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SIT Study Abroad

10-1-2009

Conocimientos, Percepciones, y Prcticas de


Mujeres Jvenes Acerca del Papiloma Virus
Humano
Michelle Marie Picn Ruiz
SIT Study Abroad

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Picn Ruiz, Michelle Marie, "Conocimientos, Percepciones, y Prcticas de Mujeres Jvenes Acerca del Papiloma Virus Humano"
(2009). Independent Study Project (ISP) Collection. Paper 732.
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Picn Ruiz 1

Conocimientos, percepciones, y prcticas de mujeres jvenes acerca del papiloma virus humano
Michelle Marie Picn Ruiz
SIT: Public Health and Community Welfare
Fall 2009

Consejero de la investigacin: Felipe Gajardo, M.D.


Directora Acadmica: Rossana Testa. Lic, MGP, MBA, Ph.D.

Picn Ruiz 2
Abstract
Background: Efforts by the Chilean Ministry of Health to reduce the mortality rates due
to cervical cancer by 40% during 2000 - 2010 have successfully impacted every age group
except for young women between the ages of 20-24. Cervical cancer is caused by Human
Papiloma Virus (HPV), the most common Sexually Transmitted Infection (STI). Both are
detected by the Papanicolaou test, or Pap smear. Cervical cancer found in older women most
likely developed from an HPV infection contracted in their youth.
This study aims to understand the knowledge, practices, and perceptions that young
women in Arica, Chile have about their sexual health that may be related to the rates of HPV
infections
and
ensuing
cases
of
cervical
cancer.
Methods: This study was conducted at the health clinic of a local university. In the
waiting room, women were randomly approached until ten had been found who had initiated
sexual relations but had not yet gotten a Pap smear. These ten women were interviewed about
their sex education, knowledge about HPV, sexual activity, perceptions of risk of HPV infection,
and knowledge and perceptions about Pap smears and campaigns promoting them. Their
responses were analyzed to determine their level of knowledge of HPV and Pap smears and find
relations between that, socio-cultural variables, sexual practices, and perceptions that might
provide explanations for the high rates of HPV infection and new ways to decrease them.
Results: Even the women who had received sex education knew little to nothing about
HPV. Only one woman was able to correctly identify more than three facts about the virus. Six
women knew that it is an STI, and four knew that it is related to cervical cancer, but only two
people were able to identify any risk factors, and none knew that it is asymptomatic. Half of the
women thought that Pap smears are used to detect cervical cancer, and two thought that they
detect STIs. Only one woman knew that Pap smears are used to detect HPV. Their perceptions
about Pap smears revealed that most had not gotten one because they did not perceive it as
necessary yet, or had low personal risk perception. Six women reported sexual practices that
raise their risk of HPV infection, including early sexual initiation, three or more sexual partners,
random sexual partners, and not using a condom. Only one of them perceived risk of infection.
Conclusions: The womens poor knowledge of HPV, cervical cancer, and Pap smears
revealed the inadequacy of the sex education imparted by schools. Sex education from families
should also be promoted because mothers, as the person these women most often knew to have
received a Pap smear, are in the ideal position to promote it to their daughters. Most young
women perceive Pap smears as necessary but in the distant future, a possible reason why the
existing promotion campaigns dont seem to be working. These campaigns target the primary
risk group, older women who may already have developed cervical cancer, which may explain
why these young women associate Pap smears with cervical cancer and the distant future. An
HPV prevention campaign emphasizing the risk of infections in young women, preferably
similar to a widely recognized televised ad promoting the HPV vaccine, could potentially help
lower the incidence rates of HPV infections and the ensuing cases of cervical cancer.

Picn Ruiz 3
Indice
Introduccin.............................................................................................................5
Objetivos..................................................................................................................7
Marco Terico..........................................................................................................7
Metodologa...........................................................................................................13
Presentacin de Resultados....................................................................................14
Variables Independientes.......14
Conocimientos............................................................................................17
Prcticas....................................................................................................19
Percepciones..............................................................................................21
Anlisis y Sugerencias...22
Conclusin.............................................................................................................30
Bibliografa ...........................................................................................33

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Agradecimientos
Me gustara dar las gracias a...
Mi consejero Dr. Felipe Gajardo, por su invalorable ayuda facilitando el estudio, su
inters, y sus consejos durante cada paso.
La Sra. Rosa Zeriga, Lic., por su ayuda aprobando el lugar de estudio, y por prestarme
una oficina para lograr las entrevistas.
Mi Directora Acadmica Rossana Testa, por sus pacientes explicaciones, claros consejos,
e interminable nimo.
Mi abuelo Dr. Antonio Silva, por su entusiasmo, sugerencias, y revisiones.
Mi madre Michelle Picn por su nimo y revisin gramtica.
Mi padre Hector Picn por su eterno apoyo y orientacin.

No lo hubiera logrado sin su ayuda, y por eso les doy mi sincero y profundo agradecimiento.

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Introduccin

El cncer cervicouterino es una alteracin en las clulas en el cuello del tero que se
manifiesta inicialmente a travs de lesiones precursoras de lenta y progresiva evolucin. Su
evolucin por etapas de displasia leve, moderada, y severa termina en carcinoma del cuello
uterino, ms conocido como cncer cervicouterino, y/o cncer invasor (Ministerio de Salud,
2005). Un grupo de ms de 100 tipos de virus, los Papilomavirus Humano (VPH), es responsable
por 99,7% de los casos de cncer cervicouterino. Algunos tipos de VPH de alto riesgo forman
verrugas genitales, o papilomas, que luego causan tumores en el crvix. Pero como la evolucin
de verruga a tumor es un proceso lento que puede tomar aos, el cncer cervicouterino es la
neoplasia con el mayor potencial de prevencin secundaria. La manera de deteccin ms comn
y efectiva es una prueba de Papanicolaou, en la cual un mdico recoge clulas del crvix y las
manda a un laboratorio para buscar los cambios anormales que son indicativos de las varias
etapas de la patologa. La idea es detectar las alteraciones y curarlas antes de que se conviertan
en cncer, y as bajar las tasas de incidencia de cncer cervicouterino (Instituto Nacional de
Cncer, 2008).
Sin embargo, cncer cervicouterino es el segundo cncer ms comn entre mujeres en el
mundo (Schiffman, 2007). En 2005, casi 500.000 incidentes resultaron en alrededor de 260.000
muertes (PATH, 2007), una situacin grave considerando la facilidad de su prevencin
segundaria. Ms de 80% de la incidencia de esta enfermedad recae sobre Amrica Latina y el
Caribe (Lewis 2004), de lo cual Chile no es excepcin, el cncer cervicouterino es la cuarta
causa de muerte oncolgica en la mujer chilena. Tambin, resulta en el primer lugar en la tasa de
aos de vida potencialmente perdidos, con 129 por 100.000 mujeres (Ministerio de Salud, 2005).
Entre 1990-2003, hubo 10.175 muertes por cncer cervicouterino, pero gracias a los esfuerzos
del Programa Nacional de Cncer Cervicouterino y el Rgimen General de las Garantas en
Salud, esta tasa tuvo una baja significativa durante el mismo periodo. En 1990, la tasa ajustada
por edad era 14,3/100.000 mujeres, y esta baj hasta 8,5/100.000 en 2003. Si sigue esta
tendencia, la mortalidad estimada para 2010 ser solo de 4,8/100.000 mujeres. Sin embargo, es
una tasa todava bastante alta, teniendo en cuenta que los Estados Unidos y Canad han
alcanzado bajas tasas de 1,3/100.000 y 2,6/100.000 mujeres, respectivamente; por lo tanto, la

