Sunteți pe pagina 1din 598

EUGEN BARBU

UNSPREZECE

PARTEA NTI

1
I se spusese c de la gar pn n centrul oraului snt
trei kilometri care pot fi strbtui ntr-o jumtate de
ceas cu o trsur dus de cai buni, dac nu cumva n-a
plouat nainte. Legtura dintre capriciile cerului i
drumurile trgului acestuia omul nc n-o pricepea.
Deocamdat privea peronul ngust, faada roie de
crmid a slii de ateptare npdit de ieder,
geamurile pline de praf ale biroului Micrii, dinluntrul
cruia se auzea cnitul telegrafului.
Nu mai coborse nimeni. Un impiegat dduse
semnalul de plecare i trenul dispruse n cteva clipe,
mistuindu-se n deprtarea sur a zilei de toamn. Era
duminic, aproape de ora dou i nu-i rmnea dect s
gseasc birja cu doi cai buni s-l duc direct la stadion.
i fu o clip teama c dincolo de gardul pitic al grii nu
va gsi pe nimeni. Strbtu linia ce-l desprea de uile
peronului, privind traversarea zgomotoas n sens invers
a unui crd de gini i, odat ieit n piaa pavat cu
piatr cubic, se lmuri.
i s fi vrut s aleag, n-ar fi putut, deoarece pe
caldarmul mncat de vreme nu se afla dect o trsur
aducnd mai degrab cu obiectele bizare uitate prin
expoziii pentru a aminti oamenilor istoria mijloacelor
de transport.
Nu tiu de ce s se team mai nti: de primejdia pe
care o prezenta nsi urcarea sa n spatele btrnului de

pe capr, ce moia cu capul n piept, absent cu totul de


la cele ce se petreceau mprejur, sau de perspectiva unui
drum care numai o jumtate de or n-ar fi durat, oricum
ai fi plecat : pe jos ori dus de singurul cal, absent i el i
jigrit ca i stpnul su.
i ls pe caldarm micul geamantan ca s se poat
hotr. mprejur nu era nimeni. O cru i-ar fi dat poate
mai mult curaj, dar cum ea nu se ivea, dup o scurt
ezitare, omul se apropie :
Hei! strig celui de pe capr. Roaba asta se
mic ? Se poate ajunge cu ea undeva ?
Aerul glume al necunoscutului mbrcat n pantaloni
cadrilai de stof groas i pulover gri, nchis pe gt, nu-l
tulbur pe birjar. Fr s rspund, cobor de la locul
su.
Dumneavoastr vrei s mergei n centru ?
ntreb cu o voce strangulat.
Da, i dac se poate s ajungem pn desear...
Ia te uit ! se mir btrnul.
Era mbrcat n clasica hain a tuturor birjarilor din
lume : un fel de halat albastru mncat pe la coate, cu
nasturi de tabl ce vor fi strlucit la vremea lor, ceea ce
i mprumuta o nfiare de arhiepiscop, dac impresia
n-ar fi fost tears de apca lustruit, cu cozoroc spart,
purtat cam ui, pe o sprncean, lucru neobinuit la
oamenii n vrst.
Convorbirea se nfirip firesc :
Vraszic eti strin i vrei s mergi n centru..?
Da. i dac se poate, cum spusei, s ajung pn

desear...
Omul de pe capr se scrpin cu degetele rchirate
dup ceaf, btu dup aceea calul pe crup i se mir
oarecum :
Adic, dumneata crezi c noi sntem aici ca s ne
ia oricine peste picior ? Uite, s ne nelegem de la
nceput: te cost treizeci de lei, nici un ban mai puin. i
place, bine. Nu, iar bine. Drumul dumitale, trsura mea.
Pentru un strin, contactul cu acest ora era ct se
poate de pitoresc.
Dac ajungem ntr-o jumtate de or, ce zic eu, n
trei sferturi de ceas, pn la stadion, i dau patruzeci de
lei...
Btrnul l privi nencreztor pe cltor. Tnrul nu
avea n mn dect un mic geamantan de piele i o
canadian verzuie. Pentru un birjar de provincie, totul
prea curios. n trguri ca acesta se vine cu geamantane
mari, legate eu sfori sau curele, lucru ce d o impresie
imediata de bunstare material i linitete pe birjarii
bnuitori.
Ar trebui s primesc douzeci de lei nainte, se
nvoi n cele din urm.
Tnrul scoase suma cerut i i-o ntinse, speriat
puin la gndul c celuilalt i-ar veni ideea nstrunic s
cumpere fn pentru calul su.
Lucrul nu se ntmpl i, dup graba cu care birjarul
ascunse hrtia ntr-un buzunar aflat undeva sub larga-i
hain albastr, nelese c operaia scurt ce avusese loc
nu se repeta prea des.

Acum urcai-v ! Numele meu e Miahl.


Singurul birjar al oraului, aa ca s tii. Adic a mai
fost unul. Pn anul trecut, cnd a dat n primire...
Ce-a fcut ? se mir strinul abia ndrznind s se
lase pe pernele crpite ale trsurii.
A dat n primire, s-a aezat ntre cei drepi,
Dumnezeu s-l ierte, dei mi-a fost dumanul cel mai
nverunat.
Calul tresrise speriat, surprins se pare de animaia
din spatele su.
i ce-avea cu dumneata ?
Pi ce s aib ? Parc e greu de neles ? Eram doi
proprietari de trsuri n ora i cum lumea nu prea se
ndeas, se ivise, ca s zic aa, un fel de concuren...
Echipajul se pusese n micare. Btrnul vorbea nc
peste umr :
Am scpat de el ! Eu am tariful meu cinstit:
treizeci de lei, dac mergei pn la Roioru... Nu iau
un ban mai mult...
i Roioru sta ce este ?
Nu tii dumneata ce este Roioru ? Dar de unde
vii ?
Cellalt nu avu timp s-i rspund.
Adic aa-i zicea pn acum un an. La Roioru
vesel, aperitive, bodeg i coloniale, proprietar
domnul Vizante, l de avea i o fabric de ciment i
cinematograful, i... n sfrit, acum Restaurantul de
Stat nr. 1.
Strinul ntreb din nou :

Bine, bine, dar unde este Roioru sta ?


Pi s vezi, trecem vreaszic de monument, o
lum pe la Picioare multe...
Picioare multe ?
Da, Cafeneaua,
Aha.
Apoi, pe la Metropol, hotel de lux, clasa I-a,
preuri moderate. Are o buctreas, i las gura ap
numai cnd miroi ciorbele pe care le face...
Tot nu mi-ai spus : e dincoace sau dincolo de
Roioru vesel?
Birjarul se ntoarse nciudat:
Ce sa mai vorbim ? Dumneata tot mi-ai promis
patruzeci de lei!
Numai dac ajungem la timp.
Trsura strbtuse piaeta plin de coji de pepene
galben din care ciuguleau nite rae i apucase pe o
osea plin de praf, umbrit de salcmi. Dincolo de
Dunre, deasupra cmpiei cenuii, se nghesuiau norii cu
zgomote surde.
Senzaia de cdere n gol, ncercat nc de la
nceput de cltor, nu dispruse. El pipia cu grij
telurile trsurii, asculta nspimntat scritul sinistru al
scheletului umbltor i se ntreba dac va ajunge la
timp, dei pasul egal al calului ce promitea mai mult
dect ai fi crezut nu-i schimba ritmul.
Pe btrn l mnca o mare curiozitate :
i de ce mergei direct la stadion ?
E un meci care m intereseaz. ncepe la trei.

Vreau s fiu acolo.


Nu v temei, o sa avei timp s i ciugulii ceva
la Roioru pn ncepe. Au umplut tia oraul cu afie :
Meci, mare meci. Toat lumea e n pr. Au nnebunit,
doamne iart-m, c-oi fi i dumneata din ia care
alearg dup minge ! Ce era altdat! Duminica edea
tot omul acas, cu nevasta, cu copiii, bea, mnca. Acum,
nici n-ai apucat s pui capul jos dup prnz, i, gata !
Hai la panoram! Nite zltai! Barim tineretu' sta !
Strig, url. Adic ce tot spun eu, tineretul! Parc
domnul Pantelimon mai e tnr, parc domnul Vizante
mai st n mintea copiilor ? Da' de unde ! Oameni
serioi. i s-i auzi, domnule ! S-i vezi cum i smulg
prul din cap ! Acum snt fieri. Ce zic eu : prpdii. Nu
mai au somn, nu mai au linite.
S-a isprvit! face domnul Vizante. S-a isprvit! i
dup ce mai rsufl : Cdem ! De unde s cdei ?
ntreb eu ca prostul. Cdem din Divizie, ce-o mai fi i
aia ? Ei, i ? M face apoi ca pe-o albie de porci: c
snt prost, c nu tiu ce-i aia folbalt. C mie de folbalt
mi arde ! Mie-mi arde c or s puie tia otobuz,
main, vezi dumneata, s-i aduc pe muncitori la
fabrica de ciment. i atunci ce m fac ? C aa o mai
ncropeam eu. Mai pica unul ca dumneata, rupeam doi
poli. La dou zile, la trei, se numea c o scoteam la cap.
Dar dac bag otobuz, i mai vine dumitale s te urci n
amrta asta de droac ? Nu! Pi vezi ? Ehe, ct o crezi
aa de vai de ea, dar a fcut banii !... Am cumprat-o-n
'33. Optsprezece mii m-a costat. Parale, nu jucrie ! Tot

oraul sta l-am crat de la gar pn acas. Se ducea


domnul Plea la Costana, cine-l lua de la Picioare
multe ? Eu ! Cnd te ntorci, domnu' Plea ? Pi
miercuri, zicea el. Bine, miercuri! Aici, la noi, dou
trenuri trec, mari i late : unul dimineaa, unul seara. Cu
unul te duci, cu altul te ntorci! i faci treburile
dimineaa, seara poi s stai cu nevasta la mas. Da' eu
i-oi fi mpuiat capul dumitale...
Cltorul nu rspunse. Privea salcmii prfuii i
cmpia deasupra creia se adunau norii. Cerul avea o
amoreal rcoroas care se simea pe fa i pe mini.
Peste un ceas plou... gndi.
ntr-o parte se deslueau acoperiurile rocate de
igla, zidurile cenuii ale caselor i turlele de tabl ale
unei biserici nconjurate de copaci. Apa fluviului,
albicioas din pricina reflexelor malurilor scunde i
calcaroase, prea nemicat.
Ai rude aci la noi ? ntreb curios birjarul,
mngind din cnd n cnd cu biciul spatele slab al
calului.
Nu.
Strinului i pierise cheful de vorb.
n ct timp ajungem ?
ntr-un sfert de ceas sntem la monument.
Bun. Uite, am s-i dau de-acum polul cellalt
Btrnul ascunse banii fr s-i priveasc. Dup asta,
oarecum linitit, se apuc iar s trncneasc :
i de ce-oi merge nti la stadion ? Oi fi vreunul
d-tia de are apte suflete. i-o place i dumitale. Eu

tot m ntreb : se ctig ceva cu treaba asta ?


Se ctig.
Ce-i i cu dumneavoastr ! Acum, tiu, da, da. Pi
pe la noi au trecut o mulime ! Ehe, s fi vzut dumneata
pe vremea lui Plea. sta avea fabrica de ciment
mpreun cu Vizante. Tot ce ctig, gndesc c n burta
golanilor intra. Ce petreceri, ce scandaluri! nc doi mai
joac i acuma, adic cei doi, mai muli, ai s auzi
dumneata de ei... Moa Mariancovici spune c, dac nar fi fost beivi, ar fi speriat Europa ! Adic cum s
sperie Europa ? ntreb i eu ca prostul. Uite, aa
bine ! se fudulete srbul Au mncat folbalt cu pine !
Cum o veni asta, nu mai tiu. Nebun i el, mort. Nu
vede altceva naintea ochilor dect folbalt. S te fereasc
sfntul s te brbiereasc smbta, c s-a isprvit Parc
nu era s taie gtul lu' domnu Pantelimon ? Dar lu'
domnu Vizante nu i-a fcut obrazul zob ? Curgea
sngele ca la abator... Asta s-a ntmplat cnd avea srbul
prvlie nchiriat pe centru ; acum a intrat i el la siloz,
de-i tunde pe hamali...
Drumul se schimbase. Cltorul auzi zgomotul
caldarmului izbit de copitele calului. Vzu primele
case. Pe un pervaz dormeau cteva pisici cenuii. Totul i
se pru strinului prea alb, prea ncrcat de praf,
apstor. Oraul era un amestec de ziduri vechi de
piatr, acoperite cu ieder, garduri scunde mncate de
ploi i acoperiuri roii de igl. La o fereastr deschis
zri o femeie ntre dou vrste i avu o clip senzaia
dureroas a omului care intr pentru prima oar ntr-un

loc necunoscut.
Birjarul tot nu isprvise :
i vezi ? Toi snt la stadion. Cu cel, cu purcel...
De la dou stau i bat din picioare. S-a smintit lumea,
doamne, iart-m !! Ei, ce spui ? Iat-ne i la
monument...
Trsura trecu n goan prin centru. Acesta nu era
altceva dect un cerc asfaltat, adpostind ntr-un arc de
iarb un monument ca toate monumentele oraelor de
provincie, format dintr-un soclu de piatr nelefuit i o
siluet ce nfia un soldat cu casc. Strinul citi n
fug cteva firme : Restaurantul de stat La trecerea
Dunrii, Moara Comercial, Cafeneaua La picioare
multe, vzu Primria din al crei turn lipsea cadranul
ceasului i n cele din urm zri un oblon de fier pe care
era scris cu litere mari, albe : La Roioru vesel,
coloniale, delicatese, bodeg, restaurant. Era tot ce se
mai putea zri pe vechea faad. O firm nou de sticl
ntiina pe trector c n realitate se afla n faa unui
restaurant de stat.
Ajunserm cum am spus ! zise birjarul oprind cu
mndrie calul. Stadionul e colea, la doi pai; eu tot zic s
intri i matale s bei o uic i s mnnci ceva. Pn
ncepe, mai ai timp ; aici, la noi, nu-i mare nghesuial...
Tnrul i privi ceasul de la mn. Timp mai era...
Cu un gest simplu l chem i pe btrn nuntru :
Poftim, fac cinste ; mi pare ru c nu pot s-i dai,
ceva i calului...

2
n restaurant era aproape ntuneric. Ziua fumegoas
de toamn intra cu greutate prin perdelele lungi,
afumate. Mirosea a gazolin i a bere. Deasupra
tejghelei nalte ardea un bec galben, murdar. Mesele de
lng ferestre erau ocupate. Miahl ddu bun ziua i
i rezem biciul de colul unei mese. Nu voi s se
aeze, cu toate insistenele celuilalt.
Beau numai o cinzeac i plec acas, m-ateapt
nevasta... i rotindu-i ochii prin ncperea larg i opti
necunoscutului: Ce-i spuneam eu dumitale, e destul de
devreme. Uite, nici domnul Vizante i nici domnul
Pantelimon n-au plecat nc la meci...
i scoase, n timp ce vorbea, apca i-i salut.
Tnrul privi spre masa din apropiere. n faa unei sticle
de vin stteau doi brbai n vrst, vorbind cu aprindere.
Primul cu faa tras, numai riduri, cu gulerul cmii
prea larg, ndesndu-i cu nervozitate din cnd n cnd o
plrie veche pe cap, a plecare, prea pus pe ceart,
cellalt, cu o faa roie, vesel, bine hrnit, mpciuitor,
cuta s-l conving :
Nene Vizante, nc o jumtic i mergem... i
privi ceasul mare, de buzunar, de la bru i-l art :
Poftim ! Dou i patruzeci, mai e timp berechet...
Eu dac nu snt la trei fr cinci n tribun, nu m
simt om, mon cher, rspunse cel numit Vizante, trebuie
s fac nclzirea, cum zic tia...

Las c ai vreme...
Strinul se aezase la mas i ceruse unui osptar o
list de bucate, trgnd cu urechea la conversaia
zgomotoas a vecinilor.
Pantelimon, cel cu faa roie, lucitoare, ciocni
msura golit strignd cuiva nevzut:
O jumtic i plata, c ne-ateapt bieii...
Vizante prea copleit. i freca brbia neras i n ochii
lui mori, albicioi, struia o dezndejde vizibil.
E vorba : ce-i facem, c s-a isprvit! Dac nu le
dm stora patru boabe, ne-am ters pe bot! i numai
dac pierd ia la Tulcea...
Ce s piard, coane Vizante, ce, snt mori,
legai ? Parc nu tiu ce au de aprat ?
Cdem, Pantelimoane, s-a isprvit...
Birjarul se adres din nou cltorului care fcuse
comanda :
Ce-i spuneam eu dumitale ? S nu-mi mai zici
mie Miahl dac nu e vorba de Divizia aia... Vizante
devenise vistor, nu se mai grbea.
Nu m credeai...
Cum s nu te cred, coane Vizante ? Cum s nu te
cred, dar tot mai speram...
Dac nu mai e Plea cu paga, dac nu mai sntem
noi...
n ochii lui tulburi, mori, luci o lumin scurt.
Ei ? fcu cellalt, vistor, i mic din degete ca i
cnd ar fi numrat o sum imaginar. Dai dou
miare ? Dau! Gata golu' !

Pi! Nu i-ai vzut duminica trecut, parc erau


mpiedicai...
Nu mai au nici suflet n ei...
Pantelimon bu cu sete un pahar abia umplut.
inui cu ciorb la cantin, nu tu stimulent, nu tu
prim de meci...
Vizante devenise vistor, nu se mai grbea.
Ce tot vorbeti dumneata! Las, s-i vedem, se
satur ei repede...
Pantelimon privise bnuitor mprejur i l ndemnase
ncet s tac :
Uor, nene, uor, c ne-aude cineva i ne leag...
Vizante devenise agresiv, nu voia s mai tie de nimic,
i mngia cu furie brbia aspr, neras :
Cum s-a dus Plea, cum m-am dus eu, cum te-ai
dus dumneata, gata echipa, au mncat-o fript tia! Ce
s mai faci cu gioablele, c au rmas numai boorogii :
Inimioar, Le tie, Mucal, Nicu...
Ct or mai sta i ei, c am auzit c pleac, se duc
unde-or vedea cu ochii...
Ar fi proti dac ar face altfel! Ce, asta se mai
cheam echip ? Am ajuns de rs ! Dar mie tot mi pare
bine. Numai aa vor nelege ce eram noi... c pe unii
parc-i aud : Las c o s avem echip i fr voi... Or
s aib pe m-sa !
Pantelimon ntreb din ochi dup o lung tcere :
Mai merge o jumtic ?
Vizante, nduioat, accept fr proteste.
Cdem ! se vait el, nu mai e nici o speran.

Ba ar mai fi o ans, nu se ls Pantelimon care


prea mai optimist. Stai s-i fac eu dumitale socoteala...
Biete, nc o jumtic i o bucat de hrtie... Aa,
vreaszic, cine st n cap ?
Cellalt se gndi puin :
Locomotiva...
Bun. Asta nu ne intereseaz, ne intereseaz cum e
la coad, n zona lanternei. Pe scurt, ntre cine se d
btlia : noi i cei din Tulcea. Progresul din Feteti, adio
i n-am cuvinte ! Bun ! Dac pierd ei i batem, s-ar
putea s scpm...
Vizante nu prea deloc convins :
Ce tot mi spui dumneata ? Dac n-am mai fcut
i eu socoteala, atunci cine s-o fac ? Tata ? Toat
noaptea m-am perpelit. Trebuie s le dm cel puin patru
boabe, nelegi ? Patru! n acelai timp nu avem voie s
primim nici una. Cum am luat una, adio, crete
procentul. Golaverajul sta ne-a mncat capul. Cei din
Tulcea stau mai bine. Pot s piard, dar nu la scor. Au
dou puncte mai mult ca noi i au i mai puine goluri
primite.
Pantelimon i terse buzele groase cu o batist
moale, alb.
i adic nu se poate, nene Vizante ? Nu bgm
noi patru baloane n plas ?
Hai s zicem c bgm. Dar dac cei din Tulcea,
care joac i acas, fac mcar un meci nul ? S-a dus, c
s-a dus ! Nu mai vorbesc dac vor ctiga...
Strinul nu-i mai ascult. Miahl i buse cinzecul

i spuse cu respect:
Unde nu-mi d Dumnezeu un client ca dumneata
n fiecare zi. Mulumesc, i dac ai vreodat nevoie, te
servesc: pn la gar, taxa e numai un pol, tarif fix, nu
iau un ban mai mult... Respectele mele...
Rmas singur, cltorul privi pereii zugrvii de
mult n culori violente. Pe tavanul nalt i afumat se mai
desluea o dat, tears de vreme : 1911, iar n fund, pe
un palier de lemn, se zrea silueta grosolan a unui
militar mbrcat n uniforma roiorilor, calare pe un cal
alb, ridicat n dou picioare, nfind pe faimosul
Roior vesel care dduse numele vechii crciumi.
I se adusese i cel de-al doilea fel de mncare. Vecinii
si de mas tot nu terminaser. Vizante, nsufleit, cu
obrazul mai puin palid din pricina vinului, mormia :
n schimb, le-am pregtit pentru desear o papar
!
Ce tot spui ?
Pantelimon se aplec peste mas i ascult opoteala
celuilalt. Cnd terminar, izbucnir amndoi n rs.
Grozav, nene Vizante, grozav, cum de nu m-am
gndit? Oricum, trebuie s contribuim i noi cu ceva la
atmosfer, m nelegi ? n definitiv sntem la sfritul
campionatului, e chestie de retrogradare, spiritele snt
mai ncinse, nu mai merge cu duhul blndeii, n schimb
mai merge o jumtic...
Vizante se ridic eapn n picioare.
Nu mai merge nici un pahar, e trei i cinci. Am
ntrziat. La trei i un sfert fluier arbitrul. Dac nu snt

acolo cnd ncepe e ca i cnd nici nu m-a duce la meci.


Boala asta o am... Pltete dumneata, c desear mi
vine mie rndul. i-acum ascult : ce spui, n-am avut o
idee genial ?
Nene Vizante, al dumitale snt pn la moarte. S
nu cread dumnealor c dormim... Nu dormim, nene...
Pantelimon i nghii vorbele aruncnd o privire
bnuitoare spre strin. Dup aceea chem insistent s i
se fac plata :
Biete, repede nota c am plecat. ncepe, ncepe
i nu sntem de fa.

3
Ar fi trebuit s vezi chipul asimetric al celui ridicat
n picioare, fluiernd cu degetele strnse la gur, rou tot
de indignare, gata s se bat cu cineva, nspimnttor n
pasiunea artat, ca s nelegi cte patimi se legau de
ceasul acesta. Nu-l cunotea, dei el semna cu milioane
de oameni care, aproape la aceeai or, tremur ntr-un
col de tribun, sufer cu genunchii la gur, trind
peripeiile unui meci, ncurajndu-i echipa sau
batjocorind-o cnd totul e pierdut, cnd speranele se
risipesc privind cum balonul de piele se rostogolete
dincolo de o linie de var, lung de apte metri, cnd ntrun minut decisiv iubirea lui pentru cei ce alearg de-a
lungul terenului se transform ntr-o ur fr margini i
cnd declar c nu mai voiete s aud de ei, cnd cei
idolatrizai snt numii mazete, fotbaliti bnuii sau
oricum altfel, n limbajul ciudat al suporterilor.
Unui antrenor aceste sentimente nu-i snt ngduite.
El nu trebuie s se nclzeasc, s se lase furat de joc, ci
s pstreze imparialitatea unui istoric.
Ceea ce-l mpiedicase mult vreme s poat avea
linite pentru a privi obiectiv cele ce se petreceau n
incinta stadionului din C... n aceast dup-amiaz
fusese patima dovedit de vecinul su de tribun,
temperament ce nu putea fi asemuit dect cu acele
furtuni din Marea Nordului, de care, cnd i amintesc
marinarilor li se ncreete pielea pe ei.

Omul se ridicase n picioare i cu minile deasupra


capului, aa cum vor fi fost la vremea lor profeii n
pustiul Galileei, arunca blestemele cele mai ciudate.
Lng un astfel de ins nici nu tii ce s faci mai
degrab : s pleci la timp, ca nu cumva s te bnuiasc
dup vreo privire c vrei s-l contrazici, s-i fereti
timpanele de ceea ce n mod obinuit se numete
fluiertur i care n realitate semna cu iureul
crivului, sau s-i aperi coastele, ct de ct, pentru c
fiecare salt era nsoit i de micri laterale, destul de
dureroase dac inem seama c veneau pe neateptate i
atingeau locuri, oricum, sensibile.
Ca s-l vad mai bine, tnrul se retrase spre stnga,
rezemndu-se de flancul unui brbat de circa cincizeci
de ani, gras, nduit tot, care se deda unei alte operaii,
provocat de aceeai sfnt emoie.
S-ar putea crede c hazardul fcuse ca strinul s
cad exact acolo unde ar fi trebuit s fie mai puin : ntre
omul nduit ce-i frngea numai palmele ca i cnd ar fi
vrut s-i frme toate ncheieturile, mucndu-i n
acelai timp buzele, groase i vinete, cu dinii si mari
mbrcai n aur, i vecinul din dreapta, lung i fioros,
aruncnd cerului blestemele cele mai cumplite. Pasiunii
omeneti nu-i poi pune stvili n asemenea momente, i
cum tnrul era obinuit, se vede, cu astfel de
manifestri, nclina s treac neobservat, un fel de stattampon ntre aceste dou temperamente provinciale,
care-i aleseser moduri diferite de a le arta. Pn unaalta, trebuie s spunem, s repetm, vreau s zic, c nu

hazardul l adusese acolo, ci carnetul su cu fotografie,


purtnd tampila C.C.F.S.-ului, ceea ce-i ddea dreptul
s ptrund pe orice stadion i s ocupe un loc n tribuna
principal de unde meciul se vedea foarte bine.
Desigur, n clipa aceea, tnrul ar fi preferat de o mie
de ori s se afle n mijlocul mulimii linitite din spatele
porii din dreapta, ce asista cu mai puin zbucium la
evenimentele desfurate cu repeziciune.
Unora, fotbalul le poate prea un joc ca oricare altul,
menit numai s distreze dou ceasuri pe cei ce nu au
nimic mai bun de fcut, dar, pentru o categorie de
oameni, el nseamn mai mult. Pe o sut de metri de
iarb se adun 22 de juctori, mprii n dou echipe
de cte unsprezece ini. Ca s se recunoasc, ei poart
un echipament deosebit, de obicei n culori violente, ca
al toreadorilor, asemnndu-se uneori cu acetia n
cutezan. Linia dreapt de var, lung de cincizeci de
pai, desprind terenul celor dou team-uri, cum se
numesc echipele cu un termen englezesc, reprezint
cteodat i bariera dintre dou concepii de joc, dou
stiluri diferite de a nelege i a practica fotbalul.
O echip se aaz pe teren n form de evantai i este
format din trei compartimente : doi fundai, trei halfi i
cinci naintai. Ei se silesc timp de nouzeci de minute
de joc, mprite n dou reprize de cte 45, s introduc
un balon sferic de piele n spaiul porii adversarului, un
dreptunghi lung de peste apte metri i nalt de mai mult
de doi, pzit de un juctor : al unsprezecelea, numit

portar, lucru pe care, bineneles, l ncearc i ceilali.


Trebuie amintit c e un joc foarte vechi. El cere
inteligen i brbie i place la milioane de oameni,
fiind numit, pe drept cuvnt, regele sporturilor.
La toate aceste lucruri se gndea fr s vrea
cltorul sosit atunci, privind cnd la terenul de joc, cnd
la vecinul su, brbatul fr vrsta, al crui chip era
aprins de o furie fr margini. ntr-o astfel de
mprejurare a ncerca s-l fixezi nsemna s riti a fi
electrocutat de milioanele de voli pe care-i aruncau
ochii si aprigi, plini de ur. Dreapta mnioasei fiine
inea strns n pumnul mare o umbrel. Strinul se ferea
ct putea.
Ca s se neleag mai bine rdcinile acestei mnii
interminabile ar trebui s descriem ceea ce se petrecuse
pe terenul de joc. n iarba scurt i plit se zvrcolea un
juctor mbrcat n tricou albastru. Pentru cine tie ce
nseamn cuvntul suporter, cele spuse pn aici snt
suficiente. A rni pe unul dintre cei care reprezint
ndejdea, toate speranele unui ora, ambiia de a fi
pomenit n dou rnduri de un ziar din Capital, prilejul
de a putea spune atunci cnd eti plecat n alt parte :
Echip ca a noastr nu mai exist n lumea asta !,
nsemna s rupi cu un clete nroit carnea de pe acest
om, s-l fierbi n ap clocotit. Juctorul simte sau nu
loviturile, pentru c n focul luptei nu mai are timp s-i
dea seama de toate lucrurile, dar pentru spectator, pentru
omul acela aflat la un pas de posibilitatea de a-i frnge
propria-i umbrel cu o singur mn, cea mai mic

atingere, ultimul ghiont, cpta proporiile unei crime,


ce trebuia ispit n clipa urmtoare. Imaginarea unei
revrsri de snge de proporiile potopului lui Noe, n
care adversarii s fie necai, era numai o dulce rsplat,
pe care creierul nfierbntat al omului de alturi o visa n
secunda de furie suprem.
Stai jos ! Stai jos ! strigau civa, dar el era surd.
Pe teren, jocul fusese reluat. Juctorul lovit chiopta
puin. Strigtul vecinului nu se mai isprvea :
Huuuo ! Huuuuuuooooo !
Strinul avu bnuiala c va trebui s mearg n zilele
urmtoare la un doctor de urechi. O asemenea pasiune
era n stare s fac din scoara srac a pmntului un
mormnt calcinat.
Ce zici ? Ce zici, domnule ? se rsti vecinul,
aezndu-se la insistena unei mini.
Ce s mai zic ? Parc nu se vede ?
tia nu mai tiu s joace fair-play, s-a isprvit!
Pi unde snt fotbalitii din vremea mea ? Ce oameni,
domnule, ce oameni ! Cdeai, i ntindeau mna. Lsau
s treac mingea pe lng ei. nti politeea i pe urm
lupta! Ehe, veacul de aur ! S-a isprvit ! Unde-i fotbalul
de altdat ? mi dai voie ? Ptrulescu. mi pare bine.
Uite i dumneata. Huuuooo ! Huuuuuuoooo ! Iar l-a
mpins ! Nu te lsa, bieic, nu te lsa ! Ah, cum l-a
arde eu ! Cum i-a mai frnge picioarele ! Dac aici face
aa, dar acas, pe teren propriu ? Parc nu tiu c la
Constana i-a rupt pe-ai notri ? A venit sracul Le
tie cu picioarele n bandulier. Nu le-a ajuns c aveau

i arbitrii cu ei, le-au mai dat i la oase. Huuuooo !


Huuuuuuoooooo !
Tnrul mai ndrzni s arunce o privire furi spre
vecinul su. Acum i vedea gtul subire, prea subire
pentru gulerul cmii creme de poplin, ca a lui Vizante,
pe care o purta, i hainele de stof reiat, maron, i ele
prea cuprinztoare pentru proporiile actuale ale
posesorului.
Dou inele groase de aur sugrumau o mn delicat,
aproape feminin, slab i ea, strbtut de nite vine
pronunate, albastre. ntorcndu-se i spre vecinul din
dreapta, omul nduit care tot nu terminase cu frngerea
propriilor ncheieturi, strinul ddu s se ridice.
Stai jos ! strig cineva i el nu mai ndrzni s se
mite.
i cercet ceasul de la mn, nelegnd c pn n
pauza meciului nu putea s fac nimic, trebuia s rabde
prezena celor doi. Resemnat, continu s priveasc
jocul.
Tu nu spui nimic, erbane ? bubui vocea din
stnga i pentru c nu i se rspunse, continu : Vorbete,
omule ! Uite i acum. Huuuooo ! Huuuuuuoooooo !
Ar fi trebuit s fii surd ca s mai poi rmne ntre cei
doi. Strinul i clc pe suflet i, nfruntnd protestele
celor din spatele su, i prsi.
Intrnd, Luca ntrebase pe primul ntlnit:
Care-i echipa Steaua ?
Albatrii, i se rspunse.

Mulumise i i fcuse loc printre rndurile celor


sosii mai devreme. Mirosea a iarb prfuit, cerul noros
nu-i schimbase culoarea amenintoare i vntul umed
dinspre Dunre i rcorea obrajii.
Acum, dup 45 de minute, ncepuse s bureze uor.
Spectatorii i mbrcau hainele de ploaie i i desfcu
i el canadiana pe care i-o potrivi pe umeri. i gsise
un loc n colul tribunei principale, la baza ei, departe de
teribilii vecini. Sttea pe muchea geamantanului privind
cmpul gol. Deasupra, murmurul vocilor omeneti
cretea i scdea. Tabela veche de lemn din faa lui arta
pe o plac alb, cojit de vopsea, scorul: 0 0. Un con
de praf strnit de vnt n mijlocul terenului de joc se
npusti spre plasa de srm dinspre peluz, acolo unde
erau cei mai muli dintre spectatori. Se auzir fluierturi,
civa aruncau cu ghemotoace de hrtie n capul celor
aflai mai jos dect ei, se iscau rsete scurte i totul
ntregea atmosfera de duminic dup-amiaz, cnd
oamenii snt foarte puin dispui s se gndeasc la
altceva dect la lucruri distractive.
Ce mult semna aceast dup-mas cu altele ! Parc
toate stadioanele lumii miros la fel : a iarb umezit i a
zgur... Nu trecuser nici doi ani de la ultimul su meci.
Recunoscuse zgomotele familiare, strigtele vnztorilor
de semine, aplauzele celor nerbdtori, vuietul
amestecat ai mulimii. Ce fcea acum o sptmn pe
vremea asta ?
Un huiet teribil l trezi.
Haide Steaua ! Nu-i lsai!

Pe ei, biei !
Mucal, d-le o boab...
Ieeau echipele. Prin plasa de srm, vzu chipurile
tinere ale juctorilor. Oaspeii, n tricouri roii, preau
mai siguri de ei. Se cunotea c nu au ce pierde dac nu
vor ctig acest joc, locul lor n seria a III-a a Diviziei
B fiind asigurat. Pe cnd cu albatrii, povestea se
schimba.
Pe banca lustruit i ubred de lng centrul
terenului se aeza acum un brbat cu tmplele sure, tuns
scurt. Sub ochi avea dou pungi vinete, iar pe obrazul
nebrbierit se citea ngrijorarea. Oare sta s fie
Petrescu III ? I-or fi spus c va fi nlocuit i tie c el se
afla chiar aici, n tribun, i c privea meciul ? Oricum,
se simea foarte stingherit. Era destul de tnr, abia n al
doilea an de meserie, i predecesorul lui avusese odat
un nume bun. Acum i se spunea pe la C.C.F.S. groparul.
Trei echipe pe care le antrenase n ultimii ani
retrogradaser. Dac te gndeai bine nu puteai s-l
invidiezi. Scpnd printr-o minune, ceea ce nu prea
deloc posibil, numirea sa n postul deinut pn atunci de
btrn l nedreptea pe Petrescu.
I se spusese s ntrebe, dac nu ajunge la timp, de
siloz i de directorul Mangru. n buzunar avea o
legitimaie de antrenor. Nu trebuia dect s semneze o
cerere de angajare i s trimit dup restul de haine
lsate n oraul de unde venea.
Meciul rencepuse. Strigtele spectatorilor crescur.
Albatrii atacau furios. Se vor pierde n 20 de minute,

i spuse Luca. Aa cum vzuse i n prima repriz, erau


prea nervoi, copleii de spaima c nu vor reui s
introduc balonul n plasa adversarilor de patru ori.
Avea n buzunar ziarul. l desfcuse i n tren. Azi, aici
i la Tulcea, se ddea lupta pentru locul 11.
Numai ctignd la scor, Steaua putea s mai spere
s rmn n Divizia B, i asta dac ceilali candidai
la retrogradare vor pierde, altfel nici nu se mai discuta.
Sttuse, judecase, anse nu prea erau. O tia desigur
i Petrescu III care fuma nervos. Luca bnuia c btrnul
internaional ar fi intrat pe teren, s mai fi avut forele
de altdat, i ar fi fcut i pe dracul numai s-i ajute,
dar acum era neputincios, ncerca s se ridice de la locul
su, striga ceva unui half, aflat prea nainte, i, cnd
vedea cum juctorii si pierd mingea, njura printre
dini. Nu-i chiar att de uor s ai faima unui gropar de
echipe ! Cine te mai angajeaz ?
O clip vuietul stadionului crescu asurzitor.
Mulimea se ridic n picioare. Un pachet de juctori se
nlase spre balon. Doi erau mai sus. Spectatorii le
strigau numele i cnd mingea de piele se rostogoli spre
plasa adversarilor, simi c e cuprins de gt de un
necunoscut.
Goool! Brat moi, i-a ntors Le tie... '
Se scutur puin i se ag i el de srm. n
definitiv, Steaua era echipa pe care o va antrena. I se
putea permite i lui s se bucure....
Petrescu se ridicase de pe banc. Tabela de marcaj
mnuit de uri copil se schimb : 1 0.

nc o boab, nc o boab ! striga omul de lng


el.
Haide Steaua, haide Steaua ! pornir
strigtele spectatorilor n cor.
Luca zmbi. S fi rmas lng cei doi, ar fi fost
sugrumat pn acum. Te pui cu entuziasmul acestor
oameni ?
Jocul era nc destul de confuz, nu-i plcea.
Schimburile de balon se fceau la ntmplare, fr
adres. Halfii albatrilor stteau prea n fa, un
contraatac le-ar fi fost fatal. Petrescu III fuma igar
dup igar. Nu trecuser dect 15 minute din repriza a
doua i scorul nu era mulumitor. Se mai puteau marca
cinci goluri n cele 30 de minute rmase, dar ca
specialist trebuia s recunoasc fr prtinire c
adversarii aveau un control mai bun al mingii, schimbau
balonul mai rapid, izbindu-se ns de aprarea desperat
a albatrilor.
Arena prea acum un infern de strigte. Toat lumea
se ridicase n picioare. Nimeni nu mai simea ploaia.
Terenul va fi alunecos peste cinci sau zece minute, gndi
Luca, i Steaua n-o s mai poat ine cadena atacului.
Haide, haide, bre, acum, aa ! striga ntr-una
vecinul su.
Acum l vzu mai bine. Era un brbat pirpiriu, cu
obrajii scobii. i ndesa din cnd n cnd apca pe frunte
cu un gest nervos. uiera ca o siren i nu sttea locului.
Privea cu spaim spre poarta albatrilor i-i sftui cu
minile plnie la gur pe un funda :

Gic, atenie la extrem, boje moi...


sta trebuie s fie srbul birjarului, gndi strinul.
Bine mai nimerise, toi erau mori aici dup fotbal!
Timpul se scurgea nemilos. Trecuse o jumtate de
or. Dac Steaua nu mai marca n urmtoarele zece
minute nici un gol, minunea nu mai era posibil.
Adversarii erau foarte hotri n aprare. Balonul se
plimba mai mult la centrul terenului, era trimis uneori
cu abilitate printre adversari de ctre juctorul acela
negricios pe care Luca auzise c-l cheam Le tie. Ci
ani s aib? Aproape 30. Stpnea foarte bine mingea,
dar o inea, nu pasa la timp, atepta s fie atacat ca si arate calitile de dribler. Fenta bine, se descurca n
ngrmdeal, dar nu auzise se pare de ceea ce se
numete joc colectiv...
Petrescu umbla de colo-colo, de-a lungul terenului.
Ca s fie auzit mai bine, se lsa din cnd n cnd ntr-un
genunchi i striga la juctori. Acum erau n ofensiv
adversarii. O minge lung, exact aa cum bnuise Luca,
surprinse aprarea albatrilor. Tcerea nspimntat a
stadionului se risipi abia dup ce portarul, un tnr cu
prul cre, culese cu un salt balonul din picioarele unui
nainta.
Srbul era palid, strngea plasa ruginit n palme.
Boje moi, boje moi... bolborosea.
i cnd i reveni, ip din nou la funda :
Ce i-am spus, Gic ? Ce i-am spus ?
Ploua nentrerupt. Mingea se ngreunase. Roii o
controlau mai bine, erau mai tehnici, cum se spune n

limbajul cunosctorilor. Ei o trimiteau la seminlime


printre adversari i aspectul jocului se schimb mutnduse n jumtatea adversarilor. Albatrii dduser tot ce
putuser. Dac se gndea bine, avea de muncit aici !
Chiar interii tia care preau mai buni jucau dup o
concepie strveche. Echipa lui Petrescu nu aplica un
sistem, ea prea fcut din buci, nu era sudat chiar
acum, la sfritul competiiei.
Btrnul i privi ceasul. nelesese i el c echipa sa
pierduse. naintaii veneau mult n urm s-i fac
singuri baloane. Aprarea echipei Steaua obosise.
Spectatorii amuiser. Nu nvaser nici pn acum c o
echip se ncurajeaz nu atunci cnd domin, ci cnd e
dominat.
Ultimele 10 minute. Petrescu le strig juctorilor s
ias cu toii nainte. Nu mai aveau ce pierde. Aa ar fi
fcut i el. Spectatorii se ridicaser n picioare. i
puseser pe cap coifuri de hrtie ca s-i apere de ploaie
i ncurajau fr convingere pe albatri. n mijlocul
terenului, unde era o groap, apa se strnsese ntr-o balt
oval. Balonul czu i pluti cteva clipe pe suprafaa
lichid, stropind pe cei din jur. Tricourile juctorilor se
umeziser, dar nimeni nu mai simea nimic.
De cte ori trise i el ncordarea aceasta zadarnic a
ultimelor minute, efortul nerspltit cu o victorie
salvatoare...
Haide Steaua ! se auzi un glas rzle, rguit.
Srbul se plimba nfuriat ncolo i ncoace, mormind de
unul singur.

Un corner. Toat echipa localnicilor era la poarta


adversarilor. O busculad, chipuri crispate. Civa
juctori czur n noroi, mingea pluti o clip n aer, se
auzi un aaahhh ! prelungit, scos dintr-o mie de
piepturi.
Vrful unui bocanc devie traiectoria balonului. Se
auzir njurturi. Alt corner.
Acum ! Acum !
Petrescu intrase n teren, striga ceva, vocea lui fu
acoperit de urletele mulimii, nvlmeala era de
nedescris. Ultimele secunde de lupt. Un juctor al
oaspeilor scoase balonul n aut. Arbitrul, un om
mrunel, mbrcat n cma neagr, alerga spre centrul
terenului. i privi ceasul. S-a terminat, s-a terminat.
Dou mii de oameni ateptau fluierul final. Ploaia rece
de toamn cdea nentrerupt. Mingea iei din nou afar
din teren. Secundele se scurgeau una dup alta, ntr-o
margine, un juctor mbrcat n tricou albastru chiopta
i i inea genunchiul cu minile. Cineva arunc un
pumn de noroi n obrazul unui adversar. Se terminase...
Minutul 90. Cte sentimente se leag de clipa aceasta
cnd n unele suflete ncolete bucuria, iar n altele
dezamgirea cea mai cumplita...
Salutul ctre public se fcu repede. Fu o simpl
formalitate. Nimeni nu mai era atent la ceva. Cei mai
muli i plecaser, grbii, spre casele lor. Unii fluierau
nc nedumerii. Srbul dispru. Chipurile juctorilor se
scurser prin faa srmei. Un cap blond de tnr, altul...
Pe obrazul umezit de ndueal i ploaie nu se citea nici

un sentiment. Dup el, ochii nguti ai altuia. Strngea


buzele i cnd se crezu neobservat lovi cu bocancul n
pmnt. Al patrulea avea chipul crispat ca i cnd cineva
l-ar fi izbit n stomac. Privea absent treptele ubrede ale
tribunei, dar nu vedea pe nimeni. Trecu Le tie.
Scuip ca pungaii prin colul buzelor. i zri ochii
irei. Dar tnrul acesta slab, cu jambierele czute, cine
o mai fi ? Prea ca dup o boal, palid, abia micndu-i
piciorul stng.
Luca tresri. Ar fi trebuit s-l caute pe Mangru, s
stea de vorb cu el. Acum nu era momentul cel mai
potrivit, dar n-avea ce s fac. Ploaia aproape ncetase !
i simi canadiana ud la umeri. Fcu civa pai. Se
nsera i sub tribune se aprinser cteva becuri. Juctorii
intrar n cabine. Luca vzu nc o dat feele murdare
de noroi pe care se citea osteneala i necazul.
Arena era cam nengrijit, totul prea putred, gata s
se prbueasc. Ar fi trebuit un gospodar. n definitiv i
gospodria intr n atribuiile unui antrenor.
Se simea din apropiere curentul fluviului. Ploaia
sttuse. n aer, rmsese numai mirosul umed de pmnt.
n spatele amfiteatrului stadionului foneau frunzele
rrite ale unor plopi negri n lumina sczut a
amurgului. Tribunele de lemn, sparte, prin care se
vedeau cpriorii ctrnii, se terminau cu o peluz de
piatr. Aa, splate de ap, treptele preau foarte albe.
Trase cu ochiul prin deschiztura uii unei cabine. Se
auzea zgomotul bocancilor grei de noroi, trntii pe
podele. n lumina unui bec glbui, aezat prea sus, vzu

feele triste ale juctorilor. Nimic nu este mai


dezndjduitor dect o victorie fr rezultat. Cineva
njur cu voce groas. Civa i scoteau tricourile i n
gesturile fcute se ghicea o sil fr margini.
Luca i privi pe rnd. Unsprezece ini. Se certau
nbuit, amnnd parc vorbele grele ce trebuiau rostite.
Srbul strngea bocancii plini de clis, le lega ireturile
cu grij; dei se vedea bine, nici lui nu-i ardea de nimic.
Spunea din cnd n cnd, mecanic :
Tcei, tcei, c ne-aude lumea...
Nu aa ar trebui s arate o echip de fotbal
nvingtoare... Uite la Le tie, solistul echipei,
singurul vinovat de rezultatul de azi. Pentru el ideea de
club, de colectiv nu exist. ncepnd cu frizura i
terminnd cu ceea ce face, totul e ngmfare i prostie.
Declar n gura mare c o s plece, i apostrofeaz pe
ceilali cu dispre i-i arunc echipamentul unele vede
cu ochii:
B, eu m duc, v dau dracului! S-a isprvit!
Parc nu mai am unde s joc ? Flacra mi-a trimis
vorba c-mi d zece mii i un costum de oale dac
semnez... M-am sturat de attea gioarse care nu tiu s
dea un pas, s-i puie o minge...
i tergea picioarele murdare cu tricoul, parc n-ar fi
vzut prosopul aflat alturi pe banchet. Primul lucru pe
care avea s i-l pretind, dac n-o pleca aa cum declar,
va fi s se tund, s-i lase la frizer laele astea de lutar.
i dac nu v-a fi dat... I-am pus una lu' Fachiru,
chior s fi fost i tot o nimereai. Acum s v vd, cnd oi

pleca eu... Nu mai pupai voi Divizia B. La revedere...


Ci ani s aib? Treizeci, cu siguran, aa cum a
gndit i la nceput. Faa consumat i spune c-i place
s piard nopile. Ochii umflai, gura subire, totul cere
palme. N-o s plece nicieri, el e sigur. Aici o s rmn.
Nu-l mai primete nimeni. Cu mai mult mil de sine, ar
fi ajuns un juctor foarte bun. Trebuia s recunoasc: pe
teren, era singurul care artase din punct de vedere
tehnic o valoare cert. tia s conduc balonul, s fac o
fent, s se demarce, s paseze. Svrea o singur
greeal i aceea fatal : i nchipuia c poate obine
singur ceea ce ar fi putut realiza colabornd cu ntreaga
echip.
Ceilali i se prur mai puin interesani, n-ar fi putut
spune multe lucruri despre ei. Pe alturi trecu Petrescu
III, antrenorul. Ajuns n faa uii cabinei, avu un
moment de ezitare. Acoperi cu spatele toat ncperea
de scnduri. Intr i nchise. Luca nu mai auzi dect
clacsonul unui autocamion i strigtele nbuite de
alturi. Oaspeii se grbeau s se ntoarc n oraul lor.
Autocamionul care-i adusese atepta n faa porilor
deschise ale arenei. n drele galbene de lumin ale
farurilor zri cteva siluete. Dup un timp i vzu pe
juctori mbrcai, ieind unul dup altul. i netezeau
prul umed cu mna. Se urcar. Indifereni. Umbrele lor
sltar n spatele cabinei oferului. Peste marginea
oblonului de lemn fu aruncat un sac cu echipament, un
om cu apc fluier, o voce ntreb : Benzin avem?, i
se rspunse c este i n curnd se deslui sforitul

motorului. Se ntunecase de-a binelea. Nu se mai auzea


dect cadena grea a fluviului aflat undeva aproape.
Unde o s doarm n seara asta? Ar fi trebuit s ntrebe
pe cineva ncotro s-o apuce ca s ajung la hotel. Parc
aa-i spusese birjarul : Hotel Metropol. Ezit puin cu
geamantanul n mn i se ntoarse. Un glas necunoscut
strig din ntuneric:
Tovare Mangru, tovare Mangru!
Ce-i? rspunse o voce iritat.
Ce facem cu masa ?
S mearg toi la cantin, am vorbit cu buctarul
s pregteasc ceva.
Luca se apropie.
Tovarul Mangru?
Cel din faa lui, un brbat nalt, cu apc, l msur
curios:
Eu. Pi mini m cutai ?
Da. Snt noul antrenor. mi dai voie, Luca...
Strnse n ntuneric o mn groas i grea.
Ai venit, dei...
Se simea n glasul lui o stinghereal greu de ascuns.
Dup cum vedei...
Ai asistat la meci?
Da.
i ce spunei ?
Omul era suprat, se simea.
O s v rspund alt dat. Sntei ocupat poate...
Nu, deloc, numai o clip, s vorbesc cu
preedintele, ateapt-m aici.

Trecur cteva minute i directorul se ntoarse:


Hai, drag! i spuse cu o familiaritate uoar,
apucndu-i braul.
Cnd ajunser dincolo de porile de lemn ale
stadionului, l privi mai bine:
Eti cam tnr pentru rspunderea pe care i-o
iai... Ce-oi fi creznd despre mini ? M-am sturat di
acalul ista. L-am ndopat cu bani i ci mi-o fcut? Pi
dracu mi-o fcut! N-are pic di autoritate, be cot la cot cu
derbedeii itia de juctori lsai di Plea. Mai mari
ruinea, parc silozul nostru i azil de vagabonzi, nu
ntreprindiri socialist! Ptiu !
La nceput, Luca nu prea nelegea despre ce acal e
vorba, dar nu-i fu greu s-i dea seama c directorul l
numise astfel pe Petrescu III. Urcar amndoi o scar
ngust, pietruit, luminat de felinare. Mangru mergea
repede, pornit. Vorbea, parc ar fi fost singur :
Azi pi la prnz, tot mai speram. Credeam c o s
se ntmpli ceva. Dracu tie ce-ar fi trebuit s se
ntmpli! Bine c-ai venit, eu aa snt, dac mergi un
lucru prost, barim s-l iei di la cap la vremi. Ai nimerit
cam ru, c snt suprat, dar mi treci, nu te speria. Dear fi nevast-mea acas s ne fac un ceai, am nite rom,
oi fi ngheat n tribun ! Cu ci tren ai vinit ?
Nici nu tiu la ce s-i rspund mai degrab. Drumul
n pant nu-l obosea deloc. Mangru deschise an sfrit o
poart, poftindu-l:
Pe aici, pe aici. Stai s caut cheia, vd c e
ntuneric. Nevast-mea e ocupat i duminica cu o

echip cultural, ne vedem numai seara. Eu slbiciunea


asta o am: fotbalul. Na, c n-o gsesc, undi dracu' oi fi
pus-o?
Ce cutai?
Cheia. Am obiceiul de li cam pierd. Trei am
pierdut pn acum...
Strbtur o curte ngust mrginit de tufe de
merior.
Mangru deschise o u, rsuci un comutator i
intrar. Tnrul i ls geamantanul ntr-un col al
antreului plin de lmi i privi pereii pe care atrnau
cteva rame.
Cam mic la noi, spunea cellalt, dar tot o s-i
facim loc la noapti, pn o s-i gsim o camer. De
altfel, tiu eu aa ceva chiar lng stadion. S videm
dac o s-i plac. Cred c nu eti att de pretenios...
Deschise o u i oaspetele simi dogoarea unui foc
pretimpuriu.
Nevast-mea credea c o s viu mai trziu, dar tot
a fcut cald, poftim, poftim...
Deasupra se aprinsese un bec albastru. Abajurul de
sticl prea o meduz transparent plutind sub tavanul
afumat, crpat pe alocuri. Cltorul cut un scaun
aruncnd o privire grbit mprejur. Se afla ntr-o
sufragerie n care se ngrmdiser cteva mobile de
stiluri diferite i nite scaune capitonate, cam sclciate.
n mijloc trona o mas de ase persoane, acoperit cu un
macat. ntr-un col, un vultur mpiat prea gata s se
aeze pe umrul gazdei. Mangru se afla acum cu

spatele spre o u alb, cu geamuri, acoperit de


perdele.
Stai. Fii bun i aeaz-ti...
Oaspetele se aez stingherit puin. Cellalt l i
prsise, spunnd grbit:
Iart-m o clip. Stai s aduc romul cela, ca mergi
i fr ceai, nu mai pot di frig. Ori dumneata nu bei?
Dac se gsete, nu m dau ndrt...
Dispru n ncperea ngust pe unde intraser i se
napoie cu o sticl ciudat, cu gt scurt, lat ca o plosc,
astupat bine. Dup ce se czni ctva timp s-i scoat
dopul cu unghiile, i nfipse dinii n pluta i trase cu
satisfacie:
n sfrit! Din buzunarele hainei nchise la gt
aprur dou phrue de sticl verde, cu buza pictat.
Turn, se uit n zare la culoarea rocat a buturii i-i
ntinse oaspetelui:
Ia, tovare Luca. Noroc ! i dup ce sorbi :
Ei, ia spuni...
Ce s spun?
Cum ci s-mi spui? Cum i s-o prut echipa me, a
noastr vreau s zic... Doar eti antrenor. Cred c cei de
la C.C.F.S. au tiut pe cini mi-or trimis. M-am sturat cu
de-al d-tia ca Petrescu, s fie al focului dac nu e mai
bini c eti tnr. mi spunea el mie, Gioanc, secretarul
organizaiei de baz: Terminai, dom'le, odat cu
putregaiul ista! i-ai gsit! M-am luat dup unul i
dup altul i l-am tolerat i uiti unde-am ajuns! Poftim!
Ci ani ai?

35.
Nu eti chiar att de tnr ct te-am crezut. Poati i
unde m-am chinuit cu ruina asta de Petrescu. Petrescu
III, ai auzit di el?
Nu-i fostul internaional?
Chiar el.
Cel care mai are doi frai?
Exact. O dinastie ntreag: Petrescu I. Petrescu II,
Petrescu III. Ista, cum o spune i numili, e al treilea,
fostul centru nainta al Juventusului.
tiam.
tiai?
Luca tcu o clip.
Da. Pe vremea cnd eram junior, el nc juca. Mi
se pare c ne-am i ntlnit ntr-un meci...
Mangru i mai turn un phru.
Haidi be, s-i mai torn. Ast-sear snt foarti
suprat. Fumezi? Ia o igar...
Mulumesc, nu fumez.
Cum edea rezemat de sptarul scaunului, meduza
electric i lumina faa ngusta i negricioas. Tnrului
nu-i scp ticul nervos al ochilor celuilalt.
Poati o s i se par curios c un director de
fabric cunoate i cum o chema pe mama cutrui
juctor di fotbal. Ca i cnd alte probleme n-ar avea. Dar
e cu att mai bini. Nu tiu dac o s m? nelegi. Eti
membru di partid ?
Da. Am fost ciocnar la Reia, unde am i jucat
pn n 1945...

La U.D.R.?
Bineneles.
Mangru se btu cu palma peste frunte.
Stai, stai c te cunosc i pi dumneata. S nu-mi
spui ce jucai. Vreaszic Jijik era extrem stng,
Conrad portar, Jojart half dreapta, da?
Nu. Inter dreapta...
Atunci dumneata erai funda...
E adevrat...
Directorul fu mndru de memoria lui:
Ci spui cum te-am ghicit ? Luca rse.
i-ai lsat meseria i te-ai fcut antrenor?
Am urmat cursurile colii de antrenori i la
cererea dumneavoastr am fost repartizat aici...
nsurat?
Nu!
Mangru trase adnc un fum n piept i privi vag
tavanul nalt.
Ai s m nelegi. M doari c retrogradm. Cunoti
situaia din ziare. Azi trebuia s batem cu cel puin patru
puncte diferen i nu am ctigat dect cu 1 0 ! E
prea puin. Cei din Tulcea au un golaveraj mai bun, snt
oricum naintea noastr...
Luca tia foarte bine c echipa silozului Steaua nu
mai avea anse s rmn n Divizia B.
Eu in la echipa asta cum ai ini la un copchil. E o
slbiciuni. Pi cnd i-oi povesti ce gimnastic fac cu
programul ista pi care-l am, numai s pot s-i vd pi
biei la antrenament, cti edini am amnat din pricina

aiasta. Ci s mai vorbim, snt mort dup fotbal...


Se opri puin ca i cnd i-ar fi adunat gndurile.
ntr-o zi o vinit la mini Moa Mariancovici,
frizerul silozului, ista-i preedintele colectivului sportiv:
Tovari director, ce-ar fi s facim o echip di fotbal?
C elemente snt, slav domnului. N-ai di undi s tii,
prin '46, unu' Plea, care avea fabric de ciment, o inut
o echip. Dunrea-i zicea. Club capitalist, ci mai
poveste! Prin '48 a ntins-o, dracu tie pi undi se afl...
O vinit i Hotrrea cu stimularea sportivilor, ci mi-am
spus : cum, necum, trebuie s ntemeiem o echip, dar
aa, organizat. Zis i fcut! Barim, frizerul nu mai ari
somn di cnd cu echipa asta...
Tcu. igara fcu un vrf cenuiu n care mai scnteia
un punct rou.
Tot nu mi-ai spus cum i s-o prut echipa
noastr... Tnrul i frec palmele una de alta, stingherit
puin.
E greu s-i dai seama numai dup un singur meci.
Cred c juctorii tiu cte ceva, dar toi, laolalt, nu
formeaz o echip...
Apsase pe ultimul cuvnt i cellalt pricepuse.
n ceea ce m privete, snt di preri c dac am
aduce nite juctori buni, totul ar mergi pi roati. Eu
sacrificii am fcut. Lui Petrescu ci nu i-am dat, am mai
clcat n strchini, numai pielea me tie ci-o pit, ct mau frecat pi chestia asta n edine, dar ci era s fac, c
snt mort dup fotbal. De greit, am greit i eu, c mi-o

spus Petrescu: Tovare Mangru, nou ni trebui dou


puncte azi, scoati di unde-oi ti cteva miue s le dm
stora, s dormim linitii, s mai nchid i ei ochii! Ci
m-am gndit ? Dac se afl ? i uite-ne !
Luca prea foarte mirat:
Cum, adic dumneata ai fi ngduit s se cumpere
acest meci ?
Directorul era ncurcat:
tiu c ceea ce i-am spus este mpotriva moralei
noastre, dar di dragul acestei echipe, pentru a nu cde
din Divizia B, eram gata s fac orice sacrificii...
Oaspetele ovi puin, apoi zise:
Pot s vorbesc cu toat sinceritatea?
Da. Chiar ti rog...
Mangru turn din sticla pe jumtate golit n
amndou paharele i se scuz:
Snt tari suprat azi. Ei, ci mai atepi? D-i
drumul...
Vorbind sincer, cum i explici dumneata
retrogradarea?
Directorul i roti ochii mprejur, nesigur.
Nu tiu ci s mai cred. Dac nici noi, sindicatul,
toi nu ne-am dat interesul, atuncea cini? Cred c a fost
i ghinion. Acum, de, cu Petrescu voiam s lichidez de
mult, dar nu se poate spuni c numai el i vinovat.
Juctorii tiu cti ceva. Interii... poate nu ai idee ci numi
interesante au : Le tie i Inim di porumbiel, vorba
lui Moa Mariancovici, au mncat fotbal cu pine.
i totui!

i totui! Parc dumneata nu cunoti c n fotbal


exist un principiu: balonul e rotund!
tiu, dar mai snt i alte principii... Mangru i
mai aprinse o igar.
Atuncea?
Luca se gndi cteva momente i pe urm spuse
deschis:
Cred c echipa dumneavoastr practic un fotbal
strvechi, ca pe timpul lui Petrescu III. Pe urm, chiar
juctorii pomenii de dumneata nu mi s-au prut din cale
afar de utili. I-am urmrit pe cei doi interi, despre care
preedintele colectivului sportiv are o prere foarte
bun: amndoi, e adevrat, posed o tehnic ridicat, dar
joac de capul lor, uitnd c ntr-o echip snt
unsprezece juctori, nu unul.
Asta cam aa-i! recunoscu Mangru.
Ei?
Parc te-ai vorbit cu Gioanc. Toat ziua mi
spune c nu vd politic chestiunea. Cum adic n-o vd
politic? Dac vrei s-i mrturisesc, i eu am jucat fotbal
n tineree. Ehe, fotbalistul e un fel de artist, ci credi
Gioanc. Trebui s-l lai mai moali, s ti faci c nu bagi
di seam c ari defecte. C mai be, c se mai uit dup
femei, c mai lipsete de la serviciu.
Tnrul arta o mirare ce cretea o dat cu cele ce
auzea.
Cum, dumneata mai crezi n lucrurile astea?
Cum s nu cred? Pi pe un artist di ce-l las statul
s doarm pn la 11 i-l pune numai di faci repetiii i

s joaci la apte seara? Ia s-mi spui? Adic pi juctorii


itia di ci s-i munceti ca pi hoii di cai i pi urm s
mi-i alergi dou ceasuri i s mai ai i pretenii la ei...
Totui, sportul e altceva dect teatrul, cum spuneai
dumneata.
Eu una tiu, c alor mei nu le-am cerut s-i
scoat sufletul!
i rezultatul?
Mangru i mai turn un phrel de rom.
Rezultatul ? Parc altfel nu se ntmpla ci s-a
ntmplat!
i dup ce l sorbi, l ntreb pe Luca:
Vorba-i ci-i facim, c dac la anul nu intrm din
nou n Divizie, eu mi dau demisia !
Prea copleit de catastrofa pe care o suferise echipa
silozului.
Di altfel, vrei s-i spun ceva ? Dar rmne ntre
noi : am bgat nite pile la Federaie s fim lsai mai
departe n seria a III-a. Am eu oamenii mei. Nu se poati
s cdem tocmai noi. i cini s ne ia locul? Nite
mbrobodii cari nu tiu ce-i aia minge, darmite fotbal!
Tnrului i veni s rd de naivitatea lui Mangru. Ca
i cum o echip, odat retrogradat, putea fi admis mai
departe ntr-o categorie creia nu-i mai corespundea! Ca
i cnd regulamentele erau fcute de poman.
Se stpni i spuse :
n concluzie, de cnd pot lua n primire magazia
de echipament, carnetele juctorilor i tot ce se leag pe
linie organizatoric de activitatea viitoare?

Pi di cnd vrei. O s te prezint lui Petrescu, o sa


discui cu el, v nelegei, c ncolo e biet bun. Be cam
mult i-i plac muierili, dar cnd e vorba s se in di
cuvnt, se ini...
M grbesc. Snt o mulime de lucruri de pus la
punct. nti trebuie s facem o edin cu comitetul
sportiv, s discutm activitatea pe anul trecut, s
stabilim planul antrenamentelor pe viitor i o mulime
de alte chestiuni care ne intereseaz. Cnd crezi c se
poate face acest lucru?
Mangru l privea nveselit, tergndu-i fruntea cu o
batist.
Stai oleac, c m luai prea repidi. Ce-i i cu
antrenorii tia tineri! Parc ar avea benzin n vine, nu
sngi...
Luca se mic n scaun.
mi pare ru c m nelegi greit. Doar spuneai
c la anul vrei s intrai din nou n B.
Intrm, nu se poati s nu intrm. Le car lora la
Bucureti i un lep di gru, numai s intrm. Auzi vorb
! Cum s nu intrm?

5
Era o zi uscat i rece; plin de vnt. Cerul albicios i
nalt i schimba culorile. Spre rsrit, acolo unde prea
o osea bolovnoas, soarele ncerca s se arate.
ntr-un ceas, Luca vzuse tot trgul. S fi vrut s te
rtceti, n-ai fi reuit. Era o aglomerare de case, fcut
circular, ivit dintr-un capriciu edilitar, acoperit ntr-o
margine de braul Dunrii ale crei meandre construiau
aici un fel de golf. Privit de pe malul de calcar din
marginea estic, oraul prea mai curnd un disc mncat
ntr-o parte. Ctre centru strzile urcau ntr-o pant lin
i dac n-ar fi fost drumul ctre gara deprtat, cu tivul
lui de salcmi btrni, btnd n galben, aceast
ngrmdire de case mohorte ar fi prut un mugure
murdar crescut n vna albastr a fluviului linitit. Din
centrul acelui cerc de piatr porneau cinci sau ase
strzi, ca braele unei stele de mare, toate pavate numai
cte cincizeci de metri, pierzndu-se spre margini n nite
osele de cret. Aici pulsa toat viaa oraului. Prvliile
erau nghesuite una ntr-alta i firmele scoteau un
zgomot sinistru de tabl lovit de btaia vntului.
Ceva i izbea privirile nc de la nceput. Vegetaia
nu era uniform. Ctre Dunre, era de un verde pierit,
deas i luxuriant chiar la data aceasta a morii
clorofilei, ca i cnd toate rdcinile copacilor ar fi avut
vrful n apa fluviului. Plopii nali i drepi ncepuser
s-i lepede frunzele care cdeau stoluri-stoluri ntr-o

migraie tragic spre apa murdar, cenuie. ntorcnd


spatele micului port format din cteva magazii nnegrite
de ploi i cldirea de piatr a silozului recunoscut pn
i de Luca dup ferestrele ei nguste, acoperite cu
pleav, ochii i se opreau pe ridicturile rocate din
marginea cealalt a oraului. Perei de var, n striaii
egale, acopereau cerul decolorat, altul dect cel ce atrna
deasupra fluviului, mai negru i mai fioros. Ctre rsrit
nu mai vedeai nimic din abundena vegetal a
marginilor Dunrii. Migdali pitici i smochini noduroi
acopereau curile nguste. n partea aceasta domina
culoarea murdar a lutului, casele erau mai joase i
olanele acoperiurilor preau vechi, sparte. Deasupra
cartierului plutea tot timpul un praf alb adus de vntul de
pe dealurile de calcar. oseaua plin de gropi, de-a
lungul creia alergau autocamioane ncrcate cu var,
nchidea orice ieire spre cmpul sterp al Dobrogei.
Pe la 9 ajunser la siloz. Tot drumul, directorul nu-l
slbise:
M-am luat dup unul i dup altul. Angajeaz-l,
dom'le, c a fost internaional, tie fotbal ca un doctor!
Cnd am ncheiat contractul ne-o mpuiet capul. O s
pomeneasc oraul ista c v-o antrenat Petrescu III!
Chiar c-o s pomeneasc!
Se prea c suprarea lui crescuse, dei se spune c
noaptea e un sftuitor bun. Vorbea aproape cu ur despre
vechiul antrenor, ca i cnd i-ar fi fost un duman
personal.
...primul an o fcut ce-o fcut. Am ieit pe locul

apte. Nu-s condiii, striga pe toate drumurile. Ce


condiii? ntrebam eu. Adic n-au tot ce le trebuie? Nau echipament, n-au teren? Nu-i scoatem din producie
pe cei care snt n producie?
Luca auzea nc un lucru nou.
Cum, adic, nu snt toi n producie?
Da' de unde! Jumtate snt vagabonzi prin port.
Muncesc pi undi apuc!
Tnrul tcu. Mangru nu mai isprvea:
Ce crezi dumneata c-mi rspundea Petrescu? S le
dm prime la juctori dup fiecare meci! Stimulent...
Aa, le mai scpam eu cti ceva, dar nici s-mi fac di
cap nu puteam. Mai m luam i di el: Cum, stimulent?
Ci, noi facem sport ca pi vremea lui Gavril Mrinescu?
Sntem pi moia lui tata, s dm bani aa, tam-nisam,
cui o vre i cui n-o vre?
Luca tcea. n cele din urm l ntreb pe director:
i nu se poate face ceva ca aceti oameni s fie
angajai?
Vorbeti di vagabonzi?
Da.
Ci n-am ncercat?
i ?
Cel puin Inim de porumbiel i Le tie nici
nu vor s aud. Spun toat ziua c snt juctori
profesioniti...
N-ai reuit s-i convingi c a cam trecut vremea
profesionalismului ?
Mangru i scoase apca i-i terse cu batista

fruntea asudat:
Dac i-ai cunoate, n-ai mai vorbi aa.
De aproape, silozul prea un imens cub murdar i
ntunecos, pe un postament de ciment igrasios. Peste
curtea plin de crue plutea o mlur de cereale care
ieea pe gura magaziei de piatr ale crei ui erau larg
deschise. Undeva, deasupra cldirii fr acoperi,
construit n stilul modern blockhausurilor, se auzea
pcnitul unui exhaustor. De la un etaj pornea o punte
de brne, susinut de piloni nnegrii de catran. Pe ea
alunecau vagonete ncrcate cu saci, pn la o alt
cldire netencuit, din crmid roie. O firm mare, de
tabl, te lmurea. Citind literele, Luca afl c se gsea n
faa Morii Comerciale. Numele fostului proprietar
fusese ters i pe fondul alb, cineva adugase:
ntreprindere de stat.
n curte era nghesuial i praf. Luca privi caii
slbnogi ce se micau nervoi n hamuri. Se auzeau
njurturi, n faa unui cntar, hamalii aruncau sacii bine
legai i un lucrtor, mbrcat ntr-o bluz de marinar,
potrivea bascula. Doi funcionari scriau cu repeziciune
ceva n catastifele lor soioase.
Uiti-l pi Fane-Mahomed, becul nostru, spuse
directorul, salutndu-l cu mna. Bun biet, utemist. Cu el
ai s faci treab...
Ocolir ngrmdirea de crue i ajunser n faa
unor trepte. Urcar n grab. Pe canatul de sus al uii era
scris cu litere strmbe: Biroul direciunii. Btei!
Mangru deschise. Trecur de cteva mese la care

lucrau trei sau patru funcionari i intrar ntr-o ncpere


nalt, nu prea luminoas.
Ia un loc pi scaun, l pofti, l chem acum pi eful
cadrelor s facem formele di angajare...
Ridic receptorul unui telefon interior i ceru un
numr. Luca privi ferestrele murdare de mlura de afar.
Peste curtea silozului alunecau nori mari, albicioi.
Vntul zglia cercevelele.
Cnd termin convorbirea, Mangru ls telefonul n
furc i se vait comic :
Mie-mi ardi di fotbal i am o mulimi di treab.
i fr s mai spun nimic, scoase nite dosare,
apucndu-se s le rsfoiasc. Trecur aproape zece
minute pn cnd se auzi o btaie n u. Intr un om
firav, cu mers neauzit, care se aez fr s ntrebe
nimic, n stnga antrenorului. Directorul i prezent. i
strnser minile i se privir. eful cadrelor scoase din
buzunar un pachet de Naionale i, fr s ofere cuiva
o igar, i opri una. O aprinse n grab. Avea o fa
mohort, de om tcut i suferind. Pe frunte i strluceau
cteva dungi de sudoare, i aezase apca pe genunchi
ca colarii ce nu vor s uite lucrurile pe unde merg i
atepta s aud ce-i va spune directorul.
tefule, cred c Petrescu i-o gsit alt cuib, pentru
c la noi, aici, o terminat. S n-avem vorbe. S-i facei
lichidarea, s-i dai ce-i al lui i ncepnd de la 1
decembrie i liber. Noul nostru antrenor, tovarul Luca,
i va lua postul n primire chiar de azi. F-i te rog
formele di angajare...

eful cadrelor avea ceva de spus:


Tovare Mangru, s vezi ce s-a-ntmplat asear
la plecarea Flamurei...
Ci s-o-ntmplat?
O s dm de dracu, o s ne vedem n ziar...
Spune,
tefu i mut apca pe genunchiul cellalt. Scutur
scrumul igrii i ridic privirile ntunecate.
Pe Vizante l tii?
Cini nu-l tie pi sta?
i pe Pantelimon?
Ci tot mai m-ntrebi ?
Dumnealor cu nc vreo trei au ateptat
autocamionul Flamurei la ieirea pe oseaua naional i
au tbrt cu pietre. Doi juctori rnii, scandal. Au spart
un geam al mainii. Dac nu era miliianul de la carier
pe acolo, praf i fceau. Scandalul ca scandalul, dar ce te
faci dac ne reclam ? i barim s fi fost de folos cuiva
chestiunea asta, dar chiar cu dou puncte tot cdem.
Spartak a ctigat la Tulcea.
Pe Mangru nu-l mai interes restul. i explic:
Cu tia doi avem mereu de-a face. Snt vechi
susintori ai echipei lui Plea. Din lips di ocupaie
pentru c li s-o naionalizat tot ce aveau, se in de
scandaluri, ca s ni se fac nou greuti, s fim
nvinuii di patriotism local!...

6
Formele de angajare fuseser terminate. tefu l
conduse la clubul aflat ntr-o arip nou a silozului.
Ocolind curtea, urcar pe o scar de lemn i intrar ntro ncpere luminoas, plin de mese i scaune, cu un
perete ntreg acoperit de o bibliotec nalt. nuntru nu
se aflau dect doi tineri. Jucau ping-pong. O fat de vreo
18 ani citea alturi.
eful cadrelor deschise o u. Intrar ntr-un coridor
ngust, fr ferestre, luminat de un bec Pe perei erau
fixate cteva rafturi nevopsite. Aici se aflau vraite ce
voiai i ce nu voiai: tricouri, pantofi de tenis, ghete de
baschet, jambiere, chiloi i orturi. Mirosea a acru, a
rufe nesplate i pe duumea se mai vedeau urme de
noroi. tefu pru ca nu bag de seam aceast dezordine
i deschise o alt u mascat. n biroul mansardat, cu
un geam mare pe care se zreau urme de ploaie, edea
un brbat nebrbierit, cu o basc neagr pe cap, fumnd.
Scria ceva pe o bucat de hrtie i pe podea se mai
vedeau cteva coli cocoloite, semn c ncercase de mai
multe ori s dea o form acceptabil gndirii sale. Luca
l recunoscu. Era Petrescu.
Acesta se ridic de la mas. n ochii tulburi de
alcoolic se citea surprinderea. Le art dou scaune:
Poftii.
tefu nu tia cum s nceap. i potrivise apca pe
genunchi, cum fcuse cu puin timp nainte n biroul lui

Mangru, i scoase pachetul de Naionale, pipindu-l


ca i cnd n-ar fi tiut ce se afl nuntru.
Dumnealui este... ncepu n cele din urm, noul
nostru antrenor. Cred c ai vorbit cu tovarul
Mangru...
Petrescu se aezase i el.
M numesc Luca, zise tnrul care nu se simea
deloc bine.
mi pare bine. Petrescu. Petrescu III, dac ai auzit
l msur rece, cu puin ostilitate, i n cele din urm se
hotr s nu par suprat:
Domnule, i stau la dispoziie. Noi, sportivii,
trebuie s ne ajutm unii pe alii, va trebui s te
informez despre cteva lucruri, cred c nu te grbeti...
eful cadrelor, nelegnd c s-ar putea s-i
stinghereasc, se ridic:
Eu mi-am fcut datoria, m duc. Tovare Luca,
dac vei mai avea vreo nedumerire, tii unde-l gseti pe
Mangru. Noroc!
Iei fr s le mai strng mna. Cei doi tcur cteva
clipe. Petrescu prea foarte abtut. Sub ochi i atrnau
dou pungi vinete. Obrazul neras de cteva zile l fcea
i mai btrn.
Tocmai ncheiam procesul-verbal de predarea
magaziei, ncepu el. E o dandana ntreag. Niciodat nam fost gospodar bun. De altfel, se i vede, nu-i aa?
sublinie cu un zmbet jumtate batjocoritor, jumtate
sincer. Vreau s plec curat. La 1 decembrie trebuie s fiu
la Iai. Am gsit acolo o echip care vrea cu orice chip

s intre n Divizia ,,B. De anul trecut m tot bate unul


la cap s viu, s viu... M obinuisem aici, drept s-i
spun. mi pare ru c plec. Chiar s m fi rugat nu mai
puteam rmne, nelegi de ce...
Cellalt nu rspunse. Petrescu vorbea trgnat i
avea o tuse de om btrn, ceva ce semna cu un
schellit de cine btut.
Nu e chiar att de uor nici pentru mine, ct snt eu
de vulpe btrn. Cred c tii cum am ajuns s mi se
spun...
Nu! mini Luca.
Nu pari att de tnr, Ci ani ai?
35, anul sta i-am mplinit
S trieti, ari mai puini. Pari a fi boboc. Dar
ceva din epoca de aur a fotbalului tot ai apucat...
Da, ngdui cellalt pe jumtate convins, pe
jumtate iritat.
Petrescu III i netezi prul rrit cu palma,
melancolic, privind pe geamul murdar:
Ce timpuri, domnule, ce timpuri... Ce bani se
ctigau, ce femei, ce chefuri... Unde snt toate astea?
Parc a ters cineva cu buretele totul...
Lsase hrtiile i i cuta igaretul. Gsindu-l, l
cur cu un chibrit i aez n el o igar strivit.
...i cum i spuneam, ce vremuri! Se cheltuiau
milioane, n picioarele unui nainta stteau uneori averi
pentru care alii munceau ani de zile. Mie, la un meci,
odat, mi s-au oferit 30000 de lei pentru un gol. Trebuia
sa ctigm cu ase puncte diferen pentru ca s trecem

de nite adversari. N-am reuit s marchez dect dou.


Cu cei 60000 de lei am petrecut o sptmn. Am gsit
trei fete de la Alhambra i s te ii...
Pe faa-i puhav se aduna o lumin ciudat ca i cnd
amintirea acelor zile l-ar fi nclzit pe dinuntru.
...alt dat i-am cumprat Lisettei Derea un vizon.
Ai auzit de Lisette Derea ? Ce dam ? Fr 10000 de lei
nici nu se aeza la mas cu tine. Dar le-am dat,
domnule, le-am dat, c aveam de unde! Nu m-am uitat.
Acum e mai greu. Au venit tia, au strns urubul. Nu
mai merge. Dar dac nu curge, pic, vorba romnului.
Orict ar vrea ei, nu se poate, domnule ! Amatorismul e
o inepie. O inepie, nelegi ? Fr interesul pe care-l
strnete francul, fotbalul e ca un motor lipsit de
benzin... Cum s-i alerge juctorul, s-i scoat
plmnii pe gratis ? Ce, e nebun ? Pi aici e primejdie,
domnule. i rupe unul un picior, ba, doamne ferete, i
d una n cap, la revedere...
Cellalt asculta nemicat. Voia s tie pn unde va
merge Petrescu. i spunea n gnd cu amrciune :
Uite cu cine vrem noi s schimbm putregaiul
sportului! i ca s-l contrazic, zise n sil :
Dac ai bgat de seam, accidentele s-au mai
mpuinat n ultimii ani. S-au luat i msuri drastice
mpotriva celor care practic un joc periculos...
Vacs ! Crezi dumneata c pasiunea poate fi
stvilit aa, cu msuri organizatorice...
Orict, e bine c s-a nceput cu ceva, trebuia s se
pun capt odat acestor aciuni...

Petrescu schimb vorba :


Nu tiu cum o s fie dincolo, la ceilali, dar
vznd omul pe care l-au trimis dup mine, mi spun c
snt mori dup fotbal. O s-i vin mai greu cu Gioanc.
sta este cel mai al dracului de aici. Ce nu mi-a spus ?
C duc o via imoral, c nu-mi dau interesul s fac
educaia juctorilor, o plcere. Ca i cnd a fi ddac,
nu antrenor de fotbal ! I-am rspuns i eu : Ascult,
tovarele, dac vrei s ai o echip de ngeri, du-te,
frate, la pension i ia-i nite domnioare ! Ce, crezi c
fotbalul se joac cu nrcai ?
i uitase igara neaprins i n-ar mai fi terminat.
Nu i-am spus cum mi zice, c de la asta
pornisem. Groparul, domnule, ca s tii. Am
nmormntat pn acum trei echipe. N-am noroc i pace,
asta e !
Luca ddea semne de nerbdare. Cellalt se fcu a
nu pricepe.
Ar trebui s mergi cu mine la Vduva. Mi s-a
fcut sete. Nu pot s mai stau fr s beau ceva. Ce vrei,
snt beiv cu state. Ce chefuri am tras la viaa mea ! Ehe,
dumneavoastr tinerii, o repet, n-avei de unde s tii ce
era altdat ! Haide, las hroagele, c avem cnd s le
rezolvm. De altfel, e simplu ca bun ziua. Noi,
antrenorii, sntem ca militarii. Predm i primim alte
garnizoane...
Rse singur de gluma lui.
Aici e mpmntenit un obicei. I se spune
depunerea jurmntului. Nu exist om care s nu depun

jurmntul. L-am depus i eu cnd am fost angajat.


Trebuie s-l depui i dumneata, asta ns nu nseamn c
n-o s pltesc eu... Parc-i mai bine la Vduva. Prea
miroase a rufe nesplate, a unsoare de bocanci, uh, bine
c scap...
Luca nu se ridic. Petrescu l privi uluit:
Adic, m refuzi ? Nu eti deloc amabil...
Nu-mi place s beau i mai ales la crcium. mi pare
ru.
Atunci ? se blbi cellalt.
De afar se auzea strigtul tragic al pelicanilor care
traversau fluviul. Petrescu se apropie de fereastr. Se
vedea cerul neguros.
Se duc o dat cu mine. Aici fac ultimul popas
nainte de a se despri de Dunre...
Luca nu-i rspunse. ncepea numai s simt o mil
stupid pentru omul btrn de lng el. Petrescu vorbea
repede, nghiindu-i vorbele, se simea iritat ; ar fi vrut
s trnteasc ceva, s njure sau s ias.

7
Mangru l dusese pe Luca dup dou zile la frizeria
ntreprinderii. Aceasta era adpostit ntr-o odi de trei
metri pe trei, n spatele curii unde se adunau cruele
venite s descarce grnele. Intrai aplecndu-te i de cele
mai multe ori trebuia s stai n picioare, ateptndu-i
rndul la tuns sau brbierit.
Nimeriser la o or cnd nghesuiala nu era prea
mare. Pe cele dou fotolii de piele se gseau doi clieni,
plini de spun pe fa, privindu-se linitii n oglinzile
ptate. Un ucenic, mbrcat n halat alb, cu chipul ters,
se mica ndemnatic n jurul celui pe care-l servea.
Bun dimineaa, zisese directorul. Tovare
Moa, l-am adus pe noul antrenor al echipei ; inea s te
cunoasc.
Avea o fa supt, uscat i umerii obrajilor foarte
ieii. n privirea ovitoare a srbului luci o clip
curiozitatea.
Bun dimineaa, rspunsese. Poftii, poftii, mi
face plcere s v cunosc, i cut din ochi un loc unde
ar fi putut s le spun s se aeze.
Mangru, obinuit cu spaiul strmt al frizeriei, l
liniti :
Nu-i nimica, vezi di treaba dumitale, noi o s
stm pi pervazul ista... i-i art i antrenorului un lemn
ngust. Aa ! rsufl uurat i se ntoarse spre Luca :
Dac n-ai cunoscut pn acum cum arat un om bolnav

di fotbal, apoi s tii c ai unul n fa...


Frizerul se ntoarse cu briciul n mn. Ochii lui
nguti sclipir ironic :
Las c nici cu dumneata nu mi-e ruine.
Directorul rse ncet :
Cel puin el o mrturisete, eu...
Da, domnule, o mrturisesc, se repezi
preedintele colectivului sportiv. De ce mi-ar fi ruine ?
Fiecare are o nebunie a lui. Unii strng bani, alii ridic
sau pun pe alii s ridice case, snt nebuni care adun
mrci potale, alii oase rare de peti, unii risipesc
averea la cri, eu nebunia asta o am : fotbalul. Ca vechi
internaional, am rmas cu el n snge.
Uitase cu totul de clientul su. Acesta se mica
nerbdtor n fotoliu.
Dumneata nu ai de unde s tii. Pari foarte tnr.
Dac eti curios, poi s-l ntrebi pe tovarul Mangru...
Luca se obinuise cu vorba repezit a frizerului. Se
ntoarse spre director, care clipi iret din ochi.
...uite, am aici nite ziare. Le in ca pe ochii din
cap. Nu m despart de ele. Iat-le ! n ele poi s afli cte
ceva despre trecutul i gloria mea. Mi se spunea Tunul
srb...
Ls briciul i scotoci ntr-un sertar al toaletei din
fa. Poftim : jurnale spaniole, sud-americane, ziare
nemeti. Citeti nemete ?
Nu.
Pcat. Uite-m. Eram puin mai nalt ca acum. Ce
vrei, btrnii scad din nlime, e o lege tiinific. 64 de

kilograme aveam, nu o mn de carne cum am ajuns.


Iat un interviu cu cronicarul sportiv al lui Times,
iat-m marcnd golul victoriei n meciul cu Argentina.
Rsfoiete-le pn termin eu cu brbieritul, dar privete
cu atenie titlurile : Tunul marcheaz n minutul 55,
Tunul srb la Roma, Moa Mariancovici a nvins
Brazilia, Perla Balcanilor va juca n meciul cu
Austria ? Nu era chip s rsuflu, domnule, c ziaritii
tiau totul. Iat i sta : Tunul la Ambroziana pentru 43
de milioane ? Ce zici ?
Luca rsfoi foile nglbenite de timp. Toate nfiau
un tnr n tricou, puin prea nalt pentru statura actual
a celui ce rmsese numai cu gloria trecutului, zmbind
obiectivului cu toat faa, o fa ce semna i ea foarte
puin cu chipul vnt al frizerului.
Cnd mi-aduc aminte...
Tovare Moa, spuse clientul din scaun, ce
facem, ne mai radem azi sau nu ?
O clip, brat moi, o clip, dumnealui e noul
antrenor al echipei, nu vezi c am o discuie tehnic ? i
fr s se tulbure, i continu evocarea : Dac ai jucat
fotbal, tii ce nseamn un stadion n care pn i copiii
ip. Pi cnd am fost eu la Montevideo, brazilienii
ngheaser. n semifinale, am rupt bara de la 20 de
metri! 100000 de spectatori ! Ce urlete ! Ce
temperament! Se trgea cu pistoalele i antrenorul mi
spusese : Boje moi, Moa, dac nu te-astmperi, tia or
s te gureasc cu un glon ! Eu eliminasem Paraguaiul.
Trei boabe le-am dat. Ce uturi, ah, s mai am vigoarea

de-atunci, i acum a juca !


Mangru fcu semn antrenorului : Nu-l asculta, se
rade...
Apucase briciul i n timp ce vorbea se apleca peste
faa muteriului. Instrumentul se mica amenintor
ncolo i ncoace.
...n final, a venit Serigo, antrenorul Braziliei, la
mine i mi-a spus : Moa, i dau dou milioane dac te
mbolnveti! Dou milioane, tii ce era asta ? Puteam
s nu mai fac nimic toat viaa. S stau ca Paa din
Ianina i s beau cafea !
Dar cum te nelegeai cu el, Moa ? arunc
Mangru, perfid, o vorb.
Cum ? Cum ? se nfurie frizerul. Pe vremea aceea
cunoteam apte limbi! Pe unde n-am umblat! America
de sud, Turcia, Frana, Germania, Italia... S v
povestesc ce mi s-a ntmplat odat la Milano.
Stai c n-ai terminat cu finala ! i-o retez
Mangru, care se vedea bine c mai auzise povestea asta
de cteva ori.
Din barba celui aflat sub briciul celebrului
internaional se scurgea o uvi de snge.
Tovaru' Moa, fii atent c-mi tai beregata, se
alarm muteriul.
Antrenorul privea cu groaz cum preedintele
colectivului sportiv plimba lama ascuit pe faa
clientului, subliniind fiecare faz a meciului de atunci.
Cum v spuneam. mi oferise dou milioane.
Avea buzunarele pline ! L-am scuipat n fa ! Ce tia el

ce-i aia onoarea Serbiei ! Ba mai mult, pentru c m


nfuriasem, i-am spus : Serigo, s v inei bine, c v
fac portarul piftie. Azi snt n ut ! i aa a fost. Ce
lume, ce lume ! O sut de mii de spectatori! Aveam
impresia c urletele pe care le scoteau m vor lua pe sus.
Era ca un uragan. Furia ! Furia ! aa strigau.
Avanti, avanti!
Asta la Milano, Moa, interveni Mangru ironic.
M rog, parc cine mai ine minte ! Ca la tauri
era, domnule ! Eu vorbisem cu Tirnanici, l tii pe
Tirnanici ! Ah, ce inter ! Cel mai prima inter din Europa.
Avea picioare de aur. i spusesem : Tirnanici, brat moi,
cnd i-oi striga : Aici, atenie ! tu s arunci balonul
peste aprarea lor ! S-a fcut, uice ! mi-a zis el, numai
s te in picioarele, c brazilienii tia snt fcui ca
armsarii, nu ca taii lor ! Ce e drept, e drept! Alergau,
domnule, de le scprau picioarele ! i cum v
spuneam...
Tovaru' Moa, iar m-ai tiat, protest muteriul
din nou.
Ce conteaz o zgrietur, acolo, stai s-i pui niel
alcool.
Luca l asculta, netiind ce s mai cread, vznd
semnele discrete ale lui Mangru : e srit niel, sracu'.
...a fost ceva de neuitat! O dat joac un fotbalist
aa. Dup aia poate s se duc la mnstire. Nu se mai
ntlnete cu forma asta. i cum v povesteam... Meciul
a nceput la cinci dup-mas. Era o cldur nbuitoare.
Brazilienii credeau c o s ne sufocm. n minutul

cincisprezece i-am strigat lui Tirnanici: Hordesam,


suflete ! Na, unchiule ! a spus el i mi-a aruncat
mingea peste Santa Maria, becul lor. S te ii curs !
Cnd am ajuns la 16 metri, publicul nghease. Portarul
tremura n poart. Citete ziarul la rupt n col, s vezi
ce-au scris a doua zi despre mine. Unul era Tunul.
Perez, halful de la Bocacita, cel care fusese cumprat cu
trei milioane de pesos, s-a aruncat naintea mea. Un
dribling scurt i i-am trimis pe amndoi ntr-o parte,
prindeau mute. Mi-am potrivit-o puin i uuut !
Serigo, antrenorul, plngea lng plasa rupt. Brazilienii
i-au scos cmile de entuziasm...
Pi data trecut, cnd mi-ai povestit chestia,
spuneai c au tras cu pistoalele dup tine... nu-l slbi
deloc directorul,
Stai, asta a fost mai trziu, cnd i-am spart splina
portarului.
Aha !
Unu la zero !
Muteriul scpase. i cltea faa de spun i-i
tampona tieturile cu un creion astringent. Fcea haz de
necaz, artndu-i obrazul ciuntit :
Uite ce mi-ai fcut, tovaru' Moa, m-ai
pavoazat...
Frizerul nu-l auzea.
Tirnanici mi-a srit de gt i m sruta ca un
nebun. Aveam cupa mondial n buzunar! Glaser fcea
tumbe n poart. n minutul 37 iar i strig lui Tirnanici :
Aici snt, sufletul meu ! Dai mie ! El : Ia-o,

unchiule ! i luat a fost. De data asta...


Ai rupt bara !
Exact!
Mangru rdea de-a binelea. Preedintele n-avea de
gnd s se opreasc :
La sfritul reprizei, am mai apucat una...
Tot de la Tirnanici!...
Nu. De la Bokovici, dreapta afar. Ah, i sta,
ce juctor ! Cnd i trimitea o centrare, parc punea unt
pe pine !
i tu erai acolo ? ncheie Mangru plictisit.
Asta-l scoase din srite pe frizer. Ridic minile
deasupra capului i ncepu s urle :
Cu cine s m neleg ? i mai spui c-i place
fotbalul ! Cum o s-i plac dac nu ai respect pentru
vechii internaionali ? Pi n fotbal e ca la marin.
Trebuie s fii cuviincios cu veteranii. mi pare ru de
dumnealui c nu m cunoate ! O s cread cine tie ce.
S tii c de azi nainte nu mai eti prieten cu mine, s-a
terminat... Directorul l ls s se potoleasc i-i spuse :
Uiti ci e ! Dumnealui vrea s convoace o edin
cu juctorii, n care s se fac analiza muncii pi anul
trecut, n ceea ce privete sportul. Cum dumneata tii di
unde s-i iei, te-a ruga s-i convoci la club sptmna
viitoare.
Preedintele colectivului sportiv privea la noul-venit
ca la un lucru nemaipomenit.
O edin, zici ?
Chiar aa, o edin, surse antrenorul.

Pi edin n colectivul nostru nu s-a pomenit. S


fi auzit Le tie de-aa ceva, i lua papucii i pe aici ie drumul! Nu-l cunoti. Mare vagabond, domnule ! Da'
tie fotbal, n-ai ce-i face ! Unde nu mai aveam noi unul
ca el i ca Inim de porumbiel, c ajungeam departe !
i dup ce clti pmtuful plin de spun, pufni:
Auzi, edin! Ce-o s fie cnd or s aud copiii!
Pi ne trebuie zece zile, brat moi, ca s-i scoatem din
crciumi, c sntem suprai acum! i nc ce suprare!
Dac i-oi gsi la Vduva, la cartierul general, s vedem,
c acolo inea cellalt edinele, ce-i drept e drept, destul
de des...
Clipi din ochi complice, vrnd s glumeasc, dei pe
buze i apruse un zmbet plin de amrciune.

8
Predarea magaziei de echipament i a legitimaiilor
se prelungi cteva zile. Petrescu arta foarte suprat i
nu mai termina cu blestemele :
Aa nu se poate tri! E unul, mai muli, dracu' s
tie, care fur, fur, domnule, ca n codru! mi lipsesc
cinci tricouri, dou perechi de ghete de fotbal, vreo trei
perechi de jambiere... astea cine le pltete ? Petrescu,
c-i prost i moale, c las toate pulamalele din lume
s-i fac de cap ! Aa-mi trebuie !
Era tot neras, cu ochii tulburi. Duhnea de departe a
vin i se vedea bine c treaba pe care o fcea l chinuia
peste puterile lui.
Uite, dom'le, d-aia mi plceau ilali, te angajai,
nu tu tabele, nu tu echipament, parc ai fi mtu, nu
antrenor. Le-am spus s tocmeasc un magaziner. Draci!
Mi l-au dat pe Fane-Mahomed. Asta, nimic de zis :
cinstit. Pui mna n foc pentru el, dar ce s fac i el
singur ? Spune i dumneata ?
Luca nu se aezase. Nu voia s aib aerul c l silete
s termine odat treaba asta ncurcat, nici c poate s
atepte mai mult vreme.
Poftim, lipsesc i chiloi... Eu i las tabelul sta, o
s m descurc cu direcia n privina lipsurilor. Bine c
plec, m doare capul de atia nervi!
Rsuflase adnc, privind grmezile de echipament de
la picioarele lui i se mai mbun :

Ei, cum i se pare ? Te-ai obinuit ?


M-am obinuit.
Ce i-am spus ? E greu la nceput. Cas i-a gsit
directorul ?
Mi-a gsit chiar de-a doua zi...
Petrescu trnti creionul pe mas i-i frec palmele
ngheate.
De preedintele sindicatului ai dat ?
Nu.
De sta s ai grij. Nu prea nghite pe sportivi. Nu
tiu ce are, domnule, cu noi. Cnd l auzi : prea muli
bani pentru fotbal, mai trebuie s facem i alte lucruri.
Cor, echip de dansuri, nu numai fotbal!
Nu i-o fi plcnd omului!
Aa cred i eu. Pare cam din topor, o s-l vezi
dumneata. Mohort, pus pe ceart, o s te frece n
edine de-o s zici c nu-i mai trebuie nimic. Cum
deschide gura, spune o lozinc ! Un ncuiat!
Cut sub nite hrtii i scoase un teanc de carnete.
Uite, aici ai legitimaiile. Vezi c unii au nceput s
mrie. Vine epoca transferrilor, timpul cocorilor, ehe...
S te lai greu, mai iese un ciubuc acolo. Vorba unui
prieten de-al meu de la Federaie, de la Bucureti: B,
iarna antrenorii au tolba plin de prlue, e vremea lor.
Vrei dezlegare, stai, neiculi, ct ? C juctorul are
obligaii fa de colectiv, cutare, cutare, adic ce s tenv eu, parc dumneata nu tii ? Clipi din ochi.
Dac plecam la o echip mai actrii, luam doitrei ini, dar aa... Nu-i vorba, le-ar trebui i stora, c

vor s intre n Divizie la anul. S vedem cnd ajung


acolo, mai e timp, ne nelegem noi cnd o fi la o adic...
Luca l privi drept n fa.
Sigur c o s ne nelegem. Din partea mea e liber
s plece cine vrea. Nu pot s m opun...
Sigurana din vocea celuilalt l neliniti o clip pe
Petrescu. l privi mai atent, bnuitor.
Adic cum vine asta ?
Dac omul nu mai vrea s joace, la revedere, de
ce s-l in cu sila ?
Btrnul rse gros, n hohote.
Pari cam bobocel. S vii s te-nv ! Auzi vorbe...
Sentimentul de sil pe care-l avusese nc de la prima
ntlnire cu Petrescu reveni.
Vrei s numeri toate zdrenele astea ?
Nu. Am ncredere. Te rog numai s semnezi
tabelul.
Poftim. Stai s-l chem pe Fane s te ajute s le
pui n ordine. E pe aici.
Se ridic i iei pe coridor. Se ntoarse tot singur.
Nu l-am gsit, o s vin el ndat...
Luca nu spunea nimic. Petrescu se plimba de colo
pn colo gfind, ca i cnd n odaie s-ar fi isprvit tot
aerul. Ar fi vrut ca cellalt s-i vorbeasc, dar tcerea lui
ncpnat l enerv. ncepuse s aib bnuieli, dar nu
putea s mai suporte linitea nefireasc din birou.
Habar n-ai peste ce oameni ai dat! Ce iubitori de
fotbal, ce pionieri! Da, da, pionieri, s tii... Se mai
rstea Gioanc la la mine, dar Mangru nu m uita la

prime, mai cdea i cte un chefule. Pe urm mi pare


ru i de echip, nu-i chiar att de uor. Un antrenor e un
fel de tat. Nu poi s-i pui plria pe-o ureche i s zici
la revedere...
i ddea seama c totul se terminase, c o dat cu
isclirea tabelului nu mai avea nimic de fcut aici. Banii
i-i ridicase cu dou zile nainte i aproape i i
cheltuise. Nu ndrznea s-l mai invite pe tnr la
Vduva s bea mpreun. i aduse aminte deodat i
ntreb fericit:
tii s joci biliard ?
Nu, mrturisi cellalt.
Nu se poate !
Lucrul acesta i se prea de necrezut.
Eti bucuretean ?
Nu.
M miram i eu ! Bucuretean s nu tie biliard...
Bine, dar peste cel mult trei sptmni o s ning i ce ai
s te faci ? Aici eti mort dac nu joci biliard. ntreabm pe mine. Cnd am venit, eram tuf, Sracu' colonel
Ptrulescu s triasc ! C el m-a nvat, m-a
perfecionat mai bine spus. Na s-ar zice c mi-a fost.
Dar nici cu mine nu mi-e ruine, i-am potrivit eu pe
urm ! Acum ncepe sezonul mort, dac nu joci biliard
sau pocher, eti pierdut !
Se plimba n jurul biroului vechi pe care mai stteau
aruncate n dezordine hrtiile lui. Cnd ajungea n
dreptul grmezii de tricouri se ntorcea cu spatele ca i
cnd n-ar fi vrut s le vad.

Poi s te numeti rentier : cas i-ai gsit, lemne


or s-i trimit de la siloz, pn n martie domneti ! Ce
s-ar face antrenorii fr ggui de-tia de provincie
care nu mai vd naintea ochilor dect fotbal ?
Programul pot s i-l ntocmesc eu, ca la coal, cu
orar : dimineaa se doarme, la prnz ciuguleti ceva la
cantin ca s nu te coste mult, pe urm o tergi la
Picioare multe, la cafenea, ct l-or mai lsa i p-sta s
fac treab, seara la Vduva, trai, nu altceva...
Se opri puin i-i scoase igaretul.
...dac-i mai vine vreo idee, eti nsurat ? Mi se
pare c te-am mai ntrebat...
Nu atept s aud rspunsul i continu potrivindui o igar n vrful cilindrului de os.
Ei bine, dac ai vreo idee, nici o grij... .,Le tie se
ocup i cu treaba asta. Ce-i poftete inima. Ttroaice,
fete de la Constana, slav domnului, s tot alegi. Zu
dac nu-mi pare ru c plec ! Abia m obinuisem. Ce
vrei, ora patriarhal, cum scria unul. Ici arena, ici
silozul, ici juctorii, ici paraua. Ciupi un ban mai puin,
dar eti linitit. Nu tu edine, nu tu politic, nu tu
prostiile cu care au venit tia !
Luca i aminti c ntr-o vreme, copil fiind, strngea
fotografiile juctorilor de fotbal. ntre acele fotografii
era una i a acestui om, mai tnr, parc-l vedea, cu un
chip senin de om nepstor, Petrescu III, conductorul
tripletei Juventusului. Ce-l nrise att ? n ce mizerie se
blcise toat viaa ca s ajung ceea ce ajunsese acum ?
Cel mai bun lucru ar fi fost s-l fi dat pe u afar i

s-i fi strigat : De-acum, du-te, ajunge c n-ai fcut


nimic ! Cel puin nu mai crti! Fii mulumit c eti lsat
n pace, c nu te ia nimeni de guler s te trag la
rspundere pentru rea credin i incapacitate. O
dorin mai puternic dect orice l silea s-l asculte, s-l
vad mai bine pn la ce treapt a decderii ajunsese.
Petrescu se apropiase de geamul murdar i privea n,
curtea silozului. Lumina sczut a zilei de toamn, rece
i dumnoas, plin de vnt i de ploaie, i arta obrazul
puhav, neras. Ochii, umflai de nesomn, se nchideau din
cnd n cnd, a oboseal. n cele din urm se ntoarse
spre Luca. Avea privirile injectate, prea furios dintr-o
dat:
De ce m urti ? ntreb. Cellalt rmase
surprins.
De ce te-a ur ?
Nu tiu de ce ! Dar te simt, snt ca un animal, s
tii. mi dau seama cnd nu m poate suferi cineva...
Tnrul zmbi cu indulgen.
Dumneata nici nu poi fi urt, nelegi ?
Petrescu nu simise ironia. Cellalt continu cu o
voce indiferent :
A fost o vreme cnd fotografia dumitale sttea
alturi de cea a lui Stanciu, Vogi... ntr-un caiet pe care
taic-meu, ori de cte ori l gsea, l fcea buci...
Stanciu, Vogl, repet btrnul, mecanic. Unde snt
juctorii de altdat : Chiroiu, Deheleanu, Sepi, Burger,
ce fotbal, ce oameni...
Se pare c sportul sta nu-i mai place chiar att

de mult...
Cine a spus asta ?
Nimeni, dar felul n care vorbeti m oblig sa
neleg c fotbalul de azi i se pare o parodie...
Ei, nu chiar aa... rse Petrescu, gtuit.
i crezi c s-ar mai putea juca, cum spui
dumneata, ca altdat ?
Nu cred.
De ce ?
E o diferen de stil i temperament...
Nu mi se pare. Dimpotriv. Cred c juctorilor de
astzi li se cere mai mult dect celor de altdat, iartm. Fotbalul se studiaz acum ca algebra, s spunem ;
avem reviste de specialitate, problemele lui snt tratate
pe larg de oameni ca mine, ca dumneata, care, orice s-ar
spune, ne pricepem...
tiu, tiu, l liniti Petrescu. Astea snt cuvinte
bgate n cap de cei de la coala de antrenori. ns
fotbaliti ca i vechi n-ai s mai gseti ! Fotbalul de
atunci a creat personaliti strlucite...
Este adevrat, pentru c era un fotbal bazat pe
calitile personale ale juctorilor, pe cnd acum...
Acum, ce ?
Acum ne strduim s crem ceva nou, un fotbal
bazat pe spirit colectiv : echipe, nu indivizi...
Astea-s vorbe ! Ce-i aia fotbal bazat pe spirit
colectiv ? Ia-mi dumneata unsprezece mazete i f-mi o
echip. S te vd. Pe urm stm de vorb ! Tot
individualitatea creeaz, domnule, ca n orice domeniu,

dac vrei s tii.


Prea suprat, nemulumit de ceea ce spusese.
Propaganda stora prinde la tineri mai ales,
pentru c ei n-au vzut totul...
De ce nu vrei s recunoti c n civa ani s-au
schimbat foarte multe lucruri, mai ales n ceea ce
privete pe sportivi...
O bnuial teribil ncoli n privirile lui Petrescu.
Oi fi comunist ?
Glasul spart se pierdu undeva sub tavanul scund al
camerei ntunecoase. Luca nu-i rspunse.
Atunci e alt socoteal, cum de n-am bnuit de la
nceput...
Parc s-ar fi certat singur. ovia, nu tiu ce s mai
spun ctva vreme i n cele din urm ddu nepstor
din umeri :
Dracu s m ia, vorbesc ca un prost. Trebuie s
plec. La revedere, f ce vrei...
Trnti ua dup el i tnrul i auzi paii grbii pe
scri ca ai unui om care fuge.

9
Rmas singur, Luca privi ngrmdirea de tricouri i
bocanci de fotbal, plini de noroi pe tlpi. Vreaszic sta
era nceputul. Camera rece, cu geamuri murdare,
maldrul de hrtii, grmada de echipament jilav, rafturile
nevopsite, ua de pe care czuse tapetul...
Se auzi scritul canatului. n faa lui sttea un biat
de vreo 19 ani, blond i ndesat. Antrenorul recunoscu
pe fundaul echipei silozului. n loc de orice altceva,
Luca l ntreb cu mnie :
i place ?
Nu-mi place. Eu le-am spus de mult c nu-mi
place, dar cine m-ascult pe mine ?
Hai s le strngem amndoi.
Ocoli biroul scund i ncepu s aeze lucrurile
grmezi-grmezi.
M cheam Fane-Mahomed ! spuse biatul,
imitndu-l cu mult srguin.
tiam. Pune aici chiloii, aici maieurile, pantofii
de tenis n col, aa. Unde n-am apucat eu pe vremea
mea astfel de echipament... Ce tii voi! Ne rupeam
picioarele pe maidane, desculi. Un tricou nsemna ceva
nemaipomenit, un lux. Minge, nu-i mai spun : am
nceput-o cu o cutie de conserve n care unul mai mare
ca mine, Manole-i zicea, trgea cu degetele de la picior.
Ce zgrieturi, ce bti! Pe urm am trecut la mingea de
crp. Cte 20 ne ineam dup ea. Ce geamuri sparte, ce

alergturi! Fugeau sergenii dup noi, ne mai atingeau


cteodat. i voi ? Aruncai tricourile pe jos, le clcai n
picioare... Ce v pas ? Uite la sta ! i place ? Rupt la
gt. Se vd urme de noroi pe el, parc nu se putea gsi
un prosop ?
Ce-l apucase s aminteasc acestui adolescent
tinereea lui ? De fapt era furios pe Petrescu. De ce o
luase la fug ca un obolan ? Privi mai bine la cellalt.
Dup nfiare, nu eti turc ? De ce-i spune
Fane-Mahomed ?
Biatul rse timid.
Asta-i porecl. Fiecare are un nume. tii
dumneavoastr, ntre fotbaliti e ca la cai : Yoppa
Hanover, Bucium, Fulger, Fane-Mahomed, totuna-i...
De felul meu snt din Tulcea. Prinii s-au mutat aici de
civa ani. Abia de curnd m-au bgat n echip. Joc bec.
tiu.
V-a spus tovarul Mangru ?
Da.
Aproape terminaser cu strnsul.
Exist o mtur undeva ?
V-o aduc ndat.
Ud-o nainte de asta.
Privi rafturile mici, grmada de tricouri i se terse
pe frunte. Fane se ntoarse.
Gata, dai-v la o parte, s mtur eu...
Trebuia deschis ua. Ar fi fost nevoie de un
ventilator. Adolescentul terminase. l chem.
Exist o spltoreas pe aici, pe la siloz ?

