Sunteți pe pagina 1din 951

KEN FOLLETT

Seria
Trilogia secolului
Volumul 2

IARNA LUMII
Original: Winter of the World (2012)
Traducere din limba englez:
BOGDAN OLTEANU

virtual-project

RAO International Publishing Company


2015
2

Lista personajelor
Americanii
FAMILIA DEWAR
Senatorul Gus Dewar
Rosa Dewar, soia sa
Woody Dewar, fiul lor cel mare
Chuck Dewar, fiul lor cel mic
Ursula Dewar, mama lui Gus
FAMILIA PESHKOV
Lev Peshkov
Olga Peshkov, soia sa
Daisy Peshkov, fiica lor
Marga, amanta lui Lev
Greg Peshkov, fiul lui Lev i al Margi
Gladys Angelus, vedet de film, cealalt amant a lui Lev
FAMILIA ROUZROKH
Dave Rouzrokh
Joanne Rouzrokh, fiica lui
PERSOANE DIN LUMEA BUN A ORAULUI BUFFALO
Dot Renshaw
Charlie Farquharson
ALII
Joe Brekhunov, btu
Brian Hall, organizator sindical
Jacky Jakes, starlet
Eddie Parry, marinar, prieten cu Chuck
Cpitanul Vandermeier, superiorul lui Chuck
3

PERSONAJE ISTORICE REALE


Preedintele F.D. Roosevelt
Marguerite Missy LeHand, asistenta lui
Vicepreedintele Harry Truman
Cordell Hull, secretarul de stat
Sumner Welles, subsecretarul de stat
Colonelul Leslie Groves, de la trupele de geniu

Englezii
FAMILIA FITZHERBERT
Contele Fitzherbert, numit Fitz
Prinesa Elizaveta, numit Bea, soia sa
Boy Fitzherbert, viconte de Aberowen, fiul lor cel mare
Andy, fiul lor cel mic
FAMILIA LECKWITH-WILLIAMS
Ethel Leckwith (nscut Williams), deputat n Camera
Comunelor din partea circumscripiei Aldgate
Bernie Leckwith, soul lui Ethel
Lloyd Williams, fiul lui Ethel i fiul vitreg al lui Bernie
Millie Leckwith, fiica lui Ethel i a lui Bernie
ALII
Ruby Carter, prietena lui Lloyd
Sir Bartholomew (Bing) Westhampton, prietenul lui Fitz
Lindy i Lizzie Westhampton, fiicele gemene ale lui Bing
Jimmy Murray, fiul generalului Murray
May Murray, sora lui Jimmy
Marchizul de Lowther, poreclit Lowthie
Naomi Avery, cea mai bun prieten a lui Millie
Abe Avery, fratele lui Naomi
PERSONAJE ISTORICE REALE
4

Ernest Bevin, deputat n Camera Comunelor, ministrul de


externe

Germanii i austriecii
FAMILIA VON ULRICH
Walter von Ulrich
Maud (nscut Lady Maud Fitzherbert), soia lui
Erik, fiul lor
Carla, fiica lor
Ada Hempel, menajera lor
Kurt, fiul nelegitim al Adei
Robert von Ulrich, vrul de-al doilea al lui Walter
Jrg Schleicher, partenerul lui Robert
Rebecca Rosen, o orfan
FAMILIA FRANCK
Ludwig Franck
Monika (nscut Monika von der Helbard), soia lui
Werner, fiul lor cel mare
Frieda, fiica lor
Axel, fiul lor cel mic
Ritter, oferul
Contele Konrad von der Helbard, tatl Moniki
FAMILIA ROTHMANN
Doctorul Isaac Rothmann
Hannelore Rothmann, soia lui
Eva, fiica lor
Rudi, fiul lor
FAMILIA VON KESSEL
Gottfried von Kessel, deputat din partea Partidului de Centru
Heinrich von Kessel, fiul lui
5

GESTAPOUL
Comisarul Thomas Macke
Inspectorul Kringelein, eful lui Macke
Reinhold Wagner
Klaus Richter
Gnther Schneider
ALII
Hermann Braun, cel mai bun prieten al lui Erik
Sergentul Schwab, grdinar
Wilhelm Frunze, om de tiin

Ruii
FAMILIA PESHKOV
Grigori Peshkov
Katerina, soia lui
Vladimir, numit ntotdeauna Volodea, fiul lor
Anya, fiica lor
ALII
Zoya Vorotsyntsev, fizician
Ilya Dvorkin, ofier n poliia secret
Colonelul Lemitov, eful lui Volodea
Colonelul Bobrov, ofier al Armatei Roii trimis n Spania
PERSONAJE ISTORICE REALE
Lavrentiy Beria, eful poliiei secrete
Viaceslav Molotov, ministrul de externe

Spaniolii
Teresa, profesoar de alfabetizare
6

Galezii
FAMILIA WILLIAMS
David Williams, zis Dai, Bunicul
Cara Williams, Bunica
Billy Williams, deputat n Camera Comunelor din partea
circumscripiei Aberowen
Mildred, soia lui Billy
Dave, fiul cel mare al lui Billy
Keir, fiul cel mic al lui Billy
FAMILIA GRIFFITHS
Tommy Griffiths, agentul politic al lui Billy Williams
Lenny Griffiths, fiul lui Tommy

PRIMA PARTE
CELLALT OBRAZ
Capitolul 1
1933
(I)
Carla i ddu seama c prinii ei erau pe punctul de a se lua
la ceart. Din clipa n care intr n buctrie, simi atmosfera
ostil, precum vntul ce-i ptrundea pn n oase nainte de o
vijelie de februarie pe strzile Berlinului. Fu ct pe ce s se
ntoarc i s ias din ncpere.
Nu le sttea n obicei s se certe. n cea mai mare parte a
timpului, erau foarte afectuoi poate chiar prea mult. Carla se
crispa de fiecare dat cnd i vedea srutndu-se de fa cu alte
persoane. Prietenelor ei li se prea ceva ciudat; nu i prinilor
si.
i zisese asta i mamei sale odat. Mama rsese, mulumit, i
rspunsese:
A doua zi dup ce ne-am cstorit, eu i tatl tu am fost
desprii de Marele Rzboi.
Ea se nscuse n Anglia, dei acum nu i-ai mai fi dat seama.
Eu am rmas n Londra, iar el s-a ntors n Germania i s-a
nrolat.
Carla auzise povestea aceasta de multe ori, dar mama sa nu
se stura niciodat s o repete.
Am crezut c rzboiul se va termina n trei luni, dar nu l-am
mai vzut din nou dect peste cinci ani. i, n tot acel timp, miam dorit nespus s l pot atinge. Acum nu m mai satur.
Tata nu era nici el mai breaz.
Mama ta este cea mai deteapt femeie pe care am
cunoscut-o vreodat, i spusese el n buctrie, cu cteva zile n
8

urm. De aceea m-am i cstorit cu ea. N-a avut nimic de-a


face cu
Lsase propoziia neterminat, chicotind conspirativ mpreun
cu Mama, ca i cum Carla nu ar fi tiut nimic despre sex la cei
unsprezece ani ai ei. Era att de stnjenitor
ns, din cnd n cnd, se mai i dondneau. Carla tia s
recunoasc semnele urma o nou ceart.
Stteau fa n fa la masa din buctrie. Tata era mbrcat
sobru, ntr-un costum nchis la culoare, cu cma alb i
apretat i cu cravat neagr de satin. Era spilcuit, ca
ntotdeauna, dei ncepuse s i se rreasc prul i vesta se
umfla uor sub lanul de aur al ceasului. Avea faa ncremenit
ntr-o expresie fals de calm. Carla tia foarte bine expresia
aceea. El o afia atunci cnd cineva din familie l nfuria cu ceva.
inea n mini un exemplar al revistei sptmnale la care
lucra Mama, Democratul. Ea avea acolo o rubric de brfe
politice i diplomatice, unde scria sub numele de Lady Maud.
Tata ncepu s citeasc cu voce tare:
Noul nostru cancelar, Herr Adolf Hitler, i-a fcut debutul
n societatea diplomatic la recepia organizat de preedintele
Hindenburg.
Carla tia c preedintele era eful statului. El era ales prin
vot, dar nu se amesteca n jocurile mrunte ale politicii
cotidiene, acionnd mai degrab ca un arbitru. Cancelarul era
premierul. Dei Hitler fusese desemnat cancelar, partidul su
nazist nu deinea majoritatea n Reichstag parlamentul german
, aa c, pe moment, celelalte partide puteau nfrna excesele
nazitilor.
Tata vorbi cu dezgust, de parc ar fi fost silit s menioneze
ceva respingtor, precum deeurile menajere:
El nu a prut s se simt n apele sale n inuta oficial.
Mama Carlei sorbi din cafea i se uit pe fereastr, ca i cum
ar fi interesat-o oamenii care se grbeau s ajung la serviciu,
cu fulare la gt i cu mnui n mini. i ea pretindea c ar fi
calm, dar Carla tia c nu fcea dect s atepte momentul
prielnic.
Menajera Ada sttea la masa de tocat, cu orul pe ea, tind
brnz. i puse Tatei o farfurie n fa, dar acesta o ignor.

Herr Hitler a fost ct se poate de fermecat de Elisabeth


Cerruti, rafinata soie a ambasadorului italian, care a purtat o
rochie de sear din catifea roz i o blan de zibelin.
Mama scria mereu despre felul n care erau mbrcai
oamenii. Spunea c asta i ajut pe cititori s i-i imagineze.
Avea i ea haine elegante, dar erau vremuri grele i nu i mai
cumprase ceva nou de ani buni. n aceast diminea purta o
rochie bleumarin din camir, de-o seam cu Carla probabil, care
o fcea s arate supl i elegant.
Signora Cerruti, evreic, este o fascist nfocat, aa c au
vorbit minute n ir. Oare l-o fi implorat pe Hitler s nceteze
campania de ur mpotriva evreilor?
Tata trnti revista de mas.
i uite aa ncepe, se gndi Carla.
i dai seama c nazitii se vor nfuria, rosti el.
Aa i sper, replic Mama cu rceal. n ziua n care vor fi
mulumii de articolele mele, o s m las de scris.
Devin periculoi dac i ntri.
Ochii Mamei scnteiar cu mnie.
S nu ndrzneti s-mi vorbeti de sus, Walter. tiu c sunt
periculoi de aceea sunt mpotriva lor.
Pur i simplu nu vd ce rost are s i nfurii.
i tu i ataci n Reichstag.
Tata era parlamentar din partea Partidului Social Democrat.
Eu particip la dezbateri cu argumente.
Da, tipic, se gndi Carla. Tata avea o fire raional,
precaut, i respect fa de lege. Mama avea stil i umor. El i
atingea scopurile printr-o perseveren discret; ea o fcea prin
farmec i ndrzneal. Nu aveau s cad de acord nici n ruptul
capului.
Tata adug:
Eu nu-i scot din mini pe naziti.
Poate c nu-i scoi fiindc nu i deranjezi prea tare.
Pe Tata l enervau remarcile ei usturtoare. Ridic tonul:
i crezi c tu i deranjezi cu glumele tale?
Eu i iau peste picior.
Preferi s faci asta n loc s foloseti argumente?
Cred c este nevoie de ambele.
Tata se enerv i mai tare.
10

Dar, Maud, nu vezi c te expui riscurilor i i expui i


familia?
Dimpotriv: adevratul pericol este s nu-i iei peste picior
pe naziti. Ce via ar duce copiii notri dac Germania ar
deveni un stat fascist?
Genul acesta de discuie o nelinitea pe Carla. Nu putea
suporta gndul c familia ei este n pericol. Viaa trebuia s
continue ca i pn atunci. i dorea s poat sta n acea
buctrie nenumrate diminei, cu prinii ei fa n fa la masa
de pin, cu Ada la masa de tocat i cu fratele ei, Erik, tropind la
etaj, ntrziind din nou la micul dejun. De ce trebuia s se
schimbe ceva?
Ascultase discuii politice la fiecare mic dejun, de cnd se tia,
i credea c nelege ce fceau prinii ei i cum plnuiau ei s
fac din Germania un loc mai bun pentru toat lumea. Dar, n
ultima vreme, ei ncepuser s vorbeasc n ali termeni. Preau
s cread c i ptea un pericol cumplit, iar Carla nu-i putea
nchipui care era acesta.
Tata zise:
Dumnezeu tie c fac tot posibilul ca s-i in n fru pe
Hitler i leahta lui!
i eu fac la fel. ns, cnd o faci tu, ai impresia c urmezi o
cale cumptat. Chipul Mamei se nspri de obid cnd adug:
Iar cnd o fac eu, sunt acuzat c mi pun familia n pericol.
Din motive ntemeiate, replic Tata.
Cearta abia acum se ncingea, ns n clipa aceea cobor Erik,
tropind pe scri ca un cal i intrnd mpleticindu-se n
buctrie, cu geanta de coal atrnat pe umr. Avea 13 ani
fiind cu doi ani mai mare dect Carla i deasupra buzei de sus
ncepuser s-i rsar fire negre i dizgraioase de pr. Cnd
erau mici, Carla i Erik se jucau mereu mpreun; ns acele
vremuri erau acum apuse, cci de cnd se nlase el
ncepuse s o trateze de parc ar fi fost proast i copilroas.
De fapt, ea era mai istea dect el, tiind multe lucruri pe care
el nici nu le pricepea, cum ar fi perioada menstrual lunar a
femeilor.
Cum se numete ultima melodie pe care ai cntat-o? i se
adres el Mamei.
Pianul i trezea adeseori dimineaa. Era un model Steinway
motenit, odat cu casa, de la prinii Tatei. Mama cnta la el
11

dimineaa, ntruct n timpul zilei era prea ocupat, iar seara


prea obosit. n dimineaa aceea interpretase o sonat de
Mozart i apoi o pies de jazz.
Se numete Tiger Rag, i zise ea lui Erik. Vrei nite brnz?
Jazzul este decadent, spuse Erik.
Nu fi tont!
Ada i ddu lui Erik o farfurie cu brnz i cu un crnat tiat
felii, iar el ncepu s nfulece. Manierele lui i se preau
execrabile Carlei.
Tata arbor o expresie sever.
Cine i-a mai zis i tmpenia asta, Erik?
Hermann Braun zice c jazzul nu nseamn muzic, ci doar
nite negrotei care fac glgie.
Hermann era cel mai bun prieten al lui Erik; tatl lui era
membru al Partidului Nazist.
Hermann ar trebui s ncerce mai nti s interpreteze el o
pies.
Tata se uit la Mama i chipul i se mblnzi. Ea i zmbi. El
continu:
Mama ta a ncercat s m nvee s cnt ragtime, cu muli
ani n urm, dar nu am reuit s prind ritmul.
Mama rse.
A fost ca i cum ai fi ncercat s nvei o giraf s mearg
pe patine cu rotile.
Cearta se ncheiase, observ Carla cu uurare. ncepu s se
simt mai bine. Lu nite pine neagr i o nmuie n lapte.
ns acum Erik era pus pe har.
Negrii sunt o ras inferioar, rosti el sfidtor.
M ndoiesc, replic Tata cu rbdare. Dac un negru ar fi
crescut ntr-o cas cumsecade, plin cu cri i tablouri, i ar fi
trimis la o coal costisitoare, cu profesori buni, s-ar putea s
devin mai inteligent dect tine.
Este ridicol! protest Erik.
Mama interveni:
Nu-i face tatl ridicol, ntfleule!
Vorbea pe un ton blnd: i consumase toat mnia n disputa
cu Tata. Acum prea doar dezamgit i istovit.
Nu tii ce spunei, nici tu, nici Hermann Braun.
Erik ripost:
12

Dar rasa arian trebuie s fie superioar! Noi stpnim


lumea!
Prietenii ti naziti nu tiu deloc istorie, spuse Tata. Vechii
egipteni au construit piramidele pe vremea cnd germanii nc
triau n peteri. Arabii au stpnit lumea n Evul Mediu;
musulmanii fceau algebr n timp ce prinii germani nu tiau
nici mcar s-i scrie numele. Nu are nimic de-a face cu rasa.
Carla se ncrunt i zise:
Atunci, cu ce are de-a face?
Tata o privi cu drag.
Este o ntrebare foarte bun, iar faptul c ai pus-o arat ce
fat deteapt eti.
Ea se lumin la fa de plcere la auzul laudei lui.
Civilizaiile se nal i se prbuesc chinezii, aztecii,
romanii , dar nimeni nu tie cu adevrat care-i motivul.
Haide, mncai i mbrcai-v, interveni Mama. Se face
trziu.
Tata i scoase ceasul din buzunarul vestei i ridic din
sprncene.
Nu-i trziu.
Trebuie s o duc pe Carla acas la familia Franck, i explic
Mama. coala fetelor este nchis azi trebuie reparat soba
sau ceva de genul sta i Carla o s stea azi cu Frieda.
Frieda Franck era cea mai bun prieten a Carlei. i mamele
lor erau bune prietene. De fapt, n tinereea lor, mama Friedei,
Monika, fusese ndrgostit de Tata un fapt amuzant pe care i-l
dezvluise bunica Friedei ntr-o bun zi, dup ce buse prea
mult sekt.
Tata zise:
De ce nu poate s aib grij Ada de Carla?
Ada are programare la doctor.
Aa
Carla se atepta ca Tata s ntrebe ce pise Ada, dar el ddu
din cap de parc ar fi tiut deja. Carla ar fi vrut s ntrebe chiar
ea, dar ceva i spunea c era mai bine s nu o fac. i propuse
s o ntrebe pe Mama mai trziu. Apoi, uit imediat de asta.
Tata plec primul, dup ce mbrc un palton negru i lung.
Apoi, Erik i puse basca pe cap aplecnd-o ct putu de mult
pe ceaf, cum era moda printre prietenii si i iei pe u n
urma Tatei.
13

Carla i Mama o ajutar pe Ada s fac curat pe mas. Carla o


iubea pe Ada aproape la fel de mult ca pe mama ei. Cnd Carla
era mic, Ada avusese mereu grij de ea, pn cnd crescuse
suficient de mare ca s mearg la coal, cci Mama muncise
ntotdeauna. Ada nu se cstorise nc. Avea 29 de ani i o
nfiare destul de banal, dar avea un zmbet bun i frumos.
Cu o var n urm avusese o aventur cu un poliist, Paul Huber,
dar aceasta nu durase prea mult.
Carla i mama ei se oprir n faa oglinzii de pe hol i i
puser plriile. Mama nu se grbea. i alese o plrie
bleumarin de fetru, rotund i cu boruri nguste, modelul purtat
de toate femeile; ns ea i-o nclina ntr-un fel anume, ceea ce o
fcea s arate mai ic. n timp ce Carla i punea fesul de ln
tricotat, se ntreb dac va avea vreodat gustul mamei sale
pentru vestimentaie. Mama arta ca o zei a rzboiului, cu
gtul ei lung, cu brbia i pomeii sculptai parc n marmur
alb; era frumoas, ntr-adevr, dar nu artoas. Carla avea i
ea prul negru i ochii verzi, dar semna mai mult cu o ppu
umflat dect cu o statuie. Carla o auzise odat pe bunica ei
spunndu-i Mamei: Ruca ta urt o s creasc i o s se
transforme ntr-o lebd, o s vezi. Carla nc mai atepta s se
ntmple asta.
Dup ce se aranj i Mama, ieir pe u. Casa lor se afla ntrun ir de case nalte i elegante din cartierul Mitte, centrul vechi
al oraului, concepute pentru minitrii de rang nalt i ofierii de
armat, precum bunicul Carlei, care lucraser n cldirile
guvernamentale din apropiere.
Carla i mama ei luar tramvaiul pe Unter den Linden, apoi
trenul, de pe Friedrich Strasse pn la grdina zoologic. Familia
Franck locuia n suburbia Schneberg, aflat n sud-vest.
Carla spera s l vad pe fratele Friedei, Werner, care avea 14
ani. i plcea de el. Uneori, Carla i Frieda i imaginau c se
cstoriser fiecare cu fratele celeilalte, c erau vecine, iar
copiii lor erau prieteni la cataram. Pentru Frieda era doar un
joc, ns n sinea ei Carla se gndea serios la asta. Werner
era chipe i matur, nefiind deloc caraghios precum Erik. n casa
ppuilor din dormitorul Carlei, mama i tatl care dormeau n
patul dublu n miniatur se numeau Carla i Werner, ns nimeni
nu tia asta, nici mcar Frieda.
14

Frieda mai avea un frate, pe nume Axel, n vrst de apte


ani; ns acesta se nscuse cu spina bifida i trebuia s rmn
sub ngrijire medical permanent. Era inut ntr-un spital special
de la marginea Berlinului.
Mama prea preocupat pe drum.
Sper c o s fie totul n ordine, murmur ea, mai mult
pentru sine, cnd coborr din tren.
Sigur c o s fie n ordine, rosti Carla. O s m distrez de
minune cu Frieda.
Nu m refeream la asta. Vorbeam despre paragraful pe
care l-am scris despre Hitler.
Suntem n pericol? Avea dreptate tata?
Tatl tu are dreptate de cele mai multe ori.
Ce o s se ntmple cu noi dac i enervm pe naziti?
Mama o privi lung, ntr-un mod ciudat, apoi zise:
O, Doamne, pe ce lume te-am adus?
Apoi amui.
Dup ce merser pe jos vreo zece minute, ajunser la o vil
impuntoare, cu o grdin mare n fa. Familia Franck era
bogat: tatl Friedei, Ludwig, era patronul unei fabrici ce
producea aparate radio. Pe alee erau parcate dou maini. Cea
mare, neagr i strlucitoare, era a lui Herr Franck. Motorul era
pornit i un nor de aburi albatri ieea pe eava de eapament.
oferul, Ritter, cu pantalonii uniformei ndesai n cizme nalte,
sttea cu basca n mn, pregtit s le deschid ua. Se nclin
i spuse:
Bun dimineaa, Frau von Ulrich.
Cealalt main era un model mic i verde, de dou locuri. Un
brbat scund, cu o barb crunt, iei din cas innd o serviet
de piele i i duse mna la plrie, salutnd-o pe Mama n timp
ce urca n maina mai mic.
Oare de ce a venit doctorul Rothmann aici att de
devreme? se ntreb Mama nelinitit.
Aflar foarte curnd, cnd mama Friedei, Monika, veni la u;
era o femeie nalt, cu plete bogate, rocate. Pe chipul palid i se
citea nelinitea. n loc s le invite nuntru, ea se post n cadrul
uii pentru a le mpiedica s intre.
Frieda are pojar! zise ea.
mi pare ru s aud asta, rspunse Mama. Cum se simte?
15

Oribil. Are febr i tuete. Dar Rothmann zice c o s se


fac bine. ns momentan este n carantin.
Desigur. Tu ai fcut pojar?
Da, cnd eram mic.
i Werner a fcut mi aduc aminte c a avut o iritaie
cumplit. Dar soul tu?
Ludi a fcut pojar cnd era mic.
Femeile i ntoarser privirile spre Carla. Ea nu fcuse pojar
pn atunci. i ddu seama c nu va putea s-i petreac ziua
cu Frieda.
Carla era dezamgit, dar Mama prea de-a dreptul
debusolat.
Ediia de sptmna asta a revistei este despre alegeri nu
pot s lipsesc de acolo.
Prea tulburat. Toi oamenii mari ateptau cu team
alegerile generale care urmau s se desfoare n acea
duminic. Mama i Tata se temeau c nazitii aveau s obin
un rezultat att de bun, nct avea s le permit s preia
controlul deplin asupra guvernului.
Pe deasupra, o s m viziteze i cea mai bun prieten a
mea din Londra. M ntreb dac l-a putea convinge pe Walter
s-i ia liber azi ca s stea cu Carla!
Monika spuse:
Ce-ar fi s-i telefonezi?
Nu mult lume avea telefon la domiciliu, ns familia Franck
se numra printre puinii privilegiai, aa nct Carla i mama ei
intrar pe hol. Aparatul se afla pe o msu cu picioare
fusiforme, exact lng u. Mama ridic receptorul i rosti
numrul biroului Tatei din Reichstag, cldirea parlamentului.
Cnd el veni la telefon, Mama i explic situaia. Ascult cteva
clipe, apoi se nfurie.
Revista mea va ndemna o sut de mii de cititori s militeze
pentru Partidul Social Democrat, spuse ea. Chiar ai ceva mai
important de fcut azi?
Carla intuia cum avea s se termine discuia. Tata o iubea
mult i ea tia asta , dar n toi cei unsprezece ani de via ai
fiicei sale, el nu avusese niciodat grij de ea o zi ntreag. Toi
taii prietenelor ei erau la fel. Brbaii pur i simplu nu fceau
aa ceva. ns Mama pretindea uneori c nu tia regulile dup
care triau femeile.
16

Atunci, o voi lua cu mine la birou, zise ea n receptor. Nici


nu vreau s m gndesc ce-o s spun Jochmann.
Herr Jochmann era eful ei.
Omul nu-i deloc un feminist, i asta ca s m exprim
delicat.
Puse apoi receptorul n furc fr s-i ia rmas-bun.
Carla ura momentele n care ei se certau i era deja a doua
oar n ziua aceea. Fcea ca tot universul s i se cutremure. Se
temea mai mult de aceste certuri dect de naziti.
Haide atunci, i zise Mama, dup care porni spre u.
Nici mcar nu o s-l vd pe Werner, se gndi Carla abtut.
Chiar atunci tatl Friedei apru pe hol era un brbat cu
pielea trandafirie i cu o mustcioar neagr, plin de energie i
voioie. O salut politicos pe Mama, iar ea se opri puin ca s
schimbe cteva vorbe cu el, timp n care Monika l ajuta s-i
mbrace haina neagr cu guler mblnit.
El se duse apoi n capul scrilor i strig:
Werner! Vezi c plec fr tine!
i puse o plrie cenuie de fetru pe cap i iei pe u.
Sunt gata, sunt gata!
Werner cobor treptele n fug, ca un dansator. Era nalt ct
tatl su, dar mai chipe, cu prul blond-rocat lsat mai lung.
Ducea sub bra o geant ce prea s fie plin cu cri; n
cealalt mn avea o pereche de patine i o cros de hochei. Se
opri ct s spun, foarte politicos:
Bun dimineaa, Frau von Ulrich. Apoi, pe un ton mai
colocvial: Bun, Carla. Sora mea are pojar.
Carla simi c se nroete, fr motiv.
tiu, zise ea.
ncerc s se gndeasc la ceva fermector i amuzant de
adugat, dar nu-i veni nimic n minte.
Eu nu am fcut pojar, aa c nu pot s o vd.
Eu am fcut cnd eram mic, rosti el, de parc asta s-ar fi
petrecut cndva foarte demult. Acum m grbesc, adug el pe
un ton spit.
Carla nu voia s-l piard din ochi att de repede. Iei afar
dup el. Ritter i inea portiera din spate deschis.
Ce fel de main este asta? ntreb Carla.
Bieii tiau ntotdeauna modelele de maini.
O limuzin Mercedes-Benz W10.
17

Pare foarte confortabil.


Surprinse o privire din partea mamei sale, pe jumtate
mirat, pe jumtate amuzat.
Werner spuse:
Vrei s v lum cu noi?
Mi-ar plcea.
Stai s-l ntreb pe tata.
Werner i bg capul n main i zise ceva. Carla l auzi pe
Herr Franck replicnd:
Da, da, bine, dar grbii-v!
Fata se ntoarse spre mama ei i i spuse:
Putem merge cu maina!
Mama ezit o clip. Nu mprtea vederile politice ale lui
Herr Franck el le ddea bani nazitilor , dar nu avea de gnd
s refuze un loc n maina lui cald ntr-o diminea att de
friguroas.
Ce frumos din partea ta, Ludwig, rosti ea.
Urcar n main. n spate era loc pentru patru persoane.
Ritter demar ncet.
Presupun c mergei pe Koch Strasse? zise Herr Franck pe
un ton ntrebtor.
Multe ziare i edituri i aveau sediul pe aceast strad din
cartierul Kreuzberg.
Te rog, nu te deranja pentru mine. E suficient s ne lai pe
Leipziger Strasse.
Te pot lsa exact la ua cldirii, dac vrei dar bnuiesc c
nu doreti ca toi colegii ti stngiti s te vad cobornd din
maina unui plutocrat buhit.
Spuse aceste cuvinte pe un ton n care se amestecau umorul
i ostilitatea.
Mama i surse galnic.
Nu eti buhit, Ludi doar un pic durduliu.
l btu uor pe pntecele umflat. El rse.
Mda, am cutat-o cu lumnarea.
Tensiunea se risipi. Herr Franck ridic tubul acustic i i ddu
instruciuni lui Ritter.
Carla era ncntat s se afle n aceeai main cu Werner i
voia s profite de acest lucru ca s vorbeasc cu el, dar la
nceput nu-i veni nimic n minte. Ar fi vrut s-i spun: Cnd vei
crete ndeajuns de mare, crezi c ai s vrei s te cstoreti cu
18

o fat cu prul negru i ochii verzi, cu vreo trei ani mai mic
dect tine i istea foc? n cele din urm, art spre patine i
zise:
Ai meci astzi?
Nu, doar antrenament dup ore.
Pe ce post joci?
Ea nu avea habar de hocheiul pe ghea, dar tia c n jocurile
de echipe existau mereu posturi.
Extrem dreapt.
Nu este un sport cam periculos?
Nu, dac te miti repede.
Probabil c eti un patinator grozav.
M descurc binior, rosti el cu modestie.
Carla o surprinse din nou pe mama ei privind-o cu un surs
enigmatic pe chip. Oare i dduse seama de sentimentele
Carlei pentru Werner? Carla se mbujor din nou.
Apoi, maina se opri n faa colii, iar Werner cobor.
La revedere! spuse el, fugind apoi pe poart n curtea
colii.
Ritter demar din nou, pornind de-a lungul malului sudic al
canalului Landwehr. Carla se uit la barje, la ncrcturile lor de
crbune acoperite de zpad ca nite muni. Se simea uor
dezamgit. Izbutise s petreac mai mult timp mpreun cu
Werner, insinund c ar vrea s vin cu maina, apoi pierduse
vremea vorbind despre hochei pe ghea. Despre ce altceva ar fi
vrut s vorbeasc cu el? N-ar fi putut spune cu siguran.
Herr Franck i zise Mamei:
i-am citit editorialul din Democratul.
Sper c i-a plcut.
Am fost dezamgit s constat c scrii cu att de puin
respect fa de cancelarul nostru.
Crezi c jurnalitii ar trebui s scrie cu respect despre
politicieni? replic Mama amuzat. E o idee radical. Presa
nazist ar trebui s fie mai politicoas fa de soul meu! Nu
cred c le surde ideea.
Nu despre toi politicienii, evident, rosti Franck iritat.
Traversar intersecia aglomerat din Potsdamer Platz.
Mainile i tramvaiele se amestecau cu cruele i cu pietonii
ntr-o harababur fr margini.
Mama zise:
19

Nu este mai bine ca presa s poat critica pe toat lumea,


fr discriminare?
O idee minunat, admise el. ns voi, socialitii, trii ntr-o
lume ideal. Oamenii pragmatici tiu c Germania nu poate tri
din idei. Oamenii au nevoie de pine, nclri i crbune.
Sunt complet de acord, spuse Mama. i mie mi-ar prinde
bine nite crbune n plus. Dar mi doresc ca Erik i Carla s fie
ceteni ntr-o ar liber.
Supraestimezi importana libertii. Libertatea nu i face pe
oameni mai fericii. Ei prefer conductori puternici. Eu vreau ca
Werner, Frieda i bietul Axel s creasc ntr-o ar mndr,
disciplinat i unit.
i, ca s fim unii, avem nevoie de derbedei tineri n cmi
brune care s bat negustori evrei btrni?
Politica este dur. Nu avem ce face n privina asta.
Ba dimpotriv, tu i cu mine suntem lideri, Ludwig, chiar
dac n feluri diferite. Este responsabilitatea noastr s facem
ca politica s nu mai fie att de dur i de violent, ci mai
degrab cinstit i raional. Dac nu facem asta, nseamn c
nu ne achitm de ndatoririle noastre patriotice.
Herr Franck fierbea.
Carla nu tia prea multe despre brbai, dar i ddea seama
c le displcea ca o femeie s le fac moral cu privire la
ndatoririle lor. Mama probabil c uitase s i activeze armul ei
obinuit n acea diminea. ns toat lumea era ncordat.
Alegerile care bteau la u i ineau pe toi ca pe ace.
Maina ajunse n Leipziger Platz.
Unde vrei s v las? rosti Herr Franck cu rceal.
Aici este bine, zise Mama.
Franck btu n geamul despritor. Ritter opri maina i se
grbi s deschid portiera.
Mama spuse:
Sper ca Frieda s se nsntoeasc grabnic.
i mulumesc.
Coborr din main, iar Ritter nchise portiera.
Mai aveau de mers cteva minute pn la birou, ns era clar
c Mama nu mai dorise s rmn n main. Carla spera c
Mama nu avea de gnd s se certe n permanen cu Herr
Franck. Asta ar fi putut nsemna s-i vad mult mai rar pe Frieda
i pe Werner. i nu i-ar fi plcut deloc aa ceva.
20

Pornir la drum cu pas grbit.


ncearc s fii cuminte la birou, i zise Mama.
Nota de rugminte sincer din glasul ei o emoion pe Carla,
fcnd-o s se simt ruinat pentru c i provoca bti de cap
mamei sale. i promise s se comporte ireproabil.
Mama salut civa oameni pe drum avea acea rubric de
cnd se tia Carla, aa c era foarte cunoscut n lumea presei.
Toi i spuneau Lady Maud, n englez.
n apropierea cldirii n care i avea sediul Democratul,
vzur o figur cunoscut: sergentul Schwab. Acesta luptase
alturi de Tata n Marele Rzboi i purta nc tunsoarea scurt,
soldeasc. Dup rzboi lucrase ca grdinar, mai nti pentru
bunicul Carlei, apoi pentru tatl ei; dar furase bani din poeta
Mamei i Tata l concediase. Acum purta uniforma hidoas a
Batalioanelor de Asalt Cmile Brune , care nu erau de fapt
soldai, ci naziti autorizai s acioneze ca trupe auxiliare de
poliie.
Schwab rosti cu glas tare Bun dimineaa, Frau von Ulrich!,
de parc nu ar fi fost deloc ruinat de faptul c era un ho. Nici
mcar nu i duse mna la beret.
Mama nclin cu rceal din cap i trecu pe lng el.
M ntreb ce caut aici, mormi ea nelinitit cnd intrar
n cldire.
Revista ocupa primul etaj al unei cldiri moderne de birouri.
Carla tia c acolo nu erau binevenii copiii, aa c spera s
poat ajunge n biroul Mamei fr s fie observat. ns pe scri
se ntlnir cu Herr Jochmann. Acesta era un brbat mthlos,
cu ochelari cu rame groase la ochi.
Ce-i asta? se rsti el, cu igara n gur. Acum avem i
grdini aici?
Mama nu ripost la bdrnia lui.
M-am gndit la comentariul dumneavoastr de zilele
trecute, rosti ea. Cum c tinerii din ziua de azi i nchipuie c
jurnalismul este o meserie nemaipomenit, fr s neleag de
fapt ce trud istovitoare presupune el.
El se ncrunt.
Am zis eu aa ceva? M rog, oricum este adevrat.
Aa c am adus-o pe fiica mea aici ca s vad cum stau
lucrurile n realitate. Cred c va fi bine pentru educaia ei, mai
ales dac va vrea s se fac scriitoare. O s scrie un raport
21

despre vizit i o s-l prezinte n faa clasei. Sunt convins c


vei fi de acord.
Mama nscocea toate acestea din mers, fcnd ca totul s
sune convingtor, se gndi Carla. Mai-mai c-i venea i ei s
cread. n sfrit, i activase armul caracteristic.
Jochmann zise:
Dar nu ziceai c azi trebuie s vin un oaspete important
de la Londra?
Ba da, Ethel Leckwith, ns ea este o prieten mai veche a
mea o cunoate pe Carla de cnd era mic.
Jochmann se mai nmuie puin.
Hmm Bine. Avem o edin editorial peste cinci minute,
de ndat ce mi cumpr igri.
Vi le poate cumpra Carla. Mama se ntoarse spre ea i
zise: Ceva mai jos pe strad este o tutungerie. Herr Jochmann
fumeaz igri Roth-Hndle.
O, asta m scutete de-un drum.
Jochmann i ddu Carlei o moned de o marc.
Mama i spuse:
Cnd te ntorci, m gseti n capul scrilor, lng alarma
de incendiu.
i ntoarse spatele i l lu de bra pe Jochmann, debordnd de
ncredere.
Ediia de sptmna trecut mi s-a prut cea mai bun de
pn acum, i zise ea n timp ce urcau treptele.
Carla iei n fug n strad. Mama scpase basma curat,
folosindu-se de amestecul ei caracteristic de ndrzneal i flirt.
Ea obinuia s spun: Noi, femeile, trebuie s apelm la toate
armele pe care le avem la dispoziie. Dac se gndea mai bine,
Carla trebuia s admit c folosise ea nsi tacticile Mamei ca
s mearg cu maina lui Herr Franck.
Poate c semna cu mama ei, la urma urmei. Era posibil ca
acesta s fi fost motivul pentru care Mama i zmbise n felul
acela straniu: poate c se vedea pe sine, aa cum fusese cu
treizeci de ani n urm.
La magazin era coad. Jumtate dintre jurnalitii din Berlin
preau s-i cumpere cele de trebuin pentru tot restul zilei.
ntr-un final, Carla cumpr un pachet de Roth-Hndle i se
ntoarse n cldirea Democratului. Nu-i fu greu s gseasc
alarma de incendiu era un mner mare, prins de perete , dar
22

Mama nu era n biroul su. Cel mai probabil se dusese la acea


edin editorial.
Carla porni de-a lungul coridorului. Toate uile erau deschise
i majoritatea ncperilor erau pustii, cu excepia ctorva femei,
probabil dactilografe i secretare. n partea din spate a cldirii,
se afla o u nchis pe care scria Sala de conferine. Carla
auzi voci ridicate, de brbai certndu-se. Ciocni la u, fr s
primeasc rspuns. Ezit un pic, apoi aps clana i intr.
Camera era mbcsit de fum de igar. Vreo nou-zece
oameni stteau n jurul unei mese lungi. Mama era singura
femeie de acolo. Oamenii amuir, aparent surprini, cnd Carla
se duse pn n capul mesei i i ddu lui Jochmann igrile i
restul. Tcerea lor o fcu s cread c greise intrnd acolo.
ns Jochmann zise:
Mulumesc.
Cu plcere, domnule, rosti ea fcnd o uoar reveren,
fr vreun motiv anume.
Brbaii pufnir n rs. Unul dintre ei spuse:
Noua ta asistent, Jochmann?
i-atunci, ea i ddu seama c era totul n regul.
Iei repede din camer i se ntoarse n biroul Mamei. Nu i
scoase haina de pe ea era prea frig. Se uit mprejur. Pe birou
erau un telefon, o main de scris i teancuri de hrtii albe i
indigo. Lng telefon se afla o fotografie nrmat, nfindu-i
pe Carla, pe Erik i pe Tata. Fusese fcut cu vreo doi ani n
urm, ntr-o zi nsorit petrecut la plaja de lng lacul
Wannsee, la 25 de kilometri de centrul Berlinului. Tata purta
pantaloni scuri. Rdeau cu toii. Asta se ntmpla nainte ca Erik
s nceap s pretind c este un om mare, serios i sobru.
n birou mai era o singur fotografie, atrnat de perete, n
care aprea Mama alturi de eroul social-democrat Friedrich
Ebert, primul preedinte al Germaniei de dup rzboi. Fusese
fcut cu vreo zece ani n urm. Carla zmbi vznd rochia fr
forme i cu talie joas pe care o purta Mama, ca i tunsoarea ei
bieeasc: probabil c aceea era moda pe atunci.
Pe raft se aflau agende, cri de telefon, dicionare n mai
multe limbi i atlase, dar nimic de citit. n sertarul biroului erau
creioane, cteva perechi noi de mnui, nedespachetate, un
pachet de tampoane igienice i un caiet cu nume i numere de
telefon.
23

Carla actualiz calendarul de birou, aducndu-l la data


curent luni, 27 februarie 1933. Apoi, puse o foaie de hrtie n
maina de scris. i btu numele complet, Heike Carla von
Ulrich. La vrsta de cinci ani anunase c nu i plcea numele
Heike i c ar vrea ca toat lumea s i foloseasc al doilea
nume; i, spre surprinderea ei, familia i fcuse pe plac.
Fiecare tast de la maina de scris fcea ca o tij metalic s
se ridice i s loveasc hrtia printr-o band cu tu, imprimnd o
liter. Cnd aps din greeal dou taste deodat, tijele se
ncurcar. ncerc s le despart, dar nu izbuti. Nu fu de ajutor
nici s apese o alt tast: acum erau trei tije blocate.
Gemu: deja era n ncurctur.
Un zgomot de pe strad i distrase atenia. Se duse la
fereastr. Vreo dousprezece Cmi Brune mrluiau pe
mijlocul drumului, rcnind diverse sloganuri: Moarte evreilor!
Evreii ajung n iad! Carla nu putea s neleag de ce erau att
de suprai pe evrei, care preau oameni obinuii, deosebii
doar prin religie. Fu surprins s l vad pe sergentul Schwab n
fruntea trupei. i pruse ru pentru el cnd fusese dat afar,
fiindc tia ct de greu era s-i gseti o slujb. Erau milioane
de oameni care-i cutau de lucru n Germania. Tata zicea c era
din cauza crizei. ns Mama spusese:
Cum putem ine n cas pe cineva care fur?
Acum, scandau altceva. Facei zob ziarele evreieti!, strigau
ei la unison. Unul dintre ei azvrli cu ceva i o legum stricat se
izbi de ua unui ziar naional. Apoi, spre groaza Carlei, ei se
ntoarser spre cldirea n care se afla i ea.
Se ddu napoi i trase cu ochiul pe la marginea ramei de la
fereastr, spernd c nu va fi zrit. Ei se oprir n faa cldirii,
scandnd n continuare. Unul arunc o piatr. Aceasta lovi
geamul la care sttea Carla, fr s l sparg, ns ea tot scp
un mic strigt de fric. O clip mai trziu, n ncpere intr una
dintre dactilografe, o tnr cu beret roie.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea, apoi se uit pe fereastr. La
naiba!
Cmile Brune intrar n cldire, iar Carla auzi tropotul
bocancilor pe scri. Era speriat: ce voiau s fac?
Sergentul Schwab intr n biroul Mamei. ovi, vzndu-le pe
cele dou femei, apoi pru s-i vin n fire. Ridic maina de
scris i o azvrli n geam, sprgndu-l.
24

Carla i dactilografa ipar.


n prag aprur i alte Cmi Brune, scandndu-i
sloganurile. Schwab o nfac pe dactilografa de bra i zise:
i-acum, drguo, unde-i seiful biroului?
La arhiv! rosti ea nspimntat.
Arat-mi.
Da, orice!
El o mpinse afar din camer.
Carla izbucni n plns, apoi se opri. Se gndi s se ascund
sub birou, dar ezit s o fac. Nu voia s le arate ct de speriat
era. Ceva n sinea ei o ndemna s i sfideze.
Dar ce putea face? Se hotr s o avertizeze pe Mama.
Se duse n pragul uii i arunc o privire pe hol. Cmile
Brune intrau i ieeau din birouri, dar nu ajunseser pn n
captul coridorului. Carla nu tia dac oamenii din sala de
conferine auziser glgia. Fugi ct putu de repede de-a lungul
holului, dar se opri cnd auzi un ipt. Se uit ntr-o camer i l
vzu pe Schwab zglind-o pe dactilografa cu beret roie i
zbiernd:
Unde-i cheia?
Nu tiu, jur c spun adevrul! ipa dactilografa.
Carla era revoltat. Schwab nu avea niciun drept s se poarte
aa cu o femeie. Strig la el:
D-i drumul, Schwab, houle!
Schwab o privi cu ur i ea simi deodat o spaim i mai
mare. Apoi, privirea lui se ainti asupra cuiva din spatele ei i el
spuse:
Ia plodu la de-acolo, la naiba!
Ea simi cum este sltat de pe podea.
Eti o evreic mic? auzi o voce de brbat. Aa pari, cu
prul sta negru al tu.
Asta o nspimnt.
Nu sunt evreic! strig ea.
Cmaa Brun o duse n captul coridorului i o ls n biroul
Mamei. Ea se mpletici i czu la podea.
Stai aici, i zise el, apoi plec.
Carla se ridic n picioare. Nu era rnit. Holul era acum plin
de Cmi Brune i nu putea ajunge la mama ei. Dar trebuia s
cear ajutor de la cineva.
25

Se uit afar, prin geamul spart. Pe strad se adunase deja o


mic mulime. Doi poliiti stteau printre privitori, sporovind.
Carla i strig:
Ajutor! Ajutor, poliia!
Ei o vzur i pufnir n rs.
Asta o nfurie, iar mnia i mai temper frica. Se uit din nou
pe hol. Privirea i czu pe alarma de incendiu de pe perete.
ntinse mna i apuc mnerul.
Ezit puin. Nu aveai voie s porneti alarma dect dac era
un incendiu, iar pe perete era un avertisment cu privire la
pedepsele aspre care i ateptau pe cei care nu se supuneau. n
cele din urm ns, trase mnerul.
Pentru o clip, nu se ntmpl nimic. Poate c mecanismul nu
funciona. Apoi se auzi un sunet strident ca de claxon, nlnduse i cobornd ritmic, rsunnd n toat cldirea.
Oamenii din sala de conferine aprur aproape instantaneu
n captul coridorului.
Jochmann iei primul.
Ce dracu se ntmpl? rosti el mnios, rcnind ca s
acopere sunetul alarmei.
Una dintre Cmile Brune spuse:
Ciorna asta iudeo-comunist ne-a insultat conductorul,
aa c o nchidem.
Ieii din birourile mele!
Individul l ignor i se duse ntr-o camer alturat. O clip
mai trziu se auzi un ipt de femeie, apoi zgomotul unui birou
de oel rsturnat.
Jochmann se ntoarse spre un angajat.
Schneider, sun imediat la poliie!
Carla tia c asta nu avea s fie de ajutor. Poliia era deja
acolo i nu fcea nimic.
Mama i croi drum prin gloata de oameni i veni n fug pe
hol.
Eti teafr? strig ea.
O cuprinse pe Carla n brae. Carla nu voia s fie tratat ca un
copil, mpingndu-i mama la o parte, ea zise:
Sunt bine, nu-i face griji.
Mama se uit mprejur.
Maina mea de scris!
Au azvrlit-o pe geam.
26

Carla i ddu seama c nu avea s mai fie certat pentru c


blocase mecanismul.
Trebuie s ieim de-aici.
Mama nfc telefonul de birou, apoi o apuc pe Carla de
mn i ieir n grab din camer.
Nu ncerc nimeni s le opreasc n timp ce alergau pe scri.
n faa lor, un brbat bine fcut (probabil unul dintre reporteri)
prinsese capul unei Cmi Brune la subsuoar i l tra afar
din cldire. Carla i mama sa ieir dup ei. n spatele lor venea
o alt Cma Brun.
Reporterul se apropie de cei doi poliiti, trndu-l n
continuare pe individ.
Arestai-l pe acest om, rosti el. L-am surprins jefuind biroul.
Vei gsi un borcan de cafea n buzunarul lui.
Dai-i drumul, v rog, spuse poliistul mai vrstnic.
Fr nicio tragere de inim, reporterul i ddu drumul Cmii
Brune. Camaradul acestuia apru i el.
Cum v numii, domnule? l ntreb poliistul pe reporter.
M numesc Rudolf Schmidt i sunt corespondentul
Democratului n parlament.
Rudolf Schmidt, eti arestat pentru ultraj la adresa poliiei.
Nu fii ridicol! L-am prins pe omul acesta furnd!
Poliistul le fcu semn celor dou Cmi Brune.
Ducei-l la secie.
Indivizii l nfcar pe Schmidt de brae. El pru s vrea s
opun rezisten, apoi se rzgndi.
Toate detaliile acestui incident vor aprea n urmtoarea
ediie a Democratului! zise el.
Nu va mai fi nicio ediie, spuse poliistul. Luai-l de-aici.
O main de pompieri sosi n tromb i din ea coborr vreo
ase pompieri. eful lor se rsti la poliiti:
Trebuie s evacum cldirea.
ntoarcei-v la cazarm, nu-i niciun incendiu aici, zise
poliistul mai vrstnic. Sunt doar Batalioanele de Asalt care
nchid o revist comunist.
Nu m intereseaz asta, replic pompierul. A fost dat
alarma i prima noastr sarcin este s scoatem pe toat lumea
afar, cu tot cu Batalioanele de Asalt. Ne descurcm i fr
ajutorul vostru.
Rostind aceste cuvinte, el i conduse oamenii n cldire.
27

Carla o auzi pe mama sa spunnd:


O, nu!
Se ntoarse i o vzu pe Mama uitndu-se fix la maina sa de
scris, care zcea n locul n care czuse pe caldarm. Carcasa
metalic se desprinsese, lsnd s se vad legturile dintre
taste i tije. Tastatura se strmbase, un capt al cilindrului se
desprinsese i clopoelul care anuna captul rndului zcea
puin mai ncolo, pe jos.
Mainile de scris nu erau obiecte preioase, dar Mama prea
gata-gata s izbucneasc n plns.
Cmile Brune i angajaii revistei ieir din cldire, mnai
de la spate de pompieri. Sergentul Schwab se mpotrivea din
rsputeri, rcnind mnios: Nu-i niciun incendiu! ns pompierii
l scoaser pe sus din cldire.
Jochmann iei i i spuse Mamei:
Nu au apucat s provoace prea multe pagube pompierii iau oprit la timp. Cel care a tras alarma ne-a fcut un mare
serviciu!
Carla fusese ngrijorat c avea s fie mustrat pentru c
trsese alarma fr rost. Acum realiza c procedase corect. O
apuc pe mama ei de mn. Asta pru s o smulg pe Mama
din suferina prin care trecea. Ea se terse la ochi cu mneca o
reacie neobinuit care demonstra ct de afectat era: dac ar
fi fcut Carla un asemenea gest, i s-ar fi atras atenia c trebuie
s foloseasc batista.
i-acum, ce ne facem?
Mama nu zicea niciodat aa ceva ea tia ntotdeauna ce
era de fcut.
Carla i ddu seama c n apropiere mai erau doi oameni. i
ridic privirea. Una din persoane era o femeie de-o seam cu
Mama, foarte drgu, cu un aer autoritar. Carla o cunotea, dar
nu tia exact de unde. Lng ea se afla un biat destul de tnr
ca s-i fie fiu. Era zvelt, nu foarte nalt, dar arta ca o vedet de
cinema. Avea un chip frumos, ce ar fi fost de-a dreptul fr
cusur dac nu ar fi avut nasul turtit i strmb. Cei doi preau
ocai, iar tnrul era livid de furie.
Femeia vorbi prima:
Bun, Maud, rosti ea n englez, iar vocea ei i se pru
oarecum familiar Carlei. Nu m mai recunoti? continu ea.
Sunt Eth Leckwith, iar el este Lloyd.
28

(II)
Lloyd Williams gsi n Berlin un club de box unde s se
antreneze o or pe civa gologani. Clubul se afla ntr-un cartier
muncitoresc numit Wedding, la nord de centrul oraului. Se
antren cu mciucile i cu mingea medicinal, sri coarda, lovi
sacul de box, apoi i puse casca pe cap i fcu cinci ture n jurul
ringului. Antrenorul de la club i gsi un partener de
antrenament, un german de-o seam cu el i cam din aceeai
categorie, semimijlocie. Germanul avea o lovitur rapid i
surprinztoare cu care l nimeri pe Lloyd de cteva ori, asta
pn cnd lui Lloyd i intr un croeu de stnga i l culc la
pmnt.
Lloyd crescuse ntr-un cartier aspru, East End din Londra. La
12 ani fusese btut la coal.
i eu am pit la fel, i zisese tatl su vitreg, Bernie
Leckwith. Dac eti cel mai iste din coal, se iau de tine toi
derbedeii.
Tata era evreu mama lui vorbea doar idi. El l dusese pe
Lloyd la Clubul de Box Aldgate. Ethel se mpotrivise, dar Bernie
se impusese, ceea ce nu se ntmpla prea des.
Lloyd nvase s se mite repede i s loveasc puternic i
nimeni nu se mai luase de el. Tot aa se alesese i cu nasul
spart, care i mai diminua puin aspectul chipe. i i
descoperise un talent. Avea reflexe rapide i un spirit btios,
ceea ce i adusese multe victorii n ring. Antrenorul era
dezamgit c el voia s mearg la Universitatea Cambridge, n
loc s urmeze o carier de profesionist.
Fcu un du i se mbrc din nou n costum, apoi se duse
ntr-un bar de muncitori, i lu o halb de bere i se aez la o
mas ca s-i scrie surorii sale vitrege, Millie, despre incidentul
cu Cmile Brune. Millie l invidia pentru c venise n aceast
excursie cu mama lor, iar el i promisese c i va raporta tot ce
se ntmpl.
Lloyd fusese tulburat de ncierarea la care asistase n acea
diminea. Politica fcea parte din viaa lui de zi cu zi: mama lui
fusese deputat n Camera Comunelor, tatl su era consilier
local n Londra i el era preedintele filialei din Londra a Ligii
Tineretului Laburist. ns pentru el totul se rezuma la dezbateri
i alegeri pn azi. Nu mai vzuse niciodat un birou devastat
29

de golani n uniform, sub privirile ngduitoare ale poliiei. Era o


politic fr mnui, iar asta l oca.
Oare s-ar putea ntmpla aa ceva i n Londra, Millie? scrise
el. Primul impuls era s cread c nu ar fi fost posibil. ns Hitler
avea admiratori printre industriaii i patronii de ziare britanici.
Cu numai cteva luni n urm, nemernicul de Sir Oswald Mosley
(deputat n Camera Comunelor) fondase Uniunea Britanic a
Fascitilor. La fel ca nazitii, i ei patrulau pe strzi n uniforme
militare. Ce mai urma?
ncheie scrisoarea i o mpturi, apoi lu trenul napoi spre
centrul oraului. El i mama lui trebuiau s se ntlneasc cu
Walter i cu Maud von Ulrich la cin. Lloyd auzise toat viaa de
Maud. Ea i mama sa erau, n mod neateptat, prietene: Ethel
ncepuse s lucreze ca menajer n conacul familiei lui Maud.
Apoi, fuseser sufragete mpreun, militnd pentru acordarea
dreptului de vot femeilor. n timpul rzboiului, publicaser un
ziar feminist, Soia soldatului. Dup aceea se certaser pe teme
politice i relaia lor se rcise.
Lloyd i amintea foarte clar vizita familiei von Ulrich la Londra
n 1925. Avea pe atunci 10 ani, fiind suficient de mare ct s se
simt stnjenit pentru c nu tia germana, n vreme ce Erik i
Carla, care aveau cinci, respectiv trei ani, erau bilingvi. Acela
fusese momentul mpcrii dintre Ethel i Maud.
i croi drum spre restaurant Bistro Robert. Interiorul era n
stil Art Deco, cu scaune i mese dreptunghiulare i cu
lampadare de fier lucrate cu grij, cu abajururi din sticl
colorat; ns lui i plceau erveelele albe i apretate de lng
farfurii.
Ceilali trei erau deja acolo. Femeile i luau imediat ochii, i
ddu el seama n timp ce se apropia de mas: cu posturi i
inute elegante, atrgtoare i sigure pe ele. Primeau priviri
admirative de la ceilali oameni din local. Se ntreb ct de mult
din simul estetic al mamei sale fusese mprumutat de la
prietena ei aristocrat.
Dup ce comandar, Ethel le explic scopul vizitei.
Mi-am pierdut locul n parlament n 1931, zise ea. Sper s l
rectig la urmtoarele alegeri, dar ntre timp trebuie s mi
ctig cumva existena. Din fericire, Maud, tu m-ai nvat s fiu
jurnalist.
30

Nu te-am nvat prea multe, replic Maud. Ai un talent


nnscut.
Scriu o serie de articole despre naziti pentru News
Chronicle i am contract s scriu o carte pentru un editor pe
nume Victor Gollancz. L-am adus pe Lloyd pe post de translator
el studiaz franceza i germana.
Lloyd remarc zmbetul ei plin de mndrie i se simi
nevrednic de el.
Abilitile mele de translator nu au fost nc puse la
ncercare, rosti el. Pn acum am ntlnit doar oameni ca
dumneavoastr, care vorbesc o englez fr cusur.
Lloyd comand niel vienez, ceva ce nu vzuse niciodat n
Anglia. I se pru delicios.
n timp ce mncau, Walter l ntreb:
Nu ar trebui s fii acum la coal?
Mama a zis c aa o s nv mai repede germana, iar cei
din conducerea colii i-au dat dreptate.
Ce-ar fi s vii s lucrezi pentru mine n Reichstag o vreme?
Fr plat, m tem, dar vei avea ocazia s vorbeti n german
toat ziua.
Lloyd era ncntat.
Ar fi minunat! O oportunitate extraordinar!
Asta dac Ethel se poate lipsi de tine, adug Walter.
Ea zmbi.
Desigur, cu condiia s mi-l lai la dispoziie atunci cnd am
nevoie de el.
Firete.
Ethel se ntinse peste mas i atinse mna lui Walter. Era un
gest intim i Lloyd realiz c legtura dintre cei trei era foarte
strns.
Eti foarte cumsecade, Walter, spuse ea.
Nu. Doar c nu stric niciodat s ai un asistent tnr i
inteligent care s neleag jocul politic.
Ethel zise:
Nu sunt sigur c mai neleg cum funcioneaz jocul politic
acum. Ce Dumnezeu se petrece n Germania?
Maud zise:
Ne-am descurcat rezonabil pe la jumtatea anilor 20.
Aveam un guvern democrat i o economie n plin cretere. Dar
31

totul a fost dat peste cap de crahul de pe Wall Street, din 1929.
Acum suntem adncii n criz.
Glasul i tremur de amrciune.
Sunt cte o sut de oameni care stau la coad pentru un
singur post. M uit la feele lor. Sunt disperai. Nu tiu cum le
vor mai pune mncare pe mas copiilor. i apoi vin nazitii, care
le ofer speran, iar ei i zic: ce mai avem de pierdut?
Walter prea s cread c ea exagereaz. Pe un ton ceva mai
vesel, el spuse:
Vestea bun este c Hitler nu a reuit s atrag de partea
sa majoritatea germanilor. La ultimele alegeri, nazitii au obinut
doar o treime din voturi. Este drept c au devenit cel mai mare
partid, dar din fericire guvernul lui Hitler este unul minoritar.
De aceea a cerut organizarea unui nou scrutin, interveni
Maud. Are nevoie de o majoritate calificat ca s transforme
Germania n dictatura brutal pe care i-o dorete.
i o va obine? ntreb Ethel.
Nu, replic Walter.
Da, zise Maud.
Walter zise:
Nu cred c poporul german va vota vreodat pentru
instaurarea dictaturii.
ns alegerile nu vor fi corecte! exclam Maud furioas.
Uite ce s-a ntmplat cu revista mea azi. Toi cei care-i critic pe
naziti sunt n pericol. i asta n timp ce propaganda lor este
pretutindeni.
Lloyd spuse:
Dar nu pare s le opun nimeni rezisten!
i-ar fi dorit s fi ajuns cu cteva minute mai devreme la
sediul Democratului n acea diminea, ca s fi pocnit cteva
Cmi Brune. i ddu seama c i ncletase pumnul i se sili
s-l descleteze. ns indignarea nu i se stinse.
De ce nu atac i stngitii sediile publicaiilor naziste? zise
el. S simt i ei pe pielea lor cum este!
Nu trebuie s rspundem la violen tot cu violen! rosti
Maud cu emfaz. Hitler abia ateapt un pretext ca s declare
stare de necesitate, s suspende drepturile ceteneti i s-i
azvrle adversarii la nchisoare. Glasul ei cpt accente
rugtoare: Trebuie s evitm cu orice chip s-i oferim acest
pretext indiferent ct de greu ar fi.
32

Terminar de mncat. Restaurantul ncepu s se goleasc.


Cnd se servi cafeaua, li se altur patronul, vrul lui Walter,
Robert von Ulrich, i maestrul buctar Jrg. Robert fusese
diplomat n cadrul ambasadei austriece de la Londra nainte de
Marele Rzboi, n vremea n care Walter lucra la ambasada
german de acolo i se ndrgostea de Maud.
Robert semna cu Walter, dar era mult mai pedant n
nfiare avea un ac de aur la cravat, pecei la lanul
ceasului i prul gelat n exces. Jrg era mai tnr, un brbat
blond cu trsturi delicate i cu surs voios. Cei doi fuseser
prizonieri de rzboi n Rusia. Acum locuiau ntr-un apartament
de deasupra restaurantului.
Depnar amintiri de la nunta lui Walter i a lui Maud,
organizat n mare tain n ajunul rzboiului. Nu avuseser
invitai, dar Robert i Ethel fuseser cavaler, respectiv
domnioar de onoare. Ethel zise:
Am servit ampanie la hotel, apoi am sugerat cu tact c
Robert i cu mine vom pleca, iar Walter ea i nbui un chicot
de rs , Walter a spus: Ah, dar credeam c vom lua cina
mpreun!
Maud chicoti.
i nchipui ce ncntat am fost s aud asta!
Lloyd se uit n ceaca de cafea, stnjenit. Avea 18 ani i era
nc virgin, aa c aceste glume despre luna de miere l cam
stinghereau.
Pe un ton mai sobru, Ethel o ntreb pe Maud:
Ai mai primit vreo veste de la Fitz?
Lloyd tia c nunta secret provocase o ruptur teribil ntre
Maud i fratele ei, contele Fitzherbert. Fitz o dezmotenise, pe
motiv c nu i ceruse lui, capul familiei, permisiunea de a se
cstori.
Maud cltin din cap cu tristee.
I-am scris cnd am fost n Londra, dar el a refuzat s m
vad. L-am rnit n orgoliu cnd m-am cstorit cu Walter fr
s-i spun. Fratele meu este un om neierttor, m tem.
Ethel achit nota. n Germania totul era ieftin, dac aveai
valut. Pe cnd se pregteau s se ridice i s plece, un
necunoscut veni la mas i, fr s-l pofteasc nimeni, i trase
un scaun. Era un brbat vnjos, cu o mustcioar pe faa
rotund. Purta o uniform a Cmilor Brune.
33

Robert rosti cu rceal:


Cu ce v pot ajuta, domnule?
Sunt comisarul criminalist Thomas Macke. Apuc de bra un
chelner care trecea pe-acolo i-i zise: Adu-mi o cafea.
Chelnerul l privi ntrebtor pe Robert, care ncuviin.
Lucrez la secia politic a poliiei prusace, continu Macke.
Sunt eful serviciului de informaii din Berlin.
Lloyd i traduse toate acestea mamei sale, pe un ton cobort.
Totui, spuse Macke, a dori s discut cu patronul
restaurantului despre o chestiune personal.
Robert zise:
Unde lucrai acum o lun?
Aceast ntrebare neateptat l lu prin surprindere pe
Macke, care replic imediat:
La secia de poliie din Kreuzberg.
i cu ce v ocupai acolo?
Eram eful arhivei. De ce ntrebai?
Robert ddu din cap, de parc s-ar fi ateptat la acest
rspuns.
Deci ai trecut de la funcia de arhivar la cea de ef al
serviciului de informaii din Berlin. Felicitri pentru aceast
promovare rapid. Se ntoarse ctre Ethel i zise: Cnd Hitler a
ajuns cancelar la sfritul lui ianuarie, lacheul lui, Hermann
Gring, a preluat funcia de ministru de interne al Prusiei
devenind eful celei mai mari fore poliieneti din lume. De
atunci, Gring a concediat poliiti pe band, nlocuindu-i cu
naziti. Se ntoarse din nou spre Macke i zise sarcastic: Totui,
sunt convins c n cazul oaspetelui nostru surpriz promovarea
s-a fcut strict pe merit.
Macke se nroi la fa, dar i pstr cumptul.
Dup cum spuneam, doresc s vorbesc cu patronul despre
ceva personal.
V rog s revenii mine diminea. Ora zece v convine?
Macke ignor aceast sugestie.
Fratele meu lucreaz i el n bran, continu el, neabtut.
A! Poate c-l cunosc. Tot Macke l cheam? Ce fel de local
are?
Un local mic, pentru muncitorii din Friedrichshain.
A n acest caz este puin probabil s l fi ntlnit.
34

Lloyd nu era sigur c era indicat ca Robert s fie att de


argos. Macke era bdran i nu merita s fie tratat
cumsecade, ns probabil c i putea face multe neplceri.
Macke continu:
Fratele meu ar dori s cumpere acest restaurant.
A, deci fratele dumneavoastr ar vrea s urce pe scara
social urmndu-v exemplul.
Suntem dispui s v oferim douzeci de mii de mrci,
sum achitat pe parcursul a doi ani.
Pe Jrg l bufni rsul.
Robert zise:
Dai-mi voie s v explic ceva, domnule comisar. Eu sunt
conte austriac. Acum douzeci de ani, aveam un castel i un
domeniu ntins n Ungaria, unde locuiau mama i sora mea. Miam pierdut n rzboi familia, castelul, pmntul i ara, care a
fost miniaturizat.
Tonul su de sarcasm amuzat se evaporase, iar vocea i
tremura acum de emoie.
Cnd am venit n Berlin, nu aveam dect adresa vrului
meu, Walter von Ulrich. Cu toate acestea, am izbutit s deschid
acest restaurant. nghii n sec i adug: Este tot ce am pe
lume.
Fcu o pauz, apoi sorbi din cafea. Toi cei de la mas
amuiser. i veni n fire, recptndu-i parial tonul superior
din glas.
Chiar dac mi-ai oferi o sum generoas ceea ce nu este
cazul , tot v-a refuza, cci ar fi ca i cum mi-a vinde ntreaga
via. Nu vreau s credei c sunt nepoliticos, dei
dumneavoastr ai dat dovad de lips de tact. ns
restaurantul meu nu este de vnzare, indiferent de pre. Se
ridic n picioare, ntinzndu-i mna: Noapte bun, domnule
comisar Macke.
Macke i strnse mna n mod mecanic, apoi pru s regrete
gestul. Se ridic i el, foarte suprat. Chipul su buhit se
nvineise.
Mai vorbim noi, rosti el, apoi plec.
Ce rnoi, pufni Jrg.
Walter i se adres lui Ethel:
Vezi cu ce avem noi de-a face? Doar pentru c poart acea
uniform, crede c poate face orice vrea!
35

Pe Lloyd l deranjase cel mai mult ncrederea lui Macke. Omul


pruse convins c poate cumpra restaurantul indiferent ce pre
ar fi oferit. Tratase refuzul lui Robert ca pe o simpl amnare
temporar. Oare nazitii erau deja chiar att de puternici?
Asta era ceea ce i doreau Oswald Mosley i fascitii lui din
Marea Britanie o ar n care domnia legii s fie nlocuit de
intimidare i fora pumnului. Cum puteau oamenii s fie att de
btui n cap?
i puser hainele i plriile i i luar rmas-bun de la
Robert i Jrg. De ndat ce ieir afar, Lloyd simi miros de
fum nu de igar, ci altceva, diferit. Cei patru urcar n maina
lui Walter, un BMW Dixi 3/15, despre care Lloyd tia c era de
fapt un Austin Seven produs n Germania.
n timp ce traversau parcul Tiergarten, dou maini de
pompieri i depir, cu sirenele pornite.
M ntreb unde arde, spuse Walter.
O clip mai trziu, vzur vlvtaia flcrilor strlucind printre
copaci. Maud zise:
Pare s fie n apropierea Reichstagului.
Tonul lui Walter se schimb.
Ar fi bine s vedem despre ce-i vorba, rosti el ngrijorat,
cotind brusc.
Mirosul de fum se ntei. Lloyd vedea flcrile nlndu-se
spre cer, deasupra copacilor.
Este un foc mare, remarc el.
Ieir din parc prin Knigs Platz, piaeta spaioas dintre
cldirea Reichstagului i Opera Kroll. Reichstagul era n flcri.
Lumini roii i galbene dansau n spatele irurilor de ferestre n
stil clasic. Flcri i fum ieeau prin cupola central.
O, nu! exclam Walter, iar Lloyd auzi dezndejdea din
glasul lui. O, Dumnezeule mare, nu!
Opri maina i coborr cu toii.
Este o catastrof, murmur Walter.
Ethel zise:
O cldire att de frumoas i de veche
Nu cldirea este important, replic Walter, surprinzndu-i.
Democraia noastr arde acolo.
O mic mulime urmrea acest spectacol grotesc de la vreo
cincizeci de metri. n faa cldirii, mainile de pompieri erau
nirate una lng alta, cu furtunurile ndreptate deja asupra
36

flcrilor i cu apa nind prin geamurile sparte. Civa poliiti


stteau prin preajm, cu minile n sn. Walter i se adres unuia
dintre ei:
Sunt deputat n Reichstag. Cnd a izbucnit incendiul?
Acum o or, rspunse poliistul. L-am prins pe unul dintre
fptai individul nu mai avea dect pantalonii pe el! i-a folosit
hainele ca s aprind focul.
Ar trebui s punei un cordon, rosti Walter autoritar. S
inei lumea la distan.
Am neles, s trii, zise poliistul, apoi plec.
Lloyd se furi pe lng ei i se apropie de cldire. Pompierii
ncepuser s preia controlul asupra situaiei: erau mai puine
flcri acum i mai mult fum. Trecu pe lng mainile de
pompieri i se apropie de o fereastr. Nu prea foarte periculos
i, oricum, curiozitatea i copleise instinctul de conservare
cum se ntmpla de obicei.
Se uit pe geam i vzu c pagubele erau majore: pereii i
tavanul se prbuiser n grmezi de moloz. n afar de
pompieri, observ i civili probabil oficiali ai Reichstagului
pind prin moloz ca s estimeze pagubele. Lloyd se duse la
intrare i urc treptele.
Dou Mercedesuri negre oprir n tromb exact cnd poliia
ntindea cordonul de siguran. Lloyd se uit spre ele cu interes.
Din cea de-a doua main cobor un brbat ntr-un trenci deschis
la culoare i cu o plrie neagr i moale pe cap. Avea o
musta ngust sub nas. Lloyd i ddu seama c l avea n fa
pe noul cancelar, Adolf Hitler.
n spatele lui Hitler venea un brbat mai nalt, purtnd
uniforma neagr a Schutzstaffelului, SS-ul, garda lui de corp.
Dup ei apru chioptnd i eful propagandei, omul care
manifesta o ur visceral fa de evrei Joseph Goebbels. Lloyd
i recunoscu din fotografiile aprute n ziare. Era att de fascinat
s-i vad de-aproape, nct uit s fie nspimntat.
Hitler urc treptele dou cte dou, ndreptndu-se direct
spre Lloyd. Dintr-un impuls, Lloyd mpinse ua mare i o inu
deschis pentru cancelar, nclinnd uor capul ctre el, Hitler
intr n cldire, urmat de anturajul su.
Lloyd li se altur. Nimeni nu i se adres. Oamenii lui Hitler
preau s cread c el fcea parte din angajaii Reichstagului.
37

n aer plutea o duhoare oribil de cenu ud. Hitler i


oamenii lui pir peste brnele carbonizate i peste furtunurile
de ap, clcnd n bltoace mocirloase. n holul de la intrare
sttea Hermann Gring, cu o hain din blan de cmil
acoperindu-i burta uria i cu bereta rsucit la vrf, n stilul
Potsdam. Acesta era omul care infiltra naziti n rndurile
poliiei, se gndi Lloyd, amintindu-i conversaia de la
restaurant.
Cnd Gring l zri pe Hitler, zbier:
Iat cum ncepe rebeliunea comunitilor! Ne vor lovi
imediat! Nu trebuie s pierdem nicio clip!
Lloyd se simea ciudat, de parc ar fi fost n publicul unui
teatru, iar aceti oameni puternici ar fi fost interpretai de actori.
Hitler avu o reacie i mai teatral dect Gring.
Nu vom mai avea pic de mil acum! zbier el; prea s se
adreseze unui stadion. Toi cei care ne vor sta n cale vor fi
nimicii.
Tremura n timp ce vorbea, iar furia mocnea n sinea lui.
Toi funcionarii comuniti vor fi mpucai oriunde vor fi
gsii. Deputaii comuniti din Reichstag trebuie spnzurai chiar
n aceast noapte.
ns n felul n care o spunea era ceva artificial. Ura lui Hitler
prea real, dar izbucnirea sa era un spectacol, pus n scen
pentru cei dimprejur att pentru oamenii si, ct i pentru
restul lumii. Era un actor ptruns de emoii autentice, pe care le
amplifica pentru public. i funciona, observ Lloyd toi cei
aflai n apropiere l urmreau vrjii.
Gring zise:
Fhrer, acesta este eful poliiei politice, Rudolf Diels. Fcu
semn spre un brbat slab i brunet de lng el i adug: L-a
arestat deja pe unul dintre fptai.
Diels nu era deloc isteric. El rosti cu foarte mult calm:
Marinus van der Lubbe, un muncitor olandez n construcii.
i comunist pe deasupra! adug Gring triumftor.
Diels spuse:
Exclus din Partidul Comunist din Olanda pentru incendieri.
Eram sigur! pufni Hitler.
Lloyd pricepu c Hitler era hotrt s dea vina pe comuniti,
indiferent de fapte.
Diels rosti cu deferen:
38

Primul interogatoriu indic faptul c omul este nebun de


legat i c a acionat de unul singur.
Imposibil! strig Hitler. Este o aciune premeditat cu mult
timp nainte. ns au calculat greit! Ei nu neleg c poporul
este de partea noastr.
Gring se ntoarse spre Diels i zise:
Poliia va intra n stare de urgen din acest moment, spuse
el. Avem liste cu comuniti deputai din Reichstag,
reprezentani alei n consiliile locale, organizatori i activiti de
partid. Arestai-i pe toi chiar n noaptea asta! Folosii armele
din dotare fr cruare. Interogai-i fr mil.
Am neles, domnule ministru, ncuviin Diels.
Lloyd i ddu seama c Walter avusese motive ntemeiate de
ngrijorare. Acesta era pretextul pe care nazitii l cutau. Nu
aveau de gnd s-i asculte pe cei care spuneau c incendiul
fusese provocat de un nebun care acionase pe cont propriu.
Marau pe ideea unui complot comunist ca s poat institui
starea de necesitate.
Gring se uit scrbit la noroiul de pe pantofii si.
Locuina mea oficial se afl la cteva minute distan, dar
din fericire nu a fost afectat de incendiu, Fhrer, rosti el.
Poate c ar fi mai bine s mergem acolo!
Da. Avem multe de discutat.
Lloyd le inu ua deschis i ei ieir din cldire. Dup ce se
urcar n maini i plecar, el trecu peste cordonul poliiei i se
ntoarse la mama lui i la soii von Ulrich.
Ethel zise:
Lloyd! Unde-ai fost? Am fost teribil de ngrijorat!
Am intrat n cldire, zise el.
Poftim? Cum?
Nu m-a oprit nimeni. Domnete haosul i e o zpceal
general.
Mama lui i ridic minile spre cer.
Nu i d seama deloc de primejdii, oft ea.
L-am ntlnit pe Adolf Hitler.
Walter ntreb:
Ce-a zis?
D vina pe comuniti pentru incendiu. Va urma o epurare.
Doamne ferete! exclam Walter.
39

(III)
Pe Thomas Macke nc l ustura sarcasmul lui Robert von
Ulrich. Fratele dumneavoastr vrea s urce pe scara social
urmndu-v exemplul, zisese von Ulrich. Macke i dorea s-i fi
trecut prin cap s-i rspund: i ce-i ru n asta? Nu suntem cu
nimic mai prejos dect tine, fante ncrezut ce eti! Acum voia
s se rzbune. ns avu cteva zile mult prea ocupate ca s
poat face ceva n aceast privin.
Sediul poliiei secrete prusace se afla ntr-o cldire mare i
elegant, n stil clasic, la numrul 8 de pe Prinz Albrecht Strasse,
n cartierul guvernamental. Macke se simea mndru de fiecare
dat cnd intra pe u.
Era o agitaie nemaipomenit. Patru mii de comuniti fuseser
arestai n decurs de 24 de ore de la incendierea Reichstagului,
iar alii erau sltai n fiecare or. Germania era curat de o
molim i lui Macke deja i se prea mai respirabil aerul
Berlinului.
ns dosarele poliiei nu erau actualizate. ntre timp, unele
persoane i schimbaser domiciliul, trecuser mai multe rnduri
de alegeri, btrnii muriser i tinerii le luaser locul. Macke era
eful unui grup nsrcinat cu actualizarea datelor, prin
descoperirea noilor nume i adrese.
Se pricepea la asta. i plceau cataloagele, registrele de
adrese, hrile cu strzi, seciunile decupate din ziare, orice soi
de list. Talentele sale nu fuseser preuite la secia din
Kreuzberg, unde munca de criminalist se rezuma la btutul
suspecilor pn cnd acetia ncepeau s dezvluie nume.
Spera s fie ceva mai apreciat aici.
Nu c ar fi avut vreo problem cu btaia suspecilor. n biroul
su din spatele cldirii, putea auzi ipetele femeilor i ale
brbailor torturai la subsol, dar asta nu l deranja. Erau
trdtori, ageni subversivi i revoluionari. Aduseser Germania
n pragul colapsului cu grevele lor i ar fi provocat i mai mult
ru dac li se oferea prilejul. Nu simea nicio urm de
compasiune pentru ei. i dorea doar ca i Robert von Ulrich s
se afle printre ei, gemnd de durere i cerind ndurare.
Abia n seara de joi, 2 martie, la opt seara, izbuti s l verifice
pe Robert.
40

i trimise echipa acas i i duse un vraf de liste actualizate


efului su, inspectorul de criminalistic Kringelein, la etaj. Apoi
se ntoarse la dosare. Nu se grbea s plece acas. Locuia
singur. Soia lui, o femeie nedisciplinat, fugise cu un osptar de
la restaurantul fratelui su, spunnd c voia s fie liber. Nu
aveau copii.
ncepu s frunzreasc dosarele.
Aflase deja c Robert von Ulrich intrase n Partidul Nazist n
1923 i plecase din acesta doi ani mai trziu. Asta nu nsemna
mare lucru. Macke avea nevoie de mai multe elemente.
Sistemul de ndosariere nu era att de logic pe ct i-ar fi
dorit. Una peste alta, era dezamgit de poliia prusac. Se
zvonea c i Gring era la fel de nemulumit i c plnuia s
desprind departamentul politic i pe cel de informaii din
forele regulate, pentru a constitui o poliie secret mai
eficient. Lui Macke i se prea o idee bun.
ntre timp, nu reui s l gseasc pe Robert von Ulrich n
dosarele obinuite. Poate c nu era neaprat un semn de
ineficien. Poate c omul nu greise cu nimic. Fiind conte
austriac, era puin probabil s fie comunist sau evreu. Aparent,
cel mai mare pcat al lui era faptul c vrul su, Walter, era un
social-democrat. Iar asta nu era o infraciune cel puin nu nc.
Macke realiz acum c ar fi trebuit s fac verificrile nainte
s l abordeze pe individ. ns el se aruncase cu capul nainte,
fr s aib informaii complete. Ar fi trebuit s-i dea seama c
era o greeal. Drept urmare, fusese nevoit s ndure
condescendena i sarcasmul insului. Fusese umilit. Dar avea de
gnd s i-o plteasc.
ncepu s caute prin seciunea de diverse dintr-un fiet
prfuit din spatele camerei. Numele von Ulrich nu aprea nici
aici, ns lipsea un document. Conform listei agate pe ua
fietului, ar fi trebuit s se afle acolo i un dosar de 117 pagini,
intitulat Stabilimente de moravuri uoare. Dup nume, prea
s fie o list cu cluburile de noapte din Berlin. Macke intuia
motivul pentru care nu se afla acolo. Probabil c fusese folosit
recent: toate localurile de noapte mai decadente fuseser
nchise atunci cnd Hitler devenise cancelar.
Macke urc din nou la etaj. Kringelein i punea la curent pe
poliitii care urmau s descind la adresele actualizate ale
41

comunitilor i ale aliailor acestora, pe care i le furnizase


Macke.
Acesta nu ezit s-i ntrerup eful. Kringelein nu era nazist,
drept pentru care se temea s se ia de un membru al
Batalioanelor de Asalt. Macke zise:
Caut dosarul cu Stabilimente de moravuri uoare.
Kringelein pru iritat, dar nu protest.
E pe masa de acolo, zise el. Poi s-l iei.
Macke lu dosarul i se ntoarse n biroul su.
Ancheta data din urm cu cinci ani. n dosar erau prezentate
cluburile deschise la vremea respectiv i activitile care se
desfurau acolo: jocuri de noroc, expunere indecent,
prostituie, trafic de droguri, homosexualitate i alte
destrblri. n dosar apreau numele patronilor i ale
investitorilor, ale membrilor i ale angajailor din cluburi. Macke
citi cu rbdare fiecare nume n parte: poate c Robert von Ulrich
era vreun dependent de droguri sau vreun client al trfelor.
Berlinul era celebru pentru cluburile sale de homosexuali.
Macke ajunse la seciunea dedicat clubului Condurul roz, unde
brbaii dansau cu ali brbai i pe scen cntau travestii.
Uneori, munca sa era de-a dreptul dezgusttoare, se gndi el.
Urmri cu degetul lista de membri i l gsi acolo pe Robert
von Ulrich. Scp un oftat de satisfacie. Apoi se uit mai jos i
vzu i numele lui Jrg Schleicher.
Mi s fie, fcu el. Ia s vedem ct de sarcastic mai eti
acum.
(IV)
Cnd se revzur, Lloyd observ c Walter i Maud erau mai
furioi i mai speriai.
Asta se ntmpl n smbta urmtoare, pe 4 martie, n ajunul
alegerilor. Lloyd i Ethel plnuiau s participe la un miting al
Partidului Social Democrat, organizat de Walter, i se duser
acas la familia von Ulrich, n Mitte, ca s serveasc prnzul
nainte.
Era o cas din secolul al XIX-lea, cu ncperi spaioase i
ferestre mari, dei mobilierul era destul de nvechit. Prnzul fu
simplu cotlete de porc cu cartofi i varz , dar vinul servit era
42

de calitate. Walter i Maud vorbeau de parc ar fi fost sraci i


nu ncpea ndoial c duceau o via mai modest dect cea a
prinilor lor , ns n niciun caz nu mureau de foame.
Dar erau nspimntai.
Hitler izbutise s-l conving pe btrnul preedinte al
Germaniei, Paul von Hindenburg, s aprobe Decretul cu privire la
Incendierea Reichstagului, care le conferea nazitilor autoritatea
de a face ceea ce fceau deja, i anume de a-i bate i de a-i
tortura adversarii politici.
Au fost arestai douzeci de mii de oameni de luni-sear
pn acum! rosti Walter cu glas tremurat. Nu doar comuniti, ci
i oameni pe care nazitii i eticheteaz drept simpatizani
comuniti.
Iar n aceast categorie intr toi cei care nu le convin,
explic Maud.
Ethel zise:
i cum se mai pot organiza alegeri democratice n aceste
condiii?
Trebuie s facem tot ce ine de noi, spuse Walter. Dac nu
facem deloc campanie, i vom ajuta i mai mult pe naziti.
Lloyd interveni impetuos:
Cnd vei nceta s acceptai aceast situaie? Cnd vei
riposta? nc mai credei c este o greeal s rspunzi la
violen cu violen?
Categoric, zise Maud. Rezistena panic este singura
noastr speran.
Walter rosti:
Partidul Social Democrat are o arip paramilitar,
Reichsbanner, dar este slab. Un mic grup de social-democrai
au susinut ideea unei reacii violente fa de naziti, dar
moiunea lor a fost respins prin vot.
Maud zise:
Lloyd, nu uita c nazitii au poliia i armata de partea lor.
Walter i privi ceasul de buzunar.
Trebuie s plecm.
Maud rosti brusc:
Walter, ce-ar fi s contramandezi mitingul?
El o privi surprins.
Am vndut deja 700 de bilete.
43

Of, d-le ncolo de bilete, pufni Maud. mi fac griji pentru


tine.
Nu este cazul. Distribuirea locurilor s-a fcut cu atenie,
deci nu ar trebui s fie scandalagii n sal.
Lloyd nu era prea sigur c Walter era convins de ceea ce
spunea.
Walter continu:
n orice caz, nu-i pot lsa de izbelite pe oamenii care sunt
nc dispui s participe la un miting politic democratic. Ei sunt
ultima noastr speran.
Ai dreptate, recunoscu Maud. Se uit la Ethel i spuse:
Poate c ar trebui s rmnei acas, tu i cu Lloyd. Este
periculos, indiferent ce ar spune Walter; i nici nu este ara
voastr, la urma urmei.
Socialismul este internaional, replic Ethel cu drzenie. i
apreciez ngrijorarea, dar am venit aici ca s observ ndeaproape
politica german i nu am de gnd s ratez asta.
Fie. Dar copiii nu vin cu noi, zise Maud.
Erik spuse:
Nici nu voiam s vin.
Carla prea dezamgit, dar nu scoase nicio vorb.
Walter, Maud, Ethel i Lloyd urcar n mica main a lui
Walter. Lloyd era nelinitit, dar i nerbdtor. Urma s aib o
perspectiv asupra politicii mult superioare celei a prietenilor si
de-acas. i, dac se ajungea la btaie, el unul nu se temea.
Pornir spre est, traversnd Alexander Platz i intrnd ntr-un
cartier cu case srccioase i prvlii micue, unele dintre
acestea avnd firma scris n ebraic. Partidul Social Democrat
era un partid muncitoresc, dar, la fel ca Partidul Laburist din
Marea Britanie, avea i civa susintori nstrii. Walter von
Ulrich fcea parte dintr-o minoritate select.
Maina parc n faa unei marchize pe care scria Teatrul
Popular. n faa cldirii deja se formase o coad. Walter se duse
la u, fcnd cu mna ctre mulime, iar oamenii l aclamar.
Lloyd i ceilali l urmar nuntru.
Walter ddu mna cu un tnr sobru avnd vreo 18 ani.
Acesta este Wilhelm Frunze, secretarul filialei locale a
partidului nostru.

44

Frunze era unul dintre acei biei care preau s se fi nscut


deja maturi. Purta un sacou cu buzunare ce nu mai era la mod
de cel puin zece ani.
Frunze i art lui Walter cum puteau fi blocate pe dinuntru
uile teatrului.
Dup ce se vor aeza toi la locurile lor, vom ncuia ua, ca
s nu poat intra niciun instigator, explic el.
Foarte bine, spuse Walter. Bine gndit.
Frunze i conduse n sal. Walter urc pe scen i se salut cu
ceilali candidai aflai deja acolo. Spectatorii ncepur s intre i
s-i ocupe locurile. Frunze i duse pe Maud, pe Ethel i pe Lloyd
la locurile lor rezervate, din primul rnd.
Doi biei se apropiar de ei. Cel mai tnr, care prea s aib
vreo 14 ani, dar era mai nalt dect Lloyd, o salut pe Maud cu
foarte mare politee i se nclin uor. Maud se ntoarse spre
Ethel i zise:
El este Werner Franck, fiul prietenei mele, Monika. Apoi i se
adres lui Werner: Tatl tu tie c eti aici?
Da mi-a spus c ar trebui s vd cu ochii mei ce-i socialdemocraia.
Este foarte destupat la minte pentru un nazist.
Lui Lloyd i se pru o replic puin cam aspr pentru un biat
de 14 ani, dar Werner i ddu un rspuns pe msur:
Tatl meu nu crede cu adevrat n nazism, dar consider c
Hitler este bun pentru afacerile germane.
Wilhelm Frunze rosti cu indignare:
Cum poate fi bine pentru afaceri s azvrli mii de oameni la
nchisoare? Chiar lsnd la o parte nedreptatea n sine, asta
nseamn c ei nu mai pot munci!
Werner spuse:
Sunt de acord cu dumneavoastr i totui, aciunea
punitiv ntreprins de Hitler se bucur de sprijin n rndul
populaiei.
Oamenii cred c sunt salvai de o revoluie bolevic, zise
Frunze. Presa nazist i-a convins c li se pregtea o campanie
comunist de crime, incendieri i otrviri n toate oraele i
satele.
Biatul de lng Werner, ceva mai scund, dar mai n vrst
dect acesta, interveni n discuie:
45

ns cei care i bag pe oameni n beciuri i i rup n btaie


sunt Cmile Brune, nu comunitii.
Vorbea germana fluent, cu un uor accent, pe care Lloyd nu l
recunotea.
Werner zise:
mi cer scuze, am uitat s vi-l prezint pe Vladimir Peshkov.
Este coleg cu mine la Academia din Berlin i toat lumea i
spune Volodea.
Lloyd se ridic i ddu mna cu el. Volodea, un tnr
remarcabil, cu ochi albatri i sinceri, era cam de-o seam cu
Lloyd.
Frunze rosti:
l tiu pe Volodea Peshkov. i eu sunt elev la Academia din
Berlin.
Volodea spuse:
Wilhelm Frunze este geniul colii are cele mai bune note
la fizic, chimie i matematic.
Aa este, confirm Werner.
Maud l scrut cu privirea pe Volodea i ntreb:
Peshkov? Eti fiul lui Grigori?
ntocmai, Frau von Ulrich. El este ataat militar la
ambasada sovietic.
Deci, Volodea era rus. Vorbete germana fr efort, se gndi
Lloyd cu o urm de invidie. Fr ndoial c acest lucru se
datora faptului c locuia acolo.
i cunosc bine pe prinii ti, i zise Maud lui Volodea.
Ea i cunotea pe toi diplomaii din Berlin, i dduse seama
Lloyd. Era indispensabil pentru meseria ei.
Frunze se uit la ceas i spuse:
E timpul s ncepem.
Urc pe scen i ceru s se fac linite.
Publicul din sal amui.
Frunze anun c toi candidaii vor ine discursuri i vor
rspunde la ntrebri din public. Numai membrii Partidului Social
Democrat primiser bilete, adug el, i uile erau nchise
acum, aa c puteau vorbi liber, tiind c se afl printre prieteni.
Era ca i cum ar fi fost membri ai unei societi secrete, se
gndi Lloyd. Nu era deloc ideea lui de democraie.
Walter lu cuvntul primul. Nu era demagog, remarc Lloyd.
Nu apela la nflorituri retorice. Dar i mgulea publicul,
46

spunndu-le c erau oameni inteligeni i bine informai, care


nelegeau complexitatea chestiunilor politice.
Apucase s vorbeasc doar cteva minute cnd o Cma
Brun urc pe scen.
Lloyd njur n barb. Pe unde intrase? Venise din lateral:
cineva i deschisese ua care ddea spre scen.
Individul era o brut mthloas, cu o tunsoare soldeasc.
Se duse n faa publicului i rcni:
Aceasta este o ntrunire cu caracter subversiv. Comunitii i
agenii subversivi nu sunt binevenii n Germania zilelor noastre.
ntrunirea se suspend.
Arogana brbatului l revolt pe Lloyd. i-ar fi dorit s-l poat
nfrunta n ringul de box pe mojicul acela.
Wilhelm Frunze sri n picioare, se post n faa intrusului i
zbier furios:
Iei afar, derbedeule!
Brbatul l mbrnci cu putere. Frunze se cltin pe picioare,
mpleticindu-se, apoi czu pe spate. Oamenii din public se
ridicar n picioare, unii protestnd mnios, alii ipnd
nfricoai. Alte Cmi Brune aprur din lateral. Lloyd realiz
dezndjduit c ticloii planificaser totul cu grij.
Brbatul care l mbrncise pe Frunze url: Afar! Ceilali
membri SA ncepur s rcneasc i ei: Afar! Afar! Afar!
Erau vreo douzeci acum i apreau din ce n ce mai muli. Unii
aveau bastoane de poliie sau bte improvizate. Lloyd vzu o
cros de hochei, un baros de lemn, chiar i un picior de scaun.
ncepur s se plimbe de-a lungul scenei, rnjind fioros i
fluturndu-i armele n timp ce scandau, iar Lloyd nu avu nicio
ndoial c abia ateptau s ia lumea la btaie.
Sri imediat n picioare. Fr s contientizeze asta, el,
Werner i Volodea formaser un cordon protector n faa lui Ethel
i a lui Maud. Jumtate din public ncerca s plece, iar cealalt
jumtate i agita pumnii spre intrui, ipnd la acetia. Cei care
ncercau s ias i mbrnceau pe ceilali i izbucnir mici
ncierri. Multe dintre femei plngeau.
Pe scen, Walter se ag de pupitru i strig:
V rog s v pstrai calmul! Nu este cazul s ne agitm!
Majoritatea oamenilor nu-l puteau auzi, iar ceilali l ignorar.
Cmile Brune ncepur s coboare de pe scen i s se
infiltreze n public. Lloyd o apuc pe mama sa de bra, iar
47

Werner fcu acelai lucru cu Maud. Se ndreptar n grup spre


cea mai apropiat ieire. ns toate uile erau deja blocate de
plcuri de oameni panicai care ncercau s plece. Asta nu prea
prea s conteze pentru membrii SA, care zbierau n continuare,
cerndu-le oamenilor s ias.
Atacatorii erau destul de bine fcui, n vreme ce n public
erau inclusiv femei i btrni. Lloyd ar fi vrut s riposteze, dar
tia c nu ar fi o idee bun.
Un brbat cu o casc de oel din Marele Rzboi l mbrnci pe
Lloyd, iar acesta se mpiedic i se ciocni de mama sa. Rezist
tentaiei de a se ntoarce i de a-l confrunta pe individ.
Prioritatea lui era s-i protejeze mama.
Un biat pistruiat cu un baston n mn l mpinse pe Werner
cu putere, rcnind: Afar, afar! Werner se rsuci rapid i fcu
un pas spre el. Nu m atinge, porc de fascist ce eti, rosti el.
Membrul SA se opri brusc, speriat, de parc nu s-ar fi ateptat
s i se opun rezisten.
Werner i ntoarse spatele, concentrndu-se la fel ca Lloyd
n a le pune la adpost pe cele dou femei. ns matahala auzise
schimbul de replici i zbier: Pe cine faci tu porc? Se npusti
asupra lui Werner, lovindu-l n ceaf cu pumnul. Lovitura sa nu
fu foarte precis, atingndu-l doar uor pe biat, ns acesta
strig i se mpiedic.
Volodea se bg ntre ei i i ddu individului doi pumni n
fa. Lloyd i admir loviturile rapide, dar se concentr din nou
asupra misiunii sale. Peste cteva secunde, cei patru ajunser la
u. Lloyd i Werner izbutir s le scoat pe femei n foaierul
teatrului. Aici, unde nu mai erau Cmi Brune, mbulzeala nu
mai era la fel de mare i nici nu mai erau incidente violente.
Vznd c femeile sunt n siguran, Lloyd i Werner aruncar
o privire napoi n sal.
Volodea se lupta cu mult curaj cu matahala, dar avea
probleme. l tot pocnea n fa i n corp pe brbat, ns loviturile
sale nu aveau efectul scontat, iar brbatul i scutura capul ca i
cum l-ar fi deranjat o gnganie. Dei era greoi, individul reui sl loveasc pe Volodea n piept i apoi n cap, iar biatul ncepu
s se clatine pe picioare. Tipul i trase pumnul n spate,
pregtindu-i lovitura de graie. Lloyd se temu c aceasta ar fi
putut fi fatal pentru Volodea.
48

i-atunci sri de pe scen i ateriz n crca brbatului. Lui


Lloyd i veni s-l aclame. Se prbuir mpreun la pmnt,
dnd din mini i din picioare, iar Volodea scp pentru
moment.
Biatul pistruiat care l mbrncise pe Werner i hruia acum
pe oamenii care ncercau s plece, lovindu-i peste cap i peste
spate cu bastonul.
La netrebnic ce eti! zbier Lloyd, fcnd un pas n fa.
ns Werner i-o lu nainte. l ddu pe Lloyd la o parte i
nfac bastonul, ncercnd s l smulg din minile tnrului.
Individul mai n vrst cu casca de oel se bg i el i l lovi
pe Werner cu o coad de trncop. Lloyd fcu un pas n fa i l
lovi pe brbat cu o direct de dreapta. Lovitura i atinse inta,
nimerindu-l n ochiul stng.
ns omul era veteran de rzboi i nu se ls cu una, cu dou.
Se rsuci i se npusti asupra lui Lloyd cu bta sa. Lloyd fcu o
eschiv, ferindu-se cu uurin, i l mai pocni de dou ori. l
nimeri n aceeai zon, din apropierea ochiului, crpndu-i
pielea. ns casca i proteja omului capul i Lloyd nu putea s i
dea un croeu de stnga, lovitura sa letal. Se feri din nou de
coada de trncop i l pocni iar n fa, fcndu-l pe brbat s
se dea napoi, cu sngele iroindu-i din pomei i din arcade.
Lloyd se uit mprejur. Vzu c social-democraii ncepuser
s riposteze i asta i provoc o plcere slbatic. Cea mai mare
parte a publicului ieise deja pe ui, iar n sal rmseser n
special tinerii, care se crau pe scaune pentru a ajunge la
Cmile Brune erau cteva zeci.
Lloyd simi cum l lovete ceva tare n ceaf. Durerea l fcu
s urle. Se rsuci i ddu cu ochii de un biat de-o seam cu el,
care inea n mini o scndur, pregtindu-se s-l loveasc din
nou. Lloyd se apropie de el i l lovi cu putere n stomac de dou
ori, mai nti cu dreapta, apoi cu stnga. Biatul rmase fr aer
i scp lemnul din mn. Lloyd i ddu un upercut n brbie i
biatul czu lat la podea.
Lloyd i mas ceafa l durea al naibii de tare, dar nu i
dduse sngele. Vzu c i se zdrelise pielea degetelor. Se aplec
i ridic scndura scpat de biat.
Cnd se uit din nou mprejur, constat ncntat c o parte
dintre Cmile Brune se retrgeau, crndu-se pe scen i
49

disprnd n lateral, cutnd s ias probabil pe aceeai u pe


care intraser n sal.
Matahala care dduse tonul era la podea, gemnd i innduse de genunchi de parc i-ar fi dislocat ceva. Wilhelm Frunze se
afla deasupra lui, lovindu-l cu o lopat de lemn i urlnd exact
cuvintele cu care brbatul provocase ntreaga rzmeri: Nu!
Suntei! Binevenii! n! Germania! Zilelor! Noastre! Neajutorat,
individul ncerca s fug ca s scape de lovituri, dar Frunze l
urmri pn cnd ali doi membri SA l apucar de brae pe
brbat i l trr la adpost. Frunze i ls s plece.
Chiar i-am btut? se gndi Lloyd tot mai entuziasmat. Poate
c i-am btut!
Civa dintre tineri i fugrir pe adversari pn pe scen, dar
se oprir acolo, mulumindu-se s le strige insulte n timp ce
Cmile Brune se fceau nevzute.
Lloyd se uit la ceilali. Volodea avea faa umflat i un ochi
nchis. Haina lui Werner era rupt, cu o bucat mare de material
atrnnd pe jos. Walter sttea pe rndul din fa, gfind i
masndu-i cotul, ns zmbitor. Frunze azvrli lopata din mini
pn n rndurile goale din spatele slii.
Werner, care avea doar 14 ani, exulta.
Le-am artat noi, nu-i aa?
Lloyd rnji.
Da, le-am artat noi.
Volodea l lu pe Frunze pe dup gt.
Nu-i ru pentru nite colari, nu?
Walter zise:
Dar ne-au ntrerupt mitingul.
Tinerii l privir ofuscai, pentru ncercarea de a le umbri
momentul de glorie.
Walter prea mnios.
Gndii-v puin, biei. Oamenii notri au fugit ngrozii.
Ct timp credei c va trece pn cnd oamenii aceia vor mai
avea curaj s participe la o ntrunire politic? Nazitii i-au atins
scopul. Este riscant chiar i numai s asculi ce spun alte partide
dect al nostru. Marea nvins de astzi este Germania.
Werner i spuse lui Volodea:
Ursc nenorocitele astea de Cmi Brune. Cred c o s m
nscriu n Partidul Comunist!
50

Volodea se uit la el cu privirea sa ptrunztoare i i spuse pe


un ton cobort:
Dac vrei cu adevrat s lupi mpotriva nazitilor, poi face
ceva i mai eficient de-att.
Lloyd se ntreb la ce se referea Volodea.
ns chiar atunci, Maud i Ethel se ntoarser n fug n sal,
vorbind n acelai timp, plngnd i rznd de uurare; iar Lloyd
uit vorbele lui Volodea i nu se mai gndi la ele niciodat.
(V)
Peste patru zile, Erik von Ulrich veni acas ntr-o uniform a
Tineretului Hitlerist.
Se simea ca un prin. Avea o cma brun exact ca aceea
a Batalioanelor de Asalt, cu tot felul de trese i cu o banderol
cu zvastic. De asemenea, avea cravata neagr i pantalonii
scuri regulamentari. Era un osta patriot n slujba rii sale. n
sfrit, intrase i el n rndul lumii.
Era un sentiment mai nltor dect cel resimit la meciurile
Herthei, echipa de fotbal fanion a Berlinului. Erik mai mergea
uneori la meciuri, n smbetele n care tatl su nu trebuia s
participe la edine politice. Asta i ddea un sentiment similar,
acela c fcea parte dintr-o mulime mare de oameni care
mprteau aceleai emoii.
ns Hertha mai pierdea cteodat i el se ntorcea acas
debusolat. Nazitii, n schimb, erau mereu nvingtori.
Se temea nespus de ce avea s spun tatl lui.
Prinii l scoteau din srite cu insistena lor de a-l scoate din
rndurile celor de seama lui. Toi bieii se nrolau n Tineretul
Hitlerist. Fceau sport, cntau i mergeau n excursii pe
cmpurile i n pdurile din jurul oraului. Erau detepi, n
form, loiali i eficieni.
Erik era foarte tulburat de gndul c ar fi putut fi nevoit s
mearg la rzboi ntr-o bun zi la fel cum o fcuser tatl i
bunicul lui, la vremea lor i voia s fie pregtit pentru acea
clip, antrenat i clit, disciplinat i agresiv.
Nazitii i urau pe comuniti, ns nici Mama i nici Tata nu-i
aveau la inim. Deci, care era problema dac nazitii i urau i
pe evrei, pe deasupra? Familia von Ulrich nu era o familie de
51

evrei, aa c de ce le-ar fi psat lor? ns Mama i Tata refuzau


cu ndrtnicie s se nscrie n partid. Ei bine, Erik se sturase s
fie lsat pe dinafar i se hotrse s i sfideze.
Era speriat de moarte.
Ca de obicei, niciunul dintre prini nu era acas cnd Erik i
Carla se ntoarser de la coal.
Ada i uguie dezaprobator buzele cnd le servi ceaiul, dar
spuse doar att:
Va trebui s strngei voi masa astzi am o durere de
spate groaznic. M duc s m ntind puin n pat.
Carla o ntreb ngrijorat:
De aceea ai mers la doctor?
Ada ezit nainte s rspund:
Da, ntocmai.
Era evident c ascundea ceva. Gndul c Ada ar fi putut fi
bolnav i c minea n aceast privin l nelinitea pe Erik.
Spre deosebire de Carla, el nu ar fi zis c o iubete pe Ada, ns
ea fusese o prezen binevoitoare de-a lungul vieii sale i el
inea la ea mai mult dect voia s recunoasc.
Carla era la fel de ngrijorat.
Sper c o s te simi mai bine.
n ultima vreme, Carla prea s se fi maturizat, oarecum spre
uimirea lui Erik. Dei era cu doi ani mai mare dect ea, el nc
se simea copil, n timp ce ea se purta de multe ori ca un om
mare.
Ada rosti pe un ton linititor:
O s m simt mai bine dup ce m odihnesc puin.
Erik mnc nite pine. Dup ce Ada iei din camer, nghii i
zise:
Momentan sunt la juniori, dar, de ndat ce mplinesc 14
ani, voi putea avansa.
Carla rosti:
Tata o s fac scandal! Ai nnebunit?
Herr Lippmann a spus c tata o s aib probleme dac va
ncerca s m oblige s ies din organizaie.
O, minunat! pufni Carla.
Ea ncepuse s se foloseasc uneori de un sarcasm care l
ustura pe Erik.
Deci o s-l bagi pe tata n bucluc cu nazitii, zise ea cu
dispre. Ce idee grozav! Ce bine o s fie pentru toat familia!
52

Erik rmase fr replic nu se gndise la asta nainte.


