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Contra o consenso: o poltico em Chantal Mouffe e os desafios na


construo de uma nova hegemonia democrtica radical
Joo Gabriel Vieira Bordin1

1. Introduo

O presente artigo se debrua sobre alguns dos problemas tericos e empricos


levantados por Mouffe na constituio do que ela chama de nova hegemonia
democrtica radical e plural, uma preocupao que o grande leitmotiv que atravessa
sua obra como um todo, desde a publicao em 1985, com Ernesto Laclau, de
Hegemony and Socialist Strategy. A resposta que ela d passa, como veremos, pela
reafirmao da dimenso do poltico, isto , do antagonismo contra o paradigma
liberal-democrata hegemnico que supe a possibilidade (e a desejabilidade) do
consenso, e que ela denomina genericamente de modelo de consenso. Alm da
concluso e de uma breve introduo acerca das implicaes tericas das teses de
Laclau e Mouffe para a tradio marxista da qual ambos se afastam, o artigo subdividese em outras duas sees. A primeira analisa o significado do poltico em Mouffe e suas
relaes com o pluralismo agonista advogado por ela, explicitando seus pontos de
tenso com o modelo de consenso. Este o momento dos problemas tericos. Num
segundo momento, a seo seguinte discute algumas implicaes desses problemas em
relao aos desafios empricos que enfrenta a prtica poltica contempornea a fim de
avanar em direo a uma democracia radical e plural. O artigo conclui chamando
ateno para o que julgamos ser o desafio fundamental do modelo pluralista agonista:

Mestrando do curso de Sociologia Poltica da Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC). Contato:
joao.g.bordin@hotmail.com

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lograr unir, numa cadeia de equivalncias democrticas, uma esquerda tradicionalmente


fragmentada por vrios sujeitos sociais potencialmente antagonistas.

2. Mouffe e a tradio marxista: breves apontamentos

No h nem nunca houve um marxismo nico e distinto, concebido como um


sistema terico fechado e acabado, legado por Marx e posteriormente desenvolvido de
forma linear por intelectuais e polticos revolucionrios passando o basto uns aos
outros at os dias de hoje. A nfase que se d a determinados aspectos do pensamento
de Marx, a prpria maneira de interpret-lo ou de compreender o sinuoso caminho
trilhado por ele posteriormente depende, de sada, de qual marxismo estamos falando.
Neste sentido, o marxismo uma espcie de significante vazio, ou seja, no tem um
sentido imanente, fora das relaes que o construram e o constroem. Embora mltiplo e
diverso, o marxismo o resultado de infinitas disputas pela hegemonia dessa tradio
poltica e intelectual a fim de conferir-lhe um sentido. E uma vez que a disputa pela
hegemonia sempre um jogo de deslocamento entre fronteiras de significados com o
fito de um s tempo incluir e excluir determinados elementos, dependendo da
perspectiva que olhemos alguns representantes da tradio marxista sero menos ou
mais marxistas, ou sequer sero marxistas enquanto outros sero verdadeiros
marxistas.
Essa interpretao discursiva da histria do marxismo permite que situemos, a
um s tempo, Ernesto Laclau e Chantal Mouffe, entre outros ps-marxistas, dentro do
campo desta tradio terica tanto quanto fora. Como eles prprios afirmam, so tanto
ps-marxistas quanto ps-marxistas isto , ao mesmo tempo em que se apropriam
criticamente de alguns elementos dessa tradio terica, procuram ir alm dela
incorporando outras contribuies advindas de novas correntes de pensamento, como o
ps-modernismo. Essa pretenso, naturalmente, no poderia deixar de ser questionada
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por outros representantes desta tradio intelectual, digamos, mais puristas. Afinal, os
autores de Hegemonia e Estratgia Socialista refutam premissas centrais ao pensamento
marxista notadamente a centralidade de classe, a estratgia revolucionria e a utopia
socialista entendida como sociedade homognea e transparente. Diferentemente do
marxismo ortodoxo, no entanto, para Laclau e Mouffe no se trata de (re)encontrar o
verdadeiro marxismo, cujo essencialismo , na verdade, uma impostura ontolgica.
Eles se colocam, explicitamente, numa perspectiva que busca no apenas ir alm do
marxismo, mas tambm rel-lo luz dos problemas atuais; tanto extrair de Marx e dos
diversos marxismos elementos tomados revelia, na medida em que se fizerem teis
luz de tais problemas, quanto enxertar neles elementos tericos de outras tradies
intelectuais, sem preocupar-se, ao faz-lo, em observar dogmas e preconceitos.
Reler a teoria marxista luz dos problemas contemporneos necessariamente
envolve desconstruir as categorias centrais dessa teoria. Isto o que tem sido
denominado nosso ps-marxismo. Ns no inventamos este rtulo [...].
Mas [...] ns no lhe opomos desde que ele seja corretamente entendido:
como o processo de reapropriao de uma tradio intelectual, assim como o
processo de ir alm dela. E ao empreender essa tarefa, importante frisar que
ela no pode ser concebida apenas como uma histria interna do marxismo.
Muitos antagonismos sociais, muitas questes que so cruciais para o
entendimento das sociedades contemporneas pertencem a campos de
discursividade que so externos ao marxismo, e no podem ser
reconceitualizados em termos de categorias marxistas [...] (LACLAU E
MOUFFE, 2001, p.ix).

Precisamente isto o que fazem os dois autores em Hegemony and Socialist


Strategy (HSS), uma obra publicada em 1985 e que se tornou paradigmtica no campo
da teoria (e da) poltica ps-marxista. Ao mesmo tempo em que se enfrentam com a
tradio marxista ortodoxa ao rever a trajetria do conceito de hegemonia, apontando
seus limites e ambiguidades, reelaboram-no a partir de seu ltimo e mais profcuo
desenvolvimento em Gramsci2, incorporando outros paradigmas tericos estranhos ao
2

Citar Gramsi, assim de passagem, no faz jus importncia que ele tem na teoria de Laclau e Mouffe.
Gramsci j havia compreendido a crescente complexificao das sociedades capitalistas avanadas e as
implicaes negativas disso para a teoria marxista. Nesse contexto, o conceito de hegemonia surge para
preencher o vazio deixado pela categoria marxista de necessidade histrica e responder s situaes

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marxismo, especialmente a psicologia de Lacan, o desconstrutivismo de Derrida e a


filosofia da linguagem de Wittgenstein. Com isso, Laclau e Mouffe procuraram
desenvolver uma nova estratgia democrtica radical capaz de enfrentar os problemas
sociais contemporneos e de apontar uma sada para o que os autores entendem como
uma crise vivida pela esquerda desde os anos 1970, incapaz de faz-lo ela mesma
porque ainda presa no interior do quadro objetivista, essencialista e determinista do
marxismo ortodoxo.
lcito perguntar se toda a leitura que fazem Laclau e Mouffe do marxismo
justa. Precisamente uma das fraquezas em sua argumentao que, na tentativa de
desconstruir o marxismo, eles parecem construir um adversrio contra o qual lutar.3 Por
certo, deixam de fora muitas contribuies ao marxismo que no caem vulgarmente no
determinismo e reducionismo do marxismo ortodoxo e, ipso facto, no poderiam ser
identificadas estritamente com ele, mas que, nem por isso, chegam s mesmas
concluses de Laclau e Mouffe. At que ponto foram eles bem sucedidos na sua tarefa
no nos cabe perguntar aqui. O nos interessa compreender que o ponto central da sua
crtica atinge toda concepo que se afirma marxista simplesmente porque ela est
endereada a uma categoria que jaz no corao desta tradio terica: a centralidade do
conceito de classe. Apoiando-se nos avanos filosficos da ps-modernidade que, seja
dito de passagem, no descreve um sistema terico coerente, mas o movimento de
concretas de contingncia. (ALVES, 2010, p.83-4). Embora ainda no houvesse superado a ideia de
centralidade de classe na formao das identidades, ao deslocar a sociedade civil para fora da estrutura e
para dentro da superestrutura Gramsci reafirmou a preeminncia do poltico sobre o econmico e o papel
da cultura (ideologia) na constituio e reproduo das relaes de dominao, isto , da hegemonia
(BOBBIO, 1982). Em termos da dialtica entre universal e particular, central para o argumento defendido
em HSS, assim coloca a questo Laclau (2004, p.56): Para Gramsci, [...] a nica universalidade que a
sociedade pode alcanar uma universalidade hegemnica uma universalidade contaminada pela
particularidade. [...] a emancipao universal se alcana somente atravs de uma identificao transitria
com os objetivos de um setor determinado, o que significa que uma universalidade contingente que
requer constitutivamente mediao poltica e relaes de representao.
3
Como afirmam Tormey e Townshend (2006, p.107), eles [Laclau e Mouffe] criticaram efetivamente
um certo tipo de marxismo, mas ns ainda podemos nos perguntar se a sua crtica do marxismo em geral
era to incisiva quanto eles esperavam. [...] Assim, o marxismo totalitrio sovitico era diferente do
marxismo democrtico do Ocidente, que, de Marx e Engels a Kautsky e os eurocomunistas, via o
parlamento como central na transio socialista, tendo pouco a ver com o fundamental imaginrio
jacobinista da Revoluo Russa.