Cum s nu existe !
Bun. Uite ce te rog : la plecare, i duci toate
tricourile i chiloii la splat. O s-i plteasc colectivul
sportiv.
Nu-i nevoie. E salariat.
Cu att mai bine. Acum stai aici, n faa mea, i
s-mi spui numele fiecruia, s-l scriu pe cte o bucat
de hrtie. De azi nainte vei avea o box numai a
voastr. Dup ce terminm, o s alegem bocancii, cred
c-i cunoti, s-i punem la locul lor. O pereche de
pantofi de tenis, una de baschet, un tricou, un trening :
nu vd treningurile, unde snt ?
Fane-Mahomed i puse mna n old, gnditor.
Trebuie s fie pe aici, pe undeva. Le-a ascuns
femeia care se ocup cu ngrijirea magaziei.
Tovarul Petrescu spunea c nu te are dect pe
dumneata de ajutor.
Aa e dnsul, mereu nemulumit...
Bun. Unde rmsesem : fiecare cu lucrurile lui. O
s facem i nite geamantane de placaj, pentru deplasri.
Acum, altceva vreau s tiu : exist la siloz un atelier de
tmplrie ?
Biatul ovi.
Nu cred. Ba nu, stai! Mucal se pricepe, e dat
dracului ! Vi le face numaidect. Numai placaj s gsim.
Mucal cine mai e ?
N-ai auzit de Mucal ? Centrul nostru nainta!
Bine, bine. Ei, ia s m gndesc ce ar mai trebui...
Ciorapi. Cu ciorapii e o daravel ntreag.

Niciodat nu se ajung. E cineva care mai duce i peacas.


Luca se prefcu a nu ti nimic.
Ce spui ?
Unul mai strngtor...
Nu-l bnuieti ?
l cam tiu eu...
Va trebui s m ajui s-l facem mai puin
chivernisit.
Treaba se cam terminase. Nu rmnea dect s scrie
etichetele. Caut carnetele juctorilor n sertarele
biroului. Pe fundul lor rmseser firimituri i urme de
gndaci. Petrescu III aici mnca, aici dormea, se gndi.
Le aez pe mas, privi fotografiile terse i rupse o
coal de hrtie n mai multe dreptunghiuri, numrnd n
gnd boxele magaziei. Erau 22.
Snt 22 de juctori ?
Au fost, au mai plecat. Dar de ce ntrebai ?
Vreau s tiu ce efectiv vom avea la anul. Fane
era foarte ncurcat.
Nu cred c vom fi unsprezece. Muli vor s plece,
i nc cei mai buni: Le tie, Inim de porumbiel,
Mucal...
Nu pleac ei, n-avea grij, i chiar dac ar pleca,
avem noi cu cine s-i nlocuim...
Fane-Mahomed se ndoia :
N-a crede ! Adic, dumneavoastr sntei de
prere c jocul sta se poate nva aa, de pe o zi pe alta

?
Snt convins.
Atuncea s vi-l aduc i pe Simon, fratele meu :
Simon-cel-gras, rsul fotbalitilor, cum i se spune, sau
Simon-Tocan...
Luca rse.
Mi s fie, dar avei la nume ! Cine le scornete ?
Cine tie !
i fratele tu vrea s joace fotbal ?
Ba bine c nu, dar ce te faci cu el c are 80 de
kilograme ! Cnd alearg, las gropi n urm. Unii i mai
spun i Rinocerul...
Stai s nu uitm ceva ! Vreaszic Simon-celgras, Simon-Tocan, Rinocerul i mai cum ?
Cam att...
Biatul se aez pe marginea unui scaun i ntreb
foarte serios, privindu-l pe antrenor drept n ochi :
Spunei-mi, e adevrat c poate s joace i el
fotbal ?
Dac are s aib destul voin... Fane-Mahomed
ddu din umeri cu prere de ru :
Are, sracul, dar restul...
Restul se-nva ! i-acum la treab ! S-mi spui
numele fiecruia, s le fac cte o etichet...
i al celor care zic c pleac ?
i. Snt convins c n-o s plece nimeni...
ncepem. Portar, cine joac ?
Pi Creu, sta de aici, uitai-v la fotografia lui:
are un pr, parc-i o perie de scnduri.

Ce nvrtete ?
Desenator. El se laud c e i pictor, dar s nu-l
credei. M-a desenat pe mine cu nite vopsele i artam
ca tovarul Moa...
Bun. Rezerv avem ?
N-avem. Nu-i nevoie. Dac se lovete, apr
Mucal. E dat dracului, se pricepe la toate.
Luca se opri cu tocul deasupra sticlei cu cerneal. Ar
fi vrut s scrie etichetele pe numele adevrate, dar i
ddu seama c tocmai aceste porecle prieteneti creau o
familiaritate pe care nu avea de ce s-o strice. nmuie
penia n gtul scurt al sticlei i caligrafie cu litere
nflorite numele portarului. Dedesubt desen o pensul.
Fane-Mahomed pricepu :
Dumneavoastr facei i caricaturi ?
Chiar caricaturi nu. Eti puin pretenios...
De-acum o s-i zicem i Pensul !
S nu se afle c din vina mea. S trecem la
ceilali. Funda joci dumneata i mai cine ?
Biatul se roise de mndrie.
Scriei : Fane-Mahomed i Gic-Marafet...
sta cine mai e ?
Gic-Marafet ? Cum, n-ai auzit de el ?
Ia ascult, profetule, ai fi vrut s tiu de pe undeam venit eu ce fceai voi aici i cum v chema ?
E drept c nu se putea auzi oriunde, dar dac
mergei numai pn la Constana, tot o s aflai cte ceva
despre Gic... Unu-i Gic-Marafet! Pi sta a fost ut...
ut ? Ce-i asta ?

Manglitor... i fcu un gest cu mna. utea, ddea


la stnga...
O cut se ivi pe fruntea antrenorului.
Fane, uite ce e... ncep s cred c am nimerit ntro colonie de reeducare...
Nu v speriai. Acum s-a terminat. i-a ncheiat
cariera, c aa spune. A fcut doi ani de pucrie i s-a
vindecat. E cel mai vrednic hamal pe care-l are silozul.
Car ct apte. Nu i-ar fura un ac.
Bine. Atuncea scriem aici : Fane-Mahomed. ie
cine i-a spus aa ?
Doctorul. Cic are o fotografie n care e nfiat
unul Mahomed, de-a fost profet la turci i care aduce ca
dou picturi de ap cu mine...
i-ar mai trebui o barb pentru asta, dar eu tot am
s-i desenez un turban deasupra numelui. i dac miaduc bine aminte, nu la turci a fost profet, ci la arabi...
Totuna e...
Ce meserie ai ?
Socotitor.
i pe Gic cum s-l trec ? ut sau hamal ?
ntrebai-l pe el.
Afar se sprgeau norii. Prin geamul murdar se
strecurar cteva raze de soare. Trmbe ntunecoase
alergau deasupra oraului. Frigul le nghease minile.
ntr-un col zcea o sob cu burlanele sparte. FaneMahomed ghici gndurile antrenorului :
Lsai, tovare Luca, v fac eu rost de lemne, l
aduc i pe Mucal s v repare soba, e biat bun. Zice el

c pleac, dar cnd o vedea ce fel de om sntei, o s-i


plac.
M lingueti. S tii c dac n-ai s joci bine, tot
n-am s te bag n echip. S trecem la linia de mijlocai.
Dreapta cine joac ?
Fachirul, doctorul Voicu.
Bun, stai s-i desenez un bisturiu i o pastil
Bayer sub nume...
Stoper e Nicu-Vnzare bun. S nu m ntrebai
de ce-i spune aa c nu tiu. Abia se mic. El spune la
fraieri c la fel juca i Iuhasz, c, chipurile, ar avea
plasament i c ce-i trebuie lui s mai slbeasc din
moment ce are un asemenea cap pe umeri...
Luca i scrise numele.
Stnga e oon, mecanicul.
Stai c nu mi-ai spus ce face Vnzare-bun sta i
doctorul...
Primul e planificator la siloz, al doilea infirmier,
da-i zicem doctorul, pentru c-i place mai mult.
Bun. Deci stnga... ia ascult, dar nume ca
oamenii nu au bieii tia ?
Au, dar nici ei nu mai tiu cum ii cheam deadevrat!
S trecem mai departe.
Dreapta afar e Calul... Tmie. Cea mai mare
muhaia a secolului...
Ei, cum ?
Are un ut de usuc. Dac prinde un portar n
traiectorie, poi s-l duci la reparat...

Ce spui ?
Numai ca nu prea apuc. Ori d pe lng ea, ori
trage afar. Din pricina lui a trebuit s schimbm de
cteva ori srma care nconjoar arena. A fcut gaur n
ea. Trage la lumnare...
Antrenorul nu era obinuit cu limbajul nflorit al lui
Fane-Mahomed.
Cum vine asta : trage la lumnare ?
Se poate s nu tii ?
O lumnare tiu eu ce nseamn, dar la
lumnare...
Adic sus i tare... n porumb...
S fim serioi. Cine urmeaz ?
Tripleta cu picioarele de aur, format din Le
tie, zis Tat' al lor, cel mai prima inter din Europa,
Mucal i Inim de porumbiel... cocorii...
Extrem stng ?
Picioru, cel mai anemic juctor din lume, se
hrnete cu aer i guvizi.
i-am spus s fii serios. Rezerve avem ? FaneMahomed i mai spuse nc trei nume, la fel de ciudate.
Antrenorul se ridic i-l rug pe biat s aeze fiecruia,
n raftul respectiv, ghetele. ntr-un col al magaziei de
echipament gsir i o cutie de unsoare. Cu o perie cu
marginile mncate ntinser substana gras pe pielea
bocancilor. nuntru, socotitorul vr ghemotoace de
hrtie veche.
Crezi c o s le plac ? ntreb Luca.
O s le plac. Prea i fcea fiecare de cap. De-

acum adio !
Adio, Mahomed ! S tii c nu glumesc. Mie-mi
snt foarte dragi oamenii tineri, dar mi-e mai drag
disciplina, mama tuturor lucrurilor. Ai neles ?
Cum s nu ?
i pn seara schimbar cu totul nfiarea magaziei
de echipament i a biroului. Fu nevoie de cteva. ceasuri
pentru ca s arunce ceea ce prisosea, s mture i s
schimbe hrtiile nglbenite de vreme n rafturile
putrezite.

10
Mangru i gsise o camer lng geamie, ntr-o curte
acoperit de lespezi tocite, ntre care putrezeau la data
aceasta asfodelele. Intrai printre dou iruri de ui i
ferestre, aezate paralel ca geamurile unor trenuri
staionnd lng un peron, unul lng cellalt. Aproape
de tot, se zrea peluza de calcar a stadionului, acoperit
acum de zpad, n C. iarna sosise ntr-o noapte,
mistuind sub haina ei strlucitoare oraul ca ntr-un
incendiu, alb, rece i mort. La u, sub pai, jucau
duumelele, ca acelea ale unei puni de vapor. Odaia
joas, luminat numai de o fereastr astupat de un
oblon ce se mica n permanen la btaia vntului,
scrind asurzitor, era plin de scrinuri. Nu era or din zi
s nu se aud dincolo de peretele subire, de paiant, un
patefon, hrind din pricina acelor folosite prea des. Asta
nu-l supra prea mult. Dup cteva zile se obinuise i
dac n-ar fi auzit refrenul mereu repetat Cine mi-e
drag m ateapt, m ateapt undeva... i s-ar fi prut
c a nimerit n alt parte Dormise n locuri mult mai
ciudate, pe front i spase singur gropi n pmnt,
adpostindu-se pn n zori. inea minte dormitoarele
prea aglomerate, nghesuite, cu cte treizeci-patruzeci de
oameni, dac ar fi judecat, asta era o camer de prin !
Avea un pat lat, acoperit cu cuvertur roie, lavabou n
care se odihnea un lighean albastru, cu fundul de tabl,
sudat pe margini, semn c fusese nlocuit i lipit cu

cositor, un ifonier de nuc, dou scaune i o mas nalt.


Mirosea plcut a var proaspt, pe perei atrnau
tablourile proprietresei : unul nchipuind o natur
moarta, cu un iepure nsngerat, i cel de-al doilea
nfind un peisaj n care fuseser ncadrate busturile
gazdelor, un brbat i o femeie, ascunse ntr-un boschet
pitic. n peretele de lng soba de lut, ndopat cu lemne,
mai erau cteva rame fcute din scoici, trguite desigur
de la Constana, mpodobind fotografii vechi de rude...
Uneori, cum se ntmplase n seara asta, era att de
ostenit. nct nu mai avea vreme s se mai uite mprejur.
Numai aerul rece al nopii de decembrie l nviorase.
Vzuse vitrinele luminate de becuri chioare ale oraului.
Gerul desenase pe ele animale fantastice i nu tiuse
cum s se strecoare mai repede spre cas. n curtea
geamiei, migdalii i frecau crengile de crmizile
gardului nalt. Pn aici se auzea respiraia uiertoare a
fluviului, ca a unui arpe uria ieit dup prad. Se
dezbrcase cu gesturi pripite i pn s adoarm se
gndise la cele ce se ntmplaser cu numai cteva
ceasuri mai devreme...
edina ncepuse pe la apte. Frizerul crase cu FaneMahomed o mas lung. O acoperiser cu pnz roie i
Luca l rugase pe portar, adus special de socotitor mai
devreme, s-i scrie, cu cret, o lozinc pe o hrtie
purpurie. Cu dou drapele atrnate ncruciat deasupra
ferestrelor, sala luase un aer solemn. Aproape de ora
fixat, clubul silozului era plin. n jurul sobelor, pe nite
bnci ubrede i pe scaune aduse de cine tie unde,

aproape toi membrii colectivului sportiv ateptau


nceputul discuiilor.
Moa Mariancovici, asudat tot, privea ua prin care
trebuia s intre directorul. De la o vreme se dduse mai
aproape de Luca i, silindu-se s ntreac zgomotul
vocilor de dincolo de masa prezidiului, cuta s-l in pe
acesta la curent cu ultimele evenimente ale oraului.
Ai auzit ?
Ce s-aud, tovare Moa ?
Cic Le tie a semnat pentru Flacra. Nimeni
nu l-a mai vzut prin ora. Ar fi pcat s pierdem un
juctor att de bun ca el. Dumneata ce crezi ?
Sigur c ar fi pcat!
Nu l-am gsit. Am dat sfoar printre biei, unde
l-or vedea s-l cheme la edin. Nu prea e dus la
biseric.
Zgomotul cretea. Se auzeau trntituri de scaune, n
fundul ntunecos al slii se nghionteau bieii,
izbucneau rsete, cteva fete aflate mai n fa erau trase
de pr, deasupra glasurilor tuturor plutea un bas
profund. Luca ncerca s vad ceva peste florile aezate
pe mas de preedintele colectivului sportiv i nu
reuea. Deasupra, ardea un bec prea mare, care-l supra.
Moa Mariancovici se trase mai aproape.
De ce naiba o fi ntrziind ?
Are treab, poate, ce-i ca noi ?
Adic eu, dumneata n-avem treab, ce spui, brat
moi ? Parc nu mi-am lsat clienii cu ajutorul ? Acum
lucram suplimentar, ce crezi dumneata ? Ce-a ajuns

Tunul srb... Unde-i Bokovici s m vad, c parc-l


aud : Moa, Moa, pune ceva deoparte, c n-ai s poi
s fugi toat viaa dup minge, s ai la btrnee ! Cine
l-a ascultat ? Puteam s am bani, domnule, s dorm pe o
saltea att de groas...
i art cu degetele n aer o saltea nchipuit de
dimensiuni colosale.
Uite, de pild, la Viena, asta era n anul, stai...
19... eh, cine mai tie, nainte de meciul cu Austria. M
trezesc n cabin cu o doamn. Elegant, elegant,
numai vulpi. Ce crezi c-mi spune ? Domnu' Moa,
vorbea franuzete, tii: Monsieur Moa... M uitam,
phii ce mai femeie ! Domnu' Moa, snt nenorocit
dac Jugoslavia ctig meciul acesta ! Ei, cum ? Ce
crezi, houl de selecioner dduse presei prezena mea n
echip ca nesigur. Ziarele austriece anunaser cu litere
de-o chioap c Tunul este indisponibil! Ce i-a zis
conia mea ? Nu vine Moa, s-a dus Serbia ! i a pus
pariu pe un milion c o s ctige Austria. i nchipui
figur cnd m-a vzut n cabin, sntos ca un ofier, n
bun dispoziie... i ce pot s fac pentru
dumneavoastr ? o ntreb. Cum ce s facei ? S nu
jucai! Avei pentru asta 500 000 i mna mea !
Domnule, dac ai fi vzut-o, ai fi dat dracului mrcile,
dar unde pui onoarea Serbiei ? Cnd i-am spus c nu se
poate, mi-a leinat n brae. Arbitrii tocmai fluierau. Ce
meci am fcut i acolo ! Pe Sesta, ct era el de Sesta,
cine mi i l-a ntors ? Eu ! i nici naionala austriac nu
era vreo echip de doi bani ! Wunderteam-ul! Ai auzit,

nu ? Ce fotbal, boje moi, ce fotbal ! Dantel, nu


altceva ! Na-i-o ie, d-mi-o mie ! Ei ambiioi, noi la
fel... Care pe care ! n tribune, pariuri de milioane, c
dumneata tii, nu trebuie s-i mai spui. Puteam s
facem soccerul srb de rs ? M-a chemat antrenorul.
Moa, mi-a zis, vezi c i-am lsat masc pe tia. nti
i-am pclit c n-ai s joci, pe urm mai am o chestie
drgla pentru ei. O tactic special. i mi-a optit la
ureche : Azi ai s joci la halfie. Tu ai ut. Ei or s cread
c eti lovit. Buun ! Cum o prinzi, arde-i ! O bomb i
att ! Pe urm, punem de mmlig. Facem zid, nu-i mai
prinzi n careul nostru, ne retragem n aprare...
Ochii frizerului strluceau.
Zis i fcut ! Vin austriecii, unul cte unul.
Jerusalem Hahnemann se uitau dup mine, c auziser
de festa antrenorului. Lume grl. Huiduiau. M uit la
Sesta. ,,De sta s te fereti ! mi spuseser toi. E dat
dracului! Nu trece nici pasrea de el ! Parc-l vd, unul
mic, bondoc, numai vn. M cuta din ochi. i el tia
ce are de fcut...
Ostenise. i turn un pahar cu ap din sticla pus
special pe mas pentru vorbitori.
Eu la halfie. Venea Sesta nainte, lsa aprarea
descoperit, eu nimic. Tactic, domnule, tactic.. Eh,
i-o fi zis. S-a ramolit Tunul ! Ia s-l las puin i s-i
pzesc pe ceilali. Atta ateptam. Parc m vd. Stam
mai n urm, cum i spuneam. n minutul 36, nu, asta a
fost n minutul 43, in bine minte, n minutul 43, strig la
Bokovici : brat moi, aici snt ! Bokovici, pac cu

latul. Era la vreo treizeci de metri de poart. Buuuuum !


Tunul i fcuse datoria ! Aa gol nu vzuser vienezii
de cnd se tiau. Sesta s nnebuneasc i mai multe nu !
Antrenorul Austriei l njura numai de mam, de
nelegeam i eu ct nu pricepeam nemeasca lor, pe
vremea aia. Dau friii s egaleze, hop ncoace, hop
ncolo, nu mergea : 1 0 a rmas pn la urm. De
conia mea n-am mai aflat nimic, c mi-a fost fric s
mai stau n Viena, am ters-o cu primul tren.
Te pui cu nebuna? Pierduse un milion de mrci ! Era
o sum. A! Uite-l pe Le tie...
Pe u intrase: un tnr negricios, mbrcat: ntr-un
palton jerpelit. Salutase mulimea cu un gest de
toreador, civa se nghesuir s-i fac loc. El se aezase
fr s priveasc, pe cineva. Prea mai curnd un
vagabond dect juctorul sprinar de pe teren. Era ostenit
sau beat, vorbea tare, parc; gata de ceart.
Mai lipsete cineva ? ntrebase Luca n oapt.
Moa Mariancovici cercetase sala cu atenie:.
Numai Picioru i cu mecanicul Mucal-i aici.
Gic-i aici, Inimioar aici, toii, ba nu, i doctorul
lipsete, dar mi-a spus c vine mai trziu ; sta-i om
serios, vine dac spune...
Ua se deschise din nou i intr Mangru, urmat de
un brbat slab i nalt, foarte palid, mbrcat ntr-o
canadian umezit de viscolul de afar.
A venit i preedintele sindicatului, Mu : s te
ii, spuse Moa repede; o s ne frece ridichea.
Frizerul i poftise pe scaunele prezidiului. Secretar al

edinei, aa cum hotrser dinainte, era FaneMahomed care-i i pregtise foile i un creion bine
ascuit.
Discuiile fur conduse de Mangru. Acesta potoli
larma din sal cu un gest i ddu cuvntul preedintelui
colectivului sportiv.
Aa-zisul raport de activitate pe care-l susinu Moa
Mariancovici fu un fel de parodie, pentru c tot ce
spunea era aproximativ, ncepnd cu cifrele i terminnd
cu nirarea unor succese ireale: n afara seciei de
fotbal, colectivul nu cunotea alt activitate. Se citar i
sumele cheltuite cu ntreinerea acestei activiti.
Luca zmbi. Un statistician din localitate ar fi gsit n
tejghea la Vduva sumele cele mai nsemnate. Se
recunotea n mod autocritic c se fcuser greeli, c
din punct de vedere tehnic erorile ntrecuser orice
msur i se ddea asigurarea ca asupra viitorului totul
era aranjat prin angajarea unui antrenor nou, care avea
s pun lucrurile la punct.
Era de mirare c zgomotele din sal nu crescuser. n
bnci se optea, vocea groas de bas a lui Mucal fcea
unele completri ironice. Urechile frizerului refuzau s
le asculte.
Ostenit, Moa Mariancovici se aezase pe scaunul
su, rspltit de aplauze batjocoritoare. Cel mai
zgomotos se dovedi a fi Le tie, a crui coam de pr
se scutura de entuziasm. Pentru Luca era limpede c
edina ncepuse sub semnul unei bune dispoziii

generale. Privea mulimea nelinitit din faa lui. Fumul


igrilor l nbuea. Locul era prea ngust, ar fi trebuit
s se deschid o fereastr, nu tia pe cine s roage s
fac lucrul acesta, n timp ce preedintele colectivului
sportiv i inuse raportul, privise n primele bnci la
Inim de porumbiel. Ca i Le tie avea ceva de
lutar n frizur i n felul n care exclama dup fiecare
fraz a preedintelui. i inea o mn pe umrul unui
vecin i se juca cu prul lui decolorat. Nu-l interesau
cele ce se spuneau i se putea crede c venise acolo
numai pentru c nu avea ceva mai bun de fcut. Pe
ceilali nu-i cunotea dup nume. Chipurile, i apreau
terse, lumina nu-i nvluia deopotriv, era mult mai
greu s-i ii minte aa, dect n tricourile acelea albastre,
cum i vzuse prima oar.
Dup aceea, Moa Mariancovici i dduse cuvntul
directorului.
Tovari, ncepuse el. Esti bini c sntem di fa
cei mai muli dintre noi, cei care facem parte din
colectivul sportiv al silozului, e foarte bini...
i terse faa lucioasa cu o batist, mucndu-i
buzele cu nverunare, ct timp i ngduiau pauzele
dintre cuvinte. Se exprima pripit ca i cnd cineva l-ar fi
gonit din urm i nu ar fi avut timpul necesar s spun
tot ce avea pe suflet. Tuna si fulgera mpotriva vechiului
antrenor, acuzndu-l de toate nenorocirile abtute asupra
echipei de fotbal a silozului. i numi depravat
element descompus i continu:
Fr msurile noastre energice, cini tie undi am

fi ajuns. De aceea direcia a hotrt, n nelegere cu


organizaia di baz i cu sindicatul ca acest tovar,
Petrescu III, s fie concediat i n locul sau s fie angajat
altcineva...
Promise dup aceea mai mult severitate i un
control mai atent i termin cu un avertisment n care
spunea c el personal nu va mai ngdui, de aici
nainte, ca nimeni s-i fac de cap ca pn atunci.
Luca privi la preedintele sindicatului. Acesta i
nota ceva pe o bucat de hrtie. Angajamentele finale ale
directorului, care mai de care mai strlucite, fur nsoite
de o furtun de aplauze, ceea ce dovedea c Mangru se
bucur de o mare popularitate n rndul juctorilor.
Atmosfera se ncinsese i prea pregtit pentru
discuii. Era rndul preedintelui sindicatului. Mu se
ridic cu greutate, abia reuind s-i scoat picioarele de
sub mas.
Tovari, ncepu el cu un ton sec, uscat, de om
cruia nu-i face nici o plcere s fie auzit. Prezena mea
la aceast edin nu e deloc ntmpltoare. Mi se pare
c eu snt unul dintre puinii care au cerut ca ea s aib
loc, iniiatorul fiind noul antrenor al echipei de fotbal...
Se opri puin privind ceasul de la mn. ca i cnd iar fi msurat timpul.
Tovari, relu, un strin de colectivul nostru ar
putea bnui, dup cele spuse pn acum, c lucrurile au
mers, dac nu bine, binior...
Sala ntunecat, ascuns sub pnza fumului de igri,
cu ngrmdirea ei de capete, se nsuflei.

...pentru c dac ar fi s judecm cu picioarele n


ap rece, cum se zice, am mai avea cte ceva de adugat.
Mu rse scurt, mnzete, descoperindu-i dinii
puternici. Am s ncep eu, ori nu-mi dai voie ?
Ba da, ba da... protest sala.
Directorul se mic nelinitit pe scaunul lui, cutnd
cu mna paharul cu ap. Moa Mariancovici i-l i
umpluse.
Preedintele sindicatului se ntoarse spre masa
prezidiului.
I-am ascultat pe cei care au vorbit naintea mea i
dac am neles bine, ei au mrturisit c lucrurile n-au
prea mers bine pe linia asta, sportiv. Bun, dar de ce nau mers lucrurile bine, nu ne-a explicat nimeni i asta ne
intereseaz foarte mult. S-a spus aici c un singur om,
vechiul antrenor, element descompus aa i pe dincolo,
ar purta toat vina acestei catastrofe, ca s ntrebuinm
cuvntul folosit de tovarul Mangru. E bine cel puin
c am gsit un vinovat, sigur c n-o s-i tiem capul,
dar, v ntreb, tovari, dumneavoastr credei c numai
acest om poart toat rspunderea ? Ia s ne gndim...
Se fcuse tcere. n acel moment pe u intr cineva.
Mu atept cteva secunde s aud un rspuns i
neprimind nici unul trecu mai departe.
Bine, s zicem c ce-a fost a fost, dar s-a spus
aici, tovari, c de azi nainte toate vor merge ca pe
roate. S dea Dumnezeu, eu n-am nimic mpotriv, dei
m ndoiesc c noul nostru antrenor va putea face singur
mai mult dect a fcut cellalt. Doar nu e vrjitor s

svreasc minuni, pentru c la noi, ducnd-o mai


departe cum am dus-o, numai nite minuni mai pot
ndrepta ceva.
Murmurul din bnci ncetase i toat lumea asculta
cu atenie..
...i cum v spuneam, de aci ncolo, se crede c
toate ar s mearg pe roi, ca la calea ferat. Antrenor
nou avem, comitet nou n-avem, da-i bun i sta de anul
trecut, c ali oameni s fac treaba asta nu se mai
gsesc, le-a pierit smna. Deci, n ceea ce ne privete,
putem s stm i s ateptm. Tovarul Luca, noul
nostru antrenor, aa am aflat c se numete, pentru c
personal n-am avut timp dect s-i strng mna aici, n
faa dumneavoastr... o s fac el ce-o s fac i-o s
ajungem cu echipa n Divizia B. Are dnsul metodele
lui, nu-i aa, tovare Luca ?
Antrenorul zmbi n aplauzele celor din bnci i
Moa Mariancovici mri alturi : Demisionez,
demisionez !
Eu zic, continu Mu, s-o lum de la capt, s
vedem mai nti cauzele acestui dezastru, s analizm,
tovari, situaia n care ne aflm, cauzele mai vechi ale
acestei situaii. S vedem dac ntr-adevr, aa cum am
mai spus-o, exist numai un singur vinovat, omul acela
care i-a luat tlpia.
Se opri puin i se ntoarse spre Moa Mariancovici.
Ce-ai spune, tovari, s trecem puin n revist,
ca s zic aa, conducerea colectivului, s vedem ce
rspundere revenea acestei, conduceri i n ce msura s-

a achitat de ea...
Moa Mariancovici se nroise. Muta paharele de pe
mas dintr-o parte n alta. Vru s rspund, dar nu mai
avu timp.
Noi tim din cine e format conducerea
colectivului, i cu un gest l art pe frizer, tovarul
preedinte, tovarul secretar tovarul face tot,
nimic de zis, simpatic om...
Aa e, aa e... ntri galeria din fundul slii.
Tcere, linite, tovari! btu directorul cu
pumnul n masa acoperit cu pnz roie. Undi sntem
aici, pi cmp ? i placi ? i placi, tovare ? l apostrof
Mangru pe Mu. Asta-i btaie di joc ? Se calc linia
partidului, noi batjocorim ideia di...
Preedintele sindicatului l rug s stea jos :
Nu te supra, de cnd a interzis partidul rsul ? i
ridic mna spre sal : Gata, tovari, continum. Care
vreaszic, tovarul Moa este un om i jumtate...
Internaional ! interveni vocea de bas a lui
Mucal.
S povesteasc cum i-a nfipt un gol lui Zamora !
Linite, tovari deviem. Se fcu tcere.
i cum spuneam, tovarul preedinte, bun biat,
te mai taie el cu briciul cnd apuci s-l asculi i s te
brbiereti n acelai timp, dar ncolo, s-l bei cu ap
nenceput. De tovarul Mangru, care e preedinte de
onoare al colectivului nostru sportiv, ce s mai vorbim ?
Ne-a promis marea cu sarea, c are pile la Federaie,
adic la C.C.F.S., i c o s ne meninem n B. Dup

cum se vede, totul merge strun i cu ajutorul lui


Dumnezeu,, cu timpul o s ne trezim n Divizia A!
Mai pi scurt, mai pi scurt ! protest directorul, de
alturi
Pe scurt, tovare, pe scurt. Ei, de ce totui sntem
n situaia n care sntem, dei dup cum vedem toate
lucrurile merg bine ? A fost vorba c o s analizm
mpreun situaia. Eu propun s-i dm drumul, tovari,
s devenim principiali ? Pentru c, tovari, nu tiu dac
i dumneavoastr simii, i n sport se schimb ceva, nu
numai n viaa de toate zilele. Partidul nostru i-a propus
s fac o revoluie i n domeniul acesta, tovari.
Mu i ncruntase puin sprncenele i faa i prea
i mai palid. Cuvintele cdeau mai repede, acea sila de
a vorbi, de la nceput, pierise.
...Aici, la noi, poate i unde snt atia kilometri
pn la Bucureti, hotrrile partidului ajung cam trziu
i mai ales snt interpretate cam la voia ntmplrii. Ei
bine, tovari, nu mai merge ! Eu am o vorb. Cnd nu
se mai poate, zic : gata ! O spun deschis. Nu se mai
poate continua n felul acesta...
Moa Mariancovici se frmnta pe scaunul lui, abia
inndu-se s nu-l ntrerup pe vorbitor. Mangru i
aprinsese o igar, fumnd-o lacom.
mi pare bine c e de fa, mai ales azi, tovarul
Mangru. A vrea s tiu dac dnsul are idee c nici
pn azi sindicatul nu a primit o situare amnunit a
sumelor cheltuite cu echipa de fotbal. Lucrul este
ngrijortor. Nici mcar unui patron nu i-ar fi psat mai

puin, dar nou ? Sntem la doi ani de la naionalizare i


nu putem s ne mai scuzm cu lipsa de experien.
Risipa nu poate fi tolerat de nimeni i moi sntem cei
mai indicai s-o curmm ! Aa nct l rog pe tovarul
preedinte al comitetului sportiv s se grbeasc...
Se auzir cteva murmure curmate de gestul scurt al
celui ce vorbea.
i mai este o chestiune, tovari. Spre ruinea
noastr, a celor care conducem silozul, trebuie s
spunem c din dragoste pentru fotbal ne-am lsat tri
departe de ceea ce ar fi trebuit s facem, c am fost
orbii. E timpul s isprvim cu aceast situaie. Iat
despre ce este vorba : ntre noi, n colectivul nostru
sportiv, mai snt juctori nencadrai n procesul de
producie, Aceasta e o ruine, tovari ! Ce, colectivul
nostru este echipa lui Plea ? Mai exist vreo echip de
fotbal n ara noastr n situaia asta ?
Mai exist! se auzi vocea lui Le tie. Mu nu
inu seama de ntrerupere.
n sportul de azi, tovari, nu mai este loc pentru
profesioniti ! Problema e clar : ne trebuiesc muncitori
sportivi, nu fotbaliti care au fac nimic ! Iat unde am
vrut s ajung. Noi, cei din conducerea silozului, sntem
vinovai pentru c am ngduit o astfel de situaie
intolerabila. i iat de ce consider ca nesatisfctor
cuvntul celor ce au vorbit naintea mea.
ntr-o tcere ncremenit, preedintele sindicatului se
aez pe scaunul lui. Dup aceea, din bnci, izbucnir
cteva strigte nbuite. Grupul juctorilor profesioniti

murmura din ce n ce mai tare. Le tie i Inim de


porumbiel spuneau s fie auzii : Apoi, dac e aa, noi
plecm! S ni se dea dezlegarea ! Pe mine m cere
Flacra, puin mi pas ! Tot n-am s mai joc la anul
viitor aici !
Moa Mariancovici se ridic n picioare i fcu semn
asculttorilor s tac.
Tovari, uite cum st chestiunea. Eu o s-mi fac
autocritica cum se cuvine. Am greit, brat moi ? Sigur
c am greit ! Parc zice cineva c nu are dreptate
tovarul preedinte al sindicatului, dar s-l ntreb eu pe
dnsul, cu toi aici de fa : Tovare Mu, ai jucat
vreodat fotbal ? Ia s-mi spui ?
Preedintele sindicatului nu rspunse. Pe faa lui
uscat, palid, trecu un zmbet uor, abia vizibil.
N-a jucat, tovari, c dac juca, boje moi, tia i
dnsul ce-i aia fotbal. Eu, ca preedinte al comitetului
sportiv, am mai spus-o i-o mai spun. Mi-a plcut i-mi
mai place, am microb ! i dac mi-a plcut, am cerut
bani, pentru c ce mi-am spus : i place, Moa,
pltete ! Am pltit att de mult, nct, ntr-adevr, aa
cum nu v-a spus-o fratele Mu, echipa de dansuri a
silozului a rmas fr costume. Uite, duminic, echipa
aceasta e programat la Constana s se produc i nu
poate s mearg. De ce ? Pentru c am cerut i iar am
cerut bani tovarului preedinte al sindicatului, pentru
echipa de fotbal. S-a intrat cum s-ar zice n fondul
cultural al ntreprinderii. Eu snt de vin, fraii mei,
tiai-mi capul, omori-m, snt vinovat. Banii s-au dus,

echipa a rmas n coad, mai mare ruinea. Mi se cere


acum o situaie exact, contabilicete, despre paralele
cheltuite cu echipa noastr de fotbal. De unde s-o scot,
brat moi ? Poate Vduva o ti mai bine, c acolo fceam
contabilitatea...
Fu ntrerupt de un hohot de rs i de aplauze.
Eu am s dau socoteal, dac e nevoie, am s
pltesc din buzunar, ce s fac, dar de fotbal tot nu m las
! Aa s tii! i a mai vrea s-i pun o ntrebare
tovarului Mu, fa de toat lumea : crede dumnealui
c sntem singurii n situaia asta ? Eu nu cred ! Nu cred,
pentru c aa cum spunea i dumnealui, dac e vorba de
fcut o revoluie n sport, apoi n-o putem face btnd din
palme. Sigur, o mai fetelim, brat moi, eu nu zic c
tovarul preedinte nu are dreptate, are, tovari, dar
am i eu. Pentru c am motenit o mentalitate greit,
care mai poart nc rdcini i n noi. Uite, mie pn
acum nu mi s-a prut chiar att de ru s mai ncurajm
pe juctori cu o mas acolo, cu un pahar de vin. E drept
c la toate aceste semne de prietenie ale noastre ei n-au
rspuns aa cum se cuvenea, dar asta e o alt chestiune.
Att am avut de zis.
Cei de pe bnci se ridicar n picioare i l aplaudar
pe frizer.
Mangru ar fi vrut s spun i el ceva, dar i ddu
nainte cuvntul lui Luca.
Poate noul nostru antrenor are ceva de adugat n
legtur cu cele discutate pn acum...
Se fcu linite. Acesta se ridic, urmrit de ochii

celor din sal.


Tovari, ncepu el cu glas stins. Ca nou venit n
mijlocul dumneavoastr, ar trebui s vorbesc mai mult
despre viitorul dect despre trecutul acestui colectiv.
nainte de a fi antrenor, am lucrat ntr-o uzin, aa c s
nu v mirai c m voi exprima cu stngcie ; sper c voi
fi neles totui...
i adun gndurile o clip, privi ncperea luminat
neegal i, cu mai mult siguran, relu :
V mrturisesc c cele auzite au scos la iveal o
stare de lucruri, care, aa cum a spus i tovarul Mu,
nu mai poate continua. n ceea ce m privete, snt
convins c toate greelile svrite n trecut i au
izvorul n prea multa dragoste de sport ce-i nsufleete
pe conductorii colectivului nostru, dac-mi ngduii s
m numesc i eu printre dumneavoastr. Nu cred c
cineva de aici poate fi nvinuit de rea credin, hotrt c
nu, dar repet vorba tovarului Mu : nu se mai poate
continua n felul acesta !
i gsea cuvintele mai puin greu ca la nceput, dar
era nc intimidat de privirile acelor ochi pe care-i
ghicea scormonindu-l din ntuneric.
Prerea mea este c ar trebui s trecem la o
reorganizare. i dac e vorba s-o ncepem altfel, cel
puin s-o ncepem bine. Am auzit voci n sal declarnd
cu destul curaj c, n condiiile acestea, purttorii lor se
simt dezlegai de orice obligaie. Tovari, eu cred c e
foarte bine aa. S curmm de la nceput ceea ce e ru,
s dm crile pe fa, cum se spune. Cine vrea s plece,

s spun, tovari, i nc de pe acuma. E mai bine i


pentru ei i pentru noi. n orice condiii, noi sntem
hotri s facem o echip de fotbal...
Cu cine, cu cine ? l ntrerupse vocea obraznic a
lui Le tie.
Cu cine va rmne, tovari...
Poate aducei nite juctori din Talcioc ! rse gros
Inim de porumbiel.
Nite juctori pe puncte... complet vocea de bas
a lui Mucal.
Luca le fcu semn cu mna:
Linite, v rog! E bine totui c tiu nc de pe
acum pe cine s contez...
Moa Mariancovici i fcea semne desperare.
Tovari, dac-mi ngduii, a vrea s mai adaug
ceva. tiu c nu tuturor le-au plcut cele ce-am spus, dar
nu avem ce face. V amintesc c, n principiu, nu
trebuie s ne lsm intimidai de protestele unora i c
prin lrgirea seciilor, prin atragerea unui numr ct mai
mare de muncitori ctre viaa sportiv...
Fu ntrerupt de vocea batjocoritoare a lui Le tie
S nfiinam o secie de urc!
Sau una de nlat zmeul ! batjocori de alturi i
Inima de porumbiel.
Linite, tovari ! strig Mangru lovind pumnul
n mas. Linite ce-i debandada asta ?
ntreruperile l ncurcar pe antrenor. Nu era obinuit
s vorbeasc unor astfel de oameni. Rsetele slii i
acopereau glasul i, fr intervenia energica a

directorului, n-ar fi putut s continue.


Snt de prere, spuse n cele din urm s facem o
statistic. Cine vrea s place s ridice mna...
O clip rumoarea crescu. Geamurile slii zngnir.
Cei din ultimele bnci bteau din picioare i se ridicau
peste capetele celorlali.
Tcere ! Tcere ! striga frizerul. i, potolindu-i o
clip, se ntoarse spre Luca:
Ce faci, brat moi? Ce faci? Vrei sa plece toi?
Se congestionase: la fa i n ochi i se citea o
suferin de copil cruia i se stric o jucrie.
Fii linitit, tovare, n-o sa plece nimeni, ai s
vezi.. i repet invitaia.
Din fundul slii se ridicar cinci sau ase mini.
Plecm !
S ne dea dezlegarea, c ne luam, tlpia !
S-i gseasc deteptul sta pe alii !
Poate face echip cu macagiul de la gar i cu
Pastram...
Moa Mariancovici prea disperat.
Tcere ! Tcere ! striga preedintele colectivului
Las-i s-i numrm...
Dumneata s, taci ! se rsti la antrenor Moa. Ai
venit cu metodele dumitale !! Dar s te vedem cu cine ai
sa joci ? Crezi c o echip de fotbal se adun de p
strad...
n cele din urm, directorul se ridic n picioare i-i
potoli :
Tcei, mi frai, odat ! Parc v-o pus careva foc

la spati. Ce-avei ?
Rsetele spontane, ale slii salvar totul. Mangru o
lu tihnit de la capt :
Care vreaszic gata ! Cum ne-am spus unii altora
ci-avem pi suflet nu ne mai nelegem. Nu-i chip s fim
sinceri. Bini ! Ei, o s plecm cu toii, c aici nu mai
mergi. Pi s plecam frailor, dar echip, di fotbal tot
trebui s facim, c dac nu facim, i mai mare rsul. i
acum s recapitulm : Tu, Sandule, vrei s-o-ntinzi la
Flacra. Bun biet ! Ci mai atepi, fiule ? Ci mai
atepi. ? Pune-i coada pi spinare i car-ti, c aici nu
mai i bini, o nrcat blaia. Am informaiile meli: c
vei fi primit la gara di nsui preedintili sfatului
popular. D-i btaie ! Ia-l i pi Inim de porumbiel cu
tini, c sntei nedesprii, o s v inei bocancii unul
altuia.
Rsetele i acoperir vocea.
Sntei oameni serioi de-acum. Adic credei voi
c dac plecai o s ne tiem beregile, c fr voi s-o
isprvit, cu fotbalul n oraul nostru... Din partea
noastr, adio i n-am cuvinte ! i tu, Mucal, tu vrei s
pleci, s te iei dup fluturaii itia ? Crezi c undi ti
duci, ti ateapt cu uiculia pi mas, ei ? Nu, mi frai,
s-o terminat cu pomana. Dac vrei, n-ai dict, eti liber !
Drum bun, cali btut...
ntre asculttori se strnise o zarv uoar,
aprobatoare.
Zi, pleci i tu, Nicule ? Du-ti, neniorule, du-ti !
S tim i noi cini o s ti primeasc. Aici o mers cum o

mers, dar s-i videm pi alii : le trebuie o mobil aa ca


tini, s fie al unsprezecelea pi teren ?
Hohotele care urmar svrir restul. Nu se mai
trecu la nici un punct al discuiei. edina se ridicase
automat dup ce Luca, potolind pentru cteva clipe
vacarmul, anun c antrenamentele ncep n ziua de 15
ianuarie i c pn atunci i roag pe juctori s mai
treac pe la club pentru cteva edine teoretice.
Sala se goli. La masa acoperit cu pnza roie
rmsese Mu, directorul i Moa Mariancovici. Luca
vru s plece, dar Mangru l opri.
O luasei ru, l cert. Se cunoati c n-ai
experien. i dac vrei s-i spun i un secret : eu eram
mai ncurcat dect dumneata. Snt dai dracului golanii
itia ! Eram la un pas di spargerea colectivului. La drept
vorbind, misiunea noastr este s ni-i apropiem, nu s-i
gonim. Pi timpuri eram la fel de-al dracului. Am fost
hamal la Constana. Nu te-nelegeai cu mini, i se mai
spuni c moldovenii-s oameni panici, da' di undi! S nu
m ntrebi ce-au pit cei ce m-au schimbat, c nu tiu.
Dac o s ai ncredere n ei, ai s-i ctigi i ai s faci
treab cumsecadi, ascult-m pi mini. Mi-o plcut
patima dumitale, dar se ceri i puin elasticitati, sim
politic, cum zici un prietin de-al meu. Moa are dreptati
n felul su : juctori di fotbal nu se gsesc pi toate
drumurile. Ia gndete-te c unui director di teatru i
vini, aa, s concedieze pi toi actorii. Di undi scoati
alii ? Spuni! nti s-i pregteti pi cei care or s-i
nlocuiasc pi tia de-i avem. Se cere mult munc,

ehei...
Moa Mariancovici era suprat, Dunre.
Ce-mi fcui, brat moi ? Era s-o dm dracului de
mustrie ! Pi bine, domnule, aa procedeaz un om cu
cap ? Care vrei, suflete, s mai stai i care nu ? Ridic
mna ! Pi ce, sntem la O.N.U. ?
Cnd isprvi cu Luca, se ntoarse spre preedintele
sindicatului :
Auzi dumneata, s ntrebi de bani ! Dar ce, am
fcut case cu ei ? De unde s justificm paralele
cheltuite ? Dracu s-a gndit la una ca asta ? Am pstrat
chitanele de la arbitri, dar ce facem cu mesele de la
Vduva, c pe deasupra mai e i local particular...
Mu ntoarse faa lui palid i rse stingherit :
Dar eu ce s fac ? Mie mi se cere socoteal...
Mangru l liniti :
Nu se poati s nu gsim noi o soluie, doar sntem
oameni cinstii, am fcut-o di dragul sportului, nu ca s
ne pricopsim. ns : nvtur di minte : Nu se mai
cheltuie un ban fr chitan. Mu are dreptate, srbule.
Dac vine un control ? Ci, sntem pi cmp ?
Moa Mariancovici amenin neconvins :
Eu mi dau demisia !
Nu-l credea nimeni ns...

11
Mucal, zis Fox-Movietone, era un derbedeu
cumsecade. Trebuia numai s tii cum s-l iei. Luca l
ntlnise n curtea silozului. edea n ua imensei
magazii unde se depozitau sacii cu cereale. Pe micul
peron, cldit pe civa stlpi umezi, se afla mecanicul
oon, halful stnga al echipei Steaua, plin tot de
crbune, atuncea sosit cu un tren de marf la halta din
spatele silozului. i tergea faa cu mna i njura de
mama focului:
Ce v-a face eu! i ie, i lui Sandu, i lui Inim
de porumbiel!
Ce ne-ai face? se roia la el Mucal, rstignit pe
doi saci cu gru.
Era mbrcat ntr-o scurt cenuie, vtuit. Scuipa
rar, n scrb, frmntnd cu bocancii plini de noroi
zpada murdar a curii,
V-a trimite la munc, aia v-a face! zicea
mecanicul, suprat foc Altul se omoar de diminea
pn seara pentru o bucat de pine, i voi numai prin
crciumi.
Numai protii muncesc! rse silnic Mucal. Uitte la tine, parc-ai fi vreun pricopsit! P libertatea mea
dac nu eti prost !
Luca asculta, fcndu-se c citete gazeta de perete,
aezat pe zidul magaziei.
O s te vedem noi mai ncolo, cnd i-o rupe unul

picioarele, crezi c o s mai iei bani aa, pe daiboj ?


Las, b, tu, vrjeala asta, mai bine da-mi o igara
! oon se cuta n buzunarele unsuroase i-i arunc un
pachet alb.
Ia-i de-acolo, c tiu c n-ai. Pn desear s-i
tot ajung. Mie las-mi numai dou.
Pe cine atepi?
Pe ajutorul meu, trebuie s lum ap i plecm.
Ce s-aude cu antrenorul cel nou ?
Luca se ntoarse spre ei:
Dumneata trebuie s fii oon, nu? ntreb.
Chiar eu, rse mecanicul.
Se privir. Halful era ndesat i bine croit, cu umeri
largi, ca i cnd ar fi crat toat viaa pietre de moar.
mi pare bine. M numesc Luca. N-ai fost la
edina noastr...
N-am putut s vin. Eram de serviciu; la noi, la
trenuri, nu merge oricum.
S sperm c vei putea veni mine la edina
teoretic pe care o vom ine sus, la magazie...
Mine?
Da.
Mine, da, pot veni...
Mucal i aprinsese o igara, aruncase mecanicului
pachetul napoi i fuma mai departe, rstignit pe
grmada de saci. Se prefcea c nu-l cunoate pe
antrenor. Nici acesta nu-i ddu atenie.
Mai este o chestiune, spuse. Sus, la magazie, e
frig. Trebuie reparat soba i eu nu prea m pricep. Mi-a

spus Fane-Mahomed c ar fi cineva care le tie pe toate,


unul dintre juctorii echipei noastre, unul suprcios, de
vrea s plece, s ne prseasc...
Mucal sufl indiferent un fum n sus. oon
nelese. Se uit la cellalt i spuse sigur:
Unde zicei c e soba aia stricat?
Sus, te magazia de echipament.
Nu-i nimic. V-o repar eu, m pricep...
Mucal arunc igara n zpad, strivind-o cu
bocancul.
Te pricepi, p dracu! Las, coane, c i-o fac eu?
Poate-mi iese i mie un ciubuc acolo...
Luca se prefcu a-i aduce aminte:
Dumneata oi fi Mucal?
Chiar eu, n carne i oase, mai mult n oase. mi
dai voie...
Se ridic de pe saci cu greutate i fcu o reveren
caraghioas, ca la teatru.
La dispoziia matale...
Mecanicul sri de pe micul peron i-i ddu un vnt:
B, vorbete frumos, c te-ating! E mai mare ca
noi i e i antrenorul nostru...
Cellalt i sumese pantalonii vtuii i scuip:
i ce dac ? N-o fi Dumnezeu? Luca interveni
mpciuitor:
Lsai asta, e vorba, mi repari soba, Mucal?
Cum s nu, coane, c m-am plictisit stnd. Mai
ales c dai i pag.
N-am zis nimic. O faci pentru colectiv, aa, de

dragul bieilor...
Mucal i scoase cciula spart, i-o rotunji eu
degetele dibace i mri:
P dracu pentru biei, parc ei fac ceva pentru
mine! Las' c dai dumneata o uic, c n-o fi foc, ce s
mai vorbim, n-oi srci!
Bine m Mucal, s-a fcut!
Mecanicul le spuse c se duce s-i caute ajutorul.
Urcar amndoi, tcui scrile clubului. Luca l ntreb
dac nu are nevoie de ceva.
Nu, aduc eu totul. tiu pe unde s le gsesc...
i lepd haina vtuit i scuip n palme, privind
scurt mprejur.
Da' unde-o s-ncpem mine toi, efule?
Aici. Mai ales c-or s vin numai cei ce nu pleac,
ori poate m nel eu...
Mucal nu mai spuse nimic. Dispru ctva timp i se
ntoarse cu o bucat de pmnt galben i cteva crmizi.
Meteri vreo or, ncordat, leg cu srm uia de fier a
sobei stricate, o lipi bine i, cnd crezu c a terminat,
spuse:
O s m pomenii! Aa o soba, nici la mama acas
nu gseti ! Ia s-o auzi, coane ! Stai s aprind cteva
hrtii...
Era plin de lut pe mini, dar asta nu-l supra.
Poate tii i de unde s aducem nite lemne...
ntreb Luca.
Cum s nu, le car mandea, mintena, dar stai s-o
afum mai nti...

Aprinse un vraf de hrtii vechi i soba ncepu s


cnte. Scoase la nceput fum pe uia hodorogit, dar
golanul l liniti:
Las-o aa, s-i fac ale ei. De-acum gata. Pi
cnd i-oi povesti eu ce-am pit cu o sob la Feteti, ai
s te cruceti. Asta era pin '46. Trboi mare, lumea
ncurcat, eu vagabond. Ce te faci, Mucal, c se
isprviser marafeii. Burta-i burt: cere! Nimerisem la
Feteti, c dase un controlor peste mine fr bilet. Iarn,
aolic, mierleai afar. Stau ce stau pin gar, m trag
lng un cheferist: B neic, unde se poate ciuguli ceva
p-acilea? Se uit el la mndel, m-a vzut ce hram port.
Ce i-a zis: sta-i zulitor, mai intru dracu-n belea! Mi-a
spus: Ar fi ceva de fcut, dar dac te pricepi la sobe. Te
pricepi ? Cum dracu s nu m pricep, i-am spus. Ei
bine, du-te la coal, acolo se pun sobele i n-are
meterul ajutoare. Le trebuie sobe... M-am dus,
efule. Acum, meserie mai furasem eu, de la unu', de la
altu', tiam cte cevailea. Ia noroaiele n cap, ncepuse
i o mam de ninsoare, dracii m gseau dac nu m
ndruma cheferistul. Caut pe meter, sta la crcium.
Abia l-am scos. Ne-am dus la coal, m-am pus pe
meserie. Ce crezi, coane? Cnd s zic doamne ajut, de
aezam ultima sob la cancelaria profesorilor, i-am
ncurcat fumurile, c nu tiu dac ai matale idee cum
vine chestia cu fumurile ; ehe, e treab ncurcat...
Luca l asculta cu atenie. Mucal uitase s mai
plece. Se aezase lng sob i se ntinsese pe duumele
cu bocancii lui spari, hii de i se vedeau obielele.

M crezi c am ptimit trei zile pn am pus-o jos


i-am dibcit-o? Meserie grea, ce vorbeti dumneata...
Asta d-acilea-i un fleac...
i la alte meserii te pricepi? Mucal rse din toat
inima.
Ba bine c nu! Ce vrei: i aez un geam, i-l
chituiesc n regul, cum vrei, i potrivesc o u; ce n-am
fost la viaa mea: tmplar, zidar, dezertor, c i asta e o
meserie...
Ci ani ai, Mucal?
27, muli-nainte, s trieti i matale.
i nu te-ai plictisit s umbli aa, hai hui...
S m plictisesc? se mir el. Cum o s m
plictisesc? Eu una tiu: ce mi-e-n gu, i-n cpu: azi
aici, mine-n Focani! Nu mai e bine acilea, ntinde-o,
Mucal! Nu moare mandea de foame.
i fotbal de cnd joci? Mucal i adun genunchii
la gur.
Pi s tot fie... Ce mai socotesc eu ? De cnd eram
mic. Jucam pe maidan, la Costana cu marinarii, cu
mecheriile noastre de biei.
Mie mi place cum joci, te-am vzut la ultimul
meci. ii cam mult mingea, sta-i defectul cel mai mare,
altfel merge...
Cellalt oft:
Ehe, coane, dac eram mai cumsecade, ajungeam
departe. n '43 m-a cerut Venusul. Eram cel mai bun
inter din Divizia B. Nu-i vorb, i douzeci de ani...
Nu m-am dus. Butura m-a stricat. Nu m las nici

golanul la de Sandu...
Le tie?
Da. Nu ne putem despri, am vrut de cteva ori,
nu se poate. Cum s sfrmm tripleta cu picioare de
aur? Ajungeam cu toii departe dac nu ne-am fi inut
de prostii...
Pi mai e timp!
Mucal ridic ochii si negri. n privirile lui era i
team, dar i puin speran.
La 27 de ani?
De ce nu?
Nu cred eu una ca asta... i pe urm, ce-mi
trebuie mie? De-acum, la revedere...
Luca nu mai spuse nimic. Se auzea vntul de afar.
Focul se stinsese. Mucal iei s aduc lemne. Se
ntoarse cu un scaun vechi, fcut buci.
Cnd v mai trebuie urcai scara de la pod. Snt
acolo la scaune, tot s te nclzeti.
Ce vorbeti? i nu ntreab nimeni de ele?
Cine s ntrebe? Tata de la groap? Nu fumai? Va fi cerut o igar.
Pi parc i-a dat oon...
Alea-s de rezerv!
Aha, dup ct bag de seama, o duci cam prost cu
banii...
hm, merge! Mai d unul, mai d altul. Boierul ne
pltete cantina la siloz, avem ce potoli... Pe urma, mai
facem un mima...
Asta ce mai e?

Ciubuc. Aranjm cte un sac de gru, l dm, la


spate, iese...
Luca prea foarte mirat:
Bine, dar dac te prinde?
Cine?
Pi, paznicii!Nu snt paznici?
Avem blat cu ei, nu se-nghite...
Rupse pe genunchi picioarele scaunelor i le vr n
sob. Dup cteva clipe, se auzi focul nteit.
E ucar aici, p libertatea mea! Nebunul la de
Sandu vrjete c s-o tulim la Ploieti, la Flacra. Nu
zic, bine ar fi i acolo, dar de ora mare, echip cu
pretenii, noi cam dm n primire, nu se face... Luca se
aez lng vagabond.
M Mucal, tii ceva? Am o afacere pentru tine...
Spune, spune...
Mucal, cum s-o ndrepta timpul, trebuie s
reparm stadionul. ie-i place cum arat ?
Cam andrama...
Aa zic i eu. Deci trebuie reparat. Nu ?
Sigur c da.
Bun. M-am gndit c tot eti priceput. Ce-ar fi s
te fac ef de lucrri?
Mucal rmase cu picioarele de scaun n mn. Nu le
mai frnse pe genunchi.
Cum adic, eu s fiu ef de lucrri?
Da.
Glumeti, p fericirea mea!
Nu glumesc deloc, pi cine s fie mai priceput ca

tine? Tu nu tii parc; aduci unul: f-mi i mie cutare


lucru. i fac, zice dar mi trebuie i aia, i aia. Ce parca
le tii pe toate? Pe cnd aa, cnd ai un om de baz, ca
tine, mai merge ! Stai, frate, c nu mai att trebuie! Nu,
i aia, i aia... nelegi?
Mucal ls lemnele pe duumele.
Adic avei dumneavoastr ncrede n mine? Luca
se mir:
De ce n-a avea?
Fugi, efule, c-i bai joc de mine!
Vorbesc foarte serios. Mine, dup edin, ani si spui i lui Mangru...
Mucal se scormoni n buzunare, grbit, cutndu-i
igrile.
Uite ce e, dac-i bai joc de mine, m supr, iar
dac e adevrat, api s mi i-i ntorc eu pe
antreprenori ! Pi s-i suceasc mandea i pe luat i pe
pltit; ct e, m metru bun de cherestea ? D' srma ?
Dar ia stai, coane, ia stai! Adic de ce s mai chemm
noi pe alii s repare arena asta cnd avem brae de
munc, vorba aia ? Munc voluntar... Vine Fane, vine
Gic, sta-i mai scoros, da' cnd oi da-n el, nu exist...
Aa, vine Nicu, vine oon, Calul, cu mine, cu Le
tie...
Pi zici c pleac...
Nu pleac, d-l ncolo, c le cardesc eu... Unde s
plece? Aa, mai vine Inim de porumbiel, Picioru,
rezervele; este, coane, oameni, este. P-i mai subiri nu
i-am pus, c de, nu se face ! Ce tie doctoru', ce tie

Creu? Biei fini, nu se cade, aici trebuie oameni dintro bucat, ca noi!
Pe mine nu m-ai pus. Vin i eu !
Las-o, efule, c nu-nghit, dumneata numai s te
uii. O s vezi, dac nu i-o place, s m scuipi...
Faa i se aprinsese de plcere. ncepuse s vorbeasc
mai repede:
Dac ne d sindicatul parale, facem i un gard
nalt de doi metri, s nu mai intre chiulangii pe daiboj,
reparm i porile, c s-or fi umflat barele de atta ap,
drenm i terenul, ptii, ce idee bun ai avut! Altfel se
joac fotbal pe un teren nivelat...
S-a fcut, Mucal?
S-a fcut, efule! i lovelele?
Pi ziceai c prin munc voluntar... Mucal ddu
din umeri.
O mai eti, coane! Dar dac ne-am tocmit, ce
mai... Se ridic. Pi soba o fcui, m duc.
Ia de uica promis. Luca se cut n buzunare.
Nu-i nevoie. La prieteni nu le iau bani...
Nu se poate, doar aa ne-am neles...
P libertatea mea c nu mai trebuie. mi place de
dumneata c eti iret...
Luca l nsoi pn la u.
S te-atept mine?
Mine?
Da. La edin. Ori ai treab? Mucal ovi.
N-am treab, da', nu zu, ce ne trebuie nou
edine teoretice?

Nu stric. Vino numai de curiozitate...


S vin i cu urii?
Care uri?
Cu Le tie i cu Inim de porumbiel.
Dac reueti s-i scoi din crcium... Din u,
Mucal mai spuse cu niel necaz:
S mor eu dac nu eti o, efule. P libertatea
mea! Dup plecarea lui, Luca se apropie de fereastr i
privi curtea plin de maini i crue. n sob sforia
focul vesel al vagabondului.

12
A doua zi, Moa Mariancovici i fcu drum pn la
biroul antrenorului. l gsi pe acesta vruind mpreun
cu Fane-Mahomed. Socotitorul adusese de undeva dou
salopete vechi, pe care le mbrcaser peste haine.
Bun dimineaa, spuse frizerul uluit, boje moi, ce
facei aici?
Ne gtim, ne gtim... Avem edin dup-mas i
ne-am gndit c pn la cinci, dac inem un foc
cumsecade, se usuc. Ce spui?
Nu-i rea ideea.
Luca ls bidineaua n cldarea cu var i se terse pe
frunte.
Am vorbit cu tovarul Mangru s mi-l dea pe
Fane i mi l-a dat. Vrednic biat, numai vn ; dac ar
juca i fotbal tot aa, bine ar fi...
Adic nu joc, tovare Luca? se amestec acesta.
S lsm asta, mai bine pune nite lemne pe foc,
c mai avem treab...
Lucrurile erau vraite, scoase pe coridorul ngust.
Rafturile le urcase Fane n pod.
Singuri?
Singuri, tovare Moa.
Ce-am auzit ?
Ce-ai auzit ? se mir antrenori.
Golanul la de Mucal nu mai pleac...
Ce spui? se mir Luca, avnd aerul c nu tie

nimic.
Da. S-a jurat pe libertatea lui c nu mai pleac...
S-o fi rzgndit omul.
S-o fi rzgndit, brat moi, i atuncea nseamn c
nu mai pleac nici ceilali doi, nici Nicu... S vezi ce
mai echip facem, unchiule, o s duduie. Numai c mai
e o chestie care mi se pare cam necurat...
Ce anume?
Tot Mucal spunea c directorul o s-i dea lui: n
grij repararea stadionului. Cine i-o mai fi bgat n cap
chestia asta, nu tiu...
Luca zmbi.
Adic n-ar trebui s reparm stadionul?
Ba bine c nu! Dar parale de unde? Mu s-a jurat
pe copiii lui c nu mai d nimic din fondul cultural
pentru fotbal...
Fane-Mahomed, care spoia mai departe un perete,
zise fr s-i priveasc:
De materiale facem noi rost, de la siloz, mn de
lucra avem...
Ce tot spui? Avem pe naiba! Cine-i muncete?
Doar tu ce mai pui oasele la btaie, dar i vezi pe Le
tie ridicnd un pai?
Luca apuc i el bidineaua, linitindu-l pe preedinte.
N-avea dumneata grija asta. Pe ce punem pariu c
ai s vezi tripleta cu picioare de aur lucrnd cot ta cot cu
ceilali?
Frizerul l privea nedumerit.
Fugi de-aici! Uite, m las de meserie dac-o vd i

p-asta ? M tund numrul zero...


ine minte ce-ai spus. Fane e martor.
mi rad i mustaa, poftim!
i fugi repede afar, ntorcndu-se cu o mtur n
mn.
tii, nu pot s sufr cnd vd cum trebluiesc
alii. Nu pot s sufr...
Cr repede resturile netrebuincioase, se mai nvrti
ce se mai nvrti i plec. Dup un timp scurt, Luca se
pomeni cu Mucal nuntru.
Bun, efule! Mi-a spus Moa c e de lucru, pe
aici. De ce nu mi-ai optit ieri, c spoiam eu. Ia d
bidineaua ncoace s m uit ce fcuri, pe pereii tia...
Mai mare rsul !
i-l lu n primire pe Fane-Mahomed:
Bine, aa se umbl cu bidineaua ?
i lepd scurta vtuit i-i goni pe toi afar.
Pn la 12 s nu mai prind unul pe aici, c fac
omor! Tu, Fane, poi rmne. c pe tine pot s te-njur.
Coane, pn la dou e gata. Cnd ziceai c ncepe
aiureala aia?
Dup-mas la patru.
Valabil. Am vorbit cu bagabonii. Le tie nu
vrea s vie, e ucrit pe dumneata, cic ne-ai luat la
mito i el nu-nghite, o ine lan c pleac, dar s fie
osul lui al dracului dac-l las. Inimioar nu-i aa
afurisit. S-a cam suprat c dai n pinea lui, ba nu, zu,
c aa mi-a zis: Ce-are sta i cu preedintele
sindicatului dac noi sntem bagaboni? Ne d

directorul o cantin i gata! Mai cerem altceva dect un


costum de oale, primvara?
Luca l potoli:
Las, Mucal, mai vorbim noi. D-i btaie!

13
Vntul zglia cercevelele de fier ale ferestrei. Se
auzea de departe zgomotul fluviului. Pomii scunzi din
curtea silozului se aplecau i zpada era aruncat n
trombe pe ziduri si garduri. Sub un opron, tremurau
nite cai; alturi civa cruai bteau cu bocancii pe
loc, ca s nu nghee. De aici, de sus, se vedea o uli
pietruit pe care fugrea viscolul. Migdalii chircii
preau gata s se frng n curtea geamiei. Luca privea
olanele umezite, ptate de omt i avea impresia c or s
fie smulse unul cte unul de pe acoperiul uguiat.
nuntru mirosea a var proaspt, a aer primenit. FaneMahomed i Mucal abia plecaser la mas. Duumelele
luceau de curenie, splate cu leie. Pregtise mpreun
cu ei papuci de tenis pentru fiecare, pe coridor.
Vagabondul gsise, numai el tia unde, o bucat de
covor vechi. l scuturaser de praf i arta destul de
bine, nveselind odaia. Soba nu mai scotea fum. Pe
perei, stteau rafturile prinse bine n cuie de mna
meter a lui Mucal. Deocamdat mai unseser o dat
ghetele negre i aezaser etichetele. Socotitorul gsise
o bucat de hrtie lucioas i o crestase pe margini cu
migal. Peretele din fa i se prea acum prea gol lui
Luca. Ar fi trebuit decupate litere i scris o lozinc.
Nici nu mncase, dar nu-i era foame. Foarfeca veche i
ruginit din faa lui i dduse ideea. Hrtie avea. Ce
putea s scrie? Ceva scurt, ca s-i ajung pentru toate

literele. Gsi: Primii n sport, primii n producie!


Parc aa suna una din lozincile lansate de C.C.F.S.
Tiatul literelor i aduse aminte de copilrie, de orele de
lucru manual cnd nva s lipeasc siluete de psri n
caiete, cnd lega cotoare de cri... I-ar mai fi trebuit i
nite cuie mici i o sfoar s alinieze literele. Ce-ar fi s
umble i el n podul sta miraculos, de unde de fiecare
dat Mucal se ntorcea cu cte ceva ?
Dup ce termin cu tiatul literelor, deschise ua,
strbtu coridorul i urc cele cteva trepte ubrede.
Vntul se auzea mai tare. Parc s-ar fi prbuit totul
mprejur. De undeva, venea o dr de lumin violent.
Se mpiedic. Dar aici erau scaune pentru o ntreag sal
de spectacole! S tot arzi focul cu ele o iarn ntreag!
Preau toate vechi. Uite i cuie, cte vrei, risipite pe
duumelele podului. Loc destul! Cu ct nainta, spaiul
cretea. Intra i un om clare! Ocoli cpriorii de lemn i,
odat aflat n mijlocul podului, i ddu seama c dac
s-ar arunca toate resturile astea ntr-o parte, aici s-ar
putea face foarte bine o sal de gimnastic, o sal de
antrenament de iarn! Era o idee stranic. Se puteau
organiza jocuri, improviza nite aparate, poate o capr,
n orice caz, bieilor o s le plac. Cu puin fantezie i
nchipui i o miu de ase la ase...
Arunc scaunele din drum. Totul era prfuit. Privi
acoperiul. Un luminator uria permitea aerisirea. Ce-o
fi dedesubt, se ntreb, un plafon de beton sau numai
scndur? Nu se putea s nu fie beton, cldirea silozului
prea prea solid pentru a nu avea un schelet de ciment

armat.
Uitase de lozinc i era deja patru. Adun un pumn
de cuie, mai aduse cteva picioare de scaune i cu unul
din ele potrivi n cele din urm literele. Nu era tocmai
cel mai reuit lucru n domeniul acesta, dar le i vedea
mutrele! Cnd va citi Mucal lozinca, o s pufneasc n
rs.
Oare pe viscol o s mai vie cineva ? se ntreb,
privind nc o dat pe fereastr. Se nvrti pe loc, i mai
arunc ochii n curtea mturat de vnt. Afar tremurau
caii nvelii cu cte un ol. Nu mai tia ce s fac.
Acoperise biroul cu o hrtie ca s nu se mai vad
scndura zdrelit, scuturase toate sertarele n care-i
aranjase carnetele juctorilor, dar se mai ntreba ce
uitase nc? I-ar fi trebuit o tabl neagr pe care s arate
schemele tactice. Oare Petrescu o fi fcut vreodat vreo
lecie tactic cu ei?
Se auzeau pai pe coridor. Urm o btaie n u.
ncepuser s soseasc. Deschise ua i-l vzu pe
mecanic.
Stai, nu intra, ai o pereche de tenii acolo. Scoatei bocancii, c snt plini de zpad i, pentru c eti
primul, vei ine ordinea. Cum sosete unul, l iei n
primire, s-a neles?
S-a neles, tovare.
Era mare, acoperea ua, parc i-ar mai fi trebuit loc.
Arunc cu zgomot bocancii, apoi le leg ireturile i-i
aez unul lng altul. Nu gsea nici o pereche de tenii
pe msura lui. njur brbtete i n cele din urm

spuse surznd:
Nu-i nimic, o s stau n ciorapi. Am nite ciorapi
de ln la mama lor! nchidei ua, c ptrunde frigul...
Dup aceea intr, i lu un scaun pregtit din vreme
de Mucal i se post lng u.
Lsai pe mine! Care cum vine i fac un semn, i
gata...
Luca l privi mai bine. oon era foarte tnr, avea un
obraz prelung, alb. Sub ochi, pielea i se strnsese
pretimpuriu, i aezase pumnii mari pe genunchi, ca i
cnd ar fi ateptat pe cineva pe care trebuia s-l bat.
Rsufla rar, greoi. Ar fi fumat, dar nu ndrznea. Luca
ghici.
Vrei s aprinzi o igar?
A vrea, dar se face fum. E prea ngust aici.
Nu-i nimic, aerisim pe urm.
Mulumesc.
Scoase o tabacher de tabl i rsuci o igar. Ci ani
s aib? gndi antrenorul. Mai mult de 22 n nici un caz,
dar pe fa i se ntiprise de mult o tristee ncpnat.
i cum merge cu trenurile? ntreb Luca numai
pentru ca s curme tcerea.
Cum s fie? Trebuie s le mne cineva. Acum, eu
snt schimbul doi. La noi se lucreaz 12 cu 24. Adic 12
ore muncim, 24 stm:
Faci drumuri multe?
Api, la Constana, la Medgidia, colo, colo, unde
e nevoie.
Lucrezi pe un tren de persoane?

Nu, pe unul de marf. tii, snt la nceput. Abia


am terminat coala. Astea, mrfarele, merg ca dricul,
mai Stau pe linii moarte, nu-i atta rspundere. Adic
rspundere este, dar nu-s n joc viei de oameni. C i la
noi trebuie s cunoti o mulime de drcovenii:
semnalele de intrare i de ieire, uruburile, iarna i mai
nghea cazanele. Pi cnd v-oi spune eu
dumneavoastr ce-am pit acum dou sptmni la
Constana...
De afar se auzir pai.
O clip, s-mi fac meseria.
Deschise ua i-l pofti cam rstit pe cel de afar.
D jos bocancii i ia-i o pereche de tenii, uite-i
colo.
nchise i mai trase un fum n piept. Prea puin
caraghios n picioarele goale, cu statura lui de uria.
Cum v spuneam. Acu dou sptmni, eram cu
54467 n gar la Constana...
nuntru intr portarul. Era mbrcat ntr-un pulover
negru care-l fcea s par i mai slab. i salut i-i lu
un scaun, aezndu-se lng mecanic. Acesta profit de
ocazie i-i spuse:
Uite, mut-te n locul meu i cum o veni unul,
descal-l c eu tocmai i povesteam ceva tovarului
antrenor i m-ai ntrerupt... S-aude, Creule?
S-aude.
oon uit cele spuse cnd vzu lozinca.
Ai pus S-ul pe dos! zise. Dai-mi voie s-l
ndrept. i fr s mai atepte vreo ncuviinare, i

potrivi un scaun sub picioare i ntoarse litera.


Aa! fcu mulumit, privind de departe.
Pe coridor se auzir ali pai. Se ntoarse FaneMahomed. Lui nu mai era nevoie s i se cear s-i
scoat bocancii. tia. Intr suprat.
Tovare Luca. Mucal nu mai vine.
De ce?
S-a ntlnit cu Le tie i cu Inimioar i s-au
dus la Vduva. Am tras de el; cnd a auzit c face Sandu
cinste, nu s-a ndurat. A zis c teorie mai tie i el, ce
nevoie are s mai aud de la dumneavoastr ?
Luca tcu cteva clipe.
Nu-i nimic. Vom face edin i fr el. De altfel,
trebuie s ne obinuim s credem c s-ar putea s nu
mai rmn n colectivul nostru...
Fane-Mahomed mai avea ceva de spus:
Vine i fratele meu.
Simon? ntreb portarul.
Da.
L-am chemat eu ! adug antrenorul. oon i
Creu preau foarte mirai.
Poate s ne duc echipamentul la var, dar pentru
asta nu e nevoie s aud cele ce spunei!
V rog, v rog! se amestec Luca.
Ua se deschise n aceeai clip i nuntru ddu
nval un biat ca de 18 ani, spelb i gras, cu ochii
nelinitii.
Afar, descal-te, nesimitule ! l apostrof de la
u portarul.

Simon-Tocan dispru ntr-o clip. Pe covorul lui


Mucal rmsese o dr alb de zpad.
Abia peste o jumtate de or se adunaser aproape
toi. Nu lipseau dect cei trei componeni ai tripletei cu
picioarele de aur i Nicu-Vnzare bun, care putea fi
gsit cu siguran tot la Vduva. Moa Mariancovici i
lsase clienii i sttea pe un scaun, fcnd apelul celor
de fa, din priviri. Era puin ntristat de absena celor
patru, dar Luca trecu peste acest amnunt i ncepu
edina.
Tovari, a vrea nainte de toate s v spun c
snt mulumit de faptul c v-ai adunat aproape toi aici.
Eu snt hotrt s termin cu aceste elemente
nedisciplinate i v pot anuna nc de pe acum c cei
care vor lipsi nemotivat de la edinele noastre nu vor
mai juca n echip la primvara. Prefer s ies pe teren cu
juctori mai puin pregtii dect cu oameni crora nu le
pas de soarta colectivului nostru, pentru c n privina
aceasta vreau s insist. Dumneavoastr trebuie s
nelegei c de aici nainte vom reprezenta culorile
sportive ale unei ntreprinderi i c fr dragoste pentru
aceste culori, fr o contiin, nu putem avea succese...
De altfel, tot ceea ce le spunea i se prea puin
convingtor, dar pentru c apucase s vorbeasc, nu se
opri. Le mprti proiectele sale de a goli podul i de a
crea acolo o sal de antrenament, le expuse pe scurt
planul de lucru pn la 1 ianuarie i le ceru prerea
asupra celor auzite.
Erau neobinuii cu felul acesta de a fi tratai; la

nceput nu-l urmriser cu atenie, dar pe msur ce


timpul trecea, totul i cuceri i i promiser c vor ajuta
la golirea podului i la amenajarea slii de antrenament.
Fane-Mahomed l asigur c plafonul era de beton armat
i c va suporta totul. Se i fix data cnd trebuiau
ncepute lucrrile : peste dou zile.
Dup aceea, puin ostenit, Luca i ceru voie s se
aeze pe scaunul su i s vorbeasc de acolo.
Tovari, astzi v voi face un scurt istoric al
fotbalului. E bine s tim cte ceva. Poate, de pild,
cineva s-mi spuie cam pe cnd a luat fiin jocul cu
balonul rotund ?
Urm o tcere ncurcat. oon ridic dou degete,
ca la coal.
Eu cred, spuse cnd i se ddu cuvntul, c mai
curnd de 1900 n nici un caz...
Tu ce crezi, Fane ? ntreb Luca.
Cam tot aa.
Doctorul, halful stng al echipei, cruia i se mai
spunea i Fachirul, un tnr rocovan, care se aezase
pe pervazul ferestrei, se amestec n vorb :
Dac in bine minte, fotbalul se joac de pe
vremea romanilor...
Luca se ridic iar de la locul lui.
Dup alii, el a fost inventat de ctre cuceritorii
danezi ai Angliei prin secolul XI. Pe atunci ns,
meciurile aveau loc n alte forme. Terenul de joc msura
kilometri ntregi i mingea, cum va fi artat pe vremea
aceea, era condus pe dealuri i vi, pn n satele

adversarilor, pentru c se juca, aa cum bnuii, sat


contra sat. Se pare c aici snt izvoarele jocului colectiv.
V nchipuii c ar fi crpat i un cal, s alerge cu
mingea kilometri ntregi, darmite un om ! Se pare c
balonul era preluat ca la tafet de ali coechipieri i
condus mai departe...
Expunerea antrenorului ncepuse s-i intereseze.
Gic-Marafet, bondoc, cu ochii nelinitii, l nghiontea
pe vecinul su. Acesta se tot mica ntr-o parte i-n alta :
Astmpr-te, m, nu te mai foi, c d boala-n tine
!
Pe geamuri se aterneau urmele reci ale viscolului.
Se nsera i ar fi trebuit aprins becul de deasupra. Nu se
scul nimeni, ca s nu-l ntrerup pe antrenor. Cnd se
fcu ntuneric, se ridicar. Moa Mariancovici rmase
cu Luca. Ateptar s ias toi juctorii din biroul strmt
i, cnd fur singuri, frizerul nu se opri de a-i spune :
Stranice lucruri mai tii, fratele meu ! i eu care
am jucat 15 ani fotbal, s n-am habar c drcovenia asta
a fost inventat de barbarii ia care ddeau cu sulia !...
Ptii, pe chestia asta, fac cinste ! Nu, zu, aa e, sau le-ai
scos dumneata din burt ?
Antrenorul rse.
N-am scos nimic din burt. i pe mine dac m-ar
fi ntrebat cineva cu civa ani n urm de cnd se joac
fotbalul, a fi rspuns ca oon : Pi, cred c de pe la
1900 i ceva.
i aduse apoi aminte :
De ce n-o fi venit Mucal ? Fane-Mahomed mi-a

spus c s-a ntlnit cu ceilali doi i c s-au dus la


Vduva...
La Vduva ? Ei, atunci s tii c-i mai ntlnim
nc. Beau, domnule, de usuc, nu altceva! N-ai ce le
face ns. Cnd intr pe teren, se cunoate. Nici nu tiu
ce ne-am fi fcut fr ei...
Snt chiar att de prieteni ?
Nu poi s-i despari. Legai, ca fraii... Dar nu te
mai gndi la asta, haide mai bine cu mine, s-i gsim...
Luca tcea posomort. Era descurajat puin.
Credeam c pe Mucal am reuit s-l dau pe
brazd...
Aa de curnd? Nu-l cunoti, brat moi, nu-l
cunoti...
n orice caz la Vduva nu merg, vor crede c ne
rugam de ei...
Totui, a fost vorba c fac eu cinste...
Primesc, dar du-m n alt parte. Frizerul ngdui
cu prere de ru :
Bine, tocmai voiam s-i povestesc ce-am pit
odat naintea unui meci la Belgrad...

14
Cine ar fi vzut curtea silozului n zilele urmtoare
n-ar mai fi cunoscut-o. De la ultimul etaj al cldirii se
fcuse un fel de jghiab de lemn, pe care curgeau cele
mai bizare lucruri cu putin : buci de scaune, crpe
vechi, o rmi de saltea, nite arcuri de sofa, rame de
tablouri i alte nimicuri ce scoteau un praf cumplit,
murdrind zpada de dedesubt. La fereastra podului
putea fi auzit vocea lui Mucal. Acesta dirija lucrrile :
Mai repede, nasoilor, abia v micai, c acum
pun mna pe fcle !
Jos, la captul jghiabului, Fane-Mahomed fcea un
scurt control a ceea ce primea i dup o sortare sumar
ridic privirile spre luminatorul podului:
Dai-i btaie, c ne apuc noaptea i n-am fcut
nimic.
Ninsoarea sttuse i soarele nclzea uor aerul.
Cerul limpede, albastru al zilei luminoase i fcea poft
de joac. Portarul, ajutorul lui Fane-Mahomed, strngea
bulgri n palmele nroite i i arunca, din cnd n cnd
spre Mucal.
Astmprrte, m, odat, c spargi vreun geam i
ne mai pune s-l pltim! Ce-i veni? l cert, socotitorul.
Hamalii se uitau la ei, nedumerii:
Dar ce facei ? ntrebase unul mai devreme.
Dumneata nu vezi ? Reparaii generale...
i ncepuri eu podul ?

Dar cu ce vrei, tticule, s ncepem ?


Ba nu, zu, ce ticluii ?
O sal. de gimnastic, nene. Pentru
antrenamentele de iarn, ce tii dumneata ?.
Fundaul era foarte mndru de cele ce spunea. Sus, n
pod, Mucal mutruluia echipa ca un general:
Nu e bine, Tmie, aa faci i la meci. Trage de
stlp, s drmm dracului andramaua asta de siloz. i
tu, Gic, aa-mi ii ferstrul ? P libertatea mea dac nu
sntei nite: huidume, nu fotbaliti. Mai repede, c vine
eful i dac ne gsete tot aa, ne facem de rs.
Treaba ncepuse devreme, Luca fusese chemat la
Comitetul orenesc la o edin n legtur cu
activitatea sportiv pe anul viitor. Comanda o luase
Fane-Mahomed, de la care aflase Mucal proiectul
antrenorului de a face o sal de antrenament n pod. Un
om mndru i ntotdeauna gata de ceart nu putea suferi
s se nceap ceva fr el. Trsese de toi pe unde-i
gsise :
B, vineri s v prezentai la club, c am treab cu
voi. Facem sal de antrenament !
Ce zici ? l luase Gic-Marafet peste picior, dac
nu ne spuneai tu, habar n-aveam... Mai bine afl c, deacum, cine mai lipsete de la edine i de la
antrenamente, s-a ters pe bot de fotbal : la maidan, c
nu mai avem nevoie de derbedei...
Cu Mucal nu se prea putea vorbi n felul acesta, dar
nici Gic nu era vreun, prost. Toi i tiau de fric,
pentru c fusese purtat prin poliii i la nevoie i mai

ddea i cte o mam de btaie de nu mai aflai cum te


cheam.
Numai cu Inimioara i cu Le tie nu se nghiea.
Ei nici s n-aud de treaba asta ! Le tie bea secric
la Vduva i privea pe fereastr soarele care topea,
zpada.
Ei. mecherie sta are n capul lui c ne d pe
brazd pe noi, ai ? Ce zici, Inimioar ?
Inim de porumbiel se ntinsese mai bine pe
scaunul de lemn i cscase plictisit :
D-l n m-sa, c-i trece lui ! Acum e iarn, s-l
vedem cnd o fi chestia s ias la cmp cu echipa...
Mucal cltina din cap.
M frailor, e biat cumsecade, pa libertatea mea !
Ce cumsecade ? se roise Tat-al lor. Ce
cumsecade ? Strig la mine, dar ce, snt la regiment ?...
Eu snt juctor profesionist, aa s-o tie, i-o spun i lui,
i directorului. Nu pune un costum de oale pe mas, la
revedere, am plecat la Flacra...
De ce nu te grbeti, c trec transferrile, surse
Mucal.
Am treab pe aici, nu pot s-mi las afacerile balt,
joc eu i fr dezlegarea lor...
Inim de porumbiel l luase din scurt :
i tu ce vrei de la noi ?
Haidei i voi cu mine, s facem niel motru prin
pod, s mai scoatem boarfele lui Mangru la aer...
Inim de porumbiel se mirase cu gura pn la
urechi :

Ce face ? Auzi, Sandule, m vezi tu pe mine


crnd pentru nasolul sta ? Munc voluntar, ai, aa-i
zice ? S fac el cu m-sa, eu am treab colea, nu vezi...
i mai ceru o cinzeac crciumarului.
Tu nu bei, m, una ?
Nix. Am treab. Nu vrei, bine ! Dar tii ce-a zis :
Cine nu vine la edine i la antrenamente nu mai pune
laba pe geala...
O fi, c prea spui cu foc ! S-l vedem la
primvar. Ascult la mine, Mucal, c ai mbtrnit
prost. Asta nu face purici muli aici, am mai vzut eu
dtepi ca el cu sutele. O s vorbesc cu Mangru, dac
vrea s ne mai vad n echipa lui, s-i dea dracului
fraul, s ne lase n legea noastr. Ce nevoie avem noi
de zurbagiu ? A nceput s in lecii: Istoria fotbalului!
Scr ! Istorie ne trebuie nou, c ncolo sntem lulea !
Nou ne trebuie s ne dea pinc, basamac i minge, i
pe urm mai vorbim ! Asta e ! Ct despre tine, te
privete ! Du-te, nenic, i linge-i cazmaua !
Cu Nicu-Vnzare bun a trebuit s piard vreun sfert
de ceas. Puturos i sta. L-a gsit acas, locuia n fundul
unei curi, aproape de siloz. Sttea, trntit pe pat cu un
roman de 15 lei n min.
Ce faci, ursule ? a zis Mucal de la u, n loc de
bun ziua.
Ce s fac ? Citesc.
Ce dracu citeti ?
Conacul groazei, aa-i zice, dibace carte !
S mi-o dai i mie dup ce-o termini...

i-o dau, dar nu mi-ai spus de ce-ai venit ?


Mucal se aezase pe marginea patului, se dase mai
lng soba de tuci, aruncase un lemn prin roatele ei, pe
care le ridicase cu degetele i spusese :
Nicule, hai c avem treab,
Ce treab, frioare, c umbltorii mei snt n
concediu, nu-i scot la aer pe vremea asta...
Facem sal de gimnastic n pod.
n care pod ?
La siloz.
Pi ce ne trebuie nou sal de gimnastic ?
Cum ce ne trebuie, urtule ! Tu nu citeti presa,
Sportu' ?
Si ce s citesc acolo ?
Multi... cum dracu-i zice, b ?
Nu tiu.
Adic s-o facem i p-aia i p-aia, s tim i
baschet i fotbal...
Nicu se ntinsese mai bine pe patul su acoperit cu o
ptura.
tii ce, ia las-i tu pe brbierii ia de la ziar i
spune-mi mai bine ce facem, c eu a bea un molan i nam un creiar!
Pi tocmai de-aia am venit, huidum.
Ei?
B, tu tii podul silozului?
Cum s nu-l tiu, am i dormit pe-acolo...
Destup-i bine urechile, e rost de ciubuc ! NicuVnzare bun se sculase n coate. Ochii si verzi se

subiaser.
Ce spui ?
Am vzut nite arcuri de canapea, clasa una! Le
facem la stng, tot e n lichidare, le vindem i avem
parale pentru vin.
Nicu se lupta cu lenea.
M Mucal, de ce nu le furi tu, m i pe mine s
m chemi numai cnd o fi la o adic, la ncasarea
suntorilor ?
Snt multe, nu merge. Trebuie s le bltuim pe
est, s nu ne prind antrenorul, c mi-e ruine; m, e
om subire, nu se face. Manglitori, manglitori, dar avem
i firm, m...
Cellalt czu iar pe pern.
E frig afar ?
Nu e. Nu vezi, a ieit soarele ?
Ptii, c mi se fcuse somn, fir-ar al dracului i mai
aveam cinci pagini i dibuiam cine-i asasinul. S vezi,
Mucal, unu-al dracului, care-i omoar pe toi...
Las, b, cartea i haide, c-i trziu...
Stai niel, s mai zic i oasele mele bogdaproste,
c destul le-am chinuit... Parc alaltieri la pileal
spuneai c-l bagi n m-sa de antrenor...
Mucal se uita n pmnt...
Mi-e ruine, m. C m-a rugat frumos s-i repar
soba i dup ce i-am reparat-o, mi-a zis : Tare priceput
eti, Mucal ! Snt, coane ! i-am zis. Pi s te fac
ef de lucrri la primvar, cnd o s reparm arena...
V-am spus eu vou. Acolo-i alt ciubuc. S mai trim i

noi, i nu-i numai att, dar cnd te bag cineva n seam,


cnd i d consideraie, nu tiu cum dracu este. Mie, si spui drept mi pare ru c nu m-am mai ntors la
teorie...
Trecuser cteva clipe i odat l smucise pe Nicu din
pat:
Haide mai repede, c vine i nu m gsete acolo.
tii, vreau s m restabilez, obrazul, de...

15
Acum, Mucal striga n dreapta i-n stnga, ddea
sfaturi, punea umrul unde era nevoie i ncet, ncet,
podul cpta alt nfiare. La nceput fusese nevoie s
se fac un jgheab pentru evacuare. Treaba durase vreo
dou ceasuri. Lemne erau jos, n curte, trebuiau numai
s fie btute n cuie. Mecanicul cu Fane-Mahomed
craser bilele pe care le nndiser cu dreve de fier i
pe urm restul fu o treab uoar. Nicu-Vnzare bun i
Fane crar o scar de incendiu i, pn cnd ceilali
mturar o dat, jgheabul de evacuare fu gata. Mucal
se hotr s simplifice alctuirea podului. Anumii stlpi
trebuiau s fie sacrificai. Fr s mai ntrebe pe nimeni,
cobor la magazia de materiale i ceru patru ferstraie.
Magazinerul vru bon pentru ele, se mir de vrednicia
care-i apucase i ntreb ntr-o doar :
Dar ce faci, taic, cu ele ?
mi tai o pereche de pingele pentru saboii mei de
cas, dac vrei s tii...
Ajuns din nou sus, ochi stlpii care-l ncurcau i
mpri instrumentele. Mecanicul nu prea nelegea
treaba asta cu tiatul stlpilor.
Mucal, cade acoperiul!
Nu cade, de ce s cad ?
Pi pe ce mai st ?
Snt destui stlpi mari vezi ? l tiem numai p-sta
i p-sta, i gata. S avem loc s ne micm...

oon tot mai cltina din cap.


Nu ine...
ine, dac-i spun eu...
ine acum, c n-a picat destul zpad pe el, dar
mai ncolo ?
Las fleacurile, c ne-apuc seara. Tai sau nu tai,
dac nu, d-mi mie ferstrul.
Mecanicul nu mai spuse nimic i n curnd cele patru
ferstraie se auzir hrind srguincios. Mucal alegea
materialul care putea fi folosit pentru bnci i pentru
caprele de gimnastic.
Am vzut ceva dibaci la coala din centru, dar navem piele, c le-a mbrca. Sari peste capr, cazi
dincolo, mai trebuie i-o saltea...
i alesese din timp arcurile, le pusese grmad i-i
fcuse semn lui Nicu : Le vezi, ale noastre-s !
Acesta se mic n sil, abia ar fi ridicat ceva.
B, moarteo, dac te mai vd c stai, ai de-a face
cu mine, auzi tu? Eu pn desear, vreau s termin
balamucul. Cnd o veni efu, acu', s nu mai cunoasc,
se nelege ? striga la el Mucal i, vzndu-l pe
Picioru, mezinul echipei, cznindu-se cu un stlp, sri
n ajutorul lui : Uite la pstrvioru' sta cum se chinuie !
Las, muceo, c-l duc eu ! Gic, ia treci la nen-tu colea
i pune-i spinarea la btaie, c s-a dhulat copilaul
sta... Nu-i mai tcea gura :
Mtur bine colul la, Simone, c de jucat tot nai s joci la var.
Simon-Tocan clipea din ochii lui negri, supus.

Unde s mai dau, nea Mucal ?


i colea, i colea, car rumeguul i... gura !
Vorbii prea mult i v ia mama dracului! Eu odat ridic
laba i v crmesc ! Aa, oonel, d-i btaie, taie mai
cu inim !
Pe fa i se citea ncntarea. Se nclzise, i lepdase
scurta vtuit i privea prin luminator soarele i cerul
albastru.
Aici ar mai trebui un geam, fcu socoteala n gura
mare, i aici, tii c nu-i ru ! Al dracului, nea Luca.
Cum de nu ne-am gndit mai dinainte la chestia asta i
noi ? S vezi ce fotbal ncingem peste dou zile.
Poate cdem n magazie, fcu Nicu-Vnzare bun
a cobe.
Nu-i nimic, cdem pe moale...

16
Seara, cnd n curtea silozului se aprindeau lmpile,
se ntoarse i Luca. Nu mai credea s mai gseasc pe
cineva. Vzuse jgheabul de lemne i nu nelesese
despre ce e vorba, aa ceva nu i-ar fi trecut prin minte.
Numai cnd ajunse pe scri i auzi larma din pod, se
dumeri. Bieii aprinseser patru felinare de cru i
trebluiau nc. Mucal btea cuie ntr-un scaun.
Reparase cteva ntre timp cu mecanicul, i le aezase
unul lng altul, ntr-o margine.
Merg i astea pentru odihn... spunea.
Tot el cu oon fcuser cteva capre primitive pe
care Gic-Marafet se obligase s le mbrace cu pnz.
Le punem paie nuntru i le nvelim cu rips, c
am eu la atelier destul; i s vezi capre, Mucal, poi s
le i mulgi dup aia.
Luca intrase, dduse bun seara i rmsese o clip
uluit n ua podului. Locul era acum neted, curat. Nu
nelesese la nceput de ce totul mprejur i se prea prea
mare.
V place, coane ? ntreb Mucal n felul su.
mi place, biei; ei, aa da echip de fotbal! i
cine a nceput ?
Mandea, efule, cine s nceap ?
Bravo, Mucal, am s te fac cpitanul echipei...
Pe mine ?
Pe tine. Numai dac n-ai s mai lipseti de la

edinele teoretice...
Golanul rmsese cu ciocanul n mn i se uita la
antrenor.
Absen motivat, coane, i-am lipit soba,
meritam i eu o cinste ? Meritam !
Luca zri urmele stlpilor tiai.
Ce-ai fcut, frailor ? Mucal nu nelegea i nici
ceilali.
Ce s-a-ntmplat ?
O s cad acoperiul peste noi...
Nu cade, efule, ascult la mndel, cum o s cad,
asta-i lucrare de inginer, nu cade aa de uor.
Cum ne-o fi norocul ! i dup ce inspecta alturi
de antrenor tot podul, Mucal i opti :
Coane, te fac un vin la Vduva, are mandea un
ciubuc, fac cinste...
Nu-i nevoie, Mucal, snt obosit. M culc mai
devreme ast-sear.
Nu tii matale, efule, ce vin a adus Vduva, p
libertatea mea dac nu bei pn dai cu cciula dup cini,
i ne face i cte un calcan la mama lui...
Alt dat, Mucal, alt dat; oricum i mulumesc
pentru tot ce-ai fcut. Eti un om cumsecade.
Vagabondul se simea prost. Ddu din umeri :
Nu mai spune, dom'le, aa, c ncep s te cred...

PARTEA A DOUA

1
Primvara se lsase ateptat. Cerul spart,
aglomernd nori mari, cltorea spre nord. Apele lenee
ale Dunrii ngheaser n margini de cteva ori, vntul
se mai lupta n coardele uscate ale slciilor, soarele se
arta din cnd n cnd, luminnd larga cmpie stearp.
Czuser zpezi, viscolele le ngrmdiser n locurile
neadpostite, i acum, cnd se simea cldura uoar a
lunii martie, mai rmseser petice-petice, ptnd cmpia
cenuie. Malul de calcar era mturat de praf. Deasupra,
se nlau trmbe albe, trenele pulverizate pluteau mult
vreme peste migdalii mahalalelor ttreti i dispreau
pe nesimite. Dincolo de fluviu, pmntul umed, viu, i
schimba culoarea. Dintr-acolo, soseau seara miresme
crude. Undeva, uzina complicat a naturii pregtea
clorofila, imens inim a pmntului pulsa mai viu.
Nopile ploua rece, zgomotos. Oraul edea ca sub
apsarea unui imens bombardament lichid. Strzile
pietruite purtau urme albe i sub lespezile trotuarelor
ncolea iarba. Un abur strveziu cuprindea coroanele
copacilor tineri. Primvara i esea pe nesimite mirajul.
Luca i aduse aminte c e primvar abia cnd l
vzu pe Inim de porumbiel. Acesta cnta n batjocur
:
Gagica mea are ochii ca cafeaua
Cnd o vd mi se rupe andramaua

Gagica mea are ochi de catifea


i m-a prins, aa, o dambla.
Sri-mi-ar-ochii s-mi sar,
C mor la var !
Inim de porumbiel, zis Ateapt-m, fost
matroz pe vasul Alabama City, pe goeleta Ferucio
i pe alte vapoare de curs lung, mesteca ntre dinii lui
puternici o rmuric de salcie, abia nverzit, crud.
Mirosul de tulpin strivit era tulburtor.
S trieti, maestre ! spuse rmnnd n u,
rezemat ntr-un umr. Ce faci ? Afar e o bogie de
timp ! Mi s-a fcut dor s joc un folbalt, p sntatea
mea ! De acord ?
Antrenorul se ridicase n picioare. Era ora cnd
trebuia S nceap antrenamentul obinuit, de miercuri,
al 17-lea antrenament din anul acela. mbrcat ntr-un
trening grena, strns pe gt, prea mai slab ca la sosirea
n oraul C... Se tunsese de cteva zile i-i scurtase
prul. Soarele i vntul pretimpuriu i arseser faa. l
privea i nu spunea nimic. Cellalt mesteca mai departe
tulpinia tnr.
Cum te cheam, de fapt, Inimioar ?
Alecu, maestre !
i ridic un deget la apc n semn de salut.
Alecu, biat bun, fcut la nghesuial, copilul
Dunrii,- hamal, steward, barman, birjar, buctar, ce vrei
matale...
Alecule, eu n-am nimic mpotriv, dar e cam

trziu. Noi am nceput antrenamentele de mult. Cred c


tii bine.
tiu, maestre, cum s nu tiu. Noi, adic eu cu
Le tie i Nicu, am fost n sezon mort. Avem i noi
apucturile noastre, ca s zicem aa. Acum ns, ce neam gndit: ia hai la barosan s-l ntrebm dac ne las i
pe noi s mai dm n geala... i-am venit eu, c Le tie
zice c ine la principii i nu-i calc pe suflet. A, dac lai chema...
Eu nu chem pe nimeni. Au venit cei care au vrut.
i dup cum vezi, au venit cei mai muli.
Maestre, vorba e, ne dai i nou echipament s ne
dezbrcm sau s-a fcut ordine i nu mai avem ce cuta
pe aici...
Luca zmbi uor.
Parc ziceai c plecai. Le tie la Flacra, tu
nu tiu unde, n-ai spus aa la edin ?
Inim de porumbiel lsase capul lui netuns n jos.
Prea un copil mare.
Parc poi pleca de aici ! Are Vduva un rapil !
Toat iarna am fcut gargar...
Prin geamul deschis ptrundea aerul rece. Curentul
ridic foile de pe mas.
Dezbrac-te, ceilali unde snt ?
La u, jos, le-a zis portarul c nu-i mai las s
intre n club dect cu autorizaia directorului sau a
dumneavoastr. Pe tovarul Mangru l-am gsit, mi-a
dat drumul numai mie, ca s v aduc la cunotin
trenia. Cum s-ar zice, s cdem la nvoial. Le tie

mi-a spus c dac primim cte un costum de haine i cte


dou miare n lab, mai punem ghetele n picioare,
altfel, ne lsm de meserie.
Antrenorul l privi drept n ochi.
Eu nu rog pe nimeni s joace fotbal. Ultimele
dispoziii ale C.C.F.S.-ului snt clare : n sportul nostru
nu mai are ce s caute profesionismul. Nici chiar
tovarul Mangru nu poate s v mai dea cte-un
costum de haine i dou miare ! Ori v ncadrai n
producie i muncii cinstit, ca s v ctigai pinea, ori
nu mai avei ce cuta pe terenul de sport. E clar, nu ?
Inim de porumbiel l privea ca i cnd n-ar fi
neles nimic din cele ce auzea :
Adic s jucm aa, pe daiboj ? E-te-te, da' fraieri
ne mai crezi, maestre ! Nu-nghite ciupitu' !
S fii sntoi.
Mulumim, asemenea.
Se fcu tcere. Vagabondul fluiera ncet melodia lui.
Dup un rstimp, spuse :
Cum adic, e serios ? Ciubucu' s-a dus ? Pftiu !
Mai bine ne facem bragagii la Constana dect s ne
rupem oasele pentru...
Pentru cine?
Nu tiu ce s rspund. Era tare ncurcat. i pierise i
cheful de antrenament.
Luca se apropie de el. i puse mna pe umr i-l duse
spre un scaun.
Stai jos.
Inim ele porumbiel se aez. Avea nite ochi

galbeni de motan, irei i jucui. Pe fruntea murdar i


cdeau uviele prului bogat. N-are nici 26 de ani, se
gndi Luca. sta ar trebui s mai joace fotbal nc mult
vreme.
Ce-i, maestre ? ntreb mai blnd golanul.
De ce nu vrei voi s muncii, s devenii
oameni ? ie, personal, i place situaia n care te afli ?
Eti nc tnr, ce-ai s te faci mai trziu ?
Nu mor eu de foame ! Pe unde-am umblat, nici
dracu nu se uita la mine i tot eu snt, uite-m !
Te vd. Dar nu nelegi c nimeni n ara asta nu
mai poate tri fr s munceasc ?
Inimioar rse :
Las-o, maestre, i matale faci politic, parc-ai fi
tovaru' la urtu', Gioanc, de are un papagal de te
ngroap. Adic cum se potrivete una cu alta ? Parc
fr mine i fr amrtu' la de Nicu, gata, se paradete
lumea ! E-te-te !
Dar Mucal cum de s-a fcut biat cumsecade i
uite-l, acum muncete la siloz ?
Vagabondul oft cu scrb :
Parc sta-i prieten ! Ne-am vorbit cu toii : B,
nu ne dm pe brazd, fie ce-o fi! Ciugulim noi ceva, iaa, fr mult btaie de cap, mai o ciupeal, mai un
orici, iese bulca. Da' el e nebun ! S-a dat bine cu
stpnirea. Acum e ditamai mecanic la elevatoare. Nu-i
mai ajungi cu prjina la nas : Ascult, m Inimioar,
tii tu ce-i la un snek ? Da' ce snt Mafalda s tiu ce-i
aia snek ? S fie fericit. Noi nu ne vindem oasele.

Sntem juctori profesioniti, aa s tii matale,


maestre ! Fr costumul de oale i dou miare nu merge
!
Hai, Mucal ca Mucal, dar Gic ?
Gic, Gic-i un prost ! L-au reeducat ia la
prnaie i i-a intrat frica n oscioare. Cu noi nu le merge
la nimeni... lovelele jos, altfel nici nu stm de vorb...
Poate v mai gndii.
Las, maestre, s v vedem cnd o ncepe
campionatul !
Luca se ntoarse.
Dac vrei s tii, nici nu v-am fcut viza pe anul
acesta la legitimaii!
Cum ?
Nu v-am fcut viza la carnete i deci n-o s putei
juca...
Vestea aceasta l ului pe Inim de porumbiel. Avea
aerul c fusese lovit cu ceva n moalele capului. Luca
voia s-i arate c a terminat definitiv cu ei. Lucrul nu
era adevrat, dar trebuiau nspimntai. Carnetele
fuseser vizate toate.
n biroul antrenorului pluti mult vreme linitea. Nu
se auzea dect zgomotul monoton, deprtat, al fluviului.
Ei, ce faci, ceilali ateapt jos rspunsul. Nu te
mai dezbraci ? Afar e o bogie de timp, nu spuneai aa
?
Este, maestre, dar ne-ai fiert! Adic, ne dai un ut
n spate i nu mai ai nevoie de tripleta de aur ?
Ce s v fac ? Voi ai vrut aa.

Adic s nu mai jucm noi fotbal ?


Cine v oprete ? Putei pleca oriunde...
Un' s pleci, maestre ?
Cheam-i i pe ceilali.
Inim de porumbiel se ridic cu greutate de pe
scaun. Abia i tra picioarele,
Maestre, trebuie s te ari la geam, s te vad
uchitu' la de portar, s-i faci semn c e liber
trecerea...
Bine, m-art.
Golanul fluier, clrind fereastra. De jos se auzir
voci. La pragul clubului erau i ceilali doi : Le tie i
Nicu-Vnzare bun. l traser pe portar mai ctre
mijlocul curii.
Liber ?
Las-i ! strig Luca de sus.
Peste cteva minute se auzir pai pe coridor. Apoi
un ciocnit la u. De dincolo, vocea lui Le tie
ntreb :
E voie ?
Poftii.
Primul intr Nicu. Era mbrcat ntr-o cma crpit,
de o culoare dubioas. Umbla cu minile n buzunare i
se uita mprejur cu coada ochiului.
S-a schimbat boieru' ! Ehe, ce zici, Sandule ?
Ordine, ordine ! spuse i Tat-al lor.
Antrenorul l privi pentru prima oar n fa. Le
tie avea o gur subire, ca aceea a petilor. Nu rdea
dect rar. n ochii cenuii sclipea o ur rece, permanent.

Acest om i fcea fric. Se mica sigur de el, cltinnd


din capul netuns. n jurul gtului, ca i Alecu, avea
nfurat un fular verde, trenuit. Prin despictura
cmii i se vedea prul negru i cre de pe piept.
Bun, tovarele ! arunc un salut n scrb.
Ce vnt v-aduce pe la noi ? ntreb i Luca ironic.
Ni s-a fcut de un fotbal, e voie ?
E voie. Poftii. Avei boxele voastre. Uite, nu
primul raft, al doilea, la secia Rezerve, pentru c nu mai
putem conta de mult pe voi.
Privir peretele n care fuseser instalate boxele cu
echipament. Totul mirosea a curenie. Le tie scoase
tricoul albastru, l pipi curios i zise, puin mirat, puin
dezamgit :
S-a isprvit cu bulibeala. S-a dat echipamentul
la splat ; ei, aa mai merge, sntem i noi oameni...
Luca nu rspunse. Privea pe fereastr n curtea
silozului. Se fcuse timpul s soseasc i ceilali.
Musafirii ncepur s se dezbrace. O fceau cu
ncetineal, aproape plictisii, contrariai de cele ce
gsiser aici.
ntre timp, Inim de porumbiel le opti celorlali c
n-au viza de joc pe anul n curs. Le tie nu atept
prea mult ca s ntrebe :
E adevrat, tovare, ce spune Inimioar ?
Ce? anume ?
C nu ne-ai fcut vizele la legitimaii pe anul
acesta ?
Sigur c e adevrat.

Nu mai spune ! Era glasul lui Nicu.