Dar toi bieii din clasa mea s-au nrolat, se apr el
indignat. Toi, n afar de franuzul Fontaine i evreul Rothmann.
Carla ntinse pe pine pateu de pete.
i de ce trebuie s fii la fel ca restul lumii? ripost ea. Cei
mai muli dintre ei sunt proti. Chiar tu mi-ai spus c Rudi
Rothmann este cel mai detept din clas.
Nu vreau s rmn cu franuzul i cu Rudi! strig Erik,
simind cum l buete plnsul. De ce s fiu nevoit s m joc cu
bieii pe care nu-i place nimeni?
Asta i dduse curajul de a-i nfrunta tatl; nu mai putea
ndura s plece de la coal alturi de evrei i de strini, n
vreme ce toi germanii mrluiau pe terenul de joac n
uniformele lor.
Auzir amndoi un strigt. Erik se uit la Carla i zise:
Ce-a fost asta?
Carla se ncrunt.
Cred c a fost Ada.
Apoi, auzir un strigt mai clar:
Ajutor!
Erik sri n picioare, dar Carla i-o lu nainte. El o urm.
Camera Adei se afla la subsol. Coborr n fug treptele i
intrar n micul dormitor.
Lng perete era un pat ngust, de o singur persoan. Ada
era ntins pe pat, cu faa schimonosit de durere. Avea fusta
ud i pe podea era o bltoac. Lui Erik nu-i venea s cread cei vedea ochilor. Oare se scpase pe ea? Era nspimnttor. Nu
mai era niciun adult n cas. El nu tia ce era de fcut.
Carla era i ea speriat Erik putea s-i citeasc frica pe chip
, ns nu se panicase. Spuse:
Ada, ce-ai pit?
Avea glasul surprinztor de calm.
Mi s-a rupt apa, rspunse Ada.
Erik nu avea habar ce nsemna asta. i nici Carla.
Nu neleg, zise ea.
nseamn c trebuie s nasc.
Eti nsrcinat? rosti Carla uimit.
Erik exclam:
Dar nu eti cstorit!
Carla l repezi furioas:
53

Taci din gur, Erik! Tu chiar n-ai habar de nimic?


Sigur c tia c femeile pot face copii i n afara cstoriei
dar n niciun caz nu se ateptase la aa ceva din partea Adei!
De aceea ai fost la doctor sptmna trecut, i zise Carla
Adei.
Ada ncuviin.
Erik nc ncerca s se obinuiasc cu ideea.
Crezi c mama i tata tiu?
Sigur c tiu. Doar c nu ne-au spus i nou. Adu-mi un
prosop.
De unde?
Din dulapul de la etaj.
Vrei unul curat?
Evident!
Erik o lu la fug pe scri, lu un prosop mic i alb din dulap i
cobor imediat napoi.
Nu-i de mare ajutor, rosti Carla, dar l lu i terse cu el
picioarele Adei.
Ada spuse:
Trebuie s nasc dintr-o clip n alta, o simt. Dar nu tiu ce
s fac.
ncepu s plng.
Erik o urmrea pe Carla ea era efa acum. Nu conta c el
era mai mare dect ea: acum atepta s-i spun ce avea de
fcut. Ea era cu capul pe umeri i i pstrase cumptul, ns el
i ddea seama c era ngrozit i c totul atrna de un fir de
a. Putea ceda nervos n orice moment.
Carla se ntoarse din nou spre Erik.
Du-te i adu-l pe doctorul Rothmann, zise ea. tii unde-i
cabinetul lui.
Erik simi o uurare enorm pentru c primise o sarcin pe
care chiar o putea duce la bun sfrit. Apoi, se gndi la un
posibil impediment.
i dac nu-i la cabinet?
Dac nu este acolo, ntreab-o pe Frau Rothmann ce-i de
fcut, ntfleule! se stropi Carla la el. i-acum, pleac! Fugi!
Erik fu bucuros s ias din camer. Acolo se petrecea ceva
misterios i nfricotor. Urc treptele cte trei i zbur pe ua
de la intrare. Fuga era ceva la care se pricepea foarte bine.
54

Cabinetul doctorului se afla la un kilometru i jumtate


distan. n timp ce gonea, gndul i zbur la Ada. Cine era tatl
copilului ei? i aminti c ieise la film de vreo dou ori cu Paul
Huber, vara trecut. Oare ntreinuser relaii sexuale? Cu
siguran! Erik i prietenii lui vorbeau adesea despre sex, fr
s tie mare lucru. Oare unde o fcuser Ada i Paul? Doar nu la
cinematograf! Nu trebuia s stai ntins ca s o faci? Era nucit.
Cabinetul doctorului Rothmann se afla pe o strad mai
srccioas. Era un doctor bun, o auzise Erik pe Mama
spunnd, dar trata foarte muli muncitori care nu-i permiteau
s plteasc onorarii costisitoare. Casa doctorului avea o sal de
consultaii i una de ateptare la parter, iar familia locuia la etaj.
n faa casei era parcat un Opel 4 verde, un model urt i mic cu
doar dou locuri, poreclit Broasca de Copac.
Ua de la intrare nu avea zvorul pus. Erik intr n cas
gfind i se duse n sala de ateptare. Acolo se aflau un btrn
care tuea ntr-un col i o tnr cu un bebelu.
Bun ziua! strig Erik. Domnule doctor Rothmann?
Soia doctorului iei din sala de consultaii. Hannelore
Rothmann era o femeie nalt i blond, cu trsturi aspre, care
i arunc lui Erik o privire ucigtoare.
Cum ndrzneti s pui piciorul aici mbrcat n uniforma
aia? l interpel ea.
Erik ncremeni. Frau Rothmann nu era evreic, dar soul ei
era: Erik uitase asta n agitaia momentului.
Menajera noastr este pe cale s nasc! zise el.
i vrei s te ajute un doctor evreu?
Erik fu luat complet prin surprindere. Nici nu i trecuse prin
cap c atacurile nazitilor i-ar fi putut determina pe evrei s
riposteze. ns pricepu deodat c Frau Rothmann avea
dreptate. Cmile Brune umblau de acolo-colo rcnind Moarte
evreilor! De ce ar fi ajutat un doctor evreu asemenea oameni?
Acum nu mai tia ce s fac. Mai erau i ali doctori,
bineneles, o grmad chiar, dar nu tia unde s-i gseasc,
nici dac ar fi venit s consulte o necunoscut.
M-a trimis sora mea, rosti el cu glas stins.
Mda Carla nc are capul pe umeri, spre deosebire de
tine.
Ada a zis c i s-au rupt apele.
Erik nu tia sigur ce nsemna asta, dar prea important.
55

Cu o expresie dezgustat, Frau Rothmann se ntoarse n sala


de consultaii.
Btrnul din col bodogni:
Pi da, suntem doar nite evrei jegoi pn cnd avei
nevoie de noi! Dup care ncepei: V rog, domnule doctor
Rothmann, venii! i Ce m sftuii, domnule avocat Koch? i
mprumutai-m i pe mine cu o sut de mrci, Herr Goldman
i
Un acces de tuse l mpiedic s-i duc peroraia la capt.
O fat de vreo 16 ani iei din sal. Erik se gndi c ea era
probabil fiica soilor Rothmann, Eva. Nu o mai vzuse de ani
buni. Acum avea sni, dar rmsese la fel de tears i de
bondoac. l ntreb:
Te-a lsat tatl tu s te nrolezi n Tineretul Hitlerist?
Nu tie nc, zise Erik.
Aoleu! Nu te vd bine.
El se uit n spatele ei, la ua slii de consultaii.
Crezi c tatl tu o s vin? o ntreb el. Mama ta prea
foarte suprat pe mine.
Sigur c o s vin, zise Eva. Dac cineva e bolnav, el l
ajut. Vorbea acum cu dispre n glas: Nu st s vad mai nti
care-i rasa sau orientarea politic a pacientului. Noi nu suntem
ca nazitii.
Acestea fiind spuse, ea se ntoarse i plec.
Erik era bulversat. Nu se ateptase ca aceast uniform s i
provoace attea necazuri. La coal toat lumea credea c este
grozav.
O clip mai trziu, apru i doctorul Rothmann. El li se adres
celor doi pacieni:
Revin ct pot de repede. Iertai-m, dar bebeluii nu pot
atepta ca s se nasc. Se uit la Erik i spuse: Haide, tinere!
Cred c-i mai bine s vii cu mine n main, chiar i n uniforma
aceea!
Erik iei dup el i ocup locul din dreapta al Broatei de
Copac. i plceau nespus mainile i de-abia atepta s creasc
suficient de mare nct s poat conduce. n mod normal, i
plcea s mearg n orice autovehicul, urmrind cadranele i
studiind tehnica de condus a oferului; ns acum se simea
expus, aezat cum era lng un doctor evreu, n cmaa lui
brun. Dac l vedea Herr Lippmann? Drumul fu agonizant.
56

Din fericire ns, nu dur prea mult: n numai cteva minute


ajunser n faa casei.
Cum se numete tnra? ntreb Rothmann.
Ada Hempel.
A, da, a venit s m vad sptmna trecut. Copilul
sosete mai devreme dect m ateptam. Bine, du-m la ea.
Erik l conduse n cas. Auzi un plnset de bebelu. Se
nscuse deja! Porni n grab spre subsol, cu doctorul pe urme.
Ada zcea ntins pe spate. Patul era plin de snge i de un
alt lichid. Carla inea un bebelu n brae. Acesta era acoperit de
o substan vscoas. Un soi de funie groas cobora din
bebelu, ducndu-se sub fusta Adei. Carla avea ochi mari i
speriai.
Ce trebuie s fac? strig ea.
Faci exact ce trebuie, o liniti doctorul Rothmann. Mai
trebuie doar s-l ii cteva clipe.
Se aez lng Ada. i ascult btile inimii, i lu pulsul i o
ntreb:
Cum te simi, draga mea?
Sunt extenuat, rosti ea.
Rothmann ncuviin satisfcut. Se ridic din nou i se uit la
bebeluul din braele Carlei.
Este bieel, zise el.
Erik urmri cu un amestec de fascinaie i de repulsie cum
doctorul i deschide geanta, scoate o a i leag dou noduri
pe cordon. n timp ce fcea asta, i se adres Carlei pe un ton
blajin:
De ce plngi? Te-ai descurcat nemaipomenit! Ai adus pe
lume un copil de una singur! Aproape c nici nu mai ai nevoie
de mine! Cred c ar trebui s faci medicina cnd vei crete.
Carla se mai calm, apoi opti:
Uitai-v la capul lui.
Doctorul fu nevoit s se aplece spre ea ca s o aud.
Cred c are ceva.
tiu.
Doctorul scoase o foarfec ascuit i tie cordonul ntre cele
dou noduri. Apoi lu bebeluul gol din braele Carlei i l inu la
distan, studiindu-l. Erik nu vedea nimic n neregul, dar
bebeluul era att de rou, zbrcit i plin de mzg, nct era
57

greu s-i dai seama. Cu toate acestea, dup cteva clipe de


meditaie, doctorul exclam:
Aha!
Privind mai ndeaproape, Erik observ c ceva chiar era n
neregul, la urma urmei: faa bebeluului era uie. O parte era
normal, ns cealalt parte prea ciobit, iar la ochi avea ceva
ciudat.
Rothmann i ddu din nou bebeluul Carlei.
Ada gemu nc o dat, prnd s se opinteasc. Cnd se
relax, Rothmann bg mna sub fusta ei i scoase o bucat de
carne.
Erik, zise el. Adu-mi un ziar.
Erik ntreb:
Care anume?
Prinii lui cumprau n fiecare zi toate ziarele importante.
Nu conteaz, flcule, rosti Rothmann cu blndee. Nu
vreau s-l citesc.
Erik fugi la etaj i gsi ediia din ziua precedent a ziarului
Vossische Zeitung. Cnd se ntoarse cu acesta, doctorul nfur
bucata crnoas n el i o ls pe podea.
Asta se numete placent, i spuse el Carlei. Ar fi mai bine
s o ardei mai trziu. Apoi se aez din nou pe marginea
patului i zise: Ada, draga mea, cred c eti foarte curajoas,
ncepu el. Bebeluul tu triete, dar s-ar putea s aib o
problem. O s-l splm i o s-l nfm bine, apoi trebuie s-l
ducem la spital.
Ada l privi speriat.
Dar ce-a pit?
Nu tiu. Trebuie s-i facem nite analize.
O s se fac bine?
Doctorii de la spital vor face tot ce le va sta n puteri.
Restul rmne n seama Domnului.
Erik i aminti c evreii se nchinau la acelai Dumnezeu
precum cretinii. Era att de uor s uii asta
Rothmann continu:
Crezi c poi s te ridici din pat i s vii la spital cu mine,
Ada? Bebeluul o s aib nevoie de laptele tu.
Sunt att de obosit repet ea.
Trage-i sufletul cteva minute, atunci. Dar nu mai mult,
pentru c bebeluul trebuie consultat ct mai curnd posibil. O
58

s te ajute Carla s te mbraci. Eu te atept sus. Apoi i se adres


lui Erik cu o ironie blnd: Tu vino cu mine, micule nazist.
Lui Erik i venea s intre n pmnt de ruine. Indulgena
doctorului Rothmann era i mai greu de suportat dect dispreul
lui Frau Rothmann.
n timp ce ieeau din camer, Ada spuse:
Domnule doctor?
Da, draga mea.
Numele lui este Kurt.
Un nume foarte frumos, rosti doctorul Rothmann.
Apoi iei, iar Erik l urm.
(VI)
Prima zi n care Lloyd Williams fu asistentul lui Walter von
Ulrich coincise cu prima zi a noului parlament.
Walter i Maud se strduiau din rsputeri s salveze fragila
democraie din Germania. Lloyd le mprtea disperarea, pe de
o parte pentru c erau oameni cumsecade pe care i tia de mic
copil, dar i pentru c se temea c Marea Britanie ar putea urma
Germania pe calea pierzaniei.
Alegerile nu rezolvaser nimic. Nazitii obinuser 44%, un
procent mai mare dect n legislatura precedent, dar sub cele
51 de procente dup care tnjeau.
Walter credea c existau totui motive de speran. Pe drumul
spre ceremonia de inaugurare a noului parlament, el zise:
Cu toat campania lor masiv de intimidare, tot nu au
izbutit s ctige voturile majoritii germanilor. Lovi cu pumnul
n volan: Orice ar spune, nu sunt populari. i, cu ct vor sta mai
mult la guvernare, cu att mai mult le va descoperi lumea
ticloia.
Lloyd nu era la fel de sigur.
Au nchis ziarele opoziiei, au bgat la nchisoare deputai
din Reichstag i au corupt poliia, zise el. i, cu toate acestea,
44% dintre germani le aprob aciunile? Mie nu mi se pare deloc
mbucurtor.
Cum cldirea Reichstagului fusese grav avariat n incendiu i
nu mai putea fi folosit, parlamentul se ntrunea la Opera Kroll,
aflat n cealalt parte a Knigs Platz. Opera era un complex
59

imens, cu trei sli de concerte i paisprezece amfiteatre mai


mici, plus restaurante i baruri.
Cnd sosir, avur un oc. Locul era nconjurat de Cmi
Brune. Deputaii i asistenii lor se ngrmdiser la intrri,
ncercnd s ptrund n cldire. Walter spuse furios:
Aa are de gnd Hitler s-i ating scopul, mpiedicndu-ne
s intrm n cldire?
Lloyd observ c uile erau strjuite de membri SA. Acetia i
lsau nuntru, fr s-i ntrebe nimic, pe cei n uniform
nazist, ns oricine altcineva trebuia s se legitimeze. Un biat
mai tnr dect Lloyd l msur dispreuitor cu privirea nainte
s-l lase s intre, fr nicio tragere de inim. Era intimidare n
toat puterea cuvntului!
Lloyd simi cum ncepe s-i fiarb sngele n vine. Detesta s
fie intimidat. tia c l-ar fi putut pune la pmnt pe biat cu un
croeu sntos de stnga. Se sili s-i pstreze calmul, i
ntoarse spatele i intr n cldire.
Dup lupta de la Teatrul Popular, mama lui i examinase
cucuiul i i ceruse s se ntoarc n Anglia. Reuise s o fac s
se rzgndeasc, ns fusese nevoit s duc mult munc de
lmurire.
Ea spunea c el nu era contient de riscurile la care se
expunea, ns lucrurile nu stteau chiar aa. Uneori se mai
speria i el, dar asta nu fcea dect s-i strneasc spiritul
combativ. Instinctul lui era s atace, nu s se retrag. Asta o
speria pe mama sa.
Ironia fcea ca i ea s fie la fel. Nici ea nu voia s plece
acas. Era speriat, dar i entuziasmat s se afle n Berlin n
acel moment de rscruce din istoria Germaniei i era revoltat
din cauza violenei i a represiunii la care era martor; era
convins c va putea s scrie o carte care s-i pun n gard pe
democraii din alte ri cu privire la tacticile fascitilor.
Eti mai ceva ca mine, i zisese Lloyd, iar ea nu avusese ce
replic s-i dea.
Cldirea operei era n interior un furnicar de membri SA i SS,
majoritatea narmai. Pzeau fiecare u i i artau, prin priviri
i gesturi, ura i dispreul pentru toi cei care nu erau
simpatizani naziti.
Walter ntrziase deja la ntrunirea grupului parlamentar al
Partidului Social Democrat. Lloyd se grbi s gseasc sala cu
60

pricina. Aruncnd o privire n sala de dezbateri, vzu o zvastic


uria atrnat de tavan, dominnd ncperea.
Prima chestiune pe ordinea de zi, nainte de nceperea
procedurilor din acea dup-amiaz, urma s fie Legea de
mputernicire, care avea s-i permit cabinetului lui Hitler s
treac legi fr s mai aib nevoie de aprobarea Reichstagului.
Legea oferea o perspectiv sumbr. Ea avea s-i confere lui
Hitler puteri dictatoriale. Represiunea, intimidrile, violena,
tortura i crimele pe care Germania le trise n ultimele
sptmni urmau s se permanentizeze. Era de neconceput.
ns Lloyd nu-i putea imagina c exista vreun parlament pe
lume care s adopte o asemenea lege. Ar fi nsemnat s-i taie
singuri craca de sub picioare. Era sinucidere politic.
i gsi pe social-democrai ntr-un mic amfiteatru. edina lor
ncepuse deja. Lloyd l introduse repede pe Walter n ncpere,
apoi fu trimis dup cafea.
n timp ce atepta la coad, l studie pe tnrul palid i zelos
din faa lui, mbrcat n haine cernite. Germana lui Lloyd se
mbuntise i avea acum suficient ncredere nct s
porneasc o conversaie cu un strin. Afl c tnrul n negru se
numea Heinrich von Kessel. Avea aceleai sarcini ca Lloyd,
lucrnd ca asistent nepltit pentru tatl su, Gottfried von
Kessel, deputat din Partidul de Centru, care era catolic.
Tatl meu l cunoate foarte bine pe Walter von Ulrich, i
zise Heinrich. Au lucrat amndoi ca ataai la ambasada
german din Londra, n 1914.
Lumea politicii i a diplomaiei internaionale chiar era mic,
reflect Lloyd.
Heinrich i spuse lui Lloyd c revenirea la credina cretin
reprezenta soluia pentru problemele Germaniei.
Eu nu sunt tocmai un cretin practicant, recunoscu Lloyd cu
candoare. Sper c nu te superi c-i spun asta. Bunicii mei sunt
galezi bisericoi, dar mama nu-i interesat de religie, iar tatl
meu vitreg este evreu. Mai mergem uneori la Biserica
Evanghelic a Golgotei, din Aldgate, dar asta mai cu seam
pentru c pastorul de-acolo este membru al Partidului Laburist.
Heinrich zmbi i zise:
M voi ruga pentru sufletul dumitale.
Catolicii nu ncercau s fac prozelii, i aminti Lloyd. Ce
diferen fa de bunicii si dogmatici din Aberowen, care erau
61

de prere c oamenii care nu credeau ntocmai ca ei refuzau n


mod voit adevrul Scripturii, urmnd s ard venic n flcrile
iadului.
Cnd Lloyd reveni la edina Partidului Social Democrat,
Walter era cel care luase cuvntul.
Nu se poate realiza! rosti el. Legea de mputernicire
reprezint un amendament la constituie. Trebuie s fie prezeni
dou treimi dintre alei, ceea ce nseamn 432 dintr-un total de
647. Iar pentru adoptarea legii este nevoie de voturile a dou
treimi dintre cei prezeni.
Lloyd fcu o socoteal n minte, n timp ce lsa tava pe mas.
Nazitii aveau 288 de locuri, iar naionalitii, aliaii lor, aveau 52,
adic un total de 340 cu aproape 100 de voturi mai puin
dect minimul necesar. Walter avea dreptate. Legea nu putea fi
adoptat. Lloyd se mai liniti i se aez ca s asculte discuiile
i s-i mbunteasc germana.
ns uurarea lui fu de scurt durat.
Eu n-a fi att de sigur, spuse un brbat cu accent de
muncitor berlinez. Nazitii negociaz cu Partidul de Centru.
Acetia erau oamenii lui Heinrich, i aminti Lloyd.
Astfel, ar putea face rost de nc 74 de voturi, ncheie
brbatul.
Lloyd se ncrunt. De ce ar fi sprijinit Partidul de Centru o
msur care avea s i vduveasc de orice putere?
Walter ddu glas acestei ntrebri, n termeni lipsii de
echivoc.
Cum ar putea catolicii s fie ntr-att de proti?
Lloyd i dorea s fi cunoscut acest aspect nainte s se duc
dup cafea astfel, ar fi putut aduce subiectul n discuia cu
Heinrich. Ar fi putut afla ceva folositor. La naiba!
Brbatul cu accent berlinez zise:
n Italia, catolicii au fcut o nvoial cu Mussolini un
concordat pentru aprarea Bisericii. De ce n-ar face la fel i aici?
Lloyd calcul c sprijinul Partidului de Centru avea s duc
totalul voturilor nazitilor la 414.
Tot nu au dou treimi, i spuse el lui Walter uurat.
Un alt asistent tnr l auzi i interveni:
Dar asta nu ia n calcul ultimul anun al preedintelui
Reichstagului.
62

Preedintele Reichstagului era Hermann Gring, cel mai


apropiat asociat al lui Hitler. Lloyd nu era la curent cu acest
anun. i nu era singurul, dup toate aparenele. Deputaii
amuir i asistentul continu:
S-a decis ca deputaii comuniti care absenteaz pentru c
au fost arestai s nu fie pui la socoteal.
Un val de proteste indignate izbucni n ncpere. Lloyd l vzu
pe Walter nroindu-se la fa.
Nu poate face una ca asta! rosti Walter.
Este complet ilegal, recunoscu asistentul. ns a fcut-o
deja.
Lloyd era dezndjduit. Doar nu aveau de gnd s treac
legea printr-un asemenea artificiu tehnic? Mai fcu nite calcule
n minte.
Comunitii ctigaser 81 de locuri. Dac nu erau pui la
socoteal, nazitilor le-ar fi trebuit doar dou treimi din 566,
adic 378. Cu tot ajutorul naionalitilor, nc nu atingeau acest
prag dar, dac obineau i sprijinul catolicilor, situaia se
schimba dramatic.
Cineva spuse:
Este ct se poate de ilegal! Ar trebui s nu participm la
edin, n semn de protest.
Nu, nu! rosti Walter nfrigurat. Ar trece legea n absena
noastr. Trebuie s-i convingem pe catolici s nu-i susin. Wels
trebuie s vorbeasc imediat cu Kaas.
Otto Wels era liderul Partidului Social Democrat; prelatul
Ludwig Kaas conducea Partidul de Centru.
n sal se auzi un murmur general de ncuviinare.
Lloyd trase adnc aer n piept i interveni n discuie:
Herr von Ulrich, ce-ar fi s l invitai la prnz pe Gottfried
von Kessel? Parc ai lucrat mpreun cu el la Londra, nainte de
rzboi.
Walter rse amar.
Urciosul la? pufni el.
Poate c prnzul nu era o idee prea bun. Lloyd zise:
Nu am tiut c l antipatizai.
Walter rspunse ngndurat:
l ursc dar sunt dispus s ncerc orice, martor mi-e
Dumnezeu.
Lloyd spuse:
63

Vrei s l gsesc i s l invit?


Fie, f o ncercare. Dac accept, spune-i c ne vedem la
Herrenklub, la ora unu.
Am neles.
Lloyd porni grbit spre camera n care dispruse Heinrich.
Intr i acolo se desfura o edin, precum n ncperea din
care venea el. i roti privirea prin sal, l zri pe Heinrich n
straiele sale cernite, ddu ochii cu el i-i fcu semn din priviri.
Ieir din sal, iar Lloyd i zise:
Se aude c partidul tu are de gnd s susin Legea de
mputernicire!
Nu-i nimic sigur nc, rspunse Heinrich. Opiniile sunt
mprite.
Cine este mpotriva nazitilor?
Brning i ali civa.
Brning era fost cancelar, o figur de marc n partid.
Lloyd mai prinse un pic de curaj.
i cine altcineva?
M-ai chemat aici ca s m descoi?
Nu, iart-m. Walter von Ulrich ar vrea s ia prnzul cu
tatl tu.
Heinrich l privi circumspect.
Nu se au deloc la inim tiai asta, nu?
Da, mi-am dat seama. Dar trebuie s lase la o parte aceste
nenelegeri azi!
Heinrich nu prea prea convins.
O s-l ntreb. Ateapt aici.
Intr din nou n camer.
Lloyd se ntreb dac acest plan avea vreo ans de reuit.
Era pcat c Walter i Gottfried nu erau prieteni la cataram.
ns nu-i vedea pe catolici votnd alturi de naziti.
Cel mai mult l deranja gndul c, dac acest scenariu se
putea ntmpla n Germania, s-ar fi putut repeta i n Marea
Britanie. Aceast perspectiv sumbr l fcea s tremure de
groaz. Avea toat viaa n faa lui i nu voia s i-o triasc ntro dictatur oprimant. Voia s-i fac o carier n politic, la fel
ca prinii si, i s contribuie la transformarea rii sale ntr-un
loc mai bun pentru oamenii de rnd, cum erau minerii din
Aberowen. Pentru asta era nevoie de ntruniri politice la care
lumea s se poat exprima liber, de ziare care s poat critica
64

guvernul i de localuri n care oamenii s se poat certa fr s


fie nevoii s stea cu ochii n patru ca s vad dac sunt
ascultai.
Fascismul amenina toate aceste lucruri. ns poate c nu era
nc totul pierdut. Poate c Walter reuea s-l fac pe Gottfried
s se rzgndeasc, iar Partidul de Centru nu avea s-i sprijine
pe naziti.
Heinrich iei din sal.
A acceptat.
Excelent! Herr von Ulrich a sugerat s se ntlneasc la
Herrenklub, la ora unu.
Da? Este i el membru?
Cred c da. De ce?
Este o instituie conservatoare. Dar cum pe el l cheam
Walter von Ulrich, ceea ce nseamn c provine dintr-o familie
nobil, poate fi membru chiar dac este socialist.
Ar trebui s fac o rezervare. tii cumva unde este clubul?
Chiar dup col.
Heinrich i ddu lui Lloyd indicaii.
S fac rezervare pentru patru persoane?
Heinrich rnji.
Sigur, de ce nu? Dac nu vor s fim de fa, pot s ne cear
ei s plecm.
Acestea fiind spuse, tnrul se ntoarse n sal.
Lloyd iei din cldire i strbtu n grab piaa, trecnd pe
lng sediul incendiat al Reichstagului i ndreptndu-se spre
Herrenklub.
Erau i n Londra cluburi pentru domni, ns Lloyd nu intrase
niciodat n vreunul. Localul era o combinaie de restaurant i
birou de pompe funebre. Osptari n inut de dineu roiau de
colo pn colo, ntinznd n linite tacmuri pe feele albe de
mese. Osptarul-ef i prelu rezervarea, notnd cu solemnitate
numele de von Ulrich, ca i cum l-ar fi consemnat n Cartea
Morilor.
Se ntoarse apoi la Opera Kroll. Locul era din ce n ce mai
aglomerat i mai zgomotos, iar tensiunea prea s fi crescut
ntre timp. Lloyd auzi pe cineva anunnd entuziasmat c Hitler
nsui avea s propun legea n deschiderea edinei din acea
dup-amiaz.
65

Cu cteva minute nainte de ora unu, Lloyd i Walter


traversar piaa. Lloyd spuse:
Heinrich von Kessel prea surprins cnd a aflat c suntei i
dumneavoastr membru la Herrenklub.
Walter ncuviin.
Sunt unul dintre cei care au fondat clubul, acum mai bine
de zece ani. Pe atunci se numea Juniklub. Scopul iniial era acela
de a milita mpotriva prevederilor Tratatului de la Versailles.
ntre timp, a devenit un bastion al extremei drepte, iar eu sunt
probabil singurul social-democrat de acolo, dar am rmas
membru pentru c este un loc bun n care s-i ntlneti
adversarii.
Cnd intrar n club, Walter art spre un brbat ngrijit de la
bar.
Acela este Ludwig Franck, tatl tnrului Werner, care a
luptat alturi de noi la Teatrul Popular. Sunt sigur c nu este
membru nici mcar nu este nscut din prini germani , dar
se pare c a venit s ia prnzul cu socrul su, contele von der
Helbard, brbatul mai n vrst de lng el. Vino cu mine.
Se duser la bar i Walter fcu prezentrile. Franck i se adres
lui Lloyd:
Tu i fiul meu ai intrat ntr-o ncierare acum vreo dou
sptmni.
Lloyd i duse din reflex mna la ceaf: cucuiul i trecuse, dar
nc l mai durea locul respectiv.
Trebuia s le protejm pe femei, domnule, replic el.
Nu-i nimic ru ntr-o mic ncierare, rosti Franck. V face
bine.
Walter interveni nerbdtor:
Haide, Ludi. Nu era deja suficient de ru c se ntrerupeau
mitingurile electorale? Acum eful vostru vrea s ne distrug
complet democraia!
Poate c democraia nu este cea mai potrivit form de
guvernmnt pentru noi, ripost Franck. La urma urmei, noi nu
suntem ca francezii sau ca americanii, slav Domnului!
Chiar nu-i pas c i poi pierde libertatea? Fii serios!
Franck renun la aerul su de om pus pe glume.
Cum vrei tu, Walter, rosti el cu rceal. Voi fi serios, dac
insiti. Am ajuns aici cu mama mea acum mai bine de zece ani.
Tatl meu nu a putut s vin cu noi. S-a constatat c deinea
66

literatur subversiv, mai exact o carte intitulat Robinson


Crusoe, un roman care se pare c promoveaz individualismul
burghez, ce-o mai fi i aia. A fost trimis ntr-un lagr din
regiunea arctic. S-ar putea
Franck se poticni o clip, apoi fcu o pauz, i nghii nodul
din gt i ncheie cu glas sczut:
S-ar putea s fie tot acolo.
Urm un moment de tcere. Povestea l ocase pe Lloyd. tia
despre guvernul comunist rus c putea fi crud, n general, dar
era cu totul altceva s auzi o mrturie personal, relatat cu
simplitate de un om care nc suferea, n mod evident.
Walter zise:
Ludi, toat lumea i urte pe bolevici, dar nazitii ar putea
fi i mai ri!
Sunt dispus s-mi asum acest risc, rosti Franck.
Contele von der Helbard spuse:
Ar fi cazul s mergem la prnz. Am o ntrevedere dupamiaz. Cu permisiunea dumneavoastr
Cei doi brbai plecar.
Asta ne zic mereu! se nfurie Walter. Bolevicii! De parc ei
ar reprezenta singura alternativ pentru naziti! mi vine s
plng de nervi.
Heinrich intr pe u alturi de un brbat mai n vrst, ct se
poate de evident tatl su: cei doi aveau acelai pr bogat i
negru, pieptnat cu crare, att doar c prul lui Gottfried era
ceva mai scurt i presrat cu fire argintii. Dei aveau trsturi
similare, Gottfried arta ca un birocrat plin de sine, cu un guler
demodat, n vreme ce Heinrich prea mai degrab un poet
romantic dect consilier politic.
Cei patru intrar n sala de mese. Walter nu pierdu deloc
timpul i, dup ce comandar, trecu direct la subiect:
Nu neleg ce sper s obin partidul tu prin susinerea
acestei Legi de mputernicire, Gottfried.
Von Kessel rspunse la fel de direct:
Partidul nostru este un partid catolic i prima noastr
datorie este s protejm poziia Bisericii n Germania. Asta sper
alegtorii notri atunci cnd ne dau votul.
Lloyd se ncrunt dezaprobator. Mama lui fusese deputat n
Camera Comunelor i ea obinuia mereu s spun c era de
67

datoria ei s acioneze att n interesul celor care o votau, ct i


al celorlali alegtori.
Walter apel la un alt argument.
Un parlament democratic reprezint cea mai bun pavz
pentru toate bisericile ns voi suntei gata s aruncai asta la
gunoi!
Trezete-te la realitate, Walter, rosti Gottfried fnos. Hitler
a ctigat alegerile. A venit la putere. Orice-am face noi, el va
conduce Germania n viitorul apropiat. Trebuie s ne protejm.
Dar promisiunile lui nu valoreaz doi bani!
Am cerut mai multe asigurri n scris: Biserica Catolic
trebuie s i pstreze independena fa de stat, colile catolice
s poat funciona fr intervenia statului, s nu existe
discriminare mpotriva catolicilor aflai n funcii publice
Se uit ntrebtor la fiul su.
Heinrich zise:
Ne-au promis c vom avea documentul semnat pn dupamiaz.
Walter rbufni:
Cntrii-v bine opiunile! O bucat de hrtie semnat de
un tiran fa de un parlament democratic care-i varianta cea
mai bun?
Cea mai mare putere se afl n minile Domnului.
Walter i ddu ochii peste cap.
Atunci, sper ca Domnul s se ndure de Germania, zise el.
Germanii nu apucaser s capete ncredere n democraie,
reflect Lloyd n timp ce urmrea discuia dintre Walter i
Gottfried. Reichstagul era suveran de doar 14 ani. Pierduser un
rzboi, i vzuser moneda devalorizat i rata omajului
atinsese proporii catastrofale: n aceste condiii, dreptul de vot
nu li se prea o protecie adecvat.
Gottfried rmase ferm pe poziie. La sfritul prnzului,
opiniile sale erau nc nezdruncinate. Responsabilitatea lui era
s protejeze Biserica Catolic. Lloyd era exasperat.
Revenir la oper i deputaii i ocupar locurile n
amfiteatru. Lloyd i Heinrich se aezar ntr-o loj.
Lloyd i vzu pe membrii Partidului Social Democrat grupai n
partea stng. Pe msur ce se apropia momentul de ncepere a
edinei, observ cum Cmile Brune i trupele SS se posteaz
la ieiri i de-a lungul pereilor, nconjurndu-i amenintor pe
68

social-democrai. Prea c nu aveau de gnd s-i lase pe


deputai s prseasc cldirea nainte de a adopta legea. Lloyd
gsea asta de-a dreptul sinistru. Se ntreb, cu un fior de team,
dac nu cumva era i el ostatic n cldire.
Se auzi apoi un ropot de aplauze i urale, iar Hitler intr n
sal, ntr-o uniform SA.
Deputaii naziti, cei mai muli mbrcai asemntor, se
ridicar n picioare extaziai n momentul n care el urc la
tribun. Numai social-democraii rmaser aezai; ns Lloyd i
observ pe civa dintre ei aruncnd priviri nelinitite peste
umr, ctre grzile narmate. Cum s se exprime liber dac ei se
temeau chiar i pentru simplul fapt c nu i ovaionau
adversarul?
Dup ce lumea se calm, Hitler ncepu s vorbeasc. i inea
spatele drept, cu braul stng pe lng corp, gesticulnd numai
cu dreptul. Avea glasul aspru i strident, dar puternic,
amintindu-i lui Lloyd de rpitul unei mitraliere i n acelai timp
de ltratul unui cine. i ridic tonul cu patos cnd vorbi despre
trdtorii din noiembrie 1918, care se predaser exact cnd
Germania era pe punctul de a ctiga rzboiul. Nu se prefcea
deloc: Lloyd rmase cu impresia c omul credea sincer toate
cuvintele stupide i ignorante pe care le rostea.
Trdtorii din noiembrie erau un laitmotiv pentru Hitler, ns el
abord acum o nou tactic. Vorbi despre biserici, despre rolul
important pe care l avea cretinismul n statul german. Aceasta
era o tem neobinuit pentru el i era clar c i se adresa
Partidului de Centru, ale crui voturi erau cruciale n
determinarea rezultatului din acea zi. Declar c el vedea cele
dou confesiuni pe cea protestant i pe cea catolic drept
cei mai importani factori n meninerea spiritului viu al
neamului. Guvernul nazist nu avea s se ating de drepturile lor.
Heinrich i arunc lui Lloyd o privire triumftoare.
Dac a fi n locul vostru, a ncerca totui s obin asta i
n scris, mormi Lloyd.
Hitler ajunse la finalul discursului su abia peste dou ore i
jumtate.
ncheie cu o ameninare neechivoc cu violena:
Guvernul rzvrtirii naionaliste este hotrt i pregtit i
pentru eventualitatea n care legea va fi respins moment n
care se va anuna fi rezistena mpotriva sa. Fcu o pauz
69

teatral, lsnd mesajul s-i fac efectul: Orice vot mpotriva


legii va fi considerat o declaraie de rezisten. Apoi i ntri
spusele: Domnilor, dumneavoastr vei decide acum dac va fi
pace sau rzboi!
Se aez n uralele aprobatoare ale delegailor naziti, iar
edina se suspend.
Heinrich era ncntat, Lloyd deprimat. Pornir n direcii
diferite: partidele lor urmau s in o ultim consftuire nainte
de vot.
Social-democraii erau posomori. Liderul lor, Wels, trebuia
s ia cuvntul n plen, dar ce-ar mai fi putut spune? Unii
deputai considerau c, dac Wels l critica pe Hitler, nu avea s
mai ias viu din cldire.
Se temeau i pentru vieile lor. Dac deputaii erau omori,
se gndi Lloyd cu spaim, ce avea s se ntmple cu asistenii
lor?
Wels le mrturisi c avea o capsul cu cianur n buzunarul
vestei. Dac era arestat, avea s se sinucid pentru a nu fi
torturat. Lloyd era ngrozit. Wels era un reprezentant ales n mod
democratic i totui era silit s se poarte ca un soi de sabotor.
Lloyd i ncepuse ziua cu nite ateptri false. Crezuse c
Legea de mputernicire era o idee nebuneasc, fr sori de
izbnd. Acum realiza c majoritatea oamenilor se ateptau ca
legea s intre n vigoare n ziua aceea. Estimase complet greit
situaia. Oare nu cumva greea i creznd c aa ceva nu se
putea petrece n ara lui? Oare se amgea singur?
Cineva ntreb dac se luase o decizie final n rndul
catolicilor. Lloyd se ridic i zise:
M duc eu s aflu.
Porni grbit spre sala de edine a Partidului de Centru. La fel
ca nainte, i bg capul pe u i-i fcu semn lui Heinrich s
ias puin.
Brning i Ersing nc ezit, i spuse Heinrich.
Lloyd simi cum l cuprinde dezndejdea. Ersing era un lider
sindical catolic.
Cum poate un lider sindical s ia mcar n calcul votarea
acestei legi? pufni el.
Kaas spune c patria este n pericol. Toat lumea crede c
se va instala anarhia dac vom respinge legea.
i, dac o trecei, se va instala tirania.
70

La voi cum e?
Oamenii cred c vor fi mpucai dac voteaz mpotriv.
Dar au de gnd s-o fac chiar i-aa.
Heinrich se ntoarse n sal i Lloyd reveni la edina socialdemocrailor.
Cei mai vehemeni oponeni au nceput s ovie, i anun
Lloyd pe Walter i pe colegii si. Se tem c, dac legea va fi
respins, va izbucni un rzboi civil.
Atmosfera deveni i mai sumbr.
Revenir cu toii n sala de dezbateri la ora ase.
Wels lu cuvntul primul. Vorbi pe un ton calm, fr patos, ct
se poate de rezonabil. Atrase atenia asupra faptului c viaa
ntr-o republic democratic fusese bun pentru germani, atunci
cnd trgeai linie, aducndu-le libertatea oportunitilor i
asisten social i reintegrnd Germania n comunitatea
internaional.
Lloyd observ c Hitler i lua notie.
n ncheierea discursului su, Wels i afirm cu mult curaj
adeziunea la valorile omeniei i dreptii, libertii i
socialismului.
Nicio Lege de mputernicire nu v confer puterea de a
anihila idei venice i indestructibile, rosti el, prinznd i mai
mult curaj atunci cnd nazitii ncepur s rd i s-l huiduie.
Social-democraii aplaudar, ns aplauzele lor fur acoperite
de corul de huiduieli.
i salutm pe cei persecutai i asuprii! strig Wels. i
salutm pe prietenii notri din Reich. Statornicia i loialitatea lor
merit toat admiraia.
Lloyd abia i mai distingea cuvintele prin huiduielile i
fluierturile nazitilor.
Curajul convingerilor lor i al optimismului lor nezdruncinat
reprezint o garanie pentru un viitor mai luminos!
Se aez apoi n larma din ce n ce mai mare.
Oare avea s aib vreun efect discursul su? Lloyd nu putea fi
sigur.
Dup Wels, lu din nou cuvntul Hitler. De aceast dat vorbi
pe un ton complet diferit. Lloyd i ddu seama c n discursul
de mai devreme cancelarul doar se nclzise. Vocea sa era acum
mai puternic, frazele sale mai exagerate, tonul plin de dispre.
Gesticula din ce n ce mai agresiv cu braul drept artnd cu
71

degetul, ncletndu-i pumnul i btnd cu el n mas,


ducndu-i mna la inim i mturnd aerul din faa sa cu un
gest prin care prea s nlture orice opoziie. Fiecare fraz
ptima pe care o rostea era ntmpinat cu urale de ctre
susintorii si. Fiecare propoziie exprima una i aceeai
emoie: o furie slbatic, mistuitoare i criminal.
Hitler era i el ncreztor. Declar c nici nu ar fi avut nevoie
s propun Legea de mputernicire.
Facem apel la Reichstagul german s ne acorde ceva ce
oricum am fi dobndit! rosti el batjocoritor.
Heinrich prea ngrijorat i plec din loj. Dup cteva
momente, Lloyd l vzu n amfiteatru, optindu-i ceva la ureche
tatlui su.
Reveni n loj cu o expresie ndurerat pe chip.
Lloyd l ntreb:
Ai obinut asigurrile pe care le doreai n scris?
Heinrich nu putu s l priveasc n ochi pe Lloyd.
Documentul este redactat chiar acum, replic el.
Hitler ncheie ironizndu-i pe social-democrai: nu avea nevoie
de voturile lor.
Germania va fi liber, rcni el. Dar nu datorit vou!
Liderii celorlalte partide vorbir pe scurt. Preau nfrni cu
toii. Prelatul Kaas declar c Partidul de Centru avea s susin
legea. i ceilali i anunar sprijinul. Numai social-democraii
se opuneau.
Se anun apoi rezultatul votului i nazitii izbucnir n urale.
Lloyd era nmrmurit. Vzuse cu ochii lui puterea brut
folosit cu slbticie. Era o privelite extrem de urt.
Plec din loj fr s-i mai spun nimic lui Heinrich.
l gsi pe Walter plngnd n sala de la intrare. i tergea faa
cu o batist alb, dar lacrimile i curgeau uvoi. Lloyd nu mai
vzuse brbai plngnd dect la nmormntri.
Nu tia ce s spun sau s fac.
Viaa mea este un eec, zise Walter. Acesta este sfritul
tuturor speranelor noastre. Democraia german a murit.
(VII)

72

Smbt, pe 1 aprilie, era Ziua de Boicotare a Evreilor. Lloyd


i Ethel se plimbar prin Berlin, nevenindu-le s cread ce
vedeau. Ethel i lua notie pentru cartea ei. Steaua lui David era
vopsit de mntuial pe ferestrele prvliilor evreilor. Cmile
Brune stteau n pragul magazinelor evreieti, intimidndu-i pe
oamenii care voiau s intre acolo. Avocaii i doctorii evrei erau
inui sub paz. Lloyd vzu doi membri SA oprindu-i pe pacienii
care mergeau la doctorul familiei von Ulrich, dr. Rothmann, ns
un hamal cu palma grea i cu o glezn scrntit i trimise la
dracu i acetia plecar s caute o prad mai uoar.
Cum pot fi oamenii att de ri cu ali oameni? se ntreb
Ethel.
Lloyd se gndea la tatl su vitreg, pe care l iubea. Bernie
Leckwith era evreu. Dac fascismul ajungea n Marea Britanie,
Bernie avea s fie inta acestui tip de ur. Gndul l fcu pe
Lloyd s se nfioare.
La Bistro Robert avu loc n seara aceea un soi de priveghi.
Fr s fie ceva planificat, la ora opt locul se umplu cu socialdemocrai, cu colegii jurnaliti ai lui Maud i cu prietenii lui
Robert de la teatru. Cei mai optimiti dintre ei spuneau c
libertatea intrase pur i simplu n hibernare pe durata crizei
economice i c se va redetepta ntr-o bun zi. Ceilali jeleau.
Lloyd bu foarte puin. Nu-i plcea efectul pe care l avea
alcoolul asupra creierului su. i nceoa judecata. Se ntreba ce
ar fi putut face stnga german pentru a mpiedica aceast
catastrof, fr s gseasc ns vreun rspuns.
Maud i pomeni de pruncul Adei, Kurt.
L-a adus acas de la spital i momentan pare s fie bine.
ns are creierul afectat i nu va fi niciodat normal. Cnd va
crete mare, bietul copila va trebui s triasc ntr-un azil.
Lloyd auzise cum l adusese Carla pe lume pe bebelu. Fetia
de 11 ani avea o trie de caracter impresionant.
Comisarul Thomas Macke i fcu apariia la ora 9:30, n
uniforma sa de membru SA.
Dei ultima oar cnd trecuse pe acolo Robert l cam
batjocorise, Lloyd simise c individul putea fi primejdios. n
ciuda faptului c arta caraghios cu mustcioara sa mult prea
mic pe centrul feei buhite, avea n ochi o sclipire de cruzime
care l nelinitea pe Lloyd.
73

Robert refuzase s vnd restaurantul. Ce mai voia Macke


acum?
Acesta se opri n mijlocul slii de mese i strig:
Acest restaurant este folosit pentru a promova un
comportament degenerat!
Muteriii amuir, ntrebndu-se la ce se referea.
Macke ridic degetul pentru a capta atenia tuturor. Lui Lloyd i
se pru c recunoate ceva familiar n acel gest, apoi realiz c
Macke l imita pe Hitler.
Homosexualitatea este incompatibil cu caracterul
masculin al naiunii germane! zise el.
Lloyd se ncrunt. Voia s spun c Robert era pederast?
Jrg apru din buctrie, cu boneta pe cap. Rmase n pragul
uii, fulgerndu-l pe Macke din priviri.
Lui Lloyd i trecu prin minte un gnd ocant: poate c Robert
chiar era pederast. La urma urmei, el i Jrg locuiau mpreun
nc de la sfritul rzboiului. Uitndu-se la prietenii acestuia de
la teatru, Lloyd observ c erau numai perechi de brbai, cu
excepia a dou femei cu prul scurt
Lloyd era consternat. tia c existau pederati, dar fiind o
persoan deschis la minte considera c acetia nu trebuiau
persecutai, ci ajutai. Totui, n sinea lui nu-i considera dect
nite perveri i degenerai. Robert i Jrg preau oameni ct se
poate de normali, cu o mic afacere i cu o via discret
exact ca un cuplu cstorit!
Se ntoarse spre mama lui i rosti ncet:
Robert i Jrg chiar sunt?
Da, drag, replic ea.
Maud, aflat lng ea, interveni:
n tinereea lui, Robert era un adevrat pericol pentru
lachei.
Cele dou femei chicotir nfundat.
Lloyd fu din nou ocat: nu numai c Robert era pederast, dar
Ethel i Maud considerau asta o chestiune pe marginea creia se
putea glumi cu inima uoar.
Macke spuse:
Acest local este nchis ncepnd de acum!
Robert exclam:
Nu ai dreptul s faci asta!
74

Macke nu putea nchide localul de unul singur, se gndi Lloyd;


apoi, i aminti intervenia n for de la Teatrul Popular a
Cmilor Brune. i ntoarse privirea spre intrare i vzu ngrozit
trupele SA dnd buzna pe u.
Trecur printre mese, drmnd sticle i pahare. Unii clieni
rmaser neclintii, urmrindu-i cu privirea; alii se ridicar n
picioare. Se auzir cteva strigte furioase de brbai i un ipt
de femeie.
Walter se ridic i vorbi tare, dar cu o voce calm:
Ar trebui s plecm cu toii n linite. Nu este nevoie s se
ajung la violen. Oameni buni, luai-v hainele i plriile i
plecai acas.
Clienii ncepur s plece, unii ncercnd s-i ia mai nti
hainele, alii fugind pur i simplu. Walter i Lloyd le conduser
pe Maud i pe Ethel spre u. Casa de marcat se afla aproape de
ieire i Lloyd vzu un membru SA deschiznd-o i ndesndu-i
banii n buzunare.
Pn atunci, Robert rmsese linitit, urmrind descumpnit
cum i erau izgonii clienii; ns era deja prea mult. Scoase un
ipt de protest i l mpinse pe individ de lng casa de marcat.
Cmaa Brun l pocni, doborndu-l la podea i ncepnd s-l
loveasc cu piciorul. I se altur imediat nc un camarad. Lloyd
sri n ajutorul lui Robert. O auzi pe mama lui ipnd Nu! cnd
i ddu la o parte pe membrii SA. Jrg se mic aproape la fel de
rapid i cei doi se aplecar s l ajute pe Robert s se ridice de
pe jos.
Fur atacai imediat de ali membri SA. Lloyd fu lovit cu
pumnii i cu picioarele, apoi simi cum este izbit n cap cu ceva
contondent. Urlnd de durere, se gndi: O, Doamne! Nu din
nou!
Se rsuci spre atacatorii si, pocnind n dreapta i n stnga,
asigurndu-se c fiecare lovitur i atingea inta i ncercnd s
aplice toate leciile nvate la antrenament. Dobor doi oameni
la pmnt, apoi fu nfcat pe la spate i i pierdu echilibrul. O
clip mai trziu, se trezi intuit la podea de doi brbai, n timp
ce un al treilea l lovea cu piciorul.
Fu apoi rostogolit cu faa n jos, i se traser minile la spate i
simi la ncheieturi atingerea rece a metalului. Pentru prima oar
n via, i se puneau ctue. Simi un gen nou de fric. Asta nu
75

mai era o ncierare oarecare. Fusese btut i lovit, dar l


ateptau lucruri i mai rele.
Ridic-te, i spuse cineva n german.
Se ridic anevoios n picioare. l durea capul. Robert i Jrg
aveau i ei ctue la mini. Robert avea gura plin de snge, iar
Jrg avea un ochi umflat. Vreo ase Cmi Brune i pzeau.
Ceilali membri SA beau ce mai rmsese prin paharele i
sticlele lsate pe mese sau se ndopau cu foietaje.
Prea c toi clienii plecaser. Lloyd se simi uurat la gndul
c mama sa apucase s ias.
Apoi, ua restaurantului se deschise i Walter reveni nuntru.
Domnule comisar Macke, rosti el, dnd dovad de uurina
specific oricrui politician de a reine numele oamenilor. Cu
toat autoritatea de care se simea n stare, continu: Ce-i cu
aceast aciune scandaloas?
Macke i indic pe Robert i pe Jrg.
Aceti doi brbai sunt homosexuali, spuse el. Iar biatul
acela l-a atacat pe poliistul din trupele auxiliare care i aresta.
Walter art spre casa de marcat, al crei sertar era aproape
gol, cu excepia ctorva gologani.
De cnd au nceput poliitii s jefuiasc lumea?
Pesemne c un client a profitat de confuzia creat de cei
care se mpotriveau arestrii.
Civa membri SA rser cu subneles.
Walter zise:
Dumneata ai fost ofier nsrcinat cu aplicarea legii, nu-i
aa, Macke? Poate c ai fost mndru de aciunile dumitale
cndva. Dar acum?
Macke simi mpunstura.
Noi impunem ordinea ca s aprm patria.
M ntreb unde avei de gnd s v ducei prizonierii?
insist Walter. i vei duce ntr-un loc de detenie corespunztor?
Sau printr-un subsol neoficial, inut n secret?
Vor fi dui la cazarma de pe Friedrich Strasse, rosti Macke
indignat.
Lloyd remarc expresia satisfcut care flutur rapid pe chipul
lui Walter i i ddu seama c acesta l manipulase cu iscusin
pe Macke, profitnd de ceea ce mai rmsese din mndria
profesional a acestuia pentru a-i afla inteniile. Acum, cel puin,
Walter tia unde aveau s fie dui Lloyd i ceilali.
76

Dar ce avea s se ntmple la cazarm?


Lloyd nu mai fusese niciodat arestat. Totui, cum tria n
cartierul East End din Londra, cunotea muli oameni care
avuseser de-a face cu poliia. Toat viaa lui jucase fotbal pe
strad cu biei ai cror tai erau arestai n mod frecvent. tia
care era reputaia seciei de poliie de pe strada Leman, din
Aldgate. Puini oameni ieeau din acea cldire teferi i
nevtmai. Lumea spunea c pereii erau plini de snge. Oare
putea spera c aceast cazarm de pe Friedrich Strasse avea s
fie altfel?
Walter zise:
Acesta este un incident internaional, comisare.
Lloyd realiz c Walter i folosea titulatura pentru a-l
determina pe Macke s se poarte ca un ofier i nu ca un tlhar.
Ai arestat trei ceteni strini doi austrieci i un englez.
Ridic mna, de parc ar fi vrut s resping orice ncercare de
protest.
E prea trziu s mai dai napoi acum. Cele dou ambasade
sunt deja informate i nu am nicio ndoial c reprezentanii lor
vor bate la ua Ministerului nostru de Externe de pe Wilhelm
Strasse n urmtoarea or.
Lloyd se ntreb dac era adevrat ce auzea.
Macke rnji cu mojicie.
Ministerul de Externe nu se va grbi s sar n aprarea a
doi poponari i a unui tnr huligan.
Ministrul de externe von Neurath nu este membru n
partidul vostru, rosti Walter. S-ar putea s pun mai presus de
orice interesele patriei.
Vei afla c i el face ce i se spune. Iar acum, d-te la o
parte, cci m obstrucionezi n exerciiul funciei.
Te avertizez! spuse Walter cu mult curaj. Ai face bine s
urmezi procedura ca la carte sau vei avea mari necazuri.
Dispari din faa mea, rbufni Macke.
Walter plec.
Lloyd, Robert i Jrg fur scoi afar i mpini n spatele unui
camion.
Fur nevoii s stea ntini pe jos, n vreme ce Cmile Brune
stteau pe bnci, pzindu-i. Vehiculul se urni din loc. Lloyd
descoperi c era dureros s fii nctuat. Simea ntruna c avea
s-i disloce umrul.
77

Din fericire, drumul fu scurt. Fur scoi din camion i dui ntro cldire. Era ntuneric, aa c Lloyd nu vzu mare lucru. La un
birou i se not numele ntr-un catastif i i se confisc paaportul.
Lui Robert i luar acul de aur de la cravat i lanul de la
ceas. n cele din urm li se scoaser ctuele de la mini i fur
mpini ntr-o camer cu lumin slab i gratii la ferestre. Acolo
mai erau deja nc vreo patruzeci de deinui.
Lloyd simea dureri n tot corpul. l durea pieptul, cel mai
probabil de la o coast rupt. Avea faa nvineit i o durere de
cap nucitoare. Ar fi vrut o aspirin, o ceac de ceai i o pern.
Presimea ns c aveau s treac ore bune pn s primeasc
aceste lucruri.
Cei trei se aezar pe podea, n apropiere de u. Lloyd i
inea capul n mini, n vreme ce Robert i Jrg discutau despre
ct de repede aveau s primeasc ajutor. Fr ndoial c Walter
avea s sune un avocat. ns regulile normale fuseser
suspendate odat cu adoptarea Decretului cu privire la
Incendierea Reichstagului, aa c legea nu le mai asigura nicio
protecie. Walter avea s contacteze cu siguran i
ambasadele: influena politic era cea n care i puneau
speranele acum. Lloyd se gndi c mama lui urma s ncerce
probabil s sune la Ministerul de Externe britanic din Londra.
Dac reuea s i contacteze pe cei de acolo, guvernul avea s
ia atitudine n legtur cu arestarea unui elev britanic. Avea s
dureze o vreme cel puin o or, dac nu dou sau chiar trei.
ns trecur patru ore, apoi cinci, i ua tot nu se deschise.
rile civilizate aveau legi care stabileau durata maxim a
reinerii de ctre poliie a unei persoane fr formalitile de
rigoare: o acuzaie, un avocat, o instan. Lloyd realiz acum c
o asemenea regul nu era doar un simplu detaliu tehnic.
Ar fi putut fi inut acolo pentru tot restul vieii.
Ceilali deinui din ncpere se aflau ncarcerai strict pe
criterii politice, dup cum afl n scurt timp: comuniti, socialdemocrai, sindicaliti i un preot.
Noaptea trecu foarte greu. Niciunul dintre cei trei brbai nu
reui s doarm. Lloyd nici nu concepea s doarm. Lumina
palid a zorilor tocmai ptrundea printre gratiile de la ferestre
cnd ua celulei se deschise, ntr-un sfrit. ns nu intrar
avocai sau diplomai, ci doar doi oameni cu oruri, mpingnd
un crucior pe care se afla o oal mare.
78

Puser n castroane nite mncare de ovz pentru cei aflai


acolo. Lloyd nu mnc nimic, dar bu o can de cafea cu gust
de orz ars.
Presupunea c personalul de noapte de la ambasada britanic
era format din diplomai de rang inferior, al cror cuvnt nu
avea prea mare greutate. ns dimineaa, de ndat ce se trezea
ambasadorul, urmau s fie luate msurile de rigoare.
La o or dup micul dejun, ua se deschise din nou de
aceast dat ns, n cadrul ei aprur doar Cmi Brune.
Acetia scoaser toi deinuii din celul i i urcar ntr-un
camion acoperit erau vreo 40-50 de oameni ngrmdii att
de tare, nct fur nevoii s rmn n picioare. Lloyd reui s
rmn aproape de Robert i de Jrg.
Poate c i duceau la tribunal, chiar dac era duminic. Aa
spera. Mcar acolo erau avocai i un oarecare respect pentru
proceduri. Se gndi c se descurca suficient de bine n german
nct s-i prezinte singur cazul i i repet n gnd discursul.
Luase cina mpreun cu mama lui ntr-un restaurant; vzuse pe
cineva furnd din casa de marcat; intervenise n ncierarea
care izbucnise. i imagin ce l-ar fi putut ntreba procurorul.
Avea s fie ntrebat dac omul pe care l atacase era o Cma
Brun. Urma s rspund: Nu i-am observat hainele n-am
vzut dect un ho. Lumea din sal avea s rd, iar procurorul
avea s se fac de rs.
Fur scoi afar din ora puteau vedea asta prin gurile din
prelata camionului. Lui Lloyd i se pru c parcurseser vreo 30
de kilometri cnd Robert zise: Am ajuns n Oranienburg, dnd
numele unui orel aflat la nord de Berlin.
Camionul se opri n faa unei pori de lemn ncadrate de stlpi
de crmid. Dou Cmi Brune cu puti stteau de straj.
Lloyd simi o fric din ce n ce mai mare. Unde era tribunalul?
Locul acela arta mai degrab a lagr de prizonieri. Cum puteau
trimite oamenii la nchisoare fr s-i duc mai nti n faa unui
judector?
Dup o scurt pauz, camionul intr pe poart i se opri n
faa unor cldiri prginite.
Lloyd se simea tot mai nelinitit. Cu o sear n urm, nc se
mai consola cu gndul c Walter tia unde se aflau. Astzi, era
posibil ca nimeni s nu mai tie acest lucru. Dac poliia declara
pur i simplu c el nu fusese reinut i c nu exista niciun
79

document care s ateste arestarea lui? Cum ar mai fi putut fi


salvat?
Coborr din camion i intrar ntr-un soi de fabric. Locul
mirosea ca un pub. Poate c nainte fusese acolo o berrie.
Li se notar din nou numele. Lloyd se bucura s tie c
mutarea sa fusese consemnat undeva.
Nu fur legai sau nctuai, dar erau supravegheai n
permanen de Cmi Brune cu puti, iar Lloyd bnuia c acei
tineri abia ateptau un pretext ca s trag.
Fiecare dintre ei primi o saltea de pnz umplut cu paie i o
ptur subire. Fur mnai ntr-o cldire drpnat, care
probabil c fusese la origini un depozit. i-apoi, ncepu
ateptarea.
Nu veni nimeni dup Lloyd n ziua aceea.
Seara apru un nou crucior i o nou oal, de aceast dat
coninnd o tocan de morcovi i napi. Fiecare om primi cte un
castron plin i o bucat de pine. Lloyd era hmesit acum, cci
nu mai mncase de 24 de ore, aa c i nfulec cu poft cina
srccioas i-i dori s mai fi primit o porie.
Undeva prin lagr erau vreo trei-patru cini, care urlar toat
noaptea.
Lloyd se simea murdar. Era a doua noapte pe care o petrecea
n aceleai haine. Avea nevoie de o baie, de un brbierit i de o
cma curat. Cele dou butoaie din col oferite pe post de
toalet erau de-a dreptul dezgusttoare.
ns a doua zi era luni. i urmau s se ia msuri.
Lloyd adormi pe la ora patru. La ase, fur trezii de o Cma
Brun care rcni:
Schleicher! Jrg Schleicher! Care dintre voi e Schleicher?
Poate c aveau s fie eliberai.
Jrg se ridic i zise:
Eu sunt Schleicher.
Vino cu mine, rosti Cmaa Brun.
Robert interveni cu un glas speriat:
De ce? La ce v trebuie? Unde l ducei?
Da cine eti tu, maic-sa? se rsti Cmaa Brun. Stai jos i
taci din gur. l mpunse pe Jrg cu puca i zise: Tu iei afar.
n timp ce-i urmrea ndeprtndu-se, Lloyd se ntreb de ce
nu l pocnise oare pe membrul SA ca s-i ia puca. Ar fi putut
scpa. i, chiar dac nu ar fi reuit, ce puteau s-i fac s-l
80

bage la nchisoare? ns n momentul decisiv gndul evadrii nui trecuse prin cap. Oare cpta deja mentalitate de prizonier?
Ajunsese s atepte cu nerbdare mncarea de ovz.
nainte de micul dejun, fur scoi afar cu toii.
Fur dui n jurul unei mici poriuni ngrdite cu srm
ghimpat, avnd cam un sfert din suprafaa unui teren de tenis.
Prea s fi fost folosit pentru depozitarea unor obiecte nu
foarte valoroase, lemne sau cauciucuri, probabil. Lloyd tremura
n aerul rece al dimineii: paltonul su rmsese la Bistro Robert.
Apoi, l vzu apropiindu-se pe Thomas Macke.
Ofierul de poliie purta o hain neagr peste uniforma sa de
membru SA. Avea un pas apsat i stngaci, remarc Lloyd. n
spatele lui erau dou Cmi Brune care ineau de brae un
brbat gol, cu o gleat pe cap.
Lloyd se holb ngrozit la scena din faa lui. Prizonierul avea
minile legate la spate, iar gleata era fixat cu sfoar sub
brbia sa, ca s nu cad. Era un brbat tinerel i zvelt, cu prul
pubian blond.
Robert gemu:
O, Dumnezeule! Este Jrg.
Toate Cmile Brune din lagr se adunaser acolo. Lloyd se
ncrunt. Ce mai era i asta? Vreun joc crud?
Jrg fu condus n arc i lsat s tremure acolo. Cei care l
escortaser se retraser. Disprur cteva minute, apoi
revenir, fiecare dintre ei aducnd doi cini alsacieni. Asta
explica ltrturile din noaptea precedent.
Cinii erau costelivi, cu blana armie peticit pe ici, pe colo.
Preau hmesii. Cmile Brune i duser pn la arc.
Lloyd avu o vag, dar cumplit premoniie despre ce urma s
se petreac.
Robert ip Nu!, apoi o lu la fug. Nu, nu, nu! ncerc s
deschid poarta arcului.
Trei sau patru Cmi Brune l ndeprtar brutal de acolo. El
se zbtu, dar indivizii erau puternici i tineri, n vreme ce Robert
avea aproape 50 de ani: nu le putea ine piept. l trntir
dispreuitori la pmnt.
Nu, le zise Macke oamenilor si. Vreau s vad.
l ridicar pe Robert n picioare i l ntoarser cu faa spre
arc.
81

Cinii fur bgai nuntru. Erau agitai, ltrnd cu bale la


gur. Cei doi membri SA i manevrau fr team, cu destoinicie.
Lloyd se ntreb ngrozit de cte ori mai fcuser asta nainte.
Cmile Brune le ddur drumul cinilor i se grbir s ias
din arc.
Cinii se repezir spre Jrg. Unul l muc de gamb, altul de
bra, iar al treilea de coaps. Din gleata de metal se auzi un
ipt nfundat de agonie i groaz. Cmile Brune izbucnir n
urale, aplaudnd. Prizonierii urmreau scena nfricoai.
Dup ocul iniial, Jrg ncerc s se apere. Avea minile
legate i nu putea s vad, dar putea lovi la ntmplare cu
picioarele. Totui, nu reui s ndeprteze cinii nfometai.
Acetia se fereau i l atacau din nou, sfiindu-i carnea cu colii
lor ascuii.
ncerc apoi s fug. Cu cinii pe urmele sale, alerg orbete
pn ddu de srma ghimpat. Cmile Brune izbucnir n
urale i mai zgomotoase. Jrg ni ntr-o alt direcie, ns cu
acelai rezultat. Un cine i smulse o bucat din posterior, iar
Cmile Brune pufnir n rs.
Un membru SA de lng Lloyd strig:
Coada! Mucai-l de coad!
Lloyd intui c termenul german pentru coad der Schwanz
era folosit n argou pentru penis. Omul era entuziasmat la
culme.
Trupul alb al lui Jrg era acum acoperit de snge din cauza
numeroaselor rni. Se lipi de srma ghimpat, cu faa la ea,
protejndu-i organele genitale i lovind cu picioarele n spate i
n pri. ns era tot mai slbit. Loviturile sale nu mai aveau
vlag. Abia se mai putea ine pe picioare. Cinii prinser i mai
mult curaj, sfiind buci mari din corpul su.
ntr-un final, Jrg se prbui la pmnt. Cinii ncepur s se
hrneasc.
Cmile Brune intrar din nou n arc. Cu micri pricepute,
ei puser cinii n les din nou, i traser de lng trupul lui Jrg
i i scoaser de acolo.
Spectacolul se terminase, iar Cmile Brune ncepur s se
ndeprteze, sporovind cu entuziasm. Robert fugi n arc i de
aceast dat nu mai ncerc nimeni s-l opreasc. Se aplec
deasupra lui Jrg, gemnd.
82

Lloyd l ajut s-i dezlege lui Jrg minile i s-i scoat gleata
de pe cap. Brbatul leinase, dar nc respira.
Lloyd spuse:
Hai s-l ducem nuntru. Apuc-l de picioare.
Lloyd l lu pe Jrg de brae i cei doi l duser n cldirea n
care dormiser peste noapte. l ntinser pe o saltea. Ceilali
prizonieri se strnser mprejur, nfricoai i nfrni. Lloyd
spera ca vreunul dintre ei s spun c este doctor, dar nimeni
nu zise nimic.
Robert se dezbrc de hain i de vest, apoi i scoase
cmaa i o folosi ca s tearg sngele.
Ne trebuie ap curat, rosti el.
n curte era o cimea. Lloyd iei afar, dar nu avea niciun
recipient. Se uit spre arc. Gleata era tot acolo, pe jos. O
spl, apoi o umplu cu ap.
Cnd se ntoarse, salteaua era scldat n snge.
Robert i nmuie cmaa n gleat i continu s-i spele lui
Jrg rnile, ngenuncheat lng saltea. n curnd ns, cmaa
sa alb se nroi complet.
Jrg ncepu s se mite.
Robert i spuse cu glas cobort:
Stai linitit, dragul meu. S-a terminat acum. Sunt aici.
ns Jrg nu prea s aud.
Apoi intr Macke, urmat de vreo patru-cinci Cmi Brune. l
nfc pe Robert de bra i l slt n picioare.
Aa, deci, zise el. Acum tii ce prere avem noi despre
homosexualii perveri.
Lloyd art spre Jrg i spuse pe un ton plin de mnie:
Pervers este cel care a ordonat aa ceva. Cu toat furia i
dispreul de care era n stare, continu: Comisarul Macke.
Acesta i fcu un semn scurt unuia dintre membrii SA. Printr-o
micare aparent banal, brbatul i rsuci puca i l lovi pe
Lloyd n cap cu patul ei. Biatul se prbui la pmnt, inndu-se
de cap.
l auzi pe Robert spunnd:
V rog, lsai-m s l ngrijesc pe Jrg.
Mai vedem, zise Macke. Mai nti, vino ncoace.
n ciuda durerii crunte, Lloyd i deschise ochii ca s vad ce
se ntmpl.
83

Macke l trase pe Robert n cealalt parte a camerei, unde se


afla o mas butucnoas de lemn. Scoase din buzunar un
document i un stilou.
Restaurantul tu valoreaz acum doar jumtate din ct iam oferit data trecut zece mii de mrci.
Orice, rosti Robert plngnd. Numai lsai-m cu Jrg.
Semneaz aici, zise Macke. Apoi, putei pleca toi trei
acas.
Robert semn.
Acest domn va fi primul martor, spuse Macke.
i ddu stiloul unuia dintre membrii SA. i roti apoi privirea
prin camer pn l ntlni pe Lloyd.
i poate c nesbuitul nostru oaspete englez va fi al doilea
martor.
Robert zise:
F ce i cere, Lloyd.
Lloyd se ridic cu greutate de pe jos, frecndu-se la cap, lu
stiloul i semn.
Triumftor, Macke bg contractul din nou n buzunar, apoi
iei.
Robert i Lloyd se ntoarser la Jrg.
ns Jrg murise.
(VIII)
Walter i Maud venir la gara Lehrte, aflat la nord de cldirea
ars a Reichstagului, ca s i conduc pe Ethel i pe Lloyd.
Cldirea grii era construit n stil neorenascentist i arta ca un
palat franuzesc.
Ajunseser devreme, aa c stteau acum ntr-o cafenea,
ateptnd trenul.
Lloyd se bucura c pleac. n cele ase sptmni aflase
multe despre limba i politica german, dar tot ce voia acum era
s se ntoarc acas, s le povesteasc oamenilor ce vzuse i
s-i avertizeze c la fel puteau pi i ei.
Cu toate acestea, se simea vinovat fiindc pleca. Se ntorcea
ntr-un loc n care domnea legea, unde presa era liber i unde
nu era o infraciune s fii social-democrat. i lsa n urm pe cei
din familia von Ulrich, ntr-o dictatur crud n care un om
84

nevinovat putea fi aruncat la cini, fr ca cineva s fie tras la


rspundere pentru aceast crim.
Soii von Ulrich preau dobori Walter chiar mai mult dect
Maud. Erau ca nite oameni care primiser veti proaste sau
care avuseser un deces n familie. Nu preau s se poat gndi
la altceva n afar de catastrofa prin care trecuser.
Lloyd fusese eliberat, cu scuzele de rigoare, de ctre
Ministerul de Externe german, mpreun cu o declaraie
explicativ abject i neltoare, n care se afirma c el se
implicase ntr-o ncierare din propria-i nesbuin i c fusese
apoi inut prizonier dintr-o eroare administrativ, pe care
autoritile o regretau nespus.
Walter spuse:
Am primit o telegram de la Robert. A ajuns la Londra n
siguran.
Fiind cetean austriac, Robert reuise s prseasc
Germania fr prea mare greutate. Obinerea banilor se
dovedise ns ceva mai dificil. Walter insistase ca Macke s-i
trimit banii ntr-un cont din Elveia. La nceput, Macke zisese c
aa ceva era imposibil, ns Walter l pres, ameninndu-l cu
contestarea vnzrii n instan i spunndu-i c Lloyd era gata
oricnd s depun mrturie c semnarea contractului se fcuse
prin constrngere; aa c, n cele din urm, Macke trsese nite
sfori i rezolvase.
M bucur c Robert a scpat, spuse Lloyd.
i el avea s fie mult mai linitit dup ce revenea la Londra.
nc l mai durea capul i simea un junghi n coaste ori de cte
ori se rsucea n pat.
Ethel i zise lui Maud:
De ce nu venii i voi la Londra? Amndoi. Toat familia, de
fapt.
Walter se uit la Maud.
Poate c ar trebui.
ns Lloyd putea vedea limpede c nu credea asta cu
adevrat.
Ai fcut tot ce v-a stat n puteri, rosti Ethel. V-ai luptat
vitejete. Dar cealalt tabr a ieit ctigtoare.
Maud spuse:
Nu s-a terminat nc.
Dar suntei n pericol!
85

i Germania este n pericol.


Dac v stabilii la Londra, s-ar putea ca Fitz s-i schimbe
puin atitudinea i s v ajute.
Dup cum tia i Lloyd, contele Fitzherbert era unul dintre cei
mai nstrii oameni din Marea Britanie, datorit minelor de
crbuni de sub pmnturile sale din South Wales.
Nu m-ar ajuta, replic Maud. Fitz este de nenduplecat, aa
cum tii i tu.
Ai dreptate, recunoscu Ethel.
Lloyd se ntreb de ce era att de sigur, dar nu apuc s o
ntrebe. Ethel continu:
Chiar i aa, nu i-ar fi greu deloc s-i gseti o slujb la un
ziar londonez, la experiena ta.
Walter zise:
i eu ce a face la Londra?
Nu tiu, spuse Ethel. Dar aici, ce-o s faci? Nu prea mai are
rost s fii deputat ntr-un parlament neputincios.
Era brutal de direct, realiz Lloyd, ns ca de obicei
spunea ce trebuia spus.
Lloyd i comptimea, dar simea c era mai bine ca familia
von Ulrich s rmn pe loc.
tiu c va fi greu, rosti el. Dar, dac toi oamenii
cumsecade vor fugi de fascism, acesta se va rspndi i mai
repede.
Deja se rspndete, remarc mama lui.
Maud i lu pe toi prin surprindere, intervenind pe un ton
vehement:
Eu nu plec. Refuz n mod categoric s prsesc Germania.
Cu toii se uitar surprini la ea.
De paisprezece ani sunt cetean german. Aceasta este
acum ara mea.
Dar te-ai nscut englezoaic, insist Ethel.
O ar este constituit n mod special din oamenii care
triesc acolo, ripost Maud. Eu nu iubesc Anglia. Prinii mei au
murit cu mult timp n urm, iar fratele meu m-a dezmotenit.
Iubesc Germania. Pentru mine, Germania nseamn soul meu
minunat, Walter; fiul meu nechibzuit, Erik; fiica mea surprinztor
de capabil, Carla; menajera noastr, Ada, i fiul ei cu
dezabiliti; prietena mea, Monika, i familia ei; colegii mei
jurnaliti Rmn ca s m opun nazitilor.
86

Ai fcut asta deja, mai mult chiar dect i s-ar fi putut cere,
rosti Ethel cu blndee.
n tonul lui Maud se strecur emoia.
Soul meu i-a dedicat viaa i ntreaga-i fiin pentru ca
aceast ar s devin liber i prosper, zise ea. Nu vreau s
fiu eu motivul pentru care s fie nevoit s renune la munca lui
de-o via. Dac pierde asta, i pierde sufletul.
Ethel insist, aa cum numai o veche prieten o putea face:
Totui, chiar nu eti tentat s-i pui copiii la adpost?
Tentat? Tnjesc s fac asta, mi-o doresc cu disperare! zise
Maud izbucnind n lacrimi. Carla are comaruri cu Cmile
Brune, iar Erik i pune cmaa aia de culoarea rahatului ori de
cte ori poate.
Lloyd fu surprins de fervoarea ei. Nu mai auzise niciodat o
femeie respectabil rostind cuvntul rahat. Ea continu:
Sigur c vreau s-i duc de aici.
Lloyd putea vedea limpede lupta care se ducea n inima ei. i
frmnta minile de parc ar fi ncercat s i le spele, i
rsucea capul n toate prile, cu mintea aiurea, i vorbea cu un
glas tremurat, care demonstra intensitatea conflictului su
interior.
Dar nu ar fi corect s fac asta, nici fa de ei i nici fa de
noi. Nu m voi da btut! Prefer s ndur toate relele dect s
rmn deoparte i s nu fac nimic.
Ethel atinse braul lui Maud.
Iart-m c am ntrebat, spuse ea. Poate c a fost
necugetat din partea mea. Ar fi trebuit s-mi dau seama c nu
vei fugi de-aici.
Eu m bucur c ai ntrebat, o liniti Walter.
Se ntinse i prinse minile delicate ale lui Maud n palmele
sale.
ntrebarea plutea n aer oricum, numai c era nerostit.
Venise momentul s rspundem la ea.
Minile lor mpreunate rmaser pe mas. Lloyd se gndea
foarte rar la aspectul emoional din vieile celor din generaia
mamei sale erau oameni de vrst mijlocie, cstorii, i asta
prea s spun totul , dar realiza acum c ntre Walter i Maud
exista o legtur mult mai puternic dect simpla obinuin a
vieii de cuplu. Ei nu i fceau iluzii: tiau c, rmnnd, i
87

riscau viaa i riscau i viaa copiilor lor. ns mprteau un


devotament care sfida pn i moartea.
Lloyd se ntreb dac va avea i el parte vreodat de o
asemenea dragoste.
Ethel se uit la ceas.
O, Doamne! spuse ea. O s pierdem trenul!
Lloyd nfc bagajele i pornir n grab spre peron. Se auzi
un uierat i ei urcar n tren exact la timp. i scoaser apoi
capetele pe fereastr, n timp ce trenul ieea din gar.
Walter i Maud rmseser pe peron fcndu-le cu mna, tot
mai mici n deprtare, pn cnd disprur cu totul.

Capitolul 2
1935
(I)
Sunt dou lucruri pe care trebuie s le tii despre fetele din
Buffalo, zise Daisy Peshkov. Beau de sting i sunt toate nite
snoabe.
Eva Rothmann chicoti.
Nu te cred, zise ea.
Accentul su german dispruse aproape complet.
O, dar e adevrat, replic Daisy.
Se aflau n dormitorul ei alb cu roz, probnd haine n faa unei
oglinzi mari, triple.
Cred c ie i-ar sta bine n alb i bleumarin. Ce prere ai?
Ridic o bluz n faa Evei, studiind efectul. Culorile
contrastante preau s i se potriveasc.
Daisy cuta prin garderoba ei o inut pe care Eva s o poat
purta la picnicul de la plaj. Eva nu era o frumusee, iar
volnaele i fundele care mpodobeau multe dintre hainele lui
Daisy o fceau s par lipsit de gust. Dungile se potriveau mult
mai bine cu trsturile sale aspre.
Avea prul nchis la culoare i ochii cprui-nchis.
Poi purta culori deschise, i zise Daisy.
88

Eva avea foarte puine haine. Tatl su, un doctor din Berlin,
i folosise economiile de-o via ca s o trimit n America, iar
ea sosise acolo n urm cu un an, fr mai nimic. O organizaie
caritabil i achitase colarizarea i astfel ajunsese la pensionul
lui Daisy. Erau de-o seam aveau 19 ani. ns Eva nu avea
unde s se duc n vacana de var, aa c Daisy o invitase
acas la ea, ntr-un impuls de moment.
La nceput, mama lui Daisy, Olga, se mpotrivise.
Eti plecat la coal tot anul abia atept s vin vara ca
s fim doar noi dou.
Este o fat minunat, mam, replicase Daisy. Este
fermectoare, plcut i o prieten de ndejde.
Bnuiesc c i-e mil de ea pentru c s-a refugiat din calea
nazitilor.
Nu-mi pas mie de naziti! Pur i simplu mi place de ea.
Bine, bine, dar chiar trebuie s vin s stea cu noi?
Mam, nu are unde s se duc n alt parte!
Aa cum se ntmpla de obicei, pn la urm Olga i fcu pe
plac lui Daisy.
Acum, Eva zise:
Snoabe? Nimeni nu ar face pe snoaba cu tine!
O, ba da, cum s nu?
Dar eti att de frumoas i plin de via!
Daisy nu se osteni s nege.
Exact asta detest la mine.
i eti bogat.
Era adevrat. Tatl lui Daisy era bogat, mama ei motenise o
avere, iar Daisy urma s primeasc propriii bani dup ce avea s
mplineasc 21 de ani.
Asta nu are nicio importan. n oraul sta conteaz doar
de ct vreme eti bogat. Eti un nimeni dac munceti.
Oamenii cu adevrat superiori sunt cei care triesc din
milioanele lsate de strbunicii lor.
Vorbea pe un ton vioi i zeflemitor, ca s-i ascund
resentimentele.
Eva spuse:
Iar tatl tu este celebru!
Lumea crede c-i gangster.
Bunicul lui Daisy, Iosef Vyalov, deinuse multe baruri i
hoteluri. Tatl ei, Lev Peshkov, folosise profiturile obinute pentru
89

a cumpra teatre de operet, pe care le transformase apoi n


cinematografe. Acum avea pn i un studio la Hollywood.
Eva se revolt n locul lui Daisy.
Cum pot spune aa ceva?
Lumea crede c a fcut contraband cu alcool. Probabil c
au dreptate. Nu vd cum ar fi putut scoate altfel bani din baruri
pe vremea prohibiiei. n orice caz, sta-i motivul pentru care
mama nu va fi invitat niciodat s se nscrie n Societatea
Doamnelor din Buffalo.
Se uitar amndou la Olga, care sttea pe patul lui Daisy,
rsfoind The Buffalo Sentinel. n fotografiile din tineree, Olga
aprea ca o frumusee mldioas. Acum era bondoac i
tears. Nu o mai interesa cum arat, dei mergea des la
cumprturi cu Daisy, cheltuind sume imense pentru a-i face
fiica s arate fabulos.
Olga i ridic privirea din ziar i zise:
Nu cred c-i deranjeaz faptul c tatl tu a fcut
contraband cu alcool, drag. ns el este imigrant rus i, n
rarele momente n care se hotrte s mearg la slujb, se
duce la biserica ortodox rus de pe Ideal Street. Or, asta este
aproape la fel de ru ca i cum ar fi catolic.
Eva rosti:
Ct de nedrept!
Trebuie s te avertizez c nu i au la inim nici pe evrei,
spuse Daisy.
n realitate, Eva era doar pe jumtate evreic.
Iart-m c sunt att de direct, adug ea.
Poi s fii ct de direct vrei fa de Germania, ara asta e
ca Trmul Fgduinei.
Nu te face prea comod, o atenion Olga. Conform acestui
ziar, foarte muli oameni de afaceri importani l ursc pe
preedintele Roosevelt i l admir pe Adolf Hitler. i tiu c aa
stau lucrurile, pentru c i tatl lui Daisy se numr printre
acetia.
Politica este plictisitoare, zise Daisy. Nu-i nimic interesant n
The Sentinel?
Ba da. Muffie Dixon urmeaz s fie prezentat la curtea
britanic.
Bravo ei, rosti Daisy cu acreal, nereuind s-i ascund
invidia.
90

Olga citi:
Domnioara Muriel Dixon, fiica rposatului Charles
Chuck Dixon, care i-a pierdut viaa n Frana n timpul
rzboiului, va fi prezentat la Palatul Buckingham marea
viitoare, de ctre soia ambasadorului Statelor Unite, doamna
Robert W. Bingham.
Daisy nu mai voia s aud de Muffie Dixon.
Eu am fost la Paris, dar nu i la Londra, i zise ea Evei. Dar
tu?
Nicieri, rspunse Eva. Prima oar cnd am plecat din
Germania a fost atunci cnd am venit n America.
Olga exclam deodat:
O, Doamne!
Ce s-a ntmplat? ntreb Daisy.
Mama ei mototoli ziarul.
Tatl tu a dus-o pe Gladys Angelus la Casa Alb.
O! zise Daisy, care rmsese blocat de parc ar fi fost
plesnit. Dar mi-a promis c m duce pe mine!
Preedintele Roosevelt invitase o sut de oameni de afaceri la
un dineu, n ncercarea de a-i convinge s sprijine Noua nvoial.
Lev Peshkov l considera pe Franklin D. Roosevelt ca fiind
aproape la fel de ru precum un comunist, dar se simise flatat
de invitaia la Casa Alb. ns Olga refuzase s-l nsoeasc,
spunndu-i mnioas:
Nu am de gnd s m prefac n faa preedintelui c noi doi
avem o csnicie normal.
n mod oficial, Lev locuia acolo, n casa somptuoas construit
nainte de rzboi de bunicul Vyalov, ns el i petrecea cele mai
multe nopi n apartamentul su ic din centru, unde i inea
amanta, pe Marga. Pe deasupra, toat lumea bnuia c avea o
aventur amoroas cu marea vedet a studioului su, Gladys
Angelus. Daisy nelegea de ce mama ei se simea respins. i
Daisy se simea la fel atunci cnd Lev pleca s-i petreac serile
cu cealalt familie.
Fusese ncntat cnd el i ceruse s l nsoeasc la Casa
Alb n locul mamei sale. Le zisese tuturor c urma s mearg
acolo. Niciunul dintre prietenii ei nu l cunoscuse pe preedinte,
cu excepia bieilor familiei Dewar, al cror tat era senator.
Lev nu-i spusese data exact, iar ea presupusese c urma s
o anune n ultima clip, cum obinuia el s fac. ns aparent
91

se rzgndise sau poate c doar uitase. n orice caz, o lsase


din nou balt pe Daisy.
mi pare ru, scumpo, i zise mama ei. Dar promisiunile nau nsemnat niciodat mare lucru pentru tatl tu.
Eva arborase o expresie comptimitoare. Mila ei fu o nou
lovitur pentru Daisy. Tatl Evei se afla la mii de kilometri
deprtare i era posibil s nu-l mai vad niciodat, ns ei i era
mil de Daisy, de parc soarta lui Daisy era mai rea dect a sa.
Asta o fcu s se simt sfidtoare nu avea de gnd s lase
acest incident s-i strice ziua.
Ei bine, asta nseamn c-s singura fat din Buffalo lsat
balt pentru Gladys Angelus, rosti ea. i-acum ce s port
oare?
Fustele erau incredibil de scurte la Paris n anul acela, ns
societatea conservatoare din Buffalo nu era tocmai n pas cu
moda. Totui, Daisy avea o rochie de tenis care-i ajungea pn
la genunchi, n aceeai nuan de bleu ca ochii si. Poate c
aceea era ziua potrivit pentru ea. i scoase rochia pe care o
purta i o mbrc pe cealalt.
Ce prere avei? rosti ea.
Eva zise:
O, Daisy, este frumoas, dar
Olga interveni:
O s le ias ochii din cap.
Olgi l plcea ca Daisy s fie ct mai gtit. Poate c i
amintea de propria tineree.
Eva spuse:
Daisy, dar dac sunt chiar att de snobi, de ce vrei totui
s mergi la petrecere?
O s fie i Charlie Farquharson acolo i m gndesc s m
mrit cu el, i explic Daisy.
Vorbeti serios?
Olga rosti cu mult emfaz:
Este o partid foarte bun.
Cum este? ntreb Eva.
Ct se poate de adorabil, replic Daisy. Nu-i cel mai artos
biat din Buffalo, dar este cumsecade i ndatoritor i, pe
deasupra, oarecum timid.
Pare foarte diferit fa de tine.
Da, e o atracie a contrastelor.
92

Olga interveni din nou:


Familia Farquharson este printre cele mai vechi familii din
Buffalo.
Eva ridic din sprncene.
Sunt snobi?
Foarte, rspunse Daisy. ns tatl lui Charlie i-a pierdut toi
banii n crahul de pe Wall Street, apoi a murit s-a sinucis, spun
unii , aa c trebuie s refac averea familiei.
Eva era ocat.
Speri c se va cstori cu tine pentru banii ti?
Nu. O s se cstoreasc cu mine pentru c-l voi vrji. ns
mama lui m va accepta pentru banii mei.
Spui c l vei vrji. El tie ceva din toate astea?
Nu nc. Dar cred c o s l abordez n aceast dupamiaz. Da, asta este rochia potrivit categoric.

Daisy mbrc rochia bleu, iar Eva pe cea cu dungi albe i


bleumarin. Cnd terminar cu gtitul, erau deja n ntrziere.
Mama lui Daisy nu angajase ofer.
Eu m-am mritat cu oferul tatlui meu i asta mi-a distrus
viaa, spunea ea uneori.
Era ngrozit c Daisy ar fi putut face ceva asemntor de
aceea insista att de mult ca fiica ei s se cupleze cu Charlie
Farquharson. Dac trebuia s mearg undeva n modelul ei Stutz
din 1925, l punea pe Henry, grdinarul, s-i scoat cizmele de
cauciuc i s mbrace un costum negru. ns Daisy avea o
main proprie, un Chevrolet sport coup rou.
Lui Daisy i plcea s conduc, savurnd din plin puterea i
viteza ofatului. Ieir din ora prin sud. Aproape c i prea ru
c nu erau dect 9-10 kilometri pn la plaj.
n timp ce conducea, se gndi la cum va arta viaa ei ca
soie a lui Charlie. Cu banii ei i cu statutul lui social, aveau s
devin cel mai remarcabil cuplu din Buffalo. Aranjamentele
meselor de la dineurile pe care aveau s le organizeze urmau s
fie att de elegante, nct lumea avea s rmn cu gura
cscat. Urmau s aib cel mai mare iaht din port, la bordul
cruia aveau s dea petreceri pentru alte cupluri bogate i
doritoare de distracii. Toat lumea avea s-i doreasc o
invitaie de la doamna Charles Farquharson. Nicio recepie
organizat n scopuri caritabile nu avea s aib succes fr
93

Daisy i Charlie n capul mesei. Se i vedea ntr-o rochie de


sear parizian, ct se poate de rvitoare, trecnd printr-o
mulime admirativ de brbai i femei, surznd graios la
complimentele lor.
nc visa cu ochii deschii cnd sosir la destinaie.
Oraul Buffalo se afla n partea de nord a statului New York, n
apropierea graniei cu Canada. Plaja Woodlawn era un kilometru
i jumtate de nisip pe malul lacului Erie. Daisy parc i
traversar mpreun dunele.
Vreo 50-60 de invitai ajunseser deja acolo. Acetia erau
copiii celor mai de vaz oameni din Buffalo, un grup privilegiat
care-i petrecea verile navignd i practicnd ziua schiul nautic,
iar seara mergnd la baluri i dineuri. Daisy i salut cunoscuii,
adic aproape pe toat lumea, prezentndu-le-o pe Eva. Primir
pahare cu punci. Daisy gust precaut din el: unora dintre biei
li se prea amuzant s adauge n butur i cteva sticle de gin.
Petrecerea era organizat de Dot Renshaw, o fat cu limba
ascuit, pe care nimeni nu voia s-o ia de soie. Familia Renshaw
era printre cele mai vechi din Buffalo, la fel ca i familia
Farquharson, ns averea ei rmsese intact dup crah.
Daisy avu grij s abordeze gazda, pe tatl lui Dot, i s-i
mulumeasc.
mi cer scuze c am ntrziat, rosti ea. Am pierdut noiunea
timpului!
Philip Renshaw o msur din cap pn-n picioare.
Ai o fust foarte scurt.
n expresia de pe chipul su se citea att dezaprobare, ct i
un soi de lascivitate.
M bucur c v place, replic Daisy, pretinznd c primise
un compliment sincer.
M rog bine c ai ajuns aici n sfrit, continu el. O s
vin i un fotograf de la The Sentinel i trebuie s avem n poz
nite fete frumoase.
Daisy i murmur Evei:
Deci de-aia m-a invitat! Ce drgu din partea lui c-mi
aduce la cunotin
Apru apoi i Dot. Avea o fa slab i un nas ascuit. Lui
Daisy i se pruse ntotdeauna c arta ca i cum s-ar fi pregtit
s te ciuguleasc.
94

Credeam c mergi cu tatl tu s l ntlneti pe


preedinte, ncepu ea.
Lui Daisy i venea s intre n pmnt de ruine. i-ar fi dorit s
nu se fi ludat tuturor n legtur cu asta.
Vd c a luat-o cu el pe hmm, vedeta lui, continu Dot.
Destul de neobinuit pentru Casa Alb.
Daisy zise:
Presupun c preedintelui i place s mai ntlneasc i
vedete de cinema din cnd n cnd. Are i el dreptul la un pic de
farmec, nu crezi?
Nu cred c Eleanor Roosevelt a privit asta cu ochi buni.
Conform celor de la The Sentinel, toi ceilali brbai s-au dus
acolo cu soiile lor.
Ce drgu din partea lor
Daisy se rsuci, ncercnd cu disperare s scape.
l zri pe Charlie Farquharson, care se chinuia s monteze pe
plaj un fileu pentru tenis. El era mult prea cumsecade ca s
rd pe seama ei din cauza lui Gladys Angelus.
Ce mai faci, Charlie? rosti ea surztoare.
Sunt bine, presupun, zise el ridicndu-se.
Era un brbat nalt, de vreo 25 de ani, uor durduliu i aplecat
puin de spate, de parc s-ar fi temut ca nlimea lui s nu o
intimideze.
Daisy i-o prezent pe Eva. Charlie era destul de stingher, mai
ales n prezena fetelor, dar fcu un efort i o ntreb pe Eva
cum i se prea n America i ce veti mai avea de la familia ei
rmas n Berlin.
Eva l ntreb dac se simea bine la picnic.
Nu prea, recunoscu el cu candoare. Preferam s fi rmas
acas, cu cinii mei.
E limpede c i vine mai uor s interacioneze cu cinii
dect cu fetele, se gndi Daisy. ns faptul c i pomenise era
interesant n sine.
Ce ras sunt cinii ti? ntreb ea.
Jack Russell.
Daisy reinu informaia.
O femeie coluroas, la vreo 50 de ani, se apropie de ei.
Pentru numele lui Dumnezeu, Charlie! nc nu ai montat
fileul?
Mai am puin, mam, rosti el.
95

Nora Farquharson purta o brar de tenis din aur, cercei cu


diamante i un colier de la Tiffany ceva cam multe bijuterii
pentru un picnic. Srcia familiei Farquharson era o chestiune
oarecum relativ, cuget Daisy. Se zvonea c ar fi pierdut totul,
dar doamna Farquharson avea n continuare menajer, ofer i
vreo doi cai pentru plimbrile prin parc.
Daisy spuse:
Bun ziua, doamn Farquharson. A dori s v-o prezint pe
prietena mea, Eva Rothmann din Berlin.
ncntat de cunotin, zise Nora Farquharson, fr s-i
ntind mna.
Nu simea nicio nevoie de a fi prietenoas cu rusoaice
parvenite sau cu invitatele lor evreice. Apoi, pru s aib o idee.
A, Daisy, poi afla tu cine vrea s joace tenis?
Daisy tia c era tratat aproape ca o servitoare, dar decise
s se supun.
Desigur, zise ea. V-a sugera jocuri de dublu mixt.
Bun idee. Doamna Farquharson i ddu un creion i o foaie
de hrtie i adug: Noteaz-le numele.
Daisy zmbi candid, scond din poet un stilou de aur i o
mic agend bej de piele.
Am venit pregtit.
tia cine erau juctorii de tenis i ct de bun era fiecare. Era
membr a Clubului de Tenis, care nu era att de exclusivist
precum Clubul de Iahting. O trecu pe Eva n echip cu Chuck
Dewar, fiul de 14 ani al senatorului Dewar, iar pe Joanne
Rouzrokh o puse alturi de biatul mai mare al familiei Dewar,
Woody, care avea doar 15 ani, dar era deja nalt ca prjina de
taic-su. Firete, ea avea s fie partenera lui Charlie.
Daisy tresri cnd ddu cu ochii de o figur familiar,
recunoscndu-i fratele vitreg, pe Greg, fiul Margi. Nu se
ntlneau foarte des. Nu l mai vzuse de un an i, ntre timp,
prea s se fi maturizat. Crescuse vreo cincisprezece centimetri
n nlime i, dei avea doar 15 ani, ncepuse s-i mijeasc deja
barba. Fusese mereu un copil nengrijit i asta nu se schimbase.
i purta cu neglijen hainele scumpe: mnecile sacoului erau
suflecate, cravata dungat era slbit la gt, iar pantalonii de
stof erau uzi i plini de nisip la marginea de jos.
Daisy se simea jenat de fiecare dat cnd ddea ochii cu
Greg. Biatul i amintea c tatl lor le prsise pe Daisy i pe
96

mama ei n favoarea lui Greg i a Margi. tia i ea c muli


brbai nsurai aveau aventuri amoroase ns rezultatul
indiscreiei tatlui su aprea n public, la petreceri, unde-l
vedea toat lumea. Tatl ei ar fi trebuit s-i duc pe Marga i pe
Greg la New York, unde oamenii nu se tiau ntre ei, sau n
California, unde nimeni nu vedea nimic greit n adulter. Aici, cei
doi constituiau o prezen scandaloas, iar Greg reprezenta i el
unul dintre motivele pentru care oamenii o desconsiderau pe
Daisy.
Cnd el o ntreb politicos ce mai face, ea i rspunse:
Sunt neagr de suprare, dac vrei s tii. Tata m-a lsat
balt din nou.
Greg rosti pe un ton precaut:
Ce-a fcut?
M-a rugat s merg cu el la Casa Alb i apoi a luat-o pe
stricata aia de Gladys Angelus. Acum toat lumea rde de mine.
Probabil c a fost o reclam bun pentru noul ei film
Passion.
Mereu i iei aprarea i asta pentru c eti preferatul lui.
Greg pru iritat.
Poate c asta se ntmpl fiindc eu l admir n loc s m
plng de el ntruna.
Eu nu
Daisy ddu s nege c s-ar fi plns n permanen de tatl
su, dar realiz apoi c exact aa stteau lucrurile.
Ei bine, poate c m plng, dar ar trebui s-i in
promisiunile, nu crezi?
Are attea pe cap
Poate c nu ar trebui s aib dou ibovnice pe lng soie.
Greg ridic din umeri.
i este i lui greu.
Prinser amndoi acest dublu neles neintenionat i, dup o
clip, ncepur s chicoteasc.
Daisy zise:
M rog, bnuiesc c nu ar trebui s dau vina pe tine. Nu ai
cerut tu s te nati.
Iar eu ar trebui probabil s te iert pentru c mi-l luai pe tata
de lng mine trei nopi pe sptmn indiferent ct a fi
plns i l-a fi implorat s rmn.
97

Daisy nu se gndise niciodat la asta. n mintea ei, Greg era


uzurpatorul, copilul nelegitim care i fura tatl. ns acum realiza
c i el suferise la fel de mult.
l intui cu privirea, gndindu-se c probabil avea s le cad
cu tronc unor fete. Era ns prea mic pentru Eva. i probabil c
avea s ajung la fel de egoist i de nestatornic precum tatl lor.
M rog Joci tenis?
El cltin din cap.
Oamenii ca mine nu au ce cuta la Clubul de Tenis.
Zmbi forat, ncercnd s lase impresia c nu-i pas, dar
Daisy i ddu seama c i Greg se simea la fel de respins de
societatea din Buffalo cum se simea i ea.
Eu joc hochei pe ghea.
Pcat.
Acestea fiind spuse, ea trecu mai departe.
Dup ce strnse suficiente nume, se ntoarse la Charlie, care
izbutise ntr-un final s monteze fileul. O trimise pe Eva s
cheme primii patru juctori, apoi i se adres lui Charlie:
Ajut-m s fac un tablou al competiiei.
ngenunchear unul lng cellalt i desenar pe nisip o
diagram cu sferturi, semifinale i final. n timp ce notau
numele competitorilor, Charlie spuse:
i plac filmele?
Daisy se ntreb dac avea de gnd s o invite la o ntlnire.
Sigur, rspunse ea.
Ai vzut cumva Passion?
Nu, Charlie, nu l-am vzut, rosti ea exasperat. Este cu
amanta tatlui meu.
El pru ocat.
n ziare se spune c sunt doar prieteni apropiai.
i de ce crezi tu c domnioara Angelus, care abia a
mplinit 20 de ani, este att de prietenoas cu tatl meu, care
are 40? pufni Daisy pe un ton sarcastic. Crezi c-i place
nceputul lui de chelie? Sau pntecul tot mai rotunjit? Sau cele
50 de milioane ale sale?
A, neleg, rosti Charlie ruinat. mi cer scuze.
N-ai pentru ce. Sunt mai fnoas dect de obicei. Tu nu
eti ca toi ceilali nu te gndeti imediat la ce-i mai ru despre
oameni.
Presupun c-s mai btut n cap de felul meu.
98

Nu. Eti doar cumsecade.


