Sunteți pe pagina 1din 89

SUZANNE

ASHLEY

Pandora i magicianul

ALCRIS

CAPITOLUL 1
Aplecat peste calculator n ncperea minuscul ce-i folosea de birou, Tania tresri auzind soneria
telefonului.
Cercetare i Dezvoltare, bun ziua, rspunse fr s prseasc din ochi imaginea de pe ecranul
monitorului din faa ei.
Miss Robins? La telefon e Richard Conway. A vrea s te vd n zece minute. Se poate?
Fr s-i lase timp s rspund, el i nchise telefonul.
Solicitrile patronului fiind ordine, salv cu un oftat datele pe care le avea n calculator,
contemplnd Bostonul pe fereastr. n cei cinci ani de cnd lucra la Conway
Electronics, directorul n-o convocase n biroul lui dect de cteva ori. Ce voia astzi?
Intrnd n lift, aps nelinitit pe butonul de la etajul directorilor i i strnse cele cteva uvie
care i se desprinseser din coc. Dac ar fi tiut c-l va ntlni astzi pe patron, i-ar fi ales alt inut,
nu asta bleumarin care ncepea s arate semne de uzur. Din pcate, bugetul nu-i permitea s-i
rennoiasc garderoba aa cum ar fi vrut...
Cteva minute mai trziu, o secretar o introduse n sanctuarul lui Richard Conway. Acesta nici nu
se gndi s se ridice la intrarea ei, nici s nceap imediat discuia.
Nevrnd s se lase intimidat, Tania pstr i ea tcerea.
Care este compania care comercializeaz cele mai cutate produse electronice, n ultimii doi
ani? ntreb deodat gazda, fr nicio introducere.
Wizac.
Exact. Anul viitor va fi Conway. Din pcate, umbl zvonul c Wizac lucreaz la ceva nou,
revoluionar. Vreau s tiu despre ce-i vorba.
Nu era singurul care-ar fi vrut. Concurenii lui Clark
Spencer ar fi pltit i ei bani grei ca s afle. Richard Conway mai mult ca oricine, pentru c avea un
resentiment personal fa de Spencer. Dar de ce-i spunea ei?
Ce m privete asta pe mine? ntreb, intrigat.
Un zmbet detestabil se desen pe buzele lui Conway.
Te nsrcinez s descoperi natura acestui proiect.
i pierduse minile...
i... cum s fac?
Cu o expresie satisfcut, Conway se afund i mai adnc n fotoliu.
Clark Spencer caut o secretar personal care s-i coordoneze numeroasele proiecte. Nu mai
am nimic de adugat! Vei sta n prima loj.
Tania i stpni cu greu indignarea i susinu fr s clipeasc privirea interlocutorului.
Nu vreau s m ocup de asta!

Bnuiam c-o s spui asta. i dac-a spune c... nu numai c-i anulez datoriile, dar am s te
recompensez cu o prim?
Evident, aceast propunere o fcea s se mai gndeasc.
S scape de datorii, era extrem de tentant...
Apropo, ce mai face sora ta? ntreb Conway.
Privirea Taniei deveni glacial. Nu ddea napoi n faa unei lovituri sub centur...
Starea ei e staionar.
E tot n clinica aceea?...
Da.
Fr comentarii. Fii realist, miss Robins.
Ea pstr tcerea cteva secunde, nevrnd s cad n capcana pe care i-o ntindea.
A putea s-i spun lui Clark Spencer.
El ridic din umeri.
Dar n-o vei face, pentru c tii bine c imediat a face n aa fel nct s nu-i fie bine. nchipuiei: cuvntul meu mpotriva cuvntului tu. mi datorezi oricum o sum de bani destul de mare.
i ce-i cu asta? Dac m dai afar, am s fiu omer, pur i simplu.
Dac-ar fi numai asta... tii bine c pot s te ruinez.
i ncruci privirea cu a ei, sigur de sine, cu expresia cuiva care solicit un serviciu nensemnat.
Nu era dect o jucrie n minile lui.
M lai un timp s m gndesc?
nainte de a rspunde, Conway scoase un dosar gros dintr-un sertar al biroului.
Bineneles. Poftim, ia hrtiile astea i studiaz-le n weekend. Sunt pline de nvminte. N-ai
dect s-mi dai rspunsul luni diminea.
Cteva ore mai trziu, Tania se refugia n apartamentul ei. Mijloacele nu-i permiteau s pluseze la
termostatul caloriferului electric, i ca s lupte mpotriva atmosferei umede i ngheate de februarie,
purta un pulover de ln i ciorapi lungi groi.
n faa ei, era deschis dosarul lui Clark Spencer, omul cruia toi i spuneau Vrjitorul (Wizard),
magicianul, fondatorul celebrului Wizac. Odat lectura sfrit, Spencer nu mai avea niciun secret
pentru Tania. Da, Clark Spencer era ntr-adevr un magician. Urmae studiile Institutului de
Tehnologie din Massachusetts, pe care-l absolvise magna cum laude. Cerneala de pe diplom nici
nu se uscase bine i Conway Electronics i oferise un post bun. n cteva sptmni, urcase treptele
ierarhiei pn la postul de responsabil al serviciului Cercetare i Dezvoltare. Dup cinci ani, la
nceputurile perioadei calculatorului personal, plecase de la Conway ca s-i fondeze propria
societate:
Wizac! Acest ordinator, nscut din imaginaia unui geniu i convinsese i pe cei mai ndrtnici.
Publicitatea fcuse restul.

Richard Conway nu-i iertase niciodat reuita fulgertoare, astfel nct folosea toate ocaziile ca s-l
acuze pe Spencer de trdare i s-l vorbeasc de ru. Fusese vorba chiar de un proces, idee pe care
Conway o abandonase repede, din lipsa unor acuzaii serioase.
Astzi, Tania avea impresia neplcut c urma s fie instrumentul lui, care s duc la pierderea lui
Spencer. Cu team n suflet, lu fotografia anexat la dosar. Cu prul blond n dezordine pe frunte, cu
zmbetul iret, prea s-l ndemne pe fotograf s fac mai repede ce avea de fcut. n ochi i se citea
inteligena i sensibilitatea. Era un brbat pe care i-ar fi plcut s-l cunoasc n alte mprejurri...
Alungnd gndul sta, Tania nchise dosarul i-l puse n sertar nainte de a se duce la culcare. Cnd
terminase colegiul, semnase un angajament cu Conway n schimbul finanrii studiilor universitare.
Astzi, ar fi scpat de aceste obligaii dac Conway nu i-ar fi mprumutat o sum considerabil pentru
primele luni ale bolii surorii ei.
ncet-ncet, renunase la main, la locuina luxoas i la toate plcerile la care i ddeau dreptul
excelenta pregtire pe care o avea, pentru a se limita la un apartament mic i vetust. Or dac refuza s
se conformeze solicitrilor de la Conway, toate aceste sacrificii n-ar fi folosit la nimic...

*
* *
N-am de ales, murmur Tania, strngnd mna surorii ei.
n fiecare duminic dup-amiaz, i fcea o vizit la clinica Greenbriar. Ca s-i in companie i
spunea.
Trebuie s m supun voinei lui, i datorez atia bani.
S demisionez... nici nu se pune problema de aa ceva. Ar fi n stare s inventeze cine tie ce
poveste sordid i s-mi nchid toate uile din Boston.
i contempl sora cteva secunde.
n orice caz, nu-i face griji pentru mine.
Izolat n noaptea ei, Meredith sttea nemicat n patul su de spital. Ochii Taniei i mngiar
prul castaniu rsfirat pe pern, pleoapele nchise peste doi ochi albatri asemenea cerului de var,
nasul puin crn, buzele frumoase. Oricine ar fi crezut-o adormit... fr s tie c somnul ei dura de
aproape doi ani...
Auzind un zgomot pe culoar, Tania se ndrept i ntlni privirea doctorului Eliot Moore.
Tania! exclam el cu un zmbet de bun venit. Ar trebui s m fi obinuit deja, dar de fiecare dat
cnd te vd, sunt frapat de asemnarea voastr.
Pentru dou gemene, este firesc.
Apropiindu-se, doctorul i aez o mn pe umr.
Mai vorbeti cu ea?
Bineneles. Eu i Meredith ne-am destinuit mereu una alteia. Nu-i o obinuin la care s

renuni uor.
Cine tie? Poate aude tot. Pari ngrijorat, azi.
Cnd ai venit, m gndeam ce s-ar ntmpla cu ea dac mi-a pierde slujba.
Ai economisi nite bani renunnd la ntreinerea lui
Meredith.
Nu. Are nevoie de aceast stimulare muscular pentru ziua n care se va trezi.
Dac se va trezi...
Doctore, a face tot ce-mi st n putere pentru ca aceast minune s se ntmple.

*
* *
Luni diminea, la opt fix, Tania traversa holul de la
Conway Electronics spre ascensoare. La etajul zece, nevznd nici urm de secretar, mpinse ua
biroului lui
Conway. Vorbea la telefon, i ea atept rbdtoare ca discuia s se termine. Dup ce nchise
telefonul, o nvlui cu o privire de prdtor.
Ce-ai hotrt?
N-am de ales. Sunt obligat s accept.
Un zmbet triumfal apru pe chipul brbatului.
i-am pregtit un curriculum vitaie super-beton, mpreun cu o scrisoare de recomandare
elogioas. Acum, nu-i mai rmne dect s te prezini acolo. Dup ce vei fi angajat, s nu m mai
suni aici. Voi lua eu legtura cu tine.
Cobornd din main n parchingul de la Wizac, Tania mbri cu privirea o cldire
ultramodern: crmid roie, geamuri fumurii, n deplin armonie cu mprejurimile. Imediat dup
ce intr n cldire, se simi bine... aproape ca acas. Susurul unei cascade artficiale de-a lungul unui
perete era parc destinat s farmece florile tropicale care creteau n jurul lui. i doar erau n
mijlocul iernii!
Cu un asemenea dosar, Taniei i trebuir douzeci de minute s-l conving pe eful personalului de
capacitatea ei i s-o lase s urce la etajul directorial. Sub o aparen de calm i detaare, nu era prea n
largul ei. n timp ce uile ascensorului se deschiser, trase adnc aer n piept ca s-i dea curaj.
Tot etajul zumzia de activitate. n fa i se deschidea o sal imens n care Tania numr douzeci
de birouri. Pe fiecare, era un monitor de calculator. Dispuse parc la ntmplare, se rreau n dreptul
unei ui pe care era afiat benerul urmtor: Atenie, geniul e la lucru. Tania inspir profund
apropiindu-se de sanctuarul lui Clark Spencer. n clipa n care se pregtea s bat la u, auzi n spate
glasul unei femei.
Dorii ceva?

ntorcndu-se, Tania vzu apropiindu-se o rocat magnific, al crei trup de zei era mulat ntr-o
rochie de jerseu alb.
M numesc Tania Robins. A vrea s-l vd pe domnul
Clark Spencer.
N-avei programare.
O secretar zeloas... era ansa ei. Replic fr ovire:
ntr-adevr, ns domnul Williams, eful de la personal, m-a trimis.
Aceast informaie o fcu pe secretar s nghee.
Domnul Williams nu m-a informat.
De-abia mi-a spus el nsui s urc la domnul Spencer care caut, se pare, o secretar.
Domnul Spencer este ocupat. Las curriculum-ul, i am s te sun dac vrea s te vad.
N-avea niciun rost s-i fac iluzii, curriculum-ul i scrisoarea de recomandare aveau s ajung n
coul de hrtii de ndat ce va ntoarce capul. Tania nu pru convins, ns pe moment se impunea o
retragere strategic.
O s ncerc alt dat, mulumesc.
Ct se poate de demn, se ntoarse spre lift. n timp ce apsa butonul de apel, arunc o privire n
stnga i n dreapta. Nimeni nu era atent la ea. Fr s ovie, se precipit pe culoar. Toate societile
de vrf ca aceasta aveau un sistem electronic de comunicaie intern. Era suficient s gseasc un
terminal disponibil...
La captul culoarului, simi c ajunsese unde voia, vznd dou femei tinere ieind dintr-o sal de
conferine, n mini cu cetile goale de cafea. Abia disprur c Tania intr imediat n camera goal.
Aa cum sperase, cele dou lsaser terminalele n funciune. Degetele intrusei ncepur s apese pe
tastatur...

*
* *
Clark mri la apariia mesajului pe ecran. Detestnd ntreruperile intempestive, considera totui c
erau inevitabile. Oftnd, tast Ascult pe claviatur. Pe ecran aprur alte litere de chihlimbar.
Trebuie s v vd imediat.
Cine eti? tast Clark, ncruntat.
Nu m cunoatei.
Atunci, cum ai intrat n sistem?
Trebuie s v vd se ncpn Tania.
nc un pirat, mormi Clark.
La nceputul carierei n informatic, lui nsui i plcea s decripteze codurile de protecie cele mai
complicate. ns de-abia trecu pragul c ntlni cei mai frumoi ochi albatri pe care-i vzuse

vreodat.
Vzndu-l pe Clark, Tania simi c se topete de fric.
Fotografia pe care o contemplase tot weekendul nu se compara cu brbatul n carne i oase care era
de o mie de ori mai seductor! Radia o energie formidabil i o inteligen vie i sclipea n ochi.
Am ncercat s ajung aici pe cale oficial. Dar secretara este de nenduplecat.
Asta-i treaba ei, mormi Clark.
Sedus de ochii fermectori ai interlocutoarei, fu ct pe ce s uite c era furios. Din fericire, se
retrase la timp.
n biroul meu. Imediat!
Cum Tania ovia, o prinse de mn.
Am spus, imediat!
Dup cteva clipe, treceau amndoi prin faa secretarei buimace.
Dalila, vreau s nu fim deranjai sub niciun pretext.
ntlnind privirea nfuriat a splendidei rocate, Tania nu se putu abine s nu-i fac pozna cu
ochiul. Apoi ua se trnti, i Clark o mpinse fr ceremonie n fotoliul cel mai apropiat. Mulumit,
ea arunc o privire n jur. O etajer imens plin cu cri acoperea un perete ntreg. ntr-un col era o
canapea confortabil, acoperit cu catifea cenuie.
Plante crtoare nconjurau fereastra. La prima vedere, pe imensul birou domnea o dezordine
total, dar Clark tia precis unde s gseasc fiecare dosar. Era aezat n faa ei, privind-o cu repro.
Pentru cine lucrezi?
Deocamdat, sunt disponibil.
Voiai s m vezi?
Da. Cred c suntei n cutarea unei secretare personale. Domnul Williams m-a trimis. Dac
secretara dumneavoastr ar fi fost mai amabil, n-a fi fost nevoit s recurg la mijloace... mai puin
catolice. n orice caz, este o dovad a competenei mele i a ingeniozitii.
Deschiznd geanta, scoase un teanc de hrtii.
Curriculum-ul meu.
Umbra unui zmbet se desen pe buzele interlocutorului.
O privi ctva timp nainte de a ntinde mna dup dosar.
Dup o lectur rapid, ridic privirea, parc vrnd deodat s-i scoat clamele care ineau la un loc
cocul sever. Prul i era chiar att de mtsos cum prea la prima vedere?
Vorbete-mi puin despre ce fceai la Conway, ncepu gazda.
Scond o pip din sertar, o aprinse tacticos, fr s piard niciun cuvnt din spusele Taniei. Puin
dup aceea, intrusa contempl norii de fum cu o arom dulceag.
Puini sunt cei care tiu c-mi caut o secretar. Cum ai aflat?
Tania, care nu se gndise la aceast ntrebare, rspunse fr nicio ezitare.

La Conway, mult lume vorbete nc de dumneata.


Clark nu-i ascunse amuzamentul.
Nu m ndoiesc de asta. De fapt, de ce-ai plecat de la ei?
Mi se pare c nu mai aveam nimic de nvat.
Nu mai aveai de urcat dect cteva trepte pe scara ierarhic.
Totul este rezervat personalului masculin. La Conway, nu se prea pune pre pe femei.
Cteva minute, el se ntreb de ce n-o ddea pe u afar.
Ce l reinea s-o fac? Adorabilii ochi albatri? Dup cteva minute de reflecie, hotr s-i
urmeze instinctul. i va pune probleme mai trziu.
Charlie Haskel conduce n continuare serviciul de
Cercetare i Dezvoltare?
Da.
Clark lu telefonul i form direct numrul de la Conway
Electronics.
A vrea s vorbesc cu Charlie Haskel, v rog... Foarte bine, atept.
Preferi s ies?
Nu. Mai bine pregtete o cafea, rspunse cel ntrebat desemnnd cu brbia o u pliant, n
spatele biroului.
Gseti acolo tot ce-i trebuie.
n alte condiii, Tania i-ar fi replicat fr ndoial c putea s-i ia singur. Dar n situaia nc
nesigur, se conform docil solicitrii.
Ateptndu-i interlocutorul, Clark n-o scpa din ochi.
Rigiditatea spatelui contrasta cu feminitatea curbelor pe care le ascundea taiorul riguros. ncet,
Clark, i spuse imediat. Ce avea att de fascinant? n apte ani, nimeni nu-i vorbise vreodat cu atta
cldur despre munca lui. i discuia lor durase destul ca s nu existe nici cea mai mic ndoial n
privina inteligenei ei, competenei i entuziasmului. Avea toate calitile pe care le-ar fi cerut de la o
colaboratoare.
ntorcndu-se, Tania i ntlni privirea. O privea att de insistent nct o cuprinse panica. Din
fericire, el i zmbi imediat.
Lapte i zahr? ntreb, zmbindu-i la rndul ei.
Fr lapte. Trei lingurie de zahr! Ah, Charlie! n sfrit. Clark Spencer, la telefon.
Tania travers ncperea pn la colecia de cri. Acolo erau de toate, de la lucrrile tiinifice cele
mai complexe pn la operele lui Jean-Paul Sartre. Curios, nu gsi nimic de Isaac Asimov, nici de
Robert Heinleim. ns science-fiction-ul nu putea s aib prea mare pre n ochii unui om care-i
concretiza singur propriile visuri.
Charlie e dezolat c te-a pierdut, remarc Clark nchiznd telefonul. i-ar da tot ce are ca s te

ntorci i mi-a dat de neles c a fi prost dac nu i-a da o ans.


Atept cteva clipe nainte de a aduga:
i propun un test de dou sptmni.
Puin nelinitit, Tania se ntreb dac timpul sta i-ar fi ajuns pentru ancheta sa.
Am neles. Ce s fac?
Ah, diferite lucruri! Am cteva proiecte personale pe care a vrea s le vd naintnd ct mai
repede. Nimic nu e de comercializat, deci n-ai treab! Dat fiind faptul c ai lucrat n domeniul
educativ, am s-i ncredinez un program de algebr la care m gndesc de ctva timp.
Acum, s ne ocupm de contractul tu.
Ridicndu-se, i fcu semn s-l urmeze. De ndat ce trecur pragul biroului, Dalila arunc o
privire ostil spre
Tania.
Dalila, tocmai am angajat-o pe domnioara Robins de prob, pentru postul de secretar
particular. Instaleaz-o n faa ta. Vreau s-o ai n vizor.
Imediat, se ntoarse spre Tania, fr s vad ncruntarea
Dalilei, care spunea multe.
n timp ce cobor la serviciul personal, i pregtesc de lucru.
Ajungnd la lift, Tania se gndi cu viteza fulgerului.
Planul funcionase aa cum prevzuse, doar cu o excepie:
Clark Spencer i plcea. Cum va putea s-l trdeze?

CAPITOLUL 2
Tania petrecu prima sptmn observndu-l pe Clark, mai puin pentru nevoia misiunii sale, ct
mai mult fascinat de el. Viteza cu care lucra o fcea s-l admire din toat inima. Totui, rmnea
rareori nemicat, n spatele biroului su, excepie fcnd cazurile cnd se adncea n adevrate
meditaii cnd nimeni nu s-ar fi gndit s-l tulbure. Ua i rmnea tot timpul deschis, mai puin
atunci cnd primea un client sau un furnizor. De mai mulre ori, simindu-se observat, Tania
ntorsese capul i-i surprinsese privirea.
Aa cum i explicase n prima zi, prima ei misiune consta n a concepe un program original i
amuzant, menit s-i familiarizeze cu algebra pe copiii recalcitrani. Ca s-i mprospteze memoria,
ncepuse prin a se documenta n manualele colare, astfel nct Clark nu-i comunicase niciun cod de
acces n calculatorul pe care i-l pusese la dispoziie.
Vineri seara, cnd toi din jurul ei i fceau ordine pe birouri i se pregteau s plece, Tania
arunc o privire pe teancul de note din faa ei. i trebuia cel puin un sfert de or ca s le pun n
ordine. De acum nainte, nu mai era dect ea singur n ncperea goal. mpreun cu Clark,
bineneles. Dup cteva minute, el se manifest n cele din urm.
Dalila!
Prin ua ntredeschis, Tania l vzu rsfoind grbit un teanc de hrtii.
Nu-i aici, rspunse Tania.
Clark ridic ochii, ncruntat.
Atunci, trimite-mi-o pe Karen.
Tania se ridic i se duse dup cea cutat.
mi pare ru, dar toat lumea a plecat.
E doar vina mea! i lsasem Dalilei s-mi dactilografieze o scrisoare urgent i nu tiu ce-a
fcut cu ea.
Am s arunc o privire pe biroul ei.
n mai puin de un minut, tnra i punea n fa preiosul document.
Uite-o!
Pe msur ce o citea, el se ncrunta i mai mult. Cnd ridic privirea, era furios la culme.
Cifrele sunt false! Pornete-i calculatorul i caut s gseti scrisoarea asta!
mi pare ru, dar nu pot.
Nu-i dect cinci i zece, pentru numele lui
Dumnezeu!
Ah, nu despre asta-i vorba!
Atunci, ce?
n colurile buzelor Taniei apru un zmbet.

nc n-am primit codul de acces.


E drept, uitasem. Vino cu mine!
Cu inima palpitnd, Tania l privi aezndu-se n faa calculatorului su i tastnd ceva.
i trebuie o parol. Pe care o vrei? o ntreb.
Mata Hari ar fi potrivit, i spuse Tania.
Pur i simplu Tania, nu? rspunse cu voce tare.
Cum vrei. O putem schimba mai trziu, cnd o s fii mai inspirat.
O dat scrisoarea gsit n folderul pentru texte, Clark se ridic de pe scaunul pe care i-l oferi
Taniei. Aezndu-se, i atinse mna. Dac el remarcase fiorul care o strbtuse atunci, nu fcuse
niciun comentariu. Prefernd s-i uite tulburarea, se concentr asupra instruciunilor lui.
Acum, va trebui s te descurci singur! Dup ce o termini, printeaz-o i adu-mi scrisoarea. O s-o
pun eu la pot cnd plec.
Cteva minute mai trziu, i aduse documentul la semnat.
Poftim. Mai este nevoie de mine?
Nu. Poi s te duci acas. Nu-mi mai rmne dect s fac puin ordine n harababura asta nainte
de a pleca, adug el fcnd un semn spre birou.
Tania nu ovi o clip.
Dau i eu o mn de ajutor!
Abia rostise aceste cuvinte c el o i prinse ferm de mn.
mi pare ru, dar nimeni n-are voie s se ating de lucrurile mele. Fiecare cu fixurile lui...
Tania fcu un pas napoi, mpietrit.
mi pare ru... voiam doar s ajut.
Sclipirea de panic din ochii ei nu trecu neobservat.
Imediat, Clark i adres un zmbet linititor.
S nu nelegi greit. Aici toat lumea are acelai consemn.
Aceast explicaie pru s-o conving, dar el voia s-o liniteasc deplin.
Ce-ar fi dac am cina mpreun, ast-sear? A putea s-i vorbesc despre unele proiecte pe care
le am cu tine.
n alte condiii, ar fi acceptat cu plcere, ns nu avea dreptul. Ca s-i pstreze mintea limpede,
trebuia s evite orice contact personal cu el.
Nu pot.
Poate exist un domn Robins?
Nu. Pur i simplu cred c nu-i o idee bun.
Pentru c lucrezi pentru mine? n cazul sta... nu uita c m despart de tine la sfritul perioadei
de ncercare.
Aa, accepi?

Bine dispus, Tania zmbi.