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prevencin de cncer cervicouterino sigue siendo un enfoque principal del Ministerio de Salud
Pblica de Chile (Donoso, 2006).
Aunque el cncer cervicouterino tiene la mayor tasa de incidencia en mujeres de 25-64
aos, y la mayor tasa de mortalidad en mujeres mayores de 65 aos, el grupo de mujeres entre
20-24 aos fue el nico que no vio una reduccin en su tasa de mortalidad ajustada por edad
entre 1990-2003. Tambin es importante notar que entre el grupo de mujeres menores de 25 aos
y las de 25-29, hay un aumento de 7,9% en las tasas de mortalidad por cncer cervicouterino
(Donoso, 2006). Estudios han confirmado lo que estos datos sugieren, que la prevalencia de VPH
conlleva un alto riesgo, que es ms alta todava en mujeres jvenes, con su pico en adolescentes
entre 15-19 aos (Schiffman, 2007).
Propagado por contacto sexual, el VPH es una Infeccin de Transmisin Sexual (ITS)
cuya propagacin est estrechamente relacionada con temas de salud sexual, tales como prcticas
y conocimientos. El virus es bastante comn entre mujeres en su primera dcada de actividad
sexual, pero una infeccin puede tomar 5-10 aos establecer lesiones pre-cancerosas y ms
tiempo todava desarrollar carcinomas, lo cual explica la mayor incidencia en mujeres de media
edad, entre 35-64 aos (Schiffman, 2007). Por lo tanto, es sumamente importante que las mujeres
jvenes y sexualmente activas sepan cmo prevenir o detectar una infeccin de VPH lo ms
temprano posible para que luego no desarrolle cncer cervicouterino. Es recomendado que
mujeres se tomen el Papanicolaou por lo menos un ao despus de iniciar su vida sexual, y que
vuelvan a re-tomarlo cada ao, pero hay mujeres que no cumplen con estas recomendaciones.
.

Este estudio intenta investigar los conocimientos, percepciones, y prcticas de las

mujeres jvenes quienes son activas sexualmente pero que no se han tomado el Papanicolaou.
Este dato podra explicar la alta tasa de incidencia de VPH en adolescentes, la inefectividad de
campaas de promocin y prevencin, y el resultante nivel de la tasa de mortalidad por cncer
cervicouterino en chilenas de 20-29 aos.

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Objetivo General

Comprender los conocimientos, prcticas, y percepciones de las mujeres jvenes de Arica, Chile
sobre su salud sexual que puedan estar relacionadas con el ndice de infecciones de VPH y casos
de cncer cervicouterino.

Objetivos Especficos

Determinar el conocimiento que tienen mujeres jvenes a cerca del VPH y el cncer
cervicouterino, incluso su propagacin, riesgos, tratamiento, y prevencin.
Describir las prcticas y percepciones de mujeres jvenes acerca de su conducta sexual y el
riesgo de contraer una infeccin de VPH.
Identificar razones por la cual no estn funcionando las campaas de prevencin de VPH /
cncer cervicouterino y promocin del Papanicolaou.

Marco Terico

Virus del Papiloma Humano, tambin conocido como Papilomavirus o VPH, es una
familia de 100 tipos de virus, transmitidos por relaciones sexuales, que infecta los genitales de
mujeres. Una infeccin puede causar cambios peligrosos en las clulas del crvix o cuello
uterino, resultando en el crecimiento anormal del tejido y la formacin de papilomas, o verrugas
(Instituto Nacional de Cncer, 2008). Las infecciones por VPH son las Infecciones de
Transmisin Sexual (ITS) ms frecuentes, presentndose en 15,6% de las mujeres en las
Amricas. Los adolescentes tienen la incidencia mxima de las infecciones de VPH, ya que se
presentan con mayor frecuencia en mujeres poco despus de la iniciacin de su vida sexual. La
mayora de las infecciones de VPH aparecen sin sntomas y las defensas naturales del cuerpo las

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resuelven en un plazo de dos aos (OPS/OMS, 2008), pero por ser asintomtica el VPH puede
permanecer en el organismo sin detectarse por muchos aos. Estas infecciones de VPH son la
causa de 99,7% de los casos de cncer cervicouterino, un carcinoma que se forma en los tejidos
del cuello uterino (Instituto Nacional de Cncer, 2008). Ocho tipos de VPH en particular,
denominados VPH de alto riesgo, son responsables del 90% de los cnceres cervicales (Abarca,
2007).
El cncer cervicouterino empieza como cambios graduales en las clulas y tejidos que
cubren las paredes del cuello uterino. Con el tiempo, las clulas alteradas forman papilomas,
verrugas clasificadas como leves lesiones pre-cancerosas. Son peligrosos porque las clulas
pueden convertirse en clulas cancergenas, transformando lo que antes eran tumores benignos
en cncer cervicouterino. Si se disemina ms adentro del tero, puede invadir otros tejidos,
rganos cercanos, la sangre, o los ndulos linfticos. Cncer cervical invasor es la etapa de la
patologa responsable por la alta tasa de mortalidad por cncer cervicouterino (Organizacin
Panamericana de Salud, 2002).
Sin embargo, el cncer cervicouterino es la patologa con la mayor posibilidad de
prevencin secundaria demostrada, si se detecta suficientemente temprano. Como la enfermedad
tiene una lenta evolucin natural desde infeccin de VPH a cncer, hay oportunidades para su
prevencin durante casi todas las etapas del ciclo vital (OPS/OMS, 2008). El examen preventivo
ms comn y conocido es el Papanicolaou, un examen sencillo que busca clulas alteradas. El
mdico raspa una muestra de clulas de la crvix y las enva al laboratorio de anatoma
patolgica, que las analiza para cambios anormales que indiquen la presencia de VPH o cncer.
Si la biopsia encuentra cncer, la paciente tiene varias opciones de tratamiento, cuales incluyen
ciruga, radioterapia, quimioterapia, o una combinacin de las tres (Instituto Nacional de Cncer,
2008).
Con estos mtodos de diagnstico y terapia, y con buen control post-operatorio, el cncer
cervicouterino debe ser casi completamente prevenible y/o curable. Chile tiene un buen sistema
de salud pblica, y a travs del Programa Nacional de Cncer Cervicouterino ha desarrollado una
gua para la inclusin del cncer cervicouterino en las patologas consideradas prioridad
programtica por las Garantas Explicitas en Salud (Ministerio de Salud, 2005).
Lamentablemente, la patologa es todava la cuarta causa de muerte por cncer, con 10.175
muertes entre 1990-2003. Los ltimos aos han visto un esfuerzo para reducir por 40% la tasa de

