Sunteți pe pagina 1din 130

Cartea I: ndrumri de folos pentru viaa sufletului

Capitolul I. URMND PAS CU PAS PE CRISTOS, S TRECEM CU


DISPRE PESTE DEERTCIUNILE LUMII
1. Cel ce m urmeaz nu umbl n ntuneric (In 8, 12), zice Domnul. Snt chiar
cuvintele lui Cristos, ndemnndu-ne s trim ntru totul dup pildele vieii lui,
dac dorim cu adevrat s propim ntru lumin, dezrobii de orice orbire a
inimii. Iat de ce prima noastr strduin se cuvine s fie aceea de a chibzui i
cugeta adnc la viaa lui Isus Cristos.
2. nvtura primit de la Cristos depete cu mult toate nvturile sfinilor,
iar cel ce are n inim darul duhului su nu va ntrzia s descopere n ea miezul
unei mane cereti (Ap 2, 17). Se ntmpl ades c muli dintre cei care ascult n
chip obinuit cuvntul Evangheliei nu i simt dect prea puin chemarea, cci le
lipsete duhul lui Cristos. Cel ce vrea cu adevrat s neleag i s guste
cuvintele lui Cristos, va trebui, tocmai de aceea, s-i rnduiasc cu srguin
ntreaga via dup pildele vieii Domnului.
3. La ce i-ar folosi s dezbai de-a fir-a-pr neptrunsele taine ale Sfintei Treimi,
dac, lipsit n sufletul tu de virtutea smereniei, ai displace Sfintei Treimi? ntradevr, nu vorbele dibace i iscusite snt cele ce fac omul sfnt i drept n ochii
lui Dumnezeu, ci viaa cea de toate zilele trit n virtute. Mai bine ar fi s simt
n inima mea ce este adevrata cin, dect, pe din afar, s-i cunosc definiia.
Dac ai ti pe de rost toat Scriptura i toat nvtura filosofilor, la ce i-ar
folosi atare tiin, fr dragostea i harul lui Dumnezeu? Deertciunea
deertciunilor i toate snt deertciune (Eccl 1, 2), n afar de iubirea i slujirea
lui Dumnezeu. Cu adevrat, aceasta-i nelepciunea cea mai mare: trecnd cu
dispre peste artrile lumii de fa, s poi cu brbie pi spre mpria
cerurilor.
4. Deertciune, prin urmare, e s caui avuiile trectoare, dup cum zadarnic
este s-i pui n ele ndejdea. Deertciune, de asemeni, s jinduieti dup
onoruri sau s rvneti s fii ridicat la scaunele nalte. Deertciune, s te lai trt
de dorinele trupului, poftind acele lucruri de pe urma crora, la sfrit, omul nu
culege dect osnd. Deertciune e s tnjeti s ai parte de o via ct mai lung,
n loc s te ngrijeti ca viaa dat ie s fie ct mai bun. Deertciune, s fii cu
ochii numai la viaa de fa i de cea viitoare, cu nesbuin, s nu-i pese.
Deertciune, s-i lipeti inima de ceea ce trece cu repeziciune, n loc de a grbi
pasul spre acel loc unde desftrile nu au sfrit, ci rmn ca o bucurie venic.
5. Tocmai de aceea, adu-i adeseori aminte de spusa Sfintei Cri: ochiul nu se
satur de a vedea i nici urechea a auzi (Eccl 1, 8). Silete-te, prin urmare, s-i
dezlipeti inima de cele vzute i nva s te apropii cu drag de cele nevzute.

Cci lsndu-se tri de imboldul simurilor lor, muli au ajuns s-i pngreasc
contiina, pierznd astfel harul lui Dumnezeu.
Capitolul II. S NU AVEM DESPRE NOI NINE PRERI NALTE
1. Dorina de a cunoate e fireasc la tot omul; dar la ce-ar folosi tiina de carte
fr frica lui Dumnezeu? Fr ndoial, mai ctigat e ranul slujind lui
Dumnezeu cu smerenie, dect filosoful seme care, lsndu-i propriul suflet n
paragin, se ncumet s iscodeasc mersul stelelor. Omul care se cunoate pe
sine nsui temeinic tie bine s se umileasc: pe el n-au cum s-l ncnte laudele
oamenilor. La ce mi-ar folosi naintea lui Dumnezeu, care m va judeca dup
faptele mele, s am cunotin de toate cte snt pe lume, dac inima mea ar fi
lipsit de dragoste?
2. Silete-te s-i nfrnezi nzuina nesbuit de a cunoate, cci mult risipire i
mult amgire stau cuibrite n aceasta. Celor cu tiin de carte le place mereu
s se afle n vzul lumii i s treac n vzul oamenilor drept nelepi. Multe snt
ns lucrurile a cror cunoatere nu aduce ctig sufletului, sau i priesc doar prea
puin; mare nesbuin, prin urmare, este s-i iroseti vremea cu lucruri ce nu
snt de folos mntuirii. Nu vorba mult satur sufletul omului; n schimb viaa
cinstit i dreapt druiete pace cugetului, dup cum o contiin curat d o
mare ncredere n Dumnezeu.
3. Cu ct vei ti mai mult i cu ct vei cunoate mai bine, cu att mai aspru vei fi
judecat, dac viaa pe care o duci nu va fi la nlime. Ferete-te aadar de a te
umfla n pene pentru destoinicia sau tiina ta de carte, ci, mai degrab, teme-te
pentru tot ceea ce i-a fost dat s cunoti. Iar dac i se pare cumva c tii
sumedenie de lucruri, nu uita c mai multe i mai nenumrate snt cele despre
care nu ai habar. Nu te fli aadar cu nimic ci, mai curnd, mrturisete-i
mrginirea. Cum ai putea s te socoteti mai presus dect altul, cnd n jurul tu
se gsesc atia mai nvai i mai pricepui n cunoaterea legii dect tine? De
vrei cu adevrat s tii i s deprinzi un lucru de folos, nva-te s treci nebgat
n seam i socotit drept bun de nimic!
4. Cea mai nalt i mai folositoare nvtur este adevrata cunoatere i
dispreuire de sine. Mare nelepciune i desvrire este s te socoteti pe tine
nsui bun de nimic, iar pe ceilali s-i vezi ntotdeauna mai buni i mai vrednici
ca tine. Chiar dac ai vedea pe altul greind pe fa, ori cznd n pcat, nu te
grbi s te socoteti pe tine nsui mai bun, deoarece nu poi ti ct timp ai s poi
fi n stare s ii tu nsui calea dreapt. Slabi sntem cu toii din fire; ns mai slab
i mai ubred dect tine nu socoi pe nimeni.
Capitolul III. NVTURA ADEVRULUI
1. Ferice de cel luminat nemijlocit de nvtura adevrului nsui, nu de tlcul
4

ntrezrit al unor chipuri i vorbe trectoare. Prerile i simurile omeneti neal


ntr-adevr adeseori, vederea lor e scurt. Ce rost poate avea s iscodeti cu
mintea, pn n pnzele albe, lucruri ascunse ori nvluite n negura tainei, de
vreme ce la ceasul judecii nimeni nu-i va cere vreodat socoteal de
necunoaterea lor? Mare nesbuin e s ii mori la cercetarea i iscodirea fr
rost a unor lucruri nefolositoare, ba chiar pgubitoare, lsnd deoparte tocmai pe
cele mai trebuincioase i mai folositoare. Ca, ochi avnd, s nu vedem.
2. De ce ne-ar psa att de mult de deosebirea filosofic dintre fire i spe? Cel
cruia Cuvntul etern i vorbete se poate lipsi de felurimea i sumedenia
prerilor omeneti. Toate i trag obria dintr-un singur Cuvnt, toate se rostesc
ntr-un glas; e nsui izvorul i nceputul care pe noi, acum, ne cheam ca s ne
vorbeasc. Fr El nimeni nu poate dobndi nelegere, fr El nu-i cu putin o
judecat dreapt. Cel pentru care toate snt una, pe toate la un rost aducnd, i una
vznd ntru toate, acela poate fi statornic n sufletul su, ntemeiat cu totul pe
pacea lui Dumnezeu. O, Dumnezeule, adevrul meu, f s fiu una cu tine, ntru
iubire fr sfrit! Searbd e citirea, searbd ascultarea din cri: tu singur eti
tot ce-mi doresc i tot ceea ce vreau. nvaii s pstreze tcerea, amueasc gura
fpturii naintea feei tale: vorbete-mi, Doamne, tu singur.
3. Cu ct mai adunat ntru sine va fi cineva - cu ct mai limpezite cugetul i inima
lui - cu att mai uor i va fi s priceap lucruri mai multe, mai nalte i mai
neptrunse, cci, pentru el, lumina nelegerii vine de sus. O minte limpede,
curat i statornic nu se risipete n mijlocul ndatoririlor zilnice - orict de
multe ar fi chemat s fac, cci pe toate le svrete cu gndul la Dumnezeu,
strduindu-se s scuture, din luntrul su, toat cutarea de sine. Ce anume te
stnjenete i-i aduce mai multe necazuri pe cap, dac nu tocmai pofta
nenfrnat a inimii, lsat n voia ei? Omul drept i evlavios i lmurete mai
nti pe dinuntru rostul faptelor sale, abia apoi trece la ceea ce are de svrit i
svrete pe din afar; i nu se las mnat ncotro l-ar mbia imboldurile stricate
ale firii ci, el nsui stpn, le ine pe toate cu trie sub crma i ndrumarea
dreptei judeci. Care lupt este mai aprig dect a aceluia care vrea s se
biruiasc pe sine? ntr-adevr, aceasta s-ar cuveni s fie grija noastr dinti: s ne
biruim pe noi nine, zi de zi s sporim n putere, pas cu pas i ceas cu ceas,
naintnd pe calea binelui.
4. Orice desvrire n aceast via i are partea ei de nedesvrire i nu-i
cunoatere sau cugetare nalt nescutit de taine i umbre. Cunoaterea smerit
de sine e o cale mai sigur spre Dumnezeu dect iscodirea adncurilor tiinei. Nu
c tiina sau cunoaterea oricrui lucru ca atare nu ar fi bun n sine, rnduit i
vrut chiar de Dumnezeu; dar pentru c mai de pre e contiina curat i o via
cinstit. i tocmai fiindc numeroi snt cei ce se silesc s adune cunotine, mai
curnd dect s duc o via dreapt i sfnt, att de des vedem cum atia ajung
s rtceasc drumul i s aduc la urm rod puin sau deloc.
5. O, atta silin de i-ar da - pentru a plivi i strpi viciile i a rsdi n sufletele
lor virtutea, ct strdanie irosesc fr oprire n dezbateri, n-ar fi attea rele i
5

atta smintire n rndul credincioilor, i nici atta delsare n mnstiri. Cci de


un lucru putem fi siguri: n ziua judecii nu vom fi ntrebai ce cri am citit, ci
ce fel de fapte am svrit, nimeni nu va cerceta ct de iscusii am fost n vorbire,
ci ct de cretinete ne-am trit zilele pe pmnt. Spune-mi, unde s-au dus toi cei
care, pn nu de mult, erau socotii drept mari nvtori i domni, cei care, pn
mai ieri, pe cnd triau nc, se bucurau de o faim nfloritoare pentru tiina lor
de carte? Scaunele lor snt goale i au fost date altora, i m ntreb dac cineva i
mai amintete de ei. Ct timp au fost n via, treceau drept brbai de vaz dar
iat, nimeni, acum, nu-i mai pomenete.
6. O, ct de repede se stinge i amuete toat slava lumii! Ce bine ar fi fost dac
viaa le-ar fi fost pe potriva tiinei de carte! Atunci, cu adevrat, citirile i
nvtura lor ar fi avut un rost. i ci n aceast via nu se pierd, cu toat tiina
lor zadarnic de carte, pentru c prea puin se sinchisesc de slujirea lui
Dumnezeu! i tocmai pentru c n loc s se smereasc pe sine le place mai
curnd s treac drept oameni de vaz, n fumurile gndului lor se mistuie pn ce
pier. Cu adevrat mare e cel ce are n suflet dragoste mare. Cu adevrat mare este
cel care se socotete pe sine mic i toat fala i slava lumii o socotete fr pre.
Sbuit cu adevrat este acela care toate buntile pmntului le socotete gunoi,
ca s ctige pe Cristos (Fil 3, 8). i nvat cu adevrat e cel care se leapd de
voina sa, spre a putea face numai voia lui Dumnezeu.
Capitolul IV. BUNA CHIBZUIN A FAPTELOR NOASTRE
1. Nu te pripi s dai crezare oricrei vorbe i porniri, ci mai nainte de orice,
cumpnete i chibzuiete temeinic orice fapt n faa lui Dumnezeu. Cci iat,
vai, de cele mai multe ori, atunci cnd vine vorba de alii, dm crezare mai curnd
lucrurilor rele dect celor bune, atta sntem de ubrezi. Dar cel desvrit nu ia
drept bun orice vorb, cci i d seama care snt metehnele firii, trgnd omul la
ru, mai ales pe alunecuurile limbuiei.
2. Mare nelepciune e s nu te pripeti niciodat i s nu ii cu ncpnare la
prerile tale. Aceeai trstur te ferete de a te ncrede n cuvntul oriicui; i, de
asemenea, de a purta vorba de colo-colo, de ndat ce vreun zvon i-a ajuns la
urechi. De aceea, sftuiete-te, pe ct se poate, cu un om nelept i contiincios,
cutnd mai curnd s dobndeti nvtur de minte, dect s urmezi orbete
nzririle tale. Viaa chibzuit, potrivit voinei lui Dumnezeu, face omul nelept
i ncercat n multe. Cu ct va fi mai smerit n faa contiinei sale i mai supus
naintea lui Dumnezeu, cu att, n toate privinele, el va fi mai nelept i se va
bucura de mai mult pace.
Capitolul V. DESPRE CITIREA SFINTEI SCRIPTURI
1. Nu rostirea frumoas, ci Adevrul e ceea ce trebuie cutat n Sfintele Scripturi.
ntreaga Scriptur se cere astfel citit, n duhul n care a fost scris. Nu iscusina
6

cuvntrii, ci folosul nvturii e de cutat cu precdere. Tocmai de aceea, cu


aceeai plcere se cade s citim crile evlavioase i simple, precum cele nalte i
adnci. Nu te poticni de numele i faima scriitorului, nu te gndi la ct de mare
sau de mic a fost socotit; la citire s te trag un singur lucru - dragostea de
adevr. N-are rost s te ntrebi cine a zis cutare lucru, ci urmrete cu srguin ce
s-a spus.
2. Oamenii snt trectori, dar adevrul Domnului rmne neclintit n venicie.
Dumnezeu vor-bete n noi n cele mai felurite chipuri fr a ine seama de
crainic. Ne stnjenete adesea, n citirea Sfintelor Scripturi, dorina de iscodire
nemsurat, atunci, de pild, cnd am vrea s cernem prin ciur i s desluim
lucruri asupra crora, de fapt, trebuie trecut mai departe. Dac ii s-i priasc
citirea, citete cu duhul drept i cinstit al smereniei i nu urmri s capei faim
de nvat. Nu te sfii s pui ntrebri i ascult n tcere rspunsurile sfinilor: nu
dispreui pildele btrnilor; nu fr rost au fost i-i snt mprtite.
Capitolul VI. DESPRE IMBOLDURILE NENFRNATE
1. De ndat ce un imbold nesbuit i d pinteni, omul se tulbur. Cel trufa, de
pild, sau cel zgrcit, n-au parte de tihn niciodat; cel srman i cel smerit cu
inima gust, n schimb, din belug binefacerile pcii. Cel ce nu i-a rstignit cu
totul poftele se va lsa uor pscut de ispit i va fi lesne biruit n mprejurri din
cele mai mrunte i nensemnate. Cei care snt sufletete ubrezi - robii nc,
ntructva, trupului lor i aplecai spre bucuriile simurilor - anevoie se vor
dezlipi cu totul de dorinele i nzuinele lumeti. Iat de ce i umbrete tristeea,
deseori, atunci cnd trebuie s se nfrneze de la cte ceva, ba chiar se supr,
cteodat, atunci cnd un lucru sau cineva li se aeaz de-a curmeziul.
2. Dac ns omul i-a dobndit ce i-a poftit, curnd l apuc mustrrile de cuget,
cci i-a urmat fr fru imboldul, ceea ce nu ajut cu nimic la dobndirea pcii
pe care i-a dorit-o. Adevrata pace a inimii se capt luptnd mpotriva poftelor
neornduite, nu slujindu-le i urmndu-le orbete imboldul. Iat de ce inima
omului robit simurilor nu cunoate pacea, cci binefacerile ei nu se revars
asupra celui mprtiat n afar, ci doar n adncul sufletului aprins de rvn i
evlavie.
Capitolul VII. S NU NE LSM AMGII DE NDEJDI ZADARNICE
I S FUGIM DE NFUMURARE
1. n zadar ndjduiete cel care se bizuie pe oameni sau pe fpturi. Nu-i nici o
ruine s te pui n slujba altora, din dragoste pentru Isus Cristos iar n ochii lumii
s treci drept neajutorat. Nu te bizui pe tine nsui, ci pune-i ntreaga ndejde n
Dumnezeu. F doar tot ceea ce depinde de tine, i mna lui Dumnezeu nu va
prsi bunvoina ta. Nu te ncrede n tiina ta de carte sau n iscusina judecii
nimnui, ci doar n harul lui Dumnezeu, ajutorul de ndejde al celor smerii, care,
7

ns, pe cei nfumurai i umilete.


2. Nu te mndri cu bogia - dac ntmpltor te bucuri de ea, nici cu prietenii,
chiar dac ar fi preaputernici; ci mndrete-te cu Dumnezeu singur, cel care
druiete tot darul i care, mai presus de orice, dorete s ni se dea pe sine nsui
n dar. Nu te fuduli c ai fi chipe i frumos, cci orice trup e iute destrmat i se
stric la cea mai mic atingere a bolii i suferinei. S nu ai prere bun despre
priceperea i nzestrrile tale, oricare ar fi ele, de team ca Dumnezeu s nu aib,
dimpotriv, alt prere, El cruia i datorezi tot ceea ce ai primit n dar de la fire.
3. Nu te socoti mai bun dect alii, ca nu care cumva, n ochii lui Dumnezeu, care
cunoate tot ceea ce ascunde inima omului, s fii socotit mai ru. Nu te fli cu
faptele tale bune, deoarece judecile lui Dumnezeu se deosebesc de ale
oamenilor, i nu o dat se ntmpl ca ceea ce place oamenilor s nu fie deloc pe
placul lui Dumnezeu. Chiar dac ai avea pri bune, fii ncredinat c alii snt
totui mai buni dect tine, ca fcnd astfel s poi pstra n suflet smerenia. Nu-i
nimic dac te socoi pe tine mai prejos dect oricine: vtmtor ar fi s te socoi
mai presus chiar dect unul singur dintre semenii ti. Pacea sufletului nu
prsete niciodat pe cel smerit, n timp ce n inima celui cu ifose clocotesc ntruna nemulumirea i pizma.
Capitolul VIII. S NE FERIM DE APROPIEREA NESBUIT FA DE
CEILALI
1. Nu deschide inima ta oriicui (Eccl 8, 19), ci doar unui om nelept i cu frica
lui Dumnezeu spune-i tot ce ai pe suflet. Nu te aduna prea des cu cei tineri i cu
necunoscui. Nu te lingui pe lng cei cu dare de mn i nu te grbi s calci
pragul mai marilor zilei. Mergi mai curnd la oamenii umili i simpli, la cei
cumptai i temtori de Domnul; cu ei descarc-i inima, pentru binele tu
sufletesc. Nu fi apropiat de nici o femeie anume, dar roag-te ndeobte lui
Dumnezeu pentru toate femeile bune. S nu-i doreti s fii apropiat sufletete
dect de Dumnezeu singur i de ngerii lui; ct despre oameni, caut s-i cunoti
ct mai puin.
2. S ai n suflet dragoste pentru toat lumea, apropierea de toi ns nu are nici
un rost. De cte ori nu se ntmpl ca cel mai puin cunoscut s strluceasc, de
departe, cu faim mare: ca de ndat ce sosete de fa, bunul su nume s-i
piard luciul n ochiul celui care-l poate cunoate mai ndeaproape. Tot astfel, ne
nchipuim uneori c am putea face altora plcere venind mai aproape de ei; ca
abia s ncepem s ne dm seama c metehnele i cusururile noastre, vzute de
aproape, snt departe de a le face plcere.
Capitolul IX. ASCULTARE I SUPUNERE
1. Nu-i puin lucru s-i trieti viaa n ascultare, nu dup cum te-ar tia capul, ci
8

supus mai marilor ti. Eti, ntr-adevr, n mai mare siguran stnd pe treapta de
jos, unde s primeti porunci, dect nlat n vrf, de unde s le mpari altora.
Dar muli stau sub pavza ascultrii mai mult de nevoie dect din iubire, i
tocmai de aceea sufer, ba nu se sfiesc uneori s i crteasc. E drept c nici nu
vor putea vreodat dobndi libertatea luntric, dac nu mbrieaz virtutea
supunerii din toat inima, din dragoste pentru Dumnezeu. Omul poate colinda
ncoace i ncolo: linitea sufleteasc nu i-o va gsi dect n supunerea smerit
fa de mai marii si. Muli s-au lsat nelai amarnic, nchipuindu-i mereu i
mereu alte locuri mai bune.
2. E adevrat c fiecare ine bucuros la prerile sale i se simte mai bine
mpreun cu cei cu care mparte preri i gusturi asemntoare. Dar dac
Dumnezeu este n mijlocul nostru, se cade uneori s renunm la prerile noastre,
pentru binele pcii. i cine poate fi oare att de nelept nct s le tie pe toate?
Prin urmare nu te bizui prea mult pe prerile tale, ci ascult bucuros i pe ale
altora. Chiar dac prerea ta este ndreptit, dar ncetezi s ii mori la ea i,
din iubire pentru Dumnezeu, urmezi pe a altuia, mai mare este folosul pentru
propirea ta sufleteasc.
3. Deseori mi-a fost dat s aud c mai la adpost e cel ce tie s aplece urechea i
s primeasc sfaturi, dect cel care se ncumet s le dea. Se poate totui ntmpla
ca ndreptit ntr-adevr s fie prerea fiecruia; a ine ns mori numai la
prerile tale - chiar atunci cnd, n chip limpede, dreapta chibzuin i judecat
nu-i pot da dreptate - e semn de cerbicie i de nfumurare.
Capitolul X. NFRNAREA LIMBUIEI
1. Ocolete ct poi larma i gura lumii: vorbria, chiar lipsit de rutate, aduce
omului mult btaie de cap. Nu-i trebuie mult nimnui ca s fie cuprins de
fumuri i, alunecnd, s-i piard capul. Tocmai de aceea, de cte ori nu mi-am
dorit s fi tcut din gur i s nu m fi dus printre oameni! M ntreb ce ne
mpinge mereu s flecrim, cu atta uurin, btndu-ne ntr-una gura despre
vrute i nevrute, cnd, aproape ntotdeauna, ne napoiem la tcere cu contiinele
vtmate? Flecrim cu atta plcere, deoarece prin vorbria noastr cutm,
cumva, s ne destindem, despovrndu-ne inimile, ndeobte apsate de greuti.
De aceea ne place att de mult s gndim i s vorbim tocmai despre acele lucruri
la care inem mai mult, sau pe care le dorim, sau despre altele, pe care ni le
simim potrivnice.
2. Dar vai, de cele mai multe ori, fr nici un rost i cu totul zadarnic. Cci
uurarea aceasta prelnic duneaz nu puin alinrii luntrice, care-i darul lui
Dumnezeu. Iat de ce se cade s stm de veghe i s ne rugm, ca timpul ce ni sa dat s nu ni se iroseasc n deert. Dac are ntr-adevr vreun rost s deschizi
gura, f ca vorbele tale s fie pline de miez i sufletete folositoare. Nravul i
nepsarea fa de propirea sufletului nostru ne trag de cele mai multe ori la
limbuie. Dimpotriv, a sta cuviincios de vorb despre cele sufleteti poate fi de
9

mare folos, mai cu seam dac cei ce se adun s schimbe asemenea gnduri
mprtesc, ntr-un singur suflet, una i aceeai rvn pentru mpria lui
Dumnezeu.
Capitolul XI. DOBNDIREA PCII LUNTRICE I RVNA PROPIRII
SUFLETETI
1. Ne-am putea bucura de mult pace dac n-am ine s ne amestecm cu tot
dinadinsul n treburile, faptele i spusele altora, care, de fapt, nici mcar nu ne
privesc. ntr-adevr, cum s-ar putea bucura mult timp de pace cel ce se amestec
tam-nisam n treburi care nu-l privesc, zorind ntr-una dup prilejuri din afar, i
dnd astfel uitrii datoria de a se reculege mcar din cnd n cnd n sufletul su?
Ferice de inimile limpezi i curate, cci se vor bucura de belug de pace.
2. Cum de-au izbutit unii sfini s ating atta desvrit reculegere i s
dobndeasc atta lumin luntric n sufletul lor? Silindu-se din rsputeri s-i
rstigneasc orice imbold i poft pmnteasc, ei s-au dovedit n stare s se
contopeasc, din adncul inimii lor, cu Dumnezeu i lui singur s-i slujeasc n
deplin libertate luntric. Iar noi prea mult ne lsm stpnii de patimi, prea
mult ne lsm frmntai de lucruri vremelnice i trectoare. Rar se ntmpl s
putem spune c am nfrnt n noi, cu desvrire, mcar un singur viciu, iar de
naintarea zilnic a sufletului nostru nu ne sinchisim prea mult: iat de ce
rmnem att de reci i mpietrii n lncezeal.
3. Dac am izbuti s rstignim cu desvrire n noi pornirile rele, scuturnd
totodat acele lanuri care ne in legai pe dinuntru, am putea deprinde i gusta,
mcar n parte, plcerile luminrii dumnezeieti. Una este pricina dinti i piedica
cea mai mare: rmnem nc robii pornirilor rele i poftelor; ovim s pim
brbtete pe calea desvririi pe care au mers sfinii. E de ajuns, ia-t, s
ntmpinm pe drumul nostru o mpotrivire ct de mic, i ne pierdem de ndat
cumptul i ne rentoarcem spre mngierile omeneti.
4. Dac ne-am lupta cu brbie, innd piept pn la capt mpotrivirii, fr nici o
ndoial am vedea ajutorul lui Dumnezeu cobornd asupra noastr din cer, s ne
ntreasc. Celor ce lupt cu ndejdea n puterea harului su, Dumnezeu nu
ovie s le dea mna de ajutor trebuincioas: ne trimite n cale prilejuri de lupt
tocmai pentru a ne ajuta s nvingem. Dac am lega naintarea noastr pe calea
desvririi doar de pzirea acelor cerine i rnduieli ce se pot vedea pe dinafar,
evlavia noastr s-ar stinge curnd. S punem, aadar, securea la rdcin, ca,
rstignind pornirile noastre rele, s putem dobndi pacea luntric.
5. Dac n fiecare an ne-am dezbra de un singur viciu, strpindu-l cu totul din
suflet, n-am ntrzia s devenim desvrii. Din pcate se ntmpl adesea pe dos,
ca, dup muli ani de via religioas, s ne simim mai puin buni i mai puin
desvrii, dect eram la nceput. Rvna i dorina de mai bine se cuvin s creasc
din zi n zi mai mult; iat ns c a ajuns acum s ni se par lucru mare dac
10

cineva i-a putut pstra n suflet rvna aprins de la nceput. Mcar dac din
capul locului am pune mai mult hotrre i drzenie, toate le-am putea face,
dup aceea, cu voie bun i uurin.
6. E greu s te lepezi de o obinuin; mai greu nc e s te debarasezi de un
nrav care a prins rdcini n voin. Dac ns nu te vei nfrnge pe tine nsui n
lucruri mrunte i lipsite de nsemntate, cum vei izbuti oare s fii nvingtor n
cele grele? mpotrivete-te din capul locului pornirilor rele, dezva-te din timp
de nrav, dac nu vrei s te trezeti, pe nesimite, la ananghie mai mare. O, dac
ai ti ce pace ai putea ctiga pentru tine, ce bucurie ai putea drui celor din jur,
rnduindu-i purtrile cum se cade - nu m ndoiesc c alta ar fi tragerea de inim
cu care te-ai ngriji de progresul tu sufletesc.
Capitolul XII. NU SNT FR ROST MPREJURRILE POTRIVNICE
1. E bine ca, din cnd n cnd, s avem de ntmpinat mprejurri potrivnice i
suferine, cci ele readun omul n reculegerea inimii sale, l fac s-i cunoasc
surghiunul, i-l mpiedic de a-i mai lega ndejdile de lucrurile acestui pmnt.
E bine, din cnd n cnd, s dm piept cu potrivniciile, e bine ca oamenii s aib
despre noi preri proaste i s ne ponegreasc, chiar dac nu le-am fi greit cu
nimic, nici cu gnd ru n-am fi fost n nici o privin. Acestea toate snt reazem
de ndejde pentru smerenie i ne apr de nfumurarea deart. ntr-adevr,
atunci cnd mai ru sntem ponegrii de gura lumii, cnd ceilali au despre noi
prerile cel mai proaste, mai bine i cu mai mult temei ochii ni se ndreapt spre
Dumnezeu, martorul luntric al contiinei noastre.
2. Ar trebui, de aceea, ca omul s-i pun ntreaga sa ndejde i tot reazemul n
Dumnezeu, ca s nu simt nevoia de a ceri pe nicieri amarul mngierilor
omeneti. Cnd un om de bunvoin trece prin ncercri i ispite, sau cnd i dau
trcoale gndurile rele, el nelege mai bine ca niciodat ct de trebuincioas i
este mna lui Dumnezeu, fr de care nimic bun nu va putea vreodat, de unul
singur, s duc pn la capt. n astfel de mprejurri, omul se ntristeaz,
suspin, se roag, cci st sub pintenul amrciunii. Atunci viaa i se pare
searbd i i-ar dori s moar, ca s se poat topi cu totul i s se uneasc cu
Cristos. Atunci abia i d seama, cu adevrat, c nicieri pe lume nu va putea
gsi adpost sigur i pace netulburat.
Capitolul XIII. LUPTA MPOTRIVA ISPITELOR
1. Ct timp vom fi n via pe acest pmnt, nu vom putea fi scutii de amrciuni
i de ispite. De aceea, n cartea neleptului Iov st scris: ispit e viaa omului pe
pmnt (Iov 7, 1). Iat de ce fiecare ar trebui s fie cu ochii n patru, de veghe
asupra ispitelor sale, rugndu-se ca diavolul, care nu doarme, ci ca un leu rcnind
umbl cutnd pe cine s sfie (1 Pt 5, 8), s nu gseasc nicieri prilej de
nelciune. Nimeni, ntr-adevr, nu este att de desvrit i de sfnt nct s nu
11

sufere din cnd n cnd cercetarea ispitei, iar scutit cu desvrire de ispite nu
poate fi nimeni.
2. Dar ispitele, dei grele i suprtoare, snt adesea de mare folos: prin ele
sufletul omului se umilete, se cur, se cuminete. N-a fost sfnt al lui
Dumnezeu care s nu fi trecut prin sumedenie de ncercri i de ispite, ca
biruindu-le s propeasc pe calea binelui, pn la capt. n schimb cei care n-au
fost n stare s le nfrng s-au fcut vrednici de osnd i s-au pierdut pe drum.
Nu-i stare att de sfnt, nici loc att de tinuit unde ispitele i amrciunile s nu
ptrund cumva.
3. Nimeni dintre cei vii nu poate fi cu totul la adpost de ispit, cci n noi nine
se afl smburele ei, nscui fiind cu toii ntru pofte. Chiar dac o ispit sau alt
tulburare ne las, altele i mereu altele vor veni s le ia locul, i pururi vom avea
cte ceva de nfruntat i ndurat. Cci comoara fericirii noastre am pierdut-o. Snt
muli care se silesc s fug de ispite, i mai ru se nfund n ele. Doar cu fuga nu
putem nvinge, ci cu rbdare i prin adevrata smerenie: nu-i alt cale pentru a
birui cu adevrat puterile vrjmae.
4. Cel ce se ferete doar pe dinafar - fr s smulg rul de la rdcin - va bate
mai mult pasul pe loc: a spune chiar c valul ispitelor va reveni asupra lui mai
grabnic nc, mai puternic nc, fcndu-l s se simt vtmat. Puin cte puin, cu
biniorul i cu inima rbdtoare, aflndui reazemul n braele lui Dumnezeu, mai
mare spor n lupt vei simi, dect nenduplecat i bos, ncrncenndu-te de unul
singur. F-i un obicei din a cere sfat ori de cte ori eti ncercat de ispit; nu fi
aspru cu altul ca tine aflat n ispit, ci d-i mbrbtare, aa cum ie nsui i-ar
place s primeti mbrbtare atunci cnd ispita i d trcoale.
5. Toate ispitele care ne vatm pornesc de la nestatornicia sufletului i lipsa de
ncredere n Dumnezeu: ntr-adevr, precum corabia fr crm, purtat de
talazuri cnd ncoace cnd ncolo, tot astfel i omul molatec i uittor de hotrrile
luate este supus n fel i chip ispitirii. Fierul se ncearc n foc, omul drept e
ncercat n ispite. De cele mai multe ori ne cunoatem prea puin puterile; dar
ispita scoate la iveal ntocmai ceea ce sntem. Trebuie ns s stm de veghe,
mai cu seam atunci cnd ispita mijete, gata-gata s ncoleasc, cci vrjmaul
poate fi mai lesne nfrnt dac-i inut la deprtare de u, dect dac i se iese n
ntmpinare, chiar i ndat dup ce a ajuns s bat. Iat de ce s-a zis:
Pune piciorul n prag: trziu vine leacul cnd, ndelung cuibrit, meteahna a
prins rdcin.
(Ovidiu, Remed. am. 91, 92).
ntr-adevr, mai nti trece prin minte un gnd rzle, apoi nchipuirea se aprinde,
din plcere se nfrupt, cugetul lunec n jos i consimte. Astfel, pe nesimite, se
strecoar n suflet, cu totul, vtmarea vrjma, ori de cte ori rul nu-i curmat
de la bun nceput. i cu ct mai mult timp omul se arat molatic fa de
primejdie, cu att mai mult, zi de zi, puterile lui sleiesc, iar vrjmaul devine tot
mai puternic.
12

6. Unii snt ncercai de ispite mai grele la nceputul ntoarcerii lor la Dumnezeu;
alii dimpotriv, la sfrit. Mai snt i alii care ndur aceleai ncercri mai mult
sau mai puin fr oprire, n tot timpul vieii. Dar snt i unii mai uor cercetai de
ispit, dup socotina proniei i dreptii cereti, care tie cumpni vredniciile i
puterile fiecruia, rnduind totul spre mntuirea aleilor si.
7. Iat de ce nu trebuie s ne pierdem ndejdea atunci cnd trecem prin focul
ispitelor, ci, dimpotriv, s-l rugm pe Dumnezeu cu rvn i mai aprins, ca s
binevoiasc s ne trimit ajutorul su n orice strmtorare i ananghie; cci El, aa
cum mrturisete Sfntul Apostol Pavel, odat cu ispita, va aduce i scparea din
ea, ca s putei rbda (1 Cor 10, 13). S ne smerim, aadar, sufletele sub mna lui
Dumnezeu, n orice ispitire i amrciune, cci pe cei smerii cu inima i va
mntui i i va nla.
8. n focul ispitelor i la amrciune se vede mai bine ct de mult a propit omul
pe calea desvririi: aici ies cel mai bine la iveal vredniciile fiecruia, iar
virtutea se arat fr putin de tgad. Cci n-ar fi mare lucru a te arta evlavios
i plin de rvn, stnd la adpost de strnsoarea ananghiei; la vremea ncercrii
ndurate cu rbdare se vdete chezia i ndejdea c sufletul va propi cu
adevrat ntru desvrire. Unii se pzesc de ispitele cele mari, dar se poticnesc i
cad ades n mprejurri mrunte ale vieii de toate zilele, ca astfel, umilii de
ubrezenia puterilor lor, s nu-i mai caute vreun reazem de ndejde n sine.
Capitolul XIV. S NE FERIM DE A FACE JUDECI TEMERARE
1. ntoarce-i privirea spre tine nsui i ferete-te de a judeca faptele altora.
Atunci cnd judec pe ceilali, omul se ostenete zadarnic, de cele mai multe ori e
pscut de greeal i lesne alunec n pcat; n schimb, cnd se judec pe sine ii cerceteaz propriul cuget, fapta-i priete, aducndu-i ntotdeauna rod i folos.
Ne dm mereu cu prerea cu privire la acele lucruri care ne stau pe suflet, ceea
ce face ca, orbii de iubirea noastr de noi nine, s pierdem uor din vedere
dreapta judecat. Dac Dumnezeu ar fi inta curat a tuturor gndurilor i
dorinelor noastre, nu ne-am frmnta atta cnd prerile noastre ntmpin
mpotrivirea celorlali.
2. Dar iat c st cuibrit n noi cte un lucru - alteori vine i altceva s ne dea
ghes din afar - i ne pomenim, ntr-un fel sau altul, mnai care ncotro de
imbolduri. Muli, de fapt, se caut ntr-ascuns pe sine n tot ceea ce fac, dar nu-i
dau seama de asta. Pot chiar prea cu totul mpcai cu ei nii, atunci cnd, dup
voia i prerea lor, toate le merg strun; e de ajuns ns ca lucrurile s ia alt
ntorstur dect aceea dorit, i ei nu ntrzie s intre n frmntare i s se
ntristeze. ntre prieteni i conceteni, ntre oameni evlavioi i clugri, se nasc
astfel, destul de des, nenelegeri, dezbinri i sfad.
3. Nravul care a prins rdcini anevoie se dezva i nimnui nu-i face plcere
s primeasc povee mpotriva prerilor sale. Dac te vei bizui mai mult pe
13

luminile minii i pe iscusinele tale dect pe virtutea supunerii lui Isus Cristos,
cu greu, dac totui vreodat, vei ajunge cu adevrat luminat la suflet:
Dumnezeu, ntr-adevr, ne dorete cu desvrire supui voinei sale i ridicai
dincolo de toat priceperea i lumina minii omeneti, prin focul arztor al
dragostei sale.
Capitolul XV. BINEFACEREA PURCEDE DIN IUBIRE
1. Pentru nimic n lume i de dragul nimnui nu trebuie vreodat svrit o fapt
rea; dar, pentru a fi de folos celui lipsit, se cade uneori s lsm de bunvoie o
binefacere nceput, preschimbnd-o n acest fel n alt binefacere mai mare.
Fapta bun nu se pierde, ci dimpotriv, e strmutat atunci n mai bine. Fr
dragoste, luate pe dinafar, faptele, ca atare, rmn sterpe; n schimb, pn i cea
mai mic i nensemnat fapt, svrit din suflet, cu dragoste, i aduce
negreelnic rodul deplin. Ochiul lui Dumnezeu cumpnete ntr-adevr mai
curnd gndul din care fapta omului purcede, dect fapta ca atare, privit pe
dinafar.
2. Mult face acela care iubete mult. Mult face acela care face bine ceea ce are de
fcut. Bine face acela care slujete cu precdere rosturile semenilor si mai
curnd dect foloasele sale. Adesea ceea ce pare dragoste nu-i altceva dect
imbold trupesc, cci chemrile firii, ghimpele voinei, nzuina rsplii, plcerea
omului de a se simi n largul su rar dac se las cu totul inute n fru.
3. Cel care are n suflet iubirea cea adevrat i desvrit nu se caut pe sine n
nimic, cci nu dorete din inim dect un singur lucru: ca n toate s fie proslvit
Dumnezeu singur. Nu pizmuiete pe nimeni, de vreme ce nu-i dorete plcerea
vreunei bucurii pentru sine; nici nu s-ar putea simi bine bucurndu-se singur,
deoarece, mai presus de orice, dorete s guste plcerea fericirii n Dumnezeu.
Nu ia nimic de bun din partea vreunei fpturi, ci toate rosturile le vede adunate la
Dumnezeu, n al crui izvor i au toate obria i ntru care toi sfinii se bucur
de rodul desftrii i al pcii. O, mcar o scnteie ct de mic de-am avea din
focul adevratei iubiri, am simi cu siguran ct de zadarnice snt toate bunurile
pmntului.
Capitolul XVI. RBDARE FA DE CUSURURILE CELORLALI
1. Se cade ca omul s rabde cu resemnare ceea ce nu poate fi ndreptat - n sine i
la ceilali -, pn ce Dumnezeu va binevoi s rnduiasc lucrurile altfel. Nu uita
niciodat c aceasta priete cel mai mult sufletului, clindu-i rbdarea, fr de
care vredniciile noastre n-au cum s preuiasc mare lucru. Dar nu nceta s te
rogi fierbinte, cernd ajutorul lui Dumnezeu, spre a putea s pori n duhul
blndeei povara.
2. Nu te sfdi cu cel care - o dat sau de dou ori povuit -, rmne ndrtnic, ci
14

ncredineaz totul n minile lui Dumnezeu, ca, n faptele tuturor slujitorilor si,
voia i cinstea lui s strluceasc, El care tie s ntoarc n bine tot rul. D-i
silina s fii rbdtor i ngduitor fa de cusururile i metehnele celorlali,
oricare ar fi ele, cci nu eti nici pe departe scutit de multe altele, pe care cei
dimprejurul tu snt nevoii i ei s le rabde de la tine. Cnd tu nsui nu te
dovedeti n stare de a-i ndrepta purtrile aa cum i propui, de unde cutezana
de a cere ca altul s i le ndrepte pe ale lui, dup voia bunului tu plac? N-am
zice nu ca ceilali s fie fr cusur, dar de ndreptarea metehnelor noastre ne
sinchisim prea puin.
3. Am vrea s-i vedem pe ceilali mustrai cu asprime; ct despre noi, nici nu
vrem s auzim de dojan. ngduina artat altora ne displace, dei nu suferim
s fim respini atunci cnd cerem pentru noi nine scutire ori ngduin. Pe
ceilali i-am dori inui din scurt, potrivit tuturor rnduielilor; noi nine nu
suferim s fim, ntru nimic, restrni de asprimile legii. Astfel se adeverete ct de
rar cntrim cu aceeai msur pe aproapele nostru i pe noi nine. Dac toi
oamenii ar fi desvrii, ce ne-ar mai rmne de ndurat de la ceilali din dragoste
pentru Dumnezeu?
4. Adevrul este c Dumnezeu nsui a rnduit s ne purtm unii altora sarcinile
(Gal 6, 2), cci nimeni nu-i fr cusur, nimeni fr jug i povar, nimeni deajuns
siei, nimeni ndeajuns de cuminte i nelept; se cade, tocmai de aceea, s fim
ngduitori unii cu alii, s ne mbrbtm unii pe ceilali, s ne dm, dup caz,
unii altora o mn de ajutor, s schimbm ntre noi ndemnuri i povee. La necaz
se arat, fr gre, virtutea fiecruia. Ia-t c nu prilejurile l fac pe om ubred, ci
doar arat ct este de slab.
Capitolul XVII. DESPRE VIAA MONAHAL
1. n multe trebuie s te nvei s-i calci pe inim, dac ii cu adevrat s trieti
n pace i bun nelegere cu ceilali. Nu-i lucru uor s-i duci zilele la mnstire
sau mpreun cu fraii sub acoperiul aceluiai aezmnt; nu-i puin lucru s poi
convieui fr sfad i s-i pstrezi statornicia n credin pn la moarte. Ferice
de cel n stare s-i ncheie cu bine zilele trind astfel. Dac ns ii cu adevrat
s nu ovi i s propeti pn la capt, nu uita c eti, pe pmnt, un biet
pribeag n trecere, un cltor n surghiun. Dac vrei ca viaa ta s fie cu adevrat
legat de a lui Cristos, fii gata s treci drept nebun n ochii lumii.
2. Nici haina, nici tonsura nu fac pe monah: adevratul clugr este cel care
mbrieaz un cu totul alt fel de via, prin rstignirea desvrit a poftelor i
imboldurilor firii sale. Cel ce umbl i dup altceva afar de Dumnezeu, cel ce
caut i altceva dect mntuirea sufletului su nu va gsi n calea sa dect
amrciune i durere. Nu poate gusta tihna unei pci statornice cel ce nu-i d
ntreaga strdanie de a fi cel mai mic, ntru totul supus tuturora.
3. Ai venit aici s slujeti, nu s porunceti; nu uita c rosturile chemrii tale snt
15

rbdarea, supunerea i truda, iar nu huzurul i taifasul. Aici omul se ncearc


precum aurul n cuptor. Nu poate sta nimeni aici dect dac, din toat inima, e
hotrt s se smereasc pe sine, ntru totul, pentru Dumnezeu.
Capitolul XVIII. PILDA SFINILOR PRINI
1. Cuget adnc la pildele vii ale Sfinilor Prini, n care a strlucit adevrata
desvrire i credin duhovniceasc, i vei vedea ct de puin, aproape nimic,
preuiete ceea ce facem noi. Vai, ce este viaa noastr fa de viaa lor! Sfinii i
prietenii lui Cristos au slujit Domnului n foame i sete, n frig i goliciune, n
munc i osteneal, n privegheri i posturi, n rugciuni i meditaii sfinte, n
prigoniri i ocri nenumrate (2 Cor 11, 27).
2. O, ct de multe i ct de grele necazuri au ndurat Apostolii, Mucenicii,
Mrturisitorii, Fecioarele i toi ceilali care au voit s mearg pe urmele lui
Cristos! Cci ei i-au rstignit sufletele n lumea aceasta, ca s le pstreze n
viaa venic. Ce via aspr i plin de renunri au dus Sfinii Prini n pustiu!
Ct de grele i ndelungate ispite au ndurat! Ct de des erau chinuii de dumani!
Ce rugciuni struitoare i fierbini au ndreptat spre Dumnezeu! Ce posturi aspre
au fcut! Ct rvn i nflcrare pentru a nainta n viaa duhovniceasc! Ce
lupt i nfrnare pentru a-i stpni pornirile neornduite! Cu ce gnd curat i
drept tindeau spre Dumnezeu! Ziua munceau iar noaptea o petreceau n
rugciune, dei, chiar i lucrnd, nu ncetau a se ruga cu mintea.
3. Tot timpul l ntrebuinau cu folos; fiecare ceas consfinit lui Dumnezeu li se
prea scurt; att era de mare plcerea contemplrii lui Dumnezeu, nct uitau
chiar i de nevoia hranei trupeti. Se lepdau de toate bogiile, demnitile,
onorurile, prieteniile i rudeniile lor; din ale lumii nu ineau s aib nimic i de
abia dac se atingeau de cele trebuincioase traiului: se ntristau c erau nevoii s
dea trupului chiar i numai cele neaprat de trebuin. Erau, aadar, sraci n cele
pmnteti, dar foarte bogai n har i n virtute. Pe dinafar duceau lips de toate,
n schimb pe dinuntru se sturau cu harul i mngierea dumnezeiasc.
4. Erau strini de lume, dar familiari i apropiai de Dumnezeu. Ei se socoteau pe
sine drept nimic i erau dispreuii de lumea aceasta, dar erau scumpi i iubii n
ochii lui Dumnezeu. Se ineau n adevrata smerenie, triau ntr-o ascultare
simpl i umblau n dragoste i rbdare; de aceea, duhovnicete propeau zilnic
i dobndeau har mare naintea lui Dumnezeu. Au fost dai drept pild tuturor
celor consfinii lui Dumnezeu i mai mult trebuie s ne ndemne unii ca acetia
la propire n virtute, dect mulimea celor lncezi, la delsare.
5. Ct de mare era rvna celor consfinii lui Dumnezeu la nceputul sfintei lor
ntemeieri! Ct evlavie n rugciune! Ce ntrecere ntre ei n practicarea virtuii!
Ct cuviin i ct ascultare fa de legile i regulile ntemeietorului lor! Urmele
lsate de ei mrturisesc nc i astzi c au fost cu adevrat oameni sfini i
desvrii, care, luptndu-se cu brbie, au biruit lumea. Astzi este luat drept
16

lucru mare i rar exemplul celui care nu calc regula i care sufer cu rbdare
ceea ce i-a luat asupra sa.
6. O, rceal i nepsare a strii noastre! Cu ct uurin ne-am ndeprtat de
avntul sfnt din trecut! Ni s-a urt de via din pricina delsrii i nepsrii
noastre! Mcar de n-ar adormi cu totul n tine dorina de a nainta n virtute, tu,
care ai vzut pildele attor oameni evlavioi!
Capitolul XIX. DEPRINDERILE UNUI BUN CLUGR
1. Viaa unui bun clugr trebuie s fie nzestrat cu belug de virtui, ca luntrul
sufletului su s fie aa cum se arat n faa oamenilor. Ba, la drept vorbind, ar
trebui s fie mai mult nluntru dect apare pe dinafar; deoarece Acela care vede
cele din luntrul omului este Dumnezeu, pe care sntem datori s-l respectm mai
presus de toate, oriunde ne-am afla, i s ne purtm n ochii lui curai ca nite
ngeri. Se cuvine s rennoim, n fiecare zi, hotrrile noastre i s ne ndemnm
la rvn, ca i cnd ne-am fi ntors la Dumnezeu acum pentru ntia dat; i s
zicem: "Ajut-m, Doamne Dumnezeule, n buna propunere i n sfnta ta slujb,
i f ca astzi s ncep bine, deoarece pn acum n-am fcut nimic".
2. Propirea noastr n desvrire depinde de puterea hotrrilor noastre i de
mult srguin are nevoie cel care vrea s nainteze. Dac cel ce ia hotrri
puternice d gre att de des, ce se va ntmpla cu acela care rareori, i fr atta
drzenie, i propune s fac cte ceva? Abaterea de la propunerea noastr se
ntmpl n fel i chip; chiar i cea mai mic neglijen n deprinderile noastre
anevoie poate trece fr pierdere. Hotrrile celor drepi se bizuie mai mult pe
harul lui Dumnezeu dect pe propria lor nelepciune, i n orice ntreprind ei i
pun n darul Domnului, ntotdeauna, toat ncrederea. Cci omul propune, dar
Dumnezeu dispune i calea omului nu-i n minile sale (Ier 20, 23).
3. Dac ntrerupem o ndeletnicire obinuit pentru o fapt evlavioas sau pentru
binele frailor notri, ne vom rentoarce la ea cu toat uurina. Dar dac se las
cu uurin - fie din nepsare, fie pentru c ni s-a urt -, fapta nu va fi scutit de
vinovie, iar dauna se va simi mai trziu. S ne silim ct putem i tot vom grei
cte puin n multe. De aceea se cuvine s ne propunem ntotdeauna lucruri
anume, mai ales cu privire la acele mprejurri care ne mpiedic mai mult n
desvrire. Trebuie s cercetm i s ornduim att viaa noastr luntric ct i
cea exterioar, pentru c amndou snt de folos pentru a propi n desvrire.
4. Dac nu poi s te reculegi fr ntrerupere, aduni gndurile cel puin din cnd
n cnd, sau cel puin o dat pe zi, dimineaa sau seara. Dimineaa ia hotrri, iar
seara cerceteaz purtrile de peste zi: cum te-ai purtat n vorbele tale, n fapte, n
gnduri, deoarece n acestea ai suprat de mai multe ori pe Dumnezeu i pe
aproapele tu. narmeaz-te ca un soldat mpotriva vicleniilor diavoleti,
nfrneaz-i lcomia, ca s nfrnezi mai uor orice pornire neornduit a
trupului. Nu sta niciodat degeaba; apuc-te fie de citit, fie de scris, fie de
17

rugciune, fie de meditaie, sau f ceva folositor pentru binele comun. Totui
munca cu braele s se fac cu msur, deoarece nu poate fi fcut de toi la fel.
5. Deprinderile particulare nu trebuie scoase la iveal, deoarece n tain se pot
practica mai bine. Totui ferete-te de a fi lene n ndeplinirea deprinderilor
comune i rvnic numai pentru cele particulare; ci, odat ce i-ai fcut datoria cu
toat fidelitatea n cele impuse, dac i mai rmne ceva timp, ntoarce-te
nluntrul tu dup cum te ndeamn sufletul. Nu toi pot face aceleai practici;
unuia i se potrivete mai mult una, altuia alta. De asemenea, dup cum snt
mprejurrile, snt de ales i practicile; deoarece unele snt mai indicate n zilele
de srbtoare, altele n zilele de lucru. La fel, n vreme de ispit avem nevoie de
unele, i de altele n timp de pace i de linite. Deosebite snt gndurile care ne
plac atunci cnd sntem mhnii, de cele cnd ne bucurm n Domnul.
6. La srbtorile mari, se cuvine s rennoim deprinderile frumoase din trecut i
s cerem cu mai mare nflcrare ocrotirea sfinilor. De la o srbtoare la alta se
cuvine s lum ntr-adevr hotrri ca i cnd ar urma s fim chemai nentrziat la
srbtoare n viaa cea venic. Tocmai de aceea, la zile mari, este cazul s ne
pregtim cu mai mult srguin, adncind bunele hotrri de a duce o via mai
duhovniceasc, pstrnd toate rnduielile cu mai mare sfinenie nc, ntocmai ca
i cum, n scurt vreme, ar urma s primim de la Dumnezeu rsplata tuturor
ostenelilor noastre.
7. i dac ziua rsplii se amn, s socotim c nu sntem nc ndeajuns de bine
pregtii, nevrednici nc de o slav att de mare, care se va arta ns n noi la
vremea hotrt, i astfel s ne dm silina a ne pregti ct mai bine cu putin
pentru sfritul nostru. Fericit slug - spune Evanghelistul Luca - care atunci
cnd va veni stpnul, o va gsi veghind; adevr v spun, o va pune peste toate
bunurile sale (Luca 12, 37).
Capitolul XX. IUBIREA DE SINGURTATE I TCERE
1. Caut timpul potrivit pentru a te ntoarce n tine nsui i cuget adeseori la
binefacerile lui Dumnezeu. Las la o parte lucrurile ce-i a curiozitatea.
Citete lucruri care s-i strneasc mai curnd cina dect voia bun n suflet.
Dac ai fugi de plvrgelile de prisos i ai ocoli drumurile zadarnice, dac i-ai
feri urechile de ascultarea tuturor noutilor i zvonurilor, ai gsi timp din belug
i prilej nimerit pentru a strui n meditaii evlavioase. Cei mai mari sfini
ocoleau, pe ct puteau, adunrile oamenilor i alergau mai curnd s-i slujeas lui
Dumnezeu n ascuns.
2. Bine a spus cel ce scria: De cte ori am fost printre oameni, mai puin om mam ntors acas (Seneca, Epist. 7). Acelai lucru ni se ntmpl deseori, atunci
cnd prisosim cu vorba n adunri. Este mai lesne s pstrezi tcerea cu totul,
dect, vorbind, s nu aluneci n vorbirea de prisos. Este mai uor s stai ascuns la
tine, dect s te pzeti cum se cuvine n afar. Aadar, acela care vrea s ajung
18

la o via luntric i duhovniceasc, trebuie s se ndeprteze de mulime,


mpreun cu Isus. Nimeni nu se arat fr primejdie n lume, dect dac i place
singurtatea. Nu poate vorbi nimeni, dect dac tie s iubeasc tcerea. Nimeni
nu poate fi mai mare cu siguran, dect dac tie s fie mai mic, cu plcere.
Nimeni nu poate porunci cu siguran, dac n-a nvat bine virtutea ascultrii.
3. Nimeni nu se bucur fr team, dac nu are n sine mrturia bunei contiine.
ndrzneala sfinilor era ntotdeauna ntovrit de frica lui Dumnezeu. Cu toate
c strluceau prin mari virtui i har, nu erau mai puin smerii, i mereu n stare
de veghe. Nu aa cei frdelege: ndrzneala lor se nate din mndria lor i din
prea mare ncredere n ei nii i, la sfrit, se ntoarce n dezamgire. Orict de
bun clugr sau pustnic te-ai crede, n viaa aceasta nu-i fgdui niciodat
siguran deplin.
4. Adeseori cei mai buni dup socoteala omeneasc s-au primejduit foarte mult,
fiindc s-au ncrezut prea mult n sine. De aceea multora le este mai de folos s
nu fie scutii cu totul de ispite, ci s fie ct mai mult nevoii s lupte, ca nu
cumva, ncrezndu-se prea mult n sine, s se mndreasc i s alunece apoi cu
uurin nspre mngieri lumeti. O, ct de mare pace i linite ar avea n suflet
acela care ar strpi orice grij deart i s-ar gndi numai la cele mntuitoare i
dumnezeieti, punndu-i n Dumnezeu toat ncrederea!
5. Cine nu s-a deprins cu smerenie n sfnta pocin, nu este vrednic de
mntuirea cereasc. Dac vrei s te cieti din toat inima, intr n odaia ta i
ndeprteaz de la tine tot zgomotul lumii, dup cum st scris: Cii-v n chiliile
voastre (Ps 4, 5). n chilie vei gsi ceea ce afar pierzi adesea. Chilia locuit
nentrerupt se face plcut; prsit de multe ori, nate urtul. Dac de la
nceputul ntoarcerii tale la Dumnezeu o vei locui i o vei pzi, i va fi dup
aceea cea mai drag prieten i cea mai scump mngiere.
6. n tcere i n tihn nainteaz sufletul evlavios i ptrunde tainele Scripturii.
Aici afl izvorul lacrimilor cu care s se spele i s se curee n toate nopile,
pentru a fi cu att mai aproape de Fctorul su cu ct a stat mai departe de
vltoarea tuturor celor lumeti. Aadar, de acela care se desparte de cunoscui i
de prieteni se va apropia Dumnezeu, mpreun cu ngerii si sfini. Este mai bine
a tri ascuns i a te ngriji de mntuirea proprie, dect a face minuni, neglijndu-te
pe tine nsui. Este vrednic de laud cel consfinit lui Dumnezeu, care iese rareori
n lume, care se pzete de a fi vzut i care nu dorete s vad pe alii.
7. De ce vrei s sorbi cu ochii ceea ce nu-i este ngduit s ai? Lumea trece, i
mpreun cu dnsa i pofta ei (1 Ioan 2, 17). Pofta simurilor te trage s iei n
lume, dar dup ce a trecut ceasul, ce aduci cu tine napoi, dect o contiin
mpovrat i o inim mprit? Ieirea vesel adeseori d natere unei ntoarceri
triste i o sear de veselie aduce dup sine o diminea posomort. Astfel, orice
plcere trupeasc se furieaz pe nesimite, dar la urm muc i ucide. Ce poi
vedea n alt parte ce n-ai putea vedea unde te afli? Iat cerul i pmntul i toate
elementele, cci din acestea snt fcute toate.
19

