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Baquero y la Muerte

Jorge Luis Arcos

La muerte es el soldado
perpetuo del Seor
G. B.

La poesa de Gastn Baquero perdurar, entre otras razones,


por encarnar una de las obras ms imaginativas de la literatura
cubana. Su poder de fabulacin, su imaginacin creadora, que
l nombraba como sus invenciones poticas, solo es comparable
al de Lezama, al de Eliseo Diego. Es una inusual caracterstica
de nuestra literatura que podamos encontrar ms fabulacin en
l a p o e s a q u e e n l a n a r r a t i v a o e l t e a t r o . S i Val l e j o i m p u s o l a
intensidad de su pathos y el agn de su lenguaje (como en
menor

medida

hizo

entre

nosotros

Mart),

si

Neruda

tan

whitmaniano- abri su yo al cosmos, Baquero es ms afn con la


leccin imaginativa de Borges o Pessoa (aunque fuera menos
literario

que

el

argentino

acaso

menos

neurtico

que

el

portugus). No se impuso la severa medida de la poesa pura


de la que tanto aprendi sin embargo- ni apost a discursos
sociales. Siendo un temperamento sentimental, despleg eso
q u e, al d ecir d e Vitie r, p o d emo s n o mb r ar co mo la imag in ac i n
del sentimiento 1, y subsumi su yo dentro de una suerte de
imaginacin confesional, mediada por incesantes mscaras o
1

Vitier, C. Lo cubano en la poesa. La Habana, Instituto Cubano del Libro, 1970, p. 519.

invenciones
amistarse

creadoras.

con

una

Su

veta

cosmovisin

existencialista,

religiosa
a

lo

pareci

Maritain,

convivi con las tendencias escpticas, propias del siglo, tal


como se manifiestan, por ejemplo, en la poesa de un Eliot o de
un

Gorostiza,

aunque

la

mediacin

religiosa

lo

haga

ms

cercano a Rilke, una presencia muy poderosa en su formacin


potica.

No

obstante,

su

sensibilidad

desciende

en

ltima

instancia de la del padre Rubn Daro. Solo un tpico pareci


dominarlo, no muy lejano de las consecuencias que se derivan
de las tendencias antes apuntadas, incluso retricamente: el de
la muerte. Por eso titul un ensayo anterior, Gastn Baquero o
la poesa en el jardn de la muerte 2. Ella fue la nica medida
que acept, es decir, la ms alta. Contra ella despleg sus
incesantes

invenciones

lricas,

conformando

una

explcita,

intensa, profusa potica de la muerte. Pero esta leal derrota fue


y ser acaso la razn ltima de su triunfo, la que lo convertir
en un clsico, en un escritor cannico, pues se enfrent con
originalidad creadora al tema ms ilustre, ms vasto de la
literatura universal.
En su texto Al final del camino, prefacio a su libro Magias e
invenciones, dice el poeta: Lo nico que me ha interesado en
este viaje hasta el morir que es estar vivo, es inventar, fabular,
imaginarle a una realidad cualquiera la parte el completo- que
crea

que

le faltaba 3. La muerte

fue un estmulo

para

su

imaginacin creadora. Asimismo, en las palabras preliminares a


2

Arcos, J. L. Gastn Baquero la poesa en el jardn de la muerte, en su Orgenes: la pobreza irradiante.

La Habana, Letras Cubanas, 1994.


3

Baquero, G. Al final del camino, en su Poesa Completa. Prlogo y edicin de Po E. Serrano. Madrid,

Ed. Verbum, 1998, p. 155.