Charlie pru stnjenit, dar avea un aer mulumit.
Hai s facem treaba pn la capt, spuse Daisy. Trebuie s
trasm diagrama n aa fel nct cei mai buni juctori s ajung
n final.
Nora Farquharson apru din nou. Se uit la Charlie i la Daisy
stnd ngenuncheai unul lng cellalt pe nisip, apoi le studie
desenul.
Charlie zise:
A ieit destul de bine, nu-i aa, mam?
Era evident c tnjea s-i obin aprobarea.
Foarte bine.
Ea i arunc o privire circumspect lui Daisy, ca o cea care
vede un strin apropiindu-se de puii ei.
Este meritul lui Charlie, n mare msur, spuse Daisy.
Ba nu, i-o retez doamna Farquharson.
i ndrept privirea spre Charlie, apoi i-o ntoarse din nou
spre ea.
Eti o fat istea, zise ea.
Pru pe punctul de a mai aduga ceva, dar ncepu s ovie.
Ce este? o ntreb Daisy.
Nimic, zise ea.
Apoi se rsuci i plec. Daisy se ridic de pe nisip.
tiu ce gndea, i murmur ea Evei.
Ce?
Eti o fat istea aproape c ai putea fi bun pentru fiul
meu, dac ai veni dintr-o familie mai rsrit.
Eva era sceptic.
N-ai de unde s tii.
Ba da. i m voi mrita cu el ca s-i art ct de mult se
nal.
Of, Daisy, de ce-i pas att de mult ce gndesc oamenii
tia?
Hai s ne uitm la tenis.
Daisy se aez pe nisip, lng Charlie. Chiar dac nu era
artos, era genul de brbat care i-ar fi adorat soia i ar fi fcut
orice pentru ea. Soacra avea s reprezinte o problem, dar
Daisy considera c se putea ocupa i de ea.
Urma la serviciu Joanne Rouzrokh, care era nalt i purta o
fust alb ce i scotea n eviden picioarele lungi. Partenerul ei,
99

Woody Dewar, care era i mai nalt, i ddu o minge de tenis. n


felul n care tnrul o privea pe Joanne era ceva care o fcea pe
Daisy s cread c se simea atras de ea, poate chiar era
ndrgostit. ns el avea 15 ani, iar ea 18, aa c nu aveau
niciun viitor mpreun.
Se ntoarse spre Charlie.
Poate c ar trebui s vd totui Passion, spuse ea.
El nu nelese aluzia ei.
Poate c da, rosti pe un ton indiferent.
Momentul trecuse. Daisy se ntoarse ctre Eva i zise:
De unde a putea cumpra oare un Jack Russell?
(II)
Lev Peshkov era cel mai grozav tat pe care l putea avea
cineva sau cel puin ar fi fost, dac ar fi stat mai mult peacas. Era bogat i generos, era mai detept dect oricine
altcineva, iar pe deasupra mai era i bine mbrcat. Probabil c
fusese artos n tineree, dar chiar i acum femeile nc i se
aruncau n brae.
Greg Peshkov l adora, singura lui nemulumire fiind aceea c
nu l vedea ndeajuns.
Ar fi trebuit s vnd blestemata asta de turntorie atunci
cnd am avut ocazia, zise Lev n timp ce se plimbau prin fabrica
tcut i prsit. Era deja n pierdere nc dinainte de
nenorocita aia de grev. Ar trebui s m ocup doar de
cinematografe i baruri. i flutur un deget prin fa i adug:
Lumea cumpr mereu butur, chiar i pe timp de criz. i
merge la filme chiar i cnd nu st bine cu banii. S nu uii asta
niciodat.
Greg era convins c tatl lui nu greea prea des n afaceri.
i atunci, de ce ai pstrat-o? ntreb el.
Nu m-a lsat inima, replic Lev. Cnd eram de vrsta ta,
am lucrat ntr-un loc ca sta, la Uzina Constructoare de Maini
Putilov, din Sankt Petersburg. Se uit mprejur, la furnale,
matrie, macarale, strunguri i bancuri de lucru, i zise: De fapt,
arta mult mai ru.
Uzina Metalurgic din Buffalo construia elice de toate
mrimile, inclusiv cteva modele imense pentru vapoare. Greg
100

era fascinat de geometria lamelor curbate. Era cel mai bun la


matematic din clasa lui.
Erai inginer? ntreb el.
Lev rnji.
Aa le spun oamenilor dac vreau s-i impresionez. Dar
adevrul este c eram ngrijitor de cai. Lucram la grajduri. Nu mam priceput niciodat la maini i utilaje. sta era talentul
fratelui meu, Grigori. Se pare c l-ai motenit i tu. n orice caz,
s nu cumperi niciodat o turntorie.
N-o s cumpr.
Greg urma s-i petreac vara alturi de tatl su, ca s
deprind dedesubturile afacerii. Lev tocmai se ntorsese de la
Los Angeles, aa c leciile lui Greg ncepuser atunci. ns el nu
voia s tie despre turntorie. Era bun la matematic, dar era
interesat de putere. i-ar fi dorit ca tatl su s-l fi luat cu el
ntr-unul dintre drumurile sale frecvente la Washington, unde
promova industria cinematografic. Acela era locul unde se luau
deciziile cu adevrat importante.
Atepta cu nerbdare prnzul. El i tatl su trebuiau s se
ntlneasc cu senatorul Gus Dewar. Greg voia s-i cear
senatorului o favoare. ns nu apucase s vorbeasc despre asta
cu tatl su. Se temea s-l ntrebe, aa c zise:
Ai mai primit vreo veste de la fratele tu din Leningrad?
Lev cltin din cap.
Niciuna de la ncheierea rzboiului. Nu m-ar surprinde s fi
murit ntre timp. O mare parte dintre vechii bolevici au
disprut.
C tot veni vorba de familie M-am ntlnit smbt cu
sora mea vitreg. La picnicul de la plaj.
V-ai distrat?
Este suprat pe tine. tiai?
Ce-am mai fcut acum?
I-ai spus c o vei lua cu tine la Casa Alb i n schimb te-ai
dus acolo cu Gladys Angelus.
Da, este adevrat. Am uitat. Dar m-am gndit c ar fi o
reclam bun pentru Passion.
De ei se apropie un brbat nalt, ntr-un costum dungat i
iptor chiar i pentru moda momentului. i duse mna la
plria de fetru i zise:
Neaa, efule.
101

Lev i spuse lui Greg:


Joe Brekhunov se ocup aici de securitate. Joe, i-l prezint
pe fiul meu, Greg.
ncntat de cunotin, spuse Brekhunov.
Greg i strnse mna. Precum majoritatea fabricilor, turntoria
i avea propria poliie. ns Brekhunov arta mai degrab a
btu dect a poliist.
A fost linite pe-aici? ntreb Lev.
A fost un mic incident ntr-o noapte, rspunse Brekhunov.
Doi mainiti au ncercat s fure o bucat de oel lung de vreo
patruzeci de centimetri, de calitate superioar. I-am prins cnd
ddeau s o salte peste gard.
Greg zise:
Ai sunat la poliie?
N-a fost nevoie, rnji Brekhunov. Le-am explicat pe scurt
care-i treaba cu proprietatea privat i i-am trimis la spital s
mediteze la asta.
Greg nu era surprins s afle c oamenii de paz ai tatlui su
bteau hoii att de tare, nct i bgau n spital. Chiar dac Lev
nu ridicase niciodat mna asupra lui sau asupra mamei sale,
Greg simea filonul violent ascuns sub nfiarea fermectoare
a tatlui su. Pesemne c asta se datora tinereii petrecute de
Lev n mahalalele din Leningrad.
Un brbat corpolent, mbrcat ntr-un costum albastru i cu o
basc de muncitor pe cap, i fcu apariia din spatele unui
furnal.
Acesta este liderul de sindicat, Brian Hall, rosti Lev. Neaa,
Hall.
Neaa, Peshkov.
Greg ridic din sprncene. Oamenii i se adresau de obicei
tatlui su cu domnul Peshkov.
Lev sttea cu picioarele deprtate i cu minile n old.
Ei bine, ai un rspuns pentru mine?
Hall afi o expresie ncpnat.
Oamenii nu se vor ntoarce la lucru dac li se vor reduce
salariile, n caz c te referi la asta.
Dar le-am fcut o ofert mai bun!
Da, dar tot sub nivelul iniial.
Greg ncepu s se simt nelinitit. Tatlui su nu i plcea s
ntmpine rezisten i ar fi putut rbufni.
102

Directorul mi-a spus c nu primim comenzi pentru c nu


poate stabili un pre competitiv la nivelul salarial actual.
Asta-i din cauza utilajelor nvechite, Peshkov. Unele dintre
strungurile de aici sunt de dinainte de rzboi! Trebuie s le
schimbi.
n plin criz? i-ai ieit din mini? Nu am de gnd s arunc
banii pe fereastr.
Aa gndesc i muncitorii ti, ripost Hall, profitnd de
moment ca s i joace atuul din mnec. Nici ei nu au de gnd
s i dea ie bani cnd abia se descurc de pe-o zi pe alta.
Greg considera c muncitorii erau proti fiindc fceau grev
n plin criz, iar tupeul lui Hall l nfuria. Omul vorbea de parc
ar fi fost egalul lui Lev, nu un simplu angajat.
Lev spuse:
Ei bine, n situaia actual pierdem cu toii bani. Ce rost
are?
Nu mai depinde de mine acum, replic Hall, pe un ton care
lui Greg i se pru ncrezut. Sindicatul trimite o echip de la
centru ca s preia controlul asupra negocierilor. Scoase un ceas
mare de oel din buzunarul vestei i adug: Trenul ar trebui s
ajung peste o or.
Lev se ntunec la fa.
Nu avem nevoie de strini care s agite apele.
Dac nu vrei necazuri, nu ar trebui s le provoci.
Lev i nclet pumnii, dar Hall i ntoarse spatele i plec.
Lev se rsuci imediat spre Brekhunov.
tiai de tipii tia de la centru? ntreb el mnios.
Brekhunov prea agitat.
M ocup imediat de asta, efule.
Afl cine sunt i unde stau.
N-o s fie greu.
i trimite-i napoi la New York ntr-o afurisit de ambulan.
Las-o n seama mea, efule.
Lev se ntoarse i Greg l urm. Ei, asta da putere, se gndi
Greg, ct se poate de impresionat. La un singur cuvnt al tatlui
su, trimiii sindicatului aveau s fie btui mr.
Ieir din fabric i urcar n maina lui Lev, un Cadillac sedan
cu cinci locuri, n noul stil aerodinamic. Aripile sale lungi i
curbate l duceau pe Greg cu gndul la oldurile unei fete.
103

Lev strbtu Porter Avenue pn la malul apei, parcnd la


Clubul de Iahting din Buffalo. Razele soarelui se reflectau frumos
n ambarcaiunile din port. Greg era sigur c tatl su nu fcea
parte din acest club de elit. Gus Dewar probabil c era membru
acolo.
Se duser pe chei. Cldirea clubului era nlat pe piloni care
ieeau din ap. Lev i Greg intrar i i lsar plriile la
garderob. Greg se simi imediat nelalocul su, tiind c era
oaspete ntr-un club care nu l-ar fi acceptat ca membru. Oamenii
de aici considerau c el trebuia s se simt privilegiat c fusese
primit nuntru. i bg minile n buzunare i se grbovi ca s
le arate c nu era impresionat.
Am fost i eu membru n acest club, i zise Lev. Dar n 1921,
preedintele m-a anunat c trebuie s m retrag, pentru c
fceam contraband cu alcool. Apoi, mi-a cerut s-i vnd o lad
de scotch.
De ce te-a invitat senatorul Dewar la prnz? ntreb Greg.
Suntem pe punctul de a afla.
Te superi dac-i cer o favoare?
Lev se ncrunt.
Nu cred. Ce urmreti?
ns nainte ca Greg s apuce s rspund, Lev salut un
brbat la vreo 60 de ani.
Iat-l pe Dave Rouzrokh, i zise el lui Greg. Este principalul
meu rival.
M mguleti, replic omul.
Roseroque Theatres era un lan de cinematografe drpnate
din statul New York. Proprietarul, n schimb, nu era deloc
decrepit. Avea o alur de patrician: nalt, cu prul alb i cu un
nas coroiat ca o lam curbat. Purta un sacou din camir
albastru cu insigna clubului prins pe buzunarul de la piept.
Greg zise:
Am avut plcerea de a o urmri pe fiica dumneavoastr,
Joanne, jucnd tenis smbt.
Dave zmbi mulumit.
E bunicic, nu?
Foarte bun.
Lev spuse:
M bucur c am dat de tine, Dave. Aveam de gnd s te
sun.
104

De ce?
Cinematografele tale au nevoie de renovri. Sunt foarte
demodate.
Dave pru amuzat.
Asta voiai s-mi spui?
De ce nu faci nimic n privina asta?
Brbatul ridic elegant din umeri.
De ce mi-a bate capul? Fac i-aa destui bani. La vrsta
mea, nu vreau s m obosesc.
i-ai putea dubla profiturile.
Da, dac a crete preurile la bilete. Nu, mulumesc.
Eti nebun!
Nu toat lumea este obsedat de bani, ripost Dave, cu o
urm de dispre n glas.
Atunci, vinde-mi-le mie, zise Lev.
Greg rmase surprins. Nu se ateptase la asta.
i le cumpr la un pre bun, adug Lev.
Dave cltin din cap.
mi place s am cinematografe, rspunse el. Le ofer
plcere oamenilor.
Opt milioane de dolari, insist Lev.
Greg rmase nucit. Se gndi: Oare chiar l-am auzit pe tata
oferindu-i lui Dave opt milioane de dolari?
Este un pre corect, recunoscu Dave. Dar nu vreau s le
vnd.
Nimeni nu-i va mai oferi att, rosti Lev exasperat.
tiu. Dave prea s se fi sturat de attea insistene;
nghii i ce-i mai rmsese din butur i zise: Mi-a fcut
plcere s v vd.
Apoi trecu din bar n sala de mese. Lev era dezgustat.
Nu toat lumea este obsedat de bani, l maimuri el.
Strbunicul lui Dave a venit aici din Persia acum o sut de ani,
neavnd dect hainele de pe el i ase covoare. El nu ar fi
refuzat opt milioane de dolari.
Nu tiam c ai atia bani, spuse Greg.
Nu am. Nu n bani ghea, cel puin. De-aia exist bnci.
Deci ai face un mprumut ca s-i plteti lui Dave?
Lev ridic din nou arttorul.
Nu folosi niciodat banii ti ct vreme poi s cheltui banii
altora.
105

Gus Dewar intr n local un brbat nalt, cu capul mare. Avea


vreo patruzeci de ani, iar prul su castaniu-deschis era brzdat
de fire argintii. i salut cu o curtoazie detaat, strngndu-le
mna i oferindu-le ceva de but. Greg i ddu imediat seama
c Gus i Lev nu se aveau la inim. Se temea c asta l-ar putea
face pe Gus s nu-i acorde favoarea pe care voia s i-o cear.
Poate c ar fi trebuit s renune la idee.
Gus era un mare mahr. Tatl su fusese i el senator, iar
aceast succesiune dinastic i se prea lui Greg atipic pentru
America. Gus l ajutase pe Franklin Roosevelt s ajung
guvernator al New Yorkului i apoi preedinte. Acum activa n
influenta Comisie de Relaii Externe a Senatului.
Fiii si, Woody i Chuck, erau colegi de coal cu Greg. Woody
era mai detept, iar Chuck mai sportiv.
Lev zise:
V-a cerut preedintele s punei capt grevei din fabrica
mea, domnule senator?
Gus zmbi.
Nu nu nc, cel puin.
Lev se ntoarse spre Greg.
Ultima oar cnd turntoria a intrat n grev, acum
douzeci de ani, preedintele Wilson l-a trimis pe Gus s m
foreze s le acord muncitorilor o mrire salarial.
Oricum ai economisit nite bani, rosti Gus blajin. Ei cereau
un dolar n plus, iar eu i-am fcut s accepte doar jumtate.
Adic fix 50 de ceni mai mult dect aveam eu de gnd s
le acord.
Gus surse i ridic din umeri.
Ce-ar fi s servim prnzul?
Intrar n sala de mese. Dup ce comandar, Gus spuse:
Preedintele s-a bucurat c ai venit la recepia de la Casa
Alb.
Probabil c nu ar fi trebuit s o iau cu mine pe Gladys, rosti
Lev. Doamna Roosevelt a fost destul de glacial cu ea. Presupun
c nu privete cu ochi buni vedetele de cinema.
Probabil c nu privete cu ochi buni vedetele de cinema care
se culc cu brbai nsurai, se gndi Greg, dar i inu gura.
Gus fcu conversaie n timpul mesei. Greg cuta un prilej ca
s-i cear favoarea. Voia s lucreze la Washington ntr-o var, s
nvee meserie i s-i fac relaii. Chiar dac tatl lui i putea
106

obine un stagiu acolo, acesta ar fi fost n slujba unui republican,


partid care se afla n opoziie.
Greg voia s lucreze n biroul influentului i respectatului
senator Dewar, prieten personal i aliat al preedintelui.
Se ntreb de ce se temea oare att de mult s aduc
subiectul n discuie. n cel mai ru caz, Dewar putea s-l refuze.
Dup ce terminar desertul, Gus trecu la treab.
Preedintele mi-a cerut s discut cu dumneata despre Liga
Libertii.
Greg auzise de aceast organizaie de dreapta care se opunea
Noii nvoieli.
Lev i aprinse o igar i sufl fumul afar.
Trebuie s ne aprm de socialism.
Noua nvoial este tot ce ne apr de comarul din
Germania.
Liga Libertii nu este o organizaie nazist.
Nu? Au pregtit un plan pentru o insurecie armat prin
care s-l ndeprteze pe preedinte. Nu este un plan realist,
desigur nu nc, oricum.
Cred c am i eu dreptul la opiniile mele.
Asta nseamn c susii oameni nepotrivii. Liga nu are
nimic de-a face cu libertatea, s tii.
Nu-mi vorbi mie de libertate, se or Lev. Cnd aveam 12
ani, am fost biciuit de poliia din Leningrad pentru c prinii mei
fceau grev.
Greg nu pricepu de ce spusese tatl su asta. Brutalitatea
regimului arist prea un argument n plus pentru socialism, nu
mpotriva acestuia.
Gus zise:
Roosevelt tie c finanezi Liga i vrea s ncetezi.
Cum tie el pe cine finanez eu?
L-a informat FBI-ul. Ei investigheaz asemenea persoane.
Trim ntr-un stat poliienesc! Iar tu, chipurile, eti liberal.
Argumentele lui Lev nu prea aveau logic, observ Greg. Lev
ncerca prin toate mijloacele s-l prind pe Gus pe picior greit i
nu-i psa dac ajungea s se contrazic singur.
Gus i pstr calmul.
ncerc doar s m asigur c aceast chestiune nu va intra
n atenia poliiei, rosti el.
Lev rnji.
107

Preedintele tie c i-am suflat logodnica?


Asta era o noutate pentru Greg dar sigur era adevrat,
pentru c Lev izbuti n sfrit s-l surprind pe Gus. Acesta pru
ocat i ntoarse privirea ntr-o parte i se nroi. Primul punct
pentru echipa noastr, se gndi Greg.
Lev i explic lui Greg:
Gus era logodit cu Olga n 1915. Apoi ea s-a rzgndit i s-a
mritat cu mine.
Gus i redobndi cumptul i spuse:
Eram cu toii extrem de tineri pe-atunci.
Lev zise:
Am vzut c i-ai revenit repede dup episodul cu Olga.
Gus i arunc lui Lev o privire rece i i rspunse:
i tu la fel.
Greg vzu c tatl su era acum cel stnjenit. Riposta lui Gus
i atinsese inta.
Dup un moment de tcere stingher, Gus spuse:
Noi doi am luptat n rzboi, Lev. Eu am fost ntr-un batalion
de mitraliori alturi de prietenul meu din coal, Chuck Dixon.
ntr-un orel francez pe nume Chteau-Thierry, l-am vzut cu
ochii mei spulberat de-un proiectil.
Gus vorbea pe un ton detaat, dar Greg se trezi c-i ine
rsuflarea.
Cea mai arztoare dorin a mea, continu Gus, este ca fiii
mei s nu fie nevoii s treac prin ce-am trecut noi. De aceea
grupurile precum Liga Libertii trebuie nbuite n fa.
Greg profit de ocazie i interveni:
i eu sunt interesat de politic, domnule senator, i a dori
s nv ct mai multe. Ai putea s m luai ca stagiar ntr-o
var?
i inu rsuflarea, ateptnd rspunsul lui Gus.
Dei pru surprins, acesta zise:
Un tnr inteligent, dispus s lucreze n echip, este
ntotdeauna binevenit.
Nu era nici da, nici nu.
Sunt cel mai bun din clas la matematic i sunt cpitanul
echipei de hochei pe ghea, insist Greg, fcndu-i reclam.
ntrebai-l i pe Woody.
Aa voi face. Gus se ntoarse spre Lev i zise: Vei lua n
considerare solicitarea preedintelui? Este extrem de important.
108

Aproape c suna ca i cum Gus sugera un troc. ns avea oare


Lev s accepte?
Dup ce ezit o clip ndelungat, acesta stinse mucul de la
igar i spuse:
Mda, cred c ne-am neles.
Gus se ridic.
Bun, zise el. Preedintele va fi mulumit.
Greg se gndi: Am reuit!
Prsir clubul i pornir mpreun spre maini. n timp ce
ieeau din parcare, Greg spuse:
Mulumesc, tat. i sunt foarte recunosctor pentru ce ai
fcut.
i-ai ales bine momentul, rspunse Lev. M bucur s vd c
eti att de detept.
Complimentul l mulumi pe Greg. Din anumite puncte de
vedere, era mai inteligent dect tatl su cu certitudine
nelegea tiinele exacte i matematica mai bine , dar se
temea c nu era nici pe departe la fel de viclean i de dibaci ca
printele lui.
Vreau s fii biat descurcre, continu Lev. Nu ca toi
btuii n cap.
Greg n-avea habar cine erau acetia.
Nu trebuie s lai pe nimeni s-i ia faa, niciodat. Doar
aa i va fi bine.
Lev conduse pn la biroul su, aflat ntr-un bloc modern din
centru. n timp ce traversau sala de recepie din marmur,
spuse:
Ei, i-acum o s-i dau o lecie netotului luia de Dave
Rouzrokh.
Pe cnd urcau n lift, Greg se ntreb ce-avea de gnd s fac
Lev.
Compania Peshkov Pictures ocupa ultimul etaj al cldirii. Greg
l urm pe Lev de-a lungul unui coridor spaios i printr-un birou
n care lucrau dou secretare tinere i atrgtoare.
Facei-mi legtura cu Sol Starr, rosti Lev trecnd mai
departe, n biroul personal.
Se aez la biroul su i spuse:
Solly este proprietarul unuia dintre cele mai mari studiouri
din Hollywood, i explic el.
Telefonul de pe birou sun i Lev ridic receptorul.
109

Sol! zise el. Cum o mai duci, btrne?


Greg ascult cteva schimburi de replici tipic brbteti, apoi
Lev trecu la subiect:
Am un mic sfat pentru tine. Exist aici, n statul New York,
un lan mizerabil de gropi de purici numit Roseroque Theatres
da, la este aa, ascult-m pe mine: nu le mai trimite cele
mai bune i mai noi pelicule din vara asta s-ar putea s nu i le
plteasc.
Greg i ddu seama c aceasta avea s fie o lovitur dur
pentru Dave: fr filme noi de proiectat, ncasrile sale aveau s
scad vertiginos.
Din puine vorbe, neleptul nelege, nu-i aa? Solly, nu-mi
mulumi i tu ai face la fel pentru mine. Pa.
Greg fu din nou uluit de puterea tatlui su. Oamenii erau
btui la ordinul su. Putea oferi opt milioane de dolari din banii
altora. Putea speria un ditamai preedintele. O putea seduce pe
logodnica altui brbat. n plus, putea distruge o afacere cu un
singur telefon.
Ei, i-acum ateapt numai i-ai s vezi, zise tatl su. ntro lun de-acum nainte, Dave Rouzrokh o s m implore s-i
cumpr compania la jumtate din preul pe care i l-am oferit
azi.
(III)
Nu tiu ce are celuul sta, rosti Daisy. Nu face nimic din
ce-i spun. Simt c nnebunesc!
Glasul i tremura, avea lacrimi n ochi i nici nu exagera prea
mult.
Charlie Farquharson studie cinele.
N-are nimic, zise el. Este un pui foarte drgla. Cum l
cheam?
Jack.
Hmm
Stteau aezai pe scaune de peluz, n grdina de un hectar
bine ngrijit a casei lui Daisy. Eva l salutase pe Charlie, apoi se
retrsese cu tact ca s scrie o scrisoare pentru ai ei. Grdinarul
Henry uda cu furtunul un rsad de panselue mov i galbene, n
110

deprtare. Soia lui, menajera Ella, le aduse un urcior cu


limonad i nite pahare, pe care le aez pe o msu pliant.
Celul era un Jack Russell micu, dar vnjos, cu pete armii.
Avea o expresie inteligent, de parc ar fi neles fiecare cuvnt,
dar nu ddea niciun semn de supunere. Daisy l inea n brae i
i mngia botul cu degetele sale delicate, ntr-un mod care
spera s-l tulbure pe Charlie.
Nu-i place numele?
Este un pic cam previzibil, atta tot.
Charlie se holb la felul n care mna ei alb mngia botul
cinelui i se foi stnjenit n scaun.
Daisy nu voia s exagereze. Dac l aa pe Charlie prea
mult, l-ar fi fcut s plece acas. Acesta era i motivul pentru
care nc era burlac la 25 de ani: mai multe fete din Buffalo,
inclusiv Dot Renshaw i Muffie Dixon, nu izbutiser s l
priponeasc. ns Daisy nu era ca ele.
Atunci, d-i tu un nume, zise ea.
E bine s aib dou silabe, cum ar fi Bonzo, ca s-i fie mai
uor s-i recunoasc numele.
Daisy nu avea habar cum li se ddeau nume cinilor.
Ce zici de Rover?
E prea comun. Rusty ar fi mai potrivit.
Perfect! exclam ea. Rusty s fie.
Cinele se eliber fr greutate din strnsoarea ei i sri pe
jos. n timp ce Charlie l lua n brae, Daisy observ c avea
minile mari.
Trebuie s-i ari lui Rusty c tu eti efa, zise Charlie. inel strns i nu-l lsa s-i sar din brae pn nu spui tu.
i aez din nou cinele n poal.
Dar este att de puternic! i mi-e team c o s-l rnesc.
Charlie zmbi condescendent.
Tu nu ai putea s-l rneti nici dac ai ncerca. ine-l bine
de zgard poi s suceti un pic de ea dac trebuie , apoi
pune-i cealalt mn pe spatele lui, cu fermitate.
Daisy urm indicaiile lui Charlie. Cinele simi presiunea
sporit a atingerii ei i se liniti, ca i cum ar fi ateptat s vad
ce avea s urmeze.
Spune-i s ad, apoi apas-l pe spate.
ezi, rosti ea.
111

Vorbete mai tare i pronun z-ul rspicat. Apoi apas cu


putere.
ezi, Rusty! repet ea, apsndu-i spatele.
Cinele se aez.
Vezi? zise Charlie.
Eti att de detept! exclam Daisy.
Charlie prea mulumit.
Trebuie doar s tii ce s faci, spuse el cu modestie. Trebuie
s fii mereu empatic i hotrt cu cinii. Mai c trebuie s latri la
ei.
Se ls pe spate, cu o expresie mulumit. Fiind destul de
mthlos, umplea tot scaunul. Discuia despre subiectul n care
era un adevrat expert l relaxase, aa cum sperase Daisy.
l sunase n acea diminea i-i zisese:
Sunt disperat! Am un celu i nu m descurc deloc cu el.
Poi s-mi dai nite sfaturi?
Ce ras este?
Este un Jack Russell.
Ca s vezi! Este rasa mea preferat de cini! Eu am trei!
Ce coinciden!
Aa cum sperase Daisy, Charlie se oferise s vin i s o ajute
s-i dreseze cinele.
Eva prea s aib inima ndoit.
Chiar crezi c Charlie este brbatul potrivit pentru tine?
zise ea.
Glumeti? replicase Daisy. Este unul dintre cei mai vnai
burlaci din Buffalo!
Daisy i zise acum lui Charlie:
Fac prinsoare c tii cum s te pori i cu copiii.
O, nu tiu ce s spun
i plac cinii, dar eti ferm cu ei. Sunt sigur c asta
funcioneaz i cu copiii.
Habar n-am, zise el, schimbnd subiectul. Ai de gnd s
mergi la facultate n septembrie?
S-ar putea s dau la Oakdale. Este o facultate pentru
domnioare, de doi ani. Asta dac nu
Dac nu ce?
Dac nu m mrit, fu ea pe punctul de a spune, ns cu
voce tare zise:
Nu tiu. Dac nu se ntmpl altceva ntre timp.
112

Ce altceva?
Mi-ar plcea s vd Anglia. Tatl meu a fost la Londra i l-a
cunoscut pe Prinul de Wales. Dar tu? Ce planuri ai?
Eu ar fi trebuit s preiau banca tatei, dar acum nu mai e
cazul. Mama are nite bani din partea familiei sale pe care o s-i
administrez eu, dar altminteri nu se poate spune c am vreun
scop precis.
Ar trebui s creti cai, i zise Daisy. Sunt convins c te-ai
pricepe la asta.
Ea era o clrea bun ctigase premii nc de cnd era
doar o feti.
Se i vedea clrind mpreun cu Charlie n parc, pe cai suri,
cu doi copii urmndu-i pe ponei. Aceast imagine i nclzi
sufletul.
mi plac la nebunie caii, recunoscu Charlie.
i mie! Vreau s cresc cai de curse.
Daisy nu trebuia s se prefac entuziasmat n aceast
privin era visul ei s creasc o serie de campioni. Proprietarii
de cai de curse i se preau spuma elitei internaionale.
Caii pursnge cost o grmad de bani, rosti Charlie
sumbru.
Daisy avea destui bani. Dac Charlie s-ar fi nsurat cu ea, nu
ar mai fi trebuit s-i fac vreodat griji cu privire la bani.
Firete, nu pomeni nimic despre asta, dar bnuia c acest lucru
i trecuse i lui Charlie prin minte, aa c ls gndul nerostit s
atrne deasupra lor ct mai mult posibil.
n cele din urm, Charlie spuse:
Tatl tu chiar a pus s fie btui cei doi tipi trimii de
sindicat?
Ce grozvie!
Daisy nu tia dac Lev Peshkov fcuse ntr-adevr una ca
asta, dar adevrul era c nu ar fi surprins-o.
Oamenii care veniser din New York ca s se ocupe de
grev, insist Charlie. Au ajuns la spital. The Sentinel spune c
s-au ncierat cu liderii locali de sindicat, dar toat lumea crede
c tatl tu este responsabil pentru cele ntmplate.
Eu nu discut niciodat politic, rosti Daisy pe un ton voios.
Cnd i-ai luat primul cine?
Charlie ncepu s depene amintiri. Daisy i calcul
urmtoarea mutare. L-am adus aici, se gndi ea, i l-am fcut
113

s se relaxeze; acum trebuie s-l incit. ns felul sugestiv n


care mngiase cinele l tulburase. Aveau nevoie mai degrab
de un contact fizic accidental.
Ce-ar trebui s fac cu Rusty acum? l ntreb ea dup ce
Charlie i termin povestea.
Trebuie s-l nvei s mearg dup tine, rosti Charlie
prompt.
i cum faci asta?
Ai nite pesmei pentru cini?
Sigur.
Ferestrele de la buctrie erau deschise, aa c Daisy ridic
tonul pentru ca menajera s o poat auzi.
Ella, poi s-mi aduci cutia aceea de Milk-bones, te rog
frumos?
Charlie frnse un pesmet, apoi lu cinele n brae. Strnse o
bucat de pesmet n pumn, lsndu-l pe Rusty s o adulmece,
apoi i deschise pumnul i-i ngdui cinelui s-o mnnce. Lu o
alt bucat, asigurndu-se c Rusty tia c o are. Apoi se ridic
i ls cinele pe jos, la picioarele sale. Acesta rmase cu
privirea aintit asupra pumnului nchis al lui Charlie.
Vino! zise Charlie, fcnd civa pai.
Cinele l urm.
Bun biat! spuse Charlie, dndu-i pesmetul lui Rusty.
E uimitor! exclam Daisy.
Dup o vreme n-o s mai ai nevoie de pesmet o s fie de
ajuns s-l mngi. Apoi o s te urmeze automat.
Charlie, eti un geniu!
Charlie prea mulumit. Avea ochii cprui i blnzi, precum
cinele, observ ea.
Acum ncearc tu, i zise el lui Daisy.
Ea repet gesturile lui Charlie, obinnd acelai rezultat.
Vezi? zise Charlie. Nu-i greu deloc.
Daisy rse ncntat.
Ar trebui s pornim o afacere, zise ea. Farquharson i
Peshkov, dresori de cini.
Ce idee bun, rosti el cu sinceritate.
Pn acum totul a mers strun, se gndi Daisy. Se duse la
mas i umplu dou pahare cu limonad.
Stnd n picioare lng ea, Charlie zise:
De obicei sunt timid n prezena fetelor.
114

Nu mai spune, se gndi ea, dar i inu gura.


Dar mi vine foarte uor s vorbesc cu tine, continu el.
El i nchipuia c asta era o ntmplare fericit.
Ea i ntinse un pahar i se fstci, vrsnd limonad pe el.
Of, ce nendemnatic sunt! strig ea.
Nu face nimic, i zise el, ns butura i udase sacoul de
stof i pantalonii albi de bumbac.
Scoase o batist i ncepu s se tearg.
Las-m pe mine, spuse Daisy, lund batista din mna lui
mare.
Se apropie de el extrem de mult, ca s-i tearg reverul. El
ncremeni, iar ea i ddu seama c i putea mirosi parfumul Jean
Nat un amestec de mosc i levnic. Trecu cu batista i
peste partea din fa a jachetei lui, dei acolo nu era nicio pat.
E aproape gata, rosti ea, de parc ar fi regretat c trebuia
s se opreasc n curnd.
Apoi se ls pe un genunchi, ca i cum l-ar fi venerat. ncepu
s-i tamponeze petele umede de pe pantaloni cu atingeri
uoare, ca de fluture. Cnd i atinse coapsa, afi o expresie de
inocen mbietoare i-i ridic privirea. El o privea hipnotizat,
rsuflnd greu.
(IV)
Woody Dewar inspect nerbdtor iahtul Sprinter, asigurnduse c putii puseser totul n ordine. Era o ambarcaiune cu doi
arbori i vele aurice, de aproape cincisprezece metri, lung i
supl ca un cuit. Dave Rouzrokh le-o mprumutase Mateloilor,
un club din care fcea parte i Woody i care i scotea pe fiii
omerilor din Buffalo n largul lacului Erie, unde acetia primeau
lecii elementare de navigaie. Woody se bucur s vad c
parmele de acostare i tanchetele erau la locul lor, c pnzele
erau strnse, c funiile erau legate, iar toate celelalte parme
erau fcute colac i aranjate.
Fratele su, Chuck, mai mic dect el cu un an, era deja pe
doc, tachinndu-se cu nite puti de culoare. Chuck avea o fire
deschis, care l ajuta s se neleag bine cu oricine. Woody,
care voia s o ia pe urmele tatlui lor i s intre n politic, l
invidia pe Chuck pentru acest arm natural.
115

Bieii purtau doar pantaloni scuri i sandale, iar cei trei de


pe doc erau un simbol al vigorii i al vitalitii tinereti. Woody ar
fi vrut s le fac o poz, dar nu avea aparatul la el. Era un
fotograf destoinic i i fcuse acas o camer obscur, pentru
a-i putea developa i fixa singur pozele.
Mulumit s lase nava n aceleai condiii n care o gsiser
diminea, Woody sri pe doc. O duzin de adolesceni plecar
din port mpreun, btui de vnt i ari de soare, resimind
durerea plcut a efortului depus, rznd n timp ce rememorau
gafele, otiile i glumele din acea zi.
Distana care-i desprea pe cei doi frai bogai de mulimea
de biei nevoiai se evaporase ct fuseser pe ap, lucrnd n
echip ca s in iahtul sub control, dar acum reapruse n
parcarea Clubului de Iahting din Buffalo. Dou vehicule stteau
unul lng cellalt: modelul Chrysler Airflow al senatorului
Dewar, cu un ofer n uniform la volan, pentru Woody i Chuck;
i o camionet Chevrolet Roadster cu dou bnci de lemn pe
platforma din spate, pentru ceilali. Woody se simea stnjenit
lundu-i rmas-bun de la ei n timp ce oferul i inea portiera
deschis, ns bieilor nu prea s le pese, mulumindu-i i
spunnd: Ne vedem smbta viitoare!
Pe cnd strbteau Delaware Avenue, Woody zise:
A fost distractiv, dei nu tiu sigur dac va fi de mare folos.
Chuck l ntreb surprins:
De ce zici asta?
Pi, nu-i ajutm pe taii lor s-i gseasc slujbe i sta-i
singurul lucru care conteaz cu adevrat.
Da, dar ceea ce facem i-ar putea ajuta pe biei s-i
gseasc de lucru peste civa ani.
Buffalo era un ora-port: n vremuri obinuite, existau mii de
slujbe, att pe vasele comerciale care strbteau Marile Lacuri
i Canalul Erie, ct i pe navele de agrement.
Da, dac preedintele reuete s pun din nou pe roate
economia.
Chuck ridic din umeri.
Atunci du-te i lucreaz pentru Roosevelt. De ce nu? Tata a
lucrat pentru Woodrow Wilson.
Prefer s rmn la navigat.
Woody se uit la ceasul de la mn.
116

Avem timp s ne mbrcm pentru bal dar o s fim la


limit.
Urmau s mearg la un dineu de la Clubul de Tenis.
Nerbdarea i fcea inima s bat mai repede.
Vreau s fiu n compania persoanelor cu piele delicat, cu
glasuri cristaline i care poart rochii roz.
Pff, pufni Chuck batjocoritor. Joanne Rouzrokh n-a purtat roz
n toat viaa ei.
Woody fu luat prin surprindere. Visa la Joanne toat ziua i
toat noaptea, de vreo dou sptmni, dar cum de tia fratele
su despre asta?
Ce te face s crezi
O, haide, l ntrerupse Chuck zeflemitor. Mai c ai leinat
cnd a ajuns la petrecerea de la plaj n fusta de tenis. S-a vzut
cu ochiul liber c te dai n vnt dup ea. Din fericire, ea a fost
singura care nu a observat.
De ce din fericire?
Pentru Dumnezeu! Tu ai 15 ani i ea are 18. Este jenant! Ea
i caut un so, nu un colrel.
O, vai! Bine c eti tu expert la femei.
Chuck se nroi nu avusese nicio prieten pn atunci.
Nu trebuie s fii un expert ca s vezi ce-i limpede ca lumina
zilei.
Mereu i vorbeau astfel. Nu o fceau cu rutate: pur i simplu
erau ct se poate de sinceri unul cu cellalt. Erau frai, aa c
nu erau nevoii s se poarte cu mnui.
Ajunser acas vila n care locuiau era construit ntr-un stil
ce imita goticul, de rposatul lor bunic, senatorul Cam Dewar.
Intrar n cas pentru a face du i pentru a se schimba.
Woody era acum la fel de nalt precum tatl su, aa c-i
trase pe el unul dintre costumele mai vechi ale acestuia. Era un
pic ros, dar asta nu reprezenta o problem. Bieii mai mici
purtau uniforme colare sau sacouri, n vreme ce studenii
aveau smochinguri, iar Woody inea mori s par mai matur. n
seara aceea avea s danseze cu ea, se gndi el n timp ce-i
ddea prul cu briantin. Va putea s o in n brae. i va simi
cldura pielii cu palmele. O va privi n ochi, iar ea va zmbi.
Snii ei l vor atinge n treact n timpul dansului.
Cnd cobor la parter, prinii si ateptau n salona Tata
savura un cocktail, iar Mama fuma o igar. Tata era nalt i slab
117

i arta ca un cuier n fracul su. Mama era frumoas, chiar


dac nu avea dect un ochi; cellalt ochi i era nchis permanent
era un defect din natere. n seara aceea arta nemaipomenit
n rochia ei lung pn n podea, din dantel neagr peste
mtase roie, i cu jacheta de sear scurt, din catifea neagr.
Bunica lui Woody fu ultima care sosi. Era elegant i demn la
cei 68 de ani ai si, la fel de slab precum fiul ei, dar minion.
Msur din priviri rochia Mamei i zise:
Rosa, drag, ari minunat.
Era mereu cumsecade cu nora ei. Cu restul lumii era mereu
pus pe har.
Gus i pregti un cocktail fr s i se cear. Woody i ascunse
cu greu nerbdarea n timp ce ea i savura butura. Bunica nu
putea fi zorit niciodat. Considera de la sine neles c niciun
eveniment social nu putea ncepe nainte s ajung ea acolo:
era matroana societii nalte din Buffalo, vduv i mam de
senator, capul uneia dintre cele mai vechi i distinse familii din
ora.
Woody se ntreb cnd se ndrgostise de Joanne. O tia de-o
via, dar le considerase ntotdeauna pe fete doar simple i
neinteresante spectatoare la aventurile nemaipomenite ale
bieilor pn n urm cu vreo doi-trei ani, cnd fetele
deveniser brusc mai fascinante dect mainile i alupele
rapide.
Dar, chiar i aa, la nceput l interesaser mai mult fetele deo seam cu el sau ceva mai mici. Ct despre Joanne, ea l privise
ntotdeauna ca pe un puti unul inteligent, ce-i drept, cu care
merita s mai vorbeti din cnd n cnd, dar cu siguran nu un
potenial iubit. ns n vara aceea, din motive care i scpau
pn i lui, ncepuse brusc s o vad drept cea mai atrgtoare
fat din toat lumea. Din pcate ns, sentimentele ei fa de el
nu suferiser o modificare la fel de dramatic.
Nu nc.
Bunica i se adres fratelui su:
Cum merge coala, Chuck?
Groaznic, bunico, dup cum tii foarte bine. Sunt idiotul
familiei, o ntoarcere la strmoii notri cimpanzei.
Din cte tiu eu, idioii nu folosesc sintagme de genul
strmoii notri cimpanzei. Eti sigur c delsarea nu joac
niciun rol n asta?
118

Rosa interveni n discuie:


Profesorii lui Chuck spun c se strduiete destul de mult la
coal, mam.
Gus adug:
i m bate la ah.
Atunci, m ntreb care-i problema, insist bunica. Dac o
ine tot aa, nu o s intre la Harvard.
Chuck zise:
Citesc foarte ncet, atta tot.
Ce ciudat, zise ea. Socrul meu, strbunicul tu din partea
tatlui, a fost cel mai proeminent bancher din generaia lui,
chiar dac abia putea s citeasc i s scrie.
N-am tiut asta, spuse Chuck.
Este adevrat, confirm ea. Dar nu folosi asta n chip de
scuz. Strduiete-te mai mult.
Gus se uit la ceas.
Mam, dac eti gata, ar fi bine s pornim, zise el.
Urcar apoi n main i pornir spre club. Tata rezervase o
mas pentru dineu, invitndu-i pe soii Renshaw i pe copiii
acestora, Dot i George. Woody se uit mprejur, dar spre
dezamgirea lui nu o zri pe Joanne. Verific planul meselor i
constat cu dezndejde c nu aprea pe el i numele Rouzrokh.
Oare nu veneau? Asta i-ar fi stricat toat seara.
La homar i friptur se discut despre evenimentele din
Germania. Philip Renshaw era de prere c Hitler fcea treab
bun. Tatl lui Woody zise:
Conform ediiei de azi a ziarului The Sentinel, un preot
catolic a fost ntemniat pentru c i-a criticat pe naziti.
Eti cumva catolic? l ntreb domnul Renshaw surprins.
Nu, sunt enoria al Bisericii Episcopale.
Nu-i vorba de religie aici, Philip, rosti Rosa pe un ton tios.
Este vorba de libertate.
Mama lui Woody fusese anarhist n tineree i rmsese nc
o libertar n adncul sufletului.
Unii oameni sreau peste cin, alegnd s vin direct la dans,
aa c aprur mai apoi tot mai multe persoane, pe cnd la
masa lor se servea desertul. Woody rmase cu ochii n patru, ca
s n-o rateze pe Joanne. n sala alturat o formaie ncepu s
interpreteze The Continental, un lagr din anul precedent.
119

Nu putea spune cu precizie ce anume l captivase att de mult


la Joanne. Cei mai muli dintre oameni nu ar fi catalogat-o drept
o mare frumusee, dei cu certitudine ieea n eviden. Arta
ca o regin aztec, cu pomeii si nali i cu nasul coroiat ca al
tatlui su, Dave. Avea prul bogat i nchis la culoare, iar pielea
sa avea o nuan mslinie, datorat fr ndoial obriei sale
persane. Intensitatea meditativ pe care o afia l fcea pe
Woody s-i doreasc s o cunoasc mai ndeaproape, s o fac
s se relaxeze i s o aud murmurndu-i absolut orice. Simea
c prezena ei remarcabil indica o mare capacitate de pasiune
arztoare.
Apoi, se gndi: Mda, acum cine se crede mare expert n
femei?
Te uii dup cineva anume, Woody? l ntreb bunica sa,
creia nu-i scpa mai nimic.
Chuck chicoti cu subneles.
M ntrebam doar cine mai vine la dans, replic Woody pe
un ton nepstor, ns fr s-i poat nfrna mbujorarea.
nc nu o zrise cnd mama lui se ridic de la mas, urmat
imediat de toi ceilali. Dezamgit, intr n sala de bal pe
acordurile piesei Moonglow a lui Benny Goodman i acolo o
vzu pe Joanne: probabil c intrase ntr-un moment n care el nu
se uita. Se simi brusc revigorat.
Ea purta n seara aceea o rochie ct se poate de simpl, din
mtase gri-argintie, cu un decolteu accentuat care-i scotea n
eviden silueta. Artase senzaional n fusta de tenis care-i
dezvluia picioarele lungi i armii, dar aceast inut era cu
mult mai incitant. Urmrind-o cum plutete prin ncpere, plin
de ncredere i de graie, Woody simi cum i se usuc gtlejul.
Se ndrept spre ea, dar sala se umpluse i el devenise brusc
suprtor de simpatizat: toat lumea voia s-i vorbeasc. n
timp ce nainta prin mulime, fu surprins s-l vad pe plicticosul
Charlie Farquharson dansnd cu sprinara Daisy Peshkov. Nu-i
amintea s-l fi vzut vreodat pe Charlie dansnd, cu att mai
puin cu o fluturatic precum Daisy. Cum izbutise oare s l
scoat din carapacea sa?
ncerc s ajung la Joanne o zri n captul opus al
ncperii fa de formaie, cufundat ntr-o discuie cu un grup
de biei cam cu patru-cinci ani mai mari dect el, constat el
cu mhnire. Din fericire, el era mai nalt dect cei mai muli
120

dintre ei, aa c diferena nu era prea evident. Aveau cu toii


pahare cu Coca-Cola n mn, ns Woody simi mirosul de
scotch: probabil c unul dintre ei avea o sticl ascuns n
buzunar.
Cnd se altur grupului, l auzi pe Victor Dixon rostind:
Nimeni nu spune c trebuie linai, ns e necesar s
nelegi ce fel de probleme exist n Sud.
Woody tia c senatorul Wagner propusese o lege care s-i
pedepseasc pe erifii care ngduiau linajele preedintele
Roosevelt refuzase ns s susin proiectul.
Joanne era revoltat.
Cum poi spune aa ceva, Victor? Linajul nseamn crim!
Nu trebuie s le nelegem problemele, trebuie s-i mpiedicm
s mai omoare oameni!
Woody se bucur s aud c Joanne i mprtea valorile
politice. ns era limpede c, din pcate, nu era momentul
potrivit s o invite la dans.
Nu nelegi, Joanne, scumpo, insist Victor. Negrii ia din
Sud nu sunt cu adevrat civilizai.
Oi fi eu tnr i neexperimentat, se gndi Woody, dar nu a fi
fcut niciodat greeala de a-i vorbi lui Joanne pe un ton att de
condescendent.
Ba oamenii care se ocup cu linaje sunt cei necivilizai!
ripost ea.
Woody decise c era momentul oportun pentru a interveni n
discuie.
Joanne are dreptate, rosti el cu voce joas, ca s par mai
matur. Un astfel de linaj a avut loc n oraul de batin al
servitorilor notri, Joe i Betty, care ne-au ngrijit pe mine i pe
fratele meu nc de cnd ne-am nscut. Vrul lui Betty a fost
despuiat i ars cu o lamp de sudur n faa unei mulimi, apoi a
fost spnzurat.
Victor se uit urt la el, deranjat de putiul care-i distrgea
atenia lui Joanne; ns celelalte persoane din grup l ascultau cu
interes i groaz.
Nu-mi pas de ce infraciune a fost acuzat, continu Woody.
Albii care i-au fcut asta nu sunt dect nite slbatici.
Victor zise:
i totui, scumpul tu preedinte Roosevelt nu a susinut
proiectul antilinaj, nu?
121

Nu, ceea ce este foarte dezamgitor, recunoscu Woody.


tiu de ce a luat aceast hotrre: s-a temut ca nu cumva
congresmenii suditi mnioi s riposteze, sabotnd Noua
nvoial. Chiar i aa, mi-ar fi plcut ca el s le fi spus s se duc
la dracu.
Victor spuse:
Ce tii tu? Eti doar un puti.
Scoase din buzunarul hainei o butelc argintie i i turn
puin din ea n pahar.
Joanne l contrazise:
Ideile politice ale lui Woody sunt mult mai mature dect ale
tale, Victor.
Woody strlucea de fericire.
Se poate spune c, n cazul meu, politica este afacerea
familiei, zise el.
Apoi fu deranjat de cineva care-l trgea de cot. Prea politicos
ca s ignore persoana respectiv, se ntoarse i ddu cu ochii de
Charlie Farquharson, asudat din pricina eforturilor de pe ringul
de dans.
Putem vorbi puin? i zise Charlie.
Woody rezist cu greu tentaiei de a-l trimite pe Charlie la
plimbare. Biatul avea o fire afabil i nu fcuse niciodat ru
cuiva. Nu puteai s nu comptimeti un om cu o mam ca a lui.
Ce s-a ntmplat, Charlie? rosti el pe un ton ct se poate de
manierat.
E vorba de Daisy.
Te-am vzut dansnd cu ea.
Nu-i aa c este o dansatoare pe cinste?
Woody nu bgase de seam, dar spuse politicos:
Cu siguran!
Este minunat indiferent ce i pune n cap.
Charlie, rosti Woody, ncercnd s-i nbue scepticismul
din glas. i faci curte lui Daisy?
Charlie pru ruinat.
Am fost s clrim mpreun n parc de vreo dou ori i aa
mai departe
Deci este adevrat.
Woody era surprins. Cei doi formau o pereche cu totul insolit.
Charlie era greoi, n timp ce Daisy era ca o ppu.
Charlie adug:
122

Nu-i ca alte fete. mi vine foarte uor s vorbesc cu ea! i i


plac cinii i caii. ns lumea crede c tatl ei este un gangster.
Cred c aa i este, Charlie. Toat lumea a cumprat alcool
de la el n timpul prohibiiei.
Asta spune i mama.
Deci mama ta nu o place pe Daisy.
Woody nu era surprins.
Pe Daisy o place. Are ns obiecii cnd vine vorba de
familia ei.
Un gnd i mai surprinztor i trecu prin minte lui Woody.
Vrei s te nsori cu Daisy?
O, Doamne, da! exclam Charlie. i cred c ar accepta,
dac a cere-o de soie!
Ei bine, se gndi Woody, Charlie era de familie bun, dar navea bani, n vreme ce pentru Daisy era exact invers; poate c
aveau s se completeze perfect unul pe cellalt.
S-au vzut i chestii mai stranii, zise el.
Era destul de fascinat de situaie, dar momentan inteniona s
se concentreze asupra propriei viei sentimentale. Se uit
mprejur, asigurndu-se c Joanne era nc acolo.
Dar de ce-mi zici mie toate astea? l ntreb pe Charlie.
Nu erau tocmai prieteni la cataram.
Mama s-ar putea rzgndi dac doamna Peshkov ar fi
invitat s se alture Societii Doamnelor din Buffalo.
Woody nu se ateptase la asta.
Dar e cel mai snob club din ora!
ntocmai. Dac Olga Peshkov ar fi membr acolo, ce
obiecii ar mai putea mama s aib fa de Daisy?
Woody nu tia dac planul avea s funcioneze, dar cldura
sentimentelor lui Charlie nu putea fi pus la ndoial.
Poate c ai dreptate, zise el.
Poi s-o ntrebi pe bunica ta?
Stai! Stai aa! Bunica Dewar este precum un balaur. Nu a
avea curaj s-i cer o favoare nici pentru mine, darmite pentru
tine.
Woody, ascult ce-i spun. tii c ea este efa de drept a
clicii de-acolo. Dac vrea ea ceva, toat lumea e de acord dac
nu, nu.
Era adevrat. Societatea avea un preedinte, o secretar i o
trezorier, dar Ursula Dewar conducea clubul de parc ar fi fost
123

proprietatea ei. Cu toate acestea, Woody nu avea nicio tragere


de inim s o roage ceva. Se temea c o s-i rup capul.
Nu tiu, rosti el, cerndu-i parc scuze.
O, haide, Woody, te rog! Nu nelegi! Charlie i cobor
glasul i adug: Nu tii cum este s iubeti pe cineva att de
mult.
Ba da, tiu, se gndi Woody, iar asta l convinse. Dac
Charlie se simte la fel de nefericit ca mine, cum pot s-l refuz?
Sper s fac cineva la fel i pentru mine, poate aa a avea
anse mai mari cu Joanne.
Bine, Charlie, spuse el. O s vorbesc cu ea.
Mulumesc! Auzi e aici, nu? Ai putea vorbi cu ea n seara
asta?
n niciun caz! Am altele pe cap acum.
Bine, sigur dar cnd?
Woody ridic din umeri.
Mine.
Eti un prieten adevrat!
Nu-mi mulumi nc. Probabil c o s m refuze.
Woody se rsuci ca s vorbeasc cu Joanne, ns ea plecase.
ncepu s se uite dup ea, apoi se opri nu trebuia s par
disperat. Un tip care tnjete dup atenie nu este sexy, atta
lucru tia i el.
Dans politicos cu cteva fete: Dot Renshaw, Daisy Peshkov i
prietena din Germania a lui Daisy, Eva. i lu o Coca-Cola i iei
afar, unde civa biei fumau. George Renshaw i turn nite
scotch peste Cola, mbuntind astfel gustul acesteia, ns
Woody nu voia s se mbete. O fcuse n trecut i nu-i plcuse
deloc.
Joanne probabil c voia un brbat care s-i mprteasc
interesele intelectuale, era de prere Woody iar asta l
excludea din start pe Victor Dixon. Woody o auzise pe Joanne
pomenindu-i pe Karl Marx i pe Sigmund Freud. Citise i el
Manifestul Partidului Comunist la biblioteca municipal, dar i se
pruse doar o niruire de vorbe goale i pompoase. Se distrase
mai mult cu Studiile despre isterie ale lui Freud, care prezentau
bolile mintale ntr-o manier de roman poliist.
Abia atepta s-i spun lui Joanne, pe un ton detaat, c i el
citise aceste cri.
124

Era hotrt s danseze cu ea cel puin o dat n seara aceea,


aa c dup o vreme se duse s o caute. Nu o gsi n sala de bal
i nici la bar. Oare ratase ocazia? Oare fusese prea pasiv, n
ncercarea sa de a nu prea disperat? Gndul c balul avea s
se ncheie fr ca el s fi apucat s o ating mcar pe umr era
de-a dreptul insuportabil.
Iei din nou afar. Dei era ntuneric, o vzu aproape imediat.
Tocmai se ndeprta de lng Greg Peshkov uor mbujorat, de
parc se certase cu el.
Cred c eti singura persoan de aici care nu este un
afurisit de conservator, i se adres ea lui Woody.
Prea puin cherchelit. Woody zmbi.
Mulumesc pentru compliment presupun.
Ai auzit de marul de mine? l ntreb ea pe nepus mas.
Woody tia despre mar. Grevitii de la Uzina Metalurgic din
Buffalo plnuiau o demonstraie de protest fa de btaia
ncasat de sindicalitii venii din New York. Woody realiz c
acesta era subiectul disputei ei cu Greg: tatl lui era patronul
fabricii.
Chiar plnuiam s particip, zise el. A putea face cteva
fotografii.
O, ce bine! exclam ea, apoi l srut.
El rmase att de surprins, nct fu ct pe ce s nu
reacioneze. Rmase nemicat pre de cteva clipe, n vreme ce
ea i apsa buzele pe gura lui, fcndu-l s le simt gustul de
whisky.
Apoi i veni n fire. O cuprinse n brae i i lipi trupul de al
su, simindu-i snii i coapsele atingndu-l ntr-un mod
ncnttor. O parte din el se temea c ea avea s se simt
ofensat, c avea s-l resping i s-l acuze mnioas c o
tratase necuviincios; ns instinctul i spunea c este n
siguran.
Avea foarte puin experien n ceea ce privete srutatul
fetelor i cu att mai puin al femeilor mature de 18 ani , dar
i plcea att de mult gura ei moale, nct i mic buzele de-a
lungul buzelor ei, mucnd-o uor, ceea ce i oferi o plcere
extraordinar; fu rspltit cnd o auzi gemnd ncetior.
Era contient c, dac ar fi trecut pe lng ei vreunul dintre
oamenii mari, scena ar fi devenit cu totul stnjenitoare, dar era
prea aat ca s-i mai pese.
125

Joanne i deschise gura i el i simi limba. Era ceva nou


pentru el: puinele fete pe care le srutase pn atunci nu
fcuser aa ceva. ns se gndi c ea tia ce face i, oricum, i
plcea senzaia. i imit micrile limbii. Era o senzaie ocant
de intim i extrem de incitant. Probabil c intuise corect, cci
o auzi gemnd din nou.
Lundu-i inima n dini, i puse mna dreapt pe snul ei
stng. Era minunat de moale i de plin sub mtasea rochiei. n
timp ce-l mngia, simi o mic protuberan i se gndi, cu
fiorul descoperirii, c dduse probabil de sfrcul ei. l frec uor
cu degetul mare.
Ea se trase napoi brusc.
O, Doamne! Ce m-am apucat s fac?
M srui, rosti Woody fericit.
i puse minile pe oldurile ei voluptuoase. i putea simi
cldura pielii prin rochia de mtase.
Hai s continum, zise el.
Ea i ddu minile la o parte.
Cred c mi-am ieit din mini. Suntem la Clubul de Tenis,
pentru Dumnezeu!
Woody realiz c vraja se rupsese i c, din pcate, nu avea
s mai aib parte de srutri n seara aceea. Se uit mprejur.
Nu-i face griji, rosti el. Nu ne-a vzut nimeni.
Avea un aer conspirativ, pe care l simea ntr-un mod plcut.
Mai bine m duc acas nainte s fac o prostie i mai mare.
El ncerc s nu se simt ofensat.
Pot s te conduc pn la main?
Ai nnebunit? Dac intrm acolo mpreun, toat lumea i
va da seama ce-am fcut mai ales cu rnjetul la prostesc de
pe faa ta.
Woody ncerc s-i alunge zmbetul de pe chip.
Atunci, ce-ar fi s intri tu prima i eu s atept aici cteva
minute?
Bun idee, zise ea, dup care se ndeprt de el.
Ne vedem mine, strig el dup ea.
Dar ea nu-i ntoarse privirea.
(V)
126

Ursula Dewar beneficia de propriul rnd de camere n vechea


vil victorian de pe Delaware Avenue. Avea un dormitor, o
toalet i o garderob; i, dup moartea soului, transformase
garderoba acestuia ntr-un mic salona. n cea mai mare parte a
timpului, era singur n toat casa: Gus i Rosa petreceau foarte
mult vreme la Washington, iar Woody i Chuck erau plecai la
internat. ns cnd ei se ntorceau acas, ea rmnea de obicei
n acest mic apartament.
Woody se duse s vorbeasc cu ea n dimineaa de duminic.
nc simea c plutete dup ce o srutase pe Joanne, dei i
btuse capul toat noaptea ncercnd s afle ce semnificaie
avea acest lucru. Putea nsemna orice, de la dragoste adevrat
pn la beie; nu putea fi sigur dect de faptul c abia atepta
s o revad pe Joanne.
Intr n camera bunicii sale n spatele menajerei Betty, cnd
aceasta aducea tava cu micul dejun. i plcuse reacia furioas a
lui Joanne la auzul felului n care erau tratate rudele din Sud ale
lui Betty. El considera c discuiile linitite n politic erau mult
supraestimate. Oamenii trebuiau s se nfurie atunci cnd
auzeau vorbindu-se despre cruzime i nedreptate.
Bunica se ridicase deja n capul oaselor n pat purta un al
de dantel peste o cma de noapte de culoarea ciupercilor.
Bun dimineaa, Woodrow! rosti ea surprins.
A dori s mi beau cafeaua cu dumneata, bunico, dac se
poate.
O rugase deja pe Betty s aduc dou ceti.
A fi onorat, zise Ursula.
Betty era o femeie crunt de vreo 50 de ani, cu o siluet ce
trda traiul tihnit. Aez tava n faa Ursulei, iar Woody turn
cafea n cecue.
Se gndise mult la ce avea s spun i i repet rapid n
minte argumentele. Prohibiia luase sfrit, iar Lev Peshkov era
acum un om de afaceri perfect legitim, urma el s susin. Pe
deasupra, nu era corect ca Daisy s fie pedepsit pentru c tatl
ei fusese un infractor mai ales dac se inea cont de faptul c
mai toate familiile respectabile din Buffalo i cumpraser
produsele ilegale.
l tii pe Charlie Farquharson? ncepu el.
Da.
Sigur c-l tia. tia toate familiile importante din Buffalo.
127

Vrei i tu nite pine prjit? l ntreb ea.


Nu, mulumesc, am mncat deja micul dejun.
Bieilor de vrsta ta nu le ajunge niciodat mncarea. i
arunc o privire iscoditoare i adug: Doar dac nu cumva sunt
ndrgostii.
Era n form n dimineaa aceea.
Woody spuse:
Charlie este oarecum sub papucul mamei sale.
Acolo i inea i brbatul, replic Ursula sec. Omul n-a mai
scpat dect prin moarte.
Bu nite cafea i ncepu s-i mnnce grepfrutul cu
furculia.
Charlie m-a abordat asear i m-a rugat s-i cer o favoare.
Ea ridic o sprncean, dar nu zise nimic.
Woody trase aer n piept i zise:
Vrea s o invii pe doamna Peshkov s se alture Societii
Doamnelor din Buffalo.
Ursula scp din mn furculia, care se ciocni cu un clinchet
de porelanul cecuei. ncercnd s-i mascheze tulburarea, ea
spuse:
Te rog, toarn-mi nite cafea, Woody.
El i fcu pe plac, fr s scoat vreo vorb. Nu-i amintea s-o
mai fi vzut vreodat att de nucit.
Ea sorbi din cafea, apoi rosti:
i de ce, m rog, ar dori Charles Farquharson sau oricine
altcineva ca Olga Peshkov s intre n Societatea Doamnelor?
Vrea s se nsoare cu Daisy.
Serios?
i se teme c mama lui se va opune.
Aici a nimerit-o.
Dar crede c ar putea s-o fac s se rzgndeasc
dac eu o primesc pe Olga n Societatea Doamnelor.
Lumea ar uita atunci c tatl ei a fost un gangster.
Un gangster?
M rog, un traficant de alcool.
A, nu rosti Ursula, fcnd un semn a lehamite. Nu-i asta
problema.
Serios?
Era rndul lui Woody s fie surprins.
Atunci, care este problema?
128

Ursula czuse pe gnduri. Nu scoase nicio vorb vreme


ndelungat, timp n care Woody se ntreb dac nu cumva
uitase de el. ntr-un sfrit, ea zise:
Tatl tu a fost ndrgostit de Olga Peshkov.
La dracu!
Vezi ce spui!
Iart-m, bunico, dar m-ai surprins.
Au fost logodii i trebuiau s se cstoreasc.
Logodii? zise el uluit. Dup cteva clipe, spuse: Bnuiesc
c-s singurul om din Buffalo care nu tia acest lucru.
Ea i zmbi.
Exist un amestec special de nelepciune i inocen pe
care l au doar adolescenii. Tatl tu l avea din plin i vd acum
c-l ai i tu. Da, toat lumea din Buffalo tie, dei sunt convins
c toi cei din generaia ta privesc incidentul ca fcnd parte din
istoria strveche i plictisitoare a oraului.
i ce s-a ntmplat? ntreb Woody. Vreau s spun, de ce sa rupt logodna?
Ea a rupt logodna cnd a rmas nsrcinat.
Woody rmase cu gura cscat.
Cu tata?
Nu, cu oferul Lev Peshkov.
El era oferul?!
ocurile se ineau lan. Woody amui, ncercnd s cuprind n
minte toate aceste noi informaii.
Doamne, cred c tata s-a simit ca ultimul prost!
Tatl tu nu a fost niciodat prost, i-o retez Ursula cu
asprime. Singurul lucru prostesc pe care l-a fcut a fost s o
cear pe Olga n cstorie.
Woody i aminti misiunea cu care venise acolo.
Chiar i aa, bunico, a trecut timpul cumplit de-atunci.
Cumplit de mult, l corect ea. Dar judecata i-e mai bun
dect gramatica. Chiar a trecut mult vreme de atunci.
Asta i ddu sperane.
Deci o s faci ce te-am rugat?
Cum crezi c se va simi tatl tu?
Woody se gndi. Nu putea s-o amgeasc pe Ursula i-ar fi
dat seama ntr-o clipit.

129

Crezi c o s-i pese? Presupun c se va simi stnjenit


vznd-o pe Olga tot mai des i amintindu-i astfel ntruna de
episodul umilitor din tineree.
Presupui corect.
Pe de alt parte ns, el crede din tot sufletul n ideea de a
te purta corect cu cei din jur. Detest nedreptatea. Nu ar vrea s
o pedepseasc pe Daisy pentru fapta mamei sale. Cu att mai
puin nu ar vrea s-l pedepseasc pe Charlie. Tata are un suflet
bun.
Mai bun dect al meu, vrei s spui, rosti Ursula.
Nu asta am vrut s spun, bunico. Dar fac prinsoare c, dac
l ntrebi, nu va avea nimic de obiectat fa de primirea Olgi n
Societatea Doamnelor.
Ursula ncuviin.
Ai dreptate. Dar m ntreb dac i-ai dat seama cine se afl
de fapt n spatele acestei solicitri!
Woody pricepu imediat unde btea ea.
A, vrei s spui c Daisy l-a pus pe Charlie s fac asta? Nu
m-ar mira. ns schimb asta lucrurile cu ceva?
Bnuiesc c nu.
Deci, o vei face?
M bucur c nepotul meu are o inim att de bun chiar
dac suspectez c este folosit de o fat istea i ambiioas.
Woody zmbi.
Deci rspunsul este da, bunico?
tii c nu pot garanta nimic. O s aduc totui n discuie
propunerea n faa comitetului.
Propunerile Ursulei erau privite de toi ceilali drept ordine
regale, dar Woody nu pomeni nimic despre asta.
i mulumesc. Este foarte frumos din partea dumitale.
Acum d-mi un srut i du-te s te mbraci pentru slujb.
Woody plec grbit.
Uit rapid de Charlie i de Daisy. Ignor predica de la
Catedrala Sf. Paul din Shelton Square (centrat pe Noe i pe
Potop), gndindu-se numai la Joanne Rouzrokh. Prinii ei erau la
biseric, ns fr ea. Oare chiar avea s participe la
demonstraie? Dac da, voia s o invite la o ntlnire. ns avea
ea s accepte oare?
Era prea deteapt ca s-i pese de diferena de vrst dintre
ei, considera el. Probabil c-i ddea seama c avea mai multe
130

n comun cu Woody dect cu prostnaci ca Victor Dixon. i


srutul acela! nc fremta gndindu-se la el. Ce fcuse ea cu
limba oare mai fceau i alte fete astfel? Voia s ncerce din
nou, ct de curnd.
Analiznd mai departe situaia, ce avea s se ntmple n
septembrie, dac ea accepta s fie prietena lui? Ea urma s
mearg la Vassar College, n oraul Poughkeepsie, din cte tia
el. El trebuia s se ntoarc la coal i nu avea s-o mai vad
pn la Crciun. Vassar era o facultate de fete, dar cu siguran
n Poughkeepsie erau i brbai. Oare avea s dea curs
ntlnirilor cu ali tipi? Se simea deja cuprins de gelozie.
Dup ce ieir din biseric, le zise prinilor si c nu avea s
ajung acas pentru prnz i c avea de gnd s mearg la
marul de protest.
Bravo ie, i zise mama lui.
n tineree, ea fusese redactorul publicaiei The Buffalo
Anarchist. Se rsuci spre soul ei i spuse:
Ar trebui s te duci i tu, Gus.
Sindicatul a fcut acuzaii, replic Tata. tii c nu pot
periclita rezultatul unui caz aflat n instan.
Ea se ntoarse ctre Woody i spuse:
Numai s ai grij s nu te bat gorilele lui Lev Peshkov.
Woody i scoase aparatul de fotografiat din portbagajul
mainii tatlui su. Avea un model Leica III, suficient de mic ct
s-l poat purta atrnat la gt, ns cu un timp de expunere de
pn la a cinci suta parte dintr-o secund.
Strbtu cele cteva strzi pn la Niagara Square, unde
urma s nceap marul. Lev Peshkov ncercase s obin
interzicerea demonstraiei, susinnd c aceasta avea s duc la
violene, ns sindicatul asigurase primria c protestul avea s
fie panic. Din cte se putea vedea, sindicatul avusese ctig de
cauz, cci cteva sute de oameni se mbulzeau n jurul
primriei. Muli dintre ei duceau flamuri brodate, steaguri roii i
pancarte pe care scria: Spunei NU efilor tlhari. Woody se uit
mprejur dup Joanne, dar nu o zri.
Vremea era frumoas i atmosfera era plcut, iar el decise
s fac nite poze: muncitori n hainele de duminic; o main
mpodobit cu flamuri; un tnr poliist rozndu-i unghiile.
Joanne nu se vedea nc nicieri i el ncepu s cread c nu
131

avea s mai vin. Era posibil s se fi trezit cu o durere de cap n


dimineaa aceea, presupuse el.
Marul trebuia s nceap la amiaz. n cele din urm, oamenii
se puser n micare cu cteva minute nainte de ora unu.
Traseul era strjuit de muli poliiti, remarc Woody. Se trezi
apoi aproape de centrul alaiului.
n timp ce coborau pe Washington Street, ndreptndu-se spre
centrul industrial al oraului, o zri pe Joanne alturndu-se
marului la civa metri mai n fa i simi cum i sare inima-n
piept de bucurie. Purta pantaloni care i scoteau n eviden
silueta. Se grbi s o ajung din urm.
Bun! o salut el fericit.
Vai de mine, dar voios mai eti! i rspunse ea.
Era puin spus simea c delireaz de fericire.
Eti mahmur?
Fie asta, fie am contractat ciuma neagr. Tu ce crezi c
am?
Dac ai urticarie, nseamn c-i cium. i-au aprut pete?
Woody habar n-avea ce spunea, dar vorbea fr oprire.
Nu sunt doctor, dar pot s verific, dac vrei.
Stpnete-te! tiu c-i fermector s fii impetuos, dar nu
am acum starea de spirit potrivit.
Woody ncerc s se calmeze.
Ne-ai lipsit la biseric, rosti el. Predica a fost despre Noe.
Spre consternarea lui, ea izbucni n rs.
O, Woody, zise ea. mi place cnd eti amuzant, dar nu m
face s rd azi, te rog.
El se gndi c remarca ei era probabil favorabil, dar nu avea
nicio siguran. Observ o bcnie pe o strdu lturalnic i
zise:
Ai nevoie de lichide. Revin imediat.
Alerg pn la prvlie i cumpr dou sticle de Coca-Cola,
reci ca gheaa. l rug pe vnztor s le deschid, apoi se
ntoarse pe strad. i ddu o sticl lui Joanne i ea i spuse:
O, mulumesc, m-ai scos din ncurctur!
i duse sticla la buze i sorbi nsetat din ea.
Woody simea c lucrurile mergeau foarte bine pentru
moment.
Atmosfera de la mar era destins, n pofida incidentului
sinistru fa de care protestau. Un grup de brbai mai n vrst
132

cntau imnuri politice i cntece tradiionale. Unii oameni


veniser chiar i cu copiii. Iar pe cer nu se vedea nici urm de
nori.
Ai citit Studii despre isterie? o ntreb Woody n timp ce
mergeau.
N-am auzit niciodat de ea.
Oh! Este o carte de Sigmund Freud. Am crezut c eti o
admiratoare a lui.
M intereseaz ideile sale. Dar nu i-am citit nicio carte.
Ar trebui. Studiile despre isterie sunt nemaipomenite.
Ea i arunc o privire iscoditoare.
Ce te-a fcut s citeti o asemenea carte? Pun pariu c la
coala aia costisitoare i demodat unde nvei tu nu se pred
psihologia.
nu tiu. Te-am auzit discutnd despre psihanaliz i mi
s-a prut c sun extraordinar. i chiar este.
n ce sens?
Woody avea senzaia c ea l punea la ncercare, ca s vad
dac nelesese cu adevrat esena crii sau doar se prefcea.
Ideea e c un act nebunesc, cum ar fi vrsarea obsesiv a
cernelii pe faa de mas, poate avea o logic ascuns.
Ea ncuviin.
Da, aa este.
Woody i ddu seama imediat c de fapt ea nu nelegea ce
voia el s spun. tia deja mai multe dect ea despre Freud,
ns i era ruine s recunoasc.
Ce-i place cel mai mult? o ntreb el. Teatrul? Muzica
clasic? Bnuiesc c mersul la film nu nseamn cine tie ce
pentru fiica patronului unui lan de cinematografe.
De ce ntrebi?
Pi Decise s fie sincer i spuse: Vreau s te invit la o
ntlnire i a vrea s te ademenesc cu ceva care s i plac cu
adevrat. Spune doar ce i se face.
Ea i zmbi, ns nu era zmbetul pe care i-l dorise el. Era un
zmbet prietenos, ns comptimitor, ce anuna vestea proast
care urma.
Woody, mi place de tine, dar ai doar 15 ani!
Aa e, dar tu nsi ai spus asear c sunt mai matur dect
Victor Dixon.
Nici cu el nu a iei.
133

Woody i simi gtlejul uscat; reui s ngaime cu glas


rguit:
M refuzi?
Da, ct se poate de categoric. Nu vreau s ies n ora cu un
biat mai mic dect mine cu trei ani.
Pot s mai ncerc i peste trei ani? O s fim de-o seam
atunci.
Ea rse, apoi replic:
Nu mai face pe deteptul, c m doare capul.
Woody hotr s nu-i ascund durerea. Ce mai avea de
pierdut? Cu amrciune n glas, rosti:
i atunci, ce-a fost cu srutul de asear?
N-a nsemnat nimic.
El cltin din cap, nefericit.
Pentru mine a nsemnat ceva. A fost cel mai grozav srut
din viaa mea.
O, Doamne, tiam eu c a fost o greeal. Uite ce-i: m-am
distrat i eu un pic. Da, mi-a plcut poi s te simi mgulit, ai
i de ce. Eti un puti simpatic, cu o minte brici, dar un srut nu
este o declaraie de dragoste, Woody, orict de mult l-ai savura.
Se apropiaser de primele rnduri ale marului i Woody vzu
n fa destinaia: zidul nalt care mprejmuia Uzina Metalurgic
din Buffalo. Poarta era nchis, fiind strjuit de vreo zece
paznici de la fabric, brbai cu nfiri amenintoare, n
cmi bleu care imitau uniforma de poliie.
n plus, eram i beat, adug Joanne.
Da, i eu eram beat, pufni Woody.
Era o tentativ jalnic de a-i salva ultimele rmie de
demnitate, ns Joanne avu bunul sim de a pretinde c-l crede.
Asta nseamn c am fcut amndoi ceva nesbuit i c ar
trebui s uitm cele ntmplate, rosti ea.
Da, zise Woody ntorcndu-i privirea.
Erau acum n faa fabricii. Oamenii aflai n fruntea marului
se oprir la pori i cineva ncepu s rosteasc un discurs printro portavoce. Uitndu-se mai atent, Woody vzu c vorbitorul era
un lider sindical local, Brian Hall. Tatl lui Woody l cunotea pe
acesta i l plcea: la un moment dat, ntr-un trecut mai
ndeprtat, cei doi lucraser mpreun la soluionarea unei
greve.
134

Oamenii din spate naintau n continuare, astfel nct pe


strad ncepu s se produc mbulzeal. Paznicii de la fabric nu
lsau pe nimeni s se apropie de intrare, dei porile erau
nchise. Woody observ c acetia erau narmai cu bastoane
asemntoare celor de poliie. Unul dintre ei strig:
Nu v apropiai de poart! Aceasta este o proprietate
privat!
Woody ridic aparatul i fcu o poz.
ns oamenii din primele rnduri erau mpini n fa de cei
din spatele lor. Woody o prinse de bra pe Joanne i ncerc s o
scoat din mbulzeal, ns nu era uor s fac asta: mulimea
era acum tot mai dens i nimeni nu voia s se dea la o parte.
Fr voia sa, Woody se trezi purtat tot mai aproape de poarta
fabricii i de paznicii cu bastoane.
Situaia nu este deloc ncurajatoare, i zise el lui Joanne.
Ticloii ia nu ne pot face fa! zise ea entuziasmat.
Un brbat de lng ea strig:
Aa este! Aa e, la naiba!
Mulimea nc se afla la vreo zece metri de poart; cu toate
acestea, paznicii ncepur s mping manifestanii n spate.
Woody fcu o alt fotografie.
Brian Hall rcnea n portavocea sa despre efii tlhari,
ndreptnd un deget acuzator ctre paznicii fabricii. Apoi
schimb planul i fcu apel la calm:
ndeprtai-v de pori, v rog, tovari! Dai-v napoi, fr
incidente!
Woody vzu un paznic mpingnd o femeie suficient de tare
ct s-o fac s se clatine pe picioare. Ea nu czu, dar scoase un
strigt care l fcu pe brbatul care era cu ea s i se adreseze
paznicului:
Hei, amice, las-o mai moale, bine?
ncerci s strneti ceva? replic paznicul pe un ton
provocator.
Femeia ip:
Nu mai mbrncii lumea!
D-te napoi, d-te napoi! rcni paznicul.
Apoi i ridic bastonul. Femeia ip. Woody surprinse cu
aparatul momentul n care bastonul se prvlea asupra ei.
Joanne zise:
Ticlosul la a lovit o femeie!
135

Fcu un pas n fa, ns mulimea ncepu s se ndrepte n


direcia opus, retrgndu-se de lng fabric. n timp ce se
ntorceau, paznicii se luar dup ei i ncepur s i
mbrnceasc, lovindu-i cu picioarele i cu bastoanele.
Brian Hall strig:
Fr violen! Paznici, oprii-v! Nu dai cu bastoanele!
Apoi, portavocea i fu smuls din mini de un paznic.
O parte dintre brbaii mai tineri ncepur s riposteze. Vreo
cinci-ase poliiti intrar n mulime. Nu fcur nimic ca s i
opreasc pe paznici, n schimb ncepur s i aresteze pe toi cei
care opuneau rezisten.
Paznicul care declanase ncierarea czu la pmnt i doi
manifestani ncepur s-l loveasc cu picioarele. Woody le fcu
o poz.
Joanne zbiera furioas. Se repezi la un paznic i l zgrie pe
fa. El ntinse o mn ca s o dea la o parte. ntmpltor sau
nu, podul palmei sale o izbi n nas. Ea czu pe spate, cu sngele
iroindu-i din nri. Paznicul i ridic bastonul. Woody o apuc de
mijloc i o trase n spate. Bastonul i rat inta la limit.
Haide! rcni Woody. Trebuie s plecm de-aici!
Lovitura ncasat n fa i mai potolise furia, aa c nu opuse
rezisten atunci cnd el o trase de acolo (aproape pe sus),
ducnd-o ct mai departe de pori, cu aparatul legnndu-i-se la
gt.
Mulimea intrase n panic, iar oamenii ncepuser s cad la
pmnt, clcai n picioare de alii care ncercau s fug.
Woody era mai nalt dect majoritatea, aa c izbuti s se in
pe picioare, sprijinind-o i pe Joanne. i croir cu greu drum prin
gloat, inndu-se departe de bastoane. n cele din urm,
mulimea se rsfir. Joanne se desprinse din strnsoarea lui i o
luar amndoi la fug.
Zgomotul luptei se stinse n spatele lor. O cotir pe cteva alei
i ajunser pe o strad prsit, cu fabrici i depozite, toate
nchise duminica. ncetinir i ncepur s mearg normal,
trgndu-i sufletul. Joanne pufni n rs.
Ce palpitant a fost! zise ea.
ns Woody nu-i mprtea entuziasmul.
A fost oribil, replic el. i ar fi putut s fie chiar mai ru.
O salvase i sperase ntr-o oarecare msur c asta o va face
s se rzgndeasc n privina lui.
136

ns ea nu prea s considere c-i datora prea mult.


O, haide, rosti ea pe un ton detaat. N-a murit nimeni
Paznicii aceia au provocat lumea n mod intenionat!
Sigur c da! Peshkov vrea s le creeze o imagine proast
sindicalitilor.
Ei bine, mcar noi tim adevrul. Woody ciocni uor n
aparat i adug: i l putem dovedi.
Mai parcurser vreo opt sute de metri, apoi Woody vzu un
taxi i l opri, dndu-i oferului adresa familiei Rouzrokh.
Dup ce urcar pe bancheta din spate, el scoase din buzunar
o batist i spuse:
Nu vreau s te duc acas n aceast stare.
Despturi ptratul de bumbac alb i tampon uor sngele de
deasupra buzei ei. Era un gest intim, care lui i se prea foarte
erotic, ns ea nu l ngdui pentru mult vreme. Dup cteva
clipe, i zise:
Las-m pe mine. i lu batista din mn i se terse
singur, apoi adug: Cum este acum?
i-a scpat un loc, o mini el.
i lu batista napoi. Ea avea o gur voluptuoas, dini albi,
perfeci, i buze fermector de pline. Se prefcu c ar mai fi
rmas ceva sub buza ei de jos. O terse cu delicatee, apoi
spuse:
E mai bine acum.
Mulumesc.
Ea l privi cu o expresie stranie, pe jumtate afectuoas, pe
jumtate iritat. i dduse seama c o minise cu privire la
sngele de pe brbie i nu prea tia dac s se supere pe el sau
nu.
Taxiul opri n faa casei sale.
Nu veni nuntru, i spuse ea. O s-i mint pe prinii mei n
privina locului n care am fost i nu vreau s-i scape ceva pe
gur.
Woody se gndi c el era probabil cu mult mai discret dect
ea, dar nu zise nimic.
Te sun eu mai trziu.
Bine.
Ea cobor din taxi i porni pe alee, fcndu-i uor cu mna.
Ce scumpete de fat, spuse oferul. Cam n vrst pentru
tine, totui.
137

Du-m pe Delaware Avenue, i-o retez Woody, dndu-i


numrul strzii.
Nu avea de gnd s vorbeasc despre Joanne cu un afurisit de
taximetrist.
ntoarse pe toate prile refuzul ei. Nu ar fi trebuit s se mire,
totui: toat lumea, de la fratele su pn la taximetrist, era de
prere c el era prea mic pentru ea. ns asta nu nsemna c nu
l durea. Simea c nu mai tia ce s fac acum cu viaa lui. Cum
avea s reziste pn la sfritul zilei?
Cnd ajunse acas, prinii si erau cufundai n somnul lor
obinuit de duminic dup-amiaz. Chuck credea c acela era
momentul n care fceau ei sex. Chuck se dusese la not cu nite
prieteni, conform spuselor lui Betty.
Woody intr n camera obscur i develop filmul din aparat.
Ddu drumul n cuv la ap cald, ca s aduc chimicalele la
temperatura ideal, apoi bg filmul ntr-o pung neagr ca s-l
transfere n captorul de lumin.
Era un proces anevoios, care necesita mult rbdare, ns el
se bucura c poate sta n ntuneric, gndindu-se la Joanne.
Faptul c fuseser prini mpreun ntr-o rzmeri nu o fcuse
s se ndrgosteasc de el, dar mcar i apropiase ceva mai
mult. Era convins c ea l plcea tot mai tare. Poate c refuzul ei
nu era btut n cuie. Poate c trebuia s ncerce mai departe.
Oricum nu l interesau alte fete.
Cnd sun alarma, transfer filmul ntr-o baie de fixare pentru
a opri reaciile chimice, apoi ntr-o alt baie de fixare pentru
obinerea imaginii permanente. n cele din urm spl i usc
filmul, apoi se uit la negativele de pe pelicul.
I se preau destul de reuite. Tie filmul n cadre, apoi l puse
pe primul n aparatul de mrit. Aez o foaie de hrtie
fotografic de 25/20 la baza aparatului, aprinse lumina i
expuse hrtia la imaginea de pe negativ, numrnd secundele.
Apoi puse foaia ntr-o baie deschis de developare.
Aceasta era partea lui preferat din proces. Treptat, pe hrtia
alb ncepur s apar dre cenuii, iar imaginea pe care o
captase ncepu s se disting. Dintotdeauna i se pruse o
minune. Prima fotografie nfi un negru i un alb, amndoi n
haine de duminic, innd o pancart pe care scria cu litere mari
FRATERNITATE. Cnd imaginea deveni clar, el trecu hrtia ntr-o
baie de fixare, apoi o spl i o usc.
138

Develop toate fotografiile fcute, le scoase la lumin i le


ntinse pe masa din sufragerie. Era mulumit: imaginile erau
pline de via i de dinamism, artnd n mod limpede
desfurarea evenimentelor. Cnd i auzi pe prinii si foindu-se
la etaj, o strig pe mama lui. Ea fusese jurnalist nainte de
cstorie i nc mai scria cri i articole pentru diverse reviste.
Ce prere ai? o ntreb el.
Ea le studie cu atenie cu singurul ei ochi bun. Dup o vreme,
i spuse:
Mi se par reuite. Ar trebui s le duci la redacia unui ziar.
Serios? zise el, simind cum i crete entuziasmul. La ce
ziar?
Din pcate, toate sunt conservatoare. Poate la The Buffalo
Sentinel. Redactorul se numete Peter Hoyle lucreaz acolo de
la facerea lumii. l cunoate bine pe tatl tu, aa c probabil va
accepta s te vad.
Cnd ar trebui s-i art fotografiile?
Acum. Marul este o tire de ultim or. Va aprea n presa
de mine. Vor avea nevoie de imagini n seara asta.
Woody se nvior.
n regul, rosti el.
Lu pozele lucioase i le aranj ntr-un teanc. Mama lui i
aduse un dosar de carton din biroul Tatei. Woody o srut i
plec de acas.
Lu autobuzul pn n centru.
Intrarea principal de la redacia ziarului The Sentinel era
nchis i el avu un moment de dezndejde, dar se gndi apoi c
reporterii trebuiau s poat intra i iei pe undeva, dac voiau
s scoat ediia de luni diminea. ntr-adevr, gsi o intrare
prin lateral.
Am nite fotografii pentru domnul Hoyle, i zise el
brbatului de la u, care l trimise la etaj.
Gsi biroul redactorului, i ddu numele unei secretare i
dup cteva minute i strngea mna lui Peter Hoyle. Redactorul
era un brbat nalt i impuntor, cu prul alb i cu musta
neagr. Tocmai ncheia o ntlnire cu un coleg mai tnr. Vorbea
cu glas tare, ca i cum ar fi ncercat s acopere zgomotul
tiparniei.
tirea cu fuga de la locul accidentului este bun, dar
introducerea las de dorit, Jack, zise el, btndu-l pe brbat pe
139

umr i conducndu-l apoi spre u. Schimb-o un pic. Mut


declaraia primarului mai ncolo i ncepe cu copilul schilodit.
Jack iei, iar Hoyle se ntoarse ctre Woody: Ce-ai pentru mine,
putiule? rosti el, trecnd direct la subiect.
Am fost la marul de azi.
Vrei s spui la rzmeri.
Marul s-a transformat n rzmeri abia dup ce paznicii
de la fabric au nceput s loveasc femeile cu bastoanele lor.
Am auzit c manifestanii au ncercat s intre cu fora n
fabric i c paznicii i-au respins.
Nu-i adevrat, domnule, i am fotografii care dovedesc
asta.
Arat-mi.
Woody le aranjase n ordine pe drum spre ziar. Puse prima
poz pe biroul redactorului.
Marul a nceput panic.
Hoyle mpinse fotografia la o parte.
Asta nu nseamn nimic.
Woody scoase o fotografie fcut la fabric.
Paznicii ateptau la poart. Li se pot vedea bastoanele.
Urmtoarea poz fusese fcut pe cnd ncepuser
mbrncelile.
Manifestanii se aflau la cel puin zece metri de poart, aa
c nu era deloc necesar ca paznicii s i mping napoi. A fost o
provocare deliberat.
Bine, rosti Hoyle, fr s mai dea la o parte fotografiile.
Woody scoase apoi cea mai bun imagine surprins n timpul
evenimentului: un paznic care btea o femeie cu bastonul.
Am vzut ntregul incident, zise Woody. Femeia nu a fcut
dect s-i cear s nu o mai mping, iar el a lovit-o astfel.
Bun poz, recunoscu Hoyle. Mai ai i altele?
Una singur, spuse Woody. Majoritatea manifestanilor au
luat-o la fug cnd a izbucnit ncierarea, ns civa au
ripostat.
i art lui Hoyle fotografia celor doi demonstrani care loveau
cu picioarele un paznic czut la pmnt.
Aceti oameni i-au pltit cu aceeai moned paznicului care
a lovit-o pe femeie.
Ai fcut treab bun, tinere Dewar, rosti Hoyle.
Se aez la birou i scoase un formular.
140

Douzeci de dolari, s zicem? zise el.


Vrei s spunei c-mi vei publica fotografiile?
Bnuiesc c de-asta le-ai adus aici, nu?
Da, domnule, v mulumesc. Douzeci de dolari sunt deajuns. Adic e bine. Adic e grozav.
Hoyle mzgli ceva pe formular i l semn.
Du-te cu foaia asta la casierie. O s-i arate secretara unde
este.
Telefonul de pe birou sun. Redactorul ridic receptorul i se
rsti n el: Hoyle. Woody pricepu c era liber, aa c iei din
camer.
Era ncntat. Banii primii reprezentau o sum frumuic, dar
el se bucura mai mult pentru faptul c ziarul avea s-i
foloseasc fotografiile. Urm indicaiile secretarei i ajunse ntr-o
odaie cu un ghieu, unde primi cei douzeci de dolari. Apoi se
ntoarse acas cu taxiul.
Prinii si fur ncntai de lovitura pe care o dduse i chiar
i fratele su pru mulumit. La cin, bunica zise:
Toate bune i frumoase, ct vreme nu ai de gnd s te faci
jurnalist. Ar fi njositor.
Adevrul era c Woody se gndise serios s devin fotograf la
un ziar n loc de politician, aa c se mir cnd auzi c bunica lui
nu era de acord.
Mama sa zmbi i zise:
Dar, Ursula drag, i eu am fost jurnalist.
Asta-i altceva: tu eti femeie, replic bunica. Woodrow
trebuie s ajung un om de vaz, aa cum au fost tatl i
bunicul su.
Mama nu prea jignit. inea la Ursula i i asculta cu o
toleran amuzat toate declaraiile ultraortodoxe. ns Chuck
nu era deloc mulumit de atenia ce i se acorda n mod
tradiional fiului mai mare, aa c interveni:
i eu ce trebuie s ajung? Un neic nimeni?
Nu fi vulgar, Charles, i-o retez bunica, avnd ca de obicei
ultimul cuvnt.
n noaptea aceea Woody rmase treaz mai mult ca niciodat.
Abia atepta s-i vad fotografiile n ziar. Avea acelai
sentiment precum n copilrie, n ajunul Crciunului: atepta
dimineaa cu atta nerbdare, nct nu putea adormi.
141

Se gndi i la Joanne. Ea se nela considerndu-l prea mic. El


era omul potrivit pentru ea. Era evident c l plcea, aveau
multe n comun i savurase i ea srutul lor. nc spera s o
poat cuceri.
n cele din urm adormi, iar cnd se trezi vzu c afar era
lumin. i trase un halat peste pijamale i cobor la parter. Joe,
majordomul, ieea mereu la prima or ca s cumpere ziarele, iar
acestea erau deja ntinse pe msua din salona. Prinii lui
Woody se aflau deja acolo Tata mnca o omlet, iar Mama
sorbea din cafea.
Woody lu The Sentinel. Pe prima pagin era o poz de-a lui.
Dar nu era cea la care se ateptase. Folosiser o singur
fotografie din cele pe care le fcuse el pe ultima: cea care l
nfia pe paznicul fabricii, czut la pmnt, n vreme ce doi
muncitori l loveau cu picioarele. Titlul era: Rzmeria grevitilor
din metalurgie.
O, nu! exclam el.
Citi articolul, nevenindu-i a crede. Acesta susinea c
manifestanii ncercaser s intre cu fora n fabric, fiind
respini cu mult curaj de ctre paznici, care suferiser rni
minore. Comportamentul muncitorilor era condamnat de primar,
de eful poliiei i de Lev Peshkov. La sfritul articolului, mai
degrab ca o not nesemnificativ, purttorul de cuvnt al
sindicatului, Brian Hall, nega aceast variant i arunca vina pe
paznici pentru violenele produse.
Woody mpinse ziarul sub ochii mamei sale.
I-am zis lui Hoyle c paznicii au declanat rzmeria i iam dat i pozele care dovedeau asta! rosti el mnios. De ce
public lucrurile de-a-ndoaselea?
Pentru c este un conservator, zise ea.
Ziarele ar trebui s spun adevrul! exclam Woody, cu
glasul sugrumat de indignare. Nu pot nscoci minciuni!
Ba pot, cum s nu? replic ea.
Dar nu-i corect!
Bun venit n lumea real, ncheie mama sa discuia.
(VI)

142

Greg Peshkov i tatl su se aflau la recepia hotelului RitzCarlton din Washington DC, cnd se ntlnir cu Dave Rouzrokh.
Dave purta un costum alb i o plrie de paie. Le arunc o
privire ncrcat de ur. Lev l salut, dar omul i ntoarse
spatele dispreuitor, fr s-i rspund.
Greg tia motivul. Dave pierduse bani toat vara, ntruct
Roseroque Theatres nu mai primea cele mai recente filme de
succes. Iar Dave intuise, probabil, c Lev era responsabil pentru
asta.
n urm cu o sptmn, Lev i oferise lui Dave patru milioane
de dolari pentru cinematografele sale jumtate din oferta
iniial i Dave l refuzase din nou. Preul coboar vertiginos,
Dave, l avertizase Lev.
Greg zise:
Oare ce caut aici?
Se ntlnete cu Sol Starr. O s-l ntrebe de ce nu-i mai
trimite filme bune.
Era limpede c Lev tia deja totul.
i ce va face domnul Starr?
O s-l duc de nas.
Greg se minun de capacitatea tatlui su de a fi la curent cu
totul i de a rmne mereu n avantaj, chiar i n situaii
imprevizibile. Era ntotdeauna cu civa pai naintea celorlali.
Urcar cu liftul. Era prima dat cnd Greg vizita apartamentul
de la hotel al tatlui su. Mama lui, Marga, nu fusese niciodat
acolo.
Lev i petrecea o mare parte din timp la Washington, cci
guvernul se implica mereu n industria filmului. Oamenii care se
considerau lideri morali se agitau n legtur cu tot ce aprea pe
marele ecran, punnd presiune pe guvern n vederea cenzurrii
peliculelor. Lev privea asta ca pe o negociere de fapt, el privea
viaa n ansamblul ei ca pe o negociere i scopul su
permanent era acela de a evita cenzura formal prin aderarea la
un cod voluntar, o strategie susinut de Sol Starr i de
majoritatea numelor importante de la Hollywood.
Intrar ntr-o sufragerie extrem de cochet, mult mai aranjat
dect apartamentul spaios din Buffalo n care locuiau Greg i
mama lui i pe care Greg l considerase mereu ca fiind de lux.
Camera aceasta avea mobilier cu picioare fusiforme (francez,
143

probabil, i imagina Greg), draperii din catifea de culoarea


castanei la ferestre i un gramofon mare.
nmrmuri cnd o vzu n mijlocul camerei, pe o canapea de
mtase galben, pe vedeta Gladys Angelus.
Lumea spunea despre ea c era cea mai frumoas femeie din
lume.
Greg nelegea acum de ce ea radia prin toi porii o
senzualitate extraordinar, ncepnd cu ochii ademenitori de un
albastru-nchis, pn la picioarele lungi ncruciate sub fusta
mulat. Cnd ntinse mna pentru a-l saluta, buzele-i roii
schiar un surs i snii ei rotunzi se micar ispititor pe sub
puloverul moale.
El ezit o fraciune de secund nainte s dea mna cu ea.
Simea cumva c i trdeaz mama, pe Marga. Ea nu pomenise
niciodat numele lui Gladys Angelus, semn clar c tia ce
vorbea lumea despre Gladys i Lev. Greg se simea ca i cum sar fi mprietenit cu dumanul mamei sale. Dac Mama ar ti una
ca asta, cu siguran ar izbucni n plns, se gndi el.
ns fusese luat prin surprindere. Dac ar fi fost avertizat n
prealabil, dac ar fi avut timp s-i calculeze reacia, ar fi putut
s se pregteasc, exersnd o retragere decent. Dar nu i
putea impune s fie grosolan i bdran cu femeia aceea
copleitor de frumoas.
i lu mna, se uit n ochii ei minunai i arbor ceea ce
oamenii numesc un rnjet plin de sine.
Ea i reinu mna o clip i zise:
M bucur foarte mult c te cunosc, n sfrit. Tatl tu mi-a
tot povestit despre tine dar nu mi-a spus i ct de chipe eti!
Era ceva neplcut i posesiv n atitudinea ei, cci se purta ca
i cum ar fi fcut i ea parte din familie i nu ar fi fost doar o
simpl trf care uzurpase locul mamei lui. Cu toate acestea, se
trezi prins n mrejele ei.
mi plac filmele dumneavoastr, rosti el stnjenit.
Ei, hai, nu trebuie s zici asta spuse ea, dar Greg se gndi
c oricum i fcea plcere s-o aud. Vino s stai lng mine,
continu ea. Vreau s te cunosc mai bine.
Biatul fcu aa cum i se ceruse. Nu se putea abine. Gladys l
ntreb apoi la ce coal merge i, n timp ce vorbeau, sun
telefonul. l auzi pe tatl su rostind n receptor:
144

Ar fi trebuit s se ntmple mine bine, dac trebuie,


putem s ne grbim las c m ocup eu!
Lev puse receptorul n furc, ntrerupnd conversaia lui Greg
cu Gladys.
Camera ta se afl n captul holului, Greg, spuse el, dndu-i
o cheie. O s gseti acolo un cadou de la mine. Instaleaz-te i
simte-te bine. Ne vedem la cin, la ora apte.
Totul se petrecu pe neateptate, iar Gladys pru uor iritat,
ns Lev putea fi extrem de poruncitor cteodat i era mai bine
s i te supui. Aa c biatul lu cheia i plec.
Pe hol se afla un brbat lat n umeri, ntr-un costum ieftin. Lui
Greg i amintea de Joe Brekhunov, eful pazei de la Uzina
Metalurgic din Buffalo. Greg nclin din cap, iar omul i zise:
Bun ziua, domnule.
Probabil era un angajat al hotelului.
Greg intr n camera sa. Aceasta era destul de plcut, chiar
dac nu la fel de elegant precum apartamentul tatlui su. Nu
vzu cadoul de care i pomenise Lev, ns cum valiza lui era
acolo ncepu s despacheteze cu gndul la Gladys. Oare i
trdase mama dnd mna cu amanta tatlui su? Sigur, Gladys
fcea exact ce fcuse i Marga la vremea ei, culcndu-se cu un
brbat nsurat. Cu toate acestea ns, se simea extrem de
jenat. S-i spun oare mamei sale c o ntlnise pe Gladys? Nu,
n niciun caz!
Pe cnd i atrna cmile, auzi un ciocnit. Venea dinspre
ua care prea s dea n camera nvecinat. n clipa urmtoare
ua se deschise i n pragul ei apru o fat.
Era mai n vrst dect Greg, dar nu cu mult. Avea pielea de
culoarea ciocolatei negre, purta o rochie cu buline i avea n
mn o poetu. i zmbi, expunndu-i dinii albi, i zise:
Bun, eu stau n camera de alturi.
Mi-am dat seama, rosti el. Cine eti?
Jacky Jakes, zise ea ntinzndu-i mna. Sunt actri.
n mai puin de o or, Greg ddea mna cu nc o actri
frumoas. Jacky avea o expresie jucu, care lui Greg i se
prea mult mai atrgtoare dect magnetismul copleitor al lui
Gladys. Buzele ei erau de un roz-nchis. Dup cteva clipe, el
spuse:
Tatl meu mi-a spus c mi-a pregtit un cadou la tine se
referea?
145

Ea chicoti.
Cred c da. Mi-a zis c o s-mi plac de tine. i o s mi dea
roluri n filme.
Greg pricepu imediat cum stteau lucrurile. Tatl lui se
gndise probabil c el avea s se simt prost fiind nevoit s se
poarte frumos cu Gladys, aa c Jacky era rsplata sa pentru c
nu fcuse scandal. Se gndi c poate ar fi fost mai bine s
refuze s se lase cumprat astfel, ns nu putu rezista.
Eti un cadou foarte frumos, zise el.
Tatl tu este foarte bun cu tine.
Este minunat, rosti Greg. La fel ca tine, de altfel.
Eti tare dulce!
i ls poeta pe msua de toalet, se apropie de Greg, se
ridic pe vrfuri i l srut pe gur. Avea buzele moi i calde.
mi place de tine, opti ea. i pipi umerii i adug: Eti
puternic.
Joc hochei pe ghea.
Mmm asta face ca fetele s se simt n siguran. i
cuprinse faa n palme i l srut din nou, mai lung, apoi oft i
zise: Oho, cred c o s ne distrm pe cinste
Crezi?
Washington era un ora sudist, unde nc se mai practica
segregaia. n Buffalo, albii i negrii puteau mnca n aceleai
restaurante i puteau frecventa aceleai baruri, ns aici situaia
era diferit.
Greg nu prea tia ce legi se aplicau aici, ns era convins c,
n practic, combinaia dintre un alb i o negres ar fi iscat cu
siguran un scandal. Faptul c Jacky avea o camer la hotel era
surprinztor: probabil c Lev era cel care aranjase acest lucru.
ns n niciun caz nu se punea problema ca Greg i Jacky s se
plimbe prin ora mpreun cu Lev i Gladys, ca dou cupluri
obinuite. Deci ce voia Jacky s spun prin acest o s ne
distrm pe cinste? Consternat, i trecu prin cap c ea ar putea fi
dispus s se culce cu el.
O cuprinse de mijloc i o trase spre el pentru un nou srut,
ns ea se ddu napoi.
Trebuie s fac un du, i zise. Las-m cteva minute.
Se rsuci i dispru prin ua dintre camere, nchiznd-o n
urma sa.
146

El se aez pe pat, ncercnd s cuprind totul cu mintea.