Pi sigur c da. N-ai spus dumneavoastr c
plecai ?
Asta aa e... recunoscu Inim de porumbiel, dar,
ce, parc trebuia s-o luai n serios ?
Uite c am luat-o n serios. Oricum, dac v
hotri s mai rmnei o s vorbim la C.C.F.S., s
vedem dac se mai poate face ceva cu voi. Sntei ns
hotri ?
Golanii se uitar unul la altul.
Vedem noi, tovare, spuse n doi peri Le tie.
Antrenorul nu mai adug nimic. Pe u, tocmai
intra Moa Mariancovici. Frizerul privi mprejur i
spuse bine dispus :
Lume nou! Lume nou! S ne fie de bine, bre.
Dar ce-ai pit, brat moi, cu ce ocazie pe la noi ?
Nu rspunse nimeni. Se auzeau numai gfiturile
celor trei care se czneau s-i pun ghetele n picioare.
Nu merge, scrnea Le tie, mi-au rmas mici.
i mie la fel... Ptiu, i uite, snt unse...
n cteva clipe biroul antrenorului se umpluse.
Soseau i ceilali, grmad. Cei trei ncepur s se simt
prost. Nu-i ntreba nimeni nimic. Stteau pe banca de
lemn, cu privirile n pmnt, mui. Luca se apropie de ei.
Dragii mei, spuse firesc, la noi s-a instituit un
obicei. Cine joac fotbal nu mai poart chic. Data
viitoare sperm c v vei scurta aceste coame...
Te iei de noi, maestre! rnji Inimioar.
Cum m iau de voi? Nu nelegei c e o msur

general ? Uitai-v la toi. Gic, ia vin-ncoace ! l mai


cunoti, Sandule ? Dar tu, Alecule ? Uite s-a i brbierit
biatu', i ce, nu-i st mai bine ?
Ba da ! rostir cteva voci n cor. Atuncea pic i
Mucal, gfind.
Sal'tare, coane ! Prpd, nu altceva ! Am cntrit
azi 45 de camioane i tot n-am dovedit. i acum mai e
de lucru, dar n-am avut ce le face. Nu puteam s las
antrenamentul. Ia te uit, dar cu vagabonzii tia ce s-a
ntmplat ? Bun, m Inimioar, bun, Sandule, bun,
Nicule ! Vi s-a fcut dor de minge ? Parc ziceai c nu
v mai jucai...
Ei snt juctori profesioniti ! arunc mecanicul
gaz peste foc.
Fr un costum i dou miare nu pun piciorul pe
minge, zise i Picioru.
Le tie se ridic n picioare i se uit urt la ceilali:
Zi, v-ai fcut ai dracului, ai ? Ai prins glas ? V
arde de cucuie, bine...
Luca interveni :
Glgia! Dezbrcai-v mai repede, c e destul de
trziu.
Se fcu linite. Cei trei nu se simeau la locul lor.
Ceva se schimbase n jur i nu-i ddeau seama ce
anume. Pn i Simon-Tocan i privea cu o siguran
care-i nelinitea.
Ast-i bun ! gndea Le tie. Moa Mariancovici
se apropie de el i ntreb de departe :
Ei, cum e, Sandule, rmi la noi ? Adic ce te mai

ntreb eu dac rmi, parc mie nu mi s-a ntmplat odat


aa ! M suprasem cu Bokovici. Jucam amndoi la
Beograski, ce mai echip! Ne-am luat de la o femeie. i
plcea i lui, i mie. Pn la urm, tot la Tunul se uita
mai mult. S moar ostrogotul i mai multe nu. M
sabota la meciuri, nu-mi mai ddea pase. Ei, i vine
meciul cu Nice, a mai a dracului echip din Frana la ora
aia. Ce s fac antrenorul care tia chestia ? l ia
deoparte pe Bokovici: Brat moi, ce-ai cu Tunul ? Nam nimic, ce s am ? Ai, tiu eu. Pe cuvnt dac am
ceva... Nu mini! Pn la urm a rsuflat. Voia s
plece la Zagreb, c-i dduser ia mai mult, dar nu se
ndura de femeie. Dac a fi lsat-o eu mai moale,
rmnea la Beograski... Am nghiit, ce s fac ? A rmas
Bokovici la Beograski... cu voi ce dracu este, de ce nu
v-astmprai, c omul sta nu v vrea rul...
Inim de porumbiel se uit ntr-o parte.
Nene Moa, s-a dus dracului traiul! Auzi ce zice
dumnealui, c dac nu ne-apucm de treab, adio, nici
fotbal nu mai jucm.
Aa o fi.
i e bine ?
Nu e bine, dar ce te faci cu ia de la C.C.F.S., c
ne-au trimes dispoziii scrise. Negru pe alb : nu eti n
cmpul muncii, nu mai joci fotbal!
Ba nu, zu !
Cum v vd i m vedei. Uite, am eu n sertarul
cu scule nite hrtii i vi le art...
Le tie nu prea prea nelinitit.

Nu-i nimic, de murit n-o s murim...


Parc a zis cineva c o s murii, brat moi, dar
dac nu mai merge, nu mai merge !
i echipa ? Nu mai intrai dumneavoastr n B,
nici la patele cailor !
Luca se apropie.
Poate o s v gsim ceva mai uor de lucru la
nceput. Uite, Mucal cum s-a obinuit ?
,,Inim de porumbiel rse cu toat gura :
Las-o, maestre ! Ne vezi pe noi topor de oase
rupte ? N-a crede ! Uit-te la mnuiele astea ! Piele
subire, nu se cade...
Mecanicul se ridic de la locul lui.
Nu v e ruine, m ? Nu v e ruine s vorbii
aa ? Adic minile astea ale mele ce au, m ? Uitai-v
la ele. Unsoarea a intrat pn n snge, dar nu mi-e
ruine, aa, s-o tii, nu mi-e ruine. Dar ie, Fane, ie ie ruine s socoteti pn-i plesnesc creierii sacii pe
care-i pui pe cntar ?
Nu mi-e ruine, rspunse fundaul.
Las predicile pentru popi, arunc batjocoritor
Le tie. N-avei dect !
Moa Mariancovici simi c e momentul s intervin:
Ce-avei, bre, ce v-a apucat acum ? Parc ai face
un plebiscit. Cui i place i cui nu-i place s munceasc !
Adic tu, oon, crezi c oamenii tia snt aa cum vor
s par ? Eu nu cred, ce zici, tovare Luca ?
Antrenorul vru s mpace lucrurile :
Nici eu nu cred c snt att de ri cum o art...

Vraj nasoal... scp o vorb i Nicu-Vnzare


bun, tare ursuz n ziua aceea.
Mergem la antrenament ? ntreb Luca. E gata
toat lumea ?
Mucea nu i-a pus nc bocancii, o ateapt pe
maic-sa, rse cineva.
Simon nu-i gsete ciorapii...
Tmie i-a uitat utierele...
i larma glasurilor crescu. Era un amestec de voci
tinere strnite, o veselie care glgia n fiecare cuvnt
spus, n fiecare gest. Moa Mariancovici se simea ntral noulea cer.
Tovare Luca, ce-o s fie cnd o afla Mangru c
s-au ntors rtciii...
De ntors s-au ntors, chestiunea este ct or s
rmn !
Rmn ei, n-avea grij !
La oameni ca tia, totul e ca o streche, nu ine
mult.
Nu mai fi i dumneata chiar aa...
Juctorii coborau scrile. Ultimul rmase Mucal.
Clipi iret spre antrenor :
efule, dac n-ai s scoi i untul din ei azi, m las
de meserie. Adic noi s alergm de opt sptmni i
mai bine i ei s stea n crcium; dar ce-or fi niscai
vedete, de nu se mai gsesc pe nicieri...
Luca l btu pe umr :
Mucal, ncet, cu mnui. Tu-i cunoti mai bine
dect mine. Nu trebuie s credem c nu se mai poate

face nimic cu ei. Nu e bine...


S-i punem la munc...
Ce te-a gsit, parc...
Coane, nu m lua la sentiment. Pe libertatea mea
dac nu-mi place unde m-a dat Mangru! Simt i eu c
snt om. Pi, ce-i de colo s faci s umble un Diesel ?
M uit la el i zic : A, pratia sfinilor din cer, va s
zic Mucal era vreun prost, o huidum, de rdeau toi
de el. Oi fi avnd tu uruburi de nu le tiu eu, da' ce-i
lumea asta n stare s-l rmn pe om ? Ia s-mi spui !
Eu snt al dracului, s fiu al mamei, numai c n-am avut
ambiie. Pi s vezi, efule, cum mi i-l demontez pe
Diesel-ul sta, i-e mai mare dragul. Eu dau electric la
siloz. La cuptoare, dac se defecteaz ceva, pe cine
cheam ? Pe mndel ! Mai ajut i la cntrit...
mi pare bine, Mucal.
Las, efule, c fr matale...
Hai mai bine s ne grbim c e ora...
Coborr mpreun scrile. Afar mirosea a balig
uscat i a nutre vechi. Prin curtea silozului se micau
cai i crue, ranii se uitau la tinerii mbrcai n
tricouri albastre i-i ddeau coate. Luca pea absent
cutnd s-i aduc aminte de nceputul acelui an, de
zilele geroase ale lui februarie, de nite ntmplri mici,
aproape nesemnificative pe care ncepea s le
preuiasc. n picioare i simea pantofii moi de
antrenament, cldura abia ncropit a zilei de primvar
i ardea fruntea, ar fi vrut s trag mai adnc n piept
aerul acela bun, plin de miresme, s priveasc cerul

ngrmdit de nori i nu se hotra. naintea lui mergeau


tinerii glgioi, alergndu-se. Mirosea a iarb ncolit,
ntr-un zid era lovit balonul de fotbal. Cte i aduceau
aminte aceste zgomote familiare, glasurile juctorilor i
chiar izul uor de leie l treningului proaspt splat...
Se grbi. Fusese un nceput anevoios, dar un nceput
bun, cel puin de lucrul acesta era sigur. l cuprinsese un
uor sentiment de fericire. Ziua nehotrt de martie,
cnd aurit de soare, cnd posomorit, se nclzea.
Mucal l prsise. Srea peste umerii lui GicMarafet. Acesta se aezase capr. n curnd, ceilali i
imitar. Din deprtare preau o ceat de iezi tineri,
atunci scpai la cmp. Drumul pn la stadion era scurt
i trecea prin marginea oraului. Veselia grupului de
sportivi atrase atenia trectorilor. Civa se oprir pe
trotuare, privindu-i.
Numai de n-ar ncepe s se njure, cum au unii
obiceiul, gndi Luca. Ne facem naibii de rs...

2
Pentru locuitorii acelui trg, linitit, apariia pe
strzile lturalnice a unui convoi de sportivi mbrcai n
treninguri roii era un eveniment.
Luca ncepuse antrenamentele n aer liber pe la
nceputul lui februarie... Pn atunci sala din podul
silozului fusese foarte util. E drept c nu erau puini
aceia ce tremurau pentru soarta acoperiului silozului,
dar asta nu avea nici o importan. n fiecare miercuri i
vineri, portarul clubului privea cu nelinite spre ultimul
etaj al cldirii. De acolo, se auzeau zgomote nfundate
n zid, ca la o drmare. Ai fi zis c n cteva clipe un
cataclism va prbui crmizile. Nelinitea paznicului
nu se prelungea peste ora patru. Loviturile auzite de jos
erau opera zeloilor juctori ai colectivului Steaua. Ei
profitau de absena antrenorului. O anvelop furat de
Gic-Marafet din magazia de echipament servea drept
minge, Fane o umpluse cu hrtie i, numai n tenii, o
loveau toi cu nverunare n podul care inea loc de sal
de gimnastic. Se instalase un planton de gard la
captul scrii, i daca lucrurile ar mai fi durat, silozul
era ameninat s rmn fr acoperi.
Antrenorul avea ideile lui. Unii dintre juctori, i nu
numai ei, erau nc de mult vreme dispui s-l
socoteasc pe omul acesta un aiurit. Dup cursurile
teoretice n care se vorbise despre istoria fotbalului,
Luca trecuse la un alt capitol : tactica fotbalului. Era

destul de greu s-i ii ateni pe aceti biei, vorbindu-le


numai. Trebuiau scoi i la aer, n plin lumin, ceea ce
antrenorul i fcu.
nceputul nu ncurajase pe nimeni. Se organizase o
excursie pn la gar. Juctorii fuseser echipai n
treninguri, cu flanelele cele mai groase aflate n
magazie, pe dedesubt. Se gsir i bocanci de schi
pentru fiecare i marul ncepuse.
Nu lipsea Moa Mariancovici, preedintele
colectivului sportiv. Fr s se sinchiseasc de viscolul
nceput pe la trei dup-amiaz, frizerul nu mai tcea :
Haide, biei, mai tare, uitai-v la mine, c-s
btrn i totui merg cum merg...
Oi fi vreun zmeu ! l ngn Mucal.
S tii c snt ! Ce tii voi ? Unde or fi fotbalitii
de altdat, ehe, voi nici la piciorul stng nu le stai...
Nu-l mai asculta nimeni. Aerul rece de iarn
mbujora obrajii tuturor. Luca organizase dou tabere, se
ncinsese o btaie cu zpad i n curnd plimbarea luase
formele unei urmriri obositoare. Se ntorseser seara
bine dispui, nclzii. Preedintele colectivului sportiv
dduse ordine scurte buctarului cantinei de la siloz. Pe
juctori i atepta cte un ceai cald din care ieeau aburii.
Mucal tot mai ducea dorul alcoolului :
Bun i ceaiul sta, efule, dar parc mai bun ar fi
un rom, acolo, ce zicei, gorobeilor ?
Pi, dar ! i inuse hangul. Gic-Marafet, parc
numai un rom ar fi bun, o uic nu ?

Cu trecerea timpului se crea o sudur sufleteasc


ntre juctori, pe care Luca o dorea cu ndrtnicie. Se
obinuiser mpreun i severitatea lui nu-i mai supra.
Cei mai muli dintre ei i dduser seama c antrenorul
nu er un ncuiat aa cum crezuser la nceput, bun
numai s fac instrucie cu ei, cum spusese chiar
Mucal. ntoarcerile, seara, pe drumurile mrginae ale
oraului, se fceau n dezordine. Disciplina era uitat; n
locul acelui mar militresc de la nceputul
antrenamentului, n care nu era ngduit nici mcar un
cuvnt, juctorilor le era permis s fac orice. Poruncile
aproape rstite se uitau repede. Luca i aducea aminte
de nceputurile lui ca fotbalist i cine l-ar fi auzit nu ar fi
putut spune c nu povestete bine. Nicieri ca ntr-o
echip de fotbal nu e mai necesar prietenia, i
antrenorul o tia. El trebuia s-i ctige nti pentru
disciplin i pe urm s le acorde ncrederea. Orice
familiaritate i-ar fi tirbit autoritatea. Rmas nc din
timpul rzboiului cu o uoar slbiciune pentru
executarea rapid a comenzilor date, pentru c fusese un
soldat foarte asculttor, Luca trecea uneori peste ceea ce
ar fi trebuit s fie : un instructor sever; dar numai att.
Lucrul acesta l folosise, aproape fr s vrea, i nu
lipseau momentele cnd se certa cu asprime pe sine
pentru exagerrile permise.
Se iviser i incidente. De pild, mezinul echipei.
Picioru, un biat de vreo 18 ani, slbu i palid, cu
couri pe fa, totdeauna nelinitit, avea boala
treningurilor. Nu putea suferi un trening neclcat. Se

prea c ceilali i aflaser slbiciunea i i ascundeau


mereu echipamentul. Adolescentul l cuta ce-l cuta i-i
venea s-i ia lumea n cap :
Care mi-ai luat, m, treningul ? ntreba cu o
desperare fr margini.
Nu-i rspundea nimeni. Ceilali se mbrcau
preocupai, ntr-o nelegere desvrit, mut. Portarul
ncepea s strige la el:
De cnd te-am apucat, aa eti! Vai de capul tu;
parc curg toate de pe tine... Eti un uituc, cine tie unde
i-ai lsat treningul!
Picioru se trntea pe bancheta de lemn.
Ce tot umblai, m, voi cu ahr-mahr, adineauri
era aici...
Oi fi dormit n trening i l-ai uitat n pat! rnjea
Gic-Marafet.
Sau l-ai dat de poman ! aduga rutcios
Mucal. Mezinul nu mai rbda :
Tovare antrenor, iar mi-au luat treningul !
Luca se mniase de cteva ori, glumele acestea l
enervaser, dar dup un timp se obinuise i participa
complice la jocurile lipsite de rutate ale juctorilor. Un
educator lipsit de simul umorului ar fi fost o adevrat
nenorocire.
La cine este treningul ? ntreba, jumtate mniat,
jumtate amuzat.
O fi stnd pe el i nu tie... arunca oon.
Nencreztor, Picioru se ridica i privea banca pe
care sttuse. n aceeai clip, Simon-Tocan i strecura

alturi treningul, mirndu-se ipocrit :


Uite-l, alifia dracului ! Nu-l vezi de nas ! Stridie
mioap ! Hering chior !
Rsetele celorlali acopereau protestele mezinului.
Nu era uitat nici Moa Mariancovici, om cumsecade
ce nu se supra niciodat. I se schimbau bocancii,
frizerul se trezea c-l strng, abia mai putea merge, dar
cu o ambiie demn de o cauz mai bun i continua
mersul alturi de ceilali. Pe drum i se agau de trening,
cu ace, bilete mari de hrtie pe care erau scrise cele mai
nstrunice lucruri. Portarul i fcuse o caricatur. Multe
zile dup aceea preedintele colectivului sportiv o
artase muteriilor si. Fostul internaional era nfiat
foarte mgulitor : un tun din care porneau cteva mingi
de fotbal. S nu fi fost briciul, agat de roat, aluzie i
la meseria exercitat i la povetile-i fantastice, desenul
ar fi fost foarte mgulitor.
Cu trecerea timpului, plimbrile se lungiser.
Juctorii fceau adevrate excursii. Se pornea de-a
lungul rambleului cii ferate i, dup civa kilometri,
ncepea o alergare foarte variat. Zpada ngreuna
mersul, vntul rece nghea feele juctorilor, dar nu se
mai vita nimeni. Mucal era i ncntat i dezamgit n
acelai timp. i aducea aminte de Petrescu i ofta ctre
Gic-Marafet:
Bine mai era anul trecut! Pe Vremea asta, fceam
antrenament la Vduva, la clduric! Nu tu cros, nu tu
mar forat ! Mai luai o cinzeac, mai luai o litr, aa se
inea condiia fizic...

Dup cteva antrenamente de felul acesta nu mai


simea nici unul vreo osteneal. i greutile au un
farmec al lor, dac te gndeti la ele, dup ce te-ai
obinuit! Un du cald, la siloz, scotea uor oboseala din
muchii lor.
Cum e, frailor ? ntreba Luca uneori.
Cum s fie ? rspundea doctorul. Bine, dar ar
trebui i niel balon !
Balonul mai la var, ncolo... Mucal intervenea
i el:
Orict, coane, uitm s mai dm n bic...
Nu uitai voi, nici o grij...
Toate antrenamentele se terminau cu cte o edin
teoretic. Luca le explica regulile jocului de fotbal.
Gic-Marafet protestase ntr-o vreme :
Ce ne trebuie nou s tim toate astea ? Ce, ne
facem arbitri ?
Nu stric s cunoatei i ceea ce tiu arbitrii.
i pentru c tot se afla la capitolul acesta, l ntrebase
:
Ia s-mi spui cte grame are o minge de fotbal ?
Reglementar...
Fundaul nu tia.
Tu tii, oon ? Tu tii, Fane ? Ddeau din umeri
ncurcai.
Mai mare ruinea ! Ce-ai zice dac ai veni la
doctorul vostru i el n-ar ti cu ce s v trateze cnd v
doare ceva ? Unii dintre voi mai i declar c snt
juctori profesioniti, juctori vechi, m rog ! i nici nu

tiu mcar cte grame are o minge de fotbal.


n felul acesta, mai cu ironie, mai cu o glum,
juctorii nvar i ci metri are un teren olimpic de
fotbal n lungime i n lime, ce este aceea o lovitur
indirect, ce nsemna un gol marcat cnd mingea venea
de la adversar i nc o mulime de amnunte despre
care n general se crede c cei ce joac fotbal le tiu i n
realitate le snt necunoscute.
Cu unii, mai ndrtnici, mai avusese multe de furc,
l ntreba cteodat pe grsun :
Simone, s-mi spui ce-i aia o pas n cruci ?
Rinocerul se gngvea :
O paaasss-n crrruciii este atunci...
Este atunci... l ngna Fane-Mahomed.
Esssteee atuuuuunciiii cnd...
Nu tii, Bihole, l apostrofa Mucal, tare nchipuit
de la o vreme, de cnd se grbea s rspund el pentru
toi la ntrebrile antrenorului.
De altfel, ntre el i Picioru se ddeau cele mai
nsemnate lupte teoretice. Mezinul se descurca uor cnd
era vorba s deseneze pe tabla antrenorului o schem
tactic. Mucal, invidios, mria :
S te vedem pe teren, la primvar, ce-ai s faci,
speteaz ! Aici ne-ngropi, numai c jocul sta cu bica
mai cere i picioare, nu numai bil...
Extremul stng al echipei Steaua mai avea un defect
de care nu se putea dezbra : ntrzia. Nu era
antrenament la care s soseasc la timp. E drept c nu
trecea prea mult peste ora fixat. Cu toate pedepsele

primite, nu reuea niciodat s ajung la magazia de


echipament naintea celorlali. Putea fi vzut alergnd
prin curtea silozului, nfulecnd, nc, aprins la obraz,
abia descurcndu-se printre cruele i caii din faa
depozitului de nsilozare. Fane-Mahomed, care nu
ntrzia niciodat i era mbrcat primul totdeauna, striga
de la fereastr :
Facei loc c sosete moartea-n vacan !
Mezinul ajungea gfind sus, innd n mn nelipsita
prjitur de la cantin.
i-ai adus felul III ? l lua peste picior Creu,
portarul.
Ia cu pine s te mai ngrai...
Picioru nu se sinchisea de ceilali. Nu ndrznea s
priveasc la antrenor i se dezbrca nfrigurat. ntre
mbrcarea treningului i nclarea pantofilor de tenis,
dac antrenamentul se fcea n sala de sus, biatul
nghiea i jumtatea de prjitur rmas. mprejur se
rspndea un miros plcut. Mecanicul ntorcea capul
ntr-o parte i-l certa:
S nu mai vii cu mncarea n traist, c iar mi se
face foame i te las fr buntate de felul III !
Pn termina cu mbrcatul treceau minute multe.
Toi ceilali l ateptau nerbdtori, privindu-l btios.
Iar i-a pierdut ciorapii ! se cina Creu. Ce-i mai
trebuie, m, c ateapt tovarul Luca.
Antrenorul se prefcea c nu aude cearta scurt,
atunci iscat.
Unde-i cellalt bocanc ?

Uite-l, i-l arunca Gic-Marafet i-i ddea un


ghiont. Dac nu eti gata n cinci minute i dau una de
te descleiez !
Viaa unui colectiv are i clipe de dezbinare i
antrenorul reuise s treac peste ele. Nu lipseau
invidiile mici ale unora, pe care Luca le stinse cu
energie.
Dup cteva sptmni, el propuse juctorilor s se
nfiineze o comisie de disciplin care,s judece faptele
tuturor i s se dea note trimestriale, ca la coal. Pentru
aceasta se aduse un catalog, cu numele fiecruia, cu
rubrici bine determinate. Fu ncuiat n sertarul biroului
antrenorului i se trecu la urmrirea activitii
sptmnale. Se nota punctualitatea, calitatea execuiilor
tehnice, disciplina la antrenamente, calitatea
rspunsurilor la ntrebrile teoretice i alte o mulime de
amnunte. Cei mai muli priviser totul cu ndoial. Nu
mai erau copii. Dar pentru c cei mai tineri din echip o
luar n serios, ceilali fur angrenai n jocul disciplinei
i al priceperii. Nimic nu stimuleaz mai mult
activitatea omeneasc dect ideea de ntrecere, de a fi
mai bun ca altul. Mucal, altdat att de nedisciplinat,
numit cu intenie de antrenor preedintele comisiei de
judecata al echipei, ncepu s se simt responsabil de
toate greelile celorlali. S fi dat Dumnezeu s-i
lipseasc unuia prosopul cnd se mergea la baie sau
bucata de spun, c foc se fcea. Ajuns n puin timp un
fel de plutonier major foarte sever, Luca se vzu silit sl tempereze. Fox-Movietone, dei uita uneori s njure,

folosea cu plcere metode ce nu se cereau


mpmntenite. Avea o palm grea i civa dintre
juctori simiser pe spinarea lor autoritatea cpitanului
de echip.
Cu aceste mici necazuri nsoite de bucurii ce
ntreceau cu mult orice nemulumire, Luca intr n
primvara unui nceput de campionat foarte furtunos...

3
Ct e cerul de nalt n aprilie ! Nici nu tii dincotro
bate vntul ! Portarul trgea pe nri aerul proaspt. Avea
un chip negricios i supt. Prul i atrna ntr-o parte,
spulberat. Dac n-ar fi fost att de rvit, ai fi spus c e
o peruc. Nduise crnd bila de apte metri. La captul
cellalt, gfia Mucal.
Greu, coane, dar arena asta tot trebuia reparat
odat.
Nu-i aa ?
Luca zmbi. Cra i el o brn mai scurt cu
preedintele colectivului sportiv. Acesta se cina :
Boje moi, boje moi, ce-a ajuns Tunul srb !
Ce-o ajuns, Moa ? ntreb i Mangru, atunci
picat la stadion n inspecie.
Hamal a ajuns, bre, hamal de lux ! Dup el venea
Mu cu dou trncoape. Era fericit ca gsise cum s
acopere cheltuirea banilor pe anul trecut. nc de
diminea vorbise cu directorul:
Dac reuim s reparm arena prin munc
voluntar, banii pe care ar fi trebuit s-i cheltuim cu
reparaia aceasta pot fi sczui din suma ce trebuia s-o
justificai...
Lui Mangru nu-i venea s mai aud despre risipa de
anul trecut, dar vorbele lui Mu l ncurajar puin.
Parc nu-i tot o afacere necurat... zise posomort.
n sfrit, o s vedem noi cum o scoatem la capt,

deocamdat i bini c antrenorul a avut ideea asta,


terenul di joc tot trebuia s fie reparat.
i umblase toat ziua aceea dup oameni, s-i
mobilizeze. Unii mai mriau spunnd c au treburi
acas, dar cea mai mare parte dintre ei primiser. Acum
l mutruluia pe Moa Mariancovici:
i-o fi runi di munc, ai ?
Nu mi-e ruine, dar nici aa. Un preedinte de
colectiv sportiv coordoneaz numai. Coordoneaz...
Ci spui ? Ci s mai zic eu ?
Nu-i,nimic ! Mai pune oasele colea, c ai cam
uitat cum st unealta n mn.
Alturi, Le tie se ntinsese pe o rn la soare.
Fluiera cu nepsare. Fusese luat pe neateptate. De cnd
li se dduse i lor voie s vin la antrenament, era prima
oar cnd l prinsese i pe el i pe Inimioar pe picior
greit, cum zicea acesta din urm. Luca nu-i anunase pe
juctori c n loc de antrenament vor ajuta la nivelarea
terenului. Atunci poate ar fi lipsit civa. Era o, vorba
lui Mucal, dar nici el nu era vreun prost, s-i rup
oasele. Destul c-o s joc ! clipise iret ctre prietenul
sau. Eu am venit la antrenament i cnd colo am dat
peste munc voluntar, cum zic dumnealor...
Inim de porumbiel l imitase i se tolnise alturi
pe iarb, ntr-un col al terenului. Btea vnticelul
mirosea a iarb crud, s tot trieti cu burta la soare. Se
apropia nceperea campionatului i parc, vorba lui
Mangru, se mai ndulcise. Las' c tot ei or s-i roage :
Nu vrei, frailor, s jucai ? Dar ce, erau nebuni ? S-

i gseasc alii. Poate c mai bine fcuse Nicu-Vnzare


bun care o tersese, la Tulcea, spunnd c o s joace
numai aa de ochii lumii, pentru c altfel avea afaceri de
nvrtit pe acolo cu nite prieteni. Pe Inimioar tot l
mai ncercau ngerii. Spunea cteodat : Sandule dac
ne ine sta pe tu, ce te faci ? n dou luni poi s ne
pui la murat, gata ! Dar Tat-al lor nu era ngrijorat :
Cu cine s ne nlocuiasc, b, huiduma dracului ! Cu
Tmie, cu grasul la de Tocan ? Alecu ns nu se lsa
btut : Srbul se laud c au gsit doi juniori pe care iau i angajat la siloz, care rup, nu altceva... ntr-adevr,
de vreo dou sptmni, la antrenamente veneau i doi
necunoscui, tineri de tot. Vagabonzii i urmrir cu
interes, Ce spui, Sandule ? l ntrebase prima dat
Inim de porumbiel pe prietenul su. Le tie n-avea
ce s zic. Bieii se micau cu uurin. Unul din ei
trgea de zguduia barele ubrede ale stadionului. i
intrase i lui o m-n traist, dar nu voia s-o
mrturiseasc. B, ar fi buni, dar ce te faci n
campionat, c dup dou meciuri trebuie s-i dai la
reparat. Nu vezi ce firavi snt, parc au fost inui numai
cu prescuri ! Uite la sta, i-l artase pe cel mai slab, juri
c-i Sfnta Vineri !
Se mai linitise Alecu. Nu se putea s fie lsai pe
dinafar ! Fr ei doi, Mucal n-ar fi fcut doi bani.
Tripleta de aur era vestita n toat zona de est. Or fi
mbtrnit, dar nici cu mucoii ia nu se putea face
treab ca lumea, pentru c vorba lui Le tie, dac
suflai o dat mai tare, i cutai pe jos !

Tocmai trecea Mucal, ducnd o roab grea de


pmnt. Era tare suprat pe ei.
S nu v ard soarele prea tare ! le arunc din
mers. Inim de porumbiel se ntinse mai bine, plesnea
tricoul pe el.
Ce s-i facei, dumneavoastr sntei salariat!
Cere jupnul munc voluntar, nu putei s-l tratai cu
refuz, c v taie la prim ; noi, tia prliii, ne mai
uitm n sus, ce-o da Dumnezeu...
Mucal rsturnase roaba alturi i se uita chior...
M, s fiu eu al dracului dac nu m duc chiar
acum la director i-i spun s v taie poria de la cantin,
s vedem ce-o s mai potolii!
Tat-al lor se scul ntr-o rn :
i ce dac, m ? Ce dac ? Parc nu mai putem
noi ! Du-te, ce mai atepi ?
Mucal simea c se neac de furie :
Putorilor, pomanagiilor, zi, facei pe mecherii,
ai ? Credei c mai merge ? O s v vnd i ponturile, s
vedem de unde o s mai furai gru s-l vindei lui
Pantelimon i lui Vizante, s-l speculeze ia la
Constana...
Inim de porumbiel sri n picioare :
B, tu eti nebun ? Taci dracului, c Mangru-i pe
aici i te-aude ! Ce vrei s ne bagi la prnaie ?
Le tie l liniti :
Nu ciripete el, c-l tragem dup noi, parc
dumnealui n-a pus mna ?
Mucal ridic de braele roabei i se deprt.

O s v vedem noi, deocamdat cantina tot o s vo taie, s mai mncai la Meler, c aici v-oi fi ngrat!
i-ntr-adevr nu se opri dect n faa lui Mangru,
trntind roaba :
Tovare director, eu nu mai fac nimic, nu mai
ridic un chibrit pn nu luai msuri.
Ci msuri, m, ci msuri ? ntreb mirat acesta.
Dumneavoastr v place cum stau puturoii ia la
soare ?
Se apropie i Luca.
Cine ? ntreb Mangru.
Ateapt-m i Sandu. Dac le-am zis, mi-au
rspuns c nu snt salariai i c ei nu fac munc
voluntar...
Antrenorul l potoli cu un gest scurt:
De ce eti invidios ? Dac nu vor s vin, n-ai ce
le face. Mai trziu, cnd i vor da seama c snt strini
de noi, poate se vor ruina ; pn atunci...
Mucal se uita ncurcat n pmnt. Nu-i venea s
vorbeasc, ns n cele din urm izbucni ptima :
Ba eu tiu ce le-ar trebui...
Ci ? S-i tai, s-i omor ?
S nu le mai dai cartel la cantin. Asta... Luca l
ndeprt, btndu-l pe umr :
Du-te, c e nevoie de tine la crat pmnt... Cnd
rmase singur cu directorul i spuse direct:
Cred c are dreptate. nc procedm cu mnui.
Ori ne purtm cu ei cum te pori cu doi lenei, ori i
tolerm, ceea ce nu e n vederile mele...

Mangru pru foarte necjit. Se rezem n lopata pe


care o inea n mn i mormi ca pentru el, parc
certndu-se :
S fie al dracului dac fac eu bini ci fac. Numai
jigodia aia di Petrescu m-o-nvat s-i cocoloesc aa.
tiu c pentru ceilali snt un exemplu ru i c i
dumneata i Mucal avei dreptate, dar mi-i teama c-i
pierd. Am tot sperat c-i vom nvinge cu binili, dar vd
c ntrec msura...
Tcu cteva clipe i Luca nu mai adug nimic...
O s m mai gndesc. O cartel nu-i cini tie ci,
doi poli pi lun, dar vorba-i c pot s-nvee i alii de la
ei...
Fu ntrerupt de Fane-Mahomed, care venise cu o
rang de fier pe umeri:
Ce facem, tovare Mangru, ar mai trebui ceva
pentru presat pmntul, un buldozer, e treab multa...
Mi-or promis cei de la antier c-mi trimit; acu' o
s pici...
Antrenorul i aduse aminte :
Cu cheresteaua cum stm ?
Am gsit, srma de mprejmuit sosete abia
sptmna viitoare, am comandat-o la Constana, numai
s mai vin bieii la treab, ci zici, Fane ?
Vin, tovare director, de ce s nu vin ?
De fapt, viermuiala dimprejur, strigtele vesele ale
juctorilor i ale oamenilor de la siloz, care munceau, l
umpleau de mndrie. Trebuise s vin omul acesta ca s
le arate ca la orbi c nu micaser un deget s repare

arena, s-i scuture pe juctori... Ce mai comunist oi fi


tu, Mangrule ! se cert n gnd i n aceeai clip se
hotr : Data viitoare, cnd s-or mpri cartelele, s-au
ters pe bot i Alecu i Sandu ! Gata ! Ori intr i ei n
producie i se fac oameni de treab, ori s se duc
unde-or vedea cu ochii...
Dar ntorcnd capul ctre locul unde stteau ntini la
soare, l mai ncerc o dat ndoiala : Dac pleac aa
cum a fcut-o Nicu-Vnzare bun ? Hai, c de sta numi prea prea ru, nu mai fcea parale multe, dar
Inimioara, i mai ales Sandu... Dracu tie cum trebuie
s te mai pori, s ias toate lucrurile bine. E uor de zis
s fim principiali i s tiem capul cui n-ascult, dar
parc-i mai bine cu duhul blndeii... i pe necuratul
nmoi...
Ls lopata, ndreptndu-se spre cei doi. Se
ncruntase ca s par suprat pe ei i cnd l zri, Alecu
sri ca ars :
S trii, tovare director !
Le tie se ridic i el n picioare. Fa de Mangru
pstrau nc amndoi o slugrnicie cnd batjocoritoare,
cnd amestecat cu team.
V e bini ? ntreb Mangru.
Dibace vreme ! spuse Tat-al lor. A dat
Dumnezeu de-a venit i primvara...
Moartea bagabonzilor, adug cu un rs umilit
Alecu.
i n-ai ostenit ?
Cum adic, tovare director, s osteneti stnd ?

Mangru se ncrunt i mai tare. De fapt cei doi aveau


un aer foarte nevinovat ; dac nu s-ar fi inut bine, ar fi
izbucnit n rs.
Toat lumea munceti n jurul vostru i puin v
pas ! Mai mare ruinea, oameni btrni! Ia s v vd
cum punei mna la treab, c altfel v iau la goan...
Se blbia i se simi furios pe neateptate.
tiu eu ce v-ar trebui mai bini ! O sfnt di btaie,
da' aa, sor cu moartea...
Inim de porumbiel, mai slugarnic, o i tersese.
Se repezi spre un grup care ngropa tocmai atunci o
bar. Se lu de Fane-Mahomed.
Aa, se aaz, m ? S v fie-n nas ! D la mine
ranga. Cnd oi trage o dat n ea, se face chibrit suedez...
Apuc fierul i ncepu sa loveasc fundul gropii
nguste cu furie. n timp ce fcea treaba asta, cnta
ngnat :
Gagica mea are ochii ca cafeaua.
Cnd vine, mi se rupe andramaua...
i suflec mnecile tricoului si scuip n palme.
Uite, b, cum se sap o groap, le art celorlali,
cum se pune bara ca lumea. Se iau nite pietricele mai
mari, pietroaie adic, ia adu-le, Picioru, p-alea trei de
pe margine, da' mai repede, c n-ai ostenit ! Aa, se
arunc nisip la baz, pe urm pmnt; ia s vedem, se
mai mic ?
Lucrase cu uurin, ca i cnd ar fi fost o treab de

nimic. La urm, apuc bara de lemn, o scutur bine cu


braele lui puternice i, cnd lemnul nu se mai mic,
ddu mulumit din cap : Ei, mai merge !,
Se apropiase i directorul cu Le tie.
Ia dai-i i lui Sandu o roab s care i el spuse
Mangru cu voce tare.
Vrnd, nevrnd Tat-al lor cr de dou ori. Juctorii
se strnseser mprejur ncurajndu-l ironic :
S nu te deochi!
Ia o piatr-n gur !
Sandule, mine-o s plou, se stric vremea !
Aducei un fotograf...
Le tie i njur printre dini cnd crezu c nu-l aud
directorul i antrenorul: V-art eu vou ! Pe care-l
prind, acolo-l gbjesc !
A pus aua pe tine tovarii Mangru ! i strig
Picioru.
P-sta l-ar fi frmat vagabondul. Uite c a nceput i
Zgabercea s vorbeasc ! Nu-l mai respecta nimeni...
Ah, s nceap numai campionatul i le va arta... Or s
umble cu lumnarea dup el!
n timpul acesta Luca privea stadionul. Dup-amiaza
de aprilie nvluia totul ntr-o lumin dulce-ostenit.
Erau foarte multe lucruri de reparat. Mangru fcuse rost
de cherestea, srma sosea sptmna viitoare, trebuiau
reparate treptele ubrede ale tribunei. Asta Mucal o so fac, el se pricepe.
Ciudatul amfiteatru de piatr care forma peluza
sclipea stins n lumina amurgului. ntr-o jumtate de

ceas cdea ntunericul i nu terminaser. Se simea i el


ostenit. Se aez pe iarb, departe de ceilali. Treptele de
cret preau roase i vechi, aveau ceva din treptele unui
vechi circ roman. Simi n nri mirosul uscat de praf i
vntul jos, de deasupra ierbii abia ncolite. De aici cerul
se vedea ca un oval tiat cu foarfecele, o elips verde pe
care o strbteau rare crduri de psri. Deasupra
tribunei principale se micau cu un fonet uor crengile
plopilor nverzii. Un pilon al vechii arene scria rar.
Glasurile se potoliser. Juctorii lsaser uneltele de
lucru i se strnseser n cerc n jurul directorului i al
lui Moa Mariancovici care se vedea treaba c iar le
povestea vechile sale isprvi. Muncitorii de la siloz se
apropiau i ei curioi. Nu se auzea dect leneul curs al
fluviului i rsetele neateptate ale tinerilor, izbucnind
rar. n aer plutea mirosul iritant al zgurei de pe pista
alturat. i aici, gndi Luca, mai era cte ceva de
fcut. Iarba ncepea s acopere culoarele nengrijite.
Buldozerul promis nu sosise nc, noroc c FaneMahomed gsise un tvlug pe care-l ntrebuinaser cu
folos. Terenul avea multe gropi ce trebuiau astupate.
ntr-o zi nu se putea termina totul. Stadionul acesta i
amintea de cel din Reia. Pe vremea aceea nu aveau
atia bani ca s-l gazoneze. Cdeai, i rupeai coatele i
genunchii. Numai juctorii tiau cum i meninuser
echipa n prima Divizie a rii... Fiecare centimetru
dintr-un teren de fotbal are povestea lui...
Rsetele juctorilor l fcur curios. l uitaser. l

vzu pe ,,Le tie desclndu-se. Nu asculta vorbele


srbului. Antrenorul i spuse c trebuia s fac ceva ca
s-l nving. Cellalt, Alecu, prea mai uor de urnit,
poate i unde era mai tnr...
Pe linia ferat din spatele arenei se auzi iptul unei
locomotive. Sosea tovarul mecanicului care-l chema
la schimb. n dimineaa urmtoare trebuia s fie la
Constana cu 20 de vagoane de petrol. oon nu prea
deloc ostenit. Soarele pretimpuriu i arsese obrazul ca
pe-o hrtie. Se ridicase i i lua rmas bun de la toi.
Trebuia s mearg nainte la magazie s se mbrace.
Mangru i aduse aminte c avea o edin. Se
ridic, adresndu-se lui Inim de porumbiel :
Atunci ne-am neles, Alecule, mine dup-mas
venim iar, c n-am terminat ! Nu lipsete nimeni, c
altfel m supr, s-aude, Sandule ?
Tat-al lor mormi ceva i toat lumea tiu c nu-l
vor mai prinde pe aici.
Moa Mariancovici l cuta pe Mu.
O plecat, are treab la Regional ! i spuse
directorul.
Luca l chem pe Fane-Mahomed i-l rug s aib
grij de unelte. Roabele i trncoapele fur rnduite
mprejur. Picioru i uitase lopata ntr-un col al
terenului. Gic-Marafet i ddu cteva ghionturi :
Un' i-i scula, Muceo ? Mezinul o lu la fug s-o
aduc.
Gata, mergem, cred c v-a plcut antrenamentul!
glumi Luca.

i ne-ai nclat i n ghete, maestre ! se cina


Inimioar.
Nu-i nimic, de-abia v-nvai s le purtai.
S-a strns totul ? mai ntreb Luca ; dac da,
atunci s mergem...
Inim de porumbiel se tra cu sila. i spuse lui
Sandu :
Ne-a fcut-o directorul... Mi-a cntat c dac nu
ne facem biei de treab, ne taie din porie...
Le tie se nfurie :
Asta de la Mucal ni se trage, pn l-oi bate ntr-o
zi sa nu mai poat s deschid gura ! i dup ce se gndi
puin, l ntreb pe cellalt : E vorba, ce-i facem, c aici
nu mai e de noi. S-a terminat cu aiureala, ncotro o
ntindem ?
Inimioara i ntrerupse cntecul preferat pe care
abia-l ncepuse.
Unde s-o-ntindem ? Ce, eti nebun ? Cine te mai
primete acum? Transferrile s-au terminat, aici
mierlim...
Treaba ta, dar eu nu m bag la jug...
Parc ursul joac de voie crezi ? Nu uita c mai
avem puin i nu mai facem doi bani...
Sandu l msur indignat:
M, nu te-or fi prelucrat tia i pe tine ?
Alecu nu-l mai asculta. O luase nainte i cnta de
mama focului:
Gagica mea are ochii ca cafeaua.

Cnd vine, mi se rupe andramaua.

4
nc la unele din primele antrenamente, Luca l
chemase mai aproape pe Fane-Mahomed. Fundaul
sosise gfind. Era nduit de atta alergtur.
Ne-ai scos sufletul, tovare Luca...
Nu-i nimic, n fotbal principalul e s ajungi
naintea altuia la balon, dup aceea s-l tii juca... Ia
privete, nu observi nimic ?
Tnrul i tersese fruntea de sudoare i se uitase cu
atenie la grupul coechipierilor, care i continua crosul.
Ce s observ ?
Antrenorul i apucase braul i-l scuturase :
Gnsacii tia alearg de parc-s nite saci cu
cartofi, nu oameni ! Chiar doctorul Voicu, Fachirul
vostru, e rigid, seamn mai degrab cu un sacagiu dect
cu un fotbalist!
Fane-Mahomed nelesese. ntr-adevr, cei din faa
sa se micau stngaci, parc ar fi clcat n strchini.
Simon cel gras se legna ea o corabie btut de vnt,
lsndu-i greutatea cnd pe un picior, cnd pe altul.
Mucal avea ceva de cal n buiestru, inea capul
nepenit i scotea pieptul n afar. Picioru clca n
tocuri, mai mare rsul, cum de nu observase de la nceput
?
Se cunoate c n-ai fcut atletism, c nici unul
din voi n-a alergat o mie de metri...
Grupul juctorilor i continua fuga, compact. i

micau picioarele n acelai timp i antrenorului i


plcea c se disciplinaser. Gic-Marafet mai mormise
i n ziua aia : Ce ne-o fi trebuind nou atta alergtur,
parc ne ducem la derby. Gura ! i strigase. Cui nu-i
convine, s-o ia dup Inimioar i dup Le tie.
Dup aceea le explicase alergnd pe lng ei : Condiia
fizic este primul factor care ajut fotbalitilor s aib o
tehnic naintat... tim, coane ! murmurase i
Mucal.
Luca se ntoarse spre funda i-i spuse aproape
suprat, ca i cnd s-ar fi certat cu cineva absent:
Petrescu la ar fi trebuit s v nvee nti i-nti s
alergai, sta este lucrul cel mai important n sportul cu
batonul rotund. Uit-te la Simon-Tocan : parc-i Arca
lui Noe ! De mecanic ce s mai zic ? Are un pas de
mrluitor, nu de juctor de fotbal... Ia alearg s te
mai vd o dat i pe tine. Trebuie c ari la fel ca ei...
Nu tii ce-i aia relaxare, ce este acela un pas regulat,
compas, cum i se spune.
i ddu un ghiont. Fane o lu dup ceilali; Se silea
s nu se fac de rs. De altfel, tocmai pentru c el alerga
mai corect dect ceilali l chemase antrenorul s-i
priveasc coechipierii. Nemaiavnd rbdare, Luca se lu
dup ei.
Mai strns ! Alergai pachet! le strig.
Am ostenit ! Eu m opresc, spuse Picioru, abia
vorbind.
Mai e obosit cineva ? ntreb antrenorul.
Nu ! rspunser n cor.

Picioru i relu locul n pluton. Se vedea ns pe


chipul lui c face eforturi peste puteri. Luca l rug s
rmn deoparte s se odihneasc. Biatul refuz cu
ncpnare.
Nu tii s respirai! i cert. n felul sta o s
murii dup o repriz. Eliminai aerul din plmni brusc,
aa ! Parc ai fi locomotive... i opri : Pas de voie...
Inspirai adnc, expirai deodat, nc o dat.
Rinocerul era lac de ap. Dup dou clipe se
ndeprt i le strig :
Pn la mine, sprint; cine ctig, are o igar
desear premiu ! Adic nu igar, vedem noi...
Sprintul fu ctigat de ctre portar care furase
plecarea, li strnse mprejur i-l puse pe Fane-Mahomed
s repete celorlali ceea ce auzise de la el.
Nu tim s alergm i mai vrem s jucm fotbal !
zise hotrt fundaul.
Pi sigur c nu tim, dar de nvat tot trebuie s
nvm.
Mucal privi mprejur :
Pcat c nu-i i Inimioar i Le tie aici, s-i
aud i pe ei cum i scuip plmnii !
Cei doi lipseau de ctva timp de la antrenamente,
pentru c Mangru nu le mai dduse cartele de mas.
Directorul ntreba dup fiecare edin de ei i, auzind
c nu vin, se ngrijora tot mai mult, Ci ne facem dac
pleac ? l ntreba pe Luca. N-au unde s plece. Nu-i
primete nimeni, de transferat nu se pot transfera dect
la echipe dintr-o categorie superioara, ori fotbal nu mai

joac ei ca altdat. Bini, cuta s se liniteasc singur


Mangru, dar dac nu mi-i aduci napoi, eu pi dumneata
am s te trag la rspunderi...
Luca le art ce greeli aveau n alergare i-l puse pe
Fane-Mahomed s le corecteze la fiecare micrile. Fu o
lecie lung i migloas care-i plictisi.
Dar fotbal cnd mai jucm i noi, tovare
antrenor ? ntreb Mucal, dornic s loveasc balonul de
piele care atepta n mijlocul terenului.
La anul! i rspunse Gic-Marafet.
Antrenorul se ntoarse ctre amndoi i le porunci :
Un tur de pist pentru c ai vorbit nentrebai. i
mai repede, pn nu m rzgndesc, s-a neles ?
tiind c nu glumete, vorbreii se urnir cam n
sil. La unul din primele antrenamente ncercaser, i nu
numai ei, s se opun unor decizii. Mai ales Mucal, fire
violent, gata de har, i stpnea cu greutate gura.
Pedepsele pe care le primise l nmuiaser n cele din
urm. Nu lipsiser zile cnd se jurase c n-o s mai vin
la antrenament, cnd declara n gura mare c se las de
fotbal, pentru c avea o meserie i nu-i mai trebuia
nimic, dar de fiecare dat i clca cuvntul. Cnd era
singur, se certa : O avea i uchitul sta dreptate ! Parc
pot s tiu eu ? E meseria lui ! Petrescu i lsase doi ani
n apele lor i unde ajunseser ? n coada clasamentului,
czuser din Divizie. De lemn s fii i tot te durea
sufletul. Unde pui ambiia ta de om... A, s fie ca
guterii ia de Inimioar i Sandu, puin i-ar psa !
Dup o jumtate de tur i chem napoi :

Venii aici s ascultai, i alt dat daca mai


deschidei gura, nu v mai iert, eu nu snt paiaa voastr.
Comand i trebuie s se execute, de-aia snt pltit. O
echip nedisciplinat nu poate ajunge dect unde ai
ajuns i voi. S trecem mai departe... Cum v spuneam,
nu tii s aterizai cu piciorul pe pmnt. Trebuie s
alergai cu corpul aplecat puin n fa, s lsai ca toat
greutatea s cad pe vrful piciorului, adic aceasta s se
fac n rate : nti vrfurile, apoi talpa i pe urm tocul.
Eliminarea aerului din plmni se face simultan, la
intervale regulate i n alt ritm dect cel al inspiraiei. Tu
tii, Mucal, ce-i aia inspiraie ?
Fox-Movietone tia. Zise mirat :
Parc a fi de la Dlga, sigur c pricep. Adic s
tragi aa aer pe nas, s bagi n tine ozon...
Un hohot de rs i ntrerupse explicaia.
Bravo, deteptule, ncheie antrenorul mpcat,
acum la balon !
Nu atept nici unul s i se spun de dou ori.
Un antrenament trebuie s fie variat, plin de fantezie,
scurt i s distreze, parc aa-i spusese pe timpuri Ferybaci, tatl oelarilor de la Reia, pe care dac l-ai fi
trezit i noaptea, i-ar fi pus un stop pe rist. Dac se
gndea mai bine, Luca avea de ce s fie ngrijorat. Peste
cteva sptmni ncepea campionatul regional. Moa
Mariancovici adusese programul jocurilor. i atepta un
sezon destul de ncrcat, cu meciuri obositoare n orae
ndeprtate, dar asta nu mai speria pe nimeni. Fcnd
socoteala, echipa Steaua era cea mai curioas

aduntur de oameni. Un desenator ce se pretindea


pictor, biatul acela cu prul cre, cruia i arunca acum
o minge din spate, izbind-o de un perete, fr ca el s-o
vad, pentru a-i crea reflexe, Fane-Mahomed, GicMarafet, pungaul de buzunare, reeducat ntr-o coal de
corecie, doctorul Mircea Voicu, alturi de mecanicul
bine cldit, bieaul slab, Picioru, un fel de funcionar
pe la siloz, Mucal, golanul cumsecade i aceti copii,
cu nume att de caraghioase : Bibiloi, Simon-Tocan,
Catrul, Cu, Calul, poate i cei doi rebeli, dezertorii:
Le tie i Inimioar...
Din toi trebuia fcut o echip, adic ceva omogen,
un corp care s acioneze cu precizie, main de jucat
fotbal, cum ar fi spus Moa Mariancovici. Deocamdat
rezultatele muncii lui se vedeau foarte greu. Directorul
mria prin coluri, i-o spusese i preedintele
colectivului sportiv, ar fi vrut ca totul s mearg pe
roate. Tremura de team c ar putea s-i scape pe cei doi
interi, fr de care tripleta de aur era pierdut. Luptase
cu fiecare n parte ntr-un fel. Numai Fane-Mahomed se
artase mai asculttor, ceilali se opuneau pe tcute
uneori; trebuia s-i schimbe cu mai puin asprime, dar
i fr team. Juctorii de fotbal snt pentru antrenor ca
acei cai care, simindu-i stpnul c ovie, i arunc
din a. Experiena asta, Luca nu avea chef s-o fac.
Schemele tactice desenate cu creta pe tabla neagr din
biroul lui, naintea antrenamentelor, era sigur c vor fi
uitate la primele meciuri.

Obosise. l ls pe portar i-i chem pe rnd la el,


aruncndu-le mingea. Era cel mai nesuferit exerciiu
pentru juctori. Mucal totdeauna mormia, imitndu-l:
n fotbal snt trei micri fundamentale : stopul,
pasa si demarcarea. Pn nu le nvm, nu ieim pe
teren, s jucm la dou...
Toi credeau c dac jucaser atia ani fotbal i
scutete s repete aceste fleacuri, cum spunea FoxMovietone. Numai c practic se dovedi c tuturor le
lipsea un control sigur al balonului, ceea ce nu-i scutea
s-l roage pe antrenor : Tovare Luca, dar un amical
nu mai facem , i noi ? Mangru l pisa aproape dup
fiecare antrenament : Scoate-i, tovare, la cmp, s-i
vedem n ansamblu... Mai e vreme, mai e vreme ! l
linitea Luca, nti s nvee lucrurile elementare... C
n-or fi ageamii ! Nici de gura lui Moa Mariancovici
nu mai scpa: Bre, ce tot i ddceti att, pune-i la
munc pe ntreg terenul, s-i aduc, brat moi, un
sparing-partener, clasa nti ; echipa fabricii de ciment
abia ateapt s joace cu noi ! Mai trziu, tovare
Moa, mai trziu ! l amna cu struin antrenorul.
Trebuie s mai lucram puin cu bieii.
Primele ncercri de coeziune fur fcute ntr-un
mod curios. Luca i dusese ntr-o dup-amiaz pe un
fost teren de volei, acoperit cu zgur, aflat n vecintatea
stadionului, i rugase s se ncale cu pantofii de tenis pe
care-i luase fiecare de la magazie, i-i mprise dup o
alegere n dou echipe de ase ini. Fixase cte doi
bolovani la distan de un metru, nchipuind dou pori

n miniatur i scosese din buzunarele treningului o


minge mic, alb, acoperit cu pnz, una din acele
mingi cu care se joac tenis. Mucal se uitase la ea ca la
o artare.
Ce mai e i asta, tovare Luca ?
Balon, zmbi Luca, i place ?
Frumoas ! fcu Picioru.
Ei, nu, c-i bun ! scuip Gic-Marafet cu
admiraie. N-am mai pus piciorul de copil pe aa ceva.
n cele din urm, partida propus li se pru
distractiv. Se juca fr portari, nsui Creu fiind n
cmp. Meciul avea reguli stricte. Nu se permiteau dect
dou micri. Mingea trebuia stopat i preluat, att.
Cine fcea o micare n plus era sancionat. Cei care au
jucat fotbal vreodat tiu c exerciiul era greu. Lupta se
anuna de la nceput nverunat. Echipa lui Mucal se
dovedi mai ntreprinztoare. Nu lipsir incidentele
comice. Catrul, voind s loveasc balonul, i rupsese
un pantof i chioptase pn la sfritul meciului. GicMarafet, asul driblingului, cum i se spunea, nu se putea
obinui cu felul acesta de a juca. Fluierul antrenorului l
opri de cele mai multe ori.
Dup o jumtate de ceas se ntmpl ceea ce voise i
Luca. Cele dou micri deveniser automate. Nimeni
nu mai lovea mingea la ntmplare.
Cnd nvingtorul fu cunoscut i juctorii celor dou
echipe ncepur s-i strige unii altora glumele lor
usturtoare, antrenorul i strnse mprejur.
tii de ce nu am jucat cu o minge normal ? Nu-i

rspunsese nimeni. Erau ostenii.


Pentru c vreau s v obinuii cu controlul
balonului. O minge de proporiile acestea te oblig s o
opreti, s-o controlezi nti i dup aceea s-o trimii
altuia. Micimea porilor v-a obligat s v gndii nainte
de a uta, ceea ce n-ar strica s nu uitai niciodat.
Deocamdat att pentru azi, v mulumesc...

5
Inim de porumbiel i Le tie beau de o
sptmn la Vduva. Erau suprai. Nu te mai
nelegeai cu ei. Crciumarul, un brbat uscat i chel,
care cra tcut msurile de secric, ncepuse s-i
ntrebe cnd aveau de gnd s-i plteasc datoriile,
pentru c de la o vreme ncepuser s mnnce i s bea
la el fr s i se dea vreun ban.
Las', coane, zicea Alecu, acum-acum punem mna
pe marafei. Nu tii c primvara-i sezon mort, c la
siloz nu mai merge ciubucul de cnd ne-a turnat Mucal,
dar nu scap el nebtut, nici o grij... i-apoi ci bani
am lsat noi la matale acilea, nu meritm i noi o
cinste ?
i rdea cu gura lui tirb. De fapt numai de rs nu-i
ardea. Nu era zi s nu trag de Tat-al lor :
Sandule, nelege c nu mai merge, nu vezi c
tia nu se joac ? O s ne ia poliia la ntrebri: din ce
trim ? Bani, ioc! Cantin, ioc! Cu prduiala, greu, ce
mai ateptm ?
Mai era un lucru care-l scotea dintr-ale lui.
ncepuser amicalele i murea cnd tia c ei lipsesc din
echip. De vreo dou ori trsese de Le tie s mearg
s vad cum joac echipa silozului, dar acesta nici nu
voia s aud:
B, ori sntem juctori profesioniti, ori ce dracu
sntem ? Fr dou miare i costumul de oale nu m

mic de aici. tiu unde s m gseasc, aici e centrala.


nti sa ne achite contul la negustor i pe urm mai stm
de vorb !
Alecu se scrpina n cap a pagub :
Se in boi, ai dracului. Cu sta, cu Luca, nu te
joci. El i-a bgat n cap directorului s ne ia cartelele,
nici s nu mai stea de vorb cu noi...
i aducndu-i aminte de Petrescu, spuse cu
melancolie :
Bine mai era anul trecut pe vremea asta. Haleal,
haleal, soi, soi, nu tu producie, nu tu edine teoretice,
mai un chefule pe banii lor, nu ca acum, c mncm din
pagub...
Unde mai pui ruinea, c nu era om care s intre n
crcium s nu-i ntrebe :
Ce-i cu voi ? V-au pus pe tua ? S nu mori ?
Cum o s ne pun pe tu ? se roia Sandu. Nu sa nscut antrenorul la nc.
Da' ce s-a ntmplat ? ntreba vreun curios.
Cic nu mai dau paga dumnealor, leaf de
logoft!
Ca s muncim, aduga Inimioar, c altfel nu se
mai poate ! Stai s nceap campionatul, s-i vedem, or
s umble n genunchi dup noi...
N-a crede, bga fierul rou n ei cte un hamal,
am auzit c au adus doi puti, srm ! Joac pe sfoar.
Unul are 18 ani i altul 19, numai splin.
Alecu s nu mai aud :
Las' c mai vorbim noi! Urma alege...

Numai c data nceperii campionatului se apropia i


nu se vedea nimeni de la colectivul sportiv s-i cheme i
s le plteasc datoriile. Nici lui Moa Mariancovici
care altdat i fcea att de des drum pe la Vduva nu
mai era chip s-i vezi vrful nasului. Parc se vorbiser
s-i ocoleasc, s nu se lase ispitii de ntrebri.
ntr-o diminea, ,,Inim de porumbiel dduse peste
Gic-Marafet n centru. Acesta era grbit. Alecu l apuc
de bra :
Ia stai, m, unde-o cari aa repede ?
Am treab. Ce mai faci ? V-ai dat la fund. Sandu
a plecat undeva ?
Da' de unde ! Bea secric la Vduva...
i tu ?
Nu vezi, liber...
i v renteaz ?
Cum s-ar mai fi ludat Inimioar, dar ce s mai
spui cnd pe obraji i se citete foamea, c negustorul
strngea eu fiecare zi trecut cureaua...
Gic-Marafet nelesese. Cltinase capul su mare a
dojana :
De ce nu v vedei de treab dracului odat !
Mangru o s v dea undeva unde-i mai uor, cu timpul
o s v obinuii...
Alecu era mai puin nverunat, ar fi venit cu drag
inim, dar nu putea s-l lase singur pe Le tie. Ce fel
de prietenie e aia n care pn i pe cel mai apropiat l
lai s se zbat ca un cine ?
Nu vrea ncpnatul la...

Spune-i s-i intre n cap c s-a terminat cu trei


lulele. O s ajung prin poliii ca mine i n-o s-i fie
bine, c multe-am mai ptimit, dar bogdaproste c mi-a
intrat la scufi...
Asta puse capt rbdrii lui Inim de porumbiel. n
aceeai zi se cert la toart cu Sandu. La nceput l
rugase cu biniorul:
M verecane, s n-o mai facem pe nebunii i s
ne ducem cu coada ntre picioare la siloz i s le spunem
verde : Primii-ne i pe noi pe undeva p-acilea, s
mutm un ac, ceva, s-o gsi i pentru doi prlii o treab
de fcut...
Tat-al lor nici s n-aud :
Ce, b Alecule, ai dormit pe pltit azi-noapte ?
Cum o sa m duc eu la ei ? Ce-am but lauri, s mncobilieze ?
Treaba ta, eu unul te las! Cnd nu mai merge, nu
mai merge ; ce, s fac din doi patru ? Oricum, odat
intrai la siloz, mai nvrtim ceva o mai ntoarcem ca la
Ploieti, iese... Unde pui iar cantina, baciul lui Moa,
c pe el trebuie s tragem de-acum, numai el ne mai
iubete... La auzul acestor cuvinte, Sandu se fcu
pmnt.
Cum adic, tu eti n stare s m lai pe mine, s-o
iei pe urma lui Mucal pe care n-am s-l iert nici n
mormnt...
Uite c te las daca nu m-asculi i pe mine... Eu
zic s mergem ct ne mai primesc ei...
n acest timp, la siloz era mare fierbere. Mangru nu-

i mai gsea astmpr. ntr-o sear veni la teren s-l


ntlneasc pe Luca. Era nervos, n-ar fi stat locului.
Ce mai faci, tovare director ? l ntreb
antrenorul ntinzndu-i mna.
Ci s fac ? Bini. Mtlu ?
Cu treaba.
Nu mai vii deloc pi la mini, s mai stm de vorb.
Mini, poimini, ncepe srcia aia di competiie i nu
ne-om consftuit...
Pi s ne consftuim acum, c te-am vzut de cte
va ori, dar n-am avut cnd s mai schimbm o vorbdou...
Mangru l nsoi o bucat de drum. Se vedea bine c
i sttea ceva pe limb. O lu pe departe :
Ci facem cu dezertorii ?
Luca zmbi, puin iret, puin ngrijorat :
i mai ateptm.
Ct ?
tiu eu ? Pn or catadixi s se ntoarc...
La urma urmii, di ci n-o lai i dumneata mai
moali ? Cred c i-ai dat seama c fr ei echipa noastr
nu faci doi bani...
Antrenorul protest :
Nu-i chiar aa. Avem rezerve...
Copchiii ia pi care-i pierzi pi drum ?
Or s creasc !
Cnd mi-o crete mie pr alb ! Nu mai intrm noi
n Divizia B.
De ce eti att de pesimist, tovare Mangru ? Eu

tot cred c se vor ntoarce. Tot ceea ce tiu e c de cnd


nu le-ai mai dat cartele, mnnc pe datorie la Vduva,
ct le-o mai da i negustorul.
n ochii lui Mangru sclipi curiozitatea.
tii sigur ?
Sigur. O s-i vezi ce mieluei se vor face !
Directorul nc se mai ndoia :
Nu-l cunoti pi catrul cela de Sandu, cnd o spus
o vorb, vorb o rmas... Eu ziceam s vorbesc i cu
Gioanc i s nchidem ochii, s le dm cte dou mii de
lei i cte-un costum de haine...
Nu cred c tovarul Gioanc va fi de acord. i pe
urm, procednd astfel, nseamn c m pui pe mine
ntr-o situaie proast. Ce-i vor spune : Aha,
antrenorul zice his i directorul cea. Noi sntem mai
mecheri ca ei ! Pe urm se vor lua i ceilali dup ei...
Directorul tcu ncurcat. n sinea lui tot credea c e
singurul care are dreptate, dar i spuse c cel puin
cteva zile mai putea s atepte s vad ce-o s se
ntmple.
i ntr-adevr, ntr-o vineri, la ora nceperii
antrenamentului, pe scrile clubului se auzi glasul lui
Inim de porumbiel cntndu-i cntecul.
S-au ntors cocorii ! rnji Mucal, fcndu-i cu
ochiul antrenorului, dar s fie al naibii, tovare Luca,
dac n-o s-i inei la u !
Primul intr Alecu.
Sal'tare, maestre, bucuroi de oaspei ?
ine pe dreapta ! mri Mucal.

Le tie oft ostenit. Se aez pe bancheta de lemn.


Avem i noi echipament ?
Poftii de vi-l luai ! i invit Luca fr s-i ntrebe
ceva.
Cei doi se dezbrcar n tcere. Cnd s coboare spre
curtea silozului, Inimioar se dete mai aproape de
antrenor, optindu-i :
Ne-ai mncat ficaii, efule, dar n-ai noroc s
scapi de-aa podoabe de juctori ca noi. Pcat s stricm
buntate de triplet !
Cellalt merse ctva timp ntre cei doi. Sandu nu
spunea nimic. Mergea cu capul n pmnt ca i cnd ar fi
cutat ceva. Luca le puse mna pe umeri :
Ei, cum e, frailor ? Ne tundem ? Intrm n
producie ?
Cteva clipe nu rspunse nici unul. Alecu se ntoarse
n cele din urm i glumi :
Parc nu puteai s vorbeti i matale aa de la
nceput? C sntem biei de comitet, dar numai s ne
neleag lumea...

6
Cafeneaua La Picioare multe era aezat chiar pe
centru, la ntretierea a dou strzi. Ferestrele ei vechi,
splate cu grij, ddeau spre monument. Casa care o
adpostea fusese pe vremuri un fel de sal de spectacol.
Se inea n picioare printr-o minune a echilibrului
arhitectural i se tia c existau proiecte ca ea s fie
drmat la o dat apropiat.
Intrnd n acest grajd afumat, prea nalt i crpat,
puteai s mai vezi nc, n coluri, ghirlande de stuc
poleit i, pe margini, urmele vechilor loji prbuite cu
vremea. Tavanul, plin de pnze imense de pianjen,
prea aezat undeva foarte departe. Iluminaia se fcea
cu lmpi de carbid, acoperite cu pnze de srm. n
mijlocul salonului, vopsit cu ani n urm n ulei verde,
se afla o mas de biliard, scrijelat, abia inndu-se pe
nite picioare terminate cu rotie de alam. n jurul
postavului decolorat i cusut cu grij din loc n loc, mai
muli oameni urmreau cu ncordare disputa. Ca
totdeauna la ora aceasta, se disputa partida dintre
colonelul Ptrulescu i domnul Pantelimon, cei mai buni
juctori din ora. Primul, nalt, bine cldit, mbrcat ntro tunic militar decolorat, purtnd n orbita ochiului
stng un monoclu legat cu nur negru, i tergea fruntea
asudat cu o batist mare, roie. Cel de-al doilea, fostul
cerealist, numai ntr-o cma din milanez subire,
foarte nepotrivit pentru nceputul acela de primvar

rece, ocolea masa dreptunghiular, ngustnd din ochi


nainte de a lovi bilele.
Era ntr-o mari, cu trei zile naintea ntoarcerii la
siloz a celor doi vagabonzi. Ziua se anunase mohort
nc de diminea. Afar, ca totdeauna la aceast dat,
totul era umezit i murdar. Ploaia inea de aproape o
sptmn i trgul prea scufundat n mari bli cenuii.
Dunrea se umflase spre margini, prea gata s
inunde plaja ngust dinspre ora. Pe strzi umblau
foarte puini oameni.
Le tie simise c nu mai poate sta n camera lui
strimt din cartierul ttrsc. Avea capul greu, o
ameeal suprtoare nu-i ddea pace i pe Alecu n-avea
de unde s-l ia. S mearg la Vduva nu se fcea.
Negustorul i-ar fi amintit din nou de datoriile care
crescuser simitor. Cel mai bun lucru era s dea de
Vizante sau de Pantelimon, oamenii lui, cum i plcea s
spuie cunoscuilor s le cear o sut de lei i s-i ntrebe
ce-i rmnea de fcut, pentru c n felul acesta nu se mai
putea tri.
Nepstor pentru ziua de mine ca orice om lipsit de
un rost n via, trind la ntmplare, din nebgarea de
seam a altora, cum se luda la un pahar de vin,
nesigurana prelungit i neateptat a viitorului l
pusese totui pe gnduri. Gndindu-se la ceea ce se
petrecea cu el i cu Inimioar, situaia i se prea de
necrezut. O bucat de vreme sperase c i antrenorul cel
nou al silozului, i directorul vor s-i sperie numai, s
arate c au strns urubul, cum se zice. Se afla de cinci

ani n trgul sta, avea treizeci de ani trecui i era frecat


cu toate alifiile. Nu fcuse nimic n viaa lui, nu tia nici
o meserie, nici mcar att ct s ctige ceva ca s-i
duc zilele. Fugit de acas la 15 ani, dintr-o mahala a
Constanei, se pripise ctva timp pe lng un circ,
slugrind cu sil artiti de blci, unul mai nepricopsit
dect altul. La 17 ani se oprise ntr-un ora dincolo de
Dunre, ncepndu-i cariera de juctor profesionist.
Asta-l scpase de rzboi. Cu un certificat medical fals i
cu o sum de bani, proprietarul unui club particular l
inuse pe lng el patru ani. Dup terminarea rzboiului,
n epoca tulbure ce urmase, Le tie se apucase s
negustoreasc prin oraele Munteniei, speculnd cereale.
ntr-un an, la Alexandria, strnsese o sum foarte mare
de bani i avusese de gnd s-i deschid o prvlie.
Cunotea pe toi negustorii de gru i fcuse luni de-a
rndul contraband crnd noaptea pe osele prfuite ce
duceau la Bucureti mii de kilograme de fin. S nu fi
fost patima jocului de cri i femeile, poate n-ar fi ajuns
n situaia n care se afla. n trei sptmni, pe o iarn
cumplit, i pierduse n cafenelele Alexandriei toi banii
agonisii.
Primvara l gsise numai ntr-un pardesiu i un
costum de haine, fr o lescaie n buzunare. Tnr nc,
obinuit cu aceste accidente ale vieii, placase unde
vzuse cu ochii. Avea nc un nume n fotbal. Gazetele
sportive, aprute atunci ca ciupercile dup ploaie, l
ntreineau la pre. Nimerise n oraul C... i oamenii de
acolo i plcuser de la nceput. Plea, coproprietarul

fabricii de ciment, cel mai bogat om din ora, avea


ambiia s aib o echip despre care s se duc vestea,
nzuind n secret s intre n prima Divizie de fotbal a
rii.
Aici i gsise pe vechii si prieteni: Mucal i Alecu.
Se cunoteau de ani de zile, jucaser n cteva echipe
mpreun, pentru un timp se despriser i fiindc erau
juctori buni, banii i strnseser din nou laolalt. Doi
ani huzuriser. Plea, dei nu fusese mulumit de
rezultatele obinute, le dduse de cheltuial tot timpul i
vremea se scursese pe nesimite numai n petreceri. ntre
timp situaia politic a rii se schimbase. Pentru un
vagabond ca Le tie lucrul acesta nu avea o prea mare
importan. El i ddea seama c n orice condiii
fotbalul nu este o ocupaie n care s omezi. Dup
naionalizare, Plea dispruse. Urmaser cteva luni de
panic. Era i ntre dou campionate. Civa dintre
juctorii fostului patron plecaser. Echipa Dunrea se
destrmase. Ar fi vrut s plece i el, dar mici afaceri
necurate l ineau legat de oraul acesta. Contrabanda cu
gru era nc o ocupaie bnoas. Reorganizarea
ntreprinderilor cerea timp, oamenii pui s conduc n
locul fotilor patroni nu aveau destul experien i el
nelesese c se poate tri foarte bine i fr fotbal. n
toamna aceluiai an, noul director al silozului, Mangru,
l trimisese pe Moa Mariancovici prin trg s dea de
urma fotilor juctori ai lui Plea. Cu ce se mai gsise i
cu vreo civa juniori, se puseser bazele noii echipe :
Steaua, creia i se rezervase un loc n Divizia B. n

doi ani dup aceea, Petrescu III reuise s-o fac s


retrogradeze.
Pentru Le tie, noua situaie pruse foarte simpl.
Avusese de gnd s fug la Ploieti la o echip de
categorie superioar i chiar n iarna acelui an, dup
plecarea lui Petrescu, fcuse n ascuns un drum pn
acolo, chemat de unul din vechii si prieteni de
vagabondaj, juctor la Flacra. ncercat la un meci de
antrenament, Le tie nu dduse satisfacie. Tehnica lui
individual nu mai corespundea. Dei antrenorul se
declarase mulumit de el, invitndu-l s se transfere,
Sandu nelesese c odat ajuns aici, cariera lui de
fotbalist va fi isprvit, c va face tu, cum se spune, i
nu va fi ntrebuinat dect n cteva meciuri pe an, ceea
ce nsemna sfritul unui juctor.
La plecare nu-i spusese nimic nici chiar lui
Inimioar, pe care avea de gnd s-l cheme dup el,
dac noile condiii ar fi fost mai bune. Ca i cei de aici,
ploietenii i puseser n vedere c va trebui s ocupe un
serviciu, cu un salariu ce nu i se prea ridicat. Pclit
ntr-un fel, dup o socoteal scurt, i zisese c oricum
era mai bine s rmn n trgul acesta unde cunotea o
mulime de oameni, s duc mai departe o via uoar,
pe spinarea altora.
Cu ajutorul unor paznici necinstii de la siloz, cteva
luni la rnd scosese i le dduse lui Vizante i lui
Pantelimon peste cinci mii de kilograme de gru. Acetia
l cunoteau nc de pe vremea cnd juca n echipa lui
Plea. De la naionalizare, lundu-li-se tot ce aveau, i

pierdeau vremea n cafeneaua domnului Ule Batai, La


picioare multe. Ctva timp i vnduser lucrurile de pre
i, n cele din urm, vznd c averea li se risipise cu
totul, se apucaser de contraband. Nu fusese greu s-l
conving pe Le tie s le procure grul, revndut dup
aceea pe piaa Constanei, unde cei doi mergeau de dou
sau de trei ori pe sptmn.
Ca orice om trecut prin de-alde astea, Sandu nu-i
mrturisise prea multe prietenului su cel mai bun,
Alecu. Acesta, ca i Mucal, nu era omul de care avea
nevoie. Primul, aa cum se i vzuse, czuse repede n
laul vorbelor aruncate de Luca i se apucase s nvee
toate meseriile ce puteau fi nvate la siloz. Inim de
porumbiel, ca i Mucal, avea ceva cinstit n el.
Umblase pe mri i vzuse cte-n lun i-n stele, n-ai
mai fi vrut s termine cnd se apuca s povesteasc : deaia l iubea Sandu, dar nu se putea bizui pe el. Viaa se
asprise. Se cerea mai mult iretenie. i Mucal i Alecu
pstrau dincolo de curajul lor de a tri la ntmplare o
team abia ghicit pentru viitor. Vzuser oameni destui
czui la fund, lepdai de ceilali fr mil peste bord,
vorba marinarului, i de aceea lui ,,Le tie i se prea c
are dreptate cnd bnuia c va fi prsit ntr-o bun zi i
va rmne singur.
n primvara aceea, nici afacerile nu mai mergeau
chiar att de bine i datoriile creteau n carnetul
negustorului. Mncau de aproape dou luni, i el, i
Alecu, pe datorie la Vduva i patronul, strns cu ua de
impozitele ce avea de pltit, le pusese n vedere c n

curnd n-o s le mai dea nimic. Nu le rmnea dect s se


apuce de ginrii, ceea ce lui Sandu nu-i surdea. Trind
uor, Le tie se obinuise s huzureasc i gndul c
viaa aceasta se isprvise l nelinitea. Cnd Inim de
porumbiel l ndemna s mearg la Mangru s se
nvoiasc s intre n producie, jumtate din el era gata
s-o fac, dar cealalt jumtate l oprea cu nverunare.
Nu ridicase un pai toat viaa lui. Anii de slugreal
prin trgurile colindate cu circul acela erau floare la
ureche. Cine n-ar fi dat cu o mtur prin cabinele
artistelor, cine n-ar fi aruncat o mn de fn animalelor,
pentru o bucat de pine ? Pe de alt parte i spunea c
nu e nici att de prost nct s nu gseasc ceva mai uor
de fcut, cum l i ndemnase blestematul sta de
antrenor pe care nu-l putea suferi, mcar la nceput pn
s-ar fi ivit o posibilitate mai actrii de trit.
Iat de ce, dup ultimele sale certuri cu Alecu, se
hotr s se consftuiasc i cu oamenii lui, s-i
ntrebe i pe ei ce avea de fcut de aci nainte. i cum
ntr-adevr ziua era numai bun de-aa ceva, s stai i s
bei bere, i mbrc pardesiul lui zdrenuit i o porni
ctre ora unsprezece spre cafeneaua La picioare multe, a
domnului Ule Batai.
Cine intra pe ua nalt, deasupra creia se zbtea un
clopoel cu limb vesel de metal, trebuia s priveasc
cu atenie spre masa de joc. Pentru muteriii puin
numeroi ai cafenelei, lucrul era cunoscut i foarte rar
cineva strin tulbura tabieturile acestui lca de plceri
de rnd.

Le tie pi n vrful picioarelor pn sub lampa


joas cu carbid. Cnd juca biliard, colonelul Ptrulescu
trebuia menajat, respectat, cum spunea el, pentru c la
fel ca acei actori cabotini, fostul militar avea un stil al
su de a lovi bilele de filde. n ora pensionarii
cafenelei vorbeau cu respect despre efectele sublime ale
acestui as al biliardului...
Despre fostul colonel n armata regal Ptrulescu se
tia c n tineree se cstorise cu o femeie mai btrn
dect el. O omorse din gelozie, cumprnd-o n bani,
adic mituind juraii. Fusese achitat i motenise o
moie n Ialomia i alta lng Tulcea. Statul i le luase i
nu erau puini aceia care i prevedeau un sfrit ru,
pentru c n afar de banii ctigai la biliard, unde se
dovedea de nentrecut, nu mai avea nici un venit. Foarte
mndru de talentul lui, era adesea provocat de ambiioi
la partide lungi, terminate totdeauna cu victoria sa.
Pantelimon i ncerca norocul n dimineaa aceea. O
victorie asupra lui Ptrulescu ar fi consacrat pe
nvingtor. Vestea s-ar fi dus pn la Constana, i n
toate oraele din jur, pentru c un asemenea juctor are,
admiratorii si, chiar i n trguri mai ndeprtate, cum
au vedetele de cinema.
Le tie ajunse n spatele colonelului i se aez pe
un scaun. Nu-i privea nimeni, toi ochii erau aintii
asupra mesei acoperite cu postav verde.
Acum lovea cu tacul domnul Pantelimon. Cldura
lmpii de deasupra, emoia jocului l fcuser i mai
palid pe fostul cerealist. Mustaa i se pleotise i i-o

muca din cnd n cnd cu furie. Palma grsu i


tremura uor, abia simit. Tacul lustruit era plimbat
dintr-o mn n alta ca i cnd i s-ar fi cntrit greutatea.
Domnul Pantelimon se aplecase peste marginea mesei i
nchisese un ochi. Era numai nervi. O lovitur scurt i
bila izbit porni rostogolindu-se, atinse manta i se
ntoarse ncet, trecnd pe lng celelalte. Se auzi un oftat
de dezamgire. Ca totdeauna chibiii ineau cu
adversarul colonelului, visnd fiecare la prima nfrngere
a acestuia, la detronarea lui. Se fcu loc celuilalt.
Ptrulescu ateptase linitit pn atunci, tergndu-i
gura cu degetele. nainte de a juca, ceru un ap de bere
patronului.
Domnul Ule Batai, un brbat cu faa mslinie i cu o
brbu sur, scurt, abia micndu-se, cu un mers trt,
se ntoarse dup cteva clipe cu msura cerut.
Colonelul o sorbi dintr-o nghiitur. Sub lampa de
carbid, Le tie i vzu mna subire, prea alb, proas
ntr-o muche, cu unghii lungi de femeie.
Ptrulescu nu se aplec deloc. Lovise grbit, scurt, ca
un juctor rutinat ce nu avea nevoie de mult gndire.
Era puin dispre pentru adversar n felul su de a juca.
Bilele se ciocnir i cel care scria punctele pe o tabl
neagr alturi aternu cteva cifre sub o coloana mai
lung dect cealalt. Nu lipsir cteva rsete
batjocoritoare la adresa lui Pantelimon.
Sandu simi o mn pe umr i auzi vocea lui
Vizante, ascuns pn atunci n ntuneric :
i-a plcut ? l ntreb acesta cu vocea lui subire,

moale i adormitoare de btrn.


Mirosea a parfum, ca de obicei. Vizante semna mai
mult cu cel plecat, cu Plea. i directorul fabricii de
ciment, fugit acum cine tie pe unde, avea obiceiul de ai parfuma hainele.
Mi-a plcut, cum s nu-mi plac ? Eu nu tiu de
ce mai ncearc domnul Pantelimon s-i ia mangoii! Nu
l-a btut nimeni pe colonel nc...
Nu-l tii ce ambiios este! i dup o clip, Vizante
i aduse un scaun alturi, optindu-i vagabondului: S
nu pleci. Pantelimon are de vorbit cu tine...
i eu voiam s-i spun ceva, adug Sandu.
Cu att mai bine, dar pe Inimioar unde l-ai
lsat ?
S-a-ncurcat cu una asear i nu tiu unde a
crbnit-o ; d el de mine, n-avea grij. Dac snt pe la
dou la Vduva l gsesc acolo, s vedem, poate a
umflat niscai lovele i avem ce potoli la prnz...
Cafeneaua mirosea a sfoiegeal, de undeva de sus
pica varul de pe tavan, un praf umed: i lipicios ce cdea
pe haine. Le tie se plictisise. S fi avut bani ar fi
fcut un tabinet cu unul din chibii i i-ar mai fi mncat
din timp.
Pe cnd aa trebuia s atepte s se isprveasc
partida asta de biliard dintre Pantelimon i colonel.
Se ridic i se apropie de fereastr. Ploua apsat.
Firmele negustorilor scriau n btaia vntului. n
cafenea era frig, ar fi trebuit aprins focul. Trectorii rari
umblau cu capetele aplecate i nasurile vrte n

pardesie.
Dup vreo jumtate de or, Pantelimon, gfind, i
puse o halb de bere n fa.
Ce faci, m biete ? l ntreb familiar, cu vocea
lui groas, rguit.
Ce s fac i eu, am venit la cafenea s mai stm
de vorb.
Pantelimon era mhnit. ncercase de nenumrate ori
s-l bat pe colonel i nu reuise nici de data aceasta.
Unde pui c l mai costase i bani. i nu o sum
oarecare, pentru c acalul de Ptrulescu nu se arunca
dect la sume mari.
Ce s-aude cu echipa voastr, nc nu v-au chemat,
c acum-acum ncepe campionatul ?
Sandu bu cu sete halba de bere i dup aceea zmbi
jumtate batjocoritor, jumtate ngrijorat:
i-au adus doi juniori...
Pantelimon mai ceru o halb i un rom mare pentru
el. ntre timp se apropiase i Vizante. Era mbrcat ca i
cellalt ntr-un palton negru lustruit, cu mnecile prea
scurte. Deasupra, n cuierul larg atrnau plriile lor de
fetru, cu panglicile uzate, mncate pe margini.
Mai bea i halba asta pn sorb eu romul i hai s
mergem la mine, c am ceva foarte important s-i
spun...
Aici nu se poate, coane Pantelimon ?
Acesta privi spre Vizante. Cellalt ddu ngrijorat
din cap :
Nu, mai bine acas la dumnealui...

Vagabondul spera s mai bea o halb de bere.


Domnul Pantelimon privea ploaia de afar :
Ce vreme, m oameni buni, parc-i sfritul
pmntului...
Pe geamurile cafenelei curgeau iroaie de ap.
Trotuarele luceau n lumina vnt. Vizante se uita
nduioat la cinzeaca de rom a prietenului su. Cnd
Pantelimon o deert, se ridic i-i mbrc paltonul.
Ieir toi trei afar. Ptrulescu tot mai juca biliard cu
cineva.
sta se descurc ! mri Vizante, trndu-i galoii
prin clis. Dac face trei partide pe zi are ce mnca o
sptmn...
Uii c snt zile cnd nu gsete fraieri... rse cu
dumnie, mohort, Pantelimon. De cte ori nu i-am
mprumutat eu parale de pine. Eh, ce-am ajuns, ne
mncm unii pe alii cum se mnnc cinii. Ar trebui s
fim unii...
i aduse aminte i-l apuc de bra pe Le tie :
Da' voi cum dracu de nu v-ai inut bine, ce l-a
apucat pe tontul la de Mucal, a intrat n producie ?
A intrat, ce era s fac ? se tngui de alturi
Vizante. Eu zic... i se opri la mijlocul cuvntului,
privind la Pantelimon.
Nu mai zice nimic, haide mai repede, c abia te
miti...
Coborr spre gar. ntr-acolo era casa fostului
cerealist. Ajunser n faa unor prvlii cu obloanele
trase. Deasupra, pe zidul nespoit de mult vreme, se

zrea numele proprietarului, scris cu litere mari, negre.


Domnul Pantelimon locuia n fundul curii n dou
camere ntunecoase. Btu la u i le deschise o femeie
slab, mbrcat ntr-un capot colorat. Un cine spitz
mri la ei. Antreul rece, plin de vase i borcane, mirosea
a oet i Sandu era ct pe-aci s se mpiedice de pisicile
numeroase care-l ntimpinar.
Las-ne singuri! spuse aproape rstit Pantelimon.
Femeia dispru n odaia alturat. Le tie privi
interiorul neprimitor, ngrmdit. Se aez pe un fotoliu
sclciat, cu picioarele ubrede.
Ia loc, ia loc ! spunea Vizante. Eu snt obinuit.
Stai colea lng mine.
Vagabondul privi tablourile aezate unul lng
cellalt, pe toi pereii.
Domnul Pantelimon zmbi ters.
Te uii. Aici m-au nghesuit, mai aveam dou
camere. Dac nu era fiic-mea cea mare, nici att nu
cptm, noroc c a plecat la Constana i ne-a lsat
singuri.... Ce vremuri, ce vremuri...
Vizante vru s aprind o lamp aezat undeva pe un
scrin, care abia lucea n interiorul odii strimte i
neluminate.
Las, nu-i nevoie, zise gazda.
Le tie i spuse : tia cine tie ce au de gnd,
dar tot mi iese mie ceva pe ziua de azi, mai astup gura
crciumarului.
Uite de ce te-am chemat, ncepuse Pantelimon,
ovitor.

De fapt era foarte ncurcat. Cu oameni ca Sandu nu


tia cum s vorbeasc. Era i speriat de neputina-i
prelungit, de lipsa banilor...
Ne cunoatem demult, adug i Vizante.
Cum s nu, ntri Le tie, ca s-i liniteasc.
Am lucrat mpreun...
Asta era ! Sandu tcu. Iar voiau pesemne vreun sac,
dou de gru, s mai fac vreo afacere.
Dup cum spuneai i tu, ciubucul nu mai merge.
La siloz s-a ntrit paza. Paznicii ia nu mai vor s tie
de noi...
Vagabondul i tie vorba lui Pantelimon :
Vor ei s tie, sracii, dar le este fric s nu-i
piard pinea...
Vizante se foi alturi n semintuneric :
Cine nu risc nu ctig !
A vrea s te vd pe dumneata n locul lor,
coane ! spuse Le tie batjocoritor.
Pantelimon i aezase palmele pe mas. Dup o
tcere scurt zise:
Iat de ce ne-am gndit i la tine, c te cunoatem,
vorba aia, nu de ieri, de-alaltieri...
Vi se rupe sufletul de mine ! mri Sandu.
Pantelimon nu terminase :
Cred c ar fi mai bine s intrai i tu i
Inimioar n producie...
La una ca asta nu se atepta vagabondul.
Uite la ei, i zise, le convine, mama lor de
ciubucari! Eu s-mi rup oscioarele i dumnealor s

ncaseze piulele !
Ei cum ? ntreb ironic.
Bine. Am un om acolo. Dac eti angajat n siloz e
mai uor. Facem lucrurile mai cu cap, nu mai e nevoie
de paznici. Nu ne tie nici vntul, nici pmntul. Voi
sntei doi, poate l dai pe brazd i pe Mucal ; dac
avem o astfel de echip, i nvm minte pe comunitii
tia s tot vorbeasc de avutul comun... Vizante rse
piigiat de alturi.
C vorba aia, dac-i comun, s fie i al tu i al
meu...
Pantelimon btu cu pumnul n mas :
Banii, jumtate, jumtate ! n trei luni dac
scoatem mcar un sfert de vagon, ne facem cu parale i
ne apucm de alte afaceri. V iau cu mine la
Constana...
Le tie se ls greu. De fapt, i convenea. Aa no
mai putea duce mult. Dac habotnicul la de antrenor
nu-i mai chema ? Numai cu ideea de a munci nu se
mpca deloc.
Ce-i facem, coane, cu serviciul, c eu am declarat
c nu pun mna pe nimic, c snt juctor profesionist...
Vizante i aez mna lui uoar pe umr :
Ce conteaz asta ? Scopul scuz mijloacele ! Nu
nelegi, cteva luni, pn ne facem un capital, c ne-a
mncat stabilizarea !
Sandu pru c ovie :
i dac m prinde ?
Cum o s te prind ? Tu nu auzi c avem noi un

om acolo, de baz ? E eful magaziei. L-au angajat fr


s tie cine este. L-am chemat special de la Bucureti, e
rud cu mine. i el avea tot interesul s-i piard urma...
Cnd ne-am fcut suma, o tergem...
Vizante spori aceste asigurri :
Nici n-au cum s controleze, i-o spun eu, care m
pricep n operaii de astea. Contabilicete, un siloz nu
poate fi controlat. Ia gndete-te, ar trebui deertat toat
magazia de grne, cntrite i pe urm renregistrate. Or,
asemenea treaba cere ani ntregi. Numai dac te-ai uita
n scriptele lor i i s-ar face prul mciuc, unde mai
pui c timpul altereaz cerealele, exist i un procent de
scdere... Nu-i nici un risc, ascult-m pe mine. Pe noi
nu ne angajeaz, c de mult am fi intrat la treaba asta.
Le tie fusese convins, dar voia sa le ciupeasc
ceva parale. Mcar att ct s achite datoriile la
crciumar. Pantelimon i Vizante, ct preau ei de
scptai, tot mai aveau cte ceva, pentru c altfel nu iar fi ngduit s stea toat ziua n cafeneaua lui Ule
Batai.
N-am muncit n viaa mea ! spuse el, ca i cnd ar
fi fost ndemnat s care pietre de moar.
Parc aici ai s munceti cine tie ce ! Directorul
ine la voi, va fi fericit cnd va vedea c v-ai ntors. O
s-l rogi s te dea la ceva mai uor, ardei i voi gazul pe
acolo, n-o s se cunoasc. Ce vrei, nu-i las nici pe ei
C.C.F.S.-ul. Vor s termine cu profesionismul. Asta aa;
de ochii lumii, pentru c, n fond, ascult la mine : tot
cu bani se in fotbalitii. O s vezi tu cum ai s capei

prime, nu o s mai aib nimeni ce s zic despre tine.


Eti sau nu n producie ? Pi dac eti, s i se dea ce-i
al tu ! Unde mai pui ce iese pe deasupra !
Le tie mai avea un argument :
Nu-l cunoatei pe antrenor. E dat dracului. Din
cauza lui am ajuns de nu mai avem nici cu ce plti la
Vduva potolul! Unde mai punei c ne-a zis, adic nu
numai nou, lui Inimioar i mie, la toi, s ne
tundem. S-l vedei pe Gic-Marafet, parc-i maica
domnului...
Pantelimon nelese aluzia subire a vagabondului.
i ct avei de dat pn acum la Vduva ?
Dou miare i ceva, parale, nu glum ! Unde mai
pui c nvoiala aa ne-a fost: dac vor ia de la siloz s
ne rupem rasoalele pentru ei, s ne dea pe deasupra i
cte-un costum de oale, mcar de-alea pe puncte...
Vizante se ridic de la locul lui i se apropie de
gazd, i optir cteva vorbe i, imediat, Pantelimon se
ridic, spunndu-i :
Uite ce este ! Cu patru mii de lei facem afacerea ?
V ducei i v dai legai lui Mangru ?
M duc, coane, cum s nu m duc ? Da-mi dai
banii chiar azi ? C nu m mai primete crciumarul i
vreau s-l joc niel...
Uite-i! i se scotoci ntr-un buzunar scond un
portofel burduit de hrtii.
Al dracului ! i zise n gnd Sandu, zicea c nu mai
are nici dup ce bea ap, i mangoi la, el ca la turci! i
prea ru c nu-i ceruse mai mult.

Hrtiile fur numrate i Le tie i le trecu prin


barb n semn de saftea.
Noroc i baft, coane ! Atunci ne-am neles ? M
duc, l car i pe Inimioar s ne facem cumsecade.
Dar tot ce zulim, jumate-jumate !
S-a fcut! ns, gura, nu tie nici mutu, nici
pmntul.
Mucles, dac-i zic ! Pe cuvntul meu de om... La
u, Vizante i spuse numele magazinerului:
Nu ntreba pe nimeni de Crciunescu. Ai s afli
de la alii care este. Voi ntre voi s fii ca i cnd nu vai cunoate. O s aranjm noi s v ntlnii aici fr s
tie nimeni.
Nu-i spun nici lui Inimioar. Ce, snt prost?
Cnd o fi la treab, l duc eu de nas. El numai s-mi
ajute s fur...
Pantelimon l btu pe spate linititor :
Nici o grij. Dac ai s-i ii gura, totul va merge
ca pe roate, c e fcut cu cap. Omul meu i va spune
numai cnd s te duci s ridici sacii. Cte unul la dou
seri, s nu se cunoasc. Va gsi el un loc n preajma
magaziei, unde s-l doseasc. Tu pune-te numai bine cu
paznicii, d-le de but cnd operezi i totul e n regul.
Bani pentru asta am s-i trimit tot eu...
Ajuns n strad, Le tie privi cerul jos, plin de nori.
Ploaia se rrise. Avea alt inim! Bine e s ai parale n
buzunar, s nu mai duci dorul banului! i protii tia nu
puteau s spun mai devreme ce aveau pe suflet, c doar
era biat de neles !

Cnd intr la Vduva, nuntru nu erau dect doi


clieni. Nu-l vzu pe Inim de porumbiel. Unde dracu
o fi umblnd i sta pe o astfel de vreme ?
Crciumarul avea o fa posomorit, de om preocupat
Se fcea c nu bgase de seam c-i intrase n prvlie
alt muteriu.
Jupne ! strig Sandu vesel, ia d-te aproape s-i
mping nite marafei, c am luat leafa...
Omul crezu c nu aude bine. Avea o fa lung,
slab, plin de cicatrice. Cnd se mira arta ca un pepene
scobit. Cu ani n urm un primus i explodase n obraz
fiind ct pe aci s-l lase fr vedere.
Sandu numr dou mii de lei i-i arunc pe mas.
Negustorul nu mai ovi, veni drept spre el, tergndu-i
palmele umede pe orul murdar ce-l purta dinainte.
S mai zici c sntem biei ri ! l cert Le tie.
Cnd i-am spus o vorb, vorb rmne... Poftim ce-i al
dumitale, f socoteala s ne lichidam, c de-acum nu
mai am chef s te uii dup mine chior...
Crciumarul aduse un carnet, adun cifrele scrise i
primi datoria pn la ultimul leu. Fericit c ajunsese s
aib nite bani, socotii pierdui, n buzunar, puse pe
mas dou cinzecuri de rachiu i se cinsti cu vagabondul
:
Noroc i la mai mare, dar ce-ai pit, ai ctigat la
loterie ?
Mai ru, am intrat n producie i mi s-a dat leafa
nainte, rse cu toat gura Sandu. i dup aceea ntreb
dac Inim de porumbiel n-a dat n ziua aceea pe

acolo.
Nu, c i-a fi spus...
Pi s-l ateptam. Pn atunci pune o gustric n
fa, colea, s ciugulim ceva.
Ateapt-m sosi cnd negustorul i muteriul su
se aflau la al patrulea rnd de rachiu. Era ud pe spinare
i sufla n minile ngheate. Cnd ddu cu ochii de
prietenul su petrecnd la mas cu crciumarul se opri
locului. Asta ce dracu mai era ? Se ntorsese lumea cu
dosu-n sus, c doar Vduva se jurase c nu le mai d pe
datorie.
Le tie, picior peste picior, cu obrazul nclzit de
butur, l privea de sus :
Unde dracu umbli, mi, pe vremea asta ? Nu te-a
mai lsat muierea aia deloc ? Ai mncat barim ceva ?
Alecu trgea cu ochii la cinzec.
Ce bei ? l ntreb Sandu.
Un rom, c mi-a ngheat spinarea...
Dac vrei, cere i ampanie, c am pus mna pe
parale...
Nu mai spune ! se mir Inimioar, cu gura pn
la urechi. Dar ce s-a ntmplat ? A mai murit m-ta aia
pricopsit o dat, de ziceai c ai avut-o i-ai motenito?
Crciumarul se ridicase de la locul lui i-i lsase
singuri. Pe la patru dup mas, cnd ploaia ncet cu
totul i se ivi soarele, ieir afar cam pe dou crri.
Alecu cnta cntecul lui i-l sruta din cnd n cnd pe
Le tie, spunndu-i :

Tu eti prietenul meu cel mai bun. Pe mgarul la


de Mucal s nu-l mai vd. Am s-i dau o cafteal s m
ie minte ! C cine te ucrete pe tine, Sandule, pe mine
m ucrete...
Ajuni n faa monumentului, Le tie i aduse la
cunotin vestea cea mare :
Ne-am dat dracului, Alecule. De poimine, adic
dup ce-om termina mangoii, intrm n producie ! S
vedem, or s ne mai zic detepii ia ceva ? i nvrtim
noi pe degete. i las-l pe mine pe mecherie la de
antrenor, o s m roage s joc i n-am s vreau !
Aa e, Sandule, s cad n genunchi, auzi tu ! Ne
punem pe antrenament i le artm noi cine cunoate
fotbal i cine nu !
Le tie mai avu un moment de luciditate :
Dar n-o s ne fie, m, greu s muncim ?
Inimioar, drgstos, l mai srut o dat pe frunte i-i
zise :
Uite, p libertatea mea dac o s-i fie greu, eu am
s fac tot ce trebuie n locul tu. Numai s ne dea la
aceeai secie ! Auzi tu ? Altfel nici nu ne angajm...
Aa e !
Alecu mai c nu plngea :
C tu eti biat delicat, m Sandule, cine s te
neleag ? N-ai pus mna, nu tii s faci nimic... i,
aducndu-i aminte, l ntreb bnuitor : Dar de unde-ai
crbnit bitarii tia ?
O clip, Le tie vru s mrturiseasc, dar i
nvinse slbiciunea :

Secret, nici o grij, nu te bag eu n belea. O s


vezi ce parale o s avem noi, numai s m asculi pe
mine i s-i ii gura. S nu afle nimeni.
Nici Mucal ?
Pi ce, la mai e prietenul nostru ? i-a mncat
cinstea, adio i n-am cuvinte ; c pn nu-l bat cu
mnuia asta a mea, nu m las. Alecule, nu m las, auzi
tu ?
Ateapt-m nu mai vedea bine naintea ochilor.
Romul i se urcase la cap. Se aezar amndoi pe piatra
nc umed a monumentului. Trectorii ieii la
plimbare dup ploaie, rari de altfel, i priveau curioi.
Vzndu-i, n ameeala lor, Alecu le strig n cele din
urm cteva njurturi i ntorcndu-se ctre prietenul
su l mai ntreb o dat, cu regret i curiozitate ;
Sandule, e adevrat ? Ne ducem, m, la Mangru
s-i spunem c intrm n producie ?
Rspunsul nu-l mai auzi, pentru c adormise cu
capul pe pieptul lui Le tie.

7
Vestea c Inim de porumbiel i Le tie au fost
angajai ca sondori la cazanele usctoare ale silozului se
rspndise ntr-o clip. Fane-Mahomed urcase n goan
scrile care duceau n biroul antrenorului
Tovare Luca, tovare Luca...
Ce-i, Fane, ce s-a-ntmplat, au dat turcii ? Biatul
gfia.
A opta minune a lumii...
Respir pe nas, cum te-am nvat ; aa, trage aer
mult n piept, unu doooiii unuu doi! Acum poi s-mi
spui linitit despre ce este vorba...
Alecu i Sandu i-au fcut formele de angajare...
tiam...
tiai?
Sigur c da, din moment ce au venit la
antrenament...
Fane-Mahomed era sincer dezamgit. Ar fi vrut s-l
vad uluit pe antrenor, ca la aflarea unei veti care s-i
ia respiraia. Luca se aez lng el i-l ntreb :
De tuns s-au tuns ?
N-am bgat de seam. Tovarul Mangru le-a dat
cte-un halat nou, i-e mai mare dragul s-i priveti. Cu
mine nici n-au vrut s stea de vorb...
Antrenorul tcu puin i-i spuse dup aceea :
Ce crezi, putem s-i ncercm duminic la meciul
de antrenament pe care-l avem ?

Trebuie... Snt buni.


N-au antrenament.
Joac ei i-aa !
O repriz numai, da, da' numai o repriz, s nu
capete febr muscular.
Fane ridic din umeri :
Cum vrei, dar moare Alecu dac nu joaca tot
meciul...
Poate s moar. A, s nu uit, spune-le c dac nu
se tund pn atunci, nici nu le dau echipament; mie numi trebuie dascli n echip...
Nu vrei s v duc la vagabonzi ? mai ntreb
fundaul.
Ia, haide s-i vd i eu...
Coborr treptele clubului, strbtur curtea plin de
crue i ajunser lng rampa de nsilozare. Era o zi
luminoas. Pe treptele murdare de noroi se nghesuiau
cruaii i strigtele lor i luau auzul. Fane-Mahomed
deschise o u grea de fier i-l conduse pe antrenor pe
scara metalic. Ajuni pe o ramp ngust l zrit pe
Gic. Hamalul descrcase tocmai un sac i se rezemase
de bara rotund care nconjura cntarele automate.
Acesta le fcu semn cu mna.
Mergei s-i vedei ? l ntreb.
Da.
Face, zu... S v conduc eu, poate nu cunoatei
pe aici.
La etajul doi erau elevatoarele de uscat i secia de
condiionare.

S v duc i la Mucal ?
Da, ncuviin Luca, unde lucreaz ?
Acum e ditamai cazangiu, mereu se schimb de la
o secie la alta, zice c vrea s tie toate uruburile
mainilor.
Intrar pe un coridor ngust, ntunecos, i ptrunser
pe un fel de teras de unde se vedea n nlime tot
silozul. Era un amestec de conducte metalice,
huruitoare, pe care urcau cerealele. Sub ei, o pomp cu
aer comprimat iuia asurzitor.
Pe aici, pe aici, le spunea Gic.
Ajunser n faa unei ui. Pe un afi scria : Intrarea
oprit. Fane btu de cteva ori zadarnic. n cele din
urm deschiser i l zrir pe Mucal, dezbrcat pn la
bru, mnuind o lopat plin de crbuni. Era negru tot,
numai ochii i strluceau n fundul capului.
Le ntinse mna lui puternic, plin de crbune.
Cu ce ocazie pe la noi ?
Am auzit c ai fcut un rmag cu Le tie...
Mucal ls lopata, i terse fruntea asudat cu dosul
palmei i se aeza pe o grmad de crbuni.
Cald la noi i strmt. Ascult, Gic, gsete nite
scnduri s-i facem loc tovarului Luca. i rznd
adug : Ce spunei de tripleta de aur ? Ne-am dat
dracului, sntem n ntrecere socialist...
Ei, care pe care, Mucal ? Mecanicul prea puin
mhnit.
Care pe care ? Parc poi s tii ? Detepii ia, p
libertatea mea, s-au aranjat, umbl de colo-colo prin

siloz, cic sondeaz, o s-i vezi dumneata. Dar nu-mi


pare ru, zu dac-mi pare ru, bine c s-au linitit odat
!
Luca privi mprejur. Lng gura cazanului de uscare,
la un cuptor, meterea nc un om. Arunca rar cte o
lopat de crbuni. Dogoarea focului se simea de
departe.
Nu-i prea greu aici pentru tine, Mucal ? S
vorbesc cu directorul s-i gseasc ceva mai uor...
Fox-Movietone rse cu dinii lui foarte albi :
De fapt, pe unde n-am trecut pe la electric, pe la
cntarul roman ; e bine i aici, eu am vrut. Clduricclduric, mai ne d i cte un chil de lapte, mai stm,
cuptoarele astea snt cumini, le umfli i pe ele, torc, nu
altceva... I-auzi-le, efule !
Luca ascult cntecul, egal al focului de 1000 de
grade.
Cnd mai m-apuc zbnul, l las pe sta aici, pe
Stelic, e prietenul meu, i o iau otova, mai m plimb.
De stat stm bine, ne-a scris i pe noi pe un tabel.
Numai c-un lucru nu prea m-mpac : mai m bag i de
noapte, nu merge. Un sportiv nu trebuie s munceasc
noaptea. E prost c nu sntem dect ase mecanici. Doi
pe schimb. tii, aici focul nu se oprete niciodat. Ce s
fac ? S-l bag pe unul de dou ori, noaptea ? Nu-i
frumos ! Mai m chinui eu, dar tot e obositor. Pe urm,
or s nceap meciurile, o s plecm de smbt, tot va
trebui s gseasc directorul pe cineva...
Am s vorbesc chiar azi cu el.

Cum vrei matale, coane, dar s tii c mie-mi


place i-aici, ia te uit cum umblu cu manetele astea...
Ce mai, m-am calificat!
Se ridic i se apropie de cuptor. Fcu cu ochiul lui
Gic-Marafet :
Ce tii tu, b urtule ! Dac te ia unul de lng
sacii ti de jos, de acolo, mori prost lng mainriile
astea...
Rsuci o manet i focul se ntei.
1100 de grade, 1200... arde i mama lui sfntul
Sisoe...
Flcrile roii i luminau chipul. Prea un diavol
umed. Muchii si puternici jucau sub piele, i Mucal
nu se ls pn nu le art toate jucriile lui, cum
spunea puin batjocoritor.
Alaltieri s-a nfundat un snek. Cine i l-a
firitisit ? Mandea! Umblu n drcoveniile astea ca la
farmacie...
Cnd ai nvat, Mucal ?
Mai furasem eu ceva meserie pe unde-am fost : iam spus, efule, nu moare mndel de foame, se pricepe,
are apte meserii. Unde m pui, acolo-i bine... E vorba,
ce-i facem n campionat, c mai e puin i ncepe.
Antrenorul se ridic s plece :
Ce s facem ? Jucm.
Pe dezertori i bgai n echip ?
Nu tiu, s vedem dac vor putea s se pun la
punct cu antrenamentele. Tu ce zici, Fane ?
Se pun, tovare Luca.