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mortalidad a causa de cncer cervicouterino al final del 2010. A partir del 2003, la tasa, ajustada
por edad, de mortalidad por cncer cervicouterino fue 8,5/100.000 mujeres. Aunque esto
representa un descenso significativo del 14,3/100.000 en 1990, es todava una tasa muy altapor
comparacin, en 2003 los Estados Unidos report una mortalidad de 1,3/100.000 mujeres, y
Canad segua con 2,6/100.000 (Donoso, 2006).
El enfoque de los esfuerzos de prevencin hechos a travs el Programa Nacional de
Cncer Cervicouterino ha sido en mujeres mayores de 35 aos, en las cuales la patologa se
encuentra con la mayor frecuencia (Ministerio de Salud, 2005). Pero han encontrado que las
infecciones de VPH tienen mayor prevalencia en mujeres jvenes dentro la primera dcada de su
actividad sexual. La frecuencia de infeccin se presenta como una curva bimodal, fluctuando
entre 20-40% de mujeres entre los 15-25 aos, bajando progresivamente hasta menos de 5% en
mujeres de edad media, y volviendo a subir levemente despus de los 60-65 aos. Estos datos
sugieren que los casos de cncer cervicouterino encontrados en las mujeres entre 35-60 aos
originaron como una infeccin de VPH contagiada en su juventud (Schiffman et al., 2007).
Hay varios factores de riesgo que han sido atribuidos a que se contraiga una infeccin de
VPH y/o el cncer cervicouterino. Estos incluyen edad de inicio de actividad sexual precoz, un
gran nmero de parejas sexuales, antecedentes de co-infeccin con una infeccin de transmisin
sexual, el consumo de tabaco y/o alcohol, una situacin socioeconmica baja, un gran nmero de
partos, y el uso de anticonceptivos hormonales por ms de diez aos (OPS/OMS, 2008). Un
estudio hecho en Arica analiz stas y otras variables socioeconmicas y socioculturales, y
encontr que los nicos factores de riesgo significativos son mujeres que trabajan, alta paridad,
y edad de primer coito entre 14-19 aos. Atribuyeron este ltimo factor a que a esa edad el cuello
uterino an no ha completado de madurar y es ms propenso a infeccin, y a la tendencia de
mujeres quienes inician actividad sexual temprana de tener un mayor nmero de parejas durante
los siguientes aos (OBST V819a). La edad de primer coito de mujeres chilenas es entre 14,8 y
17, 9 aos (Vigil, 2005), edad considerada precoz para la iniciacin sexual y por lo tanto un
factor de riesgo significante para infeccin de VPH.
Programas de deteccin que identifican una infeccin antes de que se ponga grave, como
un examen de Papanicolaou, son las estrategias ms conocidas y utilizadas de prevencin de
cncer cervicouterino. Es una estrategia muy til para mujeres mayores de 30 40 aos, quienes

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tienen la mayor frecuencia de casos de cncer cervicouterino (Donoso et al., 2006). Pero como se
demuestra en Chile con el Programa de la Mujer, que exige un Papanicolaou a los tres meses de
embarazo (Ministerio de Salud, 2005), en Amrica Latina la mayora de los programas de
deteccin estn vinculados con programas de planificacin familiar y atencin prenatal (Lewis,
2004). En la poblacin femenina general, es mucho ms difcil lograr participacin voluntaria y
consistente.
Un obstculo principal es la falta de conocimiento y consciencia sobre la enfermedad
(Lewis, 2004). Obviamente si una mujer nunca recibi educacin a cerca del tema y no sabe lo
que es una infeccin de VPH, el riesgo de desarrollar cncer cervicouterino, o para qu sirve un
examen de Papanicolau, es altamente probable que nunca se lo vaya a hacer. Sin embargo, una
mujer puede conocer el virus y el cncer pero tener baja percepcin de riesgo personal porque no
tiene consciencia suficiente para entenderlo como una amenaza. Sin conciencia del riesgo, la
mujer podra no considerar un examen de deteccin necesario.
Esta falta de conocimiento y/o consciencia es debida ante todo a la falta de educacin
apropiada. Sin embargo, no puede ser la nica explicacin de baja participacin en programas de
deteccin, porque hay muchas mujeres que saben bien lo que es el Papanicolaou, pero aun no se
lo hacen. Estudios intentando encontrar explicaciones de porqu existe una falta de voluntad para
hacerse el Papanicolaou han encontrado varios factores socio-culturales que influyen la
participacin de mujeres (Lewis, 2004). Se basan en la asociacin cercana entre VPH, el
Papanicolaou, y temas sexuales. Como ITS, una infeccin de VPH implica ciertas prcticas
sexuales, sobre todo promiscuidad, que puede ser difcil de admitir o discutir abiertamente.
Tambin, para hacer un examen de Papanicolaou el mdico necesita ver y tocar los genitales de
la mujer, un proceso que agrava la asociacin entre el examen y prcticas sexuales.
La efectividad de programas de deteccin como el Papanicolaou son, por lo tanto,
vulnerables a la influencia de factores socio-culturales. Perspectivas religiosas, valores, y
actitudes o estigmas hacia el sexo y temas relacionados pueden inhibir discusin acerca del VPH,
reducir promocin del Papanicolaou, e influir en la decisin de una mujer de no hacerse el
examen (Lewis, 2004). Esta decisin tambin puede ser influenciada por perspectivas
socioculturales de salud reproductiva, el bienestar, y nociones de enfermedad que no coinciden
con el concepto de medicina preventiva (Bingham et al., 2003). Otros factores con papeles

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importantes son la perspectiva de gnero y la relacin con el proveedor. Ha sido mostrado que
tener buena comunicacin con un proveedor estable, mejora el conocimiento de las mujeres
acerca del Papanicolaou y la probabilidad de que ellas regresen a hacerse el examen con
regularidad; no tener buenas relaciones con su proveedor tendr el efecto opuesto (lvarez,
1996). El gnero del proveedor puede impedir la formacin de buenas relaciones, porque la
nocin de un hombre haciendo el examen del Papanicolaou hace a muchas mujeres sentirse
demasiado incmodas o avergonzadas para someterse a esa experiencia (Fylan, 1998). La
presencia de un hombre tambin presenta problemas para mujeres porque reta la autoridad de sus
parejas y puede disminuir el apoyo psicolgico y financiero que proveen (Bingham et al., 2003).
Ms all de las implicaciones socioculturales que tiene la asociacin de VPH con temas
sexuales, programas de deteccin invocan mucho miedo en mujeres por el asunto del cncer. La
existencia de VPH no es tan conocida como la del cncer cervicouterino, y muchas mujeres estn
bajo la impresin de que el Papanicolaou es para la pesquisa de cncer cervicouterino ya
completamente desarrollada (Mortensen and Adeler, 2009). Esta percepcin provoca mucho
temor en mujeres debido a una relacin negativa entre cncer y la muerte (Bingham et al., 2003).
Poco conocimiento de infecciones de VPH, cncer cervicouterino, y su tratamiento empeora la
percepcin y aumenta el temor que las mujeres tienen del Papanicolaou (Mortensen and Adeler,
2009).
En realidad, el Papanicolaou es prevencin segundaria, ya que evita que una infeccin se
empeore pero no previene la infeccin en s. En mujeres jvenes, lo ms probable es que el
examen encuentre una infeccin de VPH de leve gravedad. El Colegio Americano de Obstetricia
y Ginecologa acaba de revisar la gua del Papanicolaou para reflejar los resultados de las
investigaciones ms recientes. Se ha encontrado que a menudo en mujeres jvenes, el
Papanicolaou detecta alteraciones de bajo riesgo, que el cuerpo quiz pueda resolver en un
tiempo con sus defensas naturales. A veces mdicos deciden remover estas lesiones menores, un
tratamiento que puede ser ms daino al cuerpo de la mujer que la infeccin en s porque puede
daar la crvix y causar complicaciones como parto prematuro durante futuros embarazos
(Grady, 2009).
En base a esta realizacin, ahora el Colegio Americano de Obstetricia y Ginecologa
recomienda que no se tome el Papanicolaou antes de los 21 aos, o lo que ocurra primero, entre