Jacky voia s joace n filme i prea dispus s se foloseasc de
sex ca s avanseze n carier. Cu siguran nu era prima actri,
fie ea alb sau de culoare, care apela la aceast strategie.
Gladys proceda la fel culcndu-se cu Lev. Iar Greg i tatl su
erau norocoii beneficiari.
Observnd c ea i lsase poetua n camera lui, o lu i
aps pe clan ua nu era ncuiat, aa c intr n camera ei.
Ea vorbea la telefon, mbrcat ntr-un halat de baie roz. Cnd
el intr, ea tocmai zicea:
Da, excelent, nicio problem.
Vocea ei prea acum diferit, cumva mai matur, i Greg i
ddu seama c fata folosise cu el un ton seductor ce nu era
natural. Vzndu-l, zmbi i reveni la vocea de fetican
dinainte, rostind n receptor:
V rog s-mi blocai toate apelurile. Nu vreau s fiu
deranjat. Mulumesc. La revedere.
i-ai lsat asta la mine, spuse Greg dndu-i poeta.
Eh, de fapt voiai s m vezi n halatul de baie, zise ea pe
un ton cochet.
Partea din fa a halatului nu-i ascundea complet snii, iar el
zri curba fermectoare a pielii sale cafenii, fr de cusur.
Nu chiar, dar m bucur c am avut ocazia, zise el rnjind.
Du-te napoi n camera ta. Trebuie s fac un du. S-ar putea
s te las s vezi mai mult, ceva mai ncolo.
O, Doamne! exclam el.
Se ntoarse apoi n camera lui. Era uluitor S-ar putea s te
las s vezi mai mult, ceva mai ncolo, repet el cu voce tare. O
fat care s spun una ca asta!
Avea deja erecie, dar nu voia s se masturbeze cnd era att
de aproape de un moment cu mult mai excitant Ca s-i ia
gndul de la acest lucru, continu s-i despacheteze lucrurile.
Avea o trus scump de brbierit un brici i un pmtuf cu
mnere de sidef primit cadou de la mama lui. Le aez n
baie, ntrebndu-se dac aveau s o impresioneze pe Jacky.
Pereii erau subiri i auzi sunetul apei care curgea n
ncperea alturat. Imaginea trupului ei gol i ud i invad
gndurile. ncerc s se concentreze asupra aranjrii chiloilor i
a osetelor ntr-un sertar.
Apoi o auzi ipnd.
147

nlemni. O clip fu prea surprins ca s se mai mite. Ce


nsemna asta oare? De ce ar fi ipat aa? Apoi ea ip din nou i
el i veni n fire. Trnti la perete ua de legtur i intr n
camera ei.
Ea era goal. Nu mai vzuse n viaa lui o femeie goal, n
carne i oase. Avea snii arcuii, cu aureole de un cafeniu-nchis.
ntre picioare i se vedea un smoc de pr negru i srmos. Se
lipise de perete, ncercnd fr succes s i acopere goliciunea
cu minile.
n faa ei se afla Dave Rouzrokh, care avea dou zgrieturi pe
obrazul su aristocratic, fcute probabil de unghiile roz ale lui
Jacky. Pe reverul fracului alb al lui Dave se vedeau pete de
snge.
Jacky ip:
Ia-l de pe mine!
Greg l lovi cu pumnul. Dave era mai nalt cu civa
centimetri, ns era mai vrstnic, n vreme ce Greg era un
adolescent sportiv. Lovitura l nimeri pe Dave n brbie mai
mult din noroc dect din calcul , iar brbatul se mpletici,
cznd apoi la podea.
Ua camerei se deschise pe neateptate.
Tipul lat n umeri pe care Greg l vzuse mai devreme intr n
ncpere. Probabil c avea o cheie universal, se gndi Greg.
Eu sunt Tom Cranmer, de la paza hotelului, rosti individul.
Ce se petrece aici?
Greg zise:
Am auzit-o ipnd i, cnd am ajuns, l-am gsit pe el aici.
Jacky spuse:
A ncercat s m violeze!
Dave se ridic n picioare, mpleticindu-se.
Nu-i adevrat, rosti el. Mi s-a spus s vin n aceast camer
pentru o ntlnire cu Sol Starr.
Jacky izbucni n plns.
Acum mai i minte!
Cranmer zise:
Punei ceva pe dumneavoastr, domnioar. V rog!
Jacky i trase pe ea halatul roz de baie.
Tipul de la paz ridic receptorul telefonului din camer,
form un numr i spuse:
148

De obicei este un poliist la colul strzii. Adu-l imediat la


recepie.
Dave se uit cu insisten la Greg, apoi spuse:
Tu eti bastardul lui Peshkov, nu-i aa?
Cnd Greg se pregtea s-l pocneasc din nou, Dave zise:
O, Doamne, este o nscenare!
Greg fu cu totul surprins de aceast remarc. Simi intuitiv c
Dave spunea adevrul. Ls pumnul jos probabil c ntreaga
scen fusese pregtit de Lev, realiz el. Dave Rouzrokh nu era
un violator. Jacky se prefcea. i Greg ajunsese un simplu actor
n aceast pies. Simi c-l ia ameeala.
V rog s venii cu mine, domnule, rosti Cranmer,
apucndu-l ferm de bra pe Dave. i voi doi.
Nu m putei aresta, pufni Dave.
Ba da, domnule, pot, replic Cranmer. i v voi preda unui
ofier de poliie.
Greg i se adres lui Jacky:
Vrei s te mbraci?
Ea cltin repede din cap, cu hotrre. Greg i ddu seama
c planul i cerea s apar n halat.
O lu pe Jacky de bra i i urmar mpreun pe Cranmer i pe
Dave de-a lungul holului, pn n lift. La recepie atepta un
poliist. Att el, ct i tipul de la paza hotelului erau implicai n
nscenare, presupuse Greg. Cranmer zise:
Am auzit un ipt venind din camera ei i l-am gsit pe
btrn acolo. Ea susine c a ncercat s o violeze. Putiul este
martor.
Dave era nucit, ca i cum totul ar fi fost un vis urt. Lui Greg
i se fcu mil de el fusese prins n capcan cu mult cruzime.
Lev era mai necrutor dect i nchipuise Greg. Pe de o parte
i admira tatl; pe de alt parte ns, se ntreba dac o
asemenea lips de scrupule era cu adevrat necesar.
Poliistul i puse lui Dave ctue la mini i spuse:
n regul, s mergem!
Unde mergem? ntreb Dave.
La secie, rspunse poliistul.
Greg interveni:
Trebuie s mergem cu toii?
Da.
Cranmer i opti lui Greg:
149

Nu-i face griji, biete. Te-ai descurcat de minune. O s


mergem s dm declaraii la secie, dup care poi s i-o tragi
pn n veacul veacului.
Poliistul l conduse pe Dave spre u, urmat de ceilali trei.
Cnd ieir din hotel, un fotograf i prinse n cadru.
(VII)
Woody Dewar primi prin pot un exemplar al crii lui Freud,
Studii despre isterie, trimis de un librar din New York.
n seara balului de la Clubul de Iahting punctul culminant de
pe lista de evenimente sociale ale sezonului de var din Buffalo
o mpturi cu grij n hrtie cafenie i o leg cu o fund roie.
Bomboane de ciocolat pentru o fat norocoas? l ntreb
mama lui, trecnd pe lng el pe hol.
Nu-i scpa nimic, chiar dac avea un singur ochi.
O carte, rspunse el. Pentru Joanne Rouzrokh.
Nu o s vin la bal.
tiu.
Mama se opri i-i arunc o privire iscoditoare. Dup o clip,
zise:
Vd c eti foarte hotrt n privina ei.
Aa cred. ns ea m consider prea tnr.
Probabil c mndria o face s cread asta. Prietenele ei ar
ntreba-o ns cum de nu i-a gsit un biat de vrsta ei cu care
s ias n ora. Fetele sunt crude n aceast privin.
Am de gnd s insist pn se mai maturizeaz.
Mama zmbi.
Pun pariu c o faci s rd.
Da. Este cel mai bun atu de care dispun.
Pi, ce s spun? i eu l-am ateptat destul de mult pe tatl
tu.
Serios?
Eu m-am ndrgostit de el de cnd l-am vzut prima oar.
Am tnjit dup el ani buni. A trebuit s-l vd cum se
ndrgostete de individa aia superficial de Olga Vyalov, care
nu l merita, dar care avea ambii ochi sntoi. Slav Domnului
c a lsat-o gravid oferul!
150

Mama obinuia s vorbeasc mai deucheat, mai ales atunci


cnd bunica nu era prin preajm. Deprinsese acest nrav n anii
n care lucrase n pres.
Apoi el a plecat la rzboi, continu ea. A trebuit s m duc
dup el pn n Frana ca s-l cuceresc.
n amintirile ei se amestecau nostalgia i suferina, realiz
Woody.
Da, dar i-a dat seama c tu eti fata potrivit pentru el.
Da, ntr-un final.
Poate c se va ntmpla la fel i n cazul meu.
Mama l srut.
Mult noroc, fiule, i zise ea.
Casa familiei Rouzrokh se afla la mai puin de un kilometru i
jumtate de ei, aa c Woody plec ntr-acolo pe jos. Niciunul
dintre membrii familiei nu avea s fie prezent la Clubul de
Iahting n seara aceea. Dave apruse n toate ziarele dup
incidentul misterios petrecut la hotelul Ritz-Carlton din
Washington.
Unul
dintre
titluri
anuna:
MOGUL
AL
CINEMATOGRAFIEI ACUZAT DE O STARLET. Woody aflase pe
pielea lui c nu puteai s ai ncredere n ceea ce scria presa.
Totui, oamenii mai naivi considerau c era imposibil s ias fum
fr foc altminteri, de ce l-ar fi arestat poliia pe Dave?
De atunci, nimeni din familie nu mai participase la vreun
eveniment social.
n faa casei, un paznic narmat l opri pe Woody.
Familia nu primete vizite, se rsti individul.
Woody intui c omul petrecuse mult timp izgonind reporterii,
aa c i trecu cu vederea tonul nepoliticos. i aminti numele
menajerei familiei Rouzrokh i spuse:
V rog s-i spunei doamnei Estella s o anune pe Joanne
c Woody Dewar are o carte pentru ea.
Poi s mi-o lai mie, rosti paznicul, ntinznd mna.
Woody strnse cartea n mini.
Nu, mulumesc.
Dei pru iritat, paznicul l conduse pe Woody pe alee i aps
soneria. Estella deschise ua i spuse imediat:
Bun seara, domnule Woody, intrai! Joanne se va bucura
nespus s v vad!
Woody i arunc paznicului o privire triumftoare i trecu
pragul casei.
151

Estella l conduse ntr-un salona pustiu. i oferi lapte i


prjiturele, ca i cum el ar fi fost nc un copila, dar el o refuz
politicos. Joanne intr n camer cteva clipe mai trziu. Era
tras la fa i pielea sa mslinie prea palid, ns i zmbi
afectuos i se aez ca s vorbeasc cu el.
Primi cartea bucuroas.
Acum va trebui s-l i citesc pe Freud, nu numai s-mi dau
cu prerea despre el, ca o neavizat, zise ea. Exercii o influen
pozitiv asupra mea, Woody.
Mi-a dori s exercit o influen negativ.
Ea i trecu cu vederea aceast remarc.
Nu te duci la bal?
Aveam bilet, dar dac nu eti i tu acolo, nu m
intereseaz. Ai vrea s vii cu mine la un film?
Nu, mulumesc.
Sau am putea merge la cin. Undeva, ntr-un loc mai
discret. Dac nu te deranjeaz s mergi cu autobuzul.
Of, Woody, sigur c nu m deranjeaz, dar eti prea mic
pentru mine. Oricum, vara e pe sfrite. Tu te vei ntoarce la
coal n curnd, iar eu m voi duce la Vassar.
Unde bnuiesc c vei iei la ntlniri.
Eu aa sper!
Woody se ridic.
Bine, atunci. Eu unul voi face un jurmnt de castitate i
m voi retrage la o mnstire. Te rog s nu vii s m vizitezi; o
s-i tulburi pe fraii mei clugri.
Ea pufni n rs.
i mulumesc c m-ai ajutat s-mi mai abat gndul de la
problemele cu care se confrunt familia mea.
Era prima oar cnd pomenea de cele pite de tatl su. El
nu intenionase s deschid acest subiect, ns acum c o
fcuse ea i zise:
S tii c suntem toi de partea ta. Nimeni nu crede
povestea scornit de actria aceea. Toat lumea din ora i d
seama c a fost totul doar o nscenare pus la cale de porcul de
Lev Peshkov i suntem furioi din aceast cauz.
tiu, spuse ea. ns simpla acuzaie este mult prea
ruinoas pentru tatl meu. Cred c prinii mei se vor muta n
Florida.
mi pare nespus de ru.
152

Mulumesc. Acum, du-te la bal.


Poate c m voi duce.
Ea l conduse la u.
Pot s te srut de rmas-bun? o ntreb el.
Ea se aplec n fa i l srut pe buze. Nu era deloc precum
ultimul lor srut, iar el tiu instinctiv c nu era bine s o
cuprind i s-i striveasc gura de a sa. Era un srut delicat, iar
buzele ei zbovir doar cteva clipe peste ale lui. Apoi, ea se
desprinse de el i deschise ua de la intrare.
Noapte bun, i zise Woody, ieind din cas.
Rmas-bun, spuse Joanne.
(VIII)
Greg Peshkov era ndrgostit.
tia prea bine c tatl lui i-o cumprase practic pe Jacky
Jakes, drept rsplat pentru rolul jucat n cursa ntins lui Dave
Rouzrokh, ns dragostea lui pentru ea era real.
i pierduse virginitatea la cteva minute dup ce se
ntorseser de la secie i i petrecuser aproape toat
sptmna n pat, la Ritz-Carlton. Greg nu trebuia s foloseasc
metode contraceptive, cci ea i zisese c era deja rezolvat.
Dei avea doar o idee vag cu privire la sensul acestui termen,
el o crezuse pe cuvnt.
Nu mai fusese n viaa lui att de fericit simea c o ador,
mai ales atunci cnd renuna la rolul ei de fetican i lsa s se
ntrevad mintea ascuit i umorul debordant. Recunoscu c l
sedusese pe Greg la ordinele tatlui su, dar i mrturisi c se
ndrgostise de el fr s vrea. Numele ei real era Mabel Jakes
i, dei pretindea c are 19 ani, avea de fapt 16, fiind doar cu
cteva luni mai n vrst dect Greg.
Lev i promisese un rol ntr-un film, ns prea c nc mai
cuta rolul potrivit pentru ea. Imitnd la perfecie accentul
rusesc al lui Lev, ea zise:
Dar bnuiesc c nu se spetete al dracu de tare ca s-l
gseasc.
Bnuiesc c nu sunt foarte multe roluri scrise pentru actorii
de culoare, rosti Greg.
153

tiu, pn la urm voi juca tot un rol de menajer, dndumi ochii peste cap i spunnd ntruna Doamna, doamna.
Exist africani n piese de teatru i-n filme Cleopatra, Hannibal,
Othello , dar de obicei sunt jucai tot de albi.
Tatl ei, care murise, fusese profesor la o facultate pentru
negri i ea tia mai mult literatur dect Greg.
n orice caz, de ce ar trebui negrii s joace doar persoane
de culoare? Dac n rolul Cleopatrei poate juca o actri alb, de
ce nu poate fi o negres Julieta?
Oamenilor li s-ar prea ciudat.
Oamenii s-ar obinui cu ideea. Ei se obinuiesc cu orice. Ce,
Iisus trebuie s fie interpretat neaprat de un evreu? Nu-i pas
nimnui.
Avea dreptate, se gndi Greg, tiind totui, n acelai timp, c
asta nu avea s se ntmple prea curnd.
Cnd Lev l anun c trebuie s se ntoarc n Buffalo n
ultima clip, ca de obicei , Greg fu devastat. i ntreb tatl
dac putea veni i Jacky n Buffalo, ns Lev rse i-i spuse:
Fiule, nu te poi cufuri acolo unde mnnci. O s-o vezi cnd
vei mai veni la Washington.
Cu toate acestea, Jacky l urm n Buffalo o zi mai trziu,
instalndu-se ntr-un apartament ieftin din apropiere de Canal
Street.
n urmtoarele sptmni, Lev i Greg fur ocupai cu
preluarea cinematografelor Roseroque.
Dave le vnduse pn la urm cu dou milioane, la un sfert
din oferta iniial, i admiraia lui Greg pentru tatl su crescu i
mai mult. Jacky i retrsese plngerea, lsnd de neles n
pres c acceptase n schimb nite bani. Greg era uluit de
tupeul tatlui su.
i o avea pe Jacky. Sear de sear i zicea mamei sale c iese
cu bieii, dar de fapt i petrecea tot timpul liber cu Jacky. i
art tot oraul, merse cu ea la un picnic pe plaj, ba chiar reui
s o scoat n larg cu o alup rapid mprumutat. Nimeni nu
fcea legtura ntre ea i fotografia tears din ziar a unei fete
ieind n halat de baie din hotelul Ritz-Carlton. ns, cel mai des,
i petreceau serile calde de var fcnd sex, asudai i ptimai
n aternuturile roase de pe patul ngust din micul ei
apartament. Hotrr s se cstoreasc de ndat ce aveau s
fie majori.
154

n seara aceea avea s o duc la balul de la Clubul de Iahting.


Era extrem de greu s faci rost de bilete, dar Greg mituise un
coleg de coal pentru a le obine.
i cumprase lui Jacky o rochie nou, din satin roz. Primea o
alocaie generoas din partea Margi, iar lui Lev i plcea s-i
mai strecoare din cnd n cnd cte cincizeci de dolari, aa c
avea mereu suficieni bani.
ns un glas din adncul minii nu contenea s l avertizeze.
Jacky avea s fie singura negres de la bal care nu servea lumea
cu buturi. Ea nu inea deloc s mearg, dar Greg o convinsese
pn la urm. tia c oamenii mai n vrst aveau s afieze o
anumit ostilitate, dar tinerii cu siguran aveau s-l invidieze.
Urma s se uoteasc. Dar simea c frumuseea i farmecul lui
Jacky aveau s alunge multe prejudeci: cum ar fi putut cineva
s-i reziste? ns, dac se gsea vreun nesbuit care s se
mbete i s o insulte, Greg avea s i dea o lecie cu pumnii.
n timp ce gndea astfel, auzea parc glasul mamei sale
spunndu-i s nu se poarte ca un infatuat. ns un brbat nu
putea trece prin via ascultndu-i mereu mama.
Pe cnd strbtea Canal Street n frac i redingot, simea
nerbdarea de a o vedea n noua ei rochie i se gndea c poate
chiar avea s ngenuncheze ca s-i ridice tivul, pn ce el i va
vedea chiloii i jartiera.
Intr n cldire, o cas veche, acum submprit. Pe casa
scrii se afla un covor rou i jerpelit i n interior mirosea a
condimente. Descuie apartamentul cu propria sa cheie.
Locul era pustiu.
Era bizar. Unde s-ar fi putut duce Jacky fr el?
Cu inima ncolit de team, deschise ifonierul. Rochia de bal
din satin roz atrna pe un umera, dar toate celelalte haine
dispruser.
Nu! exclam el. Cum e posibil?
Pe masa sclciat de pin se afla un plic. l lu i i vzu
numele trecut pe el, cu scrisul ngrijit, de colri, al lui Jacky.
Simi cum l cuprinde spaima. Desfcu plicul cu mini
tremurnde i citi mesajul scurt.
Dragul meu Greg,

155

Ultimele trei sptmni au fost cele mai fericite din


toat viaa mea. Dei tiam n sinea mea c nu ne
vom putea cstori, a fost plcut s ne prefacem c
asta ar fi posibil. Eti un biat minunat i vei deveni un
brbat pe cinste, asta dac nu vei ajunge s semeni
prea mult cu tatl tu.
Oare Lev aflase c Jacky locuia acolo i o determinase cumva
s plece? Nu ar fi fcut una ca asta! Sau poate c da
Adio i nu m uita.
Cadoul tu,
Jacky
Greg mototoli hrtia i izbucni n plns.
(IX)
Ari minunat, i spuse Eva Rothmann lui Daisy Peshkov.
Dac a fi biat, m-a ndrgosti de tine ct ai zice pete.
Daisy zmbi. Eva era deja un pic ndrgostit de ea. Iar Daisy
chiar arta minunat n rochia sa de bal din organdi de mtase
azuriu precum gheaa, care i scotea n eviden albastrul
ochilor. Poalele rochiei cu volnae coborau n fa pn la
glezn, dar urcau jucu pn la jumtatea gambei n spate,
lsnd s i se ntrezreasc dresurile ispititoare.
Purta un colier cu safire care i aparinea mamei sale.
Mi l-a cumprat tatl tu pe vremea cnd nc mai era
galant cu mine, ntr-o oarecare msur, i zise Olga. Dar
grbete-te, Daisy, altfel ntrziem.
Olga purta o inut bleumarin de doamn, iar Eva era n rou,
care se potrivea cu tenul su nchis.
Daisy cobor treptele aproape plutind de fericire.
Ieir din cas. Henry, grdinarul care fcea i pe oferul n
seara aceea, deschise portierele vechiului Stutz negru i lucios.
Era seara cea mare pentru Daisy. n urmtoarele ore, Charlie
Farquharson urma s o cear n mod oficial de nevast. Avea si ofere un inel cu diamant care se afla n familia lui de generaii
bune l vzuse deja i-i dduse acordul, iar inelul fusese
156

modificat pe msura ei. Ea avea s-i accepte cererea, apoi


urmau s i anune logodna n faa tuturor celor prezeni la bal.
Urc n main, simindu-se ca o Cenureas.
Numai Eva avea inima ndoit.
Eu am crezut c-i vei cuta pe cineva mai potrivit pentru
tine, i spuse ea.
Adic un brbat care s nu m lase s-l dsclesc, vrei s
zici, replic Daisy.
Nu, doar cineva care s-i semene mai mult Cineva mai
artos, mai fermector i mai incitant.
Era o remarc neobinuit de aspr din partea Evei: practic
insinua c Charlie era banal, lipsit de farmec i neatrgtor.
Daisy fu surprins i nu tiu cum s rspund, ns mama ei o
scoase din ncurctur zicnd:
Eu m-am mritat cu un brbat artos, fermector i
incitant, iar el m-a fcut extrem de nefericit.
Eva nu mai spuse nimic.
n timp ce maina se apropia de Clubul de Iahting, Daisy i
promise c avea s se stpneasc nu trebuia s lase s se
vad ct de triumftoare se simea. Trebuia s se comporte ca i
cum n-ar fi fost deloc neateptat ca mama ei s fie invitat n
Societatea Doamnelor din Buffalo. Cnd avea s le arate
celorlalte fete imensul diamant, trebuia s aib tactul de a
declara c nu merita un brbat att de minunat precum Charlie.
Plnuia s-l fac nc i mai minunat de-att. Imediat dup
terminarea lunii de miere, ea i Charlie aveau s nceap
construcia grajdului lor cu cai de curse. Peste cinci ani
intenionau s participe la cele mai prestigioase curse din
ntreaga lume: Saratoga Springs, Longchamps, Royal Ascot.
Cum vara era pe sfrite, lsnd locul toamnei, maina parc
la chei n plin amurg.
M tem c vom ntrzia foarte mult n noaptea asta, Henry,
rosti Daisy voioas.
Nu face nimic, domnioar Daisy, replic el.
Omul o adora.
Sper s v distrai pe cinste, zise el.
La u, Daisy l observ pe Victor Dixon n spatele lor.
Simindu-se bine dispus i mrinimoas cu toat lumea, ea i se
adres:
157

Aa, deci, Victor sora ta l-a ntlnit pe regele Angliei.


Felicitri!
da, zise el uor stnjenit.
Intrar apoi n club. Prima persoan pe care o vzur fu
Ursula Dewar, care fusese de acord s o accepte pe Olga n
clubul ei de snobi. Daisy i zmbi clduros i spuse:
Bun seara, doamn Dewar.
Ursula avea un aer distrat.
Scuzai-m o clip, rosti ea, ndeprtndu-se apoi n sala de
recepie.
Se crede o adevrat regin, reflect Daisy dar asta nu
nsemna c nu mai avea nevoie de bune maniere. ntr-o bun zi,
Daisy avea s conduc nalta societate din Buffalo, ns va avea
grij s se poarte frumos cu toat lumea, i jur ea.
Cele trei femei intrar n toalet, unde se mai privir o dat n
oglind, pentru a se asigura c nu se ntmplase nimic n cele
douzeci de minute care trecuser de cnd plecaser de acas.
Dot Renshaw intr i ea, se uit la ele, apoi iei n grab.
Ce proast! pufni Daisy.
ns mama ei prea ngrijorat.
Ce se ntmpl? zise ea. Am ajuns aici abia de cinci minute
i deja trei persoane ne-au tratat de sus!
Din invidie, spuse Daisy. Dot ar vrea s fie ea cea care se
mrit cu Charlie.
Olga ncuviin:
La momentul sta, cred c Dot Renshaw ar vrea s se
mrite cam cu oricine.
Haidei s ne simim bine, rosti Daisy, ieind prima din
toalet.
Cnd intrar n sala de bal, Woody Dewar o salut.
Un domn, n sfrit! exclam Daisy.
Pe o voce joas, el i zise:
Vreau doar s tii c mie nu mi se pare corect ca oamenii
s te blameze pentru ce-a fcut tatl tu.
Mai ales c au cumprat cu toii butur de la el! rspunse
ea.
Apoi i vzu viitoarea soacr, ntr-o rochie de sear roz, cu
volnae, care nu se potrivea deloc cu silueta ei ascuit. Nora
Farquharson nu era prea ncntat de mireasa aleas de fiul ei,
158

dar o acceptase pe Daisy i fusese foarte curtenitoare cu Olga


cnd se vizitaser una pe cealalt.
Doamn Farquharson! o salut Daisy. Ce rochie minunat!
Nora Farquharson i ntoarse spatele i plec.
Eva avea un aer consternat.
Un sentiment de groaz puse stpnire pe Daisy. Se rsuci
spre Woody i l ntreb:
Nu mai e vorba de contrabanda cu alcool, nu?
Nu.
Atunci, despre ce e vorba?
Va trebui s-l ntrebi pe Charlie. Iat-l c vine.
Charlie era asudat, dei n ncpere nu era cald.
Ce se petrece aici? l ntreb Daisy. Toat lumea m
trateaz cu rceal!
El prea teribil de agitat.
Lumea este suprat pe familia ta, i zise el.
De ce? strig ea.
Civa oameni din apropiere auzir tonul ridicat i privir
mprejur, ns ei nu-i mai psa.
Charlie spuse:
Tatl tu l-a ruinat pe Dave Rouzrokh.
Te referi la incidentul de la Ritz-Carlton? Ce-are asta de-a
face cu mine?
Toat lumea l place pe Dave, chiar dac-i persan sau ceva
de genul sta. i nimeni nu-l crede n stare de viol!
Nici n-am zis c ar fi violat pe cineva!
tiu, zise Charlie.
Se vedea foarte limpede c suferea nespus. Lumea se holba
deja la ei: Victor Dixon, Dot Renshaw, Chuck Dewar.
Daisy i spuse lui Charlie:
i totui, voi fi i eu blamat. Aa este?
Tatl tu a fcut un lucru oribil.
Daisy nghe de spaim. Doar nu avea s-i scape printre
degete izbnda?
Charlie, rosti ea, ce vrei s spui? Vorbete deschis, pentru
numele lui Dumnezeu!
Eva o cuprinse pe Daisy pe dup mijloc, ntr-un gest de sprijin.
Mama zice c este de neiertat, zise Charlie.
Cum adic de neiertat?
159

El o privi devastat. Nu avea tria s mai rosteasc i ultimele


cuvinte.
ns nici nu mai era nevoie. Daisy tia ce urma s spun.
S-a terminat, nu? zise ea cu voce stins. Te descotoroseti
de mine!
El ncuviin.
Olga spuse:
Daisy, trebuie s plecm.
Lacrimile i iroiau deja pe obraji.
Daisy se uit mprejur. i ridic brbia, privindu-i pe toi: pe
Dot Renshaw, care prea mulumit ntr-un fel rutcios, pe
Victor Dixon, care privea admirativ, pe Chuck Dewar, rmas cu
gura cscat din cauza ocului, i pe fratele su, Woody, care
prea s o comptimeasc sincer.
Ducei-v dracului cu toii! strig Daisy n gura mare. Eu
m duc la Londra s dansez cu regele!

Capitolul 3
1936
(I)
Era o dup-amiaz nsorit de smbt, n mai 1936, i Lloyd
Williams i ncheia cel de-al doilea an de studii la Cambridge,
cnd fascismul i ii capul hidos printre arcadele de piatr ale
strvechii universiti.
Lloyd era la Emmanuel College (cunoscut ca Emma), la
catedra de limbi moderne. Studia franceza i germana,
prefernd-o pe cea din urm. n timp ce aprofunda realizrile
glorioase ale culturii germane, citindu-i pe Goethe, Schiller,
Heine i Thomas Mann, i mai ridica din cnd n cnd privirea
de la biroul su din biblioteca tcut pentru a vedea cu
amrciune cum Germania zilelor sale se prvlea n barbarie.
Apoi, filiala local a Uniunii Britanice a Fascitilor anun c
liderul organizaiei, Sir Oswald Mosley, avea s ia cuvntul la o
ntrunire de la Cambridge. Vestea l fcu pe Lloyd s-i
160

aminteasc de cele petrecute cu trei ani n urm la Berlin.


Revzu cu ochii minii brutele de la SA devastnd redacia
revistei la care lucra Maud von Ulrich; auzi din nou sunetul
scrnit al vocii pline de ur a lui Hitler, vitupernd de la tribuna
parlamentului mpotriva democraiei; se cutremur din nou
amintindu-i boturile pline de snge ale cinilor ce-l sfiaser
pe Jrg.
Lloyd sttea acum pe peronul grii din Cambridge ateptndo pe mama lui, care venea cu trenul de la Londra. mpreun cu
el era Ruby Carter, activist i ea la filiala local a Partidului
Laburist. Ruby l ajutase s organizeze ntrunirea din ziua aceea,
care avea ca subiect Adevrul despre fascism. Mama lui Lloyd,
Eth Leckwith, urma s ia i ea cuvntul. Cartea ei despre
Germania se bucurase de mare succes; candidase din nou la
alegerile parlamentare din 1935 i intrase din nou n Camera
Comunelor, tot din partea circumscripiei Aldgate.
Lloyd atepta ntrunirea cu ncordare. Noul partid politic al lui
Mosley ctigase cteva mii de membri, parial i datorit
susinerii entuziaste acordate de Daily Mail, care titrase fr pic
de ruine BRAVO CMILOR NEGRE! Mosley era un vorbitor
carismatic i nu ncpea ndoial c avea s mai recruteze
civa membri i atunci. Era vital, aadar, s existe i o oaz de
raiune care s contrasteze cu minciunile sale seductoare.
Totui, Ruby avea chef de vorb. ncepu s se plng de viaa
social din Cambridge.
M-am sturat de bieii de-aici, rosti ea. Tot ce i doresc s
fac este s mearg la un pub i s se mbete.
Lloyd se mir auzind asta. i nchipuise mereu c Ruby are o
via social foarte activ. Purta haine ieftine, mereu prea
strmte, lsnd s i se ntrevad curbele generoase. Probabil c
cei mai muli brbai o considerau atrgtoare, se gndi el.
Ce-i place ie s faci? o ntreb el. n afar de organizarea
ntrunirilor Partidului Laburist.
mi place la nebunie s dansez.
Nu cred c duci lips de parteneri. Sunt doisprezece brbai
pentru fiecare femeie de la universitate.
Fr suprare acum, dar majoritatea brbailor de la
universitate sunt nite ftli.
ntr-adevr, i Lloyd tia c erau muli homosexuali la
Universitatea Cambridge, dar fu surprins s o aud pe ea
161

pomenind acest lucru. Ruby era cunoscut pentru francheea ei,


ns afirmaia fusese ocant chiar i venind din partea sa. Lloyd
nu tia cum ar fi trebuit s reacioneze, aa c nu mai zise
nimic.
Nu eti i tu la fel, nu? l ntreb ea.
Nu! Nu fi ridicol!
Nu trebuie s te simi jignit. Eti suficient de artos nct s
treci drept ftlu, cu excepia nasului luia strivit.
El rse.
Iat un compliment care se ntoarce mpotriva mea.
Este adevrat, s tii. Ari ca Douglas Fairbanks Junior.
Mulumesc, dar nu sunt ftlu.
Ai o iubit?
Discuia devenea stnjenitoare.
Momentan nu am, zise el.
Se uit apoi ostentativ la ceas i n zare, dup tren.
De ce nu?
Pur i simplu n-am ntlnit nc domnioara potrivit.
O, vai, mulumesc
El se ntoarse spre ea. Dei tonul ei avea o not glumea,
Lloyd simi c era mai mult de-att n cuvintele ei. Rmase
nmrmurit cnd realiz c ea luase personal remarca lui.
Nu am vrut s zic
Ba da. Dar nu conteaz. Uite trenul.
Locomotiva trase n gar i se opri ntr-un nor de aburi. Uile
se deschiser i pasagerii coborr pe peron: studeni n jachete
de tweed, neveste de fermieri venite la cumprturi, muncitori
cu bti pe cap. Lloyd scrut mulimea, uitndu-se dup mama
lui.
Trebuie s fie ntr-un vagon de clasa a III-a, rosti el. Chestie
de principiu.
Ruby zise:
Vrei s vii la petrecerea de ziua mea? mplinesc 25 de ani.
Bineneles.
Prietena mea are un mic apartament pe Market Street i
proprietreasa este surd.
Lloyd se simi stnjenit de aceast invitaie, ezitnd cu privire
la rspuns; apoi apru mama lui, frumoas ca o pasre
cnttoare, purtnd o jachet roie de var i o plrioar
elegant. l mbri i l srut.
162

Ari foarte bine, scumpul meu, i zise ea. Dar trebuie s-i
cumpr un costum nou pentru semestrul urmtor.
E bun i sta, mam.
Bursa pe care o primea acoperea taxele de colarizare i
cheltuielile curente, ns aici nu erau incluse i costumele noi.
Cnd ncepuse facultatea, mama lui i folosise economiile ca s
i cumpere un costum de tweed pentru zi i un costum de sear
pentru dineurile oficiale. Purtase costumul de tweed zi de zi
vreme de doi ani, iar asta se vedea. El inea la felul n care arta
i se asigura mereu c are cmaa curat, nodul la cravat
impecabil i o batist alb, mpturit n buzunarul de la piept:
sigur existase vreun filfizon printre naintaii si. Costumul era
clcat cu grij, dar ncepuse s se ponoseasc, i chiar i dorea
unul nou, dar nu voia ca mama lui s-i cheltuie din nou
economiile.
Mai vedem, rosti ea. Se ntoarse apoi ctre Ruby, i zmbi
clduros i i ntinse mna, zicnd cu graia unei ducese: Eu sunt
Eth Leckwith.
ncntat s v cunosc. Eu sunt Ruby Carter.
i tu eti student, Ruby?
Nu, sunt menajer la Chimbleigh, un conac mare de la ar,
zise Ruby, prnd uor ruinat din cauza acestei mrturisiri. Se
afl la vreo opt kilometri de ora, dar de obicei gsesc cte o
biciclet de mprumut.
Ca s vezi! zise Ethel. Cnd eram de vrsta ta, am fost i
eu menajer la un conac de ar din ara Galilor.
Ruby era uluit.
Dumneavoastr, menajer? i acum suntei membr n
Camera Comunelor!
Asta nseamn democraia.
Lloyd zise:
Ruby i cu mine am organizat ntrunirea de azi.
i cum merge treaba? l ntreb mama lui.
Deja am vndut toate biletele. De fapt, a trebuit s ne
mutm ntr-o sal mai ncptoare.
i-am zis eu c o s mearg.
ntrunirea fusese ideea lui Ethel. Ruby Carter i ali membri ai
Partidului Laburist doriser iniial s organizeze un miting de
protest, care s mrluiasc prin ora. Lloyd fusese de acord la
nceput.
163

Fascismul trebuie combtut public cu fiecare ocazie,


susinuse el.
ns Ethel fusese de alt prere:
Dac mrluim i strigm sloganuri, o s artm la fel ca
ei. Haidei s le artm c suntem diferii. Mai bine s
organizm o ntrunire discret i inteligent, unde s discutm
despre faa pe care o are fascismul n realitate.
Lloyd prea s aib inima ndoit, aa c ea adugase:
Vin eu i le vorbesc oamenilor, dac vrei.
Lloyd prezentase propunerea n faa filialei din Cambridge. Se
iscase imediat o discuie nsufleit, Ruby fiind cea care se
mpotrivise cel mai mult planului lui Ethel; ns, ntr-un final,
ideea de a avea o parlamentar ca vorbitor (care mai era pe
deasupra i o celebr feminist) avusese ctig de cauz.
Lloyd nc nu era sigur c fusese decizia cea mai bun. i-o
aminti pe Maud von Ulrich care zisese la Berlin: Nu trebuie s
rspundem la violen tot cu violen. Aceea fusese politica
Partidului Social Democrat German. ns pentru familia von
Ulrich, dar i pentru Germania, acea politic se dovedise
catastrofal.
Trecur pe sub arcada din crmid galben, n stil romanesc,
a grii i strbtur grbii aglomerata zon Station Road, o
strad de case dichisite ale celor din clasa mijlocie, construite
din aceeai crmid galben. Ethel l lu de bra pe Lloyd.
Ce mai face micul meu student? rosti ea.
El zmbi la auzul cuvntului mic era cu zece centimetri
mai nalt dect ea, avnd un trup musculos ca urmare a
antrenamentelor pe care le fcea cu echipa de box a
universitii: ar fi putut s-o ridice cu o singur mn. Ea era
mndr nevoie mare de el. Avusese parte de puine satisfacii n
via pe msura intrrii lui la aceast facultate. Probabil c
acesta era i motivul pentru care voia s-i cumpere costume.
mi place aici, tii bine, i spuse el. Dar o s-mi plac i mai
mult cnd locul va fi plin de biei din familii de muncitori.
i fete, interveni Ruby.
O luar pe Hills Road, principala arter care ducea n centrul
oraului. De cnd calea ferat trecea pe aici, oraul se extinsese
spre gara aflat n sud, iar pe Hills Road fuseser construite mai
multe biserici care s deserveasc noua suburbie. Destinaia lor
164

era o capel baptist al crei pastor stngist acceptase s le-o


pun la dispoziie gratuit.
Am fcut un trg cu fascitii, rosti Lloyd. Le-am zis c nu
vom iei s mrluim dac promit s fac i ei la fel.
M mir c au acceptat, spuse Ethel. Fascitilor le plac
marurile.
Au fost destul de reticeni. ns am informat autoritile
universitare i poliia cu privire la aceast propunere, aa c
fascitii au cam fost nevoii s se supun.
Inteligent mutare.
Dar, mam, ghici cine-i liderul lor local! Vicontele de
Aberowen, cunoscut i ca Boy Fitzherbert, fiul fostului tu
patron, contele Fitzherbert!
Boy avea 21 de ani, fiind de-o seam cu Lloyd. Studia la
Trinity, colegiul aristocratic.
Cum? O, Doamne!
Prea mai afectat dect se ateptase el, aa c o privi
iscoditor. Se albise la fa.
Eti ocat?
Da! Dup ce i mai veni un pic n fire, adug: Tatl lui
este secretar de stat n Ministerul de Externe. La guvernare este
o coaliie dominat de conservatori. Cred c Fitz este stnjenit
din cauza asta.
mi nchipui c majoritatea conservatorilor sunt mai
ngduitori cu fascismul. Nu li se pare nimic greit s omori
comuniti i s persecui evrei.
Unii dintre ei, poate dar exagerezi. i arunc o privire
piezi lui Lloyd i adug: Deci te-ai ntlnit cu Boy?
Da.
Lui Lloyd i se prea c aceast chestiune avea o semnificaie
aparte pentru Ethel, dar nu-i nchipuia care anume.
Mi s-a prut odios. Are n camera sa de la Trinity o lad
ntreag de scotch dousprezece sticle!
L-ai mai ntlnit o dat. i mai aminteti?
Nu. Cnd anume?
Aveai nou ani. Te-am luat cu mine la Palatul Westminster,
la scurt timp dup ce am fost aleas. Ne-am ntlnit cu Fitz i cu
Boy pe scri.

165

Lloyd i amintea destul de vag. i atunci, ca i acum,


incidentul pruse s fie important pentru mama lui, ntr-un mod
misterios.
El era? Ce ciudat!
Ruby interveni:
l tiu i eu. Este un porc. Le pipie pe menajere.
Lloyd fu ocat, n schimb mama lui nu prea deloc surprins.
Este neplcut, dar se ntmpl mai mereu.
Acceptarea resemnat a acestui fapt l oripil i mai mult.
Ajunser la capel i intrar pe ua din spate. Acolo, ntr-un
soi de sacristie, se afla Robert von Ulrich, cu o nfiare
surprinztor de britanic, ntr-un costum cadrilat, verde cu
cafeniu, i o cravat cu dungi. Se ridic i Ethel l mbri. ntro englez fr cusur, Robert zise:
Draga mea Ethel, ce plrie fermectoare ai!
Lloyd o prezent pe mama lui femeilor din filiala local a
Partidului Laburist, care pregteau oalele cu ceai i platourile cu
biscuii ce aveau s fie servite dup ntrunire. ntruct o auzise
pe Ethel plngndu-se n nenumrate rnduri cum c oamenii
care organizau evenimente politice preau s cread c un
parlamentar nu avea nevoie niciodat s mearg la toalet, el
spuse:
Ruby, nainte s ncepem, vrei te rog s-i ari mamei mele
unde este toaleta doamnelor?
Cele dou femei plecar.
Lloyd se aez lng Robert i zise pe un ton firesc:
Cum merg afacerile?
Robert era acum proprietarul unui restaurant foarte apreciat
de homosexualii de care se plngea Ruby. Cum-necum, tiuse c
oraul Cambridge al anilor 30 era pe placul unor asemenea
persoane, la fel cum fusese Berlinul anilor 20. Noul su loc se
numea la fel, Bistro Robert.
Afacerile merg bine, rspunse el un nor i trecu peste fa,
o expresie fugar, dar intens de fric. De data asta sper s pot
pstra ceea ce am construit.
Facem tot ce ne st n puteri ca s luptm mpotriva
fascitilor, iar ntrunirile ca aceasta sunt calea cea mai bun, i
explic Lloyd. Discursul tu va fi de mare ajutor le va deschide
ochii oamenilor.
166

Robert urma s vorbeasc din experiena personal despre


viaa ntr-o ornduire fascist.
Mult lume este de prere c aa ceva nu s-ar putea
ntmpla aici, dar se nal.
Robert ncuviin sumbru.
Fascismul este o minciun, ns una ademenitoare.
Vizita pe care Lloyd o fcuse la Berlin n urm cu trei ani era
nc vie n amintirea lui.
M ntreb adeseori ce s-a mai ntmplat cu vechiul Bistro
Robert, zise el.
Am primit o scrisoare de la un prieten, rosti Robert cu
mhnire n glas. N-a mai rmas nimeni din vechea trup. Fraii
Macke au scos la licitaie pivnia cu vinuri. Acum clientela este
format n special din poliiti i birocrai de rang secund. Cu i
mai mult durere, adug: Nici mcar nu mai folosesc fee de
mas. Apoi schimb brusc subiectul: Vrei s mergi la balul
Trinity?
Majoritatea colegiilor organizau baluri pentru a srbtori
ncheierea examenelor. Balurile, precum i petrecerile i
picnicurile adiacente constituiau Sptmna de Mai, care n mod
ilogic avea loc n iunie! Balul Trinity era celebru pentru luxul su.
Mi-ar plcea s merg, dar nu-mi permit, spuse Lloyd.
Biletele cost dou guinee, nu?
Am primit eu unul, dar poi s-l iei tu. Pentru mine, cteva
sute de studeni bei care danseaz pe acordurile unei formaii
de jazz nu reprezint o distracie, ci mai degrab un infern.
Lloyd era tentat s accepte.
Dar nu am frac.
Balurile organizate de colegii impuneau redingota alb ca
inut.
Poi s-l mprumui pe-al meu. Cred c i este un pic cam
larg la talie, dar avem aceeai nlime.
Atunci m duc. i mulumesc!
Ruby reapru lng ei.
Mama ta este extraordinar, i se adres ea lui Lloyd. Nu am
tiut c a fost i ea menajer!
Robert spuse:
O cunosc pe Ethel de peste douzeci de ani. Este
extraordinar, ntr-adevr.
167

neleg acum de ce n-ai gsit domnioara potrivit, i zise


Ruby lui Lloyd. Caui pe cineva ca ea i nu sunt prea multe
asemenea femei.
Ai dreptate, dar doar n ultima parte, zise Lloyd. Chiar nu
este nimeni ca ea.
Ruby tresri, ca din cauza unei dureri.
Ce s-a ntmplat? o ntreb Lloyd.
O durere de msea.
Trebuie s mergi la dentist.
Ea l privi de parc tocmai ar fi auzit o prostie, iar el i ddu
seama c fata nu-i permitea s mearg la dentist din salariul ei
de menajer. Se simi ruinat.
Se duse apoi la u i arunc un ochi n sala principal.
Asemenea multor alte biserici nonconformiste, ncperea
principal era simpl, dreptunghiular, cu pereii vruii. Era o zi
cald i ferestrele erau deschise. Rndurile de scaune erau
ocupate n ntregime i publicul atepta nerbdtor.
Cnd Ethel reapru, Lloyd zise:
Dac suntei toi de acord, voi ine eu cuvntarea de
deschidere. Apoi Robert i va relata experiena personal, iar
mama mea va trage nvmintele politice.
Fur cu toii de acord.
Ruby, poi s stai tu cu ochii pe fasciti? D-mi de tire
dac se ntmpl ceva.
Ethel se ncrunt.
Chiar e necesar?
Probabil c nu ar trebui s avem ncredere c se vor ine
ntr-adevr de cuvnt.
Ruby zise:
ntrunirea lor este la doar patru sute de metri mai ncolo.
Nu m deranjeaz s mai dau cte o fug ntr-acolo din cnd n
cnd.
Plec pe ua din spate, iar Lloyd i conduse pe ceilali n
biseric. Nu exista niciun podium, ci doar o mas cu trei scaune
n partea din fa, cu un amvon n lateral. n timp ce Ethel i
Robert i ocupau locurile, Lloyd urc n amvon. Se auzir cteva
aplauze nfundate.
Fascismul este n plin avnt, ncepu Lloyd. i este periculos
de ademenitor. Le d sperane dearte omerilor. Afieaz un
168

patriotism prefcut, cci fascitii poart uniforme care le imit


pe cele militare.
Guvernul britanic se purta mpciuitor cu regimurile fasciste,
spre descumpnirea lui Lloyd. La guvernare se afla o coaliie
dominat de conservatori, cu civa liberali i o mn de minitri
laburiti renegai care se distanaser de partidul lor. La numai
cteva zile dup ce fusese reales, n noiembrie anul trecut,
ministrul de externe propusese ca Abisinia s fie cedat
italienilor invadatori i liderului lor fascist, Benito Mussolini.
Mai grav, Germania se renarma, fiind din ce n ce mai
agresiv. Cu doar cteva luni n urm, Hitler nclcase Tratatul
de la Versailles, trimind trupe n zona demilitarizat a Rinului
iar Lloyd vzuse cu groaz c nicio ar nu ncercase s l
opreasc.
i pierduse orice speran c fascismul ar fi putut rmne o
simpl anomalie temporar. Lloyd credea c rile democratice,
precum Frana i Marea Britanie, trebuiau s se pregteasc de
lupt. Dar nu menion asta n discursul su, pentru c mama
lui i cei mai muli dintre laburiti se opuneau intensificrii
narmrilor, spernd c Liga Naiunilor va reui s le vin de hac
dictatorilor. Voiau cu orice pre s evite repetarea mcelului
cumplit din Rzboiul cel Mare. Lloyd i nelegea, dar se temea
c o asemenea speran nu era foarte realist.
El unul se pregtea de rzboi. Fusese ofier-cadet la coal i,
cnd venise la Cambridge, intrase n Corpul de Instruire a
Ofierilor fiind singurul biat dintr-o familie de muncitori i
singurul laburist, totodat, care fcuse acest lucru.
Se aez pe fondul unor aplauze nfundate. Era un orator
neechivoc i raional, ns nu avea capacitatea mamei sale de ai emoiona asistena cel puin, nu nc.
Robert urc apoi n amvon.
Eu sunt austriac, spuse el. Am fost rnit n rzboi, capturat
de ctre rui i trimis ntr-un lagr de prizonieri din Siberia. Dup
ce bolevicii au fcut pace cu Puterile Centrale, gardienii au
deschis porile i ne-au zis c suntem liberi s plecm. Era
problema noastr cum ajungeam acas, nu a lor. Este cale lung
din Siberia pn n Austria vreo cinci mii de kilometri. Nu
exista niciun autobuz, aa c am venit pe jos.

169

Rsete de surprindere strbtur ncperea, auzindu-se i


cteva aplauze de admiraie. Robert i fermecase deja, remarc
Lloyd.
Ruby se apropie de el, prnd iritat, i i opti la ureche:
Fascitii tocmai au trecut pe-aici. Boy Fitzherbert l
conducea pe Mosley la gar i o grmad de capete
nfierbntate se ineau dup main, ovaionnd.
Lloyd se ncrunt.
Au promis c nu vor mrlui. Probabil vor susine c nu se
pune la socoteal dac doar s-au inut dup o main.
i care-i diferena, m rog?
S-au nregistrat violene?
Nu.
Stai cu ochii pe ei.
Ruby se retrase. Lloyd era nelinitit. Era clar c fascitii
respectaser doar litera nvoielii, nu i spiritul ei. Apruser pe
strzi n uniforme i nu existase nicio contrademonstraie.
Socialitii erau aici, n biseric, departe de ochii lumii. Singurul
lucru care le oferea o oarecare vizibilitate era o pancart
atrnat n faa bisericii, pe care scria Adevrul despre
fascism cu litere mari i roii.
Robert tocmai spunea:
M bucur s m aflu aici, m onoreaz invitaia de a m
adresa dumneavoastr i sunt ncntat s vd n public chipurile
unor clieni de la Bistro Robert. Totui, trebuie s v avertizez c
povestea pe care urmeaz s o relatez este extrem de
neplcut, ba chiar nfiortoare.
Povesti cum el i Jrg fuseser arestai, dup ce refuzaser si vnd unui nazist restaurantul din Berlin. l prezent pe Jrg
drept buctarul-ef i partenerul su de afaceri, fr s
pomeneasc nimic despre relaia lor sexual, dei oamenii mai
ageri din biseric probabil c intuir adevrul.
Publicul amui cnd el ncepu s descrie cele petrecute n
lagrul de concentrare. Lloyd auzi exclamaii de groaz cnd
ajunse la partea cu cinii hmesii. Robert descrise tortura lui
Jrg cu un glas jos, dar rspicat, care rsun n toat ncperea.
Cnd ajunse la momentul morii lui Jrg, cteva persoane
izbucnir n plns.
Lloyd retri i el cruzimea i suferina acelor clipe, simind
cum l cuprinde furia fa de nesbuiii ca Boy Fitzherbert, a
170

cror apeten pentru cntecele de mar i uniformele dichisite


amenina s aduc i n Anglia acelai pericol.
Robert se aez i Ethel fu urmtoarea care urc n amvon.
Cnd ncepu s vorbeasc, reapru Ruby, cu un aer furios.
i-am zis eu c nu o s mearg! i uier ea lui Lloyd la
ureche. Mosley a plecat, dar bieii cnt Rule Britannia n faa
grii.
Asta era cu certitudine o nclcare a nvoielii, se gndi Lloyd
furios. Boy nu i inuse promisiunea. S te mai ncrezi n
cuvntul unui gentilom englez
Ethel i explica publicului c fascismul oferea soluii false,
blamnd n mod simplist grupuri precum evreii sau comunitii,
pentru probleme complexe ca omajul i infracionalitatea. Lu
n derdere conceptul de triumf al voinei, comparndu-i pe
Fhrer i pe Duce cu nite btui din curtea colii. Dei
declarau c au sprijinul poporului, interziceau orice form de
opoziie.
Lloyd realiz c fascitii aveau s treac pe lng biseric la
ntoarcerea de la gar. i ciuli urechile ca s prind sunetele de
afar. Nu auzi dect maini i camioane strbtnd Hills Road i,
din cnd n cnd, cte un clinchet de biciclet sau un strigt de
copil. I se pru apoi c distinge un vuiet ndeprtat, ce semna
amenintor de mult cu sunetele scoase de biei tineri i
glgioi, care nc se mndreau cu noile lor voci groase. Se
ncord, strduindu-se s aud mai bine, i distinse tot mai
multe strigte. Fascitii porniser n mar.
Ethel i ridic vocea pe msur ce vuietul de afar se
intensific. Declar c toi muncitorii trebuiau s se uneasc n
sindicate i n Partidul Laburist pentru a cldi o societate mai
dreapt, pas cu pas, n mod democratic, nu prin genul de
rebeliune violent care avusese consecine att de nefaste n
Rusia comunist i n Germania nazist.
Ruby intr din nou n sal.
Vin acum n mar pe Hills Road, murmur ea ngrijorat.
Trebuie s ieim i s-i nfruntm!
Nu! opti Lloyd. Partidul a luat o decizie colectiv fr
demonstraii. Trebuie s respectm aceast decizie. Trebuie s
fim o micare disciplinat!
tia c disciplina de partid cntrea mult n ochii ei.
171

Fascitii erau n apropiere acum, scandnd zgomotos. Lloyd


estim c erau vreo 50-60 de persoane. Ce-ar mai fi vrut s ias
i s dea piept cu ei! Doi tineri din spatele slii se ridicar i se
duser la fereastr, ca s priveasc afar. Ethel i rug s fie
precaui.
Nu reacionai la huliganism devenind voi niv huligani, le
zise ea. Asta nu ar face dect s le ofere ziarelor un pretext de a
spune c niciuna dintre tabere nu este mai breaz.
Se auzi un zgomot de geam spart i un bolovan czu n sal.
O femeie ip i civa oameni se ridicar n picioare.
V rog s rmnei la locurile dumneavoastr, rosti Ethel.
Cred c vor pleca n curnd.
Vorbea pe un ton calm i linititor. Puin lume mai era atent
ns la discursul ei. Toat lumea se uita peste umr, ctre ua
bisericii, ascultnd huiduielile i batjocurile golanilor de afar.
Lloyd fcu eforturi s-i pstreze calmul. Se uit spre mama lui
cu o expresie neutr, fixat pe chip ca o masc. Fiecare prticic
din trupul lui l ndemna s se npusteasc afar i s sparg
capete.
Dup cteva clipe, publicul se mai liniti puin. i ntoarser
din nou atenia spre Ethel, dei continuau s se foiasc i s se
uite napoi peste umr. Ruby bombni:
Suntem ca nite iepuri speriai, drdind de fric n vizuina
noastr, n vreme ce vulpea latr afar.
Rosti aceste cuvinte pe un ton dispreuitor, iar Lloyd nu putea
s nu i dea dreptate.
ns predicia mamei lui se dovedi adevrat n curnd,
nimeni nu mai arunc cu pietre, iar scandrile se domolir.
De ce vor fascitii violen? ntreb Ethel retoric. Poate c
indivizii care scandeaz afar, n strad, sunt simpli huligani, dar
cineva i manevreaz, iar tactica lor are un scop precis. Dac
izbucnesc lupte de strad, ei pot susine c ordinea public a
fost nclcat i c este nevoie de msuri drastice pentru
restaurarea domniei legii. Acele msuri de urgen vor include
scoaterea n afara legii a partidelor democratice, precum
Partidul Laburist, interzicerea oricror aciuni ale sindicatelor i
ntemniarea oamenilor fr un proces prealabil oameni ca noi,
oameni panici care au un singur pcat: nu sunt de acord cu
guvernul. Vi se pare ceva improbabil, de nenchipuit, ceva ce nu
172

s-ar putea ntmpla niciodat? Ei bine, exact aceast tactic a


fost folosit n Germania i a funcionat.
Continu s vorbeasc despre modalitile prin care trebuiau
s se opun fascismului: prin grupuri de discuie, prin ntruniri
precum aceea, prin trimiterea de scrisori ctre redaciile
ziarelor, prin folosirea fiecrui prilej care se ivea pentru a-i
avertiza i pe ceilali cu privire la acel pericol, ns pn i lui
Ethel i venea greu s rosteasc toate acele cuvinte pe un ton
curajos i hotrt.
Lloyd fusese atins n punctul sensibil de comparaia cu iepurii
pe care o fcuse Ruby. Se simea ca un la. Era att de frustrat,
nct abia se mai putea nfrna.
Treptat, atmosfera din sal reveni la normal. Lloyd se ntoarse
ctre Ruby.
Mcar iepurii sunt n siguran, zise el.
Da, pentru moment, replic ea. Dar vulpea se va ntoarce.
(II)
Dac-i place un biat, poi s-l lai s te srute pe gur,
zise Lindy Westhampton, stnd pe peluz n btaia soarelui.
i dac i place mult de tot, poi s-l lai s te mngie pe
sni, complet sora ei geamn, Lizzie.
Dar nu-l lsa s-i coboare mna sub talie.
Nu pn nu v logodii.
Daisy era intrigat. Se ateptase ca englezoaicele s fie mai
inhibate, dar se nelase. Gemenele Westhampton erau
nnebunite dup sex.
Daisy era ncntat c fusese primit ca oaspete la
Chimbleigh, conacul de la ar al lui Sir Bartholomew Bing
Westhampton. Asta o fcea s se simt acceptat n societatea
nalt a Angliei. ns nu l ntlnise nc pe rege.
i amintea umilina suferit la Clubul de Iahting din Buffalo cu
o ruine care nc o ustura, ca o arsur pe piele ce o inea n
continuare ntr-o durere agonizant, mult dup ce flacra se
stinsese. Dar de fiecare dat cnd simea acea durere, se
gndea cum avea s danseze cu regele i i le imagina pe toate
pe Dot Renshaw, Nora Farquharson, Ursula Dewar holbnduse la poza ei din The Buffalo Sentinel, citind fiecare cuvnt din
173

articol, invidiind-o i dorindu-i s fi putut spune c i-au fost


prietene.
La nceput i fusese greu. Daisy sosise cu trei luni n urm,
mpreun cu mama ei, Olga, i cu prietena ei, Eva. Tatl su le
fcuse legtura cu nite persoane care se dovediser a nu face
parte din crema scenei sociale londoneze. Daisy ncepuse s-i
regrete ieirea mult prea ncreztoare de la balul Clubului de
Iahting: dac nu realiza nimic?
ns era hotrt i ingenioas, tiind s profite de fiecare
ans care se ivea. Putea ntlni persoane de rang nalt chiar i
la evenimentele mai puin publice, precum cursele de cai i
spectacolele de oper. Flirta cu brbaii i strnea curiozitatea
doamnelor, spunndu-le c este bogat i necstorit. Multe
familii aristocratice engleze fuseser ruinate de criz i o
motenitoare american ar fi fost binevenit chiar dac nu era
frumoas i fermectoare. Le plcea accentul ei, tolerau faptul
c inea furculia n mna dreapt i se amuzau pentru c tia
s conduc n Anglia doar brbaii ofau. Erau multe
englezoaice care tiau s clreasc la fel de bine ca Daisy, dar
foarte puine artau att de obraznice i de sigure pe sine n a.
Unele femei mai n vrst nc o priveau cu suspiciune pe Daisy,
ns ea era convins c n cele din urm avea s le cucereasc
i pe ele.
i fusese foarte uor s flirteze cu Bing Westhampton. Brbatul
mrunel precum un spiridu, cu un zmbet cuceritor, avea ochi
buni la fetele frumoase; i Daisy simi instinctiv c era foarte
posibil s nu fie vorba doar de ochi, dac prindea ocazia unei
hrjoneli prin grdin, n amurg. Era clar c fiicele lui semnau
cu el n aceast privin.
Petrecerea organizat la conacul Westhampton era doar una
dintre cele inute n Cambridgeshire pentru a coincide cu
Sptmna de Mai. Printre oaspei se numrau contele
Fitzherbert, cunoscut i ca Fitz, i soia lui, prinesa Bea. Ea era
contes Fitzherbert, desigur, dar prefera titlul su rusesc de
prines. Fiul lor mai mare, Boy, era student la Trinity College.
Prinesa Bea era una dintre doamnele care o priveau cu
circumspecie pe Daisy. Fr s mint de-a dreptul, Daisy lsase
lumea s cread c tatl ei era un nobil rus care pierduse totul
la revoluie, i nu un simplu muncitor care fugise n America
pentru a scpa de poliie. ns Bea nu se lsase amgit.
174

Nu-mi amintesc de nicio familie Peshkov din Sankt


Petersburg sau din Moscova, rostise ea, aproape fr s se mai
prefac nedumerit; iar Daisy se silise s zmbeasc de parc
nu ar fi avut nicio importan ce-i mai amintea prinesa.
Trei dintre fete erau de vrsta lui Daisy i a Evei: gemenele
Westhampton i May Murray, fiica unui general. Balurile se
lungeau pe ntreaga durat a nopii, aa c toat lumea dormea
pn la prnz, ns dup-amiezile erau anoste. Cele cinci fete
leneveau n grdin sau se plimbau prin pdure. Acum,
sltndu-se n hamacul ei, Daisy zise:
Ce poi face dup ce te logodeti?
Lindy zise:
Poi s-i freci mdularul.
Pn ejaculeaz, rosti i sora ei.
May Murray, care nu era la fel de ndrznea precum
gemenele, spuse:
O, ce dezgusttor!
Asta nu fcu dect s le dea ap la moar gemenelor.
Sau poi s i-o sugi, zise Lindy. Asta le place cel mai mult.
ncetai! protest May. Deja fabulai.
Ele se oprir, socotind c o tachinaser ndeajuns pe May.
M-am plictisit, rosti Lindy. Ce-am putea face?
Pus pe pozne, Daisy zise:
Haidei s coborm la cin mbrcate n haine brbteti.
Regret imediat cele spuse. O trsnaie ca asta i-ar fi putut
nenoroci cariera social, aflat abia la nceput.
Buna-cuviin specific german o fcu pe Eva s se simt
deranjat.
Daisy, doar nu vorbeti serios!
Nu, recunoscu ea. Glumeam.
Gemenele aveau prul blond i frumos al mamei lor, i nu
buclele nchise la culoare ale tatlui, ns moteniser de la el
neobrzarea, aa c fur ncntate de idee.
Disear toi vor purta frac, aa c putem s le furm
jachetele, rosti Lindy.
Da! ncuviin sora ei. Hai s-o facem cnd se servete
ceaiul!
Daisy nelese c era prea trziu ca s mai dea napoi.
May Murray zise:
Nu vom putea merge la bal mbrcate aa!
175

Toi invitaii de la petrecere urmau s mearg dup cin la


balul Trinity.
O s ne schimbm din nou nainte s plecm, o asigur
Lizzie.
May era o fat timid, probabil intimidat de tatl ei militar,
care fcea ntotdeauna orice hotrau celelalte fete. Fiind singura
care se mpotrivea, Eva nu avu ctig de cauz, aa c rmase
plnuit astfel.
Cnd sosi momentul s se mbrace pentru cin, o menajer
aduse dou costume de sear n dormitorul pe care Daisy l
mprea cu Eva. Numele menajerei era Ruby. n ziua precedent
suferise ngrozitor din cauza unei dureri de msea, aa c Daisy
i dduse bani de dentist i Ruby fusese s i-o extrag. Acum
ochii lui Ruby sclipeau de entuziasm i uitase complet de durere.
Poftim, domnioarelor! zise ea. Costumul lui Sir
Bartholomew ar trebui s fie suficient de mic pentru
dumneavoastr, domnioar Peshkov, iar cel al domnului
Andrew Fitzherbert cred c este pe msura domnioarei
Rothmann.
Daisy i scoase rochia i i puse cmaa. Ruby o ajut s-i
ncheie nasturii i butonii de la manete, cu care nu era
obinuit. Apoi i trase pe ea pantalonii lui Bing Westhampton,
care erau negri, cu o dung de satin. i trase apoi bretelele
peste umeri. Se simi un pic temerar cnd se ncheie la prohab.
Niciuna dintre fete nu tia s fac nod la cravat, aa c
rezultatele nu fur pe msura ateptrilor. ns Daisy puse
cireaa pe tort cnd, cu ajutorul unui creion chimic, i desen o
musta.
Este nemaipomenit! spuse Eva. Eti i mai frumoas aa!
Daisy desen favorii pe obrajii Evei.
Cele cinci fete se ntlnir n dormitorul gemenelor. Daisy
intr cu un mers de brbat, fcndu-le pe celelalte s
chicoteasc isteric.
May ddu glas ngrijorrii care o stpnea i pe Daisy.
Sper s nu intrm n bucluc din cauza asta.
Lindy zise:
Eh, i dac intrm, cui i pas?
Daisy decise s lase la o parte toate grijile i s se distreze,
aa c porni n fruntea celorlalte spre salona.
176

Ajunser acolo primele i gsir camera goal. Repetnd


cuvinte auzite la Boy Fitzherbert, Daisy i se adres
majordomului cu o voce groas i trgnat:
Pune-mi un whisky, Grimshaw, rogu-te! ampania asta are
gust de piat.
Celelalte chicotir ocate, apoi pufnir n rs.
Bing i Fitz intrar mpreun n ncpere. Vesta alb pe care o
purta Bing o ducea pe Daisy cu gndul la o codobatur pestri,
o psruic ndrznea, cu penaj alb i negru. Fitz era un
brbat artos de vrst mijlocie, al crui pr negru era presrat
cu fire argintii. Din cauza unor rni de rzboi chiopta puin i
avea o pleoap lsat pe un ochi; ns aceast dovad de curaj
n btlie l fcea i mai atrgtor.
Le vzu pe fete, se uit mai atent la ele, apoi exclam
Dumnezeule! pe un ton sever i dezaprobator.
Daisy avu un moment de panic. Oare stricase totul? Englezii
puteau fi groaznic de rigizi, toat lumea tia asta. Oare avea s i
se cear s plece din casa aceea? Ce cumplit ar fi fost! Dot
Renshaw i Nora Farquharson nu i-ar mai fi ncput n piele de
bucurie dac ea s-ar fi ntors acas acoperit de ruine. Mai bine
murea.
Dar Bing izbucni n rs.
Mi se pare nemaipomenit, rosti el. Vino s vezi i tu,
Grimshaw.
Btrnul majordom, care tocmai aducea o sticl de ampanie
ntr-un recipient argintiu cu ghea, le msur sumbru din priviri.
Pe un ton de-o falsitate nimicitoare, el rosti:
Foarte amuzant, Sir Bartholomew.
Bing continu s le priveasc pe toate cu o ncntare
amestecat cu lascivitate i Daisy realiz prea trziu ns c
purtarea hainelor specifice sexului opus le putea sugera n mod
greit anumitor brbai un grad de libertate sexual i o
disponibilitate de a experimenta sugestie care putea duce,
evident, la necazuri.
Pe msur ce invitaii se adunau pentru cin, majoritatea se
hotrau s urmeze exemplul gazdei, tratnd otia fetelor ca pe o
nzbtie amuzant, dei Daisy putea vedea limpede c nu toi
erau la fel de fermecai. Mama lui Daisy se albi de spaim cnd
le vzu, aezndu-se repede, de parc i s-ar fi nmuiat
genunchii. Prinesa Bea, o femeie ncorsetat, la vreo 40 de ani,
177

pesemne frumoas la vremea ei, i ncrunt dezaprobator


fruntea pudrat. ns Lady Westhampton era o femeie voioas,
care accepta viaa cu un zmbet tolerant pe buze (la fel cum i
accepta i soul): rse cu poft i o felicit pe Daisy pentru
musta.
Bieii, care venir la urm, fur i ei ncntai. Fiul
generalului Murray, locotenentul Jimmy Murray, nefiind la fel de
rigid ca tatl su, izbucni ntr-un hohot de rs. Cei doi frai
Fitzherbert, Boy i Andy, intrar mpreun, iar reacia lui Boy fu
cea mai interesant dintre toate. El se holb la fete cu
fascinaie, aproape hipnotizat. ncerc s-i ascund reacia prin
voioie, rznd cot la cot cu ceilali brbai, dar se vedea clar c
era peste msur de captivat.
La cin, gemenele preluar ideea lui Daisy i vorbir ca
brbaii, cu voci groase i nsufleite, fcndu-i pe ceilali s
izbucneasc n rs. Lindy ridic paharul de vin i zise:
Cum i se pare acest vin de Bordeaux, Liz?
Lizzie replic:
Cred c-i puin cam slab, btrne. Tare mi-e c Bing l-a
ndoit.
Pe tot parcursul cinei, Daisy observ cum Boy o sorbea din
priviri. Nu semna cu chipeul su tat, dar era destul de artos
la rndul su, avnd ochii albatri ai mamei sale. ncepu s se
simt stnjenit, de parc el s-ar fi holbat la snii ei. Ca s rup
vraja, l ntreb:
i ai nceput sesiunea, Boy?
O, Doamne, nu! zise el.
Tatl lui interveni:
E prea ocupat s-i piloteze avionul ca s mai aib timp de
nvat.
Replica fu rostit ca o critic, ns tonul lsa s se neleag
ct de mndru era de fapt Fitz de fiul su cel mare.
Boy se prefcu revoltat.
Asta-i o calomnie! rosti el.
Eva era consternat.
Dar de ce mai mergi la universitate dac nu vrei s nvei?
Lindy i explic:
Unii biei nu se mai obosesc s termine facultatea, mai
ales dac nu sunt genul studios.
Lizzie adug:
178

i mai cu seam dac sunt bogai i lenei.


Dar nv! protest Boy. Atta doar c nu am de gnd s
merg la examene. Nu-i ca i cum a fi nevoit s-mi ctig
existena practicnd medicina sau mai tiu eu ce.
Boy urma s moteneasc una dintre cele mai mari averi din
Anglia la moartea lui Fitz. Iar norocoasa cu care avea s se
cstoreasc urma s fie contes Fitzherbert.
Daisy zise:
Stai aa! Chiar ai un avion personal?
Da. Un Hornet Moth. Sunt membru al Clubului Aviatic al
universitii. Folosim un mic aerodrom din afara oraului.
Nemaipomenit! Trebuie s m iei i pe mine o dat!
Mama lui Daisy interveni:
O, nu, Doamne ferete!
Boy o ntreb pe Daisy:
Nu i-ar fi fric?
Nu, deloc!
Atunci, te iau. Se ntoarse spre Olga i adug: Este ct se
poate de sigur, doamn Peshkov. V promit c o voi aduce
napoi teafr i nevtmat.
Daisy era ncntat.
Conversaia trecu apoi la subiectul preferat al acelei veri: noul
i stilatul rege al Angliei, Edward al VIII-lea, i povestea lui de
dragoste cu Wallis Simpson, o americanc desprit de cel deal doilea so al su.
Presa londonez nu pomenea nimic despre asta, muluminduse s consemneze prezena doamnei Simpson pe listele de
oaspei de la diverse evenimente organizate de Casa Regal;
ns mama lui Daisy primea ziarele americane, iar acestea
musteau de speculaii cu privire la divorul soilor Simpson i la
posibila cstorie a lui Wallis cu regele.
Nici nu se pune problema, rosti Fitz cu severitate. Regele
este capul Bisericii Anglicane. Pur i simplu nu se poate cstori
cu o femeie divorat.
Cnd femeile se retraser, lsndu-i pe brbai s-i savureze
coniacul i trabucurile, fetele se duser n grab s se schimbe.
Daisy hotr s-i scoat n eviden feminitatea, aa c alese o
rochie de bal din mtase roz cu floricele, la care avea o jachet
asortat, cu mneci scurte i bufante.
179

Eva purta o rochie din mtase neagr, extrem de simpl, fr


mneci. n ultimul an slbise, i schimbase coafura i nvase
sub ndrumarea lui Daisy s se mbrace ntr-un stil
nepretenios, care i se potrivea cel mai bine. Eva era tratat
acum ca o membr a familiei i Olgi i plcea nespus s-i
cumpere haine. Daisy se gndea la ea ca la o sor.
Afar era nc lumin cnd ei urcar n maini i n trsuri
pentru a strbate cei opt kilometri pn n centrul oraului.
Cambridge i se prea lui Daisy cel mai pitoresc loc pe care-l
vzuse vreodat, cu strduele sale erpuitoare i cu cldirile
elegante ale colegiilor. Oprir n fa la Trinity i Daisy admir
statuia fondatorului acelei instituii, regele Henric al VIII-lea.
Cnd trecur prin poarta de crmid veche din secolul al XVIlea, Daisy scp o exclamaie de plcere la privelitea ce-i apru
n faa ochilor: o curte mare i ptrat, cu o peluz verde i
ngrijit, strbtut de alei pavate i cu o fntn extrem de
complex ca arhitectur n mijloc. Pe toate cele patru laturi,
cldirile roase de vreme, din piatr aurie, constituiau fundalul pe
care tinerii n frac dansau cu fete mbrcate splendid i pe unde
zeci de osptari n inut de sear treceau cu tvi pline cu
pahare de ampanie. Daisy btu din palme de fericire: era exact
ce-i plcea cel mai mult.
Dans cu Boy, apoi cu Jimmy Murray, dup care cu Bing, care
o trase mai aproape de el, coborndu-i mna dreapt de pe
spatele ei pe olduri. Ea decise s nu protesteze. Formaia
englezeasc interpret o imitaie insipid de jazz american, ns
cnta repede i tare, tiind toate lagrele recente.
Se ls ntunericul i curtea ptrat fu luminat de fclii.
Daisy lu o pauz pentru a vedea ce mai face Eva, care nu era
foarte sigur pe sine, avnd nevoie uneori de prezentri. ns
prea c i fcuse griji inutil: o gsi pe Eva discutnd cu un
student extrem de artos, ntr-un costum puin cam mare pentru
el. Eva i-l prezent, spunndu-i c se numete Lloyd Williams.
Discutam despre fascismul din Germania, rosti Lloyd, ca i
cum Daisy ar fi fost interesat s se alture conversaiei.
Ct de plictisitor din partea voastr, zise Daisy.
Ignornd replica ei, Lloyd spuse:
Am fost la Berlin acum trei ani, cnd a venit Hitler la
putere. Nu am ntlnit-o pe Eva atunci, dar se pare c avem
cteva cunotine comune.
180

Apoi apru Jimmy Murray i o invit pe Eva la dans. Lloyd


prea vizibil dezamgit s o vad plecnd, dar i reaminti
bunele maniere i o invit la rndul lui pe Daisy, apropiindu-se
mpreun de formaie.
Prietena ta Eva este o persoan foarte interesant, i zise
el.
Vai, domnule Williams, asta-i exact ce vrea s aud orice
fat de la partenerul ei de dans, replic Daisy.
De ndat ce rosti aceste cuvinte regret c le spusese,
temndu-se c fusese prea argoas. ns el pru amuzat.
Zmbind, i spuse:
O, Doamne, ai mare dreptate! Primesc dojana, cci este
corect. Trebuie s fiu mai galant.
Ei i plcu imediat felul n care reuea el s fac haz de sine
nsui. Asta demonstra o mare ncredere.
El o ntreb:
i tu stai la Chimbleigh, ca Eva?
Da.
nseamn c tu eti cea care i-a dat lui Ruby Carter bani
pentru dentist.
De unde mai tii i asta?
Suntem prieteni.
Daisy era surprins.
Sunt muli studeni care se mprietenesc cu menajerele?
O, Doamne, ct snobism! i mama mea a fost menajer
nainte s ajung deputat n Camera Comunelor.
Daisy se nroi imediat detesta snobismul i i acuza
adeseori pe alii de asta, mai ales n Buffalo. Credea c ea nu va
putea fi atins vreodat de asemenea atitudini nevrednice.
Am cam nceput cu stngul, nu? spuse ea la sfritul
dansului.
Nu a zice, rspunse el. Crezi c-i plictisitor s vorbeti
despre fascism i totui gzduieti n casa ta o refugiat din
Germania, ba chiar o invii s te nsoeasc n Anglia. Consideri
c menajerele nu ar trebui s se mprieteneasc cu studenii i
totui i dai bani de dentist lui Ruby. Nu cred c voi mai ntlni
vreo fat att de fascinant n seara asta.
Voi lua asta drept un compliment.
Iat-l i pe prietenul tu fascist, Boy Fitzherbert. Vrei s-l
gonesc?
181

Daisy avu senzaia c Lloyd abia atepta un prilej pentru a se


lua la har cu Boy.
n niciun caz! rosti ea, ntorcndu-se i zmbindu-i lui Boy.
Boy nclin scurt din cap ctre Lloyd.
Bun seara, Williams!
Bun seara, zise Lloyd. Am fost dezamgit s constat c
fascitii ti au mrluit pe Hills Road smbta trecut.
Ah, da, zise Boy. S-au ambalat un pic cam mult.
M-a surprins mai ales pentru c i-ai dat cuvntul de onoare
c nu vor face asta.
Daisy observ c Lloyd era suprat din pricina asta, chiar
dac pstra la suprafa o masc de curtoazie rece. Boy refuz
ns s-l ia n serios.
mi pare ru, spuse el pe un ton detaat. Se ntoarse apoi
spre Daisy i zise: Hai s vezi biblioteca, i zise el. Este
proiectat de Christopher Wren.
Cu mare plcere! accept Daisy.
i fcu lui Lloyd cu mna n semn de rmas-bun i l ls pe
Boy s o ia de bra. Lloyd pru dezamgit s o vad plecnd,
ceea ce i produse lui Boy o mare satisfacie.
Pe latura de vest a curii ptrate se afla un pasaj care ducea
ntr-o alt curte, n captul creia se vedea o singur cldire.
Daisy admir arcadele de la parter. Boy i spuse c toate crile
se aflau la etaj, ntruct rul Cam i mai ieea din matc uneori.
Hai s mergem s ne uitm la ru, rosti el. Este foarte
frumos noaptea.
Chiar dac Daisy avea 20 de ani i era lipsit de experien,
tia c Boy nu inea mori s admire rul noaptea. ns nc se
ntreba, dup ce remarcase reacia lui atunci cnd o vzuse
mbrcat n haine brbteti, dac nu cumva prefera bieii.
Probabil c avea s afle n curnd.
Tu l cunoti pe rege? l ntreb ea n timp ce el o conducea
de-a lungul unei alte curi.
Da. Este mai degrab prieten cu tata, evident, dar mai vine
pe la noi cteodat. i pot s-i spun c este foarte receptiv la
unele dintre ideile mele politice.
Mi-ar plcea nespus s-l ntlnesc.
tia c ddea senzaia de naivitate, dar asta era ansa ei i
nu avea de gnd s-i dea cu piciorul.
182

Trecur printr-o poart i ieir pe o peluz neted ce cobora


lin spre un ru ngust i mrginit de ziduri.
Zona asta se numete The Backs, i explic Boy. Majoritatea
colegiilor mai vechi dein terenurile de pe cealalt parte.
O cuprinse de mijloc n timp ce se apropiau de un mic pod.
Mna lui urc pe spatele ei, ca din ntmplare, pn ce ajunse
cu arttorul sub snul ei.
n captul cellalt al podului doi servitori n uniform stteau
de straj, probabil pentru a ine la deprtare nepoftiii. Unul
dintre brbai murmur Bun seara, domnule viconte de
Aberowen, iar cellalt i nbui un rnjet. Boy rspunse printro nclinare aproape imperceptibil a capului. Daisy se ntreb
cte alte fete mai fuseser n locul ei.
tia c Boy avea motivele lui pentru a-i oferi acest tur i, ntradevr, el se opri n ntuneric i-i puse minile pe umeri.
Vreau s-i spun c ai fost de-a dreptul fermectoare n
inuta de la cin.
Avea glasul rguit din cauza anticiprii.
M bucur c i-a plcut.
Daisy i ddu seama c momentul srutului era iminent i
acest gnd o excit, dar nc nu era pregtit. i puse o mn n
piept, inndu-l la distan.
Chiar mi doresc s fiu prezentat la curtea regal, i zise
ea. Se poate aranja sau este prea dificil?
Nu-i dificil deloc, zise el. Cel puin, nu pentru familia mea.
i nu pentru o fat att de frumoas ca tine.
i aplec nerbdtor capul spre ea, dar ea se trase ntr-o
parte.
i vei face asta pentru mine? Vei aranja s fiu prezentat?
Desigur.
Se apropie de el i-i simi erecia prin pantaloni. Deci nu
prefer bieii, la urma urmei.
Promii? l ntreb ea.
Promit, rosti el, cu rsuflarea ntretiat.
Mulumesc, spuse ea, lsndu-l apoi s o srute.
(III)

183

Csua de pe Wellington Row, Aberowen, South Wales, era


plin ochi la ora unu, smbt dup-amiaz. Bunicul lui Lloyd
sttea la masa din buctrie, mndru nevoie mare. ntr-o parte l
avea pe fiul su, Billy Williams, un miner ajuns deputat de
Aberowen n Camera Comunelor. n cealalt l avea pe nepotul
su, Lloyd, student la Universitatea Cambridge. Mai lipsea fiica
lui, i ea parlamentar. Aceasta era dinastia Williams. Niciunul
dintre ei nu i-ar fi spus astfel noiunea de dinastie era
nedemocratic, iar aceti oameni credeau n democraie aa
cum papa credea n Dumnezeu , ns Lloyd bnuia c Bunicul
se gndea la asta.
La mas mai era i prietenul de-o via al unchiului Billy (i
totodat agentul su), Tom Griffiths. Lloyd era onorat s stea
alturi de asemenea oameni. Bunicul era un veteran al
sindicatului minier; unchiul Billy fusese judecat n faa curii
mariale n 1919, pentru c dduse n vileag rzboiul secret
purtat de Marea Britanie mpotriva bolevicilor; Tom luptase
alturi de Billy n Btlia de pe Somme. Se afla ntr-o companie
mai select dect dac ar fi cinat cu familia regal.
Bunica lui Lloyd, Cara Williams, i servise cu tocni de carne
i cu pine de cas, iar acum beau ceai i fumau. Prietenii i
vecinii veniser i ei, aa cum fceau de fiecare dat cnd Billy
era acolo, i vreo ase oameni se rezemau de perei, fumnd
pipe i igri de foi, umplnd buctrioara cu miros de brbai i
de tutun.
Billy era scund i lat n umeri, ca muli mineri, ns spre
deosebire de ceilali era bine mbrcat: purta un costum
bleumarin, o cma alb i curat i o cravat roie. Lloyd
observ c toat lumea i se adresa pe numele mic, parc pentru
a sublinia faptul c era unul dintre ei i c-i trgea puterea din
voturile lor. Lui Lloyd i spuneau flcu, lsnd clar de neles
c nu erau foarte impresionai de statutul su de student la
universitate. ns Bunicului i spuneau domnul Williams: el era
cel pe care l respectau cu adevrat.
Prin deschiztura uii din spate, Lloyd putea vedea movila de
zgur de la min, un munte tot mai nalt care se ntinsese pn
la ulia din spatele casei.
Lloyd i petrecea vacana de var ca organizator cu salariu
minim pentru ortacii rmai fr un loc de munc. Proiectul lor
era s renoveze Biblioteca Institutului Minier. Pentru Lloyd,
184

munca fizic pe care o fcea aici, mirgheluind, vruind i


fcnd rafturi, reprezenta o schimbare binevenit dup
lecturarea lui Schiller n german i a lui Molire n francez.
Savura din plin glumele celorlali: motenise de la mama lui
predilecia pentru umorul galez.
Totul era grozav, dar aici nu se lupta cu fascismul. Se nfiora
de fiecare dat cnd i amintea cum se ascunsese n capela
baptist n vreme ce Boy Fitzherbert i ceilali btui care
scandau pe strad aruncau cu pietre n ferestre. Ct i-ar fi dorit
s poat iei din cldire i s pocneasc pe cineva! Ar fi fost o
prostie, dar mcar s-ar fi simit mai bine. Se gndea la asta n
fiecare noapte nainte s adoarm.
Se gndea i la Daisy Peshkov, n jacheta ei roz de mtase, cu
mneci bufante.
O revzuse pe Daisy n Sptmna de Mai. Fusese la un
recital n capela de la Kings College, ntruct studentul din
camera alturat de la cminul Emmanuel cnta la violoncel; iar
Daisy se aflase i ea n public, alturi de familia Westhampton.
Purta o plrie de paie cu borurile rsucite n sus, care o fcea
s arate ca o colri neastmprat. Se dusese la ea dup
recital, punndu-i ntrebri despre America, unde el nu fusese
niciodat. Voia s afle despre administraia preedintelui
Roosevelt i dac britanicii puteau nva ceva din aceasta, ns
Daisy nu vorbea dect despre partide de tenis, meciuri de polo
i cluburi de iahting. Chiar i aa, el fu din nou captivat de ea.
i plcea sporoviala ei voioas, punctat ocazional de
remarci neateptate i sarcastice. El i spusese Nu vreau s te
rein voiam doar s te ntreb cte ceva despre Noua nvoial,
iar ea i replicase: O, Doamne, cum mai tii tu s mguleti o
fat! ns, la desprire, ea i zisese: Sun-m cnd vii la
Londra Mayfair 2434.
Astzi venise la bunici ca s serveasc prnzul, urmnd ca
apoi s se duc la gar. Avea cteva zile libere de pe antier,
aa c se ducea cu trenul la Londra pentru o scurt vacan.
Spera s dea cumva de Daisy, de parc Londra ar fi fost un
orel ca Aberowen.
Pe antier se ocupa i de educaia politic, aa c i spuse
bunicului su c pregtise o serie de prelegeri din partea unor
profesori stngiti de la Cambridge.
185

Le-am explicat c este o ans nemaipomenit de a iei din


turnul lor de filde i de a cunoate clasa muncitoare i le-a fost
greu s m refuze.
Bunicul l fulger cu ochii si albatri.
Sper ca flcii notri s nvee cte ceva despre lumea
real.
Lloyd art spre fiul lui Tom Griffiths, care sttea n pragul uii
i asculta. La cei 16 ani ai si, Lenny avea deja pe obraji umbra
de barb neagr caracteristic brbailor din familia Griffiths,
umbr ce nu disprea nici mcar atunci cnd erau proaspt rai.
Lenny a avut o disput cu un lector marxist.
Bravo ie, Len, rosti Bunicul.
Marxismul era popular n South Wales, zon numit uneori n
glum Mica Moscov, ns Bunicul rmsese un anticomunist
nverunat.
Lloyd zise:
Spune-i bunicului ce i-ai spus lectorului, Lenny.
Lenny rnji i rosti:
n 1872, liderul anarhist Mikhail Bakunin l-a avertizat pe
Karl Marx c, dac vor ajunge la putere, comunitii vor fi la fel
de asupritori precum aristocraia pe care o nlocuiau. Dup cele
petrecute n Rusia, se mai poate spune oare c Bakunin s-a
nelat?
Bunicul btu din palme. n casa lui era mereu apreciat un
argument solid.
Bunica lui Lloyd i turn o ceac de ceai. Cara Williams era
crunt, plin de riduri i ncovoiat de spate, ca toate femeile
de vrsta ei din Aberowen. l ntreb pe Lloyd:
Ai nceput s faci curte vreunei fete, scumpul meu?
Brbaii rnjir i-i fcur cu ochiul. Lloyd se mbujor.
Sunt prea ocupat cu nvatul, bunico.
Dar n minte i apru imaginea lui Daisy Peshkov i a
numrului ei de telefon: Mayfair 2434.
Bunica lui continu:
i atunci, cine-i Ruby Carter asta?
Brbaii rser, iar unchiul Billy zise:
Te-a prins, flcu!
Era evident c mama lui Lloyd le pomenise despre asta.

186

Ruby este persoana care se ocup de nscrieri i de cotizaii


la filiala din Cambridge a Partidului Laburist, atta tot, se apr
Lloyd.
Billy rosti pe un ton sarcastic:
Da, da, foarte convingtor, ce s spun!
i brbaii rser din nou.
Nu ai vrea s m vezi ieind n ora cu Ruby, bunico, zise
Lloyd. Poart haine prea strmte pentru gustul dumitale.
Nu pare foarte potrivit, n cazul sta, recunoscu Cara. Eti
om cu facultate acum. Trebuie s inteti mai sus.
i ea era la fel de snoab ca Daisy, remarc Lloyd.
Nu-i nimic n neregul cu Ruby Carter, spuse el. Doar c nu
sunt ndrgostit de ea.
Trebuie s te nsori cu o femeie educat, o nvtoare sau
o asistent medical.
Problema era c avea dreptate. Lui Lloyd i plcea de Ruby,
dar nu ar fi iubit-o niciodat. Era destul de frumuic, i
inteligent pe deasupra, iar Lloyd nu rmnea deloc nepstor
fa de silueta ei voluptuoas, ns tia c ea nu era potrivit
pentru el. Ba, mai mult, Bunica sesizase exact punctul nevralgic:
vederile lui Ruby era limitate, iar orizonturile ei mrginite. Nu
era fascinant. Nu ca Daisy.
Gata, destul cu plvrgeala despre femei, interveni
Bunicul. Billy, spune-ne care sunt ultimele veti din Spania.
Sunt proaste, zise Billy.
Toat Europa era cu ochii pe Spania. Guvernul de stnga ales
n februarie, cu un an n urm, avusese de nfruntat o lovitur de
stat militar, susinut de fasciti i de conservatori. Generalul
rebel Franco ctigase i sprijinul Bisericii Catolice. Vestea
zguduise ca un cutremur tot continentul. Oare avea s cad i
Spania sub blestemul fascismului, dup Germania i Italia?
Revolta a fost fcut de mntuial, cum probabil tii, i a
fost ct pe ce s eueze, continu Billy. ns Hitler i Mussolini
au srit n ajutorul lui Franco i au salvat insurecia prin
aducerea a mii de soldai rebeli din nordul Africii drept ntriri.
Lenny adug:
Iar sindicatele au salvat guvernul!
Aa este, confirm Billy. Guvernul a reacionat cu lentoare,
ns sindicatele au organizat muncitorii i i-au narmat cu tot ce187

au gsit prin arsenalele militare, pe vase, prin magazinele de


arme i prin alte locuri.
Bunicul rosti:
Mcar riposteaz cineva. Pn acum fascitii i-au fcut de
cap cum au vrut. n Renania i Abisinia au dat buzna i au luat
ce-au dorit. Slav Domnului c mai exist i spanioli, zic eu.
Mcar ei au ndrzneala de a spune nu.
Oamenii din ncpere murmurar aprobator.
Lloyd i aminti din nou acea dup-amiaz de smbt din
Cambridge. i el i lsase pe fasciti s-i fac de cap. nc mai
fierbea de frustrare.
Dar oare pot ctiga? zise Bunicul. Armele par s fie
problema acum, nu?
Da, rosti Billy. Germanii i italienii i aprovizioneaz pe
rebeli cu arme i cu muniie, dar i cu avioane de vntoare i
piloi. ns nimeni nu ajut guvernul spaniol ales democratic.
i de ce nu? La dracu! izbucni Lenny mnios.
Cara i ridic privirea de la plit. Ochii ei negri,
mediteraneeni scprar dezaprobator, iar Lloyd ntrezri fata
frumoas de altdat.
Fr vorbe de-astea n buctria mea! zise ea.
Iertai-m, doamn Williams.
Pot s v spun eu cum stau lucrurile n realitate, rosti Billy,
iar oamenii amuir, ascultndu-l cu atenie. Premierul francez
Leon Blum socialist, dup cum tii era hotrt s le ofere
ajutor. Are deja un vecin fascist, Germania, i ultimul lucru pe
care i-l dorete este s se trezeasc cu un regim fascist i la
grania de sud. Expedierea de arme ctre guvernul spaniol ar
nfuria dreapta din Frana i pe socialitii catolici, dar Blum i-ar
putea apra decizia dac ar avea sprijin britanic, putnd susine
c narmarea guvernului este o iniiativ internaional.
Bunicul zise:
i ce s-a ntmplat?
Guvernul nostru l-a fcut s se rzgndeasc. Blum a venit
la Londra i ministrul de externe, Anthony Eden, l-a anunat c
nu poate conta pe sprijinul nostru.
Bunicul se nfurie.
i de ce are nevoie de sprijin? Cum poate un premier
socialist s se lase intimidat de guvernul conservator al unei alte
ri?
188

Simplu: pentru c exist pericolul unei lovituri de stat


militare i n Frana, explic Billy. Presa francez susine dreapta
cu nverunare, ceea ce i ncurajeaz pe fascitii de acolo. Blum
le poate ine piept ct vreme are sprijin britanic dar nu mai
este la fel de sigur fr acesta.
Deci guvernul nostru conservator iar se poart cu mnui
cu fascismul!
Conservatorii notri au investiii n Spania n vin, textile,
crbune, oel i se tem c guvernul de stnga i va expropria.
i America? Ei cred cu trie n democraie. O s vnd
arme Spaniei, nu?
Aa s-ar crede. ns exist o presiune catolic bine
finanat, condus de un milionar numit Joseph Kennedy, care
se opune oricrei tentative de ajutorare a guvernului spaniol. i
orice preedinte democrat are nevoie de susinerea catolicilor.
Roosevelt nu va face nimic care s pun n pericol Noua
nvoial.
i totui, putem face ceva, rosti Lenny Griffiths, cu o
expresie de sfidare adolescentin pe chip.
Ce anume, Len? l ntreb Billy.
Putem merge s luptm n Spania.
Tatl lui zise:
Las prostiile, Lenny.
Sunt muli oameni care vor s se duc acolo, din toat
lumea, chiar i din America. Vor s formeze uniti de voluntari
care s lupte alturi de armata regulat.
Lloyd se ndrept de spate. Era prima oar cnd auzea acest
lucru.
Serios? De unde tii? ntreb el.
Am citit n Daily Herald.
Lloyd se simi energizat: voluntarii mergeau n Spania ca s
lupte mpotriva fascitilor!
Tom Griffiths i zise lui Lenny:
Ei bine, tu n-o s te duci i cu asta am ncheiat discuia.
Billy spuse:
i-aduci aminte de bieii ia care au minit cu privire la
vrsta lor ca s lupte n Marele Rzboi? Au fost cu miile.
Da, i complet nefolositori, n marea lor majoritate, replic
Tom. mi amintesc de putiul la care plngea nainte de
Somme. Cum l chema, Billy?
189

Owen Bevin. A fugit, nu?


Da pn n faa plutonului de execuie. Nenorociii l-au
mpucat pentru dezertare. Avea 15 ani bietul nc.
Lenny spuse:
Eu am 16.
Da, pufni tatl su. Mare diferen, ce s zic!
Bunicul interveni:
Lloyd o s piard trenul de Londra, care pleac peste vreo
zece minute.
Lloyd fusese att de bulversat de dezvluirea lui Lenny, nct
nu se mai uitase la ceas. Sri n picioare, i srut bunica i i
lu valijoara.
Lenny i zise:
Vin cu tine la gar.
Lloyd i lu rmas-bun i pornir grbii la vale. Lenny
rmase tcut, avnd un aer preocupat. Lloyd se bucura c nu
trebuia s vorbeasc: voia s-i pun ordine n gnduri.
Trenul era tras la peron. Lloyd cumpr un bilet pn la
Londra, la clasa a III-a. Pe cnd se pregtea s urce n vagon,
Lenny i zise:
Ia spune-mi, Lloyd, cum poi obine un paaport?
Chiar ai de gnd s pleci n Spania, deci?
Haide, omule, nu m lua n rs! Chiar vreau s tiu.
Se auzi un fluier. Lloyd urc la bord, nchise ua i deschise
fereastra.
Te duci la pot i ceri un formular, i spuse el.
Lenny rosti descumpnit:
Dac m duc la oficiul potal din Aberowen i cer un
formular pentru paaport, mama o s afle n treizeci de
secunde.
Atunci, du-te la Cardiff, i zise Lloyd, apoi trenul se urni din
loc.
Se aez la locul lui i scoase din buzunar un exemplar din
Rou i negru al lui Stendhal, varianta original, n francez.
Privi n gol ctre pagini, fr s vad ce era scris acolo. Era
stpnit de un singur gnd: s mearg n Spania.
tia c ar fi trebuit s se team, dar nu simea dect
entuziasm la perspectiva unei confruntri a unei confruntri
reale, nu a unor simple ntruniri cu genul de oameni care
asmuiser cinii asupra lui Jrg. Nu ncpea ndoial c avea s
190

resimt i fric mai trziu. Nici naintea unui meci de box nu se


temea, n vestiarul su. Dar cnd intra n ring i l vedea pe omul
care voia s-l bat mr, cnd i vedea umerii musculoi, pumnii
grei i chipul plin de rutate, simea cum i se usuc gura i cum
i bubuie inima n piept, fiind nevoit s-i nbue impulsul de a
se ntoarce i de a o lua la fug.
ns momentan i fcea griji mai degrab din cauza prinilor
si. Bernie era extrem de mndru c fiul su vitreg studia la
Cambridge se ludase prin tot cartierul i ar fi fost devastat
dac Lloyd pleca nainte s-i ia diploma. Ethel ar fi fost speriat
de gndul c fiul ei ar fi putut fi rnit sau ucis. Amndoi aveau
s se supere cumplit.
i mai erau i alte probleme. Cum putea ajunge n Spania? n
ce ora trebuia s mearg? Cum avea s-i plteasc aceast
cltorie? ns un singur obstacol i se prea de netrecut.
Daisy Peshkov.
i zise c era ridicol. O ntlnise de dou ori, iar ea nu era
foarte interesat de el. Iar asta era o atitudine de bun-sim,
fiindc ntr-adevr nu erau fcui unul pentru cellalt. Ea era
fiica unui milionar, o femeie de lume superficial, care considera
c discuiile despre politic sunt plictisitoare. i plceau brbaii
de genul lui Boy Fitzherbert: nici nu mai trebuia o alt dovad c
era nepotrivit pentru Lloyd. i totui, nu i-o putea scoate din
minte, iar gndul c va pleca n Spania i va pierde orice ans
de a o revedea l umplea de amrciune.
Mayfair 2434.
i era ruine de oviala lui, mai ales cnd i amintea
hotrrea nestrmutat a lui Lenny. Lloyd vorbea despre lupta
mpotriva fascismului de ani de zile. Acum, c se ivise ocazia,
cum ar fi putut s nu se duc i el?
Ajunse n gara Paddington din Londra, lu metroul pn n
Aldgate i se duse pe jos pn la casa de pe Nutley Street unde
se nscuse. Descuie ua i intr. Locul nu se schimbase prea
mult din copilria lui, una dintre puinele nouti fiind
reprezentat de telefonul de pe o msu aflat lng cuier. Era
singurul telefon de pe strada lor i vecinii l tratau ca pe o
proprietate public. Lng aparat se afla o cutie n care lsau
banii pentru apelurile date.