s u l i b r o P o e m a s i n v i s i b l e s , B a q u e r o i n s i s t e e n s u p o t i c a y,
como ya expres en el ensayo aludido, su idea de la poesa
como connubio del Enigma y de la Nada 4, sita el conflicto
entre el afn trascendente, el misterio, y la presencia no menos
misteriosa, aunque existencialmente desoladora, de la muerte.
Una

vez

presencia

aceptada
natural

su

ineluctabilidad,

dentro

de

la

vida,

asumida

ella

como

comienza

una

ser

integrada a una perspectiva csmica. Existe el testimonio de


Viti er, en su Lo cubano en la poesa , donde refiere que en su
juventud el poeta le confes que morir no es nada, ahora
mismo

puedo

haber

muerto

no

sentir

ninguna

diferencia;

tengo la sensacin de que puedo pasar de la vida a la muerte


con

una

familiaridad

mgica,

sin

esfuerzo,

sin

percibirlo

ap en as 5 . D if ier o lev e men te co n Vitier cu an d o es te ex p r es a q u e


el tema central de su poesa es el sueo de las formas 6. Dice
el

poeta

en

Preludio

para

una

mscara:

No

soy

en

este

instante sino un cuerpo invitado / Al baile que las formas


culminan con la muerte7, de ah que el propio crtico precise:
El tema de la muerte como va
Baquero

dice

en

Palabras

del sueo de las formas 8. Pero


escritas

en

inocente: Soar y dormir en el sueo de

la

por

un

muerte los sueos de

la muerte, y en Carta en el agua perdida,


ensueo / de muerte que es la vida .

arena

se refiere

Otro tema suyo es

al
su

vocacin por el misterio de lo oscuro germinativo 9, el paso


4

Baquero, G. Explico, en su Poesa Completa. Ed. Cit., p. 247.

Vitier, C. Ob. Cit., p. 485-486.

Vitier, C. Idem., p. 484.

Todos los versos citados pertenecen a la edicin de su Poesa Completa. Ed. Cit.

Vitier, C. Ob. Cit, p. 491.

Vitier, C. Ob. Cit., p. 484.

de lo informe desconocido a la forma lograda provisoriamente


en la luz que el cuerpo oscuro hacia la luz cabalga , expresa
en Gnesis, o el sitio subterrneo en que el cuerpo renace ,
en Para una biografa de la primavera, o Recuerdo de otro
sitio este silencio: / yo he estado alguna vez donde la rosa es
hecha, en Recuerdo- pues aquella forma, enseguida, al cobrar
conciencia de su usurpacin del espacio habitado por otras
formas, se sabr condenada a restituirse a su estado anterior,
p en s amien to es te d e r az es to ica, s eg n Vitie r, y q u e el p o eta
expresa, por ejemplo, en su hermoso poema, arquetpico en este
sentido,

Que

pasa,

que

est

pasando:

qu

est

pasando

siempre sobre mi corazn / que me siento dolindole a la


sombra, / estorbndole al aire su perfil y su espacio . Por eso la
muerte es comprendida como regreso (Sal sobre su espada y
Elega: El pequeo pastor regresa hacia la muerte ), como
restitucin, como continuidad creadora (Octubre) o incluso
como transustanciacin (Del pan y de la muerte): perspectiva
csmica, potica natural, que el poeta encontr en Rilke en su
juventud,

que

asumi

creadoramente

en

su

cosmovision

potica (La estrella en el corazn y Rainer Mara Rilke).


Por eso la muerte es maternal, por eso nos habla

de su armona

(Sonetos de la muerte), de su plenitud (Poema o en El


Caballero, el Diablo y la Muerte: Cada muerto es de nuevo /
la

plenitud

futuridad

del

mundo),

desconocida

como

misterio

(Sintiendo

mi

(Ren

fantasma

Lpez)

venidero),

incluso como dadora de belleza (Nia muerta).


Pero como el ngel rilkeano, toda belleza es terrible, y es
terrible porque existe la muerte, de ah la terrible belleza del
mundo de su poema mayor, Palabras escritas en la arena por un