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desconstruo da grande narrativa universalista e racionalista da modernidade


empreendida de vrias perspectivas tericas diferentes (MOUFFE, 1999, p.107-108) ,
Laclau e Mouffe vo rejeitar o essencialismo e determinismo que deriva da centralidade
de classe na tradio marxista. No lugar da classe, o antagonismo torna-se o novo
conceito central (THERBORN, 2008, p.141).
O essencialismo e determinismo a que se referem Laclau e Mouffe remetem-se
centralidade do conceito de classe (que, no caso do proletariado, conferir-lhe-ia uma
perspectiva privilegiadamente universal) na construo das identidades coletivas,
centralidade que estaria dada no por relaes de hegemonia que, como tais, so
polticas e, portanto, contingentes mas por determinaes externas ao campo do
poltico, ou seja, pela posio dos sujeitos na estrutura social econmica. Isso fixa a
priori as identidades coletivas como um fato imanente e necessrio da sociedade
moderna cujo contedo est situado fora nas leis imanentes do desenvolvimento
capitalista do campo das lutas polticas. Alm disso, a preeminncia da classe sobre
todas as demais formas de identidade (determinao em ltima instncia) reduz os
conflitos sociais a determinaes econmicas, e por isso economicista. A centralidade
de classe, pautada numa premissa economicista do social, deve ser, portanto,
abandonada em favor de uma concepo aberta e discursiva da construo das
identidades coletivas, uma vez que o discurso hegemnico, ao invs do contexto
socioeconmico, que constri a identidade do sujeito (GOLDSTEIN, 2005, p.56); ou,
em outras palavras, a cultura e a sociedade civil ao invs da economia e da situao de
classe. Essa impugnao da centralidade de classe permite a Laclau e Mouffe reafirmar
a dimenso do poltico e do antagonismo como fundamentos ontolgicos da vida
social.4

Segundo Burity (2008, p.35), a pretenso de Laclau [e de Mouffe, acrescentaramos] [...] construir
[...] precisamente, uma concepo da poltica como ontologia do social. E nas palavras de Mouffe (2003,
p.14): A tese central do livro [Hegemonia e Estratgia Socialista] que a objetividade social
constituda atravs de atos de poder. Isso implica que qualquer objetividade social definitivamente
poltica.

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Junto ao antagonismo, o conceito de hegemonia constitui a noo chave para
tratar a questo do poltico. O fato de considerar o poltico como a
possibilidade presente do antagonismo requer aceitar a ausncia de um
fundamento ltimo e reconhecer a dimenso de indecidibilidade que domina
toda ordem. Em outras palavras, requer admitir a natureza hegemnica de
todos os tipos de ordem sociais e o fato de que toda sociedade o produto de
uma srie de prticas que intentam estabelecer ordem em um contexto de
contingncia (MOUFFE, 2011, p.24).

Neste sentido, tudo poltico para Laclau e Mouffe, uma vez que o antagonismo
constitui o prprio fundamento ontolgico da vida social (LACLAU e MOUFFE, 2001,
p.xiv). Ou seja, nenhuma estrutura social est determinada fora do campo da agncia, o
que quer dizer que a sociedade um arranjo instvel e contingente e, em certo sentido,
impossvel porquanto nunca pode se completar cabalmente entre relaes de poder
antagnicas que estruturam a ordem (ou conferem sentido ao social) em torno de
determinado discurso hegemnico.5
A noo de contingncia e, mais especificamente, de hegemonia como uma
articulao contingente , antittica ideia do social como estrutura determinada por
leis imanentes, fulcral, e seu corolrio mais significativo a afirmao da poltica
como atividade autnoma, ao privilegiar o momento poltico na estruturao da
sociedade (LACLAU e MOUFF, 2001, p.xii). Eis porque, partindo de um acerto de
5

No iremos entrar na anlise da teoria do discurso, o quadro terico-metodolgico no qual se inscreve a


teoria poltica de Mouffe. Importa notar aqui, sumariamente, que para ela o acesso realidade sempre
mediado por um sistema de significados ao qual se d o nome de discurso. Ou seja, a realidade no existe
fora de um sistema de significados produzido socialmente. Em termos polticos, um discurso hegemnico
um elemento-momento dentro de uma formao discursiva mais ampla, cuja capacidade de encadear
outros elementos (outros discursos diferentes) numa cadeia de equivalncia confere-lhe uma posio
hegemnica sobre o processo de significao do social. Nas palavras de Burity (2008, p.44), uma
formao discursiva um conjunto de discursos articulados hegemonicamente por uma particularidade
[...]. [...] aquele discurso que, naquele momento, capaz de significar os fenmenos/interlocutores a que
se dirige, de modo a oferecer-se como uma superfcie de inscrio de diferentes demandas, em resposta a
um desafio, uma crise ou uma ameaa percebida. Em suma: a essa capacidade de representar,
enquanto posio particular, algo maior, mais abrangente, que Laclau d o nome de hegemonia (idem).
Note-se que essa representao sempre feita em relao a um exterior constitutivo, ou seja, ao mesmo
tempo em que ela cria uma identidade (ns), ela necessariamente tambm cria um eles com o qual
mantm potencialmente uma relao antagnica. As implicaes polticas desta dinmica antagnica na
formao discursiva das identidades especialmente no caso das sociedades contemporneas, onde elas
so particularmente instveis e cambiveis devero ficar mais claras no decorrer desta exposio. Sobre
a teoria do discurso em Laclau, ver Mendona e Rodrigues (2008).

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contas com o marxismo, Laclau e Mouffe tm como objetivo ltimo reafirmar a


autonomia da prtica poltica e propor um novo modelo democrtico, capaz, como
veremos, de transformar o antagonismo [inerente a toda formao social] em agonismo
[prprio da democracia e, mais especificamente, de uma democracia agonstica]
(MOUFFE, 2011, p.27; grifo do autor). Este o objetivo que atravessa toda a obra de
ambos os autores, mas ser Mouffe quem o levar mais adiante no mbito de uma
discusso poltica normativa na tentativa de assentar as bases para fundar esse novo
projeto de democracia radical e plural ou ainda: pluralismo agonista. Para ela,
somente este novo projeto est em condies de transformar o antagonismo em
agonismo, a luta entre inimigos numa luta entre adversrios, e, assim, preservar e
aprofundar o projeto no realizado da modernidade, isto , o advento da revoluo
democrtica (MOUFFE, 1999, p.29-30).