191

Mama sa era n buctrie. Avea plria pe cap, fiind pregtit


s plece la o ntrunire a Partidului Laburist cum altfel? , ns
puse ceainicul pe foc i-i fcu ceai.
Ce mai fac cei de-acas, din Aberowen? l ntreb ea.
Unchiul Billy a venit acolo pentru week-end, rspunse el.
Toi vecinii au dat nval n buctria bunicului. Parc este o
curte medieval.
Bunicii ti sunt bine?
Bunicul este aa cum l tii. Bunica mi s-a prut
mbtrnit. Fcu o pauz, apoi adug: Lenny Griffiths vrea s
plece n Spania, ca s lupte mpotriva fascitilor.
Ea i uguie buzele, dezaprobatoare.
Serios?
M bate gndul s m duc cu el. Ce prere ai?
Se atepta ca ea s se opun, dar chiar i aa reacia ei l
surprinse.
S nu te pun dracu! rosti ea cu slbticie.
Nu avea aceeai aversiune fa de sudalme precum Bunica.
Nici s nu te aud! Trnti ceainicul pe masa din buctrie i
spuse: Te-am adus pe lume cu chinuri i suferin, te-am
crescut, te-am nclat i te-am trimis la coal i nu am fcut
toate astea ca tu s te jertfeti zadarnic ntr-un blestemat de
rzboi!
El fu descumpnit.
Nu am de gnd s-mi jertfesc viaa zadarnic, replic el. Dar
a putea s mi-o risc pentru o cauz n care tu m-ai fcut s
cred!
Spre uimirea lui, ea izbucni n plns. Plngea foarte rar de
fapt, Lloyd nici nu-i mai amintea cnd o vzuse ultima oar n
lacrimi.
Nu plnge, mam! O cuprinse de umeri cu braul i
adug: Nu s-a ntmplat nimic nc.
Bernie intr n buctrie, un brbat ndesat, de vrst
mijlocie, cu o chelie n cretetul capului.
Ce s-a ntmplat? rosti el, uor speriat.
Lloyd spuse:
mi pare ru, tat. Eu am suprat-o.
Se trase napoi i l ls pe Bernie s o mbrieze pe Ethel.
Ea se tngui:
Vrea s se duc n Spania! O s fie omort!
192

Hai s ne calmm cu toii i s discutm lucrurile pe


ndelete, rosti Bernie.
Era un om rezonabil, care purta un costum nchis la culoare
(la fel de rezonabil) i pantofi reparai n nenumrate rnduri, cu
tlpi rezonabil de groase. Fr ndoial c acesta era i motivul
pentru care l vota lumea: era un politician local, reprezentnd
cartierul Aldgate n Consiliul Districtual al Londrei. Lloyd nu-i
cunoscuse niciodat tatl adevrat, dar nu-i putea nchipui c
ar fi putut s-l iubeasc mai mult dect pe Bernie, care fusese
un tat vitreg blajin, mereu gata s-i ofere alinare i sfaturi,
recurgnd foarte rar la porunci sau la pedepse. l trata pe Lloyd
la fel ca pe propria fiic, Millie.
Bernie o convinse pe Ethel s se aeze la masa din buctrie,
iar Lloyd i turn o ceac de ceai.
Am crezut la un moment dat c fratele meu a murit, zise
Ethel, cu lacrimile iroindu-i pe obraji. Telegramele soseau pe
Wellington Row i bietul biat de la pot trebuia s mearg din
cas n cas, pentru a le da oamenilor hrtiile care-i anunau c
fiii i soii lor muriser. Bietul flcu, cum l chema oare?
Geraint, parc. ns nu ne-a adus niciodat o telegram i, n
micimea sufletului meu, i-am mulumit lui Dumnezeu fiindc
muriser alii, nu i Billy al nostru!
Nu ai deloc un suflet mic, spuse Bernie mngind-o.
Sora vitreg a lui Lloyd, Millie, apru de la etaj. Avea 16 ani,
dar prea mai n vrst, mai ales cnd era mbrcat ca n seara
aceea, n haine negre i stilate i cu cercei mici de aur n urechi.
Vreme de doi ani lucrase ntr-un magazin de accesorii pentru
dame din Aldgate, dar era istea i ambiioas, aa c de
cteva zile obinuse o slujb ntr-un magazin universal de lux din
West End. Se uit la Ethel i zise, cu un puternic accent de East
End:
Ce s-a ntmplat, mam?
Fratele tu vrea s plece n Spania ca s moar pe-acolo!
rspunse Ethel printre lacrimi.
Millie i arunc lui Lloyd o privire acuzatoare.
Ce te-a apucat?
Millie i gsea mereu cte un cusur fratelui su mai mare,
despre care credea c este mult prea iubit, i asta pe nedrept.
Lloyd replic pe un ton afectuos i rbdtor:
193

Lenny Griffiths din Aberowen se duce s se lupte cu fascitii


i i-am spus mamei c m bate gndul s-l nsoesc.
Mda, s mai pun baz omu n tine, rosti Millie dezgustat.
M ndoiesc c poi ajunge acolo, spuse Bernie, o fire
ntotdeauna practic. La urma urmei, ara este n plin rzboi
civil.
Pot lua trenul pn la Marseille. Barcelona nu este departe
de grania cu Frana.
130 sau 140 de kilometri. Plus traversarea piscurilor reci
ale Pirineilor.
Trebuie s existe vase care s mearg de la Marseille la
Barcelona. Nu-i att de departe pe mare.
Este adevrat.
nceteaz, Bernie! strig Ethel. Parc ai discuta despre cea
mai scurt cale ctre Piccadilly Circus. Vrea s mearg la rzboi!
Nu voi ngdui una ca asta.
Are 21 de ani totui, zise Bernie. Nu-l putem opri.
tiu bine ci ani are, la dracu!
Bernie se uit la ceas.
Trebuie s mergem la ntrunire. Tu eti principalul orator. Iar
Lloyd nu pleac n Spania n seara asta.
De unde tii? pufni ea. Poate c o s ne ntoarcem acas i
o s gsim un bilet n care o s ne spun c a plecat cu trenul la
Paris!
Uite cum facem, zise Bernie. Lloyd, promite-i mamei tale c
nu vei pleca n urmtoarea lun, mcar. Oricum, nu-i o idee rea
trebuie s vezi mai nti cum stau lucrurile nainte de a te duce
acolo. Linitete-o, mcar o vreme! Apoi, putem discuta din nou
despre asta.
Era un compromis tipic pentru Bernie, calculat astfel nct
oamenii s lase de la ei fr s simt c pierd ceva; ns Lloyd
nu dorea s-i ia un angajament. Pe de alt parte ns, nici nu
putea s sar n primul tren. Trebuia s afle ce condiii pregtise
guvernul spaniol pentru primirea voluntarilor. Ideal ar fi fost s
plece mpreun cu Lenny i cu ali camarazi. Aveau nevoie de
vize, de bani strini, de bocanci
n regul, spuse el. Nu voi pleca vreme de-o lun.
Promite, insist mama lui.
Promit.
194

Ethel se calm. Dup cteva minute i pudr faa,


recptndu-i aerul normal. i bu ceaiul, apoi i puse haina i
plec mpreun cu Bernie.
Hai c plec i eu, spuse Millie.
Unde te duci? o ntreb Lloyd.
La Gaiety.
Gaiety era un teatru de estrad din East End.
Cum, las i puti de 16 ani acolo?
Ea ridic din sprncene.
Cine zice c am 16 ani? Eu nu. Oricum, vine i Dave i el
are doar 15 ani.
Se referea la vrul lor, David Williams, fiul unchiului Billy i al
mtuii Mildred.
Distracie plcut, atunci.
Ea se duse pn la u, apoi fcu cale ntoars.
Ai grij doar s nu te omoare ia n Spania, neghiobule.
l cuprinse n brae i l strnse la piept, apoi plec fr s mai
spun nimic.
Cnd auzi ua nchizndu-se, el se duse la telefon. Nu trebuia
s se strduiasc s-i aminteasc numrul. nc o vedea pe
Daisy cu ochii minii, rsucindu-se spre el, zmbind cuceritor pe
sub borurile plriei i zicndu-i: Mayfair 2434.
Ridic receptorul i form numrul.
Ce avea s-i spun? Mi-ai zis s te sun, aa c te-am sunat.
Nu se cdea. Adevrul? Nu te admir deloc, dar nu pot s mi te
scot din minte. Ar fi trebuit s o invite undeva, dar unde? La o
ntrunire a Partidului Laburist?
O voce de brbat rspunse:
Alo? Locuina doamnei Peshkov. Bun seara!
Tonul respectuos l fcu pe Lloyd s-i spun c omul era
majordom. Fr ndoial c mama lui Daisy nchiriase o cas n
Londra cu tot cu personalul acesteia.
M numesc Lloyd Williams Inteniona s spun ceva care
s explice sau s justifice apelul su, dar pn la urm rosti
primul lucru care-i trecu prin minte: de la Emmanuel College.
Asta nu nsemna nimic, dar spera s sune impresionant.
Pot vorbi cu domnioara Daisy Peshkov, v rog?
Nu, mi pare ru, domnule profesor Williams, rspunse
majordomul, presupunnd c Lloyd era vreun cadru academic.
Au plecat cu toii la oper.
195

Desigur, se gndi Lloyd dezamgit. Nicio femeie de lume nu


era acas seara, cu att mai puin smbta.
Ah, mi amintesc, mini el. Mi-a spus c se duce la oper,
dar am uitat. Sunt la Covent Garden, nu?
i inu rsuflarea, iar majordomul, deloc suspicios, i zise:
Da, domnule. Cred c s-au dus la Flautul fermecat.
V mulumesc, zise Lloyd, apoi puse receptorul n furc.
Se duse n camera sa i se schimb. n West End, cei mai
muli dintre oameni purtau haine de sear chiar i atunci cnd
mergeau la cinema. Dar ce avea s fac dup ce ajungea acolo?
Nu-i putea permite un bilet la oper i oricum spectacolul era
pe terminate.
Lu metroul. Opera Regal era situat n mod absurd lng
Covent Garden, piaa de fructe i legume a Londrei. Cele dou
instituii coexistau armonios, avnd orare cu totul diferite: piaa
se deschidea la trei-patru dimineaa, cnd petrecreii londonezi
abia ncepeau s se ndrepte spre cas, i se nchidea nainte de
matineu.
Lloyd trecu pe lng tarabele goale ale pieei, uitndu-se prin
uile cu geamuri ale cldirii operei. Sala de la intrare era
luminat, dar pustie, i se puteau auzi acordurile nfundate ale
simfoniei lui Mozart. Intr n cldire. Adoptnd o manier
detaat, specific celor din clasa de sus, se adres unui uier:
La ce or cade cortina?
Dac ar fi purtat costumul su de tweed, probabil c i s-ar fi
spus c nu-i treaba lui, ns jacheta de sear era o uniform
ncrcat de autoritate, aa c uierul i zise:
Peste vreo cinci minute, domnule.
Lloyd nclin uor din cap. S-ar fi dat de gol dac spunea
mulumesc.
Iei din cldire i se plimb puin pe strad. Era un moment
de acalmie. n restaurante, lumea comanda cafele; n
cinematografe, filmul se apropia de punctul culminant. Totul
avea s se schimbe n curnd, iar strzile urmau s se umple de
oameni strignd dup taxiuri, ndreptndu-se spre cluburi de
noapte, srutndu-se de rmas-bun prin staiile de autobuz sau
grbindu-se s prind ultimul metrou spre casele lor din
suburbii.
Se ntoarse la oper i intr din nou n cldire. Orchestra
amuise, iar spectatorii tocmai ncepeau s ias din sal. Abia
196

scpai din temnia scaunelor, vorbeau acum cu nsufleire,


ludndu-i pe cntrei, criticnd costumele sau fcndu-i
planuri pentru cine trzii.
O zri pe Daisy aproape imediat.
Purta o rochie de sear violacee, cu o cap de nurc de
culoarea ampaniei pe umerii goi, i arta absolut rvitor. Iei
din sal n fruntea unui grup de persoane de seama ei. Lloyd se
ntrist cnd l recunoscu pe Boy Fitzherbert lng ea i cnd o
vzu rznd voios la ceva ce el i murmura la ureche n timp ce
coborau treptele acoperite cu covor rou. n spatele ei se afla
fata cea interesant din Germania, Eva Rothmann, nsoit de un
tnr nalt purtnd un soi de uniform militar, cunoscut drept
inuta de popot.
Eva l recunoscu pe Lloyd i i zmbi, iar el i se adres n
german:
Bun seara, Frulein Rothmann. Sper c v-a plcut
spectacolul.
Foarte mult, mulumesc, replic ea n aceeai limb. Nu am
tiut c ai fost i dumneavoastr n public.
Boy rosti pe un ton afabil:
Vorbii i voi n englez.
Prea uor cherchelit. Era destul de artos, ntr-un fel
oarecum dezordonat, ca un adolescent chipe i mbufnat sau ca
un cine cu pedigri care primete prea multe resturi la mas.
Avea maniere plcute i probabil c putea fi devastator de
fermector atunci cnd voia.
Eva rosti n englez:
Viconte de Aberowen, dumnealui este domnul Williams.
Ne tim, spuse Boy. El nva la Emma.
Daisy i se adres:
Bun, Lloyd. Mergem s ne distrm n mahala.
Lloyd mai auzise asta nainte nsemna s mergi n East End
ca s vizitezi localuri ieftine i s urmreti spectacole pentru
clasa muncitoare, precum luptele de cini.
Boy spuse:
Fac prinsoare c Williams tie cteva locuri
Lloyd ovi doar o fraciune de secund. Era oare dispus s l
suporte pe Boy numai ca s fie n compania lui Daisy? Sigur c
da.
197

ntmplarea face s tiu, ntr-adevr, confirm el. Vrei s vi


le art?
Splendid!
O femeie mai n vrst apru i-l atenion pe Boy:
S le aduci pe fete acas nainte de miezul nopii, rosti ea
cu un accent american. Nicio clip mai trziu, te rog!
Lloyd realiz c femeia era mama lui Daisy.
Brbatul nalt, n inut militar, replic:
Putei conta pe armat, doamn Peshkov. Ne vom ntoarce
la timp.
n spatele doamnei Peshkov se ivi contele Fitzherbert, alturi
de o femeie corpolent care era probabil soia lui. Lloyd ar fi
vrut s-l ia pe conte la ntrebri cu privire la politica guvernului
fa de Spania.
Afar i ateptau dou maini. Contele, soia lui i mama lui
Daisy urcar ntr-un Rolls-Royce Phantom III, negru cu crem. Boy
i grupul su se ngrmdir n cealalt main, o limuzin
Daimler E20 bleumarin, maina preferat a familiei regale. Erau
apte tineri, incluzndu-l i pe Lloyd. Eva prea s fie cu
soldatul, care se prezent drept locotenentul Jimmy Murray. Cea
de-a treia fat era sora lui, May, iar cellalt biat o variant
mai zvelt i mai tcut a lui Boy se dovedi a fi Andy
Fitzherbert.
Lloyd i ddu oferului indicaii pentru a ajunge la Gaiety.
Observ c Jimmy Murray i strecurase braul discret n jurul
taliei Evei. Ea reacion dndu-se mai aproape de el: era evident
c se curtau. Lloyd se bucura pentru ea. Nu era tocmai
frumoas, dar era inteligent i fermectoare. i plcea de ea i
se bucura c i gsise un soldat nalt. Se ntreba totui cum ar fi
reacionat cei din clasa de sus dac Jimmy anuna c ar vrea s
se nsoare cu o german pe jumtate evreic.
Realiz c celelalte persoane formau alte dou cupluri: Andy
i May i ceea ce era suprtor Boy i Daisy. Lloyd era
singurul fr pereche. Nedorind s se holbeze la ei, ncepu s
studieze cu atenie mahonul lustruit de la geamuri.
Maina urc pe Ludgate Hill pn la Catedrala Sf. Paul.
Luai-o pe Cheapside, i se adres Lloyd oferului.
Boy trase o duc dintr-o butelc argintie. tergndu-se la
gur, rosti:
Vd c tii bine zona, Williams.
198

Aici locuiesc, replic Lloyd. M-am nscut n East End.


Ce minunat! zise Boy iar Lloyd nu reui s-i dea seama
dac era extrem de politicos sau neplcut de sarcastic.
Toate locurile erau ocupate la Gaiety, dar se putea sta n
picioare, iar spectatorii se foiau de colo pn colo, salutndu-i
prietenii i ducndu-se la bar. Erau dichisii cu toii femeile n
rochii n culori deschise, iar brbaii n cele mai bune costume
ale lor. Aerul era cald i plin de fum i se simea plutind un miros
puternic de bere vrsat. Lloyd gsi un loc mai n spate pentru
grupul su. Hainele lor artau c vin din West End, dar nu erau
singurii: teatrele de estrad aveau ca muterii oameni din toate
clasele sociale.
Pe scen, o interpret de vrst mijlocie (ntr-o rochie roie i
cu o peruc blond) inea un sketch cu dublu neles.
I-am zis: Nu te las n pasajul meu, zise ea, iar publicul
hohoti de rs. El mi-a rspuns: Dar l pot vedea de aici,
scumpo. Eu i-am spus: Nu-i bga nasul. Simulnd
indignarea, el insist: Mie mi se pare c i-ar prinde bine o
curenie general. i-atunci, v ntreb: vi se pare normal?
Lloyd vzu c Daisy rdea n gura mare. Se aplec spre ea i-i
opti la ureche:
i-ai dat seama c-i un brbat, nu?
Nu! exclam ea uimit.
Uit-te la mini!
O, Doamne! fcu ea. Este brbat, ntr-adevr!
Vrul lui Lloyd, David, trecu pe lng ei, l zri pe Lloyd i se
ntoarse spre el.
De ce te-ai dichisit aa? l ntreb el cu un accent de East
End.
El purta o earf nnodat i o apc.
Salut, Dave. Ce mai faci?
O s plec n Spania cu tine i cu Lenny Griffiths, rosti Dave.
n niciun caz, i-o retez Lloyd. Ai 15 ani!
Bieii de vrsta mea au luptat i n Marele Rzboi.
Da, dar fr folos poi s-l ntrebi pe taic-tu. i, oricum,
cine-a zis c eu plec?
Sora ta, Millie, spuse Dave, trecnd mai departe.
Boy zise:
Ce bea lumea pe-aici de obicei, Williams?
Lloyd considera c Boy buse deja destul, dar rspunse:
199

Brbaii beau bere la halb, iar femeile coniac cu lmie.


Coniac cu lmie?
Coniac diluat cu limonad.
h, ce dezgusttor! se schimonosi Boy, fcndu-se apoi
nevzut. Comediantul ajunse la punctul culminant al scenetei.
I-am zis: Neghiobule, la-i pasajul greit!
Apoi ea sau el cobor de pe scen ntr-un ropot de aplauze.
Millie apru brusc n faa lui Lloyd.
Bun, spuse ea. Se uit la Daisy i adug: Cine-i prietena
ta?
Lloyd se bucur c Millie arta att de bine, n rochia ei
neagr i sofisticat, cu un irag de perle false i cu un machiaj
discret. Zise:
Domnioar Peshkov, ngduii-mi s v-o prezint pe sora
mea, domnioara Leckwith. Millie, dumneaei este Daisy.
Fetele i strnser mna. Daisy spuse:
M bucur mult s o cunosc pe sora lui Lloyd.
Sor vitreg, mai exact, zise Millie.
Lloyd explic:
Tatl meu i-a pierdut viaa n Marele Rzboi. Nu am apucat
s-l cunosc. Mama s-a recstorit cnd eu eram nc bebelu.
Distracie plcut, rosti Millie, rsucindu-se; apoi, la
plecare, i murmur lui Lloyd: Acum pricep de ce n-are nicio
ans Ruby Carter.
Lloyd oft exasperat n sinea lui. Era limpede c mama sa le
spusese tuturor c el i fcea ochi dulci lui Ruby.
Cine-i Ruby Carter? l ntreb Daisy.
Este menajer la Chimbleigh. Fata creia i-ai dat bani de
dentist.
Ah, mi amintesc. Deci numele ei este legat de al tu din
punct de vedere romantic
Da, n mintea mamei mele.
Daisy rse de stnjeneala lui.
Deci nu ai de gnd s te nsori cu o menajer.
Nu am de gnd s m nsor cu Ruby.
S-ar putea s i se potriveasc foarte bine.
Lloyd o privi drept n ochi.
Poate, dar nu ne ndrgostim ntotdeauna de cei care ni se
potrivesc cel mai bine, nu?
200

Ea i ntoarse privirea spre scen. Spectacolul se apropia de


sfrit i toi interpreii ncepur s cnte o melodie cunoscut.
Publicul li se altur, cntnd cu ei. Spectatorii care stteau n
picioare n spatele slii i nlnuir braele i ncepur s se
legene n ritmul piesei, iar cei din grupul lui Boy se prinser i ei
n acest joc.
Cnd se ls cortina, Boy nc nu revenise.
M duc s l caut, spuse Lloyd. Cred c tiu unde ar putea
s fie.
Localul Gaiety avea o toalet de dame, ns brbaii se uurau
ntr-o curte din spate, unde erau un closet spat n pmnt i
cteva butoaie tiate pe jumtate. Lloyd l gsi pe Boy vomitnd
ntr-unul dintre butoaie.
i ddu o batist ca s se tearg la gur, apoi l lu de bra i
l scoase din teatrul care se golea, ducndu-l la limuzina Daimler
de afar. Acolo i ateptau ceilali. Urcar cu toii n main, iar
Boy adormi de ndat.
Cnd ajunser napoi n West End, Andy Fitzherbert i zise
oferului s opreasc mai nti acas la familia Murray, aflat pe
o strdu modest de lng Trafalgar Square. Cobornd din
main mpreun cu May, el spuse:
Putei pleca mai departe. Eu o voi conduce pe May pn la
u i apoi voi veni acas pe jos.
Lloyd intui c Andy plnuia un rmas-bun romantic n pragul
uii lui May.
Pornir mai departe, spre Mayfair. Cnd maina se apropie de
Grosvenor Square, unde locuiau Daisy i Eva, Jimmy i se adres
oferului:
Oprii la col, v rog. Apoi i opti lui Lloyd: Auzi, Williams,
poi s o conduci tu pe domnioara Peshkov pn la u? Voi
veni i eu n cteva secunde cu Frulein Rothmann!
Sigur.
Evident, Jimmy voia s o srute pe Eva de noapte bun n
main. Oricum Boy nu ar fi tiut nimic despre asta: deja sforia.
oferul avea s se prefac, n schimbul unui baci, c nu a
vzut nimic.
Lloyd cobor din main i o ajut i pe Daisy s ias. Cnd ea
l apuc de mn, el simi un fior ca un mic oc electric. O lu de
bra i pornir agale pe trotuar. Cnd ajunser la jumtatea
201

distanei dintre dou felinare, unde era mai degrab penumbr,


Daisy se opri.
Hai s le lsm cteva minute, rosti ea.
Lloyd zise:
M bucur foarte mult c Eva are un iubit.
i eu.
El trase aer n piept, apoi adug:
N-a putea spune acelai lucru despre tine i Boy
Fitzherbert.
Dar m-a prezentat la curte! exclam Daisy. Am dansat cu
regele ntr-un club de noapte s-a scris i n presa american
despre asta.
sta-i motivul pentru care te vezi cu el? rosti Lloyd,
nevenindu-i s cread.
Nu-i singurul motiv. Ne plac aceleai lucruri petrecerile,
cursele de cai i hainele frumoase. Este foarte amuzant! Ba
chiar are un avion personal.
Toate astea nu nseamn nimic, replic Lloyd. Renun la el.
Fii iubita mea!
Ea pru mulumit, dar pufni n rs.
Eti nebun, zise ea. Dar te plac!
Nu glumesc, spuse el disperat. Nu-mi pot lua gndul de la
tine, chiar dac eti ultima persoan de pe lume cu care ar
trebui s m nsor.
Ea rse din nou.
Zici cele mai nepoliticoase lucruri! Nici nu tiu de ce mai
vorbesc cu tine. Dar bnuiesc c fac asta fiindc, dincolo de
manierele tale stngace, cred c eti un tip cumsecade.
Nu sunt stngaci, de obicei mi se ntmpl doar cu tine.
Te cred. ns nu am de gnd s m mrit cu un socialist
lefter.
Lloyd i pusese sufletul pe tav numai pentru a fi respins, iar
acum se simea copleit de nefericire. Arunc o privire ctre
Daimler.
M ntreb ct mai dureaz, rosti el debusolat.
Apoi, Daisy zise:
A putea totui s srut un socialist, mcar pentru a vedea
cum este.
El rmase fr reacie pre de o clip. Crezu c ea vorbea
doar ipotetic. ns nicio fat nu ar fi spus una ca asta doar la
202

modul ipotetic. Era o invitaie i fusese ct pe ce s rateze


ocazia.
Se apropie de ea, cuprinzndu-i cu minile talia subire. Ea i
ridic faa spre el i frumuseea ei i lu rsuflarea. Se aplec i
o srut delicat pe gur. Niciunul dintre ei nu i nchise ochii. Se
simea incredibil de aat, uitndu-se n ochii ei albatri n timp
ce i apsa buzele de ale ei. Ea i deschise uor gura i el i
atinse buzele cu vrful limbii. Un moment mai trziu, simi i
limba ei. nc l privea. El se simea n al noulea cer i ar fi vrut
s rmn pe veci ncletat n acea mbriare. Ea i aps
trupul de trupul lui. El avea o erecie i era jenat la gndul c ea
ar putea s o simt, aa c se trase uor napoi ns ea se lipi
din nou de el, iar el nelese, cnd o privi n ochi, c ea voia s-i
simt penisul apsat de trupul su moale. Aceast
contientizare l excit la culme. Simi c era pe punctul de a
ejacula, apoi i trecu prin minte c era posibil ca ea s-i fi dorit
tocmai acest lucru.
Apoi auzi portiera de la Daimler deschizndu-se i pe Jimmy
Murray vorbind puin mai tare dect era cazul, de parc ar fi
vrut s-i avertizeze. Lloyd se desprinse din mbriarea lui
Daisy.
Mi s fie, murmur ea pe un ton surprins. A fost
neateptat de plcut!
Lloyd rosti cu glas rguit:
Mai mult dect plcut
Apoi Jimmy i Eva ajunser lng ei i pornir cu toii ctre
ua casei doamnei Peshkov. Era o cldire impuntoare, cu trepte
ce duceau spre o verand acoperit. Lloyd se ntreb dac
veranda le-ar fi putut oferi prilejul unui nou srut, dar cnd
urcar treptele ua se deschise i n prag apru un brbat n
inut de sear, probabil majordomul cu care vorbise Lloyd mai
devreme. Ct se bucura c dduse acel telefon!
Cele dou fete i luar rmas-bun cu sfial, fr s dea deloc
de bnuit c n urm cu cteva secunde erau nc prinse n
mbriri pasionale; apoi ua se nchise i ele se fcur
nevzute.
Lloyd i Jimmy coborr mpreun scrile.
Eu m duc pe jos acas, rosti Jimmy. Vrei s-i spun oferului
s te duc napoi n East End? Cred c eti la cinci-ase kilometri
203

de cas. Oricum lui Boy n-o s-i pese o s doarm dus pn la


micul dejun, cu siguran.
Este foarte drgu din partea ta, Murray, i apreciez gestul;
dar i eu simt nevoia s merg pe jos. Am multe lucruri la care s
m gndesc.
Cum doreti. Noapte bun, n cazul sta.
Noapte bun, zise Lloyd; apoi, cu gndurile nvlmite i
cu erecia micorndu-se treptat, se ntoarse spre rsrit i porni
ctre cas.
(IV)
Sezonul social londonez se ncheia la jumtatea lunii august i
totui Boy Fitzherbert nc nu o ceruse n cstorie pe Daisy
Peshkov.
Daisy era rnit i nedumerit. Toat lumea tia c ieeau
mpreun. Se vedeau aproape zilnic. Contele Fitzherbert vorbea
cu Daisy ca i cum ar fi fost fiica lui i chiar i suspicioasa
prines Bea ajunsese la sentimente mai bune fa de ea. Boy o
sruta ori de cte ori se ivea ocazia, dar nu pomenea nimic
despre viitor.
Lunga serie de prnzuri i cine mbelugate, petreceri i baluri
strlucitoare, evenimente sportive tradiionale i picnicuri cu
ampanie care constituiau sezonul londonez se sfri brusc.
Muli dintre prietenii noi pe care i-i fcuse Daisy plecaser
deodat din ora. Majoritatea se retrseser la conacele lor de
la ar, unde, din cte i putea da ea seama, urmau s i
petreac timpul la vntoare de vulpi, cprioare i psri
slbatice.
Daisy i Olga rmaser n ora pentru nunta Evei Rothmann.
Spre deosebire de Boy, Jimmy Murray se grbea s se nsoare cu
femeia pe care o iubea. Ceremonia se desfur la biserica din
parohia prinilor si, n Chelsea.
Daisy considera c fcuse o treab minunat cu Eva. O
nvase s i aleag hainele care i se potriveau cel mai bine,
ntr-un stil elegant, fr volnae, n culori simple i puternice
care i scoteau n eviden prul negru i ochii cprui. Cptnd
ncredere n sine, Eva nvase s-i foloseasc inteligena i
cldura natural pentru a fermeca att brbaii, ct i femeile.
204

Iar Jimmy se ndrgostise de ea. Nu era el vreo vedet de


cinema, dar era nalt i atrgtor n felul lui. Provenea dintr-o
familie militar cu o avere modest, ceea ce nsemna c Eva
avea s duc un trai confortabil, fr s fie neaprat bogat.
Britanicii aveau i ei prejudecile lor, aa c la nceput
generalul Murray i doamna Murray nu priviser cu ochi buni
posibila cstorie a fiului lor cu o refugiat din Germania pe
jumtate evreic. Eva i cucerise rapid, ns muli dintre prietenii
lor aveau nc ndoieli n privina proasptului cuplu. La cununie,
lui Daisy i se spuse c Eva era exotic, Jimmy curajos, iar
soii Murray excepional de deschii la minte, toate acestea
fiind modaliti de a atrage atenia asupra unei legturi
nepotrivite.
Jimmy i scrisese n mod oficial doctorului Rothmann din
Berlin, primind ncuviinarea acestuia de a-i cere Evei mna;
ns autoritile germane refuzaser s i permit familiei
Rothmann s vin la nunt. Eva rostise, nlcrimat:
i ursc att de mult pe evrei, nct ai zice c s-ar bucura
s-i vad plecai din ar, dar nu!
Tatl lui Boy, Fitz, auzise aceast remarc i vorbise mai trziu
cu Daisy despre asta.
Spune-i prietenei tale Eva s nu vorbeasc prea mult
despre evrei, dac se poate, zisese el pe tonul cuiva care ofer
un avertisment prietenesc. Faptul c va avea o soie pe
jumtate evreic nu l va ajuta prea mult pe Jimmy n cariera
militar.
Daisy nu transmisese mai departe acest sfat neplcut.
Tinerii nsurei plecar la Nisa pentru luna de miere. Daisy
realiz cu vinovie c se bucura s scape de grija Evei. Boy i
amicii si politici i antipatizau pe evrei att de mult, nct Eva
devenea o problem spinoas. Deja prietenia dintre Boy i
Jimmy se rupsese Boy refuzase s fie cavaler de onoare la
nunta lui Jimmy.
Dup nunt, Daisy i Olga fur invitate de soii Fitzherbert la o
petrecere de vntoare, la conacul lor din ara Galilor.
Speranele lui Daisy crescur din nou. Acum, c Eva dispruse
din peisaj, nu mai era nimic care s-l mpiedice pe Boy s o
cear de soie. Contele i prinesa presupuneau probabil c el
era pe punctul de a face asta. Poate c planificaser petrecerea
din week-end tocmai din acest motiv.
205

Daisy i Olga se duser la gara Paddington ntr-o vineri


diminea, lund un tren spre vest. Strbtur inima Angliei,
format din cmpuri mnoase presrate cu ctune din mijlocul
crora se nlau turlele bisericilor, ascunse n crnguri de
copaci strvechi. Cum aveau un vagon de clasa I numai pentru
ele, Olga o ntreb pe Daisy ce credea c avea s fac Boy.
Sigur tie c l plac, rosti Daisy L-am lsat s m srute de
destule ori.
Ai manifestat vreun interes i fa de un alt biat? o ntreb
mama ei cu agerime.
Daisy i nbui amintirea vinovat a acelui scurt moment de
nesbuin cu Lloyd Williams. Boy nu trebuia s afle niciodat
de asta i, oricum, nu l mai vzuse pe Lloyd de atunci; nici nu i
rspunsese la cele trei scrisori pe care i le trimisese el.
Nu, zise ea.
Atunci, e din cauza Evei, zise Olga. Iar ea a plecat acum.
Trenul intr ntr-un tunel lung pe sub estuarul fluviului Severn
i, cnd iei din nou la lumin, se aflau deja n ara Galilor. Oi
costelive pteau pe dealuri i n fiecare vale se afla cte un
orel minier, cu troliul de la gura de pu nlndu-se dintre
cldirile industriale hidoase.
Rolls-Royce-ul negru cu crem al contelui Fitzherbert le atepta
la gara din Aberowen. Oraul arta jalnic, se gndi Daisy, cu
csuele sale din piatr cenuie nirate pe pantele abrupte ale
dealurilor. Strbtur apoi circa doi kilometri pn la conacul T
Gwyn.
Daisy scp o exclamaie de plcere cnd intrar pe poart.
T Gwyn era un conac uria i foarte elegant, cu iruri lungi de
ferestre nalte pe o faad perfect clasic. Se nla n mijlocul
unor grdini miglos ngrijite, pline de flori, arbuti i copaci rari,
cu care contele se mndrea n mod evident. Ce minunat ar fi
fost s fie stpna acelei case, se gndi ea. Chiar dac
aristocraia britanic nu mai domina lumea, izbutise totui s
duc pe cele mai nalte culmi arta de a tri, iar Daisy tnjea cu
disperare s intre n rndul ei.
Dei T Gwyn nsemna Casa Alb, locul era de fapt cenuiu, i
Daisy descoperi repede motivul atunci cnd atinse un perete cu
mna i rmase cu praf de crbune pe degete.
Primi o camer numit Apartamentul cu Gardenii.
206

n seara aceea, ea i Boy ieir pe teras nainte de cin, ca


s admire apusul soarelui dincolo de piscul mpurpurat al
muntelui; Boy fuma un trabuc, iar Daisy sorbea dintr-un pahar
cu ampanie. Rmaser singuri o vreme, dar Boy nu pomeni
nimic despre cstorie.
Pe msur ce week-end-ul trecea, nelinitea ei sporea tot mai
tare. Boy avusese multe alte ocazii de a vorbi cu ea ntre patru
ochi se ngrijise ea de asta. Smbt, brbaii plecaser la
vntoare, dar Daisy le ieise n ntmpinare spre sfritul dupamiezii, iar ea i Boy se ntorseser prin pdure mpreun.
Duminic diminea, familia Fitzherbert i majoritatea oaspeilor
merseser la biserica anglican din ora. Dup slujb, Boy o
dusese pe Daisy la un pub numit Cele Dou Coroane, unde
mineri ndesai i lai n umeri, cu bti pe cap, se holbaser la
ea i la haina ei violacee din camir, de parc Boy ar fi adus cu
el un leopard n les.
Ea i spuse c n curnd avea s se ntoarc n Buffalo
mpreun cu mama ei, ns el nu prinse aluzia.
Oare era posibil ca lui s-i plac de ea, ns nu suficient ct s
o vrea de soie?
Duminic la amiaz era deja disperat. A doua zi avea s se
ntoarc la Londra, alturi de mama sa. Dac Boy nu i cerea
mna pn atunci, prinii lui aveau s cread c el nu avea
intenii serioase n privina ei i nu ar mai fi invitat-o la T Gwyn.
Aceast perspectiv o nspimnta pe Daisy. Ea hotrse deja
c avea s se mrite cu Boy. Voia s fie vicontes de Aberowen
i apoi, ntr-o bun zi, contes Fitzherbert. Fusese mereu bogat,
dar tnjea dup respectul i deferena care veneau odat cu
statutul social. Tnjea s i se spun Domnia Voastr. Tnjea
dup tiara cu diamante a prinesei Bea. Voia ca membrii familiei
regale s se numere printre prietenii si. tia c Boy o plcea,
iar pasiunea lui era evident din felul n care o sruta.
Are nevoie de un mic imbold, i opti Olga lui Daisy n timp
ce-i sorbeau cafeaua de dup prnz n salona, alturi de
celelalte doamne.
Dar ce anume?
Exist un lucru care nu d gre niciodat cnd ai de-a face
cu brbaii.
Daisy ridic din sprncean.
Sexul?
207

Ea i mama ei discutau despre aproape orice, dar n general


evitau acest subiect.
Dac ai rmne nsrcinat, s-ar rezolva, recunoscu Olga.
ns asta se ntmpl de obicei cnd nu i-o doreti.
Atunci ce?
Trebuie s-i oferi un crmpei din Trmul Fgduinei, fr
s-l lai nuntru.
Daisy cltin din cap.
Nu pot bga mna n foc, dar am impresia c a fost deja n
Trmul Fgduinei cu altcineva.
Cu cine?
Nu tiu cu vreo camerist, actri sau vduv Este doar
o supoziie, dar nu mi se pare c ar avea un aer virginal.
Ai dreptate. Asta nseamn c trebuie s-i oferi ceva ce nu
poate primi de la altcineva. Ceva pentru care ar face orice.
Daisy se ntreb n gnd de unde dobndise mama ei o
asemenea nelepciune, avnd n vedere c i petrecuse
ntreaga via ntr-o csnicie lipsit de pasiune. Poate c
avusese mult timp n care s se gndeasc la felul n care Marga
i furase soul. n orice caz, ce putea Daisy s-i ofere lui Boy i
alt fat nu putea?
Femeile i terminar cafeaua i se retraser n dormitoare
pentru somnul de dup-amiaz. Brbaii rmaser n sala de
mese fumndu-i trabucurile, urmnd s urce i ei n camerele
lor dup un sfert de or.
Daisy se ridic.
Ce ai de gnd s faci? o ntreb Olga.
Nu sunt sigur, rosti ea. M gndesc eu la ceva.
Iei din ncpere. Se hotrse s se duc n camera lui Boy,
dar nu voia s-i spun mamei sale, pentru ca nu cumva aceasta
s obiecteze. Avea s l atepte cnd el va urca pentru somnul
de dup-amiaz. Servitorii aveau i ei pauz n acel moment al
zilei, aa c era puin probabil s intre cineva peste ei. Asta
nsemna c avea s rmn singur cu Boy. Dar ce putea s zic
sau s fac? Nu tia. Trebuia s improvizeze.
Urc n Apartamentul cu Gardenii, se spl pe dini, se ddu
cu ceva parfum Jean Nat pe gt i se furi apoi pe hol, pn n
camera lui Boy. Nu o vzu nimeni intrnd.
Dormitorul lui era spaios, cu vedere spre piscurile ceoase ale
munilor. Prea s-l fi avut de foarte muli ani. n odaie se aflau
208

scaune de piele, fotografii ce nfiau avioane i curse de cai pe


perei, o cutie din lemn de cedru plin cu trabucuri proaspete,
precum i o msu cu clondire de whisky i coniac i o tav de
pahare de cristal.
Deschise un sertar i gsi hrtie de scris cu antetul de la T
Gwyn, o climar, stilouri i creioane. Hrtia era albastr, cu
blazonul familiei Fitzherbert. Oare acela avea s fie i blazonul ei
ntr-o bun zi?
Se ntreb ce avea s spun Boy cnd urma s o gseasc
acolo. Oare avea s fie mulumit, s o ia n brae i s o srute?
Sau avea s se supere c i invadase intimitatea, acuznd-o c
i bag nasul peste tot? Trebuia s-i asume totui acest risc.
Intr n garderoba de alturi. Acolo se afla o mic chiuvet cu
o oglind deasupra. Pe marginea de marmur a chiuvetei era
briciul lui. Daisy se gndi c i-ar fi plcut s nvee s-i
brbiereasc soul. Ce gest intim ar fi fost!
Deschise uile garderobei i se uit la hainele lui: inute
formale de diminea, costume de tweed, costume de clrie, o
jachet de pilot, din piele i cu blan la guler, i dou costume
de sear.
Apoi, i veni o idee.
i aminti ct de aat fusese Boy acas la Bing
Westhampton, n iunie, cnd le vzuse mbrcate n haine
brbteti. Aceea fusese seara n care o srutase pentru prima
oar. Nu tia sigur de ce se excitase att de mult lucrurile de
genul sta erau de obicei inexplicabile. Lizzie Westhampton
zicea c unor brbai le place ca femeile s i plesneasc la
fund: asta cum s-ar fi putut explica?
Poate c trebuia s se mbrace acum cu hainele lui.
Ceva pentru care ar face orice, spusese mama ei. Oare asta
s fi fost?
Se holb la irul de haine aezate pe umerae, la vraful de
cmi albe, mpturite, i la pantofii de piele, lustruii. Oare
avea s mearg? Avea destul timp la dispoziie? Mai avea ceva
de pierdut?
Ar fi putut s ia hainele de care avea nevoie, s se ntoarc n
Apartamentul cu Gardenii, s se schimbe acolo i apoi s se
ntoarc repede aici, spernd s nu fie zrit pe hol

209

Nu. Nu avea timp de aa ceva. Trabucul lui nu era att de


lung. Fie se schimba aici, ct mai repede, fie nu se mai schimba
deloc.
Se hotr i i ddu jos rochia.
Era n pericol acum. Pn n acel moment, ar fi putut s vin
cu o explicaie ct de ct plauzibil pentru prezena ei n camera
lui, pretinznd c se rtcise pe coridoarele lungi de la T Gwyn
i c intrase n odaia aceea din greeal. ns nicio fat nu ar fi
scpat cu reputaia intact dac ar fi fost gsit n odaia unui
brbat n lenjeria intim.
Lu cmaa din vrful teancului. Gulerul trebuia prins cu un
buton, observ ea cu nemulumire. Gsi o duzin de gulere
apretate ntr-un sertar, alturi de o cutie cu butoni, i prinse
unul de cma, apoi i-o trase peste cap.
Auzi pai grei, de brbat, pe hol, i nlemni, cu inima
bubuindu-i n piept; ns paii se pierdur n deprtare.
Hotr s poarte o inut formal de diminea. Pantalonii cu
dungi nu aveau bretele, dar gsi o pereche ntr-un alt sertar.
Descoperi cum se prindeau bretelele de pantaloni, apoi i-i trase
pe ea. Erau att de largi, nct ar fi ncput n ei dou persoane
ca ea.
ncl nite pantofi negri i lucioi, legndu-se apoi la
ireturi.
ncheie nasturii cmii i i puse o cravat argintie. Nu fcu
nodul bine, dar oricum nu conta i nici nu tia cum trebuia legat,
deci l ls aa. i puse o vest cafenie i un frac negru, apoi se
privi n oglinda nalt de pe interiorul uii garderobei. Hainele
erau cam largi, dar arta drgu chiar i-aa.
Cum mai avea un pic de timp la dispoziie, i prinse butoni de
aur la manetele cmii i o batist alb n buzunarul de la
piept al hainei.
Tot mai lipsea ceva. Se privi atent n oglind pn cnd i
ddu seama ce mai trebuia s adauge.
O plrie.
Deschise un alt ifonier i gsi un rnd de cutii cu plrii pe
un raft de sus. Alese un joben cenuiu i i-l puse pe cap.
Apoi i aminti de musta.
Nu avea creionul chimic la ea. Se ntoarse n dormitorul lui
Boy i se aplec deasupra emineului. Era nc var, aa c
210

focul nu era aprins. Lu nite funingine pe degete, se duse n


faa oglinzii i i desen o musta deasupra buzei de sus.
Acum era gata.
Se aez ntr-un fotoliu de piele n ateptarea lui.
Instinctul i spunea c fcea ce trebuie, chiar dac raiunea
gsea asta bizar. Totui, aarea sexual nu putea fi explicat
raional. i ea se excitase cnd o luase cu el n avion. Le fusese
imposibil s se giugiuleasc acolo, cci el se concentrase asupra
pilotrii micuului aparat i era mai bine c se ntmplase
astfel, cci plutirea prin naltul vzduhului fusese att de
palpitant, nct probabil c l-ar fi lsat s fac orice-ar fi poftit
cu ea.
ns bieii puteau fi imprevizibili i ea se temea s nu l
supere. Cnd se supra, chipul su frumos se schimonosea ntro grimas dezagreabil, btea din picior i putea s fie foarte
crud. Odat, cnd un osptar chiop i adusese o alt butur
dect cea pe care o comandase, el i zisese: opie napoi pn
la bar i adu-mi scotch-ul pe care l-am comandat sau mai eti
i surd, pe lng faptul c eti schilod? Srmanul om se nroise
de ruine.
Se ntreba ce i-ar fi spus Boy dac prezena ei n camera lui lar fi mniat.
El sosi dup cinci minute.
i auzi paii pe hol i realiz c l cunotea suficient de bine
nct s-i recunoasc mersul.
Ua se deschise i el intr, fr s o observe.
Ea i ngro vocea i zise:
Salutare, btrne! Ce mai faci?
El tresri i exclam:
O, Doamne! Apoi o privi mai atent i zise: Daisy?
Ea se ridic n picioare.
n carne i oase, rosti ea cu glasul ei normal.
El nc se holba la ea, surprins. Ea i scoase jobenul, fcu o
scurt plecciune i spuse:
La ordinele dumneavoastr!
Apoi i puse plria pe cap ntr-o parte.
Dup un moment ndelung, el i reveni din oc i rse.
Slav Domnului, se gndi ea.
El spuse:
Mi s fie! i st bine cu joben.
211

Ea se apropie de el.
L-am pus ca s-i fac pe plac.
Ce drgu din partea ta!
Ea i ridic faa spre el, mbietor. i plcea s-l srute.
Adevrul era c-i plcea s srute cam orice brbat. n sinea ei,
se simea chiar stnjenit de ct de mult savura aceste clipe. i
plcuse s srute i fete i o fcuse la internat, dup
sptmni ntregi n care nu vzuser niciun biat.
El se aplec i i lipi buzele de ale ei. Plria i czu de pe cap
i chicotir amndoi. El i strecur imediat limba n gura ei. Ea
se relax, savurnd momentul. El era entuziasmat de orice
plceri senzuale, ceea ce o excita la culme.
Daisy i reaminti c venise acolo cu un scop precis. Lucrurile
mergeau bine, dar ea voia ca el s-o cear de soie. Oare avea s
se mulumeasc doar cu un srut? Trebuia s-l fac s-i
doreasc mai mult. Adeseori, cnd aveau la dispoziie mai mult
de cteva clipe pe fug, el obinuia s i mngie snii.
Planul ei depindea n mare msur i de cantitatea de vin pe
care el o buse la prnz. De obicei inea la butur, dar dac
depea un anumit prag, i pierdea apetitul sexual.
i lipi trupul de al lui. El i puse mna pe piept, dar ea purta o
vest larg de ln, aa c el nu reui s-i gseasc snii micui.
Gemu frustrat.
Apoi mna lui alunec de-a lungul pntecului ei, furindu-se
pe sub cingtoarea pantalonilor ei largi. Ea nu l mai lsase s o
ating acolo. nc mai avea pe ea juponul de mtase i chiloii
de bumbac, aa c el nu putea simi prea multe, dar mna lui
ajunse ntre coapsele ei i o aps cu fermitate. Ea simi un fior
de plcere.
Se trase de lng el, iar el o ntreb, gfind:
Am mers prea departe?
ncuie ua, i zise ea.
O, Dumnezeule!
Se duse la u, rsuci cheia i se ntoarse la ea. Se
mbriar din nou, iar el continu de unde se oprise. Ea i
atinse partea din fa a pantalonilor, i gsi penisul erect prin
stof i strnse cu putere. El gemu de plcere.
Apoi se trase din nou de lng el.
Pe chipul lui trecu un nor de mnie. O amintire neplcut i
reveni n minte lui Daisy. Odat, cnd l fcuse pe Theo Coffman
212

s-i ia mna de pe snii si, acesta se enervase i spusese


despre ea c i plcea s tachineze brbaii. Nu l mai vzuse
niciodat pe biatul acela, dar insulta i provocase o ruine
iraional. Acum se temea c Boy avea s o acuze de ceva
asemntor.
ns chipul lui se mblnzi i el spuse:
S tii c sunt mort dup tine.
Acesta era momentul propice. Ce-o fi o fi, i zise ea.
Nu ar trebui s facem asta, rosti ea cu un regret puin
exagerat.
De ce nu?
Nu suntem nici mcar logodii.
Cuvntul rmase suspendat un moment ndelungat. Venind
din partea unei fete, acest lucru era echivalent cu o cerere n
cstorie. Ea i urmri expresia ntiprit pe fa, nspimntat
c el se va speria, va blmji o scuz i i va cere s plece.
ns el nu scoase nicio vorb.
Vreau s te fac fericit, continu ea. Dar
Chiar te iubesc, Daisy, zise el.
Nu era de ajuns. Ea i zmbi i spuse:
Oare?
Nespus de mult.
Ea nu mai zise nimic, privindu-l ntrebtor.
ntr-un final, el spuse:
Vrei s te cstoreti cu mine?
O, da! zise ea, srutndu-l din nou.
Cu gura lipit de a lui, i descheie apoi prohabul, i strecur
mna n lenjeria lui, i gsi penisul i l scoase afar. Pielea sa
era mtsoas i fierbinte. l mas, amintindu-i o conversaie
cu gemenele Westhampton. Poi s-i freci mdularul, zisese
Lindy, iar Lizzie adugase: Pn ejaculeaz. Daisy era intrigat
i excitat de gndul c i-ar putea provoca unui brbat o
asemenea reacie. l strnse ceva mai tare.
Apoi, i aminti urmtoarea remarc a lui Lindy: Sau poi s io sugi. Asta le place cel mai mult. i dezlipi buzele de gura lui
Boy i-i susur la ureche:
Fac orice pentru soul meu.
Apoi ngenunche.

213

(V)
Nunta lui Daisy cu Boy fu nunta anului. Se cstorir la St.
Margaret Church, n Westminster, n ziua de smbt, 3
octombrie 1936. Daisy fusese dezamgit c nu se puteau
cununa n Westminster Abbey, dar i se explicase c locul acela
era folosit numai i numai de ctre familia regal.
Coco Chanel i fcuse rochia de nunt. Moda de criz punea
accent pe liniile simple i pe ct mai puin extravagan.
Rochia de satin a lui Daisy, lung pn la pmnt, avea mneci
largi i o tren scurt, ce putea fi dus de un singur paj.
Tatl ei, Lev Peshkov, traversase Atlanticul pentru a fi prezent
la ceremonie. De dragul aparenelor, mama ei, Olga, acceptase
s stea alturi de el la biseric i s pretind c formau un cuplu
oarecum fericit. Comarul lui Daisy era ca nu cumva, la un
moment dat, s apar i Marga, la bra cu Greg, fiul nelegitim al
lui Lev; ns nu se ntmpl aa ceva.
Gemenele Westhampton i May Murray erau domnioare de
onoare, iar Eva Murray era doamn de onoare. Boy bodognise
din cauza faptului c Eva era pe jumtate evreic dac ar fi
fost dup el, nici mcar nu ar fi invitat-o la nunt, ns Daisy
insistase.
Stnd n picioare n biserica strveche, contient c arta
splendid, i se oferi cu trup i suflet lui Boy Fitzherbert.
Se semn n catastif Daisy Fitzherbert, vicontes de
Aberowen. i exersase semntura timp de sptmni ntregi,
avnd grij s fac hrtiile buci dup aceea. Acum avea tot
dreptul s o fac. Era numele ei.
La ieirea din biseric, Fitz o lu de bra pe Olga, ns prinesa
Bea se inu la distan de Lev.
Prinesa nu era o persoan prea cumsecade. Dar era suficient
de amabil cu mama lui Daisy i, chiar dac n ton i se simea
condescendena, Olga nu remarc nimic jignitor, aa c totul era
n regul. ns era evident c Bea nu l plcea pe Lev.
Daisy realiza acum c lui Lev i lipsea respectabilitatea
social. Mergea, vorbea, mnca, bea, fuma, rdea i se scrpina
ca un gangster, fr s-i pese ce credea lumea despre el. Fcea
orice poftea fiindc era un milionar american, aa cum Fitz fcea
orice poftea fiindc era un conte englez. Daisy tiuse acest lucru
dintotdeauna, dar acum o izbea de-a dreptul cnd i vedea tatl
214

alturi de lumea bun a societii engleze, la ospul de nunt


din sala mare de bal a hotelului Dorchester.
ns asta nu mai conta acum. Era Lady de Aberowen i nimeni
nu-i putea lua asta.
Cu toate acestea, ostilitatea constant pe care Bea o
manifesta fa de Lev o irita, ca un miros uor neplcut sau ca
un zumzet ndeprtat, mpiedicnd-o s savureze pe deplin
clipa. Aezat lng Lev la masa mirilor, Bea se rsucea mereu
ntr-o parte. Cnd el i se adresa, ea i replica scurt, fr s l
priveasc. El nu prea s observe asta, zmbind i sorbind din
ampanie, ns Daisy, care sttea de cealalt parte a tatlui su,
tia c acesta citise corect semnele. Era el necizelat, dar nu era
prost.
Dup toasturi, cnd brbaii ncepur s fumeze, Lev, care
avea s achite nota de plat din postura sa de tat al miresei, se
uit n cealalt parte a mesei i rosti:
Ei bine, Fitz, sper c i-a plcut masa. Vinurile s-au ridicat la
nlimea ateptrilor?
Da, au fost foarte bune, mulumesc.
Eu zic c au fost al naibii de bune!
Bea i zgomotos. Brbaii nu trebuiau s rosteasc naiba
n prezena ei.
Lev se ntoarse spre ea. Dei zmbea, Daisy recunoscu
expresia periculoas din privirea lui.
V-am ofensat, prines?
Ea nu rspunse, dar el o privi ntrebtor, fr s-i ntoarc
ochii de la ea. ntr-un final, ea zise:
A prefera s nu aud un limbaj grosolan.
Lev scoase un trabuc din tabacher. Nu l aprinse imediat, ci l
adulmec i l roti ntre degete.
Dai-mi voie s v spun o poveste, rosti el apoi, uitndu-se
n jurul mesei ca s se asigure c toat lumea l asculta: Fitz,
Olga, Boy, Daisy i Bea. Pe cnd eram mic, tatl meu a fost
acuzat c i-a dus animalele la pscut pe proprietatea altcuiva.
Nu pare mare lucru la prima vedere, chiar dac ar fi fost vinovat.
ns a fost arestat, iar administratorul moiei respective a ridicat
un eafod pe pajitea din nord. Apoi au venit soldaii, ne-au
nfcat pe mine, pe mama i pe fratele meu i ne-au forat s
mergem acolo. Tatl meu era pe eafod, cu laul n jurul gtului.
i atunci a sosit i moierul.
215

Daisy nu mai auzise niciodat aceast poveste. Se uit spre


mama ei, dar i Olga prea la fel de surprins. Lumea de la
mas amuise.
Am fost silii s privim cum a fost spnzurat tatl meu, rosti
Lev. Se ntoarse ctre Bea i adug: i vrei s tii ceva
straniu? Sora moierului era i ea acolo.
i vr trabucul n gur, umezindu-i captul, apoi l scoase din
nou.
Daisy observ c Bea se albise la fa. Oare despre ea era
vorba?
Aceast sor avea 19 ani i era o prines, continu Lev,
uitndu-se la trabuc.
Daisy o auzi pe Bea scpnd un ipt nbuit i i ddu
seama c povestea era ntr-adevr despre ea.
A stat acolo, rece ca un sloi de ghea, urmrind execuia.
Apoi o privi drept n ochi pe Bea i adug: Ei, sta da exemplu
de grosolnie, ncheie el.
Urm un moment prelung de tcere.
Lev i puse trabucul din nou n gur i ntreb:
Are cineva un foc?
(VI)
Lloyd Williams sttea la masa din buctrie, n casa din
Aldgate a mamei sale, studiind nfrigurat o hart. Era duminic,
4 octombrie 1936, i n ziua aceea urma s izbucneasc o
rzmeri.
Vechiul castru roman din Londra, construit pe un deal de
lng Tamisa, era acum centrul financiar al metropolei, fiind
numit The City. La vest de acest deal se aflau palatele
bogtailor, precum i teatrele, prvliile i catedralele care i
deserveau. Casa n care locuia Lloyd se afla la est de deal, n
apropierea docurilor i a mahalalelor. Secole de-a rndul, aici
debarcaser valuri ntregi de imigrani, hotri s trudeasc
pn la epuizare pentru ca nepoii lor s se poat muta ntr-o
bun zi din East End n West End.
Harta la care Lloyd se uita cu atta concentrare se gsea ntro ediie special a celor de la The Daily Worker, ziarul Partidului
Comunist, i nfia ruta marului planificat de Uniunea
216

Britanic a Fascitilor pentru acea zi. Acetia aveau de gnd s


se adune n faa Turnului Londrei, la hotarul dintre City i East
End, apoi s porneasc n mar ctre est. Direct n cartierul
Stepney, unde majoritatea locuitorilor erau evrei.
Asta dac Lloyd i oamenii care gndeau ca i el nu reueau
s i opreasc.
Conform ziarului, n Marea Britanie existau 330 000 de evrei,
iar jumtate dintre ei locuiau n East End. Majoritatea erau
refugiai din Rusia, Polonia i Germania, unde triser cu teama
c n orice zi, la orice or, poliia, armata sau cazacii ar fi putut
da nval n ora, btnd btrnii i siluind tinerele, aliniindu-le
taii i fraii la perete pentru a-i mpuca.
Aici, n mahalaua londonez, aceti evrei i gsiser un loc n
care aveau dreptul s locuiasc la fel ca oricine altcineva. Cum
s-ar fi simit dac ar fi vzut mrluind pe strzile lor o band
de zurbagii n uniforme, gata s-i strpeasc pe toi? Lloyd nu
voia s se lase s se ntmple una ca asta.
The Worker arta c erau doar dou rute pe care participanii
la mar le puteau urma de la Turn. Una trecea prin Gardiners
Corner, o intersecie de cinci drumuri cunoscut i sub numele
de Poarta spre East End; cealalt trecea pe Royal Mint Street
i prin ngusta Cable Street. Existau nc vreo duzin de alte
rute pentru un om care ar fi luat-o pe strduele lturalnice, dar
nu pentru un mar. St. George Street ducea mai degrab spre
Wappingul catolicilor dect spre Stepney-ul evreilor, aa c nu le
era de niciun folos fascitilor.
The Worker ndemna oamenii s formeze un zid care s
blocheze Gardiners Corner i Cable Street, oprind astfel marul.
Ziarul aducea n discuie adeseori evenimente care n final nu
aveau loc: greve, revoluii sau mai recent o alian a tuturor
partidelor de stnga pentru constituirea unui Front Popular. Zidul
de oameni ar fi putut rmne la rndul su doar o simpl
nzuin. Era nevoie de cteva mii de oameni ca s se poat
nchide n mod eficient cartierul East End. Lloyd nu era sigur
deloc c aveau s se strng atia. Singurul lucru de care
putea fi sigur era c urma s ias scandal.
Lloyd sttea la mas cu prinii lui, Bernie i Ethel, cu sora lui,
Millie, i cu Lenny Griffiths din Aberowen, n costumul lui de
duminic. Lenny fcea parte dintr-un mic contingent de mineri
217

galezi care se deplasaser la Londra pentru a se altura


contrademonstraiei.
Bernie i ridic ochii din ziar i i se adres lui Lenny:
Fascitii declar c biletele galezilor venii la Londra au fost
cumprate de mai-marii evreilor.
Lenny nghii bucata de ou prjit pe care o mesteca.
Eu nu tiu niciun mai-mare de-al evreilor, rosti el. Asta dac
nu o pun la socoteal pe doamna Levy Sweetshop, care e mai
mare de felul ei. Oricum, eu am venit la Londra n spatele unui
camion ce transporta aizeci de miei pentru piaa de carne din
Smithfield.
Millie zise:
Mda, aa se explic mirosul
Ethel se burzului:
Millie! E foarte urt ce spui.
Lenny dormea cu Lloyd n camer i i dezvluise c dup
demonstraie nu avea de gnd s se ntoarc la Aberowen. El i
Dave Williams voiau s plece n Spania ca s se alture
brigzilor internaionale de lupt mpotriva insureciei fasciste.
Ai fcut rost de paaport? l ntrebase Lloyd.
Obinerea unui paaport nu era foarte dificil, dar solicitantul
trebuia s prezinte o scrisoare de recomandare din partea unui
cleric, a unui doctor, a unui avocat sau a unei alte persoane de
vaz, aa nct unui tnr i venea foarte greu s pstreze
secretul.
Nu mai e cazul, zise Lenny. O s mergem la gara Victoria i
o s lum bilete pentru Paris dus-ntors, pentru week-end.
Pentru asta n-ai nevoie de paaport.
Lloyd auzise de asta. Era o porti lsat pentru prospera
clas de mijloc. Acum profitau de ea i antifascitii.
Ct cost biletul?
Trei lire i cincisprezece ilingi.
Lloyd ridic din sprncene. Era o sum cam mare pentru un
miner aflat n omaj. Dar Lenny adug:
ns Partidul Laburist Independent mi-a pltit biletul, iar
Partidul Comunist l achit pe cel al lui Dave.
Probabil c miniser n privina vrstei lor.
i ce se va ntmpla cnd ajungei la Paris? ntreb Lloyd.
Comunitii francezi ne vor atepta la Gare du Nord, zise el,
pronunnd gair d nord.
218

Nu vorbea o boab de francez.


De acolo vom fi escortai pn la grania cu Spania.
Lloyd i amnase plecarea. Le spusese celorlali c voia s le
alunge prinilor si grijile, dar adevrul era c nu putea renuna
la Daisy. nc mai visa c ea l-ar fi putut prsi pe Boy. Era o
iluzie deart ea nici mcar nu-i rspundea la scrisori , dar nu
o putea da uitrii.
ntre timp, Marea Britanie, Frana i Statele Unite czuser de
acord cu Germania i cu Italia s adopte o politic
neintervenionist n Spania, ceea ce nsemna c se angajau s
nu furnizeze arme niciuneia dintre prile beligerante. Asta l
nfuria la culme pe Lloyd: de ce statele democratice nu
sprijineau guvernul ales? Ba, colac peste pupz, Germania i
Italia nclcau acordul zi de zi, dup cum atrgeau atenia mama
lui Lloyd i unchiul Billy la ntrunirile organizate n acea toamn
n Marea Britanie pentru discutarea crizei din Spania. Contele
Fitzherbert, n calitatea sa de responsabil guvernamental, apra
cu nverunare acea politic, declarnd c guvernul spaniol nu
trebuia narmat, pentru a se evita astfel riscul ca armele s
ajung la comuniti.
Asta era o profeie ce urma s se adevereasc oricum, dup
cum argumentase Ethel ntr-un discurs nimicitor. Singura
naiune dispus s susin guvernul Spaniei era Uniunea
Sovietic, iar spaniolii aveau s graviteze spre singura ar din
lume care i ajuta.
Adevrul era c Partidul Conservator considera c spaniolii
aleseser la guvernare oameni mult prea de stnga. Oameni ca
Fitzherbert nu s-ar fi suprat dac guvernul spaniol ar fi fost dat
jos prin violen i nlocuit cu extremiti de dreapta. Lloyd
fierbea de frustrare.
i acum apruse aceast ocazie de a lupta mpotriva
fascismului chiar n propria ar.
Este ridicol, spusese Bernie cu o sptmn n urm, cnd
se anunase marul. Poliia Metropolitan trebuie s-i sileasc
s-i schimbe traseul. Bineneles c au dreptul s mrluiasc;
dar nu n Stepney.
Cu toate acestea, poliia declarase c nu putea interveni ntr-o
demonstraie perfect legal.
Bernie, Ethel i primarii din opt sectoare ale Londrei fcuser
parte dintr-o delegaie care l implorase pe ministrul de interne,
219

Sir John Simon, s interzic marul sau mcar s i schimbe ruta;


ns i el declarase c nu putea face nimic.
Chestiunea msurilor ce se impuneau pentru mai departe
dezbinase Partidul Laburist, comunitatea evreiasc i familia
Williams.
Consiliul Popular al Evreilor mpotriva Fascismului i
Antisemitismului, fondat de Bernie i de ali apropiai cu trei luni
n urm, insistase pentru organizarea unei contrademonstraii
masive, care s-i in pe fasciti departe de strzile evreilor.
Sloganul lor era sintagma spaniol No pasaran, care nsemna
Nu vor trece, strigtul aprtorilor antifasciti din Madrid.
Consiliul era o organizaie mic, cu un nume pompos. Sediul
su ocupa dou camere de la etajul unei cldiri de pe
Commercial Road i membrii aveau la dispoziie un fotocopiator
Gestetner i vreo dou maini de scris vechi. ns consiliul se
bucura de un sprijin uria n East End. n decurs de 48 de ore,
reuise s strng o sut de mii de semnturi pe o petiie care
solicita interzicerea marului. i totui, guvernul nu luase nicio
msur.
Un
singur
partid
politic
important
sprijinea
contrademonstraia, i anume Partidul Comunist. Protestul era
susinut i de nensemnatul Partid Laburist Independent, din
care fcea parte Lenny. Toate celelalte formaiuni politice se
exprimaser mpotriva sa.
Ethel zise:
Vd c ziarul Cronica Evreiasc i-a sftuit cititorii s nu
ias pe strad astzi.
Asta era problema, n opinia lui Lloyd. Foarte mult lume
considera c era mai bine s nu se implice. ns asta le-ar fi
lsat mn liber fascitilor.
Bernie, care era evreu, fr s fie ns o persoan religioas, i
spuse lui Ethel:
Cum poi s-mi citezi din Cronica Evreiasc? Cei de acolo
consider c evreii nu ar trebui s se opun fascismului, ci doar
antisemitismului. ie i se pare c asta are sens din punct de
vedere politic?
Comitetul de Delegai ai Evreilor Britanici este de aceeai
prere cu Cronica, din cte am auzit, insist Ethel. Se pare c
ieri s-a fcut un anun n toate sinagogile.
220

Acei aa-zii delegai sunt oameni de paie de la Golders


Green, pufni Bernie dispreuitor. Ei nu au fost insultai niciodat
pe strad de huliganii fasciti.
Eti membru al Partidului Laburist, rosti Ethel pe un ton
acuzator. Politica noastr este s nu i confruntm pe fasciti pe
strad. Unde i-e solidaritatea?
Bernie replic:
Cum rmne cu solidaritatea fa de fraii mei evrei?
Tu eti evreu doar cnd i convine. i nu s-a luat nimeni de
tine pe strad.
Chiar i aa, Partidul Laburist a fcut o greeal politic.
Nu uita c, dac le oferii fascitilor un pretext de a provoca
violene, presa va da vina pe stnga, fr s mai in cont de
identitatea instigatorilor.
Lenny se burzului:
Dac bieii lui Mosley vor declana o ncierare, vor primi
ceea ce merit.
Ethel oft.
Gndete-te puin, Lenny, cine are mai multe arme n
aceast ar: tu, Lloyd i Partidul Laburist sau conservatorii cu
armata i cu poliia de partea lor?
Ah! pufni Lenny.
Era limpede c nu se gndise la acest lucru.
Lloyd i se adres mamei sale pe un ton mnios:
Cum poi vorbi aa? Ai fost i tu n Berlin acum trei ani ai
vzut ce era acolo. Stnga german a ncercat s se opun n
mod panic fascismului i uite ce a pit.
Bernie adug:
Social-democraii germani nu au reuit s formeze un front
popular mpreun cu comunitii. i cele dou partide au fost
eliminate pe rnd. mpreun ar fi putut s ctige.
Bernie se nfuriase cnd filiala local a Partidului Laburist
refuzase oferta comunitilor de a face front comun mpotriva
marului.
Ethel zise:
Orice alian cu comunitii este periculoas.
Era unul dintre punctele asupra cruia ea i Bernie nu
czuser de acord. De fapt, aceast chestiune divizase practic
Partidul Laburist. Lloyd credea c dreptatea era de partea lui
Bernie.
221

Trebuie s folosim toate resursele pe care le avem la


dispoziie pentru a nvinge fascismul, rosti el; apoi adug, cu
diplomaie: ns mama ta are dreptate ar fi mai bine pentru
noi ca astzi s nu se ajung la violene.
Ar fi mai bine s stai cu toii acas i s v opunei
fascitilor prin canalele politice normale ntr-o democraie, spuse
Ethel.
i tu ai ncercat s obii salarii egale pentru femei prin
canalele politice normale ntr-o democraie, ripost Lloyd, i nu
ai reuit.
n aprilie, cu un an n urm, deputatele laburiste din Camera
Comunelor iniiaser un proiect de lege prin care angajatelor de
la stat s li se garanteze un salariu egal pentru aceeai munc
depus. Proiectul fusese respins de Camera Comunelor, care era
dominat de brbai.
Nu poi s-i pierzi sperana n democraie de fiecare dat
cnd pierzi la vot, i-o tie scurt Ethel.
Problema era c aceast dezbinare putea slbi n mod fatal
forele antifasciste, aa cum se ntmplase n Germania, i Lloyd
tia asta. Astzi urma s aib loc un test crucial. Partidele
politice puteau ncerca s preia conducerea, dar oamenii erau
cei care aveau s aleag pe cine s urmeze. Oare aveau s
rmn n case, aa cum i ndemna ovielnicul Partid Laburist
i Cronica Evreiasc? Sau aveau s ias cu miile pe strzi ca s
spun Nu fascismului? Pn la sfritul zilei avea s afle
rspunsul la aceast dilem.
Se auzi un ciocnit la u i vecinul lor, Sean Dolan, intr
mbrcat n costumul lui de biseric.
Vin i eu cu tine dup slujb, i zise el lui Bernie. Unde ne
ntlnim?
La Gardiners Corner, nu mai trziu de ora dou, rosti
Bernie. Sperm s se adune suficieni oameni nct s i putem
opri pe fasciti acolo.
Toi docherii din East End vor veni, spuse Sean
entuziasmat.
Millie ntreb:
Cum aa? Fascitii nu v ursc i pe voi?
Eti prea tnr ca s-i mai aminteti, scumpo, dar evreii
ne-au sprijinit ntotdeauna, i explic Sean. n greva de la docuri
din 1912, cnd eu aveam doar nou ani, tatl meu nu mai avea
222

nici bani de mncare, iar doamna Isaacs, soia brutarului din


New Road (s-i dea Dumnezeu sntate!), ne-a luat pe mine i
pe fratele meu. Sute de copii ai docherilor au fost luai atunci n
grij de familiile evreieti. La fel s-a ntmplat i n 1926. Nu o
s-i lsm pe blestemaii de fasciti s ne ocupe strzile
scuzai-mi limbajul, doamn Leckwith.
Lloyd prinse curaj. Erau mii de docheri n East End: dac
veneau cu toii, rndurile lor aveau s se ngroae semnificativ.
De afar se auzi o portavoce.
Nu-l lsai pe Mosley n Stepney, spunea un glas de brbat.
Venii la Gardiners Corner la ora dou.
Lloyd i termin de but ceaiul i se ridic n picioare. n ziua
aceea avea s fac pe iscoada, verificnd poziia fascitilor i
trimindu-le veti proaspete celor din Consiliul Popular al
Evreilor. Avea buzunarele pline cu fise pentru telefoanele
publice.
Ar fi cazul s o iau din loc, rosti el. Probabil c fascitii au
nceput deja s se adune.
Mama lui l conduse la u.
Nu te lua la btaie cu nimeni, i spuse ea. Nu uita ce s-a
ntmplat la Berlin.
Voi fi atent, zise Lloyd.
Ea continu pe un ton mai voios:
Americanca aia bogat nu cred c o s te mai plac dac
rmi fr dini n gur.
Oricum nu m place.
Nu cred. Ce fat nu i-ar cdea la picioare?
Voi fi bine, mam, rosti Lloyd. Vorbesc serios.
Bnuiesc c ar trebui s m bucur fiindc mcar nu pleci n
Spania.
Cel puin nu astzi.
Lloyd i srut mama pe obraz i plec.
Era o diminea senin de toamn, mai clduroas dect de
obicei. n mijlocul zonei Nutley Street, nite oameni
improvizaser o platform, iar unul dintre ei vorbea acum printrun megafon.
Ceteni din East End, nu trebuie s stm cu minile n sn
n timp ce o gloat de antisemii anoi ne insult!
Lloyd l recunoscu pe vorbitor, care era unul dintre
reprezentanii locali ai Micrii Naionale a Muncitorilor omeri.
223

Criza fcuse ca mii de croitori evrei s rmn fr slujbe.


Acetia se nscriau zilnic la Oficiul Forei de Munc de pe Settle
Street.
Lloyd nu apuc s fac zece pai, c Bernie l ajunse din urm
i i ddu o pung de hrtie cu bile de sticl.
Am participat la multe demonstraii, i zise el. Dac vezi c
poliia clare se npustete spre mulime, arunc bilele astea
sub copitele cailor.
Lloyd zmbi. Chiar dac tatl su vitreg era o fire
mpciuitoare, asta nu nsemna c era vreun bicisnic. ns Lloyd
avea dubii n privina folosirii bilelor. Nu avusese de-a face cu
caii prea mult, ns i se preau nite dobitoace rbdtoare i
inofensive i nu-i plcea ideea de a-i trnti la pmnt.
Bernie i ghici gndurile i spuse:
Mai bine s cad un cal dect s-mi calce biatul n
picioare.
Lloyd bg bilele n buzunar, gndindu-se c asta nu l obliga
s le i foloseasc. Se bucura s vad tot mai mult lume pe
strad. Observ i alte semne ncurajatoare. Sloganul Nu vor
trece era scris pe toate zidurile, n englez i n spaniol.
Comunitii ieiser n numr mare, distribuind brouri. La
multe pervazuri se vedeau flamuri roii. Un grup de brbai cu
medalii din Marele Rzboi duceau o pancart pe care scria
Asociaia Veteranilor de Rzboi Evrei. Fascitilor nu le plcea
deloc s li se aminteasc de numrul mare de evrei care
luptaser pentru Marea Britanie. Cinci soldai evrei primiser
cea mai important medalie pentru vitejie pe cmpul de lupt,
Crucea Victoriei.
Lloyd ncepu s spere c aveau s se strng totui suficieni
oameni ct s opreasc marul.
Gardiners Corner era o rscruce larg unde se ntlneau cinci
drumuri, care primise numele magazinului de mbrcminte
scoian Gardiner and Company, ce ocupa cldirea din col, cea
cu un turn cu ceas. Cnd ajunse acolo, Lloyd observ c deja se
luaser msuri pentru eventualitatea izbucnirii unor violene.
Vzu cteva puncte de prim-ajutor i sute de voluntari de la
Serviciul de Ambulan St. John, n uniforme. Pe toate strduele
lturalnice erau parcate ambulane. Lloyd spera s nu se ajung
la lupte; ns mai bine se ajungea la violen, se gndi el, dect
s fie lsai fascitii s mrluiasc nederanjai.
224

O lu pe o rut ocolitoare i se apropie de Turnul Londrei


dinspre nord-vest, pentru a nu fi identificat drept locuitor din
East End. Auzi fanfara cu cteva minute nainte de a ajunge
acolo.
Turnul era un palat ridicat pe malul fluviului, reprezentnd
simbolul autoritii i al represiunii vreme de opt sute de ani. Era
mprejmuit de un zid lung din piatr veche i cenuie, splat
parc de secolele de ploaie londonez. n afara zidurilor, pe
partea dinspre uscat, se afla un parc pe nume Tower Gardens,
locul n care urmau s se adune fascitii. Estim c erau deja
vreo dou mii, nirai ntr-o coloan care se ntindea spre vest
pn n cartierul financiar. Din cnd n cnd, mai scandau:
Un, doi, trei, patru,
De jidani o s scpm!
De jidani! De jidani!
De jidani o s scpm!
Aveau cu ei drapele ale Regatului Unit. De ce oare tocmai
oamenii care voiau s distrug tot ce avea ara mai bun erau cei
dinti cnd venea vorba de fluturat drapelul naional?
Aveau un aspect militar impresionant, n cmile lor negre i
cu cingtorile negre la bru, formnd coloane ordonate pe iarb.
Ofierii lor aveau uniforme elegante: o jachet soldeasc
neagr, pantaloni cenuii de clrie, cizme cu carmb nalt,
chipiuri negre i lucioase i o banderol alb-roie la bra.
Civa motocicliti n uniform se roteau n jur n mod
ostentativ, salutnd n stil fascist. Tot mai muli manifestani
soseau, unii dintre ei n dube blindate, cu plas metalic la
geamuri.
Cu siguran nu era doar un partid politic era o armat n
toat regula.
Scopul acestei desfurri de fore era s le confere o fals
impresie de autoritate, realiz Lloyd. Voiau s lase senzaia c
aveau tot dreptul de a pune capt altor ntruniri i de a goli
cldirile, de a da nval n casele i n birourile oamenilor,
arestndu-i, trndu-i la nchisoare i n lagre, btndu-i,
interogndu-i i torturndu-i, aa cum fceau Cmile Brune n
Germania, sub regimul nazist att de admirat de ctre Mosley i
de ctre patronul celor de la Daily Mail, lordul Rothermere.
225

Voiau s-i bage n speriei pe localnicii din East End, oameni ai


cror prini i bunici fugiser din calea represiunii i a
pogromurilor din Irlanda, Polonia i Rusia. Oare locuitorii din East
End aveau s ias n strad ca s se lupte cu ei? Dac nu dac
marul din ziua aceea avea s se desfoare conform planului ,
ce aveau s cuteze fascitii s fac a doua zi?
Ocoli parcul, prefcndu-se a fi unul dintre zecile de trectori
aflai pe acolo din ntmplare.
Strzile lturalnice radiau din intersecie precum spiele unei
roi. Pe o asemenea alee observ un Rolls-Royce familiar, negru
cu crem. oferul deschise portiera din spate i, spre ocul i
dezndejdea lui Lloyd, din main cobor Daisy Peshkov.
Nu ncpea nicio ndoial c marul era motivul pentru care se
afla acolo. Purta varianta feminin a uniformei, cu o fust lung
i cenuie n loc de pantaloni, iar buclele ei blaie ieeau de sub
chipiul negru. Orict de mult ar fi detestat acea inut, lui Lloyd
tot i se prea irezistibil de atrgtoare.
Se opri s se uite. Nu ar fi trebuit s se mire: Daisy i spusese
deja c l plcea pe Boy Fitzherbert i era evident c nclinaiile
politice ale lui Boy nu contau pentru ea. ns acum, c o vedea
sprijinindu-i n mod fi pe fasciti n atacul lor asupra evreilor
londonezi, realiza ct se poate de clar c ea era cu totul i cu
totul strin de tot ce conta pentru el n via.
Ar fi trebuit s se ntoarc pur i simplu, dar nu putu s-o fac.
n timp ce ea strbtea grbit caldarmul, el i tie calea.
Ce dracu caui aici? o lu el din scurt.
Ea i pstr calmul.
A putea s te ntreb acelai lucru, domnule Williams, i
rspunse. Bnuiesc c nu ai de gnd s te alturi marului
nostru.
Nu nelegi ce fel de oameni sunt tia? Sunt genul de
indivizi care ntrerup mitinguri politice panice, care bruscheaz
jurnalitii, care i bag la nchisoare adversarii politici. Eti
americanc cum poi s te ridici mpotriva democraiei?
Democraia nu este neaprat cel mai potrivit sistem politic
pentru toate rile, indiferent de vremurile n care trim.
i cita din propaganda lui Mosley, i ddu seama Lloyd.
Dar oamenii tia i tortureaz i i omoar pe toi cei care
nu sunt de acord cu ei! exclam el, amintindu-i de Jrg. Am
vzut asta cu ochii mei, n Berlin. Am fost ntr-unul dintre
226

lagrele lor pentru scurt vreme. Am fost silit s vd cum un


brbat gol puc era sfiat de civa cini hmesii. Iat ce fac
prietenii ti fasciti.
Ea nu se ls intimidat.
i pe cine au omort fascitii din Anglia, m rog?
Fascitii britanici nu au pus nc mna pe putere dar
dragul tu Mosley l admir pe Hitler. Dac vor avea ocazia, vor
proceda la fel ca nazitii.
Adic vor elimina omajul i le vor reda oamenilor mndria
i sperana.
Lloyd se simea att de atras de ea, nct i se rupea sufletul
s o aud spunnd asemenea inepii.
tii ce i-au fcut nazitii familiei prietenei tale, Eva.
Eva s-a cstorit, tiai? rosti Daisy, pe tonul voios al cuiva
care ncearc s schimbe subiectul unei discuii de la cin. Cu
dragul de Jimmy Murray. Este soia unui englez acum.
i prinii ei?
Daisy i ntoarse privirea.
Nu-i tiu.
Dar tii ce le-au fcut nazitii.
Eva i povestise totul lui Lloyd la balul de la Trinity.
Tatl ei nu mai are drept de practic a medicinii lucreaz
acum ca asistent ntr-o farmacie. Nu are voie s intre n parcuri
sau n biblioteci publice. Numele tatlui ei a fost ras de pe
monumentul comemorativ din satul lui natal! Realiznd c i
ridicase glasul, adug pe un ton mai cobort: Cum poi sta
alturi de oameni care fac asemenea grozvii?
Ea pru tulburat, dar nu-i rspunse la ntrebare, ci spuse:
Am ntrziat deja. Te rog s m scuzi.
Ceea ce faci nu are nicio scuz.
oferul interveni:
Gata, flcu, destul.
Era un tip de vrst mijlocie, fr cine tie ce condiie fizic,
iar Lloyd nu era deloc intimidat de el, dar nici nu voia s se ia la
har.
Plec, rosti el pe un ton conciliant. Dar nu-mi spune flcu.
Cnd oferul l apuc de bra, Lloyd zise:
Ai face bine s-mi dai drumul dac nu vrei s te culc la
pmnt nainte s plec.
227

l privi drept n ochi pe brbat, iar acesta ncepu s ezite.


Lloyd se ncord, pregtindu-se s reacioneze, atent la orice
micare, exact ca n ringul de box. Dac oferul ncerca s-l
loveasc, pumnul su ar fi fost uor de evitat.
ns omul fie simi ncordarea lui Lloyd, fie muchii din braul
pe care l nfcase; oricare ar fi fost motivul, se trase napoi i i
ddu drumul, spunnd:
Nu-i nevoie de ameninri.
Daisy plec; Lloyd o urmri ndeprtndu-se n uniforma ei
croit impecabil, grbindu-se s ajung n rndul fascitilor. Cu
un oftat adnc de frustrare, se ntoarse i porni n direcia
opus.
ncerc s se concentreze asupra a ce avea de fcut. Fusese o
prostie din partea lui s-l amenine pe ofer. Dac s-ar fi luat la
btaie, ar fi fost probabil arestat i aruncat ntr-o celul la poliie
i cum ar fi ajutat asta la nfrngerea fascismului?
Trecuse deja de ora 12:30. Plec din Tower Hill, gsi o cabin
telefonic, sun la Consiliul Popular Evreiesc i vorbi cu Bernie.
Dup ce-i report cele vzute, Bernie i ceru o estimare a
numrului de poliiti de pe strzile dintre Turn i Gardiners
Corner.
Travers n partea de est a parcului i explor strduele
lturalnice. Ceea ce vzu l ului. Se ateptase s fie vreo sut i
ceva de poliiti. n realitate, erau cteva mii.
Stteau pe caldarm sau ateptau n zeci de autobuze
parcate ori clare pe cai uriai, nirai n rnduri remarcabil de
ordonate. Oamenii care mergeau pe strad trebuiau s se
strecoare printr-un culoar foarte ngust.
Erau mai muli poliiti dect fasciti.
Dintr-un autobuz, un agent n uniform l salut n stilul lui
Hitler. Lloyd era descumpnit. Dac toi aceti poliiti erau de
partea fascitilor, cum ar fi putut s le in piept
contrademonstranii?
Era mai ru dect un simplu mar fascist: era un mar fascist
cu autoritate poliieneasc. Ce fel de mesaj avea s se
transmit astfel evreilor din East End?
Pe Mansell Street ddu peste un vardist pe care l tia, Henry
Clark.
Bun, Nobby, spuse el.
228

Din cine tie ce motiv, toi cei din familia Clark erau poreclii
Nobby.
Un poliist tocmai mi-a dat salutul fascist, i zise el.
Nu sunt de pe-aici, rosti Nobby, dezvluindu-i parc o mare
tain. Ei nu triesc alturi de evrei, ca mine. Eu le-am zis c
evreii sunt i ei oameni ca toi ceilali, n marea lor majoritate
oameni cumsecade, cu numai civa rufctori i scandalagii.
ns nu m crede nimeni.
i totui salutul fascist?
Poate c a fost o glum.
Lloyd nu credea ns c fusese o glum.
l ls pe Nobby i trecu mai departe. Poliia forma cordoane
n locurile n care strduele lturalnice ddeau spre Gardiners
Corner, observ el.
Intr ntr-un pub care avea telefon fcuse o eviden cu
toate telefoanele disponibile n ziua precedent i-i spuse lui
Bernie c erau cel puin cinci mii de poliiti n cartier.
Nu putem s inem piept unui numr att de mare de
ageni, rosti el sumbru.
Nu fi att de sigur, replic Bernie. Ia uit-te la Gardiners
Corner.
Lloyd se strecur pe lng cordonul poliiei i se altur
contrademonstraiei. Abia cnd ajunse n mijlocul interseciei
putu s estimeze proporiile mulimii.
Era cea mai mare adunare de oameni pe care o vzuse
vreodat.
Rscrucea celor cinci drumuri era blocat complet, dar asta
nu era tot. Mulimea se ntindea spre est, de-a lungul
Whitechapel High Street, ct vedeai cu ochii. Commercial Road,
care ducea ctre sud-est, era plin pn la refuz. Leman Street,
unde se afla secia de poliie, era de neptruns.
Probabil c sunt vreo sut de mii de oameni aici, se gndi
Lloyd. i venea s-i arunce plria n aer i s strige de bucurie.
Localnicii din East End ieiser cu mic, cu mare ca s-i resping
pe fasciti. Nu mai ncpea nicio ndoial n privina
sentimentelor lor.
n centrul interseciei se afla un tramvai, abandonat de ofer
i de cltori.
Nimic nu putea trece prin mulimea aceea, realiz Lloyd cu un
optimism tot mai mare.
229

l vzu pe vecinul su, Sean Dolan, crndu-se pe un stlp


de iluminat i fixnd un steag rou pe acesta. Fanfara Brigzii
Flcilor Evrei cnta probabil fr tirea organizatorilor
respectabili i conservatori ai clubului. Pe deasupra zbura un
aparat al poliiei, un soi de autogir, se gndi Lloyd.
n apropierea vitrinelor de la Gardiners ddu peste sora lui,
Millie, i prietena acesteia, Naomi Avery. Nu voia ca Millie s fie
implicat ntr-o situaie care putea degenera: simea cum i
nghea inima numai gndindu-se la asta.
Tata tie c ai venit i tu? rosti el pe un ton plin de repro.
Ea i rspunse cu nonalan:
Nu fi prost!
El era surprins s o vad acolo.
Tu nu prea ai treab cu politica, i spuse el. Am crezut c te
intereseaz mai degrab s faci bani.
Aa este, recunoscu ea. Dar este o ocazie special.
Lloyd i imagina deja ct de mult s-ar fi suprat Bernie dac
Millie ar fi pit ceva.
Cred c ar trebui s te duci acas.
De ce?
El se uit mprejur. Mulimea era linitit i panic. Poliia se
afla la o oarecare distan, iar fascitii nu se vedeau nicieri. Era
clar c nu avea s mai existe niciun mar n ziua aceea. Oamenii
lui Mosley nu puteau s-i croiasc drum printr-o mulime de o
sut de mii de oameni hotri s i opreasc i ar fi fost o
nebunie ca poliia s i lase s ncerce. Millie era, probabil, n
siguran.
Exact n timp ce se gndea la asta, totul se schimb n mod
dramatic. Mai nti, se auzir cteva fluiere. Uitndu-se n
direcia din care venea sunetul, Lloyd vzu poliia clare
apropiindu-se ntr-un ir amenintor. Caii bteau din copite i
pufneau agitai. Poliitii i scoseser bastoanele lungi ca nite
sbii.
Preau s se pregteasc de atac dar era cu neputin!
n clipa urmtoare arjar.
Din rndul oamenilor se auzir strigte mnioase i ipete de
spaim. Toat lumea ncerca s se dea la o parte din calea cailor
uriai. Mulimea se despri, lsnd o crare n mijloc, dar cei de
pe margini czur sub potcoavele cailor. Poliitii ncepur s
230

loveasc cu bastoanele n dreapta i-n stnga. Neputincios,


Lloyd fu mpins napoi.
Simea cum clocotete de furie: ce credea poliia c face?
Erau oare att de proti nct s cread c pot croi un drum pe
unde s se poat strecura manifestanii lui Mosley? Oare chiar
i nchipuiau c dou-trei mii de fasciti scandnd insulte
puteau trece printr-o mulime de o sut de mii de poteniale
victime fr s izbucneasc o rzmeri? Oare poliia era
condus de idioi sau scpase de sub control? Nici nu tia ce ar
fi fost mai ru.
Se traser apoi ndrt, rotindu-i caii nfierbntai, i se
regrupar, formnd un rnd neregulat; apoi se auzi un fluier i ei
le ddur pinteni armsarilor, ndemnndu-i s porneasc ntr-o
nou arj nesbuit.
Millie se speriase ngrozitor. Avea doar 16 ani i toat
fanfaronada i dispruse. ip nspimntat cnd mulimea o
mpinse n vitrina de la Gardiner and Company. Manechinele n
costume ieftine i haine de iarn priveau cu ochi goi mulimea
nfricoat i clreii rzboinicii.
Lloyd era asurzit de urletele ieite din mii de gtlejuri n acel
protest plin de team. Se bg n faa lui Millie i mpinse
oamenii cu toat puterea sa, ncercnd s o protejeze, dar n
zadar. n ciuda eforturilor sale, fu strivit de ea. Patruzeci sau
cincizeci de oameni isterizai erau cu spatele la vitrine, iar
presiunea cretea n mod periculos.
Lloyd realiz nfuriat c poliia era hotrt s croiasc un
drum prin mulime, indiferent de costuri.
O clip mai trziu, se auzi un zgomot cumplit de sticl spart
i vitrina ced. Lloyd se prbui peste Millie, iar Naomi peste el.
Zeci de oameni scoaser strigte de durere i de panic.
Lloyd se ridic n picioare, mpleticindu-se. n mod miraculos,
era nevtmat. Se uit nfrigurat n jur dup sora lui. Era extrem
de greu s distingi oamenii de manechine. Apoi o zri pe Millie,
care zcea printre cioburile de sticl. O apuc de brae i o
ridic n picioare.
Ah, m doare spatele! ncepu ea s plng.
O rsuci. Avea haina fcut ferfeni i era plin de snge.
Simi c i se face ru. O lu de umeri protector.
Este o ambulan exact dup col, rosti el. Poi s mergi?
231

Abia fcuser civa pai cnd fluierele poliitilor se auzir


din nou. Lloyd se ngrozi la gndul c el i Millie puteau fi mpini
din nou n vitrina de la Gardiners. Apoi i aminti ce primise de
la Bernie. Scoase punga de hrtie din buzunar.
Poliitii arjar din nou.
Trgndu-i braul ct mai n spate, Lloyd azvrli punga peste
capetele celor din mulime pn n calea cailor. Nu era singurul
echipat astfel, aa c i ali oameni i urmar exemplul. Cnd
caii se apropiar de ei, se auzir nite artificii. Un cal alunec pe
bile i se prbui la pmnt. Alii se oprir, ridicndu-se n dou
picioare la zgomotul artificiilor. arja poliiei se preschimb n
haos. Naomi Avery izbutise cumva s ajung n rndurile din
fa i el o vzu scuturnd o pung de piper sub nasul unui cal,
fcndu-l pe acesta s o ia la goan nnebunit.
Presiunea mai sczu, iar Lloyd o conduse pe Millie pn la
col. Avea nc dureri, dar se oprise din plns.
Un ir de oameni ateptau s primeasc ngrijiri din partea
voluntarilor de la Serviciul de Ambulan St. John: o fat
nlcrimat, cu mna strivit; civa tineri cu capetele i cu
feele nsngerate; o femeie de vrst mijlocie, care sttea pe
jos i i oblojea genunchiul umflat. Cnd Lloyd i Millie ajunser
acolo, Sean Dolan tocmai pleca cu capul pansat, ntorcndu-se
n mulime.
O asistent se uit la spatele lui Millie.
Nu-i a bun, spuse ea. Trebuie s te duci la Spitalul
Municipal. Te lum noi cu ambulana. Se uit spre Lloyd i
adug: Vrei s mergi cu ea?
Lloyd ar fi vrut, dar trebuia s trimit n continuare rapoarte
prin telefon, aa c ezit.
Millie rezolv dilema n locul lui, cu zeflemeaua-i
caracteristic:
S nu te prind c vii. Nu poi face nimic pentru mine i mai
ai lucruri importante de fcut aici.
Avea dreptate. O ajut s urce ntr-o ambulan parcat.
Eti sigur?
Da, sunt sigur. Ai grij s nu ajungi i tu la spital.
O lsa pe mini bune, i spuse el. O srut pe obraz i se
ntoarse n nvlmeal.
Poliia i schimbase tactica. Oamenii respinseser arjele
cailor, ns poliitii ineau mori s croiasc o crare prin
232

mulime. n timp ce Lloyd ddea din coate ca s ajung n


rndurile din fa, agenii se npustir spre ei pe jos, atacndu-i
cu bastoanele. Demonstranii nenarmai se retraser din calea
lor, ca nite frunze n btaia vntului, apoi aprur prin alte
pri.
Poliia ncepu s aresteze oameni, spernd probabil c vor
slbi astfel hotrrea mulimii aa c i sltar pe cei care
vociferau cel mai tare. n East End, arestrile nu necesitau
formaliti legale. Puini oameni se ntorceau acas fr un ochi
vnt sau cu toi dinii n gur. Secia de poliie de pe Leman
Street avea o reputaie extrem de proast din acest punct de
vedere.
Lloyd se trezi lng o tnr care striga i flutura un drapel
rou. O recunoscu pe Olive Bishop, o vecin de pe Nutley Street.
Un poliist o lovi peste cap cu bastonul, rcnind: Curv
evreic! Ea nu era nici evreic, nici curv; de fapt, cnta la pian
pentru Capela Evanghelic a Golgotei. ns uitase de ndemnul
lui Iisus de a ntoarce i cellalt obraz i acum l zgria pe fa
pe poliist, lsndu-i urme nsngerate pe piele. Ali doi ageni o
nfcar de brae i o imobilizar, n timp ce brbatul zgriat o
lovi din nou n cap.
Lloyd se nfurie la culme cnd vzu trei vljgani atacnd o
fat neajutorat. Fcu un pas n fa i expedie un croeu de
dreapta ctre brbatul care o btea pe femeie. Lovitura l izbi n
tmpl pe poliist. Nucit, omul se mpletici i apoi czu.
Aprur i ali ageni la locul faptei, lovind n dreapta i-n
stnga cu bastoanele lor, izbind la ntmplare brae, picioare,
capete i mini. Patru dintre ei o ridicar pe Olive, apucnd-o
fiecare de cte un bra sau picior. Ea ip i se zbtu disperat,
fr s se poat elibera ns din strnsoare.
ns trectorii nu stteau nici ei degeaba. i atacar pe
poliitii care o nfcaser pe fat, ncercnd s o smulg pe
aceasta din minile lor. Agenii se ntoarser ctre atacatori
zbiernd Evrei ticloi!, chiar dac nu toi cei de acolo erau
evrei, iar unul dintre ei era un marinar somalez cu pielea de
abanos.
Poliitii o aruncar pe Olive pe jos i ncepur s se apere.
Olive se strecur prin mulime i se fcu nevzut. Agenii se
retraser, lovindu-i pe toi cei care le ieeau n cale.
233

Lloyd observ cu o und de triumf c strategia poliiei nu


ddea roade. n ciuda brutalitii lor, atacurile nu izbutiser s
croiasc o crare prin mulime. ncepu o nou arj cu
bastoanele, dar gloata nfuriat i iei n ntmpinare, gata de
lupt acum.
Lloyd decise c era momentul pentru un nou raport. Ddu din
coate ca s strpung mulimea i gsi o cabin telefonic.
Nu cred c vor izbuti ce i-au propus, tat, i zise el lui
Bernie entuziasmat. ncearc s i croiasc drum printre noi,
dar nu avanseaz mai deloc. Suntem prea muli.
i redirecionm pe oameni pe Cable Street, rosti Bernie. Sar putea ca poliia s ncerce s strpung frontul acolo, n
sperana c vor avea sori de izbnd, aa c trimitem ntriri.
Du-te i tu acolo, vezi ce se ntmpl i d-mi de tire.
Am neles, spuse Lloyd, punnd receptorul n furc nainte
de a realiza c nu i zisese tatlui su vitreg despre faptul c
Millie fusese dus la spital.
Dar poate c era mai bine s nu l ngrijoreze i cu asta pentru
moment.
Nu avea s fie uor s ajung pe Cable Street. De la
Gardiners Corner, Leman Street ducea direct spre sud pn n
capt la Cable Street; distana era mai mic de opt sute de
metri, ns drumul era blocat de demonstrani care se luptau cu
poliia. Lloyd trebuia s o ia pe ocolite. Porni spre est,
strbtnd mulimea pentru a ajunge pe Commercial Road. ns
nici de acolo nu putea nainta mai uor.
Chiar dac n zon nu era picior de poliist, deci nu existau
nici violene, mulimea era la fel de dens. Era frustrant, dar
Lloyd se consola gndindu-se c nici poliia nu ar fi putut
rzbate printr-o asemenea gloat.
Se ntreba ce fcea Daisy Peshkov. Probabil c sttea n
main ateptnd s nceap marul, btnd nerbdtoare din
picior pe mocheta din Rolls-Royce. Gndul c mai contribuia i el
la frustrarea ei i ddea o senzaie ciudat de satisfacie.
Prin perseveren i o atitudine destul de grosolan fa de
cei care i ieeau n cale, Lloyd reui s i croiasc drum prin
mulime. Calea ferat care trecea la nord de Cable Street i
obstruciona traseul, aa c fu nevoit s mai mearg o bucat
de drum nainte de a ajunge la un drum lturalnic ce cobora pe
sub ine. Trecu prin tunel i iei pe Cable Street.
234

Mulimea de aici nu era la fel de dens, ns strada era


ngust i era la fel de greu de trecut. Asta era bine: poliia avea
s ntmpine i mai multe dificulti n ncercarea de a le rupe
rndurile. ns mai era i o alt piedic, observ el. Un camion
fusese parcat de-a curmeziul drumului i rsturnat pe o parte.
n ambele pri ale autovehiculului, baricada fusese prelungit
cu mese i scaune vechi, cu scnduri i alte obiecte fcute
grmad.
O baricad! Asta l duse pe Lloyd cu gndul la revoluia
francez. ns aici nu era o revoluie locuitorii din East End nu
voiau s rstoarne guvernul britanic. Dimpotriv, ineau foarte
mult la alegerile pe care le fcuser, la consiliile de sector i la
parlament. Le plcea att de mult sistemul de guvernmnt,
nct erau ferm hotri s l apere de fascism, chiar dac
sistemul nu se apra singur.
Ieind n spatele barierei, se ndrept spre ea pentru a vedea
ce se ntmpl. Se urc pe un zid pentru a vedea mai bine.
Scena din faa sa era nsufleit. n deprtare, poliia ncerca s
demonteze obstacolul, aruncnd deoparte piesele stricate de
mobilier i trnd saltelele vechi. ns nu le venea deloc uor. O
ploaie de proiectile se pogora asupra lor, unele azvrlite din
spatele baricadei, altele de la ferestrele de sus ale caselor
nghesuite unele ntr-altele de ambele pri ale strzii: bolovani,
sticle de lapte, oale sparte i crmizi care veneau de pe un
antier aflat n apropiere, dup cum observ Lloyd. Civa tineri
mai ndrznei se urcar pe baricad, lovindu-i pe poliiti cu
bee; ocazional se mai producea cte o ncierare, atunci cnd
poliia ncerca s-l trag jos pe cte unul, ca s-l bat. Surprins,
Lloyd recunoscu dou dintre persoanele aflate pe baricad:
Dave Williams, vrul su, i Lenny Griffiths, din Aberowen.
Luptau cot la cot, respingndu-i pe ageni cu nite lopei.
ns, pe msur ce minutele treceau, Lloyd vzu c poliia
ncepea s ctige teren. Agenii lucrau sistematic, ndeprtnd
componentele baricadei. De cealalt parte civa oameni
ranforsau zidul, nlocuind bucile ndeprtate de poliiti, dar ei
nu erau la fel de bine organizai i nici nu aveau la dispoziie
resurse nelimitate. Lloyd estim c poliia urma s aib n
curnd ctig de cauz. i dac puteau elibera Cable Street,
aveau s-i lase pe fasciti s vin n mar pe acolo, printre
prvliile evreilor.
235

Se uit apoi n spatele su i realiz c responsabilul cu


organizarea aprrii de pe Cable Street anticipase acest lucru.
Cnd poliia demonta cte o baricad, o alta se ridica la cteva
sute de metri mai ncolo.
Lloyd se retrase i ncepu s ajute entuziast la construirea
celui de-al doilea zid. Docherii scoteau pietrele din caldarm cu
trncoapele, casnicele i scoteau pubelele din curi, iar
negustorii aduceau cutii i lzi goale. Lloyd ajut i el la
aducerea unei bnci din parc, apoi ddu jos un panou din faa
unei
cldiri
municipale.
Dup
experiena
precedent,
constructorii fcur o treab mai bun de aceast dat, folosind
materialele cu economie i asigurndu-se c structura era
solid.
Lloyd se uit din nou n spate i vzu c o a treia baricad
ncepea s se nale ceva mai departe, spre est.
Lumea ncepu s se retrag de lng prima baricad i s se
regrupeze n spatele celei de-a doua. Dup cteva minute,
poliitii izbutir s fac o sprtur prin primul obstacol i
nvlir pe acolo. Cei dinti se luar dup cei civa tineri
rmai n urm i Lloyd i vzu pe Dave i pe Lenny fugrii pe o
alee. Uile i ferestrele caselor se trnteau rapid.
Apoi, Lloyd vzu c poliia nu mai tia ce s fac. Trecuser de
baricad doar ca s dea ochii de alta, mult mai solid. Nu
preau s mai aib putere s o demonteze i pe aceasta.
ncepur s se foiasc pe Cable Street, sporovind ntre ei i
aruncnd priviri piezie ctre locatarii care i urmreau de la
etaj.
Era prea devreme pentru proclamarea victoriei, ns Lloyd nu
i putu nbui un sentiment plcut de izbnd. Devenea tot
mai clar c antifascitii aveau s ias nvingtori.
Rmase la post nc un sfert de or, apoi fiindc poliia nu
mai fcea nimic plec de acolo, gsi o cabin telefonic i
sun ca s dea raportul.
Bernie prea precaut.
Nu tim ce se petrece, rosti el. Acalmia pare s se fi instalat
peste tot, ns trebuie s aflm ce pun la cale fascitii. Poi s te
ntorci la Turn?
Era aproape imposibil ca Lloyd s i poat croi drum printre
toi poliitii adunai acolo, dar poate c exista o alternativ.
236

Pot ncerca s o iau pe St. George Street, rosti el cu ndoial


n glas.
F tot ce poi. Vreau s aflu care-i urmtoarea lor mutare.
Lloyd i croi drum spre sud prin labirintul de alei. Spera s
aib dreptate n privina rutei alese. St. George Street nu se afla
n perimetrul disputat, ns mulimea se putea revrsa n orice
moment i pe acolo.
Totui, aa cum sperase, zona nu era deloc aglomerat, dei
nc putea auzi vuietul contrademonstraiei, precum i fluierele
i rcnetele poliitilor. Cteva femei vorbeau pe strad, iar
cteva fetie sreau coarda n mijlocul drumului. Lloyd se
ndrept spre vest mrind pasul, ateptndu-se la fiecare
cotitur s dea ochii cu mulimile de demonstrani sau cu
poliia. ntlni civa oameni care se ndeprtaser de
nvlmeal doi brbai cu capetele bandajate, o femeie cu
haina rupt, un veteran medaliat cu braul pansat. Alerg pn
la captul strzii, acolo unde aceasta se oprea la baza Turnului,
apoi reui s intre fr probleme n Tower Gardens.
Fascitii erau nc acolo.
Acest lucru n sine era o realizare, simi Lloyd. Trecuse deja de
ora 15:30 participanii la mar fuseser inui acolo, n
expectativ, ore bune. Observ c nsufleirea lor se evaporase
nu mai cntau i nici nu mai scandau, ci stteau tcui i apatici,
n formaii ceva mai puin ordonate, cu pancartele coborte i cu
fanfara amuit. Deja preau nfrni.
Totui, dup cteva minute se produse o schimbare. O main
decapotabil apru de pe o strdu lturalnic i trecu prin faa
rndurilor de fasciti. Lumea izbucni n urale. Rndurile se
strnser, ofierii salutar, iar fascitii luar poziia de drepi. Pe
bancheta din spate a mainii se afla liderul lor, Sir Oswald
Mosley, un brbat chipe, cu musta, mbrcat n uniform i cu
chipiu pe cap. Cu spatele drept, el salut de mai multe ori n
timp ce maina trecea ncet prin faa oamenilor, ca un monarh
care i trece n revist trupele.
Prezena lui i revigor pe fasciti i l ngrijor pe Lloyd. Asta
nsemna probabil c aveau de gnd s porneasc n mar
conform planului altminteri de ce ar fi fost acolo? Maina trecu
prin faa rndurilor de fasciti, disprnd pe o strdu
lturalnic ce ducea spre cartierul financiar. Lloyd atept. Dup
237

o jumtate de or Mosley reveni, de aceast dat pe jos,


salutnd din nou i mulumind pentru ovaii.
Cnd ajunse n cellalt capt al rndului, se rsuci i intr pe
o strdu lturalnic, nsoit de unul dintre ofierii si.
Lloyd i urmri.
Mosley se apropie de un grup de brbai mai n vrst care
ateptau pe caldarm. Lloyd fu surprins s l recunoasc pe Sir
Philip Game, comandantul poliiei, cu papion la gt i cu o
plrie de fetru pe cap. Cei doi ncepur o discuie aprins. Sir
Philip i explica probabil lui Sir Oswald c mulimea de
contrademonstrani era mult prea mare pentru a fi dispersat.
ns ce avea s-i sftuiasc oare pe fasciti? Lloyd i-ar fi dorit
s fie suficient de aproape nct s poat trage cu urechea, dar
decise apoi c era mai bine s nu rite s fie arestat, aa c
pstr o distan discret.
Comandantul poliiei era cel care vorbea mai mult. Liderul
fascist ddu din cap de cteva ori i-i puse cteva ntrebri.
Apoi, cei doi brbai i strnser mna i Mosley plec.
Se ntoarse n parc i se sftui cu ofierii si. Lloyd l
recunoscu printre acetia i pe Boy Fitzherbert, care purta
aceeai uniform ca Mosley. Boy nu arta la fel de bine n ea:
inuta militar ngrijit nu se potrivea cu trupul su moale i cu
senzualitatea posturii lui.
Mosley prea s le dea ordine. Ceilali brbai l salutar i
pornir grbii s le duc la ndeplinire. Ce le zisese oare s
fac? Singura opiune raional era s renune i s plece acas.
ns, dac ar fi fost oameni raionali, nu ar mai fi fost fasciti.
Se auzir fluiere, se rcnir ordine, fanfara ncepu s cnte i
oamenii luar poziia de drepi. Urmau s porneasc n mar,
realiz Lloyd. Probabil c poliia le stabilise o rut. Dar care
anume?
i apoi ncepu marul numai c n direcia opus. n loc s se
ndrepte spre East End, ei plecar spre vest, n cartierul
financiar, care era pustiu duminica dup-amiaz.
Lui Lloyd nu-i venea s cread.
S-au lsat pgubai! rosti el cu glas tare, iar un brbat din
apropiere zise: Aa se pare, nu?
Urmri pre de cinci minute coloanele care se ndeprtau
ncet. Cnd se convinse de inteniile lor, fugi la prima cabin
telefonic i l sun pe Bernie.
238

Au pornit n mar! spuse el.


Cum?! Vin n East End?
Nu, se duc n cealalt parte! Au pornit spre vest, nspre
City. Am ctigat!
O, Doamne! Bernie se adres persoanelor de lng el:
Oameni buni! Fascitii au pornit n mar spre vest. S-au lsat
pgubai!
Lloyd auzi ovaiile care izbucnir n ncpere.
Dup cteva secunde, Bernie reveni i zise:
Stai cu ochii pe ei i d-ne de tire dup ce pleac toi din
Tower Gardens.
S-a fcut.
Lloyd puse receptorul n furc. Ocoli parcul ntr-o stare de
spirit excelent. i era tot mai clar cu fiecare minut care trecea
c fascitii fuseser nfrni. Fanfara lor cnta, iar ei pstrau
cadena marului, dar nu o mai fceau n pas vioi i nici nu mai
scandau c vor scpa de jidani. Jidanii scpaser de ei.
Cnd ajunse n captul Byward Street, o zri din nou pe Daisy.
Se ndrepta spre Rolls-Royce-ul negru cu crem i era nevoit
s treac pe lng Lloyd. El nu se putu abine s nu se umfle n
pene.
Localnicii din East End v-au respins i au respins i ideile
voastre josnice, rosti el.
Ea se opri i l privi, calm ca de obicei.
Ni s-a pus n cale o gloat de zurbagii, pufni ea dispreuitor.
i totui, acum ai fcut cale ntoars.
A fost doar o btlie. Rzboiul nu s-a ncheiat.
Asta era adevrat, recunoscu Lloyd n sinea lui; ns fusese o
btlie destul de important.
Nu te ntorci acas cu iubitul tu?
Prefer s m ntorc cu maina, spuse ea. i nu-i iubitul
meu.
Lloyd simi cum i sare inima n piept de bucurie.
Apoi, ea adug:
Este soul meu.
Lloyd se holb la ea. Nu i nchipuise niciodat c ar fi putut
s fie att de nesbuit. Rmase fr replic.
Este adevrat, ntri ea, vzndu-i scepticismul de pe chip.
Nu ai vzut cununia noastr menionat n ziare?
Nu citesc paginile cu mondeniti.
239

Ea i art mna stng, pe care se aflau un inel de logodn


cu diamant i o verighet de aur.
Ieri ne-am cstorit. Am amnat puin luna de miere ca s
fim prezeni la marul de azi. Mine vom zbura la Deauville cu
avionul lui Boy.
Strbtu cei civa pai pn la main i oferul i deschise
portiera.
Du-m acas, te rog, i zise ea.
Desigur, Domnia Voastr.
Lloyd era att de furios, nct i venea s loveasc pe cineva.
Daisy i arunc o privire peste umr i spuse:
La revedere, domnule Williams.
El izbuti s ngaime:
La revedere, domnioar Peshkov.
A, nu, l corect ea. Acum sunt vicontes de Aberowen.
i plcea la nebunie s o rosteasc, realiz Lloyd. Acum avea
un titlu nobiliar i asta era tot ce conta pentru ea. Urc n
main i oferul nchise portiera.
Lloyd se ntoarse. Spre ruinea lui, i ddu seama c avea
lacrimi n ochi. La naiba, rosti el cu voce tare. i trase nasul,
nghiindu-i lacrimile, i ndrept spatele i porni napoi spre
East End, cu pas grbit. Triumful de astzi fusese ntinat. tia c
era un prost pentru c inea la Daisy era evident c ea nu
inea la el , ns tot i se frngea inima la gndul c ea avea si iroseasc viaa alturi de Boy Fitzherbert.
ncerc s i-o alunge din minte.
Poliitii se ntorceau acum n autobuze i prseau scena. Pe
Lloyd nu l surprinsese brutalitatea lor i petrecuse toat viaa
n East End, un cartier foarte dur , ns fusese ocat de
antisemitismul pe care l manifestaser. Femeilor le spuseser
curve evreice, iar brbailor, evrei ticloi. n Germania, poliia i
sprijinise pe naziti i le luase partea Cmilor Brune. Oare la
fel avea s se ntmple i aici? Era imposibil!
Mulimea din Gardiners Corner izbucnise n urale de bucurie.
Fanfara Brigzii Flcilor Evrei interpreta o pies de jazz pe care
brbaii i femeile ncepur s danseze, iar sticlele de whisky i
de gin treceau din mn n mn. Lloyd decise s treac pe la
Spitalul Municipal, pentru a verifica starea lui Millie. Apoi ar fi
trebuit s mearg la sediul Consiliului Evreilor, pentru a-i da de
veste lui Bernie c Millie fusese rnit.
240

Dup doar civa pai, ddu peste Lenny Griffiths.


