dans le quartier, une interconnaissance avec certains enquts, notamment
dans un primtre de quelques rues dans lesquelles gravitaient lessentiel de ceux-ci, soit
parce quils y habitaient, soit parce quils sy
rendaient dans des permanences associatives ou pour leurs courses. Celle-ci, ainsi que
lhabitude, ont fini par me donner un sentiment de scurit. Ces lieux taient devenus
un environnement apprivois, sinon familier
mais o javais, en tout cas, pu construire des
repres, o je savais o je pouvais trouver
untel, o je saluais rgulirement des habitants avec qui javais chang, etc. Au fil
dune immersion de plusieurs mois, la peur
que jai pu ressentir sest faite plus rare mais
elle est aussi devenue plus intense dans la
mesure o il mtait de plus en plus possible
de distinguer les situations o une ventuelle
interaction indsirable serait matrisable de
celles o elle ne le serait pas.
La mise distance de la peur ne pouvait
pas faire office de seule posture sur le long
terme, simplement parce quelle aurait fini

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elle participe galement une inscurit


gnralise au sein du quartier qui contribue en mme temps le dsorganiser et le
rendre instable.

Peur et (ds)organisation sociale


du quartier

La peur dune frange de la population


enqute rvle son enfermement dans la
pauvret urbaine et atteste de lisolement
dans lequel cette strate de la population des
quartiers se trouve. Une frquentation rgulire du quartier ma ainsi permis de dvelopper une meilleure comprhension de la
nature de la dsorganisation sociale (Wilson 1996) qui le marquait. Cette connaissance de premire main a confirm, autant
quelle a limit, cest--dire transform,
plus quannul, limage ngative et inquitante que ce quartier renvoyait, linstar des
autres quartiers pauvres. La littrature sur
la pauvret urbaine contemporaine, partie
du constat labor par W.L. Wilson dune
dprise cumulative de lespace public par
les habitants au profit de la frange implique dans les activits dlinquantes depuis
les annes 1980 et 1990, sen est progressivement dtourne pour faire apparatre
la diversit interne des quartiers pauvres,
souvent identifis des ghettos (Small et
Lamont 2008). Cette htrognit existe
de fait et jen soulignerai les enjeux plus
loin. Elle ne sen dploie pas moins dans un
contexte qui produit des effets sur lensemble des habitants: mes enquts eux-mmes
taient trs prudents. Cela renvoie au fait
que les formes dorganisation endognes qui
sy dveloppent sont elles-mmes perturbes
et les changes sociaux rendus moins matrisables par l'instabilit des situations sociales
des habitants. En effet, loin quune organisation sociale endogne puisse sy stabiliser,
comme cela a pu tre le cas dans la priode
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daltercations dont lissue est rendue incertaine par la circulation des armes feu, les
habitants contiennent leurs ractions pour
viter den susciter, particulirement quand
ils sont en interaction avec des jeunes quils
catgorisent comme dlinquants. La peur
peut tre dfinie comme la coloration affective de cette catgorisation dusage permanent dans la vie quotidienne et qui se focalise
sur ceux que William Julius Wilsons (1987)
dsignait, il y a plus de vingt-cinq ans,
comme the truly disadvantaged: les jeunes
hommes noirs, et aujourdhui aussi latinoamricains, dqualifis et notamment ceux
qui adoptent le code vestimentaire et
comportemental de la rue. Ainsi, alors que
je djeunais dans un fast-food local, trois
adolescents passrent insensiblement du jeu
au combat et leurs mouvements finirent par
tre assez amples et vifs pour incommoder
leurs voisins qui scartrent de leur table.
La serveuse derrire le comptoir, une femme
latino-amricaine denviron cinquante ans,
dt lever la voix pour les faire arrter. Elle
le fit cependant en leur marquant un respect
trs appuy pour ne pas attiser leur colre
et prendre le risque de la faire driver sur
elle: Can everyone just calm down please?
dit-elle ainsi en insistant et en sarrtant
sur ce dernier terme. Elle reprit ensuiteen
renouvelant la marque de politesse qui avait
conclu sa prcdente phrase: please remember there are other people around you guys.
Cest parce que les habitants de ces quartiers
ont la conscience permanente quils vivent
dans un environnement porteur de menaces
quils parviennent y voluer dans la dure.
Le travail relationnel implique dactiver des
motions (Theodosius 2008) parmi lesquelles, dans ces quartiers, la peur figure au premier rang.
Si la peur est une motion qui organise
socialement le quartier et permet aux relations sociales de stablir selon un certain
ordre des choses (voir lexemple ci-dessus),