8. Ce ai putea vedea n alt parte i care s struie mult sub soare? Dac i
nchipui c vei afla ndestulare, te amgeti. Chiar de-ai vedea toate cte snt, cear fi altceva dect o vedere deart? Ridic-i ochii ti n sus, spre Dumnezeu (Ps
122, 1) i roag-te pentru pcatele i greelile tale. Las cele zadarnice celor ce-i
irosesc viaa n zadar, iar tu ngrijete-te de ceea ce i-a poruncit Dumnezeu.
nchide ua n urma ta (Mt 6, 6) i cheam la tine pe Isus, iubitul tu. Rmi cu
dnsul n chilia ta, deoarece nicieri nu vei afla atta pace. Dac n-ai fi ieit i n-ai
fi auzit nimic din zvonurile lumii, ai fi rmas ntr-o linite i mai mare; dar
fiindc i place s auzi din cnd n cnd nouti, ajungi sub jug, purtnd tulburarea
inimii tale.
Capitolul XXI. NFRNGEREA INIMII
1. Dac vrei s propeti ct de ct n viaa duhovniceasc, pstreaz-te n frica
lui Dumnezeu i nu cuta s fii prea slobod, ci ine n fru toate simurile tale i
nu te da la veselii nepotrivite. nfrnge-i inima cu toat druirea i vei afla
adevrata evlavie. Cina deschide comoara multor bunuri, pe care desfrul le
risipete pe negndite. E lucru de mirare ca omul s poat pe deplin s se bucure
de viaa aceasta, gndind i cumpnind acest surghiun al su i primejdiile
nenumrate care i amenin sufletul.
2. Din pricina uurinei inimii i a nepsrii fa de scderile noastre, nu simim
durerile sufletului nostru, ci adesea rdem zadarnic, pe cnd, pe drept, s-ar cuveni
s plngem. Nu-i libertate adevrat i nici bucurie dreapt, dect n sufletul care
are frica de Dumnezeu i contiina mpcat. Fericit este acela care poate
ndeprta de la sine toate oprelitile ce-i risipesc cugetul i se poate reculege n
sfnta cin! Fericit acela care ndeprteaz de la sine tot ceea ce i poate pta i
mpovra contiina. Lupt-te cu brbie; cci obiceiul cu obicei se nvinge. Deai ti s-i lai n pace pe ceilali, i ei te-ar lsa linitit la ale tale.
3. Nu te amesteca n cele ce nu te privesc i nu te bga n treburile celor mai mari
dect tine. Ochiul tu s fie, mai nainte de orice, deschis asupra ta; i pn a-i
mustra prietenii, mustr-te pe tine. Nu te ntrista c nu ai trecere n faa
oamenilor; s ai ns prere de ru c nu trieti aa cum se cuvine unui slujitor
al lui Dumnezeu i unui evlavios consfinit lui. Adesea este mai folositor i mai
sigur ca omul s nu aib n viaa aceasta parte de prea multe mngieri, mai ales
din cele trupeti. Iar dac ne lipsesc cele dumnezeieti, sau dac le simim
rareori, noi sntem de vin pentru c nu cutm nfrngerea inimii noastre i nu
ne lepdm cu totul de mngierile dearte din afar.
4. Recunoate-te nevrednic de mngierea divin i mai degrab vrednic de mult
potrivnicie. Cnd omul se ciete din adncul inimii, lumea ntreag i se pare o
amar povar. Cine-i bun gsete uor pentru ce s fie ndurerat i s plng. Fie
c gndete la sine sau la aproapele su, el tie c n lumea aceasta nu-i nimeni
lipsit de necazuri. i cu ct cuget mai adnc, cu att mai mult se ndurereaz.
Pricinile unei preri de ru ndreptite i luntrice snt pcatele i propria noastr
20

via, de care sntem att de tare legai, nct rareori sntem n stare s ne ridicm
mintea la cele cereti.
5. Dac te-ai gndi mai des la moartea ta dect la lungirea vieii tale, desigur c
te-ai ndrepta cu mai mare srguin. Dac te-ai gndi ntr-adevr la chinurile
viitoare ale iadului i ale purgatoriului, cred c ai ndura cu plcere truda i
durerile, i nici o vitregie n-ar fi n stare s te nspimnte. Dar fiindc acestea nu
ptrund pn n inima noastr i fiindc ne place nc ceea ce ne mgulete n
lume, de aceea rmnem reci i foarte trndavi.
6. Adeseori neputina noastr spiritual este pricina pentru care bietul trup se
plnge cu atta uurin. Roag-te aadar lui Dumnezeu cu smerenie, ca s-i dea
duhul cinei, i spune mpreun cu psalmistul: Hrnete-m, Doamne, cu pinea
plngerii i adap-m cu lacrimi din belug (Ps 79, 6).
Capitolul XXII. DESPRE NEFERICIREA FIRII OMENETI
1. Netrebnic eti oriunde vei fi i ori ncotro vei apuca, dac nu te vei ntoarce la
Dumnezeu. De ce te tulburi dac nu-i merg treburile aa cum vrei i aa cum
doreti? Cine-i omul cruia s-i mearg toate dup plac? Nici eu i nici tu, i
nimeni pe faa pmntului. Nu-i nimeni n lumea aceasta, fie el rege, sau pap,
scutit de potrivnicie i de grij. A cui soart este mai bun? Negreit a aceluia n
stare s ndure ceva pentru Dumnezeu.
2. Muli vor spune, n prostia nepriceperii lor: "Iat ce via fericit duce cutare,
ct este de bogat, ct de mare, ct de puternic i ct de sus st!" Dar ntoarce-i
privirile spre cele cereti i vei vedea c toate aceste lucruri vremelnice nu snt
nimic, c snt nesigure i c snt mai mult o povar, pentru c nu se pot pstra
dect cu fric i grij. Fericirea omului nu st n a agonisi belug de averi
vremelnice, ci ndestularea st undeva la mijloc. ntr-adevr, srcie este viaa pe
pmnt. Cu ct omul caut s propeasc duhovnicete, cu att viaa aceasta i se
pare mai amar, fiindc simte i vede mai lmurit toate cusururile nimicniciei
omeneti. Cci a mnca, a bea, a veghea, a dormi, a se odihni, a lucra i a fi supus
la toate celelalte trebuine ale firii, cu adevrat e o mare srcie i necaz pentru
omul evlavios care bucuros ar voi s fie dezlipit de pmnt i liber de ctuele
pcatului.
3. Mare povar este, pentru omul cu via luntric, s duc jugul trebuinelor
trupeti, legate de lumea aceasta. De aceea psalmistul se ruga fierbinte ca s fie
scutit de toate acestea: Scap-m Doamne, din necazurile mele (Ps 24, 17). Dar
vai de aceia care nu-i cunosc srcia! i mai de plns snt ns aceia care
ndrgesc aceast stare i netrebnicia vieii acesteia trectoare. Cci unii in att
de mult la ea, nct, chiar dac ar trebui s trudeasc din greu, sau s-i cereasc
cele trebuincioase traiului, dac ar putea s rmn n veci n viaa aceasta, nu sar mai gndi la mpria lui Dumnezeu.
4. Nebuni i necredincioi cu inima snt toi aceia care snt aa de adnc
21

scufundai n cele pmnteti nct nu mai gust dect cele trupeti. Dar, la sfrit,
aceti srmani nepricopsii i vor da seama pe deplin ce lucruri de nimic i fr
pre au fost acelea pe care le-au iubit. n schimb, sfinii lui Dumnezeu i toi
credincioii prieteni ai lui Cristos au trecut peste plcerea simurilor i peste cele
cu strlucire n lumea aceasta, toat ndejdea i dorina lor ndreptndu-se spre
cele venice. Singura lor srguin este nlarea spre bunurile statornice i
nevzute, ca nu cumva mrejele celor vzute s-i coboare spre cele pmnteti.
Nu-i pierde, frate, ncrederea de a nainta n cele duhovniceti, deoarece mai ai
nc timp i prilej.
5. Pentru ce s-i amni hotrrea pe mine? Scoal-te i ncepe numaidect i
spune: acum este timpul de lucrat, acum este clipa potrivit de a m ndrepta.
Cnd dai n greu i n necazuri, atunci este prilejul de a aduna merite. Trebuie s
treci prin ap i prin foc, mai nainte de a ajunge la odihn (Ps 75, 12). Dac nu-i
vei face sil, nu vei birui pcatul. Ct vreme purtm acest trup neputincios, nu
putem fi fr pcat i nici tri fr durere i amrciune. Am fi bucuroi s fim
scutii de orice neajuns i srcie, dar fiindc prin pcat ne-am pierdut
nevinovia, am pierdut totodat i adevrata fericire. De aceea se cuvine s fim
rbdtori i s ateptm mila lui Dumnezeu, pn cnd va trece frdelegea, iar ce
este muritor s fie nghiit de via (2 Cor 5, 4).
6. O, ct de mare este ubrezenia noastr, necontenit plecat spre ru! Astzi i
mrturiseti pcatele i mine svreti din nou acelai lucru. Acum te hotrti
s te fereti de pcat i peste un ceas te pori ca i cum n-ai fi luat nici o hotrre.
Aadar, cu tot dreptul, trebuie s ne smerim pe noi nine i s nu gndim
niciodat bine despre noi, cci iat ct sntem de nestatornici. Ct de repede
putem pierde, prin nepsarea noastr, ceea ce abia am ajuns s dobndim, dup
mult trud i bizuii pe ajutorul harului lui Dumnezeu.
7. Care ne va fi sfritul, dac aa de slabi ne artm, de la nceput? Vai de noi
dac avem de gnd s ne lsm n voia lenei, ca i cnd am putea fi siguri de
stpnirea pcii, n timp ce purtarea noastr nu vdete nici urma adevratei
sfinenii! Mai bine s primim nvtur, ca nite osrduitori nceptori,
lefuindu-ne cu grij purtrile; mcar dac ar mai fi vreo ndejde de ndreptare
viitoare, de spor i propire n viaa duhovniceasc.
Capitolul XXIII. DESPRE GNDUL LA MOARTE
1. Foarte curnd se va sfri cu tine pe lumea aceasta; caut deci s-i dai seama
n ce stare te afli. Omul astzi este, iar mine nu mai este. Odat ce s-a mistuit din
ochii notri, se terge repede i din amintire. O, nebunie i mpietrire a inimii
omeneti, cu gndul numai la cele vremelnice, iar de cele viitoare prea puin
sinchisindu-se! Ar trebui s te pori n aa fel - att n fapte, ct i n gnd - ca i
cnd, astzi chiar, ar trebui s mori. Dac ai avea o contiin rnduit nu te-ai
teme atta de moarte. Dar dac astzi nu eti pregtit, cum vei putea oare s fii
gata mine? Ziua de mine este nesigur, i parc tie cineva dac va ajunge ziua
22

de mine?
2. Ce folos este a tri vreme ndelungat, dac ne ndreptm aa de puin? Ah, de
multe ori viaa ndelungat nu ne ndreapt, ci mai mult ne sporete vinovia.
Mcar de am fi trit cum se cuvine n lumea aceasta chiar i numai o singur zi!
Muli socotesc anii ntoarcerii lor la Dumnezeu, dar rodul mbuntirii lor
adesea este mic. Dac a muri este lucru nspimnttor, poate c ar fi mai
primejdios a tri mult vreme. Ferice de acela care are totdeauna naintea ochilor
ceasul morii sale i se pregtete zilnic de moarte. Dac ai vzut cndva pe
cineva murind, gndete-te c i tu vei merge pe acelai drum.
3. Dimineaa gndete-te c nu vei ajunge s vezi seara; iar seara nu ndrzni s-i
fgduieti ziua de mine. Fii aadar totdeauna gata i triete n aa fel ca
moartea s nu te surprind niciodat nepregtit. Muli mor de o moarte grabnic
i neprevzut, cci: Fiul omului va veni n ceasul n care mai puin ne ateptm
(Lc 12, 40). Cnd va sosi ceasul de pe urm, vei ncepe a te gndi la toat viaa ta
trecut cu totul altfel, iar atunci te vei ci c ai fost aa de neglijent i nepstor.
4. Ferice de omul nelept care i d silina s fie toat viaa aa cum ar vrea s
fie n ceasul morii! Cci dispreul desvrit al lumii, dorina nflcrat de a
nainta n toate virtuile, iubirea de disciplin, ostenelile pocinei, neprecupeirea
ascultrii, lepdarea de sine i ndurarea tuturor vitregiilor din dragoste pentru
Isus ne va da marea ncredere de a ne putea bucura de o moarte fericit. Ct timp
eti sntos, poi s faci multe lucruri bune, dar odat ce te-ai mbolnvit, nu tiu
ce vei putea face. Pe puini boala i face mai buni, dup cum i aceia care fac
multe pelerinaje rareori se sfinesc.
5. Nu te ncrede n prieteni i n rude i nu amna mntuirea ta n viitor, deoarece
oamenii te vor uita mai curnd dect i nchipui. Este mai bine s te pregteti
acum i s dai ntietate faptelor bune, dect s te ncrezi n ajutorul altora. Dac
acum nu te ngrijeti de tine nsui, cine se va ngriji de tine n viitor? Timpul cel
mai de pre acum este. Acum snt zilele mntuirii, acum este vremea potrivit (2
Cor 6, 2). Dar, din nefericire, nu dai folosin mai bun acestui timp, cnd poi
agonisi merite ca s-i asiguri viaa venic. Va veni vremea cnd vei dori s mai
ai parte de o zi sau chiar i de numai un ceas, dar cine tie dac i se va da.
6. Iat, dragul meu, de ce mare primejdie, de ce urgie te-ai putea elibera dac ai
tri nc de pe acum, necontenit, cu frica i gndul morii. nva, aadar, s
trieti acum n aa fel nct s poi, n ceasul morii, s te bucuri, nu s te
ngrozeti. Obinuiete-te, de pe acum, a muri pentru lumea aceasta, ca atunci s
poi ncepe a tri pentru Cristos. Obinuiete-te de pe acum a dispreui toate, ca
atunci s poi s mergi nestnjenit la Cristos. Pedepsete-i de pe acum trupul prin
pocin, ca atunci s te poi bucura de ncredere deplin.
7. O, nesocotitule, pe ce temei te bizui c vei tri mult vreme, cnd n-ai mcar o
singur zi asigurat? Ci au fost nelai i s-au vzut pe ne-ateptate desprii
de trupul lor? De cte ori ai auzit spunndu-se: cutare a czut lovit de sabie,
cutare s-a necat, cutare cznd de sus i-a spart capul, cutare s-a necat mncnd,
23

cutare a murit jucnd? Unul a murit de foc, altul de fier, altul de cium, altul a
murit de mna hoilor, i aa, sfritul tuturor este moartea, iar viaa oamenilor
trece repede ca umbra.
8. Cine i va aduce aminte de tine dup moarte? i cine se va ruga pentru tine?
F acum tot ce mai poi face, dragul meu, fiindc nu tii cnd vei muri i nu tii
ce te ateapt dup moarte. Ct mai ai vreme, strnge-i bogii nepieritoare. n
afar de mntuirea ta, nu te gndi la altceva; ngrijete-te numai de cele ce snt ale
lui Dumnezeu. F-i acum prieteni, cinstind pe sfinii lui Dumnezeu i urmnd
pilda lor, pentru ca atunci cnd vei sfri cu viaa aceasta, ei s te primeasc n
corturile cele venice (Lc 16, 9).
9. Socotete-te pe lumea aceasta ca un cltor i un oaspete, care n-are grij de
lucrurile lumii. Pstreaz-i pururea inima dezlegat de cele lumeti, necontenit
nlat spre Dumnezeu, deoarece nu ai aici pe pmnt cetate statornic (Ev 13,
14). Spre nalt ndreapt zilnic rugciunile i suspinele tale cu lacrimi, pentru ca
dup moarte sufletul tu s se nvredniceasc a trece cu fericire la Domnul.
Amin.
Capitolul XXIV. JUDECATA I OSNDELE PCTOILOR
1. n orice lucru caut s vezi sfritul i nchipuiete-i felul cum te vei nfia
n faa dreptului Judector, cruia nu-i este nimic ascuns, care nu se mbuneaz
cu daruri i nici nu primete dezvinoviri, dar care va judeca ceea ce este drept.
O, pctos nesbuit i nenorocit! Ce-i vei rspunde lui Dumnezeu, cunosctorul
tuturor frdelegilor tale, tu care adesea tremuri n faa mnioas a unui muritor
de rnd? Ce te mpiedic s te pregteti pentru ziua judecii, cnd nimeni nu va
putea fi dezvinovit sau aprat prin altul, cnd fiecare va fi destul de mpovrat
cu sine nsui? Acuma ostenelile tale pot da rod, lacrimile tale snt primite,
suspinul tu e ascultat, suferina ta e curitoare i-l poate mpca pe Dumnezeu.
2. Mare i sfnt purgatoriu este acela al omului rbdtor, care, suferind nedreapt
ocar din partea altora, mai mult se ntristeaz de pcatul lor dect de nedreptatea
ndurat de el nsui; el se roag bucuros pentru potrivnicii si, le iart din toat
inima greelile, i nu ntrzie s cear iertare celor pe care i-a suprat. Se
nduplec mai curnd dect se mnie. Se nfrnge adeseori pe sine i i d silina
de a supune trupul sufletului. Mai chibzuit este s te curei acum de pcate i s
strpeti viciile, dect s lai splarea lor pentru viaa cealalt. ntr-adevr, pe noi
nine ne nelm prin dragoste neornduit fa de trupul nostru.
3. ntr-adevr, ce altceva va mistui focul acela, dac nu tocmai pcatele tale? Prin
urmare, cu ct mai mult te crui pe tine nsui, urmnd acum poftele trupului, cu
att mai mult spuz i zgur aduni spre ardere, la urm. Cci n ceea ce a
pctuit omul, n aceea se va pedepsi mai aspru. Ghimpi mistuitori nu vor da
pace celui lene; foamea i setea vor chinui pe cel lacom. n smoal clocotind i
pucioas vor fi scufundai desfrnaii i iubitorii de plcere i, precum cinii
24

turbai, vor urla de durere pizmtreii.


4. Nu va fi pcat sau viciu fr rsplat. Atunci cei trufai vor fi fcui de toat
ruinea, iar zgrciii se vor zvrcoli n cele mai cumplite strmtorri. Atunci un
singur ceas de cazn i chin va fi mai greu de ndurat dect, aici pe pmnt, un
veac ntreg n cea mai aspr pocin. Acolo, ntr-adevr, nu va fi clip de rgaz,
nu va fi dat osndiilor nici o mngiere; aici, totui, caznele cunosc din cnd n
cnd rgazuri, iar omul se poate bucura de mngierea prietenilor. n aa fel s te
ngrijeti acum i s te cieti de pcatele tale, nct n ziua judecii fr grij s
fii, n rnd cu fericiii. C atunci dreptul va sta cu mult ndrzneal naintea feei
celor ce l-au asuprit (n 5, 1) i l-au njosit. Abia atunci se va ridica la judecat
cel care, acum, se supune cu umilin judecii oamenilor. Abia atunci va fi plin
de ncredere cel srman i smerit, n timp ce omul trufa va fi apucat de tremur i
spaim.
5. Atunci, ntr-adevr, se va vedea c nelept n aceast via a fost cel care,
pentru Cristos, a nvat s treac drept nebun n ochii lumii i s fie dispreuit.
Atunci tot necazul ndurat cu rbdare va deveni prilej de bucurie i toat
frdelegea i va astupa gura siei (Ps 106, 42). Atunci toi cei evlavioi se vor
bucura i toi cei frdelege se vor ntrista. Atunci trupul, acum pedepsit, va
fremta de fericire, mai mult dect dac, aici pe pmnt, ar fi dus-o ntr-o
necurmat desftare. Atunci haina ponosit va deveni luminoas, iar vemintele
scumpe se vor ntuneca asemenea cenuei. Atunci proasta csu a sracului se
va dovedi mai de pre dect palatele aurite. Atunci mai de folos va fi statornicia
n rbdare, dect toat puterea lumii acesteia. Atunci mai slvit va fi ascultarea
curat dect toat miestrita viclenie a lumii.
6. Atunci mai mult bucurie va da contiina limpede i dreapt, dect toate
nvturile filosofiei. Atunci va atrna mai mult n cumpn dispreul bogiilor,
dect toate comorile agonisite de locuitorii pmntului. Atunci mai mult
mngiere vei avea de pe urma rugciunilor fcute cu evlavie, dect de pe urma
ospeelor la care te-ai nfruptat cu bucate alese. Atunci mai curnd te vei bucura
de roadele tcerii pstrate, dect de ndelungi convorbiri avute cu alii. Atunci
mai de pre vor fi faptele bune i sfinte dect toate cuvintele frumoase. Atunci
mai mult plcere va aduce viaa cumptat i pocina aspr dect toate
dezmierdrile pmntului. nva de pe acum s nduri suferina n cele mrunte,
ca atunci s fii vrednic de a fi scutit de cele mult mai grele. Aici, acum, ncearc
i vezi ce ai s poi la urm. Dac acum nu eti n stare s nduri atta lucru, cum
oare vei putea ndura cazne fr sfrit? Dac, astzi, un dram de suferin te
scoate din rbdri cu atta uurin, ce va face din tine focul gheenei? Cci, ntradevr, nu te vei putea bucura de dou desftri odat: s fii fericit n lumea
aceasta i, mpreun cu Cristos, s locuieti n cealalt.
7. i dac pn astzi i s-ar fi ntmplat s trieti numai n onoruri i
dezmierdri, spune-mi, la ce i-ar folosi n clipa de fa toate acestea dac ar
trebui s mori chiar acum? Toate, ntr-adevr, n afara iubirii de Dumnezeu i n
afara slujirii sale curate, snt zadarnice. Cel ce iubete pe Dumnezeu din toat
25

inima nu se teme nici de moarte, nici de chinuri, nici de judecat, nici de infern;
cci dragostea desvrit deschide calea cea fr de piedici spre Dumnezeu. Nici
nu-i de mirare c se nspimnt de moarte i de judecat cel cruia i place nc
s pctuiasc. E bine, totui - dac nu din dragoste, mcar de spaima iadului - s
te pzeti de rele. n schimb, cel care leapd teama de Dumnezeu nu va putea
sta pe crarea dreapt mult vreme, ci foarte curnd va cdea n cursele
diavolului.
Capitolul XXV. RVNA DE A NE NDREPTA CU TOTUL VIAA
1. Spune Profetul: Ndjduiete n Domnul i f binele; locuiete pmntul i
hrnete-te din bogiile lui (Ps 36, 3). Un lucru ndeprteaz pe muli de la a
tinde spre desvrire, frnndu-le rvna pentru ndreptarea vieii: teama de
greuti i de asprimea luptei. ntr-adevr, cei dinti pe calea virtuii snt cei care
nu preget s dea piept, din plin, cu mare brbie, cu tot ce-i mai greu i mai
anevoie de biruit. Cci omul cu att mai mult propete i se nvrednicete de
haruri mai multe, cu ct se biruie pe sine cu puterea spiritului.
2. Dar nu toi ntmpin aceeai greutate n a se birui i rstigni pe sine. Totui,
cel care se aterne pe lucru cu rvn, orict de multe ar fi patimile lui, va spori n
calea binelui mai mult dect altul, nzestrat cu o fire mai fericit, dar lipsit de
rvna virtuii. Dou snt faptele care ajut, ntr-un chip deosebit, la ndreptarea
din temelie a vieii noastre: s ne ferim cu strnicie de acele lucruri ctre care
este plecat firea noastr stricat; s struim cu nflcrare pentru a dobndi ceea
ce ne lipsete mai mult. Caut deci n primul rnd s ocoleti i s biruieti acele
porniri care, cu precdere, i displac la alii.
3. ntru toate, caut s vezi cum te-ai putea schimba n bine; dac vezi sau auzi
vorbindu-se despre pilde bune, acestea s-i strneasc dorina de a le imita.
Dac, dimpotriv, vezi ceva vrednic de dojan, ferete-te ca nu cumva s faci i
tu la fel, sau dac i s-a ntmplat s cazi n acea greeal, caut s te ndrepi ct
mai degrab. Dup cum ochiul tu vede pe altul, tot aa i altul te vede pe tine.
Ce poate fi mai frumos i mai plcut dect s vezi nite frai rvnici i evlavioi,
asculttori i disciplinai? Ct de dureros i ct de mhnitor este, dimpotriv, s-i
vezi c se poart altfel dect se cuvine, fcnd alte lucruri dect acelea pentru care
au fost chemai! Ct de pgubitor este a nu te sinchisi de datoria chemrii i a te
lsa prad celor ce nu snt ngduite!
4. Adu-i aminte de fgduina fcut i ia drept pild icoana Rstignitului. Pe
drept s-ar cuveni s te ruinezi, uitndu-te la viaa lui Isus Cristos, deoarece nu teai strduit mai mult s te asemeni cu dnsul, dei te afli de atta timp pe calea lui
Dumnezeu. Cel consfinit lui Dumnezeu, care se strduiete cu evlavie, din tot
sufletul, s mediteze la preasfnta via i Patimile Domnului, va gsi belug din
toate cele trebuincioase i folositoare i nu va mai avea nevoie s caute nimic
mai bun n afar de Isus. O, dac Isus cel Rstignit ar veni n lumea noastr, ct
de repede i de bine am deprinde aceast nvtur!
26

5. Omul consfinit lui Dumnezeu, dac este vrednic, ndur bucuros i fr crtire
tot ce i se cere; n schimb, cel ce nu se sinchisete i se complace n lncezeal,
d ntr-una peste necaz i se simte strmtorat din toate prile, cci nu are
mngiere luntric, iar cea din afar i este oprit. Cel care nu duce o via dup
regula pe care a mbriat-o se afl n mare primejdie. Iar cel care caut o via
mai liber i mai puin aspr va fi totdeauna n strmtorri, fiindc va fi
nemulumit, cnd de una, cnd de alta.
6. Cum fac atia oameni consfinii lui Dumnezeu, ducnd o via destul de
aspr, sub disciplina mnstireasc? Rareori ies n lume, triesc retrai, mnnc
srccios, se mbrac prost, lucreaz mult, vorbesc puin, vegheaz mult, se
scoal dimineaa de timpuriu, fac rugciuni multe, citesc adesea i se in de toate
rnduielile. Privete pilda benedictinilor, cartuzienilor i cistercienilor, gndetete la clugrii i clugriele attor ordine mnstireti, cum se scoal n toate
nopile pentru a luda pe Domnul. Ar fi ntr-adevr o ruine s te lai n voia
lenei, cnd e vorba de un lucru att de sfnt, cnd att de multe suflete consfinite
lui Dumnezeu aduc astfel laude lui Dumnezeu.
7. O, dac n-am avea nimic altceva de fcut dect s ludm din toat inima pe
Domnul, avnd mereu pe buze numele lui! O, dac n-ar trebui s mnnci, s bei,
s dormi, ci ar fi de ajuns s poi luda necontenit pe Dumnezeu i s fii cu
gndul numai la cele duhovniceti! Ai fi mult mai fericit dect acum cnd slujeti
trupului tu, constrns necontenit de nevoile zilnice. Mcar de n-am avea de
ndestulat aceste nevoi i am putea s ne gndim numai la hrana duhovniceasc a
sufletului, pe care din nefericire aa de rar o gsim i o gustm!
8. Cnd omul a ajuns n stare s nu caute mngiere n nici o fptur, atunci
ncepe s guste pe deplin dulceaa lui Dumnezeu, fiind mulumit de orice i s-ar
ntmpla. Atunci nici nu se va bucura cnd toate i merg bine i nici nu se va
mhni cnd nu-i merg cum ar vrea, ci se va supune cu totul, cu deplin ncredere,
lui Dumnezeu, care pentru el este totul i, ntru toate, cel pentru care ntr-adevr
nimic nu piere i nimic nu moare, ci toate triesc i i slujesc fr preget.
9. Adu-i aminte mereu de sfritul tu i c timpul pierdut nu se mai ntoarce.
Fr strdanie i silin, niciodat n-ai s dobndeti virtutea. Dac ncepi s te
lai n voia lenei, nentrziat vei da de ru. Dac, n schimb, te vei purta cu rvn,
sufletul tu va afla linite i pace, truda i se va prea mai uoar, mulumit
harului lui Dumnezeu i dragostei de virtute. Omul rvnic i harnic este gata la
toate. Mai mult osteneal este s te mpotriveti pcatului i pornirilor rele, dect
s asuzi sub povara muncilor trupeti. Cine nu nltur defectele mrunte, ncetul
cu ncetul va cdea n cele mari. Te vei bucura totdeauna seara, dac ziua
ncheiat va fi fost cu rod. Vegheaz asupra ta, ndeamn-te, mustr-te pe tine
nsui i orice s-ar ntmpla cu alii, tu gndete-te la tine. Atta vei nainta n bine
ct silin i vei da.

27

Cartea a II-a: Povee pentru luminarea luntric


Capitolul I. RECULEGEREA CUGETULUI
1. mpria lui Dumnezeu este nluntrul vostru (Lc 17, 21), zice Domnul.
ntoarce-te din toat inima la Domnul, prsete lumea aceasta pctoas i
sufletul tu va afla odihna. nva s nu pui pre pe lucrurile exterioare i
mbrieaz cele luntrice i vei vedea mpria lui Dumnezeu venind ntru
tine. Cci mpria lui Dumnezeu este pace i bucurie n Duhul Sfnt (Rom 15,
17), i de ea nu vor avea parte nelegiuiii. Va veni la tine Cristos artndui
mngierea sa, dac pe dinuntru i vei pregti o locuin vrednic. Toat slava i
frumuseea lui e luntric (Ps 44, 14), i acolo Cristos cerceteaz deseori pe omul
adunat nluntrul su, i d plcut mngiere, pace din belug i minunata sa
prietenie.
2. Aadar, suflete credincios, pregtete-i inima pentru acest mire, ca s
binevoiasc a veni i a sllui ntr-nsa. El doar spune aa: Dac m iubete
cineva, va pzi cuvntul meu i vom veni i ne vom face locuina la el (In 14, 23).
Aadar, f loc lui Cristos i mpiedic intrarea tuturor celorlalte fpturi. Avndu-l
pe Cristos, eti bogat i-i ajunge. El va fi purttorul tu de grij i pzitorul
credincios a toate, n aa fel nct s nu mai ai trebuin de a-i pune ndejdea n
oameni. Cci oamenii se schimb cu uurin i te las curnd; n schimb, Cristos
rmne n veci (In 12, 34) i sprijinul lui st neclintit, pn la sfrit.
3. Nu se cuvine s-i pui mare ncredere ntr-un om slab i muritor, orict de
folositor i scump i-ar fi; nici nu trebuie s te mhneti prea mult, dac se
ntmpl s te dumneasc i s i se mpotriveasc! Cei care astzi in cu tine,
mine pot fi mpotriva ta, i dimpotriv, cci asemenea snt schimbtori ca
vnturile. Pune-i toat ncrederea n Dumnezeu i El s fie toat frica i
dragostea ta. El se va ngriji de tine i va face cum e mai bine. Nu aici ai locuin
statornic (Evr 13, 14) i oriunde te vei afla eti strin i cltor; la fel, niciodat
nu vei avea odihn dac nu vei fi strns unit cu Cristos.
4. Ce caui mprejurul tu, de vreme ce nu este acesta locul odihnei tale?
Locuina ta trebuie s fie n cele cereti (2 Cor 5, 2) i toate cele pmnteti s le
priveti din treact. Toate trec, i tu mpreun cu ele. Caut s nu te lipeti de
nimic, ca nu cumva s rmi prins i s te pierzi. Gndul tu s fie la Cel
preanalt, iar rugciunea ta s se ndrepte necontenit spre Cristos. Dac nu te
pricepi s-i nali gndul la cele cereti, oprete-i cugetul asupra patimii lui Isus
Cristos i rmi bucuros n meditarea sfintelor lui rni. Cutndu-i adpost n
rnile i nepreuitele stigmate ale lui Isus, vei simi o mare mngiere n mijlocul
necazurilor i dispreul oamenilor te va atinge prea puin, iar vorbele clevetitoare
le vei suferi cu uurin.
28

5. Cristos nsui a fost dispreuit de oameni n lumea aceasta i prsit de


cunoscuii i prietenii si, tocmai n mijlocul batjocurilor. Cristos a voit s fie
dispreuit i s sufere: cum ai mai cuteza s te plngi de ceva? Cristos a avut parte
de dumani i defimtori i tu vrei ca toi s-i fie prieteni i binefctori! Cu ce
ai dori s-i fie ncununat rbdarea, dac nu i se va ntmpla nimic mpotriva
voinei tale? Dac nu vrei s suferi nimic, cum vrei s fii prietenul lui Cristos?
Sufer deci cu Cristos i pentru Cristos, dac vrei s domneti mpreun cu
dnsul.
6. Dac ai fi ptruns cu gndul, o dat mcar, pe deplin, nluntrul lui Cristos i ai
fi gustat ctui de puin din dragostea lui nflcrat, nu te-ai mai sinchisi de fel
de plcerea sau neplcerea ta, ci, dimpotriv, te-ai bucura de batjocura ndurat,
deoarece dragostea lui Isus face omul s se lepede de sine. Cel ce iubete pe Isus
i ndrgete adevrul, omul cu adevrat luntric i liber de poftele neornduite,
poate s se ntoarc cu uurin la Dumnezeu i s se nale cu duhul mai presus
de sine, aflnd astfel linite sufleteasc deplin.
7. Cel ce tie s ia lucrurile aa cum snt, nu dup cum se spune, sau dup cum
snt preuite ndeobte, acela cu adevrat este nelept i nvtura lui vine nu de
la oameni, ci de la Dumnezeu. Cel care tie s duc o via luntric i s nu
pun mare pre pe lucrurile exterioare, nu caut un anumit loc i nu ateapt
timpuri deosebite pentru deprinderile sale de evlavie. Omul luntric se reculege
cu uurin, fiindc niciodat nu se las cu totul n voia celor ce-l nconjoar. Pe
el nu-l mpiedic nici munca exterioar, nici ndeletnicirea adesea trebuincioas,
ci dup cum vin lucrurile, aa se d dup ele. Sufletul bine ornduit n sine nu ia
n seam purtarea obinuit i nebunatic a oamenilor. Omul se mpiedic i se
risipete n afar, n msura n care pune pre pe cele din afar.
8. Dac ai fi aa cum ar trebui s fii, bun i curat la inim, toate ar fi spre binele
i propirea ta. Nefiind pe deplin mort pentru poftele tale, nedezlipit nc de
cele pmnteti, multe lucruri nu-i snt pe plac i adesea te tulbur. Nimic nu
pteaz i zpcete att de mult inima omului ca iubirea neornduit fa de
creaturi. Dac ai nceta s pui pre pe mngierile exterioare, te-ai putea desfta
de cele cereti i ai simi mai des bucuriile sufleteti.
Capitolul II. SUPUNEREA SMERIT
1. S-i pese prea puin cine ine cu tine i cine este mpotriva ta, ci caut i f n
aa fel ca Dumnezeu s fie cu tine n tot ceea ce faci. S ai contiina curat i
Dumnezeu bine te va apra. ntr-adevr, cel pe care Dumnezeu vrea s-l ajute nu
va putea fi atins de rutatea nimnui. Dac vei ti s taci i s nduri fr crcnire,
vei simi nendoielnic ajutorul Domnului. El tie cnd i cum s te scape, i
tocmai de aceea las-te fr grij n voia lui. Ajutorul i scparea din orice
ncurcturi snt toate n mna lui Dumnezeu. Adeseori, pentru a ne pstra mai
bine n smerenie, este de cel mai mare folos ca alii s ne cunoasc metehnele i
cusururile i s ne dojeneasc pentru ele.
29

2. Cnd omul se smerete pentru lipsurile i scderile sale, el mpac fr greutate


pe alii i-i mulumete lesne pe cei care snt suprai pe dnsul. Pe cel smerit
Dumnezeu l ocrotete i-l scap, l iubete i-l mngie; Domnul se apleac ctre
cel smerit; celui smerit i d har mbelugat i, dup ncercrile njosirii, l nal
la adevrata mrire. Celui smerit i descoper tainele sale, l cheam i-l ridic cu
blndee la sine. Cel smerit triete n pace chiar i cnd a suferit batjocura,
deoarece i pune ncrederea n Dumnezeu, nu n lume. S nu-i nchipui c ai
propit cumva pe calea binelui atta timp ct nu tii s te socoteti pe tine nsui
mai prejos dect toi ceilali.
Capitolul III. OMUL BUN I PANIC
1. Mai nainte de orice, pstreaz-i cumptul i pacea sufletului: mai apoi, vei fi
n stare s druieti pacea i celor din jurul tu. Mai de isprav este omul iubitor
de pace dect cel avnd temeinic tiin de carte. Omul robit patimilor, pn i
binele l trage nspre ru, i lesne d crezare celor rele. Omul bun i panic pe
toate le ntoarce spre bine. Cel ce triete cu statornicie n pace nu gndete ru
despre nimeni; spre deosebire de acesta, omul rscolit de nemulumire e ros
necontenit de bnuial i nencredere; nu numai c el nsui nu se bucur de
pace, dar nu d pace nimnui. Tot mereu spune ceea ce nu ar trebui spus i uit
s fac ceea ce, pentru binele lui cel mai mare, s-ar cuveni fcut. ine ntr-una
socoteala celor ce ar trebui fcute de ceilali, trecnd n schimb cu vederea ceea
ce ar avea, n primul rnd, el nsui datoria s fac. Rvna propirii s-o ai, deci,
mai nti pentru sufletul tu; abia dup aceea, cu deplin temei, pentru aproapele
tu.
2. tii bine s gseti dezvinoviri ca s pui ntr-o lumin ct mai bun faptele
tale: n schimb de dezvinovirile altora nici nu vrei s auzi. Mai drept ar fi pe
tine s te nvinoveti, iar pe fratele tu s-l ieri i s-l dezvinoveti. Dac vrei
s fii iertat, iart i tu metehnele i cusururile altora. D-i seama ct eti de
departe de adevrata smerenie i dragoste, care nu se mnie i nu se amrte
dect numai pentru sine. Nu-i nici o isprav s te pori frumos cu cei buni i cu
cei blnzi; tuturor le snt pe plac asemenea oameni, cci fiecare i iubete pacea
i ndrgete cu precdere pe cei cu care mprtete vederi asemntoare; un
mare har i o fapt de brbie vrednic de toat lauda este, n schimb, s poi tri
n bun pace cu oameni aprigi i ri, cu cei neasculttori, cu cei ce ni se aeaz
mereu de-a curmeziul.
3. Snt unii care i vd de treburile lor n bun pace i las totodat i pe ceilali
n pace. i mai snt i din aceia care nici nu se bucur de pace, nici nu dau pace
altora; acetia snt o povar pentru ceilali, i, mai mult nc, o povar grea
pentru ei nii. Mai snt ns i aceia care tiu s-i vad de ale lor n pace,
strduindu-se n acelai timp s aduc i celorlali pacea. ntr-adevr, toat pacea
de care ne-am putea bucura n aceast via srman st mai curnd ntr-o smerit
rbdare a celor potrivnice nou dect n ocolirea piedicilor ce ni s-ar ivi n cale.
30

Cel care tie mai bine s rabde se va bucura de pace mai mare. Biruindu-se pe
sine, el este domn asupra lumii: e prietenul lui Cristos i motenitorul cerului.
Capitolul IV. PURITATEA INIMII I SIMPLITATEA INTENIEI
1. Dou snt aripile care-l nal pe om mai presus de cele pmnteti: simplitatea
i puritatea: simplitate n intenii i puritate n dragoste. Simplitatea l caut pe
Dumnezeu, puritatea l afl i l gust. Svrirea faptelor bune nu te va putea
stnjeni niciodat, dac nluntrul tu vei fi neatrnat, liber de patimi neornduite.
Dac inta ultim a faptelor tale va fi numai i numai voina lui Dumnezeu i
folosul aproapelui, te vei bucura de adevrata libertate a spiritului. Cci dac
inima ta ar fi dreapt i curat, nici o fptur n-ar fi pentru tine altceva dect
oglinda curat a vieii, o carte deschis, vorbindu-i despre sfintele nvturi.
ntr-adevr, nu-i pe lume fptur att de mic ori nensemnat care s nu fie, n
felul ei, o icoan vie a buntii lui Dumnezeu.
2. Dac ai fi bun i curat la suflet, ai vedea limpede totul i ai putea nelege toate
tlcurile i tot rostul pe deplin. Inima curat ptrunde cerul i iadul. Dup cum e
sufletul omului, la fel e i judecata lui despre cele din afar. Dac lumea aceasta
cunoate vreo bucurie, aceasta-i comoara din inima omului curat la suflet. Dac
lumea cunoate amrciune i strmtorare, izvorul lor cel mai sigur l vei gsi n
contiina mpovrat. Aa cum fierul pus n para flcrilor i leapd rugina i
se face una cu focul, la fel i omul se ncredineaz cu totul lui Dumnezeu, se
dezbrac de orice lncezeal i renate ca un om nou.
3. E de ajuns ca cineva s nceap a se lsa n voia moleirii, ca cea mai
nensemnat strdanie s i se par lucru nesuferit: sufletul, atunci, ncepe s
umble bucuros dup alinrile din afar. n schimb, de ndat ce omul pune
brbtete mna s se nfrng pe sine, pind cu hotrre pe crarea ce duce spre
Dumnezeu, tot ceea ce mai nainte i se prea povar grea devine lucru fr
nsemntate.
Capitolul V. PREREA NOASTR DESPRE NOI NINE
1. Nu ne putem prea mult ncrede n noi nine, cci foarte adeseori ne lipsete
harul i dreapta judecat. Nu sntem nzestrai dect cu un dram de lumin, i pe
acesta cu uurin l pierdem prin lenevire. Ba se ntmpl des ca nici mcar s nu
ne dm seama c, pe dinuntru, judecata noastr este oarb. Nu o dat greim, iar
dezvinovindu-ne, greim i mai mult, nc. Ceea ce ne mn este cte o pornire
ptima, dar ne nchipuim c sntem nsufleii de rvn. Mustrm fr cruare
orice scdere, ct de mic, a altora, dar metehnele noastre mari le trecem uor cu
vederea. Bgm nentrziat de seam i inem socoteala tuturor lucrurilor
neplcute pe care trebuie s le ndurm din partea celorlali; n schimb, nu ne
gndim de fel la tot ceea ce alii au de ndurat de la noi. Omul care s-ar judeca pe
sine nsui sincer i fr prtinire n-ar gsi nimic de judecat i osndit la ceilali.
31

2. Omul recules asupra propriului su suflet pune naintea oricror alte griji grija
propirii sale luntrice: purtndu-i astfel, neobosit, de grij, el trece mult mai
uor peste cusururile celorlali. Nu te vei putea reculege n spiritul evlaviei mai
nainte de a fi nvat s pstrezi tcerea despre toate cele ce nu te privesc, mai
nainte de a-i cerceta cugetul i pe tine nsui n adncime. Dac te reculegi adnc
ntru tine, gndindu-te la Dumnezeu, puin o s-i pese de tot ce se petrece n
afar. Unde eti tu oare, atunci cnd nu stai fa n fa cu tine nsui? i dup ce
ai alergat ncotro ai poftit, spune-mi, cu ce te-ai pricopsit oare de pe urma
faptului c ai dat uitrii plivirea de metehne a sufletului tu? Dac vrei cu
adevrat s te bucuri de pace i reculegere deplin ntru Domnul, trebuie, mai
nainte de orice, s dai toate celelalte uitrii, ca, fa n fa cu tine nsui, s te
poi cerceta singur, n adncime.
3. Vei propi cel mai mult n virtute dac te vei lepda de toate grijile acestei
lumi. Dimpotriv, vei ntmpina cele mai grele piedici n calea propirii tale
dac vei purta de grij celor lumeti. naintea ta nimic s nu fie mai presus de
mreia, frumuseea i plcerea lui Dumnezeu. Orice alinare venit din partea
fpturilor socotete-o nlucire zadarnic. Un suflet care-l iubete pe Dumnezeu
se leapd de toate pentru Dumnezeu. Singur Dumnezeu, cel venic, nemrginit
i a toate mplinitor s fie mngierea sufletului i adevrata bucurie a inimii tale.
Capitolul VI. BUCURIA CONTIINEI CURATE
1. Lauda omului bun e mrturia contiinei sale. De vei avea contiina curat,
ntotdeauna vei avea parte de bucurie. O contiin curat poate purta sarcini ct
de grele, i mulumirea i-o poate pstra, bucuroas, pn i n mijlocul
amrciunilor. O contiin ncrcat e ns pururi temtoare i frmntat. Dac
inima ta nu cunoate pricin de mustrare, te vei putea bucura n tihn i pace de
odihn. Nu te bucura dect de faptele bune pe care le-ai putut svri. Cei ce
svresc rul nu gust niciodat adevrata bucurie i nici de pacea luntric nu
au parte, cci astfel zice Domnul: Nu-i pace pentru cei nelegiuii (Is 57, 21). i
chiar dac unii ca acetia ar zice: "sntem pe pace, nici un ru nu ne poate atinge;
cine ar ndrzni s ne aduc vreo vtmare?" - nu da crezare spuselor lor: mnia
lui Dumnezeu va izbucni cum nici nu gndesc, faptele lor se vor face una cu
pmntul, iar toate cugetrile lor vor fi spulberate.
2. Nu-i greu pentru cel care iubete s se laude cu necazurile sale (Rom 5, 3);
astfel de laud nseamn laud n crucea Domnului (Gal 6, 14). Scurt este lauda
dat i primit de la oameni. Slava lumii acesteia este mereu nsoit pn la urm
de amrciune. Slava oamenilor buni st n contiina lor, nu n gura oamenilor.
Bucuria celor drepi vine de la Dumnezeu i i are temeiul n Dumnezeu, cci se
veselesc pentru adevr. Cel ce dorete mrirea venic i adevrat se sinchisete
prea puin de slava lumii acesteia trectoare. Iar cel ce umbl dup mrirea celor
trectoare i nu tie s dispreuiasc deertciunea mai greu se va lsa convins s
se apropie cu dragoste de cele cereti. Mare e linitea i pacea domnind n
32

sufletul celui cruia nu-i pas nici de laude, nici de ocri.


