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AH VIENE LA BENDICIN DEL VICARIO!

Vayan, hijos, a continuar en el cumplimiento de


su deber; es preferible morir que defeccionar de
sus filas
Maximiano Ribero
Corren los primeros das de diciembre de mil ochocientos sesenta y cuatro, la Villa de
Paysand se encuentra sitiada por Venancio Flores, la Marina de Tamandar y el Ejrcito del
Brasil. En el campamento sitiador al General Flores le anuncian la llegada de una visita. Se
estrecha en afectuoso abrazo con Mximiano Ribero y le dice: Venga amigo acrquese al
fogn que estoy mateando con mis oficiales. Al crepitar de las brasas se va dorando el asado
con cuero, mientras entre los talas, bajo una higuera traban conversacin, muy cerca entre los
jvenes coronillas que hay contra la orilla borbotean y se deslizan rpidas y cristalinas las
aguas del Arroyo Sacra.
Venancio durante la charla dice: Lamento que haya tenido que dejar su comercio y
protegerse con su seora en Entre Ros, pero as es la guerra, el tozudo blanquillo Leandrejo,
el de los parches y moas del Cerrito no da el brazo a torcer. Como puede ver los
compatriotas suyos, los brasileos me apoyan. Paysand no va a durar mucho, es una pera
madura pronta a caer. Le pido que no sacrifique intilmente a sus queridos hijos, retrelos lo
antes posible.
Maximiano respondi a Flores agradecindole pero sin responder a su solicitud y continuaron
hablando trivialidades, despus de churrasquear, con otro efusivo abrazo se despidieron,
enviando

respetuosos

saludos

sus

respectivas

familias.

El nueve al finalizar la corta tregua de unas pocas horas, entre sitiadores y sitiados; don
Maximiano Ribero y su esposa son abrazados emotivamente por Pedro, Atanasio, Rafael y
Orlando, antes de cruzar el Ro Uruguay. Corren lentas, dolorosas lgrimas en ambas mejillas
de la madre que siente incierto el futuro de sus hijos. Su esposo, era dueo del almacn de

ramos generales ms grande de la villa, que permanece cerrado. Sus palabras de despedida
fueron Vayan hijos a continuar , de firme apoyo en defensa del Uruguay.
Tres meses antes, uno de ellos el Capitn Pedro Ribero, en la madrugada del 6 de setiembre,
ordenaba embarcar a sus catorce Guardias Nacionales, que remando silenciosamente se
deslizan entre la escuadra brasilea y alcanzan Concepcin del Uruguay. Relevan del mando
del Vapor Villa del Salto a su Comandante y parten para Paysand, se cruzan con dos
caoneras del Brasil que les amenazan. Enarbolan al tope tres pabellones orientales, que se
vivan y le gritan al enemigo; mueran los macacos rabudos, esclavos del Emperador del
Brasil. Llegando al puerto cruzan disparos con una tercera caonera. .Pedro ordena encallar
al vapor, retirar la artillera y todo lo til, desembarca la tripulacin y le toca fuego. Leandro
Gmez Jefe de la Guarnicin homenajea en la Plaza al bravo patriota que salv el honor de la
bandera oriental.
En noviembre mientras Gmez con parte de sus tropas est en Salto; enfermo, fallece el
apreciado Jefe Poltico de Paysand, Basilio Pinilla. Su lugar lo ocupa el valiente Pedro
Ribero.
Desde el primero de diciembre Flores haba sitiado definitivamente Paysand. All son mil y
pocos defensores incluyendo una legin argentina, un destacamento de Salto, un piquete de
Mercedes, la Guardia Nacional, los urbanos y milicianos civiles. En la defensa participan
tambin ciudadanos colorados fieles a la legalidad y al Gobierno, como el Capitn Federico
Fernndez que comanda la magra artillera, ocho piezas antiguas con las dos del Villa del
Salto.