Ieir. Spaiul se ngusta. Urcar nc dou etaje pe


nite trepte nguste. Aici zgomotul cuptoarelor se
pierdea. Se aflau sub un pntece de beton n care cdeau
milioane de boabe de gru. Un jgheab mictor cra sute
de kilograme de cereale spre gura celulelor unde se
depozitau.
Cei doi nu fur gsii dect mai trziu, ascuni dup
un stlp. Jucau tabinet, aezai pe nite saci. Pe antrenor
l apuc rsul cnd i vzu. Erau mbrcai n halate albe,
murdrite, prea largi, crora le rsuciser mnecile.
edeau turcete unul n faa altuia i aruncau crile pe
rnd :
Spatiu !
Dam !
Nici nu se ridicar. Le tie duse mna la chic,
ostenit gestul lui de mecher :
Bun, tovare ! Ai venit s ne vedei ?
Inim de porumbiel strnse crile, le btu n
margini i, numai cnd fu mulumit c le-a tencuit bine,
ridic privirile sale de obolan.
S nu ne spunei tovarului Mangru, c ne d
afar ! arunc ironic.
Le tie se scul :
S v-artm i dumneavoastr cum merge
afacerea ?
Ce afacere ?
Treaba asta pe care o facem...
De sub saci fur scoase dou sonde metalice, pe care
cei doi vagabonzi le trau dup ei. Luca le vzu chicile

nengrijite, dar nu le spuse nimic. Gic-Marafet l


nghiontea pe Alecu :
Ascult, b Inimioar, ct credei voi c o s v
mearg aa ? Numai s dea Gioanc peste voi, s v
prelucreze niel, i dac v-o mai trebui tabinet...
Sandu se ntoarse i catadixi s-i rspund el pentru
cellalt :
S se tie c noi tot juctori profesioniti
rmnem...
Pe dracu ! Unde-i costumul de oale i cele dou
miare fr de care ziceai c nu mai punei laba pe
bic ?
Cei doi tcur. Inim de porumbiel schimb
vorba :
Ce-a fost pe-acilea de azi-diminea ! Toat
lumea, ca la urs, s ne vad... I-am luat la goan : Ce
v zgii aa ? N-ai mai vzut oameni care muncesc ?...
Parc voi muncii ? rse Fane-Mahomed.
n drum se ntlnir cu Mangru. Acesta era nsoit de
Moa Mariancovici.
ncotro, frailor ? ntreb directorul care avea un
aer foarte fericit.
Luca i strnse mna.
Mergem tocmai s asistm la demonstraia noilor
angajai.
Directorul l trase ntr-o parte :
Uf, bine c o ieit aa cum o ieit ! Credeam c
nu-i mai vd. Ai avut dreptate ! S nu-mi spui nimic,
tiu, snt foarte nedisciplinai, o s am un circ ntreg aici

cu ei, dar aa-i la nceput. Snt tare ndrtnici,


principalul i c i-au dat seama c nu mai mergi...
Preedintele colectivului sportiv i chem la el :
Tovare Luca, tovare Mangru, s v povestesc
ce mi s-a-ntmplat odat la Belgrad, c nu degeaba le
spun eu bieilor stora tripleta de aur. Eram tot aa, trei
: eu, Tirnanici i Bokovici...
Mangru l trase de mnec :
Ai uitat c Bokovici juca extrem dreapt ? C
singur spuneai aa...
Frizerul nici nu clipi din ochi :
Cum o s uit, dar pe vremea cnd s-au ntmplat
cele ce urmeaz, brat moi, Bokovici juca inter stnga...
Si Tirnanici ?
Centru. Eu inter dreapta. Tripleta de aur, aa ne
spuneau toi. Asta prin '928. D Dumnezeu de vine i
meciul cu Spania, la Madrid. n poarta buzailor, cine
credei c apra ?
Le tie i cu ceilali se aezar pe saci mprejur. Nu
puteau s-i strice bucuria preedintelui.
...Zamora. Cred c ai auzit de el !
Am auzit ! fcur toi n cor.
Frizerul i gsi i el un loc lng Fane-Mahomed i
nu se mai opri :
sta edea la fiecare meci cu un pistol pe bar.
Fcuse pariu cu un prieten: la primul gol pe care-l
primete, se mpuc...
Luca l privi. Frizerul credea tot ceea ce spunea.
Avea n ochi o nsufleire slbatic, fiecare muchi al

feei tresrea. Prea un btrn actor trindu-i


amintirile...
...cu mine nu i-a mers.
i s-a-mpucat ? ntreb Gic-Marafet, ngrozit de
soarta portarului spaniol.
S vedei cum s-a-ntmplat. Era-n august. Lume,
nu mai aveai loc. Publicul spaniol tii cum este ! Tauri,
corrida, snge. O mie, dou mii, zeci de mii de guri
strignd. Meciul ncepuse ntr-o alur infernal. n
minutul 76, scorul era de unu la zero pentru Spania.
Halfii lor nu ne lsau s ne apropiem de poart. Alearg
tu, Moa, alearg tu, Tirnanici, nimic ! Mai rmseser
paisprezece minute de joc. Atacam n tromb. Minutele
se scurgeau unul dup altul. Antrenorul striga desperat
de pe margine : Ce mai atepi, Moa, trage odat !
Trage, trage, dar cum s tragi, c m ineau cu dinii.
Trei aveam n spinare. Faima Tunului trecuse i
Pirineii. Parc-i vd : nite ochioi, brat moi, unul n
stnga, unul n spate, altul n fa. Toi negri ca dracul,
parc ar fi fost contrabanditi, nu juctori de fotbal.
njurau printre dini : Caramba ! Acum spaniola o mai
tiam i eu. De ce njurai, m? i-am zis unuia. El,
surd. Caramba, fcea i m cuta la os ! ns aveam
cele mai tari glezne din Balcani. Aa mi se spunea :
Omul cu tendoanele de fier. Ddeai n ele, ieeau
scntei ! Apuc o dat. Fentez pe un buzat, mai fentez pe
al doilea, al treilea fcea bezele pe jos. Bum ! Tunul
nu se juca ! Pantera neagr, cum i se spunea lui
Zamora, c apra ntr-un tricou negru ca smoala, sare, s-

aga de bar i respinge mingea-n corner. Lumea-n


aer ! Se srutau spaniolii de parca ar fi scpat din
cutremurul de la San-Francisco... nc un milimetru i-l
trimiteam n lumea drepilor pe igan. Hm, mi ziceam
eu, oi fi tu Zamora, tat-al portarilor, dar nici eu nu snt
oarecine ! De altfel, ziarele din lumea ntreag scriau
cu litere mari n ziua meciului: Duelul Panterei cu
Tunul sau Tripleta de aur va nvinge ? Gazeta lor
sportiv apruse cu maneta neagr, n semn de doliu.
Articolul de fond avea titlul : l vom pierde pe Zamora
azi ?
Luca se aez de-a binelea pe saci. Nu puteai s nu-l
asculi pe frizer. Chiar Sandu, pe care de obicei l
plictiseau cele ce auzea de la Moa, fcuse ochii mari.
Preedintele colectivului sportiv avea o fantezie
nesecat.
i ce s-a-ntmplat, tovaru' Moa, pn la urm ?
ntreb Gic-Marafet, convins pe jumtate de cele
auzite.
Ce s se-ntmple ? Strig la Tirnanici : Ascult,
gloab deelat, juctor de trei dinari, pune-mi una peste
fundaii tia ai lor, s terminm, blciul ! Tirnanici,
care nici el nu era prost, ambiios ca i mine, mi
optete, s nu priceap iganii, pe srbete : Las uice,
dac nur i-o place, s nu mai m strigi pe nume. i aez
una pe lopat s scoi sufletul Panterei. i iar peste ei,
nval ! Alergam s ias duhul din noi i mai multe nu.
Pesemne ca spaniolii nvaser srbete, s-au prins la
mecherie. Ce faci, catr rios ? strig la Tirnanici. Nu

merge, unchiule ! Cum nu merge, brat moi, cum s nu


mearg ? i chiar dac-i dau, nu vezi c Pantera are
clei n palm, se lipete mingea de mna lui ! Aa,
vaszic, ei bine, las' c-i art eu ie i jigritului din
poart c Tunul e mai al dracului ! M ntorc la
centru, prind un balon i ncep s driblez. Despre
driblingul meu ziaritii scriau c e ca o fric. Unu', doi,
a fi driblat i pe sfnta Paraschiva. Publicul, mut, n
picioare. Un urlet de groaz. Buzatul din poart plise.
Veneam, veneam... Trec de aisprezece metri, mai sare
unul, o ntoarcere scurt i-o plesnesc ! Buuum ! tii
ce-i acela un pianjen, adic locul unde se nmulesc
pduchii, pentru c nici dracu nu-i tulbur ! Pantera
sare, abia atinge balonul cu dou degete i cade. Ce
credei ?
Goool ! fcu sufocat Fane-Mahomed.
Da' de unde ! Buzatul o mpinsese puin i mingea
ntlnise bara ! mi venea s-mi mnnc bocancii ! M
ntorc spre Bokovici : M, tu unde-ai fost pn acum,
c fotbal nu te-am vzut s joci ! Pe Dumnezeul meu c
m las de meserie, dac nu-l guresc pe sta !
Ajunsesem n minutul 89...
Se opri, i terse faa asudat cu batista, i continu
mai blnd dup o clip :
Vaszic se dusese onoarea Serbiei! Spania
conducea cu unu la zero ! Cnd mi venea s m dau cu
capul de bar, pic una de la Tirnanici. Uns. Volei, pac,
gol ! Pantera zcea la pmnt, mingea n plas, spaniolii
i mucau beregile...

Gic-Marafet ndrzni s ntrebe emoionat :


i s-a-mpucat Zamora ?
Stai s vedei ! Antrenorul lor fuge, tia de pariu,
se arunc spre poart s ia pistolul de pe bar. Pantera,
mai iute, sare, l prinde i-l duce la tmpl. Aflai de la
mine c n ceea ce privete onoarea, tia nu glumesc !
Ceilali, galbeni, mprejur ! S-a zis cu gloria ! Tunul la mncat fript! Se mpuc Zamora... Ce credei !
Pistolul nu era ncrcat...
Da' de unde ! Arbitrul avu prezen de spirit i
fluier n aceeai secund, ofsaid ! Golul meu nu era
valabil. Prostul de Bokovici se trezise n spatele
fundailor i arbitrul de tue semnalase...
Mangru se ridic.
Bat-ti Dumnezeu s ti bat di gur de aur, c nu
mai isprveti! Haidei, frailor, c avem treab i surdul
ista ne ine cu basmele lui...
Moa Mariancovici nu se mai supr. Fcu un gest
de generozitate ctre ceilali : Ce s-i faci, dac n-a fost
la Madrid s vad.

8
Primvara capricioas se linitise. Deasupra
orelului ardea iar soarele stepei. Migdalii nfrunziser
i un parfum subtil de floare venea de peste fluviu.
Undeva, spre mare, migrau psrile Deltei. Seara,
iptul lor tulburtor umplea cerul. Amurgurile lungi
nfrumuseau peisajul albicios-cafeniu, parc atunci
trezit din amoreala iernii. Lucrrile de amenajare a
arenei se terminaser. Fusese adus i srma, i terenul
de joc era acum ocrotit de un gard nalt de lemn. Porile
se lrgiser i treptele tribunei principale fuseser crpite
cu ndemnare de ctre echipa lui Mucal si a lui GicMarafet. Nu lipsea dect un strat de vopsea i arena ar fi
artat ca nou. n faa porilor se trecuse cu tvlugul,
un buldozer presase suprafaa umezit bine de ploile de
primvar i iarba ncolise, mai deas ctre margini,
acolo unde se juca mai puin. Pista de atletism fusese
reamenajat i, la apelul lui Luca, un colectiv din
localitate i trimisese membrii s ajute la aceast
operaie. oon, mecanicul, crase cu locomotiva lui
vreo trei tendere de zgur proaspt. Fane-Mahomed o
strecurase printr-o plas de srma i, dup ce o
presraser de-a lungul culoarelor, se trecu pe deasupra
cu o pres de beton. O dat cu acestea, lng terenul
central se amenaj i un teren de volei. ncepnd cu
mbuntirea timpului, arena ncepu s aib musafiri.
Colectivul Spartak din C... i trimisese echipa de

volei i de atletism la antrenamente.


Faptul acesta i aduse preedintelui colectivului
sportiv o mulime de necazuri. Nu era zi s nu se
vaiete :
Ce ne trebuie, brat moi, musafiri ? Cnd caui,
terenul plin, parc-i blci... Unde mai pui, bre, i fete-n
chiloi!
Luca rdea de el :
Adic ce, Tunule, femeile n-au voie s fac
sport ? Frizerul cltin din capu-i sur :
Au, bre, sigur c au, dar ce te faci cu juctorii
notri c nu mai asculta la dumneata, stau numai cu
ochii dup ele...
Antrenorul nu era ngrijorat din pricina asta. ntr-una
din seri, ctre sfritul antrenamentului, pe cnd stteau
cu toi pe iarb, ntr-o margine a stadionului, de grupul
lor se apropie o fat mbrcat n ort i n maiou de
atletism.
Bun seara, spuse. i pn s apuce ei s rspund
se adres doctorului : Mircea, poi s vii puin ?
Luca o privi cu asprime. Nu-i plcea s fie ntrerupt
cnd vorbea. Dac era sportiv, aceast fetican, cu un
chip neobinuit, ar fi trebuit s tie c se cere mai nti
voie antrenorului. Fachirul ezita, uitndu-se cnd la
fat, cnd la Luca.
Acesta-i fcu semn c poate s se ndeprteze, cu un
gest nervos. Se grbea, pentru c ar fi vrut s fie la timp
la o edin la comitetul orenesc i trebuia s termine
explicaiile ncepute. Doctorul nu zbovi mult. Se

ntoarse dup cteva minute, cerndu-i scuze.


Cine-i ? ntrebase Luca fr s-l priveasc, n
locul su rspunse Fane-Mahomed :
Remorca lui, tovare Luca. Nu mai scap de ea !
Fachirul se aez linitit i complet :
O cheam Chira, lucreaz la spitalul la care lucrez
i eu. M-a rugat s fac de gard n locul ei n seara
aceasta...
Barb! protest Gic-Marafet n gura mare i
ncepu s cnte pe nas un cntec la mod : E
primvar...
Rsetele celorlali acoperir glasul mniat al
doctorului.
S-i spui s nu mai vin s te cheme alt dat n
timpul antrenamentului, s-a neles ? N-avem timp s te
ateptm.
Continu, dup aceea, ca i cnd nu s-ar fi ntmplat
nimic :
Unde rmsesem ? Aa, la atacul din micare.
Pentru aceasta, aa cum se tie, trebuie s folosim un
half ofensiv, cu o bun condiie fizic. Cel mai indicat
mi se pare doctorul. n acelai timp trebuie s
acoperim o parte a terenului, n cazul unui contraatac
neateptat...
De fapt incidentul acela l suprase mai mult dect o
arta. ncheie scurt explicaiile i se ridic :
Sntei liberi, mergei la du, pentru astzi
ajunge ! Judecnd drept, ar fi putut s se stpneasc.
Fata nu avea timp s mai atepte, doctorul trebuia

ntiinat din vreme dac era vorba de schimbarea grzii.


Necazurile lui ncepuser mai de mult, cu cteva zile
nainte i aveau un efect ntrziat. Tot timpul
antrenamentului se artase foarte nervos, strigase
neobinuit de tare la juctori i simise c pe unii dintre
ei i nedreptise, c le fcuse observaii nemeritate.
Cu o duminic nainte avusese loc pe stadionul
oraului un meci amical ntre echipa pe care o antrena i
cea a fabricii de ciment. Meciul fusese aranjat din timp
de ctre frizer. Acesta, ca i directorul, abia atepta s
vad la lucru pe juctorii silozului. Trecuser cteva luni
de la ultima ieire n public a echipei Steaua i
sportivii oraului se artau nerbdtori s ia cunotin
de progresele nregistrate dup sptmnile de
antrenament intens. Adversarii, o echip modest,
format din juctori de categorie oreneasc, le
opuseser n prima repriz o rezisten nverunat. Aa
cum bnuise, juctorii echipei Titan se siliser s fac
o partid de afirmare. Este un proces cunoscut :
totdeauna cei mai slabi dovedesc o ambiie mai mare.
Fiind un meci amical, nc departe de nceputul
campionatului, ncercase cteva variante (departe era un
fel de a vorbi, pentru ca mai erau numai trei sptmni
pn atunci, dar n planul lui Luca, forma maxim a
juctorilor si trebuia sa fie atins tocmai la jumtatea
turului, ntr-o evoluie fireasc). Dispunnd de un lot
nenumeros, cu foarte puine rezerve, cu un grad de
pregtire inegal, formaia de nceput nu cuprindea pe cei
doi dezertori : Inim de porumbiel i Le tie.

Lucrul acesta strni vii proteste n tribun. Nelipsiii


Vizante i Pantelimon, ajutai de colonelul Ptrulescu,
ncepur s strige ct i inea gura c era o prostie sa ii
pe margine doi juctori foarte buni, chiar ntr-un meci
amical. Orice experien acestor oameni li se prea
inutil. Juniorii pe care Luca i antrenase cu atenie,
copleii de emoie, jucar foarte slab, fr curaj, abia
micndu-se pe teren. Mangru, sensibil la strigtele
celor din jur, coborse din tribun i se apropiase de
antrenor :
Ci faci, tovare Luca, di ci nu bagi pi
Inimioar i pi Sandu, c ne turtesc tia fesul...
Luca privea netulburat jocul.
La pauz, o s-i bag, deocamdat vreau s vd
cum merge cu rezervele. Directorul, fire impulsiv, se
agita n jurul antrenorului :
Pn or s joaci ei, o s ne trezim cu cteva boabe
n plas...
Cellalt se ridic.
tii ceva, spuse eu blndee, ia du-te n tribun i
vezi-i de treaba dumitale. Aici eu snt director...
Mangru pli. Nu auzise nc asemenea cuvinte. Ct
timp l avusese antrenor pe Petrescu, acesta nu-i ieise
din cuvnt. i acum, tnrul sta, cu obrazul spelb,
ndrznea s-l trimit n tribun. Era mai mult dect
orice nchipuire. Suprat, fr un cuvnt, directorul fcu
stnga mprejur. Jocul nu mergea. Cei aproape o sut de
spectatori, mobilizai de Moa Mariancovici cu ajutorul
unor afie scrise de portar, ncepuser s huiduiasc.

ncurajai de slbiciunea albatrilor, juctorii


Titanului presau cu nverunare. Numai buna condiie
fizic a aprrii stvilea atacurile repetate.
Preedintele colectivului sportiv privea meciul
neputincios, lng antrenor. Necjit, nu-i gsea locul.
Abia ateptase partida asta i iat ce se ntmpla. Nite
copii, nite nceptori, i jucau pe degete. Toat
sptmna se ludase n ora c Steaua, al crei
preedinte era, se va distra cu Titanul, i juctorii lui
ce fceau?
Hotrrea antrenorului de a ncepe meciul fr cele
dou vedete l surprinsese. n definitiv, ce mai avea cu
ei? Intraser n producie, munceau de bine, de ru, nu
trebuia s se rzbune pentru c nu se prezentaser la
primele antrenamente.
Le tie i cu Inimioar stteau puin mai departe
pe banca rezervelor. Priveau i nu le venea s-i cread
ochilor. Sandu nu lipsise mult s se ridice, s mearg la
vestiar i s se mbrace. n condiiile acestea nu se mai
putea juca fotbal. Alecu, mai potolit, l linitise:
Stai, m, dracului aici, c-i d mintena afar pe
nci, nu-i vezi cum lovesc bica? Ce vrei, i ncearc
acum i le d papucii. Parc o s joace cu ei n
campionat, trebuie s le fac hatrul...
De sus, de dincolo de plasa de srm, Pantelimon i
aa:
V-a pus la murat, puiorilor, a adus deteptul alte
talente...
Unui om ambiios ca Le tie, cuvintele acestea i

fceau ru. Nu pentru asta i clcase el pe inim i se


umilise intrnd n producie. Ascultase de Alecu i acum
se lsa batjocorit de lumea din tribun. Cnd l vor
ntlni hamalii la crcium, la Vduva, dracu o s-i mai
dea o uic aa, ca cinste ! De-acum, nsemn ca se
punea i problema nlocuirii lui.
Furios, abia ateptnd s treac timpul i s fie
chemat s joace, Sandu se jur de cteva ori n gnd c
va refuza s-i nlocuiasc rezerva, dar ziua luminoas,
soarele vesel de aprilie, toat atmosfera de meci pe care
o tia de ani de zile l fceau nerbdtor i ierttor.
Ardea de nerbdare s intre pe teren i s le arate
celorlali cum se joac fotbal.
Toate aceste lucruri Luca le bnuia. Nu voise s arate
celor doi ncpnai c-i pedepsete pentru lipsa lor de
la primele antrenamente, dar nainte de a se intra, n
teren le vzuse chicile netunse. Desigur, soluia nu era
cea mai indicat, de fapt nici nu se gndise s nu-i lase
s joace numai pentru c nu s-au tuns, dar ncpnarea
lor i spunea c mai are mult de furc cu ei i era bine s
se in tare nc de la nceput. Pe urm, mai avea un
motiv pentru care ncepuse meciul cu cei doi juniori: pe
oameni ca Inimioar i Le tie nu te puteai bizui
niciodat i el trebuia s fie pregtit pentru orice. Un
campionat putea s ofere i surprize neplcute, unii
juctori erau expui accidentelor. La drept vorbind, nu
sttea deloc pe roze. Nu avea un portar de rezerv, nu
avea dect un nlocuitor la aprare i un stoper foarte
tnr, lipsit de experien. l ateptau i unele nfrngeri,

bineneles, dar ce puteau s neleag fanaticii aceia din


tribun, pe care era bine s-i fi dat afar, s nu-i mai
aud urlnd i strigndu-i lui, antrenorul echipei, ce avea
de fcut.
Dac mai adugai c Mangru prea foarte
influenabil i dispus s i se amestece n treburi,
lucrurile nu stteau prea fericit. O clip, nainte de a
ncepe meciul, fusese ispitit s-l bage pe Cu n locul
lui Fane-Mahomed, s-l trimit pe acesta dup o
foarfec pn la atelierul lui Moa Mariancovici i,
personal, s-i tund pe cei doi. Dup o secund se
rzgndise. Cu astfel de metode nu ar ajunge departe.
Oricine n locul lui ar fi trebuit s aib mai mult
rbdare i nelegere. Adesea, cu ndrtnicia ajungi
mult mai uor la int...
Prima repriz se terminase la egalitate. Nici una
dintre echipe nu reuise s nscrie vreun punct.
Concludent pentru antrenor fusese faptul c aprarea
echipei funcionase fr greeal.
Cel mai nemulumit se dovedi a fi Mucal. Iritat de
jocul steril pe care-l fcuse echipa, el striga n gura mare
la cei doi juniori:
De unde ai venit, b ? Cine v-a adus aci ? Habar
n-avei de fotbal! Cnd v punea antrenorul s tragei la
poarta, rupeai barele, i acum parc sntei broate
estoase. N-am primit un pas ca lumea de la voi...
Luca interveni cu energic:
Mucal, i interzic s mai vorbeti n felul acesta.
Pentru c ai spus ceea ce ai spus, i ridic dreptul de a fi

cpitanul echipei pn te vei reabilita. Fane-Mahomed o


s-i in locul. Am crezut c te-ai schimbat, dar vd c
o iei pe urme greite.
Se ntoarse spre cei doi adolesceni. Acetia, mnioi,
i aruncau bocancii de pmnt:
Iar voi s nu-mi facei aici pe muierile furioase,
ca v trag de urechi. Ai jucat destul de bine, mai mult
nu are voie nimeni s v cear. Sntei nc tineri i mai
avei vreme de nvat. E mai ru pentru cei btrni. Ei
nici nu tiu ceea ce ar fi trebuit s tie i mai fac i pe
detepii...
Glasurile celor din jur se stinser ntr-o rumoare
surd. Ca oriunde, cnd lucrurile nu merg tocmai bine,
se cutau vinovaii i juctorii se acuzau unii pe alii.
Moa Mariancovici sri cu gura la ei:
Da tcei, brat moi, odat; ce, parc s-a terminat
meciul, parc am jucat pentru cupa mondial, ia te
uit?!...
Vorbea fr convingere, dezamgit i el. Luca i
chem i pe cei care nu jucaser:
Se fcur trei schimbri, Simon rmnnd mai
departe pe tue. Rinocerul nu se arta deloc suprat,
dei ar fi vrut cu tot dinadinsul s joace i el mcar vreo
cteva minute. Le tie nu spuse un cuvnt. Mnia l
fcea s se uite numai n pmnt. Dac ar fi deschis gura
l-ar fi njurat pe antrenor. Sperase c va sta pe tue cel
mult cincisprezece minute i dup aceea va fi chemat s
coordoneze atacul echipei silozului, dar se scurseser
patruzeci i cinci i antrenorul nu-i fcuse semn nici lui

i nici lui Alecu. Acum de-abia atepta s intre pe teren,


s fac puin bclie, s-i bat joc i de antrenor, i
de adversari, i de coechipieri. Inimioar, fiert i el,
nervos, gata s loveasc n cineva, i legase bocancii i
pornise nverunat spre centrul terenului.
Repriza a doua ncepuse furtunos. Apariia celor doi
interi fu salutat cu urlete lungi de Pantelimon :
Pe ei, biei, artai-le voi ce tii!
Fie c ateptarea i enervase, fie c lipsa de
antrenament se fcea resimit, cei doi czur dup
numai zece minute de joc. Juctorii fabricii de ciment,
ncurajai de rezultatul primei reprize, jucau calm, cu
micri sigure, trimind balonul cu precizie nainte.
Sandu ncerc de trei, patru ori s dribleze i nu reui,
dect n parte. Ostenit, pierdea mingea n apropierea
careului de 16 metri. Mucal, pornit i el pe ceart,
cerea mereu balonul cu gesturi mari. Orice schem
tactic fu uitat sau stricat de cei doi interi. Jocul
albatrilor se transform iute n deruta. Aprarea,
lipsit de un titular, ced pe neateptate. O minge nalt
czu peste Bibiloi, acesta vru s fac o foarfec peste
cap i nu mai ajunse balonul. Centrul nainta al
Titanului scp spre poart, dribl pe Creu i marc
plasat.
Stupoarea celor din tribun dur numai o clip. Dup
aceea se auzir fluiere repetate, adresate antrenorului.
La oase! striga din rsputeri Ptrulescu. Asta-i
echip? Huuooo!
Mangru, palid, nu se mica de la locul lui. Nu se

uita nici n dreapta, nici n stnga, parc ar fi fost


nepenit. Vizante uiera n spate:
Ai adus antrenor nou, cu mari sacrificii. Petrescu
nu era bun, sta o s fac pe dracu...
Mai bine i-ar lsa pe putii de la Titan s joace
n regiune, c snt mai detepi! adugase i Pantelimon,
ca vorbele s ajung la urechile directorului.
Pe margine, srbul umbla de colo, colo, dnd sfaturi
anapoda:
Mergi mai nainte, Gic, du-te tu i marcheaz!
Nu aa, doctore, trage la poart, c Mucal a mncat
cartofi la prnz!
Luca nu se mica de la locul lui. Era inutil s strige
ceva juctorilor. Enervarea i cuprinsese pe toi i
inevitabil echipa silozului trebuia s mai primeasc gol.
Privind faa crispat a lui Le tie i ghici satisfacia
ascuns. Dac Steaua ar fi fost nvins cu un scor
foarte mare, el ar fi fost cel mai fericit om de pe teren.
Faptul c antrenorul l inuse pe tue o repriz nu-l putea
ierta. ncercrile sale de a dribla se loveau de drzenia
adversarilor. Numai de dou sau de trei ori, Tat-al lor
scp spre poart. Ajuns cam la vreo 13 sau 14 metri, tot
de attea ori se grbi i trase mult peste bar, spre
dezamgirea celor din tribun. Inim de porumbiel,
resemnat, ncerc de cteva ori s schimbe balonul cu
Mucal, dar nu reui dect s trimit imprecis. Minutele
se scurgeau repede... Aprarea, att de sigur n prima
repriz, fu depit de atacurile Titanului. naintaii
echipei silozului nu mai ineau deloc mingea i asta

avea un efect catastrofal pentru aprtori, silii s


resping balon dup balon.
n minutul 80, se marc i cel de-al doilea gol.
Sfritul meciului l gsi pe portarul albatrilor scond
o minge n corner. n tribun, Pantelimon i Vizante se
srutau ca i cnd victoria echipei fabricii de ciment i-ar
fi fericit. Amndoi promiser n gura mare celor de la
Titan o cinste n aceeai sear la restaurantul
Trecerea Dunrii ; cte dou sticle de bere de cap de
juctor.
Aceast prim ieire de ansamblu avu efecte mai
mari dect cele bnuite de Luca. Mangru plecase fiert
de la teren, nevoind s-l vad. Moa Mariancovici
dispru de asemenea n mod demonstrativ, renunnd s
mai asiste la edina de analiz pe care Luca o convoc
imediat dup meci. Convorbirea fu apstoare. Dei tia
c nu-l ascult nimeni, Luca le nfi cu rbdare toate
greelile svrite, pe compartimente. Cnd termin, i
ntreb dac nu au i ei ceva de adugat.
Mucal se ridic i spuse rspicat:
Dumneavoastr sntei principalul vinovat, putei
s-i ntrebai i pe ceilali...
Luca l ls s vorbeasc. Cel din faa lui nu avea de
gnd s termine.
Trebuiau bgai de la nceput n echip Sandu i
Alecu; ce mi-au fcut putii dumitale? Pe dracu au
fcut! Eu, dac mai joac prii tia, nu mai intru pe
teren...
Ai isprvit? l ntreb antrenorul.

Am isprvit!
Bine. Deocamdat te ntiinez c la viitorul meci
n-ai s joci, pentru c nu am nevoie de elemente
nedisciplinate n echip. Aici, eu hotrsc ce trebuie
fcut, nu voi. Cnd vei ajunge antrenori, la rndul
vostru, sntei liberi s facei ce vrei. Deocamdat,
trebuie s v spun c nu tii s primii nfrngerea, c vai dovedit nite copii... tiu c v supr faptul c ai
mncat btaie de la o echip mult mai slab, dect voi,
dar asta se ntmpl i altora. Acum mergei acas, la
antrenamentul viitor vom mai sta de vorb!
A doua zi se trezise cu Moa Mariancovici:
Bun dimineaa. M-a trimis Mangru s te chem
la el. E suprat, bre, Dunre fcut... Ia-l cu biniorul...
Luca tia ce avea s-i spun directorul. Cobor i
ajunse n faa uii. Mangru i spuse s intre, cu o voce
uscat. Era foarte ncruntat n ziua aceea. Aerul lui
dumnos nu-l sperie deloc pe antrenor. Se aez pe un
scaun, fr s mai atepte s fie invitat, chiar n faa
directorului, ncepnd discuia pe un ton uor glume :
Vreaszic, ne-am suprat!
Da, tovare, ne-am suprat. Uite ci-i, i bini s ni
spunem de la nceput ci avem di spus: n felul acesta n-o
s ne nelegem...
Ei, de ce, tovare Mangru? Directorul abia
atunci l privi :
Pentru c dumneata eti prea rigid, vezi lucrurile
greit uneori...
Luca era dispus s asculte orice. Se aez mai bine

pe scaun i-l ls pe Mangru s continue. Acesta nu se


ls rugat mult.
Privit mai bine, directorul nu arta ca un om
impulsiv. Avea o fa tears i numai gura subire
dovedea energia pe care o dezvluia att de necontrolat.
Gesticula rar, abia ridicnd minile, dar de data aceasta
se ridicase n picioare i ncepuse s umble n jurul
celuilalt, furios.
tii bini ca mai e foarte puin timp pn la
nceperea campionatului i c pi mini nu m intereseaz
numai producia acestui siloz, c am gndac. i-am spus
nc de la angajare ca vreau s intrm din nou in Divizia
B, Or, ci se ntmpl ? nc di pe-acum, echipa noastr
nu d satisfacie. Dumitali i-o plcut cum s-or micat
bieii ?
Sigur c nu mi-a plcut. Cum era s-mi plac ?
Atunci ?
Luca nu rspunse imediat. De afar se auzea
clacsonul prelungit al unui autocamion. Directorul se
apropie de fereastr i privi n curte.
Iar s-au ncurcat la basculant! Dracii s-i ieie de
nerozi..
Ar fi vrut s ias afar, s strige ceva oferului care
nu mai termina cu clacsonatul. Rbd cteva clipe cu
dinii strni i cnd zgomotul ncet se propti cu minile
la spate n faa lui Luca, repetnd :
Atunci ?
Antrenorul se ridic i el n picioare, uitndu-se
afar. Linitea prelungit l mnie i mai mult pe

director. Spuse a treia oar, apsat:


Atunci ?
Atunci! se ntoarse cu o energie neateptat Luca,
ridicnd puin vocea... Atunci...
Rse scurt, ca i cnd n-ar fi vrut s-o fac. i scoase
batista din buzunar i zbovi cteva clipe. Cnd vorbi
dup aceea, prea c vrea s-i ncredineze celuilalt un
secret:
Tovare Mangru, dumneata mi aduc aminte de
un meter de la Reia, nc de pe vremea cnd eram la
turntorie. Tot aa impulsiv, ba dac m uit bine la
dumneata, i i seamn la chip oleac. Simion i zicea.
De isprav om, dar pornit s ia lumea-n spinare, s-o care
el unde-o vedea cu ochii...
Directorul clipea din ochi ca i cnd lumina de afar
l-ar fi suprat foarte mult. Era aezat n faa ferestrei i
Luca i vedea bine micarea repetat a pleoapelor.
S nu te superi, dar snt sincer, pentru c eti ca i
mine o fire repede, gata de cearta. n ceea ce m
privete, trebuie s-i fac o mrturisire : nu eram aa.
Am trecut prin nite lucruri, dar ce-i tot povestesc eu !
Diferena dintre noi este aceea c eu m stpnesc mai
uor. S m ntorc ns de unde pornisem : i spuneam
c semeni foarte mult cu meterul acela. Ce crezi c
fcea, tovare Mangru ? Nu exista arj s nu fac
mlai n loc de oel ! Poate nu tii ce-i acela mlai... Navea adic, domnule, rbdare s lase cuptoarele s fiarb
bine metalul. Pripit, gata sa se bat pentru un fleac cu
toat lumea, sta era meterul Simion. Nu vreau s m

amestec n treburile dumitale, dar din moment ce


conduci acest siloz nseamn c eti un om capabil, c
partidul a avut ncredere n dumneata cnd i-a
ncredinat acest post. Te-am rugat la meciul acela s
mergi la locul dumitale n tribun, i probabil c te-ai
suprat. Ru ai fcut dac este aa. i repet: dumneata
conduci silozul, nu echipa de fotbal a silozului. S fie
clar !
Tcu puin. Mangru, surprins, ntreb :
Adic dumneata vrei s-mi interzici s m
interesez di echipa di fotbal ?
Doamne ferete ! Eti liber sa faci ce vrei. Numai
s nu m mpiedici. Tata dac vine i m nva l
poftesc, ca i pe dumneata, sus n tribun ! S fim
nelei...
Directorul nu se ls cu una, cu dou :
Adic dumneata eti un fel di dictator, nu poati
nimeni s steie di vorb cu dumneata...
Greeti, tovare Mangru. S mi se cear
socoteal ntr-o edin de analiza muncii. Acolo, da,
voi: rspunde...
i pn atunci, echipa noastr s mnnci btaie di
la nite puti. Ci tot vorbeti dumneata ?
Pe un om ca Mangru nu puteai s te superi. n
privina asta era ca un copil capricios. Luca mai
cunoscuse oameni din acetia. n primul an, cnd
antrenase o formaie dintr-o categorie inferioar, la
Piteti, pise o mulime de necazuri lsndu-se
influenat de un astfel de chibi ambiios si de atunci se

jurase s nu mai stea de vorb cu nimeni.


Se ntoarse mai puin suprat spre Mangru i-i spuse
:
n fotbal, tii i dumneata bine, exist principiul
c se mai i pierde. Nici un antrenor nu se poate angaja,
oferind garania c va face ca echipa lui s ctige toate
meciurile. n ceea ce m privete, mi-am dat toat silina
s lucrez cu cei mai puin pregtii. Mi se pare o lips de
curaj s nu promovm i ali juctori n afar de cei cu
care v-ai obinuit. nc de pe acum, trebuie s-i aduc la
cunotin c C.C.F.S.-ul a trasat ca sarcin imediat
nfiinarea unor echipe de juniori. Vom fi obligai s
ntemeiem o astfel de secie i pentru asta trebuie s te
gndeti s procurm echipament, s lrgim magazia de
sus...
Luat repede, directorul, ca orice timid, pentru c
roiala lui nu era dect formal, se nmuie i cut o
soluie de compromis. Ideea crerii unei echipe de
juniori i surdea. Numai c nu tia de unde s scoat
bieii. Uitndu-i suprarea, ntreb naiv :
i pi tia unsprezece puti di undi-i mai lum ?
Luca prea i mai mirat:
Cum de unde-i lum ? n siloz nu muncesc
tineri ? Fiii celor ce lucreaz aici nu ar fi ncntai s
joace ?
Uor de zis, greu de fcut. Trebuiau nvai. Or
lucrul acesta ar fi durat vreme ndelungat. Nu se nasc
juctori de fotbal peste noapte.
n ceea ce privete condiiile, spuse directorul, voi

face totul ca s le i.
Vezi c ne putem nelege...
Mangru mai pstra o urm de ncpnare :
Cu toati acestea, nu m mpac cu ideea pi care-ai
avut-o duminic la meci, aceea de a-i ine pi tu pi
Inimioar i pi Sandu... snt cei mai buni interi din
regiuni !
Or fi! Mie mi trebuie nite interi disciplinai. S
nu fi fost meci amical, nu-i bgam. Pn nu se pun la
punct cu antrenamentele, nu au ce cuta n echip. i
apoi, ct timp crezi dumneata, tovare Mangru, c o s
mai joace Le tie sta ? Nu l-ai vzut ce mi-a fcut n
repriza a doua ?
Directorul i gsi o scuz imediat :
Mersi, dup ce mi l-ai demoralizat ! Dumneata s
fi fost, s ti vedem, mai jucai ?
Demoralizat, nedemoralizat, ca antrenor am
datoria s-mi pregtesc rezervele i s nu ajung s fiu
pus n situaia de a nu avea cu cine nlocui pe aceti
oameni, ce nu-mi inspir ncredere !
Dar ncpnat mai eti !
Nu snt ncpnat, dar mi place s fiu respectat
i s se in seama de ceea ce spun. Trebuie s mai
adaug ceva : eu, cnd m-am angajat aici la
dumneavoastr, n-am promis nici mcar c voi reui s
v readuc echipa n Divizia B
Mangru se mnie din nou :
Cum, dumneata nici asta nu ne garantezi ?
Prea uluit.

Bineneles, nu snt ghicitor. Poate s reuesc,


poate s nu reuesc. n contractul ncheiat ntre noi nu
exist o clauz care s m oblige s dau astfel de
garanii. Credina mea este c se poate ca noi s
promovm din nou n Divizia B, dar numai dac voi fi
lsat n pace...
i cu asta discuia se ncheiase.
Acum, la attea zile dup aceea, Luca tot nu putuse
s-i nfrng enervarea. Nu era chiar att de uor s ai
mpotriva ta toi juctorii, pe director i chiar pe
preedintele colectivului sportiv. Antrenamentele de
ansamblu i artaser c echipa nu era nc sudat.
Orict munc ar fi depus, pe unii dintre componenii
formaiei nu-i putea nva n dou luni ceea ce ar fi
trebuit s tie de ani de zile. Tehnica unora dintre ei lsa
foarte mult de dorit i singurul lucru mbucurtor era
acela c tocmai cei mai slabi dovedeau mult
bunvoin n a nva.

9
Antrenamentele continuaser n acelai ritm. Luca i
oblig s joace baschet, asprimea lui opri orice proteste.
Gic-Marafet, iubitor numai al fotbalului, se arta
refractar la orice noutate. Pentru el toate ncercrile
antrenorului de a nnoi edinele de lucra erau mofturi.
Dup antrenamente, se strngea cu Mucal, Alecu i
Sandu i nu le mai tcea gura :
n loc s ne nvee alte chestii, dumnealui cic
vrea s ne fac s ginim i nasulia asta, cum dracu-i
zice, m Inimioar ?
S fim multilaterali, na c era s-mi rup limba...
P dracu ! ofta i Mucal. Nu merge, b, nu
merge, voi nu vedei, o ncearc el i p-aia i p-aia, dar
nu merge...
De cnd se certase cu Luca, fostul cpitan al echipei
se mprietenise iar cu Sandu i Alecu.
Privind n ansamblu, antrenorul i dduse scama c
n afar de uurina de a se mica i o mbuntire a
controlului mingii juctorii si nu aveau un sim prea
dezvoltat al orientrii tactice pe teren. Cei mai muli
trimiteau balonul la ntmplare, nu se uitau ce loc ocup
pe teren i ateptau prea mult s primeasc o pas. Dac
mai adugai i anumite ntrzieri n execuiile tehnice,
imaginea era complet. Schemele tactice nvate,
silabisite, cum spunea cnd se nfuria, pe tabl, erau
uitate ndat ce se trecea la aplicarea lor practic. Aflai

pe cei o sut de metri de iarb i pierdeau cumptul,


cutau s scape foarte repede de minge, de la nfrngerea
aceea erau stpnii i de o fric ciudat, cu alte cuvinte,
fcuser un complex de inferioritate colectiv. Echipa
silozului putea fi comparat cu o main lipsit de unele
piese care funcioneaz, dar funcioneaz prost. Juctorii
preau nemulumii. Noutatea metodelor de antrenament
le plcuse la nceput. Acum ns totul li se prea
nepotrivit. Fane-Mahomed, ntrebat ntre patru ochi ce
impresie are despre jocul colectiv, i declarase cu
sinceritate c echipa nu mai mergea nici mcar ca pe
vremea lui Petrescu. Lucrul avea o explicaie destul de
fireasc. Luca trebuia s svreasc operaii foarte
dureroase. Mucal, aflat ntre cei doi juniori, nu ddea
nici un randament. Se enerva foarte repede,
irascibilitatea lui devenise molipsitoare ; antrenorul
trebuise s ia msuri foarte drastice pentru a-l potoli.
Sigurana de la nceput a celor doi fundai pierise pe
neateptate. Asemenea indivizilor, o echip de fotbal are
un suflet al ei. Nencrederea, care nimicete o mulime
de oameni, poate distruge i un colectiv. ntr-un meci, te
simi ca pe front. Luca o tia. Nesigurana spatelui sau
ovielile partenerilor te fac s-i pierzi cumptul, s nui duci la ndeplinire nici ceea ce i s-a ncredinat. n
afar de greutile imediate, antrenorul avea de luptat cu
o alt primejdie. Undeva n trgul acesta, mai muli
oameni semnau vrajba n sufletele juctorilor, mrind
prpastia dintre ei. Ct despre capacitatea lui, nu mai
exista nici o ndoial c nu erau puini aceia care nu

ddeau doi bani pe priceperea sa.


Pentru Gic-Marafet i pentru Fane-Mahomed ceea
ce le cerea el pruse la nceput un lucru de neconceput.
Obinuii s joace la ntmplare, cei doi fundai
aruncau ct puteau baloanele nainte. Acest fotbal
tradiional crea impresia forei aprrii. Ani de zile,
puterea degajrilor ncnta ochiul spectatorilor. Cerinele
fotbalului modern erau altele. Luca i obliga s stopeze
orice minge i s-o paseze. Aceasta echivala cu o
revoluie. Dracu mai vzuse aa ceva ? Ani de zile,
singurul sistem de a plasa dispozitivul defensiv pe un
teren de fotbal era cel numit n scar, adic trimiterea
unui funda nainte, pn aproape de linia de centru i
meninerea celuilalt n apropierea porii. Stoperul (al
treilea funda) era o descoperire de dat apropiat. Pe
atunci, n trgurile mrginae, juctorii practicau vechile
sisteme ale fotbalului. Dup primele antrenamente, Luca
i dduse seama c echipa Steaua motenise tradiia
interului rtcitor, a extremelor care nu-i in locul i
acioneaz anarhic.
Gic-Marafet, supranumit asul driblingului, nu se
dezv dect cu mare greutate de boala de a ntrzia
jocul. Ani de zile, fentele sale i aduseser aplauzele
spectatorilor i nu se obinui curnd cu ideea c dup un
stop reuit, a doua micare este pasa la cel mai apropiat
coechipier. Principiul c fundaii snt primii atacani,
c toate aciunile ofensive pornesc de fapt de la o
aprare bine strunit, care nu arunc baloanele la
ntmplare, i intrase pe-o ureche i-i ieise pe alta. Nu

lipsiser discuiile violente.


Nu pot, tovare, s-o pasez. Eu, dac apuc bica,
vreau s se simt. Ce fel de bec e la de n-o atinge cum
trebuie...
Nici Fane-Mahomed nu nelesese de la nceput
inteniile antrenorului. Din cnd n cnd, mai apuca din
aer cte-un balon i-l trimitea ca din tun peste linia de 16
metri n careul advers, spre admiraia lui Moa
Mariancovici.
Cu fluierul i cu strigte furioase, Luca l obliga i pe
portar s trimit mingile cu adres. Jucnd handbal,
Creu nvase s arunce cu mna mingea la cel mai
apropiat coechipier liber.
Pentru oamenii cu care lucra, erau prea multe lucruri
noi, ele nu puteau fi asimilate dintr-o dat. Antrenorul
nu-i fcuse nici o iluzie n privina asta. Parc el nu
apucase s joace la fel, ca pe timpul lui Noe, cum
spunea instructorul de la coala de antrenori ? Trebuia
s aib rbdare i s se fac uneori c nu aude protestele
din jur. Cteodat uita c numai tenacitatea d
rezultatele cele mai bune, striga pn rguea, pedepsele
se nmuliser. Lucrul l ntrist, pentru c i dovedea
neputina. Nu lipsiser nici momentele cnd crezuse c
ar fi mai bine s renune. Leciile sale gseau n juctori
elevi ndrtnici. Doctorul, Fane-Mahomed i
mecanicul se artaser cei mai docili. Dup ei, Picioru
fu acela care nelese jocul modern, impus de antrenor.
Meciurile amicale fur repetate, de data aceast fr
public, Luca interzicnd chibiilor s ptrund n aren.

Pantelimon i Vizante spumegau pe la pori:


i este fric, laul ! Crede c dac ine porile
nchise n-o s i se vad incapacitatea !
Rezultatele fur dezastruoase. Echipa se mica greoi,
fr orizont, pasele defectuoase se nmuliser ; pe
margini, directorul i preedintele colectivului sportiv
priveau dezolai evoluia penibil a colectivului lor.
Luca, furios n sine i calm n aparen, nu desluea nc
acel progres infim ateptat de atta vreme. Obligaia
unui sistem de joc i ncurca mai mult pe aceti tineri
obinuii de ani de zile s arunce mingea la ntmplare,
s se bizuie pe for i nu pe creier.
Dup fiecare meci, Mucal, devenit foarte ndrtnic,
ddea din umeri insulttor :
Nu merge, p libertatea mea dac nu-mi vine s
m las pguba !
De ce crezi tu c nu merge ? l ntreba rbdtor
Luca.
Pentru c nici juniorii tia, nici Inimioar, nici
Sandu nu mai joac fotbalul pe care-l tiau. Dumneata
vrei altceva...
Trebuie s avei rbdare. Deocamdat nu tii bine
lecia...
Pe dracu nu tim, c mai antrenament ca anul sta
n-am fcut de cnd m-a nscut mama ! i chichirezul
care este? Sntem buni pe varz, ne bat i echipele astea
de trei lulele !
O s mearg, Mucal, ai s vezi...
Cnd, coane ?

Singurul despre care se putea spune c a progresat


vizibil era Bibiloi. nlocuitorul lui Nicu-Vnzare bun,
dei slbnog, cu trupul uscat, numai oase, prea foarte
dur, intra cu siguran la orice minge i Luca vzu, nc
din epoca aceea, n el, pe unul dintre juctorii de baz ai
echipei. Lucrurile stteau mai prost n compartimentul
naintrii. Cu toate exerciiile speciale fcute, Mucal nu
se dezbrase de obiceiul de a-i slta balonul nainte de
a trage la poart. Fox-Movietone avea superstiia jocului
artistic, cum l numea el. Controla mingea foarte bine
cu capul i pretindea s i se trimit toate baloanele la
nlime. n jocul modern, stilul acesta era demodat.
Fotbalul de azi cerea o tehnic perfect, economie de
pase i mai ales absena oricrui artificiu. Centrul
nainta al echipei Steaua nu putea s renune la
ntoarcerile sale spectaculoase peste cap, la foarfecele
fcute i cnd trebuia i cnd nu trebuia. Cei doi interi,
att de ludai de Moa Mariancovici, se dovedir buni
tehnicieni, dar elevi foarte ncpnai. Le tie nu ar fi
dat o pas la timp s-l pici cu cear. Fr dou
driblinguri balonul nu-i pleca din picior. Lipsit de ut,
interul stnga al echipei silozului cuta poziii foarte
apropiate de poart, din care s marcheze.
Inimioar, mai docil, nvase s nu in mingea
prea mult. Era prea egoist i orgolios nc. Dac nu
ddea un gol pe meci, nu se simea bine. Avea o gur ce
nu mai tcea, cerea fiecare balon i nu lipseau ocaziile
cnd intervenea fr s fie nevoie n faze pe care le
strica.

Cele dou extreme se artar mai nelegtoare.


Calul, cum i se spunea, un biat tcut i asculttor,
nvase s centreze la timp, mulumindu-se cu un rol
mai puin strlucitor n echip. Inteligena cea mai vie n
jocul tactic o dovedise Picioru, foarte bun tehnician, cu
un fizic insuficient ns, uor de depit n vitez, dar
greu de deposedat de balon atunci cnd l stpnea.
Obiectiv vorbind, Luca i dduse seama nc de la
nceput c se afla n faa unei echipe care cu timpul
putea deveni o formaie de temut. Lipsea numai
acordarea acestei orchestre aa de neomogene, gsirea
unui drum comun, mpcarea ifoselor personale ale
ctorva, foarte ncpnai, cu modestia celorlali.
Luca spera ca n scurt timp compartimentul halfiei s
funcioneze perfect. Portarul se artase bun pn atunci
i pe antrenor l ngrijora mai mult lipsa unei rezerve.
Cunotea destul duritatea competiiilor regionale,
ndelungate i dramatice, nsoite de pasiuni mari, greu
de stpnit. Perspectiva unei promovri n a doua
Divizie a rii crea premisele unei ntreceri din care nu
puteau fi excluse accidentele.
Lupta cea mai mare n acea perioad Luca o ddu cu
Moa Mariancovici. Ca i Mangru, acesta nu putea s
vad mai departe. Frizerul era cel mai nefericit
preedinte de colectiv sportiv din lume.
Brat moi, se vieta antrenorului, nu merge, nu
vezi c nu merge ?
Vd, unchiule, l imita Luca, dar o s mearg, mai
e vreme. Dumneata crezi c o vioara cnt bine de la

nceput ?
Ce ne facem, c mai avem o duminic i jucam la
Tulcea...
Nu-i nimic.
Cum nu-i nimic, bre ?
Parc anul trecut echipa voastr a ctigat
totdeauna ?|
Nu.
Atunci ? O s pierdem un meci-dou i pe urm
vei vedea...
Moa Mariancovici simea c-l trec nduelile.
Glumeti, uice, cum o s pierdem dou meciuri ?
Poate o, s pierdem i mai multe, important este
s reuim s facem din echipa noastr un
unsprezece...
Frizerul l privea cu melancolie.
Ce au, boje moi ? Ce au ? Parc snt legai cu
srm de picioare ! Uite la Gic, pi ce degajri avea
anul trecut ! Cnd lovea o dat mingea n-o mai vedeai, o
cutai n cer. Acum parc-i o domnioar, o gdil...
Nu-i el de vin. Eu i-am cerut s nu mai degajeze
la ntmplare, ci s paseze...
Dumneata ?
Da. S-a isprvit cu urca, vreau s-i nv s joace
fotbal, nu altceva...
Frizerul nu nelegea cu nici un chip.
Vezi, i arta Luca, balonul nu mai merge la
ntmplare, uit-te la doctor unde l-a trimis. Exact n
partea opus a terenului. Aceasta-i o pas n cruci, dac

Picioru tie s-o loveasc e gol...


ntr-adevr, se mai ntmpla, cum spunea directorul,
ca Steaua s mai marcheze din cnd n cnd. Dar
fazele acestea deocamdat erau destul de rare. Undeva,
la mijlocul terenului, jocul se mpotmolea. Dup trei
schimburi reuite, cineva pierdea mingea. Aceasta se
ntorcea n jumtatea de teren proprie, fundaii surprini
se fstceau, ncepea dezorganizarea i cearta. Nimic nu
era mai periculos dect scandalul. Gic-Marafet se arta
foarte suprcios. Primirea unui punct nsemna o
catastrof. Se apuca cu minile de pr, gesticula i
njura. Pedepsele nu reueau s ndrepte nimic.

10
Moa Mariancovici nu-i mai gsea locul. Ascuise
n dimineaa aceea de trei ori briciul i tot nu tia ca
lumea ! Ajutorul, un biat de vreo nousprezece ani,
mbrcat n halat alb, cu mnecile suflecate, pentru c
prin fereastra deschis ptrundea cldura plcut a
soarelui, l privea din cnd n cnd. De la o vreme,
clienii ncepuser s-l ocoleasc pe meter. Srbul era
nervos, njura pe limba lui, s-ar fi certat cu toat lumea.
S nu-l fi ntrebat ce are, c ddea cu pmtuful de
pmnt! Stricase n sptmna aceea dou maini de
tuns, le trimisese la reparat i dac o mai inea aa, n
trei-patru zile puteau s nchid atelierul. Do cnd se
tia, Moa Mariancovici nu-i frmase o scul... Prea
nedormit, uita s vin la timp la serviciu, lucrurile
ajunseser pn la urechile lui Mangru. Acesta l
chemase la el n birou i-l certase, mai n glum, mai n
serios, pentru c atunci cnd era vorba de lucru, nu se
uita pe cine are n fa.
Directorul l lsase s se aeze pe scaun i fr o alt
introducere i se adresase sever :
Ascult, Moa, am auzit c la tini la frizerie se fac
nite cozi nesfrite, salariaii nu snt deloc mulumii
cum se lucreaz. Mai mult di doi lucrtori nu am voie s
angajez i se pari c tu ai cam mbtrnit. Nu mai dai
randament...
Srbul, absent, privea pe fereastr n curte. Ce tia

Mangru ce-i mnca lui sufletul de o sptmn ? Cu


dou zile nainte trecuse pe la Dumitru Mu,
preedintele sindicatului :
Bre, l luase pe nersuflate, s scoi de unde-oi ti,
din pmnt, din iarb verde, parale pentru echipament...
Mu era mncat de preteniile frizerului. Nu se
micase de pe scaunul lui :
Uite ce e, Moa, noi avem treab aici la sindicat, nu
ne inem numai de glume. Azi n-am chef de aa ceva...
Ce glum, bre, ce glum ! Crezi c mie mi arde de
glum ? mi arde c n-avem echipament pentru
juniori...
,Ce juniori ? ntrebase preedintele sindicatului cu
lips de interes.
Cum ce juniori ? Juniorii pe care ne oblig
C.C.F.S.-ul s-i promovm.
Si scosese din buzunarele halatului su o hrtie
btut la main. Poftim, uite semntura preedintelui.
S-a isprvit. Trebuie s nfiinm i echip de juniori...
Mu citise i dduse din umeri:
Eu nu mai am bani, tii c sntem pe cale s
descurcm situaia de anul trecut. Cu chitanele pe care
mi le-ai adus, abia putem acoperi o parte din sum.
Noroc c s-a reparat arena prin munc voluntar i, s
vedem, s vorbesc cu contabilul ef, poate o scoatem la
capt cumva, dei, dac ar fi dup mine, v-a pune s
pltii din buzunar, s v nvai minte s mai facei
ceea ce ai fcut...
Srbul rostogolise ochii n cap, furios :

Parc n-ai ti cum am cheltuit banii! Ei, doamne


pzete !
Trebuie s respectm legile fiscale. Pe mine nu m
ntreab nimeni dac eti de bun credin sau nu. Mie
trebuie s-mi ias cifric socoteala exact, i tu ce-mi faci
? M pui s falsific documentele. Crezi c mai e ca pe
vremea lu' tata, fiecare de capul lui ? S arunce cu banii
de-a dura...
Moa Mariancovici nu putea s-l sufere pe Mu. De
la edina aceea nu-l mai scotea din duman al
sportului, ori de cte ori avea ocazia s vorbeasc
despre el cu cineva. Nu-i place, domnule, asta e, nu-i
place sportul! Dnuiala ! Ei, acolo mai snt i nite fete,
mai nu tiu ce. O plcere, brat moi, pe cnd cu fotbalul e
altceva...
n bugetul ntreprinderii pe anul acela era prevzut
bineneles i o sum pentru sport, dar preedintele
sindicatului voia s trag din ea ce s-o putea, s acopere
fondul cheltuit cu un an n urm. Srbul s n-aud.
Fusese refuzat de cteva ori cnd ceruse bani pentru
supraalimentaia juctorilor, chiar se rstise la el :
Uite ce e, Moa, juctorii tia ai ti ar putea s
mnnce foarte bine la fel cu ceilali muncitori de la
siloz. Slav domnului, cantina e destul de bun, ce o
mai fac pe nemulumiii...
Ei n-o fac deloc, dar noi trebuie s ne gndim s le
oferim posibiliti ct mai bune. tii dumneata cum i
alearg Luca la, le-a scos i sufletul din ei... Asta cere
calorii, citete ziarele...

Preedintele sindicatului se nmuiase. Ar fi dat bani,


dar tia c ncepnd campionatul, cheltuielile aveau s se
nmuleasc i era mai bine s foloseasc fondurile cu
pruden. Acum, mai auzea una : trebuiau bani i pentru
alt rnd de echipament. El, fr semntura directorului,
nu mai lsa o para din mn. Aa c i spuse srbului:
Du-te la Mangru, s mai pun i el ceva din fondul
ntreprinderii i vom vedea...
Se dusese Moa Mariancovici. Ca de obicei cnd era
vorba de fotbal, directorul nu se lsase prea mult rugat.
Chestiunea aceast fusese mai uor de rezolvat dect
cealalt, care-l mnca de o sptmn pe srb : juniorii.
De mai multe zile umbl i el i antrenorul pe toate
maidanele trgului s gseasc cel puin cincisprezece
biei din care s-ar fi putut alctui o echip.
Deocamdat, Luca se dovedise mai norocos. Gsise
vreo patru, dar de unde-i luai pe ceilali ? Or, un
preedinte de colectiv trebuie s aduc i el o contribuie
la cauza aceasta att de important. Iat de ce nu-i mai
mergeau bine treburile frizerului, de ce tia tot mai des
muteriii cu briciul. Ajunsese c i pe strad nu mai
cunotea pe nimeni. nc unii se vietau ntr-ascuns :
S-a ajuns Moa, nu ne mai d nici bun ziua ! De
unde s tie ce greuti are un preedinte de colectiv
sportiv !
Mangru ateptase cteva minute rspunsul celui din
faa sa. n cele din urm, Moa Mariancovici spusese :
Boje moi, boje moi, unde mai gsim noi nc
unsprezece juniori ? Mi se pare c nici n-avem voie s

jucm n campionat dac nu nfiinm un colectiv de


juniori !
Directorul srise ct colo :
Cum adic ?
Uite bine. N-ai juniori, te-ai ters pe bot, gata...
Dup cteva clipe de gndire, Mangru se rstise la frizer
:
Pi antrenorul ista ce-mi pzete ? Tu ce-mi
pzeti ?
Ce nu fcuse ns srbul ? ntr-o zi, la ora
schimbului, oprise pe toi salariaii i, dup ce-i linitise,
c erau grbii i cam murmurau, i rugase s-i trimit
copiii, dac au biei de 16 17 ani, la antrenamentele
speciale, organizate pe stadion de Luca n orele libere.
Dup vreo dou zile, arena se umpluse ntr-adevr de
copii. Frizerul crezuse c a dat Dumnezeu i-au rezolvat
problema. Dar la o ncercare, serioas, Luca nu oprise
dect vreo patru sau cinci, ntre care erau unii ce nici nu
aveau vrsta corespunztoare. Dup aceea, pentru c tot
le mai trebuiau civa biei, ce s-a gndit Moa ? L-a
chemat pe portar i l-a rugat s fac vreo cteva afie,
colorate frumos, s le prind n pioneze pe stlpii din
centru, s vad toat lumea c silozul caut juniori.
Creu i le-a desenat numaidect i dup un ceas, pe
sear, cnd se aprindeau lmpile, Moa Mariancovici
putu s fie vzut cu nite hrtii mari la subsuoar, pe
care le prinse cu pioneze n faa monumentului. Unul
dintre afie fu lipit cu clei subire chiar n cafeneaua La
picioare multe.

De unde s tie Mangru c lui nu-i mai ardea de


brbierit i de tuns clienii pn cnd echipa silozului nu
va gsi lotul de juniori att de necesar ?
Se pare c directorul nelesese ce-l frmnta pe
preedinte, ntrebase mai blnd :
Ai cutat, Moa ?
Am cutat, unde n-am cutat, brat moi, parca i-a
furat cineva pe copiii din oraul sta. i de-au venit nu
prea au aptitudini, alii de unde s scot ?
ncurcat afacere ! tii ci-i, uiti, i dau dou zile
nvoire, dar s nu mi te ntorci fr biei. Di priceput
spui c ti pricepi la fotbal, s-mi colinzi tot oraul ista i
s-mi scoi 20 di puti, ai auzit ? Ia mahalalele la rnd,
mergi pn la gar, c i ceferitii au copii, vezi, trebui
sa dai peste juniori...
Fusese nevoie de trei zile, nu de dou. Pe unde nu
umblase Moa Mariancovici ? Coborse n mahalaua
ttrasc, urcase pn n spatele geamiei pe o strad
ngust, nepietruit, privise ca hoii printre garduri,
doar-doar o vedea vreun biat cu vreun balon. E drept c
n spatele pieei din centru zrise o ceat de copii
jucndu-se cu o minge de crp, dar uitndu-se mai bine
la ei i dduse seama c nu are ce face cu asemenea
puti: erau prea mici, dac aveau 10 11 ani, or lui i
trebuiau juniori, nu pitici !
Nu-i mai rmsese dect s mearg la gar, unde
zisese Mangru c s-ar afla fiii ceferitilor. Cam cu
inima ndoit, preedintele colectivului sportiv plecase

ntr-acolo. Dac fcea socoteala, mai erau sperane. I-ar


mai fi trebuit aa, cinci sau ase ini, ca s ajung la
cifra minim : 15. Cu o zi nainte, oon, mecanicul,
mai adusese i el doi biei care artaser, cte ceva,
vreaszic mai avea puin i scpa de belea.
Pe drum l ajunsese Miahl birjarul,
ncotro, srbule ?
La gar.
Miahl oprise calul su btrn.
i mergi pe jos pe cldura asta ?
Merg ce s fac ?
Suie. Te duc cu cinci lei... Ce treburi ai la gar,
pleci undeva ?
La nceput Moa nu vru s-i spun ce caut. n
definitiv, ce treab are un birjar cu fotbalul ? Pe urm se
rzgndi : dar dac tie ceva ?
Ia ascult, Miahl, tu nu ai idee de niscai biei
care joac fotbal ?
Birjarul s n-aud de fotbal! Biatul lui i rupea
pantofii n fiecare sptmn la minge. l tia ns pe
srb c are boala asta, aa c-i spuse :
Nu-i mai ajunge c ai strns la siloz toat
golnimea, mai vrei s nenoroceti i pe copii ?
Ce tot spui tu acolo, m puturosule, cum i
nenorocesc ? Ce, sportul este aa o ocupaie de pierdevar ?
Strigtele frizerului se pare c alarmaser chiar i pe
btrna gloab care-i cra. Calul ciulise urechile i
ntinsese pasul. Moa Mariancovici nu isprvise :

n loc s zici c-i reeducm, c-i nvm s


munceasc, tu spui c-i nenorocim...
Miahl se ntoarse mpciuitor spre frizer :
Ei, i-ajunge ? Gata. Uite, dac vrei s tii, am i
eu un golan de biat...
Ci ani are ?
16.
tie fotbal ?
i nc cum ! i-a rupt toi pantofii pe care-i are...
Moa Mariancovici i frec minile mulumit :
Numai bun. S-l trimii la siloz mine...
Hai c dai de el n dosul grii, joac cu ai
impiegatului i cu ali derbedei...
S m duci chiar acum la ei...
Las' c-i gseti i singur, eu am treab, mi vine
trenul i trebuie s-mi atept muteriul pe ziua de azi.
Crezi c toat lumea are timp ca dumneata s se uite
dup cai verzi...
ntr-un sfert de ceas, cu inima btndu-i din ce n ce
mai tare, preedintele ajunse la locul indicat de ctre
Miahl. Se putea spune c avea cu adevrat noroc. n
spatele vechii cldiri de crmid se afla un teren viran
pe care jucau fotbal apte sau opt biei. Porile fcute
din cte dou pietroaie erau aprate de doi puti cu
epcile trase pe ochi. mprejur, cteva fete i biei mai
mici strigau ceva celor ce alergau dup o minge cam
dezumflat. Aa-i trebuia dac nu-i dduse n gnd s
pun un afi aici !
La nceput, bieii crezur c frizerul e vreun

profesor de la coal. Silueta srbului i neliniti o clip.


Doi lipsiser n dimineaa aceea de la cursuri i priveau
ngrijorai spre necunoscutul care se ndrepta spre
centrul terenului. Jocul ncet. Cel mai mare, un vljgan
blond, cam netuns, cu o fa roie de alergtur, puse
talpa pantofului deasupra mingii. Ceilali se strnser
mprejur, ateptnd s vad ce se va ntmpl.
Frizerul se opri n faa adolescentului, i scoase
apca n semn de salut ctre toi i rosti solemn :
mi dai voie : Moa Mariancovici, internaional
srb !
Bieii nu pricepur bine de la nceput ce voia.
Frizerul le explic rbdtor :
Snt selecionerul silozului, am venit s fac
achiziii. i i repet din nou numele.
Blondul, atunci lmurit, ntreb cam rstit :
i ce vrei dumneata ?
S privesc cum jucai i pe cei mai buni i voi
chema la antrenamentele echipei mele...
Bieii, dispui pn atunci s-l ia peste picior pe
necunoscutul pirpiriu, cu un mers legnat, de femeie, se
ddur respectuos la o parte.
Unul ntreb :
Dumneavoastr sntei antrenor ?
Moa Mariancovici dezmini cu superioritate :
Nu, selecioner, adic m ocup de achiziii de
juctori. Am nevoie de juniori... i aducndu-i aminte,
ntreb : Care-i biatul lui Miahl, birjarul ?
Eu, rspunse scurt blondul.

Ei, ia s te vd, pentru c tatl tu mi-a vorbit


despre tine. Ce joci ?
i fr s-i lase s mai spun ceva, le scrise, dup
cele ce auzea de la ei, vrsta i numele pe o bucat de
hrtie. Timp de o jumtate de or le ngdui s joace,
privindu-i cu o atenie ncordat. Luca avea s-i dea
seama mai bine care dintre ei tia s joace i care nu.
Pn atunci i chem la antrenamentul de a doua zi,
fericit c terminase i treaba aceasta...
Cnd, n sfrit, Luca se hotr pe cine s opreasc i
pe cine nu, juniorii intrar pe mna lui. Ce instrucie a
fcut cu ei, s-i fi povestit Fane-Mahomed ! i urcase la
magazia de echipament i-i nirase pe dou rnduri,
dup nlime i dup posturi:
Aprarea n stng, naintarea n dreapta i s naud vorb, bre, c ai pit-o cu mine !
Fane-Mahomed le strig pe rnd numele i el ntocmi
un tabel n patru exemplare cu datele complete : anul
naterii, numele prinilor, adresa, ce studii are fiecare,
dac a mai jucat sau nu fotbal, ce sporturi mai cunoate,
aa cum trebuie s fac orice bun preedinte de colectiv
sportiv.
A doua zi dup mas chem fotograful din centru.
Trebuia s nainteze C.C.F.S.-ul local formele de
legitimare. Nu-i mai tcea gura, mereu nemulumit :
Nu-i pune aa n soare, domnule uculescu,
dumneata n-ai de unde s tii, brat moi, ce-i aia
legitimaia unui fotbalist! Poza trebuie s fie clar, s nu
se poat face substituiri. Domnul Iulic uculescu,

meseria vechi n trg, dinaintea rzboiului celui mare,


om ncrunit n meserie, protest cu energie :
Uite ce e, domnu' Moa, s nu m nvei
dumneata pe mine cum se fotografiaz, auzi ? Ai idee
ce-i aia legea expunerii...
Cearta nu lu forme mai grave, pentru c intervenise
Luca :
F cum tii dumneata, nu te lua dup gura
preedintelui.
Srbul, foc :
Numai s-mi greeasc una, c nu pltesc nici un
franc, m-auzi ? Nici un franc. Vraszic, uice, eu m
omor cu Mu la sindicat s-mi dea bani i s-i risipim
acum ! Nu se poate, fratele meu, nu se poate...
i-era mai mare dragul s-l vezi n zilele acelea cum
linia de zor hrtiile, cum i fcea calculele cele mai
neobinuite. ncepuse s ias mai des la cafenea i s se
laude, ca i cnd echipa juniorilor ar fi fost antrenat de
el.
n doi ani, spunea n gura mare, spre uimirea
domnului Pantelimon i a domnului Vizante, am s fac
din ei o echip s se duc vestea. S-i vd pe ncrezuii
tia de la ntia, ce-or s mai spun ! Pe toi am s-i pun
pe tu, s-a isprvit !
Moa Mariancovici ncepuse s creasc n propriii
si ochi. Vorbea cu o siguran care ar fi impresionat pe
oricine. i gsea tot mai multe ocupaii : personal i
nvase pe juniorii ce nu mai purtaser ghete de fotbal
cum se ncal un bocanc, umflase cele trei mingi

special trguite i la prima ieire pe teren, spre mirarea


copiilor, refuz s le arate cum se trage corect cu ristul,
pretextnd c n ziua aceea nu se simea bine.
n cafenea se lua la har cu Vizante. Acesta l critica
n gura mare pe Luca :
Ai auzit ? Aiuritu' la de Mangru face i o
echip de juniori.
Colonelul Ptrulescu, odihnindu-se ntre dou
partide de biliard, numai n cma, pcia din limb :
Spanac ! Nu snt n stare s aib o garnitur bun
de seniori i mai nfiineaz i secia de juniori, ca i
cnd copiii ia ar putea nv ceva de la neisprvitul de
antrenor... Am auzit c i-a pus s joace n tenii pe teren
redus, ptiu, parc i-ar pregti pentru matineu dansant, nu
pentru un joc de fotbal care, cum tie toat lumea, se
joac pe teren de o sut de metri...
Moa Mariancovici nu putea s rabde :
Ce avei, brat moi, eu el ? Nu v place c are
metode noi. Era mai bun prlitu' la de Petrescu ?
Metode noi ! intervenea i Pantelimon, nelipsit,
ca n orice diminea. Mai bine ar fi nvat metodele
vechi, c erau mai bune ! n definitiv, unde a jucat sta ?
Ce fotbal tie sta ?
Vizante, informat dinainte, i rspunsese n locul
preedintelui :
La U.D.R., coane Pantelimoane, cic e...
Se oprise, privindu-l nencreztor pe srb i
schimbase vorba. Se cam temeau cu toii de el i
colonelul Ptrulescu o drese :

Am auzit de la Le tie c directorul o s-l pun


pe fra, c nu e mulumit deloc. i cum s fii,
domnule, cum s fii, cnd i-a btut i Titanul de vreo
dou ori, dac nu m nal pe mine memoria...
Ca s nu mai vorbim de cei de la internat, nite
elevi, domnule, o echip colar, adugase i
Pantelimon veninos.
Sandu zicea c l-a auzit el cu urechile lui pe
Mangru cnd telefona la Constana, la C.C.F.S.,
tocmindu-se cu unul de acolo...
Ce putea s mai rspund la asemenea argumente
srbul ? Zvonul acesta era pe jumtate adevrat.
Directorul se consftuise de cteva ori cu preedintele
sindicatului i cu Moa Mariancovici n privina
rezilierii contractului fcut cu Luca. Mu, care avea i el
un cuvnt de spus, se opusese de la nceput :
Eu nu v mai neleg, tovare Mangru, la
nceput l-ai apreciat foarte mult pe omul acesta i acum
avei nu tiu ce mpotriva lui...
N-am nimic mpotriva lui, ci mpotriva metodelor
lui, precizase Mangru.
Eu cred c e contiincios i c-i face datoria,
dumneavoastr tii mai bine.
Intervenise i Moa :
Asta-i adevrat, ne-ar bate Dumnezeu dac n-am
recunoate, dar...
Ei, dar-ul sta, reluase directorul. Pi urm nici nu
ascult di sfaturile noastre. Auzi, c el i director cnd e
vorba di echip, da ci, noi sntem adunai di pi grl,

adui di undi, s nu se n seama di prerea pi care o


avem...
Mu rmnea la ideea c rezilierea contractului era o
msur pripit.
Trebuie s ne gndim mai mult la rezultatele de
mai trziu dect la cele imediate...
Dumitale puin i pas ! Nu tii c ntr-un
campionat dac n-o iei tari di la-nceput, te-ai ters pi bot
de titlu...
Luca nu cunotea lucrurile acestea, dar rezerva
ciudat a preedintelui colectivului ncepuse s-i dea de
gndit. Moa Mariancovici nu se mai amesteca n
treburile lui, preocupat, e drept, i de juniori. Luat din
scurt, ntr-o diminea, cnd erau singuri n biroul
antrenorului, srbul mrturisi :
Moa, n spatele meu se pregtete ceva i eu nu
tiu...
Nu-i adevrat, protest el moale.
De altfel, de la o vreme, purtarea lui Le tie i a lui
Inimioar ncepuse s lase de dorit, din nou.
Rspundeau cu obrznicie, executau totul parc btndui joc, i Luca nelesese c undeva i se spase
autoritatea i c atitudinea celor doi recalcitrani nu era
deloc ntmpltoare.
mi ascunzi ceva, Tunule...
N-ascund nimic, brat moi, fcuse iar, cu jumtate
de gur, preedintele.
Dar Luca tia c nu este adevrat. Se prefcu c
renun i frizerul termin prin a-i da drumul la gur :

E lat ru, bre. Mangru sta-i nrva, vrea s te


concedieze, i m uit la dumneata c ai pus suflet, n-ai
fost ca prostul la de-a luat numai banii degeaba...
Nu-i nimic, Moa, poate vei gsi un antrenor mai
bun dect mine...
Un val de amrciune i cuprinsese sufletul. Att
timp ct bnuise numai lucrul acesta nu avusese nici un
sentiment. Nu putea totui s cread c vor ajunge pn
aici. Primul su gnd fu acela s mearg la director i si prezinte demisia. Antrenorii erau destul de cutai.
Totui i-ar fi venit greu s nceap totul de la capt, s
schimbe oraul. ncotro s plece de aici ? Angajament ar
fi gsit n orice caz, ns nu era plecarea aceasta o
nfrngere ? Ce-ar fi gndit cei de la C.C.F.S. ? A plecat,
nseamn c recunoate c e incapabil! Rezilierea
contractului era de asemenea o recomandaie foarte
proast pentru alii. i ar fi avut repercusiuni i asupra
salariului su i asupra calificrii viitoare.
Moa Mariancovici l prsise pe nesimite. Cobor
scrile clubului i se ndrept spre marginea oraului.
Dunrea se rostogolea lene ntre malurile joase. Era o
diminea cald i calm, cu soare, cu un cer limpede,
albastru, Cnd nverzise tot malul acela plin de slcii ?
Dinspre mare venea mpotriva curentului un barcaz
greoi, gata parc s plesneasc din toate ncheieturile.
Privi cteva clipe apa cnttoare i se ntreb pe unde s-o
apuce ca s ajung aproape de portul nghesuit de
magazii, lng al crui ponton de lemn ateptau lepuri
prginite, gata s fie ncrcate cu cereale.

Se apropie de plaja ngust, acoperit de nisip i


buruieni, simi pietricelele strecurate n pantofi i vzu
de departe o firm cenuie: La ncurctur, bodeg,
aperitive. Pica tocmai bine. Puin alcool i-ar fi ters
zgura asta de pe suflet
mprejur mirosea a gru putrezit, a mlur umed i a
petrol. Undeva pcnea un motor. Trecu peste o linie
ngust de cale ferat ca aceea a ntreprinderilor
forestiere, ocoli vagonetele rsturnate i simi sub pai
un praf alunector.
Dincolo de magaziile de scnduri ncepea un fel de
promontoriu mrginit de o balustrad. Pe marginea lui
fuseser nirate cteva mese scunde de fier. n aer
plutea un miros de carne fript. Intrarea dughenei era
ocupat de hamali sptoi, mbrcai n flanele de
marinar. Beau din picioare i vorbeau tare.
Cnd vru s urce treptele care duceau sus pe
promontoriu se trezi fa-n fa cu o fat mbrcat n
pantaloni de doc albatri i cu tricou trcat ca al
hamalilor. Umbla cu minile n buzunare, ca un om fr
treab, privind curioas mprejur. La nceput n-o
recunoscu. Avea un chip neobinuit, parc asimetric.
Ochii oblici, mongolici, i aduser aminte de unde o
cunotea. Era fata din pricina creia se mniase att de
repede, remorca doctorului, cum spusese unul dintre
juctori. Vru s-o ocoleasc, prefcndu-se c n-o
cunoate, dar ea i se aez n drum.
Prul scurt, tuns bieete, foarte negru i foarte
aspru i cdea pe frunte, acoperindu-i-o. Avea o gur

crnoas, umed, femeiasc i cnd rse, Luca i zri


dinii puternici, albi.
ncotro ? Stai c am de vorbit cu dumneata !
Ce spui ? se mir Luca, oprindu-se.
Da. Trebuie s-mi dai socoteal pentru ceva...
Vorbea repede, uitndu-se alturi, ca i cnd ar fi
interesat-o ceea ce fceau hamalii din ua crciumii.
Nici nu ne cunoatem, protest slab brbatul pe
jumtate curios, pe jumtate suprat.
Eu te cunosc foarte bine pe dumneata, s tii. Vin
de aproape o lun pe stadion i m uit cum le scoi
sufletul la biei ! Ce mai antrenor...
Ei nu, c-i bun i exclam Luca.
i mai gsise un critic. Nu erau destui... Continu eu
voce tare :
i ce anume nu-i place la mine ?
Fata se ntoarse ca i cnd l-ar fi invitat s-i continue
plimbarea, urmnd s-l nsoeasc. Avea de gnd s-l in
de vorb i lui numai de asta nu-i ardea. Ar fi vrut s
rmn singur, s intre n crciuma aceea prginit i s
cear un rom mare, s-i ard beregata. Acum,
bineneles c lucrul acesta nu mai era posibil. Nu se
mic din loc, pentru a o face s neleag c nu-i psa
prea mult de ceea ce va spune i c o ascult numai
pentru ea e femeie.
Ce nu-mi place la dumneata ? l strmb ea
copilrete pe neateptate, uite ce nu-mi place : c eti
prea ncruntat, un nesuferit ncrezut...
Luca o privi mai bine. Nu era obinuit s i se spun

attea lucruri neplcute dintr-o dat i nc s rabde s le


aud de la o femeie pe care nici mcar nu o cunotea.
Ascult, fetio, zise cu puin ngduin n voce,
zmbind cam de sus, unde crezi c te afli ? Aa se
vorbete cu un om mai btrn ?
Tare mai eti btrn, s nu mori de atta btrnee !
Ia te uit la el!
Luca rse fr s vrea :
Aa se vorbete cu un strin ?
Dar cum ai vrea ? Am venit i eu ntr-o sear s-i
spun ceva lui Mircea i gata, i-ai fcut mizerie, parc el
nu mi-a spus, crezi ? i dac vrei s m cunoti s tii
c-mi zice Chira i c n afar de faptul c snt
infirmier la numrul doi, fac i atletism, aa nct ai
putea s te pori mai frumos cu mine, c sportivii se
stimeaz unii pe alii.
Vorbise repede, ntr-un suflet, ca s n-apuce cellalt
s-o ntrerup.
Ce tot spui! se mir Luca ironic.
Ce tot spui! Ce tot spui! l imit ea iar, cu
obrznicie. Ce, adic dac eti antrenor de fotbal, gata
nici Papa de la Roma nu-i mai intr n voie !
Prea mnioas i cnd se ntoarse iar spre el, ochii i
erau umezi:
Nu d Dumnezeu s-i rupi un picior, s vii la
mine, la numrul doi s i-l pun n ghips, c-ai s vezi
dumneata pe dracu...
La o asemenea revrsare de mnie nu puteai s rmi
rece. Antrenorul ntreb :

i ce-i asta numrul doi ?


Chira, mbufnat, se slt pe vrful picioarelor :
Nu tii adic ce e numrul doi ?
De unde s tiu ? Snt venit abia de cteva luni
aici...
Se vede !
Uite ce e : mi spui sau nu ce este numrul doi, c
n-am timp de pierdut...
Fata clipi repede din ochi, strngndu-i buzele
umede :
Spi-ta-lul de stat nu-m-rul doi.... silabisi.
Bine, am neles. i acum ce mai vrei de la mine ?
Dar uricios mai eti! Am s te spun lui Mircea.
Luca, puin furios de ntmplarea aceasta, vru s se
ntoarc.
nainte de a m spune, am s te prsc eu c te
legi de oameni pe strad, aa, ca s tie...
Chira i art cotul, cu un gest de copil nepstor :
N-ai dect! Ce, mi-e tat, mi-e mam ? Nu mi-e
nimic !
Brbatul se trezi c merge lng ea. Trecur napoi
calea ferat ngust, ndeprtndu-se de promontoriu. Nu
o mai ntreb nimic. Pe fat o mnca limba :
De altfel, nu duci deloc o via sportiv. Eti
beiv...
Ce snt ?
Beiv, parc nu te-am vzut eu cnd voiai s intri
la ncurctur...
Luca o apuc de mn :

Uite ce este ! N-am de gnd s stau mai mult de


vorb cu dumneata. ncotro i-e drumul, ca s plec n
partea cealalt...
Nu mai spune ! Ca s te ntorci din nou la
crcium ! Luca vru la nceput s-i ntoarc spatele, dar
glasul fetii, vioiciunea gesturilor l intrigau att de mult
nct i spuse : Ia te uit ce mai remorc are i
doctorul sta ! Ar mai trebui luat de pr cteodat
fata, s nu se mai lege de oameni !
Ajunser n faa plajei nguste. Chira se repezise
deodat nainte i ngenunchease n nisip. Scormonise
cu minile, grbit, i se ridicase dezamgit.
Credeam c e un melc...
N-au ce s caute melcii pe aici!
Crezi dumneata ? N-ai vzut niciodat. Eu cunosc
locurile, ehe, de cnd nici nu erai pe aici...
Apa lucioas, adormit bolborosea alturi. Luca ar fi
stat s priveasc norii ndeprtai, albicioi. De ce se
suprase pe fata asta ?
Uite o piatr pe care ne putem aeza, zise Chira,
cu sigurana omului ce nu poate fi refuzat. Dumitale nui place s vii s te uii la Dunre, aa, ceasuri ntregi ?
Nu prea am timp, spuse. Chira se aezase pe
bolovan.
Poftim, ia loc. Dar de ce n-ai timp ?
Multe mai vrei s tii! Nu mi-ai spus pentru ce
probe atletice te pregteti ? Zici c eti sportiv, nu-i
aa ?
Ce, nu se vede ?

Dup ce s se vad ?
Se prea ns c pe fat vorbele acestea n-o prea
suprau, pentru c nu-i rspunse dect mai trziu, dup
ce privi barcazul negru, care abia plutea n susul apei.
Aa zicea i tata cnd tria. De mic umblam pe
aici singur, cunosc magaziile astea, ehe... de cte ori nam mers pe lep pn la Sulina ! M tiu toi marinarii...
Ce tot spui ?
Da. Aici m-am nscut, am lipsit numai doi ani,
cnd am fcut la Constana cursul de infirmiere. Eu
voiam s devin desenatoare, ba nu, recordman, tii ce-i
aia ?
Luca se ntoarse spre ea. Are ochi foarte negri i-i
obraznic !
nchipuie-i, rosti.
M-ai ntrebat adineauri pentru ce prob m
pregtesc...
Da, i nu mi-ai rspuns pn acum...
La 800 de metri plat, dac vrei s tii. E o prob
foarte grea...
i de cnd practici atletismul ?
De mult, de cnd aveam paisprezece ani. Dac na fi fost bolnav eram poate departe acum...
Cnd te-ai mbolnvit ?
Prin '46. Antrenamentele le-am reluat numai de
un an de zile.
Fata devenise serioas. Din glas i dispruse arogana
aceea simulat, mai mult agresiv.
Merge greu, foarte greu. Nu am destul rezisten.

Cu sprintul o duc mai bine. Pe 60 de metri merg tare, e


vorba de ultimii 60 de metri, dar nu-i suficient. Mi-am
luat i un manual de atletism, am foarte mult de muncit,
dar nu m las. Snt ambiioas ! Tare ambiioas !
Dumneata nu eti ! ?
Ba snt.
Chira nu-l auzise, se gndea la ceva visat de mult.
Vreau s ctig nti campionatul pe regiune. Aici
se fac anual concursuri, toamna. Anul trecut n-am
participat pentru c nu aveam destul antrenament, dar
anul sta nu m mai las ! E prost i cu serviciul pe care-l
am Snt sptmni cnd pierd foarte multe nopi. Pentru
un sportiv nu e deloc bine...
Chipul i se mblnzise. Acum semna cu un copil,
vorbind despre proiectele lui cele mai realizabile. Pe
fa i se citea i sigurana, dar i o ndoial vizibil.
Prul i czuse pe frunte i nu i-l aez la loc. Dndu-i
seama c Luca o privete, se strmb iar la el:
Ce te-oi fi uitnd aa la mine ?
Ci ani s aib ? se ntreb brbatul, recunoscnd
c-i place tocmai pentru aceast obrznicie i
ndrzneal,
M uit i eu, nu e voie ?
Am s te spun lui Mircea !
i ce dac? Parc eu m-am legat de dumneata...
Dar cine ? n loc s zici mersi c te-am scpat din
ghearele beiei, uf, toi antrenorii tia snt beivi, parc
cel dinaintea dumitale nu era la fel ? Nu mai ieea din
crcium, i-ar fi but i minile !

Ar fi vrut s-i spun c nu-i adevrat, dar ce rost


avea ?
Deasupra fluviului se strngea o cea uoara.
Pmntul umed scotea aburi. Undeva, peste Dunre, se
auzeau cocoii. Era un ceas de lene i somn, cu cerul
clar i ndeprtat, curit de nori.
S vii aici la var, s vezi ce bine-i. Ai fcut baie
vreodat n Dunre ? Adic cum o s faci, c de-abia ai
venit. E ceva extra !
Avea un fel comic de a sublinia anumite cuvinte.
Spune-mi, o ntreb, ce-ar zice prietenul dumitale
dac ne-ar vedea mpreun aici ?
Chira rse ncntat parc de ideea lui.
Ce s spun ? Parc nu m-a mai vzut i cu ali
biei ? Snt liber s stau cu cine-mi place ! Daca ai ti
dumneata cu ci doctori vorbesc ! Avea aerul c se
laud fr sfial? c umbl i cu ali brbai numai ca
s-i fac n ciud fachirului. Fata i explic aproape
imediat: N-avem timp s ne vedem dect duminica.
Lucrm n tur. El m schimb pe mine i eu pe el. i
zice degeaba doctorul, pentru c e numai infirmier ca
i mine !
O spui ca i cnd i-ar fi ruine de meseria
dumitale !
Nu mi-e ruine deloc, cine a spus asta, dar
oricum, altceva e s vorbeti cu un doctor adevrat!
Ar fi vrut s-o trag de pr puin, s-i mai scoat din
cap toate prostiile ce-i bntuiau mintea. Sttuse destul.
Se ridic.

Ce, ai plecat ? l ntreb ea.


Dup cum se vede...
Eu mai stau. E att de frumos aici! ndeprtnduse, el o mai auzi zicndu-i:
i s nu-mi mai faci mizerie cnd vin la stadion
pentru antrenament, c nu e nici stadionul dumitale, nici
al meu, e al statului, se aude ? ncrezutule ! Aa s tii;
dac vrei s fii prieten cu mine, trebuie s te pori
cumsecade, c altfel m supr i nu mai vorbesc toat
via mea cu dumneata, s-a neles ?
Nu-i rspunse. Pe drum ddu din umeri de unul
singur. Ia te uit ce-am ajuns, s stau s ascult toate
fleacurile fetii steia. Ei ce-i psa ? Parc avea vreo grij
!

11
Ultimele zile dinaintea nceperii campionatului
regional se scurser ntr-o ncordare surd. Moa
Mariancovici uitase c mai trebuie s tund din cnd n
cnd pe salariaii silozului. Nu fcea altceva dect s
alerge de la comitetul orenesc al C.C.F.S.-ului pn la
sindicat i de aici la club sau la stadion. Legitimarea
juniorilor i luase o mulime de vreme, se pare c
falsificase i datele la vreo dou carnete, pentru c doi
dintre acetia erau mai n vrst dect limita de joc i el
inea cu orice pre s-i vad n echip.
Nu mai pot, brat moi, nu mai pot, se vita lui
Mangru. i am picat i ntr-o serie grea, dracii ne-au
luat!
Frizerul avea un temperament prpstios, nu vedea
n jur dect dezastre :
Progresul i-a adus un half de la Bucureti, joac
sta de s-a dus vestea. Cic are un ut de i-a speriat pe
toi. Trage la poart de la mijlocul terenului, rupe, nu
altceva ! Am vorbit cu delegatul lor, i-au dat un serviciu
foarte bun, omul e mulumit... Locomotiva a adus un
centru care are un joc de cap de nu s-a mai vzut... i noi
?
Directorul ddu din umeri ngndurat :
Noi cu inovaiile. Omul ista o s m bage n
pmnt. Auzi, joc modern ! Unde-ai mai pomenit ca
portarul s arunci balonul cu mna, s paseze ? Portarul

degajeaz, domnule, eu aa am pomenit! Fundaii


degajeaz, portarul degajeaz, ci tot umblm noi cu
visul Maicii Domnului ? Nu, c aa o nvat el la coala
di antrenori, n-are dect, o s-l vedem, s dea sfntul din
cer s pierdem vreun meci, c l i concediez !
Dumneata ai auzit ci o mai inventat ?
Ce-a mai inventat, brat moi ?
Eti n urm ru cu politica, Moa...
Spune, spune, c mor...
Di stilul prin rostogolire ai auzit dumneata ?
Frizerul fcu ochi mari. De obicei nu lipsea de la
antrenamentele echipei, dar de cnd cu juniorii tia nu
prea mai avusese timp s vad ce-i mai nvase Luca pe
juctorii si.
Stil prin rostogolire, zici ?
Da.
N-am auzit.
Nici eu. Alaltieri ci crezi c-mi vd ochii ?
Ei ?
Toat lumea srea la nlime ! I-o fcut Mucal
stlpi di srit. Si s mi-l auzi: Nu aa, Gic, ataca
tacheta din fa !. Fane, nici pn acum n-ai nvat s
te lansezi lateral... i placi ? Pi urm iar ridic
drcovenia aia, mai sus. Parc am concura la un
campionat di atletism, nu la unu di fotbal... Di cei doi
martiri nu-i vorbesc...
Moa Mariancovici i spuse n gnd c nu mai
trebuia sa scape nici un antrenament. Ce fel de
preedinte de colectiv sportiv este el dac nu tia attea

lucruri ?
Ce martiri, care martiri ?
Dezertorii, cum li se spuni lui Alecu i lui Le
tie...
Ce-au mai pit, uice ?
Mangru rsuflase ca i cnd i s-ar fi luat ceva de pe
inim.
I-o alergat ca pi hoii di cai. Azi di diminea or
venit amndoi la mini cu picioareli n papainoagi :
Tovare Mangru, nu mai putem s lucrm, avem
febr muchiular... Ai mai pomenit dumneata
vreodat s aib interii notri febr muchiular ? Anul
trecut i-ar fi alergat Inimioar epti reprizi, nu dou...
Ci mai, nu-i poati nghii, asta e, vre s-i scoat din
form, dar credi c m las aa, cu una cu dou...
Smbt seara, plec i eu cu echipa la Tulcea. Personal
am s fac formaia, eu cu dumneata i eu el, n colectiv,
cred c eti di acord !
Cum s nu ? Mangru iar se aprinsese :
C n-o s vie orice nechemat s hotrasc numai
el singur ce-i di fcut ! Echipa asta a noastr cost o
mulimi di bani, undi mai pui i ambiia c nu sntem
oricine, anul trecut i mai nainte am jucat n Divizia
B, s tremuri adversarii cnd aud di colectivu' ista !
Frizerul aprob la fel de nflcrat:
S tremure !
Stai c nu-i spusi totul...
Ce mai e ?
Ascult i ti cruceti... Ci crezi c-i faci portarului

? I-o mncat ficaii, sracul!


Ce-i face ?
S vezi hal di antrenor ! Acum, drept s-i zic, la
nceput mi-o plcut...
Srbul tremura de curiozitate, blestemnd n gnd pe
cei de la comitetul orenesc c-l purtaser attea zile pe
drumuri.
Spune, bre, odat...
O adus nisip n dosul porii de la peluz, m rog,
o btut Gic-Marafet i un prag, chipurile pentru
sritura n lungimi, c aa cum i spusei i faci atlei, nu
fotbaliti, i acolo, vezi dumneata, aaz o banc, s tot
aib 50 de centimetri nlimi...
Banc ? fcuse preedintele ochii mari.
Banc.
i ce face cu ea ?
Ai rbdare...
Am, brat moi, am...
Mangru vorbea fr s-i dea seama i cu puin
admiraie n glas :
Cum i-am spus, o adus o banc. El se
ndeprteaz la vreo zece metri i-i arunc mingea
portarului, undi crezi ?
n brae...
Ptiu, i mai zici c ai fost internaional...
Am fost, de ce s nu fiu !
Nu i-o arunc n brae, i-o arunc dincolo di
banc, aa nct Creu, ca s-o prind, trebuie nti s-i
fereasc picioareli, adic s sar pesti banc i apoi s

prind mingea... Di fier s fii i tot te sfrmi...


Te sfrmi, bre, te sfrmi...
Ei, bine, Creu taci ca mutu i nu zci nimic. l
ntreb : Bini, m prostule, nu ti doari ? Nu m doari,
zci. Ei,, cum ? i-mi explica, cic l-o nvat s
aterizeze : nti pi umr, pi urm pi old i pi cot, ca o
maina... Totdeauna am fost di prere c portarii snt
niel aa...
Moa Mariancovici cltina din capul su lunguie.
Brat moi, poate are dreptate... Directorul se
nfurie :
D-i drepti, sigur ! L-am ntrebat di ci-i puni s
sar peste tachet, ci crezi c mi-o rspuns ? Pentru
detent... ai auzit tu de cuvntul ista detent ?
Parc
S-i spun eu, cic juctorii vor sri mai bine la
cap...
Are dreptate, uite aa spunea i Bokovici; gsise
el un antrenor ce-l pusese s fac o serie de chestii de-i
sta mintea-n loc... Pn i greuti l punea s ridice,
haltere...
Mangru se arta nencreztor :
Ci tot spui !
Da, aa snt unii antrenori, trsnii! Da chestia cu
beele o tii ? (Asta o vzuse frizerul cu ochii lui.)
Spuni...
A aezat vreo douzeci de bee, unul n spatele
celuilalt, la o distan de trei sau patru metri i alearg-i
cu balonul printre ele ! Pentru ce crezi c face treaba

asta ?
Di undi s tiu ?
S-i nvee fentele. Dansatori pe srm i mai
multe nu...
Directorul se plimba de colo-colo, cu minile la
spate.
i totui di ci nu mergi bini treaba, Moa? Poi smi spui ?
Eu cred c a luat-o prea tare de la nceput. Prostul
la de Petrescu i lsase n pace, i uite c mergea mai
bine...
Mangru se mpotrivi, mnios :
Mergea pi dracu ! Unde-om ajuns ! Cteodat,
parc-i dau dreptate lui Luca sta. Nu vd mai nainti di
lungul nasului ! A vrea s ias copchilu' la patru luni,
nu la nou... Ar trebui s lsm omul s-i fac treburile
cum tie...
Moa Mariancovici l auzea pentru prima oar pe
director vorbind astfel despre antrenor. Deveni i el
binevoitor.
S-l auzi cum griete despre fotbal, zici c-i
poet, nu altceva, brat moi! Cic, asta mi-a spus-o mie
ntr-o sear, ca ntre cunosctori, dup ce i-am povestit
cum am nvins la Lisabona echipa Portugaliei...
Las, treci pisti ci-oi fcut tu la Lisabona i zi-i ci
i-o spus...
Cic o echip de fotbal, ca i un cor, are
sopranii, tenorii, baii ei. Linia de fund, becii, ar
fi tia din urm. Halfii, linia de mijloc, trebuie s aib

finee, rezisten, capacitate de lupt, nu fora, sigurana


i calmul primilor, pentru c ei snt sopranii echipei.
Dup teoria lui, n jocul modern aceasta e linia cea mai
important...
Da' di undi atunci naintarea...
Tocmai ce-i spuneam i eu. Nu se poate, fratele
meu, nu se poate ! naintarea e sufletul echipei. O fi,
mi-a rspuns, dar motorul e totul i motorul unei echipe
snt halfii...
O fi jucat half n tineree ! C la U.D.R. era
funda !
Eu de unde s tiu ? Dup el naintarea trebuie s
aib fantezie i s joace n triluri fotbalistice, eu i
spun ce-am auzit...
Directorul se minun :
Cum vini asta ?
Nu tiu, bre, de ajuns c dup teoria lui, fotbalul
este o chestie foarte complicat, c un meci nu se joac
tot timpul la fel, chiar sistemul de joc trebuie schimbat
de la meci la meci.
Mangru se uita la srb ca i cnd ar fi auzit pentru
prima oar aceste lucruri.
i tocmai cu noi i-o gsit s fac experiene deastea...
De, de ! ddu frizerul din umeri. Ascult i
dumneata triluri... pi triluri fac numai psrile.
Ci voia s zic ?
Voia s zic, cum s-i spun eu dumitale, adic
juctorii de la naintare s aib aa nite execuii tehnice

care s-i omoare pe adversari...


Directorul gsi, fericit, un cuvnt potrivit :
Subtiliti, adic, subtiliti...
Exact. Adic un dribling neateptat, o fent, un
pas n cruci. A, chestia cu pasele n cruci o tii ?
N-o tiu.
S vezi cum vine. Uite, dumneata eti de exemplu
half pe dreapta...
Se ridic de pe scaun i-l fix pe director ntr-un loc.
Aa, s nu te miti de acolo. Eu snt vreaszic
extrem stnga...
Se duse pn lng u,
ntre noi mai snt trei juctori, uite scaunele astea,
s zicem, aa, aici centrul, aici interul stnga, interul
dreapta... i dup ce potrivi scaunele gsite ntre ei, se
ntoarse la locul lui.
Ce crezi c face halful dreapta, adic dumneata,
cui d mingea ?...
Celui mai apropiat...
Se auzir bti n u.
Cini dracu o fi tocmai acum ? se supr Mangru.
Deschide-i...
Intr Dumitru Mu. Preedintele sindicatului se uit
la scaunele din mijlocul camerei i pe urm i privi pe
rnd. ntreb :
Dar ce facei aici, oameni buni ?
Sssst! l liniti cu un gest directorul. Stai pi scaun
i ascult la Moa...
Dumitru Mu se aez ntr-un col, curios.

i cum i spuneam, brat moi, nu o d celui mai


apropiat, ci o trimite n cruci, tocmai pe stnga, adic la
mine, ai priceput ?
Nu e bini! protest Mangru. Cum o s-o dea
tocmai pi stnga ?
Tovare director, spuse ncet Mu.
Taci i ascult, l cert scurt Mangru i se
ntoarse spre srb : Di ci s-o dea tocmai pi stnga, o pas
scurt e mult mai bun dict una lung...
Aa spuneam i eu, dar antrenorul zice c o astfel
de deschidere are darul de a surprinde aprarea
adversarilor.
Mangru se gndi puin.
Da, da, se poati s aib dreptati... S desenam...
S desenm, sau nu, uite mai bine cu scaunele...
Ia stai, bre Mule, colea, s zicem ca dumneata eti
stoperul lor. Ce face centrul nostru ?
Preedintele sindicatului nu se mica.
Se retragi puin... rspunde directorul.
Nu, Luca zice c fuge lateral ca s-l atrag, fcnd
n felul acesta o gaur prin care se trimite mingea...
Este ?
Esti! recunoscu Mangru nvins, de logica
frizerului. Dumitru Mu nu mai avea rbdare :
Tovare director, ce facem cu Desrobirea ? Ne
cere contul de nsilozare.
Mangru cut grbit n dosarul de pe biroul su i-i
ntinse preedintelui o hrtie :
Poftim, s-i dea btaie...

Preedintele sindicatului i prsit nu fr a arta c


l interesaser foarte puin cele auzite. Moa
Mariancovici nu isprvise :
Dar chestia cu driblingul o tii ?
Spuni...
S-a zis cu el ! n echipa asta nu mai are voie
nimeni s dribleze, dect aa, de Pati i de Crciun,
numai cnd este absolut necesar.
Pi ci faci Inimioar, Gic, Le tie, asta era
pinea lor...
S vezi, brat moi, scandal. Mai ncercase la
ultimul antrenament, la care am fost, Picioru. Nu zici
c l-a alergat de i-a scos limba. Cine vrea s joace
urca, n-are dect s se duc unde-o vedea cu ochii !
striga la ei. Mie mi trebuie joc de ansamblu, simplu,
far abibilduri. Un stop, un pas i, ct se poate, mingea
n adncime, pase lungi, preluare din vitez i ut. Scurt
pe doi !
Furat de convorbirea cu frizerul, directorul uitase c
mai avea treab. Cnd i aduse aminte, l cert pe srb :
Iar m ii de vorb, i uii ci m-ateapt pi mas.
Mai bini fugi la dugheana ta, c rmn oamenii netuni.
i pi antrenor las-l pi mini, s de sfntul din cer s numi joaci echipa ca lumea, c nu m uit...
Moa Mariancovici nu mai tia ce s cread la drept
vorbind. i Mangru sta era un om sucit !

12
Ziua plecrii la Tulcea se arta posomorit. Mangru
urca n goan scrile, ddea ordine, pregtise un
autocamion. Moa Mariancovici controla n curte
echipamentul.
Ai luat, bre, sfori de jambieri ? ntreba pe toat
lumea.
Nu-i rspunse nimeni. Frizerul i duse mna la
frunte, cu desperare :
Ce halima, ce halima, brat moi, nu se gndete
nimeni la sfori de jambieri, dac n-a fi eu aici cinii var mnca ! Or s v cad ciorapii pe teren i ne facem de
rs ! Fane, Fane ! N-auzi ? Alearg pn la mine n
atelier i vezi c am ntr-un sertar un ghem de sfoar; de
cnd l in ! E special pentru legat jambieri, primul sertar
de sus de la toaleta la care lucrez eu, s-aude ?
Fane-Mahomed, nduit tot pentru c mai urcase de
cteva ori scrile silozului, i rspunse gfind :
S-aude ! S-aude !
Le tie, tolnit pe o banc, n margine, fuma. Se
tunsese i arta ca o oaie.
Ce pise preedintele colectivului sportiv pn-l
convinsese, avea s spun i la mori. l costase doi poli
baci, unde mai pui munca pe deasupra ! Inimioar
fusese mai cumsecade, se aezase el nti pe scaunul
rotitor i ncuviinase cu un gest mare : Tunde-m,
Moa, c nu mai merge ! Ne-a mncat fripi barosanul! E

n stare s nu ne bage duminic n echip... Cu


ndemnare, mai cu vorb bun, l convinsese i pe
Sandu s-i scurteze chica. A fost mai ru la urm ! Cnd
s-a vzut vagabondul n oglinda fr buntate de frizur,
era s-i sparg mobilierul srbului... Abia l-a potolit cu
ajutorul su.
Acum scuipa cu obid din camion. Era mbrcat ca i
ceilali n trening i i se fcuse somn. Ziua cldu, cu
cer schimbtor, a ploaie, l ntrista. Strigtele
preedintelui l scoteau din srite. l chem n scrb la
el:
Moa, Moa...
Ce-i, bre ?
S nu uii s ne iei i utierele...
Un hohot de rs i acoperi glasul. Ceilali juctori din
camion l mbrncir de la locul lui. Frizerul se roise de
furie :
Mai facei i garaga de mine ! Aa un
preedinte de colectiv mai rar, o s vedei voi cnd v-oi
lsa ! Mam v-am fost, bon, nu preedinte !
Directorul veni n goan. ntreb nc de departe:
Ai luat dou rnduri di tricouri ?
De ce sa lum dou rnduri ?
Mai i ntrebi, dec btrn ! Dac plou ? Cu ce
se schimb bieii ?
Preedintele se lovi iar cu palma peste frunte. La una
ca asta nu se gndise.
Tocmai sosea Fane cu ghemul de sfoar. l ntoarse
iar :

Mai alearg pn sus la magazie, fratele meu, i


adu tricourile alea galbene...
Fundaul abia rsufla.
Nu mai pot. Trimite i pe altul...
Las, du-te tu s faci condiie, c la ultimul meci
parc erai legat...
Biatul o porni n fug spre magazia de echipament.
Ciorapi de umplutur ai luat ? ntreb Mangru,
altminteri cunosctor n ale fotbalului.
Luat...
Directorul se apropie de main :
Alecule, cum te simi ?
Bine, efule, parc ieri m-a nscut mama... Sosea
i Luca, la fel de grbit ca ceilali.
Gata, biei ?
Gata ! i rspunser n cor.
Lipsete cineva ?
Din spatele camionului se ivi doctorul.
Eu am s lipsesc. Trebuie s plec la Babadag ntro campanie sanitar pentru o lun. Alaltieri a izbucnit
tifosul... Uite, am aici ntiinarea,
Mangru nfca hrtia i o citi nervos. Cnd termin,
spuse furios :
i-au gsit i tia cnd s se mbolnveasc !
Poftim ! nc o gaur n echip... Ci ni facem, tovare
Luca ?
Antrenorul citi repede hrtia, aproape nu nelese
despre ce e vorba. Lucrul nu prea era plcut.
Avem rezerve, spuse cam neconvins, suprat de

aceast veste neateptat. O s joace Cu half de


margine...
Mangru prea oprit. i ndesa apca pe ochi ca i
cnd l-ar fi suprat lumina moale a zilei de primvar.
Se ntoarse spre Voicu, ntrebnd :
i nu se poati amna, s ti duci luni...
Nici un minut, sntem concentrai...
Prea mhnit de ntmplarea asta. Nu avea nici el
timp de stat la sfat.
Plec peste un ceas. Abia am timp s mnnc i smi iau dou schimburi...
Directorul nu se las convins uor :
Dar dac a veni eu la mai marii ti de-acolo, s
vorbesc....
Doctorul fcu un gest de neputin :
La noi nu merge aa. E o chestiune de via i de
moarte...
Se fcuse trziu. Luca strig :
Gata ! Toat lumea sus ! Nu se poate, nu se
poate...
Stai! rcni Moa Mariancovici, aducndu-i
aminte de nc ceva. Stai! Licenele le-ai luat ?
Carnetele de juctor erau n buzunarul antrenorului.
Snt la mine, spuse acesta i sri oblonul de lemn
al autocamionului. Sosea i Fane cu tricourile galbene.
Ai nchis magazia ? l ntreb repede srbul.
nchis.
Unde-i cheia ?
Uite-o...