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comme un mcanisme denfermement. Elle


est tellement ancre dans lexprience quotidienne quelle structure les manires dagir,
de sentir, de penser, bien au-del des rationalisations conscientes ou des stratgies
dvitement par lesquelles elle se manifeste.
La littrature sociologique a renseign le
fait que ces attitudes, vitales pour survivre
dans lenvironnement des quartiers pauvres
et sgrgs, pouvaient se retourner contre
leurs habitants ds lors quils en sortaient
(Wilson 1998: 6). Elijah Anderson (1992)
a montr comment les habitants des quartiers pauvres de Philadelphie surveillaient
constamment leurs dplacements et leurs
attitudes en prsence de jeunes adoptant le
code de la rue dans leur langage ou leur
tenue vestimentaire. viter de regarder dans
les yeux est un impratif et le non-respect du
code peut se payer trs cher et trs vite. En
situation dentretien dembauche, cette habitude comportementale peut se rvler dsastreuse. Il condamne ceux qui lont adopt aux
yeux de ceux qui sattendent tre regards
directement, en face. Le contrle comportemental que lenquteur doit observer et les
rappels lordre que ses allis peuvent lui
adresser sil sen loigne trop lui permet de
prendre la mesure de leffet de la peur que les
habitants ressentent sur leurs possibilits de
participation la socit. La peur enferme
dans la pauvret urbaine.
Il est donc tout fait comprhensible que,
dans le cadrage de la pauvret opr par
la fondation observe, reconnatre et exprimer les motions, mme ngatives, soit une
manire de se dfaire de leur influence potentiellement enfermante. En effet, de manire
tout fait conforme aux assertions fondamentales de la socit tasunienne propos
de la pauvret, la fondation dfinit celle-ci
moins par un manque de ressources matrielles que par un tat desprit fait de fatalisme, de
dfaitisme et de passivit, ensemble de soustextes condenss par le terme dpendance

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allant de la fin de premire guerre mondiale


aux annes 1970 par exemple (Drake et
Cayton 1944; Wacquant 2011), les quartiers
les plus pauvres sont travaills par des logiques exognes puissantes qui inscurisent
radicalement les populations. Tout dabord,
la dsindustrialisation a nourri un chmage
massif, le dveloppement de lconomie
informelle et une forte violence interpersonnelle. La prcarisation des emplois et la
rforme de lassistance ont priv les habitants de ressources stables. La sgrgation de
ces quartiers contribue exposer leurs habitants diverses formes de discrimination et
de prdation, en matire de logement par
exemple (Massey et Ruth 2010; Desmond
2012). De mme, la rponse pnale la
dlinquance, massive sur les strates les plus
dfavorises des minorits africaines et, un
moindre degr, latino-amricaines (Western, 2007), produit des effets dstabilisants
qui vont bien au-del de la situation individuelle des condamns (Comfort 2007).
Dans ce contexte, la peur guide les pas des
habitants, au quotidien, de manire littrale. Elle leur permet de survivre dans
leur environnement mais elle limite galement considrablement leurs dplacements
et contribue reproduire la pauvret qui
lengendre. Leffort pour adopter des stratgies de circulation limite et slective dans
lespace urbain comme pour contrler son
comportement, notamment le regard, permet dprouver la distance entre lunivers
professionnel des classes moyennes et particulirement du secteur des services forte
valeur intellectuelle ajoute o les changes
informels et la confiance intersubjective
jouent un rle important et celui des quartiers pauvres. Cet effort permet, en retour,
de mesurer la distance que les habitants
doivent oprer, en sens inverse, pour ne pas
tre cantonns leur environnement local.
Une des manifestations les plus problmatiques de la peur est en effet quelle fonctionne