3. Antagonismo e impossibilidade do consenso: poder e hegemonia na


constituio das identidades polticas
Como j foi apontado, o objetivo de revalorizar o campo do poltico um
motivo constante nos escritos de Mouffe, perpassando toda a sua obra. Essa
revalorizao tem, ao menos, uma dupla dimenso: terica e poltica. A terica diz
respeito ao papel do poltico na constituio da vida social (seu papel ontolgico), e a
prtica construo de uma nova ordenao poltico-social que aprofunde as
instituies e prticas da democracia liberal em direo a uma democracia radical e
plural.
Essa nova ordenao no est necessariamente lastreada na substituio os
marxistas diriam: superao da sociedade capitalista por uma socialista atravs de uma
revoluo violenta levada a cabo pela classe trabalhadora. J vimos que Mouffe rejeita a
centralidade da classe na constituio de uma nova hegemonia como sujeito
privilegiado por uma perspectiva universal em funo de sua posio em algum campo
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definido externamente ao poltico (no caso do proletariado, sua posio nas relaes de
produo).

Ademais, a existncia de uma sociedade democrtica pressupe,

justamente, que nenhum sujeito monopolize para si a funo de representar o todo. Por
outro lado, luz da experincia fracassada do comunismo sovitico, que degringolou na
perverso do stalinismo, Mouffe ctica quanto s possibilidades e pessimista quanto s
consequncias do imaginrio jacobinista presente neste tipo de estratgia poltica.
Com efeito, ela no acredita que o totalitarismo sovitico tenha resultado apenas das
condies sociais e econmicas vigentes na Rssia, mas tambm das premissas tericas
dadas no cerne do prprio marxismo ortodoxo.
Assim, Mouffe no se coloca contra o Estado democrtico liberal, como se ele
fosse apenas um engodo instrumentalizado pela classe dominante. Para falar em seus
termos, ela no faz da democracia liberal um inimigo, a destruir ou ser por ela destruda
numa irredutvel luta de vida ou morte, mas antes um adversrio com o qual se trava
uma disputa agonstica pela hegemonia. Na verdade, para Mouffe, a radicalizao da
democracia apenas pode se dar no quadro dos valores liberais que historicamente a
fundamentaram, ou seja, a igualdade e a liberdade. A aceitao desses valores
enquanto premissas que fundam o campo discursivo da democracia o nico
consenso legtimo numa sociedade democrtica, sendo todo o resto matria de disputa,
inclusive a interpretao dada a esses valores e o modo de operacionaliz-los na prtica,
porque o que caracteriza a democracia justamente a institucionalizao ou
domesticao, dir Mouffe do dissenso.7 Ou seja, o dissenso, o conflito, a disputa

nenhum ator social pode atribuir a si mesmo a representao da totalidade e assim alegar ter o
domnio deste fundamento, o que implica dizer que no pode haver emancipao total, mas apenas
parcial, e nenhuma sociedade pode realizar o sonho de uma perfeita harmonia e transparncia
(MOUFFE, 2003, p.13-4). Como se sabe, essas suposies esto no cerne mesmo do pensamento
marxista.
7
Isto , o nico consenso que no est aberto luta agonstica: todo consenso existe como um resultado
temporrio de uma hegemonia provisria, como uma estabilizao de poder que sempre vincula alguma
forma de excluso [...]. [...] uma sociedade democrtica d oportunidade para a expresso de interesses e
valores conflitantes. A democracia pluralista demanda um certo consenso, mas tal consenso diz respeito
apenas aos seus princpios tico-polticos constitutivos (MOUFFE, 2003, p.17). E ainda: a confrontao
sobre as diferentes significaes que se h de atribuir aos princpios democrticos e s instituies e

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pela hegemonia ainda existem, na medida em que so, por definio, caractersticas
inerradicveis da vida social. Esse o nvel do poltico, que no pode e jamais
deve ser obnubilado, sob pena de consequncias negativas para a poltica democrtica
(como veremos). No entanto, a prtica democrtica exige que a disputa pela hegemonia
se d segundo regras formais, vlidas para todos e em comum acordadas, que permitam
que diferentes projetos de sociedade enfrentem-se no campo da poltica sem
destrurem-se uns aos outros, isto , sem destrurem a prpria prtica democrtica ao
erigirem-se em uma posio totalitria.8
Vejamos, ento, como Mouffe (20103, p.15) define seu conceito de o
poltico:
Por poltico refiro-me dimenso do antagonismo que inerente a todas as
sociedades humanas, antagonismo que pode assumir formas muito diferentes
e emergir em relaes sociais diversas. Poltica, por outro lado, refere-se ao
conjunto de prticas, discursos e instituies que procuram estabelecer uma
certa ordem e organizar a coexistncia humana em condies que so sempre
potencialmente conflituosas, porque afetadas pela dimenso do poltico.

A dimenso do antagonismo vital para compreender tanto o modo de ser do


poltico, quanto os atuais desafios a ser enfrentados pelos partidrios da democracia no
terreno da poltica. Para Mouffe, que prope essa distino entre o nvel do poltico
e o da poltica a fim de se pensar a democracia, exatamente a diferena entre ambos,
e a inerradicabilidade do poder, do dissenso e da hegemonia, bem como a formao das
identidades

ns/eles,

que

falham

em

compreender

os

pensadores

liberais

contemporneos, sejam eles elitistas (includa a sua vertente pluralista), ou sejam


deliberacionistas que, em certo sentido, tambm podem ser considerados liberais.
A domesticao do dissenso o que Mouffe chama de luta agonista, em
oposio luta antagonista. A primeira prpria de uma formao social especfica, a

prticas nas quais se concretizam o que constitui o eixo central do combate poltico entre adversrios
(MOUFFE, 1999, p.19).
8
Aqui ficam claras as razes pelas quais Mouffe rejeita o paradigma marxista clssico: primeiro porque
ele concebe a identidade de classe como sendo determinada exteriormente e por uma lgica no-poltica
(portanto, pr-determinada e fixa); segundo porque no abre espao para o dissenso ao empreender a luta
de classes pela tica amigo/inimigo. Da seu duplo potencial totalitrio: essencialista e universalista.

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democracia; a segunda intrnseca a qualquer formao social. Enquanto esta


caracterizada e enformada potencialmente por uma tica amigo/inimigo, aquela, ao
contrrio, v na disputa poltica uma lgica adversarial. Ou seja:
a natureza da democracia moderna [...] supe o reconhecimento da dimenso
antagnica do poltico, razo pela qual s possvel proteg-la e consolid-la
se se admite com lucidez que a poltica consiste sempre em domesticar a
hostilidade e em tratar de neutralizar o antagonismo potencial que acompanha
toda construo de identidades coletivas (MOUFFE, 1999, p.14).

Portanto, numa sociedade democrtica ainda existem identidades sendo


construdas em oposio a outras identidades como no poderia deixar de ser, j que
um exterior constitutivo condio de possibilidade para que qualquer identidade venha
a ser; isto , a construo de um ns implica a existncia de um eles , mas os
canais pelos quais se realiza o conflito potencial entre elas so agonistas e no
antagonistas.9 Noutras palavras, na poltica democrtica vigora a lgica adversarial. Ao
contrrio de inimigos, para os quais a aceitao mtua do direito existncia
impossvel, adversrios se batem em razo de suas distintas ideias, mas nunca
questionam o direito recproco de defend-las. Isso significa que poder e hegemonia
continuam existindo, mas as possibilidades de transformao das posies dos sujeitos
dentro dessas relaes so mediadas pelas regras democrticas. Tenhamos em mente
esse ltimo ponto.
At aqui, aparentemente parece no haver muita diferena entre Mouffe e o
adversrio que ela constri o eles da democracia radical e denomina democratas
liberais grosso modo. certo que ela recusa a tendncia desses em conceber as
9

O conceito de exterior constitutivo de suma importncia porque permite a Mouffe afirmar a


primazia do momento poltico: A ideia de um exterior constitutivo ocupa um lugar decisivo em meu
argumento, pois, ao indicar que a condio de existncia de toda identidade a afirmao de uma
diferena, a determinao de um outro que lhe servir de exterior, permite compreender a permanncia
do antagonismo e suas condies de emergncia. Com efeito, no domnio das identificaes polticas [...],
sempre existe a possibilidade de que esta relao ns/eles se transforme em uma relao amigo/inimigo,
quer dizer, que se converta em base de um antagonismo. Isto se produz quando se comea a perceber o
outro, o que aqui se considerava segundo o modo simples da diferena, como negao da nossa
identidade e como questionamento da nossa existncia. A partir desse momento, sejam quais forem as
relaes ns/eles, trate-se de ordem religiosa, tnica, econmica ou qualquer outra, converte-se em
poltico no sentido schmittiano de relao amigo/inimigo. (MOUFFE, 1999, p.15-6).