I-am trimis la plimbare pe nemernici! exclam Lenny
entuziasmat.
ntr-adevr, zise Lloyd rznd.
Lenny i cobor glasul i adug:
Le-am venit de hac fascitilor de aici i o s le venim de
hac i celor din Spania.
Cnd plecai?
Mine. Eu i Dave lum trenul de diminea spre Paris.
Lloyd l lu pe Lenny pe dup umeri.
Vin i eu cu voi, rosti el.

Capitolul 4
1937
(I)
Volodea Peshkov i feri faa de ninsoarea intens n timp ce
traversa podul de peste fluviul Moscova. Purta un palton gros, o
cciul de blan i o pereche de cizme de piele n picioare.
Foarte puini moscovii erau mbrcai att de bine. Volodea era
un norocos.
Avusese ntotdeauna cizme bune. Tatl su, Grigori, era
comandant n armat. Grigori nu era un carierist: dei era erou
al revoluiei bolevice i l cunotea personal pe Stalin, cariera
lui nu mai avansase de prin anii 20. Chiar i aa, familia trise
ntotdeauna n condiii confortabile.
Volodea, n schimb, era un carierist. Dup universitate, intrase
n prestigioasa Academie de Informaii Militare. Un an mai trziu,
fusese detaat la sediul Serviciului de Informaii al Armatei Roii.
Marele su noroc l reprezentase ntlnirea de la Berlin cu
Werner Franck, pe vremea cnd tatl su era ataat militar la
ambasada sovietic de acolo. Werner studia la aceeai coal cu
el, dar ntr-o alt clas, fiind mai mic dect el. Dup ce aflase c
tnrul Werner ura fascismul, Volodea i sugerase c metoda cea
241

mai la ndemn de lupt mpotriva nazitilor era s devin


spion al ruilor.
Werner avea doar 14 ani pe atunci, ns acum avea 18, lucra
pentru Ministerul Aviaiei, i ura pe naziti i mai abitir i avea un
transmitor radio puternic i o carte cu coduri. Era destoinic i
curajos, asumndu-i riscuri enorme i culegnd informaii
nepreuite. Iar Volodea era omul su de legtur.
Volodea nu l mai vzuse pe Werner de patru ani, dar i-l
amintea foarte clar. nalt i cu prul blond-rocat, Werner arta
i se purta mai matur dect era n realitate, avnd succes la
femei nc de la 14 ani.
Werner i vnduse recent un pont despre Markus, un diplomat
de la ambasada german din Moscova, care era n secret
comunist. Volodea l contactase pe Markus i l recrutase ca
spion. De cteva luni ncoace, Markus i trimisese constant
rapoarte pe care Volodea le traducea n rus i le transmitea
mai departe efului su. Ultimele informaii erau fascinante:
importani oameni de afaceri americani, cu vederi pro-naziste, le
furnizau rebelilor spanioli de dreapta camioane, anvelope i
combustibil. Preedintele de la Texaco, Torkild Rieber, un
admirator al lui Hitler, folosea petrolierele companiei pentru a
trimite rebelilor combustibil n mod secret (i ilegal),
nerespectnd astfel o solicitare specific venit din partea
preedintelui Roosevelt.
Volodea se ducea acum s se vad cu Markus.
Strbtu Kutuzovsky Prospekt i coti spre gara Kiev. Locul lor
de ntlnire de astzi era un bar muncitoresc de lng staie. Nu
foloseau niciodat acelai loc de dou ori, dar la sfritul fiecrei
ntlniri stabileau datele urmtoarei: Volodea era foarte
meticulos n meseria sa. Foloseau mereu baruri sau cafenele
ieftine, unde colegii lui Markus din corpul diplomatic nici nu s-ar
fi gndit s calce vreodat. Dac Markus ar fi devenit suspect i
ar fi fost urmrit de vreun agent al contraspionajului german,
Volodea i-ar fi dat imediat seama, cci un asemenea individ ar
fi ieit cu siguran n eviden printre ceilali muterii.
Barul se numea Ucraina. Precum majoritatea cldirilor din
Moscova, era o cldire de lemn. Ferestrele erau aburite, semn c
nuntru cel puin era cald. ns Volodea nu intr imediat. Mai
erau cteva msuri de precauie pe care trebuia s le ia.
Travers strada i se adposti la intrarea unui bloc de
242

apartamente. Rmase n holul friguros, uitndu-se afar printr-o


ferestruic i supraveghind barul.
Se ntreb dac Markus avea s vin. Pn acum nu ratase
nicio ntlnire, dar Volodea nu putea fi sigur niciodat. Dac
venea totui, ce informaii avea s-i aduc? Spania era
chestiunea arztoare la ordinea zilei din politica internaional,
dar Serviciul de Informaii al Armatei Roii era extrem de
interesat de narmarea Germaniei. Cte tancuri produceau pe
lun? Cte mitraliere Mauser M34 produceau pe zi? Ct de
performant era noul bombardier Heinkel He 111? Volodea voia
s-i ofere asemenea informaii efului su, maiorul Lemitov.
Trecu jumtate de or i Markus nu apru.
Volodea ncepu s se ngrijoreze. Oare Markus fusese
deconspirat? El lucra ca asistent al ambasadorului, drept urmare
vedea tot ce ajungea pe biroul acestuia; ns Volodea l
ndemnase s caute i alte documente, n special corespondena
ataailor militari. Oare greise cnd i ceruse asta? Oare l
observase cineva pe Markus trgnd cu ochiul la telegrame care
nu l priveau?
Exact atunci apru Markus, mergnd pe strad cu alura sa de
profesor, cu ochelari i cu o hain austriac mblnit. Fulgi albi
i mpestriau materialul verde de fetru. Intr n barul Ucraina.
Volodea atept, cu ochii n patru. Un alt brbat intr dup
Markus, iar Volodea se ncrunt nelinitit; ns cel de-al doilea
brbat era n mod evident un muncitor rus, nu un agent de
contraspionaj german. Era un brbat pirpiriu cu o fa de
obolan, cu o hain jerpelit i cu bocancii nfurai n crpe,
care se tergea la nas cu mneca.
Volodea travers i intr n bar.
Locul, nu foarte curat, era mbcsit de fum i mirosea a
oameni care nu se splau prea des. Pe perei erau tablouri cu
rame ieftine, nfind peisaje ucrainene. Era pe la jumtatea
dup-amiezii i nu erau prea muli muterii. Singura femeie din
local arta ca o prostituat btrn care ncerca s i revin din
mahmureal.
Markus era n spatele ncperii, cocoat deasupra unui pahar
de bere nc neatins. Avea treizeci i ceva de ani, dar prea mai
n vrst, cu barba i mustaa blonde i ngrijite. Se descheiase
la hain, lsnd s se vad cptueala de blan. Rusul cu fa
de obolan sttea la dou mese mai ncolo i i rula o igar.
243

Cnd Volodea se apropie, Markus se ridic n picioare i i


ddu un pumn n gur.
Nevolnicule! rcni el n german. Jigodie!
Volodea fu att de ocat, nct nici nu reacion pre de
cteva secunde. Buzele l dureau i simea gustul sngelui. Din
reflex ridic braul ca s loveasc i el, apoi se opri. Markus
ncerc s l pocneasc din nou, ns Volodea era pregtit de
aceast dat, aa c i par cu uurin lovitura.
De ce-ai fcut-o? zbier Markus. De ce?
i-apoi, la fel de brusc, se prbui n scaun, ngropndu-i faa
n mini, i ncepu s plng.
Volodea opti printre buzele nsngerate:
Taci, prostule! Se rsuci i se adres celorlali muterii, care
se holbau la ei: Nu-i nimic, este doar necjit.
Oamenii i ntoarser privirile i unul dintre brbai plec.
Moscoviii nu se amestecau niciodat n scandaluri din proprie
iniiativ. Era periculos pn s i despari doi beivi, n caz c
unul dintre ei era cumva vreun tab din partid. tiau c Volodea
era un astfel de om: se vedea dup paltonul su de calitate.
Volodea se ntoarse la Markus. Pe un ton cobort i mnios, l
ntreb:
Ce dracu te-a apucat?
Vorbea n german: rusa lui Markus lsa de dorit.
Ai arestat-o pe Irina, replic brbatul plngnd. Jigodie
ticloas ce eti! I-ai ars sfrcurile cu igara!
Volodea tresri Irina era iubita rusoaic a lui Markus.
ncepea s priceap despre ce era vorba i nu-i mirosea a bine.
Se aez n faa lui Markus.
Nu am arestat-o pe Irina, rosti el. i mi pare ru dac a
pit ceva. Spune-mi ce s-a ntmplat.
Au venit dup ea n toiul nopii. Mi-a zis mama ei. Nu au
vrut s spun cine sunt, dar nu erau poliiti obinuii aveau
haine mai bune. Nu tie unde au dus-o. Au interogat-o n
legtur cu mine i au acuzat-o c este spioan. Au torturat-o i
au violat-o, apoi au azvrlit-o afar.
Rahat! exclam Volodea. mi pare foarte ru.
i pare ru? Tu ai fcut-o! Cine altcineva?
Chestia asta nu are nimic de-a face cu Serviciul de
Informaii al Armatei, i jur.
244

Nu conteaz, zise Markus. Am terminat cu tine i cu


comunismul.
Exist i victime colaterale n rzboiul mpotriva
capitalismului.
Nici lui Volodea nu-i sunau credibile vorbele sale.
Tnr prost ce eti! izbucni Markus cu slbticie. Nu pricepi
c socialismul nseamn s scapi de rahaturi de-astea?
Volodea i ridic privirea i vzu intrnd pe u un brbat
voinic ntr-o hain de piele. i ddu seama instinctiv c omul nu
venise acolo pentru o trie. Ceva se petrecea i Volodea nu tia
ce anume. El era nou n acest joc i, pentru moment, lipsa
experienei l ncurca exact cum ar fi fcut-o o mn sau un
picior lips. Simea c ar putea fi n pericol, dar nu tia ce s
fac.
Nou-venitul se apropie de masa la care stteau Volodea i
Markus.
Exact atunci, omul cu fa de obolan se ridic de la mas.
Era cam de-o seam cu Volodea. n mod surprinztor, li se
adres cu accentul unei persoane educate:
Voi doi suntei arestai.
Volodea njur.
Markus sri n picioare.
Sunt ataat comercial la ambasada german! rcni el ntr-o
rus plin de greeli gramaticale. Nu ne putei aresta! Am
imunitate diplomatic!
Ceilali clieni ieir n grab din bar, mbrncindu-se n timp
ce se ngrmdeau spre u. nuntru nu mai rmseser dect
dou persoane: barmanul, care tergea agitat tejgheaua cu o
crp murdar, i prostituata, care fuma o igar i se holba n
paharul de votc gol.
Nici pe mine nu m putei aresta, rosti Volodea cu calm. i
scoase legitimaia din buzunar i adug: Sunt locotenentul
Peshkov de la Serviciul de Informaii al Armatei. Cine dracu mai
suntei i voi?
Dvorkin, NKVD.
Brbatul n hain de piele zise:
Berezovsky, NKVD.
Poliia secret. Volodea oft: ar fi trebuit s-i dea seama.
NKVD-ul i Serviciul de Informaii al Armatei aveau arii n care se
intersectau. Fusese avertizat c cele dou organizaii se clcau
245

mai mereu pe btturi, ns asta era prima lui experien de


acest gen. I se adres lui Dvorkin:
Bnuiesc c voi ai torturat-o pe iubita acestui om.
Dvorkin i terse nasul cu mneca: dup toate aparenele,
acest nrav nu fcea parte din rol.
Nu ne-a dat nicio informaie.
Aa c i-ai ars sfrcurile degeaba.
A scpat uor. Dac era spioan, o pea i mai ru.
i nu v-a trecut prin cap s v consultai cu noi mai nti?
Dar voi cnd v consultai cu noi?
Markus rosti:
Eu plec.
Volodea era disperat. Era pe cale s piard o pies de
nenlocuit.
Nu pleca, l implor el. O s ne revanm cumva fa de
Irina. O s-i asigurm cea mai bun ngrijire medical
Du-te dracu, i-o retez Markus. N-o s m mai vezi.
Acestea fiind spuse, iei din bar.
Era limpede c Dvorkin nu tia ce s fac. Nu voia s-l lase pe
Markus s plece, dar nici nu putea s-l aresteze fr s pice de
prost. n cele din urm, i se adres lui Volodea:
N-ar trebui s lai oamenii s-i vorbeasc astfel. Asta te
face s pari slab. Ar trebui s te respecte.
Nemernicule! izbucni Volodea. Nu pricepi ce-ai fcut? Omul
acela era o surs bun de informaii credibile iar acum nu va
mai lucra pentru noi n veci din cauza idioeniei voastre.
Dvorkin ridic din umeri.
Aa cum i-ai zis i lui, uneori mai sunt i victime colaterale.
Of, Dumnezeule! exclam Volodea exasperat, apoi iei din
local.
Simi o uoar grea n timp ce traversa napoi fluviul. Era
dezgustat de tratamentul pe care NKVD-ul l aplicase unei femei
nevinovate i deprimat din pricina pierderii sursei sale. Urc ntrun tramvai: nu avea un rang suficient de mare nct s
primeasc main de serviciu. Medit sumbru n vreme ce
vehiculul nainta anevoios prin omt spre locul su de munc.
Trebuia s i raporteze maiorului Lemitov, dar ezita, ntrebnduse cum ar trebui s-i prezinte toat trenia. Era necesar s-i
arate c nu fusese vina lui, fr a prea totui c-i caut scuze.
246

Sediul Serviciului de Informaii al Armatei se afla pe una dintre


laturile aerodromului Khodynka, unde un plug de zpad fcea
un du-te-vino permanent pentru a pstra pista practicabil.
Arhitectura locului era bizar: o cldire cu dou etaje, fr
ferestre pe zidurile dinspre exterior, mprejmuia o curte n care
se nlau cele nou etaje ale cldirii principale, ieind n
eviden ca un deget scos dintr-un pumn de crmid. Nu se
putea intra cu brichete sau cu stilouri, ntruct acestea ar fi
declanat detectoarele de metal de la intrare, aa c angajaii
primeau aceste accesorii nuntru. i cataramele reprezentau o
problem, astfel nct majoritatea persoanelor purtau bretele.
Aceste msuri de securitate nu i aveau rostul, desigur.
Moscoviii ar fi fcut tot posibilul ca s stea departe de o
asemenea cldire: nimeni nu era att de nebun nct s vrea s
se furieze nuntru.
Volodea mprea un birou cu ali trei subalterni, avnd
birourile de oel alturate, pe perei opui. Spaiul era att de
redus, nct biroul lui Volodea nu permitea ca ua s se deschid
complet. Glumeul biroului, Kamen, i observ buzele umflate i
zise:
Las-m s ghicesc s-a ntors brbatu-su mai devreme.
Nici nu ntreba, rspunse Volodea.
Pe birou avea un mesaj decriptat de la secia radio, cuvintele
germane fiind notate cu creionul liter cu liter sub grupurile de
coduri. Mesajul era de la Werner.
Prima reacie a lui Volodea fu una de team. Oare Markus
dduse deja raportul cu privire la ceea ce pise Irina,
convingndu-l i pe Werner s renune la spionaj? Ziua prea
suficient de nefast pentru producerea unui astfel de dezastru.
ns mesajul nu era nicidecum dezastruos.
Volodea l citi cu o uimire crescnd. Werner i dezvluia c
armata german hotrse s trimit n Spania spioni, care s se
dea drept voluntari antifasciti dornici s lupte de partea
guvernului n rzboiul civil. Acetia urmau s trimit n mod
clandestin rapoarte din spatele liniilor inamice, ctre staiile de
interceptare germane plasate n tabra rebelilor.
Deja era o informaie de prim mn. ns nu era totul.
Werner avea i numele spionilor.
Volodea trebui s se abin s nu sar n sus de bucurie. O
lovitur ca aceasta nu se ntmpla dect o dat n viaa unui
247

agent de informaii, se gndi el. Compensa cu vrf i ndesat


pierderea lui Markus. Werner era aur curat. Volodea nici nu voia
s i imagineze ce riscuri i asumase tnrul ca s obin lista
cu nume i s o scoat n secret din sediul Ministerului Aviaiei
de la Berlin.
Era tentat s fug imediat la etaj, n biroul lui Lemitov, dar se
abinu.
Cei patru subalterni foloseau aceeai main de scris. Volodea
lu maina veche i grea de pe biroul lui Kamen i o aez pe
biroul su. Se apuc s redacteze traducerea n rus a mesajului
primit de la Werner. n timp ce fcea asta, lumina de afar
ncepu s pleasc i stlpii de iluminat din faa cldirii se
aprinser.
Ls o copie fcut la indigo n sertarul biroului, apoi lu
originalul i urc la etaj. Lemitov era n birou.
Era un brbat artos, la vreo 40 de ani, cu prul negru dat cu
briantin. Era foarte perspicace, fiind mai mereu cu un pas
naintea lui Volodea, care se strduia s-i urmeze exemplul. Nu
adera la concepia militar conservatoare conform creia
organizarea nu se putea realiza dect prin rcnete i intimidri,
ns era necrutor cu persoanele incompetente. Volodea l
respecta i se temea de el.
Informaia aceasta s-ar putea s se dovedeasc extrem de
util, rosti Lemitov dup ce termin de citit traducerea.
S-ar putea?
Volodea nu vedea niciun motiv de ndoial.
Ar putea s fie o dezinformare, i atrase atenia Lemitov.
Volodea nu voia s cread asta, dar realiz cu dezamgire c
trebuia s ia n calcul i varianta ca Werner s fi fost prins i
transformat ntr-un agent dublu.
Ce fel de dezinformare? ntreb el abtut. Adic s fie
vorba de nume false, care s ne trimit s umblm dup
potcoave de cai mori?
Posibil. Sau ar putea fi numele reale ale unor voluntari
veritabili, comuniti i socialiti care au scpat din Germania
nazist i au plecat n Spania s lupte pentru libertate. Am
putea ajunge s arestm antifasciti adevrai.
La dracu!
Lemitov zmbi.
248

Nu dispera! Informaia este oricum foarte preioas. Avem


i noi spionii notri n Spania tineri soldai i ofieri rui care sau nrolat ca voluntari n brigzile internaionale. Vor investiga
ei situaia. Lu un creion rou i not ceva pe foaia de hrtie cu
scrisul su mrunt i ngrijit, apoi adug: Bine lucrat!
Volodea lu asta drept un semn c ar putea pleca i se
ndrept spre u.
Lemitov l opri:
Te-ai ntlnit cu Markus azi?
Volodea se rsuci i zise:
S-a ivit o problem.
Mi-am dat seama, dup gura ta.
Volodea i relat cele petrecute.
i astfel am pierdut o surs foarte bun, ncheie el. Dar nu
tiu ce altceva a fi putut face! Ar fi trebuit oare s-i informez pe
cei de la NKVD cu privire la Markus i s le cer s-l lase n pace?
n niciun caz! exclam Lemitov. Nu poi avea ncredere n
ei. S nu le spui niciodat nimic. Oricum, nu trebuie s-i faci
griji: nu l-ai pierdut pe Markus. l poi recupera foarte uor.
Cum? zise Volodea nedumerit. Ne urte pe toi acum.
Aresteaz-o din nou pe Irina.
Poftim?!
Volodea era oripilat. Nu suferise ndeajuns biata femeie?
O s ne urasc i mai tare dac voi face asta.
Spune-i c dac nu continu s coopereze cu noi, o vom
lua din nou la interogatoriu.
Volodea ncerc disperat s-i ascund repulsia. Nu trebuia s
par nevolnic. i realiza c planul lui Lemitov avea s dea roade.
Da, izbuti el s ngaime.
Spune-i c de aceast dat o s o ardem cu igara la
psric, continu Lemitov.
Volodea simi c-i vine s vomite. nghii n sec i zise:
Bun idee. M duc s o salt chiar acum.
Nu, mai bine mine, spuse Lemitov. La patru dimineaa. Ca
s fie ocul maxim.
Da, s trii.
Volodea iei i nchise ua n urma lui. Rmase pe coridor
cteva clipe, simind cum i se nmoaie picioarele. Cnd un
funcionar trecu pe lng el i-i arunc o privire suspicioas, se
sili s plece de acolo.
249

Trebuia s fac asta. Nu avea s o tortureze pe Irina, desigur:


era suficient s l amenine cu asta. ns ea avea s cread c
va fi torturat din nou, ceea ce avea s-o sperie de moarte.
Volodea realiz c el unul i-ar fi pierdut minile dac ar fi fost n
locul ei. Nici nu-i trecuse prin cap, cnd se nrolase n Armata
Roie, c va fi nevoit s fac asemenea lucruri. Sigur c armata
omora oameni, iar el tia asta dar s torturezi fete?
Cldirea se golea, luminile se stingeau n birouri i brbai cu
plriile pe cap ieeau pe holuri. Era ora de ncheiere a
programului. Volodea reveni n biroul su, sun la poliia militar
i stabili s se ntlneasc cu un echipaj la ora 3:30 dimineaa,
pentru a o aresta pe Irina. Apoi i mbrc paltonul i se duse s
prind tramvaiul spre cas.
Volodea locuia cu prinii lui, Grigori i Katerina, i cu sora sa
Anya, n vrst de 19 ani, care nc era student. Se ntreb n
tramvai dac ar fi putut s discute cu tatl su despre acest
subiect. Se i vedea spunnd: Chiar trebuie s torturm
oamenii n societatea comunist? ns tia deja rspunsul. Era
o necesitate temporar, esenial n vederea aprrii revoluiei
de spionii i de elementele subversive aflate n solda
capitalitilor imperialiti. Poate c era mai indicat s ntrebe:
Ct va mai dura pn vom putea renuna la asemenea practici
ngrozitoare? Evident c tatl su nu avea un rspuns la
aceast ntrebare, cum de altfel nu avea nimeni.
La revenirea lor de la Berlin, familia Peshkov se mutase n
Casa Guvernului, numit uneori i Casa de pe Chei, un bloc de
apartamente situat de cealalt parte a fluviului fa de Kremlin,
unde locuiau membrii elitei sovietice. Era o cldire imens, n
stil constructivist, cu peste cinci sute de apartamente.
Volodea l salut pe poliistul militar de la u, apoi strbtu
sala de la intrare care era att de mare nct, n unele seri,
lumea se aduna s danseze acolo pe acorduri de jazz i urc n
lift. Apartamentul era considerat de lux dup standardele
sovietice, avnd telefon i ap cald n permanen, dar nu era
la fel de plcut precum locuina lor din Berlin.
Mama lui se afla n buctrie. Katerina era o buctreas
nenzestrat i o gospodin apatic, ns tatl lui Volodea o
adora. Pe vremuri, n 1914, n Sankt Petersburg, el o salvase de
avansurile nedorite ale unui poliist neobrzat i se ndrgostise
nebunete de ea. nc era atrgtoare la cei 43 de ani ai si,
250

presupunea Volodea, iar pe durata delegrii diplomatice a lui


Grigori nvase s se mbrace cu mai mult stil dect majoritatea
rusoaicelor dei avea grij s nu aib o inut occidental, cci
asta era o infraciune grav la Moscova.
Te-ai lovit la gur? l ntreb ea dup ce o srut pe obraz.
E o nimica toat. Volodea simi mirosul de pui i zise: E
vreo ocazie special?
Anya l-a invitat pe iubitul ei la cin.
Aha! E coleg de facultate cu ea?
Nu cred. Nu tiu exact cu ce se ocup.
Volodea era mulumit. inea mult la sora lui, dar tia c nu era
frumoas. Era scund, bondoac i purta haine terne, n culori
terse. Nu avusese foarte muli iubii i era o veste bun c unul
dintre ei o plcea ndeajuns de mult nct s vin la ea acas.
Se duse n camera lui, i scoase jacheta i se spl pe fa i
pe mini. Buzele i se dezumflaser, revenind aproape la normal:
Markus nu l lovise prea tare. n timp ce se tergea pe mini,
auzi voci pe hol, semn c sosiser Anya i iubitul ei.
Se fcu comod, punndu-i pe el un pulover tricotat, i iei din
camer. Se duse n buctrie. Anya sttea la mas cu un brbat
scund, cu fa de obolan, pe care Volodea l recunoscu.
O, nu! zise Volodea. Tu?!
Era Ilya Dvorkin, agentul NKVD care o arestase pe Irina.
Renunase la deghizare i purta acum un costum normal, nchis
la culoare, i cizme de calitate n picioare. Se holb surprins la
Volodea.
Desigur, Peshkov! ngim el. Nu am fcut legtura.
Volodea se ntoarse ctre sora lui.
Nu-mi spune c sta e iubitul tu, zise el.
Anya rosti descumpnit:
Ce s-a ntmplat?
Ne-am cunoscut mai devreme, azi, rspunse Volodea. A dat
peste cap o operaiune important a armatei, bgndu-i nasul
unde nu-i fierbe oala.
Eu doar mi fceam meseria, se apr Dvorkin, tergnduse la nas cu mneca.
Ce mai meserie!
Katerina interveni ca s detensioneze atmosfera:
Nu venii cu problemele de la serviciu acas. Volodea, te
rog s-i pui un pahar de votc musafirului nostru.
251

Volodea zise:
Serios?
Ochii mamei sale scprar mnioi.
Serios!
Fie.
Fr nicio tragere de inim, lu sticla de pe raft. Anya scoase
pahare dintr-un dulap i Volodea le umplu.
Katerina ridic paharul i spuse:
i-acum, hai s o lum de la nceput. Ilya, el este fiul meu,
Vladimir, cruia noi i spunem Volodea. Volodea, dnsul este
Ilya, prietenul Anyei, care a venit s cineze cu noi. Ce-ar fi s
dai mna?
Volodea nu avu de ales i trebui s-i strng mna individului.
Katerina puse aperitivele pe mas: pete afumat,
castraveciori murai, felii de crnai.
Vara servim salat de la conac, dar n aceast perioad a
anului evident c nu crete nimic acolo, rosti ea, scuzndu-se.
Volodea realiz c era hotrt s l impresioneze pe Ilya.
Oare mama lui chiar inea ca Anya s se mrite cu individul
acela dubios? Probabil c da
Sosi apoi i Grigori, n uniforma sa militar, tot numai un
zmbet, adulmecnd aroma de pui i frecndu-i minile. Era
rou la fa i corpolent la cei 48 de ani ai si: era greu s i-l
imaginezi asaltnd Palatul de Iarn, aa cum fcuse n 1917.
Pesemne c era mai suplu pe atunci.
i srut soia cu poft. Lui Volodea i se prea c mama lui
era recunosctoare pentru patima neruinat pe care tatl lui o
manifesta fa de ea, fr s-i rspund cu aceeai moned.
Zmbea cnd el o btea uor pe fund, l mbria atunci cnd o
lua n brae i l sruta ori de cte ori i dorea el, dar nu iniia
niciodat aceste gesturi. i plcea de el, l respecta i prea
fericit n csnicie; dar era evident c nu ardea de dorul lui.
Volodea i-ar fi dorit mai mult de la o csnicie. Chestiunea
era, desigur, pur ipotetic: dei avusese vreo duzin de iubite,
nu ntlnise nc o femeie cu care s vrea s se nsoare.
Volodea i turn tatlui su un phrel de votc, iar Grigori l
ddu pe gt satisfcut. Apoi gust din petele afumat.
Aa, Ilya i unde lucrezi?
La NKVD, zise Ilya mndru.
Aha! O organizaie de ndejde!
252

Grigori nu credea asta cu adevrat, bnuia Volodea; ncerca


doar s fie amabil. Volodea era de prere c familia sa nu
trebuia s fie att de amabil, pentru a-l alunga astfel pe Ilya.
Spuse:
Presupun c dup ce ntreaga lume va urma modelul
Uniunii Sovietice i va adopta sistemul comunist, nu vom mai
avea nevoie de poliia secret, iar NKVD-ul va fi abolit. Nu-i aa,
tat?
Grigori alese s ia n glum aceast chestiune.
Nu vom mai avea nevoie de niciun fel de poliie! rosti el
jovial. Nici de procese penale, nici de nchisori. Nici de
departamentul de contraspionaj, cci nu vor mai exista spioni.
Nici de armat, cci nu vom mai avea inamici! i-atunci, cum ne
vom mai ctiga pinea? Rse cu poft i adug: ns s-ar
putea s mai fie mult pn la acele vremuri.
Ilya avea pe chip o expresie suspicioas, de parc ar fi simit
c se spuneau lucruri subversive, dar nu i ddea seama cu
exactitate ce anume.
Katerina aduse la mas un platou cu pine neagr i cinci
castroane cu bor fierbinte i ncepur s mnnce cu toii.
Cnd eram mic i triam la ar, zise Grigori, mama mea
punea deoparte toat iarna cojile de legume, cotoarele de mere,
foile de varz de la exterior, partea mai fibroas de la ceap i
alte cele i le pstra afar, ntr-un butoi mare, unde ngheau.
Apoi, cnd venea primvara i se topea zpada, folosea acest
amestec ca s fac bor. Asta este de fapt borul o sup
fcut din resturi. Voi, tinerii din ziua de azi, nici nu v dai
seama ce bine o ducei.
Se auzi o ciocnitur n u i Grigori se ncrunt, cci nu
ateptau pe nimeni; ns Katerina spuse:
Ah, am uitat! Este fiica lui Konstantin.
Grigori spuse:
Adic Zoya Vorotsyntsev? Fiica Magdei, moaa?
Mi-o amintesc pe Zoya, rosti Volodea. O copil slab, cu
bucle blonde.
Nu mai este un copil, zise Katerina. Are 24 de ani i este
om de tiin.
Se ridic pentru a se duce la u.
Grigori se ncrunt.
253

Nu am mai vzut-o de cnd a murit mama ei. De ce vrea s


ne vad tocmai acum?
Vrea s discute cu tine, rspunse Katerina.
Cu mine? Despre ce?
Despre fizic, zise Katerina, ieind din ncpere.
Grigori spuse cu mndrie:
Eu i tatl ei, Konstantin, am fost deputai n Sovietul din
Petrograd din 1917. Noi am redactat faimosul Ordin Numrul
Unu. Se ntunec la fa i adug: Din pcate, el a murit dup
rzboiul civil.
Volodea ntreb:
Era tnr, nu? De ce a murit?
Grigori arunc o privire ctre Ilya i se uit apoi rapid n alt
parte.
De pneumonie, zise el, iar Volodea i ddu seama c
minea.
Katerina se ntoarse, urmat de o femeie care i tie
rsuflarea lui Volodea.
Era o rusoaic clasic, o adevrat frumusee, nalt i zvelt,
cu prul blond-deschis, ochii albatri att de deschii, nct
preau de-a dreptul incolori, cu pielea alb, perfect. Purta o
rochie verde i simpl, care i scotea i mai mult n eviden
silueta supl.
Se fcur prezentrile, apoi ea se aez la mas i primi un
castron cu bor. Grigori spuse:
Aa deci, Zoya, eti om de tiin.
Am absolvit facultatea, iar acum fac doctoratul i predau
cteva cursuri, rspunse ea.
Volodea lucreaz la Serviciul de Informaii al Armatei Roii,
rosti Grigori mndru.
Ce interesant, zise ea, pe un ton care indica exact
contrariul.
Volodea realiz c Grigori vedea n Zoya o potenial nor i
spera ca tatl lui s nu exagereze prea mult cu aluziile n
aceast direcie. Se hotrse deja s o invite n ora pn la
sfritul serii. Dar se putea descurca i singur; nu avea nevoie
de ajutor. Dimpotriv, orice insistene din partea prinilor n-ar fi
fcut dect s-i scad ansele.
Cum este supa? o ntreb Katerina pe Zoya.
Delicioas. V mulumesc.
254

Volodea distingea deja o personalitate pragmatic n spatele


exteriorului superb. Era o combinaie fascinant: o femeie
frumoas care nu se strduia deloc s farmece lumea.
Anya spl castroanele n timp ce Katerina aducea felul
principal pui cu cartofi la oal. Zoya mnc totul cu poft,
mestecnd i nghiind pe nersuflate. Ca majoritatea ruilor, nu
avea prea des ocazia s vad mncare att de bun.
Volodea zise:
i ce specializare ai, Zoya?
Cu evident regret, ea se opri din mncat ca s rspund:
Sunt fizician. ncercm s nelegem structura atomului:
care sunt componentele sale, ce le ine laolalt
i este interesant?
Este extrem de fascinant. i ls jos furculia i adug:
Descoperim din ce este format universul cu adevrat. Nu exist
nimic mai entuziasmant pe lume.
Ochii i se aprinser. Dup toate aparenele, fizica era unul
dintre lucrurile care i puteau distrage atenia de la o cin
stranic.
Ilya interveni i el n discuie.
Bine, bine, dar cu ce ajut aceste chestiuni teoretice
revoluia?
Ochii Zoyei scprar mnioi, ceea ce l fcu pe Volodea s o
plac i mai mult.
Unii tovari fac greeala de a subestima tiina pur,
prefernd cercetarea practic, zise ea. ns progresele tehnice,
cum ar fi un aparat de zbor perfecionat, se bazeaz n ultim
instan pe progresele teoretice.
Volodea i nbui un rnjet Ilya fusese dobort dintr-o
lovitur. ns Zoya nu terminase nc.
Acesta este i motivul pentru care voiam s vorbesc cu
dumneavoastr, domnule, i se adres ea lui Grigori. Noi,
fizicienii, citim toate publicaiile tiinifice aprute n Occident
cei de acolo sunt destul de nesbuii nct s i dezvluie
rezultatele ntregii lumi. Iar n ultima vreme am realizat c au
nceput s fac salturi alarmante n nelegerea fizicii atomice.
tiina sovietic se confrunt cu marele pericol de a rmne n
urm. M ntreb dac tovarul Stalin este la curent cu acest
lucru.
255

n ncpere se pogor linitea. Chiar i cea mai nensemnat


critic la adresa lui Stalin era riscant.
Dumnealui tie cam tot ce-i de tiut, rosti Grigori.
Desigur, ncuviin Zoya n mod automat. Dar presupun c
exist momente n care tovarii loiali precum dumneavoastr i
pot aduce n atenie chestiuni importante.
Da, aa este.
Ilya spuse:
Nu ncape ndoial c tovarul Stalin crede c tiina ar
trebui s urmeze ndeaproape ideologia marxist-leninist.
Volodea vzu o scnteie de sfidare n ochii Zoyei, ns ea i
cobor privirea i rosti pe un ton umil:
Nici nu ncape vorb c nu ar avea dreptate. Este evident
c noi, oamenii de tiin, trebuie s muncim cu i mai mult
srg.
Erau nite aiureli i toi cei din camer tiau asta , dar
nimeni nu ar fi rostit-o vreodat cu glas tare. Ritualul trebuia
urmat pn la capt, cu sfinenie.
ntr-adevr, spuse Grigori. i totui, voi aduce n discuie
acest aspect data viitoare cnd voi avea ocazia s vorbesc cu
tovarul Secretar General al Partidului. S-ar putea s vrea s
studieze chestiunea mai n profunzime.
Aa sper, zise Zoya. Vrem s fim naintea Occidentului n
toate.
i n afar de munc, Zoya? rosti Grigori voios. Ai vreun
iubit, vreun logodnic poate?
Anya protest:
Tat! Nu-i treaba ta.
Zoya nu pru deranjat.
N-am logodnic i nici iubit, spuse ea cu calm.
Aha, deci o duci la fel de ru ca fiul meu, Volodea! i el este
singur cuc. Are 23 de ani, a primit o educaie aleas, este nalt i
chipe i totui nu are nc o logodnic!
Lui Volodea i venea s intre n pmnt din cauza aluziei
evidente.
Greu de crezut, zise Zoya, iar cnd se uit la Volodea, el
remarc o licrire de amuzament n ochii ei.
Katerina i puse mna pe braul soului ei.
Destul, rosti ea. Nu o mai face pe biata fat s se simt
prost.
256

Se auzi soneria.
Din nou? pufni Grigori.
De data asta habar nu am cine ar putea fi, zise Katerina,
ieind din buctrie.
Reveni mpreun cu eful lui Volodea, maiorul Lemitov.
Surprins, Volodea sri n picioare.
Bun seara, domnule, spuse el. Acesta este tatl meu,
Grigori Peshkov. Tat, permite-mi s i-l prezint pe domnul maior
Lemitov!
Lemitov salut militrete. Grigori zise:
Pe loc repaus, Lemitov. Stai jos i mnnc i dumneata
nite pui. A greit cu ceva fiul meu?
Tocmai acesta era motivul care fcea minile lui Volodea s
tremure.
Nu, domnule, dimpotriv. Dar speram s pot vorbi puin
cu dumneavoastr i cu el.
Volodea se relax un pic. Poate c nu el avea probleme, la
urma urmei.
Bine, oricum tocmai terminasem de mncat, rosti Grigori,
ridicndu-se de la mas. Haidei s mergem n biroul meu.
Lemitov se uit la Ilya.
Tu nu lucrezi la NKVD? zise el.
Ba da, i sunt mndru de asta. Dvorkin m numesc.
Ah! Tu ai ncercat s-l arestezi pe Volodea azi dup-amiaz!
Mi s-a prut c se comport ca un spion. Am avut dreptate,
nu?
Trebuie s nvei s arestezi spionii inamici, nu pe ai notri.
Lemitov iei din camer. Volodea rnji era a doua oar cnd
Dvorkin era pus la punct.
Grigori, Volodea i Lemitov strbtur holul. Biroul era o
ncpere mic, cu doar cteva piese de mobilier. Grigori se
aez pe singurul scaun confortabil, iar Lemitov se aez la o
msu. Volodea nchise ua i rmase n picioare.
Lemitov i se adres lui Volodea:
Tovarul Peshkov tie despre mesajul primit azi de la
Berlin?
Nu, domnule.
Atunci, spune-i.
Volodea i relat povestea cu spionii din Spania. Tatl lui era
ncntat.
257

Bine lucrat! zise el. Sigur c ar putea fi o dezinformare, dar


m ndoiesc: nazitii nu au atta imaginaie. ns noi avem.
Putem aresta spionii, apoi putem s le folosim transmitoarele
radio ca s trimitem mesaje false rebelilor de dreapta.
Lui Volodea nu-i trecuse asta prin cap. O fi fcnd Tata pe
prostul cu Zoya, se gndi el, dar avea nc mintea ager cnd
venea vorba de contrainformaii.
Exact, confirm Lemitov.
Grigori i zise lui Volodea:
Prietenul tu din coal, Werner, este un om curajos. Apoi
se ntoarse spre Lemitov i zise: Cum avei de gnd s tratai
situaia?
Vom avea nevoie de civa ageni destoinici n Spania care
s-i ancheteze pe aceti germani. Nu ar trebui s fie foarte greu.
Dac sunt ntr-adevr spioni, vei gsi dovezi: cri de coduri,
aparatur de transmisie i aa mai departe. Ezit o clip, apoi
spuse: Am venit s v sugerez s-l trimitem pe fiul
dumneavoastr.
Volodea ncremeni. Nu se ateptase la aa ceva.
Grigori se posomor.
A, zise el abtut. Trebuie s mrturisesc c aceast
perspectiv m descumpnete. I-am duce dorul teribil de
mult
Pe chip i se aternu apoi o expresie resemnat, ca i cum ar fi
realizat c nu prea avea de ales.
ns aprarea revoluiei are prioritate, bineneles, adug
el.
Un agent de informaii are nevoie de experien pe teren,
zise Lemitov. Noi doi am fost n focul luptei, domnule, dar cei din
tnra generaie nu au fost pe cmpul de btaie.
Aa este, ntr-adevr. Cnd ar trebui s plece?
Peste trei zile.
Volodea i ddu seama c tatl su cuta cu disperare un
motiv pentru a-l ine acas, dar nu izbutea s gseasc niciunul.
El ns era entuziasmat. Spania! Numai cnd se gndea la vinul
rou ca sngele, la fetele brunete cu picioarele bronzate i la
soarele fierbinte, fa de zpada din Moscova Avea s fie
periculos, desigur, dar nu se nrolase n armat ca s stea la
adpost.
Grigori zise:
258

Tu ce prere ai, Volodea?


Volodea tia c tatl su ar fi vrut ca el s vin cu obiecii.
Singurul impediment care-i trecea prin minte era c nu va mai
avea timp s o cunoasc mai ndeaproape pe superba Zoya.
Este o oportunitate nemaipomenit, rosti el. Sunt onorat c
am fost ales.
Foarte bine, spuse tatl su.
Mai este totui o mic problem, spuse Lemitov. S-a decis
ca Serviciul de Informaii al Armatei s se ocupe de anchet, dar
nu s i efectueze arestrile. Aceasta va fi prerogativa NKVDului. De aceast dat zmbi fr pic de umor: M tem c vei
lucra mpreun cu prietenul tu, Dvorkin.
(II)
Era uimitor ct de repede puteai ajunge s ndrgeti un loc,
se gndi Lloyd Williams. Se afla n Spania de numai zece luni,
ns iubirea lui pentru aceast ar aproape c o egala pe cea
pentru ara Galilor. i plcea s vad cte o floare rar
mbobocind din pmntul prjolit; i plcea s doarm dupamiaza; i plcea c avea vin de but chiar i atunci cnd nu era
nimic de mncare. Experimentase gusturi de care nu mai
avusese parte niciodat: msline, ardei iute, crnai picani de
porc i tria puternic pe care localnicii o numeau orujo.
Sttea pe un dmb, scrutnd peisajul nceoat de canicul cu
o hart n mini. Lng un ru se vedeau cteva pajiti i nite
copaci se zreau pe munii din deprtare, dar n rest toat
ntinderea era un deert monoton de praf i stnc.
Nu prea avem cum s ne acoperim naintarea, rosti el
nelinitit.
Lenny Griffiths zise de lng el:
O s fie o btlie a naibii de grea!
Lloyd se uit pe hart. Zaragoza ncleca fluviul Ebru la vreo
160 de kilometri de locul n care acesta se vrsa n Marea
Mediteran. Oraul domina toate cile de comunicaie din
regiunea Aragon. Era o rscruce important, un nod feroviar
semnificativ i punctul de confluen a trei ruri. Acesta era
locul n care armata spaniol se confrunta cu rebelii
antidemocratici, n pustiul arid.
259

Unii oameni se refereau la forele guvernamentale numindu-i


republicanii, n timp ce rebelii erau naionalitii, ns aceste
titulaturi erau neltoare. De ambele pri erau muli
republicani, adic oameni care nu voiau s fie condui de un
rege. i toi erau naionaliti, adic i iubeau ara i erau gata
s moar pentru ea. Pentru Lloyd, cele dou tabere erau
guvernul i rebelii.
Momentan, Zaragoza era ocupat de rebelii lui Franco, iar
Lloyd privea oraul de pe o nlime aflat la vreo 80 de
kilometri nspre sud.
Totui, dac izbutim s cucerim oraul, inamicul va fi
nghesuit n nord nc o iarn, rosti el.
Dac, zise Lenny.
Perspectivele nu erau dintre cele mai mbucurtoare,
recunoscu Lloyd n sinea lui, de vreme ce ajunseser s spere c
vor reui s opreasc naintarea rebelilor. Guvernul nu se putea
atepta s ctige rzboiul n acel an.
Chiar i aa, o parte din Lloyd abia atepta lupta. Se afla n
Spania de zece luni i acela avea s fie pentru el botezul focului.
Pn atunci fusese instructor ntr-o tabr de baz. Dar de
ndat ce spaniolii descoperiser c el fcuse parte din Corpul
Pregtitor al Ofierilor Marii Britanii, i acceleraser iniierea, l
fcuser locotenent i l nsrcinaser cu instruirea noilor sosii.
Trebuia s fac instrucie cu acetia pn cnd ascultarea
ordinelor le intra n snge, s i sileasc s mrluiasc pn ce
picioarele nu le mai sngerau, iar bicile li se transformau n
btturi, i s le arate cum s demonteze i s curee puinele
puti pe care le aveau la dispoziie.
ns fluxul de voluntari nu ncetinise deloc, astfel nct
instructorii fuseser mutai n batalioane de lupt.
Lloyd purta o beret, un bluzon cu fermoar i cu tresele care-i
marcau gradul cusute pe mnec i pantaloni din catifea cord.
Avea o puc spaniol scurt, model Mauser, care trgea
muniie de 7 milimetri, furat probabil din vreun arsenal al
Grzii Civile.
Lloyd, Lenny i Dave fuseser desprii o vreme, ns cei trei
se rentlniser n cadrul batalionului britanic al celei de-a 15-a
Brigzi Internaionale, n vederea luptei ce se prefigura. Lenny
avea acum o barb neagr, care-l fcea s par cu un deceniu
mai n vrst dect cei 17 ani ai si. Fusese promovat la gradul
260

de sergent, dei nu avea uniform, ci doar nite haine din


stamb i o earf cu dungi. Prea mai degrab pirat dect
soldat.
Lenny spuse:
Oricum atacul sta n-are nimic de-a face cu nghesuirea
rebelilor. Este o aciune politic. Regiunea asta a fost
dintotdeauna dominat de anarhiti.
Lloyd vzuse anarhismul la lucru n timpul unei perioade
scurte petrecute n Barcelona. Era o form fundamentalist de
comunism, dar una voioas. Ofierii i soldaii primeau aceeai
sold. Slile de mese din marile hoteluri fuseser transformate
n cantine pentru muncitori. Chelnerii i ddeau baciul napoi,
explicndu-i amical c acest obicei era njositor. Pretutindeni
erau postere care condamnau prostituia, catalogat drept o
exploatare a tovarelor. Se crease o atmosfer minunat, de
eliberare i de camaraderie. Iar ruii urau asta.
Lenny continu:
Guvernul a adus acum trupe comuniste din zona Madridului
i ne-a amestecat pe toi la un loc n noua Armat de Est sub
comanda comunitilor, evident.
Felul acesta de a privi lucrurile l exaspera pe Lloyd. Singura
cale de a ctiga rzboiul era ca toate faciunile de stnga s
conlucreze, aa cum fcuser n cele din urm n
confruntarea de pe Cable Street. ns anarhitii i comunitii se
luptaser ntre ei pe strzile Barcelonei.
Premierul Negrn nu este comunist, replic el.
E ca i cum ar fi.
Omul tie c, fr sprijinul Uniunii Sovietice, s-a zis cu noi.
Dar asta nseamn c trebuie s renunm la democraie i
s-i lsm pe comuniti s preia puterea?
Lloyd ncuviin. Toate discuiile despre guvern se ncheiau la
fel: chiar trebuie s facem tot ce vor sovieticii doar pentru c ei
sunt singurii care ne vnd arme?
Coborr la poalele dealului, iar Lenny rosti:
Bem i noi o ceac de ceai?
Da, te rog. Mie pune-mi dou cuburi de zahr.
Era o glum invariabil. Niciunul dintre ei nu mai buse ceai
de luni bune.
Sosir n tabra lor de lng fluviu. Plutonul lui Lenny cucerise
un mic grup de cldiri nefinisate din piatr, folosite probabil pe
261

post de staule de oi nainte ca rzboiul s i alunge pe fermieri


de acolo. La civa metri n amonte, o ambarcaiune locuit
fusese ocupat de civa germani din cea de-a 11-a Brigad
Internaional.
Cei doi fur ntmpinai de vrul lui Lloyd, Dave Williams. La
fel ca i Lenny, Dave mbtrnise zece ani ntr-unul singur. Prea
slbit i clit, cu pielea bronzat i prfuit, plin de riduri de la
mijitul ochilor n soare. Purta o tunic i pantaloni kaki, sculei
din piele la cingtoare i bocanci cu cataram la glezn era
uniforma standard, dei puini soldai aveau setul complet. Purta
la gt o earf roie de bumbac. Avea o puc ruseasc model
Mosin-Nagant, cu baioneta demodat ntoars invers, pentru o
manevrare ct mai eficient a armei. La bru avea un Luger
german de 9 milimetri, pe care probabil c l luase de pe
cadavrul vreunui ofier rebel. Dup toate aparenele, era foarte
priceput la mnuirea putii i a pistolului.
Avem musafiri, rosti el fremtnd.
Da? Ce musafiri?
Ea! zise Dave, artnd cu degetul n direcia unui copac.
La umbra unui plop negru i strmb, o duzin de soldai
britanici i germani vorbeau cu o femeie extraordinar de
frumoas.
O, Duw, pufni Lenny, folosind termenul galez pentru
Dumnezeu. Chiar c-i plcut la vedere!
Prea s aib vreo 25 de ani, se gndi Lloyd; era minion, cu
ochii mari i o coam de pr negru prins n cretet, ndesat sub
o beret militar. Uniforma sa larg sttea pe ea ca o rochie de
sear.
Un voluntar pe nume Heinz, care tia c Lloyd pricepea
germana, i se adres n nemete:
Ea este Teresa, domnule. A venit s ne nvee s citim.
Lloyd ddu din cap, n semn c nelesese. Brigzile
internaionale erau alctuite din voluntari strini amestecai cu
soldaii spanioli, iar alfabetizarea constituia o problem n
Spania. Muli spanioli i petrecuser copilria psalmodiind
catehismul prin coli de la ar, administrate de Biserica
Catolic. Muli preoi i mpiedicau pe copii s nvee s citeasc,
temndu-se c vor ajunge s citeasc lucrri socialiste cnd vor
crete mari. Drept urmare, numai jumtate din populaie fusese
alfabetizat pe vremea monarhiei. Guvernul republican ales n
262

1931 mbuntise educaia, ns tot mai erau milioane de


spanioli care nu tiau s citeasc sau s scrie, aa c n
continuare se organizau cursuri pentru soldai, chiar i pe front.
i eu sunt analfabet, rosti Dave, care ns nu era.
i eu, sri Joe Eli, care preda literatura spaniol la
Universitatea Columbia din New York.
Teresa vorbea n spaniol. Avea o voce joas, calm i foarte
seductoare.
De cte ori credei c am auzit gluma asta? rosti ea, fr s
par ns prea suprat.
Lenny veni mai aproape.
Eu sunt sergentul Griffiths, i zise el. Voi face tot ce-mi st
n puteri ca s v fiu de ajutor, desigur.
Cuvintele sale preau reci i politicoase, ns tonul pe care l
folosea le fcea s sune mai degrab a invitaie senzual.
Ea i zmbi cuceritor:
Da, m-ar ajuta mult asta.
Lloyd i se adres pe un ton formal, n cea mai bun spaniol a
sa:
M bucur nespus c ai venit aici, seorita.
i petrecuse o mare parte din ultimele zece luni nvnd
aceast limb.
Eu sunt locotenentul Williams. V pot spune cu exactitate
cine anume are nevoie de lecii i cine nu.
Lenny spuse pe un ton depreciativ:
ns locotenentul trebuie s se duc la Bujaraloz pentru a
primi ordine.
Bujaraloz era orelul n care forele guvernamentale i
instalaser cartierul general.
Poate c ar trebui ca noi doi s cutm un loc potrivit n
care s se desfoare orele.
Mai-mai c-i sugera s se plimbe cu el la lumina lunii. Lloyd
zmbi i ncuviin. Era bucuros s-l poat lsa pe Lenny s-i
fac Teresei curte. Lui nu-i ardea de flirturi, n vreme ce Lenny
prea deja ndrgostit lulea. Dup prerea sa, ansele lui Lenny
se apropiau mai degrab de zero. Teresa era o tnr educat,
de 25 de ani, care probabil c primea o duzin de cereri n
cstorie pe zi, iar Lenny era un miner de 17 ani, care nu mai
fcuse baie de o lun. Dar nu spuse nimic: Teresa prea perfect
capabil s-i poarte singur de grij.
263

Un nou personaj i fcu apoi apariia era un brbat de


vrsta lui Lloyd, care prea oarecum cunoscut. Era mbrcat mai
bine dect soldaii, n pantaloni de ln i cu cma de
bumbac, i avea n toc un pistol. Era tuns chilug, n stilul
preferat de rui. Era doar locotenent, ns avea o atitudine
autoritar, emannd parc putere. Rosti ntr-o german fluent:
l caut pe locotenentul Garcia.
Nu este aici, rspunse Lloyd n aceeai limb. Noi doi neam mai ntlnit. Dar unde?
Rusul pru ocat i iritat n acelai timp, ca atunci cnd
gseti un arpe n aternut.
Nu ne-am ntlnit niciodat, rosti el cu fermitate. Te neli.
Lloyd pocni din degete.
La Berlin, zise el. n 1933. Am fost atacai de Cmile
Brune.
Pe chipul omului apru o expresie de uurare, ca i cum s-ar fi
ateptat la ceva mult mai ru.
Da, am fost acolo. M numesc Vladimir Peshkov.
Dar noi i spuneam Volodea.
Da.
n ncierarea aceea din Berlin, erai mpreun cu un biat
pe nume Werner Franck.
Volodea pru panicat pentru o clip, apoi se strdui s-i
mascheze reacia.
Nu tiu pe nimeni cu numele acesta.
Lloyd hotr s nu insiste prea mult asupra acestui subiect.
Putea intui de ce era Volodea agitat. Ruii erau i ei ngrozii de
poliia lor secret, NKVD-ul, care opera n Spania i era renumit
pentru brutalitatea sa. Pentru oamenii aceia, orice rus care
prea prietenos cu strinii era un potenial trdtor.
Eu sunt Lloyd Williams.
mi amintesc. Volodea l msur cu ochii si albatri i
ptrunztori i adug: Ce ciudat c ne ntlnim din nou tocmai
aici
Nu-i chiar att de ciudat, de fapt, zise Lloyd. Ne luptm cu
fascitii oriunde putem.
Putem discuta ntre patru ochi?
Desigur.
Se ndeprtar de ceilali, iar Peshkov spuse:
Exist un spion n plutonul lui Garcia.
264

Lloyd rmase nmrmurit.


Un spion? Cine?
Un german pe nume Heinz Bauer.
E tipul la de acolo, n cma roie! Spion? Eti sigur?
Peshkov nu se osteni s rspund la ntrebare.
A vrea s l chemi n buncrul tu, dac ai unul, sau ntr-un
alt loc mai ferit. Peshkov se uit la ceas i adug: Peste o or
va sosi o patrul care l va aresta i l va lua de-aici.
Eu folosesc opronul acela mic pe post de birou, rosti Lloyd,
indicnd cu degetul. ns trebuie s vorbesc cu comandantul
unitii nainte.
Comandantul era un comunist, aa c era puin probabil s
intervin, ns Lloyd voia s ctige puin timp de gndire.
Cum doreti.
Era clar c lui Volodea nu-i psa ce credea comandantul lui
Lloyd.
Vreau ca spionul s fie capturat n mod discret, fr
tmblu. Le-am explicat i celor din patrul ct de important
este discreia.
Se vedea c nu era sigur c dorina sa avea s fie respectat.
Cu ct tiu mai puini oameni, cu att mai bine, adug el.
De ce? ntreb Lloyd, ns gsi singur rspunsul, nainte ca
Volodea s-i dea replica. Sperai s-l transformai n agent
dublu, ca s trimit rapoarte mincinoase inamicului Dar dac
afl prea mult lume c a fost capturat, atunci ceilali spioni i
vor avertiza pe rebeli i acetia nu vor mai crede dezinformrile
lui.
Este mai bine s nu speculm despre asemenea chestiuni,
rosti Peshkov pe un ton sever. i-acum, hai s mergem n
opron.
Stai aa, spuse Lloyd. De unde tii c-i spion?
Nu-i pot dezvlui fr s compromit securitatea
operaiunii.
Nu-i un rspuns satisfctor.
Peshkov prea exasperat. Era clar c nu era obinuit s i se
spun c explicaiile sale nu erau satisfctoare. Discutarea
ordinelor era o caracteristic a Rzboiului Civil Spaniol pe care
ruii o detestau din tot sufletul.
nainte ca Peshkov s mai apuce s adauge ceva, ali doi
oameni i fcur apariia i se apropiar de grupul de sub
265

copac. Unul dintre ei purta o jachet de piele n ciuda ariei.


Cellalt, care prea s fie eful, era un tip sfrijit, cu nasul lung i
aproape fr brbie.
Peshkov scoase o exclamaie de mnie:
E prea devreme! zise el, apoi strig ceva n rus, indignat.
Sfrijitul fcu un gest a lehamite. ntreb ntr-o spaniol pocit:
Care dintre voi este Heinz Bauer?
Nu rspunse nimeni. Sfrijitul se terse la nas cu mneca.
Atunci, Heinz se mic. Nu fugi imediat, ci intr n brbatul cu
jachet de piele, doborndu-l la pmnt. Apoi ni nainte, ns
sfrijitul ntinse piciorul i i puse piedic. Heinz czu pe jos,
alunecnd pe pmntul uscat. ncremeni doar o clip, dar
aceast ezitare se dovedi a fi fatal. Cnd se slt n genunchi,
cei doi brbai l lovir cu picioarele i l culcar din nou la
pmnt.
Rmase nemicat, ns ei continuar s l bat chiar i aa.
Scoaser nite bte de lemn i, stnd de-o parte i de alta, l
lovir n cap i-n trup, ridicndu-i braele deasupra capetelor i
pogorndu-le din nou ntr-un balet al urii. n cteva secunde,
faa lui Heinz se umplu de snge. ncerc cu disperare s scape,
dar cnd se ridic n genunchi, brbaii l doborr din nou la
pmnt. Apoi el se ghemui, scncind. Era clar c nu mai putea
riposta, ns ei nu terminaser cu el continuau s l loveasc
cu btele pe omul neajutorat.
Lloyd strig n semn de protest i l trase la o parte pe
brbatul sfrijit. Lenny fcu la fel cu cellalt. Lloyd i nfac
omul ntr-o strnsoare ca de urs i l slt de la pmnt; Lenny i
ddu un pumn omului su, culcndu-l pe loc.
Lloyd l auzi apoi pe Volodea strigndu-le n englez:
Oprii-v sau trag!
Lloyd i ddu drumul omului su i se rsuci, nevenindu-i s
cread. Volodea i scosese arma de la cingtoare, un revolver
rusesc, model Nagant M1895, i i ridicase piedica.
Ameninarea unui ofier cu arma este o infraciune de curte
marial n orice armat din lumea asta, zise Lloyd. Ai dat de
bucluc, Volodea.
Nu fi prost, replic Volodea. Care a fost ultima oar cnd un
rus a dat de bucluc n armata asta?
Totui, i cobor pistolul.
266

Brbatul cu jacheta de piele ridic bta ca s-l loveasc pe


Lenny, ns Volodea rcni Oprete-te, Berezovsky! i omul se
supuse.
Aprur apoi i ali soldai, atrai de misteriosul magnetism
care i ademenete pe brbai la lupt, i n cteva secunde se
strnser vreo douzeci.
Sfrijitul ndrept un deget ctre Lloyd. ntr-o englez cu un
accent puternic, el zise:
Te-ai bgat n chestiuni care nu te privesc!
Lloyd l ajut pe Heinz s se ridice n picioare. Omul gemea de
durere i era plin de snge.
Nu putei da buzna aici ca s omori pe cine vrei voi! i
replic Lloyd sfrijitului. Cu ce autoritate facei asta?
Acest german este un spion trokisto-fascist! url individul.
Volodea spuse:
ine-i gura, Ilya.
Ilya nu l bg n seam.
A fotografiat documente! continu el.
i unde sunt dovezile? rosti Lloyd cu calm.
Era clar c Ilya nu tia nimic despre dovezi i nici nu i psa de
asta. ns Volodea oft i spuse:
Uit-te n sacul lui de voiaj!
Lloyd i fcu semn caporalului Mario Rivera.
Du-te i verific, i spuse el.
Caporalul Rivera fugi spre ambarcaiune i dispru nuntru.
Dar Lloyd avea sentimentul cumplit c Volodea spunea
adevrul.
Chiar dac ai dreptate, Ilya, zise el, asta nu nseamn c nu
putei fi ceva mai politicoi n abordare.
Ilya rosti:
Politicoi? Suntem n rzboi aici, nu la o serat
englezeasc!
Da, dar mcar aa nu ai mai ajunge la confruntri inutile.
Ilya pufni dispreuitor i rosti ceva n rus.
Rivera iei din cldire, aducnd cu el un aparat mic i
costisitor i un vraf de documente oficiale. I le art lui Lloyd.
Documentul de deasupra era ordinul general din ziua
precedent pentru desfurarea trupelor n vederea asaltului ce
avea s urmeze. Pe act se vedea o pat de vin cu o form
267

familiar, iar Lloyd realiz tulburat c acela era chiar exemplarul


lui, terpelit probabil din opron.
Se uit la Heinz, care se ndrept de spate, salut n stilul
fascist i strig:
Heil Hitler!
Ilya arbor o expresie triumftoare.
Volodea zise:
Ei bine, Ilya, ai irosit valoarea prizonierului de potenial
agent dublu. O nou lovitur magistral dat de NKVD. Felicitri!
Dup ce rosti asta, plec.
(III)
Lloyd intr n lupt pentru prima oar mari, pe 24 august.
Tabra lui, guvernul ales legitim, avea la dispoziie 80 000 de
oameni. Rebelii antidemocratici nu aveau nici jumtate din
aceste efective. Guvernul mai avea i dou sute de avioane,
fa de cele cincisprezece ale rebelilor.
Pentru a profita la maximum de aceast superioritate, forele
guvernamentale naintaser pe un front larg, o linie de la nord la
sud lung de aproape 100 de kilometri, astfel nct rebelii s nui poat concentra efectivele limitate.
Era un plan bun i atunci, de ce nu ddea roade? se ntreba
Lloyd dou zile mai trziu.
nceputul fusese promitor. n prima zi, guvernul cucerise
dou sate la nord de Zaragoza i dou la sud. Grupul lui Lloyd,
aflat n sud, ntmpinase o rezisten aprig i avusese mult de
furc pn s ocupe satul Codo. Singurul eec se nregistrase n
zona central, pe valea fluviului, unde naintarea se oprise n
locul numit Fuentes de Ebro.
nainte de btlie Lloyd fusese speriat, neputnd nchide ochii
toat noaptea i nchipuindu-i ce avea s urmeze, aa cum
fcea uneori nainte de o partid de box. ns, dup ce
ncepuser luptele, se trezi cu prea multe pe cap ca s-i mai
fac griji. Cel mai cumplit moment fusese la naintarea pe
terenul pustiu, unde singurul adpost era oferit de tufiurile
pitice care se mai iveau pe ici, pe colo, n vreme ce aprtorii
trgeau n ei din cldirile de piatr. ns nici atunci nu simise
propriu-zis team, ci un soi de iretenie disperat, fugind n
268

zigzag, trndu-se i rostogolindu-se atunci cnd gloanele


treceau prea aproape, apoi ridicndu-se i fugind, ncovoiat de
spate, ali civa metri. Principala problem o constituia criza de
muniie: fiecare glon conta. Cucerir Codo copleindu-i
numeric inamicul, iar Lloyd, Lenny i Dave ncheiar ziua teferi
i nevtmai.
Rebelii erau duri i curajoi dar la fel erau i trupele
guvernamentale. Brigzile strine erau alctuite din voluntari
idealiti, care veniser n Spania contieni c ar putea s-i
piard viaa acolo. Aceast reputaie de vitejie fcea ca ei s fie
trimii adeseori n avangard.
Asaltul lu o turnur neplcut a doua zi. Forele din nord
rmseser pe poziii, nedorind s avanseze n lipsa unor
informaii concludente cu privire la dispozitivul de aprare al
rebelilor o scuz jalnic, n opinia lui Lloyd. Grupul central nc
nu reuise s ocupe Fuentes de Ebro, n ciuda ntririlor primite
n cea de-a treia zi, iar Lloyd fu ngrozit s aud c focul
devastator al aprtorilor le distrusese aproape toate tancurile.
n sud, grupul lui Lloyd n loc s preseze i s-i continue
naintarea fusese instruit s ocoleasc prin satul Quinto, aflat
pe malul fluviului. Fuseser din nou nevoii s se lupte pentru
fiecare cas n parte cu aprtori nverunai. Cnd inamicul se
pred, grupul lui Lloyd lu o mie de prizonieri.
Lloyd sttea acum n lumina serii n faa unei biserici
devastate de bombardamentul artileriei, printre ruinele
fumegnde ale caselor i trupurile nemicate ale oamenilor care
i pierduser viaa n acea zi. Mai muli brbai extenuai se
strnser n jurul lui: Lenny, Dave, Joe Eli, caporalul Rivera i un
galez pe nume Muggsy Morgan. Erau att de muli galezi n
Spania, nct cineva nscocise un cntecel, lundu-i peste picior
pentru numele lor asemntoare:
Era un tip tnr, pe nume Price,
i un al tip tnr, pe nume Price,
i un tip pe nume Roberts
i un alt tip pe nume Roberts,
i un alt tip tnr, pe nume Price.
Oamenii fumau, ateptnd n tcere s vad dac aveau sau
nu s primeasc o cin, prea istovii ca s o mai tachineze pe
269

Teresa, care nc era alturi de ei, fiindc maina ce ar fi trebuit


s o duc n spatele frontului nu mai apruse. Puteau auzi rafale
sporadice, n timp ce exterminarea ultimilor inamici se
desvrea la cteva strzi mai ncolo.
Ce-am ctigat? i zise Lloyd lui Dave. Am folosit puina
muniie pe care o aveam, am pierdut o grmad de oameni i
nici nu am mai naintat mcar. i, ce-i mai ru, le-am dat timp
fascitilor s aduc ntriri.
i spun eu care-i motivul, rosti Dave cu accentul su
puternic de East End.
Sufletul i se clise mai abitir dect trupul i devenise cinic i
dispreuitor.
Ofierii notri se tem mai mult de comisari dect de
afurisitul de inamic. Dac mic n front, sunt catalogai drept
spioni trokisto-fasciti i torturai pn la moarte, aa c sunt
ngrozii s rite. Prefer s stea locului dect s se mite, nu fac
nimic din proprie iniiativ i nu risc niciodat. Pun pariu c nici
nevoile nu i le fac fr un ordin scris.
Lloyd se ntreb dac nu cumva analiza zeflemitoare a lui
Dave era corect. Comunitii vorbeau ntruna despre
necesitatea unei armate disciplinate, cu o ierarhie clar. Prin
asta nelegeau o armat care s urmeze ordinele ruilor, dar
chiar i aa Lloyd le ddea parial dreptate. Totui, prea mult
disciplin putea nbui gndirea liber. Oare asta s fi fost
problema?
Lloyd nu voia s cread una ca asta. Social-democraii,
comunitii i anarhitii sigur puteau lupta pentru o cauz
comun fr ca o fraciune s le asupreasc pe celelalte: cu toii
urau fascismul i toi credeau ntr-o societate dreapt pentru
toat lumea.
Se ntreb ce credea Lenny, ns acesta sttea lng Teresa,
vorbindu-i cu glas cobort. Ea chicoti i Lloyd i ddu seama c
Lenny fcea progrese. Era mereu un semn bun dac izbuteai s
faci o fat s rd. Apoi ea i atinse braul, spuse cteva vorbe i
se ridic n picioare. Lenny zise:
Vino repede napoi.
Ea i zmbi peste umr.
Ce noroc pe Lenny, se gndi Lloyd, fr nicio urm de
invidie ns. Nu-l atrgea deloc ideea unei aventuri trectoare:
nu-i vedea rostul. Era un brbat gen totul sau nimic, probabil.
270

Singura fat pe care i-o dorise vreodat cu adevrat fusese


Daisy. Dar ea era acum soia lui Boy Fitzherbert i Lloyd nu
ntlnise nc fata care s-i ia locul n inima sa. Era convins c
avea s o ntlneasc ntr-o bun zi; ntre timp ns, nu era prea
atras de nlocuitoarele temporare, nici mcar atunci cnd ele
erau ispititoare precum Teresa.
Uite c vin ruii, zise cineva.
Cel care vorbise era Jasper Johnson, un electrician american
de culoare din Chicago. Lloyd i ridic privirea i vzu o duzin
i ceva de consilieri militari, strbtnd satul ca nite cuceritori.
Ruii erau uor de recunoscut datorit jachetelor lor de piele i
tocurilor de pistol.
Ce bizar, nu-mi amintesc s-i fi vzut n lupt, continu
Jasper sarcastic. Pesemne c au fost n alt parte a cmpului de
btlie.
Lloyd se uit mprejur, asigurndu-se c nu era prin preajm
niciun comisar politic care s-i aud vorbele subversive.
Cnd ruii trecur prin cimitirul bisericii distruse, Lloyd l zri
pe Ilya Dvorkin, agentul secret cu care se contrase n urm cu o
sptmn. Ruii se intersectar cu Teresa i se oprir ca s
vorbeasc cu ea. Lloyd l auzi pe Ilya spunndu-i ceva despre
cin ntr-o spaniol stricat. Ea i rspunse, el vorbi din nou, iar
ea cltin din cap, refuzndu-l ct se poate de clar. Ddu s
treac mai departe, ns el o apuc de bra, oprind-o.
Lloyd l vzu pe Lenny ridicndu-se n capul oaselor i
urmrind cu atenie scena, precum i cele dou siluete
ncadrate de o bolt de piatr care nu mai ducea acum nicieri.
Rahat! pufni Lloyd.
Teresa ncerc din nou s plece, dar Ilya o strnse i mai tare
de bra.
Lenny ddu s se ridice, dar Lloyd i puse o mn pe umr i-l
mpinse la loc.
Las c m ocup eu de asta, i spuse el.
Dave murmur:
Ai grij, omule, tipul e de la NKVD. Mai bine nu te pui cu
ticloii tia blestemai.
Lloyd porni ctre Teresa i Ilya. Rusul l vzu i i se adres n
spaniol:
Dispari.
Bun, Teresa, zise Lloyd.
271

Ea rspunse:
M descurc, nu-i face griji.
Ilya se uit mai atent la Lloyd.
Te cunosc, zise el. Tu ai ncercat sptmna trecut s
mpiedici arestarea unui spion trokisto-fascist periculos.
Lloyd replic:
i aceast tnr domnioar este i ea tot o spioan
trokisto-fascist periculoas? Mi s-a prut c te-am auzit
adineauri cum o invitai la mas.
Aghiotantul lui Ilya, Berezovsky, apru i se post amenintor
n apropiere de Lloyd. Cu colul ochiului, Lloyd l observ pe
Dave scondu-i Lugerul de la bru. Situaia scpa de sub
control.
Lloyd rosti:
Am venit s v spun, seorita, c domnul colonel Bobrov
vrea s v vad chiar acum la sediul general. V rog s m
urmai; v duc eu la el.
Bobrov era un consilier militar rus de grad nalt. Nu o
invitase nicieri pe Teresa, dar era o poveste plauzibil, iar Ilya
nu avea de unde s tie c-i o minciun.
Urm un moment ce pru s dureze o venicie, n care Lloyd
nu tiu ce avea s se ntmple. Apoi se auzi o mpuctur n
apropiere, poate chiar de pe strada alturat. Asta pru s-i
readuc pe rui cu picioarele pe pmnt. Teresa se ndeprt din
nou de Ilya i de aceast dat omul o ls s plece.
Ilya ndrept un deget amenintor spre Lloyd.
Ne mai vedem noi, rosti el, fcndu-i o ieire teatral cu
Berezovsky pe urmele sale precum un cine.
Dave spuse:
Ce ticlos tmpit!
Ilya ignor remarca.
Se aezar cu toii i Dave zise:
i-ai fcut un duman periculos, Lloyd.
Nu prea am avut de ales.
Chiar i aa, ar fi bine s fii cu ochii n patru de acum.
Eh, a fost o ceart din cauza unei fete, spuse Lloyd cu un
gest a lehamite. Sunt sute de ciondneli dintr-astea pe zi.
La lsarea ntunericului, un clopoel i adun pe toi la popot.
Lloyd primi un castron cu tocan zemoas, o bucat de pine
uscat i o can mare de vin rou, att de aspru la gust nct i
272

imagin c o s-i ia smalul de pe dini, nmuie pinea n vin,


reuind astfel s mbunteasc gustul amndurora.
Cnd termin de mncat, nc se simea flmnd, ca de
obicei.
Ce-ai spune de un ceai? zise el.
De acord, spuse Lenny. Mie pune-mi dou cuburi de zahr,
te rog.
i ntinser pturile subiri i se pregtir de culcare. Lloyd se
duse s caute o latrin, dar cum nu gsi niciuna, se uur ntr-o
mic livad de la marginea satului. Luna era n al treilea ptrar
i la lumina ei putea vedea frunzele prfuite ale mslinilor care
supravieuiser bombardamentului.
n timp ce se ncheia la pantaloni, auzi pai n spatele su. Se
ntoarse ncet prea ncet. Cnd vzu faa lui Ilya, bta acestuia
l lovea deja n moalele capului. Simi o durere agonizant i se
prbui la pmnt.
Nucit, i ridic privirea: Berezovsky aintea spre capul su
un revolver cu eav scurt. De lng el, Ilya zise:
Dac miti, eti mort.
Lloyd era nspimntat. i scutur disperat capul ca s i-l
limpezeasc. Era o nebunie!
Mort? rosti el, nevenindu-i s cread. i cum o s explicai
uciderea unui locotenent?
Uciderea? spuse Ilya zmbind. Suntem pe front. Te-a
nimerit un glon rtcit. Apoi adug n englez: Ghinionul
naibii, ce s-i faci?
Lloyd realiz descumpnit c Ilya avea dreptate. Cnd urma
s-i fie gsit cadavrul, toate semnele aveau s indice o moarte
n lupt.
Ce moarte stupid!
Ilya i zise lui Berezovsky:
Termin-l.
Se auzi un pocnet.
Lloyd nu simi nimic. Oare asta nsemna moartea? Apoi,
Berezovsky se chirci i czu pe jos. n acel moment, Lloyd i
ddu seama c mpuctura venise din spatele su. Se rsuci s
se uite ntr-acolo, nevenindu-i a crede. n lumina lunii l vzu pe
Dave, innd n mn Lugerul furat. Simi cum l cuprinde un val
de uurare. Era viu!
273

i Ilya l vzuse pe Dave, aa c o luase la goan ca un iepure


speriat. Dave l urmri cu pistolul cteva secunde, iar Lloyd chiar
i dori ca vrul su s trag, dar Ilya se adposti ntre mslini
ca un obolan ntr-un labirint, apoi se fcu nevzut n bezn.
Dave i cobor arma.
Lloyd l privi pe Berezovsky omul nu respira. Lloyd zise:
Mulumesc, Dave.
i-am spus s stai cu ochii n patru.
Ai stat tu i pentru mine. Pcat ns c nu i-ai venit de hac
i lui Ilya. Acum o s avem probleme cu NKVD-ul.
M-a mira, replic Dave. Oare Ilya ar vrea ca lumea s afle
c aghiotantul su a murit din pricina unei ciondneli pentru o
femeie? Chiar i agenii NKVD se tem de NKVD. Cred c o s-i
in gura.
Lloyd arunc o privire spre cadavru.
i cum explicm asta?
Ai auzit ce-a zis omul, rosti Dave. Suntem pe front. Nu-i
nevoie de explicaii.
Lloyd ncuviin. Dave i Ilya aveau dreptate. Nimeni nu avea
s ntrebe cum murise Berezovsky. l nimerise un glon rtcit.
Plecar de-acolo, lsnd cadavrul la locul su.
Ghinionul naibii, ce s-i faci? fcu Dave.
(IV)
Lloyd i Lenny vorbir cu colonelul Bobrov i se plnser c
atacul asupra Zaragozei era amnat.
Bobrov era un rus n vrst extrem de tradiionalist, cu prul
alb i tuns scurt, n prag de pensionare. Teoretic el se afla acolo
doar pentru a ajuta i pentru a-i sftui pe comandanii spanioli.
n practic ns, ruii erau cei care tiau i spnzurau.
Ne pierdem vremea i ne irosim energia n aceste ctune,
rosti Lloyd, traducnd n german ceea ce susineau Lenny i
toi soldaii experimentai. Tancurile ar trebui s fie precum un
pumn de fier, pe care s-l folosim pentru strpungerea liniilor
inamice i naintarea n teritoriul dumanului. Infanteria ar trebui
s vin din urm, curnd terenul i securizndu-l dup ce
dumanii sunt mprtiai.
274

Volodea sttea n apropiere, ascultnd i prnd s-i dea


dreptate dup expresia de pe chipul su, dei nu scotea o vorb.
Micile puncte fortificate precum acest orel cu un singur
cal nu ar trebui s ne ncetineasc naintarea, ci ar trebui
depite, urmnd ca de ele s se ocupe o a doua linie, ncheie
Lloyd.
Bobrov prea ocat.
Asta-i teoria marealului Tuchachevsky, discreditat n ochii
publicului! rosti el cu voce joas.
Era ca i cum Lloyd i-ar fi sugerat unui episcop s se roage la
Buddha.
i ce-i cu asta? fcu Lloyd.
Omul a recunoscut c-i trdtor i spion i a fost executat.
Lloyd se holb la el, nevenindu-i s cread.
Vrei s spunei c guvernul spaniol nu poate folosi tactici
moderne n rzboiul cu tancuri fiindc un general a fost eliminat
la Moscova?
Locotenent Williams, vezi c ntreci msura.
Lloyd zise:
Chiar dac acuzaiile aduse lui Tuchachevsky sunt
adevrate, asta nu nseamn c metodele sale sunt greite.
Destul! tun Bobrov. Discuia s-a ncheiat.
Speranele lui Lloyd fur complet spulberate cnd batalionul
lui fu mutat de la Quinto napoi n direcia din care veniser, ntro alt manevr ocolitoare. Pe 1 septembrie participar la asaltul
de la Belchite, un orel bine aprat, dar nesemnificativ din
punct de vedere strategic, aflat la 40 de kilometri distan de
obiectivul lor.
Btlia fu la fel de crncen. Vreo apte mii de aprtori
spaser tranee i ridicaser valuri de pmnt lng cea mai
mare biseric din ora, San Agustin, dar i pe un deal din
apropiere. Lloyd i plutonul su ajunser la periferia oraului
fr s sufere pierderi, ns apoi avur de nfruntat un foc
nimicitor de la ferestre i de pe acoperiuri.
Dup ase zile erau tot acolo.
Leurile ncepuser s duhneasc sub soarele dogoritor. Pe
lng oameni mai erau i animale moarte, cci aprovizionarea
cu ap a oraului fusese ntrerupt i dobitoacele mureau de
sete. Cnd se putea, genitii stivuiau cadavrele, le stropeau cu
benzin i le ddeau foc; ns mirosul crnii fripte de om era
275

chiar mai cumplit dect duhoarea trupurilor intrate n


putrefacie. Era greu de ndurat, aa c unii soldai i puseser
mtile de gaze.
Strzile nguste din preajma bisericii deveniser adevrate
cmpuri ale morii, dar Lloyd descoperise o cale de a nainta
fr s trebuiasc s se expun. Lenny gsise nite unelte ntrun atelier. Acum, doi oameni fceau o gaur n zidul casei n
care se adposteau. Joe Eli ddea cu trncopul, cu sudoarea
lucind pe capul su chel. Caporalul Rivera, care purta o cma
cu dungi n culorile anarhitilor, rou cu negru, mnuia un baros.
Zidul era fcut din crmizi plate i galbene, lipite cu mortar.
Lenny dirija operaiunea pentru a se asigura c nu drmau
casa cu totul: ca miner, avea instinctul necesar cnd venea
vorba de rezistena unui acoperi.
Cnd gaura fu suficient de larg ct s ncap prin ea un om,
Lenny i fcu semn lui Jasper, un alt caporal. Jasper lu una
dintre puinele grenade pe care le mai avea n desaga de la
bru, i scoase cuiul i o arunc n casa alturat, n caz c ar fi
existat o ambuscad. De ndat ce explozia se auzi, Lloyd se tr
iute prin gaur, cu puca pregtit.
Se trezi ntr-o alt cas spaniol srccioas, cu pereii
vruii i cu podeaua din pmnt bttorit. Nu era nimeni
nuntru, nici mort, nici viu. Cei 35 de oameni din plutonul su l
urmar prin gaur i se rspndir prin cldire ca s o curee de
eventuali aprtori. Casa era mic i goal.
naintau astfel ctre biseric, ncet dar sigur, printr-un ir lung
de cocioabe.
ncepur s lucreze la urmtoarea gaur, dar nainte s apuce
s sparg peretele, fur oprii de un maior pe nume Marquez,
care veni pn la ei pe ruta pe care o creaser ei prin ziduri.
Gata cu asta, rosti el n englez, cu un accent spaniol. Vom
lua cu asalt biserica.
Lloyd nghe. Era sinucidere curat. Zise:
Asta-i ideea colonelului Bobrov?
Da, spuse maiorul Marquez pe un ton neutru. Ateptai
semnalul: trei fluierturi ascuite.
Putem s mai primim nite muniie? ntreb Lloyd. Nu prea
mai avem, mai ales pentru o asemenea operaiune.
Nu mai e timp, rosti maiorul, apoi plec.
276

Lloyd era ngrozit. nvase multe n cele cteva zile de lupt


i tia c singura posibilitate de a lua cu asalt o poziie bine
aprat era sub un foc de acoperire intens. Altminteri aprtorii
i secerau pe atacatori pe capete.
Soldaii preau gata de rzmeri, iar caporalul Rivera zise:
Este imposibil!
Lloyd era responsabil cu meninerea moralului.
Nu v mai plngei, spuse el pe un ton vioi. Suntei
voluntari cu toii. Credeai c rzboiul este lipsit de pericole?
Dac ar fi fost o chestie sigur, ar fi fcut-o surorile voastre n
locul vostru.
Oamenii rser i primejdia trecu pentru moment.
El trecu n partea din fa a casei, crp uor ua i arunc un
ochi afar. Soarele dogorea pe strdua ngust, cu case i
prvlii de ambele pri. Cldirile i pmntul aveau aceeai
culoare armie, tears, ca o pine necoapt, cu excepia
locurilor n care obuzele rscoliser pmntul rou de dedesubt.
Exact n faa uii zcea un rebel mort, cu mutele roindu-i
deasupra gurii din piept. Uitndu-se ctre pia, Lloyd vzu c
strada se lrgea nspre biseric. Trgtorii din turlele nalte
aveau o perspectiv excelent i puteau mpuca cu uurin pe
oricine s-ar fi apropiat. La nivelul solului, nu prea aveai unde s
te adposteti: nu erau dect nite drmturi, un strv de cal
i o roab.
O s murim cu toii, se gndi el. Dar nu pentru asta am venit
aici, la urma urmei?
Se ntoarse ctre oamenii si, ntrebndu-se ce putea s le
spun. Trebuia s-i fac s gndeasc pozitiv.
Stai pe marginile strzii, ct mai aproape de case. Nu
uitai: cu ct v micai mai ncet, cu att suntei mai expui
deci ateptai fluierul i apoi fugii ca din puc.
Mai repede dect se atepta, se auzir cele trei fluierturi
pomenite de maiorul Marquez.
Lenny, tu rmi la urm, zise el.
Cine iese primul? rosti Lenny.
Eu, bineneles.
Adio, lume, se gndi Lloyd. Mcar mor luptndu-m cu
fascitii.
Trnti ua la perete.
Haidei! url el, apoi iei n fug afar.
277

Elementul-surpriz i oferi cteva secunde de acalmie, iar el


fugi nederanjat nspre biseric. Simea dogoarea soarelui de
amiaz pe fa i auzea tropitul bocancilor soldailor si n
urm, observnd cu un sentiment bizar de recunotin c
aceste senzaii nsemnau c nc era n via. Apoi ncepu
rpitul focurilor de arm. Continu alergarea cteva clipe,
auzind fichiuitul gloanelor, apoi simi c se izbete cu braul
stng de ceva i se prbui n mod inexplicabil.
Realiz c fusese mpucat. Nu simea nicio durere, ns
braul i amorise, atrnnd fr via. Izbuti s se rostogoleasc
ntr-o parte, pn ajunse la zidul celei mai apropiate cldiri.
Gloanele uierau n continuare i el realiz c era cumplit de
vulnerabil; apoi vzu la civa pai n fa un le. Era un soldat
rebel, rezemat de cas. Prea c se aezase pe jos, cu spatele
sprijinit de zid, i aipise numai c avea la gt o ran.
Lloyd se tr n fa, micndu-se anevoios, cu puca n mna
dreapt i cu braul stng atrnnd fr vlag, apoi se ghemui
n spatele cadavrului, ncercnd s se fac mic de tot.
Rezem eava putii de umrul mortului i inti spre o
fereastr din vrful turlei bisericii. Trase toate cele cinci cartue
unul dup altul, ct de repede putu. Nu i putea da seama dac
nimerise pe cineva.
Privi n spate. Spre groaza lui, vzu c strada era presrat cu
cadavrele oamenilor din plutonul su. Trupul nensufleit al lui
Mario Rivera, cu cmaa sa rou cu negru, arta ca un stindard
anarhist mototolit. Lng Mario se afla Jasper Johnson, cu
buclele sale negre pline de snge. Btuse atta cale, dintr-o
fabric din Chicago, ca s moar pe o strad dintr-un orel din
Spania, numai pentru c crezuse ntr-o lume mai bun, se gndi
Lloyd.
Mai ru ns erau puinii supravieuitori, care gemeau i se
zvrcoleau pe jos. Undeva un om urla n agonie, ns Lloyd nu
putea vedea nici cine era, nici unde se afla. Civa dintre
oamenii lui nc mai fugeau, dar n timp ce-i urmrea cu
privirea, o parte dintre ei czur secerai, iar ceilali se trntir
singuri la pmnt. Dup cteva secunde, nu mai mica nimeni n
afara rniilor care se zbteau.
Ce mcel, se gndi el, simind gustul mniei i al amrciunii
urcndu-i n gtlej. Unde erau celelalte uniti? Doar nu pornise
la atac doar plutonul lui?
278

Poate c mai naintau i alii pe strzile paralele ce duceau la


pia. ns pentru un asalt era nevoie de efective copleitoare.
Lloyd i cei 35 de soldai ai si erau mult prea puini, evident.
Aprtorii reuiser s-i omoare sau s-i rneasc pe cei mai
muli dintre ei, iar cei civa supravieuitori din plutonul lui Lloyd
fuseser silii s se adposteasc nainte s ajung la biseric.
Ddu cu ochii de Lenny, care se adpostise n spatele
strvului unui cal. Mcar era nc n via. Lenny i ridic puca
i fcu un gest de neputin, indicndu-i c nu mai avea
muniie. i Lloyd rmsese fr cartue. Dup un minut
mpucturile ncetar, pe msur ce i ceilali soldai rmneau
fr gloane.
i astfel se sfrea asaltul asupra bisericii. Fusese oricum o
misiune imposibil. Fr muniie era sinucidere curat.
Rafalele venite dinspre biseric se mai domolir dup
eliminarea intelor facile, dar din cnd n cnd se mai auzeau
focuri trase spre cei care se adpostiser. Lloyd realiz c toi
oamenii si aveau s fie omori ntr-un final. Trebuiau s se
retrag.
Aveau s fie omori la retragere, cel mai probabil.
Se uit din nou la Lenny i-i fcu semn nspre partea opus,
ct mai departe de biseric.
Lenny se uit mprejur, repetnd gestul ctre puinii
supravieuitori. Aveau anse mai mari dac se micau toi n
acelai timp.
Dup ce fur avertizai ct mai muli dintre oamenii rmai,
Lloyd se czni s se ridice n picioare.
Retragerea! url el din toi rrunchii.
Apoi o lu la fug. Nu erau mai mult de dou sute de metri,
dar lui Lloyd i se pru cea mai lung distan pe care fusese
nevoit s o parcurg n toat viaa lui.
Rebelii din biseric deschiser focul de ndat ce vzur
trupele guvernamentale n micare. Cu colul ochiului, Lloyd
observ vreo cinci sau ase dintre oamenii si retrgndu-se.
nainta anevoios, cci braul rnit l incomoda. Lenny era n faa
lui, aparent teafr. Gloanele ricoau din zidria cldirilor pe
lng care avansa Lloyd. Lenny ajunse la casa din care
plecaser, se arunc nuntru i le inu ua deschis. Lloyd intr
i el n fug, gfind, i se prbui la pmnt. Doar trei oameni
mai intrar dup ei.
279

Lloyd se holb la supravieuitori: Lenny, Dave, Muggsy


Morgan i Joe Eli.
tia sunt toi? rosti el.
Lenny zise:
Da.
O, Doamne! Doar cinci din treizeci i ase de oameni! Ce
consilier militar nemaipomenit este colonelul Bobrov!
Gfiau cu toii, ncercnd s-i trag sufletul. ntre timp Lloyd
ncepuse s-i simt braul, care l durea al naibii de tare.
Descoperi c putea s i-l mite, aa c era posibil s nu fie
totui rupt. Coborndu-i privirea, vzu c avea mneca plin de
snge. Dave i scoase earfa roie i improviz un bandaj.
Lenny era rnit la cap. Avea snge pe fa, dar el susinea c-i
o simpl zgrietur i prea s fie n regul.
Ca prin miracol, Dave, Muggsy i Joe erau teferi.
Ar trebui s ne ntoarcem la baz pentru noi ordine, spuse
Lloyd dup ce se odihnir cteva minute. Oricum nu putem face
nimic fr muniie.
Ce-ar fi s bem cte o ceac de ceai mai nti? zise Lenny.
Lloyd replic:
Nu se poate: nu avem lingurie.
Ah, n regul, atunci.
Dave interveni:
Nu putem s ne mai odihnim puin aici?
Las c ne odihnim cnd ajungem la baz, rspunse Lloyd.
Vom fi mai n siguran acolo.
Se ntoarser prin irul de case, traversndu-le prin gurile pe
care le fcuser n perei. Aplecarea repetat l ameea pe Lloyd.
Se ntreb dac era slbit din cauza sngelui pierdut.
Ieir apoi n cmp deschis departe de Biserica San Agustin i
pornir n grab pe o strad lturalnic. Uurarea pe care Lloyd
o simea pentru c era nc n via lsa loc treptat furiei
cauzate de irosirea vieilor oamenilor si.
Ajunser la hambarul de la periferie unde forele
guvernamentale i stabiliser cartierul general. Lloyd l vzu pe
maiorul Marquez n spatele unei stive de lzi, mprind muniie.
De ce nu am primit i noi? rosti el furios.
Marquez ridic din umeri.
i voi raporta asta lui Bobrov, zise Lloyd.
280

Colonelul Bobrov se afla n faa hambarului, aezat pe un


scaun la mas ambele piese de mobilier preau s fi fost luate
dintr-o cas rneasc. Soarele i arsese faa. Vorbea cu
Volodea Peshkov. Lloyd se duse direct la ei.
Am luat cu asalt biserica, dar nu ne-a sprijinit nimeni,
rbufni el. i am rmas fr muniie pentru c Marquez a refuzat
s ne aprovizioneze!
Bobrov l privi pe Lloyd cu rceal.
Ce caui aici? zise el.
Lloyd era nedumerit. Se ateptase ca Bobrov s-l felicite
pentru eforturile vitejeti i mcar s-l comptimeasc pentru
lipsa oricrui sprijin.
Tocmai v-am zis. Nu am primit sprijin deloc. Nu poi lua cu
asalt o cldire fortificat cu un singur pluton. Am fcut tot
posibilul, dar am fost mcelrii. Am pierdut treizeci i unu de
oameni dintre cei treizeci i ase pe care-i aveam. Art spre cei
patru camarazi ai si i adug: Asta-i tot ce-a mai rmas din
plutonul meu!
Cine i-a ordonat s te retragi?
Lloyd se lupta cu o ameeal puternic. Simea c-l las
puterile, dar trebuia s-i explice lui Bobrov ct de vitejete se
purtaser oamenii lui.
Ne-am ntors pentru noi ordine. Ce altceva am fi putut
face?
Ar fi trebuit s luptai pn la ultimul om.
Cu ce s mai luptm? Nu mai aveam gloane!
Gura! se rsti Bobrov. Drepi!
Luar cu toii poziia de drepi, n mod mecanic: Lloyd, Lenny,
Dave, Muggsy i Joe. Lloyd se temea c va leina.
Stnga mprejur!
Se ntoarser cu spatele i Lloyd se gndi: i-acum?
Rniii s ias din rnd.
Lloyd i Lenny se traser un pas napoi.
Bobrov spuse:
Rniii care pot merge sunt transferai la serviciul de
escortare a prizonierilor.
Vag, Lloyd realiz c asta nsemna probabil c va pzi
prizonierii de rzboi ntr-un tren spre Barcelona. Se cltin pe
picioare. n clipa asta nu a putea pzi nici mcar o turm de
oi, se gndi el.
281

Bobrov zise:
n lipsa unui ordin, retragerea din faa focului inamic este
considerat dezertare.
Lloyd se rsuci i-l privi pe Bobrov. Spre uluiala i groaza lui,
vzu c Bobrov i scosese revolverul din toc. Bobrov fcu un
pas n fa, ajungnd exact n spatele celor trei soldai care
stteau drepi.
Voi trei suntei vinovai i condamnai la moarte.
Ridic arma pn ce eava ajunse la civa centimetri de
ceafa lui Dave.
Apoi trase.
Se auzi o pocnitur. O gaur de glon apru n capul lui Dave,
iar sngele i creierii i zburar prin frunte.
Lui Lloyd nu-i venea s cread
Lng Dave, Muggsy ddu s se rsuceasc, deschizndu-i
gura ca s ipe; ns Bobrov se mic mai repede. ndrept arma
spre gtul lui Muggsy i trase din nou. Glonul ptrunse prin
spatele urechii drepte a lui Muggsy i iei prin ochiul su stng,
iar omul se prbui la pmnt.
ntr-un final Lloyd i recpt glasul i strig:
Nu!
Joe Eli se ntoarse, mugind de oc i de furie, i-i ridic
minile ca s-l nface pe Bobrov. Arma trase din nou i Joe
ncas un glon n gt. Sngele ni ca o artezian din gtul
su, mprocnd uniforma de Armat Roie a lui Bobrov, ceea ce
l fcu pe colonel s njure i s sar un pas napoi. Joe se prvli
la pmnt, dar nu muri imediat. Lloyd urmri neajutorat cum
sngele se scurgea din carotida camaradului su n solul spaniol
prjolit. Joe ddu s vorbeasc, ns nu izbuti s scoat nicio
vorb; apoi ochii i se nchiser i rmase neclintit.
Nu exist mil pentru lai, spuse Bobrov, apoi se ndeprt.
Lloyd se uit la trupul lui Dave, ntins pe pmnt: slab,
murdar, viteaz ca un leu, mort la 16 ani. Ucis nu de ctre
fasciti, ci de un ofier sovietic stupid i brutal. Ce risip! se
gndi Lloyd, simind cum l podidete plnsul.
Un sergent iei n fug din hambar.
S-au predat! strig el voios. Primria s-a predat au nlat
steagul alb. Am luat-o!
Ameeala l coplei pe Lloyd n cele din urm i lein.
282

(V)
Londra era rece i umed. Lloyd strbtu Nutley Street prin
ploaie, ndreptndu-se spre casa mamei sale. nc purta
bluzonul militar i pantalonii de catifea cord, iar n picioare
bocanci, fr osete. ntr-un rucsac avea lenjeria de schimb, o
cma i o can de tabl. La gt avea earfa roie pe care
Dave i-o legase la braul rnit. Braul nc l mai durea, dar nu
mai avea nevoie de bandaj.
Era o dup-amiaz trzie de octombrie. Aa cum se
ateptase, fusese urcat ntr-un tren de aprovizionare plin ochi de
rebeli luai prizonieri i trimis la Barcelona. Era o distan de
vreo 160 de kilometri, dar fcur pe drum trei zile. n Barcelona
fusese desprit de Lenny i pierduse legtura cu el. Fusese luat
apoi de un camion ce se ndrepta spre nord. Dup ce coborse
din acesta, fcuse autostopul i cltorise n vagoane de tren
pline cu crbuni sau pietri sau, cnd avusese noroc, cu lzi de
vin. Trecuse grania n Frana pe timp de noapte. Dormise n
condiii aspre, cerise mncare, fcuse cele mai ciudate slujbe
pentru civa gologani i, dup dou sptmni glorioase de
cules struguri ntr-o vie din Bordeaux, strnsese suficieni bani
ca s-i permit un bilet peste Canal. Acum era acas.
Trase n piept aerul jilav i plin de funingine din Aldgate, de
parc ar fi fost parfumat. Se opri la poarta grdinii i se uit la
casa cu etaje retrase n care se nscuse cu mai bine de 22 de
ani n urm. Luminile strluceau n spatele geamurilor udate de
ploaie: era cineva acas. Se duse la ua din fa. nc mai avea
cheia: o pstrase la un loc cu paaportul. Descuie i intr.
Ls rucsacul s cad pe podeaua din hol, lng cuier. Auzi o
voce din buctrie:
Cine-i acolo?
Era vocea tatlui su vitreg, Bernie. Lloyd i ddu seama c
rmsese fr glas.
Bernie iei pe hol.
Cine? Apoi l recunoscu pe Lloyd i zise: O, Doamne! Tu
eti!
Bun, tat, ngim Lloyd.
Biatul meu, rosti Bernie, mbrindu-l pe Lloyd. Eti viu!
Lloyd simea cum omul se cutremura n hohote de plns.
283

Dup cteva clipe, Bernie se terse la ochi cu mneca


puloverului su tricotat, apoi se duse la baza scrilor.
Eth! strig el.
Ce este?
A venit cineva s te vad.
Stai o clip.
Ea cobor treptele dup cteva secunde, frumoas ca de
obicei, ntr-o rochie albastr. Se opri la jumtatea drumului cnd
l vzu pe fiul ei i se albi.
O, Duw! ngim ea. E Lloyd!
Strbtu n goan restul treptelor i-i arunc braele n jurul
gtului su.
Eti viu! zise ea.
V-am scris din Barcelona
N-am primit nicio scrisoare.
Atunci nu tii
Ce s tim?
Dave Williams a murit.
O, nu!
A czut n Btlia de la Belchite.
Lloyd hotrse s nu dezvluie mprejurrile morii lui Dave.
i Lenny Griffiths?
Nu mai tiu nimic de el. Am pierdut legtura. Speram c a
ajuns acas naintea mea.
Nu, nu avem nicio veste.
Bernie ntreb:
Care este situaia pe-acolo?
Fascitii ctig. i asta-i vina comunitilor, n principal,
care sunt mai interesai s atace celelalte partide de stnga.
Bernie era ocat.
Nu se poate!
sta-i adevrul. Dac am nvat ceva n Spania, acest
lucru este c trebuie s lupi mpotriva comunitilor la fel de
aprig ca mpotriva fascitilor. Sunt la fel de ri.
Mama lui surse piezi.
Ca s vezi!
Ea i dduse seama de asta cu mult timp n urm, realiz
Lloyd.
Gata cu politica, zise el. Tu ce mai faci, mam?
O, eu sunt la fel, dar uit-te la tine eti att de slab!
284

Nu prea este de mncare n Spania.


Hai c-i pregtesc ceva!
Nu-i nicio grab. Sunt flmnd de-un an mai rezist cteva
minute, ns tii ce-a vrea acum?
Ce? Orice-ar fi!
Mi-ar plcea s beau o ceac de ceai.