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Le partage de la peur
La peur tait omniprsente dans les runions
publiques de la FRA auxquelles jai assist.
Celle-ci apparaissait dans ces circonstances
comme une ralit massive et crasante dans
la mesure o, contrairement la mienne, elle
ne cessait jamais et o lenjeu en la partageant avec dautres au sein de la FRA par
exemple tait moins de sen dfaire que de
vivre avec le mieux ou le moins mal possible. La peur tait exprime sans relche:
peur des mres pour les enfants, peur pour
les autres, pour soi, peur dtre agress, peur
dtre tu, peur de voir ses proches tus ou
victimes dune agression, peur de la police3,
peur dtre incompris, discrimin, rabaiss,

humili. Or, exprimer sa peur en public est


une manire pour cette population spcifique du quartier de se rassembler, de faire
groupe afin de changer le quartier, dfaut
de le quitter.
La peur tait le thme central des prises de
parole au sein de groupes qui les suscitaient,
les autorisaient en les protgeant des murs
clos dune salle polyvalente et de la bienveillance de philanthropes encourageant les
pauvres trouver des solutions leurs problmes. Cet cheveau dimages, de mots et
dmotions tait souvent confus et parfois
dapparence incohrente car alternaient dans
le discours suscit par le dispositif de la runion publique des affirmations en apparence
contradictoires. Ainsi, dans une table-ronde
consacre la scurit, la revendication
exprime sous la forme dune critique de
labsence de prsence policire (la police
nest pas assez prsente: nous avons peur)
succda la peur de la police, de ses interventions, de sa brutalit exprime par une
femme noire ge denviron cinquante ans.
Cette profusion de discours, dans une apparente confusion, renvoyait cependant une
organisation prcise.
Je l'ai dit, reconnatre et exprimer les motions, mme ngatives, tait peru comme
une manire de se dfaire de leur influence
enfermante. Dans cette mise en discours
destine (re)crer un ordre motionnel,
le silence tait transgressif. Les checs de
linteraction (Lichterman 2005 : 275) sont
instructifs. Ainsi, lors dune table-ronde
o, de manire somme toute assez exceptionnelle, deux jeunes hommes vtus selon
le code vestimentaire de la rue (bandana
sombre, chanes et jean port bas) et adoptant des moues dont il tait difficile de dire
si elles taient hostiles ou rsignes taient
prsents, lanimation dune discussion sur
la peur fit apparatre un profond malentendu. Alors que chacun des autres participants une discussion o ces deux jeunes
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(Fraser et Gordon 1994). Ce cadrage occulte


les dterminants structurels en mme temps
quil justifie la mise en uvre dactions visant
changer la manire quont les habitants de se
reprsenter eux-mmes et leur quartier. Outre
la mise en lien des habitants, les discussions
inities par la fondation avaient pour vocation
de produire des discours destins laborer
un ordre social autour de la volont des habitants rassembls. Or, lmotion joue un rle
majeur dans la tentative de recration dun
tel ordre social entendre au double sens
dune diffrenciation sociale appuye sur une
civilisation des murs (Elias 1994: 443).
Cest dans ce contexte prcis que la peur que
jai ressentie a pu jouer un rle de rvlateur.
En effet, le discours de la peur fait ressortir le
dsir de rintroduction dune distance sociale
avec leur environnement qui anime une partie
des habitants. En donnant voir le quartier
tudi comme plus htrogne quon ne se
le figure avant dy pntrer, la peur indique
autant lexistence dune distance sociale de
lenquteur que et cest ce rsultat qui est
plus novateur celle dune partie des enquts par rapport son propre quartier.