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preferncias polticas como se fossem formadas individualisticamente fora do espao


pblico e que seriam, por conta disso, indignas de ser problematizadas pela cincia
poltica. Quando ela diz, por exemplo, que A prtica poltica em uma sociedade
democrtica no consiste em defender os direitos de identidades pr-constitudas, mas
consiste antes em constituir estas mesmas identidades em um terreno precrio e sempre
vulnervel. (MOUFFE, 2001, p.20), essa afirmao lembra os argumentos mais
recentes das teorias normativas da representao poltica, que no a concebem como
uma relao puramente ou de mandato ou de independncia entre representantes e
representados, entendidos como um agregado de preferncias pr-constitudas, e
afirmam que a relao de representao cria a comunidade e as identidades polticas
(URBINATI, 2006). Nem so as preferncias polticas de carter privado nem
individual. Ademais, tampouco so resultantes de clculos estritamente racionais
movidos por determinados interesses. Assim, a concepo de democracia de Mouffe
no se confunde com o processo de agregao de preferncias por meio do voto. Mas se
a sua definio se restringisse a mecanismos de resoluo de conflitos por meios
pacficos, ainda que no consensuais, a democracia radical se aproximaria
perigosamente de uma perspectiva meramente procedimentalista, tpica de um
pluralismo elitista como o de Schumpeter.
O que a diferencia definitivamente dos liberais e, neste ponto, claramente
tambm dos deliberacionistas o reconhecimento do papel do poder e da hegemonia
na construo das identidades, bem como de que eles no podem (nem devem) ser
simplesmente erradicados da prtica poltica. O desafio de uma democracia radical ,
precisamente, incorporar as relaes de poder e dominao tornando-as visveis.
Embora os deliberacionistas vo alm da democracia liberal como agregao de
preferncias polticas ao afirmarem a necessidade de revalorizar o debate pblico
atravs da constituio de vrios espaos pblicos, eles falham em perceber que tais
espaos no podem nunca ser neutros face s relaes de poder e dominao que
atravessam e estruturam toda a sociedade, como se pudessem ser barradas da porta para
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fora por meio da ao comunicativa racional (MIGUEL, 2014). E aqui entra o exato
ponto da crtica de Mouffe: ela ataca o paradigma racionalista que est no cerne dessas
concepes tericas. Tanto para os pluralistas, quanto para os deliberacionistas, o poder
e a hegemonia (quando os admitem) podem ser neutralizados pela razo, tornando
desimportante a questo de como eles produzem as identidades coletivas, na medida em
que se pode pass-las por alto mediante o efeito neutralizador e equalizador da razo. A
implicao mais importante dessa concepo que, atravs da argumentao racional, o
consenso pode ser alcanado no campo poltico que porquanto racional , objetivo e
inteligvel a qualquer sujeito, independentemente de sua posio na estrutura social.
Esse , portanto, o fundamento epistemolgico do consenso ao qual Mouffe se
ope to ferreamente: o racionalismo e ele pe de manifesto a dimenso ps do seu
pensamento. 10 Concebida desta maneira [racionalista], a democracia pluralista se
converte em um ideal que se autorrefuta (MOUFFE, 1999, p.20). Ora, os mveis do
campo poltico so, em ltima instncia, valores, e diferentes valores so irredutveis
entre si. Ainda que admitssemos que as diferenas de poder e recursos entre os sujeitos
sociais pudessem ser barradas fora do espao pblico, como supe os deliberacionistas,
a verdade de cada um deles no pode ser provada ou refutada pela lgica racional. 11
Uma terceira consequncia do racionalismo que, alm de ignorar as relaes de poder
e dominao constitutivas da sociedade ou que valores no so fatos, ele tambm exclui,
por princpio, o papel do sentimento na prtica poltica. Mouffe condena
veementemente essa falha porque ela impede de reconhecer e mobilizar as paixes
inevitavelmente presentes na prtica poltica a partir de um ponto de vista
democrtico. Por fim, o racionalismo necessariamente universalista e individualista, e
10

Hoje em dia de bom tom, entre os supostos defensores do humanismo, rechaar a contribuio de
autores como Foucault, Derrida ou Lacan [...]. Acusam-nos de que, com sua crtica ao universalismo e ao
racionalismo, minam as bases do projeto democrtico. Na realidade, exatamente o contrrio. Pois os que
pem em perigo a democracia so precisamente os racionalistas (MOUFF, 1999, p.19).
11
Isso no nos deve levar a concluir pela via do relativismo, contudo. Afirmar que impossvel oferecer
um fundamento racional ltimo para um sistema de valores, qualquer que seja, no implica considerar
iguais todos os pontos de vista. [...] Sempre possvel distinguir entre o justo e o injusto, o legtimo e o
ilegtimo, mas com a condio de permanecer no interior de uma tradio dada, com ajuda dos padres
que essa tradio proporciona (MOUFFE, 1999, p.34-5).

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isso vai de encontro com o processo de constituio das identidades e da hegemonia,


necessariamente contingentes e parciais. Da tambm porque o consenso seria, para os
racionalistas, possvel: no apenas porque concebem a verdade em termos objetivos,
alcanvel pela deliberao racional, mas porque, posto que todos os indivduos so
potencialmente racionais, no h fundamento para nenhuma forma de excluso. Para
Mouffe (1999, p.12), entretanto, como deve ter ficado claro a este ponto, impossvel
constituir uma forma de objetividade social que no se funde em uma excluso
originria. Nas palavras de uma comentadora:
o antagonismo constitui os limites de toda objetividade, a experincia do
limite do social e sua impossibilidade de se constituir plenamente, uma vez
que nunca consegue instituir a sociedade. A importncia do antagonismo se
deve ao fato de que ele fecha toda possibilidade de uma reconciliao final e
de um ns plenamente inclusivo; a ideia de uma esfera pblica sem
excluses, dominada pela argumentao racional, constitui uma
impossibilidade conceitual. O conflito e a diviso so necessrios mesmo
formao de uma poltica democrtica e plural.
Nesse sentido, o projeto democrtico deve reconhecer que no h
possibilidade de uma resoluo final e que toda forma de consenso
resultante de uma articulao hegemnica (ALVES, 2010, p.91).