Capitolul 5
1939
(I)
Thomas Macke supraveghea ambasada sovietic de la Berlin
cnd Volodea Peshkov iei de acolo.
Poliia secret prusac fusese transformat n noul i mult mai
eficientul Gestapo cu ase ani n urm, ns comisarul Macke
nc era eful seciei care monitoriza trdtorii i elementele
subversive din Berlin. Nu ncpea vreo ndoial c cei mai
periculoi dintre ei i primeau ordinele din aceast cldire de pe
Unter den Linden 63-65. Aa c Macke i oamenii lui i urmreau
pe toi cei care intrau i ieeau de aici.
Ambasada era o fortrea n stil Art Deco, construit dintr-o
piatr alb ce reflecta n mod suprtor lumina orbitoare a
soarelui de august. Deasupra blocului central era cocoat un
felinar, iar aripile cldirii aveau rnduri de ferestre nalte i
nguste, ce artau ca nite strjeri n poziie de drepi.
Macke sttea la o cafenea de peste drum. Cel mai elegant
bulevard din Berlin era plin de maini i biciclete; femeile ieeau
la cumprturi, cu rochiile i plriile lor de var; brbaii
treceau grbii n costume sau n uniforme dichisite. Era greu de
crezut c mai existau germani comuniti. Cum ar fi putut cineva
s se mpotriveasc nazitilor? Germania se transformase. Hitler
eliminase omajul o performan pe care niciun alt lider
european nu o reuise. Grevele i demonstraiile rmseser o
simpl amintire din vremurile crunte de demult. Poliia avea
puteri discreionare pentru strpirea infractorilor. ara prospera:
285

multe familii aveau aparate radio i n curnd urmau s aib i


maini ieftine pe care s le conduc pe noile autostrzi.
i asta nu era tot. Germania era din nou puternic. Armata
era viguroas i bine echipat. n ultimii doi ani, att Austria, ct
i Cehoslovacia fuseser absorbite n Germania Mare, care era
acum puterea dominant n Europa. Italia lui Mussolini era aliat
cu Germania n cadrul Pactului de Oel. Ceva mai devreme n
acel an, Madridul czuse n sfrit n minile rebelilor lui Franco,
iar Spania avea acum un guvern de orientare fascist. Cum ar fi
putut vreun german s-i doreasc s distrug toate acestea i
s aduc ara sub cizma bolevic? n ochii lui Macke, asemenea
indivizi erau nite scursuri, nite parazii, nite mizerabili care
trebuiau cutai fr precupeire i nimicii fr mil. Gndinduse la ei, chipul i se schimonosi de mnie i btu cu piciorul n
caldarm, de parc s-ar fi pregtit s striveasc un comunist.
Apoi l zri pe Peshkov.
Acesta era un tnr ntr-un costum din serj albastru, innd pe
bra o hain uoar ca i cum s-ar fi ateptat la o schimbare a
vremii. Prul su tuns scurt i pasul cadenat i trdau pregtirea
militar, n ciuda hainelor sale civile, iar felul n care scruta
strada, aparent cu detaare, dar n realitate cu meticulozitate,
indica apartenena sa la Serviciul de Informaii al Armatei Roii
sau la NKVD, poliia secret rus.
Macke simi cum i crete pulsul. Desigur, el i oamenii lui
tiau pe toat lumea de la ambasad din vedere. Fotografiile lor
de paaport erau ndosariate, iar echipa se uita mereu peste ele.
ns nu tia prea multe despre Peshkov. Brbatul era tnr 25
de ani, conform datelor din dosarul su, din ce-i amintea Macke
, aa c ar fi putut fi un angajat de rang inferior lipsit de
importan. Sau ar fi putut s se priceap foarte bine s par
neimportant.
Peshkov travers Unter den Linden i se ndrept spre locul n
care sttea Macke, aproape de colul cu Friedrich Strasse. Cnd
Peshkov ajunse n preajma lui, Macke observ c rusul era foarte
nalt, cu un trup de atlet. Avea o privire ager i intens.
Macke i ntoarse privirea, uor agitat. i lu ceaca i sorbi
din zaul rece de cafea, acoperindu-i parial faa. Nu voia s se
uite n acei ochi albatri.
Peshkov coti pe Friedrich Strasse. Macke i fcu semn lui
Reinhold Wagner, aflat n colul opus, i acesta o lu pe urmele
286

lui Peshkov Macke se ridic i el de la mas i l urm pe


Wagner.
Nu toi agenii Serviciului de Informaii al Armatei Roii erau
spioni camuflai, bineneles. n general i culegeau informaiile
n mod legitim, citind de exemplu presa german. Nu credeau
neaprat tot ce era scris acolo, dar remarcau indicii precum
anunul unei fabrici de armament care dorea s angajeze zece
strungari pricepui. n plus, ruii erau liberi s cltoreasc prin
Germania i s observe spre deosebire de diplomaii Uniunii
Sovietice, care nu aveau voie s ias din Moscova dect nsoii.
Tnrul pe care Macke i Wagner l urmreau acum ar fi putut fi
din soiul acesta docil de culegtor de informaii: pentru o
asemenea slujb, nu trebuia dect s fii fluent n german i s
fii n stare s conspectezi.
Trecur pe lng restaurantul fratelui lui Macke. Acesta se
numea tot Bistro Robert, dar avea o clientel diferit.
Dispruser homosexualii nstrii, afaceritii evrei i amantele
lor, ca i actriele cu salarii mult peste ct meritau, care cereau
ampanie roz. Astfel de oameni stteau cu capul la cutie n zilele
acelea, dac nu ajunseser deja n lagrele de concentrare. Unii
prsiser Germania duc-se nvrtindu-se, se gndi Macke,
chiar dac asta nsemna, din pcate, c ncasrile restaurantului
sczuser simitor.
Se ntreb ntr-o doar ce se mai ntmplase cu fostul
proprietar, Robert von Ulrich. i amintea destul de vag c omul
plecase n Anglia. Poate c deschisese i acolo un restaurant
pentru pervertii.
Peshkov intr ntr-un bar.
Wagner l urm dup cteva minute, n vreme ce Macke
rmase afar. Locul era foarte popular. n timp ce Macke atepta
ca Peshkov s reapar, vzu intrnd un soldat i o fat, iar dou
femei bine mbrcate i un btrn cu o hain leampt ieir i
se ndeprtar. Apoi Wagner iei singur, uitndu-se direct la
Macke i ntinzndu-i braele consternat.
Macke travers strada. Wagner era agitat.
Nu-i nuntru!
Te-ai uitat peste tot?
Da, inclusiv la toalete i n buctrie.
Ai ntrebat dac a ieit cineva pe ua din spate?
Au zis c nu.
287

Wagner avea dreptate s fie speriat. n noua Germanie,


greelile nu mai erau pedepsite cu o simpl btaie la palm. Ar
fi putut fi pedepsit cu severitate. Dar nu de aceast dat.
Este n regul, zise Macke.
Wagner nu-i putu ascunde uurarea.
Da?
Am aflat ceva important, rosti Macke. Faptul c s-a
descotorosit de noi att de iscusit demonstreaz c este spion
i nc unul foarte bun.
(II)
Volodea intr n staia Friedrich Strasse i urc n metrou. i
scoase basca, ochelarii i pelerina de ploaie murdar care l
ajutaser s arate ca un btrn. Se aez, i scoase batista i
terse praful pe care-l pusese pe pantofi ca s-i fac s par
srccioi.
Nu fusese prea sigur n privina pelerinei. Era o zi att de
nsorit, nct se temuse c agenii Gestapoului o vor remarca i
vor realiza ce punea la cale. ns ei nu fuseser att de istei i
nimeni nu l mai urmrise dup ce se schimbase n grab n
toaleta brbailor.
Urma s fac un lucru extrem de periculos. Dac l prindeau
contactnd un dizident german, n cel mai fericit caz ar fi trebuit
s se atepte s fie deportat napoi la Moscova, cu cariera
fcut praf. Dac nu avea nici mcar atta noroc, el i dizidentul
urmau s dispar n subsolul sediului Gestapo de pe Prinz
Albrecht Strasse i nu aveau s mai fie vzui vreodat.
Sovieticii aveau s se plng de dispariia unuia dintre
diplomaii lor, iar poliia german avea s simuleze declanarea
unei anchete pentru gsirea persoanei disprute, raportnd apoi
cu regret insuccesul acesteia.
Volodea nu mai fusese niciodat ntr-un sediu al Gestapoului,
desigur, dar tia la ce s se atepte. NKVD-ul avea un edificiu
similar n Misiunea Comercial Sovietic de pe Lietsenburger
Strasse 11: ui de oel, o camer de interogare cu faian pe
perei pentru ca sngele s poat fi curat mai uor, o cad
pentru cioprirea cadavrelor i un furnal electric pentru arderea
bucilor.
288

Volodea fusese trimis la Berlin ca s extind reeaua de spioni


sovietici de aici. Fascismul era triumftor n Europa, iar
Germania reprezenta o ameninare mai mare ca niciodat
pentru Uniunea Sovietic. Stalin l concediase pe ministrul de
externe Litvinov, nlocuindu-l cu Viaceslav Molotov. ns ce
putea face Molotov? Fascitii preau de neoprit. Kremlinul era
bntuit de amintirea umilitoare a Marelui Rzboi, n care
germanii nvinseser armata de ase milioane de soldai a
ruilor. Stalin luase msuri n vederea formrii unui pact cu
Frana i Marea Britanie pentru stoparea Germaniei, dar cele trei
puteri nu reuiser s cad de acord i discuiile intraser n
impas de cteva zile ncoace.
Mai devreme sau mai trziu, toat lumea se atepta ca ntre
Germania i Uniunea Sovietic s izbucneasc rzboiul, iar
sarcina lui Volodea era s strng informaii care s-i ajute pe
sovietici s ctige acest rzboi.
Cobor din metrou n srcciosul cartier muncitoresc
Wedding, aflat la nord de centrul Berlinului. Rmase s atepte
n faa staiei, urmrindu-i pe ceilali cltori i prefcndu-se c
studiaz un orar lipit pe perete. Nu se mic din loc pn nu se
convinse c nu l urmrise nimeni pn acolo. Apoi porni spre
restaurantul ieftin pe care l alesese ca loc de ntlnire. Aa cum
obinuia, nu intr imediat, ci se post ntr-o staie de autobuz de
peste drum, supraveghind intrarea n local. Era sigur c scpase
de urmritorii si, dar acum trebuia s se asigure c nici Werner
nu fusese urmrit.
Nici nu tia dac avea s-l mai recunoasc pe Werner Franck,
un biat care avea 14 ani cnd l vzuse Volodea ultima oar,
acum n vrst de 20. Cum Werner se temea de acelai lucru,
conveniser s vin amndoi cu ediia din acea zi a cotidianului
Berliner Morgenpost, deschis la pagina de sport. Volodea citi o
prezentare a noului sezon de fotbal n timp ce atepta,
ridicndu-i din cnd n cnd privirea ca s se uite dup Werner.
De pe vremea n care studiase n Berlin, Volodea urmrea
evoluia echipei de top a oraului, Hertha. Scandase adeseori:
Ha! Ho! He! Hertha B-S-C! Era sincer interesat de ansele
echipei, dar nelinitea i tulbura concentrarea, aa c reciti de
nenumrate ori aceleai lucruri fr s le bage la cap.
Cei doi ani petrecui n Spania nu i impulsionaser cariera aa
cum sperase ba dimpotriv. Volodea descoperise numeroi
289

spioni naziti precum Heinz Bauer printre voluntarii germani.


ns NKVD-ul fcuse apoi din asta un pretext pentru a-i aresta
pe voluntarii veritabili care cutezau s exprime chiar i cel mai
mic dezacord cu linia Partidului Comunist. Sute de tineri idealiti
fuseser torturai i omori n temniele NKVD-ului. Uneori ai fi
zis c pe comuniti i interesa mai degrab s lupte mpotriva
aliailor lor anarhiti dect mpotriva inamicilor fasciti.
i totul n zadar. Politica lui Stalin se dovedise a fi un eec
catastrofal. Rezultatul ei era o dictatur de dreapta, cel mai ru
scenariu posibil pentru Uniunea Sovietic. ns vina era
aruncat asupra ruilor care se duseser n Spania, chiar dac
acetia urmaser cu sfinenie instruciunile primite de la
Kremlin. Unii dintre ei dispruser la scurt timp dup revenirea
la Moscova.
Volodea se ntorsese temtor acas dup cderea Madridului.
Gsise multe lucruri schimbate. n 1937 i n 1938, Stalin
operase epurri n Armata Roie. Mii de comandani fuseser
eliminai, inclusiv o mare parte dintre rezidenii Casei
Guvernamentale, unde locuiau prinii si. ns oameni trecui
cu vederea pn atunci, precum Grigori Peshkov, fuseser
promovai n locul celor epurai, iar cariera lui Grigori fusese
reimpulsionat. El primise responsabilitatea aprrii Moscovei
mpotriva raidurilor aeriene i nu-i mai vedea capul de treab.
Noul su statut era probabil i motivul pentru care Volodea nu
se numra printre cei gsii api ispitori pentru eecul politicii
lui Stalin n Spania.
Nesuferitul de Ilya Dvorkin reuise i el s scape cumva de
pedeaps. Se ntorsese la Moscova i se nsurase cu sora lui
Volodea, Anya, spre dezamgirea lui Volodea. n asemenea
chestiuni, alegerile femeilor nu puteau fi explicate defel. Ea era
deja nsrcinat, iar Volodea nu-i putea alunga din minte
imaginea de comar a surorii sale alptnd un bebelu cu cap
de obolan.
Dup o scurt permisie, Volodea fusese trimis la Berlin, unde
trebuia s-i demonstreze nc o dat valoarea.
i ridic ochii din ziar i l vzu pe Werner venind pe strad.
Werner nu se schimbase prea mult. Era puin mai nalt i mai
lat n umeri, dar avea acelai pr blond-rocat care-i acoperea
fruntea ntr-un mod ce l fcea irezistibil pentru fete i aceeai
cuttur de amuzament tolerant n ochii si albatri. Purta un
290

costum de var bleu, elegant, iar la manete i scnteiau butoni


de aur.
Nu l urmrea nimeni.
Volodea travers strada i i tie calea nainte ca Werner s
intre n cafenea. Acesta i zmbi larg, dezvelindu-i dantura
impecabil.
Nu te-a fi recunoscut cu tunsoarea asta militreasc, rosti
el. M bucur s te vd dup toi aceti ani.
Nu i pierduse deloc cldura i armul, remarc Volodea.
Hai s intrm!
Doar nu vrei s intrm n spelunca asta! pufni Werner. Este
plin de instalatori mncnd crnai cu mutar.
Nu vreau s rmnem pe strad. Aici putem fi observai de
orice trector.
Este o alee cu trei blocuri mai ncolo.
Bine.
Strbtur scurta distan i cotir printr-un gang ngust, aflat
ntre un depozit de crbuni i o bcnie.
Ce-ai mai fcut? l ntreb Werner.
M-am luptat cu fascitii, ca i tine. Volodea ezit nainte s
continue: Am fost n Spania.
sta nu era un secret.
Unde ai avut tot att de puin succes cum am avut i noi
aici, n Germania.
Lupta nu s-a terminat nc.
D-mi voie s te ntreb ceva, zise Werner, rezemndu-se de
zid. Dac ai crede c bolevismul este imoral, ai accepta s
spionezi Uniunea Sovietic?
Primul impuls al lui Volodea fu s spun Nu, categoric nu!
Dar nainte s-i ias vorbele pe gur, realiz c ar fi dat dovad
de lips de tact cci perspectiva care l revolta pe el era exact
ce fcea Werner, trdndu-i ara n numele unei cauze mai
bune.
Nu tiu, zise el. Cred c i vine foarte greu s lucrezi
mpotriva Germaniei, chiar dac i urti pe naziti.
Aa este, recunoscu Werner. Dar ce se ntmpl dac
izbucnete rzboiul? Oare o s v ajut s ne omori soldaii i
s ne bombardai oraele?
Volodea era ngrijorat prea c Werner i pierdea hotrrea.
291

Este singura modalitate de a-i nvinge pe naziti, rosti el.


Doar tii asta.
tiu. Eu m-am hotrt cu mult timp n urm. Iar nazitii nu
au fcut nimic ca s m conving s m rzgndesc. Voiam doar
s subliniez c mi vine greu.
neleg, spuse Volodea.
Werner continu:
Mi-ai cerut s-i indic i ali oameni care ar fi dispui s fac
pentru voi ce fac eu.
Volodea ncuviin i spuse:
Oameni ca Willi Frunze. i-l mai aminteti? Cel mai iste
biat din coal. Era un socialist convins el a prezidat
ntrunirea pe care au ntrerupt-o Cmile Brune.
Werner cltin din cap.
El a plecat n Anglia.
Volodea ntreb descumpnit:
De ce?
Este un fizician strlucit i studiaz la Londra.
Rahat!
Dar m-am gndit la altcineva.
Bun!
L-ai cunoscut pe Heinrich von Kessel?
Nu cred. Era coleg de coal cu noi?
Nu, el a studiat la o coal catolic. i pe vremea aceea nici
nu avea aceleai vederi politice ca noi. Tatl lui a fost un mare
tab n Partidul de Centru
Care l-a adus pe Hitler la putere n 1933!
Exact. Heinrich lucra pe atunci pentru tatl su. Tatl a
intrat ntre timp n Partidul Nazist, ns fiul este copleit de
remucri.
De unde tii?
S-a mbtat i i-a mrturisit asta surorii mele, Frieda. Ea are
17 ani. Cred c o place.
Era promitor. Volodea simi cum i mai vine inima la loc.
Este comunist?
Nu.
Ce te face s crezi c va dori s lucreze pentru noi?
L-am ntrebat verde n fa: Dac i s-ar ivi ocazia s lupi
mpotriva nazitilor spionnd pentru Uniunea Sovietic, ai faceo? i mi-a spus c da.
292

Unde lucreaz?
n armat, dar are probleme respiratorii, aa c este un
simplu conopist ceea ce este n avantajul nostru, deoarece
acum lucreaz pentru naltul Comandament al Wehrmachtului,
n departamentul de planificare economic i aprovizionare.
Volodea era impresionat. Un asemenea om tia cu exactitate
cte camioane, tancuri, mitraliere i submarine achiziiona lunar
armata german dar i unde erau trimise acestea. Simi cum i
crete entuziasmul.
Cnd l pot ntlni?
Chiar acum. Am stabilit s beau ceva cu el la hotelul Adlon
dup serviciu.
Volodea gemu. Adlonul era cel mai de lux hotel din Berlin. Se
afla pe Unter den Linden. Deoarece era situat n cartierul
guvernamental i diplomatic, barul era un loc preferat de
jurnalitii care ncercau s culeag ultimele brfe. Nu ar fi fost
nici pe departe un loc de rendez-vous dup criteriile lui Volodea.
ns nu-i putea permite s rateze acest prilej.
Bine, zise el. Dar nu vreau s fiu vzut vorbind cu vreunul
dintre voi n acel loc. O s intru dup tine ca s vd cum arat
Heinrich, apoi m voi lua dup el i l voi aborda mai ncolo.
Bine. Te duc eu cu maina acolo; am parcat-o la col.
n timp ce se ndreptau spre cellalt capt al aleii, Werner i
ddu lui Volodea adresele i numerele de telefon ale lui Heinrich,
att de acas, ct i de la serviciu, iar Volodea le memor.
Am ajuns, rosti Werner. Urc.
Maina era un Mercedes 540K Autobahn Kurier, un model
superb cu aripi curbate n mod senzual, cu o capot mai lung
dect un Ford Model T i cu partea din spate n dou trepte. Era
att de costisitor, nct se vnduser doar cteva buci.
Volodea rmase nmrmurit.
Nu ar trebui s ai o main mai puin bttoare la ochi?
rosti el, nevenindu-i a crede.
Este un bluf cu att mai reuit, replic Werner. Nimeni nu
crede c un spion ar alege ceva att de iptor.
Volodea ddu s l ntrebe cum de-i permitea o astfel de
main, dar i aminti c tatl lui Werner era un industria
nstrit.
Nu urc n chestia asta, zise el. Vin cu metroul.
Cum doreti.
293

Ne vedem la Adlon, dar nu m bga n seam.


Bineneles.
Dup o jumtate de or, Volodea vzu maina lui Werner
parcat neglijent n faa hotelului. Aceast atitudine nonalant
a lui Werner i se prea cam nesbuit, dar se ntreb dac nu
cumva era doar un element necesar pentru curajul tnrului.
Poate c Werner trebuia s pretind c este lipsit de griji ca s-i
asume riscurile ngrozitoare ale spionrii nazitilor. Dac ar fi
contientizat pericolul n care se afla, poate c nu ar mai fi fost
n stare s continue.
Barul de la Adlon era plin de femei elegante i de brbai bine
mbrcai, muli n uniforme croite impecabil. Volodea l zri
imediat pe Werner, stnd la o mas cu un alt brbat, probabil
Heinrich von Kessel. Trecnd pe lng ei, Volodea l auzi pe
Heinrich argumentnd: Buck Clayton este un trompetist mult
mai priceput dect Hot Lips Page. Se aez la bar, comand o
bere i ncepu s l studieze discret pe potenialul spion.
Heinrich era palid i avea un pr negru i bogat, cam lung
pentru standardele armatei. Dei discutau despre un subiect
relativ neimportant, precum jazzul, prea foarte nsufleit,
gesticulnd i trecndu-i n mod repetat minile prin pr. Avea
o carte ndesat n buzunarul tunicii, iar Volodea era gata s
pun rmag c era un volum de poezii.
Volodea bu pe ndelete dou beri, prefcndu-se c citete
Morgenpost-ul din scoar n scoar. Se strdui s nu-i fac
iluzii cu privire la Heinrich. Omul era extrem de promitor, dar
nu exista nicio garanie c avea s coopereze.
Recrutarea informatorilor era cea mai grea parte din munca
lui Volodea. Era greu s-i iei precauii, deoarece persoana
vizat nu era nc n tabra ta. Propunerea trebuia fcut
adeseori n locuri nepotrivite, de obicei n locuri publice. Era
imposibil de tiut cum urma s reacioneze persoana vizat:
omul se putea enerva, refuznd n gura mare, sau se putea
speria, rupnd-o pur i simplu la fug. ns agentul care racola
nu putea face prea multe pentru a controla situaia. La un
moment dat trebuia s pun ntrebarea simpl i direct: Vrei
s fii spion?
Se gndi cum s-l abordeze pe Heinrich. Religia era probabil
cheia personalitii sale. Volodea i aminti spusele efului su,
Lemitov: Fotii catolici sunt ageni de ndejde. Ei resping
294

autoritatea complet a Bisericii, acceptnd n locul ei autoritatea


complet a partidului. Poate c Heinrich ncerca s-i
ispeasc greelile. Dar era oare dispus s-i rite viaa?
n cele din urm Werner achit nota i cei doi brbai plecar.
Volodea i urmri. Se desprir n faa hotelului, Werner
demarnd n tromb, n scrnetul cauciucurilor, iar Heinrich
pornind pe jos prin parc.
Volodea se lu dup Heinrich.
Se nserase, dar cerul era senin i se putea vedea bine. Muli
oameni se plimbau n aerul plcut al serii, majoritatea n cupluri.
Volodea se uit peste umr n mai multe rnduri, ca s se
asigure c nu i urmrise nimeni dup ce plecaser de la Adlon.
Dup ce se convinse de asta, trase adnc aer n piept, se
mbrbt i l ajunse din urm pe Heinrich.
Mergnd pe lng el, Volodea i zise:
Exist ispire pentru pcate.
Heinrich i arunc o privire circumspect, de parc ar fi avut
de-a face cu un nebun.
Suntei preot?
Ai putea da o lovitur regimului imoral la ascensiunea
cruia ai contribuit i tu.
Heinrich nu se opri din mers, dar pru brusc ngrijorat.
Cine eti? Ce tii despre mine?
Volodea continu s ignore ntrebrile lui Heinrich.
Nazitii vor fi nfrni ntr-o bun zi. Acea zi ar putea sosi
mai devreme cu ajutorul tu.
Dac eti vreun agent al Gestapoului i speri s m prinzi
n capcan, nu-i mai rci gura de poman. Sunt un german
loial.
Mi-ai remarcat accentul?
Da pari a fi rus.
Ci ageni ai Gestapoului vorbesc germana cu accent
rusesc? Sau au mcar ingeniozitatea de a imita un asemenea
accent?
Heinrich rse nervos.
Nu tiu nimic despre agenii Gestapoului, rosti el. Nu ar fi
trebuit s aduc subiectul n discuie a fost o prostie din partea
mea.
Departamentul tu produce rapoarte ale cantitilor de
armament i de alte provizii comandate de armat. Nite
295

exemplare din acele rapoarte ar fi extrem de utile pentru


dumanii nazitilor.
Pentru Armata Roie, vrei s spui.
Cine altcineva ar putea drma acest regim?
Toate exemplarele acelor rapoarte sunt inute sub
supraveghere strict.
Volodea i nbui un sentiment de triumf. Heinrich se gndea
la dificultile practice. Asta nsemna c era tentat s accepte,
n principiu.
F o copie la indigo n plus, i spuse Volodea. Sau
stenografiaz o copie. Sau ia exemplarul altcuiva. Modaliti
exist.
Sigur c exist. i toate s-ar putea sfri cu moartea mea.
Dac nu facem nimic n privina frdelegilor comise de
acest regim oare mai merit trit viaa?
Heinrich se opri i l intui cu privirea pe Volodea. Tnrul nu-i
putea da seama ce-i trecea prin cap omului, dar instinctul i
zicea s-i in gura. Dup o pauz ndelungat, Heinrich oft i
zise:
M voi gndi la asta.
Al meu este, se gndi Volodea exultnd.
Heinrich zise:
Cum te pot contacta?
Nu o vei face, replic Volodea. Te contactez eu.
i duse mna la plrie, apoi se ntoarse pe unde venise.
Era n al noulea cer. Dac Heinrich nu avea de gnd s
accepte propunerea, ar fi respins-o cu fermitate. Promisiunea lui
de a se gndi la asta aproape c echivala cu o acceptare. Avea
s mediteze i s treac n revist toate riscurile. ns avea s o
fac, ntr-un final. Volodea era aproape sigur.
i spuse c nu trebuia s-i fac iluzii prea mari. Puteau
interveni o grmad de lucruri neprevzute. ns era plin de
speran cnd iei din parc, pind n lumina puternic a
prvliilor i a restaurantelor de pe Unter den Linden. Nu
mncase nimic la cin, dar nu-i permitea s ia masa pe strada
aceea.
Lu un tramvai ctre est, spre cartierul ieftin numit
Friedrichshain, croindu-i drum ctre un micu apartament
nchiriat. Ua fu deschis de o fat scund i frumuic de 18
ani, cu prul blond. Fata purta un pulover roz i pantaloni largi,
296

nchii la culoare, i era descul. Dei era supl, avea un piept


foarte generos.
Iart-m c am venit neanunat, se scuz Volodea. Te
deranjez?
Ea zmbi:
Nu, deloc. Intr.
El intr n locuin. Ea nchise ua, apoi l cuprinse n brae.
M bucur mereu cnd te vd, spuse ea, srutndu-l cu foc.
Lili Markgraf era o fat foarte afectuoas. De cnd se
ntorsese la Berlin, Volodea o scotea n ora cam o dat pe
sptmn. Nu era ndrgostit de ea i tia c se ntlnea i cu
ali brbai, inclusiv cu Werner; ns cnd erau mpreun, era
foarte ptima.
Dup o clip, ea rosti:
Ai auzit ultimele tiri? De asta ai venit?
Ce tiri?
Lili lucra la o agenie de pres i astfel era mereu la curent cu
noutile.
Uniunea Sovietic a fcut un pact cu Germania! zise ea.
Asta nu avea niciun sens.
Vrei s spui cu Marea Britanie i cu Frana, mpotriva
Germaniei.
Nu, nu! Asta-i i surpriza: Stalin i Hitler sunt acum prieteni.
Dar
Volodea rmase fr grai, nucit. Prieten cu Hitler? Prea o
nebunie. Oare asta era soluia pe care o gsise noul ministru de
externe sovietic, Molotov? Nu am reuit s oprim fascismul pe
plan mondial, aa c ne dm btui? Oare tatl meu pentru asta
a luptat n revoluie?
(III)
Woody Dewar o revzu pe Joanne Rouzrokh dup patru ani.
Nimeni dintre cei care l cunoteau pe tatl ei nu crezuse cu
adevrat c acesta ar fi ncercat s violeze o actri la hotelul
Ritz-Carlton. Fata i retrsese acuzaiile ns asta nu era o
tire senzaional, aa c ziarele o menionaser doar n treact.
Drept urmare, Dave rmsese un violator n ochii oamenilor din
297

Buffalo, aa c prinii Joannei se mutaser la Palm Beach, iar


Woody pierduse legtura cu ei.
Se ntlnir la Casa Alb. Woody era cu tatl su, senatorul
Gus Dewar, pregtindu-se s mearg la preedinte. Woody l
ntlnise deja de cteva ori pe Franklin D. Roosevelt. Tatl lui i
preedintele erau prieteni vechi. ns asta se ntmplase pe la
tot felul de evenimente sociale, cnd FDR i strnsese mna lui
Woody i l ntrebase cum merge coala. Acum era prima dat
cnd Woody participa la o ntrevedere politic cu preedintele.
Intrar pe ua principal din Aripa de Vest, strbtur holul i
ptrunser ntr-o sal de ateptare; acolo o ntlnir pe Joanne.
Woody o privi ncntat. Nu se schimbase aproape deloc. Faa
ei ngust i trufa, precum i nasul coroiat o fceau s par
preoteasa unei religii strvechi. Ca de obicei purta haine simple,
dar cu un efect colosal: era mbrcat cu un costum bleumarin
dintr-o stof de calitate i purta pe cap o plrie cu boruri largi,
de aceeai culoare. Woody era bucuros c i pusese o cma
alb i curat i noua sa cravat cu dungi.
Ea pru s se bucure c-l vede.
Ari grozav! Lucrezi n DC acum?
Sunt asistent la biroul tatlui meu pe timpul verii, rspunse
el. Sunt nc student la Harvard.
Ea se ntoarse ctre tatl lui i rosti pe un ton respectuos:
Bun ziua, domnule senator.
Bun ziua, Joanne.
Woody era ncntat c dduse de ea. Era la fel de
atrgtoare. ncerc s prelungeasc discuia.
Tu ce faci aici? o ntreb el.
Lucrez la Departamentul de Stat.
Aa se explica deferena ei fa de tatl lui. Intrase ntr-o lume
n care oamenii se plecau cu respect n faa senatorului Dewar.
Cu ce te ocupi mai exact? o ntreb Woody
Sunt asistenta unui asistent. eful meu este acum ntr-o
ntrevedere cu preedintele, dar eu am o poziie mult prea
nensemnat ca s intru cu el.
Ai fost mereu interesat de politic. mi amintesc de o
discuie pe care am avut-o despre linaj.
Mi-e dor de Buffalo. Ce vremuri!
Woody i aminti cum o srutase la Clubul de Tenis i simi
cum se mbujoreaz.
298

Tatl su spuse:
Te rog s-i transmii tatlui tu salutrile mele.
Era un semn c trebuiau s plece.
Woody se gndi s-i cear numrul de telefon, dar ea i-o lu
nainte.
Mi-ar face mare plcere s te revd, Woody, rosti ea.
El rspunse ncntat:
Sigur!
Eti liber disear? Am invitat civa prieteni la un cocktail.
Sun minunat!
Ea i ddu adresa o cldire de locuine aflat destul de
aproape , apoi tatl su l zori spre cellalt capt al ncperii.
Un gardian l salut pe Gus i intrar apoi ntr-o alt sal de
ateptare. Gus zise:
i-acum, Woody, s nu vorbeti dect dac preedintele i
se adreseaz n mod direct.
Woody se strdui s se concentreze asupra consftuirii care
urma. Europa fusese zdruncinat de un adevrat cutremur
politic: Uniunea Sovietic semnase un pact de neagresiune cu
Germania nazist, dnd peste cap toate calculele. Tatl lui
Woody era un membru-cheie al Comisiei pentru Relaii Externe a
Senatului, iar preedintele voia s-i afle prerea.
Gus Dewar voia s mai aduc n discuie i un alt subiect.
Inteniona s l conving pe Roosevelt s renvie Liga Naiunilor.
Urma s fie o misiune extrem de dificil. Statele Unite nu se
alturaser niciodat Ligii i americanii nu aveau o prere
grozav despre ea.
Liga euase lamentabil n soluionarea crizelor anilor 30:
agresiunea japonez din Extremul Orient, imperialismul italian
din Africa, interveniile naziste din Europa, distrugerea
democraiei din Spania. ns Gus era hotrt s ncerce. Woody
tia c acesta fusese visul lui dintotdeauna: un consiliu mondial
care s soluioneze conflictele i s previn izbucnirea
rzboaielor.
Woody l susinea fr rezerve. inuse i un discurs pe
aceast tem ntr-o dezbatere de la Harvard. Cnd dou naiuni
nu se nelegeau ntr-o anumit privin, cea mai rea soluie era
ca oamenii s se omoare ntre ei. Lui i se prea ceva evident.
neleg de ce se ajunge la aa ceva, desigur, spusese el n
299

dezbatere. Aa cum neleg i de ce beivii se iau la btaie. Dar


asta nu nseamn c faptul n sine este mai puin iraional.
ns acum lui Woody i venea greu s se mai gndeasc la
ameninarea izbucnirii unui rzboi n Europa. Toate vechile lui
sentimente pentru Joanne l npdiser din nou. Se ntreba dac
ea avea s l mai srute o dat poate chiar n acea sear. l
plcuse dintotdeauna i prea s l plac nc altfel de ce l-ar fi
invitat la petrecerea ei? Refuzase s ias cu el n 1935, pentru
c ea avea 18 ani, iar el 15, i asta era de neles, dei la
vremea respectiv lui nu i se pruse deloc aa. Dar acum aveau
amndoi patru ani n plus, iar diferena de vrst nu mai prea
la fel de pregnant. El unul aa spera. Ieise n ora cu fete, att
n Buffalo, ct i la Harvard, ns nu simise pentru niciuna dintre
ele pasiunea copleitoare pe care o avusese pentru Joanne.
Ai neles? l ntreb tatl su.
Woody se ruin. Tatl lui era pe cale s i propun
preedintelui o soluie pentru instaurarea pcii mondiale, iar lui
Woody i sttea gndul la cum s-o srute pe Joanne.
Sigur, zise el. Nu o s deschid gura dect dac mi se
adreseaz dumnealui mai nti.
O femeie nalt i zvelt, la vreo patruzeci i ceva de ani, intr
n camer, relaxat i sigur pe ea, de parc ea ar fi fcut legea
acolo; Woody o recunoscu pe Marguerite LeHand, poreclit
Missy, cea care se ocupa de biroul lui Roosevelt. Avea o fa
lung, cu trsturi masculine, nasul mare i fire crunte n prul
altminteri negru. i zmbi clduros lui Gus.
Ce plcere s v revd, domnule senator!
Ce mai faci, Missy? Cred c i-l aminteti pe fiul meu,
Woodrow.
Desigur. Preedintele v ateapt.
Devotamentul lui Missy fa de Roosevelt era deja cunoscut.
FDR inea la ea mai mult dect s-ar fi cuvenit pentru un brbat
nsurat, conform brfelor care circulau la Washington. Woody
tia, din remarcile prudente, dar revelatoare ale prinilor si, c
soia lui Roosevelt, Eleanor, refuzase s se mai culce cu el dup
naterea celui de-al aselea lor copil. Paralizia care l
incapacitase cinci ani mai trziu nu i afectase i organele
genitale. Poate c un brbat care nu se mai culcase cu soia lui
de douzeci de ani era ndreptit s aib o secretar
afectuoas.
300

Ea i conduse n Biroul Oval printr-o alt u i pe un hol


ngust.
Preedintele sttea la birou cu spatele la trei ferestre nalte i
arcuite. Jaluzelele erau trase pentru a filtra razele soarelui de
august care ptrundeau pe geamurile cu vedere spre miazzi.
Roosevelt sttea ntr-un fotoliu obinuit, observ Woody, nu n
scaunul su cu rotile. Purta un costum alb i fuma o igar.
Nu era prea artos. Avea un nceput de chelie i o brbie
proeminent i purta ochelari pince-nez care i apropiau ochii.
Cu toate acestea, era ceva atrgtor n zmbetul su cordial, n
mna ntins i n tonul amabil pe care rosti:
M bucur s te vd, Gus. Intr.
Domnule preedinte, cred c vi-l amintii pe fiul meu cel
mare, Woodrow.
Desigur. Cum e la Harvard, Woody?
Foarte bine, domnule, v mulumesc. Sunt n echipa de
dezbateri.
tia c politicienii preau adeseori s tie detalii din viaa
tuturor. Fie aveau o memorie remarcabil, fie secretarele lor le
ofereau aceste detalii n prealabil.
i eu am studiat la Harvard. Luai loc, luai loc!
Roosevelt scoase mucul igrii din portigaret i l stinse ntr-o
scrumier plin ochi.
Gus, ce naiba se petrece n Europa?
Preedintele tia foarte bine ce se petrecea n Europa, se
gndi Woody. Avea la dispoziie tot Departamentul de Stat
pentru informaii. ns voia s aud analiza lui Gus Dewar.
Gus spuse:
Germania i Rusia rmn n continuare dumani de moarte,
dup prerea mea.
Aa am crezut cu toii. Dar atunci de ce au ncheiat pactul
acela?
Pe termen scurt, este convenabil pentru ambele pri.
Stalin are nevoie de timp. Vrea s consolideze Armata Roie,
pentru a-i putea nvinge pe germani dac se ajunge la asta.
i cellalt?
Hitler este clar pe cale de a aciona n Polonia. Presa
german este plin de articole ridicole conform crora polonezii
abuzeaz populaia lor vorbitoare de limb german. Hitler nu
301

instig la ur fr un scop anume. Orice ar plnui, nu vrea ca


sovieticii s-i stea n cale. De unde i acest pact.
Cam asta mi-a zis i Hull.
Cordell Hull era secretarul de stat.
ns el nu tie ce va urma, adug el. Oare l va lsa Stalin
pe Hitler s procedeze dup cum l taie capul?
Eu unul presupun c vor mpri Polonia ntre ei n
urmtoarele sptmni.
i apoi?
Acum cteva ore, britanicii au semnat un nou tratat cu
polonezii, prin care le-au promis ajutor n caz c Polonia este
atacat.
Dar ce pot face ei?
Nimic, domnule. Forele armate, navale i aeriene britanice
nu-i pot mpiedica pe germani s ocupe Polonia.
Ce crezi c ar trebui s facem noi, Gus? zise preedintele.
Woody tia c aceasta era ocazia pe care o atepta tatl su.
Captase atenia preedintelui pentru cteva minute. Era o
oportunitate rar de a schimba cumva lucrurile. Woody i
ncruci degetele, discret.
Gus se aplec n fa.
Nu vrem ca fiii notri s mearg la rzboi, cum am mers
noi.
Roosevelt avea patru biei, cu vrste cuprinse ntre 20 i 40
de ani. Woody pricepu acum de ce era i el de fa: fusese adus
la aceast ntlnire pentru a-i reaminti preedintelui de propriii
fii. Gus rosti cu glas sczut:
Nu ne mai putem trimite bieii la mcel n Europa. Lumea
are nevoie de o for poliieneasc.
La ce anume te-ai gndit? rosti Roosevelt pe un ton neutru.
Liga Naiunilor nu reprezint un eec att de rsuntor cum
crede lumea. n anii 20, ea a rezolvat o disput teritorial ntre
Finlanda i Suedia i o alta ntre Turcia i Irak, zise Gus,
numrnd aceste realizri pe degete. A mpiedicat Grecia i
Iugoslavia s invadeze Albania i a convins Grecia s se retrag
din Bulgaria. De asemenea, a trimis o for de meninere a pcii
care s previn izbucnirea ostilitilor ntre Columbia i Peru.
Este foarte adevrat. Dar n anii 30
Liga nu a fost suficient de puternic pentru a riposta n faa
agresiunii fasciste. Nici nu-i de mirare. Liga a fost slbit din
302

start ntruct Congresul a refuzat s ratifice statutul, aa c


Statele Unite nu au fost niciodat membru al ei. Avem nevoie de
o variant nou condus de americani, una cu coli. Gus fcu o
pauz, apoi adug: Domnule preedinte, este mult prea curnd
ca s renunm la posibilitatea pcii mondiale.
Woody i inu rsuflarea. Roosevelt ddu din cap, dar Woody
tia c el oricum ar fi fcut asta. Rareori se ntmpla s
dezaprobe ceva n mod fi. Trebuia s ai mare grij, l auzise
Woody pe tatl su spunnd, s nu i iei tcerea drept
consimmnt. Woody nu ndrznea s se uite la tatl lui, aflat
lng el, dar i simea ncordarea.
ntr-un final, preedintele spuse:
Cred c ai dreptate.
Woody trebui s-i nbue un chiot de bucurie. Preedintele
era de acord! Se uit la tatl su. Gus, de obicei imperturbabil,
abia i putea ascunde surprinderea. Fusese o victorie mult prea
facil. ns reacion rapid, pentru a o consolida.
n acest caz, a putea ntocmi mpreun cu Cordell Hull un
proiect pe care s vi-l prezentm?
Hull are multe pe cap. Vorbete cu Welles.
Sumner Welles era subsecretarul de stat. Era un tip ambiios
i bombastic, iar Woody tia c nu pe el l-ar fi ales Gus. ns era
un vechi prieten al familiei Roosevelt el dusese trena miresei la
nunta lui FDR. Gus nu voia s-i creeze dificulti n acest
moment, aa c zise:
Sigur c da.
Mai e i altceva?
Era un semn c ntrevederea se ncheiase. Gus se ridic n
picioare, iar Woody i urm imediat exemplul. Gus zise:
Ce mai face doamna Roosevelt, mama dumneavoastr,
domnule? Din cte am auzit ultima oar, se afla n Frana.
Vasul ei a plecat ieri, slav Domnului!
M bucur s aud asta.
i mulumesc c ai venit, zise Roosevelt. Pun mare pre pe
prietenia ta, Gus.
Gus rspunse:
Este mereu o onoare pentru mine, domnule.
Strnse mna preedintelui, iar Woody fcu la fel. Apoi
plecar.
303

Woody spera s o ntlneasc din nou pe Joanne, ns ea


plecase deja.
n timp ce ieeau din cldire, Gus zise:
Hai s bem ceva ca s srbtorim.
Woody se uit la ceas. Era ora cinci.
Sigur, rosti el.
Se duser la Old Ebbitts, aflat pe F Street, n apropiere de
15th Avenue: vitralii, catifea verde, felinare de aram i trofee de
vntoare. Locul era plin de congresmeni i de senatori, dar i
de oamenii care-i urmreau pretutindeni: asisteni, ageni de
lobby i jurnaliti. Gus comand un martini sec pentru el i o
bere pentru Woody. Acesta surse: poate c ar fi vrut i el un
martini. Adevrul era c nu voia i se prea c are gust de gin
rece , dar i-ar fi plcut s fie ntrebat. Cu toate acestea, ridic
paharul i spuse:
Felicitri! Ai obinut ce i-ai propus.
Am obinut ce este necesar pentru toat lumea.
Ai argumentat strlucitor.
N-a trebuit s duc munc de convingere cu Roosevelt.
Omul este liberal, dar unul pragmatic. tie c nu poi face totul,
c trebuie s i alegi btliile pe care le poi ctiga. Noua
nvoial este n capul listei sale de prioriti s le ofere locuri
de munc omerilor. Nu va face nimic care s interfereze cu
acest obiectiv principal. Dac planul meu va strni controverse
i-i va supra pe susintorii lui, l va abandona.
Deci nu am ctigat nimic deocamdat.
Gus zmbi.
Am fcut primul pas important. Dar nu, nu am ctigat
nimic.
Pcat c i l-a bgat pe Welles pe gt.
Nu neaprat. Sumner reprezint un atu pentru proiect. Este
mai apropiat de preedinte dect mine. ns este imprevizibil. Sar putea s l preia i s l duc ntr-o alt direcie.
Woody se uit n cealalt parte a ncperii i zri o fa
cunoscut.
Ghici cine-i aici. Ar fi trebuit s m atept la asta. Tatl su
privi n acea direcie i Woody adug: St la bar. Cu doi tipi mai
n vrst, cu plrii, i cu o blond. Este Greg Peshkov.
Ca de obicei, Greg arta nengrijit, n ciuda hainelor sale
scumpe: cravata lui de mtase cdea strmb, iar cmaa i
304

ieea din pantaloni, pe care se vedea o urm de scrum de


igar. Cu toate acestea, blonda l sorbea din priviri.
ntr-adevr, zise Gus. l vezi des pe la Harvard?
El studiaz fizica, dar nu i petrece timpul cu colegii si
sunt prea plictisitori pentru gustul lui, presupun. M mai
ntlnesc cu el la Crimson.
The Harvard Crimson era ziarul studenilor. Woody fcea
fotografii pentru ziar, n vreme ce Greg scria articole.
Face practic la Departamentul de Stat vara asta, de aceea
este aici.
La biroul de pres, bnuiesc, zise Gus. Tipii de lng el sunt
reporteri: cel n costum cafeniu este de la Chicago Tribune, iar
cel care fumeaz pip este de la Cleveland Plain Dealer.
Woody observ c Greg vorbea cu jurnalitii de parc ar fi fost
prieteni vechi, apucndu-l pe unul de bra cnd se aplec s-i
opteasc ceva i btndu-l pe cellalt pe spate drept felicitare.
Preau s l plac, se gndi Woody, cci rser zgomotos la
spusele lui.
Woody rvnea i el la un asemenea talent. Era folositor pentru
politicieni chiar dac nu era neaprat esenial: tatl lui nu
avea aceast convivialitate i totui era unul dintre cei mai
importani oameni de stat din America.
Woody spuse:
M ntreb ce prere are sora sa vitreg, Daisy, despre
ameninarea rzboiului. Ea st la Londra. S-a mritat cu un lord
englez.
Mai exact, s-a cstorit cu fiul cel mare al contelui
Fitzherbert, pe care l cunosc destul de bine.
Este invidiat de toate fetele din Buffalo. Pn i regele a
fost la nunta ei!
Am cunoscut-o i pe sora lui Fitzherbert, Maud o femeie
minunat. Ea s-a cstorit cu Walter von Ulrich, un german. Ma fi nsurat eu cu ea dac nu mi-o lua Walter nainte.
Woody ridic din sprncene. Tatei nu-i sttea n fire s
vorbeasc astfel.
Asta se ntmpla nainte s m ndrgostesc de mama ta,
desigur.
Desigur.
Woody i nbui un rnjet.
305

Walter i Maud n-au mai dat niciun semn de cnd Hitler i-a
scos pe social-democrai n afara legii. Sper c nu au pit nimic.
Dac izbucnete vreun rzboi
Woody realiz c pomenirea rzboiului i trezise amintiri
tatlui su.
Mcar America nu este implicat.
Asta am crezut i data trecut, zise Gus, schimbnd
imediat subiectul. Ce mai tii de fratele tu?
Woody oft.
Nu vrea s se rzgndeasc, tat. Nu vrea s mearg la
Harvard sau la o alt universitate.
Era o adevrat criz familial. Chuck i anunase c se va
nrola n marin de ndat ce va mplini 18 ani. Fr o diplom
de licen, avea s rmn un simplu soldat, fr posibilitatea
de a deveni vreodat ofier. Iar asta i ngrozea pe prinii lui
ambiioi.
Este destul de detept ca s fac o facultate, la naiba!
exclam Gus.
M bate i la ah.
i pe mine m bate. Atunci, care-i problema?
Nu-i place s nvee. i plac la nebunie ambarcaiunile. Nu-i
st mintea dect la navigaie.
Woody se uit la ceasul de la mn.
Trebuie s ajungi la o petrecere, rosti tatl su.
Nu-i nicio grab
Cum s nu fie? Este o fat foarte atrgtoare. Hai, dispari!
Woody rnji. Tatl lui putea fi surprinztor de ager.
Mulumesc, tat, zise el ridicndu-se.
Greg Peshkov pleca n acelai timp, aa c ieir mpreun.
Bun, Woody, ce mai faci? i zise Greg pe un ton amabil,
ndreptndu-se n aceeai direcie.
Fusese o vreme cnd Woody ar fi vrut s-l pocneasc pe Greg
pentru rolul pe care l jucase n nscenarea fcut lui Dave
Rouzrokh. Anii i estompaser acest imbold i adevrul era c
Lev Peshkov fusese cel responsabil pentru cele ntmplate, nu
fiul su, care pe atunci avea doar 15 ani. Chiar i aa ns,
Woody i rspunse cu o politee rece:
M bucur de Washington, rosti el, mergnd pe lng unul
dintre bulevardele largi, n stil parizian, ale oraului. Tu?
306

mi place. Nu le trebuie prea mult ca s treac peste


surprinderea provocat de numele meu. Observnd expresia
ntrebtoare de pe chipul lui Woody, Greg i explic: La
Departamentul de Stat, sunt numai de-alde Smith, Faber, Jensen
i McAllister. Nu-i niciunul care s se numeasc Kozinsky, Cohen
sau Papadopoulos.
Woody realiz c aa stteau lucrurile. Guvernarea se afla
mereu n minile unui mic grup etnic destul de exclusivist. Cum
de nu remarcase asta mai devreme? Probabil pentru c aceeai
situaie era i n coli, n biserici i la Harvard.
Greg continu:
Dar nu sunt ncuiai. Fac excepii pentru cineva care
vorbete fluent rusa i provine dintr-o familie nstrit.
Greg ncerca s par detaat, dar n ton i se simea
resentimentul, iar Woody pricepu c tipul era cu capsa pus.
Ei cred c taic-meu este un gangster, zise Greg. Dar nu le
pas. Majoritatea bogtailor au cte un gangster printre
strmoi.
Se pare c deteti Washingtonul.
Nu, dimpotriv! Nu a vrea s fiu altundeva. Aici este
puterea.
Woody se gndi c el urmrea eluri mai nobile.
Eu sunt aici pentru c vreau s nfptuiesc anumite lucruri,
s schimb cte ceva.
Greg rnji.
Cam tot aia, bnuiesc puterea.
Hmm
Woody nu vzuse niciodat lucrurile din aceast perspectiv.
Greg spuse:
Crezi c va izbucni rzboiul n Europa?
Tu ar trebui s tii mai bine, doar lucrezi la Departamentul
de Stat!
Da, dar eu sunt la biroul de pres. Nu tiu dect basmele
pe care le spunem reporterilor. Habar nu am care este adevrul.
Nici eu nu tiu. Tocmai am ieit de la preedinte i nici el nu
cred c tie.
Sora mea, Daisy, este acolo.
Tonul lui Greg se schimbase. n glas i se simea o ngrijorare
sincer, iar Woody se mai mblnzi.
tiu.
307

Dac se va ajunge la bombardamente, nici mcar femeile


i copiii nu vor mai fi n siguran. Crezi c germanii vor
bombarda Londra?
Nu exista dect un singur rspuns onest.
Presupun c da.
Mi-a dori s se ntoarc acas.
Poate c nu se va ajunge la rzboi. Chamberlain, premierul
britanic, a fcut o nvoial de ultim moment cu Hitler n privina
Cehoslovaciei anul trecut
Adic i-a dat-o pe tav n ultimul moment.
ntr-adevr. Poate c va proceda la fel i cu Polonia dei
nu prea mai este timp.
Greg ncuviin ngndurat i schimb subiectul.
Unde mergi?
La Joanne Rouzrokh. D o petrecere.
Am auzit. O tiu pe una dintre colegele ei de camer. ns
eu nu sunt invitat, cum probabil c ai ghicit i tu. Cldirea ei
este o, Doamne!
Greg se opri n mijlocul frazei. Woody se opri i el. Greg se
holba undeva n fa. Urmrindu-i privirea, Woody vzu c se
uita la o negres atrgtoare care se ndrepta ctre ei pe E
Street. Era cam de-o seam cu ei, frumuic, cu buze trandafirii
i crnoase, care te duceau cu gndul la srutat. Purta o rochie
neagr, simpl, care ar fi putut face parte dintr-o uniform de
chelneri, dar o asortase cu o plrie drgu i cu pantofi
elegani, care i confereau o nfiare stilat.
i vzu, ddu ochii cu Greg i i ntoarse privirea. Greg zise:
Jacky? Jacky Jakes?
Fata l ignor, mergnd mai departe, ns lui Woody i se pru
c era tulburat. Greg insist:
Jacky, sunt eu Greg Peshkov!
Jacky dac ea era nu rspunse, dei prea gata s
izbucneasc n lacrimi.
Jacky pe numele tu adevrat Mabel. M tii!
Greg se post n mijlocul trotuarului cu braele ntinse n pri,
ncercnd s o opreasc. Ea l ocoli n mod intenionat, fr s
vorbeasc sau s l priveasc n fa, i trecu mai departe.
Greg se rsuci.
Stai aa! strig el dup ea. M-ai lsat balt acum patru ani
mi datorezi o explicaie!
308

Nu era deloc n firea lui Greg s se comporte astfel, se gndi


Woody. Tipul avusese mereu lipici la fete, att la coal, ct i la
Harvard. Acum prea extrem de tulburat: nucit, rnit, aproape
disperat.
Acum patru ani, reflect Woody. Oare aceasta s fi fost fata
implicat n scandal? Totul se petrecuse la Washington. Nu
ncpea ndoial c ea locuia aici.
Greg alerg dup ea. Un taxi se oprise la col i clientul, un
brbat n smoking, tocmai i pltea oferului. Jacky sri n
main, trntind portiera.
Greg se duse la geam i strig de dincolo de el:
Te rog, vorbete cu mine!
Brbatul n smoking spuse Pstreaz restul, apoi plec.
Taxiul demar, iar Greg rmase uitndu-se perplex n urma
lui. Se ntoarse ncet spre locul n care l atepta Woody, intrigat.
Nu pricep, zise Greg.
Prea speriat, spuse Woody.
Dar de ce? Nu i-am fcut niciun ru. Eram nebun dup ea.
Ei bine, era speriat de ceva.
Greg pru s-i vin n fire.
Iart-m, zise el. Oricum nu-i problema ta. Scuzele mele.
Nu face nimic.
Greg i art o cldire de locuine aflat la civa pai
distan.
Acolo st Joanne, rosti el. Distracie plcut.
Apoi se ndeprt.
Uor zpcit, Woody se duse spre intrare. Nu dup mult timp,
uit de viaa amoroas a lui Greg i ncepu s se gndeasc la
propriile probleme. Oare Joanne chiar l plcea? Chiar dac nu l
sruta n seara aceea, poate c merita s ncerce s o invite n
ora.
Cldirea era modest i nu avea portar sau uier. O list din
holul de la intrare arta c Rouzrokh mprea locuina cu
Stewart i Fisher, probabil alte dou fete. Woody urc n lift.
Realiz c venise cu mna goal: ar fi trebuit s aduc nite
bomboane sau flori. Se gndi s dea o fug i s cumpere ceva,
apoi decise c ar fi exagerat s o fac.
Sun la u. O fat de vreo douzeci de ani i deschise.
Woody zise:
Bun, eu sunt
309

Intr, intr, rosti ea, fr s mai atepte s-i aud numele.


Butura este n buctrie, iar mncarea pe masa din sufragerie,
dac a mai rmas ceva.
i ntoarse spatele, considernd c i dduse suficiente
explicaii.
Micul apartament era plin ochi de oameni care beau, fumau i
strigau unii la alii ca s se aud peste muzica din fonograf.
Joanne i spusese c era vorba de civa prieteni, iar Woody i
imaginase vreo 9-10 oameni stnd la o msu de cafea i
discutnd despre criza din Europa. Era dezamgit: aceast
gloat nu avea s-i ofere prea multe oportuniti de a-i
demonstra lui Joanne ct de mult se maturizase.
O cut cu privirea. Era mai nalt dect cele mai multe
persoane de acolo i putea s vad peste capetele lor. Ea nu se
vedea nicieri. i croi drum prin mulime, cutnd-o. O fat cu
sni plini i ochi cprui i ridic privirea spre el i-i spuse:
Bun, frumosule. Eu sunt Diana Taverner. Pe tine cum te
cheam?
O caut pe Joanne, replic el.
Ea ridic din umeri.
Mult noroc, atunci.
Apoi i ntoarse spatele.
Ajunse n cele din urm n buctrie. Zgomotul era aici uor
amortizat. Joanne tot nu se vedea pe nicieri, dar hotr s-i
pun totui ceva de but dac tot era acolo. Un tip lat n umeri,
de vreo 30 de ani, scutura un shaker de cocktailuri. Bine
mbrcat, ntr-un costum armiu, o cma bleu i o cravat
bleumarin, nu prea n niciun caz a fi barman, dar fcea pe
gazda.
Scotch-ul este acolo, i se adres el unui alt invitat.
Servete-te singur. Eu pregtesc nite martini, pentru toi cei
interesai.
Woody zise:
Ai nite bourbon?
Da, chiar acolo. Tipul i ddu o sticl i zise: Eu sunt
Bexforth Ross.
Woody Dewar.
Woody gsi un pahar i i turn bourbon.
Gheaa este n vasul acela, i spuse Bexforth. Unde lucrezi,
Woody?
310

Sunt stagiar la Senat. Tu?


Eu lucrez la Departamentul de Stat. Sunt eful seciei
italiene.
ncepu s mpart pahare cu martini n dreapta i-n stnga.
Tipul era clar n plin ascensiune, se gndi Woody. Avea o
siguran de sine de-a dreptul enervant.
O cutam pe Joanne.
E pe-aici, pe undeva. De unde o tii?
Woody simi acum c-i poate demonstra superioritatea.
A, pi suntem prieteni vechi, rosti el cu nonalan. De
fapt, ne tim de cnd eram mici. Am crescut mpreun n
Buffalo. Dar tu?
Bexforth trase o duc de martini, scond un oftat satisfcut.
Apoi i arunc lui Woody o privire iscoditoare.
Eu nu o cunosc pe Joanne de atta vreme ca tine, spuse el.
ns sper s ajung s o cunosc mai bine.
Cum aa?
Am de gnd s m cstoresc cu ea.
Woody l privi siderat, de parc l-ar fi plmuit.
S te cstoreti cu ea?
Da. Nu-i aa c-i nemaipomenit?
Woody nu i putu ascunde dezndejdea.
i ea i cunoate inteniile?
Bexforth rse, btndu-l pe umr cu condescenden pe
Woody.
Sigur c da, abia ateapt. Sunt cel mai norocos tip din
lume.
Era clar c Bexforth ghicise c Woody era atras de Joanne.
Woody simea c se fcuse de rs.
Felicitri, rosti el descumpnit.
Mulumesc. Acum trebuie s m duc s socializez cu
lumea. Mi-a fcut plcere s vorbesc cu tine, Woody.
Da, i mie.
Bexforth se ndeprt.
Woody ls jos paharul cu butur, de care nici nu se
atinsese.
La naiba, ngim el.
Apoi plec.

311

(IV)
Prima zi din septembrie fu mohort n Berlin. Carla von Ulrich
se trezi asudat, simindu-se inconfortabil, cu aternuturile
azvrlite pe jos n timpul nopii clduroase. Se uit afar, pe
fereastra dormitorului, i vzu norii cenuii ntunecnd cerul
oraului, pstrnd dogoarea nuntru precum un capac pe o
tigaie.
Era o zi mare pentru ea. De fapt, n ziua aceea i se decidea
cursul vieii.
Se duse n faa oglinzii. Avea tenul mamei ei, prul negru i
ochii verzi ai familiei Fitzherbert. Era mai drgu dect Maud,
care avea o fa coluroas, fiind mai degrab remarcabil dect
frumoas. ns nu era o diferen prea mare. Mama ei atrgea
aproape toi brbaii pe care i ntlnea. Carla, n schimb, nu
putea flirta. Le urmrise pe fetele de vrsta ei fcnd-o
surznd prostete, mulndu-i puloverele pe sni, dndu-i
prul ntr-o parte i btnd din gene i se simise stnjenit.
Mama ei era mai subtil, desigur, aa nct brbaii nici nu
realizau c erau fermecai, ns jocul rmnea n esen acelai.
Astzi ns, Carla nu voia s par atrgtoare. Dimpotriv,
trebuia s par practic, cu capul pe umeri i destoinic. i
trsese pe ea o rochie de bumbac simpl i cenuie, care i
venea pn la jumtatea gambei, se nclase cu sandalele ei
banale de coal i i prinsese prul n dou cosie, conform
standardului aprobat pentru tinerele germane. Oglinda nfia
imaginea unei eleve-model: conservatoare, plictisitoare, fr de
sex.
Se trezise i se mbrcase naintea celorlali din familie.
Menajera, Ada, era n buctrie, iar Carla o ajut s pun masa
pentru micul dejun.
Fratele ei apru primul. Erik, n vrst de 19 ani i cu o
mustcioar neagr, era un simpatizant al nazitilor, ceea ce i
scotea din mini pe toi cei din familie. Era student la Charit,
facultatea de medicin din cadrul Universitii din Berlin, alturi
de cel mai bun prieten al su, tot nazist i el, Hermann Braun.
Familia von Ulrich nu i permitea taxele de colarizare, desigur,
dar Erik intrase acolo cu burs.

312

Carla aplicase pentru aceeai burs, la aceeai instituie. Avea


interviul n ziua aceea. Dac reuea, urma s studieze i s
devin medic. Dac nu Nu tia ce altceva ar fi putut s fac.
Venirea la putere a nazitilor distrusese vieile prinilor ei.
Tatl su nu mai era deputat n Reichstag, pierzndu-i slujba
cnd Partidul Social-Democrat fusese scos n afara legii,
mpreun cu toate celelalte partide, n afar de cel nazist. Nu
exista nicio meserie n care tatl ei s-i poat folosi experiena
de politician i de diplomat. i ctiga existena traducnd
articole din presa german pentru ambasada britanic, unde
nc mai avea civa prieteni. Mama fusese cndva o jurnalist
de stnga foarte cunoscut, dar ziarele nu mai aveau voie s i
publice articolele.
Situaia era sfietoare pentru Carla. Ea era extrem de
devotat familiei, care o includea i pe Ada. Era ntristat de
declinul suferit de tatl su, care n copilria ei fusese un om
puternic, extrem de muncitor, iar acum era pur i simplu nfrnt.
Mai ru o durea ns felul n care ncerca s braveze mama sa, o
sufraget celebr n Anglia de dinainte de rzboi, care ctiga
acum cteva mrci dnd lecii de pian. ns ei spuneau c
puteau ndura orice ct vreme copiii lor vor avea viei fericite i
mplinite.
Carla considerase dintotdeauna de la sine neles c i va
duce viaa strduindu-se s fac lumea un loc mai bun, aa cum
fcuser prinii ei. Nu se hotrse dac s urmeze cariera
politic a tatlui sau pe cea jurnalistic a mamei, dar ambele
ieiser complet din discuie acum.
Ce ar mai fi putut s fac, sub o guvernare care punea mai
presus de orice cruzimea i brutalitatea?
Fratele ei fusese cel care i dduse ideea. Medicii fceau
lumea un loc mai bun indiferent de guvernare. Aa c se
ambiionase s mearg la facultatea de medicin. Studiase mai
mult dect oricare alt fat din clasa ei, trecnd toate
examenele cu note mari, i n special pe cele de la tiinele
exacte. Era mai ndreptit s ctige o burs dect fratele ei.
n anul meu nu sunt fete deloc, rosti Erik.
Prea morocnos. Carla se gndi c lui nu i plcea s o tie
clcndu-i pe urme. Prinii erau mndri de realizrile lui, n
ciuda opiunii sale politice revolttoare. Poate c se temea s nu
fie eclipsat.
313

Carla zise:
Am note mai mari dect tine la toate: biologie, chimie,
matematic
Bine, bine
i bursa este valabil i pentru eleve, n principiu m-am
documentat.
Mama lor intr exact la finalul acestui schimb de replici,
purtnd un halat de baie din mtase cenuie, cu cordonul
nnodat pe talia-i ngust.
Ar trebui s-i respecte propriile reguli, interveni ea. La
urma urmei, suntem n Germania.
Mama spunea c i iubete ara de adopie i poate c aa
i era , dar de la venirea nazitilor la putere ncepuse s fac
genul acesta de remarci ironice.
Carla nmuie nite pine n cafeaua lptoas.
Cum te-ai simi, mam, dac Anglia ar ataca Germania?
Teribil de nefericit, aa cum m-am simit i data trecut,
replic ea. Am fost cstorit cu tatl vostru de-a lungul Marelui
Rzboi i n fiecare zi din acei patru ani mi-am fcut griji c ar
putea fi omort.
Erik rosti pe un ton provocator:
Dar de partea cui ai fi?
Sunt german, spuse ea. M-am cstorit pentru a fi cu
soul meu la bine i la ru. Evident, nu ne-am nchipuit niciodat
c se va instaura un regim att de crunt i de opresiv precum
cel nazist. Nimeni nu i-a nchipuit aa ceva.
Erik bombni n semn de protest, dar ea nu l bg n seam.
ns legmntul rmne legmnt i, oricum, l iubesc pe
tatl vostru.
Carla zise:
Nu suntem nc n rzboi.
Nu nc, rosti Mama. Dac polonezii sunt cu capul pe umeri,
vor bate n retragere i i vor da lui Hitler ce le-a cerut.
Aa ar trebui, spuse Erik. Germania este puternic acum.
Putem lua orice vrem, fie c le place, fie c nu.
Mama i ddu ochii peste cap.
Of, Doamne, apr i pzete!
Afar se auzi un claxon. Carla zmbi. Dup un minut, prietena
ei, Frieda Franck, intr n buctrie. Urma s o nsoeasc pe
Carla la interviu, pentru sprijin moral. Se mbrcase tot n haine
314

sobre de coal, dei, spre deosebire de Carla, ea avea o


garderob plin de haine elegante.
Dup ea intr fratele su mai mare. Werner Franck i se prea
nemaipomenit Carlei. Spre deosebire de majoritatea bieilor
chipei, el era bun, cumsecade i amuzant. Fusese cndva de
extrem stnga, dar prea s fi lsat asta n trecut, iar acum era
neimplicat politic. Avusese un ir de iubite frumoase i elegante.
Dac ar fi tiut cum s flirteze, Carla ar fi nceput cu el.
Mama zise:
i-a oferi cafea, Werner, dar noi nu avem dect erza i
tiu c voi avei cafea adevrat acas.
Vrei s terpelesc nite cafea din buctrie pentru
dumneavoastr, Frau von Ulrich? rosti el. Cred c ai merita-o.
Mama se mbujor uor, iar Carla realiz, cu un pic de
dezaprobare, c i la 48 de ani Mama putea fi totui fermecat
de Werner.
Uitndu-se la ceasul su de aur de la mn, Werner zise:
Trebuie s plec. Este o adevrat nebunie la Ministerul
Aviaiei zilele astea.
Frieda zise:
Mulumesc c m-ai adus.
Carla o ntreb pe Frieda:
Stai aa dac ai venit cu maina lui Werner, unde i-e
bicicleta?
Afar. Am legat-o de bara din spate a mainii.
Cele dou fete fceau parte din Clubul de Ciclism Mercury i
mergeau peste tot cu bicicleta.
Werner spuse:
Mult noroc la interviu, Carla. La revedere.
Carla nghii i ultima mbuctur. Cnd se pregtea s ias
pe u, cobor i tatl ei. Nu se brbierise i nici nu-i pusese
cravat. n copilria Carlei, el fusese destul de durduliu, ns
acum slbise. O srut pe Carla cu mult afeciune.
Nu am ascultat tirile! zise Mama, pornind radioul de pe
raft.
n timp ce aparatul se nclzea, Carla i Frieda ieir din cas,
aa nct nu apucar s aud tirile.
Spitalul Universitar se afla n Mitte, zona central a Berlinului
unde locuia i familia von Ulrich, astfel nct Carla i Frieda nu
aveau prea mult de mers cu bicicleta. Carla ncepu s se agite.
315

Gazele de eapament i provocau grea i i dorea s nu fi


mncat nimic la micul dejun. Ajunser la spital, o cldire nou
ridicat n anii 20, i se ndreptar spre biroul profesorului
Bayer, care se ocupa de recomandarea studenilor pentru burs.
O secretar cu nasul pe sus le spuse c au ajuns prea devreme
i le zise s atepte.
Carla i-ar fi dorit s poarte plrie i mnui. Asta ar fi fcuto s par mai matur i mai autoritar, o persoan pe care
bolnavii s se poat bizui. Secretara ar fi fost mai politicoas cu
o fat care purta plrie.
Fu o ateptare lung, dar Carla regret sfritul ei cnd
secretara o anun c profesorul putea s o primeasc.
Frieda i opti:
Mult noroc!
Carla intr.
Bayer era un brbat slab, la vreo patruzeci de ani, cu o
mustcioar crunt. Sttea n spatele unui birou, purtnd o
jachet de stof armie peste o vest gri. Pe perete era o
fotografie n care ddea mna cu Hitler.
Nu i ddu binee Carlei, ci se rsti:
Ce este acela un numr complex?
Ea fu surprins de bruscheea lui, dar se bucur c ntrebarea
era uoar.
Rdcina ptrat a unui numr real negativ; de exemplu,
rdcina ptrat a lui minus unu, rosti ea cu glas tremurnd. Nu
poate primi o valoare numeric real, ns poate fi folosit n
calcule.
El pru uor surprins. Poate c se ateptase s o fac praf.
Corect, zise el dup o scurt ezitare.
Ea se uit mprejur. Nu se vedea niciun scaun. Oare avea s
fie inut n picioare pentru interviu?
El i puse cteva ntrebri de chimie i biologie, iar ea
rspunse la toate cu uurin. ncepu s i mai piard din trac.
Apoi, el rosti brusc:
Leini cnd vezi snge?
Nu, domnule.
Aha! exclam el triumftor. De unde tii c nu leini?
Am adus pe lume un copil pe cnd aveam 11 ani, rspunse
ea. A fost destul de mult snge atunci.
Ar fi trebuit s chemi un medic!
316

Am chemat, ripost ea indignat. ns copiii nu ateapt


pn vin medicii.
Hmm Bayer se ridic n picioare i adug: Ateapt aici.
Apoi iei din camer.
Carla rmase pe loc. Era supus unui test dur, ns pn
acum se descurcase bine. Din fericire, era obinuit s discute
argumentativ cu brbai i femei de toate vrstele: conversaiile
combative erau ceva comun n casa familiei von Ulrich i ea i
aprase punctele de vedere n faa prinilor i a fratelui su de
cnd se tia.
Bayer plecase deja de cteva minute. Oare ce fcea? Se
dusese oare s aduc un coleg ca s-i arate aceast candidat
de o inteligen sclipitoare, fr precedent? Prea o variant
mult prea optimist.
Fu tentat s ia o carte de pe raft i s o rsfoiasc, dar se
temu s nu l ofenseze cumva, aa c rmase neclintit, fr s
fac nimic.
El reveni peste zece minute cu un pachet de igri. Doar nu o
lsase s stea n picioare n tot acest timp ca s se duc pn la
tutungerie? Sau era i sta tot un test? ncepu s se enerveze.
El i aprinse igara pe ndelete, ca i cum ar fi vrut s-i
adune gndurile. Sufl fumul i zise:
Cum ai trata tu, ca femeie, un brbat cu o infecie a
penisului?
Ea se fstci, nroindu-se la fa. Nu discutase niciodat
despre penisuri cu un brbat. Dar tia c trebuia s dea dovad
de hotrre n aceast privin dac voia s devin medic.
La fel cum dumneavoastr, ca brbat, ai trata o infecie
vaginal, replic ea.
El pru ngrozit, iar ea se temu c ntrecuse msura. Se grbi
s adauge:
A examina zona afectat cu mare atenie, ncercnd s
stabilesc natura infeciei, i probabil a trata-o cu sulfonamid,
dei trebuie s recunosc c nu am studiat aceast problem la
ora de biologie.
El spuse destul de sceptic:
Ai vzut vreodat un brbat gol?
Da.
El se prefcu scandalizat.
Dar eti necstorit!
317

n ultimele zile de via ale bunicului meu, cnd czuse la


pat i se scpa pe el, o ajutam pe mama mea s l spele nu se
putea descurca singur, fiindc era prea greu. Schi un zmbet
i adug: Femeile fac astfel de lucruri mai mereu, domnule
profesor, att pentru cei foarte tineri, ct i pentru cei foarte
btrni, pentru cei bolnavi i pentru cei neajutorai. Suntem
obinuite cu asta. Numai brbaii consider asemenea sarcini
stnjenitoare.
El prea tot mai nervos, chiar dac ea ddea rspunsurile
corecte. Ce nu era n regul? Parc i-ar fi dorit ca ea s se
simt intimidat de atitudinea lui i s-i dea rspunsuri
prosteti.
El i stinse igara gnditor n scrumiera de pe birou.
M tem c nu eti o candidat corespunztoare pentru
aceast burs, rosti el.
Ea l privi uluit. Unde greise? Rspunsese la toate
ntrebrile!
De ce nu? izbucni ea. V-am dovedit c sunt competent.
Nu eti destul de feminin. Vorbeti prea liber despre vagin
i penis.
Dar dumneavoastr ai adus subiectul n discuie! Eu doar
v-am rspuns la ntrebare.
Este evident c ai fost crescut ntr-un mediu vulgar, unde
ai vzut goliciunea rudelor tale de sex masculin.
Credei c scutecele btrnilor ar trebui schimbate de ctre
brbai? A vrea s v vd ncercnd!
Unde mai pui c eti obraznic i nerespectuoas!
Dumneavoastr mi-ai pus ntrebri provocatoare! Dac va fi dat rspunsuri sfioase, ai fi spus c nu sunt suficient de
clit ca s fiu medic nu-i aa?
El rmase fr replic o clip i ea realiz c exact aa ar fi
procedat.
Mi-am pierdut vremea aici, rosti ea, pornind spre u.
Mrit-te, zise el. F copii pentru Fhrer! Acesta este rolul
tu n via. F-i datoria!
Ea iei trntind ua n urma sa.
Frieda i ridic privirea, alarmat.
Ce s-a ntmplat?

318

Carla se ndrept spre ieire, fr s-i rspund. Observ


expresia mulumit de pe chipul secretarei, care tia cu
siguran ce se ntmplase. Carla se roi la ea:
Poi s-i tergi rnjetul la de pe fa, ticloas stafidit ce
eti!
Rmase cu satisfacia produs la vederea expresiei de oc i
groaz de pe chipul femeii.
Dup ce ieir din cldire, i zise Friedei:
Nu avea nici cea mai mic intenie s m recomande
pentru burs i asta pentru c sunt femeie. Competenele
mele nu au contat. Degeaba am muncit pe brnci.
Apoi o podidi plnsul. Frieda o cuprinse n brae. Dup cteva
clipe, i mai veni n fire.
N-am de gnd s cresc copii pentru blestematul lor de
Fhrer, murmur ea.
Poftim?
Hai s mergem acas. i povestesc cnd ajungem acolo.
Urcar pe biciclete. Pe strzi domnea o atmosfer ciudat, dar
Carla avea mult prea multe pe cap ca s se mai ntrebe ce se
ntmpl. Lumea se strngea n jurul difuzoarelor, de unde
rsunau uneori discursurile lui Hitler de la Opera Kroll, cldirea
folosit n locul Reichstagului care arsese. Probabil c urma s
se adreseze poporului.
Cnd ajunser napoi acas, Mama i Tata erau tot n
buctrie, iar Tata sttea lng aparatul de radio, ncruntat i
concentrat.
M-au respins, rosti Carla. Indiferent de ce prevd regulile
lor, nu vor s dea burse fetelor.
Of, Carla, mi pare att de ru! suspin Mama.
Ce-i la radio?
Nu ai auzit? zise Mama. Am invadat Polonia azi-diminea.
Suntem n rzboi.
(V)
Sezonul londonez se ncheiase, dar lumea rmsese n ora
din cauza crizei. Parlamentul, aflat de obicei n vacan n acest
moment al anului, fusese convocat n sesiune extraordinar.
ns nu se mai ddeau petreceri, recepii regale sau baluri. Era
319

ca i cum ai fi fost ntr-o staiune de pe litoral n februarie, se


gndi Daisy. Era smbt i ea se pregtea s mearg la cin
acas la socrul su, contele Fitzherbert. Ce-ar fi putut fi mai
plictisitor de-att?
Sttea la msua de toalet ntr-o rochie de sear din mtase
vernil, cu en cur, i o fust plisat. Avea flori de mtase n pr
i diamante la gt.
Soul ei, Boy, se pregtea n propria-i garderob. Se bucura
nespus de prezena lui. i petrecuse multe nopi prin alte pri.
Dei locuiau n aceeai cas din Mayfair, uneori treceau i
cteva zile fr s se vad. ns n seara aceea era acas.
inea n mn o scrisoare de la mama ei, trimis din Buffalo.
Olga ghicise c Daisy era nefericit din cauza csniciei ei.
Probabil c descoperise nite indicii n scrisorile pe care i le
trimisese Daisy. Mama avea o intuiie excelent. Vreau doar s
fii fericit, i scria ea. Aa c ascult la mine: nu renuna nc.
Vei fi contes Fitzherbert ntr-o bun zi, iar fiul tu, dac vei
avea vreunul, va fi conte. S-ar putea s regrei c ai renunat la
toate acestea doar pentru c soul tu nu i-a acordat suficient
atenie.
Poate c avea dreptate. Lumea i se adresa lui Daisy cu
Domnia Voastr de vreo trei ani de-acum, i totui simea
acelai fior de plcere de fiecare dat cnd auzea apelativul, ca
i cum ar fi tras cu nesa dintr-o igar.
ns Boy prea s cread c viaa sa nu trebuia s se schimbe
prea mult dup cstorie. i petrecea serile cu amicii lui,
cltorea prin toat ara ca s mearg la curse de cai i i
mprtea foarte rar soiei sale planurile lui. Lui Daisy i se
prea jenant s mearg la o petrecere i s dea acolo peste
soul ei. ns dac voia s afle unde se ducea el, trebuia s-l
ntrebe pe valet, ceea ce era mult prea njositor. Oare avea s se
maturizeze la un moment dat i s nceap s se poarte ca un
so responsabil sau avea s rmn aa pentru totdeauna?
El i vr capul pe u.
Haide, Daisy, c am ntrziat.
Ea puse scrisoarea Mamei ntr-un sertar, l ncuie i iei. Boy o
atepta n hol, mbrcat n smoking. Fitz cedase ntr-un final n
faa modei actuale i ngduia purtarea jachetelor scurte i
informale la cinele n familie, de acas.
320

Ar fi putut merge pe jos pn la casa lui Fitz, ns ploua, aa


c Boy ceruse s li se aduc maina n fa. Era un model sedan
Bentley Airline crem, cu jante albe. Boy mprtea pasiunea
tatlui su pentru mainile frumoase.
Boy trecu la volan. Daisy spera s o lase pe ea s conduc la
ntoarcere, i plcea mult asta i, oricum, el nu mai era deloc
prudent dup cin, mai ales pe un carosabil ud.
Londra se pregtea de rzboi. Dirijabile de baraj pluteau pe
deasupra oraului la peste 600 de metri, pentru a respinge
eventualele bombardiere. n caz c ele ddeau gre, saci de
nisip nconjurau toate cldirile importante. O parte dintre
pietrele de bordur fuseser vopsite n alb, pentru a-i ajuta pe
oferi n caz c se ntrerupea curentul. Pe copacii mari, pe statui
i pe alte obstacole erau trasate dungi albe, pentru a preveni
accidentele.
Prinesa Bea i ntmpin pe Boy i pe Daisy. Era destul de
gras la cei peste 50 de ani ai si, dar insista s se mbrace ca o
fetican. n seara aceea purta o rochie roz, brodat cu mrgele
i paiete. Nu adusese niciodat n discuie povestea relatat de
tatl lui Daisy la nunt, dar ncetase s mai insinueze c Daisy
era inferioar din punct de vedere social i i se adresa cu
curtoazie, chiar dac nu neaprat cu cldur. Daisy era
prietenoas, dar precaut, tratnd-o pe Bea ca pe o mtu
uor excentric.
Fratele mai mic al lui Boy, Andy, era i el acolo. El i May
aveau doi copii i lui Daisy i se prea c May era din nou
nsrcinat.
Desigur, Boy i dorea i el un fiu care s moteneasc titlul i
averea familiei Fitzherbert, ns Daisy nu izbutise s rmn
nsrcinat pn atunci. Era un motiv de amrciune, iar
fecunditatea evident a lui Andy i May nu fcea dect s
agraveze situaia. Daisy ar fi avut mai multe anse dac Boy iar fi petrecut mai multe nopi pe-acas.
Fu ncntat s o vad acolo pe prietena ei, Eva Murray
chiar dac aceasta era singur, cci soul ei, Jimmy Murray, care
ajunsese cpitan, se afla la unitate, de unde nu putea pleca:
majoritatea soldailor erau n cazrmi, iar ofierii erau cu ei. Eva
fcea parte din familie acum, fiindc Jimmy era fratele lui May.
Aa c Boy fusese silit s treac peste prejudecile sale
mpotriva evreilor i s fie politicos cu Eva.
321

Eva l adora pe Jimmy la fel de mult ca n urm cu trei ani,


cnd se cstorise cu el. i ei fcuser doi copii n timpul care
trecuse. ns Eva prea ngrijorat n seara aceea, iar Daisy
intuia motivul.
Ce mai fac prinii ti? rosti ea.
Nu pot pleca din Germania, rspunse Eva cu amrciune n
glas. Guvernul nu vrea s le acorde vize de ieire.
Nu te poate ajuta Fitz?
A ncercat.
Ce-au fcut ca s merite una ca asta?
Ei nu au fcut nimic personal. Mii de evrei germani se afl
n aceeai situaie. Foarte puini dintre ei obin vize.
mi pare foarte ru.
Lui Daisy chiar i prea ru. i venea s intre n pmnt de
ruine cnd i amintea c ea i Boy i susinuser pe fasciti la
nceputuri. ndoielile sale prinseser contur tot mai mult pe
msur ce brutalitatea fascismului devenea din ce n ce mai
evident, att n ar, ct i peste hotare, i simise o mare
uurare n clipa n care Fitz se plnsese c l fceau de rs,
cerndu-le s prseasc partidul lui Mosley. Daisy considera
acum c fusese o mare prostie din partea ei s intre n acel
partid.
Boy se cia la fel de mult. Credea n continuare c europenii
albi din clasa de sus constituiau o specie superioar, aleas de
Dumnezeu s domneasc pe pmnt. ns nu mai considera
aceast filosofie ca fiind practic din punct de vedere politic.
Democraia britanic l scotea adeseori din srite, dar nu mai
milita pentru abolirea ei.
Se aezar devreme la mas.
Neville va da o declaraie n Camera Comunelor la 7:30,
rosti Fitz.
Neville Chamberlain era prim-ministrul Marii Britanii.
Vreau s fiu de fa voi sta n Galeria Pairilor. S-ar putea
s fiu nevoit s plec nainte de desert.
Andy l ntreb:
Ce crezi c se va ntmpla, tat?
Chiar nu tiu, recunoscu Fitz, cu o und de exasperare n
glas. Bineneles, ne-am dori cu toii s evitm un rzboi, dar
este important s nu lsm impresia c suntem indecii.
322

Daisy era surprins: Fitz credea n loialitate i i critica foarte


rar colegii din guvern, chiar i pe ocolite, ca acum.
Prinesa Bea spuse:
Dac izbucnete rzboiul, m voi duce s stau la T Gwyn.
Fitz cltin din cap.
Dac izbucnete rzboiul, guvernul le va solicita tuturor
proprietarilor de conace s le pun la dispoziia armatei pe
durata conflagraiei. Cum sunt membru al guvernului, va trebui
s dau exemplu. Voi fi nevoit s-i las pe pucaii galezi s
utilizeze conacul pe post de centru de instrucie sau de spital.
Bea era revoltat.
Dar este conacul meu!
Putem pstra o mic poriune pentru noi.
Eu nu vreau s locuiesc ntr-o mic poriune din conac.
Sunt o prines!
Ar putea fi intim. Am putea folosi cmara majordomului
drept buctrie, salonaul de mic dejun drept sal de mese, plus
trei-patru dintre dormitoarele mai mici.
Intim! pufni ea.
Bea prea dezgustat, ca i cum ceva neplcut i-ar fi fost pus
n fa, dar nu mai spuse nimic.
Andy zise:
Probabil c va trebui ca Boy i cu mine s ne nrolm n
rndul pucailor galezi.
May scnci nfundat.
Boy rosti:
Eu m voi nrola n aviaie.
Fitz era ocat.
Dar nu se poate! Vicontele de Aberowen a fcut
ntotdeauna parte din regimentul de pucai galezi.
Ei nu au avioane. Rzboiul care va veni va fi un rzboi
purtat n aer. RAF va cuta cu disperare piloi. Iar eu am ani de
zbor la activ.
Fitz era pe cale s-i dea dreptate, ns fu ntrerupt de
majordom, care intr i l anun:
Maina este gata, Domnia Voastr.
Fitz se uit la ceasul de pe poli.
Iertai-m, dar trebuie s plec. Mulumesc, Grout. l privi pe
Boy i adug: Nu lua nc o decizie pn nu mai vorbim. Nu-i
bine ce faci.
323

Am neles, tat.
Fitz se uit la Bea.
Iart-m, draga mea, c plec n toiul cinei.
Nu-i nimic, i zise ea.
Fitz se ridic de la mas i porni spre u. Daisy i remarc
chioptatul, o mrturie sumbr a consecinelor precedentului
rzboi.
Cina se desfur ntr-o atmosfer posomort. Cu toii se
ntrebau dac premierul avea s declare rzboi.
Cnd doamnele se ridicar ca s se retrag, May l rug pe
Andy s o ia de bra. El se scuz fa de ceilali doi brbai,
spunnd:
Soia mea este ntr-o stare delicat.
Acesta era eufemismul obinuit pentru sarcin.
Boy rosti:
Mi-a dori ca i soia mea s ajung mai repede ntr-o stare
la fel de delicat.
Era o remarc grosolan, iar Daisy simi imediat c se
nroete. i nbui o replic acid, apoi se ntreb ce rost mai
avea s pstreze tcerea.
tii ce spun fotbalitii, Boy, zise ea cu voce tare. Trebuie s
utezi ca s nscrii.
Fu rndul lui Boy s se nroeasc.
Cum ndrzneti? izbucni el furios.
Andy pufni n rs.
Ai cutat-o cu lumnarea, frate.
Bea i ntrerupse:
ncetai, amndoi! Ar trebui ca fiii mei s atepte ca
doamnele s ias din camer nainte de a purta conversaii att
de vulgare.
Apoi iei vijelios din ncpere.
Daisy o urm, dar se despri de celelalte femei afar i plec
suprat pe scri, dorindu-i s rmn singur. Cum putea Boy
s spun aa ceva? Chiar credea c era vina ei c nu rmsese
nsrcinat? Ar fi putut la fel de bine s fie el de vin! Poate c
tia asta i ncerca s arunce vina pe ea pentru ca lumea s nu
cread c este steril. Probabil c aa i era, dar sta nu era un
motiv s o insulte n public.
Se duse n fosta lui camer. Dup ce se cstoriser,
locuiser aici vreme de trei luni, n timp ce casa lor era
324

redecorat. Folosiser vechiul dormitor al lui Boy i pe cel


alturat, dei pe atunci dormeau mpreun noapte de noapte.
Intr i aprinse lumina. Spre surprinderea ei, constat c Boy
nu se mutase cu totul de-acolo. Pe chiuvet era un brici, iar pe
noptier un exemplar din revista Flight. Deschise un sertar i
gsi o cutie de medicamente pentru ficat, pe care el le lua n
fiecare diminea nainte de micul dejun. Oare venea s doarm
aici cnd era prea beat ca s dea ochii cu soia lui?
Sertarul de jos era ncuiat, dar ea tia c el inea cheia ntr-o
glastr de pe poli. Nu avea scrupule cnd venea vorba de
iscodit: considera c un so nu ar trebui s aib secrete fa de
soia lui. Deschise sertarul.
Primul lucru pe care l gsi fu o carte cu fotografii nfind
femei dezbrcate. n tablourile i n fotografiile artistice, femeile
pozau n general astfel nct s i ascund parial zonele intime,
ns aceste fete fceau exact contrariul: stteau cu picioarele
crcnate, cu fundul la vedere, ba chiar i cu labiile desprite
pentru a oferi o vedere ct mai bun. Daisy ar fi pretins c este
ocat dac ar fi prins-o careva, dar adevrul era c imaginile o
fascinau. Rsfoi ntreaga carte cu mare interes, comparndu-se
cu femeile de acolo: mrimea i forma snilor lor, desimea
prului pubian, organele lor sexuale. Ct varietate
nemaipomenit descopereai n trupurile femeilor!
Unele fete se atingeau singure sau simulau asta, iar altele
erau fotografiate n perechi, atingndu-se una pe cealalt. Daisy
nu era foarte surprins c brbailor le plceau asemenea
lucruri.
Se simea de parc ar fi tras cu urechea. i aminti de
momentul n care se dusese n camera lui de la T Gwyn, nainte
s se cstoreasc. Pe atunci i dorea s afle ct mai multe
despre el, s afle amnunte intime despre brbatul pe care l
iubea, s gseasc o cale de a-l seduce. Iar acum ce fcea?
Spiona un so care nu prea s o mai iubeasc, ncercnd s-i
dea seama unde dduse gre.
Sub carte se afla o pung din hrtie cafenie. nuntru erau
cteva pliculee ptrate, cu un scris rou pe o parte. Citi:
Diafragm Marc nregistrat
SERVISPAK
INDICAII
325

Nu lsai plicul
sau coninutul acestuia n locuri publice,
ntruct ar putea ofensa lumea.
Realizat n Marea Britanie
Cauciuc latex
Rezistent la orice tipuri de climat
Nu avea niciun sens. Nicieri nu scria ce coninea de fapt
pachetul, aa c l deschise.
nuntru gsi o bucat de cauciuc. O despturi. Avea forma
unui tub nchis la un capt. i trebuir cteva secunde pn s-i
dea seama ce era.
Nu mai vzuse niciodat unul, dar i auzise pe alii vorbind
despre asemenea lucruri. Americanii i spuneau troian, iar
britanicii cauciuc. Termenul corect era prezervativ i era folosit
pentru a preveni sarcina.
De ce avea soul ei o pung cu aa ceva? Nu putea exista
dect un singur rspuns: le folosea cu o alt femeie.
Simi c o podidete plnsul. i dduse tot ce-i dorise. Nu-i
spusese niciodat c este prea obosit ca s fac dragoste
dei uneori era i nici nu i refuzase fanteziile sexuale. Ar fi fost
gata s pozeze precum femeile din cartea lui cu fotografii, dac
i-ar fi cerut-o. Unde greise?
Se hotr s l ntrebe. Amrciunea se transform n mnie.
Se ridic n picioare. Va duce pacheelele de hrtie n sala de
mese i l va confrunta. De ce s-i mai menajeze sentimentele?
n acel moment ns, el intr n camer.
Am vzut lumina de pe hol, rosti el. Ce faci aici? Se uit la
sertarele deschise ale noptierei i zise: Cum ndrzneti s m
spionezi?
Bnuiam c m neli, replic ea, ridicnd prezervativul. i
am avut dreptate.
Naiba s te ia fiindc-i bagi nasul unde nu-i fierbe oala!
Naiba s te ia fiindc m neli!
El i ridic mna.
Ar trebui s te bat precum un so din epoca victorian.
Ea nh un sfenic de pe poli.
ncearc numai i-o s te pocnesc ca o soie din secolul XX.
Este ridicol.
326

Se ls s cad ntr-un scaun de lng u, nfrnt.


Nefericirea lui evident domoli furia lui Daisy, care se ntrist i
ea. Se aez pe pat. ns nu i pierduse curiozitatea.
Cine este?
El cltin din cap.
Las-o balt!
Vreau s tiu!
El se foi stnjenit.
Chiar conteaz?
Sigur c da.
tia c avea s-l descoas pn la urm. El nu o privi n ochi.
Nu o cunoti i nici nu ai cunoate-o vreodat.
Este o prostituat?
Remarca ei l ofens.
Nu!
Ea insist.
O plteti?
Nu. Da.
Era limpede c se simea suficient de ruinat nct s-i
doreasc s nege.
M rog, o alocaie. Nu-i acelai lucru.
De ce o plteti dac nu este prostituat?
Ca s nu fie nevoite s se vad i cu alii.
Ele? Ai mai multe amante?
Nu! Numai dou. Locuiesc n Aldgate. Sunt mam i fiic.
Poftim? Doar nu vorbeti serios!
ntr-o zi, cnd Joanie era francezii i zic Elle avait les
fleurs.
Fetele din America i spun blestemul.
Pearl s-a oferit s
S i ia locul? Este cel mai sordid aranjament imaginabil!
Deci te culci cu amndou?
Da.
Ea se gndi la cartea cu fotografii i i veni n minte o
posibilitate scandaloas. Trebuia s-l ntrebe.
Dar nu n acelai timp, nu?
Ba da, uneori.
O, Doamne, ce dezgusttor!
Nu trebuie s-i faci griji n privina bolilor. Art spre
prezervativul din mna ei i zise: Chestiile alea previn infeciile.
327

Vai, m copleete consideraia pe care mi-o ari!


Uite ce-i: majoritatea brbailor fac asta, s tii. M rog,
majoritatea brbailor din clasa noastr.
Ba nu, ripost ea, amintindu-i totui de tatl ei, care, dei
cstorit i cu o amant de-o via, tot mai simea nevoia unei
aventuri cu Gladys Angelus.
Boy spuse:
Nici tatl meu nu este un so fidel. Are bastarzi peste tot.
Nu te cred. Eu cred c o iubete pe mama ta.
Are cel puin un bastard.
Unde?
Nu tiu.
Atunci, nu poi s fii sigur.
L-am auzit odat spunndu-i ceva lui Bing Westhampton.
tii cum este Bing.
Da, tiu, rosti Daisy. Prea un moment potrivit ca s spun
adevrul, aa c adug: mi pipie fundul ori de cte ori poate.
Perversul! M rog, eram bei cu toii i Bing a zis: Cei mai
muli dintre noi au un bastard sau doi ascuni pe undeva, nu?;
iar tata a rspuns: Sunt destul de sigur c eu am doar unul.
Apoi a prut s-i dea seama ce a scpat pe gur, a tuit
stnjenit i a schimbat subiectul.
Ei bine, nu-mi pas ci bastarzi are tatl tu: eu sunt o
americanc modern i nu vreau s triesc alturi de un so
infidel.
i ce poi face?
Te voi prsi.
Afi o expresie sfidtoare, dei simea c i se rupe sufletul de
durere, ca i cum ar fi fost njunghiat.
i te vei ntoarce n Buffalo cu coada ntre picioare?
Poate. Sau poate c voi face altceva. Am destui bani.
Avocaii tatlui ei avuseser grij ca Boy s nu pun mna pe
averea familiei Vyalov-Peshkov cnd se cstoriser.
A putea s m duc n California. S joc ntr-unul dintre
filmele tatei. S ajung vedet de cinema. Fac prinsoare c a
avea succes.
Erau numai vorbe goale. Simea c o podidesc lacrimile.
Atunci, prsete-m, zise el. Poi s te duci i la dracu, c
nu-mi pas.
328

Ea se ntreb dac vorbea serios. Expresia de pe chipul lui


lsa s se neleag altceva.
Auzir o main. Daisy trase perdeaua civa centimetri i
zri afar Rolls-Royce-ul negru cu crem al lui Fitz, cu lumina
farurilor estompat.
S-a ntors tatl tu, spuse ea. M ntreb dac am intrat n
rzboi.
Ar trebui s coborm.
Vin dup tine.
Boy iei i Daisy se privi n oglind. Constat cu surprindere
c nu arta deloc diferit fa de femeia care intrase acolo cu
jumtate de or n urm. Viaa i fusese dat peste cap, ns pe
chipul su nu se citea nimic. Se comptimea teribil i ar fi vrut
s dea fru liber lacrimilor, ns reui s i le stvileasc. Se
mbrbt i cobor la parter.
Fitz se afla n sala de mese, cu umerii jachetei udai de
picturi de ploaie. Grout, majordomul, adusese brnzeturile i
fructele, cci Fitz srise peste desert. Familia se aez la mas
n timp ce Grout i turna lui Fitz un pahar cu vin de Bordeaux. El
sorbi puin i zise:
A fost cumplit.
Andy l ntreb:
Dar ce s-a ntmplat?
Fitz mestec o bucic de cacaval nainte de a rspunde.
Neville a vorbit patru minute. A fost cea mai slab prestaie
din partea unui prim-ministru la care am asistat eu n toat viaa
mea. A blmjit, s-a eschivat i a zis c Germania s-ar putea
retrage din Polonia, lucru pe care nu l crede nimeni. Nu a scos
nicio vorb despre rzboi i nici despre vreun ultimatum.
Andy rosti:
Dar de ce?
n cabinet, Neville a mrturisit c ateapt ca francezii s
nu mai ovie att i s declare rzboi odat cu noi. ns tot mai
mult lume bnuiete c sta-i doar un pretext plin de laitate.
Fitz lu o nou gur de vin i zise: Arthur Greenwood a vorbit
dup el.
Greenwood era liderul deputailor Partidului Laburist.
Cnd s-a ridicat, Leo Amery un deputat conservator, inei
cont a strigat: Vorbete pentru Anglia, Arthur! S te gndeti
c un afurisit de socialist ar putea vorbi pentru Anglia fiindc
329

premierul conservator nu a fost n stare! Neville prea bolnav


de moarte.
Grout umplu din nou paharul lui Fitz.
Greenwood a fost destul de moderat, dar a spus: M
ntreb ct mai suntem dispui s ovim. Iar deputaii din
ambele tabere i-au exprimat aprobarea zgomotos. Cred c
Neville i-ar fi dorit s intre n pmnt.
Fitz lu o piersic i o tie cu cuitul i cu furculia.
Andy zise:
i care a fost concluzia?
Nu s-a lmurit nimic! Neville s-a ntors n Downing Street nr.
10. ns cea mai mare parte a cabinetului s-a ntrunit n biroul lui
Simon din Camera Comunelor.
Sir John Simon era ministrul de finane.
Au declarat c nu vor iei din birou pn cnd Neville nu le
trimite un ultimatum germanilor. ntre timp, Comitetul Executiv
Naional al Laburitilor a intrat n edin, iar nemulumiii s-au
dus acas la Winston.
Daisy nu fusese niciodat pasionat de politic, dar de cnd
intrase n familia lui Fitz i vedea lucrurile din interior, devenise
tot mai interesat, iar aceast situaie dramatic i se prea
fascinant i nspimnttoare n acelai timp.
Atunci, premierul trebuie s acioneze! exclam ea.
Da, categoric, aprob Fitz. nainte ca parlamentul s se
ntruneasc din nou ceea ce ar trebui s se ntmple mine la
amiaz , cred c Neville ar trebui s declare rzboi sau s-i
dea demisia.
Telefonul sun pe hol i Grout se duse s rspund. Dup un
minut se ntoarse i spuse:
Era cineva de la Ministerul de Externe, Domnia Voastr.
Domnul nu a vrut s atepte s venii la telefon, dar a struit s
v transmit un mesaj.
Btrnul majordom prea tulburat, de parc i s-ar fi vorbit
foarte aspru.
Premierul a convocat o edin imediat a cabinetului,
continu el.
A micat! zise Fitz. Este bine.
Grout continu:
Secretarul de la externe ar dori s participai i
dumneavoastr, dac se poate.
330

Fitz nu fcea parte din cabinet, ns secretarii i subsecretarii


de stat mai erau cteodat poftii s participe la edine
concentrate pe specializarea lor, stnd mai degrab pe laturile
ncperii i nu la masa din centru, pentru a putea rspunde la
ntrebri despre detalii.
Bea se uit la ceas.
Este aproape ora 11. Presupun c trebuie s pleci.
Da, ntr-adevr. Acel dac se poate este doar o mostr de
politee.
Se terse la gur cu un erveel alb i plec din nou,
chioptnd.
Prinesa Bea spuse:
Mai f nite cafea, Grout, i adu-o n salon. S-ar putea s
stm pn trziu n noaptea asta.
Desigur, nlimea Voastr.
Se ntoarser cu toii n salon, vorbind cu nsufleire. Eva
milita n favoarea rzboiului: voia s vad regimul nazist distrus.
Avea s-i fac griji pentru Jimmy, desigur, dar se mritase cu
un soldat i tiuse de la bun nceput c el ar putea fi nevoit s-i
rite viaa n btlie. i Bea era n favoarea rzboiului, mai ales
acum, cnd germanii se aliaser cu bolevicii pe care i ura. May
se temea c Andy avea s fie ucis, aa c nu se mai putea opri
din plns. Boy nu pricepea de ce dou naiuni att de mree
precum Anglia i Germania trebuiau s se rzboiasc pentru un
pustiu aproape barbar ca Polonia.
Cnd se ivi prima ocazie, Daisy o lu pe Eva cu ea ntr-o alt
camer, unde puteau vorbi ntre patru ochi.
Boy are o amant, rosti ea de ndat ce rmaser singure.
i art Evei prezervativele i zise: Uite ce-am gsit.
O, Daisy, mi pare att de ru!
Daisy se gndi s-i dezvluie Evei toate amnuntele
nfiortoare de obicei nu aveau secrete una fa de cealalt ,
dar de aceast dat se simea mult prea umilit, aa c se
mulumi s spun:
L-am confruntat i a recunoscut.
i pare ru?
Nu prea. A zis c toi brbaii din clasa lui social o fac,
inclusiv tatl lui.
Jimmy n-o face, rosti Eva hotrt.
Sunt convins c nu.
331

Ce-ai de gnd acum?