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Nicolas Duvoux La peur de l ethnographe

ler les conditions qui la favorisent et parmi


lesquelles, en premier lieu, la pauvret et le
fatalisme qui y conduit.
La matrise et la verbalisation de la peur
sont ainsi essentielles pour saisir le contenu
des formes de mobilisation des habitants de
ces quartiers. La sollicitation par les salaris
de la fondation dune rflexion et dun travail sur les motions, dont la peur fait partie,
est une dimension essentielle de la diffusion
dune culture psychologique de masse dans
les catgories populaires (Schwartz 2011).
Elle est un instrument par lequel la fondation cherche agir sur les structures cognitives et comportementales des habitants.
linstar dinstitutions de rgulation ayant
une emprise beaucoup plus large, elle fait
de cette rflexivit un lment dcisif pour
temprer les effets de linscurit sociale
(Silva 2013). Loin dtre rejet comme
une forme de responsabilisation ou, ce qui
revient au mme, doccultation des facteurs
conomiques et institutionnels de leur pauvret, par les habitants qui participent aux
actions de la FRA, ceux-ci y trouvent des
lments pour soutenir une identit fragilise par la proximit et le risque de contamination quelle induit avec les franges plus
dfavorises. Les habitants qui participent,
en tant que volontaires, aux actions de la
FRA sont parmi les moins dfavoriss des
quartiers, ceux qui ont suffisamment de
ressources pour chercher sorganiser pour
amliorer leur sort mais pas assez pour
quitter le quartier. Ils appartiennent donc
des strates susceptibles de sapproprier
un discours de responsabilisation qui les
distingue de strates plus dfavorises4. Ces
strates subissent la sgrgation raciale, spatiale et sociale de la majorit blanche et de
classe moyenne dune mtropole trs polarise mais vivent galement sous la menace
quotidienne de leur environnement. Elles
sont prises dans une double contrainte par
rapport laquelle lattention leurs pro-

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hommes taient prsents dirent leur peur


et leur incomprhension, ceux-ci refusrent
de sexprimer. Pendant les quelques minutes
que dura le tour de table, lattente se tourna
de manire de plus en plus insistante vers
eux et des propositions de prise de parole
et dexpression leur furent donnes: vous,
vous navez pas peur quil vous arrive quelque chose?; est-ce que vous savez que vos
mres ont peur pour vous?. Leur refus de
sortir du rle qui tait le leur fut sanctionn par de timides marques de rprobation de lanimateur de la table et des autres
participants. Ne pas avouer sa peur, ne pas
la dire place lindividu dans une situation
de dviance motionnelle (Thoits 1985).
On voit ici quel point lmotion a pour
fonction de rintgrer lindividu dans la
communaut (Katz 1999). Il ny a qu la
toute fin de la crmonie, lorsquun don fut
annonc par un salari de la fondation que
cette demande dinvestissement motionnel fut explicite. Un animateur de rue leur
demanda en criant: maissouriez la fin!
Ce quils firent, timidement. La seule vision
de leurs dents jusque-l invisibles dans leurs
bouches serres dclencha des applaudissements nourris plus que lannonce du don
lui-mme. Il ne sagit pas ici de dire que tous
les habitants sont soumis la peur, y compris donc ceux qui linspirent. Sans doute la
peur est-elle chez eux compense ou corrige par dautres lments affectifs tels que
le frisson li la transgression (Katz 1988),
la dynamique dmulation au sein des groupes informels ou plus structurs. Le point
important est que pour la FRA, dont laction est relaye par une partie, trs spcifique, des habitants, dire la peur revient
manifester son appartenance la communaut. Cest une manire pour eux de faire
groupe. Ces dclarations sont vues comme
ayant un aspect performatif: elles placent
ceux qui lont avoue du ct de ceux qui
peuvent et doivent semployer faire recu-

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elle rapproche ses catgories de perception


de celle des habitants des autres quartiers et
se spare de ceux de son propre environnement. Cette strate dhabitants tablit ainsi
une diffrence entre ceux qui ressentent une
motion susceptible dtre partage par tout
tre humain dans un contexte de violence
et ceux qui ne la ressentent pas cest-dire, dans le contexte prcis des interactions
observes, ne lexpriment pas.