Gata ?
Gata !
Biatul sri i el n autocamion. Moa Mariancovici
fu ajutat s se aeze lng juctori. Mangru se urcase n
cabina oferului. Ajuns pe firlandez, cum spunea Le
tie, frizerul i fcu loc lng antrenor. Rsufl adnc i
spuse:
Am mbtrnit, uice, uite cum suflu numai
cnd,fac un salt, altdat... i fr a pierde timpul l
amenin pe Luca : S stm puin de vorb, ca ntre
tacticieni, ce metod aplicm mine, la meci...
Motorul dudui. n curnd, curtea plin de paie i bli
a silozului rmase n urm. Doctorul le fcu semn cu
mna. oseaua se umplu de praf. La hopuri, bieii
strigau n gura mare :
Heeei, ruppp !
Cnd s ias din ora, Bibiloi spuse tare, alarmat :
S opreasc, s opreasc !
Civa fur gata s bat cu pumnul n acoperiul
cabinei oferului.
Ce s-a ntmplat ? ntreb preedintele
colectivului sportiv.
Ai uitat s luai biberonul pentru Picioru !
Btea vntul. Nori negri se adunau deasupra
drumului. Se simea rcoarea dinaintea ploii. Dunrea
rmsese undeva n stnga, sub pragul nalt de lut. Luca
privi malurile deprtate de calcar. Peste tot plutea un
praf greu, albicios. oseaua urca uor. n salcmii cu
frunze chircite se simea btaia ndeprtat a furtunii.

Srbul luase de la siloz o prelat unsuroas, aternut la


picioare.
Antrenorul privi feele juctorilor. Drumul le plcea,
i fcuse mai veseli, se nghionteau i chicoteau n faa
lui fr sfial. Se simea ca un frate mai mare, puin
nduioat de intimitatea creat de cltoria nceput.
Moa Mariancovici nu putea s tac :
Ce crezi dumneata, tovare Luca, n-am avea noi
mai multe anse pe teren uscat ? Juctorii notri snt
greoi, controleaz mai bine balonul, pe cnd Progresul
are juctori tineri, nite mucoi pe care o s mi i-i
ntoarc Sandu cum o vrea...
Antrenorul nu avea chef de vorb. Privea pomii
scunzi, cu trunchiuri cafenii, alunecnd napoi.
tiu eu, mormi...
Da' ce-i cu dumneata, frate, nu-i snt boii acas ?
Fane-Mahomed organizase un cor n spatele lor :
Haide, biei, s cntm ceva, c tot trece
vremea...
S cnte Inimioar cntecul lui, propuse
Picioru. Alecu nu avea chef :
Umblai cu ursu de-aici ! Ce-am ajuns eu ?
Tenorul vostru ? Ete ai dracului !
Le tie, rutcios ca totdeauna, arunc i el cu
dispre :
Poate facem o echip artistic i jucm cluarii
ia Tulcea !
Preedintele colectivului sportiv nu se lsase.
Sporovia ca o femeie :

S vezi ce-am pit ntr-o toamn, brat moi, n


campionatul Serbiei... Plecm undeva n provincie, nu
mai in minte unde. Vremea tot aa, se ineau norii de-o
seam, da s plou. Noi ne rugam lui Dumnezeu s nu
se strice vremea, dar i-ai gsit! Echipa cu care jucam
era vestit pentru meciurile fcute acas. Se tia : cum
venea cineva din alt ora, ncepea s plou. Orelul era
aezat undeva sub muni i cum se potrivea c ploaia
cdea sptmnal. Se tia : duminica la unsprezece,
sfinii din, cer ddeau drumul la robinet... Ajungem, ne
uitm n sus de ne nepenise gtul. Se face sear,
noapte, mncm, dm s vedem ce-i deasupra, nu se
zrea nimic, bezn. N-am dormit toat noaptea. De ce
crezi c ne omoram att, brat moi ? Toi antrenorii cu
care vorbisem ne spuseser : Bre, acolo, o luai pe
cocoae cu siguran, au un teren parc-i patinoar, nu
teren de fotbal! i ia, obinuii, n-alunec deloc.. Ce
te faci, Moa? Vorbesc cu Bokovici : ,,Zurliule, cum
ctigm meciul sta, c dac nu-l ctigm s-a dus
campionatul ! Eram la egalitate de puncte cu
Gradjanski...
Luca nu se putu abine s-l ntrebe :
Dumneata n-ai jucat la Gradjanski?...
Nu, fratele meu, pe vremea aia eram cu Bokovici
i cu Tirnanici la A.I.K. Pe urm ne-am transferat la
Gradjanski. Un milion de dinari a costat afacerea.
Bani, nu jucrie !
Mie-mi spui ?
i ?

Se uit Bokovici la cer, bezn, cum i-am spus.


Ne-am mai trezit noaptea de cteva ori, nu ploua. Mai
era pn la unsprezece a doua zi. Adormim, ne sculm.
Cnd luam cafeaua cu lapte, la ora pomenit, fix dup
toate ceasornicele, ncepe riala... Ne-am ars ! zice.
Nu-i mai spun cum am intrat pe teren ! Murai de
ploaie ca de ploaie, dar unde pui spaima c pierdem
campionatul ? ncepe meciul. Noi, pe jos... Cutam ziua
trecut. Nu tu chip s dai un pas, nu tu un dribling. Ce
ne facem, Bokovici ? l ntreb. Nu tiu, uice ! Am
dat-o dracului. Bag protii o boab. Ct ai zice pete.
M uit n dreapta, m uit n stnga, m tot ntrebam :
Ce au tia, domnule, de nu cad deloc ? Nu se poate s
nu fie o mecherie la mijloc. i nu trec trei minute i se
d unul la mine. Vreau s-l driblez, i se aga cramponul
de jambiera mea... Ce crezi, fratele meu, proti, proti,
dar mecheri!
Ce fcuser ?
Cnd i-oi spune, te cruceti...
S-auzim...
i btuser cuie n crampoane n form de stea.
n felul acesta aveau parc o lab de gsc, nelegi, nu
mai alunecau...
neleg, dar regulamentul nu permite astfel de
infraciuni...
tiu. ns l-am chemat pe Bokovici, i-am spus
trenia i la pauz ne-am btut i noi cuie n
crampoane. 2 1, 3 1,4 l, curgeau golurile,
ploaie. Se uitau protii la noi i nu nelegeau. Nu mai

aluneca unul. I-am btut la scor. A doua zi, ziarele scriau


cu litere de-o chioap c am realizat surpriza etapei...
Dup cteva ceasuri ncepu s plou. Drumul se
isprvi ctre sear. Se fcu cartiruirea la hotel i urm o
noapte nesfrit cu fulgere i trsnete. Frizerul nu
dormise deloc. Pe la trei, bjbia nc pe coridoare,
fcnd inspecie juctorilor. Te puneai cu Alecu i cu
Sandu ? Erau n stare s plece dup fete prin ora !
Timpul de afar l scotea din srite. S vezi cum
mncm btaie, ca nite proti, mai mare rsul! i
zicea. Aternutul i perna i se preau de nesuferit. Se
czni s adoarm i se trezi a doua zi n urma tuturor, cu
ochii ari de nesomn, roii. Primul lucru pe care-l fcu,
fu acela de a se uita afar.
Cerul era curat. Soarele arztor de step usca
frunzele pomilor. Preedintele colectivului sportiv avea
o mulime de idei n dimineaa aceea. Se fcu o
inspecie la stadionul din localitate, lumea privea cu o
mare curiozitate la treningurile grena ale juctorilor.
Ajuni n centru, Moa Mariancovici oferi din banii si
cte o prjitur fiecruia. Se fcu dup aceea o plimbare
ctre periferii, n port, la cherhanale. Nu lipsir
incidentele i chiar certurile, dar era mult nevoie de
destindere. Antrenorul le interzisese s pomeneasc
ceva despre meci pn dup-amiaz i ceasurile se
scurser ntr-o linite relativ. Adversarii i vizitar la
hotel, curioi. Unii dintre juctori se cunoteau
dinainte ; nu lipsir pronosticurile fcute n gura mare,

cearta glumea cu voce tare dinaintea oricrui meci.


La mas, Mangru nu-i mai gsea locul. Cercet
listele de bucate, spuse tare, ca i cnd Luca n-ar fi tiut:
S nu le dm ciorb, c-i balonm !
Antrenorul comandase ns meniul fr s-l mai
ntrebe pe director. Moa Mariancovici umbla cnd la
buctria restaurantului, unde i bga nasul n toate
oalele, cnd la responsabil cruia i striga fr s poat fi
oprit de nimeni:
Nu se servete higienic, bre ! Vrei s-mi
intoxicai juctorii cu petele vostru ? Unde-i condica de
reclamaii ?
Fu potolit cu greutate de Luca. Srbul era tulburat
ru. Apropierea nceperii jocului l fcea s nu se mai
astmpere :
Ce tot spui, brat moi ? Parc n-am pit-o odat ?
Mangru scria pe cteva buci de hrtie formaii peste
formaii. Absena doctorului l nelinitea i cuta, ca
un veritabil antrenor, formule noi. Mncarea-i rmsese
dinainte, nici nu se uita la ea. Lui Luca i se trimiser din
captul mesei aceste bilete, pline de tersturi cu
alctuirile cele mai bizare ale scheletului formaiei. El
zmbi fr s spun nimic.
ntori la hotel, exaltarea lui Moa Mariancovici nu
mai putea fi stpnit.
Ce formaie faci, bre ? ntreba din cinci n cinci
minute.
O s vezi pe teren, i rspunse la nceput cu linite
Luca.

Da, ce-i secret ?


Nu-i secret, dar n-are nici un rost s spunem
juctorilor de acum cine va juca i cine nu... Trebuie s
fie pregtii toi de lupt...
Srbului nu-i mai sttea limba. Umbla din odaie n
odaie, dnd sfaturi :
Picioru, tu tii cui trebuie s-o pasezi, i tu, Gic,
cum o prinzi, tare n careul lor de 14 metri ! S-a neles ?
Lui Bibiloi, stoperul tnr al echipei, i mpuiase
capul :
Brat moi, au tia un centru, sparge, nu alta ! Ai
grij. Sri naintea lui la cap. S nu-l lai, chit c-i
scuipi plmnii pe teren.
S-a neles, tovaru' Moa ! fcea biatul.
La degajri : tare i nainte !
Stoperul nu mai tia ce s cread
Bine, dar tovarul Luca a spus c pe ct e posibil
s pasez mingea, nu s-o trimit la ntmplare...
Ce tie antrenorul, se nfoia frizerul, ascult pe un
fost internaional care cunoate meseria. Las grgunii
lui la o parte...
Pentru Luca fu o adevrat vntoare. Scpa de srb,
ddea n alt camer peste director. Acesta, cu
slbiciunile lui:
Te simi bini, Inimioar ?
M simt bine, tovare Mangru.
Profitnd de lipsa antrenorului mai scpa i cte o
promisiune :
Alecule, dac bagi o boab, ai prim la

cincisprezece, prim di producie, s nu nelegi greit,


m, auzi tu ?
S-a fcut, tovare, las' pe mandea !
i tu, Sandule...
Dac nu i-o place, s-mi zici cuu'... O s jucm
o bogie !
S v vd !
Mucal tcea suprat alturi. Cnd era vorba de bani
uita orice...'
Ci-i, m, cu tini ? ntrebase directorul.
Ce s fie, coane, numai lor le promii prim, parc
eu a fi scutit de doctor s iau ceva pinc....
La toi v dau, m, dac batei, la toi...
Ora meciului se apropia. Strzile ncepuser s se
aglomereze. Ctre porile stadionului se nghesuia o
mulime pestri, cumprnd bilete de la cele dou case
de lemn din margini. Cu un ceas nainte se ddu
semnalul de plecare. Echiparea se fcu la stadion. Moa
Mariancovici inspecta pe fiecare juctor n parte.
Nu-mi place, Cule ! Aa se leag un tricou la gt
? Mai mare ruinea! Ne rde lumea, vino ncoace la
mine!
Cu Picioru avu cel mai mult de furc. Extrema
stng! prea totdeauna foarte nendemnatic, lucrurile
curgeau de pe el, parc le-ar fi cptat de poman.
Tricoul era prea larg, chiloii prea lungi, jambierele
atrnau pn la glezne, frizerul se lua cu minile de cap :
Brat moi, tu eti fcut la apte luni! Uite, hal de

juctor...
Luca intrase n cabina de scnduri i-l poftise afar
pe srb :
Gata, Moa, las-i pe seama mea.
Mangru intr asudat :
Biei, acum fluier arbitrul.
Antrenorul le ddu ultimele indicaii. Cnd le spuse
cine joac, directorul vru s intervin, dar, cu un gest,
Luca l rug s fie lsat n pace. Mangru, furios, iei
trntind ua. Era a doua oar cnd sfaturile lui nu erau
luate n serios. Nu, c-l schimb ! i spuse lui Moa,
afar. Pe cine, bre ? ntrebase acesta. Pi dracu !
ncheiase directorul, ateptnd totui apariia juctorilor.
Pe treptele de lemn ale stadionului se nghesuiau
spectatorii. Era un amestec de marinari, de pescari i
soldai care bteau din picioare. Copiii strigau numele
echipei locale. Printr-un gard de srma, un vnztor de
limonada mprea sticle pline cu un lichid rou.
Mangru cumpr una s se mai rcoreasc. O bu cu
sete dintr-o dat.
Steaua ieise din cabin. Juctorii lepdar
treningurile i se adunar n spatele terenului pe o
poriune liber de pmnt, s fac nclzirea. Luca i
puse s alerge n cerc, s fac micri repezi de
gimnastic i s sprinteze scurt. Dup zece minute le
arunc i balonul. Curioii se adunaser mprejur,
privindu-i. Tricourile albastre, bine clcate, l umpleau
de mndrie pe preedintele colectivului sportiv. Cu o
diminea nainte cususe pe fiecare cte o stea din stof

roie.
Mangru trecuse peste mnia ce-l stpnise cteva
clipe i apropiindu-se de antrenor l ntreb rugtor :
L-ai bgat pe Alecu la halfie ? Dac avem aprare
bun, nu ne mai doare capul...
Luca nu se putea supra pe un om care i-ar fi dat i
cmaa de pe el ca echipa lui s ctige. l mustr cu
blndee :
Iar nu m lai s-mi fac meseria ? S tii c am s
te critic ntr-o edin de partid... Directorului nu-i psa :
Critic-m, dar ascult-m acum...
Nu te-ascult. Aa cum am hotrt, va juca Cu n
locul doctorului. i-l prsi, apropiindu-se din nou de
juctori.
Inim de porumbiel fcea fie cu Le tie. i
aruncau balonul unul altuia, cu dexteritate, lovindu-l
cnd cu capul, cnd cu piul. Fur trimise i cteva
bombe n plasa de srm din spate pentru a speria
galeria. Alecu alerga rete, ca o vedet. Picioarele
interului semnau cu dou paranteze. Scurt i bine fcut,
Inimioar prea mai curnd un boxer. Tunsoarea i
fcea i mai vizibil defectul facial. Buzele groase
mestecau ceva i nu se putea opri s nu scuipe din cnd
n cnd, dei el le interzisese acest lucru.
Mucal intrase ntre cei doi interi i strigase la ei:
O s v vd eu azi, dracii v ia, beivilor, dac navei condiie fizic. Noi alergm de ast-iarn i voi ai
venit ca la pomana lui tata. S fi fost eu antrenor, nici nu
v bgm...

Pi dar! i rspunse Sandu. S joci tu cu juniorii


ia!
Se auzi fluierul arbitrului i Luca simi cum i se
strnge inima.

13
Cele dou formaii se aliniar la centru. Salutul ctre
public fusese fcut n cerc. Spectatorii, foarte
zgomotoi, i ncurajar cu strigte juctorii. Acetia
erau mbrcai n tricouri trcate i Luca la prima
impresie i spuse c se aflau n faa unui colectiv
atletic, cu care trebuia jucat n for.
Cei doi cpitani i strnser minile i se fcu
alegerea terenului. Mucal ctig la tragerea cu banul i
fcu semn juctorilor si. Obinuse jumtatea aflat cu
spatele la soare. n schimb, localnicii aveau mingea.
Galeria, nclzit bine, scoase primele strigte.
Mangru, n spatele plasei de srm, se certa cu srbul:
Iar eu i spun c trebuie s joaci Alecu half...
Nu e bine, brat moi, slbim naintarea. Parc n-ai
ti c atacul e cea mai bun aprare, eu aa am nvat!
Ai nvat pi dracu !
Luca, pe banca de la mijlocul terenului, lng
rezerve, privea atent jocul. Abia mai simea n nri
mirosul de iarb umezit i de pmnt.
Albatrii ncepuser confuz, dar dup zece minute,
halfia servi cu precizie cteva baloane. Cu se arta
curajos. Nu avea un control ca al doctorului, dar
tinereea l fcea s acopere cu efort defeciunile
tehnice. Le tie scp o dat spre poart, ezit i
situaia fu lmurit de un funda al gazdelor. Luca i
strig s nu mai in mingea i s desfoare jocul. Era

cu totul limpede c ncpnarea lui duna uneori


combinaiilor celorlali. Atacurile echipei silozului se
sprgeau undeva aproape de careul adversarilor. Aa
cum bnuise, Progresul contraataca violent cu
degajri lungi. Extrema stng pe care o inea FaneMahomed se dovedea periculoas. Dup dou curse,
fundaul prea sufocat. Portarul abia lmuri situaia de
cteva ori spre desperarea lui Gic-Marafet, silit s vin
i el pn n apropierea propriei pori.
Mucal ut de la 20 de metri prin surprindere i
Alecu execut primul corner al oaspeilor. Fu o lovitur
foarte periculoas, se produse o ngrmdeal n faa
porii gazdelor i Picioru trase plasat, dar prea ncet.
Balonul fu cules de portar i degajat peste centru. Urm
o perioad scurt de joc n cmp. Schimbul de mingi se
fcea mulumitor. Luca trebui sa recunoasc, nu fr o
uoar mndrie, c echipa silozului aplica n general tot
ceea ce nvase. Fa de ultimele meciuri de
antrenament, jocul era mult mbuntit.
O aciune pe stnga l puse pe Picioru n situaia de
a ajunge n marginea careului de 16 metri. Cum el nu
avea ut, pas lateral la Mucal. O lovitur seac i bara
transversal se zgudui cteva clipe. Moa Mariancovici
era s-i mute limba.
Unchiule ! Ce ghiulea !
Mangru, palid, nu spuse nimic.
Faza se repet peste trei sau patru minute. Cu primi
balonul de la portar, alerg zece metri cu el pe dreapta
terenului, dribl scurt un adversar i trimise lung pe

stng. Fundaul Progresului, prins pe picior greit,


ntrzie, neputnd s intercepteze i pn s-l ajung pe
juctorul albatrilor acesta i pas n urm la
Inimioar. O stng din volei arunc mingea n plasa
gazdelor.
Frizerul l lu de gt pe Mangru i l srut
entuziasmat :
Brat moi, nici Sindelar n-ar fi reuit s puie o
boab ca asta ! Ce spui ?
Directorul era sufocat de emoie.
Golul acesta i ndrji pe localnici. Atacul lor se
prelungi pn ctre mijlocul reprizei. Bibiloi, avantajat
de statura nalt, respingea toate baloanele trimise de
aprarea adversarilor spre poarta sa. Fane-Mahomed,
mereu depit de extrem, avu de furc n careu. Nu-i
convenea rapiditatea celui pe care trebuia s-l in i n
loc s joace la intercepie, lovind adic el nti balonul,
se lsa dus n trena adversarului.
Ctre sfritul reprizei se marca i cel de al doilea
gol. Extrema dreapt a albatrilor porni rapid de la
linia de centru, ajunse aproape de linia de corner i
trimise pe sus peste fundaii gazdelor. Un salt i Alecu
introduse mingea cu capul n plas. Cinci coechipieri l
mbriar. Publicul amuise. Ca de obicei, unii
reclamau ofsaid, alii huiduiau, Luca se auzi strigat de
ctre director :
Ci spui ? Ci spui ? N-a mai vzut Tulcea un gol
ca sta !
Se prea c meciul se jucase. 2 0 nu era un scor

prea mare, dar pentru felul cum se desfurase pn


atunci meciul, prea c va fi foarte greu ca Progresul
s egaleze.
Repriza se termin n plin dominare a oaspeilor. n
pauz, Moa Mariancovici se plimba ca un coco prin
mulimea ce coborse treptele tribunei, ca s-i vad mai
de aproape pe juctorii albatrilor. Cele zece minute
trecur repede. Mangru uit orice suprare i se apropie
de Luca, zmbindu-i cu prietenie. Succesul l fcea
recunosctor.
Minutul 46 aduse mingea n faa porii lui Creu.
Acesta respinse cu pumnul, Gic relu eu latul, mingea
ajunse la oon. Un pas scurt, Inimioar o trimise lui
Sandu i el prelungi lui Mucal. Prea c golul al treilea
e ca i fcut. Centrul nainta mpinse ns prea mult
balonul i, cu un salt, portarul Progresului i-l culese
din picioare.
Dup zece minute, Le tie dribl trei adversari i
trase puternic. Bara zngni din nou. Moa
Mariancovici era gata s sar iar de gtul directorului.
Ceea ce urm i se pru de neexplicat mult vreme i
lui Mangru i srbului. O dat cu trecerea timpului,
partida lncezi. Cei doi interi, Inimioar i Tat-al
lor, mulumii de rezultat, ncepur s joace mai mult
de dragul publicului. Aceasta molipsi i pe ceilali.
Gic-Marafet degaja la ntmplare, cu putere, dup
vechiul obicei. Degeaba striga Luca de pe margine la ei.
Ca orice organism n care se pierde controlul, albatrii
czur. Baloanele trimise anapoda conveneau de

minune gazdelor. n cinci minute Progresul puse


stpnire pe joc. n minutul 70, Fane-Mahomed nu-i
mai ajunse adversarul. Acesta trase prin surprindere i
Creu scoase balonul din plas. Era 2 1 !
Srbul se vita n gura mare :
Ce facei, frailor ? Ce facei ?
Punctul acesta dezmori galeria. Strigtele
marinarilor i ale soldailor din tribun ncurajar pe
juctorii localnici. Atacurile se repetar. n trei minute
Bibiloi arunc mingea de dou ori n corner. Portarul
respinse de tot attea ori cu greutate. Egalarea plutea n
aer, cum se spune. Trebuia fcut o schimbare i Luca
ezita. Ar fi vrut s-l nlocuiasc pe Le tie, de la care
plecase defeciunea, dar mai mult la gndul c va avea
de furc cu Mangru, amn hotrrea aceasta. Peste
apte minute, oon respinse de pe linia porii cu capul,
balonul ajunse la Cu, acesta trimise lui Sandu i Tatal lor, la numai zece metri de poart, trase pe alturi.
Fu ultima ocazie de a mri scorul. n minutul 86
Progresul egal. La un corner foarte nalt, portarul
albatrilor sri i nu ajunse mingea. Bibiloi vru s
resping, alunec i cznd mpinse balonul n propria
poart : 2 2 !
Ultimele secunde i gsir pe localnici n careul
oaspeilor. Fu o lupt dramatic i cnd meciul se
isprvi, juctorii celor dou echipe preau istovii cu
totul.
Luca se ridic de pe banca lui. Era foarte nemulumit
de rezultat i i spuse c la viitoarele meciuri trebuia s-

i in pe tue mcar cte o repriz pe cei doi interi. Le


tie bineneles c acuza n gura mare pe ceilali:
N-avei, b, habar de fotbal, lsai-v de meserie,
fcei-v papugii !
Mucal fu gata-gata s-i dea o palm. Abia i
despri antrenorul.
Drumul la ntoarcere, n seara aceleiai zile, fu mai
puin vesel ca venirea. Moa Mariancovici, mulumit i
cu un punct obinut, ntreinea optimismul celorlali,
ascunzndu-se mai bine sub prelata care-i ocrotea de
vnt:
Nu-i nimic, aa-i la primul meci! Dac eram
detepi, i aveam n buzunarul cel mic...
Nu-i rspunse nimeni. Nemulumirea pusese
stpnire pe sufletele juctorilor. Muli dintre ei priviser
cu nencredere prima lor partid din acel campionat i
numai cnd vzuser c puteau s ctige cu mult
uurin i recptaser ncrederea. Numai ca totul nu
durase dect 70 de minute ! Picioru punea totul n
seama ghinionului:
Nu-i baft, aia e ! Parc nu putea Bibiloi s nalunece !
Stoperul, trist, nu scotea o vorb. Jucase foarte bine,
dar autogolul acela l chinuia. Mai mare ruinea, ce vor
spune oamenii de la siloz cnd vor auzi c i-a marcat n
propria-i poart, pentru c nu exista o mai mare ruine
pentru un fotbalist dect aceasta !
Alecu, nepstor, i cnta cntecul pentru sine :

Gagica mea are ochii ca cafeaua,


Cnd o vd, mi se rupe andramaua.
Le tie scuipa cu filozofie alturi:
S nu dea Mangru o bere dup meci, m
Inimioar ! Nu mai e de trit! A, s fi ctigat, era alt
poveste ! Dar parc fa de juctori trebuie s te simi
numai cnd ctigi dou puncte ?
Inim de porumbiel scoase capul de sub prelat i
privea luna subire.
Mai bine ne lsm, m !
Dac nu m-ai ascultat pe mine s plecm...
Cellalt l nghionti :
i afacerile ? Ce, adic dac nu dau ei un molan,
acolo, noi n-avem mangoi, ai ? Abia atept s ajungem,
s-l comand la Vduva !
Sosir acas aproape de miezul nopii. Se ddur jos
n tcere. Fane-Mahomed i ajut lui Moa s urce
echipamentul la magazie, i spuser bun seara i se
desprir foarte triti, cu un fel de dumnie surd.
*
De sub tribune se auzea glgitul apei de la duuri.
Bieii l prinseser pe Picioru i-l ineau sub un uvoi
rece. Mezinul se sfia s intre sub para de metal i avea
nevoie de aproape un sfert de or de aclimatizare,
cum explica el nsui celorlali. De data aceasta nu mai
putu s arunce nti un picior, numai cu degetele la

nceput, apoi o mn, umrul drept, umrul stng, s mai


ias puin de sub presiunea picturilor i s rsufle,
tremurnd.
Mucal i pregtise oamenii din timp i pn s se
dezmeticeasc, extrema stng fu aruncat pe grtarul de
sub du. Doi sau trei ini l ineau de mini i de picioare
ca nu cumva s scape. Picioru, mai mult mort dect viu,
striga din toate puterile.
Luca l auzi, vru s se ntoarc, dar o zri pe Chira.
Se apropie de pist, curios. Fata nu-l vzuse. Alerga
ctre peluza de piatr ntr-un efort susinut. I-ar trebui
mai mult elasticitate i un ritm mai puternic, i spuse
antrenorul. Silueta ei dispru o clip, topit de umbrele
tribunei. Acum sprinta. Prul scurt i czuse pe frunte.
Era foarte aproape, el i auzi respiraia, trecu repede i
nu se opri dect la captul pistei. Fcu apoi cteva
exerciii de gimnastic uoara, i zvrli braele n aer, le
roti n jurul trunchiului, se aplec n fa i sri de cteva
ori armonios n aer.
Era mbrcat ntr-un tricou alb foarte strns pe corp
i ntr-un ort scurt, albastru, prins cu o curea subire,
lucioasa. Clca rar pe vrfurile pantofilor de atletism,
nc respirnd greu dup efort.
l vzu abia atunci i i arunc prul cu o micare
scurt peste cap, uguindu-i buzele, ntr-un gest pe care
Luca l tia.
Ce caui aici? l ntreb aproape furioas, ca i
cnd ar fi intrat peste ea ntr-o camer fr s fi btut la
u.

Ce, nu am voie ? i rspunse el, pus pe ceart. E


doar stadionul nostru. Voi sntei musafirii...
Parc-ai fi Moa Mariancovici care nu poate s m
vad ! Nu mai am loc de fotbaliti, ca i cnd alte
sporturi nu mai exist...
Atunci antrenorul i zri treningul aruncat puin mai
la o parte, pe iarb. Sri uor gardul scund de lemn ce-l
desprea de pist i l ridic, ntinzndu-i bluza :
mbrac-te acum !
Chira i se opri drept n fa, foarte aproape :
Mie s nu-mi dai porunci, m-auzi ?
Ai s rceti. Eti nduit i o s-i nghee
tricoul pe spate.
Vorbeti ca i cnd ar fi iarn. mbrc totui
bluza treningului, privindu-l cu coada ochiului.
Credeam c ai plecat cu Mircea, spuse Luca.
Acolo e o treab de brbai i nu uita c mai are i
spitalul nevoie de infirmieri. Numai sufletul meu tie ce
pesc de cnd l-au luat. Dorm la numrul doi, mnnc la
numrul doi, am slbit, nu m vezi ? E mult treab i
unul singur abia poate face faa. Nici timp de
antrenamente nu mai am. Nu mi-ai spus cum alerg !
Amurgul zilei de primvar nvluia stadionul ntr-o
lumin galben, pierit. Bieii terminaser cearta. Se
auzea un ura de trei ori pentru Picioru, singura pies
de muzeu a echipei. Chira i mbrcase i pantalonii
treningului fr nici o sfial, cu lipsa de pudoare a
sportivilor. Antrenorul se prefcu a privi ntr-o parte.
Ar fi vrut s plece, s nu fie zrit de juctorii care

trebuiau s ias peste cteva minute mbrcai. Fcu vreo


civa pai spre peluza de piatr. Chira l urm, trgndul de mn :
Ei, nu mi-ai spus cum alerg...
inea n mn o pereche de pantofi de tenis de
schimb i prea foarte tnr, un copil aproape. S nu fi
fost gura aceea, plin, foarte feminin, Luca ar fi crezut
c se afl n faa unui adolescent, dar trupul nduit de
alergare avea un miros tulburtor, cu totul femeiesc. Cel gsise s-o priveasc, n loc s-i vad de treab, s stea
lng biei ?
Seara cdea repede. Plopii din spatele tribunei se
nnegriser. Mai trziu, el zri scurtele licriri ale
frunzelor, ca ale solzilor de pete, n micarea uoar a
vntului Urcar treptele ubrede, reparate pe alocuri de
ctre brigada lui Mucal i a lui Gic-Marafet. De sus,
se vedea dreptunghiul verde al terenului de joc, cele
dou pori albe desenate subire ctre extremiti. Liniile
de var se pierdeau n praful uor ce plutea ca o cea. Ar
fi trebuit o pomp de ap, motopomp, parc aa-i
spunea, i zise Luca, s se aduc apa fluviului pn aici
i s se stropeasc iarba rar.
Pe ultima treapt a tribunei se oprir fa n fa.
Trebuia s ajungem pn aici ca s-mi spui dac
tiu sau nu s alerg ? ntreb Chira copilrete.
Nu-i place ?
Fata privi spre ora. Se aprindeau primele lumini,
abia licrind n pnza albstruie a serii.
Ba da.

Jos, pe linia ferat, paralel cu spatele arenei, aluneca


o locomotiv. Se auzea strigtul ei scurt, rguit. Era
schimbul mecanicului, venit s-l ia de la antrenament.
Focul de la bord lumina chipul negru al unui om fr
vrst, aplecat peste manetele numeroase.
Chira se aez. Avea uneori gesturi de brbat, repezi
i hotrte.
Acum trebuie s-mi spui, l trase lng ea. i
place cum alerg ? Am vreo ans s ajung campioan la
800 metri plat ?
Eti perseverent. Stilului dumitale i-ar trebui mai
mult for. Ai suplee, ritmul e nc prea ncet pentru o
astfel de curs ; ai un cronometru ?
Am.
De ce nu te cronometrezi ? tii bine c fiecare
curs trebuie s aib un plan al efortului. Nu se mai
alearg acum la ntmplare, oricum. E necesar un studiu
amnunit i multa ncpnare...
O, snt foarte ncpnat !
Atunci e bine.
Fata l privi cu superioritate :
Ascult, ce tot mi zici dumneata ? ntre sportivi
se permite tutuiala. S tii c lui Mircea i-am dat voie
s-mi zic pe nume foarte trziu, dar cu tine e altceva.
Data viitoare aduc cronometrul i am s te rog s-mi
faci o planificare a alergrii, doar te pricepi...
Luca ddu din umeri ca i cnd ar fi vrut s scape de
o nsrcinare neplcut :
Snt antrenor de fotbal, nu de atletism...

Las' c-ai nvat la coala aia destule, nu-i mare


lucru s faci planul unei alergri de 800 de metri plat !
Deasupra trecur psrile. Cormorani, chirghie i
rae slbatice. Scoteau ipete scurte, gtuite. Era ceasul
unic al morii luminii, cnd i zburtoarele simt c trec
n alt trm, ceasul ultim al zilei, tulburtor i mre.
Luca nu fgdui nimic. Fata tcu ascultnd respiraia
uiertoare a fluviului i alunecarea mecanic a
locomotivei. Sirena tot l mai chema de undeva de jos
pe mecanicul oon. Brbatul i spuse c ar fi trebuit s
se ridice, s plece. Nu avea nici un rost s ntrzie aici,
singuri, amndoi. Ce ar fi gndit doctorul despre el,
dac Chira i-ar fi povestit vreodat ? De fapt nu-i
trecuse prin minte altceva dect c o s fie zrit de
juctori lng prietena lui Mircea i atunci urcase
treptele tribunei ca i cnd ar fi vrut s scape de privirile
lor. Ca orice brbat rmas mult vreme n singurtate, se
simea bine lng fata a crei veselie pierise pe
neateptate. Tcerea li se pru la amndoi stnjenitoare.
i Chira dorea s se ridice de lng el. Privindu-l mai
bine, ncepuse s se ruineze de ndrzneala avut. Ci
ani s aib ? se ntrebase Chira. Poate patruzeci sau
mai puin. Chipul de om mbtrnit mai devreme dect
trebuia era urit de o tietur adnc ce-i strbtea
obrazul proaspt brbierit. Gura subire, ochii nelinitii,
cteodat plini de blndee, alt dat mnioi, minile
mari, greoaie, de om care muncise din greu toat viaa,
l fceau stngaci. Ar fi trebuit s capete i el o porecl,
ca ceilali. Ce-ar fi s-i Spun Palmierul ? Da, aducea

cu un palmier. Chiar chipul acesta, totdeauna grav, puin


ntristat, glasul uscat, vorbele spuse rar, parc scoase cu
cletele, cum se zice, erau att de deosebite: de ale lui
Mircea, fire vesel, amator de glume, gata s spun o
anecdot cu mai multe nelesuri. Luca se ridicase.
Trebuie s plec, am o edin la comitetul
orenesc...
Glasul i era lipsit de convingere i fata nelese c
minte, c pleca numai pentru ca s nu fie bnuit de cine
tie ce intenii. Se sculase i ea n picioare i privise
luminile trgului nirate de-a lungul strzilor abia
ghicite n ntuneric.
Uite podul, i art copilrete, uitnd c el
spusese c vrea s plece. n timpul rzboiului, acolo a
czut o bomb. Stteam foarte aproape. Am picat jos, n
iarb, i am vzut numai pmntul ridicat. Era s m
striveasc un pietroi, cam atta...
nchipui cu palmele dimensiunile acelei pietre i l
ntreb:
Unde te aflai n timpul rzboiului ?
Pe front Am fost rnit de dou ori.
De aceea eti att de tcut ? Se zice c pe unii
zgomotul exploziilor i amuete...
Luca rse cu amrciune :
i separe c snt tcut?
Nu, n-am vrut s spun asta, m gndeam la rzboi,
la oamenii schilodii. Eu eram foarte mic. Aveam 15
ani, adic nu eram att de mic...
Se prea c atunci descoper un lucru nou care o

incinta.
Tatl tu cnd a murit ?
Mi se pare c i-am mai spus...
De ce i se zice Chira ?
Mama a fost grecoaic, de la Galai.
A murit i ea ?
Da. Acum doi ani
Tcur amndoi. Pe tenderul locomotivei urca
mecanicul, l zrir m lumina focului de la main.
i cu cine stai ?
Cu o mtu btrn. Eu o ntrein. Dar dumneata
?
Eu snt de la Reia. Am venit aici pentru c am
fost chemat. Se pare ns c n-am s fac purici muli...
De ce ?
Directorului nu-i prea place cum antrenez echipa
asta a lui...
Fata tcu nedumerit. Nu tia ce s spun. Auzise de
la ceilali juctori c duminica ce trecuse ctigaser un
punct la Tulcea.
Eu cred c eti un antrenor foarte bun, zise. i
apuc iar braul:
Uit-te ntr-acolo, s-au aprins luminile i la
cariera de piatr. tia nu dorm nici ziua, nici noaptea.
Lucreaz n trei schimburi...
Se auzea distinct pcnitul unei maini de tiat.
Zgomotul semna cu acela fcut de un ferstru de
lemn. Deasupra cercului de lumini juctoare plutea un
praf alb de calcar, ca o pelerin argintie, nemicat.

Oraul cu becurile sale amorite clipea ntr-o parte,


risipit.
O s ias luna...
Luca privi spre Dunre. Fluviul sclipi o clip ca i
cnd cineva ar fi aprins un chibrit n adncul lui. Peste
slciile malului scund se ridic greoi astrul strlucitor.
Apa lene fu incendiat i larga cmpie din spate prinse
relief.
Treptele de piatr ale peluzei se desluir mai bine.
Coborr fr s spun ceva. Aproape de pista de zgur,
Chira se opri.
Parc-i un circ roman. Dac n-ar fi juctorii ti cu
nume att de caraghioase, a putea s cred c ntr-o sear
ca ast, pe terenul, de joc vor aprea gladiatorii
mpratului Titus...
Care s-ar numi Le tie, Mucal, Inimioar...
Fata se ntoarse spre el :
i-am gsit i dumitale un nume, s nu zici c nu
i-am spus...
Asta mai lipsea ! fcu Luca fr nici o bucurie.
Palmierul, aa te-am poreclit!
Palmierul ?
Da. De ce te miri ? Semeni foarte bine cu un
palmier. Eti nalt, nu vezi, aproape de dou ori ct
mine...
Uitase s-i schimbe pantofii de atletism din
picioare.
Haide c e trziu, hotr singur, i dumneata ai
treab, ori m-ai minit ?

Nu, am treab ntr-adevr, spuse cu siguran


Luca. Pe urm, ia gndete-te, ce-ar spune cineva care
ne-ar cunoate, vzndu-ne singuri aici...
Chira se mir cu naivitate :
Ce-ar putea s spun? Sntem doar camarazi de
sport!
Se aez scurt pe marginea pistei de zgur i i
schimb la repezeal pantofii. Le leg ireturile i l
ajunse, alergnd.
De ce nu m atepi ? Ce, eti att de grbit ?
Nu, i rspunse el cu ostilitate, dar mbrcatul sta
e un lucru ce se face fr martori, ca s tii de-acum
nainte !
Ieir pe porile mari, uitate deschise. Ca un
gospodar bun, antrenorul le uni. Drumul pn n faa
casei ei dur puin i el nu mai avu chef s spun nimic.
Urcar o strad pavat, pe sub cteva garduri nalte de
crmid, pline de ieder. Mirosea a frunz umezit, pe
pereii caselor nevzute se frecau tecile tari ale
clematitelor i mprejur plutea o mireasm amruie. n
faa unei pori, Chira se opri.
Am ajuns. Aici stau. A doua u pe dreapta. Poi
ntreba de mine dac ai drum ncoace vreodat. Bun
seara.
Luca i strnse mna uoar, brbtete, fr un
cuvnt. i mai auzi glasul dincolo de mpletitura de fier :
Data viitoare am s vin cu cronometrul. Nu uita
s studiezi planul unei curse de 800 de metri. La
revedere.

ntrzie fr s vrea cteva clipe, i mai vzu silueta


subire n trening strbtnd dreptunghiul de lumin al
uii deschise i plec. Se simea trist, vinovat i stupid.
l supra i lumina prea slab a lunei.

14
Ziua noroas, aproape rece, dei se aflau n preajma
lunii iunie, l enerva. Antrenamentul se terminase
devreme. Ceilali biei citeau ziarele aduse de Moa
Mariancovici de la Constana.
Gic-Marafet fcea socoteala n gura mare :
Dac-i batem i pe cei din Feteti, i-am isprvit...
Care, b, huidum! se nghesuia Mucal s
priveasc. Ginete clasamentul i pe urmar vorbim...
Cine st vreaszic n cap ?
Dinamo-Clrai...
S le fie de bine. Cte au jucate, cte pierdute, cte
nule ?
Stai s numrm. Vreaszic : ase jucate, patru
ctigate, dou pierdute...
Cine i-a ars ? ntreb Bibiloi.
Pi Locomotiva. La tia se mai d nc pag,
prim, nu ca la noi, c n-am mai vzut culoarea
banului...
Le tie opti uor :
Mucles, c ne-aude antrenorul...
Deci, cte punte ? ntreb Alecu.
Opt n cap...
Bun, pe locul doi cine st ?
Flacra-Slobozia, pe care i-am potcovit noi
duminica trecut.
tia cte au ?

S vedem. Aa : ase jucate, trei ctigate, unul


nul, dou pierdute... total apte puncte...
Sandu i freca gnditor brbia.
Bun, mai departe. Locul trei ?
Progresul-Tulcea...
La egalitate de puncte cu Flacra. ase jucate,
dou ctigate, trei nule, unul pierdut, biei detepi.
Dup aia ?
Dup aia venim noi, pe locul patru...
Cte puncte ?
ase.
Stm bine.
La dou puncte de primul clasat. Dac nu
pierdeam ca protii de dou ori i nu fceam dou
meciuri nule...
Luca nu-i mai ascult. Acum totul se terminase, ntrun fel...
Pe Dumitru Mu, preedintele sindicatului,
antrenorul nu-l vzuse de prea multe ori. Munca
acestuia l chema n locuri mult mai importante. El
rspundea de activitatea cultural, a silozului, se lupta s
ctige, att ct auzise Luca, faza raional a unui concurs
pe ar pentru cor, pusese pe roate o echip de teatru i,
una de dansuri i dac mai adugai c trebuia s aib
grij i de concediile salariailor, de crea abia nfiinat
i de alte mici mruniuri, i ddeai seama c e foarte
ocupat.
n cteva edine de partid sttuse alturi de el, i
auzise vocea silnic, uscat, frazele lipsite de cldur,

dei cele spuse nu artau aceasta i i dduse seama c


Mu era un bun vorbitor, nu lipsit de umor, pe care cei
din jur l ascultau cu interes dup ce se obinuiau cu
vorba lui seac, fr culoare.
Preedintele sindicatului, ca i la edina de
constituire a colectivului sportiv, pentru c aa-l inea
minte nc de cnd l vzuse, nu-i gsea loc, picioarele
sale prea lungi cutau, pe sub mese, spaiu mai mult. De
cte ori se ridica ai fi zis c drm totul n jur. Treburile
de care se ngrijea se ncurcau cteodat i i se spunea
totul fr s fie cruat. Pereii creei aveau igrasie,
pentru c localul ales era necorespunztor, echipei de
dansuri i lipseau nc vreo cteva costume, cei mai
muli dintre sindicaliti nu-i plteau cotizaiile la timp...
Pentru toate acestea, el trebuia s rspund, s
dovedeasc celorlali membri de partid, unii din
organizaia de baz a silozului, c se luaser msuri ca
lucrurile s se schimbe.
Luca nregistrase ntmpltor micile incidente,
legtura lui cu activitatea silozului fiind ntr-un fel
ndeprtat i innd mai mult de problemele educative.
Iat de ce fu foarte surprins cnd, ntr-una din zile,
preedintele sindicatului l opri n curte, rugndu-l s-l
nsoeasc pn la biroul su.
Ocolind aripa principal, strbtur un coridor
pardosit cu piatr i intrar printr-o u nalt ntr-o
ncpere spaioas, luminat de dou ferestre mari.
Ia loc ! spusese Mu.
Se aez i el i dintr-o obinuin mai veche i

orndui mapele de pe birou. Ct vorbi, fu ntrerupt de


mai multe ori de ritul telefonului, dar tot de attea ori
l nchise dup ce rspunsese grbit cu un da sau un nu.
Iat despre ce este vorba, tovare Luca.
Dumneata m cunoti se pare mai puin dect te cunosc
eu. Ne-am vzut de cteva ori n mprejurri cu totul
deosebite dect cea de azi i n-am prea avut timp s stm
de vorb...
Luca l privea nc nedumerit. Nu tia ce scop avea
introducerea aceasta. Preedintele sindicatului nelese i
puse palma pe birou, btnd uor n tblia lui :
Stai, nu fi nerbdtor. Te vei fi ntrebnd cu
siguran de ce te-am chemat la mine ?
Da, recunoscu antrenorul.
Ei bine, am s-i rspund ndat. Cred c i-a
trecut pe la urechi c era ct pe-aci s fii concediat...
Concediat? se mir Luca. tiu de la preedintele
colectivului sportiv c directorul e foarte nemulumit de
mine, dar pn la concediere...
Mu i descheie nasturele de la gt al cmii. i era
cald i i suflec mnecile.
Cu un director ca Mangru te poi atepta la orice
lucru, rse preedintele. Nu mai avea nici o grij, pentru
c am reuit s-l potolim i eu, i Gioanc...
Credei ? se ndoi ironic Luca.
S sperm, depinde i de dumneata. Pe scurt, s-i
spun despre ce este vorba. ntr-o diminea, m trezesc
cu secretarul organizaiei de baz aici la mine, n birou.
Nu tiu ce prere ai despre el, pentru c cellalt antrenor

nu putea s-l sufere, dar Gioanc e un tovar foarte


bun...
Nu l-am vzut de prea multe ori.
Mu lu un creion de pe birou i se juc eu el n
timp ce vorbea.
E cam suferind i asta l face tcut. Are o
nfiare mohort, dei cnd e bine dispus, veselia lui
devine molipsitoare. Cnd i place cum merg lucrurile
ntr-o secie, nu se bag, nu se amestec. Are o vorb:
Las-l pe fiecare s fac aa cum l taie capul, numai
bine s ias. Se pare c n secia dumitale lucrurile
merg bine, din moment ce nu i-a vrt pan acum nasul
s te ntrebe de una, de alta. i cum i spuneam, d
nval la mine n birou i-mi spune : Mule, trebuie s
ne mpotrivim unei nedrepti!... Ce nedreptate, mi
biete ? l ntreb. i-mi povestete n cteva cuvinte c
Mangru vrea s te concedieze pentru c echipa de
fotbal a pierdut un meci n nu tiu ce localitate unde vai deplasat. Dup aia, pn s rsuflu, mi fcuse
biografia dumitale. Eti un om aa cum i place lui. Mi-a
povestit, ca i cnd eu n-a fi tiut, cum te-ai luptat cu
vagabonzii ca s-i bagi n producie, cum ai reparat
arena; de, domnule ca i cnd n-a fi fost acolo cu
dumneata i cu Mangru... L-am lsat s vorbeasc,
ntrebndu-m de unde le-a aflat pe toate. i de ce vrea
s-l dea afar Mangru ? l-am ntrebat cnd a isprvit.
Se oprise puin i se uitase pe fereastr, adunndu-i
degetele sub buze, cum fac copiii.
Vezi, ntr-un fel, activitatea mea este legat de-a

dumitale. Eu rspund pe linie sindical i de activitatea


sportiv, aa nct nu puteam s rmn indiferent. E
drept c in mai mult la altele, dar...
Surse i ls creionul din mn,
Aa c mi-am spus : s-a prostit Mangru i nu mai
tie ce face dac are de gnd s concedieze un om
capabil... ce s-i lungesc povestea, m-am dus peste
director : Ia ascult, frate, ce ai cu antrenorul ? C s
vezi, c-o fi, c-o pi, a dat din col n col. Am neles. Pe
Mangru s tii c-l cunosc de patru ani, ce de patru, snt
cinci ca popa. E pripit, ru de gur, dar altfel, pinea lui
Dumnezeu. Numai el a inui n spinare pn acum
silozul sta. Da-i ptima. S nu-i treci pe dinainte, c sa isprvit! S nu-l contrazici, i dumneata se pare c ai
bunul obicei de a-l contrazice. Bine faci ! D-i nainte !
Te sftuiesc ca pe un frate. n locul dumitale a proceda
la fel...
Luca vru s zic ceva, dar preedintele nu-l ls :
Stai, pe urm ai s spui ce ai de spus. Din cte am
neles, ce-l nemulumete pe Mangru ? Faptul c
echipa noastr a pierdut cteva meciuri.
Dou...
Exact. Ei i dac a pierdut ? l-am ntrebat pe
director. Ce, la rzboi ctigi toate btliile ? Vorba
englezului, totul e s-o ctigi pe ultima ! Nu-i aa, mia rspuns el, ntr-un campionat dac n-o iei bine de la
nceput, nu ajungi unde trebuie ? Drept s-i spun,
fotbalul m intereseaz mai puin. La siloz, avem
probleme mult mai importante. Din punctul meu de

vedere e bine c dumneata priveti sntos chestiunea


educaiei juctorilor. Anul trecut, pe cnd aici mai era
individul acela, Petrescu, am intervenit de cteva ori. Nu
puteam s stau cu minile ncruciate cnd vedeam ce se
petrece. Mi-au scos cu cletele sumele pe care le tii
pentru echipa de fotbal. Acum am strns urubul.
Dumneata cunoti probabil proverbul la cu naul care
odat... M-am nvat minte. Nu vreau s-mi rmn i
anul acesta echipa de dansuri dezbrcat !
Rsufl puin, ostenit de ct vorbise. Dup ce se
plimb n jurul biroului, se opri n faa antrenorului.
ns Gioanc mi-a mai spus un lucru: dup cum
tii, se dau prime, lunar. Mangru ncurajeaz un sistem
foarte ciudat de premiere. Luna trecut, de pild, a vrut
s le dea cte 500 de lei celor doi vagabonzi: Le tie i
Inim de porumbiel sau cum dracu-i mai cheam. Ei
s-a opus pe bun dreptate. Att ct i cunoate, snt nite
chiulangii. Or, ce treab am fcut noi ? I-am bgat n
producie i nu avem grij de ei ? Nu-i reeducm ? De
lucrul acesta e vinovat i organizaia U.T.M. Noroc c
s-a ntors Pric din armat. Pe Pric n-ai de unde s-l
tii. A fost secretarul U.T.M.-ului pn n '49. O s te
ajute. Dumneata nu poi face singur toate lucrurile. Pe
noi ne intereseaz mai mult oamenii pe care ncercm
s-i reeducm dect cei ce nu au nevoie de aceasta. i
dumneata se pare c ai fcut destul pn acum. Iat de ce
Mangru a fost silit s recunoasc, pentru c dac-l
strngi cu ua, recunoate, domnule, a fost silit s
recunoasc, spun, c n-are de ce s se plng de

dumneata, c i faci datoria mult mai bine dect


Petrescu acela i c insuccesele astea trectoare vor da
roade mult mai trziu. Mi s-a mai plns c nu-i asculi
sfaturile cnd formezi echipa. Foarte bine faci! Prerea
mei este c se pricepe la fotbal ct m pricep i eu...
Zice c a jucat pe timpuri...
S nu-l crezi, s-a molipsit de la Moa...
Preedintele l luase de umeri i-i spusese cu cldur :
Aa nct, tovare antrenor, d-i nainte cum te
pricepi dumneata mai bine. Ai prieteni care te vor
susine n orice mprejurare...
Dar cu aceasta, rzboiul dintre el i director nu se
stinsese. Nici un nceput nu este uor i Luca nu sperase
c totul va merge pe roate o dat cu venirea lui aici.
Desperarea lui Mangru luase proporii n momentul
n care echipa silozului pierduse al doilea meci
consecutiv. Dup prima etap, lucrurile puteau fi numite
nc satisfctoare. Meciul urmtor fiind ctigat, o
oarecare mulumire pusese stpnire pe conducerea
colectivului. i Moa Mariancovici i directorul se
linitiser. A treia partid, tot in deplasare, mai adusese
un punct echipei Steaua. Luca nu era deloc fericit
Rodajul se prelungea neplcut. ncercase cteva
formule i rezultatele nu fuseser cele mai fericite. Cu
Le tie se lupta nc s-l dezvee de jocul individual la
care nu voia s renune cu nici un chip. Dup cteva
ezitri, trecu la o aciune de fora : l puse pe tue.
Chibiii se fcuser foc. Suspendarea lui Sandu

avea, n intenia antrenorului mai mult un sens


disciplinar : voia s arate i celorlali, i mai ales lui
Inimioar, c nimeni nu se mai putea considera de la
data aceea de nenlocuit. Experiena cu cele dou
rezerve, Bibiloi i Cu i spunea c poate s ncerce i
n al treilea caz. Numai prin jocuri tari de campionat
puteau fi promovai i cei doi juniori, nlocuitorii
vagabonzilor. ntmplarea fcuse ca tocmai n etapele n
care lipsise din echip Tat-al lor, echipa silozului s
dea peste dou echipe puternice. Jocurile fuseser foarte
strnse i echipa silozului pierduse la limit, cu 1 0 i
cu 3 2. ntr-un campionat ntreg, lucrul nu era o
catastrof, cu att mai mult cu ct lupta se anuna foarte
ndrjit i adversarii de fore egale. Pentru antrenor,
primele rezultate nu aveau dect o importan strict
statistic, pe care n-o putea neglija, dar n faza actual,
pe el l interesau mai mult curbele ascendente ale
jocurilor, asamblarea echipei, progresul ei tehnic i
tactic.
Cine s neleag ns? Moa Mariancovici, un
fanatic al fotbalului. Mangru, pentru care o nfrngere
nsemna sfritul oricrei bunvoine ?
Reintrarea lui Le tie nu fusese o capitulare a lui
Luca. Suspendarea juctorului trecuse i nelegea s-l
reintroduc, pentru c era deocamdat mai bun dect
rezerva lui. Spera c pedeapsa l va fi nvat ceva i pe
el.
Pentru Sandu ndrjirea antrenorului la nceput fusese
nu att un act disciplinar, ct i dezvluirea unei antipatii

personale. Discuia dintre ei avusese un accent ptima.


Le tie i spusese lui Luca fr sfial c nu poate s-l
nghit i c vrea s-l desfiineze.
Explicaiile acestuia nu fur ascultate. n alte
mprejurri, Tat-al lor ar fi plecat i nu s-ar mai fi
ntors niciodat. Acum ns, se simea singur, pentru c
de la o vreme prietenul su Inimioar o lsase mai
moale, cum spunea, aprndu-i locul n echip.
ncercarea lui
Le tie de a-i solidariza pe ceilali juctori cu el
dduse gre i ncepea s fie ngrijorat. Urmrise cu
dumnie n cele dou meciuri pe nlocuitorul su i i
dduse seama c juniorului nu-i mai trebuiau dect
cteva meciuri grele n picioare pentru a se ncadra n
jocul echipei. Fr a avea o tehnic prea bun, dar tnr
fiind, luptnd cu mult ambiie, el se dovedise pentru
cunosctori un element ce promitea.
n afar de grija de a se vedea lsat pe margine tot de
mai multe ori, Sandu era mncat i de ambiie. Nu se
credea nc la vrsta cnd ar fi trebuit s lase locul altuia
i tia c totui se apropia de aceasta. ncercase s stea
de vorb cu Mangru, s se plng, sa se arate
nedreptit, dar i sta era un om sucit. Fa de toat
lumea i lua aprarea i cnd fusese vorba s-l asculte, l
alungase ca pe un cine. S nu te vd, i strigase ntr-o
diminea, voi nu sntei oameni ! Nu vrei s muncii,
v batei joc de cei din jur, dar ce credei c o s v mai
mearg ?
Toate astea, Sandu aflase de unde veneau !

Preedintele sindicatului se opusese n cteva rnduri s


li se dea prime i lui, i lui Inimioar, pentru c, pe
bun dreptate, mai toat ziua umblau brambura prin
siloz, plecau mai devreme la mas, parc n-ar fi avut
stpn. eful de secie, un btrn cam sperios, nu tia ce
sa le fac. La nceput crezuse c se vor da pe brazd, aa
cum afirmase directorul. i luase ncet, dar timpul
trecea i nici nu putea fi vorba s se vad vreo
ndreptare. Jucau toat ziua tabinet pe sub bolile de la
etajul patru i unii dintre muncitori protestau. Le
spuneau i n fa : M, voi sntei nite trntori, luai
banii degeaba ! Cum v-o ine direcia...
Chiar lui Le tie, toate ntmplrile din ultima
vreme ncepuser s-i dea de gndit. Iat de ce la meciul
urmtor, cnd n siloz situaia era foarte ncordat, Sandu
fcu una din cele mai bune partide din cariera sa.
Jucaser n deplasare, cu o echip aflat naintea lor
n clasament. Este drept c n fotbal se spune c balonul
e rotund i c orice rezultat e posibil, dar nici cei mai
optimiti susintori ai echipei silozului nu sperau la un
rezultat att de bun : 5 1 !
Pentru Luca, ntr-un fel, meciul cu Flacra, la
Slobozia, avusese o mare nsemntate. Antrenorul i
ddea seama c nc o nfrngere ar fi creat o stare de
spirit foarte proast n echip. Dup aceea, orice efort ar
fi trebuit sporit. nc dou puncte pierdute nsemna s
moralul juctorilor ar fi fost de atunci nainte sczut i o
echip de fotbal vlguit, fr ncredere n propriile-i
fore este ca un om bolnav : orict bunvoin ar fi avut

cei care o formau, ar fi fost zadarnic.


Meciul se disputase pe o cldur de aproape 30 de
grade. nceputul nu ncurajase pe nimeni. Moa
Mariancovici i directorul, fr s spun nimic,
ateptaser hotrrile antrenorului. ntre ei, de dou
sptmni, domnea o ostilitate ngheat. ntlnindu-se,
numai dintr-o nevoie elementar de politee se salutau
cu destul rceal. Chiar frizerul, att de cumsecade
altdat, uitase orice prietenie. nfrngerile consecutive
l ntristaser. De cnd Steaua pierduse dou puncte
chiar pe teren propriu nu mai putea iei n ora, pentru
c nu mai scpa de gura lui Vizante i a lui Pantelimon :
O s mncai fripi echipa asta, incapabililor! O s
ajungei cu ea n district. Asemenea vorbe, de fier s fi
fost, nu puteau fi rbdate de nite urechi att de sensibile
ca ale lui Moa...
n minutul 5 de joc, extrema stng a gazdelor, un
tnr mbrcat ntr-un tricou galben, trecuse de FaneMahomed, centrase precis i un coechipier trsese sus la
col. Era 1 0 pentru localnici. n momentul acela,
Luca inea bine minte, crezuse c n seara zilei aceleia ar
fi trebuit s-i dea demisia.
Dup nc zece minute de panic, aprarea se regsi.
Deasupra stadionului ardea soarele i aerul era foarte
uscat. Mucal, mai linitit ca niciodat, nu spusese
mcar un cuvnt celor de la aprare, contrar obiceiului.
Centrase mingea i jucase ca i cnd nu s-ar fi ntmplat
nimic. Aceasta era starea sufleteasc cea mai
periculoas : indiferena, i Luca i ddu seama c fr

un apel violent, totul era pierdut. Atunci cnd juctorii


unei echipe ajung s nu se mai mnie pentru greelile
lor, nseamn c au sentimentul c snt numai nite
funcionari nepstori, pentru care rezultatul nu
reprezint nimic.
Palid, furios pentru prima dat de cnd se cunoteau,
antrenorul le strig s se mite mai cu convingere, s
ias din ineria de pn atunci.
Mecanicul lupta din rsputeri, trimitea baloane
numeroase ctre centrul terenului unde Mucal, foarte
ncet la acest nceput de repriz, se mica cu greutate, ca
i cnd s-ar fi mpotmolit.
Mult mai trziu, nici Luca nu tiuse ce schimbase
dintr-o dat faa jocului. O aciune energic pe partea
dreapta l pusese pe Sandu n poziie de ut. Un rist
precis i egalarea se produsese : 1 1. Dup dou
minute, aa cum se ntmpl cel mai ades n fotbal,
portarul Flcrii primi i cel de-al doilea gol. O
centrare a lui Picioru ajunse la Mucal. Cu o foarfec,
acesta trimise exact n colul opus celui n care se
aruncase goalkeeperul. Cele dou puncte marcate la un
interval de timp foarte scurt i puser pe picioare i pe
ceilali. La sfritul reprizei, scorul era 3 1. Marcase
din nou Le tie, trgnd de la 16 metri un ut cum rar
vzuser chiar localnicii. Acetia l aplaudar cu
cldur, lucru neobinuit.
Repriza a doua ncepuse cu un atac furios al
galbenilor. Creu salvase de dou ori de pe linia porii.
O aciune a lui Cu pe partea dreapt adusese

mingea n picioarele lui Inimioar. Un dribling scurt


i pasa lateral fu interceptat de ctre Le tie. Un lat
precis modific din nou scorul : 4 1 !
Meciul fusese jucat. Ctre jumtatea reprizei, Alecu
primi o minge lung de la Gic-Marafet, o slt cu capul
peste halful advers i cu o fenta trecu balonul extremei
stngi. Picioru trase, se produse o nvlmeal,
portarul respinse pn la Mucal. Un pi i era 5 1 !
Restul minutelor trecur pe nesimite. Pentru Luca fu
mbucurtor c, n ansamblu, Steaua se micase cu
mult uurin. n sfrit, vechile greeli fuseser uitate.
Chiar driblingurile inutile ale lui Sandu din ultimele
minute nu mai suprar pe nimeni.
La toate aceste lucruri se gndea Luca, auzind vocile
juctorilor si, fr s fie ns atent la cele ce spuneau.
Altceva l preocupa acum i trebuia s-i mrturiseasc,
nu fr spaim, c se afla ntr-o situaie din cele mai
ciudate.
Doctorul se ntorsese cu o zi nainte i,
contiincios cum era, se prezentase la antrenament. Era
slbit, ars de soare, ca dup o campanie foarte grea ce
durase mai mult dect crezuse. Cum fusese vineri, se
ncercase un joc de ansamblu i, bineneles, Cu,
rezerva lui, intrase abia n repriza a doua. Jocul artase
c Mircea mai avea nevoie de cteva antrenamente,
pentru c absena lui se resimea n forma slab artat.
A-l introduce n formaie n meciul de duminic, ar fi
nsemnat s lipseasc echipa de aportul unui juctor n
plin form : Cu.

Nu aceasta era ns problema cea mai important. n


definitiv, doctorul trebuia s fie att de nelegtor s
priceap c dac se ivise unul mai bun dect el trebuia
s-i fac loc, fr suprare. Luca se temea mai mult de
alte lucruri...

15
Cu dou sptmni n urm, ntr-una din serile
aproape fierbini ale acelui sfrit de primvar, pe cnd
Luca se grbea s ncheie antrenamentul cu juniorii, zri
silueta Chirei alergnd pe pista de zgur. Ca niciodat
avu o strngere de inim i fu cuprins de o furie
nemrginit. n definitiv, ce tot voia fata aceasta ? Nui mai gsise alt loc de antrenament dect stadionul
lor ?
Mai mult ca s ntrzie ct se putea momentul
ntlnirii lor, antrenorul prelungi exerciiile cu bieii.
Abia cnd ntunericul czu de-a binelea, le ddu drumul
s mearg la du. El nsui vru s se strecoare
neobservat spre cabinele juctorilor. La captul pistei,
acolo unde ciudatul amfiteatru de piatr i lsa umbrele
sale pe iarba plit, fu ntmpinat pe neateptate de fat.
Ce faci, Palmierule ? l ntreb;
Nu-i rspunsese. Ar fi vrut s treac mai departe, fr
o vorb, dar nu avu puterea. Chira i ntinse un
cronometru care lucea stins n lumina tulbure a serii :
Uit-te, e bun ? Mi-ai promis c m ajui...
Cuvintele ei, moliciunea acelei voci ce se i ruga i
certa, l fcur s se opreasc.
Am avut treab, n-ai vzut ?
i ce-mi vorbeti aa de urt ? Parc-ai fi Mircea !
Numai el se roie cnd e necjit.
Era peste puterile lui s se supere pe fata asta

mbrcata n trening, cu prul czut pe ochi,


Ce crezi c dac n-ai vrut s m cronometrezi tu,
eu nu mi-am fcut antrenamentul ?
Luca se aez pe treptele de piatr. Era ostenit, ar fi
vrut s nu mai plece. l supra i tcerea care urm. tia
c ea ateapt s aud de la el o vorb de camarad mai
mare.
Luca ridic privirile. Dac nu i-ar fi scuturat din
cnd n cnd capul, aruncndu-i mna n prul retezat, cu
degetele rchirate ca un pieptene, ar fi putut s-o ia
drept un biat de-ai lui ce abia terminase antrenamentul,
S vii data viitoare eu cronometrul, auzi ? Acum
trebuie s mergem, e trziu.
Cnd, mine ?
Nu, mine am de lucru cu cei mari, joi...
Aa, fcu ea, i-e fric s nu fim vzui
mpreun... Mai bine ar fi tcut: El o ntrebase repede,
tulburat de aceast complicitate ce se ntea :
Mai tii ceva despre Mircea ?
O s se ntoarc abia peste cincisprezece zile. Au
mai mult de lucru dect s-a bnuit...
i dup aceea nu-i mai spuser nimic.
Dup dou zile, Luca o zri la intrarea stadionului,
cu pantofii de atletism n mn. Era mbrcat n
treningul ei albastru, strns pe corp. Se vedea bine c
alergase s ajung mai repede. Juniorii jucau ntre ei la
dou. i mai ls cteva minute i fluier sfritul
partidei. La insistenele lor de a continua, el se art
deodat foarte ndrjit :

Nu, att ajunge. La baie toat lumea, echiparea i


n cinci minute s nu mai prind pe nimeni pe aici...
i ca s se conving c ei nu vor mai ntrzia i urm
n camera unde se aflau duurile. Le privi cteva minute
trupurile arse de soare, btute de uvoiul de ap, i
nchise ua n urma lui. Drumul pn la captul pistei i
se pru mai scurt dect ar fi trebuit, cut s amne ct se
putea s ajung n faa Chirei i se surprinse mrindu-i
paii, mnat de o grab pe care ar fi trebuit s i-o
stpneasc.
Bun seara, zisese fata, deci te-ai inut de cuvnt...
i aruncase papucii de tenis n iarb i-i schimbase cu
cei de atletism.
Ce zpueal e azi ! adugase. Ar fi trebuit s
mergem mai bine s notm...
Acum, la ora asta ?
Dunrea e cald seara, am s te duc la un loc pe
care-l tiu numai eu, apa e linitit, nici n-ai nevoie s
noi, numai pluteti...
Terminase cu nclatul. i legase ireturile albe pe
deasupra limbii late de piele, ieit din pantof, i cu un
gest care-l tulbur, i scoase bluza treningului. O clip
el i vzu braele ntinse deasupra capului i snii mici
sub pnza subire a tricoului alb. Trupul ei avea un miros
cald, femeiesc, aa cum sttuse nclzit n
mbrcmintea groas. i scutur cu un gest repede
prul i el simi n nri un parfum difuz.
Chira nu observase nimic din stinghereala lui.
Nu spui nimic, Palmierule ? l ntreb cu

nepsare. Cum mai merge echipa, cnd mai luai o btaie


? nc puin i snt gata.
Lepd pantalonii strni la glezne cu un fermoar i
cnd fu numai n ort i lu braul :
Gata?
Gata.
Fata se burzului pe neateptate :
Graficul, unde-i graficul ?
Ce grafic ?
Cum ce grafic ? Graficul unei curse de 800 de
metri plat...
Luca ddu din umeri nepstor :
Uite ce e. Eu snt, aa cum i-am mai spus i cum
ar trebui s-i intre n cap, antrenor de fotbal, nu atlet
sau instructor de atletism, s-a neles...
Brrrr, dar ru mai eti !
Ca s-l liniteasc, se aplec n iarb, cut n
buzunarele treningului i scoase cronometrul i o hrtie.
Las c am avut eu grij s copiez toate datele din
manualul de atletism.
i ntinse ceasul:
Uite, ine-l!
Din momentul acela deveni un tovar docil i tcut
de antrenament, care executa tot ceea ce i se spunea.
Azi am s te ntind puin, nu tiu dac eti
obinuit cu aa ceva...
Ludroaso ! Vom vedea cine fuge mai tare. Crezi
c dac snt mai btrn ai s mi-o iei nainte ?
l atrsese dintr-o dat jocul acesta copilresc. Dac

se gndea bine, nici nu prea credea n posibilitile ei.


Femeile se apuc de o mulime de lucruri i nu termin
dect puine. Dar singurtii lui i fceau bine jumtile
de or cnd putea s-o asculte poruncindu-i. Obinuit s
comande, se convinsese c poate fi i foarte asculttor.
Asta nseamn c, trebuie s sprintezi cnd i-oi
spune eu i s fugi naintea mea, s m obligi s in
trena pe care ai s mi-o impui. Crezi c eti capabil de
aa ceva ?
Adic am s te ntind eu pe tine ?
Da, ai s m tragi. Ar i bine s faci asta ct se
poate mai mult n linie dreapt, lsndu-mi coarda
liber cnd va fi nevoie...
S-a neles ! lipi el clciele militrete.
Cursa ncepuse ntr-un ritm lent. El i recomand o
nclzire de patru sute de metri, segmentat de sprinturi
scurte pe zece sau douzeci de metri. i auzea respiraia
n spatele su si tia c face exact paii pe care-i fcea,
c piciorul ei calc n locul unde cu o secund nainte
clcase el. n palm, Luca inea cronometrul la care se
uita din cnd n cnd. Primul tur de stadion se desfur
ntr-un ritm moderat.
Acum respir ! o sftui. Aa, adnc. Las-te mai
mult pe spate, inspiraia s fie mai scurt, elimin aerul
cu for din plmni, nc o dat !
Chira se supusese fr ezitri. Dup o plimbare
scurt, n pai mici, de voie, se ntoarser ctre locul de
plecare. Fcur o tentativa de acomodare n care Chira l
nv cum se trece un punct mort ntr-o curs de

semifond, cum se sprinteaz la captul ultimei sute de


metri, i alte mici secrete ale atletismului, bnuite
numai.
Antrenorul ostenise. Niciodat nu-i nchipuise c o
curs de 800 de metri poate fi att de istovitoare. Respira
greu i ddu, ca s se scuze, vina pe antrenamentul fcut
cu juniorii.
Nu te mai dezvinovi, i spuse Chira cu ironie.
Nu vezi c te-am ntrecut ? De altfel eti un elev foarte
cumsecade, poate n cele din urm te vd recordman n
locul meu.
Mai tii ? Oricum, pentru o prob feminin, tot
snt bun, nu-i aa ?
ncercarea a doua fu cronometrat de Luca, rmas pe
margine cu ceasornicul n mn. Primii patru sute de
metri fur strbtui aproape n limita fixat de cartea de
atletism. Ctre sfritul alergrii, Chira ncetini. Sprintul
dovedi c are nc destul fora i c efortul trebuia
numai dozat pe parcurs.
Urmase o pauz mai mare. Dup cteva exerciii de
respiraie, ea i mbrcase treningul i venise lng
Luca.
Ce spui ? l ntrebase.
Pentru o nceptoare este destul de bine. Va trebui
s supraveghezi trecerea de la prima jumtate la cea dea doua. i lipsete nc rezistena...
Obosit, cu faa nc crispat de efortul depus, ea i
povestise cteva lucruri pe care le citise n cartea despre
atletism.

Trebuie uneori ani de zile ca s modifici tabela


recordului personal.
Istoria unor secunde, cum o numea autorul
manualului, cerea o mare for sufleteasc i fizic i
mai ales antrenamente susinute, drzenie i curaj...
Crezi c am toate aceste caliti ?
El se gndise puin i pe urm o ntrebase :
Spui c faci de mai muli ani atletism. Simi ca ai
alergat vreodat mai bine ca acum ?
Cred c da. Eram i mai tnr...
Las, nu mai aminti de btrnee, c nu eti
btrn nc, s se vaite alii.
Fata tcuse. Privea curgerea serii peste vrfurile
plopilor, fluviul cel mare al cerului mnndu-i
banchizele prfoase ale norilor ntr-un mers nesfrit.
Luca se gndea c snt oameni care stau toat viaa
citind cri i crend altele, c alii vor s urce cteva
sute de metri mai sus pe un munte i mai exist unii, ca
aceast fat de 20 de ani, gata s se simt la fel de
fericita, dac reuete s ctige o secund ntr-o curs
de 800 de metri plat.
Asemenea scopuri i merit ambiioii lor. Poate
unii snt ispitii s cread c totul seamn efortului
furnicii de a mai pune un etaj construciilor ei infime,
dar ct voin i trebuia Chirei s lupte cu secundele
recordului visat !
Un pas, doi pai, acelai ritm egal. Muchii se
ntindeau i se destindem. Amfiteatrul alb, n lumina

sczut, se apropia i se deprta. n urechi struia fitul


aerului care trecea pe lng urechi. Era ca ntr-un nec.
Rsuflau n acelai timp, paii lor erau la fel, se auzea
scrnetul zgurei i n pantofi le intrau buci mici i
coluroase de crbune. Nu mai simeau nimic. Luca o
privea cu coada ochiului. Avea un gt prelung, subire,
ce mprumuta atitudinii ei ceva mndru. Alerga
armonios, cu micri fireti, repetate. Totul era pur pe
acel chip de fat tnr. Chira nu putea inspira nici un
gnd care s-o mhneasc. n fuga prelungit s-ar fi putut
pierde tot: dorin, ndrzneal...
Un pas, doi pai, o sut, dou sute de metri, trei
sute... Ritmul se accelera. Prul ei retezat se mica n
jurul frunii. Pista tare era mai aproape, orizontul n
forma unei elipse se rotea n jurul lor, decorul
amfiteatrului de piatr disprea, se apropiau de tribunele
de lemn, o clip vrfurile negre, mictoare, ale plopilor
le treceau prin priviri, vntul btea dintr-o parte, le
ngreuna fuga sau i ajuta, i n urechi struia fitul lui
monoton, egal. Era cnd un curent de ap cruia i te
mpotriveti, cnd o explozie de aer ce te proiecteaz
nainte cu o for nebnuit. Pe coarda pistei el i
prsea. Iluzia vitezei cretea vertiginos. Corpul i
perdea parc din greutate. ncepea sprintul. Echilibrul
cursei se sfrma prin accelerare. Pe treizeci de metri,
corpul nclzit trebuia s strbat spaiul mai repede,
sngele se aduna sub frunte, respiraia era fierbinte, iute
ca loviturile grindinei.
Acum ! striga Luca.

Se aplecau nainte, nind n acelai timp. Micrile


nu mai aveau nimic armonios. Totul se rupea. Chira
strngea dinii, o sudoare subire se aduna pe piele, sub
tricoul fierbinte. Peisajul nconjurtor se amesteca,
parc cineva ar fi suprapus mai multe imagini, aa cum
se ntmpl cnd se rupe pelicula unui film.
Urma apoi destinderea, paii deveneau mai rari,
lenei. Respiraia se fcea din mar. Corpurile recptau
temperatura obinuit;
Nu spuneau nimic, nici Chira, nici Luca.
Antrenamentele acestea se repetar de cteva ori.
Cronometrul fusese uitat. Progresele erau nregistrate la
urm, fr un control exact cu ceasul.
Crezi c am mers mai bine azi ? ntreba de fiecare
dat Chira, speriat c el ar fi putut s nege.
Cred.
Fata se nfuria deodat, cu neconvingere ns :
De ce nu mi-o spui sincer ? Parc mi-ai face o
favoare, att... Se cunoate c ncepi s mbtrneti...
Nu-i adevrat! protest el.
Ba este. Oamenii care mai pstreaz un rest de
tineree n ei se entuziasmeaz...
Brbatul nu-i rspundea. O urma tcut, ateptnd-o
s se mbrace i urcau fr un cuvnt strada pavat cu
piatr pn n dreptul porii ei. Se despreau cu o
strngere scurt de mn i el se ntorcea abtut spre
cas. Avea de mult vreme sentimentul unei vinovii
nemrturisite, ntr-o sear o ntreb dac atunci cnd se

va ntoarce Mircea, ea va mai ndrzni s vin la


antrenamente seara. Chira se oprise din mers i-l privise
dojenitor.
Nu tiu ce-i cu voi, brbaii, v gndii totdeauna
altfel de femei dect ne gndim noi la voi. i-am mai
spus c nu eti un bun camarad. Adic, tiu eu ? Poate
c eti.
Fata i luase braul i-l cercetase cu vocea trgnat,
parc btndu-i joc de el:
Ar trebui s nu mai vin, spune drept, i-ar prea
ru ? Sau poate i-este fric de Mircea ? Pe el nu-l
intereseaz ce fac, chiar rde de mine, auzindu-m c
vreau s bat un record. E un fotbalist ncrezut i atta tot.
De aceea am venit la dumneata, pari mai serios...
Luca se ntorsese necjit:
Mereu mi spui c snt btrn, c snt serios.
Ajunge ! Dac ar fi chiar aa, nu mi-ar place s
stau de vorb cu tine, s umblu pe strad...
i art mna aezat pe braul su. Chira se deprt
puin ruinat. De atunci, nu-i mai pomenir nimic
despre asta.
Pe urm, cu trecerea timpului, se obinuiser s-i
spun fr ezitri pe nume, el i povestise cte ceva
despre lupta dat cu cei mai prima interi din Europa ,
despre isprvile nemaipomenite ale lui Moa
Mariancovici, i-o ascultase la rndul su, amintindu-i
de anii liceului, cnd mai tria mama ei. Avusese o via
obinuit, nceput bine, dar care ar fi putut s sfreasc
ru. Urmase timp de patru ani cursul unui liceu

particular din Constana, pn la moartea prinilor.


Trebuise s nvee o meserie i, neavnd altceva mai bun
la ndemn, intrase la numrul doi ca infirmier. Cu ani
n urm dduse peste o carte despre atletism. O citise ca
pe un roman. Aceasta i inspirase gndul c ar putea s
devin campioan. ncercase la nceput s arunce cu
sulia, dar nu avea destul for; n cele din urm i
plcuser alergrile. Cnd l cunoscuse pe Mircea, acesta
rsese de preocuprile ei. Dei sportivi, se prea c dup
prerea lui, femeia nu are ce cuta pe pista de atletism.
mbolnvindu-se, crezuse c va sfri prin a nu se mai
ocupa de semifond, dar o dorin mai mare dect orice o
readusese pe stadion.
i deodat toate aceste plimbri nevinovate,
ceasurile de antrenament cptar alt semnificaie prin
venirea doctorului. Luca nu ndrznise pn atunci s-o
ntrebe nimic despre natura prieteniei lor. I s-ar fi prut
i necuviincios, i nepotrivit. Cnd l vzuse intrnd n
magazia de echipament, dezbrcndu-se, parc nici n-ar
fi lipsit att de mult, simise c l ncearc amrciunea.
Parc i-ar fi furat ceva omului din faa sa i nu putea, nu
avea ce s mrturiseasc. i strnseser minile ca doi
prieteni vechi ce se regsesc. Antrenorul ntrebase cu
jumtate gur cum fusese campania sanitar la care
participase i, cu asta, trecuser la ultimele rezultate ale
echipei silozului. Mircea se mbrcase repede, se artase
nerbdtor s joace fotbal i, cu toat dorina lui de a
demonstra c nu-i pierduse forma, se dovedise obosit i
fr un bun control al balonului.

Apropierea meciului urmtor l chinuia pe Luca.


Aflnd despre ntlnirea lui cu Chira la stadion,
doctorul putea crede c vrea s-l ndeprteze din
echip sau cine tie ce altceva. Fiind i mai tnr, acest
sentiment nentemeiat de nedreptate l-ar fi durut mai
mult ca pe alii, Antrenorul se certase singur, spunndui c n-avea nici un motiv s-i fac astfel de gnduri. Se
purtase ct se poate de cuviincios, nu avea nimic de care
ar fi putut s se ruineze. O camaraderie nu putea fi
luat drept altceva. Ajuns cu gndurile aici, simea cum
se nfurie. Adic ce era acest altceva de care se temea
att ? Oricine ar fi neles foarte bine dac i s-ar fi
explicat c unui om singur cum era el, prietenia fetei i
fcuse plcere. S fi avut aceeai vrst, nu l-ar fi
ncercat nici o remucare. Cunoscuse destule femei.
Unele l dezgustaser pentru c erau interesate, la altele
inuse mai mult dect ar fi trebuit i, pe urm,
mprejurrile vieii l ndeprtaser de ele. Ar fi putut
pn atunci s se nsoare de cteva ori. Venise i
rzboiul. Sttuse prin spitale, vzuse oameni murind
alturi, cu ct trecuse timpul apropierea de femei se
fcuse cu totul ntmpltor. Plecnd dintr-un ora n altul,
uitase ce este aceea iubire statornic.
i iat, dar nu, asta nu voia cu nici un chip s-o
recunoasc, soarele, stadionul, antrenamentele repetate
l scoseser din linitea lui sufleteasc.
Zile ntregi dup ntoarcerea doctorului i spuse
c o explicaie cu el nu putea s mai ntrzie. i din
pricina propriilor gnduri nu nceta s regrete zilele cnd

nu era ncercat de astfel de griji...

16
Aici vara venea mai devreme, aproape pe
neateptate. O simeai dimineaa cnd aria soarelui
ardea ca la prnz, seara cnd aerul necltinat, plin de
praf, te sufoca i o vedeai mai ales incendiind salcmii i
migdalii. Cerul se albea, ca o pnz. Numai malurile
verzi ale fluviului preau nsufleite. De la unsprezece
dimineaa, nu mai umbla nimeni pe strzile trgului.
Oraul cdea ntr-o letargie ce te nspimnta.
Funcionarii silozului aruncau registrele la o parte i
priveau nemicai din scaunele lor geamurile murdare.
Pe la prnz, civa dintre juctorii echipei de fotbal
puteau fi gsii pe marginea Dunrii, prjindu-se la
soare. Nu lipseau Alecu i Inimioar. Lucrul scdea la
ora aceea i i gsiser fiecare cte un nlocuitor.
Cnd se fcea dou se ndreptau spre cantin, dup ce
treceau mai nainte, n drum, pe la Picioare multe, s
bea cte o halb de bere oferit de ctre domnul
Pantelimon. Acesta, ca de obicei, nu era gsit singur. Nu
lipsea Vizante, mai slab, prpdit de cldurile lunii
iunie, numai ntr-o cma veche, cu mnecile, retezate
deasupra cotului i nici colonelul Ptrulescu, ntr-o
bluz kaki, bine clcat.
Acum, vara, programul suferea schimbri
importante. Cafeneaua se deschidea pe la ora
unsprezece. Domnul Ule Batai mtura singur
duumelele i fcea necjit socotelile la o mas cu

picioarele ubrede din fundul salonului. n dugheana lui


nu btea soarele. nc de cu sear, obloanele rmneau
trase deasupra ferestrelor mari i nu era or din zi sau
din noapte cnd s nu ard nelipsita lamp de carbid.
Treburile nu mai mergeau bine deloc. Impozitele
acopereau aproape tot ctigul, s nu fi fost cei civa
clieni pe care-i avea, de mult vreme ar fi trebuit s
nchid cafeneaua. i dac te gndeai, nici tia nu mai
aveau de unde s dea, s arunce cu banii ca altdat.
Pe la 12 sosea colonelul, ntrebnd nc de la u
dac n-a venit cineva naintea lui. Se aeza ostenit pe un
scaun i ofta :
Azi snt lefter !
Totdeauna, la fel. i scotea batista lui mare, i
tergea fruntea nduit i aduga, invariabil:
i-i o cldur afar ! Domnu' Batai, crediteazm c-o halb pn mi pic un muteriu...
Cafegiul nu-l refuza niciodat, pentru c spea
biliargiilor nu murise cu totul. Ambiioi mai erau destui
n oraul sta i dorina de a-l nvinge pe colonel nu se
stinsese nc. Ba de la o vreme, iret, Ptrulescu
ncepuse s dea semne de slbiciune, tocmai pentru a
nu-i descuraja pe amatori, pentru c atunci banii lui
zilnici ar fi fost pierdui. Colonelul nu putea suferi lipsa
de politee i nimeni nu-l vzuse ncasnd vreo sum,
numrnd hrtiile soioase ale juctorilor pe care-i
nfrunta. Pentru aceasta exista domnul Ule Batai. El
descurca nclcita aritmetic a partidelor jucate, el oprea
cu o cinste exemplar sumele ce i se cuveneau, chiria

pentru biliard i costul meselor. Dar, contul lui


Ptrulescu nu era acoperit i n privina asta, patronul
spunea prietenilor si :
Aa un om ca domnul colonel mai greu de gsit !
S mi-l ie Dumnezeu, c dac n-ar fi el, a da faliment!
Cu ceilali doi, situaia era alta. Uneori Pantelimon
lipsea de la cafenea. i nu o zi, ci dou sau trei. Se
ntorcea totdeauna obosit, dar plin de bani. Domnul Ule
Batai nu se ntreba niciodat de unde vin monedele
strnse n tejgheaua lui de tabl, ca orice negustor bun.
Uneori l mai mprumuta pe clientul su cu sume mari,
fr s-i cear vreo chitan. Nu trecea nici o sptmn
i fostul cerealist i le napoia neuitnd s pun cteva
hrtii n plus i s adauge surznd :
Au fost cu noroc !
Noroc s dea Dumnezeu, domnu' Pantelimon, ura
patronul cafenelei, fr s mai spun ceva.
Domnul Ule Batai auzise n cteva rnduri de la ali
muterii c mpreun cu cellalt, cu Vizante, fostul
cerealist, face contraband cu gru pe la Brila i
Constana. Nu ntinsese vorba mai departe pentru c nu
avea nici un interes. Era mut, tcut, serviabil, ce fcea
stnga nu tia dreapta, dup un vechi principiu
negustoresc.
De la o vreme, absenele lui Pantelimon se rriser.
Nu mai merg afacerile, i spunea patronul. Nu-i
nimic, nu se las el cu una cu dou... Deocamdat, i
Pantelimon i Vizante preau preocupai mai mult de
echipa de fotbal a silozului.

Cam pe la 1, soseau amndoi, certndu-se nc de


afar :
Eu nu neleg de ce-mi mai ine n echip pe
muhaiaua aia de Cu, domnule ? spunea Pantelimon,
aezndu-se la locul su obinuit din fundul cafenelei.
i dup ce rsufla uurat c a ajuns cu bine la
Picioare multe, cerea cu vocea sa spart :
Dou halbe, domnu' Batai, cu garnitura respectiv
! Discuiile preau interminabile i luau adesea forme
violente. Pe patron nu-l supra cu nimic ns cearta lor.
Nu se bga, nu se amesteca.
Pentru obinuiii cafenelei, se putea spune c de
ctva vreme, n orel nu se mai discuta dect despre
ansele echipei Steaua de a se recalifica n Divizia
B. De luni i pn joi, se comenta meciul din duminica
ce trecuse, iar de la mijlocul sptmnii pn la sfritul
ei, ce era de fcut pentru ca albatrii s nu piard
cumva meciul urmtor.
Cum, coane Pantelimon, se avnta i Vizante,
ajuns cu o clip mai trziu n faa mesei pe care era
aternut n fiecare zi alt hrtie curat alb, adic ce,
Cu o fi vreun prost ? Tnr, tnr, dar joac numai n
vn, nu l-ai vzut duminic ?
Pantelimon, fire violent, necjit totdeauna cnd era
contrazis, btea cu pumnul n mas.
Eu cred c dumneata, iart-m, nene Vizante, teai cam zaharisit. Pi cum s joci, domnule, cu rezervele
cnd ai titulari att de buni ? Pi unde mai gseti aa o
finee de juctor ca doctoru ? Are dribling, inteligen,

ut...
Nu zic nu, obiecta Vizante, dar unde pui
tinereea...
Parc fachirul are o sut de ani ? 25, domnule,
att, c i-am citit n acte, ce, nu-l tiu eu ? La Dunrea
a jucat acum ase ani, cnd era nc junior...
Pn golea cele dou halbe soseau i ali muterii.
Scaunele se fceau roat n jur.
Cum stm, coane ? ntreba cte unul. Lum
turul ?
De ce s nu-l lum ? I-auzi colo ! Deocamdat am
sltat pe locul trei, mai avem dou puncte i gata. O s
vad pe dracu Dinamo, c duminica viitoare tragem
cu ei ! Mort s fiu i tot m duc la Clrai.
Toat lumea tia c domnul Pantelimon i reparase
vechea-i main Topolino, care sttuse cinici ani pe
butuci i c nu era duminic, dac echipa juca n alt
ora, s lipseasc. Se mprumuta de bani dac n-avea,
umplea rezervorul cu benzin i fcea un tur la volan
prin centru, ca s fie vzut. Mainua arunca gaze de-ai
fi spus c deasupra oraului plutea un val de cea
artificial. Trectorii ieii la plimbare la ora unsprezece
scoteau batistele i le puneau la nas. Lng el, Vizante
fcea semne cunoscuilor cu mna.
ncotro? ntrebau acetia, dei tiau bine unde
pleac cei doi.
La meci, dup coada echipei. N-avem loc, c vam lua i pe voi!
Topolino scrnea, asiul prea c se va rupe, dar

cu chiu cu vai se urnea mai departe. n cteva ore,


ajungeau autocamionul silozului i se opreau n faa
stadionului.
Iar au venit pagubele astea ! se ora Mangru. Nu
mai scpm di lepre...
Directorul s nu-i vad. Las' c-i tia i cine snt, dar
i mai i auzise odat, dup un meci, spunndu-le
juctorilor : De, nu mai avem noi franci s v dm o
mas ! Ce credeau ei ? Adic direcia i sindicatul nu
se ngrijeau ca bieii s aib tot ce le trebuie ? Pi ar
mai fi trit cineva de la o vreme cu Moa Mariancovici
dac la pauz lipsea punga cu lmi pentru tiatul setii ?
Mangru se apropiase de ei, rstindu-se :
Cini sntei dumneavoastr, di v bgai undi nu
v fierbi oala ?
Directorul i cunotea bine, dar se fcuse c-a uitat.
Pantelimon i Vizante o luau mai ntr-o parte de cte ori
l vedeau : sta ne d pe mna miliiei! se vita
ultimul, mai fricos. Da' ce, de cnd s-a interzis s ii cu
o echip de fotbal ? se zbrlea Pantelimon.
Mangru l chemase de cteva ori pe frizer i-i
spusese n gura mare s fie auzit:
Ia ascult, Moa, ci-i cu cadavrele istea, frati ?
Toat ziua dup noi. Ia mai zi-li s-i vad di treab. Fac
scandal n tribun, asmut juctorii... Ci, cred c-am uitat
ci-o fost anul trecut cu Flamura?
Nite scptai, spusese moale preedintele
colectivului sportiv, spre ruinea lui Vizante care se
roise ca o plit auzindu-l.

Scptai pi dracu! Pi vremea cnd noi ne rupeam


ira spinrii, tia pitreceau i ne mncau zilili...
Ce s le facem? S-i omorm?
Parc eu zic s-i omorm? S-i vad di treab,
Asta-i echip serioas...
Le place fotbalul, au microb, ca noi... Mangru
suduia cu sil:
Or ave, da' altu-i microbul lor i altul al meu...
Auzi-i, c s dea o mas juctorilor, da' ci, juctorii
silozului snt di la Sfnta Vineri sau salariai...
Moa Mariancovici nu mai dduse sfoar la discuia
asta. Nu-i plcea s fie auzit de cei doi, nu de altceva,
dar se mai ntlneau pe la cafenea. De altfel, din ziua
aceea, frizerul i cam pierduse creditul. Pantelimon i
mai ales Vizante, s nu-l mai vad.
Te-ai ajuns, l luase primul la rost ntr-o diminea
pe strad. Zi scptai, ai? i scrnise printre dini;
M, nu s-o-ntoarce, m , socoteala? Am s mtur strada
cu voi, n frunte cu deteptul la de director i cu toi ai
lui...
Moa, fricos ca un iepure, nu pomenise nimic
nimnui. De atunci trecea numai pe trotuarul cellalt
cnd era vorba s ajung dincolo de cafeneaua La
picioare multe.
Dar despre incidentele acestea, domnul Pantelimon
i domnul Vizante nu aminteau niciodat. Voiau s dea
amndoi impresia c snt un fel de consilieri ai
antrenorului, pe care-l sftuiesc din cnd n cnd, uitnd
c numai cu o lun n urm l numeau incapabil.

Lunea i marea, cafeneaua se umplea de chibii.


Erau i zile cnd cei doi ntrziau cu intenie, lsndu-se
ateptai. Fiind singurii spectatori ai meciurilor pe care
Steaua, le susinea n deplasare, curiozitatea celorlali
era ntemeiat.
Dup o plimbare pe centru, cu minile la spate,
domnul Vizante i domnul Pantelimon i fceau
apariia. Erau urmai de o ceat de curioi. ntrebai cte
ceva pe drum, nu ar fi deschis gura.
Cronica la prnz, spunea cu importan
Pantelimon respirnd tare, nclzit de soarele prea
arztor, popa nu toac de dou ori...
Prnzul era cam la ora unu, cnd consumul de halbe
se mrea i domnul Ule Batai i chema i nevasta ntrajutor.
Relatarea partidelor se fcea cu ncetineal ntr-un
dialog ce lua formele unui scandal abia stins.
Pantelimon ca Pantelimon, dar Vizante avea o fantezie
nesecat. Inventa cu uurin situaii neprevzute i
asculttorii erau numai urechi. Halbele se goleau la
repezeal, patronul se ruga n gnd la Dumnezeu s nu
se termine campionatul prea curnd.
Pi ce credei dumneavoastr, c a fost o floare la
ureche la Brila, ncepea solemn Pantelimon...
Chiar partidele de biliard erau uitate i colonelul
nghiea njurnd n gnd aceast concuren.
Ajungem noi, ca la trei... mprejur nu mai
scriau nici scaunele.
Juctorii nervoi, se amesteca i Vizante,

strngndu-i obrazul ca o pung.


Parc dumnealor nu-l tiu pe Sandu ce nervos e !
Mai e vorb! aprobau n cot cteva voci.
Pantelimon relata cu rbdare drumul pn la stadion,
nceputul meciului, atmosfera mexican din tribun,
cum fuseser aruncate zece sticle cu limonada n capul
lui Gic-Marafet, care lovise fr s vrea pe un juctor
al Flamurii i nu-l nimerise nici una, ajungnd cu mari
ocoliuri la nodul reportajului:
Pn n repriza a doua, ai notri marcaser numai un
punct...
tia toat lumea lucrul acesta din ziarele sosite cam
la ora dousprezece i citite pe nersuflate, numai
amnuntele le scpau i le aflau acum.
Egalarea plutea n aer. Creu a scos dou baloane
prin blocaj...
Ce tot vorbeti! l apostrof Vizante. Nici
pomeneal de aa ceva, s v spun eu cum a fost...
Pardon, pardon! protesta Pantelimon. Pe mine m
ascult oamenii, eu snt obiectiv!
i n gnd i spunea nu tiu pentru a cta oar:
Nu-l mai iau pe sta cu mine, s-l vd mort! l nv
eu minte s-mi ia cuvntul din gur! n loc s tac mlc,
s zic aa cum zic eu...
Eti obiectiv, pe dracu! Vorbii! Nu plutea nici o
egalare n aer, ascultai-m pe mine. Dac prostul de
Le tie n-ar fi ratat de patru ori, de patru ori, zic, nu o
dat, o rrea Vizante ca s-i ctige auditoriul, s-mi
spunei ct era scorul? Eu de cnd tot strig s-l scoat

dracului din echip...


Pantelimon simea c se sufoc. Se ridica n picioare
cu halba n mn, ca i cnd ar fi vrut s i-o arunce
celuilalt n cap. Nimeni nu se tulbur ns, tiindu-l
incapabil de aa ceva.
Mai zi o dat! Repet ce-ai spus...
Vizante, brav, se ridica i el n picioare, tergndu-i
fruntea de sudoare:
Repet: s-l scoat din echip pe Sandu, c e btrn
i nu mai face doi bani...
Pantelimon cdea pe scaun ca n faa unei catastrofe
ce nu mai putea fi mpiedicat:
i-am spus, mon cher, c, ai nceput s te
zahariseti i nu m crezi...
Cellalt se supra comic, cu o ipocrizie simpatic de
bodegar gata s-i mbrieze prietenul:
Coane Pantelimoane, nu m supra! Eti
conservator, un om lipsit de perspective...
Le tie era aprat dup aceea cu nverunare.
Pantelimon cerea patru halbe goale ca s arate chibiilor
cum ntr-un meci fcut cu o sptmn n urm, tot n
deplasare, Sandu ntorsese o aprare ntreag.
Msurile i erau aduse n grab i, pe masa umed de
spum, fostul cerealist explica cu amnunte:
S vedei chestie! Asta-i vreaszic aprarea
Voinei. Uite; un funda, un stoper i nc un funda.
Buun ! Mai dai trei halbe ncoace.
I se ddeau.
Stai, pe astea s le umplem ea s nu se confunde.

Turna n fiecare cte puin bere, recomandnd:


inei minte fiecare n ce-ai but. Asta nu mai
avea nici o importan acum.
Cum v spuneam, Le tie avea trei aprtori n
fa. Aici era el, mai turnau puin bere ca s se vad
mai bine ce halb l reprezenta pe interul dreapta al
silozului, sta ar fi Inimioar i sta Mucal. Buuuun!
Luai halba care a rmas n plus, c ne ncurc.
Cineva o lua.
Vine fundaul la el... (trgea o halb goal spre
Le tie). Ce-i face biatul? l ntoarce odat de prinde
mute i-l minte i pe stoper (apropia i a doua halb).
stuia i bag balonul printre picioare ca la proti i-l
ocolete. Nu mai rmsese dect fundaul al doilea
(trgea i cea de a treia halb spre Le tie), care,
detept, se bag spre poart, s nu-l lase singur. Tat-al
lor se face c paseaz lui Inimioar aflat cam aici
(mai mut o halb lateral) i n realitate merse singur,
driblnd i portarul...
Se oprea triumftor, gustndu-i victoria.
i dumnealui mi spune conservator, poftim. A,
neleg! Promovm tineretul, dar stai, nene, nu aa,
hodoronc-tronc ! S-mi vri cine tie ce mbrobodit n
locul lui Sandu, prost de nici bocancii nu e n stare s-i
duc!
Vizante nu se lsa cu una cu dou :
i lipsete curajul, domnule, i de-aia vorbeti aa
!
Ia te uit ia el! Oi fi revoluionar, i-oi fi nsuit

principiul stora: fotbal colectiv, ptiu, c i-e scrb s te


mai uii la meciuri. Pi unde-mi snt juctorii de
altdat? Mai inei minte? Cnd degaja unul o dat,
mingea ajungea tocmai n braele portarului cellalt, s
iei tramvaiul s-o ajungi ! Acum te uii la ei, abia o ating,
pase pe metru ptrat, parc ar face zidrie, nu fotbal...
Atunci ce mai caui la meciuri, coane
Pantelimoane ? Ce mai caui dac nu-i place ? fcea
vesel Vizante.
Ce caut? Caut, c n-am ce face altceva mai bun.
Ia s am eu iar paralele de altdat...
Pe la trei, ameii de bere, i strigau peste mas cele
mai cumplite ironii:
Nu vezi c ai mbtrnit prost, ai albit de tot i
habar n-ai ce-i aia fotbal...
Nu tiu care din doi! Acum se face tiin,
domnule, nu se mai joac brambura, ca la Ploieti, Pn
i portarul paseaz mingea, o trimite ca la handbal, n-ai
vzut ce glagorie are antrenorul sta ?
Pantelimon, descheiat la cma, ridica mna lui
proas i acuza n gura mare:
Parc spuneai c nu poi s-l nghii, c-i un prost,
un nepriceput.
Eu? se jura Vizante. Eu? N-ai auzit bine,
domnule? Cum l-am vzut, mi-am dat seama ce zace n
el! A fcut i o echip de juniori de i-e mai mare dragul,
eu i-am vzut jucnd, nu da dumneata care eti habotnic
i ai vrea s ne prezentm cu juctori de o sut de ani, n
crje ! Pi acolo-i baza, coane Pantelimoane, acolo-i

baza! Ai s vezi numai peste un an cum i nva putii


fotbal pe cei de la ntia...
Pe Pantelimon era greu s-l convingi. Catr btrn, nu
se lsa cu una cu dou.
Inimioar i Le tie picau tocmai n toiul
discuiilor. Li se fcea loc pe scaune, cafegiul cra la
repezeal dou halbe, numai spum i ei le goleau pe
nersuflate. Erau ntrebai ce prere au despre ultimul
joc, puin le psa. Nu de asta treceau pe la Picioare
multe. Cnd se potoleau spiritele i se mai rreau
muteriii, Ptrulescu i continua partida de biliard i
Vizante i chema mai aproape, privind n jur s n-aud i
altcineva cele ce discutau.
Ce-i facem, efule? ntreba Sandu. Crciunescu
la al dumitale nu se mai mic deloc. Parc-i mort. A
intrat spaima-n el! Am trecut de vreo dou ori pe-acolo,
nimic! Zice c-i e fric. Nu cunoate paznicii pe care i-a
pus Mangru i nu mai pic nimic...
Pantelimon i fcea cu ochiul lui Vizante s-l in
mai deoparte pe Inimioar, s nu tie toate secretele.
Era mai bine s vorbeasc ntre patru ochi cu Le tie.
M biete, i optea, vorb mult, srcia omului !
Unge osia unde trebuie. Ce dac snt noi? Adic ei nu
iau baci?
Pi bani de unde, coane? C sntem cam pe
geant...
Las' c va dau eu. Stai s treac vipia asta, s
nceap nsilozarea. Atunci e mai nghesuial, nu se

bag de seam. Am vorbit cu biatul meu, ce vrei, nici


el nu poate s-i dea poalele peste cap, s-i piard
pinea. E mai bine s lucrm prudent...
Le tie nu era mulumit deloc.
Vraj, coane, prudent, neprudent, noi ce facem cu
ramazanul, c ne chiorie maele de foame. Nu tu prime,
nu tu pag, ba mai au pretenie s i lucrm, c zic ia
de p-acolo, c le halim banii p daiboj...
Las' c v dau eu, m, nu v las !
Pate, murgule, iarb verde, s vedem mardeii pe
mas, c de vreo lun ne tot duci cu preul!
Era adevrat, vnzarea la negru nu mai mergea.
Trebuia s-i mnnce ca ursul de sub unghii. Ce tia
afaceristul sta? El cerea bani i iar bani, dar uita ca sta
cu marfa dosit, nedormind noaptea de frica miliiei, s
nu fie cumva prins c nfunda pucria.
i vrnd-nevrnd le mai dduse cte dou mii de lei la
amndoi, n cteva rate, pe care cei doi i buser la
Vduva. Dup aceea urmase o perioad ntins de
secet, cum spunea Alecu. Terminaser banii. Nici
Pantelimon nu avea prea muli. Trebuiau s mai rabde,
s fac aa cum or putea pn spre toamn, dac nu s-ar
fi ivit ceva ntre timp...
Or asta nu mai ateptar cei doi.

17
ntr-o dup-mas, Le tie l lu pe Alecu de la
Vduva i, n timp ce se ndreptau ctre cas, i spuse :
Ascult, m, ce-ar fi s ne facem noi cu nite
prlue, c aa nu mai merge. Iar am nceput s bem pe
garanie i cine tie cnd o s mai vedem lovele de la
ncuiatul la de Pantelimon...
Ei, cum?
Sandu clocea de mult n el.
Ce-ar fi, Inimioar, s dm o gaur la magazia
de echipament ? S umflam niscai ghete, niscai
treninguri, am eu un om, i le pasm i ne iese de-o
sptmn de zaiafet...
Alecu se sperie la nceput.
i dac ne prinde?
Cum o s ne prind, m, ai mai auzit tu s pun
cineva laba pe Tat-al lor ?
Inim de porumbiel era ho de ocazie: fura pentru
c nu avea ceva mai bun de fcut, altfel, om cumsecade,
dac nu-i lipsea ce-i trebuia, adic de o pine i de un
rachiu.
M Sandule, e pcat, m !
De cine-i pcat, prostule?
S furi chiar aa, doar jucm n echip, nu se
face... Le tie scuipase cu scrb:
Ia mai scutete-m cu astea, tii! Ce, Mangru sau
silozul lui mi-o fi mam, mi-o fi tat, ai? Dac ar mai

cdea acolo c-o prim, cu ceva... Nu ne-a promis


directorul?
Pi da, dar zice c nu muncim... Sandu avea
filozofia lui:
S munceasc ei, ce ne trebuie nou munc ?
Destul c trecem pe-acolo, pe la servici...
Inimioar nu prea se ndemna.
Las, m Sandule, c dac ne prinde ne pierdem
pinea, m...
Ce pine? Care pine? Asta-i pine? S-o mnnce
ei cu m-sa. Dac nu vrei, cu tot le-o fac, de vndut n-o
s m vinzi. ntr-o zi am ters-o la Constana, am umflat
marinarii i seara snt napoi, n-au cum s m
bnuiasc, cum vrei, mai gndete-te...
Cum era but i avea i o slbiciune pentru prietenul
su Inimioar, dup o ndoial scurt, ntreb:
i cum s-o potrivim?
Am eu un peraclu. Dup antrenamentul de mine
dm gaura. Poimine seara ne-am i ntors cu marafeii.
Ai s vezi c n-o s se prind nimeni...
Alecu, ce s fac? Primise:
Bine, m Sandule, numai s nu ne simt careva...
A doua zi veniser mai trziu la antrenament spunndu-i
lui Luca, cu jumtate de gur, c snt foarte obosii.
Mecanicul i vzuse c-i uoteau ntr-un col dup
terminarea jocului amical ce avusese loc la stadion. l
chemase pe Mucal, spunndu-i ncet:
Ia d-te mai aproape... Cpitanul echipei se uita la
oon :

Ce-i?
Mie nu-mi place mutra lui Sandu de azi, nu tiu
ce pune la cale cu Inimioar. Vezi c eu plec, trebuie
s fiu desear la Medgidia, ia trage-i de limb.
Fox-Movietone se scrpinase n cap, dup ce-i
privise cu coada ochiului.
Nici mie nu-mi miroase a bine, motanul la de
Le tie toarce el ceva. Las' pe mine, i-i ghicesc eu!
Se dduse mai aproape de ei, ncercase s le
vorbeasc, nu fusese chip. Cei doi erau mui ca
mormntul. Pe la apte i jumtate, Le tie dispruse.
Unde-ai plecat? ntrebase Mucal curios.
Am o treab...
Inim de porumbiel nu deschisese gura. Zicea c
se duce la cantin mai spre sear, s mnnce. Cpitanul
echipei l-a chemat pe Gic-Marafet:
Mi biete, nu tiu ce au tia doi, Alecu i
Sandu, c pun ceva la cale i nu-i dibcesc...
Fundaul era grbit. Ddu din umeri nepstor:
i se pare ie!
Nu mi se pare, m. Un cpitan de echip trebuie
s tie i ce-i n burta juctorilor si. Eu simt omul cnd
vrea s m trag pe sfoar. Am fost prieten cu ei i-i
cunosc bine...
Haide mai bine cu mine s ne scldm...
Nu plec de aici, ce dracu, nu-i ajunge c ai fcut
du?
E altceva s mergi la grl...
Stai cu mine, Gic, n-auzi, dac nu i-o place...

Ce s fac?
S rmi. Dau un vin la Vduva dac rmi, s ne
bunghim la manglitorii tia.
Lui Gic-Marafet nu-i ardea de pnde. S-ar fi scldat
mai degrab.
Care, c Sandu a ntins-o...
Se ntoarce, de cnd l pasc eu, a bgat de seama
i mecanicul c nu-i lucru curat cu ei... Hai, m Gic,
las dracului scldatul!
Ispita era prea mare.
Bine, stau, da' vorba-i vorb!
Mai ncape discuie?
Bate laba cu nenicu'! Atunci cum facem?
Zicem c plecm nainte i ne ascundem dup
magazie.
Gic-Marafet se dovedi mai detept:
Nu, mai bine n gura podului, i vedem prin
luminator dac pleac n ora i ne lum dup ei.
i dac rmn n siloz?
Asta-i treaba paznicilor...
Bine.
Dar tu ce crezi ?
Mucal i frec pieptul acoperit de un tricou
marinresc.
M Gic, tia snt pui pe furat, ascult la mine,
de la o vreme, ce zic eu, de cnd au intrat n producie, o
duc ntr-un trai, nu tiu de unde au bani i asta m
mnnc. Adic noi s tragem ca protii i ei s nu fac
nimic i sa aib franci mai muli, s bea ca paa la

Vduva? Cum devine asta?