3. Puin i trebuie ca s mulumeasc, i uor se resemneaz cel cu contiina
curat. Nu devine omul cu nimic mai sfnt dac e copleit de laude; i cu nimic
nu-l pot njosi ponegririle i cuvintele de ocar. Fiecare este ceea ce este; oricte
vorbe s-ar vntura despre tine, ele nu te vor face nici mai rsrit, nici mai puin
rsrit dect cum eti de fapt n ochii lui Dumnezeu. Dac gndul i st la ceea ce
eti cu adevrat naintea sufletului tu, nu are cum s-i pese de ceea ce zic
oamenii despre tine. Omul vede n fa, Dumnezeu vede n inim (1 Reg 16, 7).
Oamenii urmresc cu ochiul fapta ce se vede, Dumnezeu, dimpotriv,
cumpnete gndul care nu se vede. A face binele neabtut i a nu pune prea
mare pre pe sine, acestea snt semnele unui suflet cu adevrat smerit. A nu tnji
dup mngierea nici unei fpturi e semn de mare puritate i ncredere luntric.
4. Nendoielnic, cel ce nu ateapt de la oameni nici un fel de mrturie i
ndreptire pentru sine s-a ncredinat cu totul n mna lui Dumnezeu. C nu cel
ce se laud pe sine este ales, spune Apostolul Pavel, ci acela pe care Domnul l
laud (2 Cor 10, 18). A duce mpreun cu Dumnezeu o via luntric, a nu fi
legat pe din afar de nici o alt iubire, aceasta este starea adevrat a omului
trind n reculegere i pace.
Capitolul VII. IUBIREA LUI ISUS MAI PRESUS DE ORICE
1. Fericit cel ce nelege ce nseamn iubirea lui Isus i lepdarea de sine din
dragoste pentru Isus. Orice alt iubire trebuie lepdat din dragoste pentru cel
iubit, cci Isus dorete s fie ndrgit mai presus de toate fpturile. Dragostea
fpturii este neltoare i nestatornic; dragostea lui Isus este statornic i pururi
credincioas. Cel ce i lipete inima de fptur va cdea cu tot ceea ce este supus
cderii; cel ce mbrieaz pe Isus va fi ntrit pentru totdeauna. Pe Isus
ndrgete-l, El s-i fie prieten, cci, chiar atunci cnd toi te-ar prsi, el va
rmne alturi de tine, s te scape de la pieire. Crede-m, va veni ziua cnd,
vrnd-nevrnd, va trebui s te despari de toi i de toate.
2. Stai ct mai aproape de Isus n via i la moarte, ncrede-te n fgduinele lui,
cci El singur - atunci cnd toi te-ar lsa de izbelite - va fi n msur s te ajute.
Iubitul tu nu poate suferi s aib de mprit iubirea cu nimeni: El singur vrea s
fie stpnul inimii tale i, asemenea unui rege, s domneasc pe tronul sufletului
tu. Dac ai ti s te desprinzi temeinic de orice fptur, Isus ar veni fr ndoial
s slluiasc n sufletul tu, ca la El acas. Aproape tot ceea ce pierzi vei regsi
n Isus: n El vei afla rscumprare pentru tot ceea ce - n afara lui - ai fi putut
afla, urmnd ndejdile omeneti. Nu-i cuta sprijinul i reazemul n trestii
cltinate de vnt, cci tot trupul e ca iarba, i toat mrirea lui ca floarea ierbii
cade (Is 40, 6).
3. Degrab vei fi dezamgit dac stai cu privirea aintit la artarea din afar a
lucrurilor omeneti. Cutnd mngiere i folos de la fpturi, de cele mai multe ori
33

te alegi numai cu pagub. Dac, n schimb, n toate vei cuta pe Isus, pe Isus l
vei gsi cu adevrat; dac pe tine nsui te vei cuta, fr ndoial c pe tine nsui
te vei gsi, dar n pagub. ntr-adevr, cel ce-l ocolete pe Isus, departe de a se
mbogi, se vatm pe sine, ba i face un ru mai mare dect i-ar putea aduce
lumea ntreag i toi dumanii laolalt.
Capitolul VIII. S NE FERIM DE APROPIEREA NESBUIT FA DE
CEILALI
1. Nu deschide inima ta oriicui (Eccl 8, 19), ci doar unui om nelept i cu frica
lui Dumnezeu spune-i tot ce ai pe suflet. Nu te aduna prea des cu cei tineri i cu
necunoscui. Nu te lingui pe lng cei cu dare de mn i nu te grbi s calci
pragul mai marilor zilei. Mergi mai curnd la oamenii umili i simpli, la cei
cumptai i temtori de Domnul; cu ei descarc-i inima, pentru binele tu
sufletesc. Nu fi apropiat de nici o femeie anume, dar roag-te ndeobte lui
Dumnezeu pentru toate femeile bune. S nu-i doreti s fii apropiat sufletete
dect de Dumnezeu singur i de ngerii lui; ct despre oameni, caut s-i cunoti
ct mai puin.
2. S ai n suflet dragoste pentru toat lumea, apropierea de toi ns nu are nici
un rost. De cte ori nu se ntmpl ca cel mai puin cunoscut s strluceasc, de
departe, cu faim mare: ca de ndat ce sosete de fa, bunul su nume s-i
piard luciul n ochiul celui care-l poate cunoate mai ndeaproape. Tot astfel, ne
nchipuim uneori c am putea face altora plcere venind mai aproape de ei; ca
abia s ncepem s ne dm seama c metehnele i cusururile noastre, vzute de
aproape, snt departe de a le face plcere.
Capitolul IX. CND SUFLETUL E VDUVIT DE ORICE MNGIERE
1. Nu-i greu s dispreuieti mngierile oamenilor, ct timp te bucuri de alinarea
lui Dumnezeu. Dar neasemuit de greu este s nduri lipsa alinrilor omeneti,
fiind, totodat, lipsit de mngierile lui Dumnezeu; i s poi suferi aceast
nsingurare a inimii pentru mrirea lui Dumnezeu, fr a te cuta pe tine nsui n
nimic, fr a te gndi la ceea ce i s-ar putea cuveni de fapt. Nici o mirare c
sufletul se veselete i gust din dulceaa evlaviei n clipele cnd harul coboar
asupra lui ca s-l lumineze. Toi i-ar dori asemenea clipe. Plcut e s naintezi
purtat pe umeri de harul lui Dumnezeu. De ce ne-am mira c povara nu apas pe
grumazul celui dus, ca pe aripi, de minile unei cluze atotputernice?
2. Bucuroi ne grbim la orice dezmierdare: dar ct de greu ne vine s ne
lepdm de noi nine! Sfntul Martir Laureniu a biruit lumea cu ai ei slujitori,
cci tot ceea ce prea plcut n ochii oamenilor, el a tiut s dispreuiasc; iar de
Sfntul Pap Sixt, la care inea att de mult, a tiut, pentru dragostea lui Cristos,
s se despart cu toat resemnarea. Dragostea pentru Creator a biruit n el
dragostea omeneasc: mucenicul a ales mai curnd voina lui Dumnezeu dect
34

mngierea omeneasc. La fel i tu, nva s te poi despri de orice prieten


apropiat i drag, din dragoste pentru Dumnezeu. i nu te lsa copleit de
amrciune dac vreun prieten te prsete; doar tii bine c, mai devreme sau
mai trziu, vine clipa s ne desprim cu toii unii de alii.
3. Lung i anevoioas btlie trebuie s duc omul n sufletul su mai nainte de
a nva s se biruie pe sine cu totul i toat dragostea inimii s i-o strmute la
Dumnezeu. Cnd omul se reazem doar pe sine, alunec uor spre ispita
dezmierdrii omeneti. Dimpotriv, cel ce iubete cu adevrat pe Cristos i se
strduiete s-i urmeze virtuile nu se ncrede n asemenea mngieri, nu umbl
dup dulceaa ce alin simurile, ci caut mai curnd ncercrile aspre, fiind gata
s ndure pentru Cristos povara unor cazne orict de mari.
4. Atunci, aadar, cnd Dumnezeu i druiete clipe de mngiere spiritual,
primete-le cu rugciuni de mulumire, i nu uita c ele snt darul Domnului,
nicidecum lucruri datorate ie pentru vreuna din vredniciile tale. Nu te semei, nu
te bucura peste msur i nu te ncrede cu nesbuin n tine; dimpotriv, fii cu
att mai umil, avnd n vedere tocmai darul primit; ba fii mai grijuliu nc, mai
temtor pentru toate faptele tale, cci ceasul acela dulce trece repede, iar ispita se
va ivi din nou n cale. Cnd timpul mngierii luntrice a trecut, nu te lsa cuprins
de dezndejde, ci, cu smerenie i rbdare, ateapt cercetarea cereasc; cci
Dumnezeu, cum bine tii, are puterea s-i druiasc oricnd alinare nc i mai
mare. Aceasta nu-i o noutate care s surprind pe cei deprini cu cile Domnului:
astfel de cumpn e lucru obinuit, binecunoscut sfinilor mari, ca i profeilor
din vechime.
5. Iat de ce, primind harul Domnului, bine spunea psalmistul: ntru prisosina
mea mi-am zis: nu m voi cltina n veci (Ps 29, 7, 9, 11, 12). Iar cnd acelai har
se deprta, ceea ce simea el n sufletul lui l fcea s zic: i-ai ntors faa de la
mine i m-am tulburat. Dar n aceast tulburare, departe de a se lsa prad
dezndejdii, i ridica nentrziat glasul la Domnul i se ruga: Ctre tine,
Doamne, voi striga i Dumnezeului meu m voi ruga. Ca mai apoi, culegnd
rodul rugciunii, s mrturiseasc c rugciunea i-a fost ascultat: Auzit-a
Domnul i s-a milostivit de mine; Domnul a fost ajutorul meu. Cum anume? Ai
ntors plngerea mea - spune tot el - spre bucurie i m-ai ncins cu brul veseliei.
Dac aa s-a ntmplat cu sfinii cei mari, nu e cazul s ne pierdem ndejdea, noi
cei ubrezi i srmani: dac sufletul nostru este cnd nflcrat de rvn, cnd
cuprins de lncezeal i rceal, fapt este c spiritul lui Dumnezeu vine i se
deprteaz de noi dup cum i este placul i vrerea. Tocmai de aceea, fericitul Iov
zice: ncepi s-l cercetezi nc din zorii zilei, ca nentrziat s-l pui la ncercare
(Iov 7, 18).
6. n ce anume mi-a putea pune ntreaga ndejde, n cine, aadar, s-ar cuveni s
am toat ncrederea, dac nu n milostivirea nermurit i fr de pereche a lui
Dumnezeu, n necuprinsa fgduin a harului ceresc? Cci chiar dac a avea
mereu prin preajma mea numai oameni buni, frai evlavioi, prieteni credincioi;
chiar de-a ine n mini numai i numai cri sfinte i scrieri preafrumoase; chiar
35

de-a fi nconjurat ntr-una de dulci cntri i imnuri - acestea toate nu mi-ar ajuta
prea mult, neavnd cum s-mi ndestuleze sufletul, dac harul dumnezeiesc m-ar
prsi, lsndu-m nsingurat, n toat srcia fiinei mele. Dac acestea s-ar
ntmpla, nu este alt leac i alt tmduire dect rbdarea i lsarea deplin n
voia lui Dumnezeu.
7. N-am ntlnit niciodat suflet credincios i evlavios care s nu fi avut de
suferit, mcar din cnd n cnd, de seceta harului dumnezeiesc, sau care s nu fi
resimit cumva o rcire i o scdere a rvnei sale. N-a fost sfnt att de nlat i
luminat de Domnul care - mai nainte sau mai trziu - s nu fi fost supus
urgisirilor ispitei. ntr-adevr, nu este vrednic s-i nale privirea la Dumnezeu
cel care, pentru Dumnezeu, n-a fost cercetat prin amrciuni de tot felul. De
obicei, ispita prevestete, ca un semn, ivirea mngierii ce urmeaz. Cci
sufletelor ncercate n ispite le-a fost fgduit alinarea cereasc. Celui ce va
birui - zice sfnta carte - i voi da s se nfrupte din pomul vieii (Apoc 2, 7).
8. Mngierea dumnezeiasc e dat de sus ca omul s prind puteri noi i s poat
nfrunta urgisirile ce i se pun mpotriv. Ispita urmeaz, ndeobte, ca omul s nu
se semeeasc cu faptele sale bune. Cci diavolul nu doarme, iar trupul nc nu-i
mort i rstignit cu desvrire; iat de ce nu nceta niciodat s te pregteti
pentru lupt, cci iat, la dreapta i la stnga ta, dumani ce nu cunosc odihna
stau pururi la pnd.
Capitolul X. RECUNOTIN PENTRU HARUL LUI DUMNEZEU
1. Pentru ce caui odihna i tihna, cnd te tii nscut pentru munc? Fii pregtit
mai curnd s rabzi dect s primeti mngiere, mai degrab gata s-i duci
crucea, dect s te veseleti. Care dintre oamenii veacului nu ar primi bucuros
mngierea i dezmierdrile spirituale, dac s-ar putea nfrupta din ele la tot
pasul? Cci alinrile acestea depesc orice desftare i plcere trupeasc. ntradevr, toate plcerile lumii snt fie dearte, fie ruinoase. Plcerile spiritului
snt, dimpotriv, dulci i curate, izvorte din sfintele virtui rsdite de Dumnezeu
n sufletele fr de prihan. Numai c nu st n puterea omului s guste necurmat,
dup voie, din aceste mngieri dumnezeieti, cci clipa ispitei niciodat nu
ntrzie s se arate din nou.
2. Ceea ce mpiedic mult sufletul s fie vizitat de Dumnezeu este falsa libertate
a minii omeneti i o prea mare ncredere n sine. Dumnezeu face bine cnd d
omului harul mngierii sale; omul, n ceea ce-l privete, face ru atunci cnd nu-i
arat lui Dumnezeu toat recunotina pentru binefacerea primit. Iat i de ce nu
pot rodi n noi toate comorile harului dumnezeiesc, cci, artndu-ne
nerecunosctori fa de cel ce ni le d, uitm s le ntoarcem, n prinos de
mulumire, izvorului de unde s-au revrsat asupra noastr. ntotdeauna darul se
d celui ce-i arat, cuviincios, recunotina; iar celui ce se semeete nu i se d
n dar ceea ce sufletul smerit primete.
36

3. La ce mi-ar folosi mngierile, dac mi-ar vduvi inima de cin? Nu-mi


doresc nici cugetri nalte, dac e vorba ca ele s m duc la nfumurare. Cci nu
tot ce e nalt este i sfnt, nu tot ce-i dulce e i bun, nu orice dorin ncolit n
inim este curat, nu tot ce ni se pare scump este i plcut lui Dumnezeu.
Primesc bucuros harul care m face mai smerit, mai grijuliu cu mine nsumi, mai
gata a m lepda cu totul de mine. Deprins cu drniciile harului dumnezeiesc dar nvat totodat i cu amrciunile secetei sufleteti, ori de cte ori harul se
ridic - omul nu va ndrzni s-i nsueasc vreo buntate, ci mai degrab se va
socoti pe sine srman, nepricopsit i gol. D lui Dumnezeu ceea ce este al lui
Dumnezeu (Mt 22, 21), iar ie ce este al tu: cu alte cuvinte, prinos de mulumire
Domnului pentru darurile sale, iar ie nsui, pentru pcat, osnda cuvenit
pcatului.
4. Aeaz-te mereu pe tine la locul cel mai de jos (Lc 14, 10), i i se va da ie cel
mai de sus: cci nimic din ce st sus nu-i lipsit de temelie jos. Sfinii cei mai mari
naintea lui Dumnezeu, n propriii lor ochi, dimpotriv, se simt cei mai mici; i
cu ct mai slvii snt prin har, cu att mai smerii snt ntru sine: n-au cum s fie
plini de adevr i de cereasc mrire cei ce rvnesc la nlucile proslvirii dearte;
cei ce se sprijin pe Dumnezeu ca pe o temelie puternic n-au cum s se
mndreasc n sine. i ntruct lui Dumnezeu ei i aduc prinos pentru tot binele
primit, nu umbl s primeasc proslvire unul de la altul, ci slava care vine de la
unicul Dumnezeu, pe aceea o caut (In 5, 44); mai presus de orice, ei doresc din
inim ca, n sine i n sfinii si, Domnul s fie ludat: acesta e elul spre care
gndul lor, neabtut, se ndreapt.
5. Fii, aadar, recunosctor pentru binele cel mai mic, i binele cel mai mare va
veni s te rsplteasc. Lucrurile ce i se par mici s fie pentru tine cele mai mari
cu putin, iar cele ce par nensemnate s fie pentru tine cele mai alese daruri.
innd seama ct de mare este Cel care druiete, nimic din ceea ce ni se d nu
poate fi nensemnat, nimic din ceea ce ni se d nu poate avea pre prea mic. i
chiar de ne-ar da pedepsire i plmuire, recunotin i se datoreaz, cci tot ceea
ce Domnul ngduie s ni se ntmple, spre mntuirea noastr e ngduit s se
ntmple. Iat de ce, acela care ine s nu piard harul Domnului s tie s fie
recunosctor pentru cele primite i rbdtor cnd, dimpotriv, cele date i se iau.
S struie n rugciune, ca harul, n cele din urm, s se rentoarc; s stea cu
smerenie de veghe, ca darul revrsat asupra lui s nu se piard.
Capitolul XI. PUINI SNT IUBITORII CRUCII LUI CRISTOS
1. Muli snt acum iubitorii mpriei lui Cristos din ceruri; puini snt ns gata,
cu adevrat, s poarte pe umerii lor povara crucii. Muli i doresc de la Isus
alinare, puini snt cei ce vor s mpart cu El ptimirea; mai toi ar pofti s ad
cu El la mas, puini doresc, n schimb, s se nfrneze. Toi ar dori s se bucure
cu Isus, puini ar sri s rabde pentru El vreo cazn. Muli nu preget s-l urmeze
pe Isus pn la frngerea pinii, puini cuteaz s mearg pn la paharul ptimirii
37

sale. Muli i proslvesc din gur minunile, puini snt cei care s-i nsueasc, n
fapt, ocara crucii. Muli, n sfrit, l iubesc pe Isus atta timp ct nu li se pune
nimic mpotriv. Muli i aduc prinos de laud i l binecuvnteaz ct timp i simt
n suflet dezmierdrile. Dac ns Isus se ascunde, ori i prsete o clip, ncep
s crteasc ori cad cu uurin prad dezndejdii.
2. Dimpotriv, cei care-l iubesc pe Isus pentru El nsui - nu pentru folosul
mngierii -, l binecuvnteaz mereu, ntocmai ca i cnd s-ar bucura de cele mai
mari desftri, oricare ar fi amrciunile i strmtorrile n mijlocul crora s-ar
afla. i chiar dac Domnul n-ar binevoi s le mai dea niciodat mngierea sa, ei
totui l-ar luda pururi, gata mereu s-i aduc mulumire.
3. O, dar ce nu poate iubirea de Isus Cristos atunci cnd e curat i dezbrcat de
dragostea de sine, de gndul la propria ei tihn! N-ar mai fi nimerit s li se spun
simbriai celor care rvnesc doar la folosul mngierii proprii? i oare nu se
dovedesc mai curnd iubitori de sine dect iubitori ai lui Cristos toi cei cu gndul
la folosul i dobnda alinrilor de sus? Unde se va gsi acel om care s vrea s-i
slujeasc lui Dumnezeu neprecupeit i fr plat?
4. Rar este desvrirea spiritului ce se dezrobete de toate. Cine, ntr-adevr, ar
putea spune c a ntlnit pe acel om cu sufletul desctuat de orice poft, cu totul
dezbrcat de legturi fa de orice fptur? Cutreiernd pmntul n lung i n lat,
nu vei afla lucru mai de pre dect asemenea nestemat. De i-ar da omul toat
avuia, nimic n-ar fi; de-ar face cea mai aspr pocin, n-ar fi mare lucru; de iar nsui toat tiina de carte, nc ar fi departe; chiar dac ar avea n suflet
mult virtute i evlavie nflcrat n inima sa, i-ar lipsi nc foarte mult: un
singur lucru i cel mai trebuincios ntre toate. Anume care? S se dezbrace de
toate, s se lepede de sine, s se scuture de orice legtur, s nu mai pstreze nici
un dram de iubire de sine i, dup ce va fi fcut toate cte tie c este dator s
fac, s cread c nc n-a fcut nimic.
5. S nu fac nici un caz de ceea ce ar putea s par mare i vrednic de laud, ci
s se recunoasc n adevr drept o slug netrebnic, dup cuvntul Adevrului
care zice: Cnd vei face toate cte vi s-au poruncit, spunei: slugi netrebnice
sntem (Lc 17, 10). Atunci abia spiritul omului va fi cu adevrat srac i gol i va
putea spune cu prorocul: Singur i srac snt eu (Ps 24, 16). Dar nimeni totui nui mai bogat dect el, nimeni mai puternic, nimeni mai liber dect cel care a tiut s
se lepede de sine i de toate, aezndu-se pe sine pe locul din urm.
Capitolul XII. CALEA REGEASC A SFINTEI CRUCI
1. Multora li se pare aspru cuvntul acesta: Leapd-te de tine, ia-i crucea i
urmeaz-l pe Isus (Mt 16, 24). Dar mult mai aspru totui va fi cuvntul cellalt,
rostit n ziua de pe urm: Ducei-v de la mine, blestemailor, n focul cel venic
(Mt 25, 41)! Cei ce ascult acum i urmeaz cu bucurie cuvntul crucii, nu se vor
teme cnd vor rsuna cuvintele osndei venice. Acest semn, al crucii, va sta
38

nlat pe ceruri cnd Domnul va veni la judecat. Atunci toi ucenicii crucii, care
i-au ornduit viaa dup Cel Rstignit, nu vor avea a se teme de nimic, ci se vor
apropia de Cristos-Judectorul cu cea mai mare ncredere.
2. Pentru ce, aadar, te temi s iei crucea, calea nsi care duce spre cer? n
cruce este mntuirea, n cruce viaa, n cruce ocrotirea mpotriva vrjmailor; n
cruce izvorul dulcilor desftri cereti, n cruce tria sufletului, bucuria spiritului,
mplinirea virtuii, desvrirea sfineniei. Nu este mntuire pentru suflet, nici
ndejde de via venic dect numai prin cruce. Ia-i aadar crucea i urmeaz-l
pe Isus, pe drumul vieii fr sfrit. El a deschis calea, purtnd pe umeri crucea,
i a murit rstignit pe ea pentru tine, ca, purtnd aceeai povar i tu, s rvneti
s mori la rndul tu pe cruce. Cci dac vom muri cu Cristos mpreun, vom tri
mpreun cu El (Rom 6, 8). i dac vei fi prta la patimile lui, din mrirea lui te
vei mprti.
3. ntr-adevr, iat c totul atrn de cruce, totul st n rstignire; i nu alta este
calea ce duce la via i la adevrata pace luntric: sfnta cale a crucii i a
rstignirii zilnice. Poi colinda lumea ntreag, dac vrei; poi cuta pretutindeni
tot ce doreti: nicieri nu vei gsi o crare mai nalt pe sus, i nici o potec mai
sigur pe jos, n afar de calea sfintei cruci. Rnduiete i aeaz totul dup cum
vrei i cum i se pare mai bine: te vei convinge singur c pretutindeni pe lume
trebuie, vrnd-nevrnd, s ptimeti i s suferi, pn la urm, pentru cte ceva - i
astfel, iat, peste cruce vei da, fr s vrei, ntotdeauna: fie c trupul tu va fi
ncolit de vreo durere, fie c sufletul tu va fi mcinat de alean i de amrciune.
4. Se va ntmpla s fii prsit de Dumnezeu, se va ntmpla s fii pus la ncercare
de aproapele tu, dar, mai des nc i nainte de orice, i vei fi ie nsui povar i
ntruct nu vei putea afla uurare ori scpare prin mngieri sau alte leacuri i
tmduiri, dect cnd Dumnezeu va voi, va trebui s rabzi. Dumnezeu, ntradevr, vrea ca tu s nvei s suferi povara amrciunii fr a te bucura de vreo
alinare, i lui singur s i te ncredinezi, i astfel, prin urgisiri trecnd, s te
smereti tot mai mult. Nimeni, ntr-adevr, nu simte mai adnc n inim patima
lui Cristos dect acela cruia i s-a ntmplat s sufere amrciunea rstignirii.
Crucea este, aadar, gata mereu i te ateapt n tot locul. De ea nu vei putea
scpa, oriunde ai fugi: cci oriunde te-ai afla, te vei purta i te vei gsi pe tine
nsui, mereu. ntoarce-te ncotro vei vrea, n sus i n jos, n dreapta i n stnga:
n toate prile vei da peste cruce, i, oriunde te-ai afla, n-ai alt cale dect s-i
pstrezi cumptul n rbdare, dac vrei s te bucuri de pacea luntric i s te poi
nvrednici de cununa vieii venice.
5. Dac i pori crucea de bunvoie, crucea la rndul ei te va purta pe tine i te va
duce spre limanul mult dorit, acolo unde vor nceta toate amrciunile care, aici
pe pmnt, nu pot lua sfrit niciodat. Dac i duci crucea crtind, i sporeti
singur povara i vei simi pe umerii ti o greutate i mai apstoare; totui n-ai
ncotro: nu poi dect s nduri mai departe ce i s-a dat. Dac te scuturi de o
cruce, vei da fr ndoial de alta, aproape sigur nc i mai grea.
6. Cum i-ai putea nchipui c ai s scapi de ceea ce n-a scpat nimeni dintre
39

muritori pn acum? Care dintre sfini i-a trit viaa n aceast lume scutit de
cruce, fr s aib de nfruntat amrciuni i lucruri potrivnice? Nici Isus Cristos,
Domnul nostru, n-a fost - mcar un singur ceas - scutit de durerile i
amrciunile ptimirii pmnteti: Trebuia - zice el - s ptimeasc Cristos i s
nvie din mori i astfel s intre n mrirea sa (Lc 24, 26, 46). Cum ai putea cuta
o alt cale dect calea regeasc, drumul sfintei cruci?
7. ntreaga via a lui Cristos n-a fost dect o cruce i o ndelung mucenicie;
cum s cutezi acum s caui, pentru tine, huzur i veselie? Te amgeti peste
msur dac socoteti c, tot cutnd, vei gsi altceva dect mereu alte suferine
de ndurat, cci viaa noastr muritoare e esut cu durere i mpresurat de cruci.
i cu ct va fi naintat cineva mai mult n spirit, cu att mai grele, de cele mai
multe ori, i devin crucile de care are parte, cci osnda surghiunului acestuia
pmntesc e cu att mai amar cu ct sufletul este mai nflcrat de iubire.
8. Dar sufletul, orict ar fi ncercat de suferin, nu-i cu totul lipsit de balsamul
mngierii, cci din chiar caznele crucii el simte cel mai bine cum ncep s prind
a rodi fructele mntuirii. ntrade-vr, plecndu-se omul de bun voie crucii, toat
povara urgisirilor se strmut n ncrederea c va veni i alinarea dumnezeiasc.
i cu ct trupul sub jugul suferinei se mistuie, cu att spiritul se ntrete
nluntru prin har. Se ntmpl chiar, uneori, ca spiritul s se ntreasc att de
mult prin ndurarea potrivniciilor i suferinei, nct, mpins de dragostea fa de
crucea lui Cristos - din care se mprtete pn la contopire -, ajunge s nu mai
voiasc a tri fr durere i amrciune: simind c va fi cu att mai plcut lui
Dumnezeu cu ct va putea ptimi mai mult pentru numele lui. Dar aceasta nu-i o
virtute omeneasc, ci harul nsui al lui Cristos, mprtind omului muritor atta
trie nct s mbrieze, ba s iubeasc chiar, prin rvna spiritului, ceea ce, dup
legile firii, orice trup ar ocoli i ur de moarte.
9. Nu intr, ntr-adevr, n firea omului s-i duc crucea i crucea s-i fie
scump; nici s-i pedepseasc trupul i s-l supun: nu intr n firea lui s fug
de laudele omeneti, s rabde ocara, s se dispreuiasc pe sine, ba s i doreasc
a fi dispreuit de ceilali; nu intr n firea omului s sufere toate oropsirile,
jertfindu-i folosul mereu, fr a pofti la nimic din belugurile lumii acesteia.
Dac te uii la tine, nimic, ntr-adevr, din toate acestea nu-i st n putere; dar
dac i pui ndejdea n Domnul, puterea i se va da de sus i vei stpni peste
trup i peste lume. Nici de vrjmaul tu diavolul nu te vei teme, fiind aprat de
platoa credinei i de semnul crucii lui Cristos.
10. Ca o slug bun i credincioas a lui Cristos, pregtete-te, aadar, s pori cu
brbie crucea Domnului tu, care s-a rstignit din dragoste pentru tine. Fii gata
s nduri multe mpotriviri i nenumrate necazuri n viaa aceasta plin de
oropsiri, cci tot astfel vor sta lucrurile oriunde te-ai afla; i oriunde te-ai
ascunde, numai peste aceasta vei da pretutindeni. Nu se poate altfel i nu-i leac
care s te scape de amrciunile vieii i de durere, n afar de puterea rbdrii.
Bea, aadar, bucuros din paharul Domnului, dac doreti s fii prieten i prta al
mririi sale. Bizuie-te pe Dumnezeu i ateapt de la El orice mngiere: s fac
40

Domnul dup voia lui cu toate acestea. Ct despre tine, fii gata s suferi multe
oropsiri i amrciuni i socotete aceasta drept cea mai mare dintre mngieri,
cci nu snt vrednice ptimirile vremii de acum spre dobndirea mririi viitoare
(Rom 8, 18), chiar de le-ai fi putut purta povara singur.
11. Cnd vei ajunge pn acolo nct, din dragoste pentru Cristos, amrciunile s
i se par dulci i plcute, socotete-te fericit, cci ai aflat raiul pe pmnt. Ct
timp suferinele i vor fi nesuferite i vei cuta s fugi de ele, vei fi nenorocit i
mpotrivirile de care acum ncerci s fugi nu vor conteni s te urmreasc
pretutindeni.
12. Fiind pregtit sufletete pentru ceea ce te ateapt - adic pentru suferin i
rstignire -, nu vei ntrzia s te simi mai bine i, n curnd, vei gsi pacea. i
dac i s-ar ntmpla s fii rpit, precum Apostolul Pavel, n cerul al treilea, tot nu
ai fi, pentru aceasta, scutit de amrciune. Eu i voi arta - zice Domnul - cte i se
cade s sufere el pentru numele meu (Fapte 9, 16). Prin urmare, dac vrei s-l
iubeti pe Isus i s-l slujeti pn la capt, nu-i rmne altceva de fcut dect s
nduri i s ptimeti.
13. Ct de bine ar fi s te nvredniceti a ptimi mcar ceva pentru numele lui
Cristos! Ce mrire te-ar rsplti, ce bucurie ar fi pentru toi sfinii lui Dumnezeu,
ce pild vie pentru aproapele tu! ntr-adevr, toat lumea sftuiete rbdarea,
puini ns snt gata s ndure i s se cleasc ntru adevrata rbdare. Pe drept
cuvnt s-ar cuveni s suferi i tu puin pentru Cristos, cnd atia sufer lucruri cu
mult mai grele doar de dragul lumii.
14. ntiprete-i n minte c trebuie s duci o via de necontenit clire i
nfrnare, pn la moarte: cu ct cineva moare mai mult poftelor sale, cu att i
mai mult e pregtit s triasc pentru Dumnezeu. Nimeni nu poate fi destoinic n
cuprinderea celor cereti dac, mai nainte, nu s-a umilit, purtnd povara
suferinei din dragoste pentru Cristos. Nimic nu-i mai plcut lui Dumnezeu,
nimic nu-i este ie nsui mai folositor n lumea aceasta dect s nduri bucuros
amrciunile, din dragoste pentru Cristos. Iar dac i-ar sta n putere s alegi, s-ar
cuveni mai curnd s-i doreti s suferi oropsiri pentru Cristos, dect s ai parte
de rsful mngierilor sale: astfel, ntr-adevr, te-ai putea apropia mai mult de
Domnul, asemnndu-te i mai mult cu sfinii. Cci vredniciile i propirea
noastr pe calea binelui nu stau n mulimea mngierilor i n dulceaa
desftrilor primite, ci mai degrab n puterea noastr de a ne cli purtnd jugul
greutilor i al durerii.
15. Dac ar fi fost pe lume o alt cale pentru mntuirea noastr mai bun i mai
folositoare dect suferina, Cristos, de bun seam, prin cuvintele ca i prin pilda
vieii sale, ne-ar fi artat-o. Iat ns c El ndemna din toat inima - att pe
ucenicii si, ct i pe toi cei dornici s-l urmeze - cu urmtoarele cuvinte:
Oricine vrea s vin dup mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-mi
urmeze mie (Lc 9, 23). Dup citirea i cercetarea amnunit a tuturor acestora,
nu rmne dect o singur ncheiere: prin multe necazuri se cade nou a intra
ntru mpria lui Dumnezeu (Fapte 14, 1).
41

Cartea III: Despre mngierea luntric


Capitolul I. CUVNTUL DOMNULUI VORBETE N OAPT
SUFLETULUI CREDINCIOS
1. Auzi-voi ce va gri ntru mine Domnul Dumnezeu (Ps 84, 8). Ferice de
sufletul care aude glasul Domnului rsunnd ntr-nsul, i care soarbe cuvintele
mngierii de pe buzele Domnului. Ferice de urechile pururi deschise oaptelor
lui Dumnezeu, ferice de cei ce tiu s nu se sinchiseasc de uotelile lumii.
Fericii, de asemenea, cei care nu-i apleac urechea la rostirile ce rsun n afar
i care, dimpotriv, iau aminte la glasul ce povuiete sufletul. Ferice de ochii
care-i nchid pleoapele pentru cele din afar, ca s-i ainteasc mai bine
privirile asupra celor din luntru. Ferice de cei care ptrund lucrurile dinuntru i
care se strduiesc zi de zi, prin ndelung pregtire, s neleag tot mai bine
tainele cereti. Ferice de cei ce-i consfinesc faptele i gndurile Domnului,
lepdndu-se de toate lucrurile i piedicile lumii. Ia seama la toate acestea, suflete
al meu, i pune zvor simurilor din afar, ca s poi auzi cuvntul Domnului i
Dumnezeului tu rsunnd ntru tine.
2. Iat ce zice Acela care te iubete: Eu snt mntuirea ta (Ps 34, 3), Eu snt
linitea i viaa ta. Fii alturi de mine mereu i ai s te bucuri de pace. Leapd-te
de tot ceea ce este trector i caut lucrurile care nu pier. Ce altceva snt toate
lucrurile i fpturile lumii acesteia, dac nu o nlucire amgitoare? i la ce i-ar
putea folosi toate fpturile lumii, dac tu, suflete al meu, ai ajunge s fii prsit
de Printele i Creatorul tu? Prin urmare, leapd-te de toate, ca s te faci
plcut, n credin, Domnului i Ziditorului tu, i astfel s poi ajunge la o
fericire neneltoare.
Capitolul II. GLASUL ADEVRULUI RSUN N ASCUNZIURILE
SUFLETULUI FR LARM DE CUVINTE
1. Vorbete, Doamne, sluga ta ascult (2 Regi 3, 10). Sluga ta snt eu; f-m
nelept i voi cunoate mrturiile tale (Ps 118, 125). Pleac inima mea spre
cuvintele buzelor tale i rostirea ta s coboare precum roua asupra inimii mele. n
vechime, fiii lui Israel se rugau de Moise: Vorbete-ne tu i te vom asculta; s nu
ne vorbeasc nou Domnul, ca nu cumva s murim (Ex 20, 19). Nu n acest fel
m rog eu ie, Doamne, ci mai curnd mpreun cu profetul Samuel, plin de dor i
umilin: Vorbete Doamne, sluga ta ascult (2 Regi 3, 10). Mie s nu-mi
vorbeasc Moise sau vreun altul dintre proroci, ci tu nsui, Domnul i
Dumnezeul meu, lumina cea vie, spiritul nsui care i-a nsufleit pe toi prorocii:
tu singur, fr ei, mi eti de ajuns i m poi umple cu nvtur pn la
desvrire; ei ns, fr tine, rmn neputincioi.
42

2. Pot, desigur, s rsune n urechi cuvintele; dar, prin ele nsele, n-au cum s
mprteasc darul spiritului. Pot suna frumos, ns dac tu, Doamne, pstrezi
tcerea, nu au cum s nflcreze inima. Litere zrete ochiul, tu ns tlcul
ascuns l dezvlui. Pot vorbi despre mistere, dar cheia nelegerii lor e la tine. Se
cuprind n ele porunci, dar tu singur ajui la mplinirea lor. Arat calea, tu ns
dai puterea de-a pi pe ea. Cuvintele ne nruresc doar pe dinafar; tu ns dai
nvtur i lumin inimilor. Ele mngie cu roua din afar; tu, dimpotriv, din
luntru. Ca vorbe rzbat pn la urechile noastre; tu ns dai auzului nelegerea
din adncuri.
3. Aadar, nu Moise s-mi vorbeasc, ci tu, Domnul i Dumnezeul meu, adevrul
venic: altminteri m-a usca i m-a veteji fr nici un rod, lsat n voia
poveelor din afar, vduvit de nflcrarea luntric; s nu-mi fie mie spre
osnd cuvntul auzit i lsat fr urmare; cuvntul cunoscut i nepreuit; cuvntul
crezut dar neadus la ndeplinire. Vorbete, aadar, Doamne, sluga ta ascult (2
Regi 3, 10); tu ai cuvintele vieii venice (In 6, 69). Vorbete, Doamne, ca
sufletul meu s se mngie, ca viaa mea s se poat ndrepta cu totul, iar ie s-i
pot aduce prinos de laud i preamrire fr de sfrit.
Capitolul III. CUVNTUL LUI DUMNEZEU SE CADE ASCULTAT CU
SMERENIE, DEI PUINI SNT ACEIA CARE I APLEAC
URECHEA LA GLASUL LUI
1. Ascult, fiul meu, cuvintele mele, cuvinte dulci, al cror rost pentru suflet
depete cu mult toat tiina filosofilor i toat nelepciunea lumii acesteia.
Cuvintele mele snt spirit i via (In 6, 64), i nu pot fi judecate dup mintea
omeneasc. Cuvintele mele nu trebuie luate drept deart mgulire: ele se cad
ascultate n tcere i primite cu toat smerenia i cu fierbinte dragoste.
2. Am rspuns: Ferice de cel ndrumat de tine, Doamne, de cel pe care-l vei
nva din legea ta, ca s-i ndulceti lui zilele rele (Ps 93, 12, 13) i s nu rmn
stingher n nemngierea pmntului.
3. nc de la nceput, spune Domnul, i-am nvat pe proroci, i pn n ziua de
astzi nu ncetez s vorbesc fiecrui suflet n parte; muli ns rmn surzi i
mpietrii la cuvintele mele. Mai muli nc snt cei care ascult mai bucuros de
lume dect de Dumnezeu; mai lesne urmeaz acetia poftele trupului dect voina
lui Dumnezeu. Lumea fgduiete bunti vremelnice i nensemnate, i cei
care-i slujesc poftesc la ele fr preget i din toat inima; Eu fgduiesc bunti
nemrginite i venice, dar inimile muritorilor nu se mic din amorire.
Unde se va gsi omul care s-mi slujeasc cu srguin i ascultare ntru toate,
precum ndeobte e slujit lumea cu stpnii ei? Ruineaz-te, Sidonule, strig
marea (Is 23, 4), i afl pentru ce: pentru un folos de dou parale omul e gata s
bat mii de drumuri; pentru viaa etern muli n-ar mica un singur pas. O
simbrie de nimic e la mare cinste; fr ruine, preul unei parale chioare devine,
nu o dat, pricin de judecat; pentru fleacul cel mai mic, pentru fgduiala celei
43

mai nensemnate dintre plceri, omul nu preget s intre n zbucium i iure ziua
i noaptea.
4. Dar ce ruine! Dac-i vorba de osteneli pentru binele ce nu se stric, pentru
rsplata fr de pereche, pentru cinstea fr asemnare i mrirea fr de sfrit,
omul se sperie, st pe gnduri, preget. Ai pentru ce s te ruinezi, aadar, slujitor
trndav i crtitor, cci, iat, toi ceilali se arat mai nerbdtori i rvnici de a
ntreprinde cte ce-va pentru pierzare, dect eti tu gata s ntreprinzi spre
mntuire. Mai mult se bucur ceilali pentru ultima deertciune, dect te bucuri
tu pentru bunul adevrului. i cnd te gndeti de cte ori oamenii acestei lumi se
las nelai n speranele lor; fgduinele mele, n schimb, nu las niciodat pe
nimeni nemulumit, n zadarnic ateptare. Ceea ce am fgduit, voi da; ceea ce
am zis, voi ndeplini, dac cineva va rmne pn la sfrit credincios n dragostea
mea. Cci eu mpart rsplata tuturor faptelor bune, eu snt cel care ncearc i
trece prin foc pe toi cei drepi.
5. ntiprete-i adnc aceste cuvinte n inima ta: la vreme de ispit ele i vor fi
de mare trebuin. Ceea ce nu nelegi citind acuma, vei cunoate de-a fir-a pr n
clipa ncercrii. Cci dou snt cile n care-i cercetez pe aleii mei: prin ispitire
i prin mngiere. Dou snt nvturile pe care, n fiece zi, le dau lor: de
mustrare pentru rtcirile lor; de ndemn spre calea propirii n virtute. Cel care,
avnd n fa cuvintele mele, le dispreuiete are cine s-l judece n ziua de apoi
(In 12, 48).
Rugciune pentru a cere darul evlaviei
6. Doamne, Dumnezeul meu, Tu eti singurul meu bine. Dar cine snt eu ca s
ndrznesc s-i vorbesc? Cel mai srac dintre slujitorii ti, strpitura cea mai
josnic, cu mult mai srac i mai vrednic de dispre dect mintea poate gndi i
dect gura cuteaz s spun. Cu toate acestea, adu-i aminte, Doamne, c nu snt
nimic, nu am nimic, nu snt n stare de nimic. Tu singur eti bun, Tu singur drept,
Tu singur sfnt; Tu poi toate, Tu dai toate, Tu mplineti toate, doar pe omul
pctos l lai cu minile goale. Adu-i aminte de milostivirea ta i umple inima
mea cu harul tu, Tu care doreti s nu fie dearte lucrrile tale!
7. Cum a putea eu oare duce jugul greutii zilelor mele, n viaa aceasta plin
de amrciuni, dac nu m-a bucura de milostivirea i de harul tu? Nu-i
ntoarce faa de la mine; nu prelungi ncercrile cu care m cercetezi acuma; nu
lua de la mine mngierea ta, ca s nu fie sufletul meu ca un ogor fr ap.
nva-m, Doamne, s fac voia ta (Ps 142, 10. 6), nva-m s m port cu
smerenie i cuviin naintea ta. Cci tu eti nelepciunea mea, tu m cunoti n
adevr, ba m-ai cunoscut nc dinainte de a m nate i de a veni pe lume.

44

Capitolul IV. NAINTEA LUI DUMNEZEU SE CADE S NE PURTM N


SPIRITUL SMERENIEI I AL ADEVRULUI
1. Fiul meu, umbl naintea mea n spiritul adevrului i - cu inim curat i
dreapt - caut-m fr preget. Cel ce umbl naintea mea n spiritul adevrului
va fi scutit de cursele rele, iar adevrul l va feri de amgiri i de ponegririle
ticloilor. Dac adevrul te va dezrobi, vei fi liber cu adevrat, i de gura lumii
n-o s-i pese.
2. Doamne, Tu ai dreptate n adevr: aa s fie. Adevrul tu s fie nvtura
mea, el s m pzeasc i s m pstreze nevtmat pn la sfrit, pe drumul
mntuirii. Adevrul tu s m dezrobeasc de toate aplecrile rele ale inimii i de
orice poft neornduit; alturi de tine m voi putea bucura de cea mai mare
libertate a inimii.
3. Eu te voi nva - zice Adevrul - tot ceea ce este bun i drept, tot ceea ce mi
face plcere. Cuget la pcatele tale, adu-i aminte de ele cu prere de ru i
ciete-te din tot sufletul: pe de alt parte nu te mndri niciodat cu faptele tale
bune. n fapt, eti un pctos, supus multor patimi i stingherit mereu de
imbolduri neornduite. Lsat n voia ta, pornirile te trag ntr-una n jos spre
nimicuri; iute te mpiedici, iute te lai biruit, iute te pierzi, iute te risipeti cu
firea. N-ai nimic cu care s te lauzi, ba, dimpotriv, eti plin de toate cusururile i
metehnele pentru care s-ar cuveni s te smereti: cci mult mai slab i mai ubred
eti dect i nchipui.
4. Aadar, nimic din ceea ce ajungi s svreti s nu i se par mare lucru:
nimic grozav, nimic nemaipomenit, nimic minunat, nimic vrednic de laud.
Nimic, ntr-adevr, nu poate fi mare; nimic cu adevrat vrednic de laud i
vrednic de a fi dorit, dect dac e venic. Mai presus de orice, s-i plac deci
Adevrul neschimbat, cel care nu trece; mai presus de orice, nesuferit s-i fie
adnca ta nemernicie. De nimic s nu-i fie team mai mult, de nimic s nu fugi,
de nimic s nu te fereti mai stranic, dect de viciile i de pcatele tale: ele s-i
fie mai nesuferite dect orice alt pacoste sau daun. Snt unii care nu se poart
sincer n ochii mei: mnai de un fel de cutezan, de un fel iscoditor i plin de
nesbuin, ar dori s-mi ptrund tainele, s cuprind i s-i nsueasc, de-ar
putea, cu mintea, cele mai nalte lucruri ce in de dumnezeire, uitnd n schimb s
vad de ei nii i de propria lor mntuire. Unii ca acetia, pentru trufia i
necuviina iscodirii lor - prsii fiind de mine - cad n ispite i n pcate grele.
5. Teme-te de judecile lui Dumnezeu, cutremur-te cu gndul la mnia Celui
Atotputernic. Nu trece prin ciur lucrrile Celui Preanalt ci, mai curnd, judec la
amnunt frdelegile tale, cumpnete tot ce ai greit i ct de mare este binele pe
care nu l-ai svrit. Unii i pun toat evlavia n cri, alii, n sfintele icoane,
alii, nc, n semne ce se arat la prima vedere, i n alte purtri bune, de ochii
lumii. Alii snt mereu cu numele meu pe buze, dar prea puini l pstreaz n
inim. Snt i unii care, luminai la minte i curii de poftele neornduite,
nzuiesc fr rgaz spre bunurile venice: cele vremelnice nu-i ncnt de fel,
45

fr plcere dau firii cele ce i se cuvin; acetia neleg ceea ce le spune spiritul
adevrului, care optete n sufletul lor: i nva s dispreuiasc bunurile
trectoare i s ndrgeasc cele cereti, s nu se sinchiseasc de lume; ziua i
noaptea, s caute fr rgaz mpria lui Dumnezeu.
Capitolul V. MINUNATUL ROD AL DRAGOSTEI DUMNEZEIETI
1. Fii binecuvntat, Printe ceresc, Tatl Domnului meu Isus Cristos, cci te-ai
ndurat s-i aminteti de mine, srmanul! Printe al ndurrilor i Dumnezeule a
toat mngierea, i mulumesc pentru c binevoieti s-mi dai alinare, mie celui
nevrednic de mngiere. Fii binecuvntat i slvit ntotdeauna, mpreun cu Fiul
tu unul nscut i cu Sfntul Duh, Mngietorul, n toi vecii vecilor! O, Doamne,
Dumnezeul meu, dragostea mea sfnt, atunci cnd vei veni s-i faci lca n
sufletul meu, tot luntrul meu va fremta de fiorul fericirii. Tu eti slava i
veselia inimii mele; Tu eti ndejdea i scutul meu aprtor n ziua ncercrii i
amrciunii mele.
2. Dar, fiindc snt nc slab n dragoste i nestatornic n virtute, am nevoie s fiu
mbrbtat i mngiat de tine. Vino la mine ct mai des i nva-m nvturile
sfineniei. Scap-m de patimile rele i lecuiete inima mea de orice pofte
neornduite, ca, vindecat temeinic i curit cum se cuvine, s fiu n stare s te
iubesc, s fiu ntrit n rbdare, s rmn necltinat n statornicie.
3. Mare mplinire este dragostea, zestre cu adevrat fr pereche, cci singur ea
poate preface apsarea oricrei poveri ntr-o sarcin uoar; singur ea - cu
aceeai inim mpcat - poate duce juguri felurite, orict de grele. Povara n-o
mpovreaz, amrciunea o preface n dulcea i plcere. Nobila iubire de Isus
mbie la svrirea faptelor celor mai mari, ea insufl voinei dorina arztoare de
desvrire. Iubirea tinde spre cele nalte, ea nu se las mpiedicat de nimicurile
pmnteti. Iubirea se vrea liber i nestingherit de poftele lumeti; vrea ca
privirea ochiului ei luntric s nu-i fie ncurcat n plceri trectoare; nu se las
tras n jos i biruit de necazuri. Nimic nu-i mai dulce dect iubirea, nimic nu-i
mai puternic ca ea, nimic mai nalt, nimic mai cuprinztor, nimic mai voios,
nimic mai dttor de ndestulare i mai plin de buntate, n cer i pe pmnt:
iubirea s-a nscut din Dumnezeu; ea nu-i poate afla odihna dect tot n
Dumnezeu, mai presus de lumea prelnic a fpturilor trectoare.
4. Iubirea d omului aripi, agerime, voioie; cel care iubete este liber i nici un
lan nu-l mai ine. El druiete totul tuturora i se bucur de toate mpreun cu
toi, cci i afl totdeauna pacea, nainte de orice, n binele suprem, cel din care
izvorte i se revars tot ce este bun pe lume. Nu se uit la daruri, ci - mai
presus de toate buntile i darurile - i nal inima la Cel ce druiete totul. De
multe ori, iubirea nu cunoate noim, cci pe cel care iubete rvna l nflcreaz
mai presus de msur. Iubirea nu simte poverile, nu tie ce-i osteneala; se avnt
mai presus de puteri; nu vrea s tie de neputin, cci socotete c totul i st n
putere i i este ngduit. Tocmai de aceea poate orice, multe ndeplinete i
46

izbutete des, acolo chiar unde cel lipsit de flacra iubirii s-ar da btut i ar cdea
rpus.
5. Iubirea e pururi treaz, ba, chiar atunci cnd adoarme, st n fapt de veghe.
Osteneala n-o ostenete, piedicile n-o mpiedic, teama n-o nfricoeaz; ca o
vpaie vie, ca o fclie aprins se ridic spre nalt i-i croiete drum sigur ctre
cer. Cel care iubete pricepe ceea ce nseamn acestea toate; dorul nflcrat al
sufletului care iubete strbate pn la Dumnezeu ca strigtul inimii: Dumnezeul
meu, iubirea mea! Tu eti cu totul al meu, eu snt cu totul al tu!
6. Lrgete inima mea ntru iubire, s pot nva i deprinde gustul i dulceaa
dragostei, n dragoste s m contopesc i ntru ea s plutesc, prin tine. Iubirea s
pun cu totul stpnire pe mine, s m uit pe mine nsumi n nflcrarea i
freamtul vpii ei orbitoare. S cnt cntecul iubirii, s te urmez, iubirea mea, n
naltul triei, s se topeasc inima mea n laudele tale, s m strbat cu totul
fiorul de fericire al dragostei. S te pot iubi mai mult dect pe mine nsumi, iar pe
mine nsumi, doar din dragoste pentru tine; n tine s pot iubi pe toi cei ce te
iubesc cu adevrat, dup cum poruncete legea iubirii strluminnd din tine.
7. Iubirea este ager, sincer, evlavioas, voioas, dulce, puternic, rbdtoare,
credincioas, neleapt, darnic, nenfricat; ea niciodat nu se caut pe sine.
ntr-adevr, de ndat ce ncepe cutarea de sine, iubirea plete i piere. Iubirea
este prevztoare, smerit i dreapt; nu-i molatic, nu-i uuratic, nu tinde spre
lucruri dearte; priveghetoare, curat, statornic, panic i pururi de straj
simurilor e iubirea. Iubirea este supus i asculttoare fa de mai mari; pe sine
se dispreuiete i se smerete; fa de Dumnezeu este plin de evlavie i de
recunotin; ncrederea i ndejdea i-o pune pe de-a ntregul n El, chiar atunci
cnd i se pare c e prsit, cci dragoste fr durere nu se poate n viaa aceasta.
8. Cine nu este gata pentru orice suferin, gata s se lase cu totul n voia celui
iubit, acela nu este vrednic de a fi socotit n rndul celor ce iubesc cu adevrat. Se
cade, cu adevrat, ca cel care iubete s ndrgeasc voios toate amrciunile i
vitregiile de dragul celui la care ine i nici o mpotrivire s nu-l poat mpiedica
de la aceasta.
Capitolul VI. CLIREA CELUI CE IUBETE CU ADEVRAT
1. Fiul meu, iubirea ta nu-i ndeajuns de puternic i de luminat.
2. Pentru ce, Doamne?
3. Pentru c, iat, la cea mai nensemnat mpotrivire, te opreti din drumul pe
care ai pornit, nepregetnd s caui alte mngieri. Cel tare n iubire nu se clatin
n faa ispitei i nu d crezare vicleugurilor vrjmaului care ncearc s-l mbie.
ine nestrmutat la mine, fr nici o deosebire la bine i la ru.
4. Cel luminat n dragoste, mai mult dect darul primit preuiete iubirea celui
care druiete. Se simte ndatorat mai curnd de buntatea inimii care d dect de
47

fapta bun din al crei rod se nfrupt. Cel care iubete cu frumusee, nu
poposete n cale la nici un dar, ci merge drept la mine, care snt mai presus de
orice dar.
5. Totul nu-i ns pierdut, chiar dac, din cnd n cnd, simi fa de mine i de
sfinii mei mai puin nflcrare dect ai fi rvnit s poi simi. Cci acea
dulcea i buntate care uneori te copleete e doar rodul unui har trector, un
semn premergtor al bucuriilor patriei cereti: nu te bizui prea mult pe aceasta,
cci aa cum a venit aa se duce. n schimb, lupta mpotriva relelor porniri ale
inimii i respingerea hotrt a ispitirilor diavoleti snt semn de virtute i de
merit deosebit.
6. Prin urmare, nu te lsa tulburat de nchipuiri strine, oricare ar fi plmada
nlucirii lor. Pstreaz cu credin hotrrile luate i gndul tu drept s fie spre
Dumnezeu. i nu-i nici o nlucire faptul c acum te simi nlat, dintr-o dat,
pn la gustul fericirii cereti, ca ndat, pe loc, s cazi napoi la obinuitele
nerozii ale inimii tale. Dar atta timp ct slbiciunile acestea nu-s dup voia ta i
atta timp ct lupi s le respingi, toate snt spre vrednicie, nu ctre pierzare.
7. Nu te ndoi c vechiul tu vrjma se silete din rsputeri s zdrniceasc
dorinele tale de mai bine: el ncearc s te fure de la rugciune i de la cinstirea
sfinilor, s te nstrineze de la gndul sfnt la patimile mele, s te fac s dai
uitrii amintirea, nu fr rost, a pcatelor tale, s lepezi straja inimii i s lai
deoparte hotrrile de a propi n virtute. El i optete multe gnduri rele ca s
te dezguste i s te nspimnte, s te ndeprteze de la rugciune i de la citirea
sfintelor cri ale Scripturii. Nu poate suferi mrturisirea smerit a pcatelor;
dac ar putea, te-ar opri de la Sfnta mprtanie. S nu-i dai crezare i s nu-i
pese de el, ori de cte ori i-ar ntinde curse i ar ncerca s te amgeasc. Ale lui
fie toate gndurile rele i murdare. Nu pregeta s-l alungi: Piei duh necurat!
Ruine s-i fie, duh al ticloiei! Mare trebuie s-i fie bicisnicia ca s umbli cu
astfel de oapte la urechile mele. Piei de la mine amgitor nenorocit, nu te vei
alege cu nimic! Cci Isus va sta alturi de mine, gata s m apere n lupt cu
puterea pavezei sale, iar tu te vei alege cu ruinea. Mai curnd a muri, mai
degrab a ndura orice chin, dect s consimt la mbierile tale. S taci, s nu
cutezi s mai opteti o singur vorb; s nu-i mai aud glasul - orict de multe
urzeli ai ntinde mpotriva mea. Domnul este lumina mea i Mntuitorul meu: de
cine m voi teme? (Ps 26, 1). De s-ar rndui mpotriva mea tabr vrjma,
inima mea nu se va teme (5). Domnul este ajutorul meu i rscumprtorul meu
(Ps 18, 15).
8. Arunc-te n lupt ca un bun osta; i chiar dac, uneori, din slbiciune, se va
ntmpla s fii rpus la pmnt, ridic-te cu mai mult brbie, puternic i
ncreztor n harul meu pe mai departe; pzete-te, nainte de orice, de
nfumurare i de zadarnica ncredere n tine. Datorit unor asemenea mguliri
dearte, muli ajung s se lase tri pe drumuri rtcite, i, nu o dat, se aleg cu
orbirea fr leac a sufletului. Asemenea prbuire a celor ce se ncumet
nebunete, bizuii pe propria mndrie, s-i fie mereu nvtur de smerenie i
48

veghe neobosit.
Capitolul VII. SUB PAVZA SMERENIEI, HARUL PRIMIT SE CUVINE
FERIT DE LA VEDERE
1. Fiul meu, mai folositor i mai sigur pentru tine e s pstrezi ascuns darul
evlaviei; s nu te semeeti cu el, s nu vorbeti prea mult despre el; nu sta s-l
cumpneti ntr-una, ci, mai curnd, cumpnete micimea i netrebnicia ta, cu
team pentru harul ncredinat ie, nevrednicului. Nu te lega prea mult de aceast
simire, care, pe dat, se poate ntoarce pe dos cu totul. Ct timp ai n inim harul,
gndete-te ct de srman i de lipsit eti atunci cnd nu-l ai. Propirea
sufleteasc nu st numai n gustarea mngierilor druite de har; ci, dimpotriv, i
n a ti s rabzi cu umilin i resemnare pierderea lor vremelnic; i, chiar n
astfel de clipe, s nu te abai de la strduina rugciunii, s tii s purcezi mai
departe cu faptele bune ncepute, fcnd bucuros tot ceea ce poi, dup luminile
tale, fr a te lsa covrit de uscciunea i ngrijorarea ce trag sufletul la
lncezeal i la lene.
2. Muli snt aceia care - dac nu vd toate lucrurile mergndu-le strun, dup
socoteala lor - nentrziat i pierd rbdarea i se las pe tnjeal. Dar nu-i n voia
omului calea sa (Ier 10, 23), cci al lui Dumnezeu este harul mngierii, el
druiete cnd vrea, ct vrea, cui vrea, dup cum i este placul, nici mai mult, nici
mai puin dect socotete de cuviin. Lipsii de sbuin, unii au ajuns s se duc
de rp, pornind tocmai de la acest har ales al evlaviei, cci au rvnit s
nfptuiasc mai mult dect i ineau puterile, nesocotind msura ubrezeniei lor,
lsndu-se orbete trai de imboldul inimii lor, nu de dreapta judecat a minii. i
pentru c s-au ncumetat s jinduiasc mai mult i mai sus dect era pe placul lui
Dumnezeu, foarte repede s-au trezit lipsii cu totul de harul lui. Srmani i
nepricopsii au ajuns cei care au rvnit s-i fac singuri cuib n ceruri; golai i
umilii, au nvat s nu-i mai ia zborul pe aripile lor, ci toat ndejdea s i-o
pun n aripile mele. Cei nc nenvai, proaspt venii pe calea Domnului, se
pot ntr-adevr lsa nelai i dui cu uurin de rp, dac nu se las crmuii de
poveele celor mai nelepi dect ei.
3. Dac vor face numai dup cum i taie capul, nesocotind poveele altora - mai
ncercai i mai destoinici ca ei - primejdios le va fi sfritul, afar doar dac i-ar
nmuia cerbicia. Cci cei ce se socotesc nelepi snt rareori smerii n inima lor,
ca s se poat supune ndrumrii i sfaturilor altora. Iat de ce mai bine e s nu
tii puzderie de lucruri, n inim pstrnd smerenie i nvtur mai puin, dect,
purtnd n cap comori de tiin de carte, s fii plin de fumuri i de mrire
deart. Mai bine s duci lips dect s-i prisoseasc, nct s ai pentru ce s te
umfli n pene. Nesbuit e cel ce se las cu totul n voia veseliei, uitnd de srcia
sufleteasc n care s-a aflat mai nainte, trecnd peste acea sfnt team de
Dumnezeu, mereu cutremurat la gndul c ar putea pierde harul druit. La fel,
lipsit de sbuin este i cel care, n clipele de alean i de amrciune, ori n faa
49

celui mai mic neajuns, se pierde iute cu firea, lsndu-i gndul i inima prad
unei nentemeiate lipse de ndejde n mine.
4. Omul care, la timp de pace, se ine tare i ano, adesea la rzboi se dovedete
fricos din cale-afar i lipsit de brbie. De-ai ti s-i pstrezi ntotdeauna
cuviina i smerenia, innd brbtete n mini crma sufletului tu, n-ai cdea
att de uor n cursele pcatului. Nu-i lipsit de rost povaa ca - n clipele tale de
evlavie nflcrat - s te gndeti la ce va fi atunci cnd farul i lumina se vor
stinge. Iar cnd aceasta se ntmpl, s cugei la clipa cnd aceste daruri se vor
ntoarce: cci nu le iau dect vremelnic, ca s-i ntresc chibzuina i prevederea,
spre slava mea mai mare.
5. Nu o dat, atare ncercare i este ie mai folositoare dect dac i-ar merge
toate strun, dup placul i buna ta voie. Cci vredniciile nu se socotesc dup
vedeniile avute, nici dup mngierile primite, nici dup iscusina i priceperea la
citirea Sfintelor Scripturi, nici dup nlimea scaunului n care omul se ntmpl
s fi fost aezat, ci dup adnca ntemeiere n smerenia cea adevrat i dup
dumnezeiasca iubire care-i umple inima; dup credina neabtut cu care-l caut
pe Dumnezeu singur; dup felul n care pe sine nsui se socotete bun de nimic,
dispreuindu-se n adevr; dup felul cum mai bucuros tie s primeasc jignirile
i umilinele din partea oamenilor, dect laudele i onorurile lor.
Capitolul VIII. S TE SIMI MIC I NEVREDNIC N FAA LUI
DUMNEZEU
1. Voi vorbi Domnului meu, mcar c snt colb i cenu (Gen 18, 27). Chiar
dac m-a socoti mai mult dect pulberea, Tu, Doamne, te vei ridica s m pui la
locul meu pe drept cuvnt; pcatele mele vor mrturisi i ele adevrul, eu nsumi
nu voi avea nimic de zis mpotriv. Dac m voi umili, n schimb, fcndu-m
una cu pmntul, dezbrcndu-m de orice dragoste de a fi preuit, rstignindu-mi
mndria i ntorcndu-m, cum se i cuvine, cu gndul la rna din care am fost
plmdit, atunci harul tu va cobor prielnic asupra mea, iar lumina ta va deveni
sora bun a sufletului meu; atunci orice gnd - orict de mic - de ngmfare se va
spulbera ngropat pentru totdeauna n surpturile nimicniciei mele. n adncurile
acestei strmtorri mi vei arta ceea ce snt cu adevrat, ceea ce am fost mai
nainte i ceea ce am ajuns: cci snt un nimic i n-am tiut (Ps 72, 22). Lsat n
seama mea, iat, snt un nimic, ubrezenia ntruchipat; ndat ns ce i arunci
asupra mea privirea, prind putere i freamt de o bucurie nou. E uimitor cum
att de lesne, sub mbriarea blnd a aripilor tale, m pot nla i desprinde de
pmnt, eu, care, ca i plumbul, snt purtat i tras ntr-una n jos.
2. Iubirea ta face aceasta atunci cnd vine n ntmpinarea mea, cu toate c snt un
nevrednic; ea m uureaz de povara attor griji i nevoi, ocrotindu-m de cursa
primejdiilor grele i, nainte de toate, scpndu-m cu adevrat din ghiarele
rului. Cci innd la mine nsumi cum nu trebuie, m-am aflat pe crarea
pierzaniei; dar lsnd totul i pornind n cutarea ta, iubindu-te cu inim curat,
50

nu numai c te-am gsit pe tine, dar m-am descoperit pe mine nsumi cu


adevrat; cci, din dragoste fa de tine, am putut dobndi o mai adnc nelegere
a nimicniciei mele: cci tu, iubirea mea dulce, m copleeti cu un belug de care
snt nevrednic, mi druieti mai mult dect a cuteza s cer sau s ndjduiesc c
a putea primi vreodat.
3. Fii binecuvntat, Dumnezeul meu, cci, n pofida nevredniciei mele, buntatea
i mrinimia ta nemrginit nu contenete s m copleeasc cu tot binele, Tu
care reveri pn i asupra celor nerecunosctori i a celor rtcii departe de tine
darul binefacerilor tale. ntoarce-i, Doamne, faa ctre noi, ca s-i putem fi
recunosctori, n duhul smereniei i al evlaviei: cci Tu singur eti toat
mntuirea, pavza i toat puterea noastr.
Capitolul IX. TOATE SE CUVIN ADUSE LA ROSTUL LOR ULTIM,
CARE E DUMNEZEU NSUI
1. Dac vrei s fii cu adevrat fericit, fiul meu, nu trebuie s uii niciodat c
nzuina ta dinti, menirea ta cea mai nalt i rostul tu ultim snt Eu nsumi.
Avnd aceasta n gnd, imboldurile inimii tale vor fi limpezite i curate de
aplecarea aceea care te trage mereu, i nu fr vtmare, spre tine nsui i spre
lumea fpturilor care te nconjoar. ntr-adevr, de ndat ce te caui pe tine
nsui n bucuria vreunui lucru ori n desftarea unei fpturi, sinea ta adnc
ncepe s se vlguiasc i se usuc. Prin urmare, adun toate lucrurile vieii la
rostul lor dinti, cci Eu snt acela care le-am druit pe toate. n fiecare lucru, s
vezi o prticic doar izvort din noianul binelui celui mare i fr de sfrit:
tocmai de aceea rostul tuturor lucrurilor se cuvine adus la mine, izvorul i
rdcina lor.
2. n mine i cel mic i cel mare, i cel srac i cel bogat, cu toii afl izvorul viu
i apa vieii: toi cei ce mi slujesc bucuros, de bun voie, vor primi dar pentru
dar. Cel ns care va cuta s guste din dulceaa slavei n afara mea, ori cel carei va pune bucuria n vreun bun mrunt, aparte, nu va afla de fel fericirea
adevrat, ci, dimpotriv, va simi cum inima i se nbu, nctuat n
sumedenie de mrunte potrivnicii. Iat de ce, nu socoti niciodat c vreo buntate
ar putea s fie a ta, ori c vreo fptur s-ar putea bucura de la sine de virtute, ci
adu totul, n chip de prinos, Celui fr de care omul nu ar avea nimic pe lume, lui
Dumnezeu. Eu am dat totul i cer, tocmai de aceea, fr ovial i precupeire,
recunotina toat.
3. Acesta-i adevrul care spulber nlucirile slavei dearte. Cci acolo unde i va
face sla harul ceresc i iubirea curat, inima nu poate fi nici mic, nici
pizmtrea, nici mrginit de la sine. Dumnezeiasca iubire le nvinge pe toate
i d aripi neasemuite sufletului. Sbuit dac ai fi, toat bucuria i-ai gsi-o n
mine, toat ndejdea n mine i-ai pune-o; cci bun nu este nimeni, dect singur
Dumnezeu (Lc 8, 13), cruia i se cuvine toat lauda i toat binecuvntarea, n
veci.
51

