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La energa es la capacidad para realizar trabajo, donde este es el producto de una fuerza

que acta a lo largo de una distancia y la potencia en el trabajo efectuado, se expresa en


unidad de tiempo. La energa como resultante, esta expresada de diferentes maneras en
relacin con el parmetro que se efecta (cintico, potencial, qumico). La unidad de
medida de la energa es la calora (cal), la cantidad de calor necesaria para aumentar la
temperatura de 1 gramo de agua a 1 grado centgrado. La kilocalora (kcal) equivale a
1.000 caloras.
El adenosintrifosfato (ATP) constituye la forma inmediatamente utilizable de la energa
qumica para la actividad muscular, almacenndose en todas las clulas musculares. Para
sintetizar ATP, se requiere de energa necesaria liberada durante la degradacin de los
alimentos y otros compuestos qumicos del organismo. El acoplamiento de la liberacin de
energa y el uso de energa un sistema denominado de reacciones acopladas
constituye el principio fundamental implicado en la produccin metablica de ATP. Dicho
metabolismo que se refiere a una serie de reacciones qumicas en presencia de oxigeno es
conocido como Aerbico, mientras que el Anaerbico se refiere a una serie de reacciones
sin oxigeno.
Dichos metabolismo actan de forma predominante en uno de los tres sistemas
energticos, el primero en hacerlo es el sistema ATP FC siendo completamente
anaerbico, resintetizando ATP a partir de la energa liberada cuando la Fosfocreatina (FC)
es degradada. Constituye una fuente de ATP muy rpida pero limitada que se emplea en
forma predominante durante el desarrollo de actividades de corta duracin y alta potencia.
El sistema del acido lctico tambin es anaerbico y resintetiza el ATP a partir de la
energa liberada durante la degradacin del glucgeno (azcar o hidratos de carbono) a
acido lctico. La acumulacin de este ltimo produce fatiga muscular. Este sistema se
emplea sobre todo durante actividades que demandan entre 1 y 3 minutos.
El sistema del oxigeno utiliza tanto glucgeno como grasas como combustible para la
resntesis de ATP. Por reacciones qumicas que tiene lugar en las mitocondrias de las
clulas, el sistema produce grandes cantidades de ATP pero no subproductos que
provoquen fatiga. El sistema aerbico se utiliza en forma predominante en el curso de
tareas de resistencia o en las actividades de baja potencia.
El glucgeno se oxida a travs de 3 series principales de reacciones qumicas; la glucolisis
aerbica, en la cual se forma acido piruvico y se resintetiza algo de ATP; el ciclo de Krebs,
en el cual se produce dixido de carbono (CO2) y se eliminan iones hidrogeno (H+) y
electrones (e-); y el sistema de transporte de electrones, en el cual se forman agua (H 2O) a
partir del H+, e- y O2 y se resintentiza mas ATP. Las grasas y las protenas, cuando se
emplean como combustible para la resntesis de ATP, tambin pasan por el ciclo de Krebs
y el sistema de transporte de electrones.
Se requiere una cantidad especfica de oxigeno para liberar una cantidad dada de energa
o calor a partir de la degradacin de una cantidad determinada de glucgeno o grasas.
Alrededor de la mitad de la energa liberada es capturada como energa del ATP; el resto

de disipa como calor. La cantidad de energa necesaria para realizar una actividad dada se
estima a partir del oxigeno consumido durante la actividad y suele expresrselo como calor
(kilocaloras).
La idea del continuo energtico se basa en el hecho de que la capacidad de cada sistema
energtico para aportar ATP se relaciona con el tipo especfico de actividad realizada. El
continuo energtico de los tiempos de las pruebas se puede dividir en cuatro reas
diferentes:
El rea uno incluye las actividades que requieren menos de 30 segundos para su
realizacin, encontrndose as las actividades deportivas breves y de alta intensidad,
donde la velocidad de produccin de ATP es muy rpida, la capacidad para la produccin
de ATP es muy limitada y la produccin de potencia es muy alta. El principal sistema
energtico est constituido por los fosfagenos almacenados (ATP y FC).
El rea dos incluye las actividades que requieren entre 90 y 60 segundos para su
realizacin. Los principales sistemas energticos son el sistema ATP FC y el del acido
lctico.
El rea tres incluye las actividades que requieran entre 1 1/2 y 3 minutos para su realizacin.
Los principales sistemas energticos son el del acido lctico y el aerbico.
En estas dos ltimas reas, la velocidad de produccin del ATP es moderada, el
combustible para el ejercicio es el glucgeno, empezando a degradar grasas
paulatinamente, y la capacidad para la produccin de ATP es limitada
El rea cuatro comprende las actividades que requieren tiempos de prueba superiores a 3
minutos. El principal sistema energtico es el aerbico, o del oxigeno, en donde la
velocidad de produccin del ATP es lenta, el combustible para el ejercicio es el glucgeno,
grasas y protenas, la capacidad para la produccin de ATP es ilimitada, siendo la
capacidad para resistencia muy alta, pero la produccin de potencia para el esfuerzo es de
moderada a baja.