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Notes dobservation: Save Ourselves, le groupe de parole de Bill, 7aot 2013


Save Ourselves est une petite structure parraine par la Fondation pour le rve amricain. Elle sidentifie presque son
fondateur, Bill. Celui-ci est un responsable communautaire
bien implant localement. Son ct hbleur, sa manire de
me prendre littralement sous son paule ce qui est facilit par la diffrence entre sa carrure et la mienne et le
caractre rd de son discours en font pour moi une nigme
et un prcipit de ce que lAmrique peut avoir dtrange:
entrepreneur de morale nolibral, il est aussi prdicateur
dune vague religion du dveloppement personnel et un
zlote de la thrapie au sein de la population afro-amricaine. Son nergie pour le secteur associatif, et pour massurer des entres de terrain, est en apparence inpuisable. Elle
aussi lie au fait quil y trouve une identit positive et une
place dans sa communaut dont il est, sinon, dpourvu. Bill
est un marginal scant entre le secteur associatif local et les
acteurs venus du centre-ville. Cest aussi pour cela, pour
crer ou maintenir ce lien, quil ma fait venir. La runion
a lieu, autour dun djeuner, dans la salle neutre dun petit
immeuble de brique rouge de trois tages au cur de Dorchester pour tre plus accessible aux habitants.
La logistique de la runion se rsume deux lments: la
nourriture que Bill apporte dans deux grandes botes daluminium et les rcits que chacun des participants, recruts
par rseaux informels ou au contraire envoys par des
institutions en charge de la rinsertion danciens dtenus,
vient partager. Six personnes sont installes en cercle autour
de lui: trois jeunes hommes, un plus g et deux femmes,
une jeune qui aide Bill organiser les runions et une
conseillre ducative, seule personne blanche, sociologue
except, autour de la table. Bill commence par rappeler son
exprience dincarcration. Lui aussi a vcu ce que vivent
aujourdhui ceux qui souffrent dans la communaut. Aprs
ce prambule, lhomme noir le plus g prend la parole.
Le visage abm, il sexprime lentement, la voix basse et

raille, ses lvres sches ont du mal se dcoller lune de


lautre. Parler lui est visiblement une souffrance. Il voque
son addiction, lesclavage dans lequel la drogue la plac, les
btises quelle lui a fait commettre et lenfer quil a vcu en
prison. Je ralise que son ge, quil ne souhaitera pas donner, la diffrence des autres participants nest peut-tre pas
si important. Je limaginais dans la cinquantaine, le parcours
quil dcrit et le nombre dannes de prison effectues pour
vol mains arms en lien avec son addiction la sortie de
ladolescence tendent plutt le situer dans la trentaine. Il
conclut en disant avoir chang et tre en train de travailler
pour la communaut. Il parle beaucoup du VIH autour de
lui et tente de prvenir les jeunes de certains comportements. Il se dit dpass par ce qui se passeautour de lui: les
meurtres, les violences. Il se tait finalement. []
La parole circule, un homme portant une longue coiffure
rasta sexprime son tour, lentement. Il se dit traumatis
par la mort dun de ses amis, tu dans la rue il y a quelques
semaines un carrefour. Tout le monde autour de la table
connat le lieu exact et les circonstances de lvnement. Bill
dit, sappuyant sur ce cas comme sur un exemple clinique,
quil faut lui apporter du soutien car sinon, il y a un risque
quil nintriorise le traumatisme (he has to be supported
during that rough time, otherwise he would internalize the
trauma). Lhomme dit que parler lui fait dj du bien parce
quen gnral, les gens ne parlent pas parce quils pensent
que cest tre fort de ne pas parler. Une des femmes prsentes
appuie et dit quil est intressant pour elle de comprendre, de
lintrieur, lexprience des jeunes en participant un groupe
de discussion comme celui-ci. []
Fin du tour de table. Bill reprend la parole et ce qui a t dit.
Il rattache cette difficult parler leffet de lintriorisation
du racisme par les noirs. Il rappelle que les noirs ont t
les premires victimes du racisme de la part des blancs et
que si lorigine des maux dont souffrent les noirs, en tant
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pres motions apparat la fois comme