Capitolul X. PLCUT E S-I SLUJETI LUI DUMNEZEU SINGUR, N


DISPREUL NTREGII LUMI
1. M voi ncumeta din nou s-i vorbesc, nu voi pstra tcerea, Doamne, glasul
meu va ajunge la urechile Domnului Dumnezeului i Regelui meu care
slluiete n ceruri. Ct de necuprins e mulimea buntilor tale, Doamne, pe
care n tain le mprteti celor ce se tem de tine! (Ps 30, 20). Cci ce eti Tu n
ochii celor care te iubesc? Ce eti Tu pentru cei care-i slujesc din toat inima?
Cu adevrat negrit este plcerea vederii tale, darul dulce de care se bucur cei
care te iubesc. Tocmai n aceasta mi-ai artat, mai presus de orice, dulceaa
buntii tale: cci nu eram, i, iat, tu m-ai adus la fiin i via; i pe crri
rtcite umblam, departe de tine, i Tu m-ai adus la tine, ca s-i slujesc, dndumi porunc s te iubesc.
2. O, izvor al iubirii nesecate, ce-a mai putea s spun despre tine? Cum a putea
vreodat s te dau uitrii, pe tine care ai binevoit s-i aminteti de mine, dei m
nglodasem pe drumul stricciunii i al pieirii? Dincolo de toat ndejdea, te-ai
ndurat totui de sluga ta i, trecnd peste nevredniciile mele, mi-ai artat harul
prieteniei tale. Cum i-a putea mulumi vreodat pentru asemenea dar? ntradevr, nu oricui i este dat ca - lsnd deoparte totul - s se poat lepda de lume
i s mbrieze viaa mnstireasc. S fie oare lucru mare a m afla n slujba
ta, Dumnezeule, cruia toat fptura se cuvine de fapt s-i slujeasc? N-ar trebui,
la urma urmei, s mi se par lucru mare s-i slujesc: de necrezut i uimitor lucru
este, n schimb, ca nu pe altul, ci pe mine - n ciuda srciei i nevredniciei mele
- Tu s m fi ales drept slujitor al tu, primindu-m cu atta cldur n rndul
celor iubii i apropiai ie.
3. ntr-adevr, tot ceea ce am i aparine, i toate cele cu ajutorul crora i
slujesc snt, de fapt, ale tale. Prin urmare, s-ar putea chiar, dimpotriv, spune c
Tu eti cel care mi te pui la ndemn, slujindu-mi mie, dect eu nsumi a putea
s-o fac, de unul singur, ca slug a ta. Dovad, ia-t, snt cerurile i pmntul, pe
care le-ai hrzit s serveasc omului i care, zi de zi, urmeaz ntocmai,
asculttoare, tot ceea ce ai poruncit i tot ce atepi de la ele. Dar nici aceasta n-ar
fi mare lucru: cci iat, pn i pe ngeri i-ai rnduit s stea pururi n slujba
noastr. i, mai presus de orice, pe tine nsui ai binevoit s te pui la ndemna
omului, fgduind s te dai pe tine nsui n dar fpturii tale.
4. Ce a putea s-i aduc n schimb, drept prinos de recunotin, pentru miile i
miile de daruri ale tale? Mcar de-a fi n stare s-i slujesc zi de zi, pn la
sfritul vieii mele! De-a fi n stare, mcar o singur zi, s-i pot sluji aa cum
se cuvine! Cci, cu adevrat, eti singurul vrednic de a fi slujit pn la capt,
vrednic de a primi toat cinstea i lauda, fr de sfrit. Cu adevrat Domnul i
Stpnul meu eti Tu; eu nsumi nu-s dect o slug srman i mi se cade s-i
servesc din toate puterile mele, niciodat s nu obosesc aducndu-i laud. Vreau
i doresc din toat inima acest lucru: ajut-m prin bunvoina ta, suplinind din
belugul darului tu tot ceea ce mi lipsete.
52

5. Ct de mare este cinstea, ct de mare este onoarea de a fi n slujba ta i, pentru


tine, Doamne, de a putea trece, nempiedicat, peste toate. Mare este harul celor
ce intr de bun voie n slujba ta sfnt. Vor descoperi dulceaa i mngierile
negrite ale Spiritului Sfnt toi cei care, din iubire pentru tine, ntorc spatele
tuturor desftrilor trupeti. Vor dobndi o mare libertate luntric toi cei care,
pentru numele tu, se ncumet s calce pe crarea ngust, lsnd deoparte orice
grij fa de cele lumeti.
6. O, ct de voioas i plcut este slujirea lui Dumnezeu, cea care aduce omului
adevrata sfinenie i libertate! Sfnt stare a vieii monahale, aducnd omul n
rnd cu ngerii, fcndu-l plcut lui Dumnezeu, temut de diavoli, pild vie pentru
toi cei cu darul credinei! Ct de mult este de dorit, ct de demn de ndrgit
aceast slujb: svrind-o, omul se nvrednicete de binele cel mai mare cu
putin; mulumit ei, el dobndete zestrea fericirii fr de margini, care nu se
curm niciodat.
Capitolul XI. IMBOLDURILE INIMII SE CAD BINE CUMPNITE I
INUTE N FRU
1. Fiul meu, multe mai ai de nvat, cci nc multe snt lucrurile pe care nu i leai nsuit pn acum aa cum se cuvine.
2. Care snt, Doamne, acestea?
3. S supui cu totul imboldurile tale voinei mele, s nu-i iubeti propria plcere
i s doreti cu rvn i nflcrare doar mplinirea voii mele. Imboldurile izvorte
din sinea ta snt cele care, de cele mai multe ori, aprind scnteia acelui foc care te
mn cu putere nainte: stai i gndete-te, ns, dac cinstirea mea ntr-adevr, e
cea care te mn, sau, dimpotriv, folosul plcerii tale. Dac pornirea vine de la
mine, vei fi pe bun pace, orice a porunci; dac inima ta ns tinuiete vreun
dor ascuns de-al ei, nu alta este pricina pentru care te simi apsat i stnjenit.
4. Iat de ce e bine s nu te bizui prea mult pe imboldurile care-i ncolesc n
inim, fr s le cumpneti temeinic n faa mea; s-ar putea, altminteri, s te
cieti i s-i par ru de lucruri ce i s-au prut n prima clip bune, i la care ai
rvnit. ntr-adevr, nu orice dorin ncolit n inim i care i se pare bun
trebuie din capul locului urmat ntocmai; i tot aa, nu orice dorin ce i se
nfieaz, la prima vedere, ca nepotrivit, trebuie respins pe dat. E bine, ct
de des, s ii n mini frnele sufletului - pn i gndurile i dorinele tale de bine
-, ca nu care cumva, lsndu-te mnat de toane, s dai prilej celorlali de
sminteal sau - n cazul cnd acetia i s-ar mpotrivi - s cazi, cnd te atepi mai
puin, prad tulburrii i amrciunii.
5. Se cade, ntr-adevr, din cnd n cnd, s tii a pune piciorul n prag brbtete,
rspunznd fr ovire "nu" imboldurilor i toanelor hrnite de simuri: s treci
fr s te sinchiseti peste ceea ce ar fi plcut, ca i peste ceea ce ar fi neplcut
trupului, luptnd mai nainte de orice, ca el, chiar n pofida lui, s dea ascultare
53

spiritului. Trupul i toanele lui vor trebui inute n fru i sub pinten, pn cnd
carnea, supus, va fi gata la orice: nvnd s se mulumeasc cu puin, s se
bucure de lucrurile cele mai simple i s nu crcneasc mpotriva neajunsurilor.
Capitolul XII. CLIREA RBDRII N LUPTA MPOTRIVA
PORNIRILOR NENFRNATE
1. Doamne Dumnezeul meu, mi dau seama c mi trebuie mult rbdare; cci
multe, ntrade-vr, snt ntmplrile potrivnice din via. i orict de mult a
ncerca s-mi atern toate pe tihn i pace, viaa mea nu poate fi scutit de lupte
i amrciune.
2. Aa este, fiul meu. Nici nu vreau s te vd cutnd o astfel de tihn i pace,
scutit de focul ispitirilor i ncercrilor; s te socoteti ajuns la liman, abia dup
ce vei fi trecut prin proba multor vitregii i cunoaterea nenumratelor
amrciuni ale vieii. Dac mi-ai mrturisi c nu te simi n stare de a suferi
attea, cum oare crezi c ai putea ndura focul purgatoriului? ntre dou rele,
ntotdeauna nelept e s alegi pe cel mai mic. Aadar, ca s poi fi scutit de
chinuri viitoare fr de sfrit, caut s primeti acum, cu inim deschis,
amrciunile, pentru numele lui Dumnezeu. Sau poate i nchipui c oamenii
acestei lumi nu au de ndurat nimic, sau c prea puin snt scutii de suferin?
Nici vorb, dac ai sta s-i ntrebi, fiecare are de ndurat cte ceva, pn i cei mai
rsfai de soart.
3. Totui, cum spui, nu duc lips de desftri; i ei fac ceea ce vor, astfel nct
amrciunile snt pentru ei mult mai puin apstoare.
4. Fie i aa; s spunem c ar avea parte, ntr-adevr, de tot ceea ce poftesc; ct
vreme, ns, crezi c poate ine pricopsirea lor? Iat, ca fumul se spulber orice
belug al lumii acesteia, i nimeni nu-i va mai aminti niciodat de freamtul
desftrilor care au fost i s-au dus. Dar i ct timp snt nc n via, nici unul din
aceti oameni nu se poate bucura deplin de toate, fr mhnire, fr dezgust i
fr team. ntr-adevr, multora li se ntmpl ca acele lucruri din care abia
ateapt s se nfrupte s le dea n schimb durere i cazn. i pe drept, cci,
umblnd nesioi dup plceri neornduite, se aleg de pe urma lor cu ruine i
amrciune. O, ct de scurte, ct de neltoare, ct de neornduite i ct de
ruinoase snt toate! i, cu toate acestea, precum necuvnttoarele, n beia i
orbirea judecii lor, nu neleg i, pentru un dram de plcere trectoare n aceast
via, iute destrmat, i primejduiesc de moarte sufletul. Dar tu, fiule, nu umbla
dup poftele tale i ntoarcete de la cerbicia ta. Desftarea s i-o caui n
Domnul, i El va mplini cerinele inimii tale (Eccl 18, 30; Ps 36, 4).
5. Aadar, de vrei cu adevrat s ai parte de desftare i s te bucuri din plin de
alinrile mele - n dispreul celor lumeti, rupnd toat legtura sufletului cu
asemenea plceri aparente i ubrede - vei afla binecuvntare, primind drept
rsplat belug de mngiere. i cu ct te vei putea lipsi mai bine de orice alinare
54

venit de la fpturi, cu att mai mult vei gsi n mine nsumi mai dulce i mai
puternic mngiere. Desigur, nu vei putea gusta aceast dulcea pn cnd, mai
nti, nu vei fi trecut prin oarecari mhniri, pn cnd nu vei fi ostenit i luptat. i
se va pune de-a curmeziul nrvirea veche cu care te-ai obinuit, dar de obiceiul
ru omul se dezva printr-un obicei bun. Trupul se va rzvrti, dar rvna
spiritului l va supune i ine n fru. Vei avea de ndurat, desigur, asmuirile i
ntrtrile dintotdeauna ale arpelui celui viclean, dar pe acesta rugciunea l va
pune pe fug; munca i hrnicia vor ridica de asemenea stavil de ndejde n
calea lui.
Capitolul XIII. ASCULTAREA SMERIT A CELUI CE URMEAZ CU
SUPUNERE PILDA LUI ISUS CRISTOS
1. Fiul meu, cel care ncearc s fug de ascultare fuge singur de har; iar cel ce
umbl dup lucruri aparte le pierde pe cele obteti. Cel care nu se supune de
bunvoie i cu plcere mai marilor si d semn c nu i-a supus nc cu
desvrire propriul trup, mocnind nc de crtire i rzvrtire. nva, prin
urmare, s te supui fr preget mai marelui tu, dac doreti ca trupul, la rndul
lui, s stea cuminte sub jug. ntr-adevr, vrjmaul din afar va fi mai uor biruit,
dac nluntrul sufletului nu va fi rveal. Nici un duman nu-i mai de temut,
mai vtmtor pentru suflet, dect omul nsui fa de sinea sa, dac trupul nu st
asculttor sub veghea brbteasc a spiritului. Trebuie neaprat s-i nsueti un
adevrat dispre fa de tine nsui, dac doreti s fii mai puternic dect trupul i
sngele. Pregei s te supui voinei altora, pentru c nc te mai iubeti pe tine
nsui cu nesbuin.
2. S fie mare lucru oare, dac - praf i nimica fiind - te supui altui om, din
dragoste pentru Dumnezeu, atunci cnd Eu nsumi, Atotputernicul i Preanaltul,
care pe toate le-am zidit din nimic, m-am supus cu umilin altor oameni, pentru
tine? M-am fcut cel mai smerit i cel mai mic, ca, prin umilina mea, s-i poi
nfrnge trufia. nva, frm de praf, ce este ascultarea. nva s te smereti,
chip de lut i de rn, fii gata s te aterni sub clciele tuturora. nva s-i pui
sub jug bunul plac i propria voie, supune-te tuturora.
3. F-te foc i par, aprinde-te mpotriva ta de dreapt mnie, nu ngdui s
creasc umfltura acestei bube n sufletul tu; supune-te i f-te mic, ca toi i
unul fiecare s te poat clca n picioare; aterne-te sub clcie, precum tina
bttorit a drumului mare. Ai oare vreo pricin ca s te vaii, fiin de prisos?
Cum ai putea oare rspunde celor ce i se ridic mpotriv, fiin bicisnic i
ntinat, care de attea ori ai adus jignire lui Dumnezeu, fcndu-te vrednic de
osnda iadului? Dar ochiul meu te-a cruat, cci sufletul tu a fost i este scump
privirii mele: ca s-mi cunoti iubirea i s fii pururi recunosctor pentru
binefacerile mele; ca s nu conteneti s te smereti n deplin supunere i s
duci fr crtire jugul dispreului omenesc.

55

Capitolul XIV. S INEM SOCOTEAL DE JUDECILE


NECUNOSCUTE ALE LUI DUMNEZEU I S NU NE NFUMURM CU
FAPTELE NOASTRE BUNE
1. Deasupra mea aud, ca un tunet, rostirea judecilor tale, Doamne: de spaim i
nfrigurare se cutremur mduva oaselor mele, iar sufletul meu st cuprins de
fiorul groazei. nmrmuresc gndindu-m c nici cerul nu-i fr prihan naintea
ta. i dac la ngerii ti ai aflat strmbtate (Iov 15, 15; 4, 18) i nu i-ai cruat, cu
mine ce se va ntmpla oare? S-au prbuit stelele cerului; la ce m-a putea
atepta eu, biat frm de praf? Cei ale cror fapte preau de toat lauda s-au
prvlit totui din nalt; am vzut cu ochii mei pe cei hrnii cndva cu pinea
ngerilor nfruptndu-se, la urm, din lturile porcilor.
2. Iat de ce nu poate fi vorba de sfinenie, Doamne, acolo unde mna ta nu mai
este. nelepciunea omeneasc rmne fr rost cnd tu, Doamne, ncetezi a sta la
crm. Nu aduce pricopsire nici o trie omeneasc, dac reazemul tu pstrtor
nu mai este. Curia n-are cum fi sigur, lipsit de pavza ta. Straja noastr
omeneasc devine fr rost, nesprijinit de sfnta veghe a puterii tale. ntr-adevr,
lsai de capul nostru, ne scufundm i ne ducem la pieire; n mna ta fiind, ne
nlm i avem parte de via. Nestatornici i ubrezi sntem, dar prin tine
dobndim putere; cdem prad lncezelii, dar, mulumit ie, se reaprinde n noi
freamtul fcliei vii.
3. O, ct de nepricopsit i de josnic s-ar cuveni s m simt! Ct de puin trebuie s
preuiesc ceea ce ar prea lucru bun n mine! Ct de adnc se cade s m plec sub
judecile tale neptrunse, Doamne, n adncul crora descopr c snt mai puin
dect ultima frm a nimicului nsui! O, cumpn necuprins! O, noian
neptruns, n care m pierd ca un nimic n nesfrirea ntregului! Pe ce scorniri
s-mi ntemeiez ngmfarea? Pe ce s-ar putea bizui virtutea mea proprie? Strivit
e orice fal deart sub adncimile fr margini ale judecilor tale despre mine.
4. Ce poate fi trupul oricrui om naintea feei tale? Nu cumva se va fli lutul fa
de cel care l-a plsmuit? (Is 29, 16; 45, 9). Cum s-ar putea umple de laud
deart inima celui cu adevrat supus lui Dumnezeu? Lumea ntreag n-ar putea
s-l fac trufa pe cel supus adevrului venic; gura ntregii omeniri ar fi
neputincioas, cu toate laudele ei, fa de smerenia celui care i-a pus toat
ndejdea n Domnul. ntr-adevr, cei ce deschid gura snt la rndul lor nimica: ei
se vor mistui n nimic, o dat cu larma cuvintelor lor: dar adevrul Domnului
rmne n veci (Ps 116, 2).
Capitolul XV. RNDUIALA I ROSTUL LUCRURILOR CARE NE ADUC
PLCERE
1. Fiul meu, fii gata s spui, orice s-ar ntmpla: Doamne dac Tu vrei, aa s fie.
Dac-i spre cinstea ta, Doamne, pentru numele tu, fie i asta. Dac Tu, Doamne,
tii c-i spre binele i spre folosul meu, d-mi ceea ce trebuie i f s m pot sluji
56

de aceast mprejurare, spre slava ta. n schimb, dac tii c lucrul acesta mi-ar
aduce vtmare, sau c ar duna sntii sufletului meu, ndeprteaz dorina de
la mine. ntr-adevr, nu orice dorin vine de la Duhul Sfnt, chiar i dac, n
ochii omului, pare dreapt i sfnt. Cci este greu s tii fr gre dac duhul cel
bun, sau, dimpotriv, cel ru, te mboldete s doreti una sau alta, dup cum nu
poi ti nici dac dorina vine de la tine sau din alt parte. Muli, ntr-adevr, s-au
ales n cele din urm cu amgirea, dei la nceput preau nsufleii, n dorinele
lor, de duhul cel bun.
2. Iat de ce orice dorin ivit n minte se cuvine ntotdeauna lmurit i
cercetat cu teama lui Dumnezeu n suflet i cu o inim smerit; mai presus de
orice, totul trebuie s-mi fie ncredinat n duhul lepdrii de sine, cu urmtoarele
cuvinte: "Doamne, tu tii cum e mai bine; fac-se voia ta, fie aa, fie altminteri,
dup cum doreti Tu. D-mi ce vrei, ct vrei i cnd vrei. F cu mine cum tii c-i
mai bine i dup cum i place ie mai mult, dup cum e mai potrivit cu cinstea ta
preanalt. Aeaz-m unde pofteti, i f cu mine tot ceea ce voieti. Snt n
minile tale, ntoarce-m cum vrei, du-m i adu-m de unde vrei. Iat, sluga ta e
gata pentru orice: cci nu doresc s triesc pentru mine, ci pentru tine; mcar dea putea fi la nlimea acestei desvriri, n toate!"
Rugciune pentru a cere mplinirea voinei lui Dumnezeu
3. Preabunule Isuse, d-mi harul tu, s fie cu mine i s lucreze mpreun cu
mine, s nu m prseasc niciodat i s-mi fie alturi pn la sfrit. F s pot
dori i s voiesc ntotdeauna ceea ce i este ie mai plcut i pe voie. Voina ta s
fie voina mea; voina mea s-o urmeze pururi pe a ta, ntr-un singur suflet, pe
totdeauna. S pot spune da sau nu, mereu ntr-un suflet cu tine; s nu pot voi
nimic, s nu pot respinge nimic, dect mpreun cu tine.
4. Druiete-mi harul de a putea muri pentru toate cte snt pe lume; f s-mi
plac s fiu dispreuit i trecut cu vederea n viaa aceasta. Mai presus de orice
dorin, d-mi darul de a-mi putea afla odihna n tine, pacea inimii mele s fie
ntru tine. Tu eti limanul pcii adevrate a oricrei inimi omeneti, Tu singur
eti mult rvnita odihn a sufletului: n afara ta, toate snt aspre i nelinititoare.
n aceast pace chiar - n binele cel mai mare i fr sfrit - mi voi afla somnul
i odihna. Amin (Ps 4, 9).
Capitolul XVI. SINGURA ALINARE ADEVRAT SE AFL I
TREBUIE CUTAT LA DUMNEZEU
1. Nimic din ceea ce mi-a putea dori, nimic din ceea ce ar putea fi gndit ca
mngiere nu e de ateptat de la lumea aceasta, ci va veni mai trziu, o dat cu
viaa viitoare. Chiar de-a putea aduna doar pentru mine toate desftrile
pmntului, chiar de a putea s m nfrupt din toat dulceaa i bucuriile acestei
viei, cu ce m-a alege? Sigur e c acestea n-ar avea cum s in o venicie.
Tocmai de aceea, suflete al meu, nu poi gsi mngiere deplin i necurmat
57

desftare dect numai n Dumnezeu singur, mngietorul celor lipsii i ocrotitorul


celor umili. Mai ateapt puin, suflete al meu, ai rbdare i credin n
fgduina Dumnezeului tu, i te vei bucura de belugul tuturor bunurilor din
ceruri. Dac din cale afar, fr rnduial, tnjeti dup cele ce se vd aci de fa,
te pate pierderea celor venice, din ceruri. Cele trectoare i vremelnice s-i fie
doar bunuri n folosin; cele fr de moarte, dorul adevrat al inimii tale. Nu te
vei putea niciodat stura dintr-un bine vremelnic, cci inima ta n-a fost creat ca
s-i afle rostul i desftarea n aa ceva.
2. Chiar dac ai putea avea parte de toate dezmierdrile fpturii, n-ai putea, inima
mea, s te simi fericit cu totul; cci doar n Dumnezeu, care pe toate le-a creat,
se afl ntreaga dulcea a fericirii; nu aceea prelnic, vzut i ludat de ochii
nerozi ai lumii, cu plcerile ei neltoare; ci aceea n care i pun ndejdea
sufletele bune i credincioase lui Cristos, a cror petrecere este n ceruri (Fil 3,
20), cei ale cror gnduri i simuri snt curate ca lacrima. Zadarnice, prin
scurtimea lor, snt toate mngierile omeneti; mngierea adevrat, aductoare
de fericire, e cea simit pe dinuntru, izvort din inima adevrului. Omul
evlavios poart pretutindeni, n sufletul su, pe Isus, aductorul mngierii
adevrate; lui i spune: "Ajut-m, Doamne Isuse, n tot timpul i n orice
mprejurare. Aceasta s-mi fie toat mngierea: de bun voie, s-mi doresc lipsa
oricrei mngieri omeneti. Iar dac mngierea ta nu se ivete, cea mai mare
mngiere a mea s fie voia ta i aceast dreapt ncercare". Cci nu fr sfrit
este mnia ta, i nu venice snt mustrrile tale (Ps 102, 9).
Capitolul XVII. ORICE GRIJI NE-AR MPOVRA, S LE
NCREDINM PE TOATE LUI DUMNEZEU
1. Fiul meu, las-te n voia mea cu totul: Eu tiu tot ceea ce este spre binele tu.
Tu gndeti omenete; de multe ori, n prerile tale, te lai mnat de imboldul firii
tale.
2. Ai dreptate, Doamne, aa este. Tu-mi pori de grij mult mai mult i mult mai
bine dect a putea s-mi port de grij eu nsumi. St ca frunza pe ap cel ce nu-i
ncredineaz toate grijile ie. Doamne, dac voina mea rmne statornic,
neclintit credincioas ie, vei face din mine tot ceea ce voieti. Nu poate fi dect
de bine tot ceea ce ai putea hotr s faci cu mine. Dac placul tu este s m
cufund n bezn, fie voia ta binecuvntat; dac m vrei scldat n lumin, fii
binecuvntat, din nou. Dac binevoieti s-mi druieti mngiere, fii
binecuvntat; dac voieti s port jugul oropsirii, fii iari binecuvntat.
3. Da, fiul meu, astfel vreau s te tiu, dac doreti s mergem pe acelai drum
mpreun. La fel de neprecupeit se cade s fii gata pentru suferin ca i pentru
bucurie. La fel de voios, gata pentru lips i srcie, ca i pentru belug i avuie.
4. Bucuros snt gata, Doamne, s ndur pentru tine orice mprejurare pe care ai
trimite-o asupra mea, ca s m ncerci. Mi-e tot una i primesc din mna ta, fr
58

deosebire, binele i rul, dulceaa i amrciunea, veselia i tristeea i, pentru tot


ceea ce mi se ntmpl, ie i aduc mulumire. Ferete-m de orice pcat i nu m
voi nspimnta de moarte i de iad n vecii vecilor. Atta timp ct nu-i ntorci
faa de la mine, atta timp ct nu m tergi din cartea vieii, nici o vitregie i nici o
amrciune nu va putea s-mi aduc vreo vtmare.
Capitolul XVIII. AMRCIUNILE TRECTOARE SE CER NDURATE
CU RESEMNARE I SENINTATE, DUP PILDA LUI CRISTOS
1. Fiul meu, am cobort din ceruri pentru mntuirea ta; am luat asupra mea haina
durerii i amrciunii tale, nu pentru c ar fi trebuit s-o fac, ci din iubire; ca s
nvei pilda resemnrii i s poi purta fr crcnire jugul suferinelor trectoare.
Cci, din clipa venirii mele pe pmnt i pn n clipa morii mele de pe cruce, nam fost scutit de nici o durere. Am fost lipsit de foarte multe bunuri pmnteti;
am ndurat necontenit sudalme; am rbdat ntristarea i ocara; rsplata faptelor
mele bune a fost nerecunotina: la minuni mi s-a rspuns cu blesteme, la
nvturi, cu ponegriri.
2. Pentru c n viaa ta, Doamne, ai fost att de rbdtor - ndeplinind ntru totul
poruncile Tatlui tu - se cade ca i eu, pctos bicisnic, s fac dup voia ta,
ndurnd cu resemnare - att timp ct vei voi tu - jugul vieii acesteia iute
destrmate, spre mntuirea mea. Chiar resimit ca o povar, viaa aceasta a fost
totui nzestrat, prin darul tu, cu foarte multe merite; iar prin pilda ta i a
sfinilor ti, sarcinile ei ne snt mai uor de purtat; mult mai dttoare de
mbrbtare dect n vremea Legii Vechi, cnd poarta cerului rmnea zvort,
iar drumul ntr-acolo nvluit n umbr; cnd att de puini se ngrijeau s caute
mpria cerurilor. Dar nici chiar ei, cei drepi i vrednici de mntuire, nu puteau
atunci - nainte de rscumprarea pltit prin patima i preasfnta ta moarte -, s
intre n cereasca mprie.
3. O, cte mulumiri a fi dator s-i aduc pentru c mie i tuturor credincioilor ai
binevoit s ne ari calea bun i dreapt spre mpria fr sfrit! ntr-adevr,
viaa ta a devenit calea noastr i, prin darul sfintei resemnri, ne putem acum
ndrepta spre tine, cununa noastr. Dac nu ai fi fost premergtorul i nvtorul
nostru, cine s-ar fi ncumetat s mearg pe asemenea cale? i, vai, ct am fi fost
cu toii vduvii, fr lmurita pild artat tuturora de tine. Dar nc ne lsm
prad lncezelii, dup ce am vzut attea semne i am ascultat atta nvtur, ce
ar fi fost dac n-am fi avut lumina ta drept cluz?
Capitolul XIX. RESEMNAREA FA DE NEDREPTI I CLIREA
RBDRII
1. De ce tot vorbeti astfel, fiul meu? nceteaz de a fi vitre i adu-i aminte de
ptimirea mea i de suferinele sfinilor. nc nu te-ai mpotrivit pn la snge
(Evr 12, 4). Ceea ce ai suferit pn acum nu-i mare lucru, dac te gndeti la alii,
59

care au ndurat cazne mai grele, trecui fiind prin ispitiri cumplite, prin
amrciuni nesfrite, prin ciur i drmon ncercai n toate felurile. Iat de ce e
bine s te gndeti din cnd n cnd la mai grelele suferine ale altora, ca s-i
simi sufletul uurat din ananghie. Iar dac tot nu i se va prea lucru nensemnat
amrciunea ta, ntreab-te dac nu cumva lucrurile stau astfel datorit lipsei tale
de resemnare i rbdare. Mici sau mari, oricum ar fi amrciunile, ncearc s
nduri tot aleanul cu rbdare.
2. Cu ct mai clit sufletete vei fi prin resemnare, cu att mai nelepte vor fi i
faptele tale, cu att mai spornice vredniciile tale; obinuina i clirea luntric i
vor uura, pe de alt parte, ducerea brbteasc a poverilor. Ferete-te s spui:
"Cine snt eu s nghit attea de la cutare sau cutare; i ce-am fcut eu ca s ndur
una ca asta? Snt ponegrit i nvinuit de lucruri care nici mcar nu mi-au trecut
prin cap; din partea altuia a mai zice; ba chiar cu toat resemnarea". Asemenea
preri ar fi nerozie curat, cci cu gndul la oameni i la ponegrire, pierzi din
vedere nsi virtutea rbdrii, uii tocmai de Cel ce vine la urm s-o
rsplteasc.
3. Nu tie ce-i adevrata resemnare cel care nu nelege s sufere dect cum i ct
crede de cuviin, sau din partea cui socotete c-i cazul. Omul cu adevrat
rbdtor nu se uit de la cine vine nedreptatea: poate fi chiar mai marele su, sau
unul de-o seam cu sine, sau altul nc i mai mic i mai nensemnat; pentru el e
totuna dac umilirea vine din partea unui om bun i sfnt, sau, dimpotriv, din
partea unuia ticlos i nevrednic; fr nici o deosebire, fr s in seama de la
cine vine nedreptatea ce i se aduce, orice i ori de cte ori i s-ar ntmpla, orice
lucru potrivnic, el primete cu recunotin totul din mna lui Dumnezeu,
dobndind astfel un ctig uria: ntr-adevr, nimic din ceea ce sufer omul pentru
Dumnezeu, - orict de mic ar fi lucrul acela - nu rmne fr vrednicie i rsplat.
4. Fii prin urmare gata de lupt, dac doreti s te bucuri de izbnd. Fr lupt
nu vei putea niciodat ajunge la cununa biruinei prin rbdare. Cine nu consimte
s sufere, respinge ncununarea. Dac doreti ncununarea, lupt-te aadar
brbtete, clete-te cu rbdare. Fr cazn n-ai cum s tinzi ctre odihn, cci
fr msurare de puteri nu poate ajunge nimeni la biruin.
5. Prin harul tu f, Doamne, cu putin tot ceea ce firii mele omeneti i se pare
cu neputin. Tu tii bine ct de slab snt cnd e vorba de a ndura i suferi i cu
ct uurin ultimul fleac ivit n cale m abate din drum. F ca orice ncercare i
amrciune s mi se par, pentru numele tu, plcut i de dorit; ntr-adevr, a fi
la ananghie i a suferi pentru tine este tot ce poate fi mai folositor i mai prielnic.
Capitolul XX. S NE RECUNOATEM SLBICIUNEA N FAA
AMRCIUNILOR VIEII
1. mpotriva mea voi mrturisi nedreptatea mea (Ps 31, 5); voi mrturisi,
Doamne, ubrezenia mea naintea feei tale. De cte ori un lucru de nimic ajunge
60

s m descumpneasc i s m ntristeze! Iau drze hotrri pentru viitor; dar, de


ndat ce se ivete o ispit ct de mic, m pomenesc la ananghie mare. Uneori
dintr-un fleac se nate o ispit dintre cele mai puternice; ajunge, alteori, cea mai
mic suflare de vnt, ca - de bine ce m-am socotit la adpost -, s m pomenesc
ca i rsturnat din picioare.
2. Vezi, Doamne, ct de ubred snt i lesne de vtmat n slbiciunea mea. Fie-i
mil i smulge-m din tin, ca s nu m cufund (Ps 118, 157), ca s nu rmn
prsit pn la urm. Aceasta m chinuie i m face de ruine naintea ochilor ti,
s m tiu att de ubred i de neputincios mpotriva patimilor. i chiar dac nu
consimt deplin, lupta asta m frmnt i m sfrete, cci istovitor e s-i duci
zilele n lupt fr de oprire. mi cunosc cel mai bine slbiciunea din aceea c
gndurile rele mai des mi dau trcoale, i mult mai rar m las n pace.
3. Atotputernice Doamne, Dumnezeul lui Israel, pavza sufletelor credincioase,
privete la cazna i durerea slujitorului tu, ajut fptura ta n tot ce ntreprinde!
ntrete-m cu putere de sus, ca omul cel vechi i ubrezenia crnii s nu poat
birui asupra spiritului, nc nesupus cu desvrire: e lupta de zi cu zi, mereu
renceput, mpotriva aceluiai duman, pn la ultima suflare a vieilor noastre,
esute din lacrimi i amrciune. Cci vai i amar de viaa aceasta, pururi nsoit
de umbra suferinei, de oropsiri i necazuri, la fiece pas pndit de cursele
vrjmaului! ntr-adevr, nu apucm s rsuflm bine dup apsarea unui necaz
sau a unei ispite, c altele ncep s dea nval; mai mult chiar, nici nu nceteaz
cu totul un val, c altele se abat fr de veste, mai puternic nc, asupra capului
nostru.
4. Te ntrebi, cum poate fi ndrgit o astfel de via, plin de atta alean i
amrciune, pscut de attea nenorociri i primejdii? Cum poate fi numit via,
ceea ce nu contenete s dea natere la urgisire i moarte? Dar iat c omul
iubete totui viaa aceasta i muli se strduiesc din rsputeri s afle desftri n
ea. Unii adesea o vorbesc de ru, recunoscnd c e amgitoare i plin de
zdrnicii, dar nu la fel de uor e gata omul s se despart de ea, supus nc
pintenului preaputernic al poftei i imboldurilor trupului. E drept c unele lucruri
strnesc plcere, altele, dezgust i dezamgire. Pofta trupului, pofta ochilor i
trufia vieii (1 In 2, 16) trag omul la iubirea lumii trectoare; n schimb caznele i
amrciunile venind, pe drept, la urm, fac s ncoleasc n inim sila i
lehamitea de via i de lume.
5. i totui - durere! - un fleac de desftare nvinge ct ai clipi din ochi cugetul
robit nc lumii, i el vede plceri n ghimpele crnii (Iov 30, 7), cci nu mai are
nici ochi nici gust pentru dulceaa lui Dumnezeu i frumuseea luntric a
virtuii. n schimb, cei ce tiu s dispreuiasc lumea cu totul, cei ce se strduiesc
cu srguin sfnt s-i triasc viaa nchinnd-o lui Dumnezeu, acetia cunosc
dulceaa dumnezeiasc, fgduit tuturor celor ce ntorc cu adevrat spatele
lumii; ei tiu ct de mare este rtcirea acesteia i ct de felurite chipurile
amgirilor ei.
61

Capitolul XXI. DINCOLO DE TOATE BUNURILE I DARURILE,


LINITEA S TIM S NE-O CUTM N DUMNEZEU SINGUR
1. n toate i peste toate, linitea sufletului se cade cutat n Dumnezeu singur,
deoarece nimeni altul dect El nu este, pentru toi sfinii, limanul adevratei
odihne. Preadulce i preabune Isuse, d-mi, te rog, harul de a-mi afla odihna i
linitea n tine, mai presus de orice fptur; s nsemni pentru mine mai mult
dect sntatea i frumuseea, mai mult dect orice onoruri i orice cinste, mai
mult dect toat puterea i toate demnitile, mai mult dect toat iscusina i
tiina, mai mult dect toate bogiile, meteugurile i priceperile omeneti; mai
mult dect toate simmintele de bucurie i voie bun, mai mult dect bunul nume
i faima mea, mai mult dect orice mngiere i dezmierdare, mai mult dect toate
speranele i fgduinele, mai mult dect orice vrednicie i dorin, mai mult
dect toate darurile izvorte din nesfrita ta mrinimie; mai mult dect toate
bucuriile i dect toat fericirea la care mintea mea ar putea s nzuiasc; mai
mult dect toi ngerii i arhanghelii i dect toate cetele otirii cereti, mai mult
dect tot ce se vede i nu se vede; mai mult dect orice lucru n afara ta, Doamne,
Dumnezeul meu.
2. Cci buntatea ta, Dumnezeule, covrete cu totul zestrea buntilor acestui
pmnt: Tu singur eti preanalt, Tu singur atotputernic, Tu singur nsemni toat
plintatea, Tu singur i ajungi ie nsui; Tu singur nsemni tot ce poate fi mai
dulce i mai alintor pe lume; Tu singur depeti orice frumusee, buntate i
dragoste; Tu singur depeti nenchipuit de mult orice noblee i mrire: n tine,
pe vecie i dintotdeauna, toate buntile se afl laolalt n starea desvririi. Iat
de ce mrunt, nensemnat i nendestultor e orice lucru ca atare, chiar darul tu
fiind; la fel i tot ceea ce ne descoperi sau ne fgduieti, n afar de vederea
feei tale i de contopirea deplin cu tine: cci inima mea n-ar putea s-i afle
adevrata odihn i desvrita mulumire n afara ta, Doamne, dincolo de orice
alte daruri i de toate fpturile tale.
3. O dulce Mire al sufletului meu, Isuse, iubitor preacurat, Stpn i Domn al
tuturor fpturilor lumii, cine-mi va da aripile adevratei liberti, s pot zbura
pn la tine i n tine singur s-mi gsesc odihna? Cnd, ntr-un sfrit, mi va fi
dat s m pot cu totul consfini ie, s pot vedea cu ochii mei ct eti de dulce,
Doamne, Dumnezeul meu? Cnd m voi putea reculege cu totul ntru tine, n aa
fel nct iubirea ta s topeasc toate simurile mele i s te am pe tine mai presus
de orice sim i rost trupesc, ntr-un chip fr pereche? Acum mi se ntmpl
adeseori s plng i suspinul meu de durere mi nsoete pururi paii: cci multe
snt relele ce se ntmpl n aceast vale a amrciunii, aducndu-mi ntr-una
tulburare, alean i ntunecare; ele mi presar calea cu piedici i amgiri; m
neal i m prind n curs, mpiedicndu-m s m ndrept spre tine, oprindum de la bucuria mbririi tale, de care au parte sufletele celor fericii.
Suspinul meu, amrciunile i oropsirile attor suflete de pe pmnt s ajung la
inima ta i s-o nduplece.
4. O, Isuse, lumin a slavei fr moarte, mngiere a sufletelor cltoare, glasul
62

meu amuete naintea feei tale: tcerea mea e cea care-i vorbete. Mult va mai
ntrzia s vin Domnul meu la mine? O, de s-ar apleca mai curnd asupra
slujitorului su srman i nemernic, ca s-i druiasc o raz de bucurie! De i-ar
ntinde mna s-l scape de alean i ananghie! Vino, Doamne, vino: cci fr tine
el nu poate fi fericit nici o zi i nici mcar un singur ceas al vieii: Tu eti bucuria
mea i fr tine masa mea e goal. Snt un oropsit, ntemniat, prins n ctue, n
ateptarea clipei cnd m vei readuce la via, prin darul luminii tale
desctuindu-m din ntuneric i artndu-mi sursul feei tale.
5. Fac ceilali ce vor vrea; n loc de tine, s caute ce le place: eu unul nu vreau i
n-am s vreau nici o alt plcere n afara ta, Tu, singurul meu Dumnezeu,
ndejdea mea, mntuirea mea venic. Nu voi tcea i nu voi conteni s te rog,
pn cnd nu-mi vei rspunde, pn ce nu m vei rechema n harul tu.
6. Iat-m, Doamne, aici, de fa naintea ta, ca o slug credincioas. Lacrimile
tale, dorinele sufletului tu, umilinele la care te-ai supus, amrciunile inimii
tale zdrobite de durere, acestea toate mi-au nmuiat cerbicia i m-au adus la tine.
7. i am spus: Doamne, te-am strigat, te-am dorit i te-am vrut, gata fiind s m
lepd de toate pentru tine. Dar Tu eti cel ce m-ai chemat i mbiat s te caut. Fii
binecuvntat, Doamne, pentru aceasta, cci i-ai artat buntatea fa de sluga ta,
dup belugul nesfrit al ndurrilor tale. Ce-ar mai putea s adauge sluga ta,
dect s se umileasc pn la pmnt naintea feei tale, aducndu-i aminte, pn
la sfritul zilelor ei, de rutatea i nemernicia sa? Eti neasemuit mai mult dect
toate minuniile cerului i ale pmntului. Lucrrile tale snt minunat de bune,
judecile tale drepte, pronia ta le crmuiete pe toate. Slav i laud ie,
nelepciune a Tatlui: buzele mele, sufletul meu, odat cu toat fptura, s-i
aduc laude pururi.
Capitolul XXII. S NU DM NICIODAT UITRII MULIMEA
BINEFACERILOR LUI DUMNEZEU
1. Deschide, Doamne, inima mea asupra legii tale i f s pot umbla pe crrile
poruncilor tale. F s pot nelege voina ta i, cu mult ascultare i cu toat
luarea aminte, s pot purta pururi n mine amintirea tuturor binefacerilor tale i a
fiecreia n parte, ca astfel s-i pot aduce mereu prinosul cuvenit de mulumire.
Nu pot s nu recunosc c nu snt n stare s-i aduc mulumire cum se cuvine nici
mcar pentru cea mai mic dintre binefacerile tale. Snt mult mai prejos dect
toate bucuriile pe care mi le mprteti i, ori de cte ori m gndesc la mrirea
ta, mintea i sufletul amuesc n mine.
2. Toate cte le avem, - de la trup i de la suflet, tot ceea ce ne este dat s avem,
pe din afar sau pe dinuntru, de la fire sau de la har, - toate snt binefaceri
izvorte din tine, toate vorbesc despre buntatea, drnicia i sfinenia ta, de la
care purcede tot lucrul de care noi, fpturile tale, ne bucurm. i chiar dac unii
primesc mai multe, alii mai puine, toate, oricum, purced de la tine, i nici o
63

frm din nimic nu poate veni nimnui dect tot de la tine. Iar cel ce primete
cumva o parte mai mare, nu se poate fli ca i cnd i-ar fi primit darul de la sine,
nu se poate nla pe sine peste ceilali, nu poate, pe cei mai puin avui dect el,
s-i jigneasc: mai mare i mai bun cu adevrat este cel care i nsuete cel mai
puin din ceea ce are i care, mulumind lui Dumnezeu pentru toate, se umilete
pe sine din toat inima. Tot astfel, cel ce se pune pe sine mai prejos dect toi
ceilali, socotindu-se cel mai puin vrednic din toi, acela e cel mai vrednic i cel
mai n msur s primeasc darurile cele mai mari.
3. Cel ce primete mai puin nu trebuie s se ntristeze nici s se supere sau s fie
invidios: pe tine, Dumnezeule, el trebuie i mai mult s te caute i buntatea ta s
i-o laude mai mult nc, deoarece mpari cu atta mrinimie, n dreapta i n
stnga, fr s te uii la vrednicia anume a cuiva. Toate purced de la tine: iat de
ce, n toate, se cade s fii ludat. Tu tii cel mai bine ceea ce-i mai potrivit i mai
prielnic fiecruia: Tu tii de ce cutare se cade s primeasc oblduire mai mult,
cutare mai puin; acestea toate snt rosturi pe care nu noi, ci Tu le tii i le
cumpneti, cci vredniciile fiecruia doar ie i snt ntru totul cunoscute.
4. Iat de ce, Doamne Dumnezeul meu, vd un mare bine n faptul c nu am
parte de belug de daruri bttoare la ochi, care s atrag asupra mea cinstea i
uimirea celorlali; ca, vznd srcia i nemernicia mea, s nu iau nimic din ceea
ce mi se ntmpl drept o pacoste sau o pricin de a fi ursuz, posac ori trist; ci
dimpotriv, s m bucur i s fiu voios; cci Tu, Doamne, i-ai ales prieteni i
slujitori dintre cei sraci i smerii, din rndul celor dispreuii de lumea aceasta.
Cea mai bun dovad snt nii apostolii ti, pe care i-ai rnduit mai mari peste
ntregul pmnt (Ps 44, 17). i, cu toate acestea, viaa lor pe pmnt a fost fr
vrajb, curat i umil n totul, tiut fiind c s-au bucurat chiar s sufere
batjocur pentru numele tu (Fapte 5, 41) i c au mbriat cu mult dragoste
tocmai acele lucruri de care lumea se ngrozete.
5. Nimic, ntr-adevr, nu trebuie s aduc mai mult bucurie celui care te iubete
i i cunoate binefacerile dect tocmai ndeplinirea voinei tale i primirea fr
ovire a hotrrilor luate de tine din vecie; pn ntr-att nct omul s primeasc
bucuros s fie ultimul, acolo unde oricine i-ar dori s fie primul; s fie mpcat
i mulumit la fel de bine cu locul de pe urm cum ar fi cu locul din frunte; s nu
se simt jignit de njosiri i ocri; s in la bunul su nume la fel de puin pe ct
ar ine altul de mult la faim i glorie. Pentru c voia ta i cinstea numelui tu se
cade s treac mai nainte de orice: ele trebuie s dea sufletului mai mult
mngiere i plcere dect toate darurile i binefacerile primite pn acum sau de
acum ncolo.
Capitolul XXIII. PATRU SNT CHEZIILE PCII
1. Fiul meu, iat c a sosit clipa cnd te voi ndruma pe calea pcii i a adevratei
liberti.
64

2. F, Doamne, dup cuvntul tu, cci nici o plcere nu poate fi, pentru mine,
mai mare.
3. D-i, fiul meu, toat silina s faci mai curnd voia altuia dect voia ta. S-i
plac s te bucuri mai curnd de puin dect de zestre mare. Caut-i ntotdeauna
un loc mai jos i pune-te mereu mai prejos de ceilali. Alege ntotdeauna voina
lui Dumnezeu i roag-te ca ea s se ndeplineasc fr precupeire i n sufletul
tu. Cel ce face astfel pete pe calea pcii i linitii.
4. Doamne, pe ct de scurte aceste cteva cuvinte, pe att de pline de miez pentru
propirea mea ntru desvrire! Nu vorbe multe, ci pline de rost, de rod i de
neles. De-a putea s le pzesc cu sfinenie, nu m-a tulbura cu atta uurin.
ntr-adevr, de cte ori m nelinitesc i m simt abtut, mi dau seama c, de
fapt, n-am fcut altceva dect s m ndeprtez de la aceast nvtur. Tu, ns,
care poi face orice i care ii att de mult la propirea sufletului, sporete harul
n mine, s pot fi la nlimea cuvntului tu i s-mi desvresc mntuirea.
Rugciune pentru ndeprtarea gndurilor rele
5. Doamne Dumnezeul meu, nu te ndeprta de mine; Dumnezeule, ndreapt-i
privirea i ajutorul spre mine (Ps 70, 12): cci iat, au nvlit asupra mea fel de
fel de gnduri i temeri chinuitoare. Cum s scap nevtmat de ele? Cum s le
nfrng?
6. Voi pi naintea ta - zice Domnul - pe mai marii falnici ai lumii i voi smeri
(Is 45, 2). Voi deschide lactele carcerei tale i-i voi descoperi tainia celor mai
ascunse lucruri.
7. F, Doamne, precum spui; i se vor spulbera, n faa privirii tale, toate
gndurile rele. Aceasta-i singura mea ndejde: s pot alerga la tine, n orice
amrciune, s-mi pun toat ncrederea n tine, s te strig n ajutor din adncul
inimii i, n rbdare, s atept oblduirea mngierii tale.
Rugciune pentru luminarea cugetului
8. Lumineaz-m, bunule Isuse, cu darul luntric al razei tale i risipete din
lcaul inimii mele umbra oricrei bezne. nfrneaz gndurile mele rtcitoare,
spulber ispitele care nvlesc asupra cugetului meu. Lupt cu toat puterea, n
numele meu, alung fiara - vreau s spun focul poftelor prjolitoare -, ca pacea s
se ntemeieze pe tria ta (Ps 121, 7) i mulimea laudelor tale s se nale n
lcaul cel sfnt - adic ntr-o contiin curat. Poruncete Tu vrtejului i
furtunii; spune Tu talazurilor - Stai; i viforului: - Nu sufla; i se va face linite
mare.
9. Trimite lumina ta i adevrul (Ps 42, 3), ca s strluceasc asupra ntregului
pmnt: cci un pmnt sterp i pustiu rmn, dac nu primesc roua luminilor tale.
Revars harul tu de sus, spal inima mea cu stropii venii din cer; deschide
zgazurile tale, revars asupra rnii uscate darul apei, ca glia s rodeasc belug
65

de buntate. nal cugetul meu mpovrat de jugul attor pcate i trage ctre
nalt toate dorinele mele, ca, atingnd o dat dulceaa fericirii cereti, s nu mai
simt dect dezgust pentru cele pmnteti.
10. Scap-m i smulge-m din braele oricror alintri trectoare, venite din
partea fpturilor, cci nimic pe lume nu poate stinge i alina dorina mea
arztoare. Leag-m de tine prin legtura strns a dragostei, cci Tu singur poi
ndestula pe cel ce te iubete, i, n afara ta, zadarnice i amgitoare rmn toate.
Capitolul XXIV. PZETE-TE DE A ISCODI I JUDECA VIAA
CELORLALI
1. Fiul meu, ferete-te de urtul nrav de a te amesteca n cele ce nu te privesc i
nu-i bate capul cu griji dearte. Ce-i pas de una i de alta? Tu urmeaz-m pe
mine (In 21, 22). Ce te privete dac cutare e aa sau altminteri; dac cutare face
aa i pe dincolo, sau vorbete ba una, ba alta? Nu vei avea de dat socoteal
pentru alii, ci pentru tine doar. Prin urmare, de ce s te amesteci? Iat, eu le tiu
i le cunosc pe toate, i nimic din ceea ce se petrece sub soare nu-mi scap; eu
vd ce tie, ce gndete, ce vrea i ncotro tnjete fiecare. Acestea toate, aadar,
m privesc numai pe mine; ct despre tine, vezi-i de ale tale n bun pace i lasl pe cel ce se amestec s-i bat capul, s se zbuciume ct poftete. Asupra lui se
ntoarce negreit tot ceea ce ar face sau ar spune, cci iat, nimic nu-mi scap.
2. Nu alerga dup oblduirea numelor cu vaz i trecere, nici dup prieteuguri
cu ghiotura, nici dup semne de iubire osebit din partea oamenilor. Toate
acestea buimcesc i zpcesc cugetul, aruncnd asupra inimii umbr i
ntunecare. Bucuros i-a mprti din cuvintele mele i i-a descoperi taine
ascunse, dac ai atepta, cu rvn n suflet, s m ivesc lng tine i mi-ai
deschide ua inimii tale. Fii gata mereu, de straj n rugciune, i smerete-te n
toate.
Capitolul XXV. N CE ST PACEA TRAINIC A INIMII I
ADEVRATA PROPIRE LUNTRIC
1. Fiul meu, nu uita de cuvintele mele: Pacea mea v-o las vou, pacea mea o dau
vou; nu aa cum v-o d lumea v-o dau vou (In 14, 27). Toi i doresc tihna i
pacea, dar nu toi se ngrijesc de cele ce in de pacea adevrat. De pacea mea se
bucur cei umili i cu inima blajin. De pacea mea te vei bucura deprinznd
ndelunga rbdare. Ascultnd glasul meu i urmnd poruncile sale, te vei putea
bucura de belug de pace.
2. Ce s fac, aadar?
3. n orice mprejurare supravegheaz-i faptele i cuvintele i caut s-i
cluzeti toate gndurile i inteniile astfel nct mie singur s-mi faci plcere, iar
66

n afar de mine s nu-i doreti i s nu caui nimic. Ct privete vorbele i


faptele celorlali, nu te grbi niciodat cu judeci nesbuite i nu te amesteca
niciodat n lucruri i treburi ce nu te privesc; astfel fcnd, aproape cu neputin
va fi s-i pierzi vreodat linitea. Dar a nu resimi niciodat nici un fel de
tulburare, a nu fi atins de nici un fel de amrciune a inimii sau neplcere a
trupului, acestea nu in de timpul trector al acestei viei, ci de zestrea pcii i
linitii eterne. Prin urmare, nu te grbi s crezi c ai gsit cumva adevrata pace,
doar pentru faptul c nu te simi, vremelnic, mpovrat de nici un necaz; nu-i
nchipui c totul merge bine, doar pentru faptul c nu ntmpini nici o potrivnicie;
nu crede c toate snt desvrite, doar pentru c s-au ntmplat s-i mearg
strun, aa cum i-ai dorit. Ar fi de asemenea greit s socoteti c ai avea de ce
s te lauzi sau s te crezi iubit ntr-un chip aparte, doar pentru faptul c evlavia
i-a fost uoar i dulce: ntr-adevr nu acestea snt dovezile adevratului om
virtuos, nu n ele st chezia propirii i desvririi.
4. Dar n ce, Doamne?
5. n lsarea pe mna lui Dumnezeu, ncredinndu-te voinei sale cu totul i din
toat inima; nervnind la ale tale nici mici nici mari, nici pe pmnt, nici pentru
venicie; astfel nct s poi rmne netulburat la fa, la bine i la ru, mulumind
lui Dumnezeu pururi, pstrndu-i cumptul, orice s-ar ntmpla. Dac te vei arta
att de puternic i de neclintit n ndejde nct, chiar lipsit de mngierea luntric,
s-i oeleti inima pentru a face fa la suferine mai mari nc; dac nu vei cuta
dezvinoviri, cum c nu s-ar cdea ca tocmai tu s suferi atta; dac, dimpotriv,
mi vei da mie ntotdeauna dreptate, ludndu-m pentru toate hotrrile mele atunci se va putea spune, i pe drept cuvnt, c ai pit cu adevrat pe calea
sigur a pcii i nu va fi nici o ndoial c te vei bucura de vederea feei mele. n
cele din urm, dac vei ajunge la lepdarea de sine perfect, fii ncredinat c te
vei bucura de pace bun i netulburat, pe ct e cu putin omului s guste pe
acest pmnt.
Capitolul XVI. SINGURA ALINARE ADEVRAT SE AFL I
TREBUIE CUTAT LA DUMNEZEU
1. Nimic din ceea ce mi-a putea dori, nimic din ceea ce ar putea fi gndit ca
mngiere nu e de ateptat de la lumea aceasta, ci va veni mai trziu, o dat cu
viaa viitoare. Chiar de-a putea aduna doar pentru mine toate desftrile
pmntului, chiar de a putea s m nfrupt din toat dulceaa i bucuriile acestei
viei, cu ce m-a alege? Sigur e c acestea n-ar avea cum s in o venicie.
Tocmai de aceea, suflete al meu, nu poi gsi mngiere deplin i necurmat
desftare dect numai n Dumnezeu singur, mngietorul celor lipsii i ocrotitorul
celor umili. Mai ateapt puin, suflete al meu, ai rbdare i credin n
fgduina Dumnezeului tu, i te vei bucura de belugul tuturor bunurilor din
ceruri. Dac din cale afar, fr rnduial, tnjeti dup cele ce se vd aci de fa,
te pate pierderea celor venice, din ceruri. Cele trectoare i vremelnice s-i fie
67

doar bunuri n folosin; cele fr de moarte, dorul adevrat al inimii tale. Nu te


vei putea niciodat stura dintr-un bine vremelnic, cci inima ta n-a fost creat ca
s-i afle rostul i desftarea n aa ceva.
2. Chiar dac ai putea avea parte de toate dezmierdrile fpturii, n-ai putea, inima
mea, s te simi fericit cu totul; cci doar n Dumnezeu, care pe toate le-a creat,
se afl ntreaga dulcea a fericirii; nu aceea prelnic, vzut i ludat de ochii
nerozi ai lumii, cu plcerile ei neltoare; ci aceea n care i pun ndejdea
sufletele bune i credincioase lui Cristos, a cror petrecere este n ceruri (Fil 3,
20), cei ale cror gnduri i simuri snt curate ca lacrima. Zadarnice, prin
scurtimea lor, snt toate mngierile omeneti; mngierea adevrat, aductoare
de fericire, e cea simit pe dinuntru, izvort din inima adevrului. Omul
evlavios poart pretutindeni, n sufletul su, pe Isus, aductorul mngierii
adevrate; lui i spune: "Ajut-m, Doamne Isuse, n tot timpul i n orice
mprejurare. Aceasta s-mi fie toat mngierea: de bun voie, s-mi doresc lipsa
oricrei mngieri omeneti. Iar dac mngierea ta nu se ivete, cea mai mare
mngiere a mea s fie voia ta i aceast dreapt ncercare". Cci nu fr sfrit
este mnia ta, i nu venice snt mustrrile tale (Ps 102, 9).
Capitolul XXVI. DARUL NEPREUIT AL LIBERTII INTERIOARE,
PENTRU A CRUI DOBNDIRE RUGCIUNEA E MAI DE FOLOS
DECT CITIREA DIN CRI
1. Doamne, este adevrat, ndatorirea omului care tinde la desvrire este s nu
slbeasc niciodat veghea sufletului su pentru cele de sus: apsat de povara
multor griji, s-i duc totui zilele ca i cnd nimic nu l-ar mpovra; nu ns cu
nesimire, ci prin marele dar al libertii luntrice, adic dezlipit de orice legtur
nesbuit fa de fpturi.
2. Te rog cu toat struina, bunul meu Dumnezeu, apr-m de grijile acestei
viei trectoare; f s nu m las prins n cursele ei; ferete-m de prea mare
ngduin fa de nevoile trupului, ca s nu cad n mrejele plcerii; izbvete-m
de orice piedic sufleteasc, nct s nu m las abtut de amrciune i s cad.
Nu-i vorba de acele lucruri la care rvnete cu toat nfocarea deertciunea
lumii, ci de acele ponoase care, prin blestem i obteasc osnd, apas ca un jug
asupra sufletului slujitorului tu, mpiedicndu-l s peasc aa cum i-ar dori,
n fiecare clip, pe calea libertii spiritului.
3. O, Dumnezeul meu, nespus de bun i plin de iubire, ntoarce-mi n amrciune
orice mngiere trupeasc, ce st i m stingherete, mpiedicndu-m de la
ndrgirea celor eterne; acele lucruri care mi ntind, amgitoare, ispita unor
desftri de o clip, ca s m trag la ru. F, Doamne, s nu m las biruit de
carne i snge, s nu m las amgit de slava lumii iute-trectoare, s nu m las
prins n laul plin de vicleug al diavolului. D-mi tria s m mpotrivesc, d-mi
rbdarea de a ndura, statornicia de a ine drumul pn la capt. n locul tuturor
alintrilor lumii, druiete-mi dulceaa fr seamn a Spiritului tu i n locul
68

iubirii trupeti, d-mi dragoste pentru numele tu.