Crezi c mai crbnesc cte un sac de gru?
Nu tiu, dar parc aa mi se pare...
Ctre ora opt, Le tie se ntoarse. ncepuse s
plou. Juctorii se risipiser. Paznicii nchiseser uile
metalice de la cntarele automate i oamenii de serviciu
ncepuser s mture. Curtea silozului se golise. Ultimul
plec Luca, dup ce ncuie ua biroului. Cercetase dac
echipamentul fusese aezat la locul lui, trimisese pe
Fane-Mahomed cu cteva tricouri la spltorie i
coborse n curte. Pe treptele clubului i gsi pe cei doi.
Stteau cu genunchii la gur, ferindu-i picioarele de
ploaie. Antrenorul i privi o clip.
Ce facei aici? N-ai plecat?
Plou, maestre, poate st mai ncolo, i nici nu ne
grbim. N-avem bitari, c n-am fi aici...
Sigur, ai sta la crcium! V-am mai spus eu c
dac v prind v dau afar i nici nu v mai bag la
meciul urmtor...
O drojdioar, acolo, parc mare lucru...
Ca i alt dat, Luca se ntreba : Unde dorm de fapt
oamenii acetia ? Mucal i spusese c au ibovnice n
cartierul ttresc i c dac ai vrea s-i gseti vreodat
ar fi foarte greu, pentru c numai Inimioar avea un
domiciliu stabil. Pn a nu intra salariai la siloz, vara,
crau saci de gru n micul port al oraului sau fceau
transporturi cu alupele pe Dunre. Uneori aveau bani
s arunce cu ei de-a azvrlita, chefuiau cte trei zile, alt
dat, de cele mai multe ori adic, mpucau francul. Ct

timp Mangru le dduse o cartel la cantin aveau cel


puin masa asigurat, nu le psa. Dup aceea, aa cum
tia toat lumea, o trser cum putuser pe la
crciumari, mncnd pe datorie. Luca i bnuia nc de
lucruri necurate.
i ntreb dac nu vor ceva bani mprumut. I se
fcuse mil vzndu-i cum stau n ploaie i i spuse c
nu ar fi fost cine tie ce dac n seara aia ar fi but i ei
cte-o bere.
Cum s nu, maestre, tresri Inim de
porumbiel, care nu avea demnitatea celuilalt. Le tie
era totdeauna tcut, nu ai fi scos un cuvnt mai mult
dect era nevoie de la el. i se prea c i face un hatr
cnd i spunea ceva.
V-ajunge o sut?
Bun i aia, maestre, avem i noi de-un rapil
desear, s prindem curaj...
i cnd mi-o napoiai? Preau amndoi foarte
mirai.
De ce v uitai, aa? i ntreb Luca. V dau suta
cu mprumut, doar sntei salariai acum, ctigai pentru
munca voastr, nu puteam s v jignesc... Inimioar
oft comic:
Mai bine ne jigneai, coane! n sfrit, dac nu se
poate altfel o s-i napoiem suta la chenzin.
Dup plecarea lui, Le tie rnjise:
La chenzina de la patele cailor! Fraieri ne mai
crede sta, b! Ia auzi la el, ne mprumut... s mori, nu
altceva...

De altfel nici antrenorul nu spera s mai capete


vreodat banii napoi, dar asta nu-l supra prea mult.
Se nnoptase de-a binelea. Gic-Marafet i spuse lui
Mucal:
Nu mai desluesc nimic. Stm ca protii aici
degeaba, haide mai bine s coborm.
Pndiser prin luminator, i ntoarcerea lui Sandu l
aprinsese pe cpitanul echipei:
Ce i-am spus cu? tia miros ceva pe aici...
Ct timp se mai vedea curtea silozului era uor s te
uii la ei de sus, cum stteau pe piatra de la intrarea
clubului, dar acum nu se mai zrea nimic. Trebuiau s
coboare, s-i aleag alt loc de pnd.
La jumtatea scrilor, auzir paii furiai ai celor
doi.
Ssst! fcu Mucal. Cum dracu au intrat n club?
Mai mult ghicea dect tia c pe scri urcau Le tie i
Inimioar.
E deschis pn la 11, cnd vine schimbul trei.
Haide repede sus, n pod.
Suir pe vrfuri napoi.
Ce i-am spus eu, Gic? opti Mucal.
Vor s dea o gaur la magazia de echipament...
O clip, gndul furtului l ispiti i pe cpitanul
echipei.
Ce-ar fi s le ajutm i noi, Gic? Facem jumatejumate cu ei.
Cellalt se foi n ntuneric alturi. De undeva, din
fundul fiinei, se ridic duhul cel ru.

i cam ct am lua pe aa ceva?


F socoteala. Snt trei rnduri de chiloi, trei de
tricouri, dou rnduri de treninguri, peste douzeci i
cinci de perechi de ghete de fotbal, plus cele ale
juniorilor, teniii, jambierele, avere, nu glum! Mergem
cu ele la Constana, ne umplem de bani...
Sstt? Auzi-i...
Hai mai sus...
ntunericul l scotea din fire pe Mucal. i era fric s
nu calce pe ceva i s se dea de gol.
i lsm s opereze i pe urm i lum la
ntrebri...
Bine, dar ce-i facem, mprim prada n jumate
sau...
Aerul podului era nbuitor. Toat cldura strns n
ziua aceea se adunase sub acoperiul silozului. Mirosea
a gru putrezit. Mucal i aduse aminte de iarna care
trecuse. Cte luni s fi fost de cnd goliser podul i
fcuser sala de gimnastic? Treab, nu jucrie... Mu,
preedintele sindicatului, se legase de ei de cteva ori n
edine, pentru c-i era fric s nu cumva s se
prbueasc acoperiul! Rse ncet n ntuneric
Ce-ai, m, de ce rzi ? l ntreb cellalt.
Rd ca prostul de ce-mi aduc aminte...
Pe urm cu cine reparase parc antrenorul arena? Cu
el! Ce era nainte de asta ? Un vagabond la care lumea
se uita cu dispre, ca la o crp. Acum nvase cinci sau
ase meserii. Pe unde nu trecuse? Pe la uzina electric,
pe la cntare, pe la cazane. Cteodat l ncerca pofta s

plece aiurea, cu minile n buzunare, s mai vad i


altceva, c se plictisea dac fcea pui ntr-un loc. Dar
prea se obinuise aici, cu bieii. Mai ales de cnd echipa
ncepuse s mearg ca pe sfoar, i-era mai mare dragul!
Silozul era o cas pe care n-o poi lsa att de uor.
Alecu poate avea dreptate cnd spunea c muncesc
numai protii, dar nici aa nu mai mergea, s fii fugrit
toat viaa, ca un cine, s nu te respecte nimeni. Ct mai
mergea s duc viaa asta? Altceva era s i se spun i
lui ca fiecruia: Tovare Mucal, dumneata ce crezi,
cum ar fi mai bine s facem aici? Dar aici? Se sturase
s fie luat numai n rspr, s fie tiut de fric numai
pentru c era mai puternic dect ceilali, pentru c avea
nite pumni de te fcea piftie cnd te lovea...
Alturi, Gic-Marafet ronia un bob uscat de gru,
gsit pe jos. Se gndea c poate Mucal nu tia ce-i aia
coal de corecie. Dar el se sturase. Iar s iei bti
(dei auzise c acum nu se mai bate, oricum, nici pe
flori n-aveau s te in dac te prindeau, c nu snt
proti), iar s nu vezi lumina soarelui! Pentru ce? Pentru
cteva mii de lei pe care or s le bea ntr-o sptmn.
Era stul de oase rupte...
Ce zici, Mucal? ntreb pe optite.
Ce s zic?
i lsm s fure ?
Cum o s-i lsm?
Pi ziceai c...
Ce s facem?
Nu spuneai tu c ce-ar fi s...

Ai surzit, dracului, Gic, cum o s lase un cpitan


de echip s fie jefuit magazia clubului?
B, ai dracului eti, sucit !
N-ai auzit tu, ce-mi tot dai zor, mai bine f ochiul
mare, s nu ne scape dtepii.
Gic-Marafet mai avea o nedumerire :
i dm pe mna Pazei?
Eti nebun? Vrei s-i duc la miliie? Cu cine mai
jucm duminic?
Pi dac fugeau cu echipament cu tot?
Avantajul clreului! N-au fugit, las-i pe
mndel. Mi i-i bat eu ca la poliie, de nu le mai arde lor
s fure ct via or tri. Ce e azi ?
Miercuri.
Tocmai bine, pn vineri sau smbt i ine n
spital. Duminic snt n form.
Gic n-avea chef s se bat.
Dac-i mardim, spuse, se face scandal, o sa vin
Paza i-o s zic aa i pe dincolo, c i noi am vrut s
furm...
Cum o sa zic ? Antrenorul tie ce fel de oameni
sntem, nu ne bnuiete. Asta se numete, cum dracu-i
zice? Autoaprare! Aa-i zice, p libertatea mea... Adic
nu sntem noi n stare s-i mpiedicm s fure
echipamentul echipei? Cum i-ar veni s joci duminic
cu tricouri de mprumut?
Gic nu se gndea numai la asta.
Eu nu te mai neleg, Mucal...
De ce, m?

Uite, aa, bine. Ai fost sau n-ai fost prieten la


toart cu ei?
Am fost.
Atunci?
Atunci e c m-am sturat de lepre. i eu am fost
vagabond, dar mi s-a urt. Adic tu de ce te-ai lsat de
furat?
Cellalt ddu din umeri :
M gndeam i eu adineauri la treaba asta...
Ei?
Nu mai merge, b, nu mai merge. Tu nu vezi cum
se strnge urubul? S-a pus aua i pe noi. i e i altceva.
Te mai bag i pe tine cineva n seam, nu te mai arunc
de la Ana la Caiafa, ca pe o trean... Gioanc mi-a i
spus ntr-o zi c dac a vrea eu, a ajunge cineva, ehe...
De ce nu ne-am face, m, i noi oameni cumsecade?
Adic Mangru sta ce-o fi fost la viaa lui? Vreun
conte? Vreun barosan? Tot de-ai notri, coate-goale. i
uite-l! Ditamai directorul! Gioanc la fel. Nu spune
chiar el c a crat n port? Mu, ce s mai vorbim? C-l
tii dup vorb. Eu, unul, s fie al dracului mincinosu',
m fac biat de treab, ai s vezi...
Las vorba, c pleac ia cu bagajul...
Nu-nghite ciupitul ! Ct e mndel p-acilea, nici
rndunica nu trece, darmite nite huidume care fur
echipament la nou seara...
n timpul sta, Alecu acoperise fereastra cu o ptur
i aprinsese becul s se vad ca lumea. Le tie i
desfcuse frnghia legat n jurul pantalonilor, i scosese

de sub ndragii lui cei largi un sac ncptor. n cinci


minute, rafturile fur golite cu grij. Nu ncpeau dect
ghetele i nici alea toate, ar mai fi trebuit un sac. Planul
era simplu. Aveau s arunce de sus cele furate, sub
fereastra magaziei, unde nu se vedea nimic pe ntuneric,
i de acolo o s treac peste gardul silozului. Ieirea s-ar
fi fcut pe poart, ca oamenii, cu minile n buzunare,
fluiernd, fr s poat fi bnuii de cineva. Sandu privi
n jur, cutnd un cearaf. Gsi o foaie de cort i o
ntinse pe duumea. Dac ar fi fcut un balot bun ar mai
fi ncput i vreo cteva treninguri, c astea erau mai
scumpe. Le-ar fi legat cu frnghia i ar fi stins becul, ar
fi deschis fereastra i ar fi aruncat i sacul i pachetul
sub streain ct ai clipi.
Cnd s zic i ei bogdaproste, c terminaser, se
trezir cu Mucal i cu Gic-Marafet nuntru.
Bun seara, puiorilor! glsui cpitanul echipei.
Inim de porumbiel fcu pe prostul:
Ce-i cu voi?
Da' cu voi ce este?
Ce s fie? Vrem s ne lum papucii...
Aa, cu sacul plin? ntreb rznd Fox-Movietone.
Inim de porumbiel se aez pe grmada de
echipament.
Ascult, Mucal, tu vorbeti serios ? Te-ai dat cu
tia ?
Cu care, m, cu tia ?
Cu statul!
Ce stat, m ? Care stat ? Ce, aici e statu' sau noi, o

mn de oameni, eu, Gic, mecanicul, doctorul,


prostul la de socotitor, ce stat, care stat ?
Adic nu vrei s ne lsai s plecm eu sacul i
cu legtura asta ?
Gic-Marafet rse din colul lui :
Iete ai dracului, mai avei i pretenii ! Le tie
se apropie de Mucal :
B, tu eti bagabont ca i noi! Ce-ai nnebunit ?
D-te la o parte sau haide cu noi la Constana sa vindem
boarfele, s ne umplem de parale, s tragem un chef s
se duc pomina...
Mucal se rezem uor de u. Nu spunea nimic. i
msura amenintor. Era mai nalt dect ei i dac i-ar fi
prins la un loc le-ar fi spart capetele la amndoi. Unde-l
mai pui i pe Gic, btu vechi i el, care nu se juca.
Sandu nelese c n-o s scape uor. Spuse scurt lui
Inimioar :
Ce mai stai, Alecule, scoate cuitul c stora li s-a
fcut de cucuie !
Inim de porumbiel nici nu avea cuit, Le tie
aruncase doar o vorb n vnt ca s scape ntr-un fel.
Gic i i srise n spinare pn una alta.
Aa, scrni Mucal, pe Sandu las-mi-l mie...
i se arunc cu picioarele nainte, drept n burta celui
din fa. Le tie se prbui pe podele. Dup aceea,
Mucal i btu pe rnd, cu ndemnare, ajutat de GicMarafet. Nu le ls un loc nepisat. Fundaul se rug de
el:
Las-i, Mucal, nu uita c duminic mai avem

nevoie de ei.
Pn duminic i repar doctorul la spital. O s
le spunem celorlali c i-am scpat din minile unor
marinari. S nu cumva s sufli cuiva, s povesteti cele
ce s-au ntmplat ast-sear aici, s-a neles ?
neles.
Nu de altceva, dar s nu le stricm firma, s mai
mnnce i ei o bucic de pine. Dup btaia asta cred
c nu le mai trebuie nici sare pe coliv, le-o ajunge,
srcuii de ei !
Inim de porumbiel i Le tie fur ajutai s se
ridice n picioare, se scuturar puin pe mdulare i
cpitanul echipei i puse s aeze echipamentul furat la
loc. Sacul l opri Mucal pentru magazie.
Gsim noi la ce s-l folosim, spuse rznd. Las-l
aici, Gic. Mai bine caut-i; de cuite, c tia snt n
stare s ne njunghie...
Cei doi erau moi ca nite crpe. Nu le mai ardea de
nimic. De fapt lui Alecu nici nu-i venea s-i cread
ochilor cnd l vedea pe Sandu cu obrazul umflat de
btaie i se pipia n netire la nas, ca i cnd i l-ar fi
pierdut. Mucal i mpinse spre u i i sftui s nu fac
zgomot pe scri, c dac-i auzeau paznicii mai ncasau o
btaie, i ar fi fost a doua n ziua aceea de pomin.
i dup ce puse totul la locul lui, scoase peraclul
din broasc, l privi o clip i rse.
N-au lucrat ru bieii, ce zici, Gic ?
Meseria-i brar de aur, chicoti cellalt.
S le mai aud guria vreodat pe teren de-acum !

S-au fcut ai dracului. I s-a uscat gura antrenorului, sta


de cnd i roag s se astmpere, i ei deloc... Haide, c-o
fi trziu. Dac se trete vreunul de jos, spunem c am
avut treab la club, s nu tie nimeni. Pricepi ? Snt
biei de-ai notri, nu putem s-i facem de rs. O btaie
se mai uit, o s ne mpcm, dar nici s-i prm, de...

18
Trec ani de zile fr s te gndeti la nimic altceva
dect la lucruri obinuite. Dragostea i se pare o ocupaie
pentru cei care se mir ce s mai fac cu timpul i,
deodat, echilibrul vieii obinuite se sfarm.
Cunotinele despre lucrurile nconjurtoare capt alt
neles. Nu mai recunoti realitatea n care ai trit.
Uneori, ncepe totul de la un lucru de nimic. Un rs de
femeie te tulbur ntr-o sear. Ai mai auzit o mulime de
femei rznd i asta te-a lsat indiferent. Ai mai vzut i
ali ochi. Da, dar snt altfel... Ai auzit vorbind i alte
femei, dar ceea ce spune aceasta i se pare foarte
nsemnat. Nu poate fi nimic mai frumos i mai bine spus
dect aa. ntre oameni se es adesea legturi nevzute,
mai durabile dect lanurile. Lupi, vrei s crezi c i se
pare numai, c te neli, si iat, de cte ori o vezi, ncepe
s-i bat inima ca n tineree, parc n-ai mai fi cunoscut
alte femei. i cine este fata asta cu ochi oblici, cu mers
neauzit ? Cum s-i spui c i pare ru c n-o mai vezi,
c de la venirea doctorulul din campania sanitar nu
mai ai curaj s atepi ora antrenamentului ei, c pleci
mai devreme cu o jumtate de ceas, ca i cnd i-ar fi
team s nu i se ntmple un lucru foarte neplcut.
Poate i ea gndete la fel, poate s-a jucat numai de-a
atletismul, ca s-i rd de tine, c te vede att de prost,
de nendrzne. Poi s comanzi acestor brbai de peste
25 de ani, s-i obligi s fac ce vrei tu, fr s

crcneasc, ai reuit s-l nvingi i pe acest director, ai


trecut prin via btndu-te pentru cea mai mic fericire,
ai smuls bucuriile una cte una, ai trit i prost i bine,
mai mult prost dect bine, rzboiul te-a fcut mai tcut,
mai posomorit, dar ai nceput s tii mai multe lucruri,
s nelegi cu uurin ceea ce altdat n-ai fi priceput
dect foarte greu. i-acum ? Acum, fugi s nu dai cu
ochii de ochii nelinitii ai Chirei, s nu-i mai auzi
glasul n care se amestec i puin batjocur, dar i
sinceritate...
Fr aceast lips de-o lun i jumtate a
doctorului, poate nu s-ar fi ntmplat nimic, viaa ta ar
fi trecut linitit mai departe. Erau i n orelul acesta
cteva femei la care te-ai fi gndit, dar aveai lucruri mai
importante de fcut. Ce era stadionul prginit fr fata
slbatic, fr prezena ei ? Un loc unde i ndeplineai
meseria pentru un salariu. i-a plcut din ce n ce mai
mult s lupi cu oamenii din jurul tu. Ei nu te
nelegeau. I-ai silit sa te priceap, dar asta nu avea nici
o importan. Un lucru nu-i merge la inim pn nu l-ai
dus la capt. i deodat toat indiferena ta s-a sfrmat.
Arena ubred, pe care un vnt mai mare ar lua-o pe sus,
i se pare mai frumoas, e un loc nepreuit, unde te
bucuri i suferi, oraul nghesuit, plin de praf, cu oameni
tcui, amestecai, nu i se mai pare un ora oarecare. De
el te vor lega amintiri, pentru c nu se poate s uii serile
pline de vnt, cerul palid i nalt, fata creia i simi
respiraia alturi, bucuria victoriilor att de grele,
obinute aici, pe bucata de pmnt plin de iarb.

Ai nceput s fii distrat, s nu mai bagi de seam c


unii i trag chiulul la antrenamente, c i lai prea mult
s fac ce vor pe aceti tineri neasculttori. Cnd l vezi
pe cellalt, pe doctorul, ntorci privirile n alt parte.
i-a fost fric s nu fi aflat de undeva c ai stat cteva
seri cu Chira i s bnuiasc, foarte firesc de altfel, c-l
dumneti, l-ai lsat s joace n locul unuia mai bun
dect el acum. tii c timpul pierdut n campania aceea
l-a scos din form i c nu mai are suflu, c s-a ntors cu
oboseal grea n trup, c de fapt fachirului i-ar trebui
o perioad de odihn i, n dauna celorlali zece juctori,
l sacrifici pe Cu, numai ca s nu fii bnuit de ceva
urt, josnic. i mcar s fie ceva urt sau josnic n
nceputul acesta de iubire ! Nici n-ai ndrzni s te
gndeti la un astfel de lucru, pentru c dac ar fi aa, ar
trebui s pleci, s te sui n primul tren i s lai echipa n
plata domnului, s-o antreneze cine vrea.
Dar ceva mai puternic dect orice judecat te ine
aici. Te-ai mprietenit aproape cu toi juctorii, cum poi
s-l prseti pe frizer, pe Mangru ? V-ai certat, el i-a
recunoscut greelile, nu se mai amestec n treburile tale
dect rareori, cnd uit promisiunile fcute. Acum i-e
fric numai de ziua de mine, i-e fric numai de tine...
n unele seri de nceput de var, prin locuri
necunoscute, ateptnd prin halte neluminate legturile
cu trenurile locale, ascultnd pufitul melancolic al
locomotivelor care au ca i vapoarele un farmec al lor,
Luca se gndise nspimntat la ceea ce ar fi putut s

devin viaa lui.


ncepuse s-i caute ocupaii tot mai numeroase, se
lupta cu ineria timpului struitor atunci cnd viaa nu
este numai o bucurie i nu reuise s ajung la o
hotrre. Pe Chira n-o mai ntlnise de aproape dou
sptmni. Nu tia dac ocupaiile ei o obligaser s vin
mai trziu la stadion sau, poate, se ferea s-l mai
gseasc din motive lesne de neles. i amintea de o
convorbire mai veche n care ea se scuturase, negnd
orice obligaie fa de Mircea. l chinuia i gndul c ar
putea fi un caraghios. i doctorul i Chira erau mult
mai tineri dect el, aproape nite copii.
Uneori, munca l fura. Ceasurile de antrenament
treceau pe nesimite. Echipa lui mai avea fisuri.
Succesele din ultimul timp nu-l puteau face s cread c
a isprvit cu toate. Numai c acum energia lui sczuse.
Se simea ostenit, ar fi vrut ca turul campionatului s
se termine mai repede, s poat pleca pentru ctva timp
la el, la Reia. Vacana i-ar fi prins bine, i-ar fi pus
ordine n gnduri.
Deocamdat se lupta cu Picioru, mezinul echipei.
Extrema stng a echipei Steaua nu arta bine de la o
vreme. Cldurile prea mari ale acelui anotimp l
slbiser, n toate meciurile de pn atunci, antrenorul
observase c jocul om la om nu-i convenea deloc. Cu
ct tehnic avea, Luca l nvase s scape cu
repeziciune de adversar, s nu stea lng fundaul su i
i indicase situaiile cnd ar fi fost bine s dribleze.

Numai s loveasc balonul cu capul nu putea Picioru !


Ateptnd mingea de sus, mezinul avea aerul unui om
cruia poate s-i cad pe cretet o greutate. i nepenea
ceafa, nchidea ochii i asuda de fric. Gtul lui ca un fir
de a, cu un mr al lui Adam destul de pronunat, se
scurta de team, pielea frunii dac ar fi putut fi vzut,
ar fi artat ca o muama ncreit. Tare se mai mira
Picioru cnd l vedea pe Bibiloi trimind balonul sosit
de la centrul terenului napoi, cu o izbitur precis. Pe
un cap ca al stoperului puteai s spargi lemne.
Cum nu i se zdruncin, m, ie, creierii ? ntreba
n gura mare mezinul.
Dac nu snt ca tine, o artare...
Secretul era s nu atepte mingea, s mearg el ctre
ea, s-o loveasc precis. Lui Picioru i trebuiser
aproape trei luni pentru ca s afle acest mister. ncercase
sptmni la rnd i fr un joc inventat de Luca nu s-ar
fi deprins niciodat.
Antrenorul tia c nu exist nimic mai bun cnd vrei
s-l nvei pe un om ceva dect s-l ambiionezi, s-l pui
s se ntreac cu alii, dac e nevoie. Iat de ce, de la o
vreme, ncepu s promit mici premii celor mai buni
executani ai exerciiilor necesare antrenamentului.
Premie pe rnd : pe cel mai bun sprinter, pe cel mai bun
sritor i pe cel mai bun executant al micrilor
fundamentale. Juctorii fuseser furai de ambiie. Luca
simise dup un timp, aa cum simte nvtorul care ia ctigat ncrederea elevilor si, c se terminase cu
indisciplina. Chiar Le tie, altdat att de refractar, se

arta interesat de aceste jocuri. Premiile nu erau mare


lucru, dar nimeni nu putea suferi ca altul s i-o ia
nainte, aa cum se ntmpl do obicei cu toi oamenii.
La sritura n nlime, recordman se dovedise Bibiloi.
Acesta ajunsese s treac uor tacheta nlat la 1,60
metri. La sritura n lungime, cei ase metri socotii
mult vreme de netrecut fuseser depii ntr-o dup
mas de ctre portar.
Pentru Picioru fu inventat un joc nou, din care nu
lipsea iretenia. Se ncepuse cu o partid redus de
volei. Nu se ngduia lovirea mingii cu capul. Aici
balonul cdea destul de ncet, mezinului nu i se mai
prea att de primejdios. La nceput, biatul grei destul
de des, ceea ce aduse o ploaie de proteste din partea
coechipierilor care simeau c pierd premiul pus n joc,
partida disputndu-se pe echipe. Vrnd-nevrnd, Picioru
nv s loveasc din ce n ce mai bine balonul. Dar
pentru asta fusese nevoie de cteva sptmni...
n ansamblu, jocul se mbuntise simitor. Mai erau
civa, ca Inimioar i Le tie, care fur dezbrai cu
greu de jocul individual. Nu se putea ca dup numeroase
partide s nu neleag i ei, n cele din urm, avantajele
unei pase primite la timp. Se isprvise curnd i cu
trimiterea baloanelor la ntmplare.
Pentru galerie transformarea era un lucru mai greu
de neles. Spectatorilor glgioi nu le plcuse la
nceput jocul pe sfoar. Fuseser obinuii s vad ani
de-a rndul matadori ai fotbalului, strlucii pentru
calitile lor individuale i nu o echip. Pentru cei mai

muli dintre suporteri, forma actual a celor doi interi,


att de admirai altdat, nu era satisfctoare. Pi unde
erau driblingurile lui Sandu, unde erau uturile lui
Inimioar care sculau tribunele n picioare ? Este
adevrat c balonul se purta cu ndemnare de la juctor
la juctor i c cele mai multe goluri erau marcate din
apropierea porii cu cte un ut plasat, ns
necunosctorilor parc tot mai mult le plceau barele
de altdat ale lui Mucal, cursele lungi ale lui GicMarafet pn n apropierea porii adversarilor sau
uturile lui de la 60 de metri.
Moa Mariancovici, dezamgit i el la nceput de
schimbarea sistemului de joc,, ncepuse s neleag cte
ceva. Cu timpul fcea teorie celorlali:
Uitai-v, bre, joc ! Dantel, nu altceva! Artistic i
mondial ! Ia s numrm pasele : doctorul i-o d
extremei drepte, acesta trimite lui Mucal, Mucal o
expediaz lui Alecu, Alecu ntoarce la Sandu, trage,
Sandule, ce mai atepi ?
Le tie trgea. Frizerul se umfla n pene :
Am o echip elegant, ce s mai vorbim, c-i
degeaba!
i venise inima la loc. Steaua nu mai pierduse nici
un meci de mult vreme. Iar umbla de lunea de
diminea pn miercurea dup Creu :
F-mi ase afie, s anun oamenii unde joac
echipa duminic !
Cnd erau gata, atrna unul la gar, unul la Vduva,
unul la Picioare multe, unul la restaurantul de stat, al

cincilea putea fi vzut lng monument, n centru i, n


sfrit, ultimul pe zidul geamiei. Coninutul afielor suna
cam aa :
MARE MECI, MARE !
DUMINIC PE STADIONUL DIN LOCALITATE
STEAUA VOINA-FETETI! SA NU LIPSEASC
NIMENI! NCURAJAI ECHIPA ! BILETELE SE
GSESC
LA CASA STADIONULUI, LA PREEDINTELE
COLECTIVULUI SPORTIV, MOA MARIANCOVICI...

i bineneles nu lipsea nimeni...

19
Meciul de la Clrai fusese decisiv pentru stabilirea
clasamentului la jumtatea campionatului. Prima
clasat, Dinamo, fusese nfrnt pe teren propriu,
rezultat la care foarte puini se ateptau. Cu o sptmn
nainte, oraul C... parc luase foc. O victorie a echipei
Steaua ar fi adus reprezentativa silozului pe locul doi
sau trei la numai un punct diferen de primii clasai,
ceea ce mbuntea simitor situaia. Dup aceasta, nc
n 11 meciuri, se putea spera s se treac naintea
dinamovitilor. Se tie c acetia aveau o echip foarte
puternic i Luca fcuse un antrenament special n tot
cursul sptmnii, ntruct se bnuia c se va lupta cu o
naintare foarte rapid, se hotr o tactic special, n
care halfii de margine s fie retrai aproape de linia
fundailor, ei ieind nainte numai n cazurile cele mai
fericite. Cei doi interi, Le tie i Inimioar, trebuiau
s acopere un spaiu mai mare de teren, ceea ce cerea o
condiie fizic foarte bun. Inim de porumbiel nu-l
ngrijora pe antrenor, dar Sandu era mult mai lene, de
vin fiind poate i vrsta. La primul antrenament din
sptmna aceea, sosiser umflai, cu zgrieturi pe fa
i, la ntrebrile lui, nu voiser s spun ce au pit.
Preau vlguii, fr poft de joc i Luca se gndea dac
n-ar fi fost cazul s-i nlocuiasc. Pentru aceasta, pregti
i pe cei doi juniori. Regulamentul permitea schimbarea
n cmp a doi juctori.

Nu fusese nevoie, pentru c la ultimul antrenament i


Le tie i Inimioar artar o form foarte bun.
Cam preocupat, nsoit de alaiul admiratorilor din
ora, caravana silozului plec nc de smbt de la
prnz. n coada convoiului, pentru c plecaser trei
autocamioane n care se aflau i muncitorii de la
ntreprindere i cei de la fabrica de ciment, nu lipseau
Pantelimon i Vizante, n mainua lor care gfia i
rmnea mereu n urm, spre desperarea celor doi.
Cazarea, masa la restaurantul din localitate,
supravegherea somnului, toate la un loc fur pentru
Moa Mariancovici un calvar. Frizerul vedea mprejur
numai tentative necinstite ale gazdelor. Ba c friptura
servit seara era prea uscat i asta ar fi putut mbolnvi
pe cineva, ba c prjiturile erau rncede, cte i mai cte !
Nu putea nimeni s-l conving s tac.
Uite, bre, i arta antrenorului, asta-i pine ? Astai talp, brat moi, toval, nu pine ! Dac tiam cram
fin de la siloz i le pregteam eu cteva franzele s se
duc vestea !
Oi fi i brutar ! se mirase Luca.
S tii c snt !
Mangru, nelinitit, l ntreba, din jumtate n
jumtate de ceas, ce formaie va alinia. Plecase cam
ngrijorat, la siloz se iviser unele ncurcturi, dar nu
putea s lipseasc tocmai la meciul decisiv. Se certase
cu Gioanc i cu Mu, care voiau s-l rein, i acum,
dei tia c de patru meciuri nu intervenise nici o
schimbare n formaie, voia s se mai asigure o dat c

vor fi ntrebuinai aceiai juctori.


Antrenorul l luase cu biniorul, vorbise despre
altceva i puin cte puin, directorul se linitise. Nici
bieii nu erau prea veseli, ceea ce nu-i plcea lui Luca.
Vorba lui Fery-baci, antrenorul lui de la Reia : Cnd
juctorii snt nervoi, trebuie s-i duci la circ !
l chem deci la el pe Moa Mariancovici :
Uite ce, tovare preedinte al colectivului
sportiv... Frizerul era foarte sensibil i cnd l fericeai cu
niruirea titlului su ar fi fcut i pe dracu n patru.
Spune, fratele meu, spune, c te ascult...
Moa, n oraul sta e vreun circ n apropiere ?
Circ?
Preedintele crezuse c nu aude bine.
Circ. Cum ai auzit!
S ntreb, bre, dar ce i-o fi trebuit dumitale circ la
ora asta, nu tiu.
Era cam opt seara i nu se ntunecase nc. Unde s
gseasc srbul circ n Clrai ? Fr s mai ntrebe
nimic, iei afar din hotel i ncepu s cerceteze. Avu
nenorocul s dea i peste nite tineri glumei care
stteau pe o banc n parcul din centru.
Bun seara, spusese srbul politicos. Nu tii
dumneavoastr cumva unde se gsete pe aici un circ ?
Tinerii i ddur coate. Omul din faa lor, mbrcat
ntr-un tricou prea larg, cu pantaloni trei sferturi i
ciorapi albi, frmntndu-i apca n mini, prea picat
din lun. S nu fi fost din Romnia i tot ai fi tiut c la
Clrai, blci e numai de Rusalii i abia atunci vine

circul Vancea dac i-o mai fi zicnd aa, c n anul


acela multe nume se schimbaser !
Dar ce caui dumneata la circ ? Eti mblnzitor ?
Frizerului, ludros cum era, i trecu o clip prin minte
s spun c da, dar ezit. Asta l pierdu, pentru c tinerii
neleser c au de-a face cu un om slab de nger...
Poate eti scamator, nene, fcu unul. Arat-ne i
nou cum se scot porumbeii din apc...
Nu snt, bre, snt preedintele colectivului sportiv
Steaua.
Publicul clrean nu este lipsit de umor i o
poveste ca asta nu era la ndemna unor glumei oricnd.
Privindu-se unul pe altul, cei de pe banc se ntrebar cu
ngrijorare, ce-o fi cutnd preedintele colectivului
sportiv al adversarilor, la circ ? Oricum, trebuia trimis
undeva ct mai departe, pentru ca s aib a doua zi, n
tribune, ce povesti celor care n-ar fi tiut ce mai
conductor au cei din C...
Mergi mata, fcu unul din ei, pn la gar. De
acolo, n spate ai s dai de-o strad. Mergi ce mergi pe
ea i ajungi chiar n faa circului.
Moa Mariancovici mulumi fericit, n cteva minute
fu napoi la hotel.
Am gsit, bre, dup mine, nainte mar ! Apoi se
ntoarse spre antrenor :
Da', nu, zu, de ce mergem noi la circ ?
Pentru ca s-i distrm pe bieii tia, s nu se
mai gndeasc la jocul de mine !
Aha !

Fericit, frizerul lu conducerea plutonului. Pn la


gar erau dac nu trei kilometri i jumtate, trei, ca
popa. Cum seara le plcu, se pornir pe jos, n cutarea
circului. ntr-un ceas, socoti Luca, vor fi aezai pe
bnci i se vor distra. oferului autocamionului i se ls
vorb s ntrebe n ora unde se gsete circul, pe
undeva, pe lng gar, i s vin s-i ia la unsprezece
napoi la hotel, pentru c nc un drum pe jos ar fi fost
obositor pentru juctori.
Cam dup trei sferturi de ceas zrir piaa luminat
din faa grii.
ncotro spuneai, Moa, c e circul? ntreb
antrenorul.
n spate se mai face o strad i acolo l gsim.
Fr s mai ntrebe pe nimeni, ocolir gara i se trezir
ntr-un cartier ntunecos. Se nserase bine, erau i muli
cini, noroc cu Mucal care tie s le fluiere, s bage
sperieii n ei. Mai merser cam o jumtate de ceas, nu
ieeau nicieri, orbeciau. Se fcuse mai mult de nou,
nu mai apucau nici ultima reprezentaie.
ncepuser s se enerveze, lumea de prin curi privea
curioas la cei aproape 20 de ini, mergnd n grup prin
mijlocul strzii, ca i cnd ar fi cutat ceva.
La o rscruce, Luca i opri.
Cred c ne-am rtcit, spuse. Moa, ar trebui s
ntrebm pe cineva.
n faa unei pori vzur o btrnic, aezat pe un
scunel.
Bun seara, zise srbul. Micu, pe unde-i circul

la ?
Btrna se ridic n picioare netiind ce s mai
cread. Grupul vesel de tineri mbrcai la fel, n
treninguri roii, o cam sperie.
Care circ, miculi ?
Circul! ntri cu siguran frizerul. Unde snt
animale, jongleri, scamatori...
Baba tia ea ce-i la un circ, dar s caui circul la
Clrai, dup Rusalii ?
Nu-i aici gara, n stnga ?
Este, miculi !
i nu se face dup gar o strad ?
Se face !
Pi atunci circul trebuie s fie pe undeva pe
aproape...
Baba se aez iar pe scunelul ei.
Chiar aa aproape nu e, maic. Acum, c-i mine a
doua duminic dup Rusalii, trebuie c-l gsii pe la
Turnu-Mgurele !
Juctorii ncepur s rd.
Cum adic ? ntreb Moa Mariancovici,
nevenindu-i s-i cread urechilor, doar cineva de aici,
din ora, m-a trimis ncoace...
Circul a stat la noi pn acum dou sptmni i-a
plecat...
Se lmuriser. Era mai greu s se ntoarc. Maina ar
fi venit ncoace abia peste dou ceasuri...
Ce facem, Moa ? ntreb Luca. Dac-i ducem
napoi pe jos, mine nu mai snt buni de nimic.

Alta acum ! Preedintele trebuia s se sacrifice. l


dureau i pe el picioarele de atta umblat, dar ca s-i
care pe juctori napoi pe jos trei kilometri, ar fi fost o
crim. Aa c, fr s se mai gndeasc mult, o lu
apostolete napoi, blestemnd pe mincinoi i pe
oamenii ri.
Dup un ceas fi jumtate, sosi n autocamion.
Umblase prin tot oraul dup ofer. Acesta, tiind c
abia la unsprezece trebuie s-i aduc napoi, plecase cu
civa prieteni la un restaurant.
De atunci, lui Moa Mariancovici i se mai spuse n
afara de Gur bogat i Regele circului...
Meciul ncepuse aproape de ora ase, pe o vreme
umed, n tribunele stadionului putea s fie gsit cu
mare greutate un loc. Ca i cei din C..... DinamoClrai aspira la un loc n Divizia B i singura cale
de a promova era s ctige titlul seriei respective i s
susin la sfritul anului un baraj cu campionul seriei
din Moldova. Fluierul arbitrului i gsi pe albatri cu
spatele la singura peluz a stadionului, avnd vntul uor
care se strnise n fa. Trebuia un control mai desvrit
al balonului i mai ales culcarea mingii la suprafaa
nisipoas a stadionului. Luca nu le mai repet sfaturile.
tiau singuri acum cum se joac n astfel de mprejurri.
Dinamo atac de la nceput cu ase juctori,
cunoscnd c avantajul terenului nu dureaz dect 45 de
minute i c dup aceea trebuia s se apere. Fundaii
celor din C... respinseser calm de cteva ori. Fane

Mahomed, care ctigase la ultimele antrenamente mult


n vitez, stopa cteva deschideri n adncime, lansate pe
partea lui de halful advers, un tnr nalt i blond.
Doctorul, lipsit de condiie fizic, se punea greu pe
picioare. Dup cincisprezece minute, scorul nu se
modificase nc. Publicul i ncuraja cu struin
echipa. Cei venii cu autocamioanele de la siloz i de la
fabrica de ciment, condui de Moa Mariancovici,
rspundeau ct se putea rspunde, cu vocile lor cam
rguite. Cnd n picioare, cnd jos, srbul se ncrunta
spre ceilali :
Mai tare, bre, mai tare, s simt bieii c au pe
cineva n tribun !
n minutul 22, Bibiloi fcu un fault n marginea
careului de 16 metri. Halfii i fundaii formar zidul. O
lovitur cu efect trimise mingea n coltul de sus al porii.
Cu un salt, Creu scoase balonul peste bar. Cornerul,
executat de extrema stng a localnicilor, gsi n faa
porii un pachet de juctori. n aer se ddu o lupt de
cteva secunde. Portarul czu i balonul fu trimis n
plas de un juctor al echipei Dinamo. Era 1 0
pentru gazde. Mingea fu pus la centru fr nici un
comentariu. Nici mcar Le tie nu spuse nimic. Urm
o perioad scurt de dominare a albatrilor. De dou
ori, Mucal i Alecu scpar balonul cules de portar cu
salturi ndrznee.
n minutul 29 czu al doilea gol. Doctorul i scp
interul. Acesta trecu t de Gic-Marafet cu o fent i
centr pe sus. Fane-Mahomed respinse prea scurt i un

nainta al gazdelor trimise precis n plas. Galeria celor


din C... amuise. Mangru i ddea palme de disperare
i se uita la Moa Mariancovici. Luca nelese c era
timpul s fac o schimbare. Cu fu chemat i i se strig
doctorului s ias pe tu la primul aut.
n tribune ncurajrile localnicilor crescuser.
Dinamo juca foarte hotrt i se prea c va mari
scorul. Aprarea albatrilor ncepuse s ovie. Nu
lipsea dect puin i antrenorul se gndea cu groaz c
cearta putea s renceap. La 3 0, n-ar mai fi luptat
nimeni.
Din fericire, cu dou minute nainte de sfritul
primei reprize rezultatul se schimb. O minge trimis de
oon peste fundaul stnga al echipei Dinamo l gsi
pe Calul liber. O curs scurt, un pas napoi i Le tie,
venit din urm n plin vitez, relu puternic n stnga.
Plonjonul desperat al portarului modific traiectoria
balonului. O clip, el se rostogoli n careul cel mic,
urm un moment de confuzie, un funda se blbi i
Picioru trase plasat n colul opus. Portarul gazdelor,
abia ridicat de la pmnt, se mai zvrli o dat fr s mai
poat face ceva. Scorul era de 2 1.
Cele 10 minute de pauz i calmar cu totul pe
albatri. Cu fu sftuit s mearg mult nainte i s
ajute naintrii, ntruct n repriza care urma Steaua
avea avantajul vntului.
Fluierul arbitrului i chem pe teren. Nu mai era
nimeni nelinitit. Jocul rencepu. n ansamblu,
albatrii jucau legat, cu pase precise, scurte, pe jos.

Balonul trecea n trei-patru schimburi de la un juctor la


altul. Dup un fel de studiu care dur aproape 15
minute, cei din C... atacar decii. Trei goluri czur
unul dup cellalt. Primul fu marcat de ctre Mucal din
11 metri, pentru c Inimioar fusese faultat n careu.
Centrul nainta al oaspeilor fent portarul scurt,
trimindu-l n colul opus celui n care se rostogoli
mingea. Dup trei minute Steaua lu conducerea.
Picioru trecu de fundaul lui, pas printre lui Sandu
i acesta lungi la extrema dreapt. Un ut din colul
careului i portarul abia respinse peste bar. Cornerul fu
executat de Alecu. O busculad i Cu, venit din urm,
trimise cu capul n plas.
La 3 2, lui Mangru i reveni sngele n obraz. Se
ridicase n picioare i striga ceva lui Gic-Marafet. Luca
i spuse c nlocuirea doctorului fusese foarte
binevenit. Rezerva lui se arta n mare poft de joc i,
n viitor, problema titularului devenea dificil.
Al patrulea gol fu marcat de Mucal. Un fault, comis
de gazde la aproape 20 de metri de poarta echipei
Dinamo, fu executat de ctre Inimioar. apte
juctori localnici fcur un zid n faa careului de 16.
Toat lumea se atepta ca Alecu s trag peste ei, cu
efect. n locul acestei lovituri, interul stnga trimise cu o
ungureasc lateral la Mucal. Derutai, dinamovitii
privir cum se rostogolete n poart balonul pe lng ei.
Apoi ncepu, spre desperarea lui Luca,
demonstraia. Era singurul lucru de care antrenorul nu
reuise s-i dezvee juctorii. Cum luau conducerea i

aveau impresia c meciul este ctigat, scorul nu-i mai


interesa, lucru foarte greit. Cei doi interi driblar,
bineneles la nesfrit, trimiser mingiile napoi la halfi.
Frizerul nu mai putea de mndrie i striga celor venii cu
ei:
I-a luat la ntrebri, bre, sau nu i-a luat ? Ce v-am
spus eu cnd am plecat ? Dac nu i-om cocoa i petia !
Luca i spuse c trebuia convocat dup primul
antrenament, cnd se va face analiza ultimei partide, o
edin educativ la care o s-l invite i pe director.
n main, la ntoarcere, Mangru renun s mai stea
n cabina oferului. Avea calcule de fcut, nu mai putea
rbda s ajung pn acas. Strnsese pe juctori n jurul
lui pe bncile de lemn i l rugase pe Fane-Mahomed s
fac o socoteal pe hrtie. Era mai greu la hopuri; dar
mergea n cele din urm.
Ia spune, cum e, Fane ! Cine tie situaia veche ?
O tiau toi.
Pi, n cap stteau tia de i-am nvat fotbal ieri,
Dinamo cu 16 puncte...
Bun. scrie, Fane...
Pe urm, venea Flacra cu 15 i Progresul cu
14.
Noi n-avem tot 14 ?
Ba da, acum avem 16, deci am trecut peste
Flacra i peste Progresul.
Fane-Mahomed i readuse pe pmnt:

Dar dac au ctigat i ei ?


Se fcu un minut de tcere. Directorul se interes
unde i cu cine jucaser cele dou echipe. Ziare nu
aveau s gseasc dect acas.
Oricum, am sltat. n cel mai ru caz stm pe
locul trei, pentru c Dinamo are un golaveraj mai slab
dect noi.
S vedem ! se arunc i srbul.
Cutar un ziar vechi. Clasamentul etapei trecute fu
examinat cu nfrigurare.
Cte date, cte primite ? striga, suit pe o banc,
frizerul.
Jos, Moa, c dac te vede miliianul de la pod,
amendeaz oferul!
Din partea preedintelui colectivului, oferul putea fi
amendat, era mai important s tie cum st echipa lui n
clasament. Cum avea o minte ager, fcu repede o
socoteal :
Brat moi, dac Flacra a pierdut, s-a ters pe
bot, dac a fcut meci nul, ia mparte Fane 33 la 23, ct
d ?
Socotitorul spuse coeficientul.
Frizerul adun n gnd i golaverajul echipei
Steaua. Trebuia de mprit 32 la 19. Concluzia era
mbucurtoare : Stm mai bine, frailor !
Bun, pe tia i isprvirm, s vedem cu
Progresul ce facem ! Ei au avut ca i noi 14 puncte.
Dac ctig, depinde cu ct ctig, tot vor fi naintea
noastr au mai puine date i mai puine primite, c sta-

i chichirezul s primeti ct mai puin, ce v-am spus eu,


Gic ? i tu. Creule, mai atent, fratele meu, mai atent,
un gol mai puin nseamn uneori un campionat.
Pe firlandez, sus, Inimioar cnta nepstor. Nici
el, nici Sandu nu prea se omorau cu socotelile. Sigur c
ar fi vrut s aud c au trecut n fruntea clasamentului,
dar deocamdat mai aveau pn acolo...
Alecu nvase un cntec nou :
Cine dete cu cutu,
Cine dete cu cutu ?
Numai Gheorghe cel urtu.
Numai Gheorghe cel urtu,
Dete cu cutu,
Dete cu cutu...
Frizerul tot nu terminase :
Cum ziceam, bre, azi a mers cum a mers jucria,
s v vedem i data viitoare, c tot aa am pit i eu n
'29, la...
Iar toarn Moa piroane, i spuse Sandu lui
Inimioar.
Le tie privea cmpia glbuie, neted, care alunec
pe lng ei. I se fcuse a plecare, c aa-l apuca acum la
nceputul verii. Mai aveau un meci i se termina turul.
Se gndea s-l ia i pe Inimioar i s stea pn n
toamn la Constana, la mare, s se mai prjeasc la
soare, De mncare, or s mai gseasc ei cte ceva,
pentru c el cunotea pe toi marinarii din port,

Ce spui, Alecule, o ntindem dup campionat la


Constana ?
O ntindem, nenic, doar e vacana mare... i i
aduse aminte :
Dar cu producia ce-i facem ?
Treaba lor, i privete. S ne dea concediu fr
parale, eu, unul, nu mai stau la siloz, s m tai, nu tu
ciubuc, nu tu nimic.
Camionul hurduci, bncile scrir i juctorii
czur nainte, unul peste altul. Trecuser peste un hop.
Cnd se restabili echilibrul tuturor, doctorul l puse pe
srb s se jure :
Moa, s fie al dracului mincinosul ? C dac mai
spui una ca asta cu F.C. Wien, se rstoarn
autocamionul... Preedintele nu se ls cu una cu dou :
Pe parola mea de om, c nu v mint, aa a fost.
Cnd trgea Tunul un volei, nici Gioconda n-ar fi
surs, ce tot v mirai att, brat moi ?
n spatele frizerului se punea la cale un complot
groaznic...
Mucal i Gic-Marafet i chemaser aproape pe
Fane-Mahomed, pe mecanic, pe Cu i pe SimonTocan.
Frailor, miercuri la antrenament l lum pe sus s
ne arate cum trgea odat, nu-l mai lsm.
De unde s tie Moa Mariancovici ce i se pregtea ?

20
Miercurea aceea a rmas o zi de neuitat pentru cei
care au asistat la antrenamentul echipei Steaua.
Conspiraia era mai ntins dect se bnuia. Fusese
ntiinat i directorul i antrenorul. Zvonul luase i
calea trgului : cine vrea, s vin la primul antrenament
la stadion, pentru c n-o s regrete. Va fi vzut nsui
Tunul srb n persoan, artndu-i nalta miestrie...
Magazinerul se interesase din timp cam ce ghete i-ar
trebui frizerului i lustruise cu crem o pereche de
bocanci numrul 41, pus bine ntr-un raft.
n dimineaa aceea, ritmul muncii la siloz fu
neobinuit. Din or n or, Mucal suna sirena n semn
de nelegere cu toate seciile. Hamalii care se tunseser
nainte de prnz se artaser de o curiozitate neobinuit
pentru vechea profesiune a preedintelui colectivului
sportiv. Nu intrase un muteriu fr s-l ntrebe de
sntate i s aduc vorba ca din ntmplare de trecutul
su. De mult nu mai lucrase frizerul cu atta plcere i
de mult nu mai cursese atta snge n chiuveta lui. Nu se
supra ns nimeni, ciudat, n ziua aceea, pentru
nendemnarea lui. Ce mai nsemnau, parc, vreo cteva
zgrieturi de brici, acolo !
Moa mncase linitit la cantin, vorbise cu unul, cu
altul, pe la patru se ntorsese n dugheana lui, privinduse mirat n oglind. Ajutorul l ntrebase :
Ce-i, tovare Moa, ce s-a ntmplat ?

Preedintele se aezase pe scaunul rotitor, neocupat


deocamdat de nici un muteriu i spusese cu puin
grij, dar i cu ncntare :
Nu tiu, bre, ce-o fi cu oamenii astzi, parc vine
patele, aa snt de cumsecade, se uit la mine ca la
moatele sfntului Vasile biruitorul, m salut, brat moi,
ca pe director... Am ostenit tot povestindu-le de
diminea cum am rupt bara la Madrid...
Parc nu la Madrid, la Montevideo... spuse i
ajutorul.
Cine mai ine minte...
Era i mai ciudat, dar cum frizerul nu era un om
bnuitor, nu se alarm deloc c pe u nu-i mai intr nici
un muteriu. El, la cinci, trebuia s fie la antrenament,
ajutorul descurc-se cum o putea ! Se tia regulamentul:
n celelalte zile, Moa tundea pn la miezul nopii, dar
miercurea, vinerea i smbta de la prnz nu i-ar mai fi
pus mna pe scule !
Cum se apropie ora, se ridic de la locul su, i
mpacheta halatul alb cu grij, i ddu cu puin
briliantin n prul rar i-i scutur hainele cu o
mturic. Dup ce se privi cteva clipe n oglind,
potrivindu-i mai bine gulerul cam boit al hainei
cadrilate, porni agale spre stadion.
Ajuns n apropiere, auzi o larm ndeprtat. Asta l
neliniti puin. Ce-o fi, bre la aren ? se ntreb. i
fr s mai stea pe gnduri o lu la fug s ajung mcar
cu un minut mai devreme. Fane-Mahomed, care sttea
crat pe gard, la pnd, semnal celorlali:

Atenie, sosete !
Mecanicul, cu minile plnie la gur, imita pe
crainicul de la radio :
n acest moment, Tunul srb se ndreapt spre
stadionul din localitate. Este mbrcat ntr-o cma
albastr cu dungi roii. i-a desfcut haina i i face
nc de la intrare nclzirea...
n tribune se ncheiau pariuri. Unii riscaser o sut
de lei pe priceperea frizerului. Alii aruncaser o mie
contra un leu, c preedintele colectivului sportiv al
silozului habar n-avea de fotbal.
Nu mai erau dect vreo cteva minute, i se lmureau.
Moa Mariancovici apru pe poarta arenei, gfind. l
vzu pe antrenor i l ntreb dezndjduit :
Ce-i, bre, meci ? Avem meci i mie nu mi s-a spus
nimic ?
Pn s rspund Luca, o furtun de aplauze i
acoperi vocea. Cei aproape 200 de ini din tribun l
aclamau pe srb n picioare. Frizerul se ntoarse
nedumerit spre mulime :
Pe cine aplaud, brat moi ?
Pe dumneata, Moa.
Pe mine ?
n glasul preedintelui struia o bnuial groaznic.
Dar ce-am fcut, bre ?
N-ai fcut nimic, de-acum nainte o s faci ceva,
s te vedem.
n acelai timp, Moa Mariancovici se trezi luat pe
sus i purtat ctre cabinele din spatele tribunelor.

Chiotul prelung al spectatorilor crescu. Srbul se zbtea


n braele vnjoase ale lui Mucal i ale lui FaneMahomed.
Boje moi, ai nnebunit, unde m ducei ?
Ai s vezi, l liniti Mangru care-l atepta la
captul terenului de joc.
Cnd ajunser n cabina juctorilor i vzu
echipamentul proaspt clcat, ghetele lustruite bine,
nelese totul. Fu lsat pe picioarele lui i, solemn,
cpitanul echipei, Mucal, rosti un mic discurs, ticluit
din vreme de Luca :
Drag tovare preedinte, ntruct n-am avut nc
niciodat ocazia s vedem tehnica att de vestit a
Tunului srb, ne-am hotrt ca astzi s te rugm s ne
ari cte ceva din ceea ce a fost altdat celebrul Moa
Mariancovici...
Ceilali aplaudar zgomotoi:
Pentru Moa de trei ori : Ura ! Ura ! Ura ! strig
mecanicul.
Frizerului i curgeau broboane de sudoare pe frunte.
Se aez pe banca ngust i privi tricoul albastru,
mirosind a spun, chiloii albi i scuri, jambierele i
bocancii cu ireturi noi. Ajutase altora de o mie de ori s
se mbrace i acum era emoionat, nu tia cu ce s
nceap. i nvrti de cteva ori privirile desperate
mprejur i nelese c nu mai era nici o scpare.
Bre, am ficatul mrit, n-am s pot astzi s v fac
demonstraia !
Nu-i nimic, nu-i nimic, treci ! rse Mangru. i eu

am ficatul mrit i uite c nu mi-e ru diloc...


Da, bre, dar pentru ca s ari toat tehnica, i
trebuie condiii bune, s fii n form...
Gic-Marafet se ntoarse spre portar
Creule, s te ii bine, tovaru' Moa o s-i
sparg splina ca lui Zamora, ori nu lui Zamora i-ai spart
splina ?
Preedintele nu rspunse dect dup ctva vreme :
Parc mai am utul de altdat ?
Dac ne ari cum i fentai pe austrieci, dau o lad
cu sticle de bere, promise antrenorul.
O s ncerc, brat moi, o s ncerc, se viet tragic
srbul. Facei loc s m mbrac.
ntr-o linite desvrit, frizerul i scoase apca, pe
care nu o lsa din cap nici vara, haina, cmaa cadrilat,
pantalonii de doc, sandalele i celelalte... Tricoul i se
pru prea larg, chiloii prea scuri, protesta tot timpul,
cnd ajunse s-i pun aprtorile se uit chior la ghete
:
Nu-mi snt mici ?
O s vezi tu, ncearc-le...
Se dovedeau toi de o rbdare ngereasc. Frizerul
cuta s lungeasc att ct se putea operaia aceasta. De
deasupra se auzea zgomotul mulimii btnd din
picioare. Cte un glas rzle cerea apariia urgent a
preedintelui :
S ias Moa, s ias Moa !
sta-i Vizante, mgarul! zise frizerul. Las c-i
art eu lui tehnic ! i pe urm se ntoarse cu priviri

mustrtoare spre antrenor i spre director : Cine mi i-a


adus, bre, i p-tia ? Ce trebuiau spectatori? Nu era mai
bine s rmnem ntre noi specialitii ?
Nu-i nimic, Moa, l liniti Luca, se pricep i ei, i
pe urma, nu uita, un fotbalist pe care l-au vzut 100 000
de spectatori nu se sperie de dou sute !
Orice ar fi spus, era degeaba. Srbul nu mai gsi nici
o porti de scpare. Dup trei sferturi de ceas, Moa
Mariancovici, jalnic n chiloii largi, eu picioarele ca
nite fuse, pline de peri albi, abia acoperite pn sub
genunchi de jambierele legate prost, fu adus cu mare
alai n mijlocul terenului. Galeria l primi cu urale :
S te vedem, Moa !
Ajuns lng cercul de var, spaima frizerului se risipi.
Chipul i se lumin deodat. Se ntoarse ctre juctorii
dimprejur i spuse blnd :
Bine...
Poate era ultima dat cnd mai putea crede n cele
povestite pn atunci. Fane-Mahomed aduse o minge,
aezndu-i-o n faa porii, pe linia careului de 16 metri.
Creu fu trimis n grab n poart. Gic-Marafet i-o
potrivi pe un ugui de iarb plit, fcnd cu palma
deasupra o cruce :
Doamne-ajut, Moa, i ai mil de ea, n-o
sparge !
Preedintele colectivului sportiv i suflec mnecile
tricoului i privi o clip, nveselit puin i ntristat puin,
mulimea. Se ddu civa pai napoi, s-i fac vnt. Sub
tmpl i zvcnea o vn groas, albastr.

Ceea ce urm fu un lucru de nedescris.


Galeria, condus de Pantelimon i de Vizante, striga
n cor ct se putea de tare :
Heeeeeeii...
Spunndu-i n barb ceva, Moa ncepu s alerge.
Trebuia s fi vzut un gnsac leesc sau o ra de
Brila, dup care s-a aruncat un fcle, ca s i-l poi
nchipui pe Moa Mariancovici ndreptndu-se spre
balonul de piele.
Asaltul teribilului frizer se termin n cteva secunde.
Tunul srb se avnt cu tot trupul nainte, ndoi
genunchiul cu for i n acel moment, galeria, n
picioare, strig :
Ruuuuupppp !
Bocancul trecu pe lng balon i Moa privi
nedumerit nainte. Nu atinsese mingea.
O cascad de rsete acoperi stadionul. Srbul nu-i
pierdu capul. Se apropia de Mangru i-i spuse ct se
poate de tare, ca s fie auzit i de ceilali :
i-a plcut cum i-am pclit ?
Mi-o plcut, Moa, cum s nu-mi plac ? zise
directorul, stpnindu-i cu greu rsul. nc o dat dac
se poati...
i, cu curajul desperailor ce se vd descoperii,
cuprins de o nsufleire neobinuit, repet ncercarea.
Spera ntr-o minune cereasc i se ddu din nou napoi,
s ia vitez. i ncordase pumnii, i sprncenele i se
strnseser ca o singur linie. Vna de sub tmpl btea
amarnic. Rsuflarea, dac s-ar fi fcut linite, i s-ar fi

auzit pn n gara oraului. Toi cei de fa tiau c n


momentul acela bietul Moa Mariancovici nu are dect o
singur dorin: s poat atinge sfera de piele drept n
mijloc i s-o trimit ct mai departe.
Pe frizer l urmrea ns i nenorocul netiutorilor.
Alergarea lui era foarte instabil, se cltina cnd pe o
parte, cnd pe alta i nu reuea s ajung exact n faa
balonului. Galeria se aprinsese pentru a doua oar :
Heeeiiii...
Preedintele se rzgndi la mijlocul drumului. Se opri
asudat i fcu semn lui Mangru :
Dac nu tac din gur, plec ! Nu mai art nimic...
Directorul fcu semn cu mna celor din tribun ca s-i
liniteasc :
V rog s facei linite ! Nu-l tulburai...
Rsetele mulimii i acoperir o clip vocea, apoi se
fcu linite.
Al treilea drum spre minge dur mai mult. iret,
Moa Mariancovici se apropia cu pai msurai
Lng balon, i fcu un ultim vnt i i izbi cu vrful
bocancului, lund i un evantai de rn care se
mprtie mprejur. Sfera de piele se rostogoli vreo zece
metri i se opri.
O, ho,ho,ho,o,ho,ho.... rsunau vocile galeriei.
Bravo, Moa, s mai vii i mine...
Dup aceast ultim tentativ, preedintele
colectivului sportiv prsi arena cu capul n pmnt,
petrecut de strigtele ironice ale lui Pantelimon i
Vizante :

Cnd i faci reintrarea, Tunule ?


Moa, ce-ai s joci, centru nainta sau portar?
Ajuns n cabin, singur, frizerul i privi hainele
atrnate n cui. Se dezbrc fr chef, cu micri ncete,
i lepd pe rnd tricoul i jambierele. l usturau ochii
i-i venea s strnute. De afar se auzea fluierul
antrenorului. Antrenamentul ncepuse. Rsetele nu se
potoliser; Se mai auzeau nc glasuri care-l chemau :
S vie Moa, s ne mai arate o dat...
De fric s nu mai fie adus pe teren, i ncheie n
grab ultimii nasturi, i trase pantofii i o lu la fug
prin spatele arenei, fr s-l fi zrit cineva.
Pn noaptea trziu, fu cutat de ctre director i
antrenor. Luca l ntreb ngrijorat pe Mangru :
Dac s-a suprat ?
Cine ? Moa ? Nu-l cunoti. Nu se supr el chiar
att de uor. Pn mine i trece, cel puin l-am vindecat
s mai mint att...
l gsir la Vduva, aproape beat, privind cu ochii
tulburi n gol. Se aezar lng el. Dup nc vreo cteva
pahare de vin, pentru c vin buse pn atunci, frizerul
i deschise inima. Ziarele care pomeneau despre Moa
Mariancovici, un celebru internaional, le gsise ntr-un
pod la Turnu-Severin, pe unde avusese o frizerie cu ani
n urm. Se vedea treaba c aparinuser unui fotbalist
cu acelai nume, rtcit nu se tie cum prin oraul acela.
Frizerul, mare iubitor de fotbal, i le nsuise, dndu-se

drept adevratul Moa Mariancovici, omul ce uimise


lumea cu talentele lui.
Directorul nchin un pahar n cinstea sa i, lundu-l
de umeri, l scoase afar din crcium. Luca l urm
tcut.
Din seara aceea, nu-l mai auzi nimeni mult vreme
pe frizer pomenind de Tunul srb...

21
Era aproape dou dup-amiaz. Peste ferestrele
caselor czuser obloanele. Soarele arztor struia
deasupra acoperiurilor de olane. Frunzele migdalilor
din grdini se chirciser. Spre cariera de piatr aluneca
un vl de praf alb, dens. Luca avea impresia c trece
printr-un ora prsit.
n ziua aceea nu se descrcase nici un lep i hamalii
puini edeau pe ponton, dezbrcai, cu spatele spre
siloz. Aveau trupuri arse i jupuite de soare, cu muchi
puternici, jucnd lene sub piele. Pe faa lucie a Dunrii
luneca un remorcher. De peste fluviu veneau miresmele
amrui ale fnului cosit, un miros dulce, ameitor.
Psrile se lsau aproape de catargele joase ale vaselor
ancorate n micul port, cutndu-i loc. mpotriva apei,
abia nainta un lep.
Vasul ls n urm portul i ajunse la o cotitur a
fluviului care atingea un prag de calcar. n cealalt parte,
culoarea apei era rocat, cenuie, reflectnd dealurile!
joase n jocul ei lene. Plaja ngust, acoperit cu
buruieni, ncepea chiar de la picioarele lui. Se zreau
blriile uscate; pline de praf, aproape negre, urte, i
linia ferat, o cale ocolit ce nconjura oraul ca o
centur, abtndu-se i pe la cariera de piatr. Aici
Dunrea era mai lat i prea mai limpede. Se dezbrc
i rmase ntr-un slip. Nisipul era fierbinte i se arunc
n ap. Abia atunci i ddu seama c nu era singur. La

civa metri, cineva nota mpotriva curentului. Cascheta


roie de cauciuc a unei femei se mica ritmic la vreo
zece metri nainte.
Luca o recunoscu pe Chira dup cteva micri, cnd
se mai apropie. Avea braele arse de soare, aproape
negre.
Fata urc malul scurt, uor nclinat, scuturndu-i
capul de ap dup ce-i scosese cascheta. i pieptn cu
degetele prul umezit la tmple. Costumul de ln, lipit
de piele, i arta mai bine trupul de adolescent, aproape
drept.
Ce faci aici, Palmierule ? l ntreb firesc, fr
nici o tulburare, de cnd te caut...
Glasul fetei, indiferent i pstrnd n el nc vechi
ecouri care-l tulburau, l supr puin. Oare pricepuse c
fugise de ea atta vreme ?
Era prea cald i am venit s fac o baie, mi se pare
c am nimerit cam ru...
ovise puin naintea ultimului cuvnt, ca i cnd ar
fi vrut s-i arate c nelesese un lucru suprtor pentru
el. Chira rse mulumit.
Ei, de cnd nu m mai tutuieti ? Ce s-a ntmplat,
eti suprat pe mine ? M-ai lsat fr tovar de
antrenament. Mircea nici nu vrea s aud de aa ceva,
credeam c dumneata eti mai serios.
Am fost foarte ocupat...
Parc nainte nu erai ocupat ?
Prea puin dezamgit i se aez pe nisip s o ard
soarele.

Da, dar juniorii mei nu jucau n campionat!


Ce campionat mai e i sta ?
Un campionat local. Snt ase echipe...
Fata se ntoarse, spunnd aproape cu dumnie :
O sa plou ! Prea arde...
Deasupra, peste cmpia ntunecat de umbrele norilor
joi, negri, amenintori, jucau raze de soare n snopuri,
lumina spart, frmat alerga deasupra slciilor pitice,
le fcea cnd argintii, cnd cenuii. Peste apa mictoare
se strngea aburul umed al furtunii abia prevestite.
O s plou, spuse i el, ca s acopere tcerea.
Chira se ridic n genunchi i-l privi. Avea chipul
supt de ap, prea ostenit, ca i cnd n-ar fi dormit
mult vreme.
Am auzit c pleci...
Da, mine diminea...
Atunci e ultima oar cnd ne vedem... Luca o
privi nedumerit, cu o strngere de inim.
Nu neleg...
Nu i-a spus nimic Mircea ?
Ce s-mi spun ?
Fata se sprijini n palme i, dup o scurt ezitare,
continu, privind fluviul :
Ca ne-am logodit i c a fost mutat la Constana.
Voi merge cu el...
Doctorul nu-i spusese nimic. Poate uitase, poate
aflase de serile petrecute cu Chira la stadion...
Luca tcu mhnit cteva clipe, smulse un fir de
buruian ieit prin firele de nisip, privi floarea ei

galben de step i o zvrli.


Voi avea un juctor mai puin la toamn, zise
ncet, dup aceea. Ar fi trebuit totui s m ntiineze c
pleac.
N-a aflat dect de dou zile, o s treac s-i ia
rmas bun, n-avea nici o grij...
Vntul se nteise. Nu mai era nici att de cald. Chira
se ridic pe neateptate i se arunc n ap, notnd
furios mpotriva curentului.
Luca o urm. Ajuns la marginea fluviului renun.
Era nedumerit, se simea vinovat de un lucru
inexplicabil. Ar fi trebuit totui s nu se deprteze att de
repede. La dracu, dar cnd i place o fat, o apuci de
mini i i te uii n ochi, o ntrebi ce vrea de la tine, de ce
i-a ngduit s stai cteva seri lng ea !
Ploaia ncepu pe neateptate. Bubui de departe, norii
negri scprar, cptnd umbre luminoase, pierite ntr-o
clip. Picturile mari i reci fceau bici, plesciau, un
abur verde se mprtia mprejur. Nu se vedea dect la
civa pai.
Chira ! Chira ! o strig.
O clip crezu c ea nu va mai reui s se ntoarc i
c se va rtci, c se va pierde n valurile joase ale
Dunrii. O zri dup cteva clipe notnd cu putere spre
mal.
Repede, c ne ud hainele...
Alergar n goan spre locul unde le lsaser, le
strnser n fug i cutar din ochi un adpost. Peste
linia ferat, ctre zidul de calcar, zrir un copac mic,

prfuit, cu frunze rare. Se adpostir, ostenii, amndoi.


Ploua din ce n ce mai tare.
Schimb-te repede, ai s rceti, i porunci el,
uite, m ntorc cu spatele.
O auzi dup aceea dezbrcndu-i costumul i
trgndu-i rochia pe deasupra i fu tulburat.
Gata ! i spuse Chira dup cteva clipe. Ar trebui
s faci acelai lucru.
El i mbrc cmaa peste pielea ud i rmase aa,
privindu-i pantalonii umezii.
i porunci din nou morocnos :
ntoarce-te cu spatele !
Chira se ntoarse fr s spun o vorb.
n curnd picturile strpunser coroana rar a
copacului.
Spune-mi, ce te-a apucat s sari n ap, deodat ?
o ntreb Luca pe neateptate.
Uite aa am avut eu poft.
i regsise tonul acela copilresc din care nu lipsea
provocarea. Avea ochii umezi i el nu tia dac ploaia
era de vin sau altceva. Rochia i se lipise de trup i el se
gndi c dac va mai ploua, apa i va face ciuciulete, ca
pe nite paparude. Deasupra fluviului trsni deodat, i
Chira, speriat, se apropie instinctiv de el. n lumina
scurt a fulgerului, i mai vzu chipul slbatic i o simi
lng umrul lui. Totul nu dur dect o secund. Pe
urm, fu prea trziu.
Chira i ndrept prul scurt, ud, care-i alunecase pe
frunte.

Ar trebui s plec... spuse.


Pe o furtun ca asta ?
Nu mi-e fric...
N-am s-i dau voie...
Fata rse scurt, aproape dureros, ca i cnd nici n-ar fi
vrut :
Nu poi s m opreti. La revedere...
Nici mcar n-o mai strig. O urmri numai ctva
vreme alergnd peste cmpia plin de bli, ocolindu-le
n fug. Chira nu mai privi napoi. Luca asculta fonetul
ploii n frunzele de deasupra, apoi, ovitor, trist, mai
mult nedumerit, se uit mprejur s vad dac nu cumva
ea i uitase vreun lucru. Atunci i ddu seama c nu-i
nclase sandalele i c sttea n picioare, descul, lng
trunchiul umezit.
Furtuna ncet pe neateptate, aa cum ncepuse.
Cerul se lumina treptat. Deasupra fluviului se ridicaser
psrile, o linie neagr, mictoare, frnt. Vasul acela
ciudat nu naintase prea mult. Din coul su nesfrit
ieea o trmb deasa de fum, ca o coad juctoare.
Luca strbtu plaja ngust i se apropie de limba
alb de calcar. Se aplec i culese nisip. Privi suprafaa
mictoare i zvrli rar, ca i cnd ar fi semnat, cte un
pumn n fluviu. Apa bolborosea o clip i i relua
cursul monoton.
Poate e mai bine aa, se gndi. Mutarea
doctorului picase la timp; astfel cine tie ce s-ar mai fi
ntmplat ! Exist o lege a camaraderiei ce nu poate fi
clcat, orict de drag i-ar fi cineva. Toate se potriveau.

De mine ncepea i vacana lui. Se va ntoarce la Reia,


i va gsi prietenii, le va povesti cte i s-au ntmplat
aici.
Urc gnditor rambleul cii ferate i, ajuns sus, ntre
inele lucii de fier, privi napoi. n lumina nelimpede de
dup ploaie portul nghesuit i jos abia se zrea.
N-ar trebui s spun c o dat cu plecarea ei va
rmne numai cu un juctor mai puin, ce caraghioase
vorbe putem rosti uneori ! Poate dac n-ar fi venit n
ziua aceasta pn aici, ea ar fi disprut fr un cuvnt i
ar fi fost mai bine...
Orict ar fi vrut s se nele, i ddu seama c era
trist cum nu fusese niciodat. Cobor. Ajuns n
apropierea silozului, l ntlni pe Fane-Mahomed.
Socotitorul i spuse repede :
V caut doctorul, a venit s-i ia rmas bun,
mine pleac, ne las...
tiu...
De unde tii ? Nu a spus la nimeni pn acum...
Luca tcu, urmndu-l. n curtea plin de crue, l gsi
pe Mircea. Era mbrcat ntr-un vindiac kaki i nu prea
deloc trist. mprejur se aflau civa juctori care nu-l
slbeau cu ntrebrile.
Antrenorul se apropie. Doctorul i ntinse mna cu
voioie. Luca se linitise. Acest om nu aflase nimic.
Vorbea tare, cu siguran, mulumit de sine.
Pe de o parte mi pare ru c plec, dar pe de alta,
bine. De trei ani am cerut mutarea i abia acum mi s-a
aprobat. Unde mai pui c mi s-a mrit i salariul, c am

o cas foarte frumoas. Nu v-am spus nimic pn acum,


pentru c nu eram sigur...
Gic-Marafet ntreb, aproape cu prere de ru :
i cu fotbalul ce-ai s faci ?
Am s joc la o echip din Constana, dac
tovarul antrenor mi d transferul...
Cum s nu!
Asta o aranjez eu, poate ne vom ntlni vreodat
n vreun meci. V asigur c voi juca foarte bine...
Luca l privi cu atenie. Se apropie de el i l apuc
de umeri :
Mergi cu mine pn sus ? l ntreb.
Merg, i rspunse cellalt...
Soarele ardea din nou nbuitor. Din trupurile cailor
ieeau aburi i trebuir s ocoleasc blile de noroi ca
s ajung pn la ua clubului.
Ct urcar scrile, nu spuse nici unul nimic.

PARTEA A TREIA

1
Cu o sptmn nainte de plecare, Mu venise n
biroul lui nsoit de director i de un tnr pe care Luca
nu-l mai vzuse pn atunci.
Tovare antrenor, vreau s-i prezint un biat de
treab. Mi se pare c i-am mai vorbit despre el... Este
fostul nostru secretar U.T.M., Pric. S-a ntors de ctva
timp din armat i i-a reluat postul n primire...
Mangru clipea din ochi i-i cuta un scaun pe care
s se aeze. Luca l privi pe noul venit. Era un tnr de
vreo douzeci i doi de ani, clcnd militrete, ca unul
ce abia i-a terminat stagiul i mai pstreaz obiceiuri
cazone.
S trii, spuse el, lipindu-i clciele pantofilor,
mirat c nu aude zgomotul sec care urmeaz dup
aceasta.
Avea o fa rotund, roie, i genele aproape albe, ca
de vab. Antrenorul i strnse mna i-i art unde s se
aeze.
Directorul le ntinse un pachet de igri pe rnd la
fiecare ;
Fumai ?
Nu lu dect Mu.
Pric msura biroul, prnd mirat de schimbrile ce
avuseser loc n lipsa lui.
i place ? ntreb Mangru cu mndrie, ca i cnd
el ar fi contribuit cel mai mult la operaia aceasta.

Mai seamn a odaie ngrijit...


Preedintele sindicatului nu-i mai ls s continue.
Uite ce e, frailor. E vorba, dup cum bnuii, tot
de echipa asta a noastr de fotbal, de tineretul din
ntreprindere. Dup cum tii, munca U.T.M.-ului a mers
cam slab pn acum...
Dumitru Mu l btu pe secretarul organizaiei de
tineret pe umeri i-l lud antrenorului:
Dumneata nu ai de unde s-l tii pe Gheorghi.
El a mai lucrat cu noi pn acum doi ani cnd l-au luat la
ctnie. Ai s vezi ce mn bun are.
Preedintele sindicatului se ntoarse spre Luca i-l
ntreb direct:
Ia s-mi spui, tovare, ce nemulumiri mai snt ?
Dar sincer. Tii, ce pcat c n-a putut veni i Gioanc.
Vrea s-i vad ochii, dar nu mai scap de treburi.
Trase un fum i, uitndu-se la director, clipi glume
din ochi :
Cred c cearta dumitale cu Mangru a luat sfrit,
c s-a potolit n sfrit i c te las n pace, nu-i aa ? De
altfel, ultimele rezultate, despre care am auzit i eu, te
scutesc de orice critici...
Antrenorul se uit la director, acesta la el i rser
amndoi.
Era s ne batem, pi toi dracii! spuse Mangru.
Luca l ls s isprveasc i spuse :
Mai snt nc lucruri de fcut. Tovare Mu, miai spus s vorbesc sincer. Ei bine, unele chestiuni nu-mi
plac.

Spune-le!
S cread c am s tac.
Se gndi o clip, i privi pe rnd i ochii i se oprir
asupra lui Pric.
mi pare bine c l cunosc n sfrit pe tovarul...
Pric ! ntregi tnrul.
Bnuiesc c dumnealui va face mai mult ca
nlocuitorul avut. Pe scurt, despre ce este vorba : tot
despre producie. Dup cum tii, am avut civa
recalcitrani. Aa-ziii juctori profesioniti, ntr-un fel
s-ar putea spune c am reuit s facem ceva. De unde
anul trecut aveam patru sau cinci juctori nencadrai n
producie, acum nu mai avem nici unul...
Asta aa ar trebui s fie, se amestec Pric, dar n
realitate situaia st altfel...
Vreaszic tii ? l ntreab Luca.
tiu.
Mangru privi stingherit pe fereastr. i strivi igara
la jumtate. Secretarul U.T.M.-ului l fixa struitor.
Mi se pare c tovarul director ar putea s ne
explice mai bine de ce nu fac nimic cei doi: Sandu i
Inimioar, adugase.
Se fcu tcere. Dumitru Mu surdea. Mangru spuse
cu voce moale, ca i cnd ar fi vrut sa se
dezvinoveasc :
V-am spus s-i luai cu biniorul...
Dar ct o s-i lum cu biniorul ? ntreb
preedintele sindicatului. Snt dou luni de cnd stau i
joac tabinet sus, la elevatoare i au nceput s m

ntrebe muncitorii ; pentru ce primesc leaf domnii tia


?
E adevrat, recunoscu directorul, am s-i chem la
mini i-o s le frec ridichea. Ori se pun pi treab, ori,
paaportul...
Dumitru Mu l opri:
De cnd te tiu tot aa eti. Sari din lac n pu.
Dac i-ai da afar, ar fi o gogomnie, iart-m c
i-o spui, dar mi-eti prieten. Trebuie s-i aducem pe
calea cea bun i, dac se poate, fr ca ei s-o simt.
Luca interveni i el.
Pentru mine, ca antrenor, problema care se pune
este foarte serioas. Ce zic ceilali juctori, vzndu-i c
fac ceea ce fac ? M, dac stora le merge, de ce n-am
ncerca i noi, ce-o s pierdem ? i snt ameninat sa
m trezesc ntr-o zi cu cine tie ce surpriz...
Ai dreptati, ai dreptati, tovare Luca, recunoscu
nc o data directorul. Trebuie s ne gndim ci avem di
fcut...
Ce spui, Pric ? se adres preedintele
sindicatului tnrului.
Ce s spun? E cam greu, c snt unii, frai de
cruce... i dup ce se gndi puin, adug : Pe urm mai
este o chestiune. De cnd m-am ntors, i-am observat de
departe. Ei nu tiu cine snt. Am impresia c oamenii
tia nvrtesc afaceri necurate. Pn acum cteva zile se
ludau celorlali c au bani muli...
Da, nu mai ies din crciuma aia, la Vduva, ntri
antrenorul. Dac nu i-a fi ameninat cu scoaterea din

echip nu m-a mai fi neles cu ei, pentru c snt i


beivi pe deasupra...
Dumitru Mu sri de la locul lui, ridicndu-se n
picioare.
Are dreptate Pric, i eu i bnuiesc c nvrtesc
cine tie ce matrapazlcuri. Ar trebui s-i urmrim, s
vedem i noi de unde-i nmulesc ctigurile...
Mangru i liniti, cuprins ns i el de ndoial.
ncet, ncet, frailor. Direcia tie cte ceva. Numai
c trebui s-o i dovedim. Mie nu-mi vini s cred c
tocmai juctorii di fotbal snt autorii, pentru c dac ar fi
aa, le-a mnca beregile... Am luat cteva msuri pn
acum, dar se vedi treaba c hoii au complici foarti muli
sau foarti bine ascuni, n posturi greu di controlat...
Preedintele sindicatului l ntrerupse :
n sfrit, despre asta o s mai vorbim noi n
edina de comitet. Era vorba de tineret. Dumneata,
tovare Luca, lucrezi mi se pare i cu o echip de
juniori...
Da.
Ai greuti ?
Snt unele. De pild, faptul c nu toi juctorii snt
fiii salariailor sau nu lucreaz la siloz...
Ci ai n situaia asta ?
Cam muli...
Nu-i nimic. Se vor simi bine la noi. Snt elevi cei
mai muli, nu-i aa ? ntreb Pric.
Da.
Pe cei doi las-i pe mine. i nu numai pe cei doi,

vom avea grij de toat echipa asta, a noastr...


S te vd, Gheorghi, s te vd... spuse Mu i
i aduse aminte deodat c mai trebuia s-i spun ceva
directorului : Tovare Mangru, o s m cert ru cu
dumneata.
Di ci ? Di ci ?
Poate c pe dnii (i-i art pe antrenor i pe
secretarul U.T.M.-ului) nu-i intereseaz ce-o s-i aud
urechile, dar, uite, te fac de rs i n faa lor.
F-m, ci mai atepi?
Stm prost cu activitatea cultural. Foarte prost.
Corul e descompletat, echipa de dansuri la fel. De
cnd vrem s jucm o pies de teatru i nu reuim s
adunm toi interpreii, mai mare ruinea... Mangru se
ridic n picioare :
Di cnd eti preedintele sindicatului, tot di
lucrurile astea ti vaii, ca o bab. Adreseaz-te tot lui
Pric, cu el o s faci treab, oi vide...
Dumitru Mu ddu din umeri, cam a ndoial :
Nu poi s-i ceri unui om s le fac pe toate...
Directorul i secretarul U.T.M.-ului se grbeau. Ieir.
n biroul antrenorului nu rmase dect preedintele
sindicatului. Mu tcu ncurcat cteva secunde. n cele
din urm, zmbind, ntreb cu oarecare sfiiciune :
Cum stm cu echipa n clasament ?
Binior, binior. Pe locul trei deocamdat, la
numai un punct de prima clasat. Lupta e foarte strns,
dar nu mi-e fric...
Nici mie, ncheie preedintele sindicatului,

stingherit de ceea ce ar fi putut gndi cellalt.

2
ntlnirea dintre Pric i cei doi interi ai echipei
Steaua avusese loc ntr-o vineri, naintea ultimului
meci al turului. Ca de obicei, Inimioar i Sandu
jucau tabinet sus, sub cazanele silozului. Era cald i-i
lepdaser cmile, rmnnd numai n pantaloni.
Stteau turcete pe halatele murdrite i aruncau de zor
crile n faa lor :
Pop !
Dam !
Spatiu !
apte boabe !
Secretarul U.T.M.-ului urcase scrile de fier i era
aproape s nu-i observe. i cutase toat dimineaa, fr
s aib aerul c o face. Mucal i spusese unde i-ar putea
gsi, dar el mini c nu-l interesau. Ar fi trecut pe alturi
daca nu ar fi auzit glasul gros al lui Sandu.
Se apropie uor n spatele lor i cnd Le tie vru s
pun o carte jos, Pric l opri:
Nu-i bine, las-l jos pe brbos !
Sandu se ntoarse spre noul venit i-l privi curios.
Da' tu cine mai eti, nenic ?
Secretarul U.T.M.-ului se aez turcete lng cei
doi. Inimioar i fcu loc, lsnd crile. Pric era
mbrcat ntr-o salopet veche, bine splat, peticit cu
grij la coate.
Te-a angajat i pe tine, blondule ?

M-am ntors din armat abia de cteva zile, Am


mai lucrat aici.
Sandu l privi lung.
Fotbal n-ai jucat c te-am ti noi !
N-am jucat. tiu numai volei, am nvat la
unitate...
la-i sport pentru muieri, pentru fie, fcu Alecu
dispreuitor. Dar unde te-a nclat ?
Secretarul i privi i el mai bine pe cei doi.
Inimioar, prea mai tnr dect cellalt.
La aviaie, pe urm mi-au dat drumul, trebuia s
mai stau un an, dar m-am cam mbolnvit...
Alecu l btu pe umr cu prietenie :
Eu am fost marinar! Adic aa vine vorba, pentru
c am uchit-o cnd a fost vorba s ne batem deadevratelea...
Sandu rnji dispreuitor :
C aa-i el, viteaz ! Dac ne-am ncontrat cu
directorul sta al silozului, Mangru, c-l cunoti, zici cai mai lucrat aici, cine a pus coada nti jos ? Alecu,
marinarul...
Asta nu-i plcea lui Inimioar.
Parc tu oi fi mai breaz, parc pe tine nu te-au
linitit, c uite unde te afli!
Le tie fcu grmad crile.
O s vedem ct or s mai in, c dac gsesc ceva
mai bun la Constana, nu m mai ntorc... i ca i cnd sar fi plictisit s tot vorbeasc, l ntreb pe necunoscut:
i de chemat, cum te cheam, frati-miu ?

Pric m cheam.
Nu faci un popa-prostu' cu noi aici, un 66, o
foi...
Joc.
Pe ct ?
Secretarul zmbi.
Pe nimic, c n-am bani de distracie...
Lui Sandu i pierise cheful de joc. Credea c n felul
acesta va mai ciupi ceva bani. Dup un rstimp
ncuviin :
Fie, ca s mai treac vremea asta pctoas...
Inimioar fcu crile cntnd cu vocea lui plcut :
Gagica mea are ochii ca cafeaua
Cnd o vd, mi se rupe andramaua...
Pric l ascult ctva vreme, juca fr mult
convingere i n cele din urm i spuse lui Alecu :
Dar tii c ai voce ?
E bun de dus la mitropolie, rse cinete Sandu.
Vorbesc foarte serios. Uite, nainte de a pleca eu
de aici de la siloz, era un cor chiar n ntreprindere. Pe
unde n-am umblat, ce cntece tiam !
Alecu trnti o carte soioas la picioare :
Valet! i pe urm ntreb : i la corul la cine
cnt ?
Pi fete, biei...
Auzi, Sandule, se bucur Inimioar, erau i fete,
cum dracu de n-am tiut i noi, ca acolo era trai...

Pric ls crile i le spuse vesel:


Mi se pare c mai in i acum repetiii, lunea dac
nu m nel !...
Tat-al lor nu avea chef de cntat, pentru c nici nu
tia s cnte.
Poate s vin Alecu la treaba asta, c el e mai
muieratic. Ce mai atepi, Inimioar ? Luni d fuga
dup fuste...
Acesta nu voi s arate necunoscutului c era
muieratic.
De cor mi arde mie acum parc ! A, s fie vreo
distracie...
Pric atta atepta.
Din cnd n cnd se mai i danseaz, mi se pare c
joia...
Inim de porumbiel se ntoarse spre Pric :
Aiurea, dans. Te pune s nvei, parc eu nu tiu ?
Parc nu l-am vzut odat pe Fane-Mahomed scriind o
aia, cum i zice, un rezumat, o recenzie, da, o recenzie...
Adic i d o carte de-ale lor i te pune s scrii despre
ea...
Secretarul, foarte serios, l privi drept n ochi :
i ce, adic e ru ? I-ar sta prost unui marinar s
fie i detept, s tie i carte ?
Alecu se simi clcat pe coad. Adic ce credea
blondul sta tinerel cu gene de fat mare, c el nu tia
carte ? i scutur pantalonii i-i spuse batjocoritor lui
Le tie :
Ia ascult ce zice ginitorul sta! Da' ce crezi c

snt vreun prost ? C nu tiu s m bunghesc n crile


alea ale lor ? Pi cnd i-oi spune pe unde-am umblat, i
nghea scuipatul n gur ! mi dai voie ?
Se ridic caraghios n picioare, fcnd o reveren
batjocoritoare :
Inim de porumbiel, zis Ateapt-m, fost
matroz pe Alabama-City i pe goeleta Ferucio, dezertor,
vagabond i fotbalist !
Vorbea cu dispre, aproape neuitndu-se la cellalt :
Cnd lucram, tu abia sugeai , frati-miu ! Cnd
i-oi cardi cum era s-o mierlesc la capul Horn, au s-i
cad ndragii n vine !
Sandu interveni i el batjocoritor :
Las-l, Inimioar, c-i puriu, nu vezi c l-au
speriat ia la aviaie...
S te fereasc Dumnezeu de batjocura golanului, c
nu mai scapi! Pric nu-i pierdu cumptul i le rspunse
cam n acelai limbaj :
Las, frailor, c nici eu nu snt czut din leagn.
Ce te mai lauzi att cu capul Horn ? S te vd eu la 3
000 de metri fcnd un looping !
Le tie se cut de-o igar n buzunare.
Ce looping, nenic, cum s faci looping la 3 000
de metri ? Crezi c noi nu tim ce-i aia aviaie ?
Cum Pric era mai tnr dect ei, se aprinse i ncepu
o curs a laudelor ce nu se isprvi dect foarte trziu sub
ochii mirai ai lui Sandu.
Dar de palier ai auzit ?
Pe Inimioar l apucaser furiile. N-o s rmn el

de ruine tocmai n faa celui mai bun prieten al su, s-l


ncuie blondul sta, trimis acas dup doi ani pentru c
se mbolnvise.
Cnd mncam eu piracucu 1 tu nici nu vzusei
cum arat alul, nenic, i-mi vorbeti mie despre
aviaie! Pi ce-i mai uor dect s te sui ntr-un planor
din la, s te trag unul de sfoar i s faci pe aviatorul,
c n-ai s-mi spui mie c i-au dat pe mn un aparat ca
lumea...
Pric i ddu seama c nu mai avea rost s-l
contrazic. O lu cu biniorul:
i cu crile ce ai?
Inimioar se ridic, dezmorindu-i picioarele.
Ce s am? se mir, n-am nimic, dar eu mi am
crile mele, romane captivante, le i nchiriez dac vrei,
3 lei volumul pentru o sptmn. Mi le-a lsat unul,
Nicu-Vnzare bun, de-a fost juctor la noi n echip. Ce
vrei: Edgar Walace, Misterele Londrei i ale Parisului,
ce nevoie mai am de iordanele lor?
Pric i ddu seama c se afla n faa unui
ncpnat.
Bine, se nvoi, cnd o s mai am timp, o s stm
de vorb. S-mi aduci i mie cteva romane, pltesc
chiria cerut sau, dac vrei, facem un schimb. Am i eu
cteva cri interesante...
Mai bine aa, c am nceput s le cam termin pe
ale mele...
11 Piracucu : pete de ap dulce din Amazonia.

Se ridicaser i cei doi n picioare, scuturndu-se de


praf:
De unde pornisem? ntreb Pric, prefcndu-se ai aduce aminte. De la vocea ta. tii c-a mai fost unul,
aliapin, dac ai auzit de el, mi se pare c tot marinar ca
tine, tot aa cnta pe unde apuca i l-a gsit cineva
priceput i-a ajuns cntre de oper, a speriat lumea...
Lui Alecu nu-i venea s cread. Numele cntreului
i trecuse pe la urechi, dar nu-i nchipuia c oricine
putea sa se numeasc peste noapte ditamai cntre de
oper !
Vii luni la repetiie? mai ntreb secretarul.
Pi tii sigur c e luni ?
Da, cnt i eu la cor...
Uite-al dracului! se mir Le tie. i de ce n-ai
spus pn acum, te fceai c abia ai picat din cer ! i-o fi
ruine...
Nu mi-e ruine, de ce s-mi fie ruine?
Inimioar se mai asigur o dat:
i zici c snt i gagici?
Pric zmbi uor. Nu putea s-l contrazic pe
Inimioar.
Da, snt nite fete foarte frumoase, ai s vezi...
Sandu scuip plictisit ntr-o parte :
Ce i-or mai fi trebuind ie, Alecule, parc nu-i
mai ajung ttroaicele !
Inim de porumbiel i fcuse o socoteal a lui.
Da, m, dar astea-s artiste, au voce, m, oricum,
mai ale dracului...

Cnd s plece, Tat-al lor mai ntreb ntr-o doar:


Unde lucrezi, Pric, parc aa zisei c te
cheam...
Da...
Unde roboteti?
Jos, la magazie, spuse secretarul. O s ne mai
vedem, vin s mai stm de vorb...
i, mulumit, i prsi grbit, cobornd scrile de fier.

3
Te-ai dat dracului, Alecule ! i spuse Inimioar,
vznd sala clubului n care erau adunai coritii.
Se oprise la u, privindu-se n oglinda din faa lui.
Nu mai mergea ! Ct mai era, vorba aia, var, puteai s
umbli cu pantaloni de doc i cu maiou, s-i mai pui la
gt un fular verde de mtase ca s faci pe-afurisitu, s i
se vad tatuajele comandate la Alexandria, la Port-Said
i n alte porturi, de nu le mai inea minte, dar aici, ntre
feticanele astea mbrcate n bluze curate, parc ar fi
fost mai bine s-o tergi la timp, s nu rd cineva de tine.
Nici bieii nu erau mai altfel. Avea fiecare o cma ca
lumea, clcat bine, lepdaser salopetele, se splaser,
i cunotea pe fiecare, nu semnau !
Vru s-o fac la stng mprejur, s nu mai dea eu
ochii de Pric, dar secretarul l i vzuse. Din doi pai fu
lng el.
Bine c-ai venit, i spuse, avem nevoie de un bas i
i-am spus dirijorului c nu mai e nevoie s-l caute.
Bravo, eti biat de isprav!
Luat repede, Inim de porumbiel nu mai tiu ce s
rspund. i art hainele ponosite i zise cu un deget la
obraz:
Nu merge ! Las' c vin altdat...
Era pentru prima oar cnd se simea stingherit c era
mbrcat prost. Pric nu-l slbi de mn:
D-te aproape, frate, c nu se mai uit nimeni la

haine. Sntem de-ai notri, muncitori de la siloz.


Inimioar l urm ncurcat. Dirijorul i pregtea
partiturile i i le aeza pe capacul pianului din
apropiere;
mi dai voie, tovare Popescu, iat basul de carei vorbeam...
Dirijorul se ridic, l msur ngduitor i, fr s se
arate mirat c i se aduce un astfel de tnr nainte, l
ntreb firesc:
Ce tii?
Alecu i puse mna n old. Aa, tia el o mulime de
cntece, dracu le-a numrat, da' ce, parc aici, la cor, or
s cnte Cine dete eu: cutu sau alte romane? Trebuie
gsit ceva mai fin, mai pentru urechile delicate ale
fetelor din jur care-l priveau, dndu-i coate.
Pi, aa mai bine l in minte p-la, Pe lng
plopii fr' de so...
Bun, se nveseli dirijorul. Ia s te auzim ! Cni cu
acompaniament sau fr ?
Inim de porumbiel simi cum i curg sudorile pe
frunte. Cine-l pusese sa vie la cor ? Numai firea lui
iabra, muieratic, l bgase n ncurctura asta, c
Sandu rdea poate i acum de el...
Fr, ngn, privind la fetele strnse mprejur. S
fi fost singur cu ele, s-ar fi rstit n gura mare : Ce tot
v hii la mine, n-ai mai vzut marinar ieit la
pensie ? Dar cum s vorbeti aa fa de dirijor ?
i nu rdea una, ba nc l priveau foarte serios, i
ateptau s-l aud cum cnt. Tui scurt i, pentru c nu

era timid, i ddu drumul, mai repede dect s-ar fi


ateptat ceilali :
Pe lng plopii fr' de so,
Adesea am trecut.
M cunoteau vecinii toi,
Tu nu m-ai cunoscut...
Grei un vers la strofa urmtoare, dar nu bg nimeni
de seam. Alecu avea o voce foarte frumoas i dirijorul
corului puse uor degetele pe clape, acompaniindu-l
aproape fr s bage de seam. Vocea lui Inimioar se
ridica i cobora i, n curnd, cei rmai mai n margini
se apropiar de pian. Cnd termin, civa btur din
palme. Pric i strnse minile emoionat. Nici el nu
bnuise c dduse peste un cntre att de bun. Dirijorul
l ntreb curios dac mai tie ceva.
tia Inim de porumbiel !
Mai tiu Torna picina mia...
Fetele aplaudar din nou. Alecu le privi uimit. Nu i
se ntmplase niciodat s fie rugat s cnte de dou ori.
Le tie i btea toat ziua joc de el : B, de ce nu te
lai tu de chellit ? Ai fi bun la circ s chemi lumea,
dar cnd i dai drumul se zbrlete carnea pe mine !
Cntecul urmtor l nvase dintr-un film italian pe
care-l vzuse n timpul rzboiului, de vreo dou ori. i
plcea, c semna cu romanele auzite cu ani n urm
prin porturile Mediteranei.
Era mai puin sigur ca la nceput, dar dirijorul i

ddu teama c noul venit ar fi putut s cnte foarte bine


peste ctva timp dac ar fi avut cine s se ocupe de el.
i, ca s-l ncurajeze, nu-l ls pn nu mai interpret
nc vreo trei-patru cntece, dintre care nu lipsi,
bineneles, bucata Gagica mea, care plcu foarte
mult celor din jur.
n lunea aceea dup-mas, repetiia corului nu mai
avu loc. Alecu, nconjurat de fete, fu silit, mai la
ndemnul lui Pric, mai la al dirijorului, s-i
povesteasc aventurile marinreti. Lsndu-se greu,
Inimioar ncuviin n cele din urm. Era fericit c
gsise atia asculttori i cnd l ntrebar dac o s mai
vin la repetiia viitoare, promise pe cuvntul lui de
matelot c nu-i va lsa s atepte.
La plecare, Pric l opri:
Stai aa, c i-am adus ceva... Erau prea multe
pentru ziua aceea.
Ce mi-ai adus ?
O carte.
El uitase nelegerea.
S tii c Misterele snt la Gic-Marafet, mi le-a
cerut de sptmna trecut, pot n schimb s-i aduc
erloc...
Pric l liniti, clipind din genele lui albe :
Nu-i nimic, eu mai am ce citi, tu te vitai c le-ai
cam terminat pe ale tale...
Inim de porumbiel l atept cteva clipe.
Secretarul vorbea cu bibliotecara. Aceasta cut ntr-un
raft i-i ntinse lui Pric o carte groas.

Uite, Steaguri pe turnuri i zice, citete-o i s-mi


spui ce crezi despre ea...
Alecu cntri cartea ntr-o mn i zmbi dezndjduit
:
Ceva mai subire n-ai gsit ? Nu prea snt obinuit
s m bag cu nasul n ceasloave de-astea...
Las, citete-o, nu te grbi, ai timp ct vrei...
Inimioar rsfoi distrat, i privi marginile mncate i
vru s-o napoieze :
Nu-i de mine, zu dac-i de mine. N-ai ceva cu
aventuri ?
Pric l rug s stea pe un scaun din apropiere. Alecu
se aez. Ostenise cntndu-le.
Uite ce este, dac nu i-o place s mi-o aduci
peste dou zile. E vorba despre nite oameni ca mine i
ca tine...
Inim de porumbiel o trnti descurajat pe genunchi
:
Cine are timp de Biblia asta ?
ncearc numai...
Abia atunci bg de seama Alecu desenul de pe
copert. Vzndu-l, se scutur ca i cnd ar fi luat sare
amar :
Nu citesc eu pacostea asta, e cu politic... Pric
ncepu s rd ;
De unde ai mai scos-o ?
Pi nu vezi ce aiureal are pe copert... Secretarul
i-o puse iar n mn :
Uite ce i zise, n-am vrut s-i spui, dar e o carte

de aventuri, nu spune la nimeni, c i-o cere i nu mai ai


timp s-o termini, nu vezi ce mncat e pe margini ? E
vorba de nite vagabonzi, o s vezi...
Inim de porumbiel l msur bnuitor pe cellalt.
Nu se poate ! se ndoi el. Dac nu are tampila lui
Hertz, leii, nu-i cu aventuri...
ndrtnic om i mai gsise Pric.
Ascult la mine, dac vrei i i citesc o pagin la
ntmplare, s vedem, m crezi ?
Alecu nu terminase :
Degeaba, n-am timp... i, ca s-i spui drept, eu
am nghiit toate senzaionalele din lume i de sta, cum
i zice ? Ma-ka-renko, n-am auzit. A, s fi fost de Vlas
sau de Agata Criste, mai ziceam, dar aa, s stric orzu'
pe gte ?
Pric nu se ls pn nu-i citi o pagin. La nceput
Inimioar fu indiferent, pe urm urmri mai atent.
Cnd secretarul termin, Alecu i ceru cartea :
D-o ncoace, i-o aduc ntr-o sptmn.
Secretarul rsufl uurat. Se ridic i-l urm :
Dar s n-o pierzi, auzi tu...
Cum o s-o pierd ? Ce ?
Dac vrei s-i mai dau una la fel de frumoas...
Nici lui Le tie n-am voie s i-o mprumut ?
Lui poi s i-o dai, numai s aib grij de ea...
Bine.
Atunci, vii luni la repetiie ?
Inim de porumbiel nu promise, dar veni.

4
Mangru era foarte suprat. Adic aa venea vorba.
Toat vara preedintele colectivului sportiv l btuse la
cap :
Bre, mai ai grij i de juniorii ia, aprob-le o
cantin, acolo, s pot s-i supraveghez, c snt slbui,
sracii, i la jocul sta, brat moi, se cere efort, nu jucrie
!
Directorul avea i el pe ale lui. Se auzise pn la
raionul de partid cum se irosiser banii pe anul trecut il luaser la frecu. Acum nu mai voia s tie ctva timp
de fotbal.
Ce-i, Moa ? Iar vrei parali ? Dar ci crezi tu c am
s mai nghit s fiu tras. la rspundere pentru voi ?
Frizerul se uita la el nedumerit:
Cum adic pentru noi ? Parc-ai fi Mu, bre, aa
vorbeti, ia te uit! i-am spus c ar mai trebui i ceva
pentru amrii ia de juniori, c alearg i ei, s-i
stimulm...
Mangru se ncpnase :
N-am bani, asta e. Or s ne opreasc din salariu i
ie, i mie, lipsa di anul trecut, aa mi-au spus la raion,
nu mai mergi, s-o strns urubul !
Foarte bine, foarte bine. Ce dac o s-mi opreasc
din salariu ? Am mrturisit. Greelile se pltesc...
Inima directorului se mai muiase :
Mai taci, pricopsitule !

Preedintele tia c l-a dat gata. Aa era Mangru,


numai gura de el, c ncolo, inim de aur, cine-l
cunotea, l cumpra uor.
i cam ct ar trebui ? Frizerul spuse suma.
Cam mult, Moa, cam mult, ia gndete-te...
M-am gndit, fratele meu, m-am gndit, dar nu
uita c juniorii snt schimbul de mine al echipei...
Directorul avea ns ideile lui :
Mai bine fceam altceva, nu juniori, cost tia o
mulimi di parali, ia-le echipament, cumpr-le ghete...
i rezultatul ?
Srbul se supr de-a binelea :
Cum adic rezultatul ? Ce, n-oi fi mulumit ?
Mangru nu spuse nimic. Moa Mariancovici l beteli
n legea lui.
Adic dumneata crezi c n-o s intrm din nou n
Divizie ? Ce dac stm acum pe locul trei ? Nu uita c
sntem la numai un punct diferen i asta conteaz
foarte mult, unchiule...
Cellalt tcu ctva timp i dup aceea zise ca i cnd
ar fi vorbit singur :
Dup mini, treaba cea mai bun ar fi fost s fi
fcut o echip di aur, cum se zici. Posturi n schem
avem ; ci m oprea cineva s angajez juctori crora s
le dau un salariu ca lumea, aa cum au mai fcut i
alii ? S fi vzut cum ar fi venit o sut la pnioar
bun...
Te pomeneti c nu-i mai plac bieii acum ?
mi plac, dar... Ah, s fi fost mcar pi locul doi,

Moa, mcar pi locul doi...


Cu directorul nu era chip s te nelegi n ziua aia.
Frizerul l lu din scurt :
Ei, faci ceva pentru juniorii mei ?
Iar ?
Iar, uite semneaz, aici i gata...
Fericirea preedintelui durase numai cteva zile. ntro diminea, Moa Mariancovici se trezise cu Le tie
i cu Alecu n atelierul su strmt.
Bun dimineaa, fcuse Sandu, trgnd pe nas
mirosul de ulei de nuc i de pudr nclzit.
Noroc, copii! Ce vnt v aduce pe la mine ? Stai
jos, c tot n-am clieni la ora asta.
Cei doi se aezaser. Srbul se nvrtea n jurul lor,
clnnind din foarfece.
V-a trimis antrenorul s v tundei ? Ce-i drept, vau cam crescut laele...
Preedintele uitase c echipa e n vacan i c
antrenorul trebuia s se ntoarc abia la 15 august.
Nu e cazul, spuse Le tie.
Abia atunci bg de seam srbul c Inimioar, i
aruncase fularul lui verde cu care i nfura gtul. Purta
acum o cma albastr de poplin i avea i pantaloni
noi clcai.
Privindu-l mai bine, i vzu i sandalele roii, parc
atunci cumprate. Te pomeneti c se nsoar i-l
pierdem, gndi frizerul amrt. n schimb, Sandu era tot
n vechiul su tricou de marinar, rupt i murdar. i
ntinsese picioarele pe scaunul alturat i el i zri

pingelele sparte.
De ce-ai venit, bre, aa de diminea ?
S-i spunem o vorbuli dulce... rse Alecu.
Ce tot zici tu acolo ?
Da, o vorbuli dulce.
Atunci dai-i drumul, ce mai ateptai...
Le tie i propti mai bine capul n susintorul
scaunului rotitor.
Uite ce e, tovare Moa, aa nu mai merge.
Ei cum, brat moi?
Nu mai merge ! Noi am mai stat de vorb...
Am mai stat, fratele meu.
i nu erai dumneata la care te ludai c
nenorocitul sta de colectiv o s mai pice cu ceva oale
sau prim ?
Frizerul fu foarte ncurcat. Ce era s le rspund ?
Directorul le promisese fa de el premii i chiar cte un
costum de haine. C la urma urmelor, avea dreptate
Luca : ru fcuse !
Ei ? Ce-ai de zis ? adug i Inim de
porumbiel.
Pi s mergem la tovarul Mangru s-i aducem
aminte.
S mergem, tovare, c noi nu ne mai rupem
caroasele degeaba de dragul dumitale. Hai, c nu mai
putem s ne zicem juctori profesioniti,, mai merge, da'
nici aa, p daiboj s ne rupem plmnii ! Este ?
Haidei la Mangru...
Ce era s fac preedintele colectivului ? n capul lui

se sprgeau toate oalele.