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tres aos despus de su iniciacin sexual o los 21 aos (Grady, 2009). Un problema con este
cambio es que se corre el riesgo de no encontrar una infeccin peligrosa en una adolescente hasta
que sea muy tarde. Para evitar eso, es importante que mujeres jvenes sepan los factores que
aumentan el riesgo de contraer una infeccin de VPH, para poder cuidarse y tambin poder
reconocer si tienen riesgo elevado y deben hacerse el Papanicolaou.
La educacin sexual es una estrategia importante para poder cumplir estas metas. Los
adolescentes deben ser enseados desde una edad temprana cules son los riesgos asociados con
relaciones sexuales, y cmo se pueden cuidar para prevenir embarazo y protegerse de todo tipo
de infecciones de transmisin sexual. De hecho, el uso del condn por los varones, sigue siendo
muy efectivo para prevencin y proteccin. Lamentablemente, en un estudio acerca de la
educacin sexual recibido por jvenes en colegios chilenos, los adolescentes sacaron un
promedio de slo 53% de las respuestas correctas en una prueba evaluativa administrada por los
investigadores (Fernndez, 2000). Mostraron sin duda que los adolescentes, especialmente los
que asisten a escuelas pblicas, tienen insuficiente conocimiento sobre temas de sexualidad, una
realidad que genera riesgos biolgicos, sicolgicos y sociales (Montenegro, 2000).
Mejor enseanza de salud sexual es necesaria para evitar estas consecuencias negativas, y
tiene el potencial de reducir las tasas de infeccin de VPH y mortalidad por cncer
cervicouterino en Chile. Mayor conocimiento acerca de VPH y cncer cervicouterino, entregada
por programas de educacin sexual mejorados, puede enfatizar la importancia de prevencin de
VPH y reducir los temores asociados con deteccin por el Papanicolaou. Para que esta enseanza
sea lo ms efectiva posible, debe ser culturalmente apropiada y adaptada para la audiencia y su
entorno especifico (Bingham, 2003).
Como no est claro todava si las mujeres jvenes no se hacen el Papanicolaou por falta
de conocimiento o por inhibiciones debidas a sus percepciones socioculturales, este estudio
cualitativo intenta determinar el conocimiento y describir las percepciones que tienen mujeres
jvenes acerca del VPH y cncer cervicouterino. La meta es un mejor entendimiento de las
percepciones e inquietudes particulares a esta audiencia y entorno especfico, informacin que
ayudara en la formacin de campaas de educacin y prevencin dirigidas a ellas. Si hecha de
manera culturalmente apropiada, las campaas tendran la mayor efectividad posible y ayudaran
combatir las altas tasas de incidencia y mortalidad debido a VPH y cncer cervicouterino.

Picn Ruiz 13
Metodologa

Este estudio ocurri durante el mes de noviembre del ao 2009. Se realiz en el Centro
de Salud Estudiantil de una universidad en Arica, Chile. Varios profesionales de salud,
incluyendo distintos mdicos, un dentista, y una nutricionista, hacen consultas en esta clnica
una vez a la semana. El horario logra que cada maana y cada tarde haya por lo menos un
profesional atendiendo estudiantes. Por lo tanto, el saln de espera es un lugar donde siempre se
encuentran mujeres universitarias que tienen un poco de tiempo disponible para realizar las
entrevistas.
La muestra para el estudio consisti de mujeres universitarias quienes haban iniciado su
vida sexual, pero aun no se haban hecho el Papanicolaou. La poblacin de mujeres universitarias
fue elegida porque es una poblacin joven y con un nivel de educacin y cultura alto. Con esta
muestra, la falta de educacin o ignorancia general puede ser eliminada como un factor o razn
por el cual las mujeres no se han hecho el Papanicolaou. Permite un enfoque en su nivel de
educacin sexual, su conocimiento de VPH, cncer cervicouterino, y el Papanicolaou, y su
percepcin de riesgo personal.
La muestra fue seleccionada al azar entre las mujeres que estaban esperando su cita en el
Centro de Salud Estudiantil. Cada mujer fue involucrada en una conversacin que presentaba el
tema y el objetivo general del estudio. La pregunta calificativa, que determinaba si la mujer
podra participar o no, era si ya se haba hecho el Papanicolaou o no. Si no se lo haba hecho y
estaba dispuesta, pasaba a una oficina privada donde se lograban las entrevistas.
La entrevista consista de cuatro partes y duraba entre diez y veinte minutos, dependiendo
en el nmero de detalles que la mujer comparta en sus respuestas. La primera parte tena
preguntas demogrficas, para identificar informacin que podra indicar factores de riesgo o de
proteccin, y para poder establecer una buena conexin de confianza entre el entrevistador y la
entrevistada. La segunda parte preguntaba a cerca de la educacin sexual que la mujer recibi de
su colegio, de su familia, y de cualquiera otra fuente. Tambin inclua preguntas especficas
acerca de su conocimiento del papilomaviurs humano. La tercera parte abordaba el tema de su
actividad sexual, por ejemplo sus prcticas, su uso de mtodos anticonceptivos, y su percepcin

Picn Ruiz 14
de riesgo. La ltima parte investigaba su conocimiento del Papanicolaou, las campaas de
promocin del examen, y sus percepciones de ambos.
Despus de las entrevistas se aplicaba un segundo filtro, y se sacaban de consideracin
todas las mujeres que no haban tenido su primer coito. Al final de una semana de entrevistas se
haba conseguido una muestra de diez mujeres, entre dieciocho y veinticinco aos de edad, que s
haban iniciado su vida sexual pero aun no se haban hecho el Papanicolaou. Variables
independientes a considerar incluyen su edad, residencia, religin, con quien viva, si asisti a
colegio pblico, subvencionado, o particular, de dnde recibi su educacin sexual, actividades
adems de sus estudios, y hbitos de consumo de tabaco, alcohol, y drogas. Variables
dependientes incluyen conocimiento de VPH, edad de primer coito, nmero de parejas, parejas
sexuales no estables, uso de mtodos anticonceptivos, percepciones de riesgo, y percepciones del
Papanicolaou.
Las entrevistas fueron transcritas y analizadas para determinar el conocimiento que tienen
mujeres jvenes acerca del VPH y el Papanicolaou. Tambin fueron analizadas para encontrar
vnculos entre las variables independientes, que son los factores socioculturales y la educacin
sexual, y las variables dependientes, que son los conocimientos, prcticas, y percepciones de
cada mujer.

Presentacin de Resultados
Variables Independientes
Edad: Las edades de las mujeres fueron distribuidas entre dieciocho y veinticinco aos de
edad, la mayora de ellas entre dieciocho y
veintiuno (Figura No1).

Figura No 1

Picn Ruiz 15
Residencia: Todas las mujeres estaban viviendo en Arica. La mayora de ellas eran de la
ciudad,

pero

cuatro

eran

de

otras

ciudades,

especficamente Santiago, Ovalle, Calama, y la Serena.


Ellas estn viviendo en Arica mientras estudian en la
universidad, lo que significa que estn en la ciudad al
menos nueve meses cada ao por cinco aos. Son parte de
la fabrica social de Arica, por lo tanto para los propsitos
de este estudio sus percepciones y prcticas pueden ser
Figura No 2

consideradas como si fueran completamente ariqueas.

Convivencia: La mayora de las mujeres todava viva con su familia. Cuatro de ellas
vivan con su padre, su madre, y sus
hermanos. Una no tena hermanos y viva
solamente con sus padres. Dos de las
mujeres tenan padres ausentes. Una de
ellas estaba recin casada, y viva con su
madre y su esposo. La otra estaba entre las
cuatro que ya no vivan con sus padres
porque estaban estudiando en Arica. Una
de ellas viva en una casa con su hermana
mayor, las otras vivan solas, en una
Figura No 3
pensin o apartamento arrendado. Es importante saber sus convivencias actuales para poder
determinar si la convivencia influye en las prcticas de las mujeres, pero tambin es importante
considerar con quien viva durante colegio para poder determinar la influencia que pudiera tener
la educacin sexual recibida por la familia. En el colegio, dos mujeres vivan con su mam y
hermano(s), una con padres solamente, y siete con sus padres y hermano(s).

Picn Ruiz 16
Ocupacin de Padres: La ocupacin de los padres de las mujeres puede sugerir cunto
tiempo tuvieron para pasar con sus hijos, que
sucesivamente puede influir en la educacin
sexual recibida de la familia y las prcticas de
las mujeres. La mitad de las mujeres tenan
dos padres que trabajaban. Tres de ellas tenan
padres quienes trabajaban y madres que eran
dueas de casa, y dos vivan solamente con
sus madres, quienes tenan empleo para apoyar
a

la

familia

sin

el

padre.