4. Cci iat, hrana, butura, mbrcmintea i celelalte bunuri trebuincioase
trupului ca un reazem, apas totui ca o povar asupra sufletului nfocat de rvn.
D-mi harul de a m putea folosi de aceste uurri cu toat cumptarea i s nu
m leg de nici una prin dorine nenfrnate. Nu-i ngduit s lepd toate acestea,
cci firea i cere micul ei drept la via; dar a rvni la lucruri de prisos, dttoare
de prea mare plcere, nu-i ngduit de sfnta lege: altminteri, trupul s-ar
obrznici, rzvrtindu-se mpotriva sufletului. innd cumpna ntre aceste dou
ci, mna ta s m cluzeasc i s m ndrume, ca nimic din cale afar s nu
svresc.
Capitolul XXVII. IUBIREA DE SINE E O MARE FRN N CALEA SPRE
DOBNDIREA CELUI MAI NALT BINE
1. Fiul meu, pentru a ctiga totul, jertfete totul, neoprind pentru tine nimic. S
tii bine c iubirea de sine e lucrul cel mai vtmtor dintre toate. Dup felul cum
ii la ceva sau tnjeti dup vreun lucru, lucrul acela te va robi n parte sau cu
totul. Dac iubirea ta va fi curat, limpede, bine cumpnit, nu vei ajunge
niciodat robul lucrurilor. Nu rvni la ceea ce nu se cade s dobndeti; nu
dobndi ceea ce i-ar putea mpiedica ori stnjeni libertatea luntric. De ce, prin
urmare, ovi? Druiete-te mie cu totul, din adncul inimii tale, cu tot ce i-ai
putea dori s dobndeti vreodat.
2. Pentru ce te macini n zadarnic ntristare? De ce te zbuciumi cu griji de
prisos? Las-te cu totul n voia mea i nu vei suferi nici un fel de vtmare. Dac
umbli ba dup una, ba dup alta, dac ii s fii ba aici, ba acolo, gndindu-te cum
o s-i fie mai bine i mai plcut, nu vei gusta niciodat linitea, i niciodat nu
vei fi scutit de frmntri i de team; nimic pe lume nu-i fr cusur i n orice
loc te-ai afla, se va gsi i cine s i se pun mpotriv.
3. Nu te vei pricopsi niciodat dobndind bunuri dinafar, pe care mereu s le
nmuleti cu nemiluita; mai curnd dispreuiete asemenea lucruri, reteaz
legturile tale cu ele, plivete bine inima ta. Nu doar de bani ori de avere, ci i de
pofta de a fi proslvit, de gustul laudelor dearte i al tuturor acelor lucruri care
trec i se duc, o dat cu lumea. Prea puin i priete, prea puin reazem i d
locul unde te afli, dac lipsete spiritul i rvna; iar mult cutata pace a sufletului
va fi ubred i vremelnic, dac starea inimii tale va fi lipsit de adevrata ei
temelie - adic de mine; locurile le poi schimba, dar nu vei deveni mai bun i
mai vrednic pentru aceasta. O dat ivit prilejul, i o dat primit ispita, vei da
iari de lucrul de care ai fugit, i mai ru nc.
Rugciune pentru curirea inimii i dobndirea nelepciunii cereti
4. ntrete-m, Doamne, prin harul Duhului Sfnt. D trie omului luntric din
mine i scap inima mea de orice ngrijorare fr rost i de orice spaim; f s nu
69

m las ademenit de feluritele dorine i pofte ce m trag ba la lucruri fr nici un


pre, ba la altele scumpe: fr s le pot vedea pe toate drept ceea ce snt, ca
vremelnice i trectoare, i pe mine nsumi, trector la rndul meu, o dat cu ele:
cci nimic nu-i stttor sub soare, toate snt amgire i ntristare pentru suflet. O,
ct este de nelept cel ce judec astfel!
5. D-mi, Doamne, nelepciunea cereasc, f s pot nva s te caut i s te
gsesc pe tine mai nainte de orice; mai presus de toate s te tiu gusta i iubi; pe
toate celelalte, dup rosturile nelepciunii tale, aa precum snt, s le neleg. Dmi cuminenia de a ocoli vicleugul linguirilor i de a rbda cu trie toat
mpotrivirea: cci mare nelepciune este s nu-i lase omul inima tulburat de
larma cuvintelor, s nu-i lase urechea prad ncntrii Sirenelor: doar astfel, pe
crarea deschis, pasul omului poate nainta n siguran.
Capitolul XXVIII. MPOTRIVA LIMBILOR CLEVETITOARE
1. Fiul meu, nu pune la inim dac unii au despre tine preri rele, sau dac
vorbesc despre tine aa cum nu-i place. Se cuvine s ai tu nsui despre tine o
prere i mai rea, socotindu-te mai plin de scderi i de metehne dect toi
ceilali. Ducnd o via luntric, prea puin o s-i pese de vorbele aruncate n
vnt. Cci nu mic-i cuminenia celui ce tie s tac la vreme rea i de
amrciune, ntorcndu-i atunci inima ctre mine, fr s se sinchiseasc i fr
s se lase tulburat de judecile oamenilor.
2. Pacea sufletului tu s nu depind de gura lumii: i dac te-ar vorbi de bine, i
dac te-ar vorbi de ru, tu tot acelai om rmi, fr nici o schimbare. Unde-i
adevrata pace i unde-i adevrata glorie? Oare nu la mine se gsesc acestea?
Tocmai de aceea, cel ce nu ine s fac pe plac oamenilor, nici nu se teme de a le
displace, acela se va bucura de mult pace. ntr-adevr, din iubirea fr fru i din
teama fr rost se nate toat tulburarea i frmntarea inimii omeneti i toat
buimcirea minii.
Capitolul XXIX. DUMNEZEU TREBUIE CHEMAT NTR-AJUTOR I
BINECUVNTAT N TOATE CLIPELE DE CUMPN
1. Fie numele tu binecuvntat n veac, Doamne (Iov 3, 23), pentru c ai vrut s
m ncerci prin aceast ispit. Dac nu pot fugi de ea, pot i trebuie s fug la tine
dup ajutor, ca rul s fie ntors n bine. Doamne, iat, trec prin clipe de
amrciune i inimii mele nu-i este bine: m zbat din greu sub pintenul de foc al
patimii rele. Ce a putea s spun acum, Printele meu iubit? Snt prins la
strmtorare ca ntr-un clete. Izbvete-m de ceasul acesta! Dar pentru aceasta
am venit n ceasul acesta (In 12, 27), ca Tu s fii ludat, eu s fiu umilit i, prin
harul tu, izbvit. ndur-te, Doamne, i izbvete-m (Ps 32, 14), cci snt
neajutorat i srac: pe unde s-o apuc fr tine? D-mi, Doamne, rbdare, i de
ast dat. Ajut-m, Dumnezeul meu, i nu m voi teme de nimic, orict de mari
70

ar fi poverile i jugul care m apas.


2. i ce-a mai putea spune n aceast mprejurare? Doamne, fac-se voia ta (Mt
6, 10; 25, 42). Pe drept m aflu trecut prin ncercri i prin amrciune. ntradevr, mi se cade s ndur - mcar de-a ndura cu rbdare -, pn cnd acest
vifor ru va trece i cerul se va nsenina din nou! Puternic i preaputernic e
mna ta - ea poate lua de la mine pn i pacostea acestei ispite, i poate domoli
puterea, s nu cad - aa cum i mai nainte ai fcut, Dumnezeul meu, att de bun
i milostiv cu mine. Cu ct mie mi-e mai grea, cu att i este ie mai uoar:
schimbarea dreptei celui Preanalt (Ps 76, 10).
Capitolul XXX. S CEREM AJUTORUL LUI DUMNEZEU, ATEPTND
CU NCREDERE RECPTAREA HARULUI PIERDUT
1. Fiul meu, Eu snt Domnul care dau trie n ziua amrciunii (Nahum 1, 7). Nu
te sfii s vii la mine, ori de cte ori te vei afla la strmtorare. Ceea ce stnjenete
cel mai mult primirea mngierii cereti e faptul c nu te grbeti cu rugciunea.
ntr-adevr, mai nainte s-mi cazi mie n genunchi, ncerci ici i colo, alte
alinri, uurare n lucruri din afar, i toate fr rost; pn cnd nelegi c Eu snt
cel ce izbvete pe cei ce-i pun ndejdea n mine, i c, n afara mea, nu este
ajutor puternic, nici pova bun, nici tmduire temeinic. Iar dup ce sufletul
i revine, dup furtun, ntremeaz-te n lumina ndurrii mele, cci snt alturi
de tine (zice Domnul), gata nu numai s refac totul n ntregime, dar din belug
s adaug i prisos, pe deasupra.
2. Doar nu-i nchipui c ar fi ceva cu neputin pentru mine, sau c m-a putea
asemui cu cei ce zic una i fac alta. Unde i-este credina? Fii struitor i tare. Fii
rbdtor i drz: alinarea va veni la timpul potrivit. Ateapt-m, nu te ndoi, cci
iat, vin. i Eu nsumi voi fi tmduirea ta. Ceea ce te ndurereaz e ispita;
spaima fr pricin e ceea ce te nfricoeaz. Dar ce rost are s fii frmntat de
cele viitoare? doar pentru a aduga tristee peste tristee? Ajunge zilei rutatea ei
(Mt 6, 34). Zadarnic i fr rost e s te tulburi sau s te bucuri pentru lucruri ce
vor s se ntmple n viitor: cci poate nu se vor ntmpla niciodat.
3. E lucru firesc ca omul s se lase ademenit de nchipuire, dar este semnul
sufletului slab s se lase prins prea lesne n capcana de amgiri a vrjmaului.
Pentru duman e totuna dac ademenirea i nlucirea au vreun temei adevrat,
sau snt scornire curat; dac te prinde n mreji i te trntete la pmnt amgindute cu lucruri de bine, sau dac te neal cu groaza de cele viitoare. Crede n mine
i nu te ndoi de oblduirea mea. Atunci cnd i se pare c eti departe de mine,
deseori se ntmpl s fiu chiar mai aproape ca niciodat. Cnd te vezi cu totul
pierdut, deseori eti tocmai aproape de a dobndi vrednicii de seam. Totul nu-i
pierdut numai fiindc i se ntmpl un lucru potrivnic. Nu trebuie s judeci
lucrurile dup prerea unei clipe, i nici s te lai abtut de povara unei greuti,
oricare ar fi ea, ca i cnd s-ar fi stins orice licrire de ndejde.
71

4. Nu te socoti prad prsirii, chiar dac, pentru un timp, i trimit, cnd i cnd,
o ncercare, ori dac i lipsesc vremelnic inima de mult dorita mngiere; nu altul
este drumul care duce la mpria cerurilor. i, fr ndoial, ie - ca i tuturor
slujitorilor mei - i este mai de folos s te oeleti nfruntnd potrivniciile, dect,
huzurind fr griji, s-i mearg toate dup placul inimii. Eu vd pn n adnc
toate gndurile omului: prielnic pentru mntuirea ta este s fii, din cnd n cnd,
lsat i fr dezmierdare i alinare; ca nu care cumva s te ncumei s gndeti
lucruri mari despre tine, ludndu-te cu isprvile svrite i cu ceea ce nu-i al
tu. Orice am dat pot lua i napoi; i tot ce am luat pot napoia cnd vreau.
5. Ori de cte ori dau, al meu e darul; ori de cte ori iau ndrt, nu dintr-ale tale
iau: cci a mea e toat druirea bun i tot darul desvrit (Iac 1, 17). Dac
ncredinez umerilor ti jugul vreunei poveri sau al mpotrivirii, nu crti, nu te
ntuneca i nu pune la inim; pe loc a putea s ridic apsarea oricrei greuti,
prefcnd sarcina ta n bucurie. Snt ns drept, iar tu mi datorezi recunotin
mult, tocmai pentru c svresc ceea ce svresc n tine.
6. Judecnd drept i potrivit cu adevrul, n-ar trebui niciodat s te lai copleit
de ntristare atunci cnd ai de nfruntat o greutate, ba dimpotriv, ar trebui s te
bucuri i s-mi mulumeti: mai mult, s-ar cdea s te bucuri vznd c nu te cru
i te clesc prin suferin. Precum m-a iubit pe mine Tatl i Eu v iubesc pe voi
(In 15, 9), am spus ucenicilor mei: nu i-am trimis, iat, la bucurii vremelnice, ci
la lupt aspr; nu la onoruri, ci la sudalme i dispre; nu la huzur, ci la cazn; nu
la odihn, ci la strnsul unui belug de roade prin rbdare. ine bine minte, fiul
meu, aceste cuvinte.
Capitolul XXXI. DOAR TRECND DINCOLO I MAI PRESUS DE ORICE
FPTUR SUFLETUL I POATE GSI ZIDITORUL
1. Doamne, de ct har a avea nevoie ca s pot strbate pn acolo unde nici o
fptur s nu mai fie n calea mea o piedic! ntr-adevr, ct timp ultimul fleac e
gata s m in locului, cum a putea s-mi iau nestnjenit zborul ctre tine? Pe
drept rvnea psalmistul: Cine-mi va da mie aripi de porumbel, i voi zbura i m
voi odihni (Ps 54, 7)?! Ce poate fi mai limpede i mai panic dect lumina unui
ochi lipsit de orice vicleug? i ce-ar putea fi mai slobod de nctuare dect
inima celui care nu poftete la nimica pmntesc? Iat de ce omul trebuie s
treac dincolo de fptur, dezlipindu-se chiar i de sine nsui cu totul; s poat
sta cu sufletul la nlime, n acel loc de unde s se poat singur convinge c
Ziditorul a toat fptura nu sufer asemnare cu nimeni. Cine nu se leapd de
toat fptura, n-are cum s-i nale mintea nestnjenit spre cele dumnezeieti. Nu
alta e pricina pentru care att de rar se ntlnesc suflete cu adevrat
contemplative: cci puini snt cei n stare s se dezlipeasc cu totul de lucrurile
i fiinele pieritoare.
2. E nevoie pentru aceasta de un har deosebit de mare, nlnd sufletul, rpindu-l
cumva mai presus de sine. Dac, ns, omul nu-i ridicat sufletete, dezrobit de
72

legturile sale cu toate creaturile i unit ntru totul cu Dumnezeu, orict de multe
ar ti i orict de multe ar avea, toate snt fr rost i fr pre. Va fi mereu
neisprvit i mrunt omul care-i nchipuie c vreun lucru sau fiin pot fi mari
cu
adevrat,
n
afara
unicului
bine,
nemrginit
i
etern.
ntr-adevr tot ce nu este Dumnezeu nu nseamn nimic i trebuie socotit drept
nimic. i este o mare deosebire ntre nelepciunea celui evlavios, curat la suflet
i la inim, i nvtura de carte dobndit de la alii prin citire i studiu. Cu mult
mai nobil e nvtura care purcede de sus, prin nrurire dumnezeiasc, dect
aceea dobndit prin osteneli i truda voinei omeneti.
3. Muli snt cei ce ar dori s duc o via contemplativ, dar iat, cei mai muli
snt prea puin dornici s pun mna i s trudeasc pe calea ce duce ntr-acolo. O
alt mare piedic e faptul c muli se opresc la semnele i lucrurile ce ncnt
simurile, i c prea puini se sinchisesc de virtutea nfrnrii desvrite. M
ntreb ce se ntmpl, ce duh ne mn, i la ce jinduim, n fapt, noi cei ce ducem,
aa cum s-ar prea, o via spiritual: cci prea mult ne frmnt i prea mare
ngrijorare ne dau cele trectoare i lipsite de nsemntate, n vreme ce pentru
cele ce privesc sufletul abia dac mai avem timp, cnd i cnd, s ne reculegem
cu adevrat mintea i cugetul.
4. Ce pcat i ce durere s vezi cum, dup un dram de reculegere, abia ateptm
s ne putem risipi n afar, fr ca mcar s ne cercetm cugetul, cumpnind cu
luare aminte faptele noastre! Nu ne dm seama unde i au cu adevrat izvorul
simirile i pornirile noastre, nu deplngem rutatea imboldurilor care ne strnesc
i ne mn. Cci tot trupul s-a abtut din calea lui (Gen 6, 12) i, iat, cum se tie,
a urmat potopul. ntruct mai toate pornirile noastre luntrice snt ptate de o
asemenea stricciune, urmeaz c i faptele pornite din aceast rdcin snt, la
rndul lor, atinse de una i aceeai prihan, ceea ce nvedereaz ubrezenia i
bicisnicia inimii noastre. Din suflet curat purced roadele vieii drepte.
5. Mereu ne punem ntrebarea cte fapte anume a svrit sau ndeplinit cutare
sau cutare; nu ne ntrebm ns de loc n ce spirit i din ce virtute au izvort
faptele celuilalt. Vrem mereu s tim dac omul se arat a fi puternic, bogat,
chipe, destoinic sau dac se pricepe s scrie bine, s cnte bine, s lucreze bine;
dimpotriv, dac sufletul lui e srac dar curat, dac omul e rbdtor i blnd la
inim, dac-i evlavios i recules, acestea toate snt ntrebri care, de cele mai
multe ori, nu se pun. Ochiul privete doar faa din afar a omului; harul,
dimpotriv, se ntoarce ctre cele din luntru. Cel dinti cade adesea prad uoar
amgirii; cel din urm pune i sdete ndejdea omului n Dumnezeu, ca nici o
ademenire s nu-l biruie.
Capitolul XXXII. DESPRE JERTFIREA DE SINE I RSTIGNIREA
POFTELOR
1. Fiul meu, nu vei putea fi dezrobit cu totul din lanuri dect tgduindu-te cu
totul pe tine nsui. Triesc, ntr-adevr, n lanuri toi cei ce i-au agonisit averi,
73

toi cei ce se iubesc pe sine, nesioii, scotocitorii, toi cei ce nu cunosc


astmprul, toi cei ce caut s-i atearn ct mai bine tihna i care nu se
sinchisesc de dorinele lui Cristos; la fel, toi cei ce nu obosesc s urzeasc i s
zideasc lucrri ce nu vor sta niciodat n picioare. Cci se va nrui i va pieri
fr urm tot ceea ce nu vine de la Dumnezeu. ine minte aceste cuvinte, pe ct
de scurte, pe att de pline de miez: ntoarce-i spatele de la toate, dezlipete-i
inima de toate i vei dobndi totul; leapd cu totul lcomia i-i vei gsi linitea.
Cuget, f astfel i ai s pricepi totul.
2. Doamne, acesta nu-i lucru de o zi, nici jucrie de copil: n smburele acestor
cuvinte se cuprinde ntreaga desvrire a unei viei cu totul consfinit ie.
3. Fiul meu, nu trebuie s dai ndrt, nici s te pierzi cu firea aflnd despre
aceast cale a desvririi: ci, dimpotriv, s te simi ndemnat s te depeti pe
tine sau - mcar n suflet - s tnjeti dup atingerea acestui el. Mcar de-ai
apuca aceast cale i ai nainta pe ea pn ntr-acolo nct s nu te mai iubeti pe
tine, ci s stai pururi gata pentru poruncile mele, asculttor fa de cel pe care i lam rnduit printe duhovnicesc! Atunci abia mi-ai fi pe plac cu totul, iar zilele
tale s-ar scurge n voie bun i pace. Mai ai att de multe lucruri de care s te
dezlipeti i, dac nu te vei lepda cu totul de ele pentru mine, nu vei putea
dobndi ceea ce mi ceri. Te povuiesc s cumperi de la mine aur lmurit n foc
ca s te mbogeti (Ap 3, 18) - cu alte cuvinte, nelepciune cereasc n stare s
covreasc toate mruniurile fr pre i lipsite de nsemntate. Las la o parte
cuminenia pmnteasc i tot ceea ce mgulete mintea omului i simurile sale.
Trebuie aadar s te scuturi cu totul de fleacurile ce-s socotite de pre i de mare
nsemntate n ochii lumii i, n schimb, s dobndeti ceea ce, n ochii
oamenilor, e fr de valoare: cci aceast nelepciune cereasc li se pare multora
lucru mrunt i fr nsemntate, dat uitrii aproape cu desvrire, dei
adevrata comoar a cumineniei se cuprinde aici, n virtutea ce nu se caut pe
sine i nu ine s se fac preuit pe pmnt. Muli o laud din gur, dar o
tgduiesc i o dezmint prin purtrile vieii lor. Dar ea este tocmai mrgritarul
de pre, ascuns privirii multora.
Capitolul XXXIII. INIMA FIIND NESTATORNIC, S NE ADUNM
GNDUL LA DUMNEZEU, SINGURUL NOSTRU ROST DE PE URM
1. Fiul meu, nu te ncrede n pornirile inimii tale, care te trag ba ntr-o parte, ba
n cealalt. Ct timp vei tri, vei fi supus acestei nestatornicii, chiar fr de voia
ta: vei fi cnd vesel, cnd mhnit, cnd mpcat, cnd tulburat, cnd evlavios, cnd
lipsit de rvna evlaviei, cnd srguincios, cnd lene, cnd chibzuit i temeinic,
cnd uuratic. Dimpotriv, deasupra tuturor nestatorniciilor st sufletul celui
nelept i nvat cu duhul: el nu ia seama la ceea ce i se pare c simte, sau
dincotro bate vntul ovielilor, ci un singur lucru e inta gndurilor sale: elul
nsui mult dorit i ndatoririle legate de atingerea lui. Astfel, omul se pstreaz
neclintit i statornic, cu ochiul minii limpede ndreptat, fr gre, ctre mine.
74

2. Cu ct acest ochi al minii va fi mai limpede, cu att mai statornic va fi crma


omului pe talazurile vieii, btute de furtuni. Dar lumina acestui ochi al dreptelor
intenii este, la muli, ntunecat: cci privirea ntrzie i zbovete bucuros
asupra multor fleacuri care, nu fr plcere, se ivesc n cale. ntr-adevr, rar se
ntmpl s fie cineva cu totul scutit de smna rea a cutrii de sine. Astfel se
ntmpla i cu iudeii din vechime, cei care se apropiau de Marta i de Maria, nu
pentru Isus doar, ci ca s-l vad pe Lazr (In 12, 9). Privirea i intenia ochiului
luntric se cad pstrate curate i nentinate, s fie gndul omului drept i cinstit,
nlat mai presus de toate lucrurile mrunte ale vieii, i s m aib pe mine
drept singur, ultim int.
Capitolul XXXIV. CEL CE IUBETE, SE BUCUR DE DUMNEZEU MAI
PRESUS DE TOATE BUNTILE PMNTULUI
1. Dumnezeul meu, adic tot ceea ce am mai scump pe lume! Ce mi-a putea
dori mai mult? Ce fericire mai mare a putea rvni? O, ce vorb dulce i plin de
desftare, nu ns pentru cel ce ndrgete lumea i cele ce se cuprind n ea, ci
doar pentru iubitorul Cuvntului. Dumnezeul meu, adic totul. Celui care tie s-l
neleag, Cuvntul acesta i este de ajuns; celui care iubete, ngnarea lui e o
desftare. ntr-adevr, ajunge s fii lng mine, c toate se prefac n plcere;
dac, dimpotriv, Tu lipseti, totul devine searbd. Tu dai pace inimii, Tu
mprteti odihn i tihn fr margini, Tu eti srbtoarea inimii. Tu faci ca,
mulumindu-ne de toate, s te binecuvntm ntru toate. n afar de tine, nimic nu
poate s ne mulumeasc mult vreme; ca ceva s fie plcut i desfttor e nevoie
de darul i sarea nelepciunii tale.
2. Poate oare ceva s nu plac celui care te iubete? Ct despre cel care nu te-ar
iubi pe tine, ar putea oare ceva s-l desfete i s-l mulumeasc cu adevrat? Cci
cei ce nu afl plcere dect n nelepciunea lumeasc, ori n poftele trupului, snt
lipsii, n fapt, de cuminenie, de vreme ce snt ateptai la tot pasul de
nenumrate amgiri i de zdrnicie, ncheiate n cele din urm prin moarte.
Dimpotriv, cei ce pesc pe urmele pailor ti - dispreuind cele pmnteti,
rstignind poftele trupurilor lor -, cu adevrat nelepi se arat, cci de la nluciri
dearte se nal la adevr i de la carne la spirit. Unora ca acetia le este dat s
prind cu adevrat gust pentru Dumnezeu i toat buntatea fpturilor lui
Dumnezeu s-o ntoarc n laud i mulumire Ziditorului a toate. ntr-adevr, alt
gust i alt plcere descoper inima omului n Ziditorul tuturor fpturilor; alt gust
cu totul n fiina fpturilor: uria, ntr-adevr, e deosebirea dintre venicie i
timp, dintre lumina nsi, necreat, i lumina primit prin oglindire.
3. O, lumin venic, nlat mai presus de toate luminile create, trimite aurul
razei tale s ptrund ca un fulger adncul cel mai ascuns al inimii mele. Spalm, umple-m de voioie, lmurete-m, nsufleete cugetul meu cu tria darului
tu, s pot rmne nedesprit de tine, n culmea fericirii. Cnd, Doamne, va suna
ceasul mult dorit al desftrii, cnd, cu nesa, fiina ta va fi cu adevrat totul
75

pentru mine? Ct timp nu se va ntmpla aceasta, nu voi cunoate nici bucurie


deplin. Dar, din pcate, iat, ce durere: omul vechi i duce mai departe zilele n
mine: nu-i cu desvrire rstignit, nu-i cu desvrire mort; nc se rzvrtete i
crtete mpotriva spiritului, se rzboiete mocnit, ncercnd s scuture stpnirea
curat i panic a sufletului.
4. Tu ns, Domnul meu, cel ce stpneti asupra puterilor mrii i potoleti
rzvrtirea talazurilor, vino n ajutorul meu! Spulber-i pe cei ce m mpresoar
cu lupt; zdrobete-i cu puterea braului tu, pururi nenfrnt. Arat-i, rogu-te,
mrinimia i slava: cci n afara ta, Domnul i Dumnezeul meu, nu este pentru
mine nici oblduire, nici scpare.
Capitolul XXXV. VIAA NOASTR PE PMNT NU POATE FI
SCUTIT DE ISPITE
1. Fiul meu, nu vei fi niciodat la adpost n viaa aceasta, cci atta timp ct vei
tri vei avea pururi nevoie de armele spiritului. Printre vrjmai trece drumul
zilelor tale i vei fi lovit ntr-una, ba din dreapta, ba din stnga crrii tale.
Aadar, dac nu iei asupra ta pavza rbdrii, nu vei putea mult timp s rzbeti
fr vtmare. Mai mult, dac inima ta nu e puternic ntemeiat n mine, dac nui pui n gnd s fii pururi gata s suferi orice pentru mine, nu vei putea rzbi prin
focul luptei i nu te vei putea apropia de cununa fericit a biruinei. Iat de ce
trebuie s-i croieti drum vitejete prin toate piedicile, mergnd neabtut, cu
brbie, nainte, peste toate oprelitile. ntr-adevr, cel ce nelege s se
oeleasc pentru biruin va primi rsplata, iar cel ce preget n trndvie va
rmne cu ponosul i cu ruinea.
2. Dac de pe acum, din aceast via, i caui odihna i tihna, cum oare crezi c
ai s ajungi la tihna i odihna de apoi? Nu-i pune n gnd s te aezi pe huzur i
odihn, ci, dimpotriv, pe rbdare mult. Adevrata pace s-o caui n cer, nu pe
pmnt; n-o ceri oamenilor, nici altor fpturi, ci caut-o la Dumnezeu singur.
Pentru Dumnezeu s nduri bucuros orice: truda, de pild, i durerile, ispitele i
necazurile, ngrijorrile i lipsurile, bolile i nedreptile, umilinele, mustrrile i
ponegririle de tot felul. Acestea toate snt de folos virtuii: ele clesc pe ucenicul
lui Cristos, i es ncet-ncet, pentru el, cununa rsplii din ceruri. Rsplata mea
e fr de sfrit i mrinimia mea e att de mare, nct o druiesc pentru ndurarea
unor cazne trectoare: rspltesc cu slav nesfrit ndurarea vremelnic a unor
jigniri de o singur clip.
3. Cum i-ai putea nchipui c vei avea parte, dup voie, de mngiere sufleteasc
necontenit, aici pe pmnt? Nici mcar sfinii cei mari n-au avut parte de aa
ceva, ci prin amar de greuti i de ispite, prin nenumrate vitregii au fost nevoii
s rzbeasc. Dar au stat neclintii n rbdare, punndu-i ncrederea mai mult n
Dumnezeu dect n ei nii, convini fiind c nu pot fi puse n cumpn
amrciunile timpului de fa, cu slava viitoare (Rom 8, 18). Ai vrea s
dobndeti pe loc ceea ce muli alii s-au strduit ndelung s capete, vrsnd
76

amar de lacrimi i trecnd prin cazne grele? Stai n ateptarea Domnului, poartte cu brbie (Ps 36, 14), i abia atunci vei fi oelit i puternic; nu ovi, nu da
bir cu fugiii: arunc-te fr preget n lupt, cu trup i suflet, pentru mrirea lui
Dumnezeu. Eu te voi rsplti cu prisosin i voi fi alturi de tine n toat
ncercarea ta (Ps 90, 15).
Capitolul XXXVI. ZDRNICIA JUDECILOR OMENETI
1. Fiul meu, reazem-i inima fr grij n Domnul, i fr s te sinchiseti de
judecata oamenilor, dac, ntr-adevr, contiina te asigur c eti curat i
nevinovat. E bine s tii s nduri judecata oamenilor, lucru fericit, nu foarte greu
pentru o inim smerit care-i pune toat ncrederea n Dumnezeu, nu n sine.
Muli se pricep s ndruge fel de fel de lucruri, dar nu pentru aceasta avem temei
s le dm i crezare. La fel, nu-i cu putin s fie omul pe placul tuturora.
Apostolul Pavel nsui, care s-a strduit s plac, pentru Domnul, tuturora,
fcndu-se tuturora totul, nu s-a sinchisit totui de judecata ochiului omenesc (1
Cor 9, 22; 4, 3).
2. Tot ce i-a stat n putere s fac a fcut pentru mbrbtarea i mntuirea
celorlali; n-a putut totui mpiedica gurile rele s-l judece i s-l ponegreasc.
Tocmai de aceea, s-a simit dator s ncredineze totul lui Dumnezeu, Celui care
cunoate totul, iar ct despre sine, i-a gsit adpost sub pavza rbdrii i a
smereniei, mpotriva tuturor ponegritorilor, a hulelor viclene i mincinoase. i
dac a dat uneori rspuns nedreptii, a fcut-o ca nu cumva cei slabi i ubrezi
s afle prilej de smintire n tcerea lui.
3. Afl cine eti, de te temi de omul muritor (Is 51, 12). Astzi este, i mine
nimic din el nu se alege. Teme-te de Dumnezeu i oamenii nu vor avea cum s te
nfricoeze. Ce poate, la urma urmelor, mpotriva ta, clevetirea rea i gura lumii?
Mai mult i stric siei cel ce clevetete, dect ie; cci de judecata lui Dumnezeu
nu va scpa nimeni, orice ar face. naintea ochior s-l ai pe Domnul, pururi;
niciodat nu te amesteca n vorbe veninoase. i chiar dac se va ntmpla s fii
fcut de ruine i njosit vremelnic, pe nedrept, nu te mnia pentru atta lucru: nu
tirbi, n acest fel, cununa ce i se mpletete pentru ceruri, ci dimpotriv, nal-i
privirea; am, ntr-adevr, puterea de a te scpa de orice ponegriri i ocri,
rspltind pe fiecare dup faptele lui.
Capitolul XXXVII. CALEA PENTRU A DOBNDI DEZROBIREA INIMII
NU-I ALTA DECT DEPLINA I NEPRECUPEITA RSTIGNIRE DE
SINE
1. Fiul meu, leapd-te de tine i m vei gsi pe mine. Rstignete-i voina i
ntoarce spatele tuturor avuiilor, dac doreti s nu fii n pierdere niciodat. Cci
zestrea de har cea mai mare o vei primi, fr ntrziere, de ndat ce te vei fi
lepdat de tine nsui cu totul, fr jumti de msur.
77

2. De cte ori, Doamne, i n cte i mai cte, nu va trebui oare s m lepd de


mine nsumi i s-mi rstignesc voina?
3. Mereu i n tot ceasul: n cele mici i n cele mari. Nu primesc, ntr-adevr,
nici un fel de tocmeal: n toate te vreau despuiat de toate. Cum altfel ai putea fi
cu totul al meu, cum altfel a putea fi cu totul al tu, dect numai prin rstignirea
desvrit a voinei tale, att n cele luntrice, ct i n cele din afar? Cu ct mai
curnd vei face ceea ce-i cer, cu att va fi mai bine; cu ct mai deplin i mai
sincer, cu att mai plcut mie i cu att mai prielnic ie.
4. Unii se leapd de sine, dar cumva cu jumtate de msur: ntr-adevr,
neavnd ncredere deplin n Dumnezeu, ncearc s-i poarte, mai departe, de
grij i singuri. Alii, dimpotriv, druiesc la nceput totul, ca, mai apoi, mpini
de ispit, s se rentoarc la cele dinti i prea puin s propeasc n virtute.
Unii ca acetia nu vor ajunge nicodat s aib o inim curat i dezrobit cu
totul, cci prietenia luminoas a harului meu nu poate fi atins dect printr-o
rstignire zilnic i desvrit: fr de care fericirea contopirii cu mine nu este i
nu poate fi cu putin.
5. Aa cum i-am mai spus, mai spun o dat: leapd-te de tine nsui,
rstignete-te i vei gusta o mare pace. D totul pentru totul; nu precupei nimic,
nu te tocmi pentru nimic; pstreaz-te neclintit i tare pe adevratul tu reazem,
care snt Eu nsumi, i Eu voi fi bucuria ta. Inima ta va fi uoar i scuturat de
lanuri, ntunericul nu te va umbri nicodat. D-i toat strdania i roag-te
pentru aceasta, silete-te cu toat rvna s rupi cu totul orice legturi i gol-golu
s-l poi urma pe Isus; rstignindu-i viaa acum, s poi tri n venicie pentru
mine. Atunci toate nlucirile amgitoare se vor spulbera, ca i toate tulburrile
rele i frmntrile de prisos. Atunci va pieri i toat teama fr rost i nu vor mai
fi legturile iubirilor fr fru.
Capitolul XXXVIII. DESPRE BUNA CHIBZUIRE A FAPTELOR
NOASTRE I DESPRE RUGCIUNEA LA VREME DE CUMPN
1. Fiul meu, silete-te ca n tot locul, n tot lucrul - oricare ar fi treaba cu care teai ndeletnici cugetul tu s fie uor i scuturat de toat legtura; s fii deplin
stpn pe tine, astfel ca toate s-i fie supuse iar tu s nu fi supus nici unui lucru.
S fii domnul i crmuitorul faptelor tale, nu sluga, simbriaul ori robul ndatorat
lor. Ca un fiu adevrat al lui Israel ntors din robie, pete cu fruntea sus pe
pmntul fgduinei i libertii fiilor lui Dumnezeu: ca fiu, ridic-te mai presus
de lumea celor trectoare i aintete-i privirea la cele venice; cu coada ochiului
stng, uit-te la cele vremelnice; la cele nepieritoare caut statornic cu cel drept;
mai presus de bunurile pmnteti, nu te lsa stpnit de ele, ci, dimpotriv,
folosete-le, fcndu-le s-i slujeasc, aa cum se cuvine, potrivit rnduielilor lui
Dumnezeu, marele Meter, care nu a lsat nimic fr rost n fpturile minilor
sale.
78

2. Dac, orice s-ar ntmpla, te vei feri s te opreti la semnele din afar, la ceea
ce vede ochiul trupesc i la ceea ce aude urechea; dac, mpreun cu Moise, vei
ptrunde n Sfnta Sfintelor spre a te sftui acolo cu Dumnezeu, rspunsul nu va
ntrzia s vin i te vei ntoarce luminat asupra multora dintre lucrurile de acum,
ca i asupra multora dintre cele viitoare. Acolo alerga Moise ori de cte ori avea
de dezlegat ntrebri grele i spinoase; i singurul lui ajutor mpotriva curselor
viclene i a capcanelor ntinse de oamenii nelegiuii era rugciunea ctre
Dumnezeu. Intr, aadar, i tu n cea mai ascuns cmar a inimii tale i acolo
cere din toat puterea ajutorul Domnului i roag-l s-i rspund. Iosue i fiii lui
Israel s-au lsat prini de amgirea gabioniilor - aa cum citim n Scriptur -,
tocmai pentru c, ncrezndu-se n vorbele lor dulci, n-au mers mai nti s-l
ntrebe pe Domnul i, drept urmare, au czut n capcana falselor comptimiri.
Capitolul XXXIX. OMUL S NU FIE NERBDTOR CU MERSUL
LUCRURILOR
1. Fiul meu, nu pregeta s mi ncredinezi mereu tot ce ai pe suflet: Eu voi avea
grij de toate, la timpul cuvenit. Ateapt cu rbdare hotrrea mea i vei simi
cum totul se rnduiete spre bine.
2. Bucuros las totul n mna ta, Doamne, cci mintea mea nu m ajut. Ce bine ar
fi dac a putea s nu m frmnt prea mult cu lucruri i ntmplri viitoare ci,
mai curnd, s m las cu totul n buna voie a proniei tale!
3. Fiul meu, omul se zbucium, iat, dup tot lucrul la care rvnete; dar de
ndat ce l-a dobndit, se schimb ca vntul: cci nu snt statornice nici mcar
dorinele ce-l mboldesc pe om spre una i aceeai int, ci mai curnd se simte
tras necontenit de la una la alta. Iat de ce nu-i puin lucru s te tgduieti pe
tine, chiar i n cele mrunte.
4. Adevrata propire a omului st n tgduirea de sine, cci cel ce s-a lepdat
de sine triete slobod de lanuri i n toat sigurana. Dar vechiul vrjma care se
mpotrivete la tot binele, necontenind niciodat cu amgirile, zi i noapte nu
face altceva dect s stea la pnd, ndjduind s se aleag n lauri cu vreo prad.
Privegheai i rugai-v - spune Domnul - ca s nu cdei n ispit. (Mt 26, 41).
Capitolul XL. OMUL N-ARE NICI O ZESTRE DE BINE DE LA SINE I
N-ARE, CA ATARE, PENTRU CE S SE MNDREASC
1. Doamne, ce-i omul ca s-l pomeneti pe el, sau fiul omului ca s-l cercetezi
coborndu-te pn la el? (Ps 8, 5). Prin ce s-a fcut el vrednic s-i mprteti din
zestrea darului tu? i cum m-a putea plnge dac te-ai ndeprta de mine? i ce
oare a putea spune, la drept vorbind, dac nu-mi mplineti rugciunea? Un
singur lucru, cu siguran, a putea, pe drept cuvnt, s fac i s zic: Doamne, snt
un nimic, nu snt n stare de nimic cu de la mine putere, nu snt bun de nimic,
79

necontenit m dovedesc nemernic i ubred, pururi snt tras n jos, ctre


nimicnicie i nimicuri. i fr reazemul puterii tale, fr lumina feei tale,
nentrziat m-a lsa cu totul toropirii i lncezelii.
2. Tu ns, Doamne, acelai eti (Ps 101, 18) n veac i rmi de-a pururi milostiv
i drept i sfnt: fcnd toate cu buntate, dreptate, sfinenie, ornduindu-le pe
toate cu nelepciune. Eu dimpotriv, plecat ntr-una spre nrviri i metehne mai
curnd dect spre desvrire, nu pot rmne niciodat statornic pe o singur cale:
apte valuri, iat, strmut timpul peste mine, ntr-o singur zi. Dar iute m pot
ridica spre tine, Domnul meu, de ndat ce, prin darul buntii tale, i ntinzi
mna s m scoli i s m ajui; cci singur Tu poi ajuta fr s ai nevoie de
reazem omenesc, Tu singur poi drui acea trie astfel ca privirea mea s nu mai
ovie, rtcitoare, ba dup una, ba dup alta, ci, ntoars o dat pentru totdeauna
ctre tine, s-i pun toat odihna inimii ntru tine.
3. Iat de ce, dac a ti s dispreuiesc cum se cuvine orice mngiere venit de
la oameni - fie pentru a dobndi darul evlaviei, fie pentru a te cuta pe tine (cci
nu de la oameni m pot atepta la vreo mngiere) - atunci abia, pe drept cuvnt,
a putea ndjdui n harul tu, n bucuria acelui dar proaspt al alinrii cereti.
4. i mulumesc ie - de la care tot ce este bun purcede - pentru tot ceea ce mi
reuete. Cci, cu de la mine putere, nu snt, naintea ta, dect un nimic zadarnic,
o fiin de prisos, bicisnic i ovielnic. Cu ce m-a putea fli oare, pentru ce
mi-a putea dori faim mare? Pentru nimicnicia mea? Deertciune mai mare ca
aceasta n-ar fi cu putin. ntr-adevr, slava deart e cea mai mare nerozie, o
cium pentru suflet, cci ndeprteaz de la adevrata mrire i rpete harul
ceresc. Cel ce se place pe sine i displace ie; cel ce umbl dup laudele
oamenilor se lipsete singur de adevratele virtui.
5. Cci mrirea cea adevrat i bucuria sfnt nu slluiesc n inima omului, ci
la tine, Doamne, i nseamn ca omul s-i gseasc veselia n numele tu, nu n
virtutea proprie; s se bucure de fptur doar pentru tine, Doamne. Ludat s fie
numele tu, nu al meu; slveasc-se lucrrile tale, iar nu ale mele; binecuvntat s
fie numele tu sfnt; din laudele oamenilor mie s nu-mi revin nimic. Tu singur,
Doamne, eti mrirea mea, Tu singur, bucuria inimii mele. ntru tine m voi
luda i m voi bucura mereu, pentru mine nsumi nu m voi luda, dect numai
n slbiciunile mele (2 Cor 12, 5).
6. Puteau preabine evreii din vechime s caute mrire unul de la cellalt; eu unul
voi cuta ceea ce vine de la Dumnezeu singur (In 5, 44). ntr-adevr, orice mrire
omeneasc, orice onoare trectoare, orice nlime lumeasc, alturat slavei tale
nepieritoare, nu e dect nerozie i zdrnicie. Tu eti adevrul i milostivirea
mea, Dumnezeul meu, Preafericit Treime, ie i se cuvine, nemprit, toat
lauda, cinstea, puterea i mrirea n toi vecii vecilor.

80

Capitolul XLI. DISPREUIREA ORICROR ONORURI VREMELNICE


1. Fiul meu, nu te ntrista vznd pe alii onorai i nlai n scaune, n timp ce tu
rmi uitat i dispreuit. nal-i inima la mine, spre ceruri, i nu te va mai mhni
dispreul oamenilor aici pe pmnt.
2. Doamne, n orbirea noastr ne lsm iute ademenii de orice deertciune.
Dac stau s m cercetez cu luare aminte, nimeni nu mi-a adus niciodat vreo
nedreptate, aa c n-am nici o pricin ndreptit de a crti mpotriva ta.
Gndindu-m de cte ori am pctuit greu naintea ta, de ce m-a mira acum,
chiar dac mpotriva mea s-ar ridica toat lumea? Prin urmare nu snt vrednic
dect de ruine i dispre; Tu, dimpotriv, eti vrednic de toat lauda, cinstea i
mrirea. i pn nu voi fi gata s ndur bucuros dispreul i prsirea din partea
oricrei fpturi, pn nu m voi resemna s trec drept un nimeni, nu m voi putea
bucura de pace i odihn n sufletul meu i nu voi avea parte de lumina spiritual
i de o deplin unire cu tine.
Capitolul XLII. NU-I CUTA PACEA SUFLETEASC PRINTRE
OAMENI
1. Fiul meu, dac-i vei cuta pacea sufletului alturi de cineva cu care s mpari
preri i gusturi asemntoare, te vei trezi curnd descumpnit i pus n
ncurctur. Dac, dimpotriv, te vei bizui pe reazemul adevrului pururi viu i
neschimbat, chiar dac s-ar ntmpla ca un prieten s-i ntoarc spatele sau s
moar i s prseasc lumea aceasta, tristeea nu te va atinge. Dragostea pentru
prieteni s o ntemeiezi pe mine i pentru dragostea mea s ndrgeti pe cel ce
pare bun i-i este scump n viaa aceasta. Fr mine orice prietenie va fi ubred
i scurt; iar dragostea pe care n-o leg Eu nsumi nu va fi nici adevrat, nici
curat. S fii ca i mort pentru orice legtur care te-ar face s atrni de bunul
plac i ndrgirea oamenilor, astfel nct - n msura n care depinde de tine -, s
te poi oricnd lipsi de toat plcerea oricrei nsoiri omeneti. Cu ct omul se va
deprta mai mult de mngierea lumeasc, cu att se va apropia mai tare de
Dumnezeu. i cu ct se nal mai sus spre Dumnezeu, cu att se coboar mai jos
ntru sine i se micoreaz pe sine nsui n propriii si ochi.
2. Dimpotriv, cel care-i nchipuie c vreun lucru bun i aparine mpiedic,
tocmai prin aceasta, coborrea darului lui Dumnezeu, cci Duhul Sfnt caut
ntotdeauna pentru harul su lca n inima smerit. Dac ai ti s te cufunzi cu
totul n nimicnicia ta, lepdnd toat iubirea de fptur, darul meu s-ar revrsa n
tine cu toat mbelugarea. Ori de cte ori ochii ti umbl dup fpturi, pe Creator
l pierzi din vedere. nva ca, n toate, s te nfrngi pe tine, din dragoste pentru
Fctorul a toate; abia atunci vei fi vrednic s ajungi la cunotina celor
dumnezeieti. Orict de nensemnat ar fi ceva, e deajuns s priveti lucrul cu
nesbuin i s te legi cu inima ca s te trezeti abtut i ntrziat din calea care
duce spre culmea tuturor buntilor.
81

Capitolul XLIII. MPOTRIVA ZADARNICEI TIINE DE CARTE A


LUMII ACESTEIA
1. Fiul meu, nu te lsa amgit de zicerile frumoase i meteugite ale oamenilor.
C mpria lui Dumnezeu nu este n vorb, ci n putere (1 Cor 4, 20). Ia seama,
deci, la cuvintele mele, cci ele nflcreaz inimile i lumineaz minile, strnesc
n suflet cin i mprtesc balsamul alinrii. S nu te apropii, prin citire, de
cuvntul meu avnd de gnd s pari mai nvat ori mai nelept. Gndul tu s fie
la rstignirea viciilor: aceasta va fi mai de folos propirii tale dect adnca
cunoatere a multor ntrebri grele.
2. Dup citire mult i agonisire de cunotine nenumrate, la un singur izvor se
cuvine s te rentorci fr gre. Eu snt cel de la care purcede toat nvtura i
toat tiina, Eu luminez nelepciunea celor mici mai mult dect poate orice
nvtur omeneasc. Cel cruia i vorbesc, curnd se nelepete i ncepe s
propeasc cu ndejde pe calea binelui. Vai ns de cei care alearg cu sufletul
la gur s afle ct mai multe de la oameni, iar despre calea cea dreapt nu se
ntreab nici un cuvnt! Cci va veni timpul cnd naintea lor se va ivi nvtorul
tuturor nvailor, Isus Cristos nsui, mpratul ngerilor, venind s asculte cu
luare aminte lecia nvat de fiecare, cu alte cuvinte, s le cerceteze
contiinele. Atunci va rscoli cu fcliile toate ungherele Ierusalimului i va da n
vileag tot ceea ce a zcut tinuit n ntuneric, iar toat pricopsirea minilor
ascuite va amui.
3. Eu nal pe cel smerit la minte i-l fac s priceap, pe negndite, mult mai
multe rosturi dect i-ar fi stat la ndemn dac ar fi petrecut chiar i zece ani prin
coli. Predau nvtura mea fr vorb mult, fr glceav de preri, fr
mprire de cununi i onoruri, fr certuri i msurri de judeci. Eu snt acela
care nv omul s dispreuiasc cele pmnteti, l deprind s nu-i caute
desftarea n cele de fa, s umble dup cele fr moarte, s fug de laude i
onoruri, s rabde ocara, s-i pun ntreaga ndejde n mine; n afar de mine s
nu-i doreasc nimic, iar mai presus de orice s m iubeasc cu nfocare.
4. ntr-adevr, nu-i suflet care s m fi ndrgit temeinic fr s-i fi nsuit
cunotine dumnezeieti, fr ca gura lui s fi rostit cuvinte minunate. Mai de
folos i-a fost s se lepede de toate, dect s despice firul n patru cutnd rostul de
neptruns al unor lucruri de tain. Dar Eu nu vorbesc tuturora n acelai fel:
unora le vorbesc despre lucruri obinuite, altora despre lucruri uimitoare, unora
m descopr n semne i n chipuri plcute, iar altora - n potop de lumin - le
dezvlui taine adnci. Rostul tuturor crilor este unul, dei nu pe toi i
lumineaz n acelai chip; ntr-adevr, precum un izvor nind din luntru, Eu
snt nvtorul adevrului, cercettorul inimii, cunosctorul gndurilor, crmaciul
tuturor faptelor bune: Eu mpart darurile potrivit vredniciilor fiecruia i dup
cum socotesc de cuviin.