Nesse sentido, embora Mouffe no use a expresso excluso justa, parece-nos


que a questo principal que a sua teoria poltica levanta no como buscar a incluso
total atravs do consenso, e sim encontrar uma forma de excluso que seja justa, isto ,
que substitua as antigas formas de excluso ao retraar as fronteiras hegemnicas da
sociedade. Essa a finalidade e o grande desafio de uma democracia radical e plural,
fundada numa prtica poltica agonista e adversarial. Isso a teoria poltica dominante
no pode fazer, de resto porque nem sequer se coloca tal problema.
Numa frmula aparentemente paradoxal, Mouffe (2003, p.19) sintetiza da
seguinte maneira a sua tese que pela fora explanatria vale a pena transcrever o
longo pargrafo integralmente:
Tal privilgio ao consenso , na minha viso, prejudicial democracia
porque tende a silenciar vozes dissidentes, e por isso que acredito que uma
abordagem que revele a impossibilidade de estabelecer um consenso sem

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excluso de fundamental importncia para a poltica democrtica. Ao nos
alertar contra a iluso de que uma democracia plena poderia ser instaurada,
ela nos fora a manter viva a contestao democrtica. Uma abordagem
democrtica agonstica reconhece a natureza real das suas fronteiras e as
formas de excluso que elas englobam, ao invs de tentar disfar-las sob o
vu da racionalidade e da moralidade. Ao estar consciente do fato de que a
diferena a condio da possibilidade de constituir a unidade e a totalidade,
ao mesmo tempo em que ele fornece seus limites essenciais, tal abordagem
agonstica poderia contribuir para subverter a tentao sempre presente nas
sociedades democrticas de naturalizar suas fronteiras e essencializar suas
identidades. Ela seria pois muito mais receptiva que o modelo de democracia
deliberativa multiplicidade de vozes que uma sociedade pluralista encerra e
complexidade da estrutura de poder que esta rede de diferenas implica.
Graas ao reconhecimento de que as identidades abrangem uma
multiplicidade de elementos, tal abordagem est numa posio melhor para
enfrentar uma identidade que acomoda outras, admite a porosidade das suas
fronteiras e se abre em direo ao exterior que a torna possvel. Aceitar que
apenas o hibridismo nos cria como identidades separadas pode contribuir
para dissolver o potencial da violncia que existe em cada construo de
identidades coletivas e criar as condies para um verdadeiro pluralismo
agonstico. Tal pluralismo est ancorado no reconhecimento da
multiplicidade de cada um e das posies contraditrias a que esta
multiplicidade subjaz. Sua aceitao do outro no consiste meramente em
tolerar as diferenas, mas em celebr-las positivamente porque admite que,
sem alteridade e o outro, nenhuma identidade poderia se afirmar. Este um
pluralismo que valoriza a diversidade e o dissenso e no tenta estabelecer
uma esfera pblica a partir da sua eliminao, uma vez que reconhece neles a
real condio da possibilidade de uma vida democrtica a ser conquistada
(MOUFFE, 2003, p.19).

Assim, revalorizar a dimenso do poltico afirmar o antagonismo como


fundamental para a construo de lgicas, identidades e fronteiras polticas
(MENDONA, 2012, p. 205); desconstruir o racionalismo individualizante e
universalizante e o essencialismo [que] conduz a uma viso da identidade que no
concorda com uma concepo de democracia radical e plural (MOUFFE, 1999, p.108109); admitir a existncia de relaes de poder e hegemonia, isto , de diferenas
socialmente construdas, e sublim-las sem apagar (o que no passaria, na verdade, de
uma tentativa frustrada de escamoteao) mediante a criao de mecanismos pelos
quais esses aspectos necessrios das identidades coletivas e das relaes entre elas

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possam encontrar sadas democrticas.12 Mais importante ainda, de um ponto de vista


radical-democrtico, deve-se compreender que o pluralismo agonista no cai na
relativizao de todas essas diferenas, tal como o pluralismo tout court, mas aponta
para o fato de que algumas delas so construdas como relaes de dominao e,
portanto, devem ser subvertidas (MOUFFE, 2000, p.20). Isso se faz, entretanto, no
quadro de um modelo adversarial que possibilita a construo de um ns a partir de
cadeias de equivalncias articulando as demandas, contra um adversrio comum, de
diferentes grupos dominados e/ou subalternos: trabalhadores, mulheres, negros,
homossexuais, imigrantes, etc.
Em suma, nisto que consiste a crtica mouffeana ao que ela chama de
modelo de consenso, isto , o paradigma racionalista que embasa correntes tericas
aparentemente to diferentes quanto os pluralistas elitistas e os deliberacionistas: a
poltica democrtica por natureza necessariamente adversarial (MOUFFE, 2011,
p.128), e, Longe de criar as condies para uma forma mais madura e consensual de
democracia, o fato de proclamar o fim da poltica adversarial produz ento o efeito
exatamente oposto (idem, p.82), isto , mina tais condies. Isso particularmente
preocupante atualmente, diante dos inmeros e urgentes desafios que esto a arrostar as
sociedades contemporneas e a democracia moderna e que so, ao mesmo tempo, causa
e efeito da hegemonia desse modelo de consenso. J vimos em que consistem, para
Mouffe, alguns dos impeditivos tericos para a apreenso correta desses desafios entre o
pensamento poltico hegemnico. Agora vejamos a quais desafios ela se refere
concretamente.
4. Globalizao, fim das ideologias, crise da esquerda e direita radical:
desafios para um pluralismo agonista

12

Para que esta diversidade possa encontrar as condies para se expressar, deve entrar em cena a
multiplicao das posies de sujeito democrticas segundo dispositivos que permitem as diferentes
posies enfrentarem-se no seio mesmo do que reconhecem como constitutivo de seu espao poltico
comum (MOUFFE, 1999, p.22).

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mister deixar claro, de sada, que Mouffe no descreve e analisa


sistematicamente os processos histrico-sociais que vamos discutir nesta seo em
nenhum lugar especfico. Ela basicamente usa-os, de passagem, em vrios textos
diferentes como contrapontos ilustrativos enquanto advoga a pertinncia de seu prprio
modelo pluralista agonstico, ou quando argumenta contra as teorias discordantes com
ele. O que fizemos aqui, portanto, foi simplesmente recolher algumas dessas passagens
a fim de estruturar coerentemente seu argumento, tecendo a narrativa dentro da qual
Mouffe compreende os principais desafios empricos contemporneos a serem
enfrentados na construo de uma nova hegemonia democrtica por uma prtica poltica
radical.
Possivelmente,

principal

dos

grandes

desafios

identificados

na

contemporaneidade por Mouffe a crise da esquerda. De fato, tema presente j em HSS,