Figura No 4
Religin: La religin es un factor que puede tener gran influencia en temas sexuales, tanto
conocimientos como prcticas. La mayora de
las mujeres no practicaba una religin, la
mitad de ellas porque no se identificaba con
ninguna. La otra mitad dijo que son catlicas
pero no practicantes. De las cuatro que se
identificaban como catlicas, solamente una
asista a misa. Tambin haba dos mujeres
Figura No 5

de religiones evanglicas, y una mormona.

Tipo de Colegio: La mitad de las mujeres asistieron a un colegio particular subvencionado


por el estado. Cuatro asistieron a colegios
pblicos, mientras que solamente una asisti a
un colegio particular. De las cuatro mujeres que
no vivan en Arica para colegio, dos atendieron
escuelas pblicas y dos subvencionadas, por lo
tanto la distribucin entre tipos de escuelas no
se afecta si se consideran junto con los colegios
o

Figura N 6

ariqueos.

Picn Ruiz 17
Fuente de Educacin Sexual: Se pregunt a las mujeres si haban recibido educacin
sexual en su colegio, por parte de su familia, y/o
por alguna otra fuente. Solamente tres de las diez
mujeres haban recibido educacin sexual de
parte del colegio y de su familia. Tres haban
recibido educacin sexual solamente en el
colegio, y dos solamente de la familia. Dos
mujeres no haban recibido educacin sexual, ni
del colegio, ni de su familia. De las cinco mujeres
quienes haban recibido educacin sexual de parte
de su familia, todas informaron que haba sido de
Figura No 7

parte de sus madres.

Casi todas las mujeres, o el 90% de ellas, haba buscado informacin de otras fuentes
acerca de temas de educacin sexual. La gran mayora haba buscado informacin en el Internet.
Dos haban consultado libros o profesores, y una haba sido educada por la Cruz Roja durante su
capacitacin para trabajar en una campaa de prevencin de VIH/SIDA.
Conocimientos
Virus del Papiloma Humano (VPH): El conocimiento que tienen las mujeres de VPH fue
evaluado a travs de cinco
preguntas: cmo se contrae,
cmo se pesquisa, cules son
las sntomas de una infeccin,
cules son los factores de
riesgo, y cules son los riesgos
asociados con una infeccin.
Figura No 8

Picn Ruiz 18
El nivel de conocimiento de cada
mujer fue determinado por el
nmero de respuestas correctas.
Falta de conocimiento es no poder
responder a todas las preguntas.
Bajo conocimiento es de una a dos
respuestas

correctas.

Adecuado

conocimiento es tres respuestas


correctas, y buen conocimiento es
Figura No 9

de cuatro a cinco correctas.

El 90% de las mujeres tena bajo conocimiento o falta de conocimiento acerca de VPH.
Solamente una de las mujeres manejaba bien el tema del VPH y conoca todo menos los sntomas,
que no existen. Seis tenan bajo conocimiento; por ejemplo, saban solamente que VPH es una
ITS o que est relacionado con cncer cervicouterino. Tres mujeres no saban nada sobre el tema.
Papanicolaou: Solamente una mujer no tena conocimiento sobre qu era un examen de
Papanicolaou. Otra saba que
se tomaba una muestra del
tero, pero no saba por qu.
Dos tenan una idea general
acerca de que el examen tena
algo que ver con relaciones
sexuales y deteccin de ITS.
Las otras cinco saban que era
Figura No 10

un

examen

para

detectar

cncer del utero. Ninguna de las diez mujeres relacionaba un examen de Papanicolaou con una
infeccin de VPH.
Todas las mujeres tenan conocimiento de mtodos anticonceptivos. Los mencionados con
la mayor frecuencia eran anticonceptivos orales o la pastilla, el condn o preservativo, y el
calendario natural de la mujer.

Picn Ruiz 19
Prcticas
Edad de Primer Coito: Uno de los factores primarios de riesgo para infeccin de VPH,
especialmente en la ciudad de
Arica (OBST 2003), es la
edad en que la mujer tuvo su
primer coito. Dos tuvieron su
primera relacin sexual a una
edad precoz, entre catorce y
diecisis aos. Tres tuvieron
su primera relacin a los
Figura No 11

dieciocho,

una

edad

que

tambin es temprana pero no considerada precoz. Dos de las mujeres empezaron su vida sexual a
los veinte aos, y tres a los veintiuno.
Nmero de Parejas: El nmero de parejas sexuales que ha tenido una mujer es tambin un
factor

de

riesgo

importante.
probabilidad

La
de

una

infeccin de VPH es ms
alta en una mujer que ha
tenido mltiples parejas.
Siete de las mujeres son
de bajo riesgo, con una o
dos parejas sexuales. Dos
Figura No 11

de las mujeres han tenido

relaciones sexuales con tres diferentes parejas, que sube bastante su riesgo de infeccin. Una
mujer tiene alto riesgo, porque ha estado con seis diferentes parejas sexuales.

Picn Ruiz 20
Mtodos Anticonceptivos: Las mujeres indicaron el uso de varias combinaciones
diferentes de mtodos anticonceptivos. Tres
mujeres usaban anticonceptivos orales, o la
pastilla, sin proteccin adicional como
condn. Otras tres informaron que usan la
pastilla la mayora del tiempo, por ejemplo
cuando estn con una pareja estable, pero si
no estn tomando la pastilla en ese momento
usan condn. Solamente una mujer toma la
pastilla y usa condn cada vez que tiene
relaciones sexuales. Dos mujeres usan el
Figura No 12

mtodo de planificacin familiar natural,

que es velar su calendario y solamente inician relaciones sexuales en sus semanas infrtiles; una
de esas mujeres usa condn como precaucin adicional durante esas semanas pero igual no tiene
relaciones durante su periodo frtil. Solamente una mujer no usa ningn mtodo anticonceptivo
durante sus relaciones sexuales.
De las ocho mujeres que s usan anticonceptivos, la mitad dijeron que nunca se les haba
olvidado tomar precauciones. A tres s se les haba
olvidado, o tomar la pastilla algunas noches, o colocar
el condn antes de una relacin. Las que olvidaron el
condn admitieron que ocasionalmente era un olvido
voluntario, porque no les gustaba la sensacin del
condn o porque no queran parar en el momento. Sin
embargo, dos de las mujeres admitieron que haban
comenzado una relacin sin condn, pero que s
haban parado para colocar un preservativo antes de continuar.

Figura No 12

Picn Ruiz 21
Percepciones
Seguridad: Las respuestas de las mujeres acerca de la seguridad de sus anticonceptivos
preferidos indican algunos otros factores que son
importantes considerar. Cuatro de las mujeres
indicaron que se no se sienten a riesgo de
embarazo o de una ITS mientras est utilizando su
mtodo anticonceptivo preferido. Tres dijeron que
saban que nada es 100% seguro, pero que no se
preocupan del riesgo porque tienen pareja estable
y confan en l. Esta confianza tiene diferentes
Figura No 13

componentes: confan que l no tiene ITS; que no

tendr relaciones con otra mujer y as contraer una ITS que las pondra a riesgo; y si sus
mtodos anticonceptivos fallaran y ella quedara embarazada, confan en que su pareja las va a
apoyar. Las ltimas tres mujeres indicaron que s se sienten a riesgo de una infeccin o de
embarazo aunque estn utilizando su mtodo anticonceptivo preferido.
Percepcin de Riesgo de Infeccin de VPH: El 80% de las mujeres no se senta a riesgo
de una infeccin de VPH. Tres de ellas dijeron
que como estaban con pareja estable y
confiaban en l, no se sentan a riesgo. Cinco
mujeres, o 50% de la muestra, no se sentan a
riesgo porque no tenan conocimiento de
papilomavirus humano.