82

Capitolul XLIV. S NU NE SINCHISIM DE FAA DIN AFAR A


LUCRURILOR
1. Fiul meu, n-are rost s tii prea multe: mult mai bine este s te socoteti ca i
mort pentru lucrurile acestui pmnt, lumea ca atare fiind, pentru cugetul tu, ca
i rstignit. Se cuvine, ntr-adevr, s treci pe lng multe lucruri cu urechile
astupate, cu gndul mai degrab aintit la cele ce in de pacea ta adevrat. Mai
de folos i este s ii privirea ta departe de cele neplcute i s-i lai pe toi s-i
vad singuri de ale lor, dect s te amesteci n glcevile lor sterpe. Dac eti n
prietenia lui Dumnezeu i ochii ti snt aintii la judecile lui, prea puin i va
psa, chiar tiind c lumea nu-i d dreptate.
2. O, Doamne, pn unde mergem! Ne vitm de pagube trectoare; alergm i
trudim din rsputeri dup un ctig de nimic, dnd n schimb uitrii vtmrile
sufletului; i abia dac ntr-un trziu ne rentoarcem la calea dreapt. Ne purtm
nespus de grijuliu cnd vine vorba de lucruri care nu fac doi bani; n schimb, fa
de cele neaprat trebuincioase ne artm nepstori: ntr-adevr tot omul tinde s
se iroseasc n afar, iar dac nu izbutete s se regseasc pe sine fr ntrziere,
nu-i mai rmne dect s lncezeasc n pierdere.
Capitolul XLV. NU DA CREZARE ORICUI: UOR ALUNEC LIMBA
OMULUI DIN VORB N VORB
1. D-mi, Doamne, ajutor i scoate-m din necaz, c deart este izbvirea ce
vine de la om (Ps 59, 12). De cte ori nu mi s-a ntmplat s nu gsesc credina
acolo unde m ateptam s-o gsesc? De cte ori n-am descoperit-o tocmai acolo
unde mai puin m ateptam? Zadarnic i fr rost, aadar, este s-i pui ndejdea
n oameni; cci mntuirea sufletelor drepte vine de la tine, Doamne. Fii
binecuvntat Doamne, Dumnezeul meu, ntru toate cele ce mi se ntmpl. Ct
despre noi, ubrezi sntem i nestatornici, lesne ne lsm nelai i iute ne
schimbm.
2. Care-i omul att de clit prin sbuin, n stare s se pzeasc n toate cu atta
strnicie nct s nu peasc nici un fel de dezamgire i niciodat s nu se
nimereasc n strmtorare? Dar cel ce se ncrede n tine, Doamne, i te caut cu
inima curat nu va cdea la fel de uor n curse. Chiar dac i s-ar ntmpla, din
cnd n cnd, s intre la vreo ananghie, oricare vor fi mprejurrile acesteia, mai
repede, prin ajutorul tu, se va putea scutura de pacoste i-i va dobndi alinarea,
cci n cele din urm nu-l prseti niciodat pe cel ce-i pune ndejdea n tine.
Rar e prietenia credincioas care s nu te lase de izbelite niciodat. Tu,
Doamne, eti cel mai credincios prieten cu putin i nimeni nu se poate asemui
cu tine.
3. Ct nelepciune n sufletul drept al sfintei Agata atunci cnd spunea: "Inima
mea st neclintit pe Cristos ca pe o temelie"! De-a putea, la rndul meu, gndi
n acelai fel, mult mai greu m-a lsa descumpnit de temerile omeneti, mult
83

mai greu m-a lsa clintit de vorbele goale. Cci cine ar fi n stare s prevad
totul, cine s-ar putea feri singur de toate relele ascunse n viitor? Dac relele la
care ne ateptm att de des pricinuiesc rnire, despre cele venite fr de veste ce
s spunem? Dar pentru ce, nenorocitul de mine, n-am tiut s m pzesc mai
bine? i pentru ce am dat att de lesne crezare vorbelor? ntr-adevr, oameni
sntem, nimic altceva dect nite fiine bicisnice i ubrede, chiar dac unii ar dori
s vad n noi fiine ngereti. n cine, aadar, s m ncred, Doamne, dac nu n
tine singur? Tu eti adevrul care nu neal i nu se poate nela. Mai mult dect
att: tot omul este mincinos (Ps 115, 2), ubred, nestatornic i greitor, mai ales
n vorb; iat de ce s ne ferim s dm crezare, pe loc, oricrei spuse omeneti
care, ajungndu-ne la urechi, pare la prima vedere dreapt i ntemeiat.
4. Ct nelepciune n poveele: nu v ncredei n oameni; i: vrjmaii omului
snt cei din cas (Mih 7, 6); precum i n aceea care zice: iat aici, sau iat colo
(Mt 24, 23). Tot pitu-i priceput i am putut eu nsumi nva o mulime: mcar
de mi-ar sluji nvtura, ca s m pot pzi i s nu mai am purtri neroade. "Ai
grij", spune cte unul, "ai grij, pstreaz pentru tine ceea ce i spun". i n timp
ce eu mi in gura i pstrez taina ncredinat, cel ce-mi d povaa s-mi in gura
n-apuc bine s plece c m trdeaz i se trdeaz i pe sine. Apr-m,
Doamne, de scornelile i neroziile unor astfel de oameni, pzete-m s nu intru
pe mna lor, scutete-m de greeala de a face ca ei. D-mi vorb cu rost,
adevrat i statornic, ferete-m de limbuia viclean. Ceea ce mie nu-mi place
s pesc din partea altora, se cade s ocolesc cu strnicie eu nsumi.
5. O, ct pace i mpcare pentru inim s tii s pstrezi tcerea cu privire la
ceilali, s nu dai otova crezare tuturora, s nu umbli cu vorba de colo-colo, s
nu-i dai cugetul n vileag, s caui pe Domnul singur, cercettorul tuturor
contiinelor, s nu te lai purtat de vnturarea sporvielilor, ci toate - att cele
luntrice ct i cele din afar, s le ndeplineti dup bunul plac al voinei tale,
Doamne! Ct siguran pentru pstrarea darului ceresc s tii fugi de pofta
strlucirii din afar, naintea oamenilor; s te poi lipsi de laudele lumii i,
nencetat, s te strduieti spre cele ce dau ndreptare de via i rvna binelui
sufletesc. Pe muli i-a pierdut o virtute vestit i ludat prea devreme! Ct de
folositor, dimpotriv, s-a dovedit harul pstrat n tain n aceast via att de
ubred, presrat, zi cu zi, numai cu ispite i lupte.
Capitolul XLVI. S NE PUNEM TOAT NCREDEREA N DUMNEZEU,
ATUNCI CND GURILE RELE SAR S CLEVETEASC PE SEAMA
NOASTR
1. Fiul meu, nu te pierde cu firea i nu dezndjdui, ci ncrede-te n mine. Ce
snt, la urma urmelor, vorbele altceva dect vorbe? Vorba zboar pe sus, fr s
poat clinti din loc o singur piatr. Dac eti vinovat, gndete-te c e cazul s te
ndrepi; dac ai contiina curat, gndete-te c-i bine s nduri bucuros sudalma
din dragoste pentru Dumnezeu. Fii mulumit c ai de suferit de pe urma unor
84

vorbe doar, cnd ai fi putut avea de ndurat ncercri mai grele, peste puterile tale.
ntreab-te de ce pui tu asemenea fleacuri la inim, dac nu tocmai pentru c,
nc robit trupului, pui prea mare pre pe judecile oamenilor? Adevrul e c te
temi s nu fii fcut de ruine: iat de ce nu vrei s fii mustrat pentru greelile tale
i ncerci s te pui la adpost sub pavza dezvinovirilor.
2. Cerceteaz-i bine cugetul i vei vedea c cele lumeti, ca i dearta dorin de
a plcea oamenilor, snt nc vii n tine. Ori de cte ori ncerci s scapi de ruine
cutnd o porti care s te fereasc de ocar pentru scderile de care te faci
vinovat, e limpede c nu eti nici smerit cu adevrat, nici pe de-a-ntregul
rstignit pentru lumea aceasta, aa cum, nvederat, nici toate cele pmnteti nu
snt cu totul moarte n tine. Dac ai apleca urechea la cuvntul meu, nu i-ar psa
de zece mii de clevetiri omeneti. S zicem, de pild, c s-ar scorni pe seama ta
cele mai nesuferite ponegriri cu putin: cu ce te-ar atinge ele, dac ai lsa
vorbele goale s treac, precum pleava spulberat de vnt? Ar putea oare
scornirile clinti mcar un singur fir de pr din capul tu?
3. E ns adevrat c cel a crui inim nu-i reculeas, i care n-are privirea
aintit la Dumnezeu, se las uor descumpnit de ponegriri i de ocar. Dar cel
ce se ncrede n mine i nu ine mori la prerile sale va fi fr team. Eu tiu i
judec cel mai bine toate tainele inimii; Eu cumpnesc cu dreptate toate faptele;
Eu cunosc i pe cel care ponegrete i pe cel ce sufer pe nedrept ponegrirea.
Vorbele rostite vin de la mine i cu voia mea se ntmpl, ca s se descopere
gndul multor inimi (Lc 2, 35). Eu voi cntri att pe cel vinovat ct i pe cel
nevinovat, dar pe amndoi prin judecata mea de tain.
4. Adeseori mrturia oamenilor este neltoare; judecata mea este adevrat,
bine ntemeiat i rmne pururi de neclintit. De cele mai multe ori e tinuit i
puini snt n stare s ntrevad amnuntele ei: dar ea nu d gre niciodat i nu se
poate nela, chiar dac, uneori, n ochii celor nesbuii, ar putea prea nedreapt.
Iat de ce la mine trebuie s alerge fiecare n orice pricin de judecat, iar nu s
se bizuie, pripit, pe prerile oamenilor. Nici o nenorocire nu se ntmpl celui
drept, tot ceea ce i se ntmpl vine de la Dumnezeu (Prov 12, 21). i chiar dac
va fi ponegrit cumva, prea puin o s-i pese. La fel, dac pe drept se va ntmpla
s-l dezvinoveasc alii, nu se va veseli prostete. Cci tie bine c Eu cercetez
inimile i rrunchii (Ps 7, 10) i nu judec dup artarea i nfiarea vzut a
lucrurilor. ntr-adevr, nu o dat se ntmpl ca ochii mei s gseasc vin unei
fapte care, privit pe dinafar, dup judecata omeneasc, e socotit de laud.
5. Doamne Dumnezeul meu, judector drept, puternic i plin de rbdare, Tu care
cunoti ubrezenia i bicisnicia firii omeneti, fii Tu tria i toat ndejdea mea:
ntr-adevr, nu m pot bizui ndeajuns doar pe contiina mea. Tu tii i tot ceea
ce nu tiu eu, astfel nct nu-mi mai rmne dect s stau blnd i smerit, oricare ar
fi mprejurarea mustrrii sau pedepsirii mele. n buntatea ta, iart-m pentru c,
de attea ori, nu m-am purtat cum s-ar fi cuvenit, i druiete-mi harul unei
rbdri mai temeinice. Cci mai mult mi priete s m bucur de milostivirea ta,
dobndind iertarea, dect, nchipuindu-m fr nici o vin, s-mi nel ntru
85

ascuns contiina. Chiar dac nu m tiu vinovat de nimic, nu ntru aceasta m-am
ndreptat (1 Cor 4, 4); cci, n lipsa milei tale, nimeni dintre cei vii nu va fi drept
n faa ta (Ps 142, 2).
Capitolul XLVII. ORICT DE NESUFERITE, GREUTILE TREBUIE
NDURATE CU RBDARE PENTRU VIAA VENIC
1. Fiul meu, nu te lsa frnt de ostenelile cu care te-ai mpovrat pentru mine i
nu lsa amrciunile s te duc la dezndejde; ci fgduinele mele s-i fie scut
i mngiere n orice mprejurare. Am deplina putere de a rsplti cu vrf i
ndesat, mai presus de orice ateptare omeneasc. N-ai s suferi o venicie, jugul
acestei dureri nu-l vei purta pe umerii ti totdeauna. Ateapt nc puin i vei
vedea curnd cu ochii ti captul tuturor relelor. Sosete ceasul cnd toat cazna
i zbuciumul nceteaz. Lucrurile ce se duc o dat cu trecerea timpului snt totui
scurte i, pn la urm, lipsite de nsemntate.
2. F bine ceea ce faci: pune umrul cu hrnicie i credin n via mea; rsplata ta
snt Eu nsumi. Dac-i de scris, scrie, dac-i de citit, citete; suspin i roag-te n
tcere, ndur brbtete mpotrivirile: vrednic este viaa venic de toate aceste
ncercri i lupte, i de altele nc, mai mari. Vine, ntr-adevr, odat i odat
dorita zi a pcii, cum bine tie Domnul; i nu va fi o zi ca zilele i nopile
obinuite, ci ca o lumin fr de sfrit, o strlucire fr umbre, o pace neclintit,
liman al odihnei netulburate. Nu vei mai spune atunci: cine m va dezrobi de
trupul acesta muritor? (Rom 7, 24); i nu vei striga: vai mie, c surghiunul meu
s-a lungit peste msur (Ps 119, 3): cci moartea nsi va fi nimicit, mntuirea
va fi fr ntoarcere, toat ngrijorarea spulberat, veselia se va preface n
fericire, toi cei din jur vor alctui o adunare frumoas i ncnttoare.
3. O, dac ai ti cum strlucesc n cer minunile nevetejite ale sfinilor lui
Dumnezeu i slava n care se veselesc toi cei pe care lumea i-a socotit cndva
vrednici de dispre, nevrednici pn i de via, cu siguran, n-ai pregeta s te
smereti, coborndu-te pn la pmnt, alegnd mai bine s fii supus tuturora,
dect, nlndu-te pe tine, s te pui deasupra unuia singur dintre semenii ti; n-ai
mai jindui dup zilele desftrii pe acest pmnt, ci te-ai bucura s nduri orice
oropsire pentru Dumnezeu, socotind drept ultimul fleac cu putin ca oamenii s
te socoteasc mare n ochii lor!
4. O, de-ai gusta toate aceste adevruri i de le-ai rsdi adnc n inim, cum
crezi c ai mai putea crti chiar i o singur dat? Oare nu se cade ca, pentru viaa
venic, s ndurm cu rbdare orice ananghie i amrciune? i nu-i puin lucru,
crede-m, s pierzi sau s ctigi mpria lui Dumnezeu. Ridic-i aadar ochii
la ceruri. Privete: alturi de mine snt i toi sfinii mei, care n timpul vieii lor
pmnteti au dus povara aspr a luptei i care se bucur acum; iat-i mngiai,
scpai de orice grij; iat-i gustnd rsplata odihnei, alturi de mine n veci, n
mpria Tatlui meu.
86

Capitolul XLVIII. DESPRE ZIUA VENICIEI I STRMTORRILE


VIEII DE FA
1. O, fericit lca al cetii cereti! O, zi luminoas a veniciei, niciodat umbrit
de bezna nopii, pururi scldat n fulgerul adevrului! Zi a desvririi, fericit,
neumbrit de vreo ngrijorare, niciodat supus strmutrii i schimbrii. O, dear putea strluci i pentru mine ziua aceea, ca s pun capt tuturor celor
trectoare! Sfinilor din ceruri ea le lumineaz cu lumin, iar nou, celor ce
sntem pe drum, aici pe pmnt, ne licrete numai de departe, ca ntr-o oglind.
2. Locuitorii cetii cereti o cunosc i tiu ct este de fericit; suspin cu durere,
aici pe pmnt, fiii Evei, cci tiu ct de amarnic i urt este petrecerea omului
n aceast vale de lacrimi. Zilele vremii de acum snt puine i rele, pline de
durere i de amrciune: omul se pngrete cu multe pcate, cade n laul multor
patimi, e cuprins de numeroase temeri, frmntat de multe griji, risipit ncoace i
ncolo de multe fleacuri i lucruri fr rost, amgit de multe nluciri, mpresurat
de nenumrate rtciri, apsat de povara multor ispite, moleit de plceri, chinuit
de amar, de lipsuri.
3. O, cnd vor lua sfrit aceste ponoase? Cnd voi scutura robia jalnic a acestor
pcate? Cnd, oare, cugetul meu se va ndrepta spre tine singur, Doamne? Cnd
m voi putea bucura deplin de tine? Cnd voi fi iertat de toat legtura, dezrobit
de toate lanurile care m in la pmnt cu mintea i cu trupul? Cnd va veni i
pentru mine adevrata pace, pacea netulburat i pur, pacea dinuntru i din
afar, pacea neclintit i desvrit? Bune Isuse, cnd oare voi sta n faa ta ca s
te pot vedea cu ochii? Cnd voi putea privi pe ndelete slava mpriei tale?
Cnd, n sfrit, vei fi pentru mine totul ntru totul? Cnd voi putea fi cu tine n
mpria ta, pe care ai pregtit-o celor pe care-i iubeti din toat venicia?
Prsit, srac i stingher snt n aceste inuturi vrjmae, unde, strns la ananghie,
m rzboiesc nencetat.
4. Alin, Doamne, surghiunul meu, uureaz-mi durerea: cu dor inima mea
suspin dup tine. Tot ceea ce mi d spre mngiere lumea aceasta nu e dect
povar. Doresc fierbinte s m bucur de tine, dar nu pot ajunge pn la tine. A
vrea din toat inima s m pot lipi de cele cereti, dar iat, lucrurile pmnteti
m trag n jos, mpreun cu poftele nenfrnate. Cu mintea a voi s m nal
deasupra tuturor lucrurilor trectoare, trupul ns, n pofida mea, m silete s
trag n jos ctre pmnt. Astfel, nefericitul de mine, m lupt cu mine nsumi. i
mi snt mie nsumi povar, cci spiritul m trage n sus, dar trupul, la rndul su,
m trage nspre cele de jos.
5. O, ce suferin n sufletul meu atunci cnd, privind cu ochiul minii la cele
cereti, dintr-o dat ispitele trupului, roiuri de gnduri strine nvlesc s-mi
tulbure rugciunea! Dumnezeul meu, nu te deprta de la mine, nu prsi la mnie
pe slujitorul tu. Cu fulger fulger i risipete-le. Trimite sgeile tale i tulbur
(Ps 70, 12; 143, 6) toate nlucile i nchipuirile vrjmaului. Adun toate
simurile mele i ridic-m la tine; f s dau uitrii toate lucrurile lumii acesteia;
87

f s lepd i s dispreuiesc nchipuirile pcatului. Ajut-m, Adevrule venic,


ca nici o deertciune de pe lume s nu m mai poat ademeni. Vino, dulcea
cereasc, i spulber din faa ta toat necuria. Iart-m dup mulimea
ndurrilor tale, iart-m, ori de cte ori, n timpul rugciunii, gndul meu zboar
altundeva, nu la tine. Mrturisesc c snt ntr-adevr foarte mprtiat. Cci
deseori nu snt cu gndul acolo unde stau cu trupul, ci mult mai mult acolo unde
m poart nchipuirile. M las tras aiurea cu gnduri rzlee. Iar ele m duc, de
cele mai multe ori, ncotro m trage inima. Cu iueala gndului vin peste mine
nzriri plcute firii, mgulitoare pentru simuri.
6. Iat de ce, Tu, Adevrul nsui, ai spus-o rspicat: Unde este comoara ta, acolo
este i inima ta (Mt 6, 21). Dac cerul mi este drag, m gndesc bucuros la cele
cereti. Dac lumea mi este drag, m nveselesc n cele ce ei i aduc fericirea i
m ntristez de nenorocirile ei. Dac in la carne i trup, gndul meu zboar
adesea la cele trupeti. Dac ndrgesc spiritul, m bucur s cuget la cele
spirituale. Cci cu plcere aplec urechea i vorbesc despre cele ce-mi snt dragi i
duc cu mine acas nchipuirea lor. Ferice, ns, de acel om care din dragoste
pentru tine alung din inim tot ceea ce l leag de fpturi; cel ce se rzboiete cu
firea i-i rstignete poftele trupului, ca s-i poat nla ie rugciune curat,
izvort dintr-un cuget neptat: el se nvrednicete s ia loc n mijlocul corurilor
ngereti, liber de orice legtur trupeasc, att pe dinafar ct i pe dinuntru.
Capitolul XLIX. DESPRE DORUL VIEII VENICE I RSPLATA
FGDUIT CELOR CE SE LUPT PENTRU EA
1. Fiul meu, ori de cte ori simi aprinzndu-i-se n suflet dorul fericirii venice,
cnd simi o sfnt rvn de a iei odat din cortul acestui trup pieritor pentru a
privi strlucirea mea n lumina ei fr de umbr, lrgete-i sufletul i primete
din toat inima odrslirea acestui sfnt dor ntru tine. Mulumete din toat inima
preanaltei bunti care s-a ndurat s te cerceteze cu atta blndee, s te aprind
cu atta rvn. S te ridice cu atta putere, nct propria ta povar s nu te mai
trag nspre pmnt. Cci acest dor nfocat dup patria cereasc nu-i rodul
cugetrii sau silinelor tale, ci al Duhului lui Dumnezeu care s-a ndurat s-i
arunce privirea spre tine: ca s propeti pe calea binelui; n primul rnd n
smerenie, s te pregteti sufletete pentru noi lupte, s te uneti cu mine din
toat inima i s te strduieti s-mi slujeti cu neobosit rvn.
2. Fiul meu, focul adesea arde i prjolete, dar nu-i flacr fr fum. Tot astfel,
n multe suflete arde i dorul dup patria cereasc; focul acestui dor nu-i ns
curat de fumul patimilor i ispitelor trupeti. Iat de ce faptele unora nu snt
ndreptate numai i numai spre slava lui Dumnezeu, dei cu atta rvn ei cer de
la Domnul mplinirea rugciunilor lor. Tot astfel i cu dorul inimii tale, despre
care spui c-i att de viu: cci nu poate fi curat i desvrit ceea ce este atins de
meteahna iubirii de sine.
3. Nu cere de la mine ceea ce-i este plcut i-i aduce mgulire, ci ceea ce mi
88

este mie pe plac i-mi aduce cinstire; cci, judecnd drept, se cuvine s asculi
mai curnd de poruncile mele pe care s le pui mai presus de orice, dect s te lai
dus de pofte i de alte dorine de-ale tale. Eu tiu aleanul tu, cci urechile mele
aud toate suspinele tale. Dac ar fi dup tine, ai vrea, acuma chiar, s te afli n
starea libertii fiilor lui Dumnezeu; de pe acum ai dori s te bucuri de acoperiul
casei din ceruri, de fericirile patriei cereti: dar ceasul acesta n-a sunat nc,
acum e timpul luptei, ostenelii i ncercrilor. Ai vrea s te nfrupi de pe-acum
din bunul de pe urm, dar lucrul nu e cu putin acuma. Snt aici, zice Domnul,
ateapt-m pn va veni mpria lui Dumnezeu.
4. Se cade ns s fii trecut prin ncercri aici pe pmnt, cercetat i clit n multe
privine. ntre timp nu vei fi lipsit de mngiere, niciodat ns atta ct s-i
sature inima. Clete-te aadar i fii puternic, att n fapt ct i n ndurarea
mpotrivirilor firii. Trebuie s te mbraci n omul nou (Ef 6, 24) ca s devii alt
om. Trebuie deseori s faci ceea ce n-ai vrea s faci i s lai deoparte ceea ce ai
vrea s faci. Altora le va reui ceea ce poftesc; ceea ce ie i-ar plcea nu i se va
da. Ceea ce zic unii va fi ascultat, ceea ce spui tu nu va fi luat n seam. Alii cer
i vor primi; tu ceri i nu vei primi nimic.
5. Alii vor fi proslvii de gura oamenilor; despre tine nu va spune nimeni nimic.
Altora li se va ncredina cte o nsrcinare; tu ns nu vei fi socotit bun de nimic.
Iat de ce vei fi, din cnd n cnd, cum este i firesc, abtut; i mare lucru dac vei
ti s taci. Astfel, i n alte feluri, e ncercat slujitorul credincios al Domnului: de
aici se vede n ce msur e n stare s se lepede de sine i s-i rstigneasc
pornirile. Aproape nu-i lucru mai potrivit spre a te face s simi ct de mult
trebuie s mori pentru tine ca atunci cnd i se cere s nduri lucruri ce vin n
rspr cu firea i voina ta; sau cnd i se poruncete s faci lucruri nepotrivite sau
fr rost la prima vedere. Tocmai pentru c, fiind supus, nu ai cutezana
mpotrivirii la voina mai marilor ti, i vine greu s te lai la cheremul altuia,
fr vreun drept la prerile tale.
6. Dar stai i gndete-te, fiul meu, la sfritul grabnic al tuturor acestor lucruri, la
rsplata nespus de mare a tuturor ostenelilor tale; cumpnind n acest fel,
greutile nu i se vor prea o povar, ci, dimpotriv, un puternic reazem al
rbdrii. ntr-adevr, iat, pentru puina ta voin, pe care bucuros i-o rstigneti
aici pe acest pmnt, n ceruri vei avea parte de propria ta voin deplin pentru
totdeauna. Acolo, cu siguran, vei rentlni tot ceea ce vei fi voit aici pe pmnt,
tot ceea ce i-ai fi putut dori vreodat. Acolo i va sta la ndemn toat
buntatea, fr teama de a o vedea tirbit vreodat. Acolo, voina ta, una cu
voina mea, pentru totdeauna, nu va mai trage spre nimic din afar, spre nimic
pentru sine. Acolo nimeni i nimic nu va crti mpotriva ta, nimeni nu i se va
pune de-a curmeziul, nimeni nu-i va sta n cale; ci, dimpotriv, toate cele dorite
i vor fi, din capul locului, la ndemn, pofta inimii tale ndestulnd-o cu vrf,
sturnd-o i mulumind-o ntru totul. Acolo voi drui proslvirea drept rsplat
pentru toate ocrile suferite, podoaba i hlamida laudei drept rsplat pentru
ntristare, iar pentru locul din urm, tronul domniei n vecii vecilor. Acolo va fi
dat n vileag rodul adevrat al ascultrii, cazna pocinei se va preface n voie
89

bun, supunerea smerit va primi n dar cununa slavei.


7. Prin urmare, pleac-te acum cu umilin sub voina tuturora; puin s-i pese
cine spune sau cine poruncete ceva. Grija ta cea mai mare s fie aceea de a
primi cu inim deschis totul, strduindu-te sincer s aduci la ndeplinire orice i
s-ar cere, fie c cel ce i-a poruncit ar fi unul mai mare sau, dimpotriv, unul mai
mic dect tine, sau unul deopotriv cu tine. Las-l pe fiecare s-i vad de treab
i s umble dup tot ceea ce vrea; las-l pe fiecare s se mndreasc cu ceea ce
poftete i s primeasc mii i mii de laude; n ceea ce te privete, nu te lsa tras
nici ncoace nici ncolo, ci un singur lucru s-i aduc mulumire: lepdarea de
tine nsui, ndeplinirea voinei mele i mrirea numelui meu. Aceasta s-i fie
dorina de cpetenie: ca n via i moarte Dumnezeu s fie proslvit prin tine.
Capitolul L. SUFLETUL OROPSIT I AFLAT LA ANANGHIE TREBUIE
S SE LASE N MINILE LUI DUMNEZEU
1. Doamne Dumnezeul meu, Printe sfnt, fii binecuvntat acum i n veci, pentru
c aa cum ai binevoit s-a fcut i tot ceea ce nfptuieti este lucru bun.
Slujitorul tu s-i afle bucuria n tine, nu n sine nsui sau n altceva: Tu singur,
ntr-adevr, eti adevrata bucurie, Tu eti ndejdea i cununa mea, Tu eti
veselia i cinstea mea, Doamne. Oare e un singur lucru pe care slujitorul tu s
nu-l fi primit de la tine, i nc fr nici cea mai mic vrednicie din partea lui?
Ale tale snt toate, tot ceea ce ai dat i tot ceea ce ai nfptuit. Srac snt eu i n
osteneli din tinereile mele (Ps 87, 16), iar sufletul meu, nu o dat, se cufund n
amrciune i lacrimi, tulburat i cutremurat sub pintenul patimilor.
2. mi doresc bucuria pcii, dulceaa acelei pci pe care o druieti fiilor ti,
pacea celor ce se hrnesc din lumina mngierilor tale. Dac tu druieti pacea,
revrsnd bucurie cereasc - inima slujitorului tu va fi plin de balsamul sfnt al
evlaviei i se va desfta ntru lauda ta. Dar dac, cum se ntmpl att de des, i
ascunzi faa, slujitorul tu nu va putea urma pe drumul poruncilor tale, ci se va
prbui n genunchi, btndu-i pieptul cu pumnii: cci nu va mai fi cum a fost,
pn mai deunzi, cnd strlucirea luminii tale i ncnta fruntea, iar oblduirea
aripilor tale i fcea pavz mpotriva nvalei ispitelor.
3. Printe drept i pururi vrednic de laud, a venit vremea ca slujitorul tu s fie
trecut prin ciur i prin drmon. Printe preaiubit, e drept ca n ceasul acesta
slujitorul tu s sufere ceva pentru tine. Printe pururi vrednic de cinste, a btut
ceasul pe care, din toi vecii, l tiai ornduit s vin: ca slujitorul tu s fie
vremelnic njosit pe crrile vzute ale vieii, ca n schimb s poat tri pe vecie
cu sufletul alturi de tine; ctva timp ponegrit, umilit, micorat n ochii lumii;
ctva timp asuprit de ptimiri i beteuguri sufleteti, ca mai apoi, din nou,
mpreun cu tine, s renvie n primenita lumin a zorilor veciei, pentru a fi
preamrit n ceruri. Printe sfnt, astfel ai rnduit i astfel ai voit s fie; s-a fcut
tot ceea ce ai poruncit s se ntmple.
90

4. ntr-adevr, a suferi oropsire i amrciune pe acest pmnt din iubire pentru


tine, din partea oriicui i ori de cte ori voieti -, iat darul druit de tine celor ce
i snt dragi. Nimic din ceea ce se ntmpl n viaa aceasta nu se ntmpl fr
prevederea, sfatul i dreapta cumpnire a proniei tale. Bine mi este mie c m-ai
smerit ca s nv ndreptrile tale (Ps 118, 71) i s alung din inima mea toat
mndria i trufia. Binevenit i ocara ce mi-a acoperit fruntea, ca s caut
mngiere la tine mai curnd dect la oameni. Amrciunile m-au mai nvat s
m tem de neptrunsele tale judeci, dup care att cel drept ct i pctosul snt
pui deopotriv la ncercare de tine, nu ns fr dreptate i msur.
5. i mulumesc c n-ai cruat scderile i metehnele mele, ci cu loviri amarnice
ai nmuiat cerbicia mea cu suferine i strmtorare mult, att pe dinuntru ct i
pe dinafar. Nimeni i nimic nu va putea s-mi dea alinare, nici n cer, nici pe
pmnt, afar de tine, Doamne, Dumnezeul meu, tmduitorul ceresc al tuturor
sufletelor, care pedepsete i miluiete, coboar pn la iad i iari nal (Tob
13, 2). Mustrrile tale snt deasupra capului meu, iar varga ta m pedepsete.
6. Iat, iubite Printe, m ncredinez cu totul minilor tale, mi plec fruntea sub
varga ndreptrilor tale. Lovete umerii i grumajii mei, f s-mi plec cerbicia,
nmoaie strmbtatea mea cu dreapta triei tale. F din mine un ucenic evlavios i
plin de cuviin precum tii bine c trebuie, astfel nct s pot rndui ntreaga mea
purtare dup voia ta. M las n minile tale, cu tot ce-i al meu, spre ndreptare:
mai bine s fiu pedepsit aici pe pmnt dect n viaa viitoare. Tu, Doamne, tii
totul i fiecare lucru n parte, i nici un ungher al contiinei omului nu-i este
ascuns. Tu tii dintotdeauna tot ceea ce se ntmpl, i nu-i nevoie ca cineva s
vin s te nvee sau s te povuiasc n legtur cu cele ce se petrec pe pmnt.
Tu tii preabine ceea ce este de folos propirii mele i ct de mare-i preul
amrciunilor i ncercrilor, precum curarea ruginei pcatului de pe sufletul
meu. F din mine ceea ce vrei Tu, dup bunul tu plac; nu dispreui viaa mea
cea plin de pcate, mai bine cunoscut i lmurit ie dect oriicui.
7. Druiete-mi, Doamne, harul de a cunoate ceea ce e vrednic de cunoatere, de
a iubi ceea ce este vrednic de iubit; de a luda ceea ce ie i place mai mult; de a
preui ceea ce e mai de pre n ochii ti; de a lepda ceea ce n faa ta lepdtur
este. Nu m lsa s judec dup vederea scurt a ochiului din afar; nu m lsa smi dau cu prerea dup urechea omeneasc, cea att de lipsit de pricepere, ajutm s pot cumpni cu judecata limpede i dreapt, deosebind cele vzute de
nevzute; i, mai presus de orice, f s caut n toate i mai presus de orice voina
ta i bunul tu plac.
8. n capcana amgirilor cad simurile omului ori de cte ori se apuc s judece;
se amgesc i iubitorii lumii de fa, ndrgind doar cele vzute. S fie oare un
om cu adevrat mai bun doar pentru faptul c altul l socotete mai bun? Ori de
cte ori aduce laud, amgitorul l duce de nas pe cel pe care-l amgete,
mgulitorul pe cel ce se umfl singur n pene, orbul duce de nas pe altul, orb ca
i el; beteagul duce pe altul, beteag ca i el, n una i aceeai capcan a
nelciunii; cu adevrat orice laud fr noim devine astfel pentru om mai
91

curnd prilej de ruinare. Cci fiecare face ct face, att ntocmai ct apare n ochii
ti, cu nimic mai mult sau mai puin, cum bine spunea, n deplin smerenie,
Sfntul Francisc.
Capitolul LI. S FIM STATORNICI PN LA CAPT N CELE MICI,
DAC DE CELE MARI NU NE DOVEDIM N STARE
1. Fiul meu, nu eti n stare s fii ndelung statornic n rvna fierbinte a virtuii, i
nici s ii otova, neabtut, privirea sufletului tu aintit ctre culmi: ci
dimpotriv, datorit stricciunii motenite de tot omul, fr s vrei te vei cobor
mereu, din cnd n cnd, spre cele de jos, unde, cu urt i sil, s duci pe umerii ti
povara vieii acesteia nemernice. Ct timp, ntr-adevr, vei purta acest trup
muritor, inima ta va fi apsat de urt i de lehamite. Iat de ce, neavnd ncotro,
va trebui, nu o dat, s duci suspinnd greutile trupului, cci iat, cu mintea i
privirea nu poi rmnea aintit, ntr-una, la cele dumnezeieti.
2. Astfel stnd lucrurile, caut s-i gseti linitea n svrirea unor fapte
mrunte i umile, afl ntremare sufleteasc fcnd n jurul tu fapte bune;
ateapt, cu nestrmutat ncredere, revenirea mea i darul cobort de sus; sufer
cu toat rbdarea vremelnica stare de singurtate i secet sufleteasc n care te
afli, i nu te ndoi o clip c voi sosi din nou s te dezrobesc de toat ngrijorarea.
ntr-adevr, te voi face s uii de tot aleanul i de toate caznele i voi desfta
luntrul sufletului tu cu nesfrit pace. n faa ta voi desfura larg pajitile
sfintelor Scripturi iar tu, cu inim bucuroas i senin, vei putea atunci propi,
n pas uor, pe calea poruncilor mele. Vei recunoate c ptimirile vremii de
acum nu snt vrednice de mrirea care ni se va descoperi (Rom 8, 18).
Capitolul LII. OMUL S NU SE SOCOAT VREDNIC DE MNGIERE,
CI MAI CURND DE PEDEPSIRE I OSND
1. Doamne, pentru c nu snt vrednic de mngierea ta i nici de vreo alt alinare
sufleteasc, drept eti ori de cte ori m lai n prsire i goliciune. Chiar dac a
fi n stare s vrs o mare de lacrimi pentru pcatele mele, i nc n-a fi vrednic
de dezmierdrile tale. Iat de ce nu mi se cuvine dect pedepsire i mustrare, cci
team jignit i vtmat, iar pcatele mele snt nenumrate. Dup o drept
cumpnit judecat, nu a fi aadar vrednic nici mcar de cea mai mic
mngiere. Iat ns c Tu, mult milostive, preabune Dumnezeule, care nu vrei
moartea fpturilor tale, spre a arta bogia drniciilor tale n vasele milei, te
nduri s dai alinare slujitorului tu, mai presus de orice nchipuire omeneasc,
dei el nu se face vrednic de acest lucru. Cci alinrile tale nu snt ca vorba goal
ieit din gura oamenilor.
2. Ce am fcut eu oare, Doamne, ca s-mi mprteti un strop din mngierea ta
cereasc? Nu-mi amintesc s fi fcut vreun lucru bun, ci, dimpotriv, m tiu
mereu atras ctre pcate, mereu lstor n ndreptarea vieii mele. Acesta-i
92

adevrul i nu-l pot tgdui. Dac a spune altceva, tu Doamne, te-ai ridica
mpotriv i nimeni pe lume nu ar putea s-mi ia aprarea. Pentru pcatele mele
m-am fcut vrednic de un singur lucru: de focul iadului, pentru vecie. n adevr,
mrturisesc c snt vrednic de batjocur i de dispre, i nu s-ar cdea s m
numr ntre slujitorii ti. i orict de greu ar fi, n numele adevrului, mpotriva
mea voi mrturisi pcatele mele, ca astfel s pot mai lesne cere i dobndi mila
ta.
3. Dar ce s spun, copleit cum snt de vinovie i ruine? Gura mea nu poate
rosti dect att: am pctuit, Doamne, am pctuit; fie-i mil de mine i iart-m.
Las-m puin, s pot s-mi vin n fire, mai nainte de a pleca spre a m ntoarce
n inutul beznei, acoperit de umbra morii (Iov 10, 20. 21). i ce-mi ceri Tu mie,
vinovatul i pctosul bicisnic, dect s fac pocin i s m umilesc pentru
pcatele mele? Ndejdea iertrii se nate din adevrata prere de ru i din
smerenia inimii; astfel amuesc mustrrile de cuget, harul pierdut e dobndit din
nou, omul afl o pavz mpotriva mniei viitoare i sufletul pocit primete de la
Dumnezeu srutul mpcrii.
4. Smerita ndurerare pentru pcatele svrite e o jertf plcut ie, Doamne, cu
o mireasm mai dulce ca tmia. Aceeai pocin e totodat mirul scump care ia fost turnat pe sfintele tale picioare Isuse, cci nu ai urgisit niciodat o inim
frnt i smerit (Ps 50, 19). Pocina este locul scutit, la adpost de faa
mnioas a vrjmaului. Ea cur i spal tot ceea ce, altminteri, ar fi pngrit i
ptat.
Capitolul LIII. HARUL LUI DUMNEZEU NU SUFER AMESTEC CU
GUSTUL CELOR PMNTETI
1. Fiul meu, harul meu este o nestemat care nu sufer amestecul lucrurilor din
afar i al mngierilor pmnteti. Prin urmare trebuie s lepezi toate piedicile
din calea harului, dac doreti cu adevrat ca binecuvntarea mea s se reverse i
s odrsleasc n tine. Caut un loc ascuns, unde s-i fie bine s stai singur, fan fa cu tine nsui; s n-ai nevoie s schimbi nici o vorb cu nimeni, ci lui
Dumnezeu singur s-i vorbeti prin rugciune fierbinte, ca s-i pzeasc
curenia cugetului i ndurerarea pocit a sufletului. Lumea ntreag socoteteo drept nimic, iar slujirea lui Dumnezeu s treac pentru tine naintea tuturor
celorlalte ndeletniciri svrite n afar. ntr-adevr, nu vei putea s-mi slujeti
mie i s-i afli totodat desftare n cele trectoare. Ferete-te de dragostea fr
msur fa de rude i prieteni i deprteaz-i sufletul de toat mngierea vremii
de acum. Astfel i ndemna fericitul Apostol Petru pe credincioii lui Cristos: ca
nite strini i cltori pe acest pmnt (1 Pt 2, 11) s-i rnduiasc purtrile.
2. O, ct siguran i ncredere va avea, n ceasul morii, omul desctuat din
timp de orice legtur lumeasc! Sufletul plin de metehne al omului pmntesc
nu poate ns pricepe cum inima s se lepede de toate; dup cum omul robit
trupului i simurilor sale nu nelege ce poate s nsemne libertatea omului
93

luntric. Cu toate acestea, cel ce vrea cu adevrat s triasc dup legea duhului
nu poate dect s scuture lanurile oricrei legturi, att cele din apropierea sa ct
i cele de departe, i de nimic s nu se fereasc mai stranic dect de sine nsui.
Dac te vei birui pe tine nsui cu desvrire, lesne vei birui i toate celelalte.
Izbnda desvrit este s te birui pe tine. Cel ce-i stpn pe sine, astfel ca trupul
s fie supus dreptei judeci, iar dreapta sa judecat, n toate, s-mi fie supus
numai mie, acela este cu adevrat biruitorul su i stpnul lumii.
3. Dac vrei s te ridici pn la aceast culme, trebuie s te ncumei, cu toat
brbia, s pui securea la rdcin, s scoi i s strpeti cea mai ascuns
smn a iubirii neornduite de tine nsui, a dragostei fa de bunurile pieritoare.
De meteahna iubirii nemsurate de sine atrn tot ceea ce omul are de nfrnt,
ncepnd cu rdcina: biruind i strpind meteahna de la rdcin, sufletul se va
bucura de pace i linite nemsurat. Dar puini snt aceia care se strduiesc s-i
rstigneasc aceast pornire cu desvrire i s ias din propria lor piele; de
aceea rmn nctuai n sinea lor i nu se pot nla cu duhul deasupra. Iar cei ce
vor de bun voie s umble pe crrile mele vor trebui s-i rstigneasc toate
imboldurile i aplecrile rele i s nu se lipeasc de nici o fptur cu iubire
ptima.
Capitolul LIV. DEOSEBIREA NTRE IMBOLDURILE FIRII I ALE
HARULUI
1. Fiul meu, ine seam de imboldurile firii i ale harului, care se bat cap n cap,
dei ntr-un chip att de nvluit nct abia dac omul luminat la suflet, avnd
ochiul luntric ager, le tie distinge. ntr-adevr, tot omul trage la bine i, att n
vorb ct i n fapt, fiecare zice c vrea binele; i tocmai de aceea, sub aceast
artare a binelui, muli se las nelai.
2. Firea-i plin de vicleuguri, i pe muli i trage n capcan ca s-i amgeasc de fapt pe sine nsui avndu-se pn la urm n vedere; cile harului snt, n
schimb, simple i drepte, ocolesc pn i umbra rului, n-au nimic de-a face cu
prefctoria, pe toate le ndrum curat spre slava lui Dumnezeu, n care, de altfel,
n cele din urm, i afl odihna.
3. Firea-i ndrtnic la rstignire, se nfioar la gndul apsrii, nu vrea s se
pun de bun voie sub jug; harul, n schimb, nu se sperie de rstignirea de sine,
se mpotrivete poftelor i simurilor, caut supunerea, iubete ngenuncherea, nu
umbl s hotrasc dup capul su, ndrgete rnduiala, nu ine s asupreasc pe
alii, urmrete un singur lucru: s stea, s triasc i s fie sub mna
preaputernic a lui Dumnezeu; pentru Dumnezeu e gata oricnd s se plece cu
umilin naintea oricrei fpturi omeneti.
4. Firea lucreaz mereu pentru tihna i folosul propriu i ateapt ntr-una ctig
de la alii; harul, n schimb, nu caut ceea ce este folositor i plcut siei, ci are
ntotdeauna n vedere ceea ce ar putea fi de folos pentru mai muli.
94

5. Firea primete bucuroas onorurile i nchinciunile; harul, n schimb, nchin


lui Dumnezeu toat cinstea i mrirea.
6. Firea se teme de ruinare i dispre; harul, n schimb, se bucur ori de cte ori
se nvrednicete s sufere ocar pentru numele lui Isus (Fapte 5, 41).
7. Firii i place huzurul i tihna trupeasc; harul, n schimb, nu poate sta degeaba,
ci bucuros se aterne pe treab.
8. Firii i plac lucrurile rare i frumoase, urte ce este ieftin i grosolan; harul, n
schimb, se bucur i de lucrurile simple i smerite, nu dispreuiete cele aspre,
mbrac voios chiar i o hain ponosit.
9. Firea poftete la cele trectoare, se bucur de ctigul pmntesc, se ntristeaz
de pagub, se necjete pentru cea mai mic vorb de ocar; harul, n schimb,
caut la cele venice, nu se las supus celor trectoare, nu se tulbur pentru
pagub, nu se amrte pentru o vorb de ocar: comoara i bucuria lui se afl n
ceruri, unde nimic nu-i supus nimicirii.
10. Firea este lacom, mai bucuros ia dect d: tot ceea ce apuc i ine i place s
aib pentru sine numai; harul, n schimb, e darnic cu toat lumea, nu caut ale
sale, se mulumete cu puin, convins c mai fericitor lucru este a da dect a lua
(Fapte 20, 35).
11. Firea trage la fpturi, e aplecat spre trup, spre dertciuni i vorbrie goal;
harul, n schimb, trage la Dumnezeu i la virtute, se leapd de fpturi, fuge de
lume, rstignete poftele crnii, urte colindatul de colo-colo, se sfiete s se
arate n vzul lumii.
12. Firea primete bucuros alinri din afar, de la cele ce aduc mgulire
simurilor; harul nu-i caut mngierea dect la Dumnezeu, rvnind s-i afle
desftarea - mai presus de toate cele vzute -, n binele ultim i fr de pereche.
13. Firea face totul pentru ctig i pentru folosul propriu; nu-i n stare s
ntreprind nimic de dragul nimnui; n orice fapt bun ntrevede fie rsplata ce
i se cuvine, fie una mai mare nc; fie prinos de laud, fie alte foloase; firea trage
mereu ndejde din cumpnirea faptelor i darurilor pe care le face; harul, n
schimb, nu se ateapt la vreun folos vremelnic, nu dorete alt rsplat dect pe
Dumnezeu singur; din cele cuvenite vieii pmnteti nu-i dorete dect att ct i
trebuie pentru dobndirea celor venice.
14. Firea se bucur s aib prieteni i cunoscui ct mai muli, se flete cu
neamul i locul obriei sale, zmbete celor puternici, linguete pe cei bogai,
mgulete pe cei de-o seam cu sine; harul, n schimb, ndrgete i pe vrjmai,
nu se laud cu mulimea prietenilor, nu pune pre pe neam sau pe locul obriei,
dect dac e vorba de virtute; i deschide inima spre cel srac mai curnd dect
spre cel avut, st alturi de cel nevinovat, mai curnd dect de cel puternic; se
bucur alturi de cel sincer, nu alturi de cel ce linguete; harul ndeamn
neobosit la haruri tot mai mari, ca, prin virtute, omul s se asemene tot mai mult
95

cu Fiul lui Dumnezeu.


15. Aflat la ananghie i strmtorare, firea crtete; harul ndur ns fr s
crcneasc orice oropsire.
16. Firea aduce totul la sine, se zbate s-i fac dreptate; harul, n schimb,
atribuie totul lui Dumnezeu, de unde toate i au, de altfel, izvorul; nu se laud,
pentru sine, cu nimica bun, nu se ncumet s se mndreasc de nimic; nu
strnete vrajb, nu pune spusele sale mai presus de ale altora; toate prerile i
cunotinele sale le supune nelepciunii eterne i cercetrii ochiului
dumnezeiesc. Firea e ahtiat s afle taine i nouti; vrea s se pun pe sine n
vzul lumii, ine s adulmece cu simurile ct mai multe; vrea s fie cunoscut,
mereu de fa acolo unde rsun laudele i tmierile lumii. Harului ns nu-i
pas de nouti i lucruri de mirare, cci tie bine c toate purced din strvechea
stricciune, c pe acest pmnt nimic nu-i nou cu adevrat i trainic. Harul
ndrum simurile la nfrnare, le ferete de desftrile zadarnice i de artarea de
sine; cele de laud i vrednice de mirare tie s le nvluiasc n umilin; n toate
i n totul tie s caute folosul adevrat, rodul laudei i cinstirii lui Dumnezeu.
Nu-i place s vorbeasc n gura mare despre sine, ci n toate darurile primite
urmrete un singur lucru: ca Dumnezeu s fie binecuvntat, cci toate purced
din mrinimia fr margini a iubirii sale.
17. Asemenea har e o lumin suprafireasc deosebit, druit de Dumnezeu
nsui drept semn i arvun a mntuirii venice a celor alei; ea nal pe om de la
cele pmnteti la iubirea bunurilor cereti: dintr-o fiin trupeasc face astfel una
spiritual. Prin urmare, cu ct firea omeneasc este mai mult inut n fru i
ngenuncheat, cu att mai mare este harul revrsat asupra sufletului; cercetat
astfel zi de zi, omul luntric se primenete necontenit, dup chipul i asemnarea
lui Dumnezeu.
Capitolul LV. DESPRE STRICCIUNEA FIRII OMENETI I PUTEREA
HARULUI DUMNEZEIESC
1. Doamne, Dumnezeul meu, Tu care m-ai creat dup chipul i asemnarea ta,
druiete-mi, te rog, harul pe care mi l-ai artat a fi att de nsemnat i de
trebuincios spre mntuire: s pot birui rutatea firii mele care nencetat m trage
la pcat i la pierzanie. Cci vd n mdularele mele o alt lege luptndu-se
mpotriva legii minii mele i fcndu-m rob (Rom 7, 23), n multe privine, fa
de poftele trupului; eu unul nu m simt n stare s m mpotrivesc acestor patimi
dect cu ajutorul harului tu preasfnt, revrsat ca o flacr naintea mea.
2. ntr-adevr, este nevoie de har, ba nc de un har foarte mare, ca firea, aplecat
cum este pururi spre ru, nc din cea mai fraged vrst, s poat fi biruit. Cci,
prbuit o dat cu primul nostru printe, Adam, czut prad stricciunii, prin
pcat, firea fiecruia rmne de la rdcin ntinat: cci dac bun i dreapt a
fost zidit dintru nceput de tine, pcatul i bicisnicia ei o fac acum s trag
96

mereu spre ru i spre cele josnice. Iar puina putere ce i-a mai rmas e ca un fir
de jar ngropat sub cenu. Atare scnteie e chiar mintea omului, aa cum i-ai
druit-o de la fire, nconjurat ns acum de negur i cea: are mai departe
puterea de a deosebi, prin judecat, ntre bine i ru, de a surprinde deprtarea ce
desparte adevrul de minciun, dei rmne neputincioas atunci cnd vine vorba
de a ndeplini toate cte le ncuviineaz, cci i lipsete plintatea luminii
adevrate, iar pornirile ei snt slbite i vtmate de cusururi i metehne.
3. De aici, Dumnezeule, faptul c, dup omul cel luntric, m bucur de legea ta
(Rom 7, 22), tiind bine ct de bun este porunca ce ne-ai dat-o, ct de dreapt i
ct de sfnt este; tiind bine c ea osndete rul i sftuiete fuga de pcat. Tot
de aici i faptul c aflu n mine voina, nu ns i nfptuirea binelui (Rom 7, 18).
De aici, mulimea hotrrilor bune pe care le iau nencetat; dar, lipsindu-m de
harul care s-mi suplineasc slbiciunea, la cea mai mic mpotrivire dau napoi
i m resemnez n retragere. Tot de aici i faptul c, avnd cunotin de cile
desvririi, vznd destul de limpede ce i cum s-ar cuveni s fac, m las totui
tras n jos de jugul slbiciunii mele i nu m mai ridic spre crrile desvririi.
4. O, Doamne, ct de trebuincios mi este harul tu ca s pot apuca pe calea
binelui, ca s propesc ct de ct i s duc la bun sfrit lucrarea desvririi
mele! Fr harul tu, ntr-adevr, nu snt n stare de nimic. Toate le pot ntru
Cristos cel ce m mbrac cu putere (Fil 4, 13). O, har cu adevrat ceresc, fr de
care nu putem avea nici un merit propriu, fr de care darurile firii nsei snt
nimica! Nimic nu preuiesc meteugurile, nimic nu preuiesc averile, nimic
frumuseea, nimic brbia, nimic nzestrrile minii i ale vorbirii - fr de harul
tu, Doamne. ntr-adevr, darurile firii snt mprite, fr deosebire, i celor buni
i celor ri; cei alei ns au parte de darul iubirii, prin a crui pecete se fac
vrednici de viaa cea venic. E att de mare acest dar, nct nici darul prorocirii,
nici puterea de a face minuni i nici una din isprvile minii cercettoare nu au
vreun pre n sine fr el. Nici chiar credina i ndejdea, i nici una din celelalte
virtui nu-i snt plcute, dac din sufletul omului lipsete harul iubirii.
5. O, dar preafericit ce vii s navueti cu belugul virtuilor pe cel srac cu
duhul! Tu, care smereti la inim pe cel bogat n multe bunuri pmnteti! Vino,
coboar asupra mea, din zori copleete-m cu mngierile tale, ca nu cumva
sufletul meu nsetat i ostenit s fie cuprins de delsare. Te rog fierbinte,
Doamne, f s gsesc har n ochii ti; harul tu mi este de ajuns, (2 Cor 12, 19)
chiar fr nimic altceva, din cele dup care suspin firea. i dac voi fi ispitit i
trecut prin amrciuni i ncercri numeroase, nu m voi teme de nici un ru,
atta timp ct tu vei fi, prin harul tu, cu mine. El este tria mea, sftuitorul meu
i ajutorul meu de ndejde. Mai puternic dect toi vrjmaii mei luai laolalt,
mai nelept dect toi nelepii pmntului.
6. Harul e nvtorul adevrului, dasclul purtrilor, lumina inimii, alinarea
durerii, dumanul ntristrii, hrana evlaviei, izvorul lacrimilor. Ce a fi eu fr
har, dect un lemn uscat, un vreasc bun de aruncat? Harul tu, Doamne, s fie
pururi alturi de mine, nsoindu-mi paii, ajutndu-m nencetat s fac fapte
97

bune. Prin Isus Cristos, Domnul nostru. Amin.