a avaliao de que o malogro do comunismo e o descrdito lanado sobre os socialistas
e socialdemocratas com a hegemonizao bem-sucedida do discurso neoliberal lanou a
esquerda como um todo numa grave crise que constitui o ponto de partida e de chegada
da reflexo da nossa autora. Mouffe se aproxima desse debate a partir de um ngulo
especialmente abstrato, conceitual, apontando para as causas tericas que respondem
pela derrota do comunismo, s quais j fizemos meno aqui. Porm, alm das
limitaes do marxismo, determinadas circunstncias histricas e processos sociais
confluram para jogar a esquerda numa crise que, segundo Mouffe, ainda espera soluo
e da qual dependem as conquistas da modernidade, entre elas a prpria democracia
liberal.
Ocioso comentar o final desastroso da outrora auspiciosa experincia sovitica,
que, embora tenha conseguido industrializar e elevar a Rssia, um pas agrrio e
semifeudal, ao status de superpotncia econmica e militar, pagou o preo do
totalitarismo sem poder realizar o sonho da igualdade socialista. Esse malogro, no
entanto, foi ressignificado pela direita dentro de um discurso triunfalista que
transformou, automaticamente, a derrota do comunismo em vitria do capitalismo um
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capitalismo com nome e sobrenome: neoliberal. Foi assim que intelectuais e arautos do
mundo livre decretaram o fim de uma poro de coisas, segundo eles associadas com
esse perodo histrico agora arcaico que o fim da Guerra Fria e o Consenso de
Washington viriam a enterrar irrevogavelmente. Decretado o fim das ideologias e o fim
da histria, e coroado o capitalismo neoliberal vitorioso, a esquerda nada mais tinha a
fazer neste mundo. Sua existncia foi ab-rogada. E tanto na teoria quanto na prtica
poltica, diria Mouffe, foi exatamente isso o que aconteceu. A tese de que a distino
topogrfica esquerda/direita perdeu sua funo e seu valor neste novo mundo
maravilhoso do consenso tornou-se senso comum. Tericos apresentaram modelos que
julgavam ir alm dela. Polticos diziam-se nem de esquerda nem de direita, porque ser
de direita ou de esquerda tornou-se quase um antema. No jargo da poltica, surgiram
termos novos e bisonhos como centro radical ou repblica de centro. E Anthony
Giddens props uma terceira via que foi encarnada no Novo Trabalhismo de Tony
Blair, ajudando a descaracterizar de vez a esquerda socialdemocrata.
Com efeito, parte da culpa pela crise da esquerda pode ser creditada aos
socialdemocratas, que se converteram em maior ou menor medida ao dogma neoliberal,
o que jogou gua no moinho dos patrocinadores do fim das ideologias. Ao borrar os
contornos entre socialistas/socialdemocratas e liberais/conservadores, aparentemente at
mesmo os mais aferrados viso de campos polticos bem definidos davam razo tese
de que a distino esquerda/direita no faz mais sentido no mundo de hoje. Surgiram
novos atores, como os novos movimentos sociais, que se recusavam a deixarem-se
enquadrar facilmente nessas tradicionais fronteiras ideolgicas. Ao invs de interesses,
reivindicavam valores, estilos de vida, o direito alteridade. Ao invs da classe,
mobilizavam-se em torno de questes locais e cotidianas, movimento que Giddens
batizou de poltica de vida. As prprias relaes sociais pareciam se desfazer e
fragmentar em um sem-nmero de identidades efmeras, levando ao paroxismo o
processo de individualizao encetado pela modernidade. Nesse contexto, a lgica
adversarial da poltica foi proscrita como arcaica e a poltica passou a ser visualizada,
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entrementes, no mais como uma disputa entre interesses particulares, mas como espao
de dilogo orientado para o consenso racional e o bem comum. Isso quando ela no se
transformou em simples execuo tcnica de objetivos definidos fora do campo poltico,
pelo processo de globalizao que tudo arrasta e ao qual s resta se conformar.
Orientados por um mtodo descritivo (e impressionista) tpico de certa
sociologia, Anthony Giddens junto com Ulrich Beck representa emblematicamente
a sublimao terica desse processo de formao do modelo de consenso na prtica.
Com efeito, Mouffe dedica um captulo todo de On the Political para refutar sua
proposta de democracia dialgica como destradicionalizao da poltica no mbito
de uma modernidade reflexiva. Como se trata de uma teorizao complexa e
sofisticada, no poderemos adentrar aqui nos detalhes da crtica mouffeana. Mais
interessante para ns, contudo, perceber suas implicaes sobre as categorias de
esquerda e direita, que Giddens julga obsoleta.
Afirma [ele, Giddens] que, com a extino do modelo socialista, e dado o
fato de que j no h uma alternativa ao capitalismo, a principal linha
divisria entre esquerda e direita desapareceu, e a maioria dos novos
problemas que esto surgindo no contexto da sociedade ps-tradicional
quer dizer, todas aquelas questes relativas poltica de vida no podem
ser expressadas dentro do marco esquerda/direita (MOUFFE, 2011, p.51).

Essas ideias no seriam to problemticas se no expressassem uma tendncia


emprica presente na prtica poltica contempornea e se, num movimento de
retroalimentao, no fossem vistas como a prpria ratificao cientfica dessa
tendncia.
luz do que foi exposto neste artigo, so bvias as implicaes desses
processos histricos para o modelo terico de Mouffe. A perspectiva ps-poltica
(designao que Mouffe lhe d por motivos que j devem ter ficado bvios, mas sem a
conotao positiva implcita na denominao, semelhante em certo sentido, psmarxismo que ela adota), ou seja, o fetiche por um centro que se coloca ao mesmo
tempo no meio e acima da diviso esquerda/direita, leva recusa da lgica adversarial
inerente poltica democrtica. Ainda pior, ignora a prpria natureza do poltico,
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porque supe que o antagonismo pode e deve ser erradicado da poltica. Convergindo
para o centro, no apenas a esquerda deixou de apresentar um projeto prprio, perdendo
sua identidade, mas tambm a direita viu-se sem adversrio, sem um eles que lhe
representasse um exterior constitutivo em oposio ao qual apresentar um projeto
identificvel consigo mesma, relao que condio de toda identidade, como vimos.
No surpreende que, mesmo negando a lgica adversarial, antagonistas acabem, no
obstante, sendo procurados pelos defensores do consenso em outros lugares: se no
mais no comunismo, agora no terrorismo, no trfico internacional de drogas, no
fundamentalismo religioso, etc.
A proliferao de conflitos tnicos, religiosos e identitrios, alis, foi
menosprezada como se fossem resqucios anacrnicos legados pela etapa de
modernizao simples, para usar a terminologia giddensiana, que todavia deveriam
desaparecer medida que a segunda modernizao avanava. Essa perspectiva,
segundo Mouffe, incapaz de compreender a dinmica de construo das identidades,
rejeitadas por supostamente representarem particularidades desinteressadas pelo bem
comum e indiferentes a argumentos racionais, pressupostos para a aquisio do
consenso. Muitas destas novas lutas renunciam de fato a toda pretenso de
universalidade, como afirma Mouffe (1999, p.32). Mas os novos movimentos sociais,
impulsionados pela fragmentao e transversalizao das identidades, longe de
impossibilitar a democracia, impulsionam-na, porque colocam em xeque o ideal
racionalista e humanista unitrio e pe a nu a funo inerradicvel do poder na
constituio das relaes sociais. O que caracteriza esses novos movimentos a
multiplicidade das posies de sujeito, o que implica a possibilidade sempre presente de
antagonismo entre elas e de rearticulao constante das relaes que estabelecem entre
si. A crtica feminista [por exemplo] desmascara o particularismo que se oculta detrs
dos chamados ideais universais que, na realidade, sempre foram mecanismos de
excluso. (idem).

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Ao invs da disputa hegemnica entre distintos projetos de sociedade, resta


uma poltica estril de busca por um consenso onde cada participante deve se despojar
de sua identidade/particularidade a fim de se orientar para um bem comum que e s
pode ser, na verdade, a aceitao acrtica do status quo. Sem esquerda e direita no h
alternativas reais entre as quais os sujeitos sociais possam optar e se posicionar. E a
prpria existncia de alternativas reais e claramente identificveis condio de
possibilidade de uma democracia pluralista. Nas palavras de Mouffe (2003, p.20):
democracia pluralista [...] exige a criao de identidades coletivas em torno
de posies claramente diferenciadas, assim como a possibilidade de escolha
entre alternativas reais. Esta precisamente a funo da distino
esquerda/direita. [...]A obscuridade das fronteiras entre direita e esquerda que
temos presenciado nas sociedades ocidentais, e que frequentemente
apresentada como um signo do progresso e da maturidade, , em minha
opinio, uma das mais claras manifestaes da fraqueza da esfera pblica
poltica. tambm a origem do crescente sucesso dos partidos de direita
populistas.13

A assuno exitosa desses partidos ao centro da cena poltica contempornea


na Europa d conta dos perigos que espreitam o modelo de consenso atrs de suas
prprias deficincias, e constituem forte argumento em favor da tese de Mouffe. Por um
lado, temos uma crise de representao fomentada pelas limitaes de uma concepo
democrtica meramente agregativa de preferncias individuais, cuja legitimidade deriva
de um procedimentalismo cada vez mais posto em causa pela insatisfao crescente com
o funcionamento das instituies representativas, especialmente partidos e parlamento.
Por outro e decorrente da chamada crise de representao, vemos crescentes exigncias
de participao que cada vez menos podem ser ignoradas pelas elites nos processos de
deciso pblica exigncias que, entre intelectuais conservadores, suscitaram temores
de crise de governabilidade.14 O modelo de consenso, com sua recusa de toda forma de
13

Neste crescente mundo unidimensional, no qual qualquer possibilidade de transformao das


relaes de poder foram apagadas, no surpreende que partidos populistas de direita faam significantes
avanos em vrios pases. Em muitos casos eles so os nicos denunciando o consenso de centro e
tentando ocupar o terreno de contestao abandonado pela esquerda. (MOUFFE, 2000, p.7).
14
A tendncia dominante de hoje consiste em conceber a democracia de tal modo que ela quase
exclusivamente identificada com o Rechsstaat [Estado de direito] e a defesa dos direitos humanos,
deixando de lado o elemento da soberania popular, o qual considerado obsoleto. Isto criou um dficit