Sincer s fiu, ai fi prost s renunai la cel mai bun specialist n informatic pe care l-ai
ntlnit vreodat. i nu iau niciodat cina cu oameni proti.
Dac renun la tine ncepnd de ast-sear pn luni diminea? Nu-mi place s mnnc singur...
Nici mie, dar n-am de ales, i spuse Tania.
Poate alt dat.
Cnd?
Mai insista mult? Contrariat, simi c nu se va da btut pn ce nu va obine ce voia.
O s fie o surpriz, declar ea.
Cu att mai bine, mi plac surprizele.
i doresc un weekend plcut.
Spunnd asta, i ntoarse spatele.
i dumitale, domnioar Robins.
Era imaginaia ei sau chiar detecta o not de ironie n vocea lui? Ateptnd liftul, Tania se strdui
s treac n revist toate motivaiile prezenei sale aici. Dar de ct timp era privat de tandree? i
aducea aminte cu precizie de ziua n care Mark plecase din viaa ei, n urm cu mai bine de un an, n
ziua de Crciun... Att de mult?
Oftnd, intr n cabin. Da, era mai bine de un an de cnd i petrecea weekend-urile singur. Nu ci lipseau invitaiile, dar nu mai era deloc interesat de asta. Durerea era prea vie, i motivul plecrii
lui Mark prea jignitor.
Travers holul de la intrare, l salut pe Avery, venerabilul btrn de aizeci de ani cu prul
grizonant care i lua postul n primire n fiecare sear la aceeai or pn a doua zi diminea.
n sfrit... Care-i va fi reacia dac-o va mai invita o dat la cin? Regreta c astzi nu inventase un
so! Un prieten gelos ar fi fost exact ce i-ar fi trebuit. Ce pcat c nu se ntlniser n alte mprejurri...
Avea toate calitile pe care le aprecia la un brbat: inteligent, spiritual, perseverent, sigur de el, i
frumos ca o sculptur greceasc. Cum s nu fie sedus? Aflase multe despre el ntr-o sptmn... dar
i despre ea nsi. Gnditoare, iei cu maina din parcare i porni spre cas. Trdarea lui Mark
ucisese n ea emoii pe care nu mai sperase s le vad renscnd. Visnd la mngierea degetelor
lungi ale lui Clark, se simi strbtut de un fior care-i confirm absurditatea gndurilor. Nici nu se
punea problema s se apropie de el. n inima ei nu mai era loc pentru nimeni n afar de Meredith...

*
* *
De mult vreme, nu mai trebuia dovedit c ntre cele dou gemene nu era vorba numai de o
asemnare fizic.
Foarte devreme, de exemplu, Tania i dduse seama c putea s termine o fraz nceput de

Meredith. n timpul anilor de studiu, asemnarea le fcuse s beneficieze de nite privilegii; nu ezitau
s se prezinte la examene una n locul celeilalte, cnd era cazul. De altfel, drumurile lor se
despriser abia la sfritul studiilor. n timp ce Tania optase pentru cercetare informatic, Meredith
alesese o aplicaie mai concret a talentelor sale i se lsase tentat de aventur. Slujba de gestionar
ntr-unul dintre cele mai prestigioase lanuri hoteliere o fcuse s ajung pe o insul din Pacific unde
tocmai se deschisese un nou hotel. Pentru prima dat, cele dou gemene se despreau pentru mai
mult de cteva zile. Nu se gndiser niciuna nici cealalt c desprirea avea s fie pentru totdeauna.
Dar cnd Meredith se ntorsese n Boston, era n com...
Cu toate c sora ei rmnea nemicat, mut i incontient n patul de la clinic, Tania avea uneori
impresia stranie c putea comunica totui cu ea. nc din fraged copilrie, telepatia nu le pruse
niciodat un fenomen neobinuit. Ba dimpotriv, gseau curios faptul c un lucru att de obinuit i
surprindea pe oameni. Aceast legtur indestructibil o conducea pe Tania n fiecare duminic la
cptiul surorii ei.
Sptmna a fost plin n evenimente, anun cnd ajunse la clinic. Pn la urm am cedat
ultimatumului de la
Conway. Trebuie, nu crezi? Atept s gsesc o alt soluie.
Trase un scaun lng pat i se instal confortabil ca s
stea de vorb cu Meredith.
Acum sunt secretara personal a lui Clark Spencer. tii ceva? Vineri m-a invitat s cinez cu el. A
trebuit s m abin ca s nu-i spun da...
Mngie mna surorii cteva minute.
Totui, a fi vrut att de mult s merg...
Tcerea se aternu din nou n camer. Tania pltea singur ngrijirile de care avea parte acolo
Meredith, fr s se plng niciodat. i cu toate c nu-i era deloc uor, niciun moment n aceti doi
ani nu-i pruse ru c o internase n clinica de renume unde se afla astzi. Bineneles, acest
devotament de una singur o costase dragostea lui Mark, ns ca un recul, Tania se simea eliberat.
Fr s-i dea seama, gndurile o purtar spre Clark i atracia pe care o simea fa de el...
Nu ovi, Tania...
Mesajul i parvenise cu o asemenea claritate nct ridic fruntea tresrind.
Meredith... murmur, cu glas tremurtor.
La fel de palid i imobil, dormind parc la fel de profund... Frisoane pe care nu le putea controla
o strbtur i inima ncepu s-i bat mai repede.
Meredith... ncerci s-mi spui ceva?
Nimic. Se terminase. Tania rmase mult timp cu privirea aintit asupra chipului impasibil al
surorii sale. Apoi, epuizat, se ridic i o srut pe obraz, nainte de a se duce s-l gseasc pe
doctorul Moore. Se ntlni cu el pe culoar.

Vznd-o c se apropie, i zmbi.


Tocmai voiam s vin s te caut.
Paloarea chipului tinerei i atrase atenia.
Ateapt-m n birou, draga mea. Vin imediat.
Dezordinea din ncpere, diplomele nrmate, fotografiile copiilor la vrste diferite, toate aceste
amnunte i deveniser familiare Taniei, n doi ani de frecventare asidu.
Doctorul veni dup cteva minute.
Cred c eti nelinitit pentru cheltuielile la care te-ai angajat, ncepu el aezndu-se.
Nu. Tocmai am schimbat slujba.
Ca s-i ascund minile care-i tremurau, le ncruci pe genunchi.
Doctore, ce tii exact despre gemeni?
Un singur ovul d natere la doi embrioni, identici din punct de vedere genetic. Exist o
sumedenie de studii pasionante pe aceast tem.
S tii c Meredith i cu mine eram n stare uneori s comunicm fr s vorbim, relu Tania,
continundu-i ideea. Nimic nemaipomenit, un gnd, un sentiment, mai ales atunci cnd una dintre noi
ncerca o emoie intens.
Medicul o privi, foarte interesat.
Ei bine... Aa ceva ni s-a ntmplat acum o or. Am simit-o pe Meredith transmindu-mi un
mesaj.
Nici sceptic, nici entuziast, doctorul Moore se aplec puin nainte.
Spune-mi i mie ce s-a ntmplat.
Tania i vorbi despre sentimentele contradictorii pe care le ncercase n momentul invitaiei lui
Clark i, din vorb-n vorb, ajunse la senzaia misterioas pe care o ncercase la cptiul lui
Meredith.
Spui c fenomenul acesta se ntmpla deseori, cnd era sntoas?
n noaptea cnd o coleg a lui Meredith m-a sunat s-mi spun c era bolnav, eu nsmi m-am
mbolnvit; frisoane pe care nu puteam s le controlez fceau s tremure i patul. N-aveam puterea s
m duc s iau termometrul, ns tiam c aveam febr...
Se ntrerupse, pndind reacia doctorului.
A doua zi diminea, cnd m-am trezit, toate manifestrile astea dispruser.
S fi fost un virus care s nu fi acionat dect cteva ore?
Poate. La nceput, aa m-am gndit i eu. Dup aceea, m-am convins c avusesem aceleai
simptome ale bolii tropicale care o atinsese pe Meredith. Vreau s spun deci c dac Meredith mi-a
transmis astzi mesajul sta, este din cauz c e contient de ceea ce se petrece n jurul ei. Prin
urmare, aude i nelege ce-i spun.
Nemaiputnd s-i stpneasc emoia, Tania ridic glasul:

Trebuie s gsesc o modalitate s-o trezesc!


Doctorul Moore i ridic ochelarii, apoi i trecu palma peste frunte.
n calitate de ef al acestui stabiliment, primul meu obiectiv este s m asigur c toi bolnavii
primesc cele mai bune ngrijiri. Cunotinele limitate n acest domeniu nu-mi permit s-i dau un
rspuns. Vrei s te pun n legtur cu un neurochirurg?
O credea! Taniei i sclipir ochii imediat.
Credei deci c nu-i totul pierdut?
Nu tiu. Un numr destul de mare de specialiti s-au ocupat cu cazul ei. Toi au spus acelai
lucru: nu-i nimic de fcut.
Dar dac lucrurile s-au mai schimbat ntre timp?
Trebuie s tiu!
Cunosc civa profesori emineni n mai multe spitale de pe aici. Am s le supun ateniei
problema, s vd ce-mi recomand. Dac tu crezi c Meredith te aude, trebuie s fim siguri de asta.
Nemaiputnd rezista tentaiei, l prinse de o mn pe care i-o strnse din toate puterile.
Mulumesc, doctore, c n-ai rs de mine.
Pn seara, rmase alturi de Meredith i-i povesti discuia pe care o avusese cu doctorul Moore,
animat de sperana de a primi i alte mesaje. Dar nu primi niciunul...

*
* *
Cum adic, nimic?
Conway prea furios.
Te previn c ai tot interesul s-mi comunici ct mai curnd informaii precise!
Tania trase adnc aer n piept. Telefonul suna n momentul n care se ntorcea de la clinica
Greenbriar. Nu avea rbdare s suporte reprourile megalomanului sta.
Domnule Conway, v-am explicat deja c nu s-a ivit nicio ocazie pn astzi. N-am avut acces la
calculatoare dect vineri sear. Vrei s fiu discret, nu? Dac Clark are vreo bnuial, cinci minute iar fi de ajuns s fac legtura cu dumneavoastr.
Clark? i spui deja pe numele mic?
Tania nchise strns ochii ca s nu urle.
Toat lumea-i spune aa.
Am o idee. Unei femei att de... sexy ca tine ar trebui s nu-i fie deloc greu s-i smulg nite
confidene... dac nelegi ce vreau s spun.
Nici nu se pune problema!
Trebuie s-i aduc aminte c...
N-are rost, i-o tie ea. Am s ncerc s gsesc ceva sptmna asta.

Aceast promisiune trebuie s-l fi linitit, pentru c nchise imediat. Ca s fac altceva, Tania se
gndi la banii de care ar avea nevoie pentru o intervenie chirurgical. Nu putea s-o abandoneze pe
Meredith n momentul n care aprea sperana de a pune capt izolrii.

*
* *
Vinerea urmtoare, n mintea Taniei clocoteau idei pentru programul de algebr. Dimineaa, i
explicase lui
Clark obiectivul pe care-l urmrea, i spre mndria ei, pruse impresionat favorabil.
Pe la prnz, Karen, asistenta Dalilei, se apropie de biroul su.
Noi lum dejunul la Kelsey, n captul strzii. Te intereseaz?
Nendrznind s spun c mijloacele financiare nu-i permiteau luxul sta, Tania pretext c nu
putea s lase balt programul la care lucra tocmai acum, cnd i venise o idee.
O s m mulumesc cu un sandvi. n felul sta, ctig o or.
De acord, dar nu face exces de zel. Clark ne consider nite sclave.
tiu... Data viitoare, poate.
Nu numai c era o scuz plauzibil, dar poate avea ocazia s se uite mai atent la hrtiile de pe
biroul lui Clark. n ultima discuie, Conway o ameninase pe fa. Era la captul rbdrii, trebuia cu
orice pre s-l liniteasc.
Dup ce plecar toi, mai atept cteva minute, ca s fie sigur c era singur. Trebuia s acioneze
repede. Putea s apar cineva n orice clip. Imediat, n biroul lui Clark, din prevedere, abandon pe
fotoliul directorial o foaie de hrtie care i-ar fi putut folosi ca alibi dac cineva ar fi surprins-o.
Peticele de hrtie adeziv lipite n jurul ecranului monitorului o fcur s zmbeasc: Aniversarea
lui Brian, duminic, spunea primul; de cumprat cutie pentru pisic, decreta al doilea. Tania
ncepu s exploreze metodic un teanc de hrtii, regretnd c, din locul n care se gsea, nu vedea ua
liftului. Trebuia neaprat s-i furnizeze lui Conway ceva care s semene cu nite informaii, ateptnd
s gseasc mijlocul s se sustrag de la odiosul lui antaj.
n momentul n care lua un dosar cu titulatura
N.A.S.A., un zgomot suspect o sperie ru de tot. Dndu-i seama c nu era vorba dect despre un
frigider, oft uurat i se adnci din nou n lectur. Aparent, Wizac refuza s participe la ultimul
proiect de la N.A.S.A. Aflnd aceast informaie, se simi dintr-odat mai bine. Era genul de
informaie pe care putea s-o divulge fr s-i aduc niciun prejudiciu lui Clark, i aflnd c Wizac nu
figura printre concureni, Conway va fi sigur de obinerea contractului.
Ce faci aici?
Cu impresia c i se oprise inima, Tania ridic fruntea. Dalila!
Vai, ce m-am speriat! Credeam c a plecat toat lumea.

Se vede!
Cu braele ncruciate, Dalila o sgeta cu o privire acuzatoare.
Mi-am luat nite notie n timp e vorbeam amndoi, azi-diminea, explic Tania. mi lipsete o
pagin. E posibil s se fi rtcit printre hrtiile de aici.
N-aveai dect s atepi s se ntoarc.
Nu mai are rost... Uite-o aici!
Nencreztoare, Dalila i lu pagina din mn.
Ce-i asta?
Vd c ncrederea domnete aici... Nu-i dect un teanc de note despre proprietile comutative,
tranzitive i asociative ale numerelor ntregi pozitive i negative. S-ar zice c sunt pe cale de a fura
planurile unui satelit!
Dalila i ddu hrtia napoi.
Nu vreau s te mai gsesc n biroul efului, ne-am neles?
Trecnd prin faa ei, Tania i adres un zmbet angelic.
De acord. N-are rost s te enervezi pentru asta.
Nu-l revzu pe Clark dect spre sear.
M ntorc ntr-un sfert de or, o anun trecndu-i n tromb prin fa. Ateapt pn m ntorc,
te rog, adug cnd intr n ascensor.
Tania nu avu timp dect s ridice capul nainte de a se cufunda din nou n treaba pe care o fcea.
Dup vreo jumtate de or, cnd deja ultimii ntrziai plecaser, uile liftului se deschiser. Era
Clark.
Ah! N-ai plecat nc.
Sunt asculttoare. De fapt, de ce mi-ai cerut s atept?
E o surpriz.
Mirosul dulceag de tabac pluti pn la Tania. Hipnotizat de privirea lui, i simi inima btndu-i
mai repede. Numai s n-o invite din nou la cin!
Adic?
Dac-i spun, nu va mai fi surpriz, nu-i aa? Vino cu mine.
Nu pentru cin, sper...
De ce i-e fric, Tania?
i spunea pentru prima dat pe numele mic.
Vreau ca ntre noi s nu existe dect raporturi strict profesionale.
Este vorba tocmai despre treaba ta, dar dac preferi s atepi pn luni... Crede-m, n-a venit
nc ziua n care s fiu acuzat c mi constrng angajaii la ore suplimentare dubioase! Te las s alegi:
acum, sau luni?
n memoria ei, o voce parc murmura: Tania, nu ovi, era mesajul lui Meredith. Clark simi c

nu se mai mpotrivea i o antren spre ascensor.


Fir-ar s fie, uitam s-i spun lui Avery unde m poate gsi.
Se apropie de biroul cel mai apropiat, lu un telefon i aps cteva butoane.
Avery?... Sunt sus, dac m caut cineva. Miss Robins este cu mine... Visezi, btrne, rspunse
zmbind. Lectur plcut!
Dup ce nchise telefonul, veni la Tania, o prinse de mn i o conduse spre ascensor.
i dai voie lui Avery s citeasc n timpul serviciului?
El ridic din umeri.
Singurele terminale care au acces la secia Cercetare i
Dezvoltare sunt cele din biroul meu i de acas. Cine intr aici se lovete de o reea complicat de
coduri i parole.
Dac ajunge la calculatorul meu ceea ce este puin probabil i dac atinge un buton care nu
trebuie, tot sistemul se blocheaz i sun o alarm.
Tania se cutremur. Trebuia s aib grij...
Ct despre laboratorul meu de cercetare, este la un etaj la care nu se ajunge cu ascensorul
normal, continu el.
Poarta de la intrare este supravegheat de ordinator. Pentru a dezamorsa sistemul, e nevoie de un
cod numeric, i o verificare a amprentelor digitale i a vocii.
Asta nseamn... science-fiction, murmur Tania, impresionat.
Nu sunt att de naiv nct s cred c sistemul este impenetrabil.
La ieirea din ascensor, Tania i regsi preocuprile.
Unde m duci?
ntr-un loc foarte special...
O conduse la un al doilea lift, o colivie de sticl n afara cldirii.
Mai este? ntreb surprins.
Este singurul acces la teras.
Dup cteva secunde, cabina se opri. Clark o inea n continuare de mn. Scoase din buzunar o
cheie pe care o introduse ntr-o u metalic deschizndu-se spre o scar slab luminat. ntrebndu-se
de ce avea atta ncredere n omul acesta, Tania ncepu ascensiunea cu el.
Nu tiu de ce, dar mi vine s spun c este prima dat cnd urc aici cu o femeie. M crezi?
i spun dup ce voi ti ce se ascunde dincolo de aceast u...

CAPITOLUL 3
Ceea ce-i imaginase era nimic n comparaie cu ceea ce-i apru n faa ochilor. O pdure! Sau mai
bine zis, o ser gigantic. Prin desiul frunzelor i florilor, Tania distinse geamurile mari, puin
fumurii pentru a proteja florile cele mai delicate de razele agresive ale soarelui.
Clark o invit s ptrund n aceast splendoare pe o alee ngust mrginit de tufe de trandafiri,
crini i ficui benjamin. Begoniile, mucatele i azaleele i fceau simit prezena ntr-o explozie de
culori. La captul aleii, peretele de sticl care domina Bostonul i opri. n faa lor, patru fotolii de
rchit garnisite cu perne nconjurau o mas acoperit cu o fa de mas roie. Pe ea erau dou cupe,
o sticl de ampanie, un co cu fructe i un platou cu brnzeturi. Masa era nconjurat de tufiuri de
gardenii ale cror flori albe rspndeau cel mai delicat parfum. O
rbufnire de primvar n toiul iernii, i spuse Tania, cu impresia c ptrundea ntr-un trm de
poveste. n acest cuib al pcii, zgomotele oraului i se preau la mii de kilometri deprtare.
Cnd se ntoarse, cu ochii scnteind, Clark i ntinse un trandafir rou. Abia stpnindu-i tremurul
minilor, accept cadoul i, apropiind floarea delicat de nas, i sorbi parfumul. Contrastul dintre
vulnerabilitatea ei brusc i lupttoarea de la birou i plcu lui Clark. n adncul inimii, i spuse c
nu trebuia s se limiteze la aceast descoperire.
Ia loc, te rog.
Nu trebuia s cinm mpreun! protest ea.
Puin ampanie, brnz i fructe... asta nu nseamn cin.
l privi nencreztoare cnd el se aeza la rndul lui.
Asta n-are nicio legtur cu munca.
Zmbind, el deschise ampania ale crei bule se ridicar curnd n pahare.
Adu-i aminte, n prima zi, fusese vorba despre o perioad de ncercare de dou sptmni. Dac
va trebui s lucrm mpreun, avem tot interesul s ne cunoatem mai bine, nu crezi?
Tania nu voia s-l cunoasc mai bine, farmecul lui deja o impresionase prea mult...
n biroul meu, sunt n permanen cutat la telefon, iat de ce am ales locul sta s stau puin de
vorb cu tine.
Trebuie s recunosc ceva: trandafirul este din partea mea.
mi plac foarte mult florile.
Nu va nceta nicio clip s-o surprind? se ntreb ntlnindu-i privirea ptrunztoare. Mare
greeal, pentru c imediat i simi inima btnd mai repede. Ca s fac ceva, i ncruci minile.
Ascultai, domnule...
Clark, o corect el. De cnd spui domnule unui brbat care tocmai i-a oferit un trandafir?
Tania czu pe gnduri. Mark nu fusese niciodat att de delicat. Florile oricum se ofilesc, atunci de
ce s mai cheltuiasc banii, inutil? spunea el de multe ori.

Tania?
Ea ridic brusc ochii i ntlni privirea ntrebtoare a lui
Clark.
Unde ai plecat?
Scuz-m. M gndeam c nimeni nu mi-a oferit vreodat trandafiri.
Chiar aa? Brbaii din jurul tu trebuie s fie orbi, sau nebuni. Cu att mai ru pentru ei... Sunt
ncntat s fiu primul.
Tulburat, Tania i lu paharul i sorbi o nghiitur de ampanie n timp ce Clark alegea un mr
din co i ncepea s-l decojeasc.
Recunosc c m pui pe gnduri.
Ce vrei s spui?
nainte de a rspunde, el i ntinse pe o farfurie mrul decojit i cteva bucele de brnz.
Nu tiu foarte bine. De bun seam, i s-a spus c am un spirit analitic...
ntr-adevr, aa umbl vorba.
Ei bine, de dou sptmni, sunt cu totul altfel.
Din cauza mea?
Recunosc c da.
Ce fel de probleme?
A vrea s neleg de unde vine panica ce i se citete uneori n ochi. De cteva zile mi pun
ntrebarea asta.
Curios lucru, cteodat am impresia c i-e fric de mine.
Dac m tem de cineva, e vorba mai degrab de mine.
Pot s tiu de ce?
E un secret.
Clark umplu paharul pe care ea tocmai l golise.
mi spui i mie?
Nicidecum.
Punct pentru ea, i spuse Clark decojind o mandarin pe care i-o oferi imediat.
Trebuie s-i spun c nu renun niciodat s elucidez o enigm. Mai devreme sau mai trziu, am
s-i dezleg misterul.
Nu-i nimic misterios cu mine.
Ba dimpotriv. Ceea ce m frapeaz la tine, sunt contrastele: ai umerii rigizi, ca i cum ar trebui
s pori pe ei toate poverile lumii, i totui n ochii ti este o imens gingie. Ai o inteligen cu mult
peste medie, ns uneori eti de o naivitate emoionant. i corpul tu... mtase fluid, n ciuda
taioarelor stricte.
Fiecare din aceste cuvinte o atingea n adncul sufletului.

Lsnd deoparte remarcele cele mai tulburtoare, o scoase n fa pe cea mai puin periculoas.
Cum tii c sunt inteligent?
tiu, pur i simplu. i mi place asta.
Cei mai muli brbai prefer femeile proaste.
Pentru c aa nu se simt ameninai.
Admiraia pentru Clark cretea tot mai repede. Timp de cteva secunde, Tania uit scopul prezenei
sale n mijlocul acestui rai artificial, i nencrederea ls loc curiozitii.
Vorbete-mi despre secretele lui Clark, spuse ea.
Nu este niciunul.
Atunci vorbete-mi despre visurile lui...
Ducndu-i paharul la gur, el se ntoarse spre peretele de sticl. Care visuri? Avusese mereu... ns
de la o vreme, nu se mai gndea la ele. Se ntoarse spre Tania i-i ntlni privirea atent. Sinceritatea
interesului ei l atingea. Cednd dorinei de a mpri ceva cu ea, se hotr s-i dezvluie proiectul
personal, pe care doar o singur alt persoan avea onoarea s-l cunoasc.
Acum lucrez la inteligena artificial.
Imediat, interesul sclipi n ochii Taniei.
n ce domeniu?
Nu tiu nc. Deocamdat, trebuie s rezolv nite probleme de limbaj. Am pus la punct un
sintetizator vocal, dar multe cuvinte sunt greu de definit cu precizie.
Vrei s spui c vorbeti cu el?
Clark zmbi, amuzat de surprinderea i admiraia ei.
i mi rspunde.
La fel ca C-3PO din Rzboiul stelelor?
Mai degrab ca HAL din 2001.
Tania era siderat. Dei avea cunotine serioase n domeniul calculatoarelor, nu reuea s-i dea
seama ce era n capul lui. i propusese o sarcin fenomenal, la care cei mai buni informaticieni
nzuiau de mult vreme.
Crezi c este realizabil aa ceva?
Da, plecnd de la principiul c orice este posibil. Aa cum nu se cunoate aproape nimic despre
creierul omenesc, rmn de explorat o mulime de aplicaii posibile ale ordinatoarelor.
Cum s nu se lase ctigat de entuziasmul lui? Fascinat.
Tania nu cut s-i ascund interesul.
Unde este laboratorul? La etajul de Cercetare i
Dezvoltare despre care vorbeam adineauri?
Nu, deocamdat meteresc la mine acas. La Cercetare i Dezvoltare, se lucreaz la o jucrie
electronic ce trebuie s fie gata pentru srbtori: o Magician! O companie a

Povestitorului meu de anul trecut. De fapt, vrei s tii de ce-am conceput aceast main de spus
poveti?
Nu eti chibzuit dac mi dezvlui toate secretele astea...
Care e riscul? S alergi la Conway s i le vinzi?
Tania ncremeni la aceste cuvinte.
Poate nu m-a jena s-o fac.
Poate, ns instinctul mi spune c pot avea ncredere n tine. De altfel, dac-ai vorbi despre
proiectul meu de inteligen artificial, oamenii i vor rspunde politicos c mi-am pierdut minile.
Dar s ne ntoarcem la Povestitor.
Ca s te fac s nelegi cum mi-a venit ideea asta, trebuie s-i vorbesc puin despre familia mea.
Numele fratelui meu nu-i este necunoscut... Pete Spencer?
Juctorul de basse-ball? Tata l idolatriza. Ce mai face?
Este mai bine de un an de cnd nu mai tiu nimic despre el. Ultima dat cnd a venit la Boston, a
fcut-o ca s-i subtilizeze banii soiei, Sylvia, s-i sperie pe cei doi biei ai lui, Brian i Justin, i s
mprumute de la mine zece mii de dolari ca s-i ncerce norocul la Las Vegas. Spunea c avea un
pont care nu putea s nu-i aduc un ctig serios.
Prsindu-i fotoliul, Clark se apropie de peretele de sticl, cu minile nfundate n buzunare.
Povestirea aventurilor fratelui su l afecta. Tania i ddu seama dup ncordarea umerilor. Cuprins
de compasiune, se duse la el.
i astzi, te ocupi de fosta soie i de copiii lui?
Da, probabil c se simea responsabil fa de ea i cei doi copii. La fel ca ea fa de Meredith. i
cnd te gndeti c singura ei motivaie de a fi n acest sanctuar vegetal era planul de a-l trda! i
spuse cu o strngere de inim.
Ai creat Povestitorul pentru copiii lui?
Acum civa ani, Brian a avut hepatit. Sylvia era foarte ocupat s-i termine studiile pe care le
abandonase n momentul cnd se cstorise. Atunci, Justin avea cinci ani.
N-a fost deloc uor. Medicamentele pe care le lua Brian nu-l lsau s doarm. Sylvia trebuia s se
odihneasc mcar cteva ore pe noapte. Atunci, am inventat Povestitorul, pentru ca micul binav s
accepte s-o lase pe maic-sa n pace ctva timp.
Tania zmbi.
Trebuie s recunosc c am avut o impresie foarte proast despre jucria asta. E att de simplu s
uurezi viaa mamelor cu nite jucrii sofisticate! Acum, neleg c am greit.
Ai de-a face cu copii?
Nu, dar tiu ce nseamn oboseala i stresul. Din alte motive.
De bun seam, i citise pe fa oboseala i stresul, ns ea refuza nc s-i spun motivele. O prinse
ncet de mn.