Figura No 14
Percepcin del Papanicolaou: Las percepciones de las mujeres acerca del Papanicolaou
son evidentes en las razones que usaron para explicar por qu no se haban hecho un examen.
Solamente dos de las diez no tenan idea de lo que era un examen de Papanicolaou. De las otras
ocho, algunas indicaron ms de una razn por la cual no se haban hecho el examen. Dos

Picn Ruiz 22
admitieron que les inhiba
la

vergenza

que

asociaban con el examen.


Seis

le tenan

miedo;

cuatro por el dolor y dos


porque no saban bien lo
que sucede durante el
examen y el elemento
desconocido les da temor.
La mitad de las mujeres
dijeron que no se haban
Figura No 15

hecho

el

Papanicolaou

porque no se sentan a riesgo; tres de ellas reconocan la necesidad de hacerlo, pero en un tiempo
futuro bastante alejado del presente.

Anlisis y Sugerencias
El objetivo de este estudio es describir los conocimientos, prcticas, y percepciones de
mujeres jvenes que influyen en su salud sexual y que pueden ser relacionados con el ndice de
infecciones de VPH y casos de cncer cervicouterino en Arica, Chile.
Como indican los resultados, las mujeres tienen muy poco conocimiento de VPH y del
examen del Papanicolaou. Segn las calificaciones, tres mujeres tenan una falta completa de
conocimiento de VPH (Figura No 9). Seis tenan conocimiento bajo, y podan identificar
correctamente solamente uno o dos datos acerca de VPH. Cuatro de estas seis saban que una
infeccin de VPH se contrae por relaciones sexuales y es por lo tanto una ITS, pero solamente
una reconoca que la promiscuidad es un factor de riesgo. Solamente una de las cuatro saba que
una infeccin puede desencadenar cncer cervicouterino.
El conocimiento del Papanicolaou era un poco mejor del conocimiento que las mujeres
tenan de VPH. La mitad de la muestra pensaba que el Papanicolaou era para detectar cncer
cervicouterino (Figura No 10). Esta percepcin es correcta en un sentido, pero representa un

Picn Ruiz 23
entendimiento incompleto del propsito del examen, que es detectar una infeccin de VPH antes
de que llegue a ser cncer cervicouterino. Obviamente las tres mujeres sin conocimiento de VPH
no iban a saber que el Papanicolaou
es para pesquisar esa infeccin, y
adems tenan mal conocimiento del
examen en s. Una saba que toman
una muestra del tero durante el
examen, otra saba que se hace un
ao despus del inicio de la vida
sexual, y la ltima admiti que no
conoca nada acerca del examen.
Figura No 16
De las seis mujeres con bajo conocimiento de VPH, dos de ellas pensaban que un examen
de Papanicolaou era para detectar infecciones de transmisin sexual (Figura No 10). Una conoca
VPH como ITS, y la otra lo conoca como cncer cervicouterino. Las otras cuatro pertenecen a la
mitad de la muestra que pensaba que el Papanicolaou era para detectar cncer cervicouterino.
Aqu es muy importante notar que las respuestas cualitativas de estas cuatro mujeres a las
preguntas explorando su conocimiento de VPH y el Papanicolaou dejaron claro que ninguna de
ellas saba que una infeccin de VPH tambin podra ser detectada por el Papanicolaou.
Considerando, adems de estas seis, a las tres mujeres que no tienen nada de
conocimiento de VPH y casi nada del Papanicolaou, y a las dos que pensaban que el examen era
para detectar infecciones de transmisin sexual, es aparente que el 90% de la muestra no
reconoce las relaciones entre una infeccin de VPH, el desarrollo de cncer cervicouterino, y/o la
deteccin de ambos con el Papanicolaou. Aunque la mayora de la muestra sepa que una
infeccin de VPH se contrae por relaciones sexuales, no sabe que una ITS les puede dar cncer,
y no sabe que el propsito del Papanicolaou es para pesquisar esa infeccin antes de que
desencadene en cncer cervicouterino.
Una comparacin entre los conocimientos de las mujeres, su educacin sexual, y las
campaas de promocin que han visto puede proveer explicaciones en cuanto al conocimiento
bajo e incompleto de infecciones de VPH y el propsito del Papanicolaou.

Picn Ruiz 24
Tabla No 1: Conocimientos y Educacin Sexual
Conocimiento del VPH

Conocimiento del Papanicolaou

Ed. Sexual de Familia

Ed. Sexual de Colegio

Buen

Deteccin de cancer

No

No

Bajo

Deteccin de ITS

No

Bajo

Deteccin de cancer

No

Bajo

Deteccin de cancer

No

Bajo

Deteccin de cancer

No

Bajo

Deteccin de ITS

No

No

Bajo

Deteccin de cancer

Falta

Idea Vaga

No

Falta

Idea Vaga

No

Falta

Nada

Todas las mujeres que recibieron educacin sexual en su colegio an tenan bajo o cero
conocimiento de VPH, lo cual indica que la educacin que recibieron fue inadecuada y no
abord efectivamente el tema de infecciones de VPH y el riesgo de cncer cervicouterino. Las
descripciones cualitativas que las mujeres dieron de su educacin sexual en colegio mencionaban
prevencin de embarazo y el uso de mtodos anticonceptivos como los temas primarios. Si se
acordaban de acaso haber discutido VPH, era junto con todas las otras infecciones de transmisin
sexual, sin nfasis en el riesgo de desarrollar cncer cervicouterino. En base a sus propios
recuerdos y la comparacin de sus conocimientos con la presencia de educacin sexual, es
aparente que la educacin sexual impartida por los colegios no alcanz aumentar el
conocimiento de las alumnas acerca del VPH y el cncer cervicouterino.
Otra relacin que esta comparacin desentierra es que solamente tres de las nueve
mujeres con bajo o cero conocimientos recibieron educacin sexual de sus familias. De hecho, el
60% de la muestra no recibi educacin sexual de su familia, un dato muy sorprendente porque,
en una encuesta de los padres de jvenes entre 7to bsico y 4to medio hecho por el Ministerio de
Educacin de Chile, 93,8% de los padres indicaron que la familia era la primaria institucin
responsable de la educacin sexual de los hijos (Ministerio de Educacin, 2004). Una
comparacin de variables socioculturales entre las mujeres que no recibieron educacin sexual
de sus familias y las que s muestra algunos factores que puedan explicar su ausencia. La
correlacin ms significativa es que las seis mujeres sin educacin sexual de la familia vivan,
por lo menos durante su adolescencia, con ambos padres y con hermanos. Cuatro de estas seis

Picn Ruiz 25

Figura No 17

Figura No 18

tenan dos padres quienes trabajaban, que podra significar que no tenan el tiempo para
establecer relaciones de confianza con sus hijas y/o discutir el tema delicado del sexo con ellas.
La religin tambin podra ser un factor; de las tres mujeres que se identificaron como
evanglicas o catlicas activas, ninguna haba recibido educacin sexual de su familia,
componiendo la mitad del grupo bajo consideracin.
La educacin sexual impartida por la familia, o la falta de la misma, es un tema muy
importante en relacin a la promocin del Papanicolaou. De las cuatro mujeres que s recibieron
educacin, todas indicaron que haba sido impartida por parte de sus madres. Por el hecho de que
todas las madres tuvieron que haberse hecho un examen de Papanicolaou como parte de su
atencin prenatal (Ministerio de Salud, 2005), y que usualmente le toca a la madre explicarle a su
hija acerca de la sexualidad y cmo las mujeres
se tienen que cuidar, ella sera la persona lgica e
ideal para educar a su hija acerca de los riesgos
de una infeccin de VPH y la importancia del
Papanicolaou. Se muestra fundaciones para este
vnculo cuando se considera que siete de las diez
mujeres indicaron a su madre entre las personas
conocidas que se haban hecho el examen, y
cinco de ellas les haban contado acerca de la experiencia a sus hijas.