inocente, porque todo el mundo porta consigo su fantasma


venidero, porque todas las formas, toda la belleza esplendorosa
de la creacin llevan la muerte dentro. Nos acercamos ahora a
la zona existencial de su potica de la muerte. S, es cierto,
predomina en Baquero su perspectiva csmica, esa que le hace
e x c l a ma r e n Pr e l u d i o p a r a u n a m s c a r a : Yo n o q u i e ro mo r i r m e
ni maana ni nunca. / Slo quiero volverme el fruto de otra
estrella, o en Retrato: Slo quiere una cosa, slo una: /
descubrir el sendero que lo lleve / a hundirse para siempre en
las estrellas, o en su versin de un poema de D. H. Lawrence,
La lluvia est en m: Resuena el viejo mar en el fondo del
hombre. Mas esa perspectiva, o ese deseo, ese visceral anhelo,
no pueden evitar la angustiosa sensacin de desamparo, tambin
csmica, del hombre frente a la muerte y frente a la inmensidad
del universo. De ah la misin de la poesa, del sueo como
m e d i o d e c o n o c i m i e n t o p o t i c o Vue l v e , v u e l v e a s o a r, i n v e n t a
las precisas realidades , dice en Palabras escritas en la arena
por un inocente-. El sueo potico ser entonces la va para
acceder a una temporalidad ubicua -para Baquero, posibilidad
de la trascendencia potica, imagen de la eternidad, pues no
podemos olvidar su cosmovisin religiosa, transparente en este
mismo poema: Y asiste al espectculo de la belleza como al
vivo cuerpo de Dios-, nica resistencia que se le puede hacer a
la muerte a travs de la poesa. Esa resistencia se expresa,
pues, a travs de ese sueo de las formas, al que aludiera
Viti er, es decir, las i mgenes, las formas, las aparienci as de la
creacin, transfiguradas poticamente por Baquero, vidas de
belleza, colmadas por el espritu, el cuerpo mismo del Creador:
potica del verbo encarnado, propia del origenismo.

Por eso

dice las palabras que lee sobre los cielos, las palabras que se
le ocurren, a sabiendas de que en Dios tienen sentido . Por eso
la muerte misma suena a Dios (Pequea elega por Rafael
Marquina).
Pero como advertamos, esta cosmovisin trascendente se ve
mediada

por

la

terrible

belleza

de

las

formas,

sensuales,

perecederas. El propio poeta cita a Shakespeare en su poema


mayor:

que

el

tiempo

es

el

maestro

de

la

muerte ,

la

percepcin del tiempo en la poesa, qu es sino la percepcin


de la muerte? Por eso su canto de alabanza a la plenitud sensual
de la belleza es tambin un canto a la vida contra la muerte, a
la plenitud del vivir muriendo, del vivir para morir, y del morir
para renacer, lo que no impide que el poeta sea tambin el
testigo de la caducidad

(y de la resurreccin): siempre habr

un testigo que ver convertirse

en columnilla de humo / lo que

fue una meditacin o una sinfona, y siempre renaciendo . Pero


no siempre su tono es afirmativo: una inmensa angustia, un
radical escepticismo le sobreviene a ratos, como en Silente
compaero:

Parece

que

estoy

solo

en

medio

de

esta

fra

trampa del universo, donde su nica certidumbre parece estar


en el jardn de la muerte , como sucede igualmente en El
viajero, de poderoso aliento rilkeano, o en esa sensacin de
irrealidad del universo, presente en Cancin sobre el nombre
de Irene, o en ese texto tan perturbador, tan misterioso, de una
incertidumbre tan profundamente existencial, que es El viento
en Trieste deca, o

en esa continuidad que se establece en

Homenaje a Jean Cocteau con su Palabras escritas en la


arena

por

un

inocente,

donde

el

poeta

desesperadamente a su esperanza trascendente:

se

aferra

Al otro extremo de la cuerda tiene que estar Dios,


al otro extremo no es posible que abra sus poderosas
mandbulas la nada
()
H a y q u e m o r i r, a m i g o , p a r a u n i r l o s e x t r e m o s
de este cotidiano alambre
tendido sobre el abismo de estar vivo.

H a y q u e m o r i r, n o h a y f a l l o , p a r a e n t e r a r s e u n p o c o
de si es cierto que existe la Poesa, de si hay
al otro lado del castillo un guardin, una orquesta
y un teatro.

Y s o b r e t o d o h a y q u e m o r i r, a m i g o ,
para quedarnos finalmente convencidos
de que la luna es el sol de las estatuas.

Septiembre 1999