Pe director l gsir n curtea silozului. Prea suprat
n dimineaa aceea. Cei doi rmaser mai ntr-o parte, nu
ndrzneau s se apropie. Srbul l salut i el cam cu
jumtate de gur.
Tovare Mangru...
Ce-i, Moa?
Ce s fie ? Uite, au venit bieii tia la mine, cic
ncepe peste ct va timp returul...
i dac ncepi ?
Mi-au adus aminte c le-am promis o premiere...
Mangru ar fi vrut s-i rspund c acum nu are timp de
stat de vorb, pentru c se ntmplase o dandana la
rampa de nsilozare, dar se rzgndi i-i chem la el pe
cei doi.
Ia venii, m, ncoa... Inimioar i Sandu se
apropiar.
Ce spune Moa ? Le tie ndrzni:
Tovare director, era vorba c ne mai dai i nou
cte o prim acolo, cte un costum de oale...
Mangru se ncrunt :
Prim, ai ? Mai vrei i prim ? Dup ci nu-mi
facei nimic toat ziua!
Noi ? se mir Sandu.
Nu, tata ! Credei c nu tiu c jucai cri pi sub
grinzile de la elevatoare. O vinit unul i altul la mini i
mi-o spus. Nu v-am prins eu, c v ddeam afar. Ci,
credei c v-am angajat ca s v batei joc di muncitorii
ceilali, s zic oamenii c ni trebuie trntori ntr-o

ntreprindiri socialist ? M-am sturat s m freci pi


mini n toati edinele pi chestia voastr. Nu mai merge,
ori v facei oameni cumsecadi i v bgai minile n
cap, ori v concediez i n-am nevoie di voi. S-a neles ?
Le tie clipi din ochi :
Bine, tovare Mangru, dac nu mai avei loc de
noi, o s plecm singuri, numai s vedem cu cine o s
ctigai returul, c doar tii bine cte goluri am
marcat eu i cte a marcat Alecu...
Moa Mariancovici ddu s-i mpace, s spun ceva,
dar directorul i lu vorba din gur :
Avem i juniori acum, nu mai e nevoie di
elementi nedisciplinati. Putei s plecai unde-oi vide cu
ochii.
Cei doi se deprtar. Directorul rmas singur cu
srbul se rsti la el:
De-asta venisei ? Acum nu tiu ct timp mi-ai
cerut bani pentru juniori, acum dumnealor vor prime,
auzi! M-am sturat, ajunge ! Trebuie s intrm n
legalitate...
Preedintele ddu din umeri:
Cum vrei...
i plec napoi foarte ctrnit. De fapt, juctorii
meritau s fie premiai pentru c se comportaser destul
de bine. Mangru, ca totdeauna, nu cunotea msura.
Nici ca anul trecut nu se mai putea, desigur : mese la
Vduva, costume de haine date unora, dar nici cu
otusbirul ! Gata, m spl pe mini, pn acum v-am fost
mam, tat, de azi nainte v-arunc, nu mai sntei copiii

mei! n definitiv, ce ilegalitate i propusese el ? Ar fi


trebuit s vorbeasc i cu antrenorul n privina asta, dar
el venea tocmai la 15 august i pn atunci mai era...
Ca s se mpace, srbul i spuse c la nevoie i va
cheltui salariul su, tot n-avea copii nevast, griji, i va
cumpra ceva, aa, s se vad c acest colectiv are un
preedinte ca lumea, un preedinte sportiv...

5
Le tie plecase la Constana. Cldurile se nteiser
i Sandu nu mai putea s rabde. Trsese i de Alecu :
Haide, m, cu mine, c mi-ai spus c mergi.
Inimioar se codea.
Ce ai ? Te-au legat tia de coad, i-au pus
miere-n strachin ? Mergem la Constana, cunosc tot
portul...
Parc eu nu-l cunosc ?
Atunci ?
Cum ar mai fi mers Alecu !... Numai c cellalt nu
tia, avea o ncurctur cu miliia de acolo, poate l
uitaser, dar dac l recunotea cineva ddea de dracu !
La nceput, cum e omul, pripit, fgduise. Cnd i-a venit
ns mintea de pe urm, a nceput s dea napoi. Nu-i
prea ardea s mai aib de-a face cu miliia... Mai era o
dandana, nu putea s-i spun lui Sandu, c l-ar fi luat
peste picior : houl la de Pric l prinsese cu laul. La
cor gsise o fetican, s te tot uii la ea, ca la o icoan ?
Parc nu-i ajungea c-l mai ntrebase de cteva ori Tatal lor :
M Alecule, nu-i lucru curat cu tine, ce te-a
apucat de-i faci oale ?
Asta cnd i cumprase o cma. A doua oar, cnd
l vzuse i cu pantaloni noi, prietenul su uierase
ngrijorat :
Ne-am dat dracului, Inimioar, ce-i luxul sta

pe tine ?
A trebuit s-i mrturiseasc. Fusese la club, l
puseser s cnte, i lui i se fcuse ruine s se mai duc
acolo, dezbrcat, ca un vagabond cules de pe strad.
Nu se fcea, m Sandule, toat lumea pus nur
pn la gt, ce m-am gndit ? Adic, tu, Alecule, eti
vreun lepdat ?
Sandu tot nu pricepea :
Ce i-o fi trebuind ie, m, cor, nu tiu ? Parc
dac aveai nevoie de muzic, nu te duceam eu la
Vduva i-i puneam lutarii s cnte ?
Numai c la Vduva nu prea mai mergeau. Nu mai
aveau bani, numai sufletul lui Inimioar tia ct se
strnsese ca s-i cumpere cmaa i pantalonii !
Dup nc o jumtate de or de vorb, se lmuriser :
Alecu nu pleca la Constana pentru c n-avea ce s caute
acolo.
Dar cu direcia nu te nelegi ? ntrebase Inim
de porumbiel.
Ce s m mai neleg ? Plec i gata ! Ce, n-am
dreptul la concediu ?
Cum vrei, dar Mangru n-o s te mai primeasc !
De asta nu ducea Sandu grij ! i cunotea bine omul.
Las, s m ntorc i s-l vezi dac mai spune
ceva. Eu te salut, mai gndete-te, poate te hotrti.
Trenul pleac mine de diminea...
Nu se gndise Alecu. De la o vreme avea treab :
producia, ca producia, c nu-i zicea nimeni nimic, el i
cu Sandu nu prea se omorau cu treaba, dar acum i

bgase Pric la altele n cap.


La o repetiie i spusese :
Ia ascult, Alecule (se mprieteniser, c avea sta
o vorb lipicioas !), cine mai cnt bine n echipa de
fotbal? Vrem s facem un cor clasa I-a ! S mergem cu
el la serbri, s se duc vestea...
Ho mai e ! se gndea Inimioar, voia s-i trag
cu aa i pe alii, c pe el l dusese cu zhrelul. Ba mai
cnt-ne una, ba mai cnt-ne alta, de ce s n-o spun, i
plcuse ! Se uitau fetele, ncepuser s-i dea trcoale,
acolo era de trit ! La nceput mai cu o glum, mai n
serios, l bgaser la mijloc, mai strmbnd din nas, mai
lipsind cteodat, vara trecuse aproape i Alecu nvase
Marul partizanilor, Imnul de stat, Pescarul i nc vreo
cteva cntece. Dirijorul l fcuse solist, ceea ce i plcea
foarte mult. Nici notele nu erau greu de nvat... Nite
puncte acolo, cu codie ca la coal. Mai vzuse. Inim
de porumbiel nu se speria cu una, cu dou...
Pric nu-l mai slbea :
Ce-ar fi s mai aduci nite biei, s-i nvei s
cnte, c ai ureche muzical i s completm corul ?
Ce-ai zice de juniori ?
Bun idee !
i aduc ct ai zice pete. Dac nu vin, las-i pe
mine !
Nu aa, se ngrozise secretarul U.T.M.-ului.
Te puneai cu Alecu ? Cum era var i campionatul se
ntrerupse, fu mai greu s-i gseasc pe biei, dar nu se
ls. Dup ce ddu de doi, i strnse i pe ceilali cu

ajutorul acestora. Lipseau numai civa, plecai la mare,


n vacan.
Toi l cunoteau pe Inim de porumbiel ca pe un
cal breaz. Unii l iubeau pentru c tia s joace bine
fotbal i pentru c njura fr rutate, aa ca i cnd te-ar
fi dezmierdat. Numai de contrazis s nu-l fi contrazis, c
lua foc !
Alecu i adunase n mijlocul curii silozului i ca s
nu-i mai urce pn sus, la club, fr s tie despre ce este
vorba, le spusese n cteva cuvinte n limbajul lui nflorit
de ce-i chemase :
Ia ascultai, ngerailor, la mandea !
Ascultm, nea Alecule...
De azi, luni, toat echipa vine la cor, s cnte, s-a
neles ?
La cor ? ! se miraser civa.
Inimioar se uitase fioros la ei.
Ce, nu v-o place ?
N-avem voce...
Las c v vine vocea. Sus, acum dup; mine,
nainte mar, i s n-aud nici psrica.
Parc mai ndrznise vreunul s crcneasc !
Cnd se trezise Pric cu cei 14 juniori n sala de
repetiii se crucise,
Da' tia cine mai snt ? se mirase ipocrit, dei tia
despre ce este vorba.
Echipa de juniori, se umflase Alecu n pene. Fac
din ei o trup de revist i-i duc la teatrul de estrad.
Este ?

Bieii se uitau stingherii mprejur. Se apropie i


Popescu, dirijorul, i ncepu s le asculte vocile. Trei
scpar. Cnd cntau, puteai s spargi buturugi.
Cine spusese c pofta vine mncnd, nu se nelase.
ntr-o zi, Inim de porumbiel i adusese aminte c pe
vremuri avea o muzicu de gur din care cnta cnd i
venea bine. O cut, o gsi. Era cam ruginit, suna fals,
dar mergea. Ca s-l aud fetele, le strnsese n jur i le
cntase geamparalele, pe urm un cntec marinresc i
cu asta nu mai scpase de Pric :
Ce-ar fi, Alecule, s facem i o orchestr ?
Multe mai vrea i sta, parc alt treaba n-avea toat
ziua !
Cu cine ?
Ia gndete-te....
Dac bga de seam, Pric era dat dracului!
tia numai c Gic-Marafet cnta din mandolin, mai
mult nu. i pentru c, vorba lui Mu, tot ardea gazul de
poman dimineaa, pe sus, fiindc nu mai avea cu cine
juca tabinet, o luase lela prin siloz i-i ntrebase pe cei
pe care-i cunotea, dac nu cumva se pricep s cnte la
vreun instrument. De la Fane-Mahomed afl c Bibiloi
cnt la vioar i c lui Mucal dac i-ar da cineva un
acordeon, nu s-ar face de rs cu el n mn.
Glon, se oprise tocmai la cazane.
Ascult, Foxule, e adevrat c ciripeti la
acordeon ?
Mucal se tersese de sudoare i se apropiase.
Ce-i veni, or oi vrea s cni la Trecerea

Dunrii ?
Cam aa ceva. Uite, doi pe doi despre ce este
vorba : sindicatul zice, adic nu sindicatul, Pric,
mecherie la de m-a bgat la cor, auzi c s facem o
orchestr. Dac tii s clmpni la armonic, i cumpr
ei un instrument i ne producem, s vezi drcovenie !
Vine i Gic, sta le vede la mandolin, o s-i plac,
Bibiloi cu vioara...
Mucal n-avu nimic mpotriv. N-ar fi putut spune
c tie s cnte prea bine la acordeon, dar, din moment
ce-i promiteau unul nou, avea s-i mai bat capul i tot
o s-nvee...
Dup dou sptmni, orchestra improvizat astfel
fcu prima repetiie. Nu mersese la nceput. Alecu,
ajutat de dirijor, ncerc vreo dou ceasuri s o scoat la
capt cu noii muzicani, dar nu reui prea mare lucru.
Nu tiau aceeai bucat. Gic-Marafet cnta dup ureche
din mandolina lui. La urma urmelor era i caraghios s
faci o asemenea orchestr, dar Inimioar nu bg de
seam, i, mai njurnd printre dini, mai venindu-i s-i
ia lumea n cap, reui s scoat de la executani un fel de
potpuriu n care se amestecau deopotriv cteva romane
i vreo dou srbe...
La zece zile dup asta formaia se mri cu nc dou
viori. Dirijorul le ddu i el concursul i dup a patra
sau a cincea repetiie, Inim de porumbiel ncepu s
vorbeasc cu siguran despre orchestra lui.
Cam tot de pe atunci, aa cum avea s-i spun lui
Sandu mai trziu, vagabondul se retrase din afaceri.

6
n gar, Luca auzi, ca n ziua cnd sosise aici,
cnitul cunoscut al T.F.F.-ului. Nu lipseau dect ginile
albe, lenee, care s traverseze liniile de fier. Strbtu
mica sal de ateptare i vzu, dincolo de ieire, n piaa
plin de coji de pepeni verzi, un autobuz albastru,
Skoda. nuntru erau cinci sau ase oameni, privind
afar prin ferestrele mari, cu rame metalice. Motorul
duduia, gata s porneasc.
De data aceasta i mai adusese cteva lucruri, avea
un geamantan mai ncptor, legat cu barete de piele.
nelese c aa cum prevzuse cu cteva luni n urm
birjarul, cei de la fabrica de ciment cumpraser un
autobuz i-l puseser la dispoziia locuitorilor i
salariailor care edeau mai departe.
Cnd s urce scrile autobuzului, l zri ntr-o parte
pe Miahl. edea posomorit pe capra droatei sale i
privea cu melancolie la puinii cltori care-l urmau pe
Luca, ndreptndu-se toi spre main.
Antrenorul se rzgndi. Birjarul, la nceput
nedumerit, rmase nepstor i cnd i ddu seama c l
cunoate pe tnrul din faa lui, sri sprinten din trsur
i-i ajut s urce bagajul.
Nu l-ai uitat deci pe btrnul Miahl, spuse
mulumit.
Dup cum se vede...
Ce nseamn muteriu credincios !

Btrnul i terse faa asudata cu dosul mnecii largi


a hainei sale albastre pe care n-o lepda nici n acest
anotimp clduros.
Ce-i mai face mroaga ? ntreb Luca. Tot aa
voioas ?
Nu mai e chiar att de voioas, sraca. Mncare
mai puin, cu poria. De, nu mai are Miahl parale.
Mi-au mncat tia cu otobuzul pinea...
Antrenorul l btu pe umeri cu prietenie :
Trebuia i asta, nu fi nedrept. Crezi c toat lumea
poate merge cu trsura ? Nu uita, pe urm, c nici n-ai fi
putut s-i duci pe toi. E i departe i i-ar fi stricat i
buntatea de birj...
Se sui cu grij n spatele caprei i Miahl urc de
asemenea, dnd bice calului. Autobuzul tot mai sttea pe
loc, dei era aproape plin. Birjarul avea chef de vorb.
Se ntorcea ctre pasager, cnd furios, cnd dnd din
umeri cu o falsa nepsare :
Degeaba am ieftenit i tariful. Oamenii se suie n
otobuz. Nu pot s mai fac fa. Rar mai pic unul ca
dumneata, dar i la se mir : Cum, att de mult cost
pn la monument ? S fii dumneata sntos, i spun,
n-ai apucat vremea cnd luam treizeci de lei...
i acum ct iei, Miahl ?
Birjarul se uit ncurcat n jur, ca i cnd ar fi cutat
ceva pe marginea drumului.
Pentru muterii ca dumneata, un pol...
Luca zmbi i nu-l mai ascult ctva timp. Privi
salcmii pitici de pe marginea oselei pline de praf.

Aici, toamna, ca i celelalte anotimpuri, sosea mai


devreme. Procesiunea ei vegetal trecuse fluviul i se
cuibrise n frunzele uscate i prfuite ale pomilor.
Departe, deasupra oraului, se strngeau nori mari, de
font, apsnd peste acoperiurile joase, roii, de igl.
n lumina nesigur, schimbtoare, faa fluviului lene
sclipea stins.
Arcurile trsurii scriau jalnic. nc vreo cteva
drumuri i droaca birjarului trebuia scoas la reform.
i sosise ceasul. De altfel i Miahl prea resemnat.
Luca l ascult cu bunvoin.
Parc am s mpresc pmntul ! spunea cu
vocea lui spart, gfit. Anul sta i gata ! Mi-am fcut
socoteala. La primvar nu mai ies, a mbtrnit i calul,
am mbtrnit i eu, adic ce tot spun eu c snt btrn ?
Da' de unde, am biat de 17 ani, l tii matale, e junior,
parc aa-i zice n echipa dumneavoastr, Moa mi l-a
nvat s bat mingea...
Rse singur ca de-o glum bun i se contrazise
singur :
...adic nu srbul, c tia el i nainte de asta s
bat mingea, dar nu aa ca acum. mi spune c se va
face fotbalistru i-o s ctige o groaz de bani. Bine ar
fi, mi biete, i zic, mai mi-ai da i mie, dar n-atept
cu la pomana copiilor, c am uitat s-i spun, doi am !
Asta e cel mai mic, fcut la patruzeci i doi de ani cu
nevasta de-a doua, c a dinti a murit, Dumnezeu s-o
odihneasc, c aa o muiere mai rar ; poate n-oi ti, c
nu te vd cu belciug n deget. S-i dea i dumitale

Dumnezeu o nevasta ca a mea, a dinti, i pe urm s


vorbim. Nu zic, i asta e bun, a de-a doua. Vrenic,
strngtoare, numai gura o are mai rea. Ptii, s nu stai so asculi, parc vorbesc o sut de muieri, nu una. Ce numi spune ? M asculi dumneata?
Luca l asculta. Birjarul se ncrunt. Auzise din urm
sforitul autobuzului.
Na, c vine tiribomba, drcovenia. Uite aa pesc
mereu...
oferul clacsona de departe, insistent.
...mi sperie calul, domnule, sun, suna-i-sar
trmbiele de apoi oferului, de nu mai auzi. Marin, stai calul, ciulete urechile, d s fug ntr-o parte, in de
huri, nu zici c era s nimeresc n an cu domnul
Pantelimon ntr-o zi cam la ora asta ?
Skoda se apropiase i i ntrecu vjind. Cei din
main i fcur semne cu mna birjarului.
Uite... asta m mnnc, mrturisi Miahl, nu
tiu dac dumneata ai s m nelegi, dup ce mi-o ia
nainte, mai mi las i praful n nas, mi face clienii ca
pe naiba, de nu se mai scutur o sptmn. i barim dear fi un otobuz ca lumea, dar parc n-a rmas lunea
trecut n pan ? Mai mare rsul !
Ei cum ? se mir Luca mai mult ca s-i fac
plcere.
Uite, bine. Tot aa, cram un muteriu de la gar.
Era plin ochi, c-a fost nu tiu ce miting la fabrica de
ciment, adunare mare, m rog. Care n-au mai ncput iau lsat lui Miahl, s-i care el n trsur. Trei am dus.

Un pol de cciul am cerut, dar nu mi-au dat. Voiam smi scot i eu prleala. Nu v duc, le-am zis. Ce crezi
dumneata ? Erau n stare s mearg pe jos atia
kilometri ; nu i-am lsat, mi s-a fcut mil. Hai suii-v
colea, dar fr doi poli toi trei nu m mic! Crezi c
mi-au dat ? Nu mi-au dat. Treizeci de lei, att am
cptat. Buni i ia, mcar c era s se deele calul.
Buuun, i cum i povesteam dumitale, i sui sus pe
muterii i ia-o, lipa-lipa dup otobuz. Cnd ajung la trei
sute de metri de locul sta, uite n dreptul plopului ce s
vezi ! Otobuzul pe loc, muteriii jos, mprejurul
oferului care se vrse sub burta lui, meterindu-l.
Aha, mi-am zis, i-a venit i ie rndul, Miahl, s rzi
de nfumuratul sta ! C dac o s moar Marin al meu
de ceva, de inim moare, doamne iart-m, ca oamenii
c tare i-a mai speriat zltatul la de ofer...
Luca rse spre mndria birjarului care se aprinse i
mai tare:
Trec eu, cum i spuneam dumitale, cu client i
moi i-i fac semne mecanicului : Salutare, salutare, te
atept la Trecerea Dunrii. Ai fi zis cu snt mpratul
Frantz Iosif nu altceva. i de bucurie, l-am luat la bice
pe Marin : Dii, gloab, c dac nu l-oi ntrece azi pe
otobuzul sta, pi atunci cnd ? Trgea calul, sracul,
de mi se rupea inima, dar nu puteam s-l iert. Unde pui
mndria mea de om ? Cnd sa intrm n ora, aud n
spate srcia. Venea, venea. Muteriii n-au de lucru, zic:
Uite ce e! Dac ajungem naintea mainii la monument,
ai zece lei n plus ! Da ce credei c sntem la

hipodrom ? m-am rstit la ei. De, erau i trei ini ! S fi


fost unul ca dumneata, uurel, mi-a fi pus mintea cu ei,
dar aa ? Numai n gndul meu m rugam : Ah, sri-iar o roat! Plesni-i-ar cauciucurile, c de la tine mi se
trag mie toate relele... Nu i-a srit nici o roat, tot al
doilea am ajuns la monument, am pierdut zece lei!
Miahl ridic biciul i mai lovi uor calul.
Uite c aproape am ajuns, se vede geamia. i nu
i-am spus eu dumitale totul, c de la asta pornisem. Zic,
n primvar nu mai ies. Mi-am fcut suma. Gata, la
pensie. i eu, i Marin. Calul o s-l vnd, da parc am
s iau cine tie ce pe el ? Tot cu fi-miu l mare mi-e
norocul. Biat cuminte ! Nu zic, nici sta mic nu-i altfel,
dar la are situaie ! St la Medgidia, e farmacist, s-a
nsurat, are i un biat, s-i triasc, snt adic, cum s-ar
zice, bunic. mi trimite lunar cte patru sute de lei. Nu
moare Miahl de foame, aa s-mi ajute Dumnezeu, c
am crescut copii mari i cumini, ehe.
Se zreau primele cldiri. Luca vzu firmele de sticl
i silueta nalt a silozului. Avu un sentiment de
melancolie. ncepuse s se obinuiasc cu trgul acesta,
strzile i casele lui de piatr i de lut i aminteau cteva
ntmplri pe care nu putea s le uite att de uor.
Dar dumneata pe unde umbli ? ntreb Miahl.
Am avut vacan.
Aha ! Ei, bun meserie mai ai Dac spui c iese
i un ban acolo, merge ! i de unde eti ?
Din Reia.
Birjarul se mir tare :

I-auzi dumneata ! Dar e drum pn aici, i cum ai


nimerit la noi ?
M-au trimis cei de la C.C.F.S...
Miahl nu nelesese ce-i aceea C.C.F.S., dar nu
ntreb, pentru a avea aerul c tie o mulime de lucruri.
i-ai stat mult ?
Cam mult...
Birjarul abia atepta s-i spun unele nouti :
Atunci n-ai aflat dumneata ce s-a mai ntmplat pe
la noi...
N-am aflat, de unde s aflu ?
Miahl smuci hurile uor i-i mngie calul cu
coada biciului.
Crciuma La Vduva o cunoti matale ? Ai fost pe
acolo?
Odat parc.
Gata! S-a zis. A intrat statul n ea. A fcut bufet.
L-a scos pe negustor, c-i fcea de cap, vindea prea
scump, l-a pus cu botul pe labe... N-a mai rmas n ora
dect domnul Ule Batai cu andramaua lui de cafenea,
dar parc-l vd c d i el n primire...
Luca l asculta curios.
Moare, turbeaz domnul Pantelimon i cu domnul
Vizante. Eu, s m bat Dumnezeu, s nu m spui
dumnealor, dar tot cred c aveau bgat ceva capital
amndoi n dugheana aia. tia snt oameni ai dracului,
nu se las aa, cu una cu dou... Au fost negustori, i
meseria nu-i iese aa uor din snge ! De la o vreme nu
tiu ce au, nu mai pleac la Constana, dar ast

primvar nu era sptmn s nu se urce-n tren domnul


Pantelimon, c eu l duceam. nvrtete el ceva afaceri
pe-acolo, eu de unde s tiu ? Nu m bag, nu mamestec, fiecare cu ale lui! A, s fie toi ca domnul
Pantelimon, bine ar mai fi! C parc-l aud : Otobuz le
trebuia, c ncolo erau lulea !...
Dar ce are cu autobuzul ?
Zice c nu e sntos s umbli cu el, c merge cu
benzin i benzina face vapori; da, aa zice, vapori, i
tia snt otrvitori! A, s-l asculi dumneata ce spune,
are o teorie ntreag : cic dac omul ar fi rmas la carul
cu boi, bine ar fi fost. Nu se mai otrvea, avea nervii
mai buni! Pe cnd aa viteza l-a nenorocit... Drept este,
mi zic i eu cteodat, parc n-am avut un bunic de-a
trit 115 ani ?
Las, Miahl, vei tri i dumneata 115 ani!
S dea Dumnezeu i matale la fel, dar nu-mi
trebuie !
i crezi c a trit atta bunicul de care vorbeti
pentru c a mers numai cu carul cu boi ?
De, tiu eu ! Parc nu cred ! C dac ar fi aa, eu
ar fi trebuit s mor la cincizeci de ani, pentru c am fost
birjar i o birj, cum tii i dumneata, merge mai repede
ca un car cu boi !
Vezi ?
Miahl era mhnit. Se mai ntoarse o dat i ddu
din umeri:
Cnd oi iei la pensie, am s m sui i eu n
otobuzul sta ! La drept vorbind este el cum este, dar

merge repede. i cnd eti grbit i nu ai timp de pierdut,


o dai dracului trsura lui Miahl, te sui pe cauciucuri,
i sfr ! n zece minute eti la gar sau la monument...
Intraser n ora. Copitele calului bteau piatra
cubic a centrului. Deasupra se adunau norii a ploaie.
Se auzea de departe un tunet surd i firmele de tabl ale
vechilor negustori sunar ndelung. n faa
restaurantului Trecerea Dunrii, Luca se ddu jos. i
ntinse birjarului 40 de lei. Miahl refuz ncpnat :
Nu iau un ban mai mult, tarifu-i tarif ! Am zis un
pol, un pol rmne, ce s ne mai tocmim ! Am i eu
cinstea mea. A, dac ai vrea matale s m cinsteti cu un
rachiu, e alt ceva...
Moa Mariancovici avea s-i spuie o mulime de
lucruri. Cnd l vzu intrnd pe u, i ls clientul i
ncepu s turuie ca i cnd i-ar fi fost frica s nu scape
nimic din cte avea de povestit:
Bine c te-ai ntors, brat moi, bine c te vd !
Dar ce s-a ntmplat ?
Ai auzit, bre !
Ce s-aud ?
Petrescu III...
Ce-i cu el ?
E antrenor, unde crezi ?
Habar, n-am...
La Spartak Iai ! Capul de serie al Ligii de
rsrit...
S fie sntos !

Frizerul nu-i mai gsea locul. Se nvrtea ca un


titirez, cu briciul n mn.
Cum s fie sntos, fratele meu ? Cum s fie
sntos ? Pi tii ce-a fcut ?
Ce-a mai fcut ?
L-a legitimat pe Nicu-Vnzare bun !
i ce-i cu asta ?
Pi era sau nu juctorul nostru ?
A fost. Din moment ce n-a jucat la noi nici un
meci n campionat...
Preedintele colectivului sportiv era suprat foc.
Aa o fi, dar i-a dat cineva dezlegare ca s poat fi
legitimat de Spartak ?
Nu-i nimic, Moa, tii bine doar c n-am pierdut
vreun juctor de soi.
Srbul nu se mpca deloc cu ideea asta.
Pi atunci de ce mai are colectivul sta
preedinte, bre ? Nu tiu cum eti dumneata ! Am s fac
contestaie la C.C.F.S. pentru c a falsificat legitimaia !
N-are nici un rost, Moa, s ne ocupm cu
fleacurile.
Cum fleacuri, bre, ce, astea-s fleacuri ? mi pare
ru ! Se apropie de muteriu, mai trase de dou ori cu
briciul i iar se ntoarse spre antrenor :
S-i mai spun una bun : pe lider l avem n
buzunar, le pleac doi juctori, gata, se las la vatr, iau fcut stagiul: interul dreapta i portarul. Ce-ar fi s
vorbim cu Mangru, s le trimitem vorb s vin la noi,
directorul zice c are locuri pe schem...

Nu-i nevoie, avem echip, rezerve, avem juniori.


Muteriul ddea semne de nerbdare. Rmsese cu un
obraz plin de spun, dar srbul nu avea de gnd s
termine :
Nu iertm pe nimeni, m-auzi, brat moi, am fcut
i un pariu c mergem la titlu. De altfel trebuie s-i
spun c am nceput s studiez posibilitatea de a cantona
nainte de meciuri pe juctori la siloz ; o s-i spun i lui
Mangru, nu uita c vine barajul...
Stai, Moa, c mai avem pn atunci !
Frizerul termin n cteva minute cu muteriul. Din
trei brice i rase i obrazul cellalt. Clientul nu se
supr. Era mulumit c scpase netiat. i clti faa n
chiuvet i i ntinse preedintelui bonul de cartel.
Moa Mariancovici ncepu s se vaite...
A, ce-am pit cu Mangru, nu-i mai spun,
unchiule ! Au venit la mine Le tie i Alecu. S ne
dai oalele i primele promise ! mi-au zis. Acum, dup
cum tii i dumneata, directorul n-a avut de lucru i le-a
promis marea cu sarea. Cnd m-am dus s-i amintesc,
m-a pus pe goan : S nu mai aud de echipa de fotbal!
Te cred i eu, c acum e n vacan, dar s-l vd cnd o
ncepe campionatul iar, c nu mai scapi de el: Pi cutare
di ci nu-l bgai inter, da pi cutare ! ?
Adic cum nu vrea s mai aud de echipa de
fotbal ? Srbul i scoase halatul i-l atrn n cuier.
Pentru el orele de lucru se isprviser n ziua aceea. i
ls ajutorul i iei mpreun cu Luca afar, n curtea
silozului.

Nu vrea s dea ceva din fondul directorial pentru


premierea bieilor. I-am spus ca nu e bine, dar aa-i el,
cnd le face de oaie, cnd e mai catolic dect papa. Zice
cu dac-i vine controlul de stat i l bag n pucrie ?
Cum o s-l bage n pucrie ?
Las c o s-i vorbesc chiar acum... Moa l opri :
Nu te duce, fratele meu, c e fcut pmnt. S-a
ntors ieri Sandu...
Dar unde plecase ?
Srbul i ddu apca lui veche pe ceaf :
Ei, parc nu-l tii pe sta ! I s-a suit la cap i ntro zi, ia-l de unde nu-i ! L-am ntrebat pe Inimioar :
fugise la Constana ! Noroc c s-a ntors. Nici pe-acolo
n-a fcut vreo brnz mare ; e mai pocit, s-l vezi,
parc-i o m, dar directorul nu mai vrea s-l
reangajeze. I-a spus c dac era un om al dracului, l
ddea pe mna miliiei pentru c a clcat contractul de
munc. Aa s-a mulumit numai s nu-l mai primeasc
n serviciu !
Foarte bine a fcut!
Moa Mariancovici voia s mai spun ceva n
legtur cu asta. Se grbi s in pasul antrenorului.
Pn la urm o s-l ierte, ai s vezi. sta,
Mangru, i cine care latr, dar nu muc...
Vd c a nceput s mute i-mi pare bine !
Srbul se opri n faa scrilor clubului i exclam cu
minile n lturi :
Ei, nu mai fi, bre, i dumneata aa ! Ce
Dumnezeu ? Luca l zri pe Fane-Mahomed n sala de

repetiii.
Fundaul l salut, ridicndu-se n picioare :
V-ai ntors ?
Dup cum se vede. Mine mi mobilizezi toat
echipa, avem de discutat...
S-a neles.
Frizerul interveni :
De altfel e foarte uor de fcut treaba asta. Uite-l,
snt aproape toi la cor...
La cor ?
Moa Mariancovici deschise ua. Se auzir vocile
unite ale celor care repetau alturi.
Ce spui de ngeraii notri ? Ia te uit cine
dirijeaz !
E chiar Alecu, spuse uimit antrenorul, dar ce s-a
ntmplat cu el ? Ia privete ce cma i-a cumprat...
Asta nu-i nimic ! Parc-i o fat mare de la o
vreme. El cu Mucal au strns bieii din echip i-au
fcut i-o orchestr ; mine am s-i aduc s ne cnte
ceva. i st mintea-n loc cnd i-oi povesti, brat moi:
Bibiloi, solo vioar, Mucal la acordeon, Inimioar la
muzicu, Gic-Marafet, tob...
Dac nu l-ar fi vzut pe Alecu, Luca n-ar fi crezut n
ruptul capului c vagabondul o luase pe drumul cel bun.
Ei, cum, cum ? ntreb. Frizerul nchise ua i
opti :
Pric, la cu genele albe, de s-a ntors din armat.
A fcut ce-a fcut, a jucat tabinet cu ei, l-a tras pe Alecu
pe sfoar. Cum e i muieratic, a dat de ce-i trebuia, mi

se pare c s-a ncurcat cu o fat din cor. Mine-poimine


se logodesc...
Multe lucruri se pot ntmpla n lumea asta ntr-un
timp att de scurt, i zise antrenorul. l chem pe
funda :
Cum stm, profetule, cu echipamentul ? S-a
splat, s-a clcat, e n regul ?
Este, tovare Luca.
Concediile vi le-ai luat ?
Luat.
Moa Mariancovici nu scp prilejui ca s mai
promit ceva :
Lsai, copii, la anul v duc pe cheltuiala mea la
mare, n vacan. Numai s intrai voi iar n Divizie i s
vedei !
i cum se terminase, i mai nir cteva lucruri
antrenorului.
Nu tii alta bun ! Avem i echip de volei ! Numi ajungea, unchiule, c am dou de fotbal, volei mi
trebuia mie ! Asta tot Pric mi-a fcut-o. A chemat fetele
la el, le-a momit i m-am trezit cu ele la mine n atelier :
Tovare Moa, s ne cumperi echipament !
Foarte bine...
i-o fi convenind dumitale, c nu eti preedinte
de colectiv sportiv, dar mie ? Ehe... i dac ar fi numai
att!
Ce mai e ?
Mangru le-a promis hamalilor c le face i o
secie de popice, c va aloca la iarn o sum pentru

construirea unei popicarii. Uite de ce-i arde acum ! n


loc s mai dea un ban colea pentru fotbal, care, aa cum
tii i dumneata, e regele sporturilor, dumnealui
ncurajeaz pe popicari. Pi n Groenlanda, n Abisina,
s vedem, ai s dai de oameni care joac volei sau
popice ? Dar de unde, tot fotbal joac !
Las-o, Moa, mai d-le voie i altora s triasc.
S te vd la sfritul anului, cnd va trebui s depui
raportul de activitate : tot aa ai s dai din col n col ?
Vrei s i se spun c nu mai tii nimic dect fotbal! Un
preedinte care nu-i respect angajamentele s-ar putea
s nu mai fie ales...
Vorbele acestea l ngrozir pe frizer. Nu putea s
cread c o s fie vreodat nlocuit.
Cum, dumneata i nchipui c altcineva... ntreba
gtuit.
De ce nu ? S nu fii gsit ntr-o zi prea btrn.
Dac vrei s-i pstrezi locul, trebuie s te gndeti la
cele ce i-am spus. i ca s dovedeti c eti la fel de
tnr ca altdat, Sa s-mi scoi mine de la Mangru
bani pentru premierea juctorilor, dar fr nici o
ntrziere, pentru c nainte de nceperea
antrenamentelor vreau s-i rspltesc pentru efortul
depus n tur , s-a neles ?
nelesese srbul! N-a mai scpat Mangru de gura
frizerului pn nu i-a dat banii. n 24 de ore, Moa
Mariancovici se ntorsese cu trei pachete mari n dini i
cu un teanc de hrtii justificative :
Nu mai m ard ca anul trecut, brat moi, i spunea

doctorului. i pentru un foc la igar cer bon !

7
Premierea a avut loc n sala clubului ntr-o duminic
dimineaa. Preedintele colectivului sportiv, ajutat de
Fane-Mahomed i de Bibiloi, mpachetase cadourile, le
pusese cte o etichet i ntocmise o list n dou
exemplare pe care avea s-o citeasc cu voce tare.
Fu invitat organizaia de baz i comitetul de
fabric. Lui Mangru, care tia mai de mult vreme
despre orchestra fotbalitilor, nu-i mai tcea gura :
S-l auzii pi Alecu cum cnt, parc-i Gheorghe
Folescu ! i pi Mucal, zicnd la acordeon Hora
Bucuretiului...
Lui Dumitru Mu degeaba-i spunea, c tia mai
naintea directorului despre lucrul acesta. Doar la el
veniser s le dea bani din fondul cultural!
Sala era aproape plin. Invitaii se strecurar printre
cele dou rnduri de scaune i se aezar n fa pe
locurile rezervate dinainte de ctre preedintele
colectivului sportiv.
Serbarea ncepu imediat i dur aproape dou
ceasuri. Dup fiecare numr aplauzele celor din sal
zguduiau geamurile. Nici o astfel de festivitate nu
avusese atta succes. Hamalii l bisar pe Inim de
porumbiel de cteva ori i acesta, pierdut, era s nu mai
tie pe unde s ias din scen. Pn i Sandu, aflat
undeva n rndurile din urm, trebui s recunoasc n
sinea sa c Alecu avea o voce plcut.

Pric dirija din culisele improvizate ordinea


programului. Nu lipsir nici incidentele. Gic-Marafet,
cnd orchestra fotbalitilor iei pe scen, uitndu-se la
public, era ct pe-aci s sparg toba. Rsetele
spectatorilor nu-l intimidar i la sfritul concertului fu
salutat cu o salv de strigte pentru ndemnarea de care
dduse dovad.
Spectacolul se ncheie cu o scenet jucat de FaneMahomed, Bibiloi i Picioru.
Ce spui de talentele noastre ? ntrebase frizerul pe
antrenor n oapte.
Luca aplaudase entuziasmat dup fiecare numr i
cnd serbarea lu sfrit i felicit pe rnd pe toi
interpreii. Cu Inim de porumbiel ar fi vrut s stea
mai mult de vorb, dar mai avea timp.
Premierea ncepu imediat. Moa Mariancovici, abia
vzndu-se din spatele pachetelor ambalate frumos,
striga numele juctorilor, citind atent etichetele. Se
certase toat dimineaa cu directorul din pricina lui
Sandu, cruia Mangru i refuza orice cadou.
S nu mai aud di el. O plecat, duc-se, s-l
premieze ia de la Constana pi unde-mi d trcoale,
parc nu tiu c vre s ne lase ? s nu-i cumperi nici o
batist, m-auzi ?
S cunoti inima srbului i pe urm s vorbeti!
Ce-a fost a fost, fratele meu, dar nu uita c i-a marcat
goluri, c este unul din cei mai buni juctori ai echipei,
nu putem s-l lsm aa !
nelege-te cu Mangru care dac apuca una, nu i-o

mai scoteai din cap ! Zadarnice rugminile ! Frizerul i


cumprase n cele din urm o cma din banii si, dar
din pcate nu i-o putea da dect dup aceea, fr s-l
vad nimeni, pentru c dispoziiile directorului erau
clare : Le tie nu trebuia s primeasc nimic, s simt
c trecuse timpul s-i mai fac de cap !
Se ncepuse cu portarul care primi o pereche de
pantaloni maro. Gic-Marafet cpt dou cravate, i o
cma. Fane-Mahomed un stilou, mecanicul tot o
pereche de pantaloni, fresco gri. Cu o pereche de ghete
de baschet i o curea...
Preedintele colectivului sportiv le strngea mna la
fiecare i dup ce le ntindea pachetul se uita cu groaz
cum se sfresc numele de pe list. Cnd ajunse n
dreptul numelui lui Mucal, i ddu seama c Sandu
nelesese c fusese pedepsit. Ridic privirile i fcu
prin aer un gest linititor. Ar fi vrut s spun fr cuvinte
c nu era nimeni uitat. i era fric numai de un singur
lucru : s nu se supere Le tie i s plece mai devreme
din sal, nainte de a apuca s-i dea cmaa pregtit...
Numele rezervelor fur rostite la repezeal, n grab,
ca i cnd s-ar fi sufocat:
Simon, un tricou i o pereche de chiloi de sport,
Paraschiv, o pereche de tenii i o pereche de ciorapi...
De la locul lui, Le tie privea stingherit mprejur.
Nu se uita nimeni spre el. Parc nici n-ar fi existat.
Numai cu un an n urm, altfel se petreceau lucrurile...
Ct se schimbase Mangru sta ! Altdat nu tia ce s
mai fac s nu-l supere, s-l conving s mai rmn la

ei n colectiv i acum nici mcar o cravat nu-i fceau


cadou. Asta nu putea s uite Sandu !
O dat cu terminarea mpririi premiilor, Luca se
ridic de la locul su i i rug s tac puin.
Le mulumi dup aceea n cteva cuvinte pentru
eforturile depuse.
Sandu ddu s se ridice. Era suprat i ar fi vrut s
ajung mai repede afar, s nu mai vad pe nimeni.
Niciodat nu se simise mai singur dect acum. Aflase de
la Mucal c la Vduva deschisese statul un bufet i
dac se gndea bine, sttea foarte prost. Mangru l
ameninase c nu-l mai primete n serviciu i pe credit
nu mai avea unde s mnnce. Trebuia s dea neaprat
de Pantelimon i de Vizante, s-i ntrebe ce au de gnd,
pentru c n felul acesta nu se mai putea tri.
Cnd s plece, se trezi cu Moa Mariancovici, care-i
opti :
Stai jos, bre, uite i-am pregtit un cadou. Dar s
nu spui la nimeni. Mangru nu mi-a dat voie s te
premiez, ce era s fac ? i-am cumprat din banii mei o
cma...
La nceput, Le tie vru s refuze darul primit, dar
dup o scurt socoteal i spuse c, vnznd cmaa,
putea s se descurce mcar dou zile cu banii cptai pe
ea. O primi fr un cuvnt, spre fericirea frizerului. Luca
nc nu terminase. Se mica de-a lungul mesei aezate
pe scena clubului i vorbea din ce n ce mai repede :
...aa c rog pe juctorii echipei de fotbal a
silozului s fie disciplinai i s cugete la un lucru la

care ar trebui de fapt s se gndeasc i adversarii


notri : n unele meciuri, se mai ntmpl ca unii dintre
cei de fa s mai ntreac msura. i ca s fim nelei,
s-l lum pe Gic-Marafet, fundaul stnga, de pild. El
are un principiu, cunoscut de noi toi: Dect s plng
mama, mai bine s plng m-sa !...
Un hohot de rs acoperi cuvintele antrenorului.
Nu rdei ! i opri Luca. Dac ar spune toi
juctorii de fotbal aa, unde-am ajunge ? La spital, asta
e ! Gic al nostru, dac mai scap un adversar de el, cemi face ? l ia la picioare, cum se spune, adic l
cotonogete bine, numai ca s nu i se ntmple ceva
prietenului su bun, Creu, portarul. Nimic de zis. E
bine s avem grij de poarta noastr, dar i de picioarele
adversarilor. S nu uitm c echipele cu care jucm snt
alctuite tot din oameni ca i noi i c ceea ce nu-i
place, altuia nu-i face ! Ce spui, Gic ?
Fundaul mormi ceva ncurcat, de la locul lui.
Nici cu Fane-Mahomed, dac e s fim drepi, nu
mi-e ruine, continu antrenorul. La corner s fereasc
sfntul ce ghioni le d naintailor n coaste, ca s nu
mai vorbim de piedici. Careul de 16 metri e spaiul
morii ! spune el. O fi, dar ar trebui s nvm i alte
metode s scoatem mingile de la adversar, pentru c e
ruine s procedm aa cum mai procedeaz nc unii
dintre noi. Despre Mucal n-am s v spun multe lucruri
: e un biat foarte bun, numai c se cam ceart cu
arbitrii. La ultimele meciuri, fie vorba ntre noi, mai
mult a vorbit dect a jucat !

Nu-i aa ! protest cpitanul echipei. Antrenorul l


liniti ;
tiu, tiu, Mucal. Numai cu un lucru nu m
mpac.
n sal se fcu linite. Luca scoase din buzunar o
moned inut bine pn atunci.
Poate nu tii ce-i asta ? zise ironic. Am s v
explic ndat. La ultimul meci mi-a fost artat de
cpitanul echipei noastre, s nu credei c este o moned
obinuit. Mucal v poate spune c nu-i adevrat...
Spectatorii se micar curioi pe tocurile lor. Mu l
ntreb pe director despre ce era vorba.
E un ban cu dou luaturi, ori dumneata n-ai jucat
rica ?
Cum naiba s nu joc! spuse preedintele
sindicatului, nveselit de cele ce auzea de la antrenor.
Ei bine, frailor, cu aceast pies, o mai art
Luca nc o dat, cpitanul nostru n-a pierdut nici o
alegere de teren. Ba s nu mint, la Clrai a luat vntul
n fa n prima repriz, fiindc oaspeii s-au grbit s
strige din aer c au ales spicul. Trebuie s tii c leul
acesta are dou fee la fel... Cred c ajunge, nu ?
n ncheiere, antrenorul anun data relurii
antrenamentelor i dup aceea cobor n sal.
Alecu l cuta pe Le tie. Sandu s nu-l vad.
Tcea posomort.
Ce-i cu tine ?
Ce s fie, nu vezi ? Am ajuns de rsul echipei.
Ultimul juctor a primit cte ceva, numai mie mi-a dat

Moa ca la chiori o cma, dar nu-i nimic, plec, frailor,


v las el, Sandu, c nu s-a legat pe via de echipa
asta ! Atunci s v vedem ! S v cutai alt prost!
Inim de porumbiel tia bine c n-are unde s se
duc i n plin campionat era greu s-i faci transferarea
la alt echip.
Las c-i trece ! l liniti. E bun i cmaa asta !
E bun pe dracu, o s-o vnd i-o s m mbt
desear!
N-ai dect.
Sigur c da, ie ii convine. i-au dat o pereche de
pantofi i nu tiu mai ce. Ai nceput s le cni, te-au
momit ca pe Mucal, le guii la cor, o s ajungi tenor la
teatrul din Constana, la Cazinou.
Alecu vru s-l potoleasc :
Aa eti tu de cnd te tiu, nemulumit! Ce s zic
rezervele ca au luat numai cte un tricou...
Cnd or s joace i ei ca mine, s vorbeasc, pn
atunci s nvee fotbal !
Cu Inimioar se petrecuse un lucru ciudat Le
tie simea.
Ia ascult, m Sandule, ce tot te roi tu degeaba !
La drept vorbind, ai plecat sau n-ai plecat fr
nvoirea, directorului ?
Am plecat i ce-i cu asta ?
Pi dac ai plecat, ce pretenie mai ai, m? Ce,
parc Mangru este patronul silozului sau ce este ? Are
i el mai mari peste cap, de-l ntreab, de-l judec ! Pe
urm, ia gndete-te, mai ai un an-doi i gata ! Altul la

rnd, c aa e la fotbal. Cu ce-ai s trieti ?


Sandu l privi batjocoritor :
Parc ai fi mama, aa te ngrijeti de sufletul
meu ! Nu-i fie team, am s m descurc eu ! i pe urm
adug cu ndoial : Te-o fi prelucrat blondul la de-am
auzit c este nu tiu ce ef n organizaia de tineret!
Pric, cum m-sa-i zice...
Alecu acum afla. Se mir n gura mare :
Cum o s fie, m, politic, c-a jucat tabinet cu noi
mai abitir ca Mucal...
Te pui cu tia, rosti ngrijorat Sandu. ,,Inim de
porumbiel se potoli singur :
Ei i dac-o fi, treaba lui, chestia care e : c au
dreptate. Aici e bine, ne-au mai dat grune, de omort
nu prea ne-am omort, ce mai vrei ?
Le tie nu-l mai asculta. Cntrea cmaa primit
n mn, o pipia, i n cele din urm l ntreb pe
Alecu :
Barim e bun, m ? Ct s cer pe ea ? Cellalt o
desfcu, msurnd-o din ochi.
Bun, iei ceva marafei, faci cinste ?
Nu mai beau cu tine, c te-ai dat cu tia ! Ce fel
de vagabond oi fi tu dac te-ai gtit ? Ai s ajungi la
vorbele mele ! Or s-i dea un picior n spate cnd le-o
veni lor bine i-atunci ai s m caui, dar nu te mai iert,
ca s tii !
Luca i vzu mpreun i se apropie de ei. Tat-al
lor fcu n aa fel nct s fie vzut cu cadoul primit de
la frizer. Antrenorul nelese, dar nu ntreb nimic despre

asta.
Vii la antrenament, Sandule ? spuse binevoitor.
Viu, numai c am greuti cu tovarul Mangru,
nu mai vrea s m primeasc s muncesc...
Luca n-ar fi vrut s se amestece n chestiunea asta.
O s vorbesc eu cu el, nu-i nimic, cred c o s se
aranjeze totul pn la sfrit Da' de ce nu vrei s te faci i
tu biat de treab ? Uite la Alecu...
Le tie nu-i privi prietenul. Era gata-gata s-l
njure. Se mulumi numai s spun cu mil :
Aa e el ! Slab de nger...

8
Nu mai dormea bine srbul. Vorbele antrenorului l
ngroziser ca niciodat. A nu mai fi preedintele
colectivului sportiv era ca i cum s-ar fi rsturnat
pmntul ! Ce-ar mai fi putut spune Moa Mariancovici,
cnd ar fi fost ntrebat n ora la Trecerea Dunrii sau pe
strad de cei ce se interesau despre echipa condus de el
? S dea din umeri i s rspund c nu-l mai
intereseaz ? Asta nsemna moartea lui. Viaa n-ar mai fi
avut nici un haz pentru Moa Mariancovici dac lunea,
dup un meci victorios, n-ar fi ieit pe centru cu minile
n buzunar, fluiernd un cntec vesel.
n ziua aceasta dup ora ase nu l-ai fi prins pe
preedintele colectivului sportiv pe la siloz, s fi dat cu
tunul. i spunea ajutorului:
Dac m caut cineva, tii unde snt ? Am o
edina la Oreneasc!
Repeta :
Oreneasc, C.C.F.S., s-a neles, fratele meu ?
i pleca.
edin ncepea pe la opt. Timp pentru o plimbare
era suficient. Se mai ntlnea cu unul, cu altul, toi l
opreau. Relatrile lui Vizante i ale lui Pantelimon de la
Picioare multe, fcute nc de diminea, nu-i
mulumeau. Srbul trebuia s le povesteasc meciul de
duminica trecut, cu amnunte, s spun dac arbitrul a
inut sau nu cu gazdele, dac Mucal a fost n form sau

nu, o mulime de lucruri care intereseaz pe suporterii


unei echipe de fotbal.
Moa Mariancovici cunotea i numrul ghetelor
purtate de adversari, ce salariu primeau, ci prieteni au
i pe cine nu pot s sufere ; i dac n-ar fi cunoscut,
inventa, dup bunul su obicei ; parc cine sttea s-l
judece ?
Se tia c ntre 6 i 8, lunea, dar numai lunea,
preedintele colectivului sportiv putea fi vzut lng
gardul scund de metal al monumentului, explicnd unui
grup de oameni, nghesuii mprejur.
Erau mai multe variante, dar unele sunau cam aa:
n minutul 74, Gic i-o trimite uor mecanicului,
l tii pe oon ce dox are. S-a gndit o clip, pac n
cruci lui Picioru. Mezinul fuge scurt (acest prezent i
fcea pe cei din jur s se salte n vrful picioarelor ca sl vad mai bine pe srb), ridic privirile cum l-am
nvat (adic el cu antrenorul, lsa s se neleag), se
uit n faa porii, o salt peste aprarea lor, Mucal, de
la locul lui, hop, sare. Numai Mucal tie s loveasc
mingea cu capul n felul acesta. Goool ! Egalasem. n
zece minute i-am btut pe umr. Mingea a plecat uor pe
jos, de la portar, Cu a trimis-o lateral Calului, sta a
tras, nu s-a mai uitat. S v art faza mai departe. Aa,
dumneata eti extrema noastr dreapt. Stai acolo, nu te
mica. Dumneata eti portarul. Aici era Le tie,
dincoace Inimioar. Bun, voi doi sntei becii lor, tu
stoperul. Stai cum v-art eu. Tu aici, tu aici! Trage cum
zic. Calul, portarul, respinge. Tu vrei s-o degajezi,

luftezi, balonul ajunge la Tat-al lor, care ce credei c


face ? N-avea unghi i o d cu tocul colea lui Mucal.
Mucal n-a marcat, c nu era prost. A srit peste ea, i
Alecu, cu un pi scurt, a vrt-o n plas. N-o fi fost el
frumos, dar a fost sntos : 2 1, Pe urm le-am strigat
s joace zon la aprare, ns antrenorul se suprase, dar
eu nu i-am lsat, c mai mult de mine ascult : Pe ei,
biei, le strigam, inei-i cu dinii ! Mai aruncai-o n
porumb s treac timpul, s meninem rezultatul. stai fotbalul, brat moi ! Mai faci i cte-o mecherie ca s
ias dou puncte...
Cnd ostenea, i scotea apca, saluta adnc auditoriul
i spunea plin de importan :
Acum, m scuzai, plec. Am treab la
Oreneasc. n fiecare luni, dup cum tii, toi
preedinii de colective snt chemai la instructaj, btaie
de cap, vai de noi ce ne pete sufletul...
Sala de edine a C.C.F.S.-ului era un mic birou n
cldirea Sfatului Popular. Pn pe la opt i jumtate se
adunau toi delegaii echipelor regionale i raionale,
mprii pe comisii. Oamenii se cunoteau, i strngeau
minile, se ntrebau unii pe alii ce mai e nou, toat
lumea era cu ochii pe echipa silozului care reprezenta
oraul n campionatul regional i aspira la un loc n
Divizia B. Nu era luni seara, fr ca Moa, abia intrat
pe u, s nu fie asaltat cu ntrebri :
Cum stai ? Cum stai ? Ai mai sltat cu un loc ?
Intrai ?
Intrm, mai ncape vorb ?

Duminic cu cine tragei ?


Mergem la Babadag, echipa tare, st dup noi, dar
bieii snt n form, nu-i lsm cu una cu dou... De
vineri seara nu mai dorm. Fac control acas la fiecare.
Pe Inimioar i pe Sandu i nchid n dormitor la siloz
unde stau zilierii. Am fcut acolo o camer pentru ei...
Cantonament, cum s-ar zice ?
Cantonament.
Ce cantonament, tovare Moa, fcea cate unul
mai iste, c pe Le tie l-am vzut eu vineri seara la
Trecerea Dunrii, c acolo i-a mutat sediul de cnd a
nchis Vduva i s-a fcut Bufet !
i s-a prut, nu era el, nega srbul cu nverunare.
Cum s nu fie el ? Dac nu l-oi cunoate eu pe
Le tie, cine naiba s-l mai cunoasc ?...
Frizerul se posomora. Din pricina tirii convocase i
cteva edine. Vorbise cu antrenorul desperat:
Ce-i facem, fratele meu, c trebuie s-i inem din
scurt. Sandu nu mai iese din crciumi. Am s vorbesc cu
tia de la Sfat s nchid restaurantele. Acolo-i face
veacul Le tie...
Dac-i prind, nu-i mai bag n echip, spunea
antrenorul. Am rezerve acum.
Gndul acesta l ngrozea pe frizer.
Las c vorbesc eu cu ei. La urma urmei, cte o
uic mic nu le stric...
Luca ddea ngduitor din umeri. Nici preedintele
colectivului sportiv nu tia ce vrea...
Dup o sptmn de nehotrre, Moa Mariancovici

trecu la fapte. l chem pe Creu i-l puse s scrie un afi


al crui coninut i-l dict personal. El suna cam aa :
Doritorii de a practica sportul n cadrul
ntreprinderii noastre se pot adresa colectivului sportiv
pentru nscrierea la urmtoarele discipline sportive :
ah, Volei, Popice, Tenis de mas (ping-pong), Basket
etc...
Afiul, n mai multe exemplare, fu aezat n locuri
ct mai vizibile i, pentru ca s se liniteasc, srbul se
duse peste preedintele sindicatului.
Tovare Mu, trebuie s ne dai nite bani...
Ce tot spui ?
De ce te-oi fi mirnd aa ? Nu mai merge numai
fotbal toat ziua ! Trebuie s ne gndim i la cei care nu
pot practica sportul acesta. Ce-ai zice de o secie de ah,
de una de popice ?
Cu popicele se ocup Mangru...
M rog...
Dou ahuri avem la club, mese de ping-pong de
asemenea... Restul...
Ei, restul ?
Nu mai avem bani.
Cum n-avei bani, c mi-ai cumprat acordeon,
pe dansatori i-ai mbrcat ca pe nite prini...
Dumitru Mu nu vru s-i dea socoteal frizerului.
E i aia o sarcin sindical. Munca cultural are
rosturile ei. Dup tine, ai vrea ca totul s mearg ca anul
trecut la sport. Gata, s-a terminat...
Eti i dumneata o prob de om !...

Ce-ai vrea, s nu fac echip de teatru, sa nu fac


echip de dansuri ?
A zis cineva aa ceva ?
Atunci ?
Dar pentru zece perechi de pantofi de baschet tot
trebuie s dai nite bani...
Pi n-avei n magazie ?
Avem, dar s-au deteriorat. Cum s ies cu echipa
pe teren n pantofi sclciai ?
Dumitru Mu se nfurie :
Care echip, Moa, ce echip, iar te lauzi ? Nici
n-ai juctori i-i trebuie echipament!
Srbul se roi, suprat i el, de nu-l mai ncpea
pmntul:
i ce dac n-am echip ? O s am, i s vezi ; i
atunci cnd o s am, trebuie s vin s m in de coada
dumitale, cu miluitul : d-mi, tovare Mu,
echipament, ia te uit !
Era desperat. ncepu s-i nire argumentele lui
Luca :
Vorba este, ce se-ntmpl cu seciile de care i-am
pomenit, nu mi mai face i dumneata mizerie, c dac
nu le pun pe picioare, la anul m-am ters pe bot, nu mai
m-alege pe mine. Un preedinte de colectiv sportiv
trebuie s aib grij ca un printe de toi.
Dumitru Mu, nvins, rdea :
Fie, c bine a mai pus aua pe tine antrenorul sta,
te ine uite-aa...
Pe mine ? protesta frizerul. Pe mine n-a reuit s

pun aua, aa s tii, ce, parc eu nu vd mprejur,


parc nu mi-am dat seama c era nevoie i de alte
sporturi, ce crezi ? Dac vrei s tii, i ideea cu
nfiinarea unei secii de popice e tot a mea ! Degeaba se
laud Mangru c o s fac popicrie, pn nu-l mping
eu, nu se mic...
Preedintele sindicatului nu-l mai contrazise i-i
aprob suma cerut. Fericit, Moa Mariancovici se duse
glon la antrenor :
Ai vzut afiele ?
Ce afie ?
Afiele mele. Uite, am aici aprobarea lui Mu,
zbor la Constana dup echipament pentru echipa de
baschet, am s mai cumpr i cteva mingi de pingpong, s mai spun cineva c preedintele colectivului e
tat vitreg, boje moi, cu alte ramuri de sport dect
fotbalul...
i zbur...
n dou rnduri ctigarea campionatului fu
primejduit. Meciurile returului ncepuser cu
surprize. Cteva echipe din coada clasamentului se
artar nc de la redeschidere foarte periculoase.
Liderul lsase un punct la Medgidia n faa unei formaii
pe care toi o socotiser pn atunci mediocr. Cea de-a
doua clasat trecuse n frunte, dup ce ctigase greu la
ultima clasat. Nici echipa silozului nu sttea mai bine.
La Feteti abia obinuse un meci nul n faa localnicilor
hotri s-i vnd scump pielea.
Cu trecerea timpului, lupta pentru primul loc

devenea tot mai aprig. Forurile locale sportive trebuir


s ia msuri drastice mpotriva celor pui pe exagerri.
Nu lipsir cteva accidente. La Constana se nregistr o
rnire grav, ca i la Clrai. Doi juctori fuseser
scoi pentru mult vreme din activitate, prin lovituri
intenionate. Urmar suspendrile i cu asta atmosfera
ncordat se mai liniti.
O echip de fotbal are, ca i un organism, momente
de slbiciune i de for. Cnd se gndea la cele ce
reuise s ajung cu grupul acela amestecat de oameni,
Luca se declara mulumit. Fuseser clipe cnd se ndoise
de succes, cnd avusese impresia c experiena lui nu va
reui. Un campionat este o lupt continu, n etape. Ai
de-a face cu oameni, nu cu maini, i oamenii snt legai
de o serie de lucruri, cteodat se dovedesc mai puin
pregtii. Un antrenor obosete i el uneori. Ceea ce se
numete n mod curent capriciile balonului rotund ine
foarte puin de noroc i ,,fluctuaiile de form ale unei
formaii pot fi explicate foarte bine tiinific. Luca o
tia.
Cel mal greu lucru n munca unui antrenor este
sudarea sufleteasc a echipei. Nu lipsesc peripeiile,
accidentele. Se rnete un juctor, l nlocuieti i cel
care reprezint piesa cea nou n angrenaj nu
corespunde mainii ntregi. Are un stil de joc diferit,
gndete mai ncet sau mai repede dect coechipierii si,
i de aici, armonia e frnt. E foarte uor s pleci cu
unsprezece juctori de la nceput i s nu-i mai schimbi
pn la terminarea unui campionat. n teorie, pentru c

n practic, unul sau doi obosesc pe drum, i pierd


forma, trebuie nlocuii fr ovial. Aceasta necesit
un proces de adaptare. El ine i luni n unele cazuri. Te
trezeti tocmai cnd ai terminat competiia c echipa
merge ca pe roate, dar e trziu...
Fotbalul mai are i alte curioziti. Nu toate
meciurile le dispui la fel. Trebuie s adopi o tactic ce
nu convine adversarului, or pe acesta nu-l vezi dect de
dou ori ntr-un campionat: o dat n tur i o dat n
retur. Uneori nici n-ai timp s bagi de seam cum joac,
pentru c te nving sentimentele, fiindc eti chinuit de
oscilaiile scorului i abia poi s te ocupi de oamenii
ti.
Nici chiar un meci ntreg nu se joac la fel. Snt
perioade cnd trupul echipei trebuie lsat s se
odihneasc, s respire, cnd un compartiment este
depit cu totul de adversar i trebuie s-l ajui. Adesea
Mangru se arta uluit c Mucal fusese trecut n rndul
halfilor i cei doi interi erau mpini pe linia extremelor.
Pentru un necunosctor, tactica prea mai curnd o
tentativ prosteasc, dar se tia c se ncerca n realitate
s se anihileze un stoper foarte bun, silindu-l s ias din
dispozitivul de aprare al adversarului. Centrul nainta
al echipei Steaua avea un joc n for i un adversar
subtil l-ar i desfiinat, l-ar fi fcut nici s nu se
ntlneasc cu mingea. Lui Mucal i trebuiau baloane
pentru aprare, pentru a se duce cu fundaii n spinare,
lovindu-se ca de un zid i reuind de cele mai multe ori
s-i fac loc, prin muchii si mai mult dect prin

mintea sa. Ochiul rece al antrenorului, de pe margine,


trebuia s nregistreze slbiciunea lui Mucal n faa
unui stoper ce juca la intercepie. Lui i trebuia lupt, nu
duel! Atunci Le tie i Inimioar erau trimii ntre
cei doi halfi de margine, mult nainte, la limita aprrii
adversarului, dup o tactic ce s-a numit mai trziu a
centrului retras.
Fusese nevoie de mult struin pentru ca s se
explice necesitatea acestei rsturnri. Mucal nu
nelegea s fie lipsit de ciocnirile care-i fceau plcere.
Pn nu clca n picioare un stoper, cum spunea, i se
prea c nici n-a jucat fotbal. Arbitrii l admonestau de
nenumrate ori pentru violenele lui, dar nimic nu-l
domolea, Nu lipsea ameninarea unei eliminri de pe
teren i a unei eventuale suspendrii lucru ce-ar fi adus
mari prejudicii echipei, pentru c Mucal nu avea un
nlocuitor de talia lui. Cu Alecu i cu Le tie,
antrenorul nu mai avea attea greuti. Cei doi
ncepuser s neleag avantajele jocului colectiv.
Sandu, nc ndrtnic, se dovedea neschimbat, mai ales
dup ce echipa silozului lua conducerea. El era un
artist n fotbal, aa cum declara, i nu nelegea s nu
fac dou-trei driblinguri inutile. Antrenorul nu se
putuse lipsi de un tehnician att de desvrit. Sandu
transforma loviturile libere, greind destul de rar, ceea
ce l fcuse nfumurat. Luca l nlocuise de cteva ori pe
timp scurt cu rezerva lui, unul dintre cei doi juniori
angajai, dar lui nu-i mai psa. i trecuser i fnele de
la ultimele meciuri ale turului, mai ales de cnd

avusese o discuie cu Mangru, la reangajarea sa la siloz.


Privit de un nou venit, echipa Steaua prezenta la
data aceea un aspect foarte interesant. Antrenorul
avusese de luptat cel mai mult cu pornirile individuale,
anarhice, ale fiecrui juctor i reuise n cele din urm
s creeze un organism solid, cu o ir a spinrii foarte
bun. ira spinrii unei echipe de fotbal este linia de
mijloc. Cei doi halfi de margine aveau mai mult ca
oricare dintre juctori acea putere de lupt ce mprumuta
i celorlali siguran. O dat cu plecarea doctorului,
lui Luca i se pusese o problem foarte serioas. Trebuia
pregtit un nlocuitor de rezerv, pentru c la o rnire a
mecanicului sau a lui Cu, echipa ar fi rmas
descompletat. Unul dintre juniori, rezerva lui Alecu, fu
ncercat la cteva antrenamente i ddu satisfacie.
Dup attea meciuri, antrenorul putea s rsufle
uurat. Angrenajul nu mai avea dect puine fisuri. n
carnetul su de observaii, Luca i notase cteva lucruri
despre fiecare juctor n parte. Portarului i lipsea
curajul i pentru remedierea acestei defeciuni fur
folosite cele mai variate mijloace. Sttuse de vorb cu el
i aflase cauza veche a ezitrilor pe care le avea Creu.
La un antrenament suferise un accident la clavicul i
amintirea acelui oc violent i crease o fric ce ducea la
ntrzierea unor micri. Reflexele unui goal-keeper
trebuie ntreinute i pentru aceasta se folosir cele mai
curioase jocuri. Sritul peste banc, ce-l ngrozise att pe
Moa Mariancovici, fu nlocuit cu urcatul pe o prjin
pe care trebuia s-i dea drumul in cel mai scurt timp.

Luca alese ca metod de antrenament i jocul de rugbi.


Acesta presupune mai mult brutalitate. Placajul la
picioare l obinuise n cele din urm pe portar s nu
mai ezite la blocaje.
Mecanicul avea o alt slbiciune. Fiind timid, se
descuraja repede.
Un nceput slab ducea la un joc catastrofal. O
observaie ct de mic fcut de un coechipier i crea un
complex de inferioritate, greu de biruit. Pentru el era
necesar un fel de rodaj naintea meciului, o
nclzire special n care era controlat sigurana de a
lovi mingea. Luca interzisese de la nceputul
campionatului critica n timpul meciului. Lucrul fusese
greu de acceptat, pentru c Le tie nu putea s se
abin. Sigurana lui tehnic l fcea s dea sfaturi n
gura mare pe teren. Antrenorul l ameninase de cteva
ori cu scoaterea din echip i, cu mare greutate, Sandu
renunase s mai vorbeasc... Premiile acordate celor
disciplinai l atrseser i pe el i se stpnea ct putea.
Fane-Mahomed se prsea uneori pe sine. El nu avea
acea putere de lupt ce-l caracteriza, de pild, pe
Mucal. Furat de frumuseea jocului, i uita datoria. De
dragul unei pase frumoase, fcea schimburi inutile i
primejdioase cu Bibiloi n careul de 16 metri. Luca
luptase pentru un stil simplu i eficace. Unora dintre
juctori, din pcate, ns, le plcea i spectacolul, ceea
ce duna realizrii Inimioar, avnd un foarte bun joc
de cap, abuza cernd numai pase la nlime, ceea ce nu
era indicat ntotdeauna.

Cu cele dou extreme, i n special cu cea dreapt,


antrenorul avusese mult de furc. Pentru Calul, fu creat
un tunel de scnduri portative, un fel de culoar pe care,
la antrenamente, era obligat s vre balonul. Exerciiul
semna cu jocul de popice, numai c n loc de mn, se
folosea piciorul. Nu lipseau pedepsele i premiile.
Pentru o bun execuie, dou sticle de limonada dup
antrenament, pentru o greeal, un tur de pist.
Picioru inea mingea prea mult n unele ocazii i,
pentru a fi vindecat, fu opus la antrenamente lui GicMarafet care nu se uita la picioarele celor din jur. Dup
cteva exerciii, extrema stng nu mai pstra balonul
dect atta vreme ct era necesar.
i n lupta aceasta permanent cu defectele ce
trebuiau remediate, Luca folosise toate mijloacele.
Satisfacia de-a vedea crescnd organismul viu care era
echipa de fotbal a silozului, de a-l vedea funcionnd cu
precizie, ca o main, nu putea fi nlocuit cu nimic.
Dar organismul acesta obosea uneori, avea momente
de slbiciune. Un astfel de moment se produse la un
meci n mijlocul returului. Se juca cu o echip din
coada clasamentului. Trebuie tiut c orice campionat
mparte nc de la nceput formaiile n plutoane. Lupta
se d pentru primele locuri i pentru ultimele. Snt
echipe mediocre crora jocul de puncte ale celorlalte le
aduce o situaie privilegiat. Ele obin fr multe
eforturi locuri pe la mijlocul clasamentului i, neavnd
ambiii, nu fac nimic pentru a-i schimba soarta.
Metalul din Brila era o echip tnr, abia

rodat. Dac i-ai fi urmrit performanele, ai fi vzut


c pierdea aproape regulat, dar niciodat la scor mare.
Singurele puncte obinute fuseser cele scoase din
cteva meciuri nule. Curios era c ele erau ctigate
tocmai de la echipele din fruntea clasamentului. tiind
c ai n fa un adversar slab, se merge la sigur. Aa
ncepuse meciul cu Steaua. Luca se temuse de mult de
acest lucru. n tur, acas, partida cu Metalul fusese
ctigat abia n ultimele minute prin golul nscris de
Mucal. Cei din Brila aveau o aprare decis i numai
lipsa de trgtori la poart i mpiedicase s ctige un
meci considerat de toi ca pierdut. Un punct nscris la
nceput le-ar fi adus victoria cu siguran. i lucrul era
ct pe-aci sa se ntmple.
Sosiser la Brila de smbt i Moa Mariancovici
nu mai tcea :
Vreaszic, cu dou puncte de mine facem 26.
Stm bine, dac Voina ciupete un punct de la
,.Dinamo-Clrai, trecem pe primul loc.
Mai taci din gur, srbule, l certa Luca. Parc
punctele astea dou de care vorbeti snt sigure, le-ai
depus la C.E.C. i le iei mine, nu ? nti s jucm i pe
urm s facem socotelile. tii bine c am interzis s se
vorbeasc de fotbal naintea meciurilor !
Ce tot spui, bre, pi dac n-oi vorbi, ce s fac ?
Mai bine ai grij de juctori, s nu nfunde
vreunul crciuma. Sandu e pus pe rele.
Nici o grij, nu doarme Moa toat noaptea, stau
cu ochii pe ei, nu-i slbesc o clip. Parc nu-i tiu...

Devotamentul pentru colectivul sportiv al acestui om


era cu adevrat nemsurat. Nu o dat, Luca l gsise la
miezul nopii fcnd cu crem ghetele juctorilor. Avea o
trus a lui, de care nu se desprea cnd pleca n
deplasare. ntr-un rucsac mic, purta un cal de cizmrie i
un ciocan. Cu el btea cuiele crampoanelor.
Echipa silozului nu aprea niciodat pe teren naintea
unui control riguros al frizerului. Cu un ceas mai
devreme de nceperea meciului, srbul i lua sculele i
controla echipamentul. Se mai certa cu mo Ifrim,
magazinerul. Acesta era cam neglijent.
Ce-i, omule, iar nu te-astmperi ? ntreb btrnul.
ntr-o zi am s te fac s-i nghii pipa cu tutun cu
tot, se nfuria Moa Mariancovici Nu m uit la
dumneata c ai putea s-mi fii tat, dar afl de la mine
c iei leafa degeaba ; la viitoarea edin am s le spun
celor din comitetul de fabric s te dea afar. Asta-i
tricou ? Aa se ine un tricou ? Ce, vrei s-mi rceasc
bieii ? Ei vin ncini, iau tricoul sta umezit i gata
plmnii ! Se cunoate c n-ai jucat n viaa dumitale
fotbal!
Parc dumneata ai jucat ! l zgndrea mo Ifrim
care auzise i el de povestea frizerului.
S tii c am jucat! mria preedintele
colectivului sportiv i se roea ca o crmid.
Magazinerul i nfunda pipa cu tutun i ddea din
mini :
Las-o aa, mai bine !
Ce i-ar fi fcut Moa n clipa aceea ! i privea faa

jupuit, nasul turtit i ochii verzui.


Nu m crezi ?
Nu ! rdea cellalt.
Eti un prost btrn, asta eti !
i ce dac ?
Mai bine ai avea grij de bocanci, c mucezesc n
rafturi. Uite, sta se nverzete de-acum...
Cearta era curmat de antrenor care nu putea s
sufere limba ascuit a magazinerului.
Moa, acum ncepe, ai controlat totul ?
Controlase, cum s nu controleze ? ireturile,
crampoanele, s nu cad vreunul, jambierele, s nu aib
bareta rupt, s fie clcate tricourile, chiloii,
genunchierele portarului, aprtoarele, totul. S te fi
prins preedintele colectivului sportiv cu o jambier
pus pe dos sau cu tricoul pe afar, nu te mai nelegeai
cu el. Picioru era cel mai neglijent i srbul l spla cu
ocri:
Haide, mireaso, haide mai repede, c acum ncepe
jocul. Boje moi, boje moi, la ce neisprvii am ajuns eu
slug...
Cu Le tie era s se sfie de cteva ori. Sandu
purta chiloi lungi care atrnau pe el ca pe sperietorile de
ciori. Nu i-ar fi intrat pe teren fr ei, s-l pici cu
cear ! Ce nu-i zisese Moa :
M, tu n-ai gust, m, tia-s chiloi ? Parc-s
izmenele lui bunica !
Chip de-l ascult !
Ia, m, chiloi ca lumea pe tine, c i vin pn la

genunchi !
Da' de unde !
Aici am eu mecheriile, cu ei i fentez! spunea
Sandu, rznd n hohote. Ce tii dumneata ! Uit-te la
domnioarele din jur, cum or s dea n minge ca lumea !
A fcut preedintele ce-a fcut, i-a rtcit chiloii lui
Le tie. Sandu n-a mai vrut s ias pe teren. Scandal,
ipete. Luca abia l-a convins s joace n ali chiloi. A
jucat foarte prost n ziua aceea. Moa a fost nevoit s-i
caute, s-i gseasc i s tac.
Optimismul frizerului fu zdruncinat. Meciul
ncepuse devreme. Era n prima jumtate a lui
octombrie, o zi fr vnt, numai bun de fotbal. Mucal
alesese terenul, Steaua se mprtiase n jumtatea sa
de teren i n minutul 2, extrema stng a Metalului
trsese de la 20 de metri un ut chiar sub bar. Pn s se
dezmeticeasc portarul era 1 0 pentru gazde. Cteva
minute nu avu nimeni nici o reacie. Fuseser nvai s
se stpneasc, s joace la orice scor ca la nceput. Dup
nc 10 minute, la o scpare a centrului nainta, Bibiloi
fcu un fault n careu. Arbitrul art 11 metri. Asta i
scoase din srite pe toi. Lovitura de pedeaps fu
executat i ntr-o secund, tabela de marcaj arta 2
0. Att i trebuise lui Sandu. De mult nu mai strigase la
ceilali.
Ce facei, m orbeilor ? zbiera n dreapta i-n
stnga. Uite la Sony, sta-i pas, m ?
Avertismentele de pe margine ale lui Luca fur

zadarnice. Pe Le tie nu-l puteai potoli eu una cu


dou. Antrenorul rug pe arbitru s-i dea un avertisment.
Era hotrt ca la nc o intervenie, s-l nlocuiasc
pentru c n felul acesta nu mai putea nimeni s joace.
Preedintele colectivului sportiv i muca degetele :
Poftim, bre, poftim ! Parc n-au mncat asear,
parc n-au dormit!
Luca se ntoarse spre el, certndu-l :
Taci o dat, srbule, c mai ru i enervezi !
Mangru, palid, mut, privea cu desperare pe teren.
Publicul se ncinsese i scanda n picioare : Me-ta-lul
! Me-ta-lul !
Juctorii echipei Steaua se pierduser. Nimic nu e
mai demoralizant dect s vezi cum scapi din mn un
meci pe care-l tiai ctigat dinainte. Jocul devenise
strns, aprarea gazdelor funciona cu destul precizie.
Orice ncercare a lui Mucal de a ptrunde prin for nu
reui. Stoperul care-l inea prea la fel de puternic i
lupta cu hotrre pentru fiecare balon. Pentru Luca era
clar c trebuia fcut o schimbare. La pauz l nlocui pe
Sandu. Ca i altdat, nu lipsir ameninrile :
Nu mai joc niciodat ! M las de fotbal ! striga n
gura mare. Mi-ajunge !
n glasul lui se simea ns mai puin siguran ca
alt dat. De cnd nu-l susinea nimeni, Tat-al lor
protesta cu mai puin convingere.
Antrenorul nu-i rspunse nimic i-l bg pe teren pe
juctorul de rezerv. Paraschiv nu jucase mult vreme i
la primele mingi, lucrul se vzu, dar n fotbal este

nevoie de mult curaj. Dup 10 minute naintarea


albatrilor funciona altfel. Tnrul dovedi o fantezie
neobinuit. n urmtoarele minute, se nscrisese primul
punct al oaspeilor. Moa Mariancovici declara dup
meci c nu vzuse n viaa lui ceva mai frumos. Balonul
pornise de la Gic-Marafet care l trimisese peste halfii
Metalului, tocmai la extrema stng. Picioru driblase
scurt, aruncase un pas ctre centru, n locul unde se afla
Mucal. Acesta stopase, se uitase repede n jur i, cu o
micare neltoare, trecuse de stoper. Dup doi pai, n
loc s trag, mpinse uor ctre extrema dreapt. Un ut
nprasnic i plasa tremur. Era 2 1 ! Preedintele
colectivului, directorul i antrenorul i privir ceasurile.
Mai era timp s i ctige. Rezerva aducea mereu
baloane nainte. La o minge aruncat de Bibiloi,
sprintase scurt i cu un ut sec egalase. Momentul de
slbiciune trecuse. Echipa silozului juca acum cu mult
siguran. Halfii de margine mpingeau jocul mereu
nainte. Era limpede c gazdele nu mai puteau s reziste
mult vreme.
Un accident curm acest asalt. La o degajare, FaneMahomed se lovi la glezn. ncerc s reintre, dar nu
reui. Mecanicul fu retras n locul lui i Alecu juc half.
Accidentarea fundaului schimbase cu totul scheletul
echipei. Inim de porumbiel nu fcea bine legtura
ntre compartimente, nefiind obinuit cu postul acesta.
Dup cinci minute, Luca l trecu din nou nainte, dar
rezultatul nu mai putu fi modificat.
Pentru toi, acest meci fu o decepie. Punctul pierdut

cntrea foarte greu i abia n etapele viitoare simir ct


valora el.
La o sptmn, Steaua pierdu pe teren propriu n
faa celei de a cincea clasate, spre desperarea
suporterilor. O dat cu cele dou puncte lsate
adversarului, clasamentul suferise modificri. Echipa
silozului ocupa acum locul patru, la trei puncte diferen
de lider. Pn la sfritul campionatului nu mai erau dect
ase etape.

9
Toamna fumurie i aruncase labele uscate peste
ora. ncepuser ploile nesfrite ; cteodat cerul se
aprindea ca n toiul verii ; era prea cald. Umezeala ce
urma ptrundea parc prin ziduri. Acest anotimp
capricios chinuia. Migdalii prfuii, cenuii, se
scorojeau, tulpinele lor erau cnd lucioase ca de sticl,
cnd putrezeau mncate de un cancer vegetal. Sub
garduri cdeau foile roii de ieder i tecile de clematite.
O sptmn strzile prur incendiate. Zidurile vechi de
piatra nprleau. Pe ele se artaser buci urte de var
nnegrit. Se ntuneca devreme. Dinspre mare, soseau
barcaze greoaie, goale, ntrziind n micul port al
oraului ca s fie ncrcate.
Moa Mariancovici nu mai avea astmpr.
Continund aa, lucrtorii de la siloz se puteau atepta s
rmn netuni cu lunile. Norocul lor era c acest
campionat se apropia de sfrit.
Frizerul gsise undeva o biciclet veche, ruginit
toat. Vnztorul susinuse c e marca Diamant,
veritabil franuzeasc. Spunea c o are de 20 de ani i c
numai o aprig nevoie de bani l silete s-o nstrineze,
pentru c altfel ar fi inut-o nc patruzeci. Preedintele
colectivului sportiv avea toate motivele s-i cumpere o
biciclet. De cnd antrenorul i spusese c nu prea
supravegheaz viaa personal a juctorilor, nu-i gsea
linitea. Ca s faci un control ca lumea, aveai nevoie de

un mijloc rapid i uor de locomoie. Cu o biciclet, de


pild, numai bine ocoleai oraul ntr-o jumtate de or.
Pe cei tineri era uor s-i sperii. Moa Mariancovici se
rstea la Fane-Mahomed sau la Picioru :
S nu v prind peste ora nou n ora ! V
suspend ! Trebuie s ducei o via sportiv, s-a neles ?
Bieii tiau c nu putea fi vorba de suspendare, dar
ineau s ntreasc autoritatea preedintelui.
S-a neles, tovare Moa...
Nu aa; s-a neles i voi teleleu prin trg ! Eu vin
n control...
Ce te faci ns cu Le tie i cu Inimioar ? Ei
mai beau cte o uic la Trecerea Dunrii, dac nu dou.
i s-i fi prins Moa smbta seara cu rachiul pe mas,
era un dezastru. Se certase i cu responsabilul :
Domnule, dac dumneata ndrzneti s vinzi
juctorilor mei un gram de otrav, eu i nchid
prvlia...
Frizerul era cunoscut n trg. Uneori, aici mai bea i
directorul, i chiar preedintele. n urm cu un an
veneau cu toii, juctorii i conducerea, dup meciuri.
Nu mai nelegea nimic responsabilul.
Tovare, sta e restaurant de stat. Intr cineva i
cere s bea, eu ce s-i fac ? S nu-i dau ? De-aia snt pus
aici, s vnd !
Srbul simea c-l trec nduelile :
Brat moi, m cunoti de mult. i-o spun cu
frumosul. N-ai s le mai vinzi un gram de rachiu. Ce,
vrei s pierdem campionatul ? Uite clasamentul, ai citit

ziarul de astzi?
i scotea dou foi mototolite, pline de sublinieri cu
creionul rou.
Aa, vreaszic ntre cine a rmas s se dea lupta
final ? ntre noi, Dinamo-Clrai i VoinaConstana... este ?
Responsabilul nu nelegea mare lucru din cifrele
nirate una sub alta.
Ce se ntmpl ? Ultimul meci noi l jucm la
Babadag, acolo numai dac murim, dac deraiaz trenul
putem sa pierdem, altfel nu. Aa, Dinamo are meci
greu i tii de ce ? C joac tocmai cu VoinaConstana pe care am btut-o n tur. Este ? Or, s
facem un calcul al probabilitilor. Bate DinamoClrai, rmn ei pe locul unu, cu un punct mai mult
dect noi, pentru c i-a pus dracu de-au pierdut duminic
dou puncte, ceea ce ne convine. Nu uita, c mai au de
jucat i cu noi i atunci...
Responsabilul csca plictisit. Avea treab, dar nici pe
Moa nu-l putea jigni, trebuia s-l asculte pn la sfrit !
A doua posibilitate : bate Voina, tia stau mai
prost. Dac fac dou puncte, abia ne ajung pe noi, dar
avem golaveraj mai bun i dac nvingem i duminic,
ne suim noi n cap, nelegi, bre ? Iar dac termin la
egalitate, tot ne descurcm... Aa c, fratele meu, dac
m iubeti, daca ii la copiii dumitale, cum i vezi pe
juctori intrnd, d-i afar ! Lunea poi s le vinzi i
dou kilograme de cap de om, dar de joi i pn
duminic, nici ct la mprtanie.

Bine, tovare Moa, numai s nu se supere...


Cine s se supere ?
Clienii, c snt clienii mei...
Au fost. S-a terminat cu ei; snt juctorii mei de
fotbal i dumneata rspunzi dac eu nu-i am ntregi...
i pentru c-l vedea codindu-se, Moa Mariancovici
strecura i cte-o ameninare:
Dac aflu cumva c ai clcat cu stngul, vorbesc
la trust i la partid, i-odat o s te schimbe!
Dup asta pleca demn, trntind ua, njurnd pe cei ce
inventaser crciumile. i aa, din restaurant n
restaurant, c oraul mai avea vreo ase, mai cu
ameninri, mai cu rugmini, preedintele colectivului
sportiv cuta s se asigure c juctorii si nu vor mai
bea nainte de meci, pentru c explicaia ultimei
nfrngeri numai asta putea s fie dup mintea lui; Le
tie i Inim de porumbiel chefuiser smbt seara
i la meci se prezentaser ntr-o form slab.
Cu timpul, ideea cumprrii unei biciclete se
impusese cu necesitate. Nu lipsea dect ntmplarea i ea
se ivi. La marginea oraului se inea duminica diminea
un fel de trg unde se vindea ce voiai i ce nu voiai. Ce
ntmplare l aduse pe srb ntr-acolo nu se tie. Destul
c el se ntlni cu un om care purta ochelari de soare cu
sticle albastre, cam sparte pe margini, strignd ct l lua
gura :
Biciclet Diamant, veritabil franuzeasc! Pneuri
originale, Roque!
Cum i purta totdeauna banii la el, Moa fu ispitit s

vad marfa. Bicicleta era veche, se vedea bine, spiele ei


erau cam nnegrite, ghidonul ncepuse s rugineasc, dar
strigtul insistent al vnztorului l atrgea ca un
magnet. i plcea mai ales c bicicleta avea pneuri
originale Roque. Nu auzise n viaa lui de asemenea
pneuri, dar din moment ce omul cu ochelari pomenea
numele fabricantului, el trebuie s existe i s fie
renumit.
Preedintele se apropiase, dduse ocol bicicletei, se
prefcuse c se uita n alt parte, se mai ntorsese o dat,
vnztorul l mirosise. Dup mbrcminte, unui om
bnuitor i-ar fi dat de gndit, dar lui Moa Mariancovici
nu-i trecu nimic prin minte. i fcu o socoteal rapid:
dac cerea cinci mii de lei pe ea, nu-i va da dect trei i
dac nu merge, va oferi cel mult trei mii cinci sute.
Zis i fcut. Dup nc cteva trcoale, frizerul se
opri, pipi cu atenie cauciucurile cam dezumflate, sun
clopoelul dogit, trase de lanul plin de ulei i ntreb cu
aerul unui cunosctor vechi:
i zici c snt originale: Roque ?
Vnztorul clipi cu siguran din ochi.
Se poate, nene? Uit-te la ele. De zece ani nu mam dat jos de pe ea. Nici n-am nevoie de pomp ca s-o
umflu, merge singur...
O fi avnd motor ? rse Moa.
Suie s-o vezi i dumneata, i-e mai mare dragul.
Diamant original. Uite aici scria, acu' nu se mai vede, ce
vrei, marc veche, nu mai gseti aa ceva, o am
dinaintea rzboiului, mi-a luat-o i la rechiziie, i tot

bun este, suie-te, s-mi faci i mie o plcere...


Preedintele colectivului sportiv avea o demnitate a
lui care nu-i permitea s se suie pe biciclet tocmai
acolo, fa de atia curioi, adunai mprejur.
Ct ceri pe ea? ntreb scurt.
Ct s cer? ase mii...
ase mii? Dar ce crezi c snt bancher? I-auzi;
bre! Cu ase mii iau una nou de la Bucureti sau de la
Constana...
Las c nu iei dumneata una nou cu ase mii, numi spune mie. E vorba, ct dai, sta-i preul pentru cine
ntreab, cine cumpr...
S te aud ! Cine cumpr...
Vnztorul i arunc plria soioas mai pe ceaf.
Cinci mii cinci sute...
Am plecat.
Stai, nene, unde o iei aa la picior? De ce oi fi
sperios?I
Nu snt sperios, dar dac-mi ceri i sufletul din
mine, fratele meu, eu ce s mai fac?
Cinci mii, e bine?
Dumneata i bai joc de mine. Pi asta-i biciclet
de cinci mii de lei? Nu vezi? Veche, veche! Ghidonul e
ruginit tot, lanul abia se mic, cauciucurile vai de
mama lor, noroc c m pricep i c ntr-adevr are
pneuri originale...
i de data aceasta, tot mndria i ludroenia l
pierdur, pe preedinte.
i ct ai vrea dumneata s dai? mai ntreb

vnztorul plictisit.
Trei mii cel mult.
Trei mii? Dar ce crezi c am gsit-o la colul
strzii? Du-te, nene, sntos! Auzi, trei mii, Diamant, cu
pneuri originale...
Moa Mariancovici ncepuse s se ncpneze. De
fapt, bani pentru o biciclet nou nu avea nc. Mai
trebuia s strng vreo cteva luni i pn atunci se
termina campionatul, se ducea naibii calificarea pentru
Divizia B, juctorii i fceau de cap i echipa
silozului tot n campionatul regional avea s rmn.
Aici se cerea un sacrificiu i cine altul putea s-l fac
dect Moa Mariancovici?
Uite, mai pun cinci sute ca s nu zici aa i pe
dincolo, iei banii?
Fr patru mii cinci sute n-o dau...
N-oi da-o dumneata, brat moi, dar eu atia bani
am, trei mii cinci sute, de unde vrei s iau alii ?
Dup ce fu ntors de trei ori din drum, preedintele
colectivului sportiv obinu n cele din urm bicicleta cu
suma de trei mii opt sute de lei, bani pein.
Se poate spune c exista un noroc al celor care vnd
lucruri proaste. Ieit afar din trg, Moa Mariancovici
se sui pe Diamantul su original. Era o mbtare! Uns
bine, bicicleta mergea de i-era mai mare dragul. Acum
s mi te vd eu pe tine, Mucal, dac mai dormi n
mahalaua ttrasc la vreo femeie! l certa n gnd
preedintele pe cpitanul echipei. Acum s te vd eu,
Inimioar, c mai bei vreo asmanoac n cine tie ce

crcium din marginea oraului! S-a terminat, fratele


meu! Crezi c Moa mai doarme? Nu mai doarme! Are
sau nu cea mai elegant echip? Are ! Joc artistic i
mondial! Na-i-o ie, d-mi-o mie! Trei plus una! Ca
austriecii. Parc nu aa joac austriecii, dar ce
importan are asta? Ceea ce era sigur era c se
terminase cu viaa nesportiv... De-acum, adio fete, adio
plimbri pe marginea Dunrii dup nou seara, adio
uiculi! O dat joac echipa pentru calificare. i asta
nu e nimic, dar la anul vom fi n B i acolo nu mai
merge aa, cu una, cu dou. Trebuie muncit, nu glum!
Dup vreo jumtate de ceas, n care timp frizerul
fcuse un tur prin centru, unul pe la debarcader i se
pregtea chiar s treac i pe la gar ca s ntiineze pe
impiegatul de serviciu c va trebui de aici nainte s-l
anune dac vede vreun juctor btnd zadarnic pietrele
peronului i ostenindu-se nainte de meci, Diamantul
ncepu s fsie din pneurile sale originale Roque.
Moa Mariancovici era optimist. Se fcu c nu bag
de seam. nchisese el ochii i la faptul c roata din faa,
dup cinci sute de metri, mpletea nite opturi care-i
ddeau ameeal. Dar cnd trectorii din centru
ncepur s rd n gura mare, preedintele se ngrijor.
Invidioi! i spuse. Asta-i cuvntul.
i pedal cu nfocare ctre siloz. Dup nc trei sute
de metri, civa cunoscui ncepur s strige dup el:
Atenie, Moa, eti pe geant, vezi c sari n aer!
Vrnd, nevrnd cobor. Cauciucurile Diamantului erau
dezumflate de tot. Ce te faci, Moa, c houl de vnztor

nu i-a dat nici mcar o pomp? Se ntoarse pn n faa


Sfatului Popular pentru a-i umfla pneurile originale
Roque la o staie de benzin, aflat chiar n dreptul
restaurantului La trecerea Dunrii.
De atunci nu era zi n care preedintele colectivului
sportiv s nu fie vzut umflndu-i de cte trei-patru ori
cauciucurile glorioasei sale biciclete, care, ntre altele,
aa cum spusese vnztorul dup ce ncasase banii,
ctigase, condus de un celebru alergtor cu nume
nclcit, Turul Franei...
i pentru c n scurt timp, toat lumea afl pentru
care motiv i cumprase Moa Mariancovici biciclet,
nu lipsir peripeiile. Unii elevi de coal, nelipsii de la
meciurile duminicale, ncepur s-i alimenteze
bnuielile:
Tovarul Moa, mi se pare c l-am vzut pe
Mucal la Bufet, n port.
Frizerul tia bine c Fox-Movietone nu i-ar fi but
de joi pn duminic dect limonad, dar diavolul
nencrederii l muca de suflet. Dac n-o fi fost Mucal
i o fi fost altul? Fr s mai atepte alte explicaii,
ncleca pe biciclet i o pornea spre port. nsi furia nar fi artat altfel. Pneurile originale erau puse la grea
ncercare. Dup un sfert de ceas, n care nici Bartali nu
s-ar fi inut aproape, preedintele sosea n pragul fostei
crciumi La Vduva, asudat din cap pn n picioare.
Intra fr un cuvnt, privea cu ochi bnuitori la clienii
rari de la mese si se repezea la responsabil:
Unde l-ai ascuns?

Pe cine s ascund? se mira acesta.


Pe cine, pe cine? tii dumneata mai bine dect
mine...
Cum era cunoscut de acum, toi se uitau la el cam cu
bnuiala c nu-i de-a bun.
Tovaru' Moa, am impresia c nu eti serios...
Frizerul se nglbenea.
Eu nu snt serios? Ei bine, i s vezi ct de serios
snt ! Voi cere trustului dumitale s te nlocuiasc pentru
c ncurajezi viciile... Mai bine spune-mi unde se
ascund...
Cine?
Juctorii mei...
Nu-i nici un juctor de-al dumitale aici; uite, poi
s caui n tot localul.
Bine, ngduia Moa, te cred pe cuvnt, dar s
fereasc Dumnezeu sa mini vreodat.
Pleca urmrit de privirile pline de comptimire ale
responsabilului : Sracu, tovarul Moa, s-a zrghit de
cnd cu campionatul sta!
Din pricina acestei manii, frizerul ncepuse s
lipseasc i din orele de serviciu, ceea ce-i aduse un
avertisment scris i semnat chiar de Mangru. Asta-l
fcu pe srb s spumege de furie. n aceeai diminea
intr n biroul directorului cu hrtia n mn, fr s mai
bat la u.
Ce-i cu asta, tovare Mangru?
Ci s fie? i rspunse acesta calm. i citi rar, pe
neles: Vi se aduce la cunotin c e ultima oar cnd

vi se ngduie s mai lipsii n timpul orelor di serviciu,


etc. etc...
Cum adic ultima oar?
Uite ci-i, Moa, ni cunoatem, nu di azi, di ieri;
tiu, ti zbai, i placi, i mie mi placi, dar producia i
producie! Primeti o leaf pentru ceea ce faci i tunsul
salariailor esti o treab important. Mereu e nghesuial
n prvlie la dumneata, biatul la de-l lai n schimb
nu mai dovedeti; ce-ai zci s lucrezi ct doi n timp ci
tovarul dumitale se plimb cu bicicleta?
Srbul holb ochii, nevenindu-i s-i cread urechilor
:
Se plimb? Cine se plimb? Eu m plimb? Eu,
care nu mai am somn ca s-i supraveghez juctorii
dumitale...
Ai mei?
Dar ai cui? Nu te ludai toat ziua c ai o echip
cum nu s-a mai vzut, c la anul le rupi cocoaa la ia n
Divizia B?
Mangru cltin ncurcat din cap:
Ei, aa, c am mai scpat cte-o vorb, acolo...
O vorb? Ce mi-ai spus la nceputul anului?
Moa, dac nu intrm din nou n Divizie, poi s te duci
s te spnzuri, la mine la siloz nu mai ai ce cuta. Uitem, acum nu-i mai plac! Vrei s ne necm, fratele meu,
ca iganul la mal? Ia gndete-te...
Directorul nu era mpcat deloc cu cele auzite...
M gndesc, dar ci facem cu muncitorii, c se
plng c pierd mult vreme ateptndu-i rndul la tuns?

Una-i s ai doi lucrtori i alta s fie numai unul, ci


spui? Las-o i tu mai uor, dup orele di program...
i dimineaa cine s aib grij de biei?
Acum s le lum i o ddac ?
Parc nu-i cunoti.
S-au mai potolit. Uite, Luca sta nu-mi plcea di
loc la nceput, dar o fcut ce-o fcut, i-o disciplinat, ci-i
al lui, i-al lui! Trebuie s-o recunosc. L-o nmuiat pi
Mucal, nger l-o fcut. Am auzit c i Inimioar s-o
linitit. Pi sta l-o aranjat Pric, avea dreptati Gioanc,
fr munc politic struitoare nimic nu mergi bini,
oamenii trebuie convini s triasc cu demnitati...
Frizerul se dezumflase. Sta pe scaun cu capul plecat,
suprat foc de parc i s-ar fi scufundat toate corbiile.
Dac zici dumneata s nu mai fac inspecie, eu nu
le mai fac. Dar tii vorba aia: Vina mea n-o fi...
Directorul se apropie de el i-l lu de umeri:
Moa, nu m nelege greit. Sigur c trebuie s-i
supravegheze cineva, dar n ceea ce ti priveti, f-o dup
program. S-o neles?
nelesese.
i pentru ca s nu-i mai piard timpul, i desenase
cu litere mari un clasament al seriei pe care-l btuse n
inte n peretele din faa scaunului de lucru. ntre doua
brice, calcula cu voce tare ansele echipei:
Aa, vreaszic, tia, Flacra, au mai pierdut
dou puncte, s le fie de bine, acum stau pe locul cinci.
Cu ei am terminat. Cine a mai rmas n curs? Noi! i
arta cu spunul de brbierit locul doi n clasamentul

seriei Voina-Constana i Dinamo-Clrai... Bun...


Muteriii erau obinuii cu frizerul. Cte unul,
tiindu-l vanitos, l lua subire:
Tovare Moa, ce-ar fi s te propunem pe
dumneata ntr-o edin, ca preedinte al C.C.F.S.-ului
din localitate?
Crezi c ar fi ru, fratele meu?
Priceput eti, fotbal ai jucat i nc...
Ei?
Zu dac n-ai fi bun!
Zice cineva c nu?
Pe urm, cu timpul, inimos cum eti, ai putea
ajunge i la Bucureti, s le ari lora cum se muncete
n direcia asta. Uite, eu, de pild, pe dumneata te-a
pune s faci echipa naional. Ai ochi, nici nu ncape
ndoial. Nu vezi c iar ne-au btut ungurii? E
momentul cel mai potrivit pentru a fi numit un
selecioner unic, ca n Italia. Unul care s taie i s
spnzure. Ce-i aia comisie de antrenori?
Moa Mariancovici, om lesne creztor, cdea pe
gnduri. ncetul cu ncetul ncepuse s se conving de
cele auzite. Cnd l certa directorul c nu mai termin cu
pronosticurile lui, odat se rstea la el :
Ce tot mi bai capul, bre? C m-am sturat! Dac
vrei s tii, snt oameni n oraul sta care m apreciaz
n modul cel mai sincer, aa s afli. ntr-o zi, ei or s-mi
propun s ies din producie, s termin cu ras-tuns i
frezat si s apuc eu n mn frnele C.C.F.S.-ulul. C numi place cum merge treaba, nu-mi place! Campionatul

sta nu e organizat bine, altfel ar fi trebuit s fie


ntocmite legile. mi dai dumneata mie n aceeai serie
trei echipe de for : Voina, Dinamo, i noi... Le
macini ntre ele, pentru ca n seria a doua s se plimbe
alifiile alea de la Ciulnia pe care ai s le vezi cum te
vd n Divizia B.
Cu Moa nu mai isprveai o zi ntreag ! Duminic
seara, dup terminarea meciului, era grmad la
telefoane. Pltea taxe suplimentare, ddea baci numai
pentru a afla o clip mai devreme ce se ntmplase n
celelalte orae. Avea un carnet dinainte pregtit n care
nota nfrigurat rezultatele. i fcuse relaii cu ziaritii
de la Constana, crora le dicta la telefon descrierea
meciului din ziua respectiv. Pe la nou seara putea fi
auzit rstindu-se n plnia telefonului:
Bre, Ionescule, bre, scrie aa cum i spun eu: de
la Steaua s-a remarcat toat echipa... Cum, cum o s
scrii o gugumnie ca asta ? Auzi dumneata, boje moi, ce
ziariti or mai fi pe lume ! Pi dac s-a remarcat echipa
ntreag, s-a remarcat, n-ai ce-i face! Vrei s am scandal
cu bieii? Totdeauna mi spun, ce fel de cronic
sportiv scrii dumneata, Moa, la ziar, c nici nu spui
adevrul! Ei uit c eu i dictez dumitale ceva i n ziar
se tiprete altceva. Snt sau nu corespondentul
dumitale? Pi dac snt, de ce nu scrii, fratele meu, ce-i
spun? Cred c n-ai sa uii ca n revenirile de mari s
adaugi c echipa Steaua merit pe bun dreptate s
joace n Divizia B la anul. Dac scrii asta, fac cinste

cnd vin la Constana... Cum zici ? Nu se poate ? De ce


s nu se poat ? Dac m iubeti, dac ii la mine,
trebuie s scrii aa ! Cum ? Nu-i ziarul dumitale? i ce
dac nu-i al dumitale? Obiectivitate? Parc eu nu snt
obiectiv? Snt, tovare Ionescu. crezi c ndrznete
cineva s conteste c Steaua este echipa cea mai bun
din serie? Numai un orb nu vede lucrul sta...
Bunul Moa Mariancovici! Primea orice batjocur,
se linguea, ar fi crat pietre de moar dac i-ar fi cerut
cineva, numai s tie c face n felul acesta un serviciu
echipei sale...

10
Le tie e foarte suprat. Afacerile nu mergeau aa
cum bnuise el. De obicei toamna, cnd nsilozrile se
nteeau, se mai putea face un mima, cum spunea
rnjind domnul Pantelimon, oprit i el acum, pentru c
omul pe care-l avea era s dea de dracul.
ntr-una din nopi, Sandu se dusese ca de obicei la
locul tiut s caute sacul dosit de magazinerul
Crciunescu. De la o vreme lucra singur, pentru c
Alecu se jurase pe prinii lui mori c nu mai pune
mna. Se certaser timp de un ceas, Inimioar
susinuse sus i tare c se retrage din afaceri i c pe
Le tie l privete cum se descurc singur. De denunat
n-o s-l denune, pentru c nu putea, dar dac l-ar nha
vreodat, el n-ar recunoate nimic i c, dac Sandu
avea de gnd s spun ceva la miliie, putea s-i ia
rmas bun de la via...
Era o noapte numai bun pentru asemenea lucru.
Ploua mrunt de cteva ceasuri i Le tie bnuia c n-o
s dea nimeni prin curtea silozului. Se strecurase n
umbra magaziilor, ocolise locurile luminate i ajunsese
sub o streain, ascultnd zgomotul mrunt de deasupra,
S-l fi ntrebat cineva ce caut la ora aia n apropierea
depozitului, ar fi gsit ce s spun, nu de asta i era
fric. De cnd nu-l ajuta Alecu i venea mai greu s care
sacii furai. Erau necesare mai multe drumuri i pentru
c transporturile se micoraser i ctigul su sczuse.

Chiar magazinerul era nemulumit i l ntrebase odat


n casa lui
Pantelimon dac nu putea s-i gseasc alt tovar.
Deocamdat pe altcineva Sandu nu gsise.
Primul drum fusese fcut fr greuti Le tie
trebuia s care dintr-un cotlon drpnat de lng
depozit trei saci n noaptea aceea. Bizuindu-se prea mult
pe vremea posomorit, plin de ploaie i vnt, uit s fie
precaut. Aa se fcu c la al treilea transport se trezi fa
n fa cu un paznic. Fr s piard timpul, lepdase
sacul i fugise n direcia opus, cutnd s nu fie
recunoscut. Sri un gard i de acolo, tocmai la cariera de
piatr se opri. Dup dou ceasuri, ud pn la piele, btu
la o u n mahalaua ttrasc, unde avea o ibovnic.
La siloz se dduse alarma i Mangru fu chemat de
acas cu telefonul. La lumina felinarelor se reconstitui
drumul. Houl trse sacii prin noroi, ca s nu-i care n
spate i ntr-o jumtate de or fur gsii i ceilali doi,
ascuni dup gardul ce desprea curtea silozului de un
maidan.
Miliia sosi ctre ziu, paznicul fu ntrebat dac nu-l
recunoscuse pe ho i cum acesta nu putuse s-l vad, se
trecu la o anchet mai serioas. Bnuielile vechi fur
confirmate. Toate suspiciunile se ndreptar, cum era i
firesc, spre magaziner. I se cercet dosarul, dar nu i se
gsi nimic suspect. Fu chemat o comisie s fac
cercetri, controlul era greu de efectuat, dar lucrurile nu
rmaser aici.
Crciunescu atept trei sau patru zile pn cnd

lucrurile se mai linitir, i, ntr-o noapte, dispru de


acas. Dup dou zile de lipsa fu cutat, nu-l mai gsir.
Plecase numai cu un geamantan, lsndu-i cteva
lucruri de prisos.
Nu rmnea dect s i se transmit semnalmentele
posturilor de miliie din ar i s fie prins.
Toate acestea le tia i domnul Pantelimon i domnul
Vizante. Cu o zi nainte de fuga lui Crciunescu, cei trei
se vzuser n casa primului. Magazinerul fu sftuit s
plece ct mai repede din ora i dac se poate, s-i
schimbe identitatea. Vizante, furios i fricos, se plimba
de colo pn colo prin locuina complicelui i mormia
furios:
Ar fi trebuit s pui foc, s faci ceva s nu se
observe ct s-a sustras. Acum vor socoti i dac ne prind,
vor pune totul n spinarea noastr...
Pantelimon, prbuit ntr-un scaun, nu scotea o
vorb. Ar fi trebuit s acioneze repede i se simea ca
paralizat. Nu avea nici o ndejde c dac unul dintre cei
din jurul lui ar fi prins, n-ar spune totul. Dup dou
ceasuri l chemase pe Le tie, trimindu-i nevasta
tocmai n mahalaua ttrasc, unde tia c trage
vagabondul.
Odat sosit, l ntrebase nspimntat:
Cum a fost bre? Cum au dat de tine? Dup ce-l
ascultase, se mai linitise puin.
i spui c nu te-a recunoscut nimeni?
Nu.
E bine atunci.