Tania, care sunt visurile tale?


Visase s se mrite, s ntemeieze o familie... Dar astzi, uitase totul!
S supravieuiesc...
Doar att?
Femeia ncuviin cltinnd din cap, cu privirea pierdut spre infinit. Totui, Clark o simea
insensibil la frumuseea nopii. Ceva o rodea pe dinuntru. Dar ce? Cuprins brusc de dorina de a-i
terge tristeea din ochi, murmur:
Vreau s te srut.
Tania cltin negativ din cap.
Nu, Clark.
Ba da.
Nu avu curajul s-l resping...
Urm un srut tandru, abia o atingere a buzelor, care totui o tulbur pn n adncul fiinei.
Trecuse atta timp de cnd... Instinctiv, i strecur degetele printre degetele lui. Clark prinse curaj,
fr s renune la bndeea sa. O
bnuia pe Tania att de fragil...
Fiori delicioi i nsoeau Taniei btile inimii. O voce nnebunit o ndemna s asculte de raiune.
Dar nainte de a-i rspunde, mai savur o clip ameeala acestui srut.
Nu trebuie... murmur n cele din urm.
Clark o mngie pe pr i-i contempl o clip faa nainte de a vorbi.
Tania, i interzici prea multe lucruri. Mult prea multe.
Nu m judeca. Nu tii nimic despre mine.
Am ochi s vd i inim pentru a simi emoiile celorlali. Mi-e de-ajuns.
O clip, fu tentat s-i spun totul. ns chipul stins al lui
Meredith i apru naintea ochilor ca s n-o lase.
Trebuie s m ntorc.
Fr s-i ascund dezamgirea, Clark ls braele s-i cad pe lng trup.
Tania, nc nu mi-am spus ultimul cuvnt. ntr-o zi, am s-i descopr secretul.
Ce vrei s spui cu asta?
Ar fi prima dat cnd n-a reui s rezolv o enigm...
Cnd uile ascensorului se deschiser spre hol, un zmbet larg apru pe chipurile amndurora:
Avery dormea adnc pe scaunul lui, cu un ziar pe piept.
Nu-mi face nicio plcere s-l trezesc, dar sistemul de securitate funcioneaz la ora asta, i am
lsat cheile imobilului n birou.
Cu mult blndee, l scutur de umr pe btrnul care tresri att de brusc nct fu gata s cad pe
jos.

Clark! Ce se-ntmpl, biatul meu? M-ai speriat.


Clark? Biatul meu? De bun seam, Tania nu era la captul surprizelor...
Vrei s-mi deschizi? Mi-am uitat cheile n birou. Nu nchide imediat, m ntorc.
Cu un zmbet admirativ la adresa Taniei, paznicul se execut.
Nu te deranjeaz c vorbete att de familiar cu dumneata? ntreb Tania cnd Avery fu destul de
departe ca s n-o mai poat auzi.
tii cum se-ntmpl... cnd l-am cunoscut, nc mi sugeam degetul, rspunse Clark cu un zmbet
afectuos. Era vecinul nostru. El l-a nvat pe Pete s joace basse-ball.
i pe tine ce te-a nvat?
Cum s srut o fat.
Fcur civa pai n tcere, mn n mn.
A fost un profesor bun, spuse n cele din urm Tania.
Imediat i pru ru c-l provoca. ntlnindu-i privirea, nelese c avea s-o ia din nou n brae.
Raiunea i spunea s-l resping, ns avea atta nevoie de trandee... Fcu aa cum i spunea inima.
Cnd srutul se termin, Clark o privi n adncul ochilor, cu o asemenea intensitate nct prea c
voia s-i ptrund toate secretele sufletului.
Duminic este aniversarea lui Brian. Vino cu mine la srbtoare!
Rspunsul Taniei nu-l surprinse.
Nu pot.
Te simi ameninat de ceva?
ncet, ea l respinse. Putea s-i rspund: N-avem niciun viitor mpreun? Nu, bineneles. Jocul
acesta dublu o apsa din ce n ce mai mult. i totui, trebuia s fie tare, s rmn pe poziie. Trebuia,
pentru Meredith.
M simt bine la Wizac, i toat lumea spune c povetile personale i viaa profesional nu fac
cas bun.
Clark fu de acord... fr s se recunoasc nvins pentru atta lucru.
Voi gsi o soluie.
Tania nu putu s-i rein zmbetul. Trebuia mai mult dect protestele ei timide ca s-l descurajeze
pe Clark. Fr s o prseasc din ochi, o atept s se instaleze la volan.
Ci ani face Brian?
Doisprezece. De ce?
Tania zmbi. ncepea s neleag...
Are probleme cu algebra?
Clark i rspunse zmbetului fcndu-i cu ochiul.
Un pic...
Din pcate, mai am nevoie de cteva luni pn s pun la punct programul. coala se termin

pn atunci.
tiu. Dar o s-l ajute n anii care vin.
Clark, eti un tip neobinuit.
Posibil... n orice caz, asta mi se spune de cnd eram mic.

*
* *
Taniei nu-i venea s doarm. Erau attea lucruri pasionante de fcut! De exemplu, i plcea s vad
emisiunile de noapte de la televizor, mult mai interesante dect cele din timpul zilei. i mai plcea s
citeasc i nu se ddea napoi de la aa ceva. n general, cnd i plcea o carte, n-o lsa din mn pn
nu termina de citit ultima pagin, deseori n zorii zilei. Da, pentru ea, s dormi echivala cu o pierdere
de timp. ns ast-sear, ar fi pltit scump s doarm adnc i s-i tearg din minte srutrile lui
Clark. Fr ncetare, privirea i revenea la vasul n care se odihnea trandafirul, pe noptier. i era
interzis s uite, mcar pentru cteva ore, obligaiile i trdarea promisiunilor sale. Nu avea niciun
viitor n braele lui
Clark. Nu putea s se trdeze... Trebuia s se gndeasc la sigurana i confortul lui Meredith. i era
de-ajuns s-i aminteasc reaciile lui Mark pentru a se nfiora, indignat.
Nu avea s uite niciodat ziua de Crciun de anul trecut...

*
* *
Haide, Mark... ntr-o zi ca asta, e normal s vreau s petrec cteva ore la cptiul surorii mele!
ns, de mult vreme, tnrul brbat abia i stpnea furia i nemulumirea.
E absurd! Nici nu va ti c ai venit la ea! M-am sturat s rmn ore ntregi acolo, s-mi pierd
timpul. ntr-o bun zi va trebui s te trezeti la realitate i s pui capt risipei steia de timp i de bani!
ngrozit, Tania i inu rsuflarea cteva clipe.
Doar n-o s m sftuieti s-o internez ntr-un spital...
Bineneles c te sftuiesc s faci asta! Tania, te iubesc, dar rbdarea mea are limite. Trebuie si deschid cineva ochii. Doctorii nu mai pot s-i fac nimic, d-i seama i triete-i viaa!
n cteva clipe, iluziile i se nruiser. n seara aceea, se gndise cu o luciditate implacabil la
purtarea lui Mark, de la nceputul internrii lui Meredith. Reflecia asta dusese la ruptura logodnei lor.
Totui, amrciunea n-o prsise niciodat. Ceea ce Mark i spusese cu voce tare, poate gndeau i
ali prieteni n sinea lor, ns nu aveau curaj s i-o spun. Bnuielile c ceilali nu puteau s-i
neleag ataamentul fa de Meredith, o fcuser pn la urm s se izoleze.
Pentru a nu tiu cta oar, i pru ru c nu-l ntlnise pe
Clark n alte mprejurri. Poate el i-ar fi neles ncpnarea de a vrea cu orice pre s-o salveze pe

Meredith. Pentru c avea nevoie de sora ei geamn ca de aerul pe care-l respira, n-avea niciodat s
renune la visul ei...

CAPITOLUL 4
Smbt dimineaa, devreme, ndreptndu-se spre marginea oraului, Clark ntoarse maina ca s
ajung la locuina Taniei. Dormise puin, tulburat de acuzaiile
Dalilei fa de ea. Bineneles c nu-i spusese nimic mpricinatei. Trebuia sau nu s dea crezare
pretextului pe care-l invocase ca s-i justifice prezena n biroul lui, n absena ntregului personal?
Cnd ajunse n sfrit la destinaie, l asaltar noi ntrebri. Era absurd, trebuia s se fi nelat. Cum
putea o femeie cu mijloacele i calificarea Taniei s locuiasc ntr-un asemenea cartier? Cldirile de
beton, de mult nezugrvite aveau nevoie de remedieri la faade. La o fereastr, un carton nlocuia un
geam spart... i, topindu-se, zpada se transformase n noroi pe aleea prost pavat.
Cut cu privirea maina Taniei n parcare. Cnd o vzu n sfrit, nedumerirea i spori. n lumina
crepusculului din ajun, nu remarcase starea proast a caroseriei i a scaunelor. Din ce n ce mai
intrigat, parc maina, hotrt s lmureasc odat cum stteau lucrurile.

*
* *
Tania se pregtea s ia micul dejun cnd auzi btndu-se la u. Traversnd micul salon, se duse s
arunce o privire pe vizor. Clark! nnebunit, se uit la blugi, singurii din dulap care artau mai de
Doamne-ajut, apoi la tricoul decolorat. Se pieptnase oare cnd se sculase? Cu att mai ru, era prea
trziu. Suprat la culme, deschise ua.
Bun dimineaa.
A fi putut s dau un telefon nainte, dar m-ai fi refuzat.
N-am s spun c treceam pe-aici, dar n sfrit... iat-m.
Pot s intru?
Neavnd ncotro, Tania fcu un pas napoi...
Bineneles!
Era... aparent bucuroas. n salon, lui Clark i fu de-ajuns o privire s neleag. Tapetul era ca vai
de el i atepta s fie ct mai curnd schimbat. Aspectul acestuia era ntr-un straniu contrast cu
mobilierul original, i etajerele cu cri, parc venind din alt parte, care ocupau o grmad de spaiu
n ncperea strmt.
Poftim, ai un Conway, remarc intrusul vznd un calculator, ntr-un col. M-a simi jignit dac
n-ar fi un
Wizac, dac n-a fi lucrat pe modelul sta.
nmrmurit n pragul uii, Tania se ntreba care s fie motivul prezenei lui acolo. Era o vizit
prieteneasc? Sau o anchet mascat?
Parc miroase a ars, constat deodat intrusul.

Fir-ar s fie!
Tania alerg n buctrie. n prjitorul de pine, feliile deveniser dou buci de crbune. n
efortul lui de a salva ce mai rmsese, Clark ncerc s pun de acord imaginea acestei Tanii excesiv
de econoam, cu cea a eminentei specialiste n informatic.
Dac a fost ultima pine, pot s dau o fug la brutrie, se oferi el.
Dndu-i seama c purtarea ei putea s par ciudat n ochii unui necunoscut, Tania se apuc din
nou de treab.
Nu-i face griji... Mai am, dar nu-mi place s fac prostii... Din respect pentru copiii care mor de
foame n
Africa... adug, puin convingtoare.
Deloc nelat de cuvintele gazdei, Clark crezu c era de preferat s schimbe subiectul, i ntreb:
Ce-ai fcut cu trandafirul pe care i l-am oferit ieri sear?
Obrazul delicat, de culoarea fildeului se mpurpur imediat.
E n camera mea.
Dar ce-i cu tine, Tania? De ce eti att de nervoas?
Inima i btea mai repede. Nu putea s-i spun c el era cauza tulburrii sale. Cu un efort demn de
laud de a-i veni n fire, ea i ntlni privirea.
i-am spus ieri c nu vreau s fim prieteni.
Prea trziu.
El fcu un pas nainte i o prinse de umeri.
Ieri, te-am srutat, tu nu te-ai mpotrivit, i te-ai gndit toat seara c nu-i vei mai afla somnul...
Cu un gest brusc, ea se eliber.
De acord! Este adevrat! Acum, eti mulumit?
Nu. A vrea doar s tiu de ce te aperi cu atta ncrncenare.
Dup cteva clipe, Tania cltin trist din cap.
Pentru c... n-am dreptul.
i ntlni privirea, n acelai timp neputnd s-i spun adevrul i dezolat c trebuia s mint.
Ce secret tulburtor ascundea pn la urm? se ntreb
Clark. Fr s vrea, se gndi la acuzaiile Dalilei. O spioan nu i-ar fi rspuns srutului prin acel
abandon. N-ar fi ascultat att de nelegtoare povestea fratelui su i a nepoilor.
Am greit venind aici neinvitat?
Nu, dar m-ai surprins.
Nu ovi s m dai pe u afar... Nu-mi place s m impun.
Gata s inventeze un pretext oarecare ca s scape de el.
Tania se trezi rspunznd:
Chiar m ntrebam ce-am s fac interesant pe ziua de azi.

Cu un zmbet, el i prinse mna i o duse la buze. Tania crezu c urma s-o mbrieze. Dei se
temea, nu l-ar fi respins. Dar nu; prinznd-o de umeri, o oblig s se-ntoarc spre fereastr.
Privete... Prima zi frumoas de primvar.
De primvar? Afar sunt mai puin de cinci grade!
i spun c este vremea cea mai bun pentru un drum la ar. Ce prere ai?
Neputnd s reziste tentaiei, se ntoarse spre el i zmbi.
Pentru o zi, Conway i comploturile de acolo puteau s se duc dracului!
E foarte tentant...
Du-te repede i punei pe tine un pulover i o hain i plecm imediat.
Las-m mcar s-mi aranjez prul!
Doar dac-mi promii c nu i-l prinzi n coc...
Unde mergem? ntreb Tania cnd ieeau din ora.
La Mystic Grove-Dumbrava Minunat. Am o ferm, acolo.
Tania nu-i ascunse surpriza.
O ferm? Scuz-m, dar nu neleg ce spui...
Totui, e foarte simplu. Am motenit-o de la bunicul.
i n toate smbetele te duci acolo s mulgi vacile... i s dai de mncare ginilor...
Nu. Am vndut tot, n afar de cas i zece hectare de teren. Nu merg acolo niciodat n timpul
iernii, ci doar cu cteva sptmni nainte de a veni primvara, ca s vd cum stau lucrurile.
Nu te-a tentat niciodat s conduci o ferm?
Ba da. Dar cnd am motenit-o, lucram de ctva timp la Conway, i aveam o sumedenie de
proiecte n cap. Din banii pe care i-am luat din vnzarea pmntului, am putut s-mi fac propria
societate. De aici a venit naterea lui
Wizac.
La Conway sunt unii care te acuz c ai furat idei de la ei.
El cltin din cap, vizibil contrariat.
Primul Conway, fr ndoial. Tatl lui m-a angajat, atunci. Lui Richard nu-i plcea s aud
osanale, ceea ce i se-ntmpla destul de des, trebuie s recunosc. Tu, care cunoti la fel de bine
calculatoarele Conway ct i Wizac, i dai seama c nu prea seamn.
Era modest. Sistemul lui era mult superior celui de la
Conway. Taniei i fusese de-ajuns s-l foloseasc o sptmn ca s se conving de asta.
Nu vreau s te acuz.
ntr-adevr, lucram efectiv la Conway cnd m-am gndit la calculatorul meu. Pe vremea aceea,
am stat de vorb cu o mulime de studeni din campusurile universitare, ca s-i ntreb, dup prerea
lor, care ar fi calculatorul ideal. Aproape toi mi-au rspuns c le prea ru c nu nelegeau cum
mergeau lucrurile. La nceput, le rspundeam c nu nelegeau nici cum funcioneaz televizorul sau

telefonul.
Era totui ceva nou pentru toat lumea.
Exact. Dar asta mi-a dat ideea s creez un sistem mai cooperant. La sfritul anchetei, m-am dus
s-l gsesc pe
Conway-fiul, pentru c tatl se pensionase ca s-i explic principiile calculatorului pe care voiam
s-l creez. A refuzat s-mi acorde un mprumut. Am insistat timp de mai multe sptmni, chiar mai
multe luni, fr s obin niciun rezultat.
i deloc obosit, i-ai fcut un atelier n garaj. De atunci, banii curg n valuri...
n mare... cam aa este.
Conway nu-i iertase niciodat succesul. De altfel, prin birouri circula o alt versiune a povetii, fa
de ceea ce-i spusese Clark astzi. Se mai gndi o clip nainte s ntrebe:
Cu toate astea, simt c nu eti pe deplin satisfcut.
Clark i fcu cu ochiul nainte de a rspunde:
Ai ghicit. Nu poi s fii n acelai timp om de afaceri i om de tiin. E o chestiune de timp...
ncredineaz atunci Wizac-ul unui administrator i consacr-te cercetrilor!
Bineneles c m gndesc i la asta. Dar nu te-am adus aici ca s vorbim despre mine. Vreau s
tiu mai multe despre Tania. N-ai fost mritat?
Nu, dar a fost ct pe ce. Dar tu?
Nu, dar a fost ct pe ce...
Amndoi pufnir n rs.
Ce s-a ntmplat? ntreb Tania.
Nu m iubea cu adevrat. Dar tu?
Acelai lucru.
D-mi voie s-i spun c sunt foarte mulumit c nu te-ai mritat cu el. i familia? N-am vorbit
niciodat despre ai ti.
Era ultimul subiect de discuie pe care ar fi vrut s-l abordeze cu el...
Prinii au murit.
Frai? Surori?
O sor.
La fel de frumoas i de inteligent ca tine?
Tania zbovi cteva secunde nainte de a rspunde.
A prefera s nu vorbim despre ea.
Clark i vzu minile ncletate pe genunchi i hotr s nu mai insiste.
Cum i-ai descoperit vocaia de informatician?
O s rzi de mine...
Nici vorb.

n ultimul an de liceu, eram ndrgostit de profesorul de informatic. Pe vremea aceea, naveam nici cea mai vag idee despre ce era un bit sau un fiier, i el a vrut s m iniieze.
Un muchi se ncord pe obrazul lui Clark. Reui totui s rmn stan de piatr.
Las-m s ghicesc ce a urmat... i-a spus: Vino la mine s-i art floppy-discul?
Nu, rspunse Tania inocent. Lucra pe CD-uri...
De data asta, Clark explod ntr-un hohot de rs.
Dar mi-ai promis ceva! protest ea.
Iart-m, dar n-am putut rezista tentaiei!
O dat linitit, cut mna Taniei i o mngie cu blndee.
Mulumesc, de mult vreme n-am mai rs din toat inima.
Era singurul care se distra, se gndi cu tristee Tania.
Rsul, aceast complicitate la care se ajunsese att de uor, nimic din toate astea nu aveau niciun
viitor...
Merser n tcere pn cnd maina coti pe un drum lturalnic.
Aici ncepe pmntul meu, anun Clark.
n deprtare, o cas alb cu dou etaje se contura printre trunchiurile unui plc de arbori dezbrcai
de frunze.
n spate, erau cteva barci de sticl i plexiglas.
Apropiindu-se, Tania i ddu seama c era vorba de nite sere. Fcu imediat legtura cu cea care
nfrumusea cu prezena ei acoperiul de la Wizac.
Bunicul tu cultiva flori, constat ea.
Cu mare pasiune, ncuviin Clark.
Coborr din main i continuar pe jos drumul pn la cas. Aceasta era parte integrant din
trecutul lui Clark, judecnd dup privirea nduioat la apropierea de locuin. Deschise ua, se ddu
la o parte lsndu-i invitata s intre i o nsoi pn n salonul mare. Acolo, ea i observ o
schimbare subtil a dispoziiei. Urmrindu-i privirea, remarc urmele de noroi sub form de tlpi de
pe jos. O
ncruntare de sprncene lu locul zmbetului lui Clark n timp ce se apropia de emineul unde de
mult vreme nu mai arseser lemne.
Atras de o fotografie nrmat aflat pe o msu, Tania o lu n mn i o privi zmbind. Era
Clark adolescent, cu o fa copilroas... Dar sesiz aceeai nerbdare ca astzi.
Alturi de el, l recunoscu pe Pete Spencer, pe care avusese ocazia s-l vad n plin efort, n timpul
meciurilor transmise la televizor.
Cnd ridic ochii, i ddu seama c nsoitorul ei prea din ce n ce mai preocupat.
Ce s-a ntmplat?
A fost cineva aici.

Brusc, se duse la scara pe care o urc n mare grab, cu


Tania pe urmele lui. n a patra camer controlat, gsi ceea ce cuta...
Un maldr de cearafuri scoase n grab dintr-un dulap blocau ua. Pe patul cu baldachin, domnea o
dezordine cumplit de pturi i cearafuri ifonate sub care se vedea, ntr-un col, salteaua goal.
Clark se aplec s strng o cuvertur veche i o mpturi cu grij, nainte de a o lsa la loc pe pat.
Umerii i se prbuiser. Tania nu avea nevoie s-l ntrebe cine era vizitatorul nedorit care plecase
lsndu-i aceast semntur pentru proprietarul acestor locuri. l cunotea destul de bine pe Clark ca
s-i ghiceasc neplcuta surprindere.
Apropiindu-se ncet, l prinse cu blndee de mn.
Ai o main de splat?
El se ntoarse ncet, ca i cum ar fi uitat pentru o clip de prezena ei.
Da.
Atunci, s trecem la treab!
Fr s-i mai atepte consimmntul, se apropie de pat i ncepu s ia cearafurile murdare. Le
duser mpreun n beci. Traversnd buctria, murdria locului i sri imediat n ochi. Chiuveta i
toate suprafeele orizontale erau pline cu grmezi de vesel murdar i acoperit cu mucegai, cutii de
conserve goale, pine uscat. Un miros greos se degaja din alimentele care putreziser acolo. ntr-un
gest furios.
Clark arunc rufele jos.
I-a fi dat voie s petreac aici cteva zile, nu trebuia dect s-mi cear!
Cel puin tii unde i-a petrecut iarna, ncerc s-l liniteasc Tania.
Dar de ce nu mi-a spus c i-a mutat aici domiciliul?
Unde-i, acum?
i n primul rnd, la ce lucruri mizerabile se ded?
Adug pentru el nsui. Numai s nu le fi fcut neplceri
Sylviei i copiilor...
Le trebuir aproape cinci ore s pun casa la punct. Baia era i ea ca o cocin. Clark i Tania fcur
cu schimbul s care rufele splate n usctorul electric i apoi s le aranjeze n dulapuri dup ce se
uscaser. Tania spl vasele, clc i mpturi cearafurile i prosoapele n timp ce Clark se ocupa s
repare instalaia sanitar. Civa saci de gunoi plini cu resturile pe care le adunaser din toat cas,
ateptau la intrare.
Culmea era c, afar, toate pubelele de gunoi erau goale...
n momentul n care Tania tergea cu buretele ultima urm de murdrie de pe chiuveta de inox,
Clark apru i el n buctrie.
Bravo! exclam. Pentru o femeie care i ctig pinea cu inteligena ei, eti o menajer
perfect.