Mientras en el rosicler amanecer se van delineando tras las lomadas los jinetes

sitiadores que se despliegan para rodear la villa; desde el cantn del oeste que comanda Pedro
Rivero, de camisa blanca y mate en mano, sobre una azotea observa atentamente la maniobra
de

los

floristas,

para

ubicar

sus

Guardias

Nacionales.

Un par de das despus reciben un parlamento de Venancio proponiendo la rendicin de la


plaza, en el mismo papel Leandro Gmez estampa de puo y letra: !Cuando sucumba!
Relata Orlando Rivero que a los seis das comenz el bombardeo con dos balas de can que
caen sobre una formacin y destrozan once hombres muy cerca suyo.
A partir de ese momento no hay da en que no truene la pesada artillera enemiga que les
enva una lluvia de metralla y balas de can, que destrozan la Estatua de la Libertad,
Leandro ordena juntarlas para usarlas de pedestal para erigir una nueva.
Al trece escasean los fulminantes para los fusiles, pero Orlando se vale de un ardid que les
salva la petisa, recuerda haber usado cabezas de fsforos en su lugar con buen resultado. Va al
almacn de su padre y trae diez cajones de sesenta latas cada uno, hay que sacar el cilindro del
fusil para disparar con fsforos, as que los escasos fulminantes se guardan para las noches.
Durante la tarde de ese da se mantiene una tensa calma, un grupo de hermanas de caridad con
hbitos religiosos camina lentamente desde el puerto hacia el portn oeste, se supone que
vienen con la anunciada visita del Vicario. Pero en las cercanas de l rumbean a la primera
bocacalle y sacan de atrs de la fila un can, los defensores salen prestamente y les rechazan.
De all en adelante, en tono jocoso, cada vez que se escucha un caonazo gritan: Ah viene la
bendicin del Vicario!
En su cantn cada amanecer, Pedro reluce una pulcra camisa blanca, con ella se pasea por las
azoteas desde donde comanda a sus guardias y les da la ubicacin de los enemigos. Su
ayudante le lleva la caldera y l tranquilamente se ceba un mate tras otro, mientras arrecian las
balas de los tiradores, que nunca pueden herirlo y se desesperan pensando que est
embrujado, porque esa camisa blanca reluciente le hace un fcil blanco y no hay municin
que le alcance. Ni siquiera los caones de las naves imperiales han podido con l
Todo se va convirtiendo en ruinas, el Baluarte de la Ley, torren que fue polvorn, la Iglesia,
la Jefatura, la Comandancia, el Hospital, casas y comercios. Se suceden los das sin que se

desate el ataque final, los hermanos Ribero ocupan al firme sus puestos de combate, mientras
Lucas Piriz general que luchaba en zapatillas y vestido de civil, hace furtivas salidas para
enfrentar a los sitiadores. Leandro Gmez recorre cantones y trincheras a caballo con el
pabelln oriental desplegado y hecho trizas por las balas recibidas; alentando a sus hombres,
ante la desesperacin del italiano Arditti, tirador especializado que le llega a disparar en
pocos das ciento cincuenta y dos veces y slo logr matarle dos caballos.
Desde el veintisis hay tres columnas de ejrcito del General Brasileo Mena Barreto que se
irn desplegando. El treinta y uno los bombardean desde la colina de Bella Vista y de tarde
atacan masivamente por el oeste. Los defensores aguantan con entereza, slo han comido
galleta y caf, y beben con avidez