Nu rmnea dect s plece Crciunescu, s-i piard


urma i restul aveau s aranjeze ei. Deocamdat Le
tie, lipsit de bani i nemaiavnd ce pierde, vzndu-i i
aa de nspimntai, le ceru o sum. Domnul
Pantelimon izbucni n ipete:
De unde s-i mai dau i ie? Dup ce ne-ai fcut
ce ne-ai fcut!
Vagabondul le rse la toi n nas. Domnul Vizante
tremura n fotoliul lui ca apucat de friguri. Asta l fcea
s nu-i mai fie fric de nimic.
Dac nu-mi dai cinci mii v torn. tii doar c
denuntorul scap mai uor...
Pe Pantelimon abia l stpni Vizante:
ine-i firea, omule, astmpr-te, pentru
Dumnezeu!
Fostul cerealist se congestionase la fa i nvrtea
amenintor pumnii deasupra capului :
Te omor, m-auzi? Te omor i tiu pentru ce intru
n pucrie !
Ameninrile nu-l speriau prea mult pe Sandu,
obinuit cu de-alde astea.
Nu plec din casa lui Pantelimon pn nu i ddu
suma cerut. La o zi dup aceasta, Crciunescu dispru.
Linitit, Le tie i vzu de treab ca i cnd nimic nu
s-ar fi ntmplat. De cnd se rentorsese de la Constana,
dup o ceart ce durase vreo dou sptmni cu
Mangru, fusese reprimit n serviciu. Ca i nainte, nu
prea se omora cu firea i vzndu-l pe Inimioar
schimbat, aproape s nu-l mai cunoti, l lua peste picior

:
Eti un dobitoc, asta eti! Nu tii cum se ctig
un ban mai uor. Ai nceput s te omori, s te vad tia
c te-ai cuminit. Mi-e i sil de tine, ce fel de vagabond
oi fi fost i tu, dracu s te ia...
Inimioar nu-l asculta. Cine-l tia dinainte, nu l-ar
fi recunoscut. ncepuse s se brbiereasc n fiecare zi,
umbla cu pantalonii clcai, cu cmaa totdeauna curat,
nici de vorbit nu mai vorbea ca altdat, n derdere.
Dup-amiezile nu i le mai pierdea prin crciumi i,
vrnd, nevrnd, Sandu trebui s-i gseasc ali prieteni
de butur.

11
Erau ultimele minute ale campionatului. Luca sttea
pe banca din marginea terenului i privea jocul echipei
sale. Steaua i se pru n amiaza aceea de toamn ca o
orchestr bine strunit ce face aproape inutil bagheta
dirijorului. Balonul trecea cu uurin de la un juctor la
altul. Adversarii, un colectiv bine sudat, rspundeau cu
aciuni energice, dei fuseser silii s primeasc dou
puncte n primele 45 de minute. Dup pauz presiunea
crescu. Se juca fr emoie, cu o siguran care plcea
spectatorilor entuziasmai. Scorul crescuse n
cincisprezece minute la 5 0. O dat cu aceste dou
puncte, Steaua cucerea i primul loc n clasament
dup nc dou victorii consecutive, din care una asupra
fostului lider, aflat acum pe locul secund la un punct
diferen.
Moa Mariancovici tria ziua cea mai frumoas din
viaa lui. Nu-i mai gsea locul, umbla de colo-colo,
dnd sfaturi n gura mare, srind n sus dup fiecare gol
sau strignd batjocoritor la vreun juctor al oaspeilor :
Ia tramvaiul, ia tramvaiul!
Picioru alerga pe lng tua alba i ncerca s scape
de un funda.
Srbul nu mai tcea :
Aa, bre, ntoarce-l o dat i-nc o dat, panarola.
Se umflase de mndrie i trgea pe Mangru de mnec:
Ce spui, brat moi, de echipa noastr? Ar fi trebuit

s le dm apte nainte la tia.


Directorul uitase de ultimele necazuri i striga i el
cu minile plnie la gur:
Mai tari, mai tari, Fane, pi ei ! nc dou mai
vreu, nc dou i gata!
Luca zmbea de la locul su, fr s ntoarc
privirile. De trei meciuri, echipa se afla ntr-o stare de
inspiraie, cum se spune.
Compartimentele formau un singur corp i nici
mcar aciunile sporadice individuale ale lui Le tie
nu-l mai suprau. Motorul echipei funciona perfect. Se
putea declara mulumit. Munca lui ndrjit de zi cu zi
fusese ncununat de succes. Nimic nu-i d o mai mare
bucurie dect simmntul c este adevrat, c ai n fa
ceea ce o dat numai doreai. Pe terenul de joc evolua
acel unsprezece visat.
Dup meci, chiar cpitanul echipei oaspete l felicit
pe Mucal, cpitanul albatrilor, pentru jocul frumos
pe care-l fcuser. Publicul aplaud n picioare pe
juctorii silozului. Acetia prsir terenul salutnd cu
mna peluza de unde hamalii aruncau de bucurie
cocoloae de hrtie.
Luca rmase singur. Juctorii si uitaser mingea
ntr-o margine a terenului. Se duse s-o aduc. Murmurul
mulimii strnse lng cabine se stingea treptat. Se
auzeau ipete de bucurie, o main porni brusc undeva
afar. Mangru i Moa uitaser de el. Erau desigur n
camera de baie, comentnd victoria strlucit din ziua

aceea.
O clip tristeea i nvlui inima. Era ca i cnd ntr-o
zi luminoas zborul unei psri mari ntunec o clip
soarele. Vzu peluza de piatr n lumina metalic a
amurgului.
Un pas, doi pai, trei pai...
Cuta umbra Chirei, dar ea nu se mai ivea.
Ce mult semna aceast sear cu alte seri! Parc nu
se schimbase nimic. Auzea ca n prima zi a venirii lui
aici scritul pilonului ce susinea vechea ngrmdire
de lemne a tribunei. De undeva, din dreapta, curentul
fluviului mica firele scurte ale ierbii de step.
Moa Mariancovici i artase nainte de meci, numai
cu dou ceasuri nainte, o fotografie umed nc, parc
atunci scoas de la developat, fcut la sfritul
turului, dup un antrenament, de domnul Iulic
uculescu, fotograful oraului. O privise i ntre
juctori l vzuse pe Mircea. Se afla lng el, zmbind
obiectivului.
Ce zici, bre, ce mai mutre! se ludase frizerul.
ase am scos, s-i dau i dumitale una. Merit,
totdeauna am spus c am o echip elegant! Nu se vede?
Se vedea. Juctorii erau puin ridicoli, aa cum
stteau epeni i solemni n faa lentilei fotografului. Lui
.Inim de porumbiel i atrnau jambierele, iar FaneMahomed prea mai curnd speriat dect zmbitor.
Cam trziu scotea fotografiile domnul Iulic
uculescu ! La ase sptmni, se luda el, pentru ca
e lucrare artistic, dar de atunci trecuse mult mai

mult vreme...
Peste terenul de joc se aternea noaptea. Era ceasul
asfinitului, cnd cerul i schimba culorile, cnd nu se
auzea dect leneul ipt al cocoilor din trg i curgerea
molcom a Dunrii. Mirosea a iarb uscat i a zgur.
Pe pantofi i se aternea praful alb de var dus de vnt.
Un pas, doi pai, trei pai...
Se opri n faa careului de 16 metri, msurndu-l, din
obinuin. Fiecare centimetru din stadionul acesta avea
povestea lui.
Aa ar trebui s arate un antrenor al unei echipe
nvinse, care n-a reuit s ctige campionatul, nu tu !
se cert.
Urc treptele tribunei i, de sus, din vrful ei, privi
oraul. ntr-una din seri ntrziase cu Chira aici. Oare cei spusese?
Stadionul fu nvluit ntr-o pcl uoar. Cerul
verzui, negru spre nord, i pierdu urmele fumurii. Era
ca o ap linitit. Auzi sirena unei locomotive. Linia
ferat strlucea stins, jos, sub gardul nalt de lemn.
De sub lemnele tribunei se auzeau gasurile vesele ale
juctorilor i fitul duului. Peste vocile puternice ale
bieilor, cea a lui Moa Mariancovici se distingea cel
mai bine:
Ce v-am spus eu, bre, nu st nimeni n faa
noastr! Metod tactica.
Cobor. Ar fi vrut s ajung mai repede jos, s se
amestece n mulimea aceea fericit, s uite tristeea
chinuitoare.

Un pas, doi pai, trei pai...


Uite colul acela al pistei negre de zgur, coarda pe
care sprinta Chira. O mai auzea parc respirnd sacadat
i glasul ei ndrjit rsuna nc n urechile lui ; Mai
repede ! Mai repede ! Acum... Cte secunde mai avea
pn s se apropie de recordul acela ?
Din cabin ncepuser s ias juctorii; Luca le zri
siluetele n ntuneric. Probabil c Mangru l cuta, ar fi
trebuit s se grbeasc...
Un pas, doi pai, trei pai...
Poate ar fi trebuit s-i spun mcar la plecare c a
iubit-o, c ar fi vrut s rmn n oraul sta...
Ce greu e totui s mrturiseti anumite lucruri! Nici
mcar n-o ntrebase dac l iubea pe doctor... Ce
prostie, sigur c l iubea din moment ce-l urmase...
Tovare Luca, unde sntei ? se auzi glasul lui
Mucal, de dincolo de gardul de srm al arenei.
Nu mai spunea de mult efule sau coane ; se
dezobinuise, ca i Inimioar, de limbajul acela
golnesc.
Aici, vin ndat ! i rspunse. Ai uitat balonul pe
teren, a trebuit s vi-l aduc eu...
De ce-i mai certa ? La o asemenea victorie, nu era
mare catastrof puin neglijen... Mangru se apropie
de el.
Pot s te felicit ? l ntreb rznd.
Cum vrei, numai s nu te grbeti, nu uita c mai
este barajul...
Nu mai mi-i fric !

Pi dac-l pierdem ? Mangru rse :


Nu cred, pi cuvntul meu dac nu mi-o plcut
cum or jucat bieii, azi...
Nelipsitul Moa Mariancovici, atunci rsrit din
ntuneric, se amestec n vorb :
Parc numai aci, parc duminica trecut bieii or
fi avut vreun cusur. De cnd te tiu eu, brat moi, tot
nemulumit eti. Ei, acum nu te mai legi de tovarul
Luca ?
Directorul tcu stingherit.
Spune, ce taci ? l a frizerul.
Las astea, srbule, l cert antrenorul. Ai face mai
bine s te duci nainte la cantin, s le pregteasc
bieilor o mas ca lumea, c merit...
Mangru l opri pe preedinte, care era gata s plece :
Stai, undi fugi ca din tun ? Ast-sear, comitetul
di fabric v invit la o mas tovreasc la Trecerea
Dunrii. Dac pn i Mu a nchis ochii, v nchipuii
ce s-o ntmplat... Ct priveti chestia aia...
Directorul ovi. l alung amical pe Moa :
Srbule, tu d fuga la restaurant i f inspecie la
fripturi, s nu ne ard mecherii ia...
Las' pe mine !
n dou clipe nu-l mai vzur.
Ct privete chestia concedierii, relu Mangru,
trebuie s recunosc c am greit. Ci vrei, snt nestpnit.
Mi-or spus toi: M, tovare Mangru, dumneata eti ca
fata de mritat; dar mai judec-le, frati, mai ai rbdare.
Ei, bini, pn nu se bteau toati din palme, nu voiam s

tiu ! D mna i uit c m-am purtat cum m-am purtat


cu dumneata...
Nu-i nimic, tovare, bine c s-a sfrit cum s-a
sfrit. Ce s ne facem gnduri pentru atta lucru, se mai
ntmpl...
Alturi, Fane-Mahomed striga n gura mare dup
preedinte care ajunsese la poarta arenei :
Tovaru' Moa, tovaru' Moa, nu uita s
comanzi limonad pentru Picioru, c dac bea vin se
prpdete...
La restaurant, dup o scurt convorbire cu directorul,
frizerul le aduse la cunotin msurile organizatorice pe
care le luase :
Cred c tii c de mine de la ora opt dimineaa
ncepe cantonamentul. Toat lumea prezent sus la club,
la ora opt fr cinci. Nu se admit ntrzieri sub nici un
motiv. Vei duce o via linitit, ordonat, sub
supravegherea antrenorului i a mea.
Fr vise, trai nu glum, p libertatea mea !
exclam Mucal.
Gura! se rsti srbul, cuprins de megalomanie.
Aa c, Sandule, Inimioar, s-a zis cu fetele !
Juctorii rser n cor, dndu-i coate.
La cantonament o s-i invitm din cnd n cnd i
pe juniori, pe care am auzit c fratele Alecu i-a nvat
nite cntece grozave...
Inim de porumbiel roi.
I-am nvat, de ce s nu-i nv pe puiori, dac
nu m-ascult, odat dau n ei.

Preedintele nu terminase :
Tcere, bre, tcere. Aa, vreaszic, tu, Alecule, ai
s te ocupi cu partea artistic a programului, Fane i
Gic vor avea grij de meniu... Tovarul Mangru mi-a
spus c a aprobat din fondul directorial o sum pentru o
alimentare special, numai s ai grij de buctari. Fane,
s-aude ? Tu ai s-i ntrebi pe fiecare cam ce-ar vrea s
mnnce i faci o list. Mai departe...
Tot mai e ceva ? ntreb Le tie.
Mai este. Creu o s se ocupe cu gazeta de perete
a cantonamentului, tot spune tovarul Pric, nu-i aa,
Inimioar, c stm prost cu munca politic...
Sandu mormi de la locul lui:
Noi jucm fotbal, ce ne trebuie gazet de perete ?
Tu s taci, auzi ? se rsti la el frizerul. Poate ai s
te hotrti s scrii un articol...
A uitat cum se ine tocul n mn.
Poate ne scrie cum se bea un litru de rachiu de
prun fr s clipeti...
Glgia! Ce, ai prins limb ? Responsabilul cu
munca administrativ, adic cu curenia, va fi Bibiloi.
Mai departe...
Se nclzete vinul! l ntrerupse Alecu.
Las s se nclzeasc, obraznicilor, ascultai aici.
Trebuie s alegem o comisie de disciplin, pentru c cea
veche n-a fcut mai nimic.
Ce-i armat aici ? sri iar de la locul lui Sandu.
De ncuiat ne ncuiai ditamai oameni, acum vrei s ne
surchidii, e-te-te...

Mangru, ocupat pn atunci cu aranjamentul mesei,


l auzi.
Ci, nu-i convine, ai ? S-a zis cu foiele i cu
barbutul, c ti tiu eu ce-i poati pielea. S mi-l spunei,
auzii voi i s mi-l dai pi mn, c eu i snt tata... Dac
nu te-oi bati, Sandule, ct eti di mare, ai s vezi...
Numai tu nu vrei s-i bagi minile n cap. Toi ci i-or
fcut di cap, s-or astmprat, numai tu nu vrei s ti dai pi
brazd, dar nu m las pn nu te-oi muie...
Le tie o lu n glum, rznd slugarnic :
Pi ce s fac i eu, tovare Mangru, mai ntind
un popa prostu, mai un pochera cu Alecu. o s m
plictisesc altfel...
Las' c nu ti plictiseti. Di altfel, Inimioar s-o
lsat di foie, nu-i aa, Alecule ?
Alecu nu se lsase, dar de ruinea celorlali
ncuviin. Moa Mariancovici l liniti:
O s v aduc nite ahuri de la club...
Le tie nu jucase n viaa lui ah i nici nu avea de
gnd s nvee.
Preedintele terminase cu juctorii i se adres
directorului :
S vorbeti mine cu cizmarul silozului s treac
pe la magazie, s ia ghetele stricate la cramponat. Nici
nu avem destule bune. De fapt, ar mai trebui nite ghete
noi, dar tovarul Luca se opune, zice c e mai bine ca
bieii s joace i n baraj tot cu alea vechi...
O fi tiind el di ci. Iar ti bagi undi nu-i fierbe oala
?

Iar m bag, iar m bag ! Ai gsit, fratele meu, cal


de btaie, ca o soacr eti toat ziua pe capul meu !
Moa, de ce lipseti de la serviciu ? Moa, de ce nu faci
cutare, de ce nu faci cutare ? Dar ce snt eu ? Un
preedinte de colectiv trebuie i el respectat. Asculta, cear fi s m cantonezi i pe mine cu bieii ?
Mangru aprob pe loc :
Perfect, tot n-ai luat concediu pe anul ista ! Cadi
la timp propunerea ta...
Protestele frizerului fur acoperite de strigtele
juctorilor. Acetia i fcur pe loc o manifestaie de
simpatie. n toiul entuziasmului, srbul i aminti c-i
uitase bicicleta afar, la intrare.
Stai, le strig, stai, bre. Diamantul meu, dac mi-l
fur careva, stai s-l iau de la u...
Gic-Marafet l cr ntr-o clip nuntru, spre
desperarea responsabilului.
Asta biciclet ! fcea Bibiloi. Dac o ncaleci poi
s capei i ru de mare pe ea...
Ce tot vorbii! se amestec i Picioru. Cu ea s-a
ctigat Turul Franei n 1936...
Poate n 1836...
i veselia nu se stinse dect foarte trziu, cnd masa
lu sfrit.

12
Un cantonament prezint i pericole. Oamenii, n
general, se simt mai bine la ei acas. Viaa n colectiv i
stingherete la nceput, i scoate din fgaul obinuit al
traiului lor zilnic. Pentru Picioru, de pild, nu era nimic
mai chinuitor dect sculatul de diminea. Deteptarea
cu fluier i crea o groaz permanent. Se trezea cu cteva
ceasuri nainte i adormea ncordat, ateptnd uieratul
strident al lui Fane-Mahomed, nsrcinat cu meninerea
disciplinei.
Toamna, mai ales pe la apte, ai mai dormi, simi
nevoia s te ntinzi puin, s mai cati. Acas la el, la
prini, Picioru mai citea o carte pn una alta, trezirea
la realitate avea loc treptat. Ce te faci ns cu Le tie
care nu mai avea somn de la cinci dimineaa ? Dormeau
alturi. Dincolo de patul mezinului sforia Alecu, mai
somnoros dect Sandu. Ca s-l trezeasc, acesta trebuia
s arunce o pern peste trupul ostenit al extremei
Inimioar ddea din umeri i se ntorcea pe partea
cealalt. Le tie se apleca sub pat i arunca cu un
papuc. (Moa Mariancovici le fcuse la fiecare cte-o
pereche de papuci, sacrificnd dou fotolii de plu gsite
n magaziile silozului, ce aparinuser pe vremuri
patronului.)
Aa ncepea obinuita btlie de diminea a
papucilor. Alecu i pescuia prin somn i-i arunca la
ntmplare, fr s se uite unde. Papucii albatri de plu

poposeau drept pe fruntea lui Mucal. Acesta se scula


pe-o coast i njura cumplit.
Care nu m lai, m, s dorm ?
Sandu, care-i fcuse o adevrat distracie din acest
nceput de zi, arunca i perechea lui tocmai n pntecele
lui Gic-Marafet. Fundaul atta atepta :
M-ai sculat aa de diminea, las' c v-art eu
vou ! i din trei micri i scotea i el de sub pat
papucii.
Dup aceea, prin aer puteau fi vzute plutind la
ntmplare proiectilele albastre. Pantofii preedintelui
aveau calitatea de a nu sparge nimic. Tlpile lor de
carton presat plesneau pe lat geamurile, se fcea un
minut de tcere, cineva striga : Merge ! i btlia
continua. ntr-o sptmn, rmiele de fotolii aveau
ceva din sfierea unor psri doborte cu alice. Bibiloi
i privea fotii papuci i se mira cu voce tare :
De ce mi i-ai schimbat ?
C n-oi fi avut unii speciali de Ispahan ? l
batjocorea Picioru.
Tu nu vezi, mumie, c snt de trei ori mai mari
dect piciorul meu ? Un astfel de lboi nu are dect
Mucal. care a fost crescut pe picior mare! Cpitane, i
se adresa acestuia, d-mi napoi papucii, c n-am ce s
pun n picioare i rcesc !
Mucal se ntorcea pe partea cealalt. Nu-l interesau
papucii preedintelui dar cnd se plictisea de atta
zgomot, se ridica n picioare i striga de se cutremurau
pereii:

B, v culcai odat sau m dau jos la voi ?


Chip de mai dormi ! Picioru se fcea mic sub
ptur, i nfunda urechile, nu putea s nchid ochii. Pe
la ase i jumtate, Le tie striga n gura mare :
Pe care-l fac un intar ? .
Nu rspundea nimeni.
Care joci, m, o tabl ?
Table le dduse voie antrenorul s joace.
Nu rspundei, hai ?
i iar arunca cu perna n cineva.
Cnd i-a dat seama c Picioru avea chef s mai
doarm dup ora programului, i-a frecat minile de
bucurie :
Las' c te-nv eu...
Luca nu afl dect dup cteva zile cele ce se
ntmplau n dormitorul comun. Moa Mariancovici
fcea o inspecie seara, la culcare, mai trecea ctre
miezul nopii o dat, i se ntorcea n odaia lui, aflat n
alt arip a creei, pentru c aici gsise preedintele o
camer ncptoare pentru juctori. El era trezit numai
de strigtele vesele ale celor care ieeau s se spele.
Habar n-avea cte jumti de or pierdeau bieii din
somnul de diminea.
Antrenorul observ abia dup vreo cinci zile c cei
mai muli dintre ei aveau ochii ncercnai, i preau
ostenii.
Ce-i cu voi ? i ntrebase. Nu v place mncarea ?
Protestar toi. Mncarea era foarte bun.
Atunci ?

Nimeni nu tia s dea vreun rspuns. Luca l chem


pe Moa.
Ascult, srbule, ce-i cu bieii ? Par cam obosii...
Ce s fie, bre ? Eu i controlez, personal...
Ce fel de control personal o fi sta, c snt palizi,
parc ar fi suferinzi...
Brat moi, la nou i culc ca pe puii de gin. Nu
mic unu. Stau n dormitor pn adorm toi, c-i ascult,
eu le pun pturile pn la gt. La 12, mai fac un rond, nu
m vezi c-am slbit ? sta-i concediu sau pacoste ?
Antrenorul ddu gnditor din cap :
Atunci cum se explic ?
Preedintele nu-i rspunse. Fu consultat un doctor
care le spuse c de vin era schimbarea condiiilor de
via. De altfel i alimentaia contribuia la aceast
prefacere. Se cerea un termen de acomodare, absolut
necesar. Numai c fcndu-se socoteala se ajunse la
concluzia c termenul trecuse. Era foarte ciudat. Luca
i aduse aminte i-l mai ntreb pe frizer :
Spune-mi, ai observat ceva neobinuit n viaa
lor... Moa Mariancovici se gndi cteva minute i
spuse :
Nimic deosebit, numai cteodat se mai bat
dimineaa cu pernele...
Asta era ! exclam antrenorul. Tu-i culci devreme
i ei se scoal nainte de ora programului. n loc s-i
fac somnul obinuit de opt ore, au treab n zori s se
rzboiasc...
tia-s draci, bre, nu oameni !

n ziua urmtoare, srbul i cumprase un ceas


detepttor din centrul oraului. Suna ceasul la cinci,
nglbenise frizerul de nesomn. Se spla pe fa cu ap
rece, i trgea un trening pe el (de cnd i supraveghea
pe biei umbla n trening ca s fie crezut un fel de
ajutor tehnic al antrenorului). Dup ce-i trgea trlicii
n picioare, se uita pe fereastr cum e vremea afar,
fcea o socoteal scurt: dac plou trebuia s mearg
sus cu echipa, la sala de antrenamente, dac nu, crosul
de diminea pn la cariera de piatr sau pn la
Dunre. Pe la 10, putea fi vzut la trei sau patru sute de
metri n urma convoiului de juctori, alergnd de mama
focului. Dac-l ntlnea vreun cunoscut i-l ntreba ce
face, rspundea cu importan, fr s se opreasc : Ce
s fac, uite i eu cu bieii, i antrenez... Vorba lui :
dac mai dura mult pregtirea asta pentru baraj, ajungea
maratonist! Alergtura se pare c-i pria ns. Se simea
mult mai suplu, cptase poft de mncare, fcea
gimnastic la cot cu juctorii, nghiea glumele lui
Mucal.
ncet, ncet! spunea acesta. ncet, c se rupe ceva
n dumneata!
Nu se rupea. Dup cteva zile de exerciii se
deprinsese.
V nv eu, le spunea, nc o lun i pot s trag i
la bare fixe...
La cinci i un sfert; splat, cu prul bine pieptnat,
intra n vrful picioarelor n dormitor. Se aez pe un
scaun i asculta. Cnd ridica Le tie capul se fi nfiina

lng patul lui :


S nu te-aud c te sugrum, pe Dumnezeul meu,
culc-te acolo...
Nu mai pot, tovare, fcea Sandu.
Ce nu mai poi, i dau eu ie, nu mai poi...
Hai s te fac o tabl...
Taci din gur, culc-te la loc...
Le tie i punea ptura pe cap. Sttea ce sttea, iar
scotea nasul afar.
Tovare Moa...
Ce-i?
Vreau s m scol...
De ce ?
Mi-e sete.
i sparg capul dac nu te-astmperi, dormi acolo.
O s dorm destul pe lumea aialalt...
Taci, m, c-i trezeti i pe ceilali !
Nu pot.
Desear i dau luminal, o s vezi tu pe dracu...
Dar cine-l ia ?
Taci, brat moi, te rog eu...
Bine, m culc, dar faci cinste dup ce scpm de
cantonamentul sta.
Fac, frate, fac, numa' astmpr-te, c m omoar
antrenorul.
Bine, cte uici ?
Cte vrei, numai culc-te...
M culc dac-mi spui cte uici dai... Preedintele
nu mai avea ncotro :

O litr la prnz i o litr seara, n fiecare zi, timp


de o sptmn.
E prea mult, srceti. Dau i eu jumtate...
D, numai culc-te...
M culc.
Dup un sfert de ceas, iar scotea o mn :
Tovare preedinte, mi-e sete...
i aduc eu nu pahar cu ap, numai nu te scula.
Asta i atepta Sandu. Pn se ntorcea Moa, dormitorul
era n picioare. Papucii zburau n aer, ca la Verdun,
cum spunea Alecu, atunci ridicat din pat. Preedintele s
crape n u cu paharul n mn.
Bre, oameni mari sntei sau copii ? O s v spun
la antrenor ! Culcai-v, ori v ud cu ap...
Tot nu l-a putut scpa frizerul pe Picioru sa fie dus
afar n ploaie cu ptur cu tot, sau pe Cu s nu fie uns
cu crem de ghete pe fa. Cnd a simit c nu mai poate,
i-a spus lui Luca:
Ce facem, tovare, c tia se in numai de otii.
Am scrntit-o cu cantonamentul...
Ce-au mai chibzuit ?
Alaltieri mi-au schimbat ora de deteptare i mam trezit abia la apte i zece cnd au ieit la splat. I-am
gsit bocindu-l pe Bibiloi. i puseser dou lumnri la
cap i-l plngeau, n timp ce bietul biat dormea dus. Cu
trei zile n urm, l-au scos pe Picioru afar n ploaie cu
ptur cu tot. Aa nu mai merge, bre.
Ziceai c ai constituit o nou comisie de
disciplina.

Ce disciplin? Le place la toi s se joace. Ct e


Fane-Mahomed de serios, l-am gsit punndu-i pote lui
Gic.
Ce-i aia pot ?
i arde o hrtie la degetele picioarelor. n aceeai
zi, Luca i strnse n jurul su :
Snt foarte suprat pe voi, s tii...
De ce, tovare Luca ? ntreb Mucal.
Pentru c sntei nite oameni de nimic. Ce fel de
cpitan de echip oi fi tu, Mucal, dac nu-i dai seama
c lipsa de somn duce la slbirea organismului
juctorilor i deci la o scdere a anselor noastre de a ne
califica. i eu am stat n cantonamente, dar nu am
abuzat de ngduina celor care mi-au dat posibilitatea
s fiu pregtit bine pentru un meci. A vrea s fii serioi
de aci nainte. A trecut o sptmn i tot v mai jucai.
tii c ne ateapt dou meciuri grele. Dac vrei s le
pierdei, continuai cu glumele voastre...
Mucal, foarte ruinat, se ntoarse fioros la ceilali;
Ascultai la mine, capete de pisici! Dac
ndrznete vreunul s mai scoat un oftat mcar pn la
deteptare, are de-a face cu mine. i de azi nainte s-a
terminat i cu tablele, ca s se tie ! Sandule, ie i
spun : Dac nu-i lai pe ceilali s doarm, p libertatea
mea c te bat !
Dup aceea se adres lui Luca :
Tovare antrenor, mi iau angajamentul c vor
dormi toi cte opt ore i ca s-a isprvii cu lipsa de
disciplin...

i mulumesc, Mucal, acum trecem la program.


Din ziua aceea nu mai ndrznise nimeni s tulbure
somnul celorlali.

13
Se ncepea de obicei cu exerciii uoare da
gimnastic, se trecea apoi la o alergare de fond
combinat cu plimbri n pas forat sau de voie. Ctre
ora unsprezece se opreau undeva pe drum pentru edina
obinuit de teorie. Doctori erau acum juctorii echipei
Steaua n cunoaterea regulamentului de fotbal.
Ia s-mi spui tu, Gic, ntreba Luca, ce-i acela un
ofsaid pasiv ?
Gic rspundea pe neateptate, ca la coal.
Dar lovitur indirect cnd se d, Cule ?
Acesta se gndea puin, se blbia i n cele din urm
spunea ceva.
Masa de prnz se lua pe la dou, la cantina silozului.
Muncitorii de la ntreprindere, din proprie iniiativ,
ceruser buctarului ca juctorilor s li se ofere un
meniu special. Picioru se dovedise a fi cel mai
mnccios.
M. unde-oi bga tu atta, se mira n gura mare
Mucal, c dac m uit prin tine, vd Dunrea !
Las-l c se neac, l apra ipocrit Inimioar.
Ce s se nece, nu-l vezi c s-a ngrat cu dou
grame de cnd e n cantonament ?
Picioru rdea i continua s mnnce. Femeia de
serviciu l tia. i aducea poria dubl, fr s mai fie
chemat a doua oar. i legase sufletete mult mai mult
viaa aceasta. Dup mas, pn la patru, erau liberi.

Sandu fcuse totui rost de o pereche de cri i imediat


ce mncau, clipea ctre Alecu :
Haide s te fac o foi...
Se ascundeau n podul silozului, nici naiba nu mai
ddea de ei, pn la nceperea antrenamentului. Dup
vreo cte va zile i-a mirosit Mucal.
Ce tot fac tia, Gic, de nu se mai vd dup mas
? l ntrebase pe funda.
Dac le-a luat tablele...
N-or fi jucnd barbut ?
Nu. Numai crioare. Un tabinet, acolo, de
plictiseal...
Las' c i-i dibuiesc eu, i dau la comisia de
disciplin.
Nu mai poate Sandu de comisia ta de disciplin...
Cpitanul echipei se ncrunta :
L-am mai btut eu o dat, o mai fac...
Mai bine ia-le crile i termin treaba, Mucal i-a
pndit i i-a prins.
Ce facei, m, aici ?
Prindem mute, cpitane, nu vezi ? Din dou
micri pachetul cu foie era n minile centrului
nainta. Praf le-a fcut.
Na, s v sturai... tii bine c mi-am luat
angajamentul s rspund de disciplina echipei. De ce nu
m ajutai ?
Da' ce-i facem, nenic ? se mirase Sandu.
Am sarcin i de la organizaia U.T.M. s veghez
ca nu cumva s-i stricai i pe ceilali. Tu, Alecule, te

mai mblnzisei. Am s vorbesc cu Pric s te dea afar


de la cor...
Asta ncepuse s-l usture pe Inim de porumbiel.
Dac nu m las prlitul de Sandu n pace, moare
dac nu joac...
S te mai prind o dat i te-ai ters pe bot ! S
vedem unde o s te mai nfoi ca un coco ? Mai bine iai pierde vremea cu juniorii, c te-ai ludat c un cor ca
al tu nu exist nici la Bucureti...
i nu-i aa ? E o bogie de cor ! Uite, acum i
strng ? i v fac o cntare, numai s nu m torni la
antrenor...
Nu te torn, ia-l i pe Le tie poate s-o molipsi.
N-are voce, cnt ca o doag.
Oi fi vreun mecher, m Mucal, rnjise Sandu.
Vrei s zici c nu te lai de prostii ?
N-ai s nvei tu calul btrn la ham...
Antrenamentele ncepeau dup repausul de prnz. Se
fcea o nclzire uoar i pe urm se trecea la
exerciiile tehnice. Steaua avea mai de mult i un
portar de rezerv. l adusese mecanicul. Era foarte
curajos i n cteva sptmni nvase ceea ce nc nu
tia prea bine. Cum regulamentul permitea, Luca l
bgase n echip la cteva meciuri.
Cele dou sptmni de pregtire fuseser consacrate
mai ales rezervelor. Luca trebuia s se atepte la
eventuale accidente i i pregtea civa nlocuitori ai
titularilor. Cele dou meciuri de verificare l linitiser.

Echipa mergea. Cu mici rectificri n jocul prea


avntat al fundailor, putea s se declare mulumit.
Mangru redevenise nervos, calmul aparent de pn
atunci pierise. Fcea ce fcea i i gsea drum pn la
stadion sau la cantonament. l ntreba pe Luca, mai cu
gura pe jumtate, mai curajos :
Crezi c batem, iubitule ?
Balonul e rotund ! rdea Luca.
D-mi o speran, di ci m ii ca pi frigri ? Ci
facim, intrm n B ?
Nu pot s-i dau nici un rspuns. Totui, snt
optimist...
Bogdaprosti c ti mai aud i pi dumneata spunnd
asta !
Pric, nelipsit i el de la cantonament, i ntreba pe
juctori:
Cum v simii ?
Antrenorul ar fi vrut s-l roage s-i lase n pace. Cel
mai ru lucru era s le aminteti c au de susinut dou
jocuri grele. Secretarul U.T.M.-ului nu, se lsa cu una cu
dou :
Dar mncarea cum e ? Sntei n form ? Moa
Mariancovici rspundea el pentru toi:
Ce tot v bgai, bre, n meseria noastr ? Pn
acum, nu v prindeam pe unul pe aici i acum nu mai
avem loc de voi ! Las, fratele meu, juctorii n pace. Le
dau 5000 de calorii pe zi tiinific ! Am o echip
elegant, trei plus una ; deviza mea este : artistic i
mondial; aa vor juca puiorii ! Dac nu v-o place, m

nsor !
Asta era suprema promisiune a frizerului, burlac
ncpnat, care nici nu voia s aud de cuvntul
femeie.
N-a crede s ti pedepseti, rdea Mangru.
Nici eu nu cred...
Dup antrenamente, urma duul i concluziile. n
fiecare sear, alt juctor schia programul pe ziua
urmtoare i fcea critica edinei de lucru. Disciplina
nu-i mai enerva. Chiar Sandu se arta interesat de cele
ce se discutau. Putea fi auzit uneori criticndu-i pe
ceilali, cam ptima, e drept. O dat cu trecerea zilelor,
ntre juctori se crea acea prietenie care hotrte de
cele mai multe ori victoria unui grup de oameni.

14
n anul acela, patru echipe se calificaser pentru
baraj. La sfritul lunii noiembrie avea s se tie cine
snt cele dou colective promovate n Divizia B.
Campionul ligii regionale de rsrit trebuia s-i dispute
ansele cu campionul ligii de sud. La Iai, se calificase
echipa Spartak pe care trebuia s o nfrunte Steaua.
Partidele urmau s aib loc la interval de o sptmn !
una la Iai i alta la C... Celelalte ligi, cea de nord i cea
de apus, trebuiau s desemneze printr-un baraj
asemntor cea de a doua echip calificat n Divizia
B. Acestui eveniment ziarele de sport din provincie i
din Bucureti i consacraser cteva articole. Pentru
barajul prii de sud i rsrit, favorit prea a fi
colectivul celor din C...
Plecarea la Iai i dduse lui Moa Mariancovici noi
prilejuri de a face s se vorbeasc despre el. Tot oraul
aflase despre cantonamentul organizat pe baze
tiinifice de ctre preedintele colectivului sportiv.
Seara, nainte de cin, frizerul putea fi auzit sub un
felinar de lng monument, spunnd n gura mare :
Aa cazare n-a mai pomenit nici o echip de
fotbal din lume...
Dar Gradjanski ? ntreba vreunul, mai perfid.
Las, bre, pe Gradjanski ! Ce nu le-a adus
Mangru ! i lapte de cuc le d dac cer. Inimioara a
ctigat patru kilograme n greutate, Picioru, ct e el de

firav, arat stranic, brat moi. S-au mai btut ei la


nceput, dar i-am pus la punct. Disciplina nti, le-am
zis. Fr disciplin nu se poate face nimic. Am nfiinat
i un consiliu care-i judec pe cei ce nu se astmpr.
S-l vedei pe Sandu, e mieluel...
Nu mai spune !
ntrebai pe cine vrei. S-a lsat de poker, e
cuminte acum. Dac ar avea voce l-am bga i n corul
juniorilor...
Pi ce, avei cor acum ?
Dar cum crezi ? i munca cultural are rostul ei,
tot eu i-am spus lui Mu : Fratele meu, ce fel de
preedinte de sindicat oi fi dac silozul nostru nu are i
el un cor ?
Ce vorbeti, domnu' Moa ?
Ce-auzii, bre. Am fcut i echip artistic. FaneMahomed joac ntr-o pies.
Pe cnd o s-l vedem n Romeo i Julieta ?
Avei rbdare numai...
E vorba, cum stm cu cantonamentul ?
Cum s stm ? Le-am gsit loc la cre, dorm toi
laolalt, s-a zis cu libertatea. Pi, ce, un baraj e aa, un
lucru de fiecare zi ? i scol la apte, i pui s fac
gimnastic, le comand ! Unu : braele sus, doi : braele
la old, trei : pe vine, culcat...
Cu braele la old ? Frizerul se supra :
Da' greu mai nelegei! Ce tii voi... La zece le
dau s bea lptiorul... Pn la unsprezece. La
unsprezece, gata, edina teoretic. Le fac scheme

tactice, le explic cum s atace, prelucrez regulamentul


cu ei...
i antrenorul ce face n timpul sta ?
Pescuiete ! rspundea cineva n locul
preedintelui.
l mai ajut pe Moa din cnd n cnd, completa
un altul.
Antrenorul ? se mira srbul. Pi e el eu partea
tehnic. Eu snt cu organizarea. Dimineaa vine la mine
i m ntreab : Ce facem azi, tovare Moa ? tii,
se sftuie totdeauna cu mine... Eu m uit la cer i
hotrsc : Azi la sal, azi la aer curat... Dac bureaz,
i scot la teren, s se obinuiasc cu condiiile de joc.
Dac plou, doamne ferete, n ziua meciului ? Ce te
faci ? Nu e bine s-i acomodezi ? Prima mea grij asta e
: cum m scol, nici nu deschid ochii bine, umezesc un
deget i-l scot afar pe fereastr. S vedem dincotro bate
vntul. Bun. Azi: timp senin sau variabil, ca la Institutul
meteorologic... Pe urm vine prnzul. Cine se duce la
buctar s cerceteze ce-a gtit? Eu ! Nu-i merge. Ehe,
caloriile, s vd caloriile, i spun...
tiinific ! l completa o voce.
Sigur c da, tiinific ! Nici zece calorii mai puin,
c ne-am deteptat i noi. Ce scrie la carte ? Un sportiv
trebuie s aib de la 3600 pn la 5000 de calorii zilnic.
i aici e o socoteal. De pilda, lui Mucal, lui Fane i lui
Gic le fac alt alimentaie ; ei snt mai solizi. Corpul
lor cere mai mult...
E vorba, intrm ? l ntrerupea cineva.

Mai ncape vorb ? N-ai citit ziarele ? Ai citit!


Prietenii mei scriu negru pe alb c sntem favorii. Cred
c Petrescu a nceput s dea acatiste la biseric de cnd a
auzit c va trebui s joace cu noi.
Da' ce, Petrescu e antrenorul lui Spartak ?
Cum, n-ai tiut, sufletelor ?
De unde s tim ?
Ei, bine, el e. S-l vedem pe unde scoate cmaa ?
n cafenea La picioare multe era fierbere mare de
asemenea. Nu mai scpa Pantelimon de curioi :
Ce spui, coane ? Ce pronostic dai ?
Noroc cu barajul sta c le mai ieea i lui i lui
Vizante cte-o cinste, c altfel ce s-ar fi fcut ? Treburile
mergeau prost, nu se ivea nici o afacere, i mncaser
ce bani mai aveau i stteau cu frica n sn s nu pun
miliia mna pe Crciunescu i s-i dea n gt pe
amndoi. Domnul Pantelimon slbise, era palid, cu
cearcne sub ochi; dac-l ntreba cineva ce are,
pretindea c nu-l las ficatul n pace. De Vizante, ce s
mai vorbim ? Nu avea somn, noaptea dormea pe la rude,
ziua abia mai ieea. S nu fi fost prietenul su, ar fi
ters-o de mult n alt parte, s-i piard urma. Dar cine
te ine, ce mnnci ?
Pantelimon, nepstor uneori, uitnd dup cteva
pahare de vin grijile, ncepea s calculeze n gura mare
ansele echipei locale.
Pi eu zic c batem. Ghinionul e c primul meci
are loc la Iai i c n asemenea meciuri, avantajul

terenului e decisiv. Ia gndii-v c ai notri pierd cu 3


0...
Cei din jur scuturau din cap cu indignare :
Nu se poate !
M rog, s presupunem... Ei ?
Urma o tcere plin de spaime pe care tot
Pantelimon o risipea :
Sigur c ar fi demoralizant. Un 3 0 nu se
recupereaz att de uor. Nu mai poi tu, juctor, s
remontezi o asemenea diferen, orict ai voi. Pe urm,
cu ce moral vine adversarul ? E clare pe situaie, i
joac numai n tu ca la rugbi, s piard timpul. Tu te
enervezi, ncepi s greeti i de aici, gata dezastrul...
Cele ce spunea i tulbura profund pe auditori. Cineva
mai comanda o jumtic pentru suporter, pentru ca
vederile lui s capete o culoare mai roz. Dup nc
dou pahare, ntr-adevr, obrazul fostului cerealist se
colora i domnul Pantelimon lansa versiunea optimist :
Pe cnd o s-mi ciupeasc Steaua un meci nul.
Ei ?
i dup alt pauz savant, tot el ncheia :
Atunci mi joc, caii lejer. Vin bieii ca la tiere. i
iei tare de la nceput, i arzi dou-trei boabe n plas i
pui de mmlig, gata : te-ai calificat!
Pentru concluzii mai era nevoie de nc o jumtate
de kilogram de vin. Dup ce bea, mai privind la Vizante,
posomort ca la o nmormntare, mai btnd pe unul, pe
altul pe spate, Pantelimon recomanda :
Dup mine, singura tactica n deplasare rmne

aprarea. Domnule, noi ne ducem acolo s ciupim un


punct. Este ? Este ! Pi dac este, atunci ne retragem
interii i halfii napoi i mai treci dac poi. i mai
enervezi, timpul se scurge, poate mai scapi din greeal
la gol i i arzi tu pe ei chiar acas...
Bine ar fi fost s fie aa...

15
La Iai, Petrescu III i ateptase la gar. Era
neschimbat, cu acelai igaret ciocnit ntre dini, cu
basca lsat pe o parte, puin mai mbtrnit parc.
Strnsese mna fiecruia, l btuse pe umr pe Le tie,
pe Inimioar l luase de bra i n cele din urm se
apropiase de Luca.
Ce faci, domnule ? Merge ? Merge ?
Merge !
A, uite-l i pe tovarul Mangru! Ce mai faci,
tovare director ? Tare, mare, bravo ! Bravo ! Tnrul
sta s-a inut bine. Am auzit o mulime de lucruri bune
despre el. Se spune c este unul dintre primii antrenori
din ar care aplic fotbalul modern. S v vedem la
lucru...
Mangru mormise ceva de neneles i Petrescu nu
mai insistase. Drumul pn la hotel fusese parcurs n
scurt timp. Lui Moa Mariancovici nu-i mai tcu gura :
Nu ne mai cunoti, brat moi, o s-i plac i
dumitale cum jucm.
Ce spui?
V dm dou nainte...
Nu se tie. Nu uitai c am ctigat seria detaat,
la patru puncte diferena de al doilea clasat...
V nvm fotbal, ascult la mine. Am o echip
elegant...
Tot vesel, srbule...

Mai ncape vorb ?


Cnd rmase singur cu Luca n holul hotelului,
Petrescu spuse cu ncntare :
mi pare bine c o s jucm cu voi. ntr-un fel
vreau s m reabilitez. La plecare nu m-am simit prea
bine. De fapt, am avut noroc. Cunoti metoda mea : am
cerut nite bani, am plecat o sptmn prin mprejurimi
i am venit napoi cu trei achiziii. l luasem i pe NicuVnzare bun, dar dup cinci meciuri a trebuit s-l
nlocuiesc, nu mai mergea. Ce-am pit la legitimare ! Iam fcut carnet. Noroc c am n colectiv oameni
cumsecade. Nu-i vorb, au i interes, vor s intre n B
cu orice chip, numai dac o s ne lsai voi, ce zici ? i
rse cu vocea lui spart, dogit. Luca nu-i rspunse.
Altfel, e binior i aici. Am plecat de la dracu' iam dat peste ta-su... Vinior se mai gsete, cu bieii
m neleg. Dumneata tot ncuiat ai rmas ? Tii, uitasem
c eti comunist! Dar rmne vorba ntre noi ! Politica-i
politic, fotbalu-i fotbal!
Luca i ntoarse spatele.
Meciul ncepuse la trei fix. Tribunele erau nesate de
public. Cu o jumtate de or nainte de primul fluier,
czuse o ploaie deas i rece. Spectatorii veniser cu
umbrele i nu se clintir de la locurile lor pn la sfrit,
Dup zece minute de la deschiderea jocului, se
ntmpl un lucru la care nu se gndise nimeni. La un
corner, centrul nainta al lui Spartak l lovise pe
Creu cu bocancul. Acesta czuse la pmnt i nu se mai
ridicase. n nvlmeal, lovitura intenionat nu se

observase. Mai trziu, dup meci, Moa Mariancovici


spunea suporterilor : Asta numai cinele de Petrescu a
fcut-o. A vorbit cu centrul lor s-l izbeasc pe Creu,
pentru c tia c n-avem rezerv de portar...
Rezerv aveau, ns Luca l nlocuise pe titular prea
trziu, cnd acesta primise deja doua goluri parabile.
Meciul devenise dur, arbitrul nu se dovedea autoritar i
nu lipsi mult ca jocul s degenereze. Mucal abia fu
stpnit de ceilali s nu se bat cu un adversar. Terenul
alunecos nu permitea un joc pe jos i un control perfect
al balonului, n mod teoretic o echipa tehnic este
avantajat de starea proast a terenului i se putea vedea
bine c cei din C... posed acest avantaj ; numai c
albatrii erau obinuii cu schimbul de mingi din
vitez, i locul impracticabil pe care se disputa prima
faz a barajului nu permitea. Era recomandabil s se
joace la semi-nlime, ceea ce nu le convenea. Se putea
spune c ansa era n duminica aceea de partea lui
Spartak. Gazdele practicau un joc bazat pe for i pe
contraatacuri. Luca i ddu seama de la nceput c pe
un teren tare, echipa sa ar fi putut s ctige cu uurin.
Rnirea portarului i nenlocuirea lui la timp fuseser
ns fatale. Petrescu imprimase noului su colectiv
acelai joc anarhic, cu pase lungi, peste aprarea
adversarului. Atacurile rare ar fi putut s fie risipite cu
uurin dac portarul ar fi fost valid.
Dup primul oc, Creu se ridicase de la pmnt i i
reluase locul n poart. Lovitura l fcuse ns fricos.
Cnd l-au ridicat de unde czuse i l-au ntrebat dac

mai poate s joace, desenatorul rspunsese c da.


Antrenorul nu avea de unde sa tie c el mai simea nc
n rinichi durerea pricinuit de lovitura primit la
nghesuial.
n minutul 15, un contraatac surprinse pe Bibiloi
prea nainte. Acesta sprint n acelai timp cu centrul
nainta al ieenilor. Alergau la fel de bine. Mingea se
afla undeva ntre linia de centru i careul de 16 metri.
Stoperul albatrilor reui s ajung nainte la ea i o
mpinse ctre portar. Noroiul opri balonul la mijlocul
drumului.
Creu ezit s ias i centrul nainta al gazdelor,
care-i continuase cursa, o mpinse cu vrful ghetei n
plas. Urm un scurt scandal ntre Bibiloi i portar. Luca
interveni de pe margine i mingea fu pus la centru.
n minutul 27 czu i al doilea gol. Steaua
dominase steril pn atunci. Cteva uturi puternice ale
lui Mucal i Inima de porumbiel trecuser pe lng
poart sau fuseser aprate de portar. Faza primului gol
se repet. De data aceasta, Gic fu cel care ajut pe
Spartak s ridice scorul. La o minge nalt, sri la cap
prea devreme i balonul l depi. Vru s se ntoarc i
nu reui dect s mping sfera de piele spre Creu. O
alt ezitare, un adversar ni din apropiere i tabela
arta 2 0 pentru gazde.
Luca i ddu seama c portarul era lovit mai ru
dect artase. Fu introdus rezerva lui. Era prea trziu
pentru meciul acela. n repriza a doua, Steaua nu reui
s nscrie dect un punct. Egalarea pe care o rvneau cu

toii nu se produse.
ntoarcerea se fcu ntr-o atmosfer deprimant ce nu
se risipi dect foarte trziu.
n sptmna urmtoare, Moa Mariancovici nu mai
iei pe strad. edea ascuns undeva, calculnd ansele
echipei sale. Mangru, abia stpnindu-se, atepta
neputincios ca i aceast sptmn chinuitoare s ia
sfrit. Nu nelegea cu nici un chip linitea antrenorului.
Lucrul era explicabil pentru un cunosctor. Jocul fcut
de Spartak pe teren propriu nu se dovedise de bun
calitate i se putea spune cu siguran c victoria
obinut de ieeni fusese mai mult norocoas dect
meritat.
La cafenea i n tot oraul aveau loc discuii aprinse.
Pantelimon turba de furie. Pn la Iai nu se putuse duce
i n-avea s tie dect din auzite cum se desfurase
primul meci de baraj.
Stadionul fu asaltat de chibii n zilele de
antrenament. Nu lipseau sfaturile pe care numai Moa
Mariancovici le-ar fi putut asculta, dar el nu se arta
deloc.
Luca se mulumi cu dou partide de acomodare cu o
echip local i vineri seara declar pregtirile nchise
pentru a doua parte a barajului. Pe juctori i ruga s nu
se mai gndeasc deloc la meciul pe care l aveau peste
doua zile i cut ct se putea s-i distreze, ducndu-i n
dou seri la rnd la cinematograf.
Nu se putea spune c se reuise n privina aceasta.

Chiar Mucal, altdat att de vesel, prea acum posac,


ngndurat, fr chef de nimic.

16
Petrescu III sosise singur joi seara, trsese la hotelul
aflat deasupra restaurantului Trecerea Dunrii i, dup
ce-i lsase bagajele n camera nchiriat pentru cteva
zile, coborse grbit. Ploua mrunt, rece i asta i
convenea foarte mult, pentru c nu voia s ntlneasc pe
cineva cunoscut. Ctva timp dduse trcoale fostului
local Vduva, privise prin geamurile aburite i, abia
dup ce se ncredinase c nu va da de vreun hamal de la
siloz, intrase.
Dup un sfert de ceas ieise, o luase spre cartierul
ttresc i btuse ntr-o poart. l cuta pe Sandu cruia
i tia cteva adrese. Dup a doua ncercare, afl c Le
tie nu putea fi gsit, pentru c de dou sptmni
edea la siloz. Nu era greu de ghicit. Luca i cantonase.
Nemulumit, se ntorsese la hotel, ud leoarc, i se
culcase njurnd. Vineri la prnz sosir i juctorii
echipei Spartak, nsoii de un numr destul de
nsemnat de susintori. Cazarea se fcu destul de uor
cu ajutorul sindicatului silozului la care apel
conducerea echipei ieene.
Petrescu III nu ieise toat dup-amiaza urmtoare
din camera sa. Timpul se ndreptase, soarele i vntul
iscat pe neateptate zbici pmntul umezit. Ctre sear,
l chem la el pe Nicu-Vnzare bun. Acesta, mai gras ca
altdat, abia micndu-se, ajunsese un fel de ajutor al
antrenorului de cnd fusese nlocuit. Se sftuir timp de

un sfert de ceas i fostul stoper plec n ora. Nu se


ntoarse dect aproape de ora unsprezece. Petrescu l
atepta n holul rece al hotelului. Juctorii fuseser
trimii n camerele lor i btrnul antrenor se plimba
nelinitit de colo pn colo, msurnd ncperea larg, cu
minile la spate. Nicu-Vnzare bun prea obosit.
Ce-ai fcut ? l ntreb ngrijorat Petrescu.
Vine, peste un sfert de ceas va fi aici.
Bine mormi celalalt, ateapt-l afar i ai grij s
nu fie vzut cnd urc la mine. D-i numrul camerei i
bag de seam s nu fi fost urmrit.
S-a fcut !
Dup un sfert de ceas, Sandu sosi gfind n ua
hotelului. Era mbrcat n trening i n papuci de tenis,
aa cum fugise pe o fereastra a creei, din cantonament.
Unde-i ? l ntreb scurt pe Nicu.
Sus, camera 27 ; tulete-o, eu i acopr
retragerea...
Portarul hotelului, care primise, un baci de la
Petrescu, i gsise de lucru pe coridoarele de la etajul
doi.
Le tie cut numrul indicat, btu i intr.
Antrenorul i ntinse minile i-i spuse scurt :
Sandule, am o afacere pentru tine. Pentru tine i
pentru Inimioar...
Celalalt, nc nedumerit, pentru c nici Nicu-Vnzare
bun nu tiuse s-i spun despre ce este vorba, ascult n
tcere.
Te-a vzut careva intrnd aici ? se asigur de la

ncepui Petrescu.
Nu, cine s m vad ?
Dar la cantonament tie cineva c ai ntins-o ?
Se poate? Cnd e vorba de-o afacere mi in gura.
Bine, perfect. Trebuie s te ntorci n cel mai scurt
timp n camer, s nu se afle c ai prsit-o cumva. Cine
st cu voi ?
Moa Mariancovici.
Atunci e bine, se liniti Petrescu. Dar Luca ?
Nu vine dect mine sear.
Hm, foarte comod e domnul sta, dar are s-l
coste ; ar fi trebuit s nu v scape din mn...
Sandu, arznd de nerbdare, i retez vorba :
Spune mai repede, jupne, c acum se face miezul
nopii i trece srbul n inspecie. Am fcut eu un fel de
hoit din pturi, dar e dat dracului, se uit cu lanterna...
Dac ajungi mai trziu, s-i spui c ai ieit la aer,
c i-era ru.
Las' pe mine, tiu eu s mint, mai bine zi-i despre
ce este vorba.
Petrescu se plimba de colo pn colo prin odaia
strmt. Trsese perdelele din timp i acum cerceta
marginile ferestrelor, ca i cnd ar fi voit s se
ncredineze c nu se vede nimic afar.
Cum o duci de cnd am plecat eu ? ntreb. Le
tie mini cu senintate :
Bine, cum s-o duc ? Am intrat n producie...
Ce face ? se mir cellalt. Fugi de-aci, c nu te
cred ! Tu i producie...

Btrnul antrenor i btu palmele una de alta.


tii c la Iai n-am putut s stau de vorb cu voi,
pentru c se uitau cu toii la mine ca la dracu. Ei, bine,
aflu lucruri noi... Pi n echip la mine nu tiu dac trece
vreunul pe la serviciu. Am dat de nite biei de zahr.
Sandu nglbeni de ciud, dar nu spuse nimic.
i i place ? ntreb antrenorul, batjocoritor.
Iese mai un ciubuc, mai...
Petrescu i ddu seama c Sandu minte. l opri cu
un gest scurt :
Uite ce e, pe mine s nu m duci cu zhrelul.
Spune mai bine c n-ai ce-i face. Aa te mai neleg ! C
de-aia te-am chemat...
Se mai plimb de cteva ori de la un capt la cellalt
al camerei fr un cuvnt i n cele din urm se opri n
faa lui Sandu :
Ascult, m, u de biseric, tu m cunoti bine
cine snt i ce-mi poate pielea. Eu ct am fost antrenor vam. inut n palm, nu-i aa ?
Aa e, recunoscu Le tie.
Ei, bine, nici la Iai n-a fost altfel. M luaser la
nceput cu chestii de-ale lor, c producia, c C.C.F.S.ul, vorbe... Le-am spus pe leau : Vrei s bgai echipa
n Divizie ? Vrem .Ei, dac vrei, paraua pe mas !
i ?
i parc nu i-ai vzut ? Am ctigat cu patru
puncte avans...
Sandu, care tia s-i vnd scump pielea, zise cam
cu ndoial :

Dar fie vorba ntre noi, jupne, nu prea-mi place


cum jucai. Dac nu fceai mecheria cu portarul nu
mai ctigai !
Petrescu protest de form se art nfuriat i pe
urm iar se opri :
M biete, la noi e limpede. i zice echip de
amatori, c n-avem altfel cum dracu s-i zicem, dar n
fond tot la nravurile noastre bune am rmas. Dup
fiecare meci, prim, mas la restaurant, ce vrei i ce nu
vrei. De producie nici nu se pomenete. Bieii snt
trecui pe state n posturi mari, mai dau i ei din cnd n
cnd pe acolo, la ncasarea salariului... Pe scurt: nu vrei
s vii i tu la noi la anul ?
Viu, jupne, cum s nu viu ? Ct dai ?
Stai, stai, c nu-i aa cum i nchipui...
i nghii vorbele, se frmnt parc chinuit de o
ndoial i n cele din urm se hotr :
Uite ce este, Sandule. Ca s ne mearg i mai
bine, trebuie s intrm neaprat in Divizia B !
Pricepi ?
Le tie nelesese de la nceput de ce fusese
chemat, c nu juca fotbal de azi, de ieri.
Adic cum ? ntreb rnjind.
Adic trebuie s batem i duminic sau n cel mai
ru caz s scoatem un meci nul. Atunci, e trai... Toat
iarna v duc la Predeal, n cantonament, mai
achiziionm doi-trei juctori ca lumea i s nu te miri
c ne trezim n prima Divizie...
Sandu se ndoia, dar lucrurile cdeau tocmai bine.

Tot nu mai avea ce nvrti n oraul sta puturos, de la


dispariia lui Crciunescu. Cu ocazia ce se ivea, abia i
pierdea urmele ; era mai greu s dea de el, dac l-ar fi
prins pe magaziner i acesta ar fi vorbit.
Petrescu l fixa cu ndrtnicie, cutnd s ghiceasc
ce gndete, Le tie avea un chip de neptruns, zmbea
numai indiferent, cu aerul c i este la fel de bine
oriunde s-ar afla.
Ce zici ? Sandu nu rspunse.
i iei i pe Inimioar i pe Mucal, am reface la
Iai tripleta de aur, cum spune srbul Era greu acum
s refaci tripleta i mai ales vechea prietenie ce-i legase
atia ani.
Mucal ? se mir Tat-al lor. Poate n-ai auzit c
s-a calificat ; e mecanic, tie apte meserii, electrician,
cantaragiu, unde-l pui, acolo-i bun ! Nu se mai poate sta
ele vorb cu el. Dac ai bgat bine de seam, e cpitanul
echipei. Ce-am pit eu odat cu el, oi spune i la mori !
M-a btut pe mine i pe Alecu de ne-a lsat lai, pentru
nite tricouri...
Petrescu prea nemulumit de cele ce auzea.
Cum, s-a fcut aa al dracului ?
Da...
Nu-i nimic, atunci l lsm aici, dac-i convine...
dar Inimioar ?
Nici sta nu mai este cum era. Zice c s-a sturat
de golnie. i-a pus haine pe el, s-l vezi, nu-l mai
cunoti...
Btrnul antrenor cltin din cap i nu-i mai gsi

locul. Se apropie de fereastr, trase un col de perdea,


privi afar strada i se ntoarse decis :
Dar dac-i ari nite bani i mai ales i pomeneti
cele ce i-am spus, crezi c ai s-l convingi sau nu ?
Sandu ddu din umeri, nedumerit:
Dracu i mai tie pe toi! C Gic era la fel,
Mucal la fel, Alecu la fel i acum nu m mai neleg cu
ei, parc le-a sucit cineva capul...
Uite, pe scurt, despre ce este vorba : duminic,
echipa noastr trebuie s scoat mcar un meci nul!
Pentru asta i tu, i Inimioar, avei treizeci de mii de
lei !
Se fcu o clip de tcere. De afar se auzea ritul
ploii abia ncepute i roile unui camion, zuruind pe
asfaltul spart.
Ct ? ntreb sugrumat Sandu.
Treizeci de mii !
Amndoi ?
Amndoi!
Adic cincisprezece unul i cincisprezece
cellalt ?
Da.
Le tie nu mai spuse nimic. Se uita n pmnt,
chinuit de gnduri, Petrescu i aez mna pe umr.
La Iai, dup angajare, vei mai primi zece mii.
Asta numai tu, pentru c ai fcut cu mine afacerea. Nu-i
spui nimic lui Alecu...
Cellalt nu rspunse. Se ridic dup cte va clipe n
picioare, se nvrti nedumerit n jurul patului nedesfcut,

i ndrzni :
Dac mai dai cinci mii pe cap de om e-n regul.
Crezu c Petrescu nu-l auzise i repet :
Patruzeci de mii, adic douzeci de mii de fiecare.
Plus cele zece mii la Iai. Gndete-te c nu-i att de
uor. Nimeni n-ar putea s-o fac fr s se gndeasc,
pentru c dac se prinde cineva, prnaia ne halete !
Antrenorul ezit, vru s mai spun ceva, dar chipul
hotrt al celui din fa nu-i mai ls rgaz :
Bine. Uite, am s-i dau banii din seara asta...
Sandu crezu c Petrescu glumete. Nu se fac aa
afacerile astea, c poi rmne cu buzele umflate. Nu-l
cunotea ns prea bine pe btrn. Antrenorul cut o
chei, trase de sub pat geamantanul, l deschise i-l
aez pe o ptur de deasupra. Din fundul su, de sub
nite rufe, scoase un plic voluminos i-l desfcu. Hrtiile
albastre de o mie de lei i luar ochii lui Le tie. De
luni de zile nu mai vzuse atia bani.
Petrescu numr calm patruzeci de mii. Minile
vagabondului ncepur s tremure. Era prea mult...
Cnd termin, se ntoarse cu o fa rztoare i
ntreb :
Ei?
Sandu ntinse mna s ia hrtiile. Btrnul l potoli cu
un gest uor :
Stai uurel ! C mai este nc ceva de fcut...
i cu aceleai gesturi meticuloase, aez pachetul de
bancnote lng el, scond apoi dintr-o teac de piele o
lam bine ascuit. Le tie l privea nedumerit.

Petrescu mpri banii n dou grmezi i njumti


hrtiile cu lama, tindu-le atent, ca nu cumva s lase o
parte mai mare dect cealalt. Cnd termin, i ntinse lui
Sandu un teanc de mii cioprite.
Poftim ! Dup meci, urci aici fr s te vad
nimeni i capei i cealalt jumtate a banilor. Nu-i
rmne dect s lipeti o foi subire pe deasupra i
banii snt buni...
Lui Le tie nu-i mai rmnea dect s ntrebe ce
trebuia s fac. Numr cele patruzeci de jumti, le
vr n buzunarul treningului i clipi din ochi :
S-a fcut, jupne... Numai s m nvei...
E simplu, spuse Petrescu mulumit, ncuindu-i
geamantanul. tii ce-i aia obstrucie ? Adic, cum
primeti mingea o trimii la altul greit. Ai o ocazie de
gol, tragi afar. Dac ntr-o naintare am dou guri nu
mai mi-e fric. Voi pune aprarea s stea mai mult pe
ceilali, ca s-i anihileze. Voi putei face orice, n afar
de a marca goluri. O mai dai lateral, o mai pasai n
urm, mai luftai, nu prea mult ca s nu se bage de
seam, e limpede, nu ? Asta se numete c am dou
motoare stinse !
Am neles, jupne !
Totul este s nu se afle c ai fost aici. De te-ar
pica cu cear i s nu spui, nu de altceva, dar dac intri
tu la ap s aib cine s te scape, cunoti cum se
ntmpl n cazuri de astea, nu mai e nevoie s mai
vorbesc... i atenie la Inimioar, ia-l uor s nu se
sperie. Promite-i c vom avea grij s fie angajat

imediat la Iai, formele le fac eu, nici o grij. De Mucal


zici c i-e fric ?
Da.
Las-l n pace, mi ajung doi ini, restul vor face
ceilali, c nu snt mori ; du-te acum s nu se observe c
ai lipsit. Ne-am neles, duminic seara dup meci vii s
iei restul.
Jos, n holul hotelului, l atepta Nicu-Vnzare bun
care iei nainte, s vad dac nu cumva e cineva pe
strad. Dup cteva minute, i fcu semn celuilalt:
Acum, Sandule, ia-o pe la ntuneric i d-i btaie
pn la cantonament. Portarul a cobort ?
Nu.
L-am trimis pe sus ca s nu te vad, s nu poat
s dea din plisc.
Le tie se ndeprt repede. n zece minute ajunse
la siloz. l ocoli i sri gardul prin spatele curii, ferinduse s ntlneasc vreun paznic. Ploua mrunt i treningul
i se umezise. Gsi fereastra deschisa i intr n aripa
creei unde dormeau ceilali, nchise dup el i se
strecur pisicete n patul su. Nu-l simise nimeni.

17
Smbta dinaintea meciului trecu ntr-o ncordare
surd. Srbul nu-i mai gsea locul. Luca l ndeprtase
de cteva ori din preajma bieilor. Urcase de patru ori
pn la magazie i tot de attea ori coborse. Controlase
tot de attea ori ghetele juctorilor, le ncercase
crampoanele, le mai pusese pe calul de fier, btndu-le
cuiele, iar desfcuse ireturile i le nnodase la loc,
trsese afar din raft tricourile, le pipise, unele i se
pruser prost clcate, ca s-i gseasc pe cine s-i
descarce furia, se legase iar de mo Ifrim, magazinerul,
dar acesta nu-i rspunsese, pentru c nu avea chef de
vorb. Pe la prnz i fcuse n cele din urm apariia la
Picioare multe ca s vad ce moral au spectatorii de a
doua zi.
Pantelimon, uitnd vechea dumnie, se ridic de la
mas i-l ntmpin cum l vzu :
Ce s-aude, srbule ?
Ce s se aud, bre, bine, bine.
Vorbea cam cu jumtate de gur i asta i ngrijora pe
chibii. Civa fuseser i la hotel, unde tiau c au tras
ieenii, i-l cutaser pe Petrescu. Antrenorul nu se
artase, trimindu-le vorb c e bolnav. Nici cu juctorii
lui Spartak nu era de vorbit. Aproape nimeni nu-i
vzuse. Nu coborau dect la mas i numai smbt
dimineaa fuseser zrii de un hamal de la siloz,
alergnd uor spre marginea oraului. Erau mbrcai n

treninguri maro, aa cum spusese acesta, i dup trei


sferturi de ceas se ntorseser la hotel.
Pantelimon era desperat c nu poate s-i fac o idee
ca lumea despre ansele echipei sale. Preedintele
colectivului sportiv al silozului nu scotea nici el un
cuvnt. Prea mai curnd depit de evenimentele ce
urmau s aib loc.
Moa Mariancovici nu rmase n cafenea dect un
sfert de ceas, dup aceea ddu un ocol prin tot oraul pe
bicicleta sa. Se oprea din cnd n cnd, i umfla
cauciucurile i pleca mai departe. n timpul ast mai
ddea cte un sfat celor adunai n jurul su :
Mine s venii cu mic, cu mare i s facei galerie,
c altfel e prpd! Dac nu ncepei tare; pierdem i e
pcat !
La cantonament, pentru c ziua era frumoas, Luca
organizase cteva jocuri distractive. Se fcu la nceput o
partid de erei i porumbei, ceea ce le plcu bieilor,
pentru c din copilrie nu se mai? alergaser n felul
acesta, apoi se trecu la o capr lung i n cele din
urm fcur o bz care-i distr foarte mult.
Sandu profit de repausul de dup, mas i-l trase
deoparte pe Inimioar :
Alecule...
Ce-i?
Apropie-te...
Inim de porumbiel veni nepstor.
Am s-i spun o chestie lat de tot. Dar dac te
juri c n-ai s sufli la nimeni...

Inimioar ncuviin.
Alecule, dac se afl ceva, te dau n gt, s tii... O
clip inima celuilalt btu mai tare. Nu mai avea chef s
se amestece n afacerile cu gru.
i-am spus c nu mai...
Nu e vorba de asta. Vino mai ncoace...
Sandu privi mprejur i, nevznd pe nimeni scoase
cincisprezece jumti de mii din buzunar.
Poftim, ale tale snt...
Alecu le privi uluit, nenelegnd nimic.
Ce-i cu astea?
Cincisprezece mii de lei. Restul i ai dup meci...
Dup care meci?
Dup meciul de duminic...
O bnuial i ncoli n minte i-i ntinse banii napoi
lui Le tie:
Sandule, e un lucru necurat, nu m bag, ce vrei s
faci?
Tat-al lor rse fr convingere, scormonindu-l cu
privirea.
Ia-i, du-te dracului i ascult-m !
Privi mprejur i-i vr mai bine jumtile de mii n
mn.
Mergem la Iai dup meciul de duminic. Am
vorbit cu Petrescu. Salariu mare, producie canci, prime,
prime, intrm n Divizia B, nu nelegi ? Ce s ne mai
omorm aici pentru cteva mii de lei? La Iai mai
cptm ceva dac reuim s facem ca Spartak s
scoat mine un meci nul...

Vorbele l ameeau pe Inimioar.


Sandule, stai ncet, c prea m-ai luat repede, tu
eti nebun!
Bag mai bine banii ia n buzunar s nu te vad
careva cu ei.
Inim de porumbiel i ndes n buzunarele
treningului fr s se mai gndeasc la ceva.
Le tie i vorbea repede, ca s nu-i mai lase timp
de gndit:
i dm dracului pe tia cu producia lor, luni o i
ntindem la Iai. Toat iarna, mi-a spus Petrescu, ne ine
n cantonament la Predeal. Au parale cte vrei, ce ne mai
trebuie ? Dac am putea s-l lum i pe Mucal...
Eti nebun, dac ne afl Foxul ne toarn...
Bine, las-l pe sritul la, uite ce avem de fcut,
un fleac!
Alecu tot nu-i revenise, pipia banii din buzunar n
netire i se uita mprejur.
Spune...
O s ne facem c pasm la alii, noi n-avem voie
s marcm nici un gol, nelegi? Dac se poate s-i
ncurcm pe ceilali, s ntrziem mingea, s-o dm mai
departe, totul trebuie fcut cu pil, nelegi?
Inimioar ddu din cap. nelesese.
Asta e, acum te las, nu trebuie s se bage de
seam c am vorbit ceva...
Se desprir i Le tie rsufl uurat. Totul
mersese mai uor dect se ateptase. i rmseser i
cinci mii de lei pe deasupra, dintr-o micare. Cine poate,

oase roade, vorba aia...


Seara, dup mas, Alecu arta foarte abtut. Sandu
nu mai ndrzni s se apropie de el i s-i spun ceva.
Antrenorul bg de seam c Inimioar nu era n
apele lui.
Ce-i cu tine? l ntreb.
Nimic, tovare antrenor...
Te doare ceva? Spune acum, e mai bine, mine
avem un meci greu i va fi trziu...
Nu m doare nimic.
Te gndeti poate c nu vom bate...
Poate...
Luca rse, linitindu-l:
Nici o grij ! Snt uor de nvins dac vom urma
tactica propus...
Le vorbise o or nainte de cin i i se prea c
bieii pricepuser totul. De unde s tie el ce-l mnca pe
dinuntru pe Alecu !
Mangru fcuse o ultim inspecie nainte de culcare,
abia legase dou vorbe cnd se apucase s vorbeasc i
n cele din urm renunase. Luca tia c nici el i nici
Moa nu vor dormi n noaptea aceea.
Srbul sttea numai pe afar, privind cerul. Cu cteva
ore nainte inspectase terenul de joc, se artase
nemulumit, cercetase barele, marcajul, mai msurase o
dat distana de la linia de 16 metri, cltinase suprat
din cap i n cele din urm se hotrse s se ocupe de
starea timpului. Ceru la telefon redacia ziarului local i

se interes de buletinul atmosferic. I se spuse c va fi o


zi fr ploaie, dar cum era Toma necredinciosul, ieea
din sfert n sfert de ceas i se uita la cer, spre
mulumirea antrenorului care scpa de gura lui
neobosit.
Stingerea se ddu la ora nou i jumtate i Moa
Mariancovici, numai n trlici, i ncepu rondul prin
mijlocul odii. Juctorii adormir greu, aveau chef de
vorb, somnul nu venea prea repede. Cel mai nelinitit
se arta Alecu. Ce-o fi avnd, bre ? se ntreba
preedintele. Nici lui nu-i ardea s se duc s se culce.
Se fcuse miezul nopii i tot se mai nvrtea cu un mers
neauzit n jurul paturilor. Luca intr i el, ascult
zgomotul respiraiilor i-l trase afar pe srb :
Du-te de te culc, Moa, ajunge, au adormit.
Trebuie s fii i tu n form mine...
Nu mi-e somn, brat moi, m omoar gndul c...
Taci din gur, cobe btrn, mine batem uor, vei
vedea !
Crezi ?
Cum s nu cred ?
La drept vorbind, nici lui Luca nu-i era somn. Era la
fel de ngrijorat ca ceilali. n fotbal nu exist meci
dinainte jucat. Se pot ntmpla attea lucruri...
n patul lui, Inimioar aipise greu. Banii nu-i
scosese din buzunarul treningului. N-avusese timp nici
s se uite la ei. Dup vreun ceas intrase n closet i-i
scosese s-i mai numere o data. Atunci vzuse mai bine
despre ce era vorba i pricepuse. Restul dup meci ! i

vrse napoi i vrusese s-i ascund undeva. Nu avea


unde. Hainele erau aezate la un loc, ntr-un vestiar, ca
s se strecoare pn acolo, ar fi dat de bnuit. Nu-i
rmnea dect s-i lase unde se aflau, dei parc i
ardeau minile.
Pn s adoarm se gndise la cele ce-i spusese Le
tie. O plecare la Iai l-ar fi rupt de prietenii pe care i-i
fcuse aici i asta nu-i prea plcea. Abia ncepuse s se
obinuiasc cu o via ordonat i Sandu l trgea
napoi. Nici banii nu erau de aruncat. Cu cincisprezece
mii de lei i-ar fi putut face trei costume de haine, prin
ar fi artat, nu altceva, c-l apucase pofta s fie mbrcat
ca lumea, s nu mai curg zdrenele de pe el. Dar dac o
s se bage de seam ?
Se rsucea n aternut i voia s adoarm, s uite de
orice. Somnul nsa nu venea deloc. Picioru ofta i el
alturi, ca i cnd ar fi fost chinuit de o grij mare.
Abia dup vreun ceas i jumtate reui s nchid
ochii, avu nite vise ngrozitoare i n zori se trezi de
cteva ori nduit, cznd din nou ntr-o amoreal grea.

18
Pn la ora 12, toat lumea credea c aceast stare
sufleteasc a juctorilor se va schimba. Preau
nedormii, aveau cearcne sub ochi, vorbeau nervos,
gata de ceart parc, se evitau unul pe altul ca i cnd ar
fi avut fiecare o boal molipsitoare i Luca regreta c
srbul nu le mai spunea ca altdat povetile sale vesele.
Era o zi senin, rece, de noiembrie. Nu btea nici
vntul. Oraul prea curat, splat de ultimele ploi. nc
de la ora 2, stadionul se umpluse. n deschidere, jucau
juniorii silozului cu echipa unui liceu din Constana.
Meciul era antrenant i nu lipseau aplauze.
Pentru cunosctori, lipsa lui Pantelimon i a lui
Vizante prea de neneles, Colonelul Ptrulescu i
cutase i la cafenea i la aren, fr s dea de ei. Ca s
se liniteasc, i spuse c or s vin cu echipa de la
cantonament. Din cnd n cnd i scotea ceasul su de
aur i-l privea. Putii mai aveau numai un sfert de
ceas de jucat i dup nc tot att ncepea meciul cel
mare. Le pstra cu mare greutate celor doi locurile,
pentru c era o nghesuial de nedescris. Treptele de
lemn abia mai ineau mulimea nerbdtoare. Peluza se
umpluse i nc de pe acum hamalii de la siloz i
ncercau vocile, dup cum le recomandase srbul.
n cele din urm, se auzir strigte i colonelul
Ptrulescu nelese c echipele sosiser la teren. Se
ridic n picioare s fie vzut de departe, dar n

mulimea aceea i dduse seama c era foarte greu s


fie zrit. Se aez resemnat, fcnd loc unor vecini mai
glgioi.
Sub tribune, cele dou formaii fceau nclzirea.
Mulimea aflat pe ultima treapt privea micrile vii
ale juctorilor. Echipele strnse n dou cercuri, unul
rou i altul albastru, alergau uor. Juctorii loveau cu
precizie baloanele aruncate de antrenori, fr s se
priveasc. Galeria ieenilor, adunat ntr-un col al
tribunei principale, se antrena, scond din cnd n cnd,
cte un Spar-tak prelung...
Foile de arbitraj fuseser ncheiate i arbitrii
fluierar. Srbul i fcu instinctiv o cruce mare i scuip
n sn. Luca l mai ntreb o dat pe Alecu dac se simte
bine i acesta, palid, nedumerit, rspunsese c da,
intrnd brusc pe teren, buimcit parc de mulimea
zgomotoas din tribune.
Se fcu salutul. Mucal ctig ca de obicei la
alegerea terenului i jocul ncepu nervos. Petrescu se
aez calm pe banca rezervelor, privind. Avea pe fa un
zmbet de mulumire care nu-i scp lui Luca. Acesta i
amintea ultimul meci, la venirea sa n C... cnd btrnul
antrenor nu arta chiar att de linitit.
Ciocnirea celor dou echipe se produse de la nceput,
ca i cnd juctorii numai att ar fi ateptat. Ieenii se
artau decii la balon i nu era greu s ghiceti c
adoptaser o tactic de aprare, Luca bnuise lucrul
acesta i le spusese bieilor s nu nghesuie jocul numai
n jumtatea de teren a oaspeilor, ceea ce halfii fceau,

neavntndu-se prea nainte. Cu se arta ntr-o form


foarte bun i ncerc poarta de departe de cteva ori,
spre surprinderea lui Petrescu.
Atacurile, se repetau i Spartak nu lsase nainte
dect trei oameni: cele dou extreme i centrul nainta.
Linia de fund a localnicilor nu iei din dispozitivul de
aprare, dup cum se neleseser nainte de meci.
Publicul local acoperise galeria ieenilor. Hamalii de
la peluz dominau tot stadionul cu vocile lor. Trei ocazii
fur ratate la rnd. Dou de ctre Inimioar i una de
ctre Mucal. Srbul i mucase buzele pn la snge,
nemaigsindu-i locul.
Urm un contraatac al oaspeilor, respins uor de
Bibiloi cu o lovitur de cap, de aci mingea ajunse la
oon, care pas n cruci. Un ut sec al lui Picioru
zgudui bara. Un funda respinse n corner. Petrescu nu
mai era att de calm. Se ridicase n picioare, palid, i
urmrea jocul cu pumnii strni. Fuma igar dup
igara, sfrmndu-le la jumtate cu piciorul, Le tie,
un foarte bun tehnician, se arta de nerecunoscut. Pasele
lui cdeau totdeauna ori prea nainte, ori prea napoi. De
dou ori ezit s trag, ajuns singur n faa porii.
Spectatorii se ridicaser n picioare, strignd. La o
lovitur de col, Mucal introduse balonul cu mna n
plas, dar arbitrul nu acord punctul, spre desperarea lui
Moa Mariancovici, care ipa n gura mare c fusese un
gol perfect valabil.
Cel mai nenorocit dintre juctori era Alecu. Lipsit de
convingere, trimitea baloanele la ntmplare, mai mult s

scape de ele, chinuit de remucri. Nu putea s nele


publicul acela, pe oamenii din spatele porii sale care-i
strigau cu dragoste numele, ateptnd de la el un punct.
Undeva, n mulimea aceea, era i Pric, prietenul su
cel mai bun de la o vreme... Auzea, parc peste toate
glasurile, ipetele lui Moa Mariancovici, i i venea s
ias afar, s se duc la antrenor i s-i mrturiseasc
totul. Srbul i-ar fi dat i cmaa de pe el numai ca
echipa lor s ctige i ei puteau s ctige, dac n-ar fi
fost nelciunea aceasta pentru bani.
Jumtatea reprizei nu adusese nici o schimbare.
Aprarea ieenilor lupta din rsputeri c s resping
baloanele trimise de cei doi halfi de margine ai gazdelor.
Mucal nu mai nelegea nimic. De dou sau de trei
ori, Sandu trsese cu latul pe lng poart, dei era
aproape singur. Pe el l ineau cte doi juctori i abia
reuea s trimit balonul la un coechipier, cu vrful
bocancului. Cele dou extreme erau la fel de bine
marcate. Nici Alecu nu fcea vreo scofal. Prea nucit,
se mica greoi, trimitea mingile trziu, pcat de attea
ocazii...
Luca i ddu seama c ceva nu era n regul.
Motorul echipei avea undeva o fisur. Toate atacurile se
mpotmoleau n faa careului de 16 metri al adversarilor.
La nceput crezuse c linia de atac a echipei sale nu se
poate mica n voie din pricina nghesuielii i le strig
celor doi interi s rmn mult n urm, acionnd cu
pase n adncime. Alecu i Sandu l ascultar, dar pasele
lor erau interceptate cu siguran de linia de fund a

oaspeilor. Timpul trecea i el tia c ntrzierea putea s


fie fatal albatrilor. O dat cu primul punct nscris,
ieenii aveau s se prbueasc. La fel ca n primul
meci, superioritatea gazdelor era uor de vzut.
Cu zece minute nainte de sfritul reprizei, Sandu
mai scp o dat singur. Ptrunse n careu, un funda l
urmri i Le tie se blbi inexplicabil, lovind cu vrful
ghetei n pmnt. Mulimea se ridicase n picioare gata
s aplaude deschiderea scorului. Balonul se tr uor
pn n braele portarului. Petrescu III i terse sudoarea
de pe frunte, uurat. Nici el nu ar fi reuit mai bine s
nele atia oameni. Mucal se enervase i-l njura. Ca
niciodat. Sandu nu-i rspunse. Prea foarte odihnit i
cu poft de joc. Alerga pe tot terenul cutnd baloanele
i Luca nu nelegea cum le trimite att de prost totui. i
strig s-i pstreze locul, bnuind c acele curse nainte
i napoi i epuizaser energia.
Inim de porumbiel simea c se nbue. Vru s
nu se mai gndeasc la cei din jur, trimise un pas n
adncime prin surprindere i parc-i veni s rd cnd
vzu privirile speriate ale lui Sandu. Oprindu-se dintr-o
curs, zri, dincolo de plasa de srm, chipul chinuit al
lui Mangru i i se fcu ruine. Primi o minge laterala i
n tcerea stadionului, auzi distinct glasul lui Pric :
Nu te lsa, marinarule ! Trage ! Trage !
Asta l hotr. Mai merse cinci pai i privi naintea
lui. Aprarea ieenilor se replia. Nu venea nimeni spre
el. Sandu i fcu cu ochiul. Pentru c aa erau nelei,
fundaii roilor ineau extremele, iar stoperul se

retrase n spatele lui Mucal. Dac ar fi vrut ca i


aceast aciune s se sfreasc prost, acum ar fi trimis
mingea ctre poart printre doi. Ea ar fi fost culeas
imediat de ctre portar i ar fi putut s-l nvinoveasc
pe Mucal c nu i-a neles gndul. Ajunsese pe linia de
16 metri i Pic mai strig o dat, acoperind huietul
mulimii :
Trage, marinarule!
n asemenea clipe e mai greu s gndeti limpede.
Ezit cteva secunde, mai privi o dat ctre Mucal.
Acesta i fcea gaura, trgnd dup el pe stoper ntr-o
parte. nc trei pai i putea s marcheze. Un half venea
n goan din urm. l fent uor, fcndu-se c trimite n
stng i fr s mai ezite trimise mingea n plas cu un
ut puternic. Portarul se arunc zadarnic.
Le tie, palid, l privea nedumerit. ntr-o clip,
Inimioar se simi mbriat de ceilali. Gfind, cu
lacrimi n ochi, i privi. Erau prietenii lui de echip, cum
putuse s se gndeasc s-i vnd ? Publicul, n picioare,
se mbria de asemenea. Pric striga mai tare ca toi,
ridicat pe umerii unuia :
Triasc marina i aviaia !
Sandu, prefcndu-se c-l mbrieaz i el, l opti
sugrumat :
Eti nebun ? Pierdem banii... Nu uita c nu avem
dect jumtile !
Alecu l scuip intre ochi, spunndu-i :
Mic-te de aici, ori am s spun totul!
Cellalt l lovi cu gheata n glezn. Totul se desfur

att de fulgertor, nct nimeni nu observ cele


ntmplate. Alecu simi o durere ascuit urcndu-i-se n
muchi, chiopat puin i czu uor pe o parte. Meciul
se ntrerupse. Luca intr pe teren i-l ntreb ngrijorat
ce are.
Nimic, numai puin, s vd daca m-a lovit ru...
Fu scos pe tu i-i privi glezna. Sandu i lovise mai
sus dect ar fi trebuit. Civa centimetri numai i ar fi
fost silit s prseasc terenul. i frec pictorul, Luca l
ntreb cine l-a lovit, dar Inimioar nu-i rspunse,
S-i pun un bandaj ? ntreb antrenorul.
Nu e nevoie, dup puin alergare trece, n-am
oasele moi.
Rse stingherit i i trase jambiera la loc. Trebuia s
intre din nou pe teren. Iar la pauz tia ce are de fcut...
Pe margine, Petrescu privea nedumerit jocul. Nu
vzuse lovitura lui Sandu i se ntreba dac golul marcat
de Alecu; fusese ntmpltor sau voit. De altfel, protii
lui de aprtori l lsaser att de liber, nct numai un
orb n-ar fi marcat n situaia aceea.
Repriza se termin cu o bar tras de Mucal.
Aproape 18 juctori erau nghesuii n jumtatea de
teren a ieenilor. Pentru toat lumea era limpede c
albatrii nu mai aveau cum s piard.

19
Deodat, tot ceea ce pruse de neneles celor mai
muli, cpt o explicaie. Inim de porumbiel se
ridicase, n picioare, n mijlocul cabinei. Deasupra, se
auzea larma surd a stadionului, tropitul de picioare i
fluierele celor mai ndrjii. Luca i privea tocmai
ceasornicul.
Pauza aproape trecuse. Mai erau dou minute. La
nceput crezuse c nu aude bine. Nici unul dintre
juctori nu fusese atent la cele ce spunea Alecu. Acesta
striga nc n gura mare :
Biei tovare antrenor, vreau s v spun ceva...
Le-tie trntise un bocanc de duumele, i-i strigase
nspimntat:
Ce-ai nnebunit ? Te omor...
N-am nnebunit deloc !
Inimioar cuta grbit n buzunarele treningului
su, agat ntr-un cui.
Sandu se arunc spre el, voind s-l loveasc peste
gur. Mucal, care era foarte aproape, i puse piedic.
Le tie czu grmad. Antrenorul se arunc n
mijlocul lor. Mangru i Moa Mariancovici l traser
napoi pe Alecu.
Ai nnebunit, bre ? Tocmai: acum v luai la
btaie ? ipa srbul. Ce v-a apucat ?
Inim de porumbiel gfia cu faa asudat.
Tovare antrenor, uite...

n pumnul lui mare inea teancul de bancnote


njumtite.
Uitai-v, sta-i preul...
Glasul i se sugrum ca i cnd l-ar fi gtuit cineva.
Czu pe bancheta de lemn i izbucni n plns. O clip fu
tcere. Nu nelegea nimeni nimic.
Ce pre ? blbi Mucal.
Le tie se ridic i se aez alturi, privind n
pmnt.
S scoat i el banii! strig Alecu, artndu-l. i el
are cincisprezece mii de lei rupi n jumtate.
Ce face ? rcni Mucal i se repezi spre Sandu pe
care-l i izbi cu pumnul peste gur.
Pe libertatea mea, c nu mai iese viu de aici !
striga.
Antrenorul l imobiliz repede cu ajutorul lui FaneMahomed.
Tcei! Tcei ! strig el.
Era greu ns s potoleti aceast furie general.
Gic-Marafet l izbise pe Le tie cu vrful bocancilor
n stomac. Sandu se prbui gemnd.
Las-mi-l mie, las-mi-l mie ! spunea furios
mecanicul.
Tcei ! Ce, ai nnebunii ? striga Luca din
rsputeri. l ridic pe Sandu i-l scutur de cteva ori :
E adevrat ? l ntreb.
Inim de porumbiel i i scotocise buzunarele. Ca
i Alecu, neavnd unde s-i ascund banii. Le tie i
inuse n buzunarele treningului.

Uitai-v, alte hrtii njumtite. I le-a dat


Petrescu.
Le numr : erau douzeci i cinci.
Di ci i le-a dat ? ntreb Mangru, palid, abia
stpnindu-se.
Pentru ca s nu marcm nici un gol. Lor le trebuia
aici un meci nul. Dac nu le ddeam nici un gol, oricare
ar fi fost rezultatul, primeam i jumtile celelalte.
Aa e ? se repezi i srbul. Boje moi, boje moi, i
mnnc beregile.
i fr s mai atepte altceva se repezi i-l lovi de
cteva ori cu pumnul. Sandu se feri ct putu. Luca se
arunc ntre ei.
Ua se deschise i intr Dumitru Mu.
De ce nu ieii, c a fluierat arbitrul? ntreb i se
opri speriat vznd feele celorlali. Ce dracu s-a
ntmplat aici ? Ce avei ?
Moa Mariancovici mai scrnea neputincios n
spatele antrenorului.
Mizerabilul! i bate joc de munca noastr, de tot
ce-am fcut noi un an de zile...
Vru s-l mai izbeasc de cteva ori, dar mna
directorului l opri.
Ajunge, srbule. Vreau s tiu exact cum s-a
ntmplat.
Luca se aez zdrobit pe banchet. Capul i vjia ca
la necai. Nu mai putea spune nimic, asculta numai
dobort.
Dumitru Mu se uita la Mucal care-i arta hrtiile.

Ce murdrie ! Ce murdrie ! repeta antrenorul.


Mangru l chem la el pe preedintele sindicatului i-i
opti :
Du-te repede la miliie i caut pe cineva, s
punem mna pe pungaul sta de Petrescu.
Luca se ridic n cele din urm. Fluierul arbitrului se
auzea acum undeva foarte aproape.
Biei, le spuse juctorilor. Trebuie s ctigm
acest meci. El e ca i ctigat nc de pe acum. Mai snt
45 de minute de joc. tii ce avei de fcut...
Nu rspunse, nimeni, dar privindu-le chipurile
ncruntate, antrenorului nu-i mai fu fric.
Ct despre Sandu, vom vedea dup meci,
deocamdat intr Paraschiv n locul lui. Moa, caut-i
licena...
Pe coridorul subsolului rsunau bocancii juctorilor
oaspei, Se strigau, nu lipsea nici vocea att de
cunoscut a lui Petrescu III.
Luca ezit o clip. Ar fi trebuit s-l nlocuiasc i pe
Alecu, dar se rzgndi.
Inimioar, i spuse, nu eti att de ru ct am
crezut noi. Mai e o repriz, ai ocazia s ne faci s-i
uitm greeala...
Dup asta, nu-i mai spuse nimic. Se ntoarse spre
rezerva lui Sandu.
Eti gata, Paraschive ?
Acesta i lega ireturile albe.
Juctorii ncepur s ias. Mucal le strig :
Biei, pe ei, acum s v vedem. Alecule,

ndreapt cocoaa! Bine c tim cum stm. Dup meci,


tot o s-i dau o btaie sor cu moartea, s m pomeneti
toat viaa, tii tu cum caftesc eu... Acum trebuie s joci
bine, altfel e vai de mama ta...
Inim de porumbiel iei ultimul. n u se ntoarse
spre antrenor :
Tovare Luca, o s vedei...
Haide, haide, du-te c-i trziu...
nuntru nu rmsese dect directorul, preedintele
sindicatului, Moa Mariancovici i Sandu, care-i
tergea faa nsngerat cu un tricou.
Lepdtur! se arunc spre el srbul. Fiu de
cea ! i vru s-l loveasc din nou. Directorul l
mpiedic nc o dat.
Moa, ajunge ! Nu sntem pi cmp !
Ieir afar, uitndu-l pe Le tie pe bancheta de
lemn. Vagabondul sttu nucit cteva momente i pe
urm nelese c e pierdut. ntr-o clip i trase treningul
pe el, lepd bocancii de fotbal i se ncl cu teniii.
Se strecur pe coridor, uitndu-se n dreapta i-n stnga.
Nu era nimeni. Repriza a doua ncepuse. Se auzea
zgomotul prelung al galeriei.
Vagabondul nu se opri dect la gar. Mangru, amrt,
privea jocul. Se cina lui Moa Mariancovici :
Aa-mi trebui, cap di prost ci snt ! Aa-mi trebui!
I-om inut n palm, i-om crezut oameni i uiti-i ce-mi
fcur ! i cnd m gndesc c din pricina acestui
derbedeu di Sandu era s-l concediez pi antrenor ! Aami trebui !

Meciul ncepuse rapid, cu atacurile furioase ale


albatrilor. Petrescu l cutase din ochi pe Le tie i
vznd c fusese nlocuit, nelese c totul se aflase, l
cuprinse spaima. i simea palmele asudate. Privi spre
banca rezervelor unde era Luca. Acesta se uita linitit la
joc. Ar fi vrut s ias din incinta arenei, dar nu se mai
putea. Se mulumi s rmn n spatele porii echipei
sale, evitnd s se ndrepte spre locul unde sttea
antrenorul gazdelor.
Alecu cut poarta nc de la nceput. Dou uturi de
la 20 de metri trecur peste bara transversal. Aprarea
roilor nu mai putea face fa atacurilor repetate.
Fundaii ddeau semne de oboseal. Petrescu III striga
cu minile plnie la gur halfilor de margine s rmn
mai napoi ca s-i ajute. Avea o senzaie de gtuire i
glasul lui rguit era lipsit de convingere.
Meciul deveni din ce n ce mai ncordat. Oaspeii se
aprau ndrjit, cutnd s menin acest scor minim. De
dou ori extrema dreapt a albatrilor fu aruncat
dincolo de tu. Hamalii de la peluz huiduir prelung.
Arena semna cu un cazan ncins.
Dup zece minute de la reluarea jocului, ony
trimise sus, n faa porii. Mucal sri cu stoperul la
balon, simul c trage i ls mingea lui Picioru.
Acesta ut scurt n bar. Inimioar,, ndrjit, cuta un
unghi bun de tragere. Aducea baloane din urma, le
trimitea cu precizie lui Paraschiv, lateral. Juniorul,
intimidat puin de strigtele tribunei, grei de cteva ori,
dar ncetul cu ncetul se puse pe picioare. Al doilea gol

fu marcat n minutul 67. O centrare de pe dreapta l gsi


pe Mucal ntre doi adversari. ut din volei i portarul
respinse cu pumnii. Mulimea se ridicase n picioare,
electrizat. Balonul ajunse la picioarele lui Alecu.
Acesta trase puternic sub bara de sus. O robinsonad i
mingea fu respins a doua oara. Picioru, venit din
urm, o relu cu efect. Portarul, prins pe picior greit, nu
mai avu ce s fac. Era 2 0.
Moa Mariancovici l gtuise pe director n clipa
urmtoare :
Spune, uice, ai mai vzut un gol ca sta ?
Urmar trei minute de derut n rndul ieenilor. n
cele din urm, linia de mijloc a echipei Spartak scoase
balonul n jumtatea de teren a albatrilor. Dup cinci
minute de dominare a oaspeilor, gazdele se regsir.
Privit de sus. jocul echipei silozului prea de o
geometrie precis. Mingea era purtat n adncime i
lateral de la un juctor la altul, fr efort. Spartak* se
apra cu zece oameni, zadarnic. Dup nc apte minute
de hruial, zidul aprrii fu strpuns a treia oar. La un
balon nalt, Mucal stop pe piept, fent scurt i trase
fulgertor n muchea barei. O blbial i extrema stng
slt mingea peste cinci aprtori. Un rist i Alecu
puse al treilea gol n colul din dreapta al porii.
Se putea spune c Steaua se afla cu o jumtate de
picior n Divizia ,,B ! Ieenii se prbuir. Petrescu III
se ls n iarba din spatele plasei porii sale.
Al patrulea punct fu nscris aproape imediat.
Mecanicul primise uor pe jos mingea de la portar, o

trimise fr s mai atepte tocmai pe partea dreapt, de


unde, cu un pas scurt, Cu o mpinse printre doi
aprtori lui Mucal. Dup o scurt curs, centrul
atacant al ,,albatrilor fu culcat la pmnt.
11 metri ! Arbitrul fluier scurt, acoperind
huiduielile, Penaltiul fu executat de Alecu. Un ut precis
i portarul nu mai putu s schieze nici un gest.
nsufleirea spectatorilor nu mai cunotea margini.
Plasa de srm abia mai susinea trupurile celor ce
aruncau cu epcile n sus de entuziasm! Luca simi pe
umeri braele lui Mangru. Acesta nu se mai putuse
stpni i intrase pe teren nsoit de srb.
Urm o perioad de cdere a gazdelor. Fiind siguri
de victorie, ncetar s mai atace cu insisten i
plimbau mai mult mingea de la unul la altul.
La o greeal a lui Fane-Mahomed, care aruncase ru
o minge dinafara terenului, extrema stnga a ieenilor
trase de departe n bar. Balonul fu reluat n plas de un
juctor aflat n apropierea porii. ncurajai, roii
continuar atacurile. Nemaiavnd ce s piard, jucau
fr team cu toat aprarea nainte. n dou minute,
marcar din nou. Dup un sprint scurt pe dreapta,
extrema oaspeilor ridic balonul n 16 metri. Bibiloi
sri prea devreme i centrul nainta, pe care-l marcase
cu strnicie pn atunci, introduse balonul cu capul n
poart, pe lng Creu, ieit greit nainte.
Urm tcerea speriat a stadionului. Meciul se
reechilibrase pe neateptate, cnd nimeni nu se mai
atepta. Luca se ridic nervos de la locul su. Moa

Mariancovici arunca lui Gic i lui Fane blestemele cele


mai teribile. Mangru ncepuse s fumeze din nou
nervos.
Ce-i facem, c acum egaleaz tia !
ine-i firea ! l ncuraja cu jumtate de gur
srbul, palid i el de spaim.
Albatrii avur cteva clipe de derut. Juctorii
deveniser din nou nervoi i ncepuser s se certe.
Antrenorul interveni energic de pe margine.
Mai erau cincisprezece minute de joc i Spartak
continua s atace. Petrescu, puin mai nsufleit de
evoluia scorului, ridicase ochii din nou la joc.
Un meci ca acesta nu mai vzuser cei din C... La un
atac pe centrul terenului, Bibiloi atinse mingea cu mna.
Lovitura de 16 metri fu aprata cu greutate de portar.
n minutele urmtoare, soarta meciului fu decisa.
Aprarea albatrilor fcuse zid, un juctor al
oaspeilor se apropiase de balon, reclamase distana
reglementar de nou metri, pe care Fane-Mahomed n-o
respecta n ruptul capului, ieind mereu nainte din
rnduri i dup aceea trsese sus cu efect. Numai saltul
desperat al lui Creu mpiedic golul. Mingea fu
aruncat n corner. n faa porii gazdelor se strnseser
aproape 18 juctori. Balonul pluti cteva clipe deasupra
spaiului de 6 metri, de unde cu o lovitur de cap,
Bibiloi l arunc peste linia de 16 metri. Cineva trase pe
sus, napoi, portarul l culese dintr-un pachet de
adversari i czu cu el la pmnt.
ine puin mingea ! i strig Luca de pe margine.

Era palid i el i simea cum i tremur picioarele.


nc un gol ar fi nsemnat o nenorocire. Albatrii
aveau nevoie de un minut ca s se replieze.
Halfii nainte, aa, acum trimite uor lui Cu cu
mna...
Acesta primi balonul, dribl scurt i trimise la
Mucal care trecu fr s stopeze o minge telegrafiat,
tocmai pe dreapta. Calul alerg de-a lungul tuei, cu doi
adversari dup el, se opri brusc, dribl i pas deasupra
spaiului porii. Portarul sri, bloc i arunc mingea
iute dincolo de centrul terenului. i acest atac prin
surprindere abia fu oprit de albatri. Bibiloi lupt pe
centru, degaj slab, cineva trase la ntmplare, balonul se
nvrti cteva secunde pe linia porii. Creu, prins pe
picior greit, plonja zadarnic. Mecanicul, venit din
urm, abia mai avu timp s devieze direcia mingii cu
piul. Cineva o relu puternic n bar, urm un strigt
de groaz al galeriei i, ntr-un nor de praf, Creu czu
cu trei adversari la pmnt. Undeva, n colul careului de
6 metri, Fane-Mahomed lupta cu extrema lui, care
alerga foarte repede. Urm o centrare, portarul abia
ridicat pluti pe deasupra tuturor i box pn la GicMarafet. Nemaiavnd ce face, fundaul trimise n corner.
Jumtatea de teren a albatrilor se umplu, din nou.
Era greu de spus n minutul acela dac norocul sau
voina juctorilor va face ca avantajul s fie meninut.
Moa Mariancovici nu-i mai gsea locul. Se ridica n
picioare, ar fi intrat pe teren, i lovea obrazul cu
palmele, tot delirul acela colectiv l fcea s turbeze.

Galeria ieenilor, care nu prea se auzise pn atunci, i


ncuraja frenetic echipa. Erau vreo dou sute de ini,
narmai cu plnii de gramofon i cornete de carton.
Spartak ! Spartak ! Spartak !
De la peluz se auzir uierturi. n vacarmul acesta
nu era greu s te pierzi. Mingea se plimba de la o poarta
la alta. Creu avea faa crispata, striga rguit ceva
fundailor. Totul era un huiet amestecat ca ntr-o furtun
marin. Minutele se scurgeau cu ncetineal. n al
optzeci i unulea, Picioru dribl doi adversari la centru,
trimise mingea lui Mucal, aflat n momentul acela pe
extrema dreapt. Acesta naint n vitez i din colul
terenului, aproape de steagul de corner, trimise la
seminlime, peste aprarea derutat a ieenilor. O
clip, spectatorii crezur c balonul va iei afar. Alecu
strig de undeva din spate :
Lase !
i venit ca un bolid n plin vitez, se arunc nainte
ca s mai ajung mingea care trecu n vitez pe lng
ceilali juctori. O lovitur cu capul din plonjon i sfera
de piele se odihnea n plas. 5 2 ! Fusese un gol de
toat frumuseea ! Ceilali juctori ai albatrilor l
mbriar la mijlocul terenului.
Publicul era n picioare. Brbaii se srutau de
entuziasm. Colonelul Ptrulescu i aruncase bastonul n
aer i acum l cuta printre picioarele vecinilor si de
banc.
inei-v bine, biei ! se blbia preedintele
colectivului sportiv.

Juniorii, aflai undeva n colul tribunei, rguiser i


bteau n nite table ruginite ca s fac zgomot. Hamalii
i aruncaser epcile n spatele porii lui Creu.
Spartak avu o revenire. Ca orice organism care se
simte nvins, juctorii ddur tot ce mai puteau.
Ultimele apte minute se jucar n jumtatea
albatrilor. Fu o lupt istovitoare. Nu lipsir
obstruciile. Fane-Mahomed arunc toate baloanele
afar din teren.
De cteva ori, mingea fu reinut n tribune de
spectatori. Luca le strig ctorva s napoieze balonul.
Nu-l mai asculta nimeni. Era inutil s se ntrebuineze
astfel de tertipuri, pentru c arbitrul tot marca timpul.
n ultimele trei minute, Creu apr dou uturi grele
la pianjen. Fusese tot ce mai putuser sa fac oaspeii
n acest timp scurt.
Sfritul meciului i gsi pe juctorii din C...
mbriai, cu tricourile umezite. Salutul se fcu
nereglementar, dar, nimeni nu mai inea seama de asta
acum.

20
n aceeai sear, aproape de miezul nopii, n
restaurantul Trecerea Dunrii, abia vzndu-se de dup
buchetele mari de flori cumprate de preedintele
sindicatului cu numai cteva ore n urm, Moa
Mariancovici putu s fie auzit, dup cteva luni,
repovestindu-i isprvile sale de internaional.
i pentru c erau cu toii destul de bine dispui, nu-l
mai contrazicea nimeni.
Cnd am fost la Olimpiada de la Montevideo,
spunea srbul, blbindu-se ameit puin de vinul but...
I-ai fcut splina piftie portarului ! l completar n
cor juctorii.
Exact! De unde tii ? se mir frizerul. Poate v-am
mai spus chestia asta o dat.
Mai bine zi-ne ceva despre meciul de la Madrid
cu Zamora ! cerut civa.
n clipa aceea intr pe u Mangru. Dumitru Mu si
preedintele colectivului sportiv l cutaser imediat
dup meci, dar directorul nu putuse s fie gsit. Toate
capetele se ntoarser spre el. Moa Mariancovici i
ntrerupse discursul.
Mangru se aez lng preedintele sindicatului i
ridic un pahar de vin n cinstea echipei de fotbal. Era
palid i Luca ghici mai mult c se ntmplase ceva
neobinuit. Tunul srb rencepuse...
Ce s-a-ntmplat ? ntreb Mu n oapt,

ngrijorat i el de absena celuilalt.


Nimic, nimic, spuse directoriul. Ridic mai bini
privirile, s nu se bagi de seam c snt suprat.
Spune, domnule, ce s-a-ntmplat ? i n timp ce
ceilali l ascultau pe frizer, Mangru i povesti lui Mu
c imediat dup meci fusese chemat la siloz de ctre
miliia local. Aceasta cerceta mpreun cu doi membri
ai comitetului de fabric la magazia de nsilozare. Fostul
magaziner, Crciunescu, fusese arestat i mrturisise c
avea legturi cu Pantelimon i Vizrile, prini i ei.
Nici preedintelui sindicatului nu-i mai ardea de
petrecere. Vru s se ridice s mearg la siloz, dar
directorul l opri furios :
Ci eti ntr-o urechi ? Vrei s stricm plcerea
bieilor ?
Dar...
N-ai s te miti din locul tu. Zmbeti, c se uit
antrenorul la noi, ci dracu...
Luca ntreb peste capetele ctorva juctori :
S-a ntmplat ceva, tovare Mangru ?
Nimic. N-am mai scpat di prieteni care m
felicitau. Le-am spus s vie la dumneata...
Moa Mariancovici i continua evocarea, vistor, cu
ochii mici, dei nu-l mai asculta nimeni :
Atunci i-am strigat lui Tirnanici : ,,Uice, pune-mi
una s-l nv minte pe buzatul sta cum se marcheaz
un gol ca lumea ! Na, frioare, mi-a zis i cnd am
tras o dat, l-am vzut pe Zamora cum se face ca o
lmie ct era el de brunet. n minutul 55, Bokovici a

alergat nainte cu balonul. Am ipat la el : Dai mie!


Cu stnga am pus-o uurel sub bar. Noroc c pantera a
srit i cu un salt a scos-o-n corner. Spaniolii s moar i
mai multe nu...
Luca zmbi. Vinul l nclzise, ar fi cntat de bucurie,
ca atunci cnd echipa lui ctigase cu ani n urm Cupa
Romniei. n timpul meciului avusese de cteva ori
impresia c totul e pierdut, c niciodat nu va mai avea
curajul s ia de la cap ncercarea aceasta de a transforma
o echip, cum era cea a silozului, ntr-un ,,unsprezece.
Dar acum, chiar chipul ngrijorat puin, chinuit de un
necaz netiut, al directorului, nu reuea s-l fac s uite
c tria ziua unei victorii grele, obinut cu ndoieli i
eforturi. Ar fi vrut s le spun ceva juctorilor si, s le
mulumeasc pentru puterea lor de lupt, dar cum puteai
s-l ntrerupi pe Moa Mariancovici, fericit c i se
ngduie, fr s fie luat peste picior, s-i povesteasc
isprvile sale imaginare ?

S-ar putea să vă placă și