Te rog s nu spui asta la birou...


ntorcndu-se, Tania i nbui o exclamaie de surprindere. Clark era dezbrcat pn la bru.
Privirea i fu irezistibil atras de musculatura impuntoare i de culoarea pielii, surprinztor de
bronzat pe timp de iarn.
Ne-am neles, rspunse el prnd c nu-i remarc tulburarea.
ns nu pierduse nimic din privirea ei admirativ i licrul de dorin care o strbtuse.
Mulumesc pentru ajutor.
Tania se neliniti vzndu-l apropiindu-se.
Este normal. Doar nu era s m uit la tine cum faci treab i eu s tai frunze la cini, rspunse pe
un ton care se voia vesel.
Avusese dreptate s se atepte la mai ru, pentru c abia venit lng ea, Clark o lu n brae,
cutndu-i buzele. Abia i le atinse i ea accept provocarea rspunzndu-i srutului cu ardoare.
Tania era att de blnd, att de ncreztoare n el, nct
Clark lupta mpotriva tentaiei de a lua ceea ce ea, incontient, i oferea. n timp ce, cu preul unui
efort imens s se controleze el se ndeprta, ea i ceru din nou buzele cu ndrzneala caracteristic
inocenei. ncurajat fr s vrea, Clark o strnse tare n brae, ncercnd o imens plcere s-o simt
abandonndu-se. Dar se bucura prea repede; n momentul n care mngierile lui devenir mai
insistente, Tania l respinse.
Clark... nu trebuie...
Brusc nmrmurit, el nchise ochii o clip.
Te doresc, Tania.
ntr-o ultim tresrire a raiunii, ea se gndi la Conway, la triumful lui, dac afla c i se oferise.
Nu-i mai trebui altceva s fac pasul napoi.
Clark... Te rog...
El i ddu drumul imediat.
Iart-m. N-ar fi trebuit...
Prea att de sincer, nct i ctig ncrederea.
Nici eu, rspunse ea.
Clark ar fi vrut s-o ntrebe de ce, dar simi c era mai bine s tac.
Am s fac un tur al cldirilor i pmntului. Vrei s vii cu mine?
Tania privi mna pe care i-o ntindea. Oreanc n suflet, i plceau totui plimbrile la ar, aa
nct accept fr ovire.
Clark control sistematic fiecare fereastr, de jur-mprejurul casei, i o gsi pn la urm pe cea pe
unde intrase Pete.
De fapt, spuse Tania, poate e o prostie, dar eti sigur c despre el este vorba?
Clark ncuviin cltinnd din cap.

Fereastra asta nu s-a nchis bine niciodat. El tia acest lucru. Pe aici a intrat. Nicieri nu-i nicio
urm de efracie. De altfel, venind aici, eram aproape sigur c n-am s gsesc casa aa cum am gsito. Nu tiu de ce, dar simeam acest lucru.
Tania nu-i puse mai multe ntrebri. tia din experien c asemenea impresii nu nal niciodat.
Clark i continu inspecia la sere. Acolo, nici urm s fi trecut cineva, spre marea lui uurare.
ntorcndu-se spre cas.
Tania se gndi la ceva curios. n fiecare ser era electricitate i ap curent...
N-ar fi greu deloc s transformi una din sere n laborator, declar ea, gnditoare.
Clark zmbi. Oare i citea gndurile? Se gndise i el la lucrul sta.
E drept, dar...
Dar ce?
Dar, n condiiile astea, cine s-ar mai ocupa de Wizac?
Un absolvent de la Harvard!
nainte de a intra n cas, se terser de noroiul pe care-l adunaser pe nclminte.
Dup prerea ta, de ce te-a angaja? M nec n documentele admninistrative, i proiectele mele
treneaz.
Dac cel puin a avea pe cineva care s-mi testeze programele, a progresa mult mai repede.
Nencrederea i excitarea se ntiprir pe chipul Taniei.
Mi-ai cere s particip la lucrrile tale despre inteligena artificial?
De ce nu? ns n-am hotrt nimic pn acum.
n timp ce Clark transporta sacii cu gunoi n portbagajul mainii, Tania umplu ceainicul i aprinse
focul. Excitarea ei din primele minute se diminua cu fiecare clip. Ar fi dat orice ca s participe la
cercetrile lui Clark... i totui, era imposibil.
E o groap de gunoi la vreo zece kilometri de aici, spuse el cnd se ntlnir. i-e foame?
tergndu-se pe mini, Tania pufni n rs.
Nu tiu. N-am mncat niciodat la o groap de gunoi.
Clark rse din toat inima.
Scuz-m, uite ce se-ntmpl cnd mintea merge mai repede dect gura. Atunci?
Mi-ar face mare plcere s mncm la vreun han pine proaspt, pateu fcut n cas, i s ard
focul n emineu...
Am ce-i trebuie.
Ora dejunului trecuse de mult timp i mica sal de mese a restaurantului era goal. Tania nu se
simise niciodat att de aproape de Clark ca n clipele acelea de tandr complicitate, alturi de un
pahar cu vin, pine proaspt i pateu de cas.
Pe drumul de ntoarcere spre Boston, i mprtir visurile cele mai nebuneti.
Cnd Clark i cut mna, Tania nu se gndi nicio clip s-l refuze. Se ntunecase cnd intrar n

ora. i unul i cellalt priveau cu consternare apropiindu-se sfritul zilei.


i totui, minunea trebuia s ia sfrit.
Am putea s cinm la mine, propuse Clark.
Abia am ieit dintr-un restaurant!
Continum pn la micul dejun...
Nu!
Speriat, i retrase mna. Clark se gndi c era bine s nu mai pun ntrebri. La intersecia
urmtoare, alese fr ezitare drumul care ducea la ea acas. Tania se simi imediat linitit.
Nu neleg de ce i-e team, spuse el, rupnd n sfrit tcerea.
Tania se bucur c ntunericul i ascundea chipul. Dintr-odat, se simea trist... Clark avea toate
calitile pe care i-ar fi dorit s le ntlneasc la un brbat: inteligen, generozitate, farmec... ns
deodat, o ntrebare i trecu prin minte.
Clark, de unde-ai aflat unde stau?
El zmbi.
Ghicete!
Felinarele luminau imobilele din ce n ce mai decrepite.
Nu dup mult timp, maina opri n faa cldirii sale.
Ai consultat fiierul de la personal.
A fi putut s-o fac, dar n-am fcut-o.
Tania se mai gndi cteva clipe.
Ai o memorie excelent, nu-i aa?
Exact.
Ieri sear ai reinut numrul meu de main i ai consultat fiierul de la poliie.
E drept, mi l-am amintit, dar eti pe o pist fals. Pune-te n pielea unui brbat care vrea cu orice
pre s te ntlnesc.
Tania rmase mult vreme cufundat n gndurile ei.
Apoi chipul i se lumin brusc. Soluia era att de simpl nct i repro c nu se gndise mai din
vreme.
Cartea de telefon!
Felicitri! Robins, T.L., 1728 Cherry Laurel Lane.
555 8273. Apropo, L de la ce pronume vine?
Nu tiu dac trebuie s-i spun.
ncearc...
Lenore. Mamei i-a plcut foarte mult Edgard Allan Poe.
De ce te plngi? Ar fi putut s te cheme Longflower.
Sau Hiawatha!

Cine ar da unui copil un asemenea nume?


El continua s priveasc drept naintea lui, cu un zmbet care Taniei i se pru suspect.
Vrei s spui c te cheam... Clark Hiawatha Spencer?
ntreb, nevenindu-i s cread.
El ncuviin cltinnd hotrt din cap.
Pe vremea cnd m-am nscut, mama era pasionat de genealogie. Era convins c descoperise o
urm de snge indian n familie. Cnd i-a dat seama c a greit, era prea trziu, eram deja botezat.
Mai trziu, mi-am propus s-mi schimb prenumele, dar pn la urm nu-mi displcea aa de mult.
Parc maina alturi de celelalte din faa casei i opri motorul nainte de a se ntoarce spre ea.
nc poi s te rzgndeti pentru cin: micul dejun ori seara aniversar a lui Brian.
O privea att de intens, zmbetul i era att de fermector! ns nu ovi s-l refuze.
Nu! Poate alt dat.
El se juc o clip cu o uvi de pr.
Mulumesc pentru ajutorul pe care mi l-ai dat la ferm.
Cred c nu prea muli ar fi acceptat s se murdreasc pe mini.
Nici eu nu cunosc muli pentru care a fi fcut aa ceva.
ncurajat, i zmbi.
E un nceput.
Trgnd-o cu blndee de o uvi de pr, i apropie buzele de ale ei. Tania l opri cu un gest
hotrt.
Ai fi fcut i tu acelai lucru pentru mine, nu?
N-ai un frate care s-i fac aa ceva.
Nu, ns am... N-are importan.
Cum voia s-i ntoarc ochii, Clark o oblig s-l priveasc.
Tania...
ovi cteva clipe nainte de a continua.
Dac ntr-o zi ai nevoie de mine, indiferent pentru ce, s tii c am s te ajut.
Mulumesc, murmur, copleit de ruine.
Mcar dac l-ar fi cunoscut nainte de a se fi angajat n aceast trdare... Dar era prea trziu. Acum,
era victima propriilor minciuni.
De data asta, cnd vru s-o srute, Tania fu inspirat s nu-l refuze, pentru c el se mulumi doar s-i
ating uor buzele...

CAPITOLUL 5
Prima reacie a Taniei, cnd doctorul Moore o prezent doctorului Adam Warfield, la Greenbriar,
fu aceea de a se plnge c fusese prea tnr i se ndoise de posibilitile de a o ajuta pe Meredith.
Dar cnd acesta i prinse mna, descoperi n el atta putere i ncredere nct ndoielile i se risipir
imediat.
Medicul ncepu prin a rsfoi n tcere dosarul lui
Meredith, apoi, dup un interval de timp ce pru interminabil, sfri prin a ridica privirea.
Am s fiu sincer.
Tremurnd, Tania i inu rsuflarea ateptnd verdictul.
S ncepem cu lucrurile bune. Electroencefalograma lui Meredith indic net activitate cerebral.
Situaia rmne staionar. N-are nevoie de niciun aparat special care s-o menin n via. tim deci
c unele pri ale creierului funcioneaz.
Se mai uit o dat la dosar, apoi cltin din cap.
Dar cnd am ascultat-o cu stetoscopul, mai devreme, n-a rspuns la niciun stimulent. Pupilele
sunt fr reacie la lumin, ca i la cldur. N-am sesizat nicio micare spontan a ochilor.
Doctore, de doi ani mi se repet lucrul sta, l ntrerupse Tania, care nu putea s-i stpneasc
nerbdarea. Ceea ce m intereseaz este s tiu dac are anse s se vindece.
n timp ce tnrul medic se gndea, se auzea numai zgomotul pailor de pe culoar.
ansele sunt teoretic inexistente.
Teoretic? Deci, mai este o speran.
Tania... ncepu doctorul Warfield.
Doctorul Moore interveni pe un ton ferm:
Miss Robins, gndeti cu inima nu cu mintea, lucru pe care-l neleg de bun seam. ns te rog
s fii realist. Chiar dac Meredith ar deschide ochii ntr-o bun zi, ceea ce este destul de puin
probabil, ansele de a relua o via normal sunt minime.
Dar admitei c se poate?
Tania, n-are rost s te torturezi, interveni doctorul
Warfield.
Ea l privi, descumpnit.
Trebuie s tiu!
Cred... rspunse doctorul Warfield, c ar putea s se trezeasc, ns fr s aib nicio reacie la
vreun stimulent.
Credei? insist Tania.
Tnrul specialist o comptimi cu privirea.
mi pare ru c nu pot s fiu mai tranant, dar creierul rmne un mister pentru medicin. S

zicem c poate foarte bine s aib ochii deschii, s fie contient, dar s rmn complet paralizat,
neputnd s comunice doar cu privirea.
Ochii Taniei se nceoar de lacrimi.
Credei n telepatie?
Cu o atitudine reticent, de om de tiin, tnrul chirurg o prinse de mn.
Dac ai primit un mesaj de la sora ta i nu pun la ndoial acest lucru ce-nseamn asta?
Creierul ei este activ?
tim deja lucrul sta. Asta nu nseamn c va iei din com, nici c poate spera s se vindece, chiar
parial.
Lacrimile iroiau acum pe obrajii Taniei.
Totul este att de jalnic, murmur tnra.
tiu, neleg...
Este un lucru pe care l-ai putea face, Tania, opti blnd doctorul Warfield. S te ocupi de
propria-i via.
Tania l privi furioas.
Altfel spus, s-o uit pe Meredith. S nu mai sper! Ca i cum ar fi murit?
Nu. Doar s accepi c starea ei nu se va schimba niciodat. Eti frumoas, inteligent, tnr. Nu
lsa viaa s treac pe lng tine. Dup o vreme, ai putea ncepe s-o urti. Ai ncercat tot, ai dat
dovad de un curaj i de o generozitate remarcabile. Nu schimba totul n resentiment i vinovie.
Tania cltin din cap.
neleg, mulumesc, murmur ea. Acum, m duc s-o vd.
Rmase la cptiul ei mai multe ceasuri, s se gndeasc la sfaturile celor doi medici. Astzi,
pentru prima dat, situaia i se prea disperat. Doi ani supravieuise acestui comar doar cu sperana
c, ntr-o zi, Meredith se va trezi i i va relua o via normal. Dar dac nu era vorba dect de o
iluzie?
Of! Meredith, gemu Tania, cu degetele strnse nervos n jurul ncheieturii minii palide i
nemicate a surorii ei.
Ce s fac? Tu ce-ai face n locul meu?
Meredith n-ar da napoi n faa oricrui sacrificiu ca s-o ajute. Dar ar face-o chiar
desconsiderndu-i propria via?
n mintea ei, Tania invers rolurile, lu locul lui Meredith n pat, sora ei veghind-o la cpti,
vetejit, trist, cuprins de resentiment...
Nu! strig n sinea ei.
Nu asta vrei tu pentru mine, Merrie, nu-i aa? ntreb cu voce tare, cu ochii plini de lacrimi.

* *
Sptmna urmtoare, Tania i perfecion programul de algebr, gsi o modalitate de a-l face pe
Conway s mai aib rbdare i-l evit pe ct putu pe Clark ceea ce nu-i fu deloc uor avnd n
vedere insistena cu care o urmrea.
Dac i ntlnea privirea de smarald, dac o arom de tabac i mngia nrile, se trezea imediat
transpus la ferm, n braele lui, srutndu-l cu patim.
De fiecare dat cnd o invita s prnzeasc, s cineze, sau s ia un apetitiv, l refuza, spernd c
pn la urm avea s se lase pguba, sau chiar s se supere. Dar de fiecare dat, se arta nelegtor;
i propunea s-o ajute.
Duminica urmtoare, intrnd n parcarea de la
Greenbriar pentru vizita sptmnal la clinic, se ntreb ce reacie ar avea dac i-ar spune c-l
spiona pentru
Conway.
Ori am nceput s gndesc, ori mi-am pierdut minile de tot, i spuse intrnd n salonul surorii
ei gemene. Tu trebuie s alegi.
Se aeza pe marginea patului cnd doctorul Moore apru n pragul uii.
Mi s-a prut c te-am vzut venind. Ce mai faci, Tania?
Am avut parte de cea mai proast sptmn din viaa mea, dar dup cum se vede, am
supravieuit.
Cu att mai bine. Sper c te-ai gndit la sfaturile pe care i le-a dat doctorul Warfield.
Numai la asta m-am gndit. Trebuie s-mi dau seama... coma n care se afl, dureaz de aproape
doi ani.
Dac ar fi fost s se trezeasc ntr-o zi, s-ar fi ntmplat deja.
Privirea i se opri asupra minilor ei nlnuite. Inspir adnc, cu lacrimi n ochi.
Dar e att de greu s renun...
Doctorul Moore se aplec i, cu mna lui, o acoperi pe cea a tinerei femei.
Tania, nimeni nu-i spune s renuni. Doar ia-i din nou viaa n mini. Meredith este n com, nu
tu.
Fu ct pe ce s sar n sus, ca o rebel, apoi se mulumi s ridice din umeri.
Cnd a fost ultima dat cnd un brbat te-a dus la dans? Sunt doi ani de atunci?
Tania surse fr s vrea.
Cam aa.
Situaia asta trebuie s nceteze, spuse medicul ciupind-o de obraz, ca pe o feti.
Tania l urmri cu privirea pn ce doctorul iei din camer. Cnd se ntoarse spre Meredith, o
contempl o clip, cu ochii umezi.

Tu ce prere ai? murmur mngind-o pe mn.


Trebuie s renun s te salvez?
Tania, i-am spus s nu ovieti.
De data asta, senzaia nu-i produse nicio surpriz.
tiu bine, rspunse ea. i i-a spune acelai lucru dac am schimba rolurile. Mai tiu c n-ai
avea nimic mpotriv dac a ncerca s-mi triesc viaa...
La ntoarcerea acas, cu totul epuizat de emoiile de la
Greenbriar, Tania nchidea ua apartamentului cnd sun telefonul. N-avea chef s stea de vorb cu
nimeni, dar insistena soneriei puse capt n cele din urm ncpnrii ei.
Ce ai s-mi spui?!
Interlocutorul nu se deranjase s se prezinte, dar la ce bun? Tania l recunoscuse imediat.
Bun seara, domnule, rspunse cu o politee exagerat.
Nu m face s-mi pierd timpul i rspunde-mi la ntrebare.
Tania folosise toate pretextele posibile ca s justifice stagnarea anchetei. De data asta, i se cerea
ceva concret.
De Crciun, va scoate o versiune feminin a
Povestitorului de anul trecut, care se va numi
Magiciana.
Nici nu-mi pas de asta, doar dac... a mbuntit considerabil tehnologia. Ai vzut despre ce e
vorba?
Nu.
S-ar prea c lucreaz la un proiect fenomenal, care este nc n stadiu de experiment. Asta m
intereseaz.
Despre ce-i vorba?
Fcea referire la lucrrile despre inteligena artificial?
Mai bine murea dect s-i confirme zvonurile astea!
Eu n-am auzit vorbindu-se dect despre Magician.
Bine. F rost de planuri i trimite-mi-le i mie. Vreau s fiu cu inima mpcat.
E imposibil, ce naiba! N-am acces la serviciul Cercetare i Dezvoltare!
Descurc-te. Te previn c dac ncerci s m tragi pe sfoar, o s-i par ru.
ngrozit, Tania ndrzni totui s-i rspund:
Toate acuzaiile pe care mi le aduci se vor ntoarce mpotriva ta, este inevitabil.
Nu conta pe asta. ntotdeauna fac n aa fel nct s-mi rmn o porti de scpare...
Un declic o fcu pe Tania s neleag c discuia se terminase. Simi un fior de groaz strbtndo. Rspunsul lui la ameninarea ei o zguduise. Nu se ndoia nicio clip c avea toate mijloacele s-o
compromit fr ca nimic s se rsfrng asupra lui. Ce-avea s se ntmple cu ea?

Oftnd, i strnse braele la piept i nchise ochii. Dac n-ar fi primit de la Conway sarcina de a-l
distruge pe Clark, ce uor s-ar fi ndrgostit de el! Cum s-i uite sinceritatea din ochi atunci cnd i
promisese s-o ajute? Trebuia s mai adauge ceva?
Fr s mai oviasc, nh cartea de telefon...

*
* *
Absorbit de punerea la punct a unui program, n subsolul casei lui, Clark fu ct pe ce s nu ia n
seam avertismentele sistemului de securitate care l informa c era cineva la poart. n faa
insistenei vizitatorului, ridic ochii i cupl sistemul video.
Tania? Unghiul camerei de luat vederi i deforma puin chipul, dar de bun seam, ea era. Proasta
dispoziie disprnd ca prin farmec, urc la parter.
La sosirea lui Clark pe peronul casei, Tania i simi inima btndu-i mai repede. Era sigur c
fcuse ceea ce trebuia s fac. Vzndu-l traversnd grdina, mbrcat cu un tricou mulat de culoarea
mutarului, nu se mai ndoi c avea dreptate s se ncread n el. Dar acum ncepea ce era mai greu de
fcut. nainte de a pleca din nou, el trebuia s tie totul despre antajul odios al lui Conway i starea
deplorabil a lui Meredith...
Mi-ai spus c-i plac surprizele, spuse nou-venita cnd gazda se apropie.
Din ce n ce mai mult, rspunse el sorbind-o din ochi.
Intr, te rog.
nuntru, o ajut galant s-i scoat paltonul pe care i-l puse n cuier, n timp ce Tania intra n salon.
Tavanul nalt i podeaua veche confereau elegan ncperii, pentru c pereii dispreau n spatele
rafturilor cu nenumrate cri.
Irezistibil atras, Tania fcu rapid o trecere n revist. Erau de toate, de la Shakespeare la Salinger,
cele mai cunoscute opere ale clasicilor. Un perete ntreg adpostea lucrri de informatic.
Ar fi trebuit s te faci librar!
mi pare bine c ai venit, rspunse gazda cu blndee.
Pun pariu c te-am deranjat de la lucru.
ntr-adevr. Cum ai ghicit?
Nu pori ochelari dect atunci cnd lucrezi la terminalul propriu. Elementar, dragul meu
Watson!
Zmbind, el i-i scoase i i puse n buzunar.
Ai ghicit, Sherlock. Eram la subsol. De aceea mi-a trebuit att de mult ca s vin s deschid. Vrei
s-mi vezi atelierul?
O sclipire de interes strluci n ochii Taniei.
Cu plcere.

Atunci vino, spuse el prinznd-o de mn. Intrarea e prin buctrie.


Atelierul i smulse Taniei un strigt de admiraie. Stilul
high-tech te fcea s te gndeti la perfeciunea lucrrilor care se desfurau aici. Lampadare cu
halogen i spoturi cu lumini sclipitoare asigurau iluminatul, n funcie de planul de lucru. n total,
erau ase terminale. Legate la ordinatorul central de la Wizac? se ntreb Tania. Sau poate constituiau
o reea independent?
Este... fantastic, spuse n cele din urm ntorcndu-se spre Clark. Bravo!
Ochii lui strluceau de mndrie i plcere i arbora un zmbet triumfal.
Hai s vezi...
Apropiindu-se, l vzu tastnd o comand la un terminal izolat.
Aaz-te, spuse Clark trgnd un scaun alturi de al su. Eti gata?
Taniei i era greu s-i interpreteze privirea stranie.
Totui, simea parc un amestec de excitare, orgoliu i poate... o team nedesluit.
Da... rspunse, din ce n ce mai intrigat.
Cu un zmbet radios, el se ntoarse cu faa la calculator, cu minile ncruciate la piept.
Pandora, trezete-te! spuse el atunci.
Bun seara, Clark.
Tania fcu ochii mari, stupefiat.
Dar este... un glas de femeie! Ordinatorul vorbete?
n loc de rspuns, Clark se mrgini la un surs triumftor.
E cineva cu tine, Clark? ntreb... Pandora.
Da.
Cine?
Prietena mea, Tania.
Bun seara, Tania.
mpietrit de spaim, Tania trase adnc aer n piept nainte de a rspunde.
Bun seara... Pandora.
Trebuie s nregistrez amprenta vocal a acestui domn?
ntreb Pandora.
Tania i Clark pufnir n rs.
nc n-am gsit un mijloc de a o face s sesizeze diferena ntre vocile masculine i feminine, se
scuz amfitrionul. Pandora... Tania este femeie.
Trebuie s nregistrez amprenta vocal a doamnei?
Da. Acum, Pandora va accepta s-i rspund ntrebrilor i s-i urmeze instruciunile.
Tania era profund impresionat.
Cum tie dac vorbeti cu mine sau cu ea?

nc nu tie nimic. Este prima conversaie n trei. Dac nu nelege o ntrebare tace, dar dac
spui, de exemplu: Care este capitala Californiei?...
Sacramento... rspunse imediat Pandora.
Vezi? Dar cea a Dakotei de Sud?
Pierre... sau Bismark? Nu tiu care e a Nordului i care a Sudului.
Uimirea Taniei ced locul unei ncntri nencreztoare.
Cum reuise s confere personalitate acestei maini? i veni imediat n fire, reprondu-i
romantismul. Pandora avea s dea acelai rspuns de cte ori i se va pune ntrebarea aceasta.
Mai ntreab-o o dat!
Cu un zmbet sardonic, Clark se execut.
Pandora, care este capitala Dakotei de Sud?
Pierre, mi se pare. Sau poate Bismark. Nu mai tiu.
Bravo, aprob Tania. I-ai introdus n memorie mai multe rspunsuri la aceeai ntrebare!
Nu chiar...
Clark zmbi misterios i adopt un ton melancolic, continund:
Magicianul Spencer a insuflat puin magie creaiei sale.
Ce se-ntmpl, Clark? ntreb Pandora. Eti contrariat?
Nu, nu-i nimic. Pur i simplu sunt decepionat c Tania n-a fost... mai impresionat. ncerc s-o
fac s perceap diferitele emoii omeneti, adug el adresndu-se Taniei.
Fan-tas-tic, murmur aceasta.
Clark, eti ndrgostit de Tania?
Dou perechi de ochi se fcur mari de surprindere.
Tuind ca s-i ascund stnjeneala, Clark se grbi s apese de cteva ori pe claviatur.
Pandora... pauz! mormi el.
Intensitatea luminoas a ecranului se micor, dar maina continua s toarc n linite.
Asculttoare... se gndi Tania, ateptnd ca Magicianul s-o trezeasc.
ntorcndu-se spre el, femeia nu-i ascunse nimic din admiraia i respectul ei.
Te neli. Sunt uluit de ce-am vzut.
Sper c da.
Privirea lui se mblnzi.
Mai sunt civa care tiu de Pandora, dar tu eti prima care o vezi.
Fusese de asemenea prima care vizitase paradisul pe care-l ntreinea pe acoperiul de la Wisac...
Dumnezeu tie de ce, dar aceast coinciden o tulbur... o sperie chiar.
Nu avea dreptul s-i cunoasc secretele fr s i le mprteasc pe ale ei.
Ai prea mult ncredere n mine.
Nu cred.