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antagonismo, incapaz de enfrentar esses problemas, cuja soluo demanda uma


tomada clara de posio orientada por um campo poltico dividido entre esquerda e
direita. Como tudo o que ele oferece para combat-los so esconjuros moralistas ou
apego a uma crena iluminista de modernizao e progresso, os cidados no
conseguem identificar nenhuma alternativa real ordem existente. Sem essa alternativa,
o que lhes resta a apatia, o cinismo, a alienao polticas, identificadas no decaimento
das taxas de comparecimento eleitoral, de confiana nas instituies pblicas e de
filiao e identificao partidrias.
O sucesso da nova direita radical deve-se, precisamente, sua capacidade de
oferecer uma alternativa, construindo claramente uma identidade e um projeto
especficos e definindo um inimigo (nota bene, inimigo e no adversrio) contra o qual
se colocar. Ou seja, deve-se ao fato de que, ao contrrio dos partidrios do consenso, ela
no ignora a dimenso antagonista, hegemonista, identitria e passional intrnsecas
prtica poltica e ao ordenamento da sociedade. No ignora o papel do poder e das
paixes, ao contrrio, mobiliza-os. No por acaso, enquanto os democratas liberais
tornam as costas, confusos, proliferao de novos conflitos tnicos, religiosos e
identitrios, a direita radical enxerga neles uma janela de oportunidades na qual pode
capitalizar os descontentamentos, anseios e temores disseminados por vrios setores da
populao. por isso que, desde os anos 1980, a direita radical tem sido, em termos
relativos, o ator mais bem-sucedido politicamente. Os riscos associados, entretanto,
devem-se ao fato de que ela o faz a partir de uma perspectiva no democrtica,
definindo seu eles nos termos schmittianos de amigo/inimigo e no, tal como Mouffe
defende que o faamos, democraticamente em termos de adversrio.15

democrtico que, dado o papel central jogado pela ideia de soberania popular no imaginrio
democrtico, pode ter perigosos efeitos negativos sobre a fidelidade s instituies democrticas.
(MOUFFE, 2000, p.3-4).
15
a desapario de uma linha divisria clara entre os partidos polticos tradicionais [...] deixou, na
realidade, um vazio que a extrema direita apressou-se a ocupar. Esse vazio o que lhe permitiu articular
novas identidades coletivas atravs de um discurso xenofbico e recriar a fronteira poltica desaparecida
mediante a definio de um novo inimigo [...]: os imigrantes (MOUFFE, 1999, p.17-18).

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Para encerrar, pedimos licena para transcrever dois longos pargrafos de On


the Political, que fecham formidavelmente os pontos da anlise aqui empreendida e
explicitam de forma sinttica o pensamento poltico de Chantal Mouffe ora, e quem
melhor para faz-lo seno a autora?
Afirmei que, como consequncia do apagamento das fronteiras entre a
esquerda e a direita e da ausncia de um debate agonista entre partidos
democrticos, isto , de uma confrontao entre projetos polticos distintos,
os votantes no tm a possibilidade de identificarem-se com uma gama
diferenciada de identidades polticas democrticas. Isto criou um vazio que
era provvel que fosse preenchido por outras formas de identificao que
poderiam tornar-se problemticas para o funcionamento do sistema
democrtico. Sustentei que, apesar da anunciada desapario das identidades
coletivas e da vitria do individualismo, a dimenso coletiva no poderia ser
eliminada da poltica. Se no eram oferecidas pelos partidos tradicionais, as
identidades coletivas provavelmente seriam proporcionadas por outras
formas. claramente o que est ocorrendo com o discurso de direita, que
substitui a debilitada oposio esquerda/direita por um novo tipo de ns/eles
construdo em torno a uma oposio entre o povo e o establishment. Ao
contrrio de aqueles que creem que a poltica pode ser reduzida a motivaes
individuais, os novos populistas esto totalmente conscientes de que a
poltica sempre consiste na criao de um ns versus um eles, e que
requer a criao de identidades coletivas. [...]
Se relacionamos isto com o argumento relativo importncia da dimenso
afetiva na poltica e necessidade de mobilizar as paixes atravs de canais
democrticos, podemos compreender porque o modelo racionalista de
poltica democrtica, com sua nfases no dilogo e na deliberao racional,
particularmente vulnervel quando confrontado com uma poltica populista
que oferece identificaes coletivas com um alto contedo afetivo, como o
povo. Em um contexto no qual o discurso dominante proclama que no
existe nenhuma alternativa atual forma neoliberal de globalizao e que
deveramos aceitar suas ordens, no resulta surpreendente que uma crescente
quantidade de pessoas estejam escutando queles que proclamam que sim
existem alternativas [...]. Quando a poltica democrtica perdeu sua
capacidade de mobilizar a gente em torno de projetos polticos distintos, e
quando se limita a assegurar as condies necessrias para o funcionamento
sem problemas do mercado, esto dadas as condies para o surgimento de
demagogos polticos que articulem a frustrao popular (MOUFFE, 2011,
p.76-77).

5. guisa de concluso: unir a esquerda, o grande desafio

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Como vimos nesta ltima seo, Mouffe identifica vrios desafios urgentes
esperando soluo pela teoria e pela prtica poltica contempornea. A filsofa defende
a tese de que pelas razes expostas na segunda seo a teoria poltica dominante
(incluindo o deliberacionismo) incapaz de fornecer respostas satisfatrias para esses
problemas. Presos ao paradigma iluminista, eles no conseguem perceber que a crtica
ao racionalismo, essencialismo e universalismo empreendida pela ps-modernidade
condio de possibilidade para preservar e aprofundar a democracia e no, como pensa
Habermas, sua destruio. Portanto, uma resposta satisfatria queles problemas passa
pela afirmao do antagonismo, do poder e da paixo como elementos constitutivos da
prtica poltica. Porque no ignora isso, advoga Mouffe, a proposta de democracia
radical e plural ou mais especificamente pluralismo agonista est melhor
capacitada para enfrentar tais desafios e levar adiante o projeto democrtico fundado
pela modernidade.
Esse leitmotiv a grande preocupao de fundo que atravessa toda a obra de
Mouffe, a problemtica fundamental da autora. Sua grande questo como substituir,
por um pluralismo agonista, o modelo de consenso que hegemoniza a teoria e a
prtica poltica contempornea, e que, incapaz de compreender a natureza antagonista
do poltico, pe em risco a prpria existncia da democracia. Para tanto, deve-se
reconhecer que o consenso no apenas impossvel como desastroso, j que vai contra a
prpria razo de ser da democracia, fazendo dela um ideal que se autorrefuta, na medida
em que o prprio momento da sua afirmao iria coincidir com sua desintegrao
(MOUFFE, 2000, p.32). A democracia , portanto, um paradoxo, e a tradio liberal
inbil para tratar com ele. Como o antagonismo no pode ser erradicado, na medida em
que as identidades (multiplicadas pelo avano da modernidade) sempre esto numa
relao ns/eles indecidvel que as limita e nunca deixa-as realizarem-se
completamente, a tarefa do pluralismo agonista transformar os antagonistas em
adversrios, os quais se, por um lado, compartilham um mesmo espao simblico,
delineado pelos princpios tico-polticos e liberal-democrticos, por outro, discordam
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quanto ao modo de organizar esse espao e lutam, conforme regras comuns, pela
prerrogativa a hegemonia de faz-lo.
Partindo deste modelo terico, Mouffe prope a constituio de uma cadeia de
equivalncias entre os grupos dominados capaz de articular as diferentes demandas
desses diferentes sujeitos sociais, os quais, a despeito de suas diferenas, ligar-se-iam na
e pela diferena contra um inimigo comum. Nesse sentido, gostaramos de concluir,
provisoriamente, chamando ateno para o fato de que, para alm dos desafios tericos
e empricos situados fora dessa cadeia de equivalncias (passados aqui brevemente em
revista), e que devem ser por ela superados, a prpria articulao dessa cadeia, contudo,
j em si um desafio bastante considervel e a nossa autora parece um tanto quanto
otimista neste aspecto.
Quer nos parecer que a crtica de Mouffe fundamentalmente pertinente. Ela
toca em fraquezas-chaves do paradigma democrtico dominante, da direita (liberais) ou
da esquerda (socialdemocratas), tanto quanto da esquerda clssica revolucionria
(comunistas), e apresenta uma sada plausvel para seus impasses. No entanto, dado o
nvel altamente abstrato em que sua anlise se situa, ela deixa em aberto como faz-lo
na prtica. Ou melhor, fica claro que Mouffe aposta suas fichas na mobilizao e
organizao dos inmeros grupos sociais subalternos alm da classe trabalhadora a
partir da construo de uma cadeia de equivalncias que permita identificar um
adversrio comum.
A verdadeira aposta desta radical and plural democracy [sic] a criao de
uma cadeia de equivalncias entre as diversas lutas pela igualdade e o
estabelecimento de uma fronteira poltica capaz de conferir nova identidade
esquerda. Uma esquerda que, mesmo sem questionar os princpios mesmos
da legitimidade da democracia liberal, no obstante apontaria
transformao da relao de foras existente e criao de uma nova
hegemonia (MOUFFE, 1999, p.24).