Capitolul LVI. SE CUVINE S NE LEPDM DE NOI NINE I S-L
URMM PE CRISTOS PE CALEA CRUCII
1. Fiul meu, te vei putea strmuta n mine numai n msura n care vei fi n stare
s te dezbraci de tine nsui. Aa cum faptul de a nu rvni la nimic pentru simuri
cldete pacea luntric, tot astfel lepdarea luntric de sine conduce la unirea
cu Dumnezeu. Vreau s te deprinzi cu desvrita lepdare de tine nsui, urmnd
voina mea fr crcnire i mpotrivire. Urmeaz-m, deci: Eu snt Calea,
Adevrul i Viaa (In 14, 6). Fr cale aternut nu se poate merge nicieri; fr
adevr, cunoaterea e fr rost; fr via, nici un trai nu e cu putin. Calea pe
care o ai de urmat snt Eu nsumi; Adevrul n care trebuie s crezi Eu snt; Viaa
n care trebuie s-i pui ndejdea snt Eu. Eu snt Calea ferit de piedici,
Adevrul negreelnic, Viaa fr de sfrit. Eu snt Calea cea mai dreapt cu
putin, culmea adevrului, Viaa cea adevrat, Viaa fericit, Viaa nsi fr
de nceput. innd calea mea, vei cunoate adevrul; i adevrul te va elibera (In
8, 32) i vei dobndi viaa venic.
2. Dac vrei s intri n via, pzete poruncile (Mt 19, 17). Dac vrei s cunoti
adevrul, crede n mine. Dac vrei s fii desvrit, vinde tot ce ai (Mt 19, 21).
Dac vrei s fii ucenicul meu, leapd-te de tine. Dac vrei s dobndeti o via
fericit, nv s dispreuieti viaa aceasta. Dac vrei s fii proslvit n ceruri,
umilete-te pe pmnt. Dac vrei s domneti mpreun cu mine, poart cu mine
crucea. Numai cei ce slujesc crucii vor afla calea fericirii i lumina adevrat.
3. Doamne Isuse, de vreme ce viaa ta pe acest pmnt a fost supus
strmtorrilor i dispreuit de lume, f s te pot urma pe calea aceluiai dispre
pe care lumea i l-a artat ie. Cci nu este ucenicul mai presus de dasclul su,
nici slujitorul mai presus de domnul su (Mt 10, 24). F, aadar, ca i slujitorul
tu s se poat deprinde cu viaa pe care ai dus-o, cci acolo se afl mntuirea
mea i adevrata sfinenie. Orice cuvntri a citi sau asculta n afar de aceasta,
nimic nu-mi va putea da hran sau bucurie statornic.
4. Fiul meu, dac ai citit i aflat despre toate acestea, nu vei fi fericit dect trecnd
la fapte. Cel ce are poruncile mele i le pzete, acela este care m iubete, i-l
voi iubi i Eu i m voi arta lui (In 14, 21) i l voi aeza alturi de mine n
mpria Tatlui meu.
5. Doamne Isuse, fie precum ai spus i ai fgduit: f-m vrednic s-i primesc
darul. ntr-adevr, din mna ta am primit crucea: o voi purta pe umerii mei i o
voi duce pn la moarte, dup cum mi-ai poruncit. Sigur, viaa unui bun clugr e
o cruce, dar nu alta cluza omului spre paradis. Lucrurile snt pornite i nu pot fi
lsate n mijlocul drumului: nici vorb de a face cale ntoars.
6. Haidei, aadar, frailor, s mergem mpreun; Isus va fi cu noi. Crucea am
primit-o pentru Isus; pentru Isus, pe calea crucii s fim statornici pn la capt. El
98

va fi ajutorul nostru, cci ne deschide crarea i ne cluzete. Iat, Regele nostru


pete nainte i va duce lupta pentru noi. S-l urmm cu brbie, nimeni s nu
se nspimnte de nici o grozvie; s fim pregtii s ne jertfim pn la moarte n
lupt i s nu ptm stindardul slavei noastre, fugind de cruce.
Capitolul LVII. NU-I BINE CA OMUL S SE LASE COPLEIT DE
DEZNDEJDE ATUNCI CND SE NTMPL S CAD N UNELE
GREELI
1. Fiul meu, mai plcute mi snt rbdarea i smerirea sufletului tu la ananghie,
dect dulceaa i evlavia lui n clipele fericite. Pentru ce te ntristezi dac i se
aduce dojan pentru un lucru de nimic? Chiar de-ar fi fost un lucru mai nsemnat,
i nc nu s-ar fi cuvenit s te tulburi. Acum ns, las-l s treac. Nu-i prima nici
ultima oar cnd aa ceva se ntmpl, cci aceasta-i viaa. Te ari viteaz, nimic
de spus, atta timp ct nu ntmpini mpotrivire. Ba chiar eti priceput la sfaturi i
tii s-i mbrbtezi din gur pe alii; de ndat ns ce necazul vine s bat pe
neateptate la ua ta, te prsesc i sfatul i puterea. Vezi, aadar, ct eti de
ubred dup cum se arat, att de des, n asemenea lucruri de mic nsemntate;
totui spre mntuirea i binele tu se fac acestea toate, ori de cte ori prilejurile se
ivesc.
2. Nu pune la inim i, dac durerea i mhnirea te ating, nu le lsa s te biruie
sau s te stpneasc. Dac vezi c nu poi rbda cu voioie, rabd cel puin cu
resemnare. Chiar dac urechile-i aud lucruri mai puin mbucurtoare i simi
cum eti gata s te aprinzi, pstreaz-i cumptul i nu da drumul la vorbe
nesbuite, ca nu cumva cei mai mici dect tine s gseasc pricin de sminteal.
Zbuciumul tu nu va ntrzia s se domoleasc i amrciunea sufletului se va
preface n dulce alinare a harului. Snt viu i stau alturi de tine, spune Domnul,
gata s-i ntind o mn de ajutor i s-i aduc prisos de mngiere: ncrede-te n
mine i cheam-m cu evlavie.
3. Pstreaz-i cumptul i pregtete-te s dai piept cu ncercri i mai mari nc.
Totul nu-i pierdut, chiar dac i se pare c, mai des, eti ncercat de amrciune i
ispit. Om eti, nu Dumnezeu; eti trup fcut din carne, nu nger. Cum i
nchipui c ai putea rmne nestrmutat n virtute, atunci cnd de acest dar n-au
avut parte nici ngerii din ceruri, nici primii notri prini n Paradis? Eu i mngi
i-i mbrbtez pe cei ntristai, Eu i nal la cunoaterea dumnezeirii mele pe cei
care-i recunosc ubrezenia.
4. Fie binecuvntat cuvntul tu, Doamne, mai dulce dect mierea fagurelui (Ps
18, 11) pe cerul gurii mele. Ce m-a face n mijlocul attor amrciuni i ananghii
fr oblduirea i mbrbtarea sfintelor tale cuvinte? Mcar s m vd ajuns la
porile mntuirii, cci de ptimirile drumului nu-mi pas. Druiete-mi, te rog, un
sfrit bun, o trecere fericit din lumea aceasta. Adu-i aminte de mine,
Dumnezeul meu, ndrum-mi paii pe crarea dreapt ce duce la mpria ta.
Amin.
99

Capitolul LVIII. S NU ISCODIM ROSTURILE PREA NALTE I


ASCUNSE ALE JUDECII LUI DUMNEZEU
1. Fiul meu, ferete-te de a dezbate n ntrebri iscoditoare lucruri prea nalte i
judecile ascunse ale lui Dumnezeu, vrnd, de pild, s tii pentru ce cutare se
afl n stare de prsire i pentru ce un altul, dimpotriv, e copleit de attea
daruri; de ce cutare e trecut prin ciur i prin drmon, n timp ce altul primete cu
vrf i ndesat binecuvntare. Acestea toate ntrec cu mult puterea de cuprindere a
minii omeneti, orict de istea; ca s nu spun c lumina nelegerii i iscodirii
omeneti nu vor putea niciodat da de rostul judecilor dumnezeieti. Prin
urmare, ori de cte ori vrjmaul va veni s-i opteasc la ureche unele ca
acestea, sau chiar semeni de-ai ti iscoditori vor veni cu astfel de ntrebri, nu
pregeta s le rspunzi cu cuvintele Prorocului: Drept eti Doamne i dreapt-i
judecata ta; i adevrate snt judeci-le Domnului, ndreptite n sine (Ps 118,
137 i 18, 10). ntr-adevr, judecile mele snt lucru de temut, iar nu de cercetat
i de iscodit n palavre, cci rosturile lor depesc cu totul puterea minii
omeneti de a nelege.
2. La fel, ferete-te s cercetezi i s dezbai de ce, i cum, i pentru ce s-au
svrit - aa iar nu altminteri - vredniciile i faptele sfinilor: care, de pild, e
mai mare i nlat n sfinenie, care-i mai proslvit n mpria cerurilor.
Asemenea vorbe dau adeseori natere la sfad i glceav stearp; ca s nu spun
c hrnesc trufia i semeesc omul n zadar: de unde se nasc pizma i dezbinarea,
pe msur ce unii trag s se mndreasc ba cu un sfnt, ba cu un altul. A rvni s
tii i s cercetezi asemenea lucruri nu aduce nici un rod, ci, dimpotriv, displace
sfinilor din ceruri: cci Eu nu snt Dumnezeul dezbinrii, ci al pcii, spune
Domnul (1 Cor 14, 33); atare pace st ntemeiat mai curnd pe smerenia cea
adevrat dect pe gnduri nfumurate despre sine.
3. Mai snt unii care se las cu nesbuin mnai de rvn ba spre unii dintre
sfini, ba ctre alii, de fapt nu sub imboldul lui Dumnezeu, ci mpini de porniri
omeneti. Mie toi sfinii mi datoreaz viaa; Eu le-am druit tuturora harul, Eu
le-am mprtit lumina slavei. Eu cunosc vredniciile fiecruia n parte; pe toi iam ntmpinat cu binecuvntrile buntii mele (Ps 20, 4). I-am cunoscut i i-am
ndrgit pe toi din toi vecii vecilor; Eu i-am ales din lume (In 15, 19), iar nu ei
m-au ales pe mine. I-am chemat prin harul meu; i-am atras din milostivire; i-am
scos la captul drumului, prin ispite i ncercri multe. Le-am mprtit
mngieri negrite, le-am druit statornicie, am rspltit rbdarea lor.
4. Eu tiu bine cine-i cel dinti i cine-i cel din urm; pe toi i cuprind n
mbriarea dragostei mele nermurite. Pentru toi sfinii mei, cel ce se cuvine
s primeasc laud snt Eu; mie, naintea tuturora, mi se datoreaz binecuvntare
i proslvire pentru fiecare suflet ales, copleit de attea daruri minunate, dinainte
ndrgit fr nici o vrednicie din partea fpturii. Prin urmare, cel ce dispreuiete
pe unul din sfinii mei mai mici, nici pe cei mari nu-i cinstete, cci Eu l-am
fcut i pe cel mic i pe cel mare (n 6, 8). Iar cine nesocotete pe oricare dintre
sfinii mei, m nesocotete pe mine, dup cum nesocotete pe toi ceilali sfini
100

din mpria cerurilor. Toi, ntr-adevr, snt una prin legtura dragostei; ei
mprtesc aceeai simire, aceeai voin, aceeai iubire unii fa de alii.
5. Mai mult dect att - desvrire i mai nalt nc -, ei in la mine mult mai
mult dect la ei nii i la propriile lor vrednicii. Cci, rpii dincolo de sine i de
dragostea lor pentru sine snt ca i cufundai n iubirea mea, din care toat fiina
lor se hrnete i ntru care toat fiina lor odihnete. Nimic pe lume nu-i mai
poate abate sau desprinde de mine, cci, copleii de adevrul cel venic, snt
mistuii de focul dragostei nestinse. Prin urmare, atunci cnd vine vorba de starea
sfinilor din ceruri, bine ar face s tac toi cei care triesc doar prin trup i
pentru simuri i care nu tiu s ndrgeasc altceva dect propriile lor desftri.
Atunci cnd scad sau cnd adaug, dndu-i cu prerea, ei judec dup capul lor,
nu dup placul adevrului venic.
6. Muli fac aceasta din netiin, mai ales cei puin luminai la suflet, i care nu
cunosc dect prea puin desvrirea iubirii spirituale. De cele mai multe ori, ceea
ce i mn snt simmintele de prieteug i omeneasc apropiere i dup
calapodul acestora judec i cele cereti. E totui o deosebire ca de la cer la
pmnt ntre ceea ce i pot nchipui, n nedesvrirea lor, minile de rnd i ceea
ce poate nelege cugetul luminat al celor druii cu descoperirea dumnezeiasc.
7. Pzete-te, prin urmare, fiul meu, de a iscodi cu nesbuin lucruri ce depesc
puterea cunoaterii tale, dar strduiete-te din rsputeri ca mcar s te poi
nvrednici de-a fi cel mai mic n mpria lui Dumnezeu. Cci, la urma urmelor,
la ce ar folosi cuiva s tie cine anume este mai desvrit n sfinenie i slav n
mpria lui Dumnezeu, dac prin aceasta nu ar ajunge s se desvreasc pe
sine nsui n smerenie, spre mai marea laud a numelui meu? ntr-adevr, mult
mai plcut lui Dumnezeu e cel care se reculege spre a cugeta la mrimea
pcatelor, la puintatea virtuilor sale i la marea deprtare care-l desparte de
desvrirea sfinilor, dect acela care dezbate din gur cine-i mai mic i cine-i
mai mare ntre cei din ceruri. Mult mai nelept este s nali rugciuni ctre
sfinii din ceruri - cerndu-le, cu lacrimi i cu umilin, ajutorul - dect s
iscodeti n chip zadarnic i nesbuit tainele mririi lor.
8. Ct despre sfini, cea mai mare mulumire a lor ar fi s tie c oamenii i vd
de treab fiecare, nfrnndu-i limbuia. Sfinii nu gsesc temei de laud n
vredniciile lor, mai mult chiar, nu se socotesc buni cu nimic de la sine; ci mi
aduc prinos de mulumire mie, cci toate le-au primit din nermurit dragoste,
prin drnicia mea. Ei strlucesc, luminai de atta dumnezeiasc iubire. i fericit
dragoste, ntruct nu le lipsete nici o proslvire i nici o bucurie. Cu ct snt mai
nlai n slav, cu att snt mai smerii, mai aproape de mine i de inima mea.
Iat de ce st scris: aruncnd cununile lor naintea lui Dumnezeu, cdeau cu faa
la pmnt naintea Mielului, nchinndu-se celui Viu n toi vecii vecilor (Ap 4,
10; 5, 14).
9. Muli i pun ntrebarea: cine este mai mare n mpria lui Dumnezeu, dar nu
se ntreab dac ei nii s-ar putea mcar apropia de cel mai mic din mpria
cerurilor. Mare, n mpria lui Dumnezeu, este chiar faptul de a fi cel mai mic;
101

cci n ceruri toi snt mari i toi se vor chema i vor fi fiii lui Dumnezeu. Cel
mai mic se va nla mai presus de o mie, iar pctosul de o sut de ani va muri
(Is 60, 22; 65, 20). De altfel, ucenicii care doreau s tie cine este mai mare n
mpria cerurilor au primit, cum se tie, urmtorul rspuns: Dac nu v vei
ntoarce i nu v vei face precum pruncii, nu vei intra n mpria cerurilor. Tot
cel ce se va smeri ca pruncul acesta, mare va fi n mpria lui Dumnezeu (Lc 6,
24).
10. Vai de cei care nu voiesc s se smereasc pe sine precum copiii, cci strmt
i scund este poarta mpriei cereti i pe unii ca acetia nu-i primete. Vai i
de cei bogai care i au aici pe pmnt mngierile (Lc 6, 24): cei sraci vor intra
n mpria lui Dumnezeu, iar ei vor rmne n lacrimi pe dinafar. Bucurai-v,
voi cei smerii, i veselii-v, sracilor, cci a voastr este mpria lui
Dumnezeu, dac paii votri vor merge pe crrile adevrului.
Capitolul LIX. N DUMNEZEU SINGUR SE CADE S NE PUNEM
NTREAGA NDEJDE I CREDIN
1. Doamne, n cine s m ncred pe acest pmnt? Din tot ceea ce se vede n jurul
meu, unde s-mi caut mngierea? Doar n tine, Doamne, Dumnezeul meu, a
crui milostivire este nesfrit. Mi-a fost vreodat bine departe de tine? Mi-a
fost vreodat ru avndu-te alturi? Mai bine srac pentru tine, dect bogat fr
tine. Mai bine pribeag pe pmnt mpreun cu tine, dect, fr tine, stpn sus n
ceruri. Unde eti Tu, acolo e i cerul; moartea i iadul snt acolo unde Tu nu eti.
Tu eti dorul sufletului meu, de aceea n-am cum s nu suspin, s nu plng i s nu
m tngui. n nimeni nu m pot ncrede cu totul, nimeni nu-mi poate drui
oblduire de ndejde, n afar de tine, Doamne, Dumnezeul meu. Tu eti
reazemul, ncrederea i mngierea mea, Tu nu vei nela ncrederea mea
niciodat.
2. Fiecare caut ale sale (Fil 2, 31); singur Tu nu vrei altceva dect mntuirea i
propirea mea pe calea binelui, pe toate ntorcndu-le spre bine pentru aceasta.
Chiar dac m treci prin ispite i potrivnicii, toate le rnduieti cu rost, spre
folosul meu, aa cum, n mii i mii de feluri, tii s-i ncerci pe cei la care ii. Prin
asemenea ncercri - la fel ca i cnd m-ai coplei cu clipe de cereasc alinare - se
cuvine s te laud i s te iubesc n aceeai msur.
3. n tine, Doamne, Dumnezeul meu, mi pun aadar toat ndejdea i n tine mi
caut scparea; ie i ncredinez toate amrciunile i ncercrile mele: tot ceea ce
vd n jurul meu, n afara ta, mi se arat ubred i nestatornic. Nu m vor
pricopsi nici mulimea prietenilor, nici mna de ajutor a cunoscuilor puternici,
nici sftuitorii nelepi: nici unii dintre acetia n-au fost de vreo isprav, dup
cum nici crile nvailor nu pot da mngiere, dup cum nici o nestemat nu
poate scpa din robie, dup cum nici cel mai netiut i tainic ungher nu poate da
siguran, - dac tu, Doamne, nu te afli alturi, spre a drui oblduire,
mbrbtare, alinare, nvtur i reazem de ndejde.
102

4. Cci tot ceea ce, la prima vedere, ar prea s asigure pacea i fericirea n afara
ta, nu-i altceva dect o nlucire, ntruct nu poate drui bucurie adevrat. Tu
singur eti rostul ultim al tuturor cuvntrilor: a ndjdui n tine este, mai presus
de toate, mngierea tuturor celor care i slujesc. Privirile mele rmn aintite
ctre tine, Doamne; n tine m ncred, Dumnezeul meu, Printe al milostivirilor;
binecuvnteaz i sfinete, te rog, sufletul meu, cu roua binecuvntrii cereti, ca
s poat deveni scaunul slavei tale venice, slaul sfineniei tale, i nimic n el
s nu jigneasc ochiul tu regesc. Dup mulimea buntilor tale i dup
belugul milostivirilor tale, privete spre mine (Ps 68, 17) i ascult rugciunea
srmanului tu slujitor, surghiunit n mohortul inut al umbrelor i al morii.
Ocrotete i pstreaz sufletul nevrednicului tu slujitor printre attea primejdii i
printre ananghiile acestei viei, repede ntoarse n stricciune; sub oblduirea
harului tu, ndreapt paii mei pe calea pcii, spre patria luminii nestinse. Amin.

103

Cartea IV: Despre Taina sfntului altar


Capitolul I. CU CT CUVIIN SE CADE S NE APROPIEM DE
CRISTOS N SFNTA MPRTANIE
Glasul ucenicului
1. Acestea snt chiar cuvintele tale, Cristoase, adevrule venic, chiar dac nu leai rostit o dat, chiar dac n-au fost aternute laolalt pe aceeai fil a Crii. i
pentru c au fost rostite de gura ta i pentru c snt adevrate, nu pot dect s le
primesc cu toat recunotina i credina. Snt ale tale, cci de pe buzele tale au
ieit ntia oar; snt, ns, totodat, ale mele, cci pentru mntuirea mea le-ai
spus. Le primesc cu toat bucuria i le culeg din gura ta, s-mi rmn ntiprite
ct mai adnc n inim. Asemenea cuvinte, pline de atta dulcea, buntate i
dragoste snt pentru mine un imbold; dar vai, pcatele mele m nspimnt,
contiina mea ptat nghea naintea unor taine att de mari. Dulceaa
cuvintelor tale m mbie, dar povara lipsurilor i scderilor mele m ine locului.
2. mi porunceti s m apropii fr team, dac vreau s am parte cu tine; m
chemi s primesc hrana nemuririi, dac in s dobndesc viaa i slava venic.
Venii la mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi drui ntremare (Mt 11,
28). O, dulce i inimos cuvnt pentru urechea pctosului, aceast chemare prin
care Tu, Doamne Dumnezeul meu, pofteti pe cel srac i nevoia s se
mprteasc cu Trupul tu preasfnt. Dar, Doamne, cine snt, s ndrznesc s
m apropii de tine? Cerul i cerul cerurilor nu te ncap (3 Rg 8, 27); i Tu spui:
Venii la mine toi (Mt 11, 28)!
3. Ce vrea s zic aceast dulce bunvoin, aceast att de prieteneasc i
clduroas chemare? Cum voi cuteza oare s m apropii i s vin, cnd nu tiu s
fi fcut vreodat vreun bine care s m ndrepteasc s cutez? Cum, Doamne,
s te primesc n casa mea, eu care, att de des, am adus jignire blndului tu chip?
ngerii i arhanghelii i se nchin, sfinii i toi drepii se tem de tine, dar tu spui:
Venii la mine toi! Cine-ar putea crede ntr-o asemenea chemare, dac Tu nsui
nu ai fi rostit-o? i dac n-ai fi poruncit Tu nsui, care om de pe lume ar cuteza
s se apropie?
4. De zece ori cte zece ani a stat i a trudit un brbat drept, Noe, la facerea
corbiei sale, i asta doar ca s se poat mntui pe sine i pe ai si civa; dar eu,
ce s spun despre mine? Cum oare, ntr-un singur ceas, m-a putea pregti spre a
primi aa cum se cuvine pe nsui Fctorul lumii? Marele tu slujitor i
apropiatul tu prieten, Moise, a ales pentru chivotul legii un lemn nesupus
putreziciunii, mbrcndu-l cu aurul cel mai curat, doar pentru a aeza nluntrul
lui tablele Legii; ce voi spune despre mine, fptur supus putregaiului? Cum voi
ndrzni oare, cu atta uurin, s te primesc n snul meu pe tine, Dttorul
104

Legii i Ziditorul nsui al vieii? Solomon, cel mai nelept dintre regii lui Israel,
a stat i a nlat vreme de apte ani templul mre, zidit spre lauda numelui tu;
ca, la sfrit, opt zile n ir, s serbeze sfinirea locaului, aducndu-i o mie de
jertfe de mpcare, n sunete de trmbie i n cntri de veselie, purtnd n cele
din urm sfntul chivot al Legii la locul pregtit; ce s spun eu, nefericitul, cel
mai srac i nevoia dintre oameni? Cum s te primesc n casa sufletului meu,
cnd abia m dovedesc n stare s petrec o singur jumtate de ceas n adevrat
reculegere? Mcar dac, o singur dat, a fi putut-o face vrednicete!
5. O, Dumnezeul meu, cte nu s-au strduit s fac acei oameni plini de sfinenie,
ca s-i fie pe plac! i vai, ct de puin m dovedesc eu nsumi n stare s fiu la
nlime! Ct de scurt e timpul consfinit de mine pregtirii pentru sfnta
mprtanie! Ct de greu izbutesc s m adun cu gndul aa cum s-ar cuveni i
ct de rar m scutur cu desvrire de toat risipirea cugetului! Nici o ndoial c,
naintea Dumnezeirii tale mntuitoare, nu s-ar cuveni s se iveasc n mintea mea
nici bnuiala vreunui gnd nepotrivit, nici umbra fugar a vreu-nei alte fpturi:
cci oaspetele pe care m pregtesc s-l primesc nu este nger, ci Domnul nsui
i Stpnul ngerilor.
6. Pe de alt parte, ca de la cer la pmnt e deprtarea dintre chivotul Legii, cu tot
ceea ce se cuprindea n el, i preacuratul tu Trup, cu virtuile lui negrite;
deprtarea dintre vechile jertfe ale Legii, nchipuind pe cele viitoare, i jertfa
sfnt i adevrat a Trupului tu, mplinire a tuturor jertfirilor din vechime.
7. Atunci de ce nu m nflcrez mai mult n faa fiinei tale, vrednice de atta
nalt cinstire? De ce nu m pregtesc cu mai mult srguin pentru primirea
Sfintei mprtanii, atunci cnd tiu cu ct evlavie i osrdie sfinii patriarhi i
proroci din vechime - pn i regii i vechii domnitori - cu ntreg poporul lor, sau apropiat de slujbele lcaului tu preasfnt?
8. Preaevlaviosul rege David treslta cu toat rvna puterilor sale naintea
chivotului lui Dumnezeu, aducndu-i aminte de toate binefacerile cndva
revrsate de tine asupra sfinilor patriarhi; cte lute i goarne, cte itere i fluiere
n-a pus el s cnte, ci psalmi n-a ntocmit i rnduit, ca s fie cntai cu bucurie;
cte cntri ca acestea n-a zis el nsui chiar din iter i din gur, insuflat de darul
Duhului Sfnt; cci el e cel care a nvat poporul lui Israel s nale din toat
inima cntri ctre Domnul i s-i cnte ntr-un singur glas, zi de zi, binecuvntri
i laude. Dac pe vremea aceea atta evlavie i rvn sfnt avea n suflet poporul
lui Israel fa de laudele Domnului, fa de chivotul Legii, ct evlavie i sfnt
proslvire ar trebui s aducem noi nine i ntreg poporul cretin de astzi, fa
cu preasfntul Sacrament al mprtaniei, naintea Trupului dumnezeiesc al lui
Cristos!
9. Muli nu preget s alerge, te miri unde, s vad moatele unor sfini i toi se
minuneaz la auzul faptelor svrite de acetia; ei cerceteaz cu uimire mreele
biserici, srut cu evlavie oasele acestor sfini pstrate n racle de aur i nvelite
n mtase. Dar iat, Tu nsui, Doamne, eti de fa aici n altar, Tu, Dumnezeul
meu, mai sfnt dect toat sfinenia sfinilor ti robi, Tu, Ziditorul tuturor
105

oamenilor i Stpnul ngerilor. Atunci cnd se apropie de sfintele moate ale


sfinilor ti, omul e mboldit de dorina de a vedea n racle lucruri neobinuite, de
mirare; tocmai de aceea, puin rod de ndreptare culeg ndeobte cei ce bat astfel
drumurile la sfintele moate, mai ales dac se ntreprind acestea cu inima
vduvit de evlavie i lipsit de cina adevrat. Dar n Sfnta Tain a altarului
eti de fa, ntreg, ca om adevrat, Tu nsui, Doamne Dumnezeul meu, Isuse
Cristoase: iat de ce, ori de cte ori omul te primete cu vrednicie i cu evlavie,
rodul mntuirii venice este mbelugat. E drept c la Sfnta Tain a altarului nu
vine s-l mboldeasc pe om nici dorina de noutate, nici vreo alt pornire
uuratic; acolo nu-i dau ghes, n nici un fel, simurile, ci singur virtutea
credinei neclintite, ndejdea plin de evlavie i iubirea sincer i curat.
10. Ct de minunat lucrezi n noi, nevzutule Ziditor al lumii, Dumnezeule; de
ct buntate i ndurare dai dovad fa de aleii ti, mprtindu-te lor spre
cuminecare n aceast Sfnt Tain! Acest lucru covrete cu adevrat toat
nelegerea omeneasc; mai mult dect orice, el mbie spre tine inimile celor care
te iubesc, nflcrndu-le de o dragoste nc i mai mare. Adevraii ti
credincioi, cei care-i petrec zilele cu gndul la ndreptarea vieii lor, ei snt
aceia care culeg ndeobte din acest Sacrament harul unei evlavii mereu mai mari
i o tot mai aprins dragoste de sfinenie.
11. O, har minunat i ascuns al acestei Taine, cunoscut doar credincioilor lui
Cristos i fa de care necredincioii, ca i cei robii pcatelor, rmn nesimitori!
Prin aceast Tain sufletul se mpr-tete cu harul nevzut al Spiritului tu, n
om se recldete virtutea pierdut, se primenete frumuseea tirbit de pcat.
Att de mare este uneori acest har al mprtaniei, nct, din plintatea rvnei
druite, nu numai sufletul trage folos i mprtire, dar i trupul nsui, ale crui
puteri ubrezite snt, uneori, prin aceast Tain, ntremate.
12. Ct e de dureros i vrednic de plns faptul c, datorit lncezelii i lenei, nu
sntem n stare de mai mult tragere de inim atunci cnd este vorba de a ne
cumineca cu Cristos, de a ne mprti cu Cel n care st toat ndejdea i
singura scpare a celor ce in s se mntuiasc! Cristos, ntr-adevr, este sfinenia
i rscumprarea noastr; El este alinarea tuturor celor ce pribegesc pe crrile
vieii, la fel cum este bucuria venic a sfinilor din ceruri. E deci foarte de plns
c att de rari snt cei ce se gndesc la aceast Tain a mntuirii, din care izvorte
bucuria cerului i viaa lumii. Ct de mare-i orbirea i nvrtoarea inimii
omeneti, nesimitoare naintea unui dar att de necuprins, pe care, tocmai prin
zilnic cercetare, omul ajunge, uneori, s nu-l mai preuiasc de fel!
13. Dac Taina acestui sfnt Sacrament s-ar svri doar ntr-un singur loc pe
lume, de ctre un singur preot, cu ct dor ar alerga credincioii spre acel loc, la
acel preot al lui Dumnezeu, spre a vedea minunea mplinindu-se i spre a se
mprti din dumnezeietile Taine! Dar iat, preoi snt astzi muli pe lume i
Cristos se jertfete pe altarele bisericilor rspndite pe ntregul pmnt, ca darul i
dragostea lui Dumnezeu fa de om cu att s se vesteasc mai mult, cu ct e mai
ntins de-a lungul i de-a latul lumii svrirea Sfintei Liturghii. i mulumesc,
106

bune Isuse, Pstorule venic, care te-ai ndurat s ne osptezi pe noi, srmanii
surghiunii, cu scumpul tu Trup i Snge, chemndu-ne cu gura ta la mprtirea
acestor Taine: Venii la mine, voi toi cei ostenii i mpovrai, i Eu v voi
drui ntremare (Mt 11, 28)!
Capitolul II. CT BUCURIE I DRAGOSTE ARAT DUMNEZEU
OMULUI N ACEAST TAIN
Glasul ucenicului
1. Bizuindu-m, Doamne, pe buntatea i marea ta milostivire, m apropii, iat,
ca un suferind de tine, Tmduitorul meu; ca un nfometat i ca un nsetat, vin la
Izvorul vieii; un ceretor se nfieaz la mpratul cerurilor; snt ca un rob
btnd la ua stpnului su: fptura se apropie, iat, de Fctorul ei; nemngiatul
st n pragul preabunului su Mngietor. Dar de unde s-mi vin tocmai mie
harul ca Tu s cobori pn la mine? Cine snt eu ca s vii s mi te mprteti pe
tine nsui n dar? Cum s se ncumete un pctos s stea naintea feei tale? i
cum binevoieti oare s te apleci pn la pctosul acesta? Cunoti preabine pe
acest rob al tu, tii bine c nu are nimic bun n sine, nimic care s-l
nvredniceasc de acest dar al tu. mi mrturisesc nevrednicia, i recunosc
buntatea, i proslvesc blndeea i-i mulumesc pentru necuprinsa ta iubire.
Cci pentru tine nsui faci ceea ce faci, nu pentru vredniciile mele - ca buntatea
ta s-mi fie mai bine cunoscut, ca s m pot mprti dintr-o iubire mai
nflcrat i s m pot cerceta cu simminte de smerenie mai adnc. De vreme
ce ie i place, i pentru c Tu singur ai hotrt astfel, nu m mpotrivesc i
primesc, iat, darul tu, n ndejdea c pcatele mele nu m vor face vrednic de
osnd!
2. O, dulce i preablnde Isuse, ct cinste, ct recunotin, ct nesfrit laud
i se cuvin pentru darul sfntului tu Trup, a crui vrednicie nici o limb
omeneasc nu o poate rosti cum se cuvine! Dar cu ce gnd m voi apropia de
sfnta mprtanie, de Domnul meu pe care nu snt n stare s-l cinstesc cum se
cuvine, dar pe care totui doresc s-l pot primi cu vrednicie? Ce gnd mai bun i
chibzuit dect acela de a m smeri pn la pmnt naintea feei tale, proslvind cu
recunotin nemrginita ta buntate? Te laud, Dumnezeul meu, i te preamresc
n veci. M dispreuiesc i m supun ie din adncul nimicniciei mele.
3. Tu eti, cu adevrat, Sfntul Sfinilor, eu, un pctos bicisnic. Iat, te cobori
pn la mine, care nu-s vrednic nici mcar s-mi ridic privirile pn la tine. Tu vii
la mine, vrei s fii cu mine, m chemi la ospul tu. Tu vrei s-mi mprteti
din hrana cereasc, din pinea ngereasc (Ps 78, 25), din tine nsui, pinea vie,
care ai cobort din ceruri i care druieti via lumii (In 6, 33).
4. Acesta-i izvorul iubirii, aici se vede ntreaga lumin a buntii tale! Cum s-i
mulumesc, cum s te proslvesc cum se cuvine? Ct sfnt noim n rostul
pentru care ai ntemeiat aceast Tain! Ct dulcea i fericire n ospul acesta,
107

n care pe tine nsui ni te druieti drept hran! Ct de minunat e lucrarea ta,


Doamne; ct de puternic virtutea ta, Doamne, ct de negrit adevrul tu!
Cuvntul tu a fost de ajuns i toate s-au fcut; totul s-a svrit dup porunca ta.
5. E lucru minunat i vrednic de crezare - dei cu mult deasupra puterii de
cuprindere a minii omeneti -, ca Tu, Doamne, Dumnezeu adevrat i om
adevrat, s fii ntreg sub chipul umil al pinii i al vinului i s nu te mpuinezi
prin mprtire. Tu, Domnul i Stpnul lumii, care nu duci lips de nimic, ai
vrut, prin acest Sacrament, s-i faci sla la noi; pstreaz-mi inima i trupul
fr prihan; d-mi harul unei contiine senine i curate, care, ct mai des, s-mi
ngduie s m apropii de sfintele tale mistere; f s pot primi, spre mntuirea
mea venic, acest Sacrament, ntemeiat i hrzit de tine spre venica-i cinstire
i amintire.
6. Bucur-te, sufletul meu, i mulumete lui Dumnezeu pentru un dar att de
nepreuit i pentru negrita mngiere astfel ncredinat ie n aceast vale de
lacrimi. Ori de cte ori se rennoiete aceast Tain i primeti Trupul lui Cristos,
lucrezi la mntuirea ta, devenind prta al tuturor vredniciilor lui Cristos.
Dragostea lui Cristos nu se mpuineaz, ntr-adevr, niciodat i izvorul
ndurrilor lui nu seac niciodat. Iat de ce, pentru primirea acestui mare har,
trebuie s te pregteti ntotdeauna, primenindu-i cugetul, gndind cu mare luare
aminte la Taina rscumprrii tale. Slujind sau ascultnd Sfnta Liturghie, la fel
de mare, la fel de actual i vrednic de iubire s i se par Sfnta Tain ca i cnd
ntia oar, n clipa aceea, Cristos n faa ta s-ar fi cobort din ceruri, lund Trup
n snul preacuratei Fecioare; sau, atrnnd pe cruce, ar sta s ispeasc prin
rstignire i moarte, ctignd mntuirea tuturor oamenilor.
Capitolul III. CT ESTE DE FOLOS MPRTANIA DEAS
Glasul ucenicului
1. Iat vin la tine, Doamne, dornic s gust din binefacerile comorilor tale, dornic
s m nfrupt la ospul tu sfnt, pe care, n buntatea ta, l-ai pregtit celui srac,
Dumnezeule (Ps 67, 11). ntr-adevr, la tine gsesc tot ce mi-a putea dori, tot
ceea ce mi trebuie; Tu eti mntuirea i rscumprarea mea, ndejdea i tria
mea, cinstea i mrirea mea. Aadar, bucur astzi sufletul slujitorului tu, cci
ctre tine, Doamne Isuse, am nlat sufletul meu (Ps 85, 4). Doresc acum s te
primesc cu toat cuviina i evlavia; mi-e dor s te primesc n casa mea i,
asemenea lui Zaheu, s m nvrednicesc de binecuvntarea ta i s m pot numra
printre fiii lui Avraam. Sufletul meu rvnete dup Trupul tu, inima mea dorete
s se uneasc cu tine.
2. Druiete-mi-te i-mi este de ajuns. Afar de tine orice alinare e fr rost. Nu
pot tri fr tine; fr tine, zilele vieii mele nu duc nicieri. Trebuie s m
apropii ct de des de tine, s te primesc ca hran a tmduirii i a mntuirii mele,
ca nu care cumva s m pierd pe cale, lipsit de merindele cereti. Tu nsui,
108

preamilostive Isuse, ai spus acest lucru n vreme ce predicai poporului i


vindecai pe muli de beteugurile lor: Nu vreau s plece flmnzi spre casele lor,
ca nu cumva s-i lase pe drum puterile (Mt 15, 32). F tot astfel i cu mine acum,
cci te-ai ndurat s mi te lai pe tine nsui n aceast Tain, spre mntuirea
credincioilor ti. nvederat, eti dulcea ntremare a sufletului, iar cel ce se
hrnete vrednicete din tine va fi cu tine prta al slavei venice. Fr ndoial
c unuia ca mine, care m poticnesc i cad n pcat att de des, care, de attea ori,
m dovedesc lnced i ubred, mi este de mare trebuin s m rog ct mai mult,
s-mi mrturisesc pcatele, i -prin sfnta primire a Trupului tu - s m
primenesc, s m spl de prihan i s m aprind de rvn, ca nu care cumva,
inndu-m prea mult departe de Sfnta Mas, s m abat de la hotrrile bune pe
care le-am luat.
3. Cugetul inimii omului se pleac la ru din tinereile lui (Gen 8, 21) i, dac nui va veni n ajutor tmduirea dumnezeiasc, va cdea curnd din ru n mai ru.
Sfnta Cuminectur ferete, ns, de cele rele i d trie pe calea binelui. Dac
acum, cnd m mprtesc sau celebrez Sfnta Liturghie, m art att de lstor
i de lnced n slujba lui Dumnezeu, ce ar fi dac nu m-a mprti din aceast
sfnt tmduire, sau dac nu m-a folosi de reazemul ei att de puternic? i chiar
dac, n sufletul meu, nu m simt n fiece zi vrednic de Sfintele Taine, s m
strduiesc, mcar din cnd n cnd, la rstimpuri potrivite, s primesc Sfnta
Cuminectur, fcndu-m astfel prta la harul ei att de mre. Cci aceasta-i
mngierea cea mai scump a sufletului credincios, ct timp pribegete pe acest
pmnt n haina trupului su muritor: s-i aduc aminte ct mai des de
Dumnezeul su iubit i s-l primeasc cu sufletul plin de evlavie.
4. O, minunat ndurare a buntii tale, Doamne, Tu, Fctorul i nsufleitorul
tuturor inimilor, care ai binevoit s te cobori pn la sufletul meu att de srac i cu ntreaga ta dumnezeire i omenire - s vii s-i astmperi foamea. Ferice de
cugetul i inima vrednice de a te primi cu evlavie pe tine, Doamne Dumnezeul
meu, i de a se umple, ntru primirea ta, de bucurie sufleteasc! O, ct de
necuprins e Domnul n sufletul care l primete, ct de iubitor Oaspetele cu care
ospteaz, ct de plcut Sfetnicul astfel ntmpinat, ct de credincios Prietenul
astfel dobndit, ct de bun, dulce, nobil, frumos, vrednic de dragoste i neasemuit,
Mirele inimii omeneti! Cerul i pmntul, cu toat podoaba lor, se ntunec
naintea feei tale, iubirea mea, cci toat frumuseea i mreia pmntului i a
cerului e zestrea primit din drnicia minilor tale, i toate laolalt nu pot ajunge
n veci la lumina i slava numelui tu, a crui pricepere e nermurit (Ps 146, 5).
Capitolul IV. MULTE BUNURI SE MPRTESC CELOR CE SE
CUMINEC CU EVLAVIE
1. Doamne Dumnezeul meu, vino n ntmpinarea slujitorului tu cu mierea i
balsamul binecuvntrii tale, s m pot apropia de preacinstita Tain a sfntului
altar cu vrednicie i cuviin. nal la tine inima mea i dezrobete-m de lanul
109

greu al lncezelii. Cerceteaz-m cu mntuirea ta (Ps 105, 4), s pot gusta cu


sufletul dulceaa buntilor tale, comoar nesfrit, ascuns ca un minunat
izvor, n Sfntul Sacrament. Lumineaz orbirea mea, s pot simi adncimea
Tainei tale, ntrete-m, s pot crede fr ovire n ea. Aceast Tain e lucrarea
ta, Doamne, nu lucrul puterii omeneti; atare aezmnt nu vine de la oameni. i
nimeni, prin putere omeneasc, nu-i pregtit s priceap i s neleag asemenea
lucruri, ce depesc chiar i puterea ngereasc de nelegere. Cum oare, eu, un
pctos nevrednic, plmad de tin i colb, m voi putea ncumeta s iscodesc,
ndjduind s neleg Taina necuprins?
2. Doamne, n simplitatea inimii mele, cu neclintit bun credin i potrivit
poruncilor tale, m apropii acum de tine plin de ndejde i team: cred cu
adevrat c eti de fa n acest Sfnt Sacrament, ca Dumnezeu i om. Tu vrei s
te primesc la mine i s m unesc, prin sfnt dragoste, cu tine. Te rog, de aceea,
struitor, arat-i milostivirea i druiete-mi harul deosebit ca s m pot topi cu
totul ntru tine i ca, nflcrat de iubirea ta, inima mea s nu mai sufere
atingerea nici unei mngieri strine. ntr-adevr, acest preasfnt i preanalt
Sacrament nseamn mntuirea sufletului i a trupului de toate relele, tmduirea
tuturor suferinelor sufleteti; prin el m cur de pcat i de metehne, prin el tot
ceea ce este imbold nenfrnat se ine n fru, ispitele i pierd puterea i snt
ngenuncheate; mulumit acestei Taine sufletul dobndete belug de har,
virtutea cea abia ncolit sporete, credina se oelete, ndejdea se ntrete,
dragostea se face mai aprins i mai cuprinztoare.
3. i multe alte daruri ai mprit i mpreti necontenit celor pe care i iubeti,
i care, cu evlavie, se cuminec cu tine, Doamne Dumnezeul meu, Oblduitorul
sufletului meu, Tmduitorul bicisniciei omeneti, Tu care druieti omului toat
alinarea luntric. mpotriva amrciunilor vieii, Tu reveri n inima oamenilor
mngieri negrite, din adncul nimicniciei lor ridicndu-i i fcndu-i s
ndjduiasc n ocrotirea ta, mereu, prin alte haruri proaspete ntremndu-i i
luminndu-le sufletul: de aceea unii care nainte de a se mprti erau fricoi i
fr rvn, dup primirea hranei cereti se simt sufletete schimbai n bine.
Buntatea ta fa de cei alei se arat, deci, i n aceea c i faci s cunoasc cu
adevrat, fr nici o putin de tgad, ct snt de ubrezi prin ei nii i ct de
necuprins este drnicia i puterea harului tu, atunci cnd odrslete i lucreaz
n ei. Prin el nsui, omul este lnced, rece, sectuit de evlavie; prin tine devine,
dimpotriv, rvnic, ager la cele bune i plin de evlavie. Cci cine s-ar putea
apropia cu smerenie de izvorul blndeei, fr a se ntoarce de acolo cu un dram
mcar de har i de buntate n suflet? i cine s-ar putea aeza la gura unui mare
foc i s nu se nclzeasc mcar puin? Tu, Doamne, eti izvorul nesecat i
mbelugat, Tu eti focul a crei flacr nu scade i nu se stinge n veci.
4. i chiar dac nu-mi este ngduit s scot dup pofta inimii din apa acestui
izvor, chiar dac nu pot bea pn la sturare, voi pune buzele mele la locul sfnt
al acestei cereti deschizturi, s pot sorbi mcar un picur ct de mic s-mi
potolesc setea, ca s nu mor de secet i nsetare. i chiar dac nu m pot mistui
de dragoste ca un heruvim sau un serafim, m voi strdui s fiu statornic n
110

evlavie, pregtindu-m sufletete, ca mcar - mprtindu-m cu smerenie din


aceast Tain a vieii - s pot primi o scnteie ct de mic din dumnezeiasc
vpaie a preasfntului Sacrament. i tot ceea ce mi-ar lipsi, Isuse bune,
Mntuitorul meu preasfnt, binevoiete s-mi druieti prin harul tu, Tu care teai ndurat s-i chemi pe toi oamenii spunndu-le: Venii la mine, toi cei ostenii
i mpovrai, i Eu v voi drui ntremare (Mt 11, 28)
5. Trudesc n sudoarea frunii mele, ndur cazne i suferine n ascunziurile
inimii mele, m simt mpovrat de pcate, tulburat de ispite, trcolit de mulimea
patimilor rele i nu-i nimeni care s m ajute (Ps 21, 12), nimeni nu m poate
dezrobi de lanuri ca s m mntuie, n afar de tine, Doamne, Dumnezeul meu:
i ncredinez fiina mea i toate cele ce in de ea, s m pstrezi, s m pzeti i
s m duci la viaa venic. Primete-m, spre lauda i mrirea numelui tu, Tu
care ai rnduit ca sfntul tu Trup i Snge s-mi fie hran i s-mi astmpere
setea. F, Doamne Dumnezeul mntuirii mele, ca prin deasa cuminecare cu Sfnta
Tain a altarului s creasc i s nfloreasc n sufletul meu darul evlaviei.
Capitolul V. DESPRE MAREA VREDNICIE A SFINTEI TAINE I A
STRII PREOETI
Vocea Domnului iubit
1. Chiar dac ai avea parte de neprihnirea ngerilor i de sfinenia lui Ioan
Boteztorul, tot nu ai fi vrednic s primeti i s atingi aceast sfnt Tain. Cci
nu datorit vredniciei omeneti s-a dat omului harul de a sfini i ine n mini
preasfntul Sacrament al lui Cristos i de a se mprti din hrana ngereasc.
Necuprins Tain i mare vrednicie a fost ncredinat preoilor, atunci cnd li s-a
dat ceea ce nici mcar ngerilor nu le este ngduit. Singuri preoii hirotonii dup
rnduiala Bisericii au primit puterea de a sluji i de a consacra Trupul lui Cristos.
Preotul, deci, e slujitorul lui Dumnezeu; el se folosete de chiar cuvntul lui
Dumnezeu, din porunca i prin aezmntul lui Dumnezeu nsui; Dumnezeu,
aadar, este marele i cel dinti fptuitor nevzut, cel la a crui voin toate snt
supuse i de a crui porunc ascult toate.
2. Prin urmare, privitor la aceast att de sfnt i de minunat Tain, se cade,
nainte de toate, s-i pui credina n Dumnezeu cel atotputernic, ferindu-te de a
te bizui pe ceea ce i-ar spune simurile sau alte semne, la ndemna pipitului sau
a vederii tale scurte: ci cu team i cu nespus cuviin apropie-te de
Sacramentul Altarului. Adu-i aminte cine eti i gndete-te a cui slujb a fost
ncredinat de episcop minilor tale la hirotonire. Eti preot: ai fost sfinit cu
aceast menire; ine seam mereu i nu pierde din vedere niciodat c trebuie, cu
credin i evlavie, s-i aduci lui Dumnezeu jertf la timpul potrivit, dovedind
purtare fr de cusur ntru toate. Povara ta n-a fost uurat ci, dimpotriv, eti
acum constrns de prevederile unei rnduieli mai aspre nc, inut s tinzi ctre o
treapt de sfinenie mai nalt nc. Preotul, ntr-adevr, e hrzit s poarte n
111

sufletul su podoaba tuturor virtuilor, dnd tuturor celorlali pilda unei viei
cretineti frumoase. Nu ca ale omului obinuit trebuie s fie purtrile sale, nu pe
crrile omului de rnd trebuie s-l poarte paii, ci pe calea regeasc a ngerilor
din ceruri i a brbailor desvrii de pe acest pmnt.
3. nvemntat n odjdiile sale, preotul e lociitorul lui Cristos, chemat s se
roage lui Dumnezeu cu umilin i struin mult, i pentru sine i pentru popor.
Pe piept, n fa, ca i pe umeri, n spate, vemntul su poart acelai semn al
crucii lui Cristos, ca o aducere aminte a patimilor Domnului. Ca, privind crucea
din fa, s-i aminteasc singur de drumul pe care, cu rvn i srguin, trebuie
s peasc neabtut nainte. Pe spatele odjdiilor, acelai semn al crucii
amintete de purtarea cu rbdare, pentru numele lui Dumnezeu, a poverii de
mpotriviri, aruncat pe umerii lui de ceilali. n fa, preotul i poart crucea ca
s-i plng pcatele; n spate, ca, plin de comptimire i buntate, s plng i
pentru pcatele altora, fr a uita vreodat c e mijlocitor ntre Dumnezeu i
omul pctos; ca s nu istoveasc niciodat n rugciune i Sfnta Jertf pn nu
dobndete harul i milostivirea Domnului de sus. Ori de cte ori preotul slujete
la sfntul altar, el aduce lui Dumnezeu cinste, ngerilor bucurie, pild temeinic
Bisericii, ajutor celor vii, odihn celor rposai, pe sine nsui fcndu-se prta la
zestrea tuturor acestor bunuri.
Capitolul VI. PREGTIREA I CERCETAREA CUGETULUI NAINTE
DE SFNTA MPRTANIE
Glasul ucenicului
1. Cnd m gndesc la dumnezeiasca ta vrednicie, Doamne, i la adncul
nimicniciei mele, m ruinez i m cutremur. Dac te-a ocoli, ar nsemna s fug
de via; dac m-a apropia fr s fiu vrednic de aceasta, a cdea n vin grea.
Ce voi face, aadar, Dumnezeul meu, sprijinitorul i bunul meu sfetnic la clipe de
restrite?
2. nva-m Tu calea cea dreapt; povuiete-m, pe scurt, ce s fac spre a m
pregti sufletete pentru Sfnta mprtanie. Am neaprat trebuin de o
pregtire vrednic i cuviincioas, ca inima mea s poat primi tmduitoarea
tain a sfintei mprtiri i ca s-i aduc minunata i dumnezeiasca Jertf la
sfntul altar.
Capitolul VII. CERCETAREA CUGETULUI I HOTRREA DE
NDREPTARE
Vocea Domnului iubit
1. Mai presus de toate, preotul lui Dumnezeu s se apropie de sfntul altar - spre
112

a aduce Jertf i a se hrni cu ea -, n duh de desvrit smerenie, cu inima plin


de evlavie i cugetul adnc plecat n rugciune, nsufleit de o credin neclintit
i de gndul drept i curat de a cinsti pe Domnul. Cerceteaz-i, aadar, cu luare
aminte contiina, i - pe msura putinelor tale - cur-i i lumineaz-i cugetul
prin adevrat cin i smerit mrturisire, astfel nct nimic s nu te mustre,
nimic s nu te apese n suflet mpiedicndu-i paii spre sfntul altar. Vie s fie, n
cugetul tu, prerea de ru pentru toate pcatele vieii tale trecute, ca i pentru
abaterile zilnice, de care s te cieti i pe care s le deplngi n chip deosebit.
Dac timpul i ngduie, n adncul inimii tale, mrturisete lui Dumnezeu, una
cte una, toate acele mici metehne i scderi pe care boldul ru al patimilor i le
strnete n suflet.
2. Ciete-te i plngi pentru c eti nc att de mult legat de trup i de pmntul
acesta; pentru c eti nc att de nenfrnat i supus imboldurilor firii; att de uor
de strunit de oricare din poftele crnii; cu porile simurilor att de lipsite de
aprare; att de des prins n laul nchipuirilor; att de uor aplecat spre risipire n
afar; att de lstor fa de cele luntrice; att de slobod la rs i att de aplecat
spre mprtiere; att de nvrtoat i mpietrit, lipsit de lacrimi i cin; att de
iute alunecnd spre delsare i spre mgulirile trupeti; att de trndav cnd e
vorba de rvn i disciplin; cu ochii i urechile att de dornice de nouti i
lucruri frumoase; att de puin iubitor al celor smerite i mici; att de rvnitor la
avere mult; att de strns i zgrcit cnd vine vorba s dai de la tine; innd att de
stranic la ale tale; att de nestpnit la vorb; att de plecat spre limbuie; att de
nepotrivit n purtri i n fapte; att de pornit spre ale gurii i stomacului; att de
surd la cuvntul lui Dumnezeu; att de grbit la odihn, att de ncet la munc; att
de ager la vorbe de clac; att de lene la slujirea lui Dumnezeu prin rugciune;
att de zorit s-o sfreti, att de risipit cu gndul ct timp o svreti; mprtiat la
citirea sfinilor psalmi, greoi cu sufletul la sfnta Liturghie; rece la sfnta
mprtanie; att de des risipit cu mintea, att de rar recules cu adevrat ntru
tine; att de uor strnit la mnie, att de plecat spre mustrarea celorlali, att de
iute s-i judeci aproapele, att de aspru n vorb; att de voios cnd toate merg
bine, att de slab i bicisnic la ncercare; att de plin de bune hotrri, pe care ns
att de rar le aduci la ndeplinire.
3. Dup ce ai mrturisit i deplns, din adncul sufletului, toate aceste pcate i
cusururi, i altele asemntoare lor, ia o hotrre drz de ndreptare a ntregii tale
viei i de propire neabtut pe calea binelui. Apoi, n duhul unei depline
lepdri de sine, jertfete-te singur, pentru totdeauna i cu totul, n cinstea
numelui meu, pe altarul luntric al inimii tale, ncredinndu-mi, adic, fr nici o
ovire, trupul i sufletul tu; doar astfel te vei nvrednici a primi, cu rod deplin,
Sacramentul Trupului meu.
4. Cci nu poate fi jertf mai cuvenit i mpcare mai vrednic pentru splarea
vinilor tale dect s te dai pe tine nsui cu totul, n cuget curat, o dat cu jertfa
Trupului lui Cristos, la sfnta Liturghie i n sfnta mprtanie. Dac omul face
tot ceea ce i st n putere, cindu-se cu adevrat i venind s-mi cear harul
iertrii, toat vina lui va fi splat: Viu snt Eu, zice Domnul, nu vreau moartea
113

pctosului, ci s se ntoarc i s fie viu; cci nu-mi voi mai aminti de-acum
nainte de pcatele lui (Ezech 33, 11; 18, 22).
Capitolul VIII. JERTFIREA LUI CRISTOS PE LEMNUL CRUCII I
NEVOIA DE A NE LEPDA DE NOI NINE
Vocea Domnului iubit
1. Aa cum am fcut Eu nsumi, de bun voie jertfindu-m cu trupul gol i
braele larg deschise pe cruce, spre a aduce astfel Tatlui jertf pentru pcatele
tale, nimicindu-m pe mine, dnd de la mine totul spre mpcare, tot astfel i tu,
ori de cte ori slujeti Sfnta Liturghie, ofer-te ca o jertf curat i sfnt, din
adncul inimii, din toate puterile sufletului tu. Ce a putea cere, dac nu s te
strduieti s mi te dai cu totul? Tot ce mi-ai da, n afar de tine, m privete prea
puin: nu vreau darul tu, ci pe tine nsui.
2. Aa cum nici pe tine toate lucrurile de pe lume - dac Eu i-a lipsi - nu te-ar
putea ndestula, tot astfel nici un dar de-al tu nu-mi poate fi plcut, dac nu mi
te dai pe tine nsui. Vino i druiete-mi-te, ofer-te pe tine nsui cu totul lui
Dumnezeu, ca jertfa ta s fie bine primit. Iat, Eu m-am jertfit cu totul Tatlui
pentru tine; am mers pn acolo nct mi-am dat Trupul i Sngele ca hran, s pot
fi al tu cu totul, iar tu s fii al meu pentru totdeauna. Dac vei rmne nchis n
ale tale, ovind s te dai mie de bun voie cu totul, jertfa nu poate fi deplin i
nici unirea dintre noi doi ntreag. Iat de ce, naintea tuturor faptelor tale,
trebuie s pui jertfirea ta de bun voie n minile lui Dumnezeu, de doreti s
dobndeti libertatea i harul. Aceasta este pricina pentru care att de puini snt
cei luminai cu adevrat de lumina mea, iat de ce att de puini snt cei ce se simt
dezrobii n luntrul sufletului i inimii lor: pentru c nu se ncumet s se lepede
cu totul de sine. Cuvintele mele rmn neclintite: Nimeni nu poate fi ucenicul
meu mai nainte de a se fi lepdat de toate (Lc 14, 33). Dac vrei, aadar, s fii
ucenicul meu, leapd-te de tine nsui i jertfete-te mie, cu toate dorinele
inimii tale.
Capitolul IX. TREBUIE S NE JERTFIM PE NOI NINE LUI
DUMNEZEU, O DAT CU TOT CE-I AL NOSTRU, NLND
RUGCIUNI PENTRU TOI OAMENII
Glasul ucenicului
1. Doamne, toate snt ale tale, n cer i pe pmnt. Vreau s m jertfesc ie de
bun voie, ca s rmn al tu n veci. Cu inim dreapt i curat, m druiesc ie
astzi ca rob pentru totdeauna, n semn de supunere i jertf de laud. Primetem o dat cu sfntul prinos al preascumpului tu Trup pe care i-l aduc, acum, de
fa cu ngerii ti nevzui, chezie a mntuirii, pentru mine i ntregul popor.
114

2. Doamne, aduc pe altarul mpcrii tale toate pcatele i greelile pe care le-am
svrit, n faa ta i a ngerilor ti, ncepnd din ziua cnd am putut ntia oar s
pctuiesc i pn n ceasul acesta: aprinde-le i mistuie-le cu totul prin focul
dragostei tale, terge prihana, spal-mi contiina de orice vin i d-mi napoi
harul pe care prin pcat l-am pierdut; iart-m pentru toate i druiete-mi cu
milostivire srutul pcii.
3. Ce a putea face, avnd n vedere pcatele mele, dect s le mrturisesc cu
umilin i s le deplng din adncul inimii, rugndu-te nencetat s-mi druieti
iertarea? Te rog cu struin, Doamne Dumnezeul meu, ascult rugciunea mea
smerit i statornic. Pcatele mele i snt nespus de urte; nu vreau s le mai
svresc niciodat; m ciesc i m voi ci toat viaa, pregtit s fac pocin i,
n msura puterilor mele, s pltesc ndestulare pentru ele. Iart, Doamne, iartmi pcatele i, pentru sfinenia ta, mntuiete sufletul meu rscumprat prin
vrsarea Sngelui tu preascump. Iat, m ncredinez ndurrii tale, m dau cu
totul pe minile tale. F cu mine dup buntatea ta, nu dup rutatea i
nedreptatea mea (Ps 118, 124; 102, 10).
4. i aduc drept prinos i toate faptele mele bune, orict de puine i de
nedesvrite, ca s le faci mai bune i s le sfineti, ca ele s-i fie plcute i s
le primeti; ca ntotdeauna s m atragi spre cile mai bune i s m cluzeti
spre inta fericit i slvit, pe mine, cel mai netrebnic i trndav dintre oameni.
5. Pun de asemenea pe altarul tu i sfintele dorine ale tuturor credincioilor,
rugile i trebuinele prinilor, ale prietenilor, ale frailor, ale surorilor i ale
tuturor celor ce mi snt dragi; ale celor ce mi-au fcut vreun bine i ale celorlali,
pentru iubirea ta: ale celor ce au cerut anume s m rog pentru ei i pentru ai lor,
fie dintre cei vii, fie mutai la cele venice; ca toi s simt puterea ajutorului i
darului tu, tria mngierii tale, scut aprtor n primejdii, scpare din necazuri,
ca, dezrobii de tot rul, s poat nla la cer, cu voie bun, cntri de laud i
recunotin.
6. i mai aduc rugciuni i jertfe de mpcare cu deosebire pentru cei care mi-au
fcut vreun ru, care m-au ntristat, m-au ponegrit, mi-au adus vtmare i daune,
m-au necjit; i pentru toi aceia pe care eu i-am mhnit, suprat, pgubit, sau
crora le-am adus prilej de smintire, prin vorb sau fapt, cu voie sau fr de
voie; ca tuturora s ne dai iertarea greelilor i a pcatelor cu care ne-am vtmat
unii pe alii. Deprteaz, Doamne, din inimile noastre umbra oricrei bnuieli,
mnii, dezbinri, i a tot ceea ce poate duce la slbirea dragostei i la mpuinarea
iubirii freti. Fie-i mil, Doamne, de toi cei care cer ndurarea ta; d harul tu
celor ce nu se bucur nc de el i f din noi astfel de oameni nct s fim vrednici
de a ne mprti cu harul tu i de a dobndi viaa de veci. Amin.