une manire de contenir sa peur, de ne pas
tre stigmatis cause delle et un remde.
Cette partie de la population partage bien
des traits moraux avec la bourgeoisie noire
(Patillo 2007) et, en labsence de frontires sociales nettes avec, cest en traant des
frontires symboliques (Lamont et Molnar 2002) avec son environnement quelle
affirme son identit. En verbalisant la peur,

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Lobservation de cette sance du groupe de


parole de Bill permet, par son dpouillement mme, de faire apparatre un certain
nombre des traits des techniques de matrise
de la peur qui se diffusent, par capillarit,
partir dacteurs comme la FRA. Dabord,
la verbalisation de la terreur individuelle
ressentie loccasion dune agression a
pour effet de la collectiviser. Lhomme qui
raconte la mort de son ami fait tat dune
frayeur, intense, glaante et mle dhorreur.
Il est plong dans un tat de stupeur. La
mise en rcit invite les autres participants,
tous au courant des circonstances, partager leur peur. La verbalisation explicite une
panique lie un homicide ayant particulirement choqu la population, considre
comme latente, de manire en conjurer,
par un travail conscient, le dveloppement.
Surtout, elle vise empcher que celle-ci ne
dgnre dans une phobie qui, terme, est
perue comme pouvant totalement inhiber
lindividu qui y est confront. Frquemment exprime par les termes qui expriment la plus grande intensit possible de la
peur (terror, shock) ou la priphrase souvent
entendue scared to death [mort de peur],
qui dit bien la menace directe lintgrit physique ressentie, la rptition de la
frayeur donne lieu au dveloppement dune
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Nicolas Duvoux La peur de l ethnographe

in and we all have to process feelings) et en leur rappelant


que leurs dcisions taient importantes, quelles pouvaient
changer leurs vies et que surtout ils pouvaient lappeler sils
sentaient que les choses leur chappaient. Sil vous arrive
quelque chose, respirez et appelez-moi (if something
happens, take a deep breath and call me asap) leur lancet-il. Il leur dit, enfin, quil les aime et quils peuvent lappeler
nimporte quelle heure, quil serait l pour eux. Sur ce, il
se renfonce dans sa chaise, sourit, regarde autour de lui,
vrifie que les jeunes avaient bien son numro de portable
et lve la runion. Chacun stire et se dirige lentement vers
la sortie. Un soleil daprs-midi daot saisit la sortie du
petit btiment de brique rouge.

hantise qui peut elle-mme se muer en peur


irraisonne et permanente. Comme cela
apparat dans lencadr prcdent, la matrise du discours sur les motions organise
un rapport o la comptence dans la matrise de lmotion est la source dune hirarchie interne. Les ractions face la peur
ne sont pas plus homognes que ne le sont
les populations des quartiers. La rflexivit
et la distance dont Bill, en professionnel
de la mdiation, fait preuve est alimente
par des mdiations symboliques (lectures),
relationnelles (formations, changes avec
dautres professionnels) o louverture
dautres milieux nourrit une matrise de
son propre environnement. Il sagit ainsi,
travers un travail de verbalisation opr
sur les motions, et dabord celles qui sont
susceptibles denfermer lindividu, dont la
peur, dacqurir une matrise sur lenvironnement peru, de lextrieur mais aussi par
les habitants mobiliss, de manire unilatralement ngative: doom and gloom pour
reprendre les mots, difficilement traduisibles, employs par Bill pour se dpartir de
cette vision ses yeux par trop ngative du
quartier.
Les techniques de soi (Foucault 1982),
dinspiration psychologique, sont ainsi
mobilises et appropries par des chanes