Uma vez que ela parece abdicar da superao radical do capitalismo enquanto
modo de produo talvez por no visualizar uma alternativa vivel, talvez porque toda
alternativa tenha, at o momento, falhado , esse adversrio s pode ser o discurso
hegemnico que atualmente organiza esse modo de produo, ou seja, o neoliberalismo
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e sua verso eufemstica identificada com a globalizao, com suas funestas implicaes
sociais, polticas, econmicas, ticas e ambientais.
A fim de combater esse adversrio, o problema maior est em como costurar
uma cadeia de equivalncias, conquanto contingente e precria, entre tantas identidades
distintas e potencialmente antagnicas Pois no se trata de estabelecer uma mera
aliana entre interesses dados, seno de modificar realmente a identidade mesma destas
foras (MOUFFE, 1999, p.39) , com seus variegados interesses, valores, crenas,
linguagens, prticas, etc., e como faz-lo democraticamente, isto , como construir uma
nova hegemonia democrtica que permita o dissenso e o conflito entre tantos sujeitos
diferentes sem implodir a si mesma, ao mesmo tempo em que enfrenta um poderoso
adversrio (ou seria inimigo?) fora dela, o capitalismo neoliberal.
Isto indica o reconhecimento comum, por parte dos diferentes grupos que
lutam por uma extenso e radicalizao da democracia, de que tm uma
preocupao comum, e levar articulao das demandas democrticas que
levantam diferentes movimentos: as mulheres, os trabalhadores, os negros, os
homossexuais, os ecologistas [...]. O objetivo construir um ns como
cidados democratas radicais, uma identidade coletiva articulada mediante o
princpio de equivalncia democrtica (MOUFFE, 1999, p.121).

Esse reconhecimento comum precisamente o acrnico problema da


esquerda, e se, no pensamento marxista ortodoxo havia um princpio terico que
garantia a unidade desse campo de acordo com um suposto movimento da histria (a
centralidade de classe), na teoria mouffeana essas diversas posies de sujeito
subalternos so potencialmente antagonistas, e no h nenhum princpio externo que
garanta a construo dessa cadeia de equivalncias progressista de esquerda. Como criar
um ns amplo o suficiente para alterar as bases da hegemonia capitalista neoliberal
quando ele est atravessado de tantos eles? Ou melhor: como manter tantos eles
unidos por um ns em torno de um ideal democrtico radical quando tantas questes
prticas e concretas os fazem colidir e separar em tantas direes diferentes? O modelo
de Mouffe pretende ser um espao onde essas inmeras identidades possam livremente
convergir e divergir, mas tambm onde, acima disso, as divergncias e convergncias
entre elas sejam a prpria condio de possibilidade de existncia deste espao
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pluralista e agonista. Se, como acredita Bobbio (1995), o que sempre definiu a esquerda
foi a igualdade como meta, esta tem sido, com efeito, a grande esfinge da esquerda
desde a Revoluo Francesa: unir uma pluralidade de vozes diferentes e desiguais
contra um inimigo em comum. Um problema capital cuja dificuldade todo militante de
esquerda conhece na prtica e dois sculos de histria do conta. O trabalho de Mouffe,
sem dvida, um passo necessrio no sentido da decifrao deste enigma e deve ser
levado muito a srio por todos aqueles que acreditam na possibilidade de uma nova
hegemonia democrtica radical, plural e anticapitalista.

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Contra o consenso: o poltico em Chantal Mouffe e os desafios na


construo de uma nova hegemonia democrtica radical
Resumo: O presente artigo se debrua sobre alguns dos problemas tericos e empricos
levantados por Mouffe na constituio do que ela chama de nova hegemonia
democrtica radical e plural, uma preocupao que o grande leitmotiv que atravessa
sua obra como um todo, desde a publicao em 1985, com Ernesto Laclau, de
Hegemony and Socialist Strategy. A resposta que ela d passa, como veremos, pela
reafirmao da dimenso do poltico, isto , do antagonismo contra o paradigma
liberal-democrata hegemnico que supe a possibilidade (e a desejabilidade) do
consenso, e que ela denomina genericamente de modelo de consenso. Alm da
concluso e de uma breve introduo acerca das implicaes tericas das teses de
Laclau e Mouffe para a tradio marxista da qual ambos se afastam, o artigo subdividese em outras duas sees. A primeira analisa o significado do poltico em Mouffe e suas
relaes com o pluralismo agonista advogado por ela, explicitando seus pontos de
tenso com o modelo de consenso. Este o momento dos problemas tericos. Num
segundo momento, a seo seguinte discute algumas implicaes desses problemas em
relao aos desafios empricos que enfrenta a prtica poltica contempornea a fim de
avanar em direo a uma democracia radical e plural. O artigo conclui chamando
ateno para o que julgamos ser o desafio fundamental do modelo pluralista agonista:
lograr unir, numa cadeia de equivalncias democrtica, uma esquerda tradicionalmente
fragmentada por vrios sujeitos sociais potencialmente antagonistas.
Palavras-chaves: Chantal Mouffe. Teoria democrtica normativa. Pluralismo Agonista.
Ps-marxismo
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Against consensus: the political on Chantal Mouffe and challenges in


a new construction hegemony democratic radical

Abstract: This article focuses on some of the theoretical and empirical issues raised by
Mouffe in the constitution of what she calls the new radical and plural democratic
hegemony, a concern that is the great leitmotif that runs through her work as a whole
since the publication in 1985, with Ernesto Laclau, of Hegemony and Socialist Strategy.
The answer she gives passes, as we shall see, through the reaffirmation of "the political"
dimension, that is, of the antagonism against the liberal-democratic hegemonic
paradigm that assumes the possibility (and desirability) of consensus, and that she
generally calls "consensus model". In addition to the conclusion and of a brief
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introduction about the theoretical implications of the Laclau and Mouffe's thesis for the
Marxist tradition from with both depart, the article is divided into another two sections.
The first analyzes the meaning of the political in Mouffe and their relationship with the
agonistic pluralism advocate by her, making explicit their points of tension with the
consensus model. This is the time of the theoretical problems. Secondly, the following
section discusses some implications of these problems in relation to empirical
challenges that the contemporary political practice faces in order to move toward a
radical and plural democracy. The article concludes drawing attention to what we think
be the fundamental challenge of pluralistic agonist model: get put together in a chain of
democratic equivalences a left-wing traditionally fragmented by various potentially
antagonistic social subjects.
Key-words: Chantal Mouffe. Normative democratic theory. Agonistic pluralism. Posmarxism.

Recebido em: 19 de maro de 2015


Aceito para publicao em: 22 de maio de 2015

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