O s-l prsesc. Putem divora, apoi n-are dect s fie
altcineva vicontes.
Dar nu poi face una ca asta dac izbucnete rzboiul!
De ce nu?
Ar fi mult prea crud dac el se va afla pe cmpul de lupt.
Ar fi trebuit s se gndeasc la asta nainte de a se culca
cu prostituate de prin Aldgate.
ns ar fi o laitate. Nu poi prsi un brbat care i risc
viaa ca s te protejeze.
Daisy fu nevoit s admit validitatea argumentului Evei.
Rzboiul avea s-l transforme pe Boy dintr-un so adulter,
vrednic de dispre, ntr-un erou care i apra soia, mama i
ara de primejdia invaziei i a cuceririi. Nu numai c toat lumea
din Londra i din Buffalo ar fi considerat-o la pe Daisy pentru
c l prsea i ea s-ar fi simit la fel. Dac avea s
izbucneasc rzboiul, voia s fie curajoas, chiar dac nu tia
prea bine ce putea nsemna asta.
Ai dreptate, spuse ea n sil. Nu-l pot prsi dac
izbucnete rzboiul.
Se auzi un tunet. Daisy se uit la ceas: era miezul nopii.
Ploaia se ntei, devenind torenial.
Daisy i Eva revenir n salon. Bea aipise pe o canapea. Andy
o inea pe dup gt pe May, care nc se smiorcia. Boy fuma un
trabuc, sorbind dintr-un pahar cu coniac. Daisy hotr ca, orice
ar fi fost, la ntoarcerea acas s conduc ea.
Fitz se ntoarse la jumtate de or dup miezul nopii, cu
costumul de sear ud leoarc.
Gata cu ovielile, zise el. Neville le va trimite germanilor
un ultimatum mine diminea. Dac nu ncep s-i retrag
trupele din Polonia pn la amiaz ora 11 la noi , le vom
declara rzboi
Se ridicar cu toii, pregtindu-se de plecare. Pe hol, Daisy
spuse: Conduc eu, iar Boy nu ripost. Urcar n Bentley-ul
crem i Daisy porni motorul. Grout nchise ua casei lui Fitz.
Daisy porni tergtoarele, dar nu demar.
Boy, hai s ncercm din nou, rosti ea.
Ce vrei s spui?
Nu vreau s te prsesc.
Nici eu nu vreau s pleci.
332

Renun la femeile acelea din Aldgate. Culc-te cu mine


noapte de noapte. Hai s ncercm s facem un copil. Asta vrei,
nu?
Da.
Atunci faci cum i cer?
Urm o pauz ndelungat, apoi el rspunse:
Bine.
i mulumesc.
l privi, spernd c o va sruta, ns el rmase nemicat,
uitndu-se prin parbriz, n timp ce tergtoarele ndeprtau
ritmic ploaia necontenit.
(VI)
Duminic se opri ploaia i iei soarele. Lui Lloyd Williams i se
prea c Londra fusese splat i curat complet.
n acea diminea, familia Williams se adun n buctria
casei din Aldgate. Nu se neleseser aa n prealabil se
strnseser acolo spontan. Voiau s fie mpreun, intui Lloyd, n
caz c se declara rzboi.
Lloyd i dorea s se ia msuri mpotriva fascitilor, ns
perspectiva rzboiului l ngrozea. Vzuse n Spania destul
suferin i vrsare de snge ct s-i ajung pentru o via
ntreag. Nu ar mai fi vrut s intre niciodat ntr-o btlie.
Renunase i la box. ns spera din tot sufletul ca premierul
Chamberlain s nu bat n retragere. Vzuse cu ochii lui ce
nsemna fascismul n Germania, iar zvonurile venite din Spania
erau la fel de oribile: regimul lui Franco i omora cu sutele i cu
miile pe fotii susintori ai guvernului ales, iar preoii
preluaser din nou controlul colilor.
n vara aceea, dup ce absolvise, se nrolase imediat n
regimentul de pucai galezi i, ca fost membru al Corpului de
Instruire a Ofierilor, primise gradul de locotenent. Armata se
pregtea cu nfrigurare de lupt: doar cu mare dificultate
obinuse o permisie de 24 de ore ca s-i viziteze mama n acel
week-end. Dac premierul declara rzboi n ziua aceea, Lloyd
urma s fie printre primii soldai trimii pe front.
Billy Williams ajunse n casa din Nutley Street dup ce servir
micul dejun. Lloyd i Bernie stteau lng radio, cu ziarele
333

deschise pe masa din buctrie, n vreme ce Ethel prepara un


cotlet de porc pentru cin. Unchiul Billy fu ct pe ce s
izbucneasc n lacrimi cnd l vzu pe Lloyd n uniform.
mi amintete de Dave al nostru, atta tot, explic el. i el
ar fi fost recrutat acum, dac s-ar fi ntors din Spania.
Lloyd nu i dezvluise lui Billy circumstanele morii lui Dave.
Pretinsese c nu cunoate detaliile, tiind doar c Dave czuse
n Btlia de la Belchite i c fusese probabil nmormntat acolo.
Billy participase la Marele Rzboi i tia cum se dispunea de
cadavre pe cmpul de lupt, ceea ce i accentua probabil
suferina. Spera din toat inima s poat vizita Belchite ntr-o
bun zi, dup ce Spania avea s fie eliberat, ca s-i aduc
omagiul cuvenit fiului su, care murise luptnd pentru o cauz
nobil.
Nici Lenny Griffiths nu se mai ntorsese din Spania. Nimeni nu
tia unde ar fi putut fi nmormntat. Ba chiar exista posibilitatea
s fie nc n via, ntr-unul dintre lagrele de prizonieri ale lui
Franco.
La radio se prezenta declaraia dat de premierul
Chamberlain n Camera Comunelor n seara precedent, fr
alte informaii suplimentare.
Niciun cuvnt despre rumoarea i protestele care s-au
strnit dup aceea, zise Billy.
BBC-ul nu prezint rumoarea i protestele, spuse Lloyd. Vor
s liniteasc lumea.
Att Billy, ct i Lloyd erau membri ai Executivului Naional al
Partidului Laburist Lloyd fiind reprezentantul seciei de tineret.
Dup ce se ntorsese din Spania, izbutise s reintre la
Universitatea Cambridge i, n timp ce i termina studiile,
strbtuse ara n lung i-n lat, lund cuvntul n faa diverselor
grupuri de laburiti i explicndu-le oamenilor cum fusese trdat
guvernul spaniol de ctre guvernul profascist al Marii Britanii. Nu
ajutase la nimic rebelii antidemocratici ai lui Franco reuiser
s ctige ntr-un final , ns Lloyd devenise o figur cunoscut,
aproape un erou, mai ales n rndul tinerilor stngiti, iar asta
dusese i la alegerea lui n Executiv.
Aa c Lloyd i unchiul Billy participaser la edina de
comitet din noaptea precedent. tiau c Chamberlain cedase n
faa presiunii cabinetului i i trimisese un ultimatum lui Hitler.
334

Acum ateptau ca pe ace s vad ce avea s se ntmple. Din


cte tiau ei, nu se primise niciun rspuns din partea lui Hitler.
Lloyd i aminti de prietena mamei sale, Maud, i de familia
acesteia, care locuiau la Berlin. Cei doi copii ai lui Maud aveau
acum 18, respectiv 19 ani, calcul el n minte. Se ntreb dac
se adunaser i ei n jurul unui aparat de radio, ateptnd s
afle dac urmau s intre n rzboi mpotriva Angliei.
La ora 10 sosi Millie, sora vitreg a lui Lloyd. Avea 19 ani
acum i se cstorise cu Abe, fratele prietenei sale Naomi Avery,
un angrosist care fcea comer cu piele. Ea ctiga bani frumoi
din comisioane ca vnztoare ntr-un magazin de rochii scumpe.
Avea ambiia de a-i deschide propria prvlie, iar Lloyd nu se
ndoia deloc c ea va reui. Dei nu era cariera pe care Bernie ar
fi ales-o pentru ea, se vedea cu ochiul liber ct de mndru era
de inteligena i de elegana ei.
ns ncrederea prea s i se fi evaporat astzi.
A fost cumplit cnd ai plecat n Spania, i zise ea
nlcrimat lui Lloyd. Iar Dave i Lenny nu s-au mai ntors acas.
Acum o s plecai cine tie pe unde, tu i Abie al meu, i noi,
femeile, vom atepta zi de zi veti, ntrebndu-ne dac mai
suntei n via sau nu.
Ethel interveni:
Nu uita de vrul tu Keir. A mplinit i el 18 ani.
Lloyd o ntreb pe mama lui:
n ce regiment a fost tatl meu?
Of, ce mai conteaz?
Nu i fcea niciodat plcere s vorbeasc despre tatl lui
Lloyd, poate i pentru a menaja sentimentele lui Bernie. ns
Lloyd chiar voia s afle.
Pentru mine conteaz, replic el.
Ea trnti un cartof descojit ntr-o oal cu ap.
A fost n regimentul pucailor galezi.
Pi sta-i regimentul meu! De ce nu mi-ai spus dinainte?
Nu are rost s rscolim trecutul.
Era posibil s existe i un alt motiv pentru reticena ei de a-i
da detalii, realiz Lloyd. Probabil c ea era nsrcinat cnd se
cstoriser. Asta nu l deranja pe Lloyd, ns cei din generaia
ei considerau acest lucru o ruine. Cu toate acestea, el insist:
Tatl meu era galez?
Da.
335

Din Aberowen?
Nu.
Atunci, de unde era?
Ea oft.
Prinii lui nu stteau prea mult n acelai loc lucru care
inea de meseria tatlui su , dar cred c erau din Swansea de
fel. Eti mulumit acum?
Da.
Mildred, mtua lui Lloyd, veni de la biseric. Era o femeie
stilat de vrst mijlocie, cu dinii din fa ieii n afar, dar
altminteri frumuic. Purta o plrie elegant era modist i
avea un mic atelier de confecii. Cele dou fiice ale ei din prima
cstorie, Enid i Lillian, ambele n vrst de peste 25 de ani,
erau mritate i aveau copii. Fiul ei cel mare era acel Dave care
murise n Spania. Fiul cel mic, Keir, intr dup ea n buctrie.
Mildred insistase s-i duc copiii la biseric, chiar dac soul ei,
Billy, nu voia s aib nimic de-a face cu religia. Mi-a ajuns tot
ce mi s-a bgat n cap n copilrie, obinuia el s spun. Dac
nici eu nu sunt mntuit, nseamn c nu-i nimeni.
Lloyd se uit mprejur. Aceasta era familia lui: mama, tatl
vitreg, sora vitreg, unchiul, mtua i vrul. Nu voia s-i
prseasc i s se duc s moar pe cine tie unde.
Se uit la ceasul de la mn, un model ptros din inox pe
care i-l druise Bernie la absolvire. Era ora 11. La radio, vocea
sonor a prezentatorului Alvar Lidell vesti c premierul urma s
fac un anun n curnd. Emisia continu apoi cu cteva
secvene solemne de muzic clasic.
Facei linite, rosti Ethel. O s v pregtesc nite ceai dup
aceea.
Buctria se cufund n linite.
Alvar Lidell l anun pe premierul Neville Chamberlain.
Omul care avusese o atitudine conciliant fa de fascism, se
gndi Lloyd; omul care i dduse Cehoslovacia lui Hitler; omul
care refuzase cu ncpnare s ajute guvernul ales al Spaniei,
chiar i dup ce devenise evident pentru toat lumea c
germanii i italienii i narmau pe rebeli. Oare avea s cedeze din
nou?
Lloyd observ c prinii si se ineau de mn, Ethel
nfigndu-i degetele delicate n palma lui Bernie. Se mai uit o
dat la ceas. Era ora 11:15.
336

Apoi l auzir pe premier spunnd:


M adresez poporului din sala cabinetului de pe Downing
Street nr. 10.
Glasul lui Chamberlain era strident i calculat ai fi zis c este
un dascl pedant. Totui nou ne trebuie un rzboinic acum, se
gndi Lloyd.
n aceast diminea, ambasadorul Marii Britanii la Berlin a
nmnat guvernului german o ultim informare, prin care i se
atrgea atenia c, dac guvernul britanic nu primete de veste
pn la ora 11 c sunt pregtii s i retrag imediat trupele din
Polonia, ntre cele dou ri se va instaura starea de rzboi.
Lloyd ncepu s-i piard rbdarea cu vorbria lui
Chamberlain. ntre cele dou ri se va instaura starea de
rzboi ce formulare bizar. Hai, treci mai departe, se gndi
el, treci la subiect. Este o chestiune de via i de moarte.
Chamberlain se adresa acum cu o voce mai joas i mai pe
potriva funciei sale. Poate c nu se mai uita la microfon,
vzndu-i n schimb milioanele de compatrioi ateptnd
nfrigurai lng radiouri cuvintele fatidice.
Trebuie s v anun c nu am primit nicio veste de acest
fel
Lloyd o auzi pe mama lui exclamnd: O, Doamne, miluietene pe noi! O privi i vzu c era pmntie la fa.
Chamberlain rosti apsat cuvintele hotrtoare:
i, drept urmare, ara noastr este n rzboi cu
Germania.
Ethel izbucni n plns.

337

A DOUA PARTE
ANOTIMPUL SNGEROS
Capitolul 6
1940 (1)
(I)
Aberowen se schimbase. Acum erau maini, camioane i
autobuze pe strzi. Cnd Lloyd i vizitase pentru prima oar
bunicii, n anii 20, o main parcat era o adevrat raritate,
atrgnd dup ea un puhoi de lume.
ns oraul era dominat n continuare de turnurile gemene de
la gura de pu, cu roile lor impuntoare. n rest, nu mai era
nimic altceva: nici fabrici, nici cldiri de birouri, nici vreo alt
industrie n afar de minerit. Aproape toi brbaii din ora
lucrau n min. Existau doar cteva zeci de excepii: nite
negustori, clerici de diferite confesiuni, un amploiat i un doctor.
Ori de cte ori cererea de crbune scdea vertiginos, aa cum
se ntmplase n anii 30, i oamenii erau disponibilizai, nu
aveau nimic de fcut. Acesta era motivul pentru care Partidul
Laburist ncerca din rsputeri s obin ajutoare pentru omeri,
astfel nct oamenii ajuni ntr-o asemenea situaie s nu mai
trebuiasc s suporte agonia i umilina de a nu-i putea
ntreine familia.
Locotenentul Lloyd Williams sosi cu trenul de la Cardiff ntr-o
duminic din aprilie 1940. Cu o valijoar n mn, el urc dealul
spre T Gwyn. i petrecuse opt luni instruind noii recrui
acelai lucru pe care l fcuse i n Spania i antrennd echipa
de box a pucailor galezi, ns cei din armat realizaser n
sfrit c vorbea fluent germana, aa c l transferaser la
contrainformaii i l trimiseser la un curs de perfecionare.
338

Pn acum armata nu fcuse dect s se pregteasc i s se


instruiasc. Forele britanice nu intraser n nicio lupt de
nsemntate cu inamicul. Germania i URSS-ul invadaser
Polonia i o mpriser ntre ele, iar garania de independen
oferit de Aliai polonezilor i dovedise inutilitatea.
Britanicii spuneau c au de-a face cu un rzboi ciudat i
ateptau cu nerbdare ca ostilitile s se declaneze cu
adevrat. Lloyd nu-i fcea nicio iluzie cu privire la rzboi
auzise vocile vrednice de mil ale muribunzilor cerind un strop
de ap pe cmpurile de btlie din Spania , dar chiar i el era
nerbdtor s nceap confruntarea final cu fascismul.
Armata se pregtise s suplimenteze trupele din Frana,
presupunnd c germanii aveau s-o invadeze. ns acest lucru
nu se ntmplase, iar ei rmseser n expectativ, continund
n acest timp instrucia.
Iniierea lui Lloyd n tainele contrainformaiilor militare urma
s se desfoare n conacul impuntor care marcase destinul
familiei sale vreme ndelungat. Muli dintre proprietarii nstrii
i nobili ai unor asemenea palate le nchiriaser forelor armate,
poate de team s nu le fie confiscate de tot.
Armata chiar schimbase nfiarea conacului T Gwyn. Pe
peluz erau parcate o duzin de vehicule mslinii, iar pneurile
acestora roseser gazonul contelui. Curtea elegant de la
intrare, cu treptele sale curbate din granit, se transformase ntrun depozit pentru provizii i cutii imense de fasole coapt i de
untur se nlau acum pe locul n care, odinioar, femei pline
de bijuterii i brbai n frac coborau din trsuri. Lloyd rnji: i
plcea acest efect de nivelare al rzboiului.
Lloyd intr n cas. Fu ntmpinat de un ofier durduliu, ntr-o
uniform boit i ptat.
Ai venit pentru cursul de contrainformaii, locotenente?
Da, domnule. M numesc Lloyd Williams.
Eu sunt maiorul Lowther.
Lloyd auzise de el. Omul era marchiz de Lowther, cunoscut
printre prieteni ca Lowthie.
Lloyd arunc o privire mprejur. Tablourile de pe perei
fuseser acoperite cu cearafuri imense pentru a fi protejate
mpotriva prafului. emineurile ornate din marmur cioplit
fuseser mprejmuite cu scnduri, lsnd doar un locor pentru
grilaj. Mobilierul vechi, din lemn nchis la culoare, pe care mama
339

lui l mai pomenea uneori cu drag, dispruse complet, fiind


nlocuit cu birouri de oel i scaune ieftine.
O, Doamne, ce diferit arat locul sta! exclam el.
Lowther zmbi.
Ai mai fost pe aici deci. Eti prieten al familiei?
Am studiat la Cambridge cu Boy Fitzherbert. Tot acolo am
cunoscut-o i pe vicontes, dei pe atunci nu erau cstorii
nc. Dar presupun c s-au mutat de aici acum.
Nu cu totul. Au pstrat cteva camere doar pentru ei. ns
nu ne ncurc cu nimic. Deci ai mai venit aici ca oaspete?
A, nu! Nu i cunosc att de bine. ns am vizitat casa n
copilrie, ntr-o zi cnd familia nu era acas. Mama a lucrat aici
odinioar.
Serios? Ce fcea? Se ocupa de biblioteca domnului conte
sau ce?
Nu, era menajer.
De ndat ce rosti aceste cuvinte, Lloyd realiz c fcuse o
greeal.
Expresia de pe chipul lui Lowther se preschimb ntr-una de
dezgust.
Mda, neleg, zise el. Ce interesant!
Lloyd i ddu seama c fusese deja catalogat drept un
proletar parvenit. Acum urma s fie tratat ca un cetean de
mna a doua. Ar fi trebuit s-i in gura n privina trecutului
mamei sale: tia ct de snobi erau cei din armat.
Lowthie zise:
Sergent, arat-i locotenentului camera sa. La mansard.
Lui Lloyd i se repartizase o camer n fostul sector al
servitorilor. Asta nu l deranja. Dac mama a putut sta acolo,
pot s stau i eu.
n timp ce urcau pe scrile din spate, sergentul l inform pe
Lloyd c era liber pn la ora cinei, care avea s fie servit la
popot. Lloyd l ntreb dac era vreun Fitzherbert pe acas,
ns omul nu tia.
Lloyd despachet n dou minute. Se pieptn, i puse o
cma curat i se duse s-i viziteze bunicii.
Casa din Wellington Row prea mai mic i mai cenuie ca
niciodat, dei acum avea ap cald n spltor i closet cu ap.
Decorul nu se schimbase foarte mult, din cte i amintea Lloyd:
acelai covor peticit pe jos, aceleai perdele cu model la
340

ferestre, aceleai scaune din lemn tare de stejar n singura


ncpere de la parter, folosit att ca sufragerie, ct i ca
buctrie.
ns bunicii lui se schimbaser. Aveau amndoi cam aptezeci
de ani acum i preau slbii. Pe Bunicul l dureau picioarele i
se pensionase ntr-un final din funcia lui de la sindicatul minier.
Bunica avea inima slbit: doctorul Mortimer i recomandase s
stea cu picioarele ridicate vreme de un sfert de ceas dup
fiecare mas.
Se bucurar s l vad pe Lloyd n uniform. Locotenent, aai? zisese Bunica. Angajat n lupta de clas toat viaa ei, ea nu
i putea ascunde totui mndria c nepotul su era ofier.
Vetile circulau repede n Aberowen, iar vizita nepotului lui Dai
Sindicat probabil c fcuse ocolul oraului nainte ca Lloyd s-i
termine prima ceac de ceai. Aa c nu fu foarte surprins cnd
Tommy Griffiths intr pe u.
i Lenny al meu tot locotenent ar fi fost dac se ntorcea
din Spania, rosti Tommy.
Aa cred i eu, ncuviin Lloyd.
Nu mai cunoscuse niciodat vreun ofier care s fi fost miner
n civilie, dar orice era posibil dup izbucnirea rzboiului.
Era cel mai bun sergent n Spania, asta v pot spune cu
siguran, zise el.
Voi doi ai trecut prin multe mpreun.
Am trecut printr-un adevrat infern, spuse Lloyd. i am
pierdut. ns fascitii nu vor mai ctiga de data asta.
Beau i eu pentru asta, spuse Tommy, golindu-i cana de
ceai.
Lloyd i nsoi bunicii la slujba de sear de la Capela
Bethesda. Religia nu ocupa un loc prea mare n viaa lui i nu
mprtea sub nicio form dogmatismul Bunicului. Universul
era misterios i oamenii ar fi trebuit s recunoasc asta, era de
prere Lloyd. ns bunicii lui se bucurau cnd mergea cu ei la
capel.
Rugciunile improvizate erau elocvente, mpletind citatele din
Biblie cu limbajul colocvial. Predica era cam plictisitoare, dar
cntecele i plceau nespus lui Lloyd. Enoriaii galezi cntau
mereu pe patru voci, iar cnd erau n form ridicau sala n
picioare.
341

Cnd se altur i el corului, Lloyd simi c aceea era inima


Marii Britanii, acolo, n capela vruit. Oamenii din jurul lui erau
mbrcai n straie ponosite i erau needucai, ducnd o via
grea, plin de trud brbaii scoteau crbunele din adncuri,
iar femeile creteau urmtoarea generaie de mineri. ns aveau
trupuri oelite i mini ascuite i izbutiser singuri s i creeze
o cultur care ddea sens vieii. i puneau speranele n
cretinismul nonconformist i n politica de stnga, bucuria i-o
aflau n rugby i n corurile de brbai, fiind unii de generozitate
la bine i de solidaritate la ru. Pentru asta avea s lupte, pentru
aceti oameni, pentru acest ora. i, dac trebuia s-i dea viaa
pentru ei, sacrificiul su nu avea s fie n van.
Bunicul rosti rugciunea de ncheiere, ridicndu-se n picioare,
cu ochii nchii, rezemat n baston.
l vezi printre noi, Doamne, pe tnrul tu rob Lloyd
Williams, aflat aici n uniforma sa. Te rugm ca, n nelepciunea
i n milostirea Ta, s i crui viaa n lupta ce va veni. Doamne,
Te rugm s ni-l trimii ndrt teafr i nevtmat. Fac-se voia
Ta, Doamne Dumnezeule.
Enoriaii rostir un Amin din suflet i Lloyd i terse o
lacrim.
i conduse pe btrni acas n timp ce soarele cobora n
spatele muntelui i seara se lsa peste irurile de case cenuii.
i ceru scuze pentru c nu putea rmne la mas i se ntoarse
n grab la T Gwyn, sosind la timp pentru cina de la popot.
Mncar o tocan de vit nbuit, cartofi fieri i varz. Era
o mncare obinuit n armat, iar Lloyd o nfulec cu poft,
contient c fusese pltit de oameni ca bunicii si, care
mncau la cin pine dat prin grsime. Pe mas era i o sticl
de whisky, iar Lloyd i turn puin ca s fie n rnd cu ceilali. i
studie camarazii i ncerc s le memoreze numele.
Cnd se duse la culcare, trecu pe lng Sala cu Sculpturi,
golit acum de obiectele de art i mobilat cu o tabl neagr i
dousprezece scaune ieftine. Acolo l vzu pe maiorul Lowther
vorbind cu o femeie. Cnd se uit mai bine, realiz c femeia
respectiv era Daisy Fitzherbert.
Fu att de surprins, nct rmase pe loc. Lowther i ntoarse
privirea cu o expresie iritat. l zri pe Lloyd i rosti cu lehamite:
Lady Aberowen, cred c l cunoatei pe locotenentul
Williams.
342

Dac se face c nu m tie, se gndi Lloyd, o s-i amintesc


cum m-a srutat ptima n acea noapte pe strdua din
Mayfair.
M bucur s v revd, domnule Williams, rosti ea,
ntinzndu-i mna.
El i-o strnse. Pielea ei era cald i delicat. Inima ncepu s-i
bat mai tare.
Lowther interveni:
Williams mi-a zis c mama lui a lucrat aici ca menajer.
tiu, spuse Daisy. Mi-a zis i mie asta, la balul de la Trinity.
M dojenea pentru c eram prea snoab. M tem c avea
dreptate.
Suntei foarte generoas, Lady Aberowen, rosti Lloyd
stnjenit. Nu tiu ce m-a apucat s v spun una ca asta.
Daisy nu mai prea att de fragil: poate c se maturizase.
Daisy i se adres lui Lowther:
Mama domnului Williams este deputat n Camera
Comunelor acum.
Lowther rmase cu gura cscat.
Lloyd i zise lui Daisy:
Ce mai face prietena dumneavoastr evreic, Eva? tiu c
s-a cstorit cu Jimmy Murray.
Au doi copii acum.
A reuit s-i scoat prinii din Germania?
Ce drgu din partea dumitale c i-ai amintit ns nu, din
pcate soii Rothmann tot nu au obinut viz.
mi pare foarte ru s aud asta. Trebuie s fie cumplit
pentru ea.
ntr-adevr.
Era limpede c Lowther se sturase de toat aceast discuie
despre menajere i evrei.
Ca s revin la ce v spuneam, Lady Aberowen
Lloyd spuse:
Rmas-bun i noapte bun!
Iei din camer i urc la etaj.
n timp ce se pregtea de culcare, se trezi fredonnd ultimul
imn de la slujb:
Nicio furtun nu-mi poate cutremura linitea luntric
n timp ce m-ag de acea stnc,
343

De vreme ce dragostea domnete n cer i pe pmnt,


Cum s nu cnt?
(II)
Trei zile mai trziu, Daisy termina de scris o scrisoare pentru
fratele ei vitreg, Greg. Cnd izbucnise rzboiul, el i trimisese o
scrisoare plin de ngrijorare i de atunci corespondaser
aproape lunar. El i spusese c o vzuse pe Jacky Jakes, fosta lui
iubit, pe E Street din Washington, i o ntrebase pe Daisy ce-ar
fi putut determina o fat s fug n acel mod. Daisy nu avea
habar. i zise c nu-i putea nchipui, urndu-i mult noroc, apoi
se semn.
Se uit la ceas. Mai era o or pn la masa cadeilor, ceea ce
nsemna c leciile se ncheiaser i c erau anse mari s-l
gseasc pe Lloyd n camera lui.
Urc la mansard n fostul sector al servitorilor. Tinerii ofieri
stteau pe paturi, n capul oaselor sau ntini, citind sau scriind.
Ddu de Lloyd ntr-o odaie ngust cu o oglind nalt cu rame
mobile, aezat la fereastr i studiind o carte ilustrat. Ea rosti:
Citeti ceva interesant?
El sri n picioare.
Ce surpriz!
Se nroise probabil c nc o plcea. Fusese foarte crud din
partea ei s l srute, cnd tia prea bine c nu avea de gnd s
intre ntr-o relaie cu el. ns asta se ntmplase cu patru ani n
urm, cnd nc erau copii. Ar fi trebuit s treac demult peste
acel moment.
Se uit la cartea din minile lui. Era n german i coninea
fotografii colorate ce nfiau insigne.
Trebuie s cunoatem insignele germane, i explic el. O
mare parte dintre informaiile armatei sunt obinute din
interogarea prizonierilor de rzboi imediat dup capturarea lor.
Unii nu vor s vorbeasc, desigur; aa c anchetatorul trebuie
s-i poat da seama, doar privind uniforma prizonierului, care
este gradul acestuia, din ce corp de armat face parte, dac
este din infanterie, cavalerie, artilerie sau dintr-o unitate
specializat (veterinar, de exemplu) i aa mai departe.
344

Asta nvai voi aici? ntreb ea nencreztoare. Ce


nseamn insignele germane?
El rse.
sta-i doar unul dintre lucrurile pe care le nvm. Unul pe
care i-l pot destinui fr s dau n vileag vreun secret militar.
A, neleg
Tu ce caui n ara Galilor? M mir c nu contribui cu nimic
la efortul de rzboi.
Of, iar ncepi? zise ea. Iar mi faci moral? i-a zis cineva c
aa se mbrobodesc femeile?
Iart-m, rosti el cu rceal. Nu am vrut s te dojenesc.
Oricum, nici nu exist vreun efort de rzboi. Baloanele de
baraj plutesc prin vzduh n chip de obstacol n calea avioanelor
germane care nu mai vin.
Mcar aveai o via social la Londra.
tii c sta era cel mai important lucru pe lume atunci?
Acum ns nu mai este! Cred c mbtrnesc! spuse ea.
Mai era un motiv pentru care plecase din Londra, dar nu avea
de gnd s i-l destinuie.
mi imaginam c o s te vd ntr-o uniform de asistent
medical, recunoscu el.
Nu prea cred. Detest oamenii bolnavi. Dar nainte s te
ncruni iar dezaprobator la mine, uit-te la asta.
i ddu fotografia nrmat pe care o adusese cu ea. El o
studie, ncruntndu-se.
De unde ai luat-o?
M uitam printr-o cutie cu fotografii din odaia de vechituri
din pivni.
Era o poz de grup fcut pe peluza din est de la T Gwyn,
ntr-o diminea de var. n centru se afla tnrul conte
Fitzherbert, cu un cine mare i alb la picioare. Fata de lng el
era probabil sora lui, Maud, pe care Daisy nu o ntlnise
niciodat. De-o parte i de alta erau nirai vreo 40-50 de
brbai i de femei n uniforme de servitori.
Uit-te la dat, rosti ea.
1912, citi Lloyd cu glas tare.
Ea i urmri reacia la fotografia pe care o inea n mn.
Este i mama ta n poz?
O, Doamne! S-ar putea s fie. Lloyd se uit mai atent i
adug dup cteva clipe: Cred c ea este.
345

Arat-mi.
Lloyd i indic n poz i zise:
Cred c asta-i ea.
Daisy vzu o fetican zvelt i frumuic de vreo 19 ani, cu
prul negru i crlionat prins sub o bonet alb de menajer i
cu un surs foarte ugub pe chip.
Este fermectoare! exclam ea.
Da, pe vremea aceea era, zise Lloyd. n ziua de azi lumea
ar spune mai degrab c este redutabil.
Ai cunoscut-o pe Lady Maud? Crezi c ea este femeia de
lng Fitz?
Se poate spune c o cunosc de cnd m tiu. Ea i mama
au fost sufragete. Nu am mai vzut-o de cnd am plecat din
Berlin, n 1933, dar cu siguran ea este femeia din fotografie.
Ea nu-i att de frumoas.
Poate c nu, dar are o inut impecabil i se mbrac
nemaipomenit.
M rog M-am gndit c poate vrei tu poza.
S o pstrez?
Sigur. Nimeni nu o vrea doar de aceea era ntr-o cutie din
pivni.
i mulumesc!
Cu plcere, zise Daisy pornind spre u. i acum, ntoarcete la studiu.
n timp ce cobora scrile din spate, i dori s nu fi lsat
impresia c ar fi flirtat. Probabil c nu ar fi trebuit s se duc s-l
vad. Cedase n faa unui impuls generos. Doamne ferete ca el
s-l interpreteze greit!
Simi un junghi n burt i se opri pe trepte. O duruse spatele
toat ziua durere pe care o pusese pe seama saltelei ieftine
ce-i servise drept pat , ns acum era ceva cu totul diferit. Se
gndi la ce mncase n ziua aceea, ns nu gsi nimic de la care
s i se fi aplecat: puiul i fructele fuseser coapte. Nu mncase
stridii de unde atta noroc? Durerea trecu la fel de repede cum
venise, aa c i lu gndul de la ea.
Se ntoarse n camerele ei din pivni. Locuia n fostul
apartament al menajerei-efe: un dormitor micu, un salona, o
buctrioar i o baie pe msur, cu cad. Un lacheu btrn pe
nume Morrison rmsese s ngrijeasc de cas i o tnr din
Aberowen i era camerist. Tnra se numea Mica Maisie Owen,
346

dei era destul de mare. i pe mama tot Maisie o cheam, aa


c eu am fost mereu Mica Maisie, dei acum sunt mai nalt
dect ea, i explicase fata.
Telefonul sun exact cnd Daisy intra n camer. Ridic
receptorul i auzi vocea soului su.
Ce mai faci? o ntreb el.
Sunt bine. La ce or ajungi?
El zburase ntr-o misiune la RAF St. Athan, o mare baz
aerian de la ieirea din Cardiff, i i promisese s o viziteze i s
petreac noaptea cu ea.
mi pare ru, dar nu voi mai ajunge.
Ce pcat!
Se organizeaz o cin ceremonial la baz i sunt nevoit s
particip.
Nu prea foarte trist c nu avea s o vad, iar ea se simi
lsat de izbelite.
Ce bine pentru tine, zise ea.
O s fie plictisitor, dar nu pot scpa de asta.
N-are cum s fie la fel de plictisitor ca aici, unde sunt
singur cuc.
tiu c te plictiseti, ns e mai bine s stai acolo, dat fiind
starea ta.
Mii de oameni prsiser Londra dup declararea rzboiului,
dar majoritatea reveniser cnd raidurile aeriene de
bombardament la care se ateptaser nu se mai produseser.
Cu toate acestea, Bea, May i chiar i Eva czuser de acord c
era mai bine ca Daisy s stea la T Gwyn pe durata sarcinii.
Multe femei nteau fr nicio problem n fiecare zi la Londra,
remarcase Daisy; ns motenitorul titlului de conte nu era un
fitecine.
Adevrul era c nu o deranja att de tare precum se
ateptase. Poate c sarcina o fcuse neobinuit de pasiv. ns
viaa social din Londra nu mai era deloc la fel dup declaraia
de rzboi, de parc lumea considera c nu mai avea dreptul s
se distreze. Toi se purtau ca nite preoi de ar ntr-o crm,
tiind c ar trebui s se distreze, dar neizbutind s o fac.
Totui mi-a fi dorit s am aici motocicleta, spuse ea. Mcar
aa a fi putut explora ara Galilor.
Benzina era raionalizat, dar nu n mod sever.
347

Glumeti, Daisy? exclam el dezaprobator. Nu poi merge


pe motociclet doctorul i-a interzis-o cu desvrire.
M rog Am descoperit literatura cu ocazia asta, zise ea.
Biblioteca de aici este minunat. Cteva exemplare rare i
valoroase au fost expediate de aici, ns cele mai multe cri au
rmas n rafturi. M educ mai bine dect la coal.
Excelent, zise el. Atunci bag-te n pat cu o carte poliist
bun i o s ai o sear frumoas.
Am simit un mic junghi n pntece mai devreme.
Probabil vreo indigestie.
Da, cred c ai dreptate.
Transmite-i salutrile mele ntfleului de Lowthie.
Nu bea prea mult vin de Porto la cin.
Imediat ce puse receptorul n furc, Daisy simi din nou
junghiul din pntece. De aceast dat dur mai mult. Maisie
intr, i vzu expresia de pe chip i o ntreb:
Suntei bine, Domnia Voastr?
E doar un junghi.
Am venit s v ntreb dac suntei gata de cin.
Nu mi-e foame. Cred c o s sar peste cin n seara asta.
V-am fcut o musaca de cartofi gustoas, insist Maisie, cu
repro n glas.
Acoper-o i pune-o n cmar. O mnnc mine.
Vrei s v fac un ceai?
Ca s scape de ea, Daisy spuse: Da, te rog. Dei trecuser
patru ani, tot nu i plcea ceaiul tare al britanicilor, cu lapte i
zahr n el.
Durerea trecu, iar ea se aez i deschise Moara de pe Floss.
Se sili s bea ceaiul adus de Maisie i se simi un pic mai bine.
Dup ce termin, iar Maisie spl ceaca i farfurioara, o trimise
acas. Fata avea de mers un kilometru i jumtate prin
ntuneric, dar avea lantern i spunea c nu o deranjeaz.
Peste o or durerea reveni, iar de aceast dat nu mai trecu.
Daisy se duse la toalet, spernd s scape cumva de presiunea
din abdomen. Observ cu surprindere i ngrijorare pete stacojii
de snge pe chiloi.
i schimb lenjeria intim i, ngrijorat de-a binelea acum,
se duse la telefon. Afl numrul de la RAF St. Athan i sun la
baz.
348

Trebuie s vorbesc cu locotenentul de zbor, vicontele de


Aberowen, ceru ea.
Ofierii nu pot primi apeluri personale, rosti un galez
pedant.
Este o urgen! Trebuie s vorbesc cu soul meu.
Nu sunt telefoane n camere, c nu-i hotelul Dorchester
aici.
Poate c doar i nchipuia ea, dar i se pru c simte
satisfacia din glasul brbatului c nu o putea ajuta.
Soul meu este la banchetul ceremonial. V rog s trimitei
o ordonan ca s-l cheme la telefon.
Nu-i nicio ordonan aici i nu are loc niciun banchet.
Niciun banchet? repet Daisy dup o clip de uluial.
E doar cina obinuit de la popot, i confirm operatorul.
Care s-a terminat acum o or.
Daisy trnti receptorul. Niciun banchet? Boy i spusese foarte
clar c trebuia s participe la o cin ceremonial la baz.
nsemna c o minise. i venea s plng. Alesese s nu o vad,
prefernd n schimb s mearg la but cu camarazii lui sau
poate s se vad cu vreo femeie. Motivul nici nu mai conta.
Daisy nu era prioritatea lui i cu asta, basta.
Trase adnc aer n piept. Avea nevoie de ajutor. Nu tia
numrul de telefon al medicului din Aberowen, dac exista
vreunul. Ce putea s fac?
La plecare, Boy i zisese: O s fie aici vreo sut de ofieri gata
s te ajute dac-i nevoie. Dar nu i putea spune marchizului de
Lowther c avea sngerri vaginale.
Durerea se acutizase i simi ceva cald i lipicios ntre
picioare. Se duse din nou la baie i se spl. Vzu cheaguri de
snge. Nu avea tampoane la ea crezuse c femeile nsrcinate
nu mai au nevoie de ele. Tie o fie dintr-un prosop de mini i
o ndes n chiloi.
Apoi i aminti de Lloyd Williams.
El era cumsecade. Fusese crescut de o feminist care tia ce
voia. O adora pe Daisy. El o putea ajuta.
Iei pe hol. Unde putea fi? Cadeii trebuie c i terminaser
cina pn acum. Ar fi putut fi la etaj. Abdomenul o durea att de
tare, nct simea c nu va reui s urce pn la mansard.

349

Poate c era n bibliotec. Cadeii foloseau acea ncpere ca


s studieze nederanjai. Intr i ddu peste un sergent care
cerceta un atlas.
Nu v suprai, ai putea s-l gsii pe locotenentul Lloyd
Williams? rosti ea.
Desigur, Domnia Voastr, rspunse brbatul, nchiznd
cartea. Ce vrei s-i transmit?
Rugai-l s coboare n pivni o clip.
V simii bine, doamn? Prei puin cam palid.
Sunt bine. Spunei-i lui Williams s vin ct de repede
poate.
Am neles.
Daisy se ntoarse n apartamentul su. Efortul de a pstra
aparenele o istovise, aa c se ntinse n pat. Nu trecu mult i
simi cum sngele i se scurge prin rochie, ns suferea prea mult
ca s i mai pese. Se uit la ceas. De ce ntrzia Lloyd? Poate c
sergentul nu dduse de el. Era o cas att de mare! Poate c
avea s moar aici.
Auzi un ciocnit la u i apoi, spre marea sa uurare, i auzi
glasul:
Sunt Lloyd Williams.
Intr, i strig ea.
Avea s o vad ntr-o stare deplorabil. Poate c aa i va lua
gndul de la ea, o dat pentru totdeauna. l auzi intrnd n
ncperea alturat.
Mi-a luat ceva vreme ca s-i gsesc camera, rosti el. Unde
eti?
Aici.
El intr n dormitor.
O, Doamne Dumnezeule! exclam el. Ce s-a ntmplat?
Am nevoie de ajutor, zise ea. Exist vreun doctor n oraul
sta?
Bineneles. Doctorul Mortimer. Este aici de cnd lumea.
Dar s-ar putea s nu mai fie timp. Las-m s El se opri
ovielnic i adug: Ai putea avea hemoragie, dar nu-mi pot da
seama dect dac m uit.
Ea i nchise ochii.
Bine.
Era prea speriat ca s se mai jeneze. Simi cum i ridic
poalele rochiei.
350

O, Doamne! exclam el. Biata de tine! Apoi i rupse chiloii


i i spuse: Iart-m! Unde gsesc nite ap?
n baie, rosti ea, artndu-i direcia.
El intr n baie i porni robinetul. Dup cteva clipe, ea simi
cum o terge cu o crp cald i umed.
Apoi, el i spuse:
Nu curge foarte tare, doar se prelinge. Am vzut oameni
sngernd pn la moarte, dar nu-i cazul tu. Ea i deschise
ochii i l vzu trgndu-i juponul la loc. Unde este telefonul? o
ntreb el.
n salona.
l auzi apoi rostind n receptor:
Facei-mi legtura cu casa doctorului Mortimer ct de
repede putei. Dup o pauz, zise: Lloyd Williams la telefon. Sun
de la T Gwyn. Pot vorbi cu domnul doctor? A, bun seara,
doamn Mortimer! Cnd ar trebui s se ntoarc? Este vorba
de o femeie cu dureri abdominale i sngerri vaginale Da,
tiu c majoritatea femeilor trec prin asta lun de lun, dar n
cazul ei este anormal Are 23 de ani da, cstorit nu are
copii Stai s ntreb. i ridic glasul: Este posibil s fii
nsrcinat?
Da, replic Daisy. n trei luni.
El repet rspunsul ei, apoi urm o tcere ndelungat. ntr-un
final el nchise telefonul i se ntoarse la ea. Se aez pe
marginea patului.
Doctorul va veni ct se poate de repede, dar momentan
opereaz un miner strivit de o greutate scpat de sub control.
ns soia doctorului este destul de sigur c ai suferit o
pierdere de sarcin. i lu mna i-i zise: mi pare ru, Daisy.
i mulumesc, opti ea.
Durerea se mai atenuase, dar se simea teribil de trist.
Motenitorul titlului de conte nu mai era. Boy avea s fie att de
suprat!
Lloyd spuse:
Doamna Mortimer mi-a zis c este ceva destul de obinuit
i c majoritatea femeilor pierd cteva sarcini. Nu eti n pericol
ct vreme nu sngerezi abundent.
i dac se agraveaz situaia?
Atunci trebuie s te duc la spitalul din Merthyr. ns drumul
de cincisprezece kilometri ntr-un camion militar i-ar face mai
351

mult ru, aa c vom face asta doar n ultim instan, dac


viaa i este n pericol.
Ea nu mai era speriat.
M bucur nespus c ai fost aici.
Pot s i sugerez ceva?
Desigur.
Crezi c poi face civa pai?
Nu tiu.
O s i umplu cada cu ap. Dac te speli, te vei simi mult
mai bine.
Da.
i apoi, poate vei putea s improvizezi un soi de bandaj.
Da.
El se ntoarse n baie, iar ea auzi apa curgnd. Se ridic n
capul oaselor. Era ameit, aa c i trase sufletul cteva clipe,
pn se mai dezmetici. i ls picioarele pe podea. Sttea ntr-o
balt de snge coagulat i asta i provoca o senzaie de sil.
Robinetul se nchise. El reveni n camer i o lu de bra.
Dac te ia cu lein, spune-mi, o liniti el. Nu te las s cazi.
Era surprinztor de puternic i mai mult o purt pe sus spre
baie. La un moment dat, chiloii ei rupi czur pe jos. Ea se
aez pe marginea czii i l ls s i desfac nasturii din spate
ai rochiei.
Te descurci singur mai departe? o ntreb el.
Ea ncuviin i el iei din baie.
Rezemndu-se de coul cu rufe, ea i scoase ncet hainele,
lsndu-le pe podea ntr-o grmad nsngerat. Cu foarte mare
grij, intr n cad. Apa era potrivit de cald. Durerea se mai
diminu cnd se ls pe spate i se relax. Era copleit de
recunotin fa de Lloyd. Fusese att de bun cu ea nct i
venea s plng.
Dup cteva minute, ua se crp ct s intre pe acolo mna
lui, n care inea nite haine.
O cma de noapte i aa mai departe, zise el.
Le ls pe coul de rufe i nchise ua.
Cnd apa ncepu s se rceasc, ea se ridic. O lu din nou
ameeala, dar doar pentru o clip. Se terse cu un prosop, apoi
i trase pe ea cmaa de noapte i lenjeria pe care i le adusese
el. i ndes un prosop de mini n chiloi, ca s absoarb
sngele ce continua s picure.
352

Cnd reveni n dormitor, patul era fcut, cu aternuturi i


pturi curate pe el. Urc n el i i trase pturile pn la gt.
El veni din salona.
Bag de seam c te simi mai bine, rosti el. Pari stnjenit.
Stnjenit nu este cuvntul potrivit, rspunse ea. Mai
degrab umilit, dei nici asta nu poate exprima ntocmai ce
simt.
Adevrul nu era att de simplu. Era ngrozit de felul n care o
vzuse el ns el nu pruse dezgustat.
El intr n baie i lu de pe jos grmada de haine. Prea s nu
fie deloc scrbit de sngele menstrual.
Ea zise:
Unde ai pus cearafurile?
Am gsit o chiuvet mare n camera cu flori. Le-am lsat la
nmuiat n ap rece. M duc s-i pun i hainele acolo, bine?
Ea ncuviin.
El dispru din nou. Oare unde nvase s fie att de
competent i de descurcre? Pesemne c n Rzboiul Civil din
Spania.
l auzi apoi dereticnd prin buctrie. Cnd reapru, inea n
mini dou ceti de ceai.
Probabil c nu i place deloc licoarea asta, dar o s te fac
s te simi mai bine.
Ea lu ceaiul. El i art dou pastile albe pe care le inea n
palm.
Nite aspirin? O s-i mai atenueze crampele.
Ea le lu i le nghii cu ceai fierbinte. ntotdeauna i se pruse
c el era mai matur dect vrsta sa. i aminti cu ct hotrre
se dusese s l caute pe Boy n teatrul Gaiety.
Mereu ai fost aa, rosti ea. Un om mare, cu adevrat, n
vreme ce noi doar ne prefceam.
Termin de but ceaiul i simi c o ia somnul. El i lu ceaca
din mn.
Cred c o s-mi nchid ochii o clip, murmur ea. Poi s
rmi aici dac adorm?
Voi rmne orict doreti, rspunse el.
Apoi mai adaug ceva, dar vocea pru s i se piard n
deprtare, iar ea adormi.

353

(III)
Lloyd ncepu apoi s i petreac toate serile n micuul
apartament al menajerei.
Atepta nerbdtor s vin seara.
Cobora n pivni la cteva minute dup ora opt, dup ce se
termina cina la popot i camerista lui Daisy pleca acas.
Stteau fa n fa, n dou fotolii vechi. Lloyd i aducea cte o
carte ca s nvee aveau mereu teme, iar dimineaa ddeau
teste , iar Daisy citea cte un roman; dar cel mai adesea
vorbeau. i povesteau cele petrecute n timpul zilei, discutau
despre ce citeau sau i depnau povestea vieii.
El rememor ntmplrile prin care trecuse n timpul
confruntrilor de pe Cable Street.
Cum stteam acolo, n mulimea panic, am fost arjai de
poliiti clare care rcneau despre mizerabilii de evrei, i
povesti el. Ne-au btut cu bastoanele i ne-au aruncat prin
vitrinele magazinelor.
Ea fusese cantonat alturi de fasciti n Tower Gardens i nu
vzuse nimic din confruntri.
Nu aa a fost prezentat situaia n pres, rosti ea.
Ea crezuse cele scrise n ziare, care vorbeau despre o revolt
de strad organizat de ctre huligani. Lloyd nu se mira.
Mama a ascultat tirile de la Aldgate Essoldo o sptmn
mai trziu, i aminti el. Crainicul a zis cu pedanterie: Poliia a
primit numai laude din partea observatorilor impariali. Mama
mi-a spus c toi cei care ascultau au izbucnit n rs.
Daisy era ocat de scepticismul cu care trata el tirile. El i
zise c majoritatea ziarelor britanice nu prezentaser tirile
despre atrocitile comise de armata lui Franco n Spania,
exagernd n schimb orice raport despre comportamentul
necorespunztor al forelor guvernamentale. Ea recunoscu c
acceptase de bun opinia contelui Fitzherbert, care credea c
rebelii erau cretini de ndejde care eliberau Spania de sub
jugul comunist. Nu tia nimic despre execuiile n mas, despre
violurile i jafurile svrite de oamenii lui Franco.
Nu prea s-i fi trecut prin cap c ziarele deinute de
capitaliti ar fi putut tinui tirile care puneau guvernul
conservator, armata sau oamenii de afaceri ntr-o lumin
defavorabil, exploatnd n schimb la maximum orice incident
354

negativ n care erau implicai sindicalitii sau partidele de


stnga.
Lloyd i Daisy vorbir i despre rzboi. n sfrit, se aciona.
Trupele britanice i franceze debarcaser n Norvegia, luptnduse cu germanii pentru controlul acesteia. Ziarele nu puteau
ascunde faptul c lucrurile nu mergeau deloc bine pentru Aliai.
Atitudinea ei fa de el se schimbase. Nu mai flirta cu el. Se
bucura mereu s l vad i se plngea dac el sosea mai trziu
seara, tachinndu-l uneori; dar nu mai era cochet. i mrturisi
c toat lumea fusese extrem de dezamgit c pierduse
copilul: Boy, Fitz, Bea, mama ei din Buffalo, chiar i tatl ei, Lev.
Nu-i putea alunga senzaia iraional c fcuse ceva ruinos i
l ntreb dac i se prea o prostie c gndea astfel. Nu era
cazul. Lui nu i se prea prostesc nimic din ce fcea ea.
Conversaia lor era intim, dar pstrau distana unul fa de
cellalt. El nu voia s profite de intimitatea extraordinar a
nopii n care ea pierduse sarcina. Desigur, avea s in minte
acele momente tot restul vieii. Nu fusese nimic sexual n felul n
care i tersese sngele de pe coapse i de pe burt, dar gestul
fusese nespus de tandru. Faptul c ea avusese o urgen
medical nu i ddea dreptul s i permit familiariti pe viitor.
Se temea att de mult s nu lase vreo impresie greit n
aceast privin, nct avea mereu grij s nu o ating.
La ora zece ea fcea ciocolat fierbinte, care lui i plcea la
nebunie i despre care ea susinea c-i plcea la fel de mult,
dei el o suspecta c era doar politicoas. Apoi i luau rmasbun i el se ntorcea n dormitorul lui de la mansard.
Erau ca nite vechi prieteni. Nu asta i dorea el, dar ea era
femeie mritat acum i asta era tot ce putea avea.
Uneori, uita de statutul ei social. ntr-o sear fu surprins cnd
ea l anun c avea s-i fac o vizit lui Peel, majordomul
pensionat al contelui, care locuia ntr-o csu de lng
domeniu.
Are 80 de ani! i zise ea lui Lloyd. Sunt sigur c Fitz a uitat
complet de el. Trebuie s vd ce mai face. Lloyd ridic surprins
din sprncene, iar ea adug: Trebuie s m asigur c este
teafr. Este una dintre ndatoririle mele ca membr a clanului
Fitzherbert. Familiile nstrite au obligaia de a le purta de grij
slugilor vechi i credincioase nu tiai?
Am uitat.
355

Vii cu mine?
Desigur.
A doua zi era duminic, aa c plecar de diminea, cnd
Lloyd nu avea cursuri. Fur amndoi ocai de starea n care se
afla csua. Vopseaua se scorojise, tapetul se dezlipise, iar
perdelele erau cenuii din cauza prafului de crbune. Singurele
obiecte decorative erau nite fotografii decupate din reviste i
agate pe perei: regele i regina, Fitz i Bea, precum i ali
nobili. Nu se mai fcuse curat acolo de ani buni, iar n aer plutea
duhoarea de urin, cenu i putregai. ns Lloyd bnuia c nu
era nimic ieit din comun pentru un btrn cu pensie mic.
Peel avea sprncene albe. Se uit la Lloyd i spuse:
Bun dimineaa, Domnia Voastr am crezut c ai murit!
Lloyd zmbi.
Sunt un simplu musafir.
ntocmai, domnule? Srmana-mi minte mi joac feste.
Btrnul conte a murit acum ct s fie, 30-40 de ani? Atunci
cine suntei dumneavoastr, tinere domn?
M numesc Lloyd Williams. Ai cunoscut-o pe mama mea,
Ethel, cu muli ani n urm.
Tu eti biatul lui Eth? A, n cazul sta, e de neles
Daisy interveni:
Ce vrei s spunei, domnule Peel?
A, nimic. V-am zis c mintea mi joac feste!
l ntrebar dac avea nevoie de ceva, iar el insist c avea
toate cele de trebuin.
Nu mnnc prea mult i beau foarte rar bere. Banii mi
ajung ca s mi cumpr tutun pentru pip i ziarul. Ce crezi,
tinere Lloyd? O s ne invadeze Hitler?
Daisy i fcu puin curat prin buctrie, dei nu prea era
punctul ei forte.
Nu-mi vine s cred, i murmur ea lui Lloyd. S trieti n
asemenea condiii i s spui c ai tot ce-i trebuie i s mai i
crezi c ai noroc pe deasupra!
Muli oameni de vrsta lui o duc i mai ru, replic Lloyd.
Vorbir cu Peel vreme de un ceas. nainte s plece, el i
aminti c dorea totui ceva. Se uit la irul de fotografii de pe
perete.
La nmormntarea btrnului conte, s-a fcut o fotografie,
rosti el. Pe atunci eram un simplu lacheu, nu ajunsesem nc
356

majordom. Ne-am aliniat cu toii lng dric. Era un aparat din


cele vechi, cu pnz neagr pe el, nu ca acestea mici din ziua
de azi. Se ntmpla n 1906.
Cred c tiu unde este fotografia, zise Daisy. Ne ducem s o
cutm.
Se ntoarser la conac i coborr n pivni. Odaia cu
vechituri, aflat lng cram, era destul de mare. Era plin de
cutii, cufere i ornamente inutile: o corabie ntr-o sticl, o
machet a conacului T Gwyn fcut din chibrituri, un scrin n
miniatur, o sabie ntr-o teac ornat.
ncepur s caute printre fotografii i desene vechi. Praful o
fcu pe Daisy s strnute, dar ea insist s continue cutrile.
Gsir dup un timp fotografia pe care i-o dorea Peel. n
aceeai cutie se mai afla i o poz veche a contelui precedent.
Lloyd se holb la ea uluit. Imaginea sepia avea 13/8 i nfia
un tnr ntr-o uniform victorian de ofier. Omul semna leit
cu Lloyd.
Ia uit-te aici, rosti el, dndu-i fotografia lui Daisy.
Ai zice c eti tu, dac i-ai lsa favorii, spuse ea.
Poate c btrnul conte a avut o aventur cu una dintre
strbunele mele, rosti Lloyd n glum. Dac era femeie mritat,
probabil c a pretins c fiul contelui era de fapt al soului ei. Eu
unul nu a fi deloc ncntat, i spun de pe-acum, s aflu c sunt
vreun descendent ilegitim al aristocrailor tocmai un socialist
nflcrat ca mine!
Daisy zise:
Lloyd, ct de prost poi s fii?
El nu-i ddea seama dac ea vorbea serios sau nu. n plus,
avea pe nas o dr de praf att de drgla, nct i venea s io tearg cu un srut.
Pi, m-am mai purtat prostete uneori, dar
Ascult-m. Mama ta a lucrat ca menajer n aceast cas.
i deodat, pe nepus mas, a plecat la Londra n 1914 i s-a
mritat cu un brbat pe nume Teddy, despre care nimeni nu tie
altceva dect c l chema tot Williams, ca pe ea, aa c nu a
trebuit s-i schimbe numele. Misteriosul domn Williams a murit
nainte s-l cunoasc lumea i asigurarea lui de via a ajutat-o
s cumpere casa n care locuiete i acum.
Exact, spuse el. Unde vrei s ajungi?
357

Apoi, dup moartea domnului Williams, ea nate un fiu care


se ntmpl s semene n mod remarcabil cu rposatul conte
Fitzherbert.
El ncepu s priceap unde btea ea.
Continu.
Nu i-ai pus niciodat problema c ar putea exista o
explicaie complet diferit pentru toat aceast trenie?
Pn acum, nu
Ce face o familie aristocrat cnd una dintre fete rmne
nsrcinat? Se ntmpl foarte des, s tii.
Bnuiesc c da, ns nu tiu cum procedeaz. Nu se aude
nimic despre asta.
ntocmai. Fata dispare cteva luni n Scoia, Bretania sau
la Geneva cu camerista ei. La ntoarcere, camerista are un
bieel pe care susine c l-a nscut n timpul vacanei. Familia o
trateaz cu o buntate surprinztoare, dei ea recunoate c a
preacurvit, i o trimite ct mai departe, cu o mic rent.
Prea o nscocire, ceva desprins de realitate; ns Lloyd era
intrigat i totodat tulburat.
i crezi c eu am fost unul dintre copiii ascuni astfel?
Cred c Lady Maud Fitzherbert a avut o aventur cu un
grdinar sau cu un miner sau poate cu vreun dandy
fermector de la Londra; i a rmas nsrcinat. A plecat undeva
ca s nasc n secret. Mama ta a acceptat s declare c pruncul
este al ei, primind n schimb o cas.
Lui Lloyd i trecu ceva prin minte i zise:
Mi-a dat numai rspunsuri evazive ori de cte ori am
ntrebat-o despre tatl meu adevrat.
Acum atitudinea ei i se prea de-a dreptul suspect.
Ei, vezi? Nu a existat niciun Teddy Williams. Ca s-i
pstreze onoarea, mama ta a spus c este vduv. A adugat c
pe soul su decedat (i nchipuit) l chema tot Williams pentru a
nu trebui s-i schimbe numele.
Lloyd cltin din cap, nevenindu-i a crede.
Mi se pare un scenariu mult prea fantezist.
Ea i Maud au rmas prietene, iar Maud a contribuit la
creterea ta. n 1933 mama ta te-a luat cu ea la Berlin fiindc
mama ta adevrat dorea s te revad.
Lloyd simea c viseaz sau c abia se dezmeticete.
Crezi c sunt copilul lui Maud? rosti el cu scepticism.
358

Daisy btu n rama fotografiei pe care o inea n mn.


i semeni leit cu bunicul tu!
Lloyd era uluit. Nu putea fi adevrat i totui avea sens.
M-am obinuit cu gndul c Bernie nu este tatl meu
adevrat, spuse el. Oare nici Ethel s nu-mi fie mam?
Daisy probabil c i observ expresia de neajutorare de pe
chip, fiindc se aplec i l atinse ceva ce nu obinuia s fac
, zicndu-i:
Iart-m. Am fost prea direct? Vreau doar s vezi lucrurile
aa cum sunt. Dac Peel bnuiete adevrul, nu crezi c s-ar
putea ca i alii s o fac? Este genul de veste pe care ai vrea so auzi din partea cuiva care din partea unui prieten.
n deprtare se auzi btaia unui gong, iar Lloyd rosti pe un ton
plat:
Trebuie s m duc la popot pentru prnz.
Scoase fotografia din ram i o strecur ntr-un buzunar de la
jacheta uniformei.
Te-ai suprat, spuse Daisy nelinitit.
Nu, nu. Doar c mi este ruine.
Brbaii nu recunosc niciodat cnd se supr. Vino s m
vezi mai trziu, te rog.
Bine.
Nu te duce la culcare nainte s vorbeti cu mine.
Am neles, zise Lloyd.
Iei din camera cu vechituri i urc n sala mare de mese,
folosit acum ca popot. nghii carnea din conserv n mod
mecanic, cu mintea tulburat. Nu interveni n discuia purtat la
mas cu privire la btlia din Norvegia.
Ce faci, Williams, visezi cu ochii deschii? rosti maiorul
Lowther.
Iertai-m, domnule, rspunse Lloyd, la fel de distras.
Improviz o scuz: ncercam s-mi amintesc care grad este mai
mare n armata german: Generalleutnant sau Generalmajor.
Lowther zise:
Generalleutnant este gradul mai mare. Apoi adug: Ai
grij s nu uii diferena dintre meine Frau i deine Frau.
Lloyd simi cum se nroete. Deci prietenia lui cu Daisy nu
era att de discret precum i imaginase el. Pn i Lowther
bgase de seam. Simi cum l cuprinde indignarea: el i Daisy
nu fcuser nimic necuviincios. ns nu protest. Se simea
359

vinovat, chiar dac nu era. Nu putea s jure cu mna pe inim


c avea cele mai pure intenii. tia ce-ar fi spus Bunicul: Oricine
se uit la femeie, poftind-o, a i svrit adulter cu ea n inima
lui. Asta era nvtura lui Iisus, care nu lsa loc de interpretri
i care coninea mult adevr.
Gndul la bunicii lui l fcu s se ntrebe dac nu cumva ei
tiau mai multe despre prinii lui adevrai. ndoielile cu privire
la identitatea prinilor si biologici l fceau s se simt pierdut,
ca ntr-un vis n care cazi de pe o culme. Dac fusese minit n
aceast privin, poate c mai fusese minit i n altele.
Hotr s i ntrebe pe bunici. Cum era duminic, putea s fac
asta chiar atunci. Cu prima ocazie care se ivi, se ridic de la
mas i urc dealul pn pe Wellington Row.
Se gndi c ei ar fi putut nega totul dac i ntreba direct care
era adevrul: era sau nu fiul lui Maud? Poate c o abordare mai
pe ocolite avea s dea mai multe roade.
i gsi n buctrie. Pentru ei, duminica era Ziua Domnului i
era dedicat religiei, aa c nu citeau presa i nici nu ascultau
radioul. ns se bucurar s l vad, iar Bunica i fcu ceai, ca de
obicei.
Lloyd ncepu:
A dori s aflu mai multe despre tatl meu adevrat. Mama
mi-a zis c Teddy Williams a fost n regimentul pucailor galezi.
Voi tiai asta?
Bunica rosti:
Of, de ce vrei s dezgropi trecutul? Bernie este tatl tu.
Lloyd nu o contrazise.
Bernie Leckwith mi-a fost ca un adevrat tat, nimic de
spus.
Bunicul ncuviin.
Evreu, ntr-adevr, dar un om bun, nu ncape ndoial.
i nchipuia c ddea dovad de mult mrinimie i toleran
spunnd asta. Lloyd i trecu cu vederea remarca.
Sunt curios, totui. L-ai cunoscut pe Teddy Williams?
Bunicul pru s se mnie brusc:
Nu, rosti el cu obid. i mare ne-a fost amarul.
Bunica adug:
El a venit la T Gwyn ca valet al unui musafir. Nici nu am
tiut c i czuse cu tronc mamei tale pn nu s-a dus la Londra
ca s se mrite cu el.
360

De ce nu v-ai dus la nunt?


Rmaser amndoi tcui. Apoi, Bunicul rosti:
Spune-i adevrul, Cara. Minciunile nu duc la nimic bun.
Mama ta a czut n ispit, zise Bunica. Dup ce valetul a
plecat de la T Gwyn, a descoperit c rmsese grea.
Lloyd bnuia asta deja i suspecta c acesta era motivul
eschivrilor ei.
Bunicul tu s-a mniat foarte tare, adug Bunica.
Prea tare, recunoscu Bunicul. Am uitat c Iisus a spus: Nu
judecai, ca s nu fii judecai. Pcatul ei a fost preacurvia, al
meu a fost trufia.
Lloyd observ cu uimire lacrimile din ochii albatri ai bunicului
su.
Dumnezeu a iertat-o, dar eu nu am putut dect peste mult
timp. ns ginerele meu murise deja pe front, n Frana.
Lloyd era i mai nucit dect pn atunci. Avea de-a face cu o
variant la fel de amnunit, uor diferit de cea pe care i-o
zisese mama lui i complet diferit de ipoteza lui Daisy. Oare
Bunicul plngea dup un ginere care nu existase niciodat?
Insist:
i familia lui Teddy Williams? Mama mi-a spus c era din
Swansea. Probabil c avea prini, frai, surori
Bunica spuse:
Mama ta nu a vorbit niciodat despre familia lui. Cred c i
era ruine. Oricare ar fi fost motivul, nu voia s tie de ei. i nu
era treaba noastr s o contrazicem n privina asta.
Dar a putea avea nc doi bunici n Swansea! i unchi,
mtui i veri pe care nu i-am cunoscut niciodat.
Aa este, rosti Bunicul. ns noi nu tim.
Dar mama trebuie s tie.
Probabil c da.
O voi ntreba pe ea, atunci, zise Lloyd.
(IV)
Daisy era ndrgostit.
Acum tia c nu mai iubise pe nimeni nainte de Lloyd. Nu l
iubise niciodat cu adevrat pe Boy, dei el o nnebunise la un
moment dat. n ceea ce-l privete pe bietul Charlie Farquharson,
361

putea spune cel mult c inuse la el. Crezuse c dragostea era


un lucru pe care l putea drui oricui poftea ea i c principala ei
responsabilitate era s aleag cu dibcie. Acum tia c se
nelase amarnic. Dibcia nu avea nimic de-a face cu asta i nici
nu era vorba de vreo alegere. Dragostea era un cutremur.
Viaa sa era pustie, cu excepia celor dou ceasuri pe care le
petrecea cu Lloyd sear de sear. Restul zilei trecea n
anticiparea acelor clipe; noaptea n rememorarea lor.
Lloyd era perna pe care i odihnea obrazul. Era prosopul cu
care i tergea snii cnd ieea din cad. Era degetul pe care l
bga n gur cnd cdea pe gnduri.
Cum putuse s l ignore vreme de patru ani? Iubirea vieii ei i
apruse n cale la balul de la Trinity i tot ce remarcase ea era
c purta haine de mprumut! De ce nu-l luase n brae ca s-l
srute i de ce nu insistase s se cstoreasc de ndat?
Probabil c el simise asta de la bun nceput. Probabil c se
ndrgostise de ea la prima vedere. O implorase s l uite pe
Boy. Renun la el, i zisese el n noaptea aceea n care
merseser la teatrul de varieti Gaiety. Fii iubita mea. Iar ea
rsese de el. ns el nelesese adevrul chiar dac ea fusese
orbit.
i totui, instinctul o mpinsese s l srute pe trotuarul din
Mayfair, n penumbra dintre dou felinare. Pe atunci i se pruse
un simplu capriciu; n realitate ns, fusese cel mai inteligent
lucru pe care l fcuse vreodat, pentru c astfel i dobndise
devotamentul.
Acum, la T Gwyn, ea nu voia s se gndeasc la ce avea s
se ntmple pe viitor. Tria de pe o zi pe alta, simind c plutete
i zmbind fr motiv. Primise o scrisoare din Buffalo de la
mama ei, care i fcea griji n privina sntii ei i a strii sale
de spirit de dup pierderea sarcinii, iar ea i scrisese ca s o
liniteasc. Olga i spicuise i dintre ultimele nouti: Dave
Rouzrokh murise n Palm Beach; Muffie Dixon se mritase cu
Philip Renshaw; soia senatorului Dewar, Rosa, scrisese un
bestseller intitulat n spatele scenei la Casa Alb, cu fotografii
fcute de Woody. Cu o lun n urm, asemenea veti i-ar fi
strnit dorul de cas; acum o interesau doar vag.
Se ntrista numai cnd se gndea la copilul pe care l
pierduse. Durerea trecuse aproape imediat, iar sngerarea se
oprise dup o sptmn, ns pierderea o marcase. Nu mai
362

plngea cnd i amintea, dar uneori rmnea cu privirea


pierdut n zare, gndindu-se dac ar fi fost biat sau fat i
cum ar fi artat; apoi realiza ocat c nu se clintise vreme de
un ceas.
Venise primvara, aa c mergea la plimbare pe versanii
vntoi, cu cizme impermeabile n picioare i cu o pelerin de
ploaie pe ea. Cteodat, dup ce se asigura c nu o puteau auzi
dect oile, striga ct o ineau plmnii: l iubesc!
O ngrijora reacia lui la ntrebrile pe care i le pusese ea cu
privire la prinii si. Poate c greise abordnd subiectul; nu
fcuse dect s l ntristeze. ns motivul ei era ntemeiat: mai
devreme sau mai trziu, adevrul urma probabil s ias la iveal
i era mai bine s auzi asemenea lucruri din gura unei persoane
dragi. Nuceala lui ndurerat o emoionase i o fcuse s l
iubeasc i mai mult.
Apoi, el o anunase c a obinut o permisie. Avea s mearg
ntr-o staiune de pe coasta sudic, numit Bournemouth, ca s
participe la conferina anual a Partidului Laburist, n cel de-al
doilea week-end din mai, care se suprapunea cu o srbtoare
britanic, Whitsun.
Urma s vin i mama lui la Bournemouth, i zisese el, aa c
era o bun ocazie s o ntrebe despre prinii si adevrai; lui
Daisy i se pru c era nerbdtor, dar i temtor, totodat.
Lowther nu i-ar fi acordat permisia, cu siguran, ns Lloyd
vorbise cu colonelul Ellis-Jones nc din martie, cnd fusese
repartizat la acest curs, iar colonelul l nvoise, fie pentru c-l
simpatiza pe el, fie pentru c simpatiza partidul. n orice caz,
Lowther nu mai putea face nimic n aceast privin. Firete,
dac germanii invadau Frana, nimeni nu mai putea pleca n
permisie.
n mod straniu, Daisy era speriat de gndul c Lloyd ar fi
putut pleca din Aberowen fr s afle c ea l iubea. Nu tia
sigur de ce, dar trebuia s-i mrturiseasc nainte de plecare.
Lloyd urma s plece miercuri i s se ntoarc peste ase zile.
Printr-o coinciden, Boy o anunase c avea s vin n vizit
miercuri sear. Daisy se bucura, fr s-i dea seama de ce, c
cei doi brbai nu aveau s fie acolo n acelai timp.
Hotr s i mrturiseasc lui Lloyd dragostea ei mari, n
ajunul plecrii sale. Nu avea habar ce urma s-i spun soului ei,
a doua zi.
363

Cnd i imagin conversaia pe care urma s o aib cu Lloyd,


realiz c el avea s o srute, iar srutul avea s le trezeasc
pasiunea, astfel nct aveau s fac dragoste. i apoi aveau si petreac noaptea mbriai.
Acest gnd i readuse n atenie nevoia de discreie. Pentru
binele lor, Lloyd nu trebuia s fie vzut ieind din camera ei de
diminea. Lowthie avea deja unele bnuieli: i ddea seama de
asta din atitudinea lui fa de ea, atitudine dezaprobatoare i
uor ofensat, de parc el ar fi trebuit s-i pice cu tronc, nu
Lloyd.
Ce bine ar fi fost dac s-ar fi putut ntlni cu Lloyd n alt
parte pentru aceast conversaie crucial! i aminti de
dormitoarele nefolosite din aripa de vest i i inu rsuflarea. El
putea pleca n zori i, dac l-ar fi vzut cineva, nu ar fi avut de
unde s tie c fuseser mpreun. Ea putea iei mai trziu,
mbrcat cuviincios, pretinznd c era n cutarea vreunui
obiect pierdut, vreun tablou sau ceva de genul sta. De fapt, se
gndi ea, dezvoltnd minciuna pe care avea s o spun la
nevoie, putea s ia un obiect din camera de vechituri i s-l
duc n dormitor din vreme, ca s-l poat folosi pentru a-i
proba spusele.
Mari, la ora nou, cnd toi cadeii erau la cursuri, ea
strbtu holul de la etaj, ducnd un set de sticlue de parfum cu
capace din argint mat i o oglinjoar asortat. Se simea deja
vinovat. Covorul fusese strns, astfel nct paii ei rsunau pe
parchet, anunnd parc sosirea unei femei uoare. Din fericire,
nu era nimeni n dormitoare.
Se duse n Apartamentul cu Gardenii, folosit (din cte i
amintea ea) drept depozit pentru aternuturile de pat. Pe hol nu
era nimeni care s o vad intrnd. nchise repede ua n urma
sa. Gfia. Nu am fcut nimic nc, i zise n sinea ei.
Avusese dreptate: n toat camera, pe lng tapetul cu
gardenii, erau vrafuri ordonate de cearafuri, pturi i perne,
nfurate n huse din pnz aspr de bumbac i legate cu sfori,
ca nite colete.
Camera mirosea a mucegai, aa c ea deschise o fereastr.
Mobilierul original rmsese nc acolo: un pat, o garderob, un
scrin, o mas de scris i o msu de toalet cu trei oglinzi.
Aez sticluele de parfum pe msua de toalet, apoi fcu
364

patul, folosind nite aternuturi dintre cele depozitate acolo.


Cearafurile erau reci.
Acum am fcut ceva, se gndi ea. Am fcut patul pentru
iubitul meu i pentru mine.
Se uit la pernele albe i la pturile roz, cu marginile lor de
satin, i se vzu cu ochii minii n braele lui Lloyd, srutndu-l
cu o patim arztoare. Gndul o excit att de mult, nct simi
cum i se taie picioarele.
Auzi pai pe hol, rsunnd pe parchet precum paii ei, ceva
mai devreme. Cine s fi fost oare? Poate c era Morrison,
btrnul lacheu, ducndu-se s verifice vreo streain nfundat
sau vreo fereastr crpat. Atept, cu inima bubuindu-i sub
povara ruinii, n vreme ce paii se apropiar, apoi se pierdur n
deprtare.
Sperietura i mai potoli entuziasmul i i domoli aria din
suflet. Arunc o ultim privire mprejur i plec.
Nu era nimeni pe hol.
Porni, nsoit de zgomotul ritmic al pantofilor si; ns acum
nu mai ddea deloc de bnuit. Putea s mearg oriunde voia;
era mai ndreptit dect oricine altcineva s se afle acolo; era
n casa ei; soul ei era motenitorul acelui loc.
Soul pe care plnuise cu atta meticulozitate s l nele.
tia c ar fi trebuit s fie paralizat de fric i de vinovie,
dar n realitate abia atepta s-o fac, fiind cu totul mistuit de
patim.
Acum nu mai trebuia dect s-l anune pe Lloyd. Trecuse pe la
ea n noaptea de dinainte, ca de obicei; ns nu i putuse spune
nimic atunci, cci el ar fi insistat ca ea s-i explice pe loc despre
ce era vorba, iar ea i-ar fi mrturisit totul i l-ar fi primit n patul
su, dnd astfel peste cap tot planul. Aa c trebuia s prind
astzi un moment n care s-i vorbeasc.
n mod normal nu l vedea n timpul zilei dect ntmpltor, pe
hol sau la bibliotec. Cum putea s dea de el? Urc pe scrile
din spate pn n mansard. Cadeii nu erau n camerele lor, dar
n orice clip putea aprea unul dintre ei, venit dup ceva uitat
prin odaie. Trebuia s se mite repede.
Intr n camera lui Lloyd. i putea simi mirosul. Nu tia exact
ce arom era. Nu vzu nicio sticlu de ap de colonie prin
odaie, ns lng briciul su era un borcnel cu gel de pr. l
deschise i inspir: da, asta era, citrice i mirodenii. Oare era
365

nfumurat? Poate c da, mcar un pic. De obicei arta foarte


elegant, chiar i atunci cnd era n uniform.
i va lsa un rva. Pe msua de toalet era un bloc de foi de
scris. l deschise i rupse o foaie. Se uit mprejur, cutnd ceva
cu care s scrie. El avea un stilou negru gravat cu numele su,
ns l folosea la cursuri ca s-i ia notie. Gsi un creion n
sertarul de sus.
Ce-ar fi putut s-i scrie? Trebuia s fie cu bgare de seam, n
caz c ar fi citit altcineva rvaul. n cele din urm scrise doar:
Bibliotec. Ls blocul deschis pe msu, ca s se asigure cl va vedea. Apoi plec.
Nu o vzu nimeni.
Probabil c el avea s treac prin camer la un moment dat,
poate ca s i umple stiloul cu cerneal din climar. Atunci
avea s vad rvaul i s vin la ea.
Se duse s-l atepte n bibliotec.
Dimineaa trecu greu. Citea literatur victorian acei autori
preau s neleag ntocmai ce simea ea acum , ns astzi
nu se putea concentra asupra doamnei Gaskell, aa c i
petrecu o mare parte din timp uitndu-se pe fereastr. Era mai
i n mod normal ntreg domeniul ar fi trebuit s fie acoperit cu
nenumrate flori de primvar, care mai de care mai frumoase,
dar majoritatea grdinarilor se nrolaser n armat, iar cei
rmai acas cultivau legume, nu flori.
Civa cadei venir la bibliotec cu cteva minute nainte de
ora 11, aezndu-se n fotoliile verzi de piele cu caietele n
mini, ns Lloyd nu se afla printre ei.
Ultimul curs de diminea se termina la 12:30, din cte tia
ea. n acel moment militarii se ridicar i ieir din bibliotec,
dar Lloyd tot nu apru.
Pn acum trebuia s fi ajuns n camer, se gndi ea, mcar
ca s-i lase crile i s se spele pe mini n baia alturat.
Minutele se scurgeau, apoi se auzi gongul btnd de prnz.
i atunci el intr n ncpere, iar ea simi cum i crete inima
de bucurie.
Prea ngrijorat.
Doar ce i-am citit rvaul, zise el. Te simi bine?
Primul su gnd era mereu la ea. Problemele ei nu i se preau
scitoare, ci vedea n ele un prilej de a o ajuta, prilej de care nu
366

ezita s profite. Niciun brbat nu inuse la ea att de mult, nici


mcar tatl ei.
Totul este bine, rosti ea. tii cum arat o gardenie?
Toat dimineaa i repetase n gnd ce voia s-i spun.
Cred c da. Seamn cu un trandafir. De ce?
n aripa de vest se afl un loc care se numete
Apartamentul cu Gardenii. Are o gardenie alb pictat pe u i
este folosit momentan ca depozit pentru aternuturi. Crezi c-l
poi gsi?
Desigur.
Hai s ne ntlnim acolo disear. La ora obinuit la care vii
la mine.
El o fix cu privirea, ncercnd s-i dea seama ce se
ntmpla.
Bine, voi veni, zise el. Dar de ce?
Vreau s-i spun ceva.
Foarte bine, rosti el, cu o expresie nedumerit pe chip.
Ea intuia ce-i trecea prin cap. Era entuziasmat de gndul c
ea i-ar fi putut propune o ntlnire romantic, ns pe de alt
parte credea c i face iluzii dearte.
Du-te la prnz, i zise ea. El ovia, aa c ea insist: Ne
vedem disear.
De-abia atept, spuse el, apoi iei din ncpere.
Ea se ntoarse n apartamentul su. Maisie, care nu era o
buctreas prea grozav, i preparase un sandvici cu dou felii
de pine i o bucat de jambon. Daisy era mult prea agitat
ns: nu ar fi putut mnca nimic nici de-ar fi fost ngheat de
piersici.
Se ntinse n pat ca s se odihneasc. Gndurile i zburau
ctre noaptea ce urma, fiind att de explicite, nct o fceau s
se fstceasc. nvase multe taine ale sexului de la Boy, care
era foarte experimentat cnd venea vorba de femei, aa c tia
cam ce le place brbailor. Voia s fac totul cu Lloyd, s-i
srute fiecare prticic a trupului, s fac ceea ce Boy numea
soixante-neuf, s-i nghit smna. Gndurile erau att de
incitante, nct doar prin puterea voinei izbuti s-i nfrneze
pornirea de a se satisface singur.
Bu o ceac de cafea la ora cinci, apoi se spl pe cap i
fcu o baie prelungit, rzndu-se la subsuori i n zona
367

pubian. Se terse cu prosopul i se mas peste tot cu crem de


corp. Se ddu cu parfum i ncepu s se mbrace.
i schimb lenjeria intim. ncerc toate rochiile. i plcea
cum arta n cea cu dungi albe-albastre, ns aceasta avea
nsturei n partea din fa i i-ar fi luat o venicie s-i descheie
pe toi, iar ea tia c-i va dori s se dezbrace ct mai repede.
Gndesc ca o trf, realiz ea, fr s tie dac asta ar fi
trebuit s o distreze sau s-i provoace ruine. n cele din urm
alese o rochie simpl din camir verde, lung pn la genunchi,
care-i scotea n eviden picioarele atrgtoare.
Se privi n oglinda ngust de pe interiorul uii ifonierului.
Arta bine.
Tocmai se aezase pe marginea patului ca s-i trag
dresurile, cnd intr Boy.
Daisy simi c o ia cu lein. Dac nu ar fi stat jos, probabil c
s-ar fi prbuit. Se holb la el, nevenindu-i a crede.
Surpriz! rosti el vesel. Am venit cu o zi mai devreme.
Da, izbuti ea s ngaime cnd i recpt glasul. Surpriz.
El se aplec i o srut. Ei nu-i plcuse niciodat s-i simt
limba, fiindc aceasta avea mereu gust de butur i de trabuc.
El nu prea s fie deranjat de inconfortul ei de fapt, prea
chiar s-i fac plcere s o sileasc oarecum. ns acum, din
vinovie, l srut i ea franuzete.
Mi, mi! zise el cnd se opri ca s-i trag suflarea. Ce
neastmprat eti!
O, nici n-ai idee, se gndi Daisy; cel puin, sper c aa stau
lucrurile.
Exerciiul a fost devansat cu o zi, i explic el. Nu am mai
avut timp s te anun.
Deci rmi peste noapte, spuse ea.
Da.
Iar Lloyd pleca diminea.
Nu pari foarte ncntat, remarc Boy. Se uit la rochia ei i
adug: i fcusei alte planuri?
Ce planuri s-mi fac? rosti ea, ncercnd s-i recapete
cumptul. S m duc la crm sau ce? ntreb ea sarcastic.
C tot veni vorba hai s bem ceva.
Iei apoi din camer ca s caute butur.
Daisy i ngrop faa n palme. Cum era posibil aa ceva?
Planul i fusese dat peste cap. Trebuia s gseasc o cale prin
368

care s-l avertizeze pe Lloyd. i nu putea s-i mrturiseasc


dragostea pe care i-o purta, acum c Boy era aici.
i zise c era o simpl amnare. Era vorba doar de cteva
zile: el urma s se ntoarc mari. Ateptarea avea s fie
agonizant, dar avea s ndure, fr ca dragostea s i se
tirbeasc n vreun fel. ns, chiar i aa, tot i venea s plng
de ciud.
Dup ce-i puse dresurile i pantofii, se duse n salona.
Boy gsise o sticl de scotch i dou pahare. Gust i ea ca
s-i fac pe plac. El spuse:
Vd c fata aia face musaca de pete la cin. Mor de
foame. Se pricepe la gtit?
Nu prea. Dar face mncare comestibil, mai ales dac i-e
foame.
Eh, mcar am whisky berechet, rosti el, turnndu-i nc un
pahar.
Ce-ai mai fcut?
inea neaprat s-l fac s vorbeasc, pentru a nu fi nevoit
s deschid ea gura.
Ai zburat n Norvegia?
Germanii erau pe punctul de a repurta acolo prima victorie
terestr din rzboi.
Slav Domnului, nu! Este un dezastru. Se anun o mare
dezbatere n Camera Comunelor disear.
ncepu apoi s-i descrie greelile comise de comandanii
britanici i francezi.
Cnd cina fu gata, Boy cobor n pivni ca s aduc nite vin.
Era o ocazie ca Daisy s l avertizeze pe Lloyd. ns unde putea
fi? Se uit la ceasul de la mn. Era ora apte i jumtate. Asta
nsemna c lua cina la popot. Nu putea intra acolo ca s-i
opteasc la ureche n timp ce el sttea la mas cu ceilali
ofieri: ar fi fost ca i cum ar fi strigat n gura mare c sunt
amani. Oare exista vreo cale s-l scoat de acolo? i btu capul
n cutarea unei soluii, dar pn s gseasc vreuna Boy se
ntoarse triumftor, aducnd o sticl de Dom Prignon din 1921.
Primul an n care au produs soiul sta, zise el. Moment
istoric.
Se aezar la mas i mncar musacaua lui Maisie. Daisy
bu o cup de ampanie, dar nu avu deloc poft de mncare. i
369

plimb mncarea prin farfurie, ncercnd s nu dea de bnuit.


Boy i mai puse o porie.
La desert, Maisie le servi compot de piersici cu lapte
condensat.
Rzboiul nu-i priete defel buctriei britanice, remarc
Boy.
Nu era cine tie ce de capul ei nici nainte, coment Daisy,
ncercnd n continuare s salveze aparenele.
Lloyd trebuie c ajunsese deja n Apartamentul cu Gardenii.
Oare ce avea s fac dac ea nu reuea s-i dea de veste? Oare
avea s o atepte acolo toat noaptea, spernd ca ea s apar
la un moment dat? Oare avea s se lase pguba la miezul
nopii, ntorcndu-se n patul su? Sau avea s coboare i s o
caute acolo? Ar fi fost o situaie jenant.
Boy scoase un trabuc imens i l fum satisfcut, nmuind din
cnd n cnd captul neaprins ntr-un pahar cu coniac. Daisy
ncerca s gseasc un pretext pentru a urca la etaj, dar nu-i
veni nicio idee. Ce pretext ar fi putut gsi ca s se duc la ora
aceea trzie n sectorul cadeilor?
Nu-i venise nc nicio idee n minte cnd el i stinse trabucul
i-i spuse:
A cam venit vremea s ne culcm. Vrei s mergi la baie
mai nti?
Netiind ce altceva s fac, ea se ridic i trecu n dormitor. i
scoase ncet hainele pe care le mbrcase cu atta grij pentru
Lloyd. Se spl pe fa i-i trase pe ea cea mai neatrgtoare
cma de noapte. Apoi urc n pat.
Boy era destul de cherchelit cnd se bg sub ptur alturi
de ea, dar cheful de sex nu-i dispruse. Ideea nsi o oripila.
mi pare ru, rosti ea. Doctorul Mortimer mi-a spus c nu
pot ntreine relaii sexuale vreme de trei luni.
Nu era adevrat. Mortimer i zisese c putea s-i reia viaa
sexual de ndat ce se oprea sngerarea. Se simea cumplit de
necinstit. Plnuise s o fac cu Lloyd n seara aceea.
Poftim? exclam Boy indignat. De ce?
Ea improviz:
Dac ne grbim, se pare c ar fi afectate ansele ca eu s
rmn nsrcinat din nou.
Asta l convinse. i dorea cu disperare un motenitor.
Am neles, rosti el, ntorcndu-i spatele.
370

Peste un minut deja adormise.


Daisy rmase treaz, cu gndurile gonindu-i prin minte. Oare
se putea furia acum? Trebuia s se mbrace nici nu se punea
problema s umble prin cas n cma de noapte. Boy dormea
butean, dar se trezea des ca s mearg la baie. Dac fcea
asta exact cnd ea era plecat i o vedea ntorcndu-se cu toate
hainele pe ea? Ce poveste ar mai fi putut nscoci astfel nct el
s o cread? Toat lumea tia c exista doar un singur motiv
pentru care o femeie ar fi hlduit noaptea printr-un conac.
Lloyd trebuia s sufere. Suferea i ea cu el, nchipuindu-i-l
singur i dezamgit n odaia aceea cu mucegai. Oare avea s se
ntind cu uniforma pe el, adormind aa? Avea s i se fac frig
dac nu se nvelea cu o ptur. Oare avea s presupun c se
ivise ceva neateptat sau avea s cread c ea l lsase
dinadins cu buza umflat? Poate c avea s fie dezamgit,
suprndu-se apoi pe ea.
Lacrimile ncepur s i se preling pe obraji. Boy sforia, aa
c nu avea s afle niciodat.
Aipi abia la ceas trziu n noapte, visnd c ncerca s prind
un tren i c ntrzia din cauza unor mruniuri caraghioase:
taxiul o dusese n locul nepotrivit, fusese nevoit s mearg cale
lung pe jos cu valiza, nu-i mai gsise biletul i, cnd ajunsese
pe peron, descoperise c avea s cltoreasc ntr-o diligen
demodat cu care urma s fac zile bune pn la Londra.
Cnd se trezi din vis, Boy era n baie, brbierindu-se.
Era descumpnit. Se trezi i se mbrc. Maisie le pregti
micul dejun, iar Boy mnc ou, costi i pine cu unt. Isprvir
de mncat la ora nou. Lloyd i zisese c pleac la nou. Poate
c era pe hol chiar acum, cu valiza n mn.
Boy se ridic de la mas i se duse la baie, lundu-i i ziarul
cu el. Daisy i tia tabieturile de diminea: avea s stea acolo
vreo cinci-zece minute. i reveni brusc din apatie. Iei din
apartament i ni n sus pe scri.
Lloyd nu era n sala de la intrare. Probabil c plecase deja.
Simi cum o cuprinde dezndejdea.
ns probabil c se ducea pe jos la gar: numai persoanele
nstrite i cele infirme mergeau cu taxiul pe distane mai scurte
de doi kilometri. Poate c reuea s-l prind din urm. Iei pe
ua din fa.
371

l vzu pe drum, la vreo patru sute de metri n fa, pind


elegant, cu valiza n mn, i simi cum prinde curaj. Renunnd
la orice precauie, o lu la fug dup el.
O furgonet militar uoar dintre cele poreclite Tilly se
hurducia pe drum n faa ei. Spre dezndejdea sa, vehiculul
ncetini cnd ajunse n dreptul lui Lloyd. Nu! exclam Daisy,
ns Lloyd era prea departe ca s o aud.
i arunc valiza n spatele mainii i sri n cabin, lng
ofer.
Ea continu s alerge, dar fr nicio speran. Camioneta
porni n tromb.
Daisy se opri. Rmase pe loc i urmri furgoneta ieind pe
poarta domeniului i fcndu-se nevzut. ncerc s-i nbue
lacrimile.
Dup o clip se rsuci i intr din nou n cas.
(V)
n drumul su spre Bournemouth, Lloyd se opri peste noapte
la Londra; n seara de miercuri, 8 mai, se afla n galeria
vizitatorilor din Camera Comunelor, urmrind dezbaterea care
avea s decid soarta premierului Neville Chamberlain.
Era ca i cum ar fi stat n galerie la teatru: scaunele erau tari
i nghesuite, iar panorama ce se desfura dedesubt era ct se
poate de abrupt. Locul era plin ochi n seara aceea. Lloyd i
tatl su vitreg, Bernie, obinuser cu mare greutate bilete, doar
datorit influenei mamei sale, Ethel, aflat i ea n sala ticsit,
dar n rndurile deputailor laburiti, alturi de unchiul Billy.
Lloyd nu avusese nc ocazia s o ntrebe despre prinii si
adevrai: toat lumea era cu gndul la criza politic. Att Lloyd,
ct i Bernie voiau ca Chamberlain s demisioneze. Politicianul
care ncercase s ia cu frumosul fascismul nu mai avea
credibilitate ca lider n rzboi, iar dezastrul din Norvegia
subliniase acest lucru cu vrf i ndesat.
Dezbaterea ncepuse n seara precedent. Chamberlain
fusese atacat virulent, nu doar de ctre deputaii laburiti, ci i
de ctre cei din tabra lui, i informase Ethel. Conservatorul Leo
Amery i citase din Cromwell: Ai stat prea mult aici pentru ct
de puin bine ai nfptuit. Plecai, v cer, i s terminm odat!
372

Plecai, pentru Dumnezeu! Venind din partea unui coleg, era un


discurs crud, iar senzaia fu accentuat de corul ce l nsoi din
ambele pri ale slii: Adevrat, adevrat!
Mama lui Lloyd i celelalte deputate se adunaser n propria
lor sal din Palatul Westminster, convenind s foreze votul.
Brbaii nu le putur opri, aa c aleser s li se alture n
aceast solicitare. Cnd se fcu anunul miercuri, dezbaterea se
transform ntr-un scrutin de validare pentru Chamberlain.
Premierul accept provocarea i ntr-un gest care lui Lloyd i se
prea c trdeaz slbiciunea fcu apel la prietenii si pentru
a rmne alturi de el.
Atacurile continuar i n seara aceea. Lloyd le savura din
plin. l detesta pe Chamberlain din cauza politicii pe care o
adoptase n cazul Spaniei. Vreme de doi ani, din 1937 pn n
1939, Chamberlain continuase s predice neintervenionismul
Marii Britanii i al Franei, n timp ce Germania i Italia trimiteau
tot mai multe arme i trupe forelor rebele, iar ultraconservatorii
americani i vindeau combustibil i camioane lui Franco. Dac
era s numeasc un politician britanic responsabil pentru
crimele n mas comise acum de Franco, acesta era Neville
Chamberlain.
i totui, i atrase atenia Bernie lui Lloyd ntr-o pauz, nu
Chamberlain este vinovat pentru catastrofa din Norvegia.
Winston Churchill este Lordul Amiral, iar mama ta spune c el
este cel care a insistat pentru declanarea invaziei. Dup toate
pocinoagele pe care le-a fcut Chamberlain Spania, Austria,
Cehoslovacia , ar fi culmea s fie nlturat de la putere pentru
ceva de care nu se face vinovat.
Totul trebuie s se sparg n capul premierului, replic
Lloyd. Asta nseamn s fii conductor.
Bernie zmbi piezi, iar Lloyd intui ce-i trecea prin cap: tinerii
erau prea vehemeni, vznd totul n alb i negru. ns, spre
cinstea lui, Bernie nu-i rosti gndul cu glas tare.
Dezbaterea era zgomotoas, dar sala se cufund n tcere
cnd se ridic s ia cuvntul fostul prim-ministru, David Lloyd
George. Lloyd fusese numit dup el. n vrst de 77 de ani
acum, un om de stat btrn i cu prul alb, brbatul vorbea cu
autoritatea celui care ctigase Marele Rzboi.
Fu necrutor.
373

Aici nu-i vorba de cine i sunt prieteni domnului premier,


zise el, subliniind un fapt evident cu un sarcasm nimicitor.
Chestiunea este mult mai complicat de-att.
Lloyd se bucur din nou cnd auzi corul de aprobri ridicnduse att din tabra opoziiei, ct i din cea a conservatorilor.
Ne-a cerut s facem sacrificii, continu Lloyd George, cu
accentul su nazal de galez din nord ce prea s-i ascut i mai
mult tonul dispreuitor. Nu exist o contribuie mai mare pentru
obinerea victoriei n acest rzboi dect renunarea domniei sale
la funcie.
Opoziia izbucni n strigte de aprobare, iar Lloyd o vzu pe
mama sa scandnd n rnd cu ceilali.
Churchill vorbi n ncheierea dezbaterii. Era un orator la fel de
iscusit ca Lloyd George i Lloyd se temea ca nu cumva talentul
lui s-l salveze pe Chamberlain. ns sala i era potrivnic,
ntrerupndu-l i huiduindu-l uneori att de zgomotos, nct i
acoperea discursul.
La ora 11 seara, cnd se aez, ncepu votul.
Sistemul de vot era greoi. n loc s-i ridice minile sau s i
noteze opiunea pe buci de hrtie, parlamentarii trebuiau s
ias din sal, pentru a fi numrai n vreme ce treceau prin dou
holuri diferite, unul pentru DA, cellalt pentru NU. Acest proces
dura 15-20 de minute. Nu putea fi conceput dect de brbai
care nu aveau mai nimic de fcut, susinea Ethel. Era convins
c avea s fie modernizat n curnd.
Lloyd atepta ca pe ace. nlturarea lui Chamberlain i-ar fi
produs o satisfacie nemaipomenit, dar nu era nici pe departe
o certitudine.
Ca s-i ia gndul de la asta, se concentr asupra lui Daisy,
lucru pe care l fcea mereu cu plcere. Ce ciudate fuseser
ultimele 24 de ore pe care le petrecuse la T Gwyn: mai nti
rvaul cu un singur cuvnt scris pe el Biblioteca; apoi,
conversaia purtat n grab, cu invitaia ei ademenitoare n
Apartamentul cu Gardenii; apoi, o noapte ntreag n frig,
plictiseal i confuzie, n ateptarea unei femei care nu mai
venise. Rmsese acolo pn la ase dimineaa, nefericit, dar
nedorind s renune la speran pn n momentul n care
fusese nevoit s se spele, s se brbiereasc, s-i schimbe
hainele i s-i fac bagajul pentru plecare.
374

Era clar c se ivise ceva neateptat sau c ea se rzgndise;


ns ce intenionase ea oare n prim faz? Dorea s-i spun
ceva. Oare voia s-i spun ceva cutremurtor, care s justifice
tot acest dramatism? Sau era ceva att de trivial nct uitase cu
totul de el i de ntlnire? Trebuia s atepte pn marea
urmtoare ca s o ntrebe.
Nu le zisese alor si c Daisy se afla la T Gwyn. Asta ar fi
presupus s le explice care era relaia lor acum i nu o putea
face, pentru c nici el nu o nelegea prea bine. Era oare
ndrgostit de o femeie mritat? Nu tia. Ea ce simea oare
pentru el? Nici asta nu tia. Cel mai probabil, se gndea, Daisy i
cu el erau doi buni prieteni care rataser ansa iubirii. i nu voia
s recunoasc asta n faa nimnui, cci i se prea o finalitate
insuportabil.
l ntreb pe Bernie:
Cine i va lua locul lui Chamberlain dac guvernul cade la
vot?
Toat lumea pariaz pe Halifax.
Lordul Halifax era n prezent ministrul de externe.
Nu! exclam Lloyd indignat. Nu putem avea un conte drept
premier n aceste clipe. i oricum, el este adeptul aceleiai
politici conciliatoare ca Chamberlain!
ntr-adevr, recunoscu Bernie. Dar ce variante ar mai fi?
Ce zici de Churchill?
tii ce-a spus Stanley Baldwin despre Churchill?
Baldwin, un conservator, fusese prim-ministru naintea lui
Chamberlain.
Cnd s-a nscut Winston, o grmad de ursitoare i-au
umplut leagnul cu daruri imaginaie, elocven, srguin,
abilitate i la sfrit a venit o ursitoare i a zis: Nimeni nu
poate fi nzestrat cu attea daruri, apoi l-a sltat din ptu i l-a
scuturat bine, fcndu-l s-i piard judecata i nelepciunea.
Lloyd zmbi.
Foarte mucalite vorbe, dar chiar aa s fie?
Exist un smbure de adevr n ele! n rzboiul trecut el a
fost responsabil pentru campania din Dardanele, care s-a
ncheiat cu o nfrngere usturtoare pentru noi. Acum tot el ne-a
mpins n aventura asta din Norvegia, un alt eec rsuntor. Este
un orator iscusit, dar aciunile sale dovedesc c are tendina de
a visa cai verzi pe perei.
375

Lloyd spuse:
A avut totui dreptate n privina necesitii de a ne
renarma n anii 30 cnd toat lumea se opunea acestei
propuneri, inclusiv Partidul Laburist.
Churchill ar fi n stare s cear renarmarea i n rai, cnd
leul se va culca lng miel.
Eu cred c avem nevoie de cineva mai btios din fire. Ne
trebuie un prim-ministru care s latre, nu unul care s scheaune.
S-ar putea s i se ndeplineasc dorina! S-au ntors cei
care au numrat voturile.
Se anun rezultatul votului: 280 pentru DA, 200 pentru NU.
Chamberlain ctigase. Sala se cufund ntr-o hrmlaie de
nedescris. Susintorii premierului izbucnir n urale, ns ceilali
i strigar s-i dea demisia.
Lloyd era aprig dezamgit.
Cum se poate s-l mai vrea nc n funcie dup tot ce s-a
petrecut?
Nu te grbi s tragi concluzii, rosti Bernie, n timp ce
premierul pleca i zgomotul se domolea.
Bernie ncepu s calculeze ceva cu creionul pe marginea unei
ediii din Evening News.
Guvernul are n mod normal o majoritate de vreo 240.
Majoritatea asta a cobort pn la 80 acum. Not nite numere,
adugnd i scznd, apoi zise: Dup ce scdem numrul
parlamentarilor abseni, tot mai rmn vreo 40 de susintori ai
guvernului care au votat mpotriva lui Chamberlain i ali 60
care s-au abinut. Iar asta e o lovitur cumplit pentru un primministru sunt 100 de colegi din partidul su care nu mai au
ncredere n el.
Dar o s fie de ajuns ca s-l determine s demisioneze?
zise Lloyd cu nerbdare.
Bernie ntinse minile n lturi, ntr-un gest de predare.
Asta nu tiu, recunoscu el.
(VI)
A doua zi, Lloyd, Ethel,
Bournemouth cu trenul.

Bernie

Billy

plecar

spre

376

Vagonul era plin cu delegai din ntreaga Marea Britanie. i


petrecur tot drumul discutnd despre dezbaterea din seara
precedent i despre viitorul premierului, cu accente dintre cele
mai variate, de la cel contondent din Glasgow pn la cel uor
cntat din East End. Nici acum Lloyd nu avu ocazia s i pun
ntrebri mamei sale cu privire la subiectul care nu-i ddea
pace.
La fel ca majoritatea delegailor, nici ei nu i permiteau s
stea la hotelurile de lux de pe stnci, aa c se cazar la o
pensiune de la marginea oraului. Seara se duser toi patru la
un local, aezndu-se ntr-un col mai retras, iar Lloyd profit de
prilejul ivit.
Bernie cumpr un rnd de buturi. Ethel se ntreb cu voce
tare ce mai fcea prietena ei Maud din Berlin: nu mai primise
nicio veste de la ea, cci serviciul potal fusese ntrerupt din
cauza rzboiului dintre Germania i Marea Britanie.
Lloyd sorbi din halba de bere, apoi rosti cu fermitate:
A dori s aflu mai mult despre tatl meu adevrat.
Ethel replic pe un ton aspru:
Bernie este tatl tu.
Iar se eschiva! Lloyd i nbui mnia pe care o simea
nlndu-se n el.
Nu-i nevoie s-mi repei asta, i-o ntoarse el. i nu-i nevoie
s-i spun lui Bernie c l iubesc ca pe un tat, deoarece el tie
deja asta.
Bernie l btu uor pe umr, ntr-un gest stingher, dar sincer
de afeciune.
Lloyd continu pe un ton insistent:
Eu sunt ns curios s aflu mai multe despre Teddy
Williams.
Billy zise:
Trebuie s vorbim despre viitor, nu despre trecut suntem
n plin rzboi.
ntocmai, zise Lloyd. Deci vreau s primesc rspunsuri la
ntrebri chiar acum. Nu sunt dispus s atept, pentru c voi
pleca la lupt n curnd i nu vreau s mor fr s tiu.
Ethel nu vedea cum ar mai fi putut s-l refuze dup un
asemenea argument.
Spuse: tii tot ce-i de tiut, fr a putea ns s-l priveasc
n ochi.
377

Ba nu, nu tiu, o pres el, strduindu-se s-i pstreze


cumptul. Unde sunt ceilali bunici ai mei? Mai am i ali unchi,
mtui sau veri?
Teddy Williams era orfan, rspunse Ethel.
i n ce orfelinat a crescut?
Ea izbucni iritat:
De ce eti att de ncpnat?
Lloyd ridic i el tonul, la fel de nervos:
Fiindc semn cu tine!
Bernie nu-i putu nbui un rnjet.
Aici a nimerit-o, n-ai ce zice!
Lloyd nu era deloc amuzat.
n ce orfelinat?
S-ar putea s-mi fi spus, dar nu mai in minte. n Cardiff,
parc.
Billy interveni:
Vezi c atingi un punct sensibil, Lloyd, biete. Bea-i berea
i hai s schimbm subiectul.
Suprat, Lloyd zise:
i pentru mine este un punct sensibil, unchiule Billy, i mam sturat s fiu minit ntruna.
Hei, interveni Bernie, hai s nu vorbim de minciuni!
Iart-m, tat, dar trebuie s spun ce am pe suflet. Lloyd
ridic mna ca s nu mai fie ntrerupt, apoi continu: Ultima
oar cnd am ntrebat-o, mama mi-a zis c familia lui Teddy
Williams era din Swansea, dar c nu stteau prea mult ntr-un
loc din cauza slujbei tatlui su. Acum mi zice c el a crescut
ntr-un orfelinat din Cardiff. Una dintre aceste dou poveti este
o minciun dac nu cumva chiar amndou.
Ethel l privi n sfrit n ochi.
Eu i Bernie i-am dat s mnnci, te-am mbrcat i te-am
trimis la coal i la universitate, izbucni ea pe un ton indignat.
Nu ai de ce s te plngi.
i pentru asta v voi fi mereu recunosctor i v voi iubi
mereu, replic Lloyd.
Billy zise:
Dar ce s-a ntmplat de ai adus subiectul sta n discuie
tocmai acum?
Am fcut-o pentru c cineva mi-a spus ceva n Aberowen.
378

Mama lui nu rspunse, dar n ochi i licri frica. Cineva din


ara Galilor tie adevrul, se gndi Lloyd.
Continu pe acelai ton:
Mi s-a spus c se prea poate ca Maud Fitzherbert s fi
rmas nsrcinat n 1914, iar copilul ei s treac drept copilul
tu, motiv pentru care ai primit i casa din Nutley Street.
Ethel pufni dispreuitor. Lloyd ridic mna.
Astfel s-ar explica dou lucruri, rosti el. Primul: neobinuita
prietenie dintre tine i Lady Maud. Bg mna n buzunarul
jachetei i zise: i al doilea: aceast fotografie n care sunt eu
nsumi, doar c am favorii.
Le art imaginea. Ethel se holb la poz fr s scoat vreo
vorb. Lloyd zise:
Parc a fi eu, nu?
Billy spuse fnos:
Da, Lloyd, parc. Dar este limpede c nu eti, aa c nu
mai arde gazul de poman i spune-ne cine este omul acela.
Este tatl contelui Fitzherbert. Acum e vremea ca tu i
mama s nu mai ardei gazul de poman. Sunt fiul lui Maud?
Ethel zise:
Prietenia dintre mine i Maud a fost mai presus de orice o
alian politic. Aceasta s-a rupt cnd nu am mai czut de acord
asupra strategiei pentru sufragete i s-a reluat dup un timp.
mi place mult de ea, iar ea mi-a oferit anse importante n
via, dar nu exist nicio legtur secret. Ea nu tie cine este
tatl tu.
Bine, mam, rosti Lloyd. S zicem c a putea crede asta.
Dar aceast fotografie
Explicaia asemnrii
Glasul i se poticni. Lloyd nu avea de gnd s-i mai lase vreun
rgaz.
Haide, o pres el fr scrupule. Spune-mi adevrul.
Billy interveni din nou.
Pe-asta nu ai nimerit-o, biete, zise el.
Serios? Atunci, ce-ar fi s m lmureti dumneata?
Nu se cade s fac eu una ca asta.
Era o recunoatere implicit.
Deci chiar mineai mai devreme.
Bernie prea nucit. l ntreb pe Billy:
379

Vrei s spui c toat trenia asta cu Teddy Williams este


o nscocire?
Era limpede c i el crezuse acea poveste n toi anii care
trecuser, la fel ca Lloyd.
Billy nu rspunse.
Se uitar toi trei la Ethel.
Of, la naiba! rbufni ea. Tata are o vorb: Poi fi sigur c
pcatele te vor ajunge din urm. Ei bine, dac tot mi-ai cerut
s-i spun adevrul, o s-l afli acum, dei n-o s-i plac defel.
Pune-m la ncercare, rosti Lloyd sfidtor.
Nu eti copilul lui Maud, i zise ea. Eti al lui Fitz.
(VII)
A doua zi, vineri, 10 mai, Germania invad Olanda, Belgia i
Luxemburg.
Lloyd auzi tirea la radio pe cnd se aeza la micul dejun
servit la pensiune, mpreun cu prinii si i cu unchiul Billy. Nu
era mirat: toi cei din armat considerau invazia iminent.
Era mult mai uluit din cauza dezvluirilor din seara
precedent. Rmsese treaz ceasuri bune n acea noapte,
suprat c fusese minit atta amar de vreme, descumpnit c
era fiul unui aristocrat conciliator de dreapta care, pe deasupra
i n mod bizar, mai era i socrul fermectoarei Daisy.
Cum te-ai putut ndrgosti de el? o ntrebase el pe mama
lui.
Replica ei fusese ascuit:
Nu fi ipocrit! i tu erai nnebunit dup americanca aia
bogat, iar ea avea simpatii de dreapta att de pronunate,
nct s-a mritat cu un fascist.
Lloyd ddu s se apere, susinnd c situaia lui era diferit,
dar realiz repede c era identic. Oricare ar fi fost relaia sa
actual cu Daisy, nu ncpea ndoial c fusese ndrgostit de ea
cndva. Iubirea nu era logic. Dac el putea s cad prad unei
pasiuni iraionale, la fel putea pi i mama sa; unde mai pui c
avuseser aceeai vrst cnd li se ntmplase asta.
El i reproase c nu i spusese adevrul de la nceput, dar ea
avea argumente care i susineau aceast decizie.
380

Cum ai fi reacionat tu, un bieel pe-atunci, dac i-a fi zis


c eti fiul unui om cu stare, al unui conte? Ct de mult i-ar fi
luat pn s te lauzi cu asta n faa colegilor de coal?
Gndete-te cum ar fi rs ei de plsmuirea ta copilreasc.
Gndete-te cum te-ar fi urt pentru c le erai superior.
Dar mai trziu
Nu tiu, rosti ea istovit. Pur i simplu nu am gsit niciodat
momentul potrivit.
La nceput, Bernie se albise din cauza ocului, dar i revenise
curnd dup aceea, redevenind acelai tip flegmatic pe care l
tiau. Spusese c nelegea de ce Ethel nu-i dezvluise adevrul.
Un secret mprtit nu mai este tocmai un secret.
Lloyd se ntreb care era acum relaia