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quindividus et en tant que groupes, sont bien externes, ces


maux ont t intrioriss dans la famille et dans ladoption
dun sentiment dimpuissance et de dsespoir, de doute,
disolement et de peur. Sappuyant sur un langage bien
rd, il rappelle que les symptmes qui ont t voqus sont
ceux dune oppression intriorise qui empche de grer les
motions et qui spare chacun des autres, de ses enfants, de
ses voisins, de sa communaut et de lui-mme. tout cela,
la parole constitue un remde, dit-il. Il rappelle limportance
pour chacun de contrler ses motions. Il sadresse encore
une fois aux jeunes hommes prsents, en leur disant que
nous les hommes noirs avons t conditionns tout
garder lintrieur (we are conditioned to pull everything

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lations vivant dans ces quartiers. La peur est


intimement lie lexprience des strates
de la population qui participent aux actions
dune fondation philanthropique visant
requalifier leur quartier. Son expression collective contribue sa matrise par le groupe
en mme temps que ce partage dune motion contribue forger une identit diffrentielle par rapport dautres strates. La
participation des groupes de parole o la
peur est exprime renvoie lethnographe
son exprience et lui permet dinstaurer un
partage qui ne vaut certes pas intgration
au groupe mais, tout le moins, lui permet
de ressaisir une continuit dexpriences et
de comprendre les conditions de possibilit
de la formation dun discours sur les autres
et donc sur le groupe des habitants mobiliss lui-mme. Ressentir et accepter la peur
permet de saisir le sens que les enquts
donnent au monde social dans lequel ils
vivent. Elle prside en effet une intriorisation des normes sociales en vigueur et
cette intriorisation manifeste aux yeux des
enquts, mieux que toute dclaration, une
exprience de leur environnement qui les
conduit y intgrer progressivement lenquteur, mme si cette intgration ne peut
qutre partielle. Restituer la peur ressentie
et observe permet de lintgrer dans un
ensemble de mcanismes de reproduction
de la pauvret urbaine dj identifis. Elle
permet galement de saisir la dimension
motionnelle de lordre dinteraction labor par une fondation cherchant agir sur
ces quartiers. Cet ordre dinteraction passe
par la verbalisation et la matrise collective
des motions. Ce faisant, cest bien, dans
linteraction, un ordre politique qui cherche
sdifier pour compenser la dsorganisation du quartier, ordre labor de lextrieur quoique se revendiquant de linitiative spontane des habitants, et dans lequel
ceux-ci sont invits prendre la place qui
leur a t attribue.
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dacteur pour oprer une rforme apprhende comme indissociablement individuelle


et collective. En effet, la diffrenciation
opre par la partie des habitants mobiliss
autour de la FRA nquivaut pas un rejet de
lidentit du quartier. Au contraire, elle est le
prlude, et le socle, de sa rforme, et dune
rforme dont la dimension morale nest
pas spare de ses dimensions sociales. La
strate des habitants mobilises par la FRA
peut ainsi agir pour sa communaut sans
remettre en cause les rgles sociales fondamentales de la socit tasunienne: esprit
dentreprise, croyance dans le rve amricain; importance des rseaux sociaux, etc.
Cest pourquoi la manire dont ces habitants
se dfinissent peut converger avec les formes
de catgorisation et daction dune fondation
philanthropique dont les ressources sont,
linstar de celles de nombreuses fondations
contemporaines, issues dune accumulation
pralable dans le secteur financier (Guilhot
2004). Cette rencontre permet de comprendre comment la gouvernance privatise,
ingalitaire et punitive de lEtat-providence
amricain lre nolibrale est reue et, au
moins dans une certaine mesure, approprie
par une partie de ceux qui en subissent le
plus les effets.
*
Cet article montre comment, sous diverses modalits, pour partie issues dune
rflexivit sur les ractions psychiques et
physiologiques vcues dans la pratique de
lenqute et pour partie issues des observations de terrain, la peur et le retour rflexif
sur celle-ci fournissent des lments de
connaissance pour lethnographe. La peur
fait dabord partie des mcanismes sgrgatifs que subissent les quartiers o les franges
les plus pauvres des minorits raciales sont
concentres. Ressentie par lenquteur, elle
le met sur la piste des effets de lexposition
des formes dinscurit sociale et institutionnelle subies, au quotidien, par les popu-