durante la lucha el agua alcanzada a baldes por la

esposa del Comandante Torcuato Gonzalez, mujer de recio carcter que no quiso abandonar
su marido. Se combate calle a calle y casa por casa, los techos de paja arden y llenan de humo
la villa. Una bala perdida hiere a Lucas Priz de gravedad, en el oeste y norte los brasileos
han montado fuertes barricadas y enarbolan banderas. Un joven Guardia Nacional dice:
Que bandada de loros se nos han venido arriba! De tarde en el cantn norte muere su
jefe Azambuya tambin de origen brasileo, al cruzar la calle le alcanza un disparo, Rafael
Ribero intenta ayudarle y le lleva al bar El Ancla Dorada, pero esta muerto. Lo mismo ha
sucedido con Raa y Argent. En la difcil situacin Leandro Gmez rene a su estado
mayor. Larravide plantea una salida forzada, pero Leandro no quiere abandonar a los heridos.
Se habla de rendicin honrosa. Pero esa opcin no existe para l a pesar de las graves
condiciones. Entonces deciden pedir una tregua para enterrar a los muertos, por la pestilencia
que surge del calor, y ayudar a los heridos. El Comandante Torcuato Gonzlez comenta: El
viejo est encaprichado; pero todos permanecen en sus puestos. Pedro Ribero recibe orden
de sustituir a Azambuya. Para ir al cantn norte debe hacer un boquete en una pared lindera a
la Jefatura, que atraviesa con dificultad por su pierna herida, cruza un ancho baldo en el que

le disparan de todos lados, sin tocarle, y llega a una destruida trinchera donde unos pocos
hombres an se defienden. Le queda otro gran baldo para llegar al cantn norte, lento, a pie
firme lo cruza tranquilo, hasta que recibe una descarga que da por tierra con l. En la acera de
enfrente se asoman tras las ramas algunos incrdulos enemigos, han matado al invencible.
Pero sucede algo increble de a poco su cuerpo se endereza, se pone de pie, su camisa blanca
ostenta una roja condecoracin, avanza pistola en mano, los enemigos huyen despavoridos,
como si estuvieran ante una visin del otro mundo; un sargento le apunta y Ribero le mata.
Pero recibe otra descarga, sus hermanos corren y le retiran, su camisa otrora tan blanca se
ti totalmente de rojo. Gmez enterado pide poner bandera de parlamento; pero en ese
momento regresa el prisionero enviado, Coronel Saldanha con la negativa de la tregua. En el
nterin los brasileos penetran en Paysand dando vivas y pautas de amistad. Atanasio Rivero
corriendo le avisa a Gmez en la Comandancia, y encabeza Independencia o Muerte una
carta que ste le ordena para enviar a Flores, pero le tiembla el pulso por el cansancio y debe
hacerlo Larravide. Cuando entra el Coronel Bello y le dice que lo toma prisionero,
garantizando su vida, y la de sus hombres; que todo ha terminado. Los defensores
sorprendidos y desbordados gritaban traicin! Paysand no se haba rendido, se han
aprovechado del alto del fuego. Leandro y su Estado Mayor salen custodiados con Bello por
la calle 18 de Julio y encuentran al Comandante Beln y colorados que les abrazan, y les
reclaman como sus prisioneros. Ante la discusin, consultado por el brasileo, expresa que
prefiere ser prisionero de sus compatriotas. En las calles Treinta y Tres y 8 de octubre, se
detienen en la casacomercio de los Ribero, Beln los lleva porque sabe que all est
Gregorio Surez quien le ordena, sacarlos de su presencia, pasarlos al fondo y cumplir con su
deber. Todos demuestran estoico herosmo, cuando les fusilan. El quinto que es Atanasio
Ribero se niega a sacarse el poncho de vicua, despus que me maten tmelo quien quiera,

dijo. Uno de los jefes colorados orden: No maten a ese petiso que es un valiente. Y as
salva su vida.
Leandro Gmez cuando se entreg prisionero a Beln, desconoca una misiva que deca:
Jefatura de Polica del Departamento.
Paysand, agosto 24 de 1864.
Exmo. Seor Ministro de Relaciones Exteriores:
Tengo el honor de poner en conocimiento de V.E. que el individuo Juan Baile,
asesino del brasilero Juan Tailor en Porongos, en el ao de 1859, y pocos meses despus
de un sbdito ingls puestero del seor Mac Eachen en este departamento, a quin
arrebat una joven y sobre el cul V.E. por tres veces a pedido conocimiento de su
paradero a esta Jefatura, se encuentra hace algunos meses entre los anarquistas con el
nombre de Beln y con el ttulo de Comandante.
Dios guarde a V.E. muchos aos.
Basilio A. Pinilla.