Figura No 19

Picn Ruiz 26
El nivel muy bajo de conocimiento de VPH y del Papanicolaou que tienen estas mujeres
tambin indica que las campaas de promocin del Papanicolaou, por alguna razn, son
inadecuadas.
Tabla No 2: Conocimientos y Campaas de Promocin

Conocimiento de VPH

Conocimiento del Papanicolaou

Campaas de Promocin

Buen

Deteccin de cancer

Afiches en la U y el H

Bajo

Deteccin de ITS

Radio

Bajo

Deteccin de cancer

Afiches en el Hospital

Bajo

Deteccin de cancer

Folletos en el Hospital

Bajo

Deteccin de cancer

Actriz

Bajo

Deteccin de cancer

Actriz, Afiches U

Bajo

Deteccin de ITS

Actriz

Falta

Relaciones sexuales

Actriz

Falta

Muestra del tero

Folletos en el Hospital

Falta

Nada

Afiches en el Hospital

No es por falta de esfuerzo; todas las mujeres haban visto o escuchado por lo menos una
campaa de promocin en algn momento. Una mujer haba escuchado una campaa en la radio
que promova el Papanicolaou para mujeres mayores de cuarenta aos de edad, por lo tanto no le
haba prestado mucha atencin. Afiches y folletos eran las formas ms reconocidasseis
mujeres indicaron que los haban visto en el hospital, en consultorios, o en la universidad. De las
tres mujeres sin conocimiento de VPH, dos indicaron que haban visto estos afiches, pero an no
saban nada de VPH ni del Papanicolaou. Las otras cuatro que haban visto afiches o folletos
tenan bajo conocimiento de VPH, pero al menos saban que el Papanicolaou se utiliza para la
deteccin de cncer cervicouterino.
La nica campaa que fue mencionada en forma especfica fue una campaa hecha por
una conocida actriz chilena quien haba tenido experiencia personal con la enfermedad. Ella
aparece en la televisin y cuenta que haba contrado una infeccin de VPH por un hombre
portador, y que le haba desencadenado en cncer cervicouterino. Sin embargo, el comercial es
de una compaa farmacutica, para promover la vacuna contra VPH, y no promueve el
Papanicolaou. Cuatro mujeres distintas indicaron que haban visto esta campaa, pero una nunca
le haban prestado atencin. Las otras tres eran las nicas que saban que VPH est relacionado

Picn Ruiz 27
con cncer cervicouterino. Sin embargo, como fue discutido antes, ellas no relacionan el
Papanicolaou con la pesquisa de una infeccin pero con la pesquisa de un cncer ya desarrollado.
Por lo tanto, a pesar de la poca informacin acerca del tema impartido por los programas
de educacin sexual en los colegios, discutido por sus familias, y distribuido por campaas de
promocin del Papanicolaou, las mujeres jvenes entrevistadas an no tienen conocimiento
adecuado de VPH, cncer cervicouterino, y el Papanicolaou. El nivel de conocimiento acerca de
VPH del 90% de ellas es muy bajo o inexistente (Figura No 9), y adems no conocen que un
examen de Papanicolaou debe ser para detectar una infeccin de VPH, para prevenir su
desarrollo a cncer cervicouterino. El 60% ni conoce que el VPH, una infeccin de transmisin
sexual, puede causar cncer (Figura No 8). El hecho de que casi todas las mujeres entrevistadas
asocian el Papanicolaou con la deteccin de cncer cervicouterino (Figura No 10) indica que la
poca informacin que estas jvenes s han recibido se enfoca en la pesquisa de cncer
cervicouterino, en vez de la prevencin de la patologa en s. Esto podra ser una de las razones
por la cual el ndice de casos de cncer cervicouterino no ha seguido bajando en Chile; todos los
beneficios del Papanicolaou no van a ayudar a bajar la tasa si el examen es hecho primariamente
para pesquisar cncer cervicouterino en vez de prevenirlo.
Mientras haya altas tasas de muerte por cncer cervicouterino, es bueno que los esfuerzos
de promocin del Papanicolaou estn dirigidos a las mujeres con el mayor riesgo de muerte, las
que puedan ya tener un caso desarrollado de cncer cervicouterino. Dado que el cncer
cervicouterino es la cuarta causa de muerte ontolgica en Chile (Ministerio de Salud, 2005), es
ms probable que las campaas de promocin del Papanicolau sean por la mayor parte dirigidas
a la deteccin del cncer, ya que esa es la preocupacin primaria. Por ejemplo, en Chile los
esfuerzos hechos para que ms mujeres se hagan el examen de Papanicolaou estn vinculados
con programas de atencin prenatal o dirigidas a mujeres mayores de 35 aos para poder
concentrar en las edades donde casos de cncer cervicouterino aparecen con la mayor frecuencia
(Ministerio de Salud, 2005). El nfasis en la prevencin de cncer en estas mujeres por las
campaas de promocin podra explicar una razn por qu las mujeres jvenes relacionan el
Papanicolaou con cncer en vez de con una infeccin de VPH, y por qu ven a la necesidad de
hacer el examen como muy alejado.

Picn Ruiz 28
Aunque no sera malo hacer esfuerzos de promover el Papanicolaou entre mujeres
jvenes, se debe tomar en cuenta que los riesgos para ellas son distintos que para mujeres de
edad media o mayores. Como las defensas naturales del cuerpo joven pueden resolver la mayora
de infecciones de VPH de bajo riesgo, y porque infecciones de alto riesgo tardan muchos aos en
su desarrollo peligroso, casos de cncer cervicouterino son muy poco frecuentes entre mujeres
menores que veinticuatro, y an bajo en mujeres menores que veintinueve aos (Donoso, 2006).
Por lo tanto, el Colegio Americano de Obstetricia y Ginecologa ha subido la edad recomendada
para el comienzo de los exmenes anuales de Papanicolaou para evitar la pesquisa y tratamiento
innecesario y potencialmente daino de infecciones de bajo riesgo (Grady, 2009). Debido a las
nuevas recomendaciones, y la realidad que los esfuerzos de promocin del Papanicolaou deben
ser dirigidos a las mujeres con mayor riesgo de cncer cervicouterino, se debe considerar un
enfoque diferente para la prevencin de la patologa en mujeres jvenes.
En realidad, el Papanicolaou es prevencin segundaria, una manera de frenar el progreso
de una enfermedad despus de la infeccin inicial. Una mejor manera de bajar las tasas de cncer
cervicouterino es prevencin primaria, o bajar las tasas de las infecciones de VPH que inician el
cncer. Como VPH es la infeccin de transmisin sexual ms comn, la prevencin de su
propagacin debe ser un enfoque ms importante para el sistema de salud pblica. Como ya ha
sido demostrado, el nivel de conocimiento de VPH que tienen estas mujeres es psimo, por lo
tanto simplemente el mejorar su educacin acerca del tema y aumentar su consciencia de los
riesgos tendra considerables resultados.
Por ejemplo, factores que aumentan el riesgo de contraer una infeccin de VPH incluyen
edad de inicio de actividad sexual precoz, un gran nmero de parejas sexuales, parejas
ocasionales, antecedentes de coinfeccin con una infeccin de
transmisin sexual, el consumo de
tabaco y/o alcohol, una situacin
socioeconmica

baja,

un

gran

nmero de partos, y el uso de


anticonceptivos hormonales por ms
Figura

No

20

Picn Ruiz 29
de diez aos (OPS/OMS, 2008).