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Notes
1. Je remercie Olivier Schwartz pour sa relecture et
ses remarques sur une version antrieure de cet article.
Je tiens galement remercier Daniel Cefa, Michle
Lamont et Paul Lichterman pour leurs suggestions.
Enfin, je remercie les membres du comit de rdaction
de Genses pour leurs commentaires. Ceux-ci ont permis
de donner une plus grande prcision au propos. Je porte
nanmoins lentire responsabilit de celui-ci. Lenqute
dont est issue cet article a t finance par la Caisse
nationale des Allocations familiales, la Fondation de
recherche Caritas et Sorbonne Paris Cit.
2. Dautres travaux ont dj abord le rle de cette
motion dans lenqute et opr une rflexivit sur la
mise en danger de soi, voir par exemple V. Nicolski
(2011).
3. Cette dernire source de menace est spcifique
puisque, rebours de la violence interpersonnelle,
elle renvoie une institution et un danger directement apprhend comme politique ou en lien avec
lorganisation institutionnelle et sociale, cest--dire
une forme doppression collective. En saisir toutes
les implications supposerait de complter le travail
ici dvelopp au sujet de la peur par ltude dautres
motions, comme la colre ou lindignation. titre
dhypothse, celles-ci ont sans doute, la diffrence
de la peur, pour effet de runir les diffrentes strates
de la population africaine amricaine des quartiers, et
au-del, dans un mme ensemble symbolique.
4. Mme sil existe une indniable proximit entre
lordre motionnel cre par la FRA et celui en vigueur

dans les glises africaines amricaines (Nelson, 1996)


en particulier, laccent mis sur les motions positives telles que la joie ou lespoir, en contraste avec
la peur tudie dans le prsent article, cette proximit ne peut pas tre rduite une influence directe
mais correspond plutt une ractivation, travers
la mobilisation dinstruments de type self-help ou
appartenant la culture psychologique de masse,
de conduites faonnes par la religion (Garnoussi,
2013), mais qui les vident largement de leur contenu
religieux. En effet, malgr la prsence de nombreuses
glises au sein des quartiers tudis, leur influence en
tant quinstitution de rgulation sociale est rduite.
Les strates sociales concernes par lintervention de
la FRA vivent dans le quartier. De ce fait, mme si
elles disposent de ressources qui les diffrencient du
reste de la population (diplmes, relative stabilit
socio-conomique, etc.), elles ne peuvent apprhender la rue et ses menaces comme une pure extriorit ft-elle malfique ou, dans le meilleur des
cas, rformer comme cest le cas dans le discours
religieux tenu par les glises des quartiers africains
amricains. Or, la spcificit de ces glises est quelles
nont quun lien tnu avec les quartiers o elles sont
installes. Les fidles prient et se construisent, en
tant que groupe, en opposition au monde de la rue
qui prdomine dans les quartiers o ils se runissent,
mais dans lesquels ils ne rsident souvent pas. Cette
diffrence est essentielle avec les habitants mobiliss
autour de la FRA (McRoberts, 2003).

Genses 97, dcembre 2014

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Theodosius, Catherine. 2008. Emotional Labour


in Health Care. The Unmanaged Heart of Nursing.
London and New York, Routledge.

F E N T R E

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