Ghicindu-i intenia n momentul n care se aplec spre ea, Tania se ridic. Mna lui Clark o atinse
uor.
Eu... mi place laboratorul tu, spuse, grbit.
Mulumesc. tii c m gndeam la tine atunci cnd ai sunat? mi spuneam c gestiunea de la
Wisac mi ia mult timp, i c sunt obligat s-mi neglijez cercetrile. A vrea s m ajui.
Tania rmase mpietrit cteva clipe.
Vrei s lucrez cu tine la Pandora?
Nu te simi n stare?
Ba da, bineneles... Dar ce te face s crezi c poi avea ncredere n mine?
Nimeni.
O privi adnc n ochi, ncercnd s ptrund misterul acestui suflet slbatic i secret. Poate avea
dreptate, poate nu era destul de prudent. Poate se lsa orbit de emoii.
ncet, ca s n-o sperie, o prinse de umeri.
Ai de gnd s m trdezi?
Tania ar fi vrut s revin cu picioarele pe pmnt. Cu toate astea, nu putea s-i desprind privirea
din ochii lui.
Cum naiba s rspund acestei ntrebri? Sincer... pur i simplu.
Niciodat.
Atingerea degetelor lui o fcu s se nfioare.
S pecetluim aceast promisiune cu un srut.
Considernd c fcuse un pas nainte i o ctigase de partea lui, Clark o strnse n brae i-i puse
stpnire pe buze. Cuprins de emoie, i strecur degetele n prul lui.
Simind c nu-i va mai opune nicio rezisten, Clark ndrzni mai mult. Cnd o mngie pe piept,
ea nu-i putu reine un geamt i-i simi picioarele evitnd-o. i ddu seama n cteva clipe c dorina
nu era un lucru abstract
o simea punndu-i stpnire pe trup i nu avea cum s lupte cu ea.
Tania... rmi cu mine n noaptea asta.
La aceste cuvinte, orice pornire de a se mpotrivi dispru. Deja nu mai era stpn pe ea nsi. i
va da tot ce-i va cere, va primi tot ce el se va hotr s-i ofere.
Tot! Un curent de panic o strbtu, ca o descrcare electric. Nu, era nc prea devreme, trebuia s
reziste cu orice pre! ns Clark prea s fi hotrt altceva. innd-o strns n brae, o sili s-l
priveasc n ochi.
Te doresc, Tania... Te doresc cum n-am mai dorit nicio alt femeie. Nu m refuza...
n ciuda excitrii, Tania cltin hotrt din cap.
Te rog, las-m...
n Clark, furia lupta cu dorina de a o nelege. O eliber puin, fr s-o lase de tot.

tiu c i tu vrei la fel de mult ca mine. Ce se-ntmpl.


Tania?
Inima i btea s-i sparg pieptul. Trebuia s vorbeasc, venise momentul s-o fac:
Clark, trebuie s-i mrturisesc ceva...
Soneria sistemului de siguran sfie aerul, fcndu-i pe amndoi s tresar. Fr s-o lase pe
Tania, Clark se ntoarse spre ecranul video i i nghii o njurtur.
E Sylvia... Acum o or ne-am desprit! Trebuie s se fi ntmplat ceva! Ateapt-m aici, m
ntorc imediat.
Tania se mulumi s clatine aprobator din cap. Dup plecarea lui Clark, i nchipui incitarea lui
Conway, dac ar fi putut s-o vad singur n laboratorul sta... Bineneles c n-avea s-i spun nimic.
Niciodat nu va afla din gura ei ceva despre Pandora.
n lipsa lui Clark, gndurile i se limpezir. Nu mai putea s tergiverseze; trebuia s-i mrturiseasc
jocul ei dublu, sau s renune la el. Nu putea continua s-l mint, nu mai avea puterea. Ateptnd s
aud deschizndu-se ua de la buctrie, se ntoarse spre scar. Clark se ntorcea, ncruntat.
Scuz-m c a durat att, dar Sylvia tocmai a aflat de vizita lui Pete. E foarte tulburat. Trebuie
neaprat s-o linitesc.
Se opri lng ea i o mngie pe mn.
Te-a ruga s m atepi aici.
Curajul ei dispru dintr-odat. Parc-i venea s fug n captul cellalt al globului.
A prefera s plec, murmur ea cltinnd din cap. Dac m-ar ti ateptndu-te, Sylvia a putea si piard rbdarea.
Are nevoie de tine.
Clark i ascunse furia i frustrarea i ls s-i scape cteva vorbe grele.
Pete ncepe s m calce pe nervi! Data viitoare cnd o s-o amenine pe Sylvia sau pe copii, o s
pun s fie arestat!
Reacia Taniei nu se ls mult ateptat. Dac era n stare s ajung la aa ceva, nici nu ndrznea
s-i nchipuie furia lui dac va afla c lucreaz pentru Conway. i cnd te gndeti c fusese ct pe ce
s-i mrturiseasc...
Oricum, n-a fi putut rmne, spuse ea ncercnd s-l calmeze.
Parc voiai s-mi spui ceva.
Nu-i nicio grab, mormi ea, din ce n ce mai stnjenit.
Neputnd s-i ascund decepia, Clark o conduse pn n vestibul. Cnd o ajut s-i mbrace
paltonul, o prinse de umeri.
M enerveaz c pleci cu misterul sta care planeaz deasupra capetelor noastre. Promite-mi c
mai vorbim despre asta.
Cu blndee, i desfcu prul care se prinsese n gulerul mantoului. Acest gest tandru strnse inima

Taniei.
Evitndu-i privirea, ea cltin din cap.

CAPITOLUL 6
Deruta Taniei era nsoit de regrete amare. Abia ajuns afar, recunoscu c fugea mai puin de
team, ct mai degrab de a scpa de responsabiliti. Ajuns acas, se sprijini cu spatele de u,
tremurnd de fric, dar i de amrciune i de regret. Clark vorbise la furie, dar n-avea de gnd s-i
trimit fratele la nchisoare. Nu, nu se putea aa ceva...
Atept dimineaa de luni cu un amestec de nerbdare i team, cu o asemenea nelinite nct
adormi greu i se trezi trziu. Cnd deschise ochii, o lumin orbitoare ptrundea pe fereastr, n
camera ei. Privi ceasul i ip speriat. Nu mai avea dect cinci minute s se pregteasc i s plece...
Dup o or i jumtate, ua ascensorului se deschise la etajul apte, unde-l vzu pe Clark aplecat
peste umrul
Dalilei, examinnd ecranul monitorului. La apropierea ei, parc avertizat de un al aselea sim, el
ridic privirea. n ochii lui de culoarea jadului, nu descoperi nici cea mai mic emoie. De altfel, el i
ntoarse spatele, nainte de a pleca, fr un cuvnt. Profund tulburat, Tania se aez pe locul ei.
Trecur cteva minute apoi, pe furi, arunc o privire pe ua ntredeschis a biroului lui Clark.
ntlnindu-i privirea, ntlni n ea aceeai ostilitate. Pe urm ncet-ncet, expresia lui se mblnzi. Ca i
cum i-ar fi reproat aceast slbiciune, el ntoarse capul imediat.
Cnd Tania trecu la treab, Dalila ncepu s-o priveasc fr s ncerce mcar s-i ascund
ostilitatea. Umbla zvonul c era ndrgostit de Clark nc de la nfiinarea
Wizac-ului, pe vremea cnd nu erau nc dect un atelier i un birou, ntr-un garaj de la periferie.
Clark era singurul care nu-i dduse niciodat seama de acest lucru... Cum era posibil ca un lucru att
de evident s-i scape tocmai lui, care era un tip att de perspicace? se ntreb Tania. Vocea melodioas
a celei despre care era vorba i ntrerupse irul gndurilor.
Lui Clark nu-i place s se ntrzie la munc.
Sunt sigur c este destul de mare ca s-mi spun singur asta, rspunse Tania fr s ridice
ochii.
Nu sunt oarb! Dar chiar dac eti metresa lui, ai face bine s fii punctual.
Cu o ncetineal deliberat, Tania i puse stiloul pe birou i ridic ochii.
Viaa mea particular nu m privete dect pe mine.
Ct despre ntrzierea din dimineaa asta, Clark va ti s-mi vorbeasc el nsui dac socotete c
este nevoie de aa ceva. Ocup-te de treaba ta i las-m-n pace.
De apte ani, munca mea const n a avea grij de interesele lui Clark. Dac inteniile tale nu sunt
serioase, vei mai auzi vorbindu-se despre mine, ne-am neles?
Pe Tania o cuprinse panica. Ce voia s spun? Clark nu-i ls timp s se ntrebe mai mult. O chem
n biroul lui.
Aruncndu-i prul pe spate, se ridic grbit. N-avea niciun rost s-l nfurie i mai tare...

nchide ua, i spuse ncet, cnd ajunse la el.


Nou-venita se execut fr o vorb dar nu lu n seam fotoliul pe care i-l arta cu brbia. n ochii
lui era o asemenea furie nct nu putu s-i sutin mult timp privirea i ntoarse capul spre fereastr.
Azi-diminea ai venit cu o or i jumtate mai trziu, ncepu el, nu prea bine dispus.
Poi s-mi opreti din salariu.
A prefera s-mi spui de ce.
E treaba mea.
M intereseaz tot ce faci ntre orele opt i cinci dup-amiaza n fiecare zi lucrtoare a
sptmnii!
Tania tresri. Cum s-i spun c trebuise s atepte pn n zori ca s se liniteasc?
Mi se pare c eti primul care declar c nu trebuie amestecate raporturile profesionale cu cele
personale.
Clark btu cu pumnul n mas.
Eram nelinitit!
Dumnezeule, de ce trebuia s se poarte ca i cum i-ar fi psat de soarta ei? De ce n-o lsa n pace?
Ridic din umeri, cu prefcut indiferen.
Ai face mai bine s te ocupi de Dalila. E geloas ca o tigroaic...
Cine, Dalila? Haide, este ridicol.
Tania ridic ochii n tavan.
De bun seam, eti orb!
N-are importan. Nu vorbeam despre Dalila, ci despre tine.
Eti foarte nervos n dimineaa asta.
i duse pipa la gur i o muc furios nainte de a rspunde:
N-am dormit prea mult ast-noapte. i privindu-te, mi dau seama c nici tu.
Bunvoina lui o determin s se aeze pn la urm.
Te-ai gndit la fratele tu?
Printre altele.
i aprinse pipa, fr grab.
ntr-adevr, Pete mi face probleme mari de civa ani.
Dar ceea ce m-a fcut s nu-mi gsesc somnul este discuia noastr neterminat. Ce voiai s-mi spui
cnd a venit
Sylvia?
Tania simi c inima ncepe s-i bat mai repede.
Prefer s nu vorbesc acum despre asta.
Soneria interfonului i fcu pe amndoi s tresar.
Nu putem niciodat s stm linitii... mormi Clark.

Aps nerbdtor pe un buton.


Da?
Cercetarea i Dezvoltarea vrea s tie dac eti conectat sau nu, se auzi vocea Dalilei.
Uf! Uitasem. Spune-le s mai aib rbdare cteva minute.
Imediat dup ce ntrerupse legtura, se ntoarse spre
Tania.
M cheam n alt parte. Dar partida nu-i ncheiat nc. Data viitoare, te duc undeva unde s fiu
sigur c nu vom fi deranjai.
Tania zmbi, uurat c a scpat nc o dat de mrturisirea pe care trebuia s-o fac.
Ast-sear am o cin de afaceri, continu Clark. Dar sunt liber mine sear. Am putea s urcm
pe acoperi.
Acolo, Tania s-ar fi simit n siguran.
Perfect. Pn atunci...
Din nou acaparat de responsabilitile lui, Clark se ntoarse spre terminal. Tania ntrzie un timp ca
s-l vad lucrnd. Aa cum i explicase deja, sistemul avea nevoie de mai multe parole pentru a deveni
accesibil. Atunci cnd ordinatorul i ceru a treia parol, Clark se ntrerupse i ridic ochii spre Tania.
Mai vrei ceva?
Eu... nu...
nroindu-se, mormi:
i urmream digitaia...
ntoars la biroul ei, se trezi cufundat n reflecii tulburtoare. Literele galbene ale celor dou
parole de pe ecranul lui Clark i reveneau fr ncetare n minte. i spusese c avea o ntlnire, seara
aceea... era ocazia pe care o visase s intre n sistem. Nu tia de cte parole mai avea nevoie, dar i-ar
ncerca totui ansa. Venise momentul s treac la aciune: Conway i accepta din ce n ce mai greu
scuzele trase de pr.
Toat ziua se ntreb dac era bine ce voia s fac; renun de fiecare dat. Pe msur ce se apropia
seara, era mai temtoare. Dar luase hotrrea.
La ora cinci, lu ascensorul mpreun cu Dalila, care n-o privise cu ochi buni toat ziua. Trecnd
prin faa lui Avery, i zmbi i se duse n parcare. Odat urcat n main, porni i merse cteva
cvartaluri, tiind c uile mai rmneau deschise nc o or, pn la plecarea tuturor.
Ajuns n faa unui mic restaurant, i ls maina n parcare i fcu pe jos drumul napoi.
n apropierea cldirii Wisac, ncetini pasul i cercet cu privirea parcarea. Nu mai erau dect cteva
maini...
Printre care i Jaguarul turcoaz al lui Clark. Ce naiba mai fcea acolo? Se strecur n mica grdin,
se opri n spatele unui pin i atept.
Se cutremur de frig cnd Clark apru n sfrit. Pentru a-i stpni emoiile i a-i da curaj s

continue, se gndi la Meredith... ntemniat n com. Dup care, nsufleit, atept ca Jaguarul s
dispar ca s se apropie de cldire.
Prin pereii de sticl, l zri pe Avery, lng cascada artificial. Sttea cu spatele, vorbind cu unul
dintre contabili. Numai s nu se ntoarc... Cu sunetul pailor acoperit de zgomotul cascadei, porni n
direcia scrii.
Dup ce ua metalic se nchise n urma ei, se sprijini o clip cu spatele de perete ca s-i
liniteasc btile inimii.

*
* *
n mintea lui Clark, ideile se succedau cu viteza fulgerului. Trebuia s existe un mijloc de rezolvare
a problemelor expuse de cei de la Cercetare i Dezvoltare.
Numai dac... Evrica! Credea c gsise soluia. Nu-i mai rmnea dect s verifice exactitatea.
Dup ce arunc o privire la ceasul de la mn, fcu cale-ntoars. Dac se grbea, avea timp s-i
testeze ideea, nainte de a se duce la cocteil...
n semintuneric, aezat la biroul lui Clark, Tania i apropie degetele de claviatur.
Parol!, ceru calculatorul.
Tania tast Wizac.
Parol!, i mai ceru o dat.
Clark.
Parol!.
Acum, ce urma? ncepu s se gndeasc. Dup cteva minute, chipul i se lumin.
Tast Hiawatha.
Parol!.
A patra! Cte mai erau?

*
* *
Clark se opri n faa uii care bloca intrarea la departamentul Cercetare i Dezvoltare. Dup ce
tast un numr de cod pe o claviatur minuscul, i aez mna pe un scaner laser i spuse cu voce
tare:
Clark Spencer.
Ua se deschise n linite i dup ce intr, se nchise fr zgomot n urma lui. Oprindu-se n faa
terminalului celui mai apropiat, se ncrunt. Ledul care sclipea intermitent arta c era folosit i un alt
terminal. Era singur n laborator. Nu putea deci s fie vorba dect despre calculatorul din biroul lui.
Aps cteva taste ca s-i dea seama despre ce era vorba. Citind codul rspuns, i nghe sngele n

vene.
Avery! ncuie toate uile, ordon el la interfon, i nu lsa pe nimeni s intre sau s ias!
Ce se-ntmpl?
Dar Clark era deja departe.

*
* *
Cu umerii deodat prbuii, Tania i cuprinse faa n palme. Amintirea ochilor lui Clark, n
momentul n care se oferise s-o ajute, o ncremenea. Nu putea s continue...
Tania, ce-i cu tine aici? N-ai vzut destul azi-diminea?
Cu un icnet de team, sri n picioare. Clark! Tonul lui era glacial, ns furia i ardea ca o flacr n
ochi. Curios, nu simi dect o mare uurare.
Nu te-am vzut tastnd dect Wizac i Clark, rspunse linitit. Cu toate astea, am reuit s intru
n sistem.
Nu te cred.
ntr-o clip, furia ced locul curiozitii. Dup ce aprinse lumina, nconjur biroul i arunc o
privire peste umrul
Taniei. Avea dreptate! Dar felul cum ajunsese acolo l interesa mai puin dect motivul care o
determinase s-o fac. Clark o sili s se ntoarc spre el.
Conway?
Tania se cutremur ntlnindu-i privirea ostil.
Da.
Ce i-ai transmis pn acum?
Nu mare lucru. I-am spus c nu lucrezi pentru N.A.S.A., i i-am vorbit despre Magician...
Cu minile n buzunare, Clark se duse la fereastr.
Puin. N-ai mai putut gsi altceva?
Eu... nu m-a interesat.
Cu siguran. i dduse de o mie de ori ocazia s-l trdeze. Ea nu-i ntinsese niciodat o curs.
Prea att de plpnd, att de fragil, la locul ei. De cte ori i surprinsese aceast panic, aceast
team n ochi? Acum, nelegea motivul.
Cu ce te antajeaz?
Tania ntoarse capul.
N-are importan, nu?
Da, e drept. Cu toate c m-a simi poate mai bine dac-a ti c n-o faci pentru bani, ci pentru o
cauz mai bun. tiu i eu, un copil care trebuie s fac o operaie, sau o mam alcoolic...
Tania fcu un efort s-i stpneasc lacrimile.

Da... cam aa ceva.


Ar fi trebuit s-mi spui, te-a fi ajutat.
Ar fi preferat un val de vorbe grele n locul acestei tristei.
N-aveam cum s tiu dac m-ai fi neles. Cnd mi-am dat seama, eram deja prins n angrenaj.
Tania se ridic i, apropiindu-se de el, l privi adnc n ochi.
Am aflat de la Conway c lucrezi la un proiect fenomenal.
Prima dat cnd mi-ai vorbit despre el, am neles imediat c era vorba de Pandora. Nu i-am spus
nimic. Nimic.
El zmbi cinic.
Poate vrei s-i mulumesc?
Ea ls ochii n jos.
mi pare ru, Clark.
i mie. ntre noi doi s-ar fi putut nchega o poveste frumoas...
Tania ntoarse capul, cu sufletul nruit.
Am s-mi strng lucrurile din birou. N-o s mai auzi vorbindu-se despre mine.
Ateapt...
Avea n ochi o sclipire ciudat, ca i cum ar fi pus la cale un plan, sau poate i venise o idee.
Vei rmne la Wizac...
Tania l privi nencreztoare. Niciodat n-ar mai fi putut avea ncredere n ea. Atunci, ce nsemna
hotrrea asta?
...ca s m ajui s-l ncolesc pe Conway.
Eti complet nebun!
Poate.
Ce trebuie s fac?
nc nu tiu.
nconjurnd biroul, decupl terminalul.
Cnd i ateapt urmtorul raport?
Nu tiu. M sun fr s m anune dinainte.
Perfect. Spune-i c n momentul n care te pregteai s intri n biroul meu, a fost ct pe ce s dau
peste tine.
ine-l n alert cteva zile pn ce am s pun la punct un plan. Acum, s ieim de aici. Pentru Avery,
am uitat c te-ai ntors ast-sear.
Afar, Clark cut cu privirea maina Taniei.
Unde-ai parcat-o?
Ceva mai departe, n spatele unui restaurant.
Vino, te duc acolo cu Jaguarul.

Nu. Eu...
Fcu un pas napoi, cltinnd energic din cap. Numai ideea de a fi singur cu el n main cteva
minute, ntr-un spaiu att de restrns, o nghe. La fel ca bunvoina lui.
Prefer s merg pe jos.
E frig ca la pol, Tania. Haide, urc!
Merser ntr-o linite tensionat pn la parcarea micului restaurant. ndat ce maina se opri,
Taniei i veni s fug.
Dar, cu mna crispat pe clana portierei, se ntoarse spre
Clark. nainte de a-i ntlni privirea, tia c va citi n ochii lui reprouri amestecate cu tristee.
Poate-i mai rmnea o ans s-l fac s neleag.
Clark, mai devreme, cnd m-am ntors, eram gata s fac totul s-l domolesc pe Conway. S
descopr parolele n-a fost dect un joc. Dar cnd am reuit s intru-n sistem...
Tcu, nghiindu-i lacrimile.
N-am putut...
Nelinitea din ochi, tremurul minilor ei... Poate era o actri desvrit, se gndi Clark, sau... era
speriat i singur. De mult ar fi dat pe mna poliiei pe oricine altcineva. Dac mcar ar fi putut s-o
ia n brae, s-o liniteasc...
Noapte bun, Tania.
Cu lacrimi n ochi, ntoarse repede capul i alerg pn la maina ei.

*
* *
A doua zi diminea, la opt fix, Tania se aez la birou.
Toat dimineaa test programul de algebr, fr s ndrzneasc s ridice ochii. Era aproape ora
prnzului cnd veni Clark, tras la fa. Trecnd, se opri lng ea.
Pe acoperi, la ora cinci, i opti.
Fr niciun cuvnt n plus, se duse i se nchise n biroul lui.
Venind seara, urcar pn n paradisul unde se nscuser speranele lor cele mai nebuneti.
Delicateea trsturilor ei l impresion pe Clark. Cum putea o femeie att de sensibil s se asocieze
cu cineva de teapa lui
Conway? ntrebarea asta l chinuise toat noaptea. Nu va pleca din ser pn nu va elucida misterul
acesta.
I-am spus totul unui prieten, avocat vechi, care acum lucreaz la poliie. Fr o prob tangibil,
nu pot face nimic mpotriva lui Conway. Este cuvntul tu mpotriva cuvntului lui. De aceea, m-am
gndit s-i ntindem o curs.
Cum?

nc nu tiu, dar am cteva idei. Pn atunci, ca s te lase n pace, spune-i c n curnd vei
cunoate exact n ce const proiectul meu, c nu mai are dect cteva zile de ateptat. Mai spune-i c n
curnd am s-i cer mna.
N-o s m cread niciodat.
Ba da. Pentru c ne vom strdui s-l convingem...
Smbt, sunt invitat la o serat. Va fi i el acolo. M vei nsoi. i garantez c la sfrit toat lumea
va fi convins c suntem ndrgostii la nebunie. Depinde de noi s fim suficient de convingtori,
adug el cu jumtate de zmbet.
Tania se ridic brusc, s scape de privirea lui.
Unde fugi aa? Acum, o s-mi spui cum a reuit s te fac s primeti s m spionezi n folosul
lui?
De ce s mai pstreze secretul? Cu un glas ntrerupt de suspine, Tania i rezum pe scurt situaia.
Prinii notri nu mai erau tineri cnd ne-am nscut.
Cnd am ajuns la vrsta s ne facem studiile, tata avea o pensie derizorie. Meredith a reuit s
obin o burs. Eu am fcut altfel... Lui Conway i-a venit ideea s recruteze absolveni de bacalaureat
promitori crora s le plteasc studiile universitare n schimbul unui contract de cinci ani dup
obinerea diplomei. Eram tnr i naiv, i n-am vzut n asta dect un mijloc de a-mi netezi drumul
n via, menajndu-mi n acelai timp prinii.
Au trecut mai bine de cinci ani de cnd i-ai terminat studiile.
La sfritul celui de-al patrulea an, Meredith s-a mbolnvit. Primele cheltuieli mi-au secat
economiile. Am fost obligat s-i cer lui Conway un mprumut personal. Enorm...
Asta explica apartamentul vetust, maina veche i garderoba demodat...
Ce are sora ta?
E n com. A luat o boal tropical foarte rar, n
Pacificul de Sud, unde lucra. Cnd am adus-o la Boston, era prea trziu. Era prea mult timp de cnd
avea febr.
N-avea asigurare?
De-abia se angajase. Nu terminase perioada de prob...
Clark i trecu o mn prin pr.
Trebuia s-mi spui!
Tocmai pentru asta venisem duminic. Dar a aprut
Sylvia...
Fr s vrea, el fcu un pas nainte i-i puse o mn pe umr.
Fii linitit, o s am eu grij de asta. n curnd, n-o s mai ai de ce s te temi de el.
Nu mai putea s-i suporte bunvoina. Deschiseser mpreun porile unei grdini minunate, i
duplicitatea ei irosise totul.