Analizando la muestra, se encuentran dos mujeres con

temprana edad de primer coito, tres con alta nmero de parejas sexuales, tres que han tenido
parejas ocasionales, y una quien no usa condn u otro tipo de anticonceptivo durante sus
relaciones con parejas ocasionales.
En total, son seis mujeres con una o ms prcticas sexuales que las ponen en riesgo para
una infeccin de VPH. De las seis, todas
beben alcohol, otro factor de riesgo.
Analizando sus percepciones de riesgo
personal, solamente una de las mujeres
cree que s est a riesgo de una infeccin
de VPH. Dos de las otras no se sienten a
riesgo porque estn con pareja estable,
pero una de ellas ha tenido una pareja
ocasional adems de su pareja estable, no
Figura No 21

ha usado ningn mtodo anticonceptivo con


ambos, y

tiene por lo tanto bastante riesgo de una infeccin. Las ltimas tres mujeres

arriesgadas no tienen percepcin de su riesgo personal, por falta de conocimiento. Es decir, la


mitad de las mujeres que estn a riesgo de una infeccin de VPH ni lo saben, lo cual indica que
las bajas percepciones de riesgo son debidas a un bajo conocimiento del tema.
Un anlisis de los conocimientos de las mujeres en riesgo corrobora esa indicacin. A dos
de las seis mujeres a riesgo les falta
conocimiento completo de VPH, y las otras
cuatro tienen bajo conocimiento. Solamente
una de ellas sabe que VPH es una infeccin
de transmisin sexual, mientras que las otras
tres saben que VPH est relacionado con
cncer cervicouterino, pero no que se puede
contraer por relaciones sexuales. Esfuerzos
para educar a las mujeres jvenes acerca de
Figura No 22

lo que es VPH, cmo se contrae, factores

Picn Ruiz 30
que suben el riesgo de infeccin, y los riesgos de desarrollar cncer cervicouterino, tendran una
doble ventaja. No slo aumentara la conciencia de mujeres acerca de la patologa, que podra
bajar las tasas de infeccin de VPH y siguientes casos de cncer cervicouterino, sino que tambin
los mtodos que ayudaran a proteger a las mujeres de infecciones, como el uso del condn,
tambin las protegeran de otras infecciones de transmisin sexual y del embarazo accidental.

Conclusin

Chile ha hecho esfuerzos durante la ltima dcada para cumplir con la meta de reducir en
40% la tasa de muerte por cncer cervicouterino establecido por el Ministerio de Salud en sus
Objetivos Sanitarios 2000-2010, y segn las predicciones ms recientes, lo lograr. Pero como
todava le falta para alcanzar los niveles ms bajos obtenidos por los Estados Unidos y Canad,
se debe seguir buscando maneras de bajar la tasa. La mayora de los esfuerzos ha sido dirigida a
la pesquisa en mujeres mayores de 35 aos de edad, porque tienen el mayor riesgo de cncer
cervicouterino (Donoso, 2006).
Pero la prevencin puede empezar antes. Durante su primera dcada de actividad sexual,
la mujer est a mayor riesgo de contraer una infeccin de VPH, que luego desencadena las etapas
peligrosas del cncer cervicouterino. Aproximadamente 15,6% de las mujeres jvenes en las
Amricas contraen una infeccin de VPH (OPS/OMS, 2008), y por consiguiente se ve un 7,9%
aumento en las tasas de mortalidad por cncer cervicouterino entre las mujeres de 20-24 y las de
25-29 aos. Este estudio intent comprender los conocimientos, prcticas, y percepciones sobre
su salud sexual de las mujeres jvenes de Arica, Chile, que puedan estar relacionadas con el
ndice de infecciones de VPH y siguientes casos de cncer cervicouterino.
Fue mostrado que el 90% de las mujeres de la muestra tienen bajo o cero conocimiento
de VPH. Como mujeres universitarias, ellas tienen un nivel de educacin y cultura ms alta del
promedio, asique su falta de conocimiento no es debido a ignorancia general, pero sntoma de un
desconocimiento ms especfico y problemtico. El 60% de ellas saben que es una infeccin de
transmisin sexual y por lo tanto se contrae por relaciones sexuales, y 70% de ellas saban que

Picn Ruiz 31
est relacionada con cncer cervicouterino. Pero solamente 20% de ellas poda identificar
factores de riesgo de contraer una infeccin, y solamente una mujer saba que se detecta con el
Papanicolaou. 50% de las mujeres saban que el Papanicolaou es para detectar cncer
cervicouterino, pero la otra mitad no comprenda bien ni ese propsito del examen.
Que la mitad de la muestra no sabe bien lo que es el Papanicolaou, y que el 90% de la
muestra no entiende que el examen debe ser para pesquisar una infeccin de VPH antes de que
desencadene cncer cervicouterino, son datos importantes para tener en mente cuando diseando
campaas de prevencin y promocin dirigidas a estas mujeres.
Debido por la mayor parte a su bajo conocimiento general de VPH, el 80% de las mujeres
no se sienten a riesgo de contraer una infeccin de VPH, la gran mayora de ellas porque les
faltaba conocimiento de VPH. Las prcticas sexuales de las mujeres reflejan su bajo percepcin
de riesgo personal. 60% de ellas describieron prcticas sexuales que suben el riesgo de contraer
una infeccin, incluso edad de primer coito precoz, gran nmero de parejas sexuales, relaciones
con una pareja ocasional, y el no uso del condn, y el consumo del alcohol. Pero solamente una
de estas mujeres tena percepcin que estaba a riesgo, las otras cinco seguan pensando que no.
Los bajos conocimientos y percepciones de riesgo indican que la educacin sexual que
las mujeres han recibido fue inadecuada. 60% de las mujeres recibieron educacin sexual
impartida por sus colegios, pero aunque sea, todas de ellas tenan bajo o cero conocimiento de
VPH. Es aparente que los programas de educacin sexual en los colegios no lograron ensearlas
efectivamente de VPH y los riesgos asociados con una infeccin. Las mujeres tampoco
recibieron mucha educacin sexual de sus familias, una falta grave porque las madres estn en
una posicin ideal para la promocin del Papanicolaou a sus hijas.
Otros esfuerzos de promocin del Papanicolaou no han resultado con mucha eficaz o
xito entre este grupo de mujeres. Razones que podran proveer una explicacin se concentran en
el hecho de que prevencin de muerte por cncer cervicouterino en mujeres con el mayor riesgo
es todava la prioridad del sistema de salud pblica. Las campaas enfatizan la tomada del
Papanicolaou en mujeres mayores para poder detectar cncer cervicouterino, y por lo tanto
causan que las mujeres jvenes tengan la percepcin que la patologa y la necesidad de hacer el
examen son muy alejados de ellas.

Picn Ruiz 32
Para intentar captar a las mujeres jvenes, se debe crear campaas que aumentan
conocimiento de VPH y conciencia de los factores que suben el riesgo de su contraccin, que
enfatizan que las mujeres jvenes tienen el mayor riesgo de contraer una infeccin de VPH y que
enseen cmo prevenirla. La campaa que ms ha resaltado en las mentes de las mujeres
entrevistadas es un comercial hecho por una actriz Chilena conocida, que logr ensear a las
mujeres que pusieron atencin que una infeccin de VPH desencadena cncer cervicouterino.
Demuestra el potencial de una campaa parecida, desempeada por una persona admirada por
mujeres jvenes, en un medio que lo puede vincular con programacin dirigido a la audiencia
preferida.
Esfuerzos as de sencillos pueden tener mucho impacto en el resultado total. El aumento
del conocimiento de mujeres jvenes acerca de VPH y su prevencin puede ayudar producir una
disminucin en la incidencia de infecciones, que sucesivamente puede contribuir a la
disminucin te las tasas de incidencia y mortalidad por cncer cervicouterino en el pas de Chile.

Picn Ruiz 33
Referencias

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de la prevencin? Boletn Escuela de Medicina U.C., Pontifica Universidad Catlica de
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