115

Capitolul X. NU TREBUIE S NE NDEPRTM CU UURIN DE


SFNTA MPRTANIE
Vocea Domnului iubit
1. Ct mai des alearg la izvorul harului i al milostivirii dumnezeieti, la fntna
buntii i a neprihnirii: astfel te vei putea tmdui de patimi i de imboldurile
nenfrnate; astfel te vei nvrednici de a cpta noi puteri i vlag mpotriva
tuturor ispitelor i a nelciunilor diavolului. Cci dumanul cunoate preabine
care-i rodul tmduitor al sfintei Cuminecturi i ncearc, tocmai de aceea, n fel
i chip, din toate puterile, s-i abat i s-i mpiedice pe credincioi de la ea.
2. Unii simt mai tare loviturile i trcoalele diavoleti atunci cnd se pregtesc s
primeasc sfnta mprtanie. nsui duhul necurat, dup cum st scris n cartea
lui Iov, vine ntre fiii lui Dumnezeu (Iov 1, 6) ca s-i tulbure cu obinuita sa
ticloie, s-i sperie, sau s-i fac ovielnici: ca astfel s le tirbeasc elanul
dragostei, sau s le rpeasc cu de-a sila credina, ndeprtndu-i tocmai de sfnta
mprtanie sau fcndu-i s se apropie de ea cu inima lnced. i totui omul nu
trebuie s se sinchiseasc de vicleugurile, nlucirile i uneltirile necuratului,
orict ar fi de josnice i de ngrozitoare, ci toate s i le azvrle n cap. Mielul
trebuie dispreuit i luat fr mil peste picior, iar uneltirile i mrviile lui nu
trebuie s ne ndeprteze de la sfnta Cuminectur.
3. Altceva care, adeseori, ridic piedici naintea sfintei mprtanii este o greit
nelegere a rvnei pentru evlavie, sau ndoieli ale cugetului legate de mrturisirea
pcatelor. F ce se cuvine, urmnd poveele unor contiine nelepte, i las
deoparte oviala i nelinitile fr rost, cci acestea toate stingheresc harul lui
Dumnezeu i nruie pn la urm adevrata evlavie. Nu te ndeprta de sfnta
mprtanie doar pentru c resimi o mic tulburare trectoare a contiinei; ci,
mai curnd, alearg la duhovnicul tu, mrturisete-i greutatea ce te apas i
iart-i cu inim larg pe cei care i-au greit. Dac tu ai adus jignire altora, cere
cu umilin iertare, i Dumnezeu te va ierta din toat inima.
4. La ce-i folosete s amni mereu sfnta Mrturisire i, tot aa, sfnta
Cuminecare? Cur-te ct mai curnd, nu pregeta s dai afar otrava, grbete-te
la leac i la tmduire, i te vei simi mult mai bine dect lsnd s treac vremea.
Dac azi aa, mine aa, nu te cumineci dintr-o pricin sau alta, vei gsi mereu
alte pricini tot mai mari; i tot aa, te vei trezi mpiedicat din ce n ce mai mult,
simindu-te din ce n ce mai nstrinat de Taina sfntului altar. Scutur-i ct poi
de repede povara de pe suflet, i te vei simi uurat: la nimic, ntr-adevr, nu
folosete s ntrzii frmntndu-i contiina i s lai micile piedici de peste zi s
te nstrineze de Tainele dumnezeieti. Mai mult dect att, amnarea sfintei
Cuminecri mai mult duneaz dect face bine; cci astfel o grea amorire poate
pune stpnire pe suflet. ntr-adevr, nu puini snt cei lncezi i lstori care
amn bucuroi Mrturisirea i sfnta mprtanie, tocmai pentru a nu se vedea
silii s se ngrijeasc mai mult de sufletul lor.
116

5. Ce pcat de cei care, lipsii de tragere de inim i sraci n dragoste, amn cu


atta uurin sfnta mprtanie! Ct de fericii i de plcui lui Dumnezeu snt
ns cei care triesc curai la cuget, zilnic gata s se apropie de sfntul Altar; cei
care ar fi bucuroi s se poat mprti n fiecare zi, dac le-ar fi ngduit*, i
dac nu s-ar pune astfel neaprat n vzul i n gura lumii; cei care, din cnd n
cnd, se nfrneaz de la Sfnta mprtanie din smerenie sau dintr-o pricin
ntemeiat snt vrednici de laud pentru cuviina lor. Dac, ns, nu se apropie de
sfntul Altar din lene, mai bine ar fi s se struneasc pe sine i s fac ceea ce
trebuie: Domnul va da ajutor dorinelor lor, dup bunvoina de care vor da
dovad, cci, mai nainte de orice, Dumnezeu ine seama ntotdeauna de aceasta.
6. Dac piedica este ndreptit i cu temei, inima omului s fie plin de
bunvoin i nsufleit totui de dorina de a se cumineca cu Domnul, astfel
nct s nu fie lipsit de rodul preasfintei Taine. ntr-adevr, nu poate fi nici o
oprelite ca sufletul evlavios s se apropie zi de zi, n orice ceas, de Domnul
Cristos prin darul sfintei cuminecri spirituale; n afar ns de aceasta, snt zilele
i timpurile stabilite, cnd, cu toat dragostea i cuviina, omul se cade s-l
primeasc pe Mntuitorul su n Sfnta Tain, nu cutndu-i propria mngiere n
primul rnd, ci spre a aduce astfel laud i cinste lui Dumnezeu. Cci ori de cte
ori, cu gndul, el se mprtete tainic n Cristos, de tot attea ori i primenete
iubirea, remprosptndu-i, cu evlavie, amintirea patimilor Domnului.
7. Cel ce se pregtete de sfnta Cuminecare doar cu prilejul anumitor srbtori,
ori din obinuin, nu va fi, de fapt, pregtit cu adevrat. Ferice de cel ce se
jertfete pe sine cu totul lui Dumnezeu, ori de cte ori se cuminec ori svrete
Sfnta Liturghie. La sfntul Altar nu fi nici zbavnic, nici grbit: urmeaz datina,
dup obinuina celor n snul crora trieti. Ferete-te de a le strni neplcere
sau plictiseal, ci pzete ntocmai calea de mijloc i prevederile rnduite de mai
marii ti, gndind mai mult la binele sufletesc al celor care te vd i te ascult,
dect la desftarea evlaviei i a simurilor aprinse n inima ta.
Capitolul XI. CT NEVOIE ARE SUFLETUL CREDINCIOS DE
TRUPUL LUI CRISTOS I DE CUVNTUL SFINTELOR SCRIPTURI
Glasul ucenicului
1. O preadulce Isuse, nespus-i desftarea sufletului evlavios atunci cnd se
ospteaz cu tine la sfnta Mas: cci hran-i eti Tu nsui, cu nsui trupul tu,
iubit mai presus dect totul, dorit mai presus de orice alt dor al inimii! Ce plcut
ar fi s pot i eu vrsa lacrimi fierbini n faa ta, s spl, ca Sfnta Maria
Magdalena, cu lacrimile mele picioarele tale. Dar unde-i evlavia aceasta? Unde-i
izvorul lacrimilor sfinte? Desigur, naintea ta i a sfinilor ti ngeri, inima mea ar
trebui s se lase mistuit de flcrile dragostei, s plng de bucurie; ntr-adevr,
aici, n Sfnta Tain, eti de fa cu adevrat, orict de adnc nvluit sub chipul
Tainei.
117

2. Ochii mei nu ar avea puterea s te priveasc n ochi, precum eti n adevrata


strlucire a luminii tale dumnezeieti; i nici chiar lumea ntreag nu ar putea
suferi strfulgerarea slavei i mririi tale, Doamne. Pentru c doreti s-mi crui
neputina, te ii ascuns sub vlul acestui Sacrament. Cred cu adevrat c eti aici
naintea mea, Tu cel cruia ngerii i se nchin n ceruri; dar eu te vd cu ochii
credinei, n timp ce ei te pot privi fa n fa, fr nici un acopermnt. M
mulumesc, precum se cade, cu lumina adevratei credine, n ale crei raze
naintez mai departe pe acest drum, pn cnd va rsri ziua strlucirii venice, iar
nlucirile umbrei vor asfini pentru totdeauna. Cnd va veni ceea ce-i desvrit
(1 Cor 12, 10), Sfintele Taine vor nceta, cci fericiii din ceruri nu vor mai avea
nevoie de tmduirea Sacramentelor; ei se vor desfta fr sfrit naintea feei
lui Dumnezeu, privindu-i mrirea n ochi; i, sorbind din nemrginirea luminii
nenscute, vor putea gusta Cuvntul lui Dumnezeu fcut trup, aa cum a fost
dintotdeauna i aa cum, n vecii vecilor, nestrmutat rmne.
3. Gndind la toate aceste lucruri minunate, orice mngiere spiritual de-aici
ajunge s mi se par searbd i anost: ntr-adevr, atta timp ct nu pot vedea pe
Domnul meu, fr oprelite, n toat slava lui, nimic din ceea ce vd cu ochii,
nimic din ceea ce mi aud urechile, nimic pe aceast lume nu poate avea pentru
mine vreun pre. Martor eti, Doamne, c nimic pe acest pmnt nu m poate
mngia, nici o fptur nu-mi poate astmpra dorul, dect Tu singur, Dumnezeul
meu, pe care rvnesc s te pot privi cu nesa n veci. Dar aceasta nu e cu putin
ct timp m aflu n starea aceasta de om muritor. Tocmai de aceea, trebuie s m
resemnez i s atept cu mare rbdare, supunndu-m pe mine nsumi i toate
dorinele mele voinei tale. ntr-adevr, i sfinii ti, Doamne, cei care de peacum se desfat cu tine n ceruri, ct timp au trit pe pmnt i-au dus zilele n
credin i rbdare neclintit, ateptnd venirea slavei tale. Cred i eu tot ceea ce
au crezut ei; ndjduiesc n tot ceea ce au ndjduit i ei; am ncredinarea c,
prin harul tu, voi putea la rndul meu ajunge acolo unde au ajuns ei. Pn atunci,
ntrit pe aceast cale de pildele sfinilor, paii mei s fie cluzii de credin.
mi vor fi, de asemenea, de ajutor, crile sfinilor, ca reazem i oglind a vieii
i, mai presus de orice, preasfntul tu Trup, ca leac i pavz fr pereche.
4. ntr-adevr, dou snt lucrurile pe care le tiu n primul rnd i neaprat
trebuincioase vieii acesteia, fr de care mi-ar fi cu neputin s-mi duc zilele pe
acest pmnt; cci, zvort n temnia acestui trup, am nevoie n primul rnd de
hran i, n al doilea rnd, de lumin. Iat de ce mie, ologului, mi-ai dat
preasfntul tu Trup, s-mi ntremez puterile minii i ale trupului; mi-ai druit
cuvntul tu, candel pentru picioarele mele (Ps 118, 105). Fr aceste dou
lucruri mi-ar fi cu neputin s triesc: cuvntul lui Dumnezeu este lumina minii
mele, iar Sfnta Tain, Pinea vieii. A spune c snt ca dou mese perechi,
aezate n visteria Sfintei Biserici. Prima e masa Sfntului Altar, avnd pe ea
Pinea sfnt, nsui Trupul nepreuit al lui Cristos; cea de-a doua are pe ea Legea
dumnezeiasc, nvtura sfnt, poveele ndrumtoare la dreapta credin, cea
care duce fr ovial dincolo de vluri, n Sfnta Sfintelor. i mulumesc,
Doamne Isuse, lumin a strlucirii eterne, pentru acest sfnt osp al nvturii
118

tale pe care ai binevoit s ne-o mprteti prin gura credincioilor ti robi,


prorocii, apostolii i sfinii prini ai Bisericii.
5. i mulumesc, Fctorule i Rscumprtorule, cci pentru a mrturisi lumii
ntregi iubirea ta fa de oameni ai pregtit aceast nepreuit Cin, n care nu
chipul Mielului, ci nsui Trupul i Sngele tu ni se pun nainte spre mncare,
bucurnd astfel pe toi credincioii la sfntul tu osp, desftndu-i pe toi cu
potirul mnturii tale; aici snt toate desftrile raiului; aici mpreun cu noi se
bucur sfinii ngeri, cu singura deosebire c ei simt bucuria unei desftri i mai
mari nc.
6. O, ct de mrea i vrednic de cinste este slujba svrit de preoi la sfntul
altar: lor le este dat, prin cuvintele lor, s sfineasc Trupul Domnului slvit, cu
buzele lor s-l laude, n minile lor s-l in, n gura lor s-l ia, celorlali s-l
mprteasc. O, ct de curate trebuie s fie acele mini, ct de neprihnite
buzele, ct de sfnt trupul, ct de neptat inima preotului de attea ori cercetate de
Fctorul nsui a toat curia! De pe buzele preotului nu se cuvine s ias dect
cuvinte sfinte, cuvinte cinstite, cuvinte de bine, cci ele l aduc pe Cristos n
Sfnta Tain.
7. Ochii preotului trebuie s fie smerii i sfioi, cci privirea lor e aintit la
Trupul lui Cristos. Minile preotului trebuie s fie curate, nlate la ceruri, cci
degetele lor in pe Fctorul cerului i al pmntului. De aceea ntr-un chip
deosebit preoilor li s-a spus, prin lege: Fii sfini, cci Eu sfnt snt, Domnul
Dumnezeul vostru (Lev 19, 2).
8. Harul tu s ne ajute, Dumnezeule atotputernice, ca noi, cei ce am primit
chemarea sfintei preoii, s-i putem sluji cu evlavie i vrednicie, cu cuget
limpede i cu sufletul curat. Iar dac nu sntem n stare s trim, aa cum s-ar
cdea, n neprihnire, d-ne mcar harul s putem, n duhul smereniei, s
deplngem rul pe care-l svrim i s ne ntrim hotrrea de a-i sluji, cel puin
pe viitor, cu mai aprins rvn.
Capitolul XII. S NE SILIM CT PUTEM DE BINE, PREGTINDU-NE
SUFLETUL PENTRU PRIMIREA SFINTEI MPRTANII
Vocea Domnului iubit
1. Eu ndrgesc curia, Eu druiesc omului toat sfinenia. Mi-e drag o inim
neptat, pe ea o caut, s fac din ea lcaul odihnei mele. Pregtete-mi un foior
mare, aternut, i voi fi cu tine la ospul Patilor, cu ucenicii (Lc 22, 11, 12).
Dac vrei s vin i s rmn la tine, cur aluatul cel vechi (1 Cor 5, 7) i spal
lcaul inimii tale. Alung din tine toat zarva lumii i zbuciumul poftelor
nenfrnate; linitete-te, ca pasrea singuratic de pe acoperi (Ps 101, 18) i
cuget, cu amrciune n suflet, la lipsa ta de msur. Tot cel care iubete
pregtete celui iubit locul cel mai bun i mai frumos din cas: din aceasta, ntr119

adevr, se vede cu ct drag l primete.


2. Nu-i nchipui ns c i-ai putea nfptui pregtirea doar prin vrednicia
hotrrii tale, chiar dac ai sta s pierzi un an ntreg gtindu-i sufletul fr
preget, golindu-i mintea de toate. Doar mulumit buntii i harului meu i
este ngduit s te apropii de sfnta Mas; eti ca un ceretor poftit la masa
bogatului, cruia nu-i poi arta alt semn de recunotin dect adnca ta smerire
i dreapta mulumire. F ceea ce i st n putin, dar f din toat inima, nu din
obinuin, nu de nevoie: cu team i evlavie fierbinte, primete Trupul
Domnului tu iubit, Isus Cristos, care binevoiete s se coboare pn la tine. Eu
te-am chemat; Eu i-am dat porunc s vii; Eu voi mplini ceea ce i lipsete:
vino, primete-m!
3. Cnd primeti de la mine harul evlaviei, mulumete Dumnezeului tu, nu
pentru c ai fi vrednic, ci pentru c m-am milostivit de tine. Dac, dimpotriv, nu
ai darul evlaviei, ci te simi sectuit sufletete, struie n rugciune, plnge, nu
pregeta s bai la ua mea; nu nceta mai nainte de a te fi nvrednicit mcar de o
pictur, de un strop mcar din harul mntuirii. Tu ai nevoie de mine, nu Eu de
tine. Nu tu vii s m sfineti pe mine, ci, dimpotriv, Eu m cobor s te sfinesc
i s-i mpodobesc sufletul. Tu vii s primeti de la mine darul sfineniei,
unindu-te cu mine: tu vii spre a cpta haruri noi, tu vii pentru a primeni n tine
rvna propirii sufleteti. Nu nesocoti harul, ci pregtete-i cu toat srguina
inima i primete pe iubitul sufletului tu la tine.
4. Trebuie nu numai s te pregteti cu evlavie, dar i cu toat silina s te
ngrijeti de har dup primirea Sfintei Cuminecturi. La fel de mare trebuie s fie
grija sufletului nainte, ca i dup primirea Sfintei mprtanii. ntr-adevr,
cuvenita grij dup sfnta Cuminecare e totodat i cea mai bun pregtire pentru
dobndirea unor haruri mereu sporite. De aceea se ntmpl uneori ca, tocmai
dup sfnta mprtanie, sufletul s se simt apsat de greutate; cci grabnic se
risipete pe sine n mngieri cerite n afar. Pzete-te de limbuie, rmi n
reculegere la tine i bucur-te singur de Dumnezeul tu; l ai n inima ta pe Acela
pe care lumea ntreag, dac ar vrea, n-ar putea s i-l rpeasc. Eu snt cel cruia
trebuie s i te dai cu totul, astfel nct s nu mai trieti n tine, ci n mine, la
adpost de toat ngrijorarea.
Capitolul XIII. SUFLETUL EVLAVIOS TREBUIE S RVNEASC DIN
TOATE PUTERILE SALE LA UNIREA CU CRISTOS PRIN SFNTA
CUMINECTUR
Glasul ucenicului
1. Cine-mi va da mie ca s te aflu, Doamne, -s-mi deschid sufletul fa de tine,
s m desft cu tine dup pofta inimii mele, i mai mult nimeni s nu m defaime
(Cnt 8, 1)? i nici o fptur s nu m stnjeneasc i s nu m mai priveasc, ci
doar Tu singur s-mi vorbeti i eu ie: aa cum cei ce se iubesc i vorbesc n
120

patru ochi i cum prietenii cei apropiai snt mpreun. Aceasta mi-e dorina,
acesta mi-e dorul, s m pot uni cu tine ntru totul, iar inima s mi-o pot dezlipi
de tot ceea ce este pmntesc i s nv, prin sfnta mprtanie i prin deasa
celebrare a sfintei Liturghii, s preuiesc desftarea celor cereti i eterne. Ah,
Doamne, Dumnezeul meu, cnd va veni i pentru mine ceasul s fiu cu totul unit,
cu totul contopit cu tine, s pot uita cu desvrire de mine? Tu n mine i eu n
tine: una s fim pentru totdeauna.
2. Cu adevrat Tu eti iubitul meu, ales dintr-o mie (Cnt 5, 10) i sufletul meu se
desfat petrecnd n lcaul tu, zi de zi, o via ntreag. Cu adevrat Tu eti
limanul odihnei mele, locul unde aflu pacea fr de asemnare i tihna fr
pereche: n afara ta totul nu e dect cazn, amrciune i suferin nesfrit. Cu
adevrat Tu eti Dumnezeul ascuns (Is 45, 15) i nu ai nimic de-a face cu cei
nelegiuii, cci stai de vorb cu cei smerii i cu cei curai la inim. O, ct de
dulce e spiritul tu, Doamne (n 12, 1), Tu care, spre a-i arta buntatea fa de
fiii ti, ai binevoit s-i ntremezi cu o Pine cobort din ceruri! Cu adevrat, este
vreun popor mare de care dumnezeirea s fie aa de aproape ct de aproape este
de noi Domnul Dumnezeul nostru? (Deut 4, 7 ). Tu eti aproape de toi cei ce se
ncred n tine, druindu-te lor zilnic ca hran i desftare, mngindu-i i
nlndu-le inimile ctre ceruri.
3. Care obte de pe lume s-ar putea asemui, ca vrednicie, cu poporul cretin? i
care dintre fpturile pmntului ar putea fi mai fericit dect cretinul evlavios n
a crui inim se coboar, precum un mire, Domnul nsui, hrnind-o cu iubire,
din Trupul gloriei sale? O, har negrit, vrednicie fr seamn, iubire nemrginit,
mprtit doar omului! Dar cum s-i mulumesc Domnului pentru acest har,
pentru aceast dragoste nermurit? Nimic n-a putea drui mai potrivit dect
inima mea, jertfind-o cu totul lui Dumnezeu, contopind-o cu totul ntru El.
Atunci fiorul fericirii va face s tresalte adncul inimii mele, cnd sufletul mi va
fi cu desvrire unit cu Dumnezeu. Domnul atunci mi va spune: "Dac tu vrei
s fii cu mine, voina mea e s rmnem mpreun". Iar eu voi rspunde:
"Binevoiete, Doamne, s rmi cu mine, cci vreau din toat inima s fiu cu
tine; singurul meu dor este s fiu cu tine; singurul meu dor este s fiu, din toat
inima mea, una cu tine".
Capitolul XIV. CT DE ARZTOR E DORUL UNORA DUP SFNTUL
TRUP AL DOMNULUI CRISTOS
Glasul ucenicului
1. Ct de necuprins este mulimea buntii tale, Doamne, pe care ai pregtit-o
celor ce se tem de tine (Ps 30, 19). Ori de cte ori mi aduc aminte, Doamne, de
unii dintre credincioii ti, cei care se apropie de Taina ta sfnt cu cea mai mare
rvn, cu arztoare evlavie, m cuprinde nelinite i ruine, cci m gndesc la
inima mea att de rece i de lnced, de attea ori cnd m apropiu de tine; mi
121

amintesc ct de searbd i nesimitor rmne sufletul meu; mi dau seama c nu


m nflcrez ctui de puin naintea ta, Dumnezeul meu; neleg c nu m las
sorbit cu totul de iubirea ta, aa cum au fost i snt toi cei pe care dorina
nflcrat de a se mprti cu tine n preasfnta Tain a iubirii i fcea s verse
lacrimi fr ncetare; cei care nu puteau suferi desprirea de tine, tnjind cu tot
trupul i sufletul lor dup tine, izvorul cel viu a toat dulceaa; ei nu-i puteau
astmpra setea i foamea altfel dect mprtindu-se, n deplin bucurie i cu
toat rvna spiritului lor, din Trupul tu, Doamne.
2. O, cu adevrat fierbinte credina aceasta a lor, dovad, fr doar i poate, a
preasfintei tale prezene! Asemenea suflete, cu adevrat, l recunosc pe Domnul
i Dumnezeul lor la frngerea pinii (Lc 24, 30; 31, 35) i inima lor este aprins
de flacra cea mai puternic, cci Isus le nsoete paii pe cale. Ct de departe
snt eu de aceast nflcrare i de aceast evlavie, ct de puin micat snt de
dorul i dorina care-i nsufleete! Fie-i mil de mine, ca de un ceretor srman,
Isuse bune, Domn blnd i ierttor: ajut-m ca, din cnd n cnd, s m pot
bucura i eu de cte o frm mcar din rvna arztoare a inimilor credincioase,
acelea ce se mprtesc cu dragoste mistuitoare din Taina ta sfnt; f ca astfel
credina mea s capete reazem i ntremare, ndejdea mea n buntatea ta s
sporeasc, iar iubirea - din plin aprins de gustarea acestei mane cereti - s nu
mai cunoasc asfinit niciodat.
3. St n puterea ndurrii tale s-mi mprteti pn i acest har, cercetndu-m
cu duhul nflcrat al iubirii i bunvoinei tale, la timpul cuvenit. Cci i dac nu
m numr printre aceia care se simt mistuii n inima lor de dorul nflcrat al
mprtirii cu tine, dorina mea rmne aceea de a m putea i eu aprinde cumva
din una i aceeai flacr: m rog ie, cu toat struina, s m primeti cu toate
acestea i pe mine, nevrednicul, n rndul celor ce te iubesc cu flacr nestins, s
pot face i eu parte din preasfnta lor ceat.
Capitolul XV. DARUL EVLAVIEI NU POATE FI DOBNDIT DECT
PRIN SMERENIE I LEPDARE DE SINE
Vocea Domnului iubit
1. Darul evlaviei trebuie cerut lui Dumnezeu fr ncetare, cu dor nestins; aceast
rug trebuie s fie fcut cu ncredere i rbdare; darul, o dat primit, trebuie
pstrat n inim cu recunotin i smerenie; rsdit de Domnul n suflet, darul
trebuie lucrat cu srguin; ct timp sufletul st n ateptare, clipa i calea alese de
Dumnezeu pentru mprtirea lui se cuvin lsate n grija i paza Domnului. Ori
de cte ori nu te simi nflcrat de rvn luntric aa cum s-ar cuveni, ceea ce, n
primul rnd, trebuie s faci e s te umileti, fr totui a te lsa abtut din caleafar ori ntristat peste msur. Cci se ntmpl ca Dumnezeu s dea i dintr-o
dat ceea ce a amnat vreme ndelungat; El druiete cteodat la sfrit ceea ce
la nceput a ntrziat s druie.
122

2. Dac harul s-ar da totdeauna fr preget, dup dorina i placul fiecruia,


omului ubred aceasta nu i-ar folosi cu adevrat. Tocmai de aceea este bine ca
omul s atepte harul evlaviei cu ndejde, pace, rbdare i umilin n suflet.
Dac harul ntrzie s coboare sau, pe nesimite, i se ia, gndete-te c vina-i a ta,
i lucrul se datoreaz pcatelor tale. Deseori cte un lucru mrunt mpiedic i
stnjenete harul n suflet - dac putem numi fleac ori lucru mrunt un lucru a
crui nsemntate e tocmai c stingherete zestrea unui bun att de mare. Tocmai
nlturnd asemenea piedici - mici sau mari ca nsemntate - mai mult, biruindule cu desvrire, vei cpta ceea ce ceri prin rugciune.
3. E de ajuns s te ncredinezi lui Dumnezeu din toat inima, ncetnd de a mai
dori una sau alta, dup cum i-ar veni cheful sau pofta; ajunge s te reculegi
temeinic ntru tine, ca, nentrziat, s simi mpcarea i pacea punnd stpnire pe
sufletul tu; nimic, ntr-adevr, nu-i mai bun, nimic nu-i tihnete mai bine
sufletului dect mpcarea cu voina lui Dumnezeu. Iat de ce omul care, cu
inim curat, i nal gndul i dorinele spre Dumnezeu singur, cel ce se
leapd de orice iubire neornduit, nemaisuferind s-l ating nici o neplcere
venit de la fpturi, acela va fi cel mai bine pregtit s primeasc i harul ceresc,
cel mai vrednic, cu adevrat, de darul lui Dumnezeu. Domnul i revars
binecuvntarea n vasul sufletelor care snt golite de toate. i cu ct cineva i
desface mai deplin inima de legtura celor mai mici amnunte pmnteti, cu ct
i rstignete poftele dispreuindu-le mai bine, cu att harul va odrsli mai lesne,
cu att se va revrsa mai mbelugat, cu att mai sus va nla acea inim.
4. Atunci lumina va fi mbelugat i totul va deveni limpede; inima se va uimi i
va treslta, cuprins de fiorul pcii; cci mna Domnului va fi asupra ei ca o
pavz i n mna Domnului se va afla totul, pentru totdeauna. Aceasta va fi
binecuvntarea celui ce-l caut pe Dumnezeu din toat inima, a celui care nu
zadarnic i-a primit sufletul (Ps 23, 4). O dat cu sfnta Euharistie, omul acela
primete i marele har al unirii cu Dumnezeu: el nu caut mngierile evlaviei
pentru sine, cci, mai presus de orice evlavie i mngiere, el pune slava i
preamrirea lui Dumnezeu.
Capitolul XVI. S-I DEZVLUIM LUI CRISTOS TOATE NEVOILE
NOASTRE, ORI DE CTE ORI I CEREM HARUL
Glasul ucenicului
1. O, Domnul meu preadulce i preaiubit, cu toat cuviina inimii mele doresc
acum s te primesc: Tu tii preabine ct de ubred i de slab snt, de ct de multe
duc lips; cte rele i pcate m in la pmnt; ct de des snt apsat de jugul
poverilor, ct de mult snt supus ispitei, frmntrilor i prihnirilor. Alerg la tine
ca la tmduirea mea, vin la tine i i cad n genunchi rugndu-te s-mi dai
alinare i uurare. i vorbesc ie, care le tii pe toate, ie, cruia nimic din ceea ce
se ascunde n sufletul meu nu-i este necunoscut, ie, singurul n msur s m
123

mngi i s m ajui cu adevrat. Tu tii care e zestrea de care duc cel mai mult
lips, tu tii ct snt de srac i lipsit de virtute.
2. M nfiez naintea ta, gola i srman, cerindu-i harurile, cernd n
genunchi mila ta. Hrnete foamea ceretorului care se roag de tine, aprinde
inima lui mpietrit cu focul iubirii tale, lumineaz privirea lui cu strfulgerarea
feei tale. F ca toate cele pmnteti s mi se par, la gust, amare; f s vd n
toate poverile i amrciunile vieii ncercri ale rbdrii mele; f din toate
fpturile lumii, mai cu seam din cele lipsite de nsemntate, lucruri pentru mine
vrednice de dispre i de uitare. nal-mi inima spre tine, la ceruri, nu m lsa s
rtcesc prin rn. Fii singura ndulcire a inimii mele pentru totdeauna, hrana i
butura mea, iubirea i bucuria mea, lamura a tot binele i a toat buntatea.
3. O, nflcreaz-m cu totul, aprinde inima mea n focul mistuitor al iubirii: f
s fiu una cu tine n spirit, prin harul unirii luntrice, prin contopirea n vpile
dragostei! Nu m lsa s plec de la tine nfometat i mai departe sectuit la
suflet: fii milostiv, precum te-ai artat de-attea ori ntr-un chip att de minunat
fa de sfinii ti. Ce minunat ar fi s m aprind de iubire n aa fel nct s m
topesc cu totul ntru tine, foc pururi arztor, cu neputin de stins vreodat, iubire
ce curei inimile i luminezi cugetele!
Capitolul XVII. DESPRE DORUL NFLCRAT I IUBIREA
ARZTOARE PENTRU ISUS N SFNTA MPRTANIE
Glasul ucenicului
1. Cu cea mai mare evlavie i cea mai nflcrat dragoste, cu toat iubirea i
rvna inimii mele doresc s te primesc pe tine, Domnul meu, aa cum te-au primit
i sfinii ti nenumrai i ceata tuturor credincioilor evlavioi: cei care au dorit
s fii al lor prin sfnta mprtanie, cei care i-au fost pe plac prin viaa lor, ca i
prin nflcrata lor rvn. O, Dumnezeul meu, iubirea mea venic, singura mea
zestre de buntate, fericirea mea nermuit, doresc din toat inima s te primesc
cu dragoste aprins i cu toat cuviina, aa cum te-au primit, n adncul
smereniei lor, toi sfinii ti.
2. i, dei nevrednic de asemenea simminte de cuvioas evlavie, i pun la
picioare toat dragostea inimii mele, ca i cnd sufletul meu ar fi nzestrat cu
toate acestea. Tot ceea ce ar putea ncpea ntr-o inim nflcrat de rvn i
evlavie, acestea toate i le aduc drept clduros prinos de nchinare iubitoare. Nu
doresc nimic pentru mine, ci, dimpotriv, pe mine nsumi i toate cele ce in de
mine vin s i le pun bucuros, din toat inima, la picioare. Doamne, Dumnezeul
meu, Creatorul i Rscumprtorul meu, doresc astzi s te pot primi cu toat
dragostea, evlavia, cinstea i lauda; cu toat recunotina, vrednicia i iubirea; cu
toat credina, ndejdea i curia, cu toate acele virtui cu care te-a dorit i prin
care i-a deschis ua inimii sfnta ta Mam, slvita Fecioar Maria, atunci cnd
ngerului aductor al bunei-vestiri i-a rspuns cu umilin i evlavie: Iat roaba
124

Domnului, fie mie dup cuvntul tu (Lc 1, 38).


3. i, dup pilda celui care a mers naintea pailor ti, Ioan Boteztorul, sfnt
ntre toi sfinii, cel care, aflndu-se lng tine, a tresltat cu fiorul de bucurie al
Duhului Sfnt, dei sta nc nchis n snul mamei sale; el care, mai apoi,
vzndu-te printre oameni, s-a smerit pe sine pn la pmnt, vorbind cu iubire i
cu evlavie despre prietenul mirelui, cel ce st i ascult pe mire i se bucur cu
bucurie de glasul lui (In 3, 29), mi doresc i eu s m umplu de simminte
nflcrate de dor i s m pot, din toat inima, aduce pe mine nsumi prinos ie.
M altur, n aceasta, tuturor inimilor credincioase, strbtute de fiorul bucuriei;
simmintelor lor nflcrate, nlrii tuturor cugetelor luminate n chip
suprafiresc prin artarea celor cereti; acestea toate s-i fie ie, Doamne, prinos
de nchinare, din partea mea i a tuturor acelora pentru care trebuie s m rog,
mpreun cu toate virtuile i laudele trecute i viitoare, aduse ie de toat fptura,
din cer i de pe pmnt; ca s fii ludat de-a pururi i proslvit pe vecie.
4. Primete, Doamne Dumnezeul meu, rugile i fgduinele mele, dorina mea
sincer de a-i aduce lauda nesfrit, nermurita binecuvntare ce i se cad de
drept pentru mulimea negrit a desvririlor tale. Acest prinos, ie datorat,
doresc s i-l aduc n toate zilele vieii mele i n toate clipele fiecrui ceas: m
rog i mi-a dori ca, la aceast datorie de recunotin, s fie unii ca ntr-o
singur suflare toate cetele ngereti i toi credincioii de pe pmnt.
5. S te laude toate popoarele lumii, pe limba lor s-i cnte toate neamurile i
toate seminiile pmntului: numele tu preasfnt i preadulce fie proslvit cu
bucurie i nflcrat evlavie de la un capt al lumii la cellalt. Iar cei ce slujesc
cu rvn i cuviin preasfnta ta Tain, mprtindu-se cu deplin credin din
ea, s se nvredniceasc a primi din mna ta harul i milostivirea. Dup ce vor fi
dobndit evlavia la care au rvnit, dup ce se vor fi desftat cu darul unirii i
contopirii cu tine, dup ce se vor fi hrnit de minune din belugul ospului tu
ceresc, copleii de toat binecuvntarea, s-i aduc aminte i de mine, srmanul,
pomenindu-m ie.
Capitolul XVIII. S NU ISCODIM TAINELE SFINTEI CUMINECTURI
CI, URMNDU-L CU UMILIN PE CRISTOS, S SUPUNEM
CREDINEI LUMINILE MINII NOASTRE OMENETI
Vocea Domnului iubit
1. Ferete-te de iscodirea uuratic i zadarnic a acestei Taine necuprinse, dac
nu vrei s te nfunzi n hiul ndoielii i al ovielilor. Cel ce iscodete mreia
va fi zdrobit sub greutatea slavei (Prov 25, 27). Mult mai multe poate Dumnezeu
svri dect mintea omeneasc poate cuprinde i nelege. Bun e, tocmai de
aceea, doar cercetarea smerit i evlavioas a adevrului, mintea fiind gata mereu
s nvee cte ceva i s urmeze pas cu pas nvturile pline de miez ale sfinilor
prini.
125

2. Fericit e mintea dreapt i limpede ce nu se ncurc n ntrebrile grele, ci


umbl fr ovire pe crarea poruncilor lui Dumnezeu. S-a ntmplat cu muli c
i-au pierdut credina, dorind tocmai s iscodeasc taine prea adnci. i se cere
doar credin i o via sincer, nicidecum o minte strlucitor de ascuit, care s
ptrund tainele lui Dumnezeu. De vreme ce nu poi nelege i cuprinde nici
mcar cele ce snt mai prejos dect tine, cum i nchipui c ai putea sfredeli cu
mintea i pricepe cele ce te depesc, deasupra? Supune-te lui Dumnezeu,
smerete-i cugetul, punndu-l sub pavza credinei, i vei dobndi lumina
cunoaterii, n msura chiar n care lucrul acesta i va fi prielnic i folositor.
3. Credina unora n aceast Tain Sfnt e supus unor grele ispite; ei nu poart
nici o vin, ci vrjmaul. Nu pune la inim, nu te sinchisi de gndurile fr
noim, nu rspunde oaptelor diavolului, atoare la ovial; crede Cuvntului
lui Dumnezeu, ncrede-te n sfini i proroci, i vei pune pe fug pe dumanul
ticlos. De multe ori se dovedete de mare folos ca slujitorul lui Dumnezeu s fie
ncercat de astfel de gnduri. Pe necredincioi i pe pctoi nu-i ispitete nimeni,
cci vrjmaul i-a asigurat asupra lor stpnirea; pe credincioi, n schimb, n fel
i chip, i va ncerca ntr-una.
4. mbrieaz deci credina neclintit i dreapt i apropie-te rugtor de Sfnta
Tain, cu sfial i cuviin. Iar tot ceea ce scap minii tale ncredineaz fr
grij Domnului celui atotputernic. Dumnezeu nu se neal i nu te neal; se
neal cel ce se ncrede prea mult n sine. i place Domnului s fie mai aproape
de cei sraci cu mintea, se descoper pe sine celor smerii; El d pruncilor
nelepciune (Ps 118, 130) i celor cu cugetul curat le arat cele mai ascunse
tlcuri; i ascunde n schimb darul dinaintea minilor iscoditoare i trufae.
Mintea omului e ubred i supus rtcirii; dar adevrata credin nu poate grei
niciodat.
5. Cercetarea minii omeneti trebuie s urmeze credinei, iar nu s o ia nainte,
ridicnd n cale opreliti i piedici. ntr-adevr i credina i dragostea snt de cea
mai mare nsemntate pentru sfnta Cuminectur, i una i alta lucreaz
mpreun ntr-un fel ascuns n aceast preasfnt i binecuvntat Tain.
Dumnezeul cel venic i necuprins, a crui putere e nemrginit, svrete
lucruri multe i minunate n cer i pe pmnt, iar cercetarea i iscodirea minunilor
sale depete cu mult puterea celei mai nalte mini omeneti. Dac lucrrile lui
Dumnezeu ar fi dintre acelea pe care mintea s le poat cu uurin pricepe, n-ar
mai fi nici minunate, nici negrite.

126

CUPRINS
Cartea I: ndrumri de folos pentru viaa sufletului
Capitolul I. URMND PAS CU PAS PE CRISTOS, S TRECEM
CU DISPRE PESTE DEERTCIUNILE LUMII
Capitolul II. S NU AVEM DESPRE NOI NINE PRERI NALTE
Capitolul III. NVTURA ADEVRULUI
Capitolul IV. BUNA CHIBZUIN A FAPTELOR NOASTRE
Capitolul V. DESPRE CITIREA SFINTEI SCRIPTURI
Capitolul VI. DESPRE IMBOLDURILE NENFRNATE
Capitolul VII. S NU NE LSM AMGII DE NDEJDI
ZADARNICE I S FUGIM DE NFUMURARE
Capitolul VIII. S NE FERIM DE APROPIEREA NESBUIT
FA DE CEILALI
Capitolul IX. ASCULTARE I SUPUNERE
Capitolul X. NFRNAREA LIMBUIEI
Capitolul XI. DOBNDIREA PCII LUNTRICE I RVNA
PROPIRII SUFLETETI
Capitolul XII. NU SNT FR ROST MPREJURRILE
POTRIVNICE
Capitolul XIII. LUPTA MPOTRIVA ISPITELOR
Capitolul XIV. S NE FERIM DE A FACE JUDECI TEMERARE
Capitolul XV. BINEFACEREA PURCEDE DIN IUBIRE
Capitolul XVI. RBDARE FA DE CUSURURILE CELORLALI
Capitolul XVII. DESPRE VIAA MONAHAL
Capitolul XVIII. PILDA SFINILOR PRINI
Capitolul XIX. DEPRINDERILE UNUI BUN CLUGR
Capitolul XX. IUBIREA DE SINGURTATE I TCERE
Capitolul XXI. NFRNGEREA INIMII
Capitolul XXII. DESPRE NEFERICIREA FIRII OMENETI
Capitolul XXIII. DESPRE GNDUL LA MOARTE
Capitolul XXIV. JUDECATA I OSNDELE PCTOILOR
Capitolul XXV. RVNA DE A NE NDREPTA CU TOTUL VIAA
Cartea a II-a: Povee pentru luminarea luntric
Capitolul I. RECULEGEREA CUGETULUI
Capitolul II. SUPUNEREA SMERIT
Capitolul III. OMUL BUN I PANIC
Capitolul IV. PURITATEA INIMII I SIMPLITATEA INTENIEI
Capitolul V. PREREA NOASTR DESPRE NOI NINE
Capitolul VI. BUCURIA CONTIINEI CURATE
Capitolul VII. IUBIREA LUI ISUS MAI PRESUS DE ORICE
Capitolul VIII. S NE FERIM DE APROPIEREA NESBUIT
FA DE CEILALI
Capitolul IX. CND SUFLETUL E VDUVIT DE ORICE
MNGIERE
Capitolul X. RECUNOTIN PENTRU HARUL LUI DUMNEZEU
Capitolul XI. PUINI SNT IUBITORII CRUCII LUI CRISTOS
Capitolul XII. CALEA REGEASC A SFINTEI CRUCI

3
3
4
4
6
6
7
7
8
8
9
10
11
11
13
14
14
15
16
17
18
20
21
22
24
26
28
28
29
30
31
31
32
33
34
34
36
37
38
127

Cartea III: Despre mngierea luntric


Capitolul I. CUVNTUL DOMNULUI VORBETE N OAPT
SUFLETULUI CREDINCIOS
Capitolul
II.
GLASUL
ADEVRULUI
RSUN
N
ASCUNZIURILE SUFLETULUI FR LARM DE CUVINTE
Capitolul III. CUVNTUL LUI DUMNEZEU SE CADE ASCULTAT
CU SMERENIE, DEI PUINI SNT ACEIA CARE I APLEAC
URECHEA LA GLASUL LUI
Capitolul IV. NAINTEA LUI DUMNEZEU SE CADE S NE
PURTM N SPIRITUL SMERENIEI I AL ADEVRULUI
Capitolul V. MINUNATUL ROD AL DRAGOSTEI DUMNEZEIETI
Capitolul VI. CLIREA CELUI CE IUBETE CU ADEVRAT
Capitolul VII. SUB PAVZA SMERENIEI, HARUL PRIMIT SE
CUVINE FERIT DE LA VEDERE
Capitolul VIII. S TE SIMI MIC I NEVREDNIC N FAA LUI
DUMNEZEU
Capitolul IX. TOATE SE CUVIN ADUSE LA ROSTUL LOR ULTIM,
CARE E DUMNEZEU NSUI
Capitolul X. PLCUT E S-I SLUJETI LUI DUMNEZEU
SINGUR, N DISPREUL NTREGII LUMI
Capitolul XI. IMBOLDURILE INIMII SE CAD BINE CUMPNITE I
INUTE N FRU
Capitolul XII. CLIREA RBDRII N LUPTA MPOTRIVA
PORNIRILOR NENFRNATE
Capitolul XIII. ASCULTAREA SMERIT A CELUI CE URMEAZ
CU SUPUNERE PILDA LUI ISUS CRISTOS
Capitolul XIV. S INEM SOCOTEAL DE JUDECILE
NECUNOSCUTE ALE LUI DUMNEZEU I S NU NE
NFUMURM CU FAPTELE NOASTRE BUNE
Capitolul XV. RNDUIALA I ROSTUL LUCRURILOR CARE NE
ADUC PLCERE
Capitolul XVI. SINGURA ALINARE ADEVRAT SE AFL I
TREBUIE CUTAT LA DUMNEZEU
Capitolul XVII. ORICE GRIJI NE-AR MPOVRA, S LE
NCREDINM PE TOATE LUI DUMNEZEU
Capitolul XVIII. AMRCIUNILE TRECTOARE SE CER
NDURATE CU RESEMNARE I SENINTATE, DUP PILDA LUI
CRISTOS
Capitolul XIX. RESEMNAREA FA DE NEDREPTI I
CLIREA RBDRII
Capitolul XX. S NE RECUNOATEM SLBICIUNEA N FAA
AMRCIUNILOR VIEII
Capitolul XXI. DINCOLO DE TOATE BUNURILE I DARURILE,
LINITEA S TIM S NE-O CUTM N DUMNEZEU SINGUR
Capitolul XXII. S NU DM NICIODAT UITRII MULIMEA
BINEFACERILOR LUI DUMNEZEU
Capitolul XXIII. PATRU SNT CHEZIILE PCII
Capitolul XXIV. PZETE-TE DE A ISCODI I JUDECA VIAA
CELORLALI
128

42
42
42

43
45
46
47
49
50
51
52
53
54
55

56
56
57
58

59
59
60
62
63
64
66

Capitolul XXV. N CE ST PACEA TRAINIC A INIMII I


ADEVRATA PROPIRE LUNTRIC
Capitolul XVI. SINGURA ALINARE ADEVRAT SE AFL I
TREBUIE CUTAT LA DUMNEZEU
Capitolul
XXVI.
DARUL NEPREUIT AL
LIBERTII
INTERIOARE, PENTRU A CRUI DOBNDIRE RUGCIUNEA E
MAI DE FOLOS DECT CITIREA DIN CRI
Capitolul XXVII. IUBIREA DE SINE E O MARE FRN N CALEA
SPRE DOBNDIREA CELUI MAI NALT BINE
Capitolul XXVIII. MPOTRIVA LIMBILOR CLEVETITOARE
Capitolul XXIX. DUMNEZEU TREBUIE CHEMAT NTR-AJUTOR
I BINECUVNTAT N TOATE CLIPELE DE CUMPN
Capitolul XXX. S CEREM AJUTORUL LUI DUMNEZEU,
ATEPTND CU NCREDERE RECPTAREA HARULUI
PIERDUT
Capitolul XXXI. DOAR TRECND DINCOLO I MAI PRESUS DE
ORICE FPTUR SUFLETUL I POATE GSI ZIDITORUL
Capitolul XXXII. DESPRE JERTFIREA DE SINE I
RSTIGNIREA POFTELOR
Capitolul XXXIII. INIMA FIIND NESTATORNIC, S NE ADUNM
GNDUL LA DUMNEZEU, SINGURUL NOSTRU ROST DE PE
URM
Capitolul XXXIV. CEL CE IUBETE, SE BUCUR DE
DUMNEZEU MAI PRESUS DE TOATE BUNTILE
PMNTULUI
Capitolul XXXV. VIAA NOASTR PE PMNT NU POATE FI
SCUTIT DE ISPITE
Capitolul XXXVI. ZDRNICIA JUDECILOR OMENETI
Capitolul XXXVII. CALEA PENTRU A DOBNDI DEZROBIREA
INIMII NU-I ALTA DECT DEPLINA I NEPRECUPEITA
RSTIGNIRE DE SINE
Capitolul XXXVIII. DESPRE BUNA CHIBZUIRE A FAPTELOR
NOASTRE I DESPRE RUGCIUNEA LA VREME DE
CUMPN
Capitolul XXXIX. OMUL S NU FIE NERBDTOR CU MERSUL
LUCRURILOR
Capitolul XL. OMUL N-ARE NICI O ZESTRE DE BINE DE LA
SINE I N-ARE, CA ATARE, PENTRU CE S SE MNDREASC
Capitolul
XLI.
DISPREUIREA
ORICROR
ONORURI
VREMELNICE
Capitolul XLII. NU-I CUTA PACEA SUFLETEASC PRINTRE
OAMENI
Capitolul XLIII. MPOTRIVA ZADARNICEI TIINE DE CARTE A
LUMII ACESTEIA
Capitolul XLIV. S NU NE SINCHISIM DE FAA DIN AFAR A
LUCRURILOR
Capitolul XLV. NU DA CREZARE ORICUI: UOR ALUNEC
LIMBA OMULUI DIN VORB N VORB

66
67

68
69
70
70

71
72
73

74

75
76
77

77

78
79
79
81
81
82
83
83

129

Capitolul XLVI. S NE PUNEM TOAT NCREDEREA N


DUMNEZEU, ATUNCI CND GURILE RELE SAR S
CLEVETEASC PE SEAMA NOASTR
Capitolul XLVII. ORICT DE NESUFERITE, GREUTILE
TREBUIE NDURATE CU RBDARE PENTRU VIAA VENIC
Capitolul XLVIII. DESPRE ZIUA VENICIEI I STRMTORRILE
VIEII DE FA
Capitolul XLIX. DESPRE DORUL VIEII VENICE I RSPLATA
FGDUIT CELOR CE SE LUPT PENTRU EA
Capitolul L. SUFLETUL OROPSIT I AFLAT LA ANANGHIE
TREBUIE S SE LASE N MINILE LUI DUMNEZEU
Capitolul LI. S FIM STATORNICI PN LA CAPT N CELE
MICI, DAC DE CELE MARI NU NE DOVEDIM N STARE
Capitolul LII. OMUL S NU SE SOCOAT VREDNIC DE
MNGIERE, CI MAI CURND DE PEDEPSIRE I OSND
Capitolul LIII. HARUL LUI DUMNEZEU NU SUFER AMESTEC
CU GUSTUL CELOR PMNTETI
Capitolul LIV. DEOSEBIREA NTRE IMBOLDURILE FIRII I ALE
HARULUI
Capitolul LV. DESPRE STRICCIUNEA FIRII OMENETI I
PUTEREA HARULUI DUMNEZEIESC
Capitolul LVI. SE CUVINE S NE LEPDM DE NOI NINE I
S-L URMM PE CRISTOS PE CALEA CRUCII
Capitolul LVII. NU-I BINE CA OMUL S SE LASE COPLEIT DE
DEZNDEJDE ATUNCI CND SE NTMPL S CAD N UNELE
GREELI
Capitolul LVIII. S NU ISCODIM ROSTURILE PREA NALTE I
ASCUNSE ALE JUDECII LUI DUMNEZEU
Capitolul LIX. N DUMNEZEU SINGUR SE CADE S NE PUNEM
NTREAGA NDEJDE I CREDIN
Cartea IV: Despre Taina sfntului altar
Capitolul I. CU CT CUVIIN SE CADE S NE APROPIEM DE
CRISTOS N SFNTA MPRTANIE
Capitolul II. CT BUCURIE I DRAGOSTE ARAT DUMNEZEU
OMULUI N ACEAST TAIN
Capitolul III. CT ESTE DE FOLOS MPRTANIA DEAS
Capitolul IV. MULTE BUNURI SE MPRTESC CELOR CE SE
CUMINEC CU EVLAVIE
Capitolul V. DESPRE MAREA VREDNICIE A SFINTEI TAINE I A
STRII PREOETI
Capitolul VI. PREGTIREA I CERCETAREA CUGETULUI
NAINTE DE SFNTA MPRTANIE
Capitolul VII. CERCETAREA CUGETULUI I HOTRREA DE
NDREPTARE
Capitolul VIII. JERTFIREA LUI CRISTOS PE LEMNUL CRUCII I
NEVOIA DE A NE LEPDA DE NOI NINE
Capitolul IX. TREBUIE S NE JERTFIM PE NOI NINE LUI
DUMNEZEU, O DAT CU TOT CE-I AL NOSTRU, NLND
RUGCIUNI PENTRU TOI OAMENII
130

84
86
87
88
90
92
92
93
94
96
98

99
100
102
104
104
107
108
109
111
112
112
114

114

Capitolul X. NU TREBUIE S NE NDEPRTM CU UURIN


DE SFNTA MPRTANIE
Capitolul XI. CT NEVOIE ARE SUFLETUL CREDINCIOS DE
TRUPUL LUI CRISTOS I DE CUVNTUL SFINTELOR
SCRIPTURI
Capitolul XII. S NE SILIM CT PUTEM DE BINE, PREGTINDUNE SUFLETUL PENTRU PRIMIREA SFINTEI MPRTANII
Capitolul XIII. SUFLETUL EVLAVIOS TREBUIE S RVNEASC
DIN TOATE PUTERILE SALE LA UNIREA CU CRISTOS PRIN
SFNTA CUMINECTUR
Capitolul XIV. CT DE ARZTOR E DORUL UNORA DUP
SFNTUL TRUP AL DOMNULUI CRISTOS
Capitolul XV. DARUL EVLAVIEI NU POATE FI DOBNDIT DECT
PRIN SMERENIE I LEPDARE DE SINE
Capitolul XVI. S-I DEZVLUIM LUI CRISTOS TOATE NEVOILE
NOASTRE, ORI DE CTE ORI I CEREM HARUL
Capitolul XVII. DESPRE DORUL NFLCRAT I IUBIREA
ARZTOARE PENTRU ISUS N SFNTA MPRTANIE
Capitolul XVIII. S NU ISCODIM TAINELE SFINTEI
CUMINECTURI CI, URMNDU-L CU UMILIN PE CRISTOS,
S SUPUNEM CREDINEI LUMINILE MINII NOASTRE
OMENETI

116

117
119

120
121
122
123
124

125

131