Unde are loc serata de duminic?


La Jack Hunter. E aniversarea lui.
Numele sta nu-i era necunoscut. Deodat, i aduse aminte.
Doctorul Jackson Hunter? Unul dintre pionii informaticii?
Clark i zmbi pentru prima dat n seara aceea.
Exact. I-am urmat cursurile la MIT. Sunt sigur c o s v nelegei...

CAPITOLUL 7
Un amestec de ncordare i nelinite o cuprinse pe Tania n momentul n care traversa holul
hotelului.
Invitatul de onoare al dineului, doctorul Jackson Hunter i srbtorea cea de a aizeci i dou
aniversare.
Srbtoarea avea loc n unul dintre cele mai mari hoteluri din Boston. Pentru aceast ocazie, Tania
purta o rochie lung din lame negru. Un simbol, pentru c-i aparinuse lui
Meredith. Abia intrar i srbtoritul le fcu semn.
Clark! Sunt att de mulumit c ai putut veni.
Dup aceast primire clduroas, srbtoritul se ntoarse spre Tania i duse la buze mna tinerei
femei.
Sper c aceast creatur minunat este cadoul meu pentru aniversare.
Rznd, Clark fcu prezentrile.
mi pare ru, Jack, dar Tania nu-mi aparine. n sfrit, dac eti cuminte, te las s dansezi cu ea
o dat.
Sunt foarte onorat s v ntlnesc, domnule profesor, rspunse Tania zmbind.
Fr formaliti ntre noi. Spune-mi Jack.
ntorcndu-se spre Clark, l btu prietenete pe umr.
Prietene, de data asta cred c ai fcut alegerea bun.
Cuprinznd autoritar mijlocul Taniei, Clark o conduse la bar unde i oferi un apetitiv. Multe
cunotine ale lui Clark se apropiar s-l felicite pentru frumuseea nsoitoarei lui.
Tot timpul cinei, fu atent la orice dorin a ei i de fiecare dat cnd intr n vorb cu cineva o
introduse i pe ea n discuie.
Nu exagera, murmur Tania cnd, la desert, el i terse cu erveelul un pic de fric din colul
gurii.
Dup ce se servi masa, orchestra se instal lng ringul de dans. Trecnd prin faa unei oglinzi,
Tania se uit la imaginea ei i-i surprinse o sclipire jucu n ochi. Parc era o femeie ndrgostit.
Dragoste! Emoia i provoca n acelai timp ncntare i team. Atunci cnd se ntorcea de la vestiarul
unde i pusese la punct nfiarea, cineva o prinse de bra.
Bravo, draga mea, lucrezi repede i bine. Te-ai culcat cu el?
nvingndu-i repulsia, Tania ncerc s se elibereze din strnsoarea lui Conway.
Nu te privete.
Cu ct vei fi mai repede a lui, cu att mai repede i va destinui secretele.
Las-m!
Clark, care se ascunsese printre frunzele unei plante tropicale, apru deodat.

Jos labele, Conway!


Ia te uit, Spencer! Ce surpriz plcut...
Jos labele! am spus.
Privirea lui Conway deveni glacial, dar se execut totui... grbit chiar.
N-ai pierdut timpul.
Abinndu-se s nu-i trimit un pumn n figur, Clark cuprinse mijlocul Taniei cu un bra.
Ai fcut o greeal lsnd-o pe miss Robins s-i scape.
Se vede c nu i-ai cunoscut niciodat talentul.
Fr s-i lase lui Conway timp s rspund, i ntoarse spatele, lund-o cu el pe Tania n sala de
festiviti. Lund-o n brae s danseze, observ c tremura de furie.
M spionai ca s te asiguri c nu fac pact cu dumanul?
Cnd eti agent dublu, bnuieti pe toat lumea. Fii mai blnd, iubita mea, nu uita c suntem
ndrgostii!
Curios, cuvintele acestea avur asupra ei un efect magic.
n fond, Clark avea toate motivele s nu aib ncredere n ea. ns cnd va vedea cu ct ardoare
adera la planurile lui de a-l demasca pe Conway, bnuielile vor cdea de la sine.
De mai multe ori, avusese dovada calitilor lui sufleteti, compasiunea lui, sinceritatea i
tandreea. Seara asta, timp de cteva ore, voia s uite tot i s cread din toat inima c aceast
comedie era adevrat.
Ca i cum i-ar fi dat seama de aceast subtil transformare, Clark i prinse mna i o puse pe
pieptul lui.
Era doar o impresie, sau inima i btea la fel de tare ca a ei?
Cu ochii mijii, tnra femeie i sprijini obrazul de umrul lui. De mult nu mai simise o asemenea
linite sufleteasc.
Ar fi vrut s danseze pn n zori, s nu se mai ntoarc la realitate. ncet-ncet, visul ced locul
dorinei. Clark o inea att de strns nct nu putea s nu-i dea seama de tulburarea care-l ncerca i
pe el. Simindu-i buzele atingnd-o pe frunte, deschise ochii.
Eti o actri desvrit, draga mea...
Femeia oft i se cuibri i mai bine la pieptul lui.
Nu sunt deloc...
Clark o strnse mai tare n brae. Fr s mai aud muzica, el se opri, aez o uvi de pr pe
fruntea Taniei i o srut pe tmpl.
Hai s plecm...
Repede, nainte ca vreunul din ei s-i dea seama de nebunia lor, i luar rmas-bun de la gazd i
de la invitaii lui. Pe treptele de marmur, la ieirea din hotel, aerul rece i fcu s-i mai revin. Era
senin. Zgrie-norii ascundeau luna i stelele; trebuia s fii ndrgostit ca s le simi prezena... Clark o

mngie n palm cu degetul mare i ea zmbi. Gata cu secretele! Acum nu mai conta dect
entuziasmul care-i mpingea unul spre cellalt.
Pe drum, niciunul nu rupse tcerea pn ajunser la casa lui Clark. nelegerea lor era mai presus
de cuvinte.
Tania n-ar fi putut spune cte minute durase traseul. Toate gndurile i erau ndreptate spre Clark i
spre dorina lor reciproc.
Cnd ua de la vestibul se nchise n urma lor, Clark i ncadr n palme chipul frumos.
Dragostea mea, ntre noi nu va mai fi niciun secret.
Niciodat.
O srut tandru pe buze nainte de a face un pas napoi.
Apoi, prinznd-o de mn, o lu cu el spre scar.
Camera era cufundat n ntuneric. Doar o raz de lun trecea prin perdeaua ferestrei. ntorcnduse spre ea, Clark zmbi.
i dai seama c acum nu mai e un joc?
Tania i prinse palma i i-o strnse.
Nimic nu mi s-a prut vreodat mai adevrat.
ncet, i ridic minile pn la umerii ei, privind-o n ochi. La prima atingere a buzelor, Tania i
cobor braele n jurul lui i se apropie mai mult.
Vreau s te am...
Speriat la gndul de a strica farmecul momentului, ea se mulumi s ncuviineze cltinnd din
cap. Atunci, o lu n brae i o duse n patul pe care o ntinse precaut, nainte de a veni i el. Dorina
putea n sfrit s nfloreasc, inimile s bat mai repede. Nimic nu putea s le mai stea n cale...

*
* *
Clark rmase mult timp treaz, dup ce Tania adormise n braele lui. Niciodat nu dorise o femeie
cu asemenea disperare. n seara asta, ea i se oferise fr nicio reinere, fr s-i ascund nimic. Se
nfior, amintindu-i jocul lor de dragoste. i totui... totui, ar fi trebuit s fie nebun ca s nu fie
prudent. Instinctul l ndemna la ncredere.
Experiena i inteligena, la o vigilen extrem.
Doar Jack Hunter tia c Pandora reprezenta smna unei adevrate revoluii tehnologice. Pn
acum, Tania nu vzuse destul ca s-i poat prejudicia proiectul. De altfel, toat lumea din anturajul lui
i cunotea interesul pentru inteligena artificial. Chiar dac i-ar fi vorbit lui Conway despre ceea ce
vzuse, lui i-ar fi fost imposibil s reproduc ceva... orice-ar fi fost.
n ciuda dorinei de a avea ncredere n Tania, trebuia s fie prudent. Pn ce nu va mai avea
absolut nicio ndoial asupra ei...

*
* *
Tania se trezi devreme, ca n fiecare diminea, cu impresia c era din nou... nevinovat, neptat.
Prima dat se uit la Clark, adormit lng ea. Prul i cdea n uvie rebele pe frunte. Ce uor ar fi sl iubeasc... i totui, trebuia s aib grij, cel puin pn cnd el nu va avea nicio umbr de
nencredere fa de ea. Faptul c simise nevoia s-o spioneze n momentul n care se aflase n preajma
lui
Conway, era un semn c nu se nela. i chiar dac ar fi reuit s nlture orice bnuial, mai era
Meredith. nvase din experien c Meredith ocupa un loc prea important n viaa ei, dup prerea
oricrui companion.
Tania se ridic din pat, cu inima strns de regretul c acea noapte minunat fusese n acelai timp
nceputul i sfritul. Dup ce se mbrc, se ntoarse s pun pe pern un trandafir cruia avusese
grij s-i rup epii, i iei fr zgomot din camer.
n buctrie, puse mna pe telefonul de perete i chem un taxi. Cnd puse receptorul n furc, o
pisic siamez intr n camer i vznd-o, se nfoie, cu un aer indignat.
Bun, pisico... murmur ea cu blndee ntinznd mna s-i mngie blana.
Pisica o scuip i Tania i retrase mna la timp ca s scape de ghearele ei.
Mojico! Trebuie s fii prieten cu Dalila...
Nu mult dup aceea, Clark simi o micare lng el.
Tania, se gndi, spernd c ea dormea nc. Se bucura n sinea lui, gndindu-se c avea s-o
iubeasc cu patim pe patul scldat de lumina orbitoare a soarelui. Respiraia calm i regulat l
fcea s se gndeasc la torsul unei pisici. ntinznd mna, ntlni ceva care nu semna cu prul
omenesc...
Deschiznd deodat ochii... ntlni privirea pisicii!
ntr-o clip, se ridic n capul oaselor, cu cearaful n jurul mijlocului. Plecase... Atunci vzu
trandafirul, pe care l prinse delicat cu degetele. De ce naiba plecase aa? se gndi mirosind parfumul
delicat al florii. S-i fi prut ru de ceea ce se-ntmplase? Nu... Avusese timp destul s se gndeasc pe
drum. Atunci, de ce avea impresia neplcut c l abandonase?

*
* *
Luni diminea, Tania se trezi la ora cinci. Dndu-i seama c nu mai putea adormi, se hotr s se
scoale. Avea s-i nceap ziua mai devreme. Sub du, se gndi bineneles la Clark. Oare se ntrebase
de ce-l prsise fr s-l atepte s se trezeasc? Sau nu-i psase? Poate i era recunosctor c-l
scutise de jen, ezitri i incertitudine. n dimineaa asta, devenea din nou patronul ei. i ca s-i arate

c spera, odat Conway neutralizat, se hotr s se duc mai devreme la birou i s lucreze la
programul de algebr.
nc nu era apte cnd gar maina n parcarea de la
Wizac. Fcu ochii mari zrind Jaguarul turcoaz n faa intrrii principale. Brusc ovitoare, se
ntreb dac nu era mai bine s se duc s ia un al doilea mic dejun i s se ntoarc la opt. Totui,
ceea ce vzu prin ua de sticl o fcu s se rzgndeasc; Avery, cu un aer agitat, umbla cu pai mari
ncolo i-ncoace prin hol. Se ntmpla ceva anormal.
Revenind la hotrrea ei, se apropie repede i intr n hol.
Ce se-ntmpl? Unde-i Clark?
A fost o spargere, ast-noapte. E sus, n biroul lui.
i puse o mn pe bra.
Du-te repede s-l vezi! Cu siguran, are nevoie de ajutorul tu.
O spargere! Urcarea ascensorului pn la etajul apte i se pru o venicie. Dup ce uile glisante se
deschiser, Tania alerg pn la ua ntredeschis a biroului lui Clark.
Cu prul n dezordine, era ngenuncheat n mijlocul ncperii. n jurul lui era o dezordine de
nedescris. Etajerele erau goale, toate crile aruncate pe jos. Fiecare dulap, fiecare sertar fusese
cercetat i tot ce coninea fiecare zcea pe jos, ntr-o dezordine de cataclism. Pe chipul lui Clark se
citea n acelai timp o furie imens i o mare vulnerabilitate.
Tania simi c i se strnge inima.
Ce s-a ntmplat?
El ridic din umeri, artnd ncperea cu un gest larg al braului.
Vezi i tu...
Avnd grij s nu fac nicio stricciune, veni s ngenuncheze lng el.
Spune-mi, cu ce pot s te ajut?
Clark cltin din cap fr s-o priveasc.
Cu nimic.
Dar parfumul ei delicat l nvlui i i ddu seama n clipa aceea ct de mult l ajuta prezena ei ca
s-i revin. El care, cu cteva clipe nainte nu simise dect ur i violen, simea brusc tandreea i
ncrederea de care avea nevoie.
Dar dac Tania era deja aici, nsemna c trebuia s apar i ceilali angajai.
Automat, arunc o privire la ceasul de la mn. Ora apte! Deodat, fu cuprins de o ameeal. Cum
se justifica prezena Taniei la o or att de matinal? Gndurile i se izbeau unul de altul n minte. Nu
era mulumit de nicio explicaie. O prinse de umeri.
Ce caui aici la ora asta?
N-am putut s mai dorm i am venit s lucrez la programul meu.
La apte dimineaa?

Sprncenele ncruntate, privirea ostil, brusca paloare...


Nu era nicio ndoial, o suspecta! Simi c ia foc. l mpinse cu brutalitate i se ridic deodat, cu
inima strpuns.

CAPITOLUL 8
n faa stnjenelii Taniei, Clark simi c i se strnge inima. Rezistnd tentaiei de a o lua n brae, i
nfund minile n buzunare.
ntoarce-te, Tania.
Ea nchise ochii i trase adnc aer n piept, nainte de a avea curajul s-i nfrunte privirea. Fu
surprins s vad o mare nelinite, n locul furiei la care se atepta...
Te rog s m ieri, i spuse cu blndee. Nu tiu ce m-a apucat. Sunt att de contrariat, nct am
vorbit fr s gndesc.
Scuze? Taniei nu-i venea s-i cread urechilor. Deodat foarte stnjenit, ntoarse privirea.
Nu-i nimic.
Tania, am o ntlnire important la ora nou, la
Cambridge. Trebuie neaprat s fac un du i s m calmez.
Te-ar deranja dac ai pune crile la locul lor?
Nu.
Vzndu-l cum i lua un costum i o cma din dulap.
Tania se minun de ncetineala neobinuit a micrilor lui.
De cnd eti aici?
Clark se ntoarse, n pragul uii de la baia alturat.
Cred c era trei, cnd mi-a dat telefon Avery.
Vrei s-i fac o cafea?
Un zmbet recunosctor i se ntipri pe fa.
Mulumesc.
Vandalul nu iertase nici mica chicinet. A fost un miracol c n mijlocul dezordinii, Tania a gsit
cutia cu cafea i ceva zahr. Cnd ddu drumul fierbtorului, zgomotul duului i atrase atenia. Cu
inima btnd mai repede, puse mna pe peretele despritor. Clark era acolo, doar la civa centimetri
distan... Picturile de ap i iroiau pe pielea goal... Nu! i retrase brusc mna, ca i cum peretele iar fi ars palma, i se ntoarse la birou.
Haosul care domnea i aduse aminte de cel de la ferm.
Pete? S-i spun asta lui Clark? Nu, de bun seam, i el se gndise la aa ceva. Tania era complet
absorbit de treaba pe care o fcea cnd Clark veni lng ea.
Apropo, ce aveai de gnd s faci astzi? o ntreb.
S lucrez la programul de algebr, de ce?
Mi-ar plcea mai mult dac ai continua s faci ordine pe aici. A vrea s te ocupi personal de
treaba asta.
Nu i-e team c...?

Nu.
Cu privirea aintit n ceafa ei, Clark o simea c lupta cu o mulime de emoii, din care mndria nu
era ultima. Mica mea slbatic, i spuse cu tandree.
Tania, de ce-mi ntorci spatele?
Am treab...
Cu minile pline de cri, ea se ridic i le puse pe un col de mas.
Cafeaua este gata, dac vrei.
Pe tine nu te tenteaz?
Ba da, bineneles.
Scaunele erau pline cu hrtii de tot felul. Clark eliber un col de birou pe care i aez ceaca
aburind.
La prima vedere, crezi c lipsete ceva? ntreb Tania aezndu-se n faa lui.
i eu m ntreb, i nu neleg nimic. Printre crile astea sunt cteva prime ediii care au cptat
o valoare enorm.
Litografia de pe perete este nepreuit. i totui, nu s-au atins de ea. Este posibil ca aceast spargere
s nu fie dect o manevr de intimidare.
La cine te gndeti?
La Conway, bineneles. Caut orbete ceva... Dup smbt seara, nu prea tie unde a ajuns... n
relaia cu tine.
Poate e un avertisment.
Sau poate nu este implicat. Recunosc c sunt destule puncte comune cu ceea ce s-a ntmplat la
ferm...
Deocamdat, niciunul nici cellalt nu ndrzneau s spun la ce se gndeau. i totui... Conway, Pete.
Pete.
Conway. Nu existau puncte comune ntre cele dou aciuni?
Dup prerea ta, trebuie s vorbesc cu Conway despre asta cnd o s m sune data viitoare?
Bineneles! Poart-te firesc. Nu trebuie s-i trezeti bnuielile.
Privirile lor se ntlnir i amndoi tcur n acelai timp.
Uitnd pentru o clip de harababura care-i nconjura, i zmbir. Tania ncet atunci s mai lupte
cu tentaia, i i strecur mna dup ceafa lui Clark.
i-e fric s nu te ataezi de mine, nu? murmur el. De asta ai plecat nainte s m trezesc?
Femeia i muc buza, ovind s rspund, apoi ncuviin cltinnd din cap.
Da.
S tii c i eu. Am ncercat s m apr.
Parc fascinat, Tania se aplec s culeag srutul pe care el i-l oferea. De ndat ce buzele lor se
ntlnir, o prinse n brae. n cteva secunde, uitar unde se gseau. Prnd s nu aud fitul

hrtiilor de sub trupurile lor nlnuite, se ntinser pe jos, amndoi copleii de o dorin mai aprins
dect realitatea n care se aflau. n momentul n care pasiunea i fcea s ajung la mngieri din ce n
ce mai ndrznee, un ipt de stupefacie rsun n spatele lor.
Un du de ghea nu i-ar fi surprins mai mult.
Consternat, Clark o ajut pe Tania s se ridice.
Dalila! i-am spus de o mie de ori c nu vreau s intre cineva n birou fr s bat la u.
Clark, eu...
Afar! i nchide ua!
nainte de a face ce i se spusese, secretara arunc o privire veninoas spre Tania. Din nou singuri,
fur cuprini de un rs de neoprit care dur cteva minute. nc rznd, cei doi se ridicar i i
puser hainele n ordine.
Timpul a trecut mai repede dect credeam, constat
Clark aruncnd o privire la ceasul de la mn. tii, poate vin mai trziu disear. Nu te deranjeaz
dac faci ordine fr mine?
Nicidecum.
Zmbindu-i, femeia i nnod braele n jurul gtului lui.
Acum, ai ncredere n mine?
Pe deplin. S tii c m-a obinui foarte repede cu tine dac te-a simi dimineaa alturi.
Auzindu-l, Tania simi c se topete.
Sunt sigur c pisica ta o s fie geloas.
Va trebui s se obinuiasc, pn la urm.
i lu cheile i portofelul i travers biroul, n sfrit gata s plece.
ncearc s nu te bai cu Dalila n absena mea...
n prima parte a dimineii, muli i vrr capetele pe ua ntredeschis. Tania nu schimb nicio
vorb cu niciunul dintre ei, prea absorbit de amploarea sarcinii pe care o avea de ndeplinit. Se
ocup la nceput de crile care, constat cu uurare, nu suferiser prea mult. Apoi se duse s pun n
ordine chicineta i baia. n curnd, nu mai rmsese dect coninutul sertarelor i dosarelor, cel mai
greu de organizat. Unele dosare erau aruncate n cele patru coluri ale ncperii. Din fericire, altele
fuseser cruate. n sfrit, venind seara, nu mai voia dect s se odihneasc ntr-o baie cald i
parfumat...

*
* *
Era aproape ora zece cnd Clark i gar maina n parcarea de la Wizac. Cu o sticl de scotch n
mn, travers holul sclipitor luminat. Avery, care se plimba preocupat prin faa ascensoarelor, i
zmbi. Era serios i eapn ca grzile de la palatul Buckingham...

Nimic nou?
Nu...
Erau attea remucri i neliniti n expresia btrnului, nct Clark ridic sticla la nivelul ochilor.
Btrne, urc s bei un pahar cu mine!
Uurarea i se ntipri imediat pe fa i o lu pe urmele lui Clark.
Hm... Avery. N-o s uii s ncui uile, nu-i aa?
ncurcat la culme, btrnul fugi, ct de repede i ddea voie artroza, s repare ce uitase. La etajul
apte, nu-i mai ascunse deruta.
Dac-ai ti ce suprat sunt pe mine nsumi...
De ce? Tu n-ai ce s-i reproezi.
Clark scoase dintr-un dulap dou pahare pe care le umplu cu scotch, i-i ntinse unul lui Avery.
S tii c dac cineva este hotrt s intre undeva, nicio duzin de paznici nu pot s-l mpiedice
s fac asta.
Dup prerea ta, cine poate s fi dat lovitura? ntreb
Avery, deloc linitit.
Am cteva idei.
Pete?
Nu-i imposibil.
Clark se apropie de peretele de sticl privindu-i scotchul din pahar. Bu o nghiitur care-l arse
plcut pe gt.
Am stat toat ziua cu preedintele de la Starfire
Electronics. I-ar plcea s m cumpere.
Avery fremt de indignare.
Sper c l-ai trimis la plimbare, biete!
Nu, l-am ascultat. Oferta lui e extrem de interesant.
mi propune mai muli bani dect a avea vreodat nevoie.
O s accepi?
De ce nu? Ar fi o ocazie bun s m debarasez de costumele elegante din trei piese.
n definitiv, dac spui c oferta este interesant...
Gndete-te, totui.
Asta vreau s i fac.

*
* *
Tania lucra la calculatorul personal cnd sun telefonul.
Cum stai?

Ea oft.
N-am avut timp s avansez prea mult, dat fiind faptul c mi-am petrecut ziua fcnd ordine n
biroul lui Clark. Pe cine ai angajat s fac treaba asta?
E treaba mea. Cum a suportat?
Nu prea bine. Te surprinde?
M bnuiete?
Bnuiete mai muli. Dar i pierzi timpul. Nu este nimic interesant acolo. Marele proiect este n
laboratorul propriu, acas la el.
Declicul din receptor o inform c interlocutorul nchisese. Cu un gest furios, ntrerupse la rndul
ei legtura, mai hotrt ca niciodat s-i uneasc eforturile cu ale lui Clark pentru a-l distruge pe
Conway.
La ora apte, n dimineaa urmtoare, Tania nu ajunse prima la Wizac. Clark venise nainte. Dup
uviele umede ale prului, ghici c tocmai fcuse du. Petrecuse noaptea acolo? nainte chiar de a-i
spune bun venit, o prinse de mijloc i o srut ndelung.
A fost foarte romantic, Clark, murmur Tania. Dar m-ar deranja dac Dalila ne-ar surprinde a
doua oar.
Respingi un brbat care-i aduce treisprezece trandafiri? mim el indignarea. Privete...
Aduse din chicinet un buchet somptuos pe care i-l oferi.
Este puin n comparaie cu strduina pe care i-ai dat-o ieri i loialitatea ta. Ai fcut o treab
excelent, tii?
Niciodat un compliment n-o impresionase mai mult.
Deci, acum avea ncredere n ea?
Spune-mi, ai fost vreodat la San Francisco? ntreb el deodat.
Nu, dar m-am gndit mereu c-o s ajung acolo ntr-o zi.
Ei bine! Joi vei ajunge. Cu mine.
La congresul de informatic?
Da. Ce spui?
Nu tiu... Ateapt, o s pun trandafirii n ap, spuse ea ca s mai ctige timp.
Nu ne ntoarcem nainte de duminic la prnz. O
ocazie excelent de a schimba aerul... Amndoi.
De obicei, trebuie s mearg n primul rnd cineva de la serviciul marketing.
Da, dar smbt sear este un dineu important, i mi s-a cerut s in un mic discurs.
Taniei nu-i venea s-i cread urechilor. Patru zile la San
Francisco mpreun cu Clark? Departe de povetile sordide care fuseser ct pe ce s-i despart
pentru totdeauna? Cnd se ntoarse spre el, cu buchetul n mn, zmbea.
De ce nu?

CAPITOLUL 9
Cobornd din avion la San Francisco, Tania arbora un zmbet strlucitor. Sincronizndu-i paii cu
ai lui Clark, porni n direcia terminalului. Dup ce-i recuperar bagajele de pe banda rulant, le
ngrmdir ntr-un taxi care s-i duc la hotel. Dup un sfert de or, n timp ce
Clark ndeplinea formalitile de la recepie, Tania se mai ntreba dac nu visa cumva. Era la San
Francisco, mpreun cu Clark Spencer, geniul informaticii. Cum i se schimbase viaa n cteva
sptmni! i cui datora aceast transformare dac nu nsui lui Clark?
Totui, vzndu-l pe recepioner ntinzndu-i dou chei, reveni cu picioarele pe pmnt. Cu o
privire de convenien, el o prinse de mn i o conduse spre ascensor. Un angajatul al hotelului i
urma, cu bagajele ntr-un cru. Pe culoarul de la etajul trei, Clark i fcu semn s se opreasc i lu
valiza i sacoa Taniei.
Restul de bagaje las-le n camera urmtoare, mulumesc, spuse ntinzndu-i o bancnot
tnrului care-i nsoea. M ocup eu de bagajele lui miss Robins.
Camerele comunic ntre ele? ntreb ea dup ce intrar.
Nu, suntem doar vecini. Dac ai nevoie de ceva, n-ai dect s bai n perete.
Sau s sun la recepie.
Dac ai nevoie de ceva ce nu poi obine de la recepie... replic el.
Fr s rspund invitaiei din privirea lui, Tania fcu ocolul camerei.
Foarte drgu. Elegant.
Cnd se ntoarse, Clark o privea zmbind. Din trei pai mari ajunse la ea, i cuprinse faa ntre
palme, cu buzele la civa milimetri de ale ei.
Sunt fericit c ai acceptat s m nsoeti.
Srutul lui tandru, aproape timid, domoli resentimentul
Taniei. Nu era mai bine s atepte pn ce Clark dezamorsa uneltirea lui Conway?
Ca i cum i-ar fi citit gndurile, el fcu un pas napoi i arunc o privire la ceasul de la mn.
tiu c aici este ora cinci, ns la Boston este opt, iar stomacul meu nu face diferena. Ct timp
i trebuie s te schimbi i s te pregteti? O jumtate de or?
Ea i rspunse cu un zmbet maliios.
O s bat n perete cnd voi fi gata...
Luar o cin cu preparete din pete ntr-un depozit de la
Fishermans Wharf transformat n restaurant. Dup care se plimbar prin port, mn n mn.
Mine am o ntlnire, spuse deodat Clark. Poate o s dureze toat ziua.
Parc mi-ai spus doar de un prnz, rspunse Tania, surprins.
E vorba de altceva. Dar nu pot nc s am ncredere n tine.
Un secret?

t! Am s-i spun n curnd despre ce-i vorba.


Tania i puse capul pe umrul lui, deplin ncreztoare.
Nu eu am s-i reproez c umbli cu ascunziuri...
Tania?
Mm?
Dormi?
Nu mai am mult. Trupul meu triete dup ora de Est.
Atunci, hai s ne ntoarcem la hotel.

*
* *
A doua zi dup-amiaz, Clark i ceru oferului de taxi s-l lase la o sut de metri de hotel. Puin
mers pe jos avea s-i limpezeasc gndurile.
Timp de mai multe ore, studiase mpreun cu comitetul directorial de la Starfire, condiiile vnzrii
Wizaclui. Prima lui solicitare fusese aceea a garaniei unui loc de munc pentru Dalila, i n curnd, o
pensie pentru Avery, singurii angajai de care se simea obligat s aib grij. Celorlali, competena le
garanta viitorul. Ct despre Tania, poate o va angaja ca secretar personal...
Cnd i btu la ua camerei, ea abia se ntorsese de la congresul unde o trimisese ca observator.
Cum stau lucrurile? o ntreb.
N-a fost vorba dect despre noul proiect de la N.A.S.A., pentru care muli ar fi n stare s se
omoare ca s obin contractul. Ai s vezi!
Starfire a pus deja mna pe el. Bineneles, nc nu este nimic oficial. Dar Magicianul tie
ntotdeauna totul...
Pn la urm, am s-l cred.
N-o s te neli. Acum, ce-ai zice de o cin linitit aici, la hotel? Am s-i povestesc cum am
aflat.
Asta face parte din secretul tu?
Poate...
Mocheta groas, scaunele elegante tapiate cu brocart, porelanul englezesc, paharele delicate de
cristal, decorul restaurantului mbia la destindere i confidene. n ochii lui
Clark se reflecta lumina lumnrilor. Punnd paharul de scotch pe mas, roni un saleu. De ce era
att de nervos?
Se ntreb Tania. l mngie pe mn.
Ai ceva s-mi spui?
Degetele lui le cuprinser pe ale ei.
Am petrecut ziua cu comitetul director de la Starfire.

Vor s cumpere Wizac.


Se ntrerupse ca s-i pndeasc reacia, ns ea avu grij s nu se exteriorizeze.
Vrei s vinzi?
M gndesc. Nu ascund c au o propunere fabuloas.
A putea s-mi vd de treab n laboratorul meu pn la sfritul zilelor...
Tania i ddu seama c nc ntrzia rezolvarea problemei.
Care-ar fi inconvenientele?
nainte de a rspunde, el i scrut chipul, care rmase de data asta impasibil.
Este ceva care nu-mi iese la socoteal; dac Wizac are atta valoare n ochii celor de la Starfire,
de ce nu vd i eu lucrurile la fel?
Doar tu hotrti. Pn la urm, am impresia c nu prea vrei s te despari de Wizac.
De cteva luni, nu mai sunt sigur de nimic.
i plimb privirea prin ncpere, n timp ce parc i aduna gndurile.
Cnd am creat Wizac, am rspuns unei provocri.
Acum, am impresia c mi petrec timpul cu hroage i reuniuni, n detrimentul creaiei...
O privi ezitant. Tacit, i cerea s-i spun prerea. ns ea nu voia cu niciun chip s-i influeneze
hotrrea. n viitorul ei, erau prea multe lucruri neclare ca s mai adauge unul.
Cnd trebuie s le dai rspunsul definitiv?
ntr-o sptmn.
Venirea chelnerului cu antreurile le ntrerupse discuia cteva minute. Dar Clark n-o scpa din ochi.
Nu te mai uita la mine ca i cum a putea s rezolv totul cu o baghet magic! protest ea pn la
urm.
Nu-i cer att. Spune-mi doar prerea ta.
Tania oft din adncul sufletului.
Prin meritele tale, ai ctigat respectul celor din industria informatic. Dar am impresia c nu
eti fericit. Fii atent, este prerea cuiva care te cunoate doar de o lun.
Lundu-i paharul cu whisky, bu o nghiitur nainte s rspund:
Ei, i? M cunoti mai bine ca toat lumea... M vd foarte bine n stare s-mi transform ferma
n laborator de vrf... S lucrez cnd am chef... S m aez n faa sobei...
S m plimb prin pdure... S plantez trandafiri... Tu vezi la fel lucrurile?
Surprins, Tania fcu ochii mari. Da, se vedea lipit de el, citind o carte bun, sau mergnd prin
zpad lng el...
Clark... de ce m-ntrebi toate astea?
Pentru c am impresia c m nelegi, i c prerea ta despre viaa pe care i-am descris-o are
importan pentru mine.
Inima Taniei ncepu s bat mai repede.

Da, sunt sigur c ai fi fericit.


Este tot ce mi-am dorit s aud, deocamdat...
Pn la sfritul cinei, nici nu se mai puse problema cum aveau s-i petreac cele cteva zile de
vacan. Ca i cum ar fi fost de la sine neles, Tania fcea propuneri i rspundea la sugestiile lui
Clark. Totui, un gnd o obseda: oricare-ar fi fost viitorul pe care l-ar alege pentru el nsui, ar fi vrut
s-l mpart cu el.
Cnd ajunser n faa camerei ei, amndoi ovir n clipa n care s se despart. Dar emoiile
Taniei erau nc prea vii, prea intense. Nu avea nicio ndoial c-l iubea pe
Clark. Dar ce viitor avea dragostea lor?
ncet, se ntoarse spre el i reui s-i zmbeasc.
Un somn bun la noapte ar fi exact ce ne-ar trebui, cu programul pe care l-am stabilit pentru
mine...
Clark nelese, i nu ncerc s-o fac s se rzgndeasc. Totui, ar fi fost de-ajuns s-o ia n brae i
s-o srute ca s-o fac s-i schimbe prerea. Dar de acum, avea tot timpul...
Tania, n tine este o femeie care dormiteaz. Am vzut-o.
Ar trebui s-i deschizi mai des porile care o in nctuat.
Poate te va surprinde...
Spunnd acestea, se ndeprt. Tania l urmri cu privirea, mprit ntre uurare i regret. Se culc
fr s mai atepte. O mulime de gnduri i treceau prin minte. Nu credea c el avea dreptate...
Femeia tnr care fusese nainte de boala lui Meredith nu mai semna deloc cu cea de astzi. Dar
Clark tia de existena lui Meredith. De ce se temea oare? Totui, nu era nicio asemnare cu Mark.
Atunci?
ntorcndu-se spre peretele despritor, atinse cu fruntea peretele rece. Ar fi fost destul s bat ca s
cunoasc fericirea i plcerea unei nopi n braele lui i s se trezeasc lng el. Dar cum s uite c
nc nu-i ctigase ncrederea? Cu lacrimi n ochi, i nfund capul n pern...

*
* *
Seara urmtoare, n calitate de invitat de onoare, Clark prezid dineul care-i reunea pe participanii
la congres.
Discursul lui fu aplaudat cu cldur, spre marea satisfacie a
Taniei. i unul i cellalt fiind nelei s scurteze pe ct posibil aceast obligaie, se pregteau s
plece cnd o voce familiar o chem pe Tania:
Miss Robins!
Jonathan! exclam femeia ntorcndu-se.
Sunt ncntat s te vd din nou, dar cine eti exact?

Las-m s ghicesc. Meredith, nu-i aa?


Tania nu fcu nimic s-l contrazic. Cu coada ochiului, l vzu pe Clark ncruntndu-se.
Ce-i cu Tania? ntreb Jonathan.
Tania ezit. Trebuia s risipeasc nenelegerea? Nu, mai bine scurta ct mai repede aceast
ntlnire plictisitoare.
S-a mritat cu un cresctor de oi n Noua Zeeland.
Acum locuiete acolo.
Chiar aa? Pun pariu c administreaz totul pe calculator. Ei bine, sunt ncntat c te-am revzut,
Meredith.
Promite-mi c-o srui pe Tania din partea mea.
Cnd se ntoarse spre Clark, Tania i ddu seama c dispoziia lui se schimbase. El i confirm
acest lucru, nu dup mult timp.
De ce te-ai dat drept sora ta?
Era mai simplu aa. i pe urm, nu cred c e de folos s-i in la curent pe cei care nu s-au mai
vzut cu Meredith dinainte de a se mbolnvi.
L-ai lmurit butean. E clar c eti expert n arta disimulrii. De fapt, nu mi-ai spus c
asemnarea voastr este att de frapant.
Nu m-am gndit s-i spun...
Cum nu te-ai gndit s-mi precizezi, n ziua n care ai venit la Wizac, c te trimisese Conway...
Tania l privi ntr-o linite ngrozitoare. Cnd reacion n sfrit, o lu la fug...

CAPITOLUL 10
Cnd s bat la u, Clark ezit o clip. Cu o strmbtur de nemulumire, se uit la nefericitul
trandafir pe care-l inea n mn. Nu gsise altul mai proaspt... Cu att mai ru. Nu mai putea s
tergiverseze.
n momentul n care ntlni privirea Taniei, simi c avea s fie o ntrevedere grea. Cmaa de
noapte i dezabieul vaporos fur ct pe ce s-l fac s uite ce hotrse. Schi un zmbet.
A vrea s vorbim.
Te ascult.
Hmm... nuntru, dac se poate.
Cum ea nu fcea nicio micare, nou-venitul i art floarea pe care o inea ascuns la spate.
i-am adus un trandafir.
La vederea tijei uor vlguite, a petalelor de un rounchis nnegrite la extremiti, care preau c
stau s cad n orice clip, gazda cltin din cap i zmbi fr s vrea.
Intr, l invit, lundu-i floarea din mn.
Se duse s-o aeze ntr-o vaz n care tronau ali trandafiri, pe care i-i oferise tot el cnd ajunseser
la San Francisco.
Floarea ta pare trist, murmur femeia cu blndee.
Dar... mulumesc.
N-ai pentru ce.
O atept s se aeze pe marginea patului, apoi ntoarse un scaun spre ea ca s se aeze la rndul
su.
n perioada asta, ncerc s-mi pun puin ordine n idei.
Trebuie s recunosc c deocamdat n-am fcut mare lucru.
Tania nu spuse nimic. Clark fcea eforturi s-i caute cuvintele, dar de data asta le cuta n inima
lui. Ea atepta.
Adineauri, te-am suprat. Nu vreau dect s te cred cnd mi spui c nu i-ai spus nimic important
lui Conway. Cu toate astea, am nite reineri fr s vreau. Vezi tu, dragostea nu se codific n bii i
octei, i asta m deruteaz un pic...
Clark...
Nu, las-m s termin. E important.
Ridicndu-se, el ncepu s strbat ncperea n lung i-n lat.
N-am niciun mijloc logic i demonstrabil s afirm c sunt ndrgostit de tine. Asta e partea cea
mai nspimnttoare. Poate asta este dovada c sunt...
Clark, tii ce nseamn dragostea. Eti pe cale s demonstrezi lucrul sta, spuse n sfrit Tania,
a crei inim btea mai repede de cteva minute.

i ntinse mna.
Vino.
De-abia se aezase alturi, c ea i se cuibri n brae.
Dup prerea ta, de ce ai grij de nepoii ti?
Sunt copiii fratelui meu i vreau s am grij de ei.
Din obligaie?
Nu, pentru c... pentru c i iubesc.
De ce te-ai dus s locuieti cteva sptmni la prietenul tu, Jack, dup ce i-a murit soia?
El i nl sprncenele, surprins.
Prostul sta vorbete prea mult. Era normal, el...
Tania i acoperi buzele cu un deget, zmbind.
nelegi unde vreau s ajung?
Vrei s-mi demonstrezi c mi iubesc familia i prietenii. Dar dragostea, cea cu D-mare?
Crezi c dragostea se poate mpri pe categorii? Nimic nu este mai absurd dect sentimentul
sta.
Clark pru c se gndete o clip. Fr ndoial, avea dreptate. La urma urmei, poate era mult mai
puin derutat dect credea.
i tu? i-e fric s iubeti?
Sunt ngrozit.
i atinse buzele cu ale lui.
Cu att mai bine.
Tania rdea pe ascuns cnd se rostogolir mbriai n mijlocul patului. Dar, curnd, rsul fu
nlocuit de suspine.
Nimic altceva dect un srut, se gndea femeia. Fr s-i dea seama, i strecur minile pe sub
cmaa lui Clark. l simi imediat nfiorndu-se.
Iubete-m, Tania...

*
* *
Unde aveau s ajung? se ntreba, lungit n braele lui
Clark. Pentru c l iubea, n-avea nicio ndoial n privina asta. l iubea att, nct nelegea c nu
putea nc s se hotrasc, n ciuda dorinei, s aib deplin ncredere n ea.
Cu altcineva, ar fi fost furioas, ns dup ceea ce-i spusese
Clark, cu cteva ceasuri mai devreme, nelegea.
Dac te in n brae nainte s adorm, de data asta poate n-o s profii i s dispari...
Soneria strident a telefonului i trezi cteva ore mai trziu. Tania ntinse mna s ia telefonul de pe

noptier.
Miss Robins, mi cer scuze c v deranjez, dar am ncercat de cinci-ase ori s dau de Clark.
Trebuie neaprat s vorbesc cu el.
Avery? E aici, i-l dau imediat.
Fr s mai atepte, i ntinse telefonul lui Clark.
Avery, ce se-ntmpl?
n secundele care urmar, Tania i inu rsuflarea.
Au vzut pe cineva? ntreb Clark n cele din urm.
O.K. Ce or e la Boston?... ntr-o or, sun-o pe doamna
OMaley din partea mea i d-i o ntlnire acas. Odat ajuns acolo, sun-m din nou...
Ascultnd rspunsul lui Avery, ntlni privirea Taniei i zmbi.
Nu tiu. Caut n amndou camerele.
Ce s-a ntmplat? ntreb Tania dup ce nchise telefonul.
Cineva a ncercat s intre la mine acas. Cnd s-a declanat alarma, a fugit. Sistemul de alarm
este racordat la postul de poliie cel mai apropiat. Au venit imediat s vad ce se ntmpl. N-au gsit
nimic, dar i-au spus totui lui
Avery cum stau lucrurile.
Crezi c e vorba despre Conway?
Se poate. Sau poate s fie vorba despre un ho oarecare care voia s-mi fure argintria.
Sau poate era vorba despre Pete. l simea, dup privire, c se gndea la acelai lucru i suferea din
cauza asta. Cu braele nnodate de mijlocul lui, i atinse pieptul cu obrazul.
Soneria telefonului rsun din nou, o or mai trziu.
Clark rspunse imediat, n vreme ce Tania se ghemuia i mai mult sub cuvertur.
Totul e bine? ntreb, somnoroas.
Clark o mngie pe spate.
Hmm... perfect.
Vreau s spun, acas la tine?
Vorbeti prea mult, Tania...

*
* *
Clark?
Tania nchise ochii pentru a treia oar.
Trebuie s te trezeti, dragostea mea. Trebuie s lum avionul.
Nu.
Nu?

S mai rmnem cteva zile. Nu vreau s m ntorc, acum.


Deodat, se gndi c la ora cnd ajungea avionul, mai avea timp s-i fac lui Meredith vizita
sptmnal.
M duc s-mi vd sora n fiecare duminic.
Nu faci niciodat excepie?
Niciodat.
O cuprinse o team nedesluit. Discuia asta i amintea de cele pe care le avusese cu Mark... Dup
ct de nelegtor prea Clark, ar fi fost de acord s-o privilegieze pe
Meredith fa de el?
O mngie blnd pe obraz.
Eti sigur c nu mai este niciun alt motiv?
Respingnd mna lui Clark, se rsuci pe o parte, ntorcndu-i spatele.
Nu. Meredith este ntotdeauna prima.
Atepta cu team reacia lui Clark. Avea s se ridice i s mearg n camera lui, spunnd c nu va
accepta niciodat un rol secund? Dar imediat, i simi braele cuprinzndu-i mijlocul.
Din cauza ei te-a prsit logodnicul, nu-i aa?
Tania nchise ochii, abia ndrznind s rsufle.
Mai mult sau mai puin.
Slbindu-i strnsoarea, i atinse obrazul cu al lui.
Deci, nu m cunoti destul ca s tii c neleg i-i respect dorina, i c niciodat nu-i voi pune
un asemenea ultimatum.
n culmea fericirii, Tania se ntoarse n braele lui.
Ba da, dar mi vine att de greu s cred...
Te neli, am s-i dovedesc asta. Acum, du-te repede la baie. Ne ntlnim dup ce voi fi
comandat micul dejun.

*
* *
Clark i Tania tocmai ajungeau acas de la aeroport cnd telefonul sun n micul apartament cu
aspect vetust.
Vrei s rspund eu? ntreb el.
Nicidecum! S-ar putea s fie Conway. Alo?
Alo! Miss Robins, cred c ai o mulime de lucruri s-mi povesteti dup acest weekend idilic pe
care l-ai petrecut cu noul tu patron... Tot ndrgostit?
Tania i fcu semn lui Clark s vin lng ea i s-i apropie urechea de telefon ca s nu piard
nicio vorb din interesanta ei conversaie.

Nu te privete.
n orice caz, ai fcut un pas nainte, nu?
Ai rbdare. Nu e omul care s aib uor ncredere n cineva. Asear, cineva a ncercat s intre la
el n cas. Unul din oamenii ti?
Da. n ziua n care mi-ai vorbit de laboratorul particular, ai fi putut s-mi spui i de sistemul de
securitate!
Clark strnse mna n jurul ncheieturii Taniei i pli.
mpietrit, ea i ntlni privirea, speriat de moarte.
Alo? se impacient Conway.
Am... am uitat.
E regretabil c ai uitat un amnunt att de important!
Cu un efort, Tania ncerc s fac abstracie de furia din ochii lui Clark, i s se concentreze
exclusiv la rolul ei.
Ar fi trebuit s atepi pn ajungeam eu acolo. Acum, i-ai trezit bnuielile.
i dac n-a mai avea ncredere n dumneata, miss
Robins? Gsete codul sistemului de securitate! O s te ocupi de Spencer n timp ce am s trimit pe
altcineva la laborator.
Am s ncerc.
Ar trebui s-i dai toat silina.
Ca de obicei, Conway nchise brutal telefonul. Clark slbi mna Taniei.
De ce i-ai vorbit de laboratorul meu?
Clark, am fcut-o fr s m gndesc, trebuie s m crezi! Chiar uitasem, altfel i-a fi spus!
Ca s-i domoleasc violena care amenina s izbucneasc n faa acestei ultime trdri, Clark i
nfund minile n buzunare. Cu lacrimi n ochi. Tania fcu un pas spre el.
Clark, gndete-te! Mi-ai artat-o pe Pandora. Dac voiam, puteam s sustrag toate informaiile
de care aveam nevoie pe tema asta. Am reuit de asemenea s intru n sistem, dar m-am oprit pentru
c nu puteam s m hotrsc s te trdez! L-ai auzit, nu mai are ncredere n mine pentru c ncepe s
aib unele ndoieli! Asta nu-i o dovad?
Deodat, i strnse pumnii, furioas.
i pe urm, de ce-i dau explicaii? N-ai deloc ncredere n mine! i nu vei avea niciodat!
Clark rspunse la aceste vorbe cu o privire care parc dur o eternitate. Apoi, fr un cuvnt, i
ntoarse spatele i porni ctre u. nmrmurit, Tania nu gsea puterea s-l opreasc. Dar la ce bun,
acum?
Rmase mult timp apatic. Nu putea nici mcar s plng. Nu se simea n stare de nici cea mai
nensemnat emoie. Atta nedreptate o zdrobea. Nu fcuse totul s-l ajute s-l demate pe Conway?
Chiar nainte de a afla c fusese trimis s-l spioneze, nu fcuse tot posibilul s-i rmn loial? Pe de

alt parte, putea s-i reproeze reacia?

*
* *
Cteva ore mai trziu, la ntoarcerea de la vizita sptmnal la clinic, se aez la masa din
buctrie, cu ziarul de duminic deschis la paginile cu oferte de lucru.
Barman? Baciurile poate ar fi fost consistente, dar trebuia s-o ia de la zero. Alturi, erau etalate
ultimele cotaii bancare. Trebuia s redreseze ct mai repede situaia. n curnd, ar fi trebuit s se
mulumeasc doar cu pine i ap.
i atunci? Clugrii tibetani supravieuiesc cu mai puin...
O btaie n u o fcu s tresar. Ridicndu-se s se duc s rspund, se gndea cte concesii s
mai accepte ca s-o poat salva pe Meredith?
Aruncnd o privire prin vizor, se ntreb dac nu era victima imaginaiei. Clark inea n mn o
cutie de plastic i un sac de hrtie. Cteva secunde, ovi s deschid. Dar parc bntuit de voina
altcuiva, aps pe clan.
Pot s intru?

CAPITOLUL 11
Mcar dac n-ar fi fost atta suferin n privirea lui!
Mcar dac nu s-ar fi simit att de responsabil...
Dac vrei... murmur ea.
Crezuse c n-avea s-l mai vad niciodat. Dar era aici, n carne i oase. Cu degetul, i art
pachetele pe care le adusese.
Ce-i asta?
Un sistem de alarm. Ai nevoie de aa ceva. Trebuie s i-l conectez la telefon. mi dai voie?
De ce mi-ai cumprat aa ceva?
Nu l-am cumprat, l-am fabricat.
Spui c este conectat la telefon? Ca cele care anun poliia n caz de efracie?
Nu... Pe mine m anun.
Pentru c nu mai suporta s-l priveasc fr s se poat arunca n braele lui, femeia se refugie pe
un fotoliu i lu n mn un ziar.
Trebuie s instalez detectoare la toate deschiderile spre exterior, explic el. Pentru asta n-am
prea mult timp.
De acord.
n clipa aceea, prin ua deschis a buctriei el vzu ziarul, cu micile anunuri ncercuite cu rou.
Fr s-i ascund surprinderea, o ntreb pe Tania din priviri.
Am s ncep s-mi caut alt slujb ncepnd de mine, explic ea nroindu-se.
N-are rost. Mi se pare c ai deja una.
Spunnd acestea, intr n camer ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Mai nti, cu sngele ngheat
n vene de nencredere, Tania se ridic brusc i intr n tromb dup el.
Eti convins c-i vnd secretele lui Conway. E bine de tiut asta!
ncet, Clark se ntoarse de la fereastr, controlndu-i cu grij micrile.
Tania, vreau s rmi cu mine, spuse ct se putea de calm.
Ce vorbeti? Cu nencrederea ta, pn la urm o s-i ceri Dalilei s in un inventar al
creioanelor pe care le folosesc!
El rmase tcut cteva minute.
Vino n salon... s-i art cum funcioneaz, spuse n cele din urm.
O clip...
Bosumflat, se adncise n lectura anunurilor. Unde dispruse complicitatea amoroas de la San
Francisco?
Refuznd s se lase descurajat, Clark oft.
Tania, arunc ziarul la! N-am deloc de gnd s m despart de tine. Eti cea mai bun

programatoare pe care am ntlnit-o pn acum.


Tania se crisp.
i pe urm, am un plan pentru Conway. Mai ai rbdare cel puin o sptmn, pn rezolv
ncurctura asta. Odat
Conway demascat, o vom lua de la nceput, tu i eu, O.K?
n ciuda amrciunii sale, Tania se ls tentat.
Ce plan ai?
l vei atrage ntr-o curs, fcndu-l s evoce cu voce tare antajul la care te supune. Eu am s
nregistrez conversaia pe caset video. Ce prere ai?
Tania l privi un timp nainte de a rspunde.
A prefera s m trezesc ntr-o diminea i s-mi dau seama c aceast catastrof n-a fost
altceva dect un vis urt.
Clark i simi inima strngndu-se. n clipa aceea, nu mai spera nimic n afar de a o lua n brae
ca s-o scape de acest comar. Reuita, banii, celebritatea, la ce bun toate astea fr cineva cu care s le
mpari?
Catastrof din toate punctele de vedere? o ntreb cu blndee.
ncurajat de tcerea Taniei, i puse o mn pe obraz.
Tania, visul urt se va termina ct de curnd. Trebuie s se termine, pentru c te iubesc.
Ea nchise ochii. Aceast mrturisire aciona ca un balsam pe rnile ei. Fr s-i mai poat stpni
elanul care o mpingea irevocabil spre el, Tania i gsi adpost n braele lui i-i cut privirea.
i eu, Clark. i eu te iubesc.
Ce-ar mai fi putut s spun n plus? Timpul parc se oprise n loc. Parc dup o eternitate, Clark
fcu un pas napoi i-i cuprinse faa n palme.
Acum suntem mpreun, spuse el punctnd aceast declaraie solemn cu un srut. Nimic altceva
nu mai conteaz.
Totui, nimic nu era stabilit, se gndi Tania. Chiar dac-l ajuta s-l demate pe Conway, va avea
ntr-o bun zi ncredere n ea, fr niciun gnd ascuns? Trebuia s gseasc un mijloc s se
dezvinoveasc n faa lui. ncet, n minte i ncoli un plan. Cunotinele n electronic aveau s-o
ajute s-l pun la punct...

*
* *
Ajungnd la Wizac, luni diminea, Tania i fcu n minte lista cu elementele de care avea nevoie
ca s-l demate pe
Conway. Indispensabil: un material de la Wizac. Aa putea fi mai sigur c avea s-l conving.
Detesta ideea de a mprumuta cteva dischete din dulap, dar trebuia s ncerce. Era mai bine s nu

se gndeasc la riscurile pe care i le asuma ca s-i duc planul la ndeplinire. Erau inevitabile ca s
aib acces la visurile evocate cu Clark n California.
Obligaiile ei fa de Meredith reprezentau nc o ameninare. Acum, Tania i ddea seama c
ansele de nsntoire se diminuau pe zi ce trecea. ns niciodat n-ar fi renunat s lupte pentru
binele ei.
La sfritul zilei, se duse s-l caute pe Clark n biroul lui, unde punea la cale un plan pentru
demascarea lui Conway.
Adunndu-i tot curajul, i zmbi. Era prima dat cnd era obligat s-l mint.
Clark, e trecut de cinci.
Exact. Toat lumea a plecat?
Tania confirm cltinnd din cap.
Perfect. Vino aici.
Dup ce femeia nconjur biroul, o aez pe genunchii lui i o srut.
Mmm, am ateptat toat ziua clipa asta. Cinm la mine, ast-sear? Mai am de lucru vreo dou
ore. N-are rost s m atepi. Atunci, la opt? ine, n caz c ajungi naintea mea...
i ntinse o cheie.
i trebuie i codul pentru dezamorsarea sistemului de securitate.
La aceste cuvinte, Tania se ridic n picioare.
Nu, Clark. Nu vreau s-l tiu.
Timp de cteva secunde, el i studie expresia feei, cu inima strns. Putea s se felicite pentru
ncurctura pricinuit de ndoielile i nencrederea lui.
De acord, spuse el. O s ncerc s fiu la timp.
Cnd o lu din nou n brae s-o srute, ea se ls docil.
Tania?
Hm?
Fii prudent.
O strbtu un fior. tia? Nu, bineneles...

*
* *
Clark trecea pe rnd n revist toate detaliile cursei pe care avea s i-o ntind lui Conway, att de
absorbit de ceea ce fcea, nct nu auzi uile ascensorului. Cnd o umbr apru peste biroul lui, ridic
ochii, i ceea ce vzu l fcu s scape din mn stiloul, de surprindere.
Pete!
Ce mai faci, frioare?
Se apropie ovielnic de biroul lui Clark.

Dar tu? rspunse acesta.


Pete i nfund minile n buzunarele pantalonilor.
Am avut i zile mai bune. Dar, ca s vezi, tu ari foarte bine!
Pete, unde vrei s-ajungi?
Ascult, am s-i spun ceva ce n-o s-i prea plac.
Te ascult. Ia loc.
Acceptndu-i propunerea, Pete se ls s cad pe fotoliul cel mai apropiat, cu picioarele
ncruciate. Privirea i se plimb de jur-mprejur prin camer, nainte de a o ntlni pe a lui Clark.
Eu i-am devastat biroul.
Un muchi tresri pe maxilarul lui Clark, singura manifestare a emoiilor lui.
Bnuiam. i la mine acas, tot tu ai fost?
Pete cltin afirmativ din cap.
De ce?
Aveam nevoie de bani. Cineva mi-a propus treaba asta i am acceptat.
Richard Conway?
De unde tii?
Pentru c mi-a trimis deja pe cineva.
Oftnd, Pete i trecu mna prin pr.
Dac-ai ti ct de vinovat m simt... De asta am hotrt s-i spun totul.
Clark zmbi, dezgustat.
Gata, o s m faci s plng. Ct vrei?
Nimic. De data asta n-am venit pentru bani.
Clark i miji ochii. Dac spunea adevrul, nsemna c vizita asta urma s-l coste. Pete se ridic
deodat, nemaiputnd sta locului. Oprindu-se lng rafturile cu cri, mngie cotoarele ctorva.
Clark, am ajuns la fundul sacului. O s-mi spui c nu e prima dat. Cnd Conway mi-a fcut un
semn, mi-am spus:
uite un mijloc de a face repede un ban. De atunci, m gndesc tot timpul c poate sunt un ticlos, dar
nu chiar att nct s-mi vnd fratele.
Clark ntoarse ochii de la el, asaltat de amintirile din copilrie, de cstoria lui Pete, de naterea
copiilor lui, apoi de decderea rapid din cauza jocurilor de noroc i a drogurilor.
Trebuia s treci pe la mine. Te-a fi ajutat.
Dup tot ce i-am fcut?
Da. Eti fratele meu. Asta n-o s se schimbe niciodat.
Totui, am crescut alturi de unul dintre cei mai buni juctori de basse-ball ai generaiei lui. Astea
sunt nite lucruri care nu se uit...
Dou perechi de ochi de culoarea jadului se ntlnir i rmaser mpreun mult timp. Apoi, cnd

Pete se pregtea s rspund, se auzi soneria telefonului. Fr s-l prea ndemne inima, Clark
rspunse.
Clark! Slav Domnului c mai eti acolo.
Dalila? Ce se-ntmpl?
Du-te imediat la Tania acas, i o s ai dovada c face un joc dublu cu tine!
Stai puin... Nu att de repede... Despre ce vorbeti?
Am surprins-o cnd lua cteva dischete din fiet.
Probabil vrea s lucreze acas.
Clark! Deschide ochii, ce naiba! Am urmrit-o. S-a oprit la o cabin s dea un telefon. Cnd a
terminat, s-a dus la un magazin cu electronice de unde a ieit cu un pachet sub bra. Am stat la pnd
mult timp dup ce a intrat n cas. i tii cine a venit la ea?
O nelinite surd l coplei pe Clark.
Cine?
Conway! i-a btut joc de tine, stricata!
Ea nu... N-are importan. S nu te apropii de casa ei, ar putea fi periculos. Sun la poliie,
gsete un pretext oarecare ca s-i faci s vin. D-i btaie!
nchiznd telefonul, ntlni privirea lui Pete.
Trebuie s plec, Pete.
Fratele lui l prinse de mn.
Ai nevoie de mine?
Clark l privi cteva clipe nainte de a ncuviina cltinnd din cap.
Ai putea s-mi fii de folos...

*
* *
Atunci, minunea despre care mi-ai vorbit la telefon...
Unde este?
Acum, cnd era n aren, Tania simi curajul prsind-o.
Am s-i spun tot. Dar d-i jos paltonul i ia loc, te rog.
S nu pierdem timpul. Mi-am asumat un risc enorm venind aici.
Cum vrei. i-am vorbit despre jucria asta, Magiciana, care va aprea cu ocazia urmtoarelor
srbtori.
Treci la subiect, ce naiba!
Magiciana nu este dect o jucrie. ns ea folosete ca prototip pentru alte proiecte similare.
Tcu cteva clipe pentru a-i spori curiozitatea.
Spencer fabric androizi!

Lui Conway i se tie respiraia.


Roboi?!
Necrezut de realiti... care vor revoluiona industria.
n ce stadiu se afl?
Foarte avansat. Doar l cunoti, e n stare de orice.
Conway rmase o clip gnditor.
Ai o dovad?
Bineneles!
Vreau s-o vd.
Mai nti, recompensa mea.
N-ai impresia c te cam grbeti?
Mi-ai promis s-mi anulezi datoria n schimbul unor informaii despre noul proiect al lui Clark
Spencer. Eu mi-am inut promisiunea. Acum e rndul tu.
Fr dovezi tangibile, ca... planuri... programe, toat povestea asta n-are nicio valoare.
Ctigase! Conway tocmai recunoscuse. Acum, nu-i mai rmnea dect s joace ultimul atu.
O clip. Am fcut o copie a programului su.
Dintr-un sertar, scoase o dischet.
Uite, ca s te conving. Aici o s gseti un eantion din proiectul sta revoluionar. O s-i dau i
restul dup ce mi plteti. Acum, pleac. Cnd o s fii convins de autenticitatea programului, vino din
nou la mine ca s vezi i restul.
Nu aa repede, mormi Conway prinznd-o de mn.
Pli imediat. Cu un gest furios, desfcu mneca de la cmaa Taniei. Vzndu-i casetofonul lipit de
ea, o strmbtur cumplit i deform trsturile. Atunci vr mna n buzunar, de unde scoase un
revolver...

CAPITOLUL 12
Cnd ajunser n faa casei Taniei, Pete i Clark se uitar atent la ua de la intrare nainte de a se
privi unul pe cellalt.
Nu-i ncuiat cu cheia, constat Pete. Mai e vreo intrare?
Numai ferestrele, atta tot, rspunse Clark.
Nu-mi trebuie nimic mai mult.
Fr s mai spun nimic, el dispru n curtea din spate.
Rmas singur, Clark inspir adnc i aps pe clana uii.
ntr-o fraciune de secund, privirea lui cuprinse toat scena; Conway aplecat peste Tania,
ameninnd-o cu un pistol la tmpl, firul microfonului casetofonului ataat de mna ei... Alertat de un
al aselea sim, Conway ridic privirea i-l vzu pe Clark n pragul uii. Foarte ncet, acesta fcu un
pas nainte.
Las arma jos, Conway. O s gsim un mijloc s rezolvm lucrurile.
Aici, eu dau ordinele. nchide ua!
Clark se execut nainte de a mai avansa civa pai.
Oprete-te, Spencer!
Clark se supuse. Un singur lucru conta; s ctige timp pn la sosirea ajutoarelor. Pete trebuia s
fie undeva, dincolo de o fereastr, ateptnd momentul prielnic s intervin. Ct despre poliiti, fr
ndoial c erau i ei pe drum. Cum s fac s nu mai fie Tania ameninat?
Conway, ndreapt-i arma spre mine. E o problem ntre noi doi. Tania n-are niciun amestec n
asta.
Nu mica, Spencer! i n-o face pe mecherul! n orice caz, dac trebuie, v trimit pe amndoi pe
lumea cealalt!
Dup sclipirea nelinitit din ochii lui, Clark nelese c nu mai era n toate minile.
Se va crede c a fost o ceart ntre doi ndrgostii care s-a terminat ru, continu el cu un
zmbet sardonic. Omor, i sinucidere, ce zici de asta? n clipa aceea, Clark l vzu pe
Pete ieind fr zgomot din camera Taniei i apropiindu-se pe furi de Conway. Totul se petrecu
foarte repede. O clip mai trziu, n momentul n care Pete sri la gtul lui
Conway, Clark se arunc spre Tania ca s-o trnteasc la podea i o acoperi cu trupul lui.
Cnd tnra femeie i veni n fire, cteva clipe mai trziu, totul era terminat. nc nerevenindu-i
deplin din oc, l zri pe Conway fcut inofensiv de un brbat care apsa cu toat greutatea pe el.
Imediat, l recunoscu pe fratele lui Clark. nelegnd n sfrit c pericolul fusese ndeprtat, se
cuibri n braele lui Clark. n aceeai clip, se auzir sirenele care urlau pe strad. Clark i ridic
Taniei brbia i o privi adnc n ochi.
Dac n-a fi att de mulumit c te-am gsit vie i nevtmat, te-a strnge de gt. Mai vorbim

despre asta...
Poi s te ridici?
ncuviinnd printr-o cltinare din cap, Tania se ridic n momentul n care doi poliiti n
uniforme ptrundeau n apartamentul ei.
De unde-ai tiut c este aici? exclam ea.
Fr s rspund, Clark i fcu semn cu brbia spre u.
Vznd-o pe Dalila n prag, Tania ridic din umeri.
Dalila?!
E o poveste mai lung, dar mai vorbim noi despre asta, spuse Clark.
Mai bine de o or, poliitii i interogar pe protagonitii evenimentului care era s se termine cu o
dram.
nregistrarea Taniei fu reinut ca prob de baz, la fel i revolverul lui Conway. Apoi, inspectorii
plecar n sfrit, lundu-l cu ei pe vinovat. Cnd s plece, Dalila se apropie de Clark cu lacrimi n
ochi.
O iubeti, nu-i aa?
Brbatul cltin din cap, incapabil s gseasc cuvintele pentru a o consola. Cum s-i exprime
recunotina fa de ea, din moment ce cnd l sunase, Dalila nu voise dect s-i fac un ru Taniei?
Fr niciun cuvnt n plus, Dalila ls ochii n pmnt i iei la rndul ei. Atunci Clark se ntoarse
spre Pete i-i ntinse o legtur de chei.
Ateapt-m n main, vin i eu ntr-un minut.
Nereuind s-i ascund surprinderea, Tania l urmri pe
Pete cu privirea. Cnd se ntoarse spre Clark, el umbla cu pai mari ncolo i-ncoace, cu prul
rvit.
Tu... pleci i tu?
i nfund minile n buzunare i se ntoarse spre ea.
Vzu atunci c era furios la culme.
Da!
Eti furios c am vrut s-l demasc singur pe Conway?
Tcere... Dar crisparea umerilor lui Clark vorbea de la sine. Unde era complicitatea lor, nelegerea
reciproc, tandreea?
Am fcut asta pentru tine, Clark. Voiam s fiu sigur c ai ncredere n mine.
Puteai s ai ncredere n mine, Tania. Cnd i-am spus c te iubesc, trebuia s m crezi pe
cuvnt...
Dar eu...
Deja, n-o mai asculta. ncremenit, Tania l vzu ntorcndu-i spatele, mergnd la u i disprnd,
fr s-i arunce o privire.

*
* *
Clark travers sera la care se ajungea din buctria lui, cutnd adpost n mijlocul plantelor de a
cror reconfortare avea atta nevoie. O jumtate de sticl de whisky nu-i fusese de-ajuns. n
penumbr, naint ncet printre rndurile de plante, pn la terasa care se deschidea spre curte. Acolo,
se aez pe un fotoliu de rchit alb, asaltat de miriade de parfumuri care-i aminteau de cel att de
delicat al Taniei. Tania... N-ar iubi, n-ar dori niciodat pe nimeni altcineva. Cum s-i nchipuie c
putea tri fr ea?
Adineauri, o fcuse s sufere. Abia acum ncepea s neleag motivaiile gestului ei nechibzuit.
Niciodat, nainte de aceast lun ngrozitoare, ea nu-i vzuse cinstea pus la ndoial, ca acum.
Dorina ei de a se dovedi nevinovat era de la sine neleas. nc o dat, egoismul lui triumfase,
mpiedicndu-l s vad importana Taniei de a se justifica.
La ce bun s mai atepte? Se ridic imediat, blestemnd alcoolul care-i ngreuna micrile. Din
cauza lui, trebuia s atepte pn diminea. La urma urmei, era mai bine aa.

*
* *
Imediat dup ce-l conduse pe Pete la gar, sun la birou.
Tania? ntreb surprins Dalila. Dat fiind faptul c e ora unsprezece i n-a venit nc, eram
convins c e cu tine.
Intrigat, Clark nchise telefonul, ca s-o sune imediat acas. Niciun rspuns. Unde putea s fie?...
Dup plecarea lui, de bun seam c avusese nevoie de umrul cuiva nelegtor. Dar al cui? Avea o
prieten pe care n-o cunotea? Cineva din familie? Meredith?...
Da, Meredith. Nu se putea simi mai apropiat de altcineva dect de sora ei. Se refugiase lng ea?
Probabil.
Dar unde s-o gseasc pe Meredith?
Cutrile durar toat dup-amiaza, ns gsi pn la urm, datorit unui prieten de la poliie,
adresa clinicii.
Acolo, i se spuse c Meredith fusese transferat la un spital din Boston n timpul nopii. Ducndu-se
la adresa care-i fusese indicat, Clark lupta cu nelinitea care, ncet-ncet l copleea. Ce se-ntmplase
pn la urm? n orice caz.
Tania avea nevoie de el. i sta era singurul lucru care conta.

*
* *
Tania era singur n sala de ateptare de la serviciul urgene. O gsi prostrat ntr-un fotoliu, cu

faa n palme, i umerii tresrind de hohote de plns. De ct timp plngea?


Cu pai ncei, travers ncperea i ngenunche lng ea, murmurndu-i cu blndee numele. Cu o
ncetineal ngrozitoare, femeia i nl capul, cu ochii roii de lacrimi.
Clark...
Cu inima gata s-i explodeze, o prinse n brae.
t, dragostea mea. Nu spune nimic, i spuse n clipa n care ncepea din nou s plng.
Dup ctva timp, Tania ridic n sfrit capul i-i cut privirea.
Nu tiu cum m-ai gsit, dar m bucur c eti aici.
Te caut de azi-diminea.
Sperana se trezi din nou n ea, dar o nbui imediat.
Dup telefonul dat la Greenbriar, n timpul nopii, durerea ei sentimental trecuse pe planul doi.
De ce?
O mngie pe obraz cu toat blndeea de care era n stare.
De ce? Pentru c sunt un prost i te rog s m ieri.
Pentru c mi-ai dat ce ai mai frumos n tine i eu am ntors privirea. Pentru c n-a mai suporta s
triesc departe de tine. Te iubesc, Tania. Te iubesc la nebunie...
n loc de rspuns, Tania se lipi de pieptul lui.
Acum, vorbete-mi despre Meredith, spuse el. Ce se-ntmpl?
Oftnd, ea cltin din cap, nainte de a-i ncepe povestea, cu privirea n zare.
Am primit un telefon pe la dou, azi-noapte. Pulsul i devenise deodat neregulat. Au
supravegheat-o mult timp.
Deodat, inima i s-a oprit. Doctorul Moore a hotrt s fie transportat de urgen la spital. De cnd
e aici, inima i s-a mai oprit de dou ori. Doctorii nu neleg nimic. La fiecare patru ore, m las s-o
vd zece minute, nimic mai mult.
Cnd va fi data viitoare?
La ase.
Clark arunc o privire la ceasul de la mn. Tocmai trecuse de cinci...
La fr un sfert, doctorul Warfield intr n sala de ateptare zmbind. Odat prezentrile fcute, el
se ntoarse spre Tania.
Am veti bune pentru tine. Se pare c s-a linitit.
Ce credei despre asta?
Nu tiu. Toat ziua, tensiunea i-a oscilat ntre cinci i ase, dar de vreo jumtate de or, a devenit
din nou normal i se pare c va rmne aa.
Dup ce l salutase pe Clark cu o cltinare a capului, doctorul lu loc ntr-un fotoliu alturat.
Am vorbit cu doctorul Moore acum cteva minute.
Mi-a spus c ai avut i tu simptomele bolii lui Meredith, atunci cnd erai la Boston, cnd nc nu

tiai nimic din ce i se ntmplase.


Da. Alt dat, ni se mai ntmpla s simim una durerea celeilalte.
Tania, poi s-mi spui ce s-a ntmplat azi-noapte?
Ea arunc o privire spre Clark care i zmbi i o strnse cu blndee de umr.
Am fost foarte nefericit. Dar totul s-a rezolvat dup vreo jumtate de or.
Doctorul Warfield nu-i ascunse surprinderea.
Cred c v pot spune c domnul Spencer i dumneata tocmai i-ai salvat viaa lui Meredith.
n inima Taniei izbucni o bucurie imens, o speran nebun.
Doctore, dac continuu s vorbesc cu ea, am s reuesc s-o vindec! spuse Tania, cu ochii
sclipitori.
De data asta, n-am nimic de spus. S-au vzut ntmplndu-se lucruri i mai stranii. O inem sub
observaie pn mine. Acum, vrei s-o vezi?
Da! Clark poate veni cu mine?
Bineneles! Chiar eu voiam s v propun asta...
Exclam Warfield.
n timp ce se apropiau de colivia de sticl n care se odihnea Meredith, Tania i zmbi lui Clark
nainte de a se apropia.
Meredith... opti ea. M-am ntors. mpreun cu Clark.
Vrei s vorbeti cu el? adug ntorcndu-se cu faa spre el.
mpietrit, el contempla cele dou chipuri, absolut identice, i tui ca s-i domine emoia.
I-ai vorbit despre mine?
tie tot.
Atunci... bun ziua, Meredith.
Clark rmase tcut cteva clipe, timp n care se minun de comunicarea dintre cele dou surori,
dincolo de orice explicaie logic i raional.
Tania... Tu chiar crezi c te nelege?
Bineneles.
Prin telepatie...
Cam aa.
Este de-a dreptul fascinant.
Nu m bnuieti c sunt un pic nebun?
Pandora m-a ntrebat dac sunt ndrgostit de tine...
Analogia este interesant, conveni Tania.
Dac ne aude, atunci cred c discuia ce va urma poate s-o intereseze... Te-ai gndit la
propunerea celor de la
Starfire?

Starfire? Da, de ce?


Ce prere ai?
Hotrrea i aparine.
Nicidecum. Ne aparine amndurora. Dup prerea ta, ce trebuie s facem?
Se va aventura oare pe drumul la care se gndea i ea?
Era foarte posibil. Dar, putea s aib ncredere n el?
Rspunsul veni de la martorul tcut al conversaiei lor, pentru c deodat, Tania primi un mesaj,
venit n acelai timp din ea nsi i din inima lui Meredith.
Ai ncredere n el.
Atunci, nu mai ovi.
Dac vrei prerea mea, trebuie reconvertite serele n laboratoare. S lucrm cnd avem chef. S
cultivm trandafiri, s mergem printre pomi...
Tania, i-o tie el, ce-mi ceri, mai precis?
S te cstoreti cu mine, bineneles!
Aa mi se prea i mie...
Ce rspuns mi dai?
n linite, vr mna n buzunar i scoase o cutiu.
Sta.
ncremenit, Tania vzu aprnd sub ochii ei un inel cu diamant.
Clark!
Atunci, care e rspunsul tu?
Dar al tu?
Da! rspunser n acelai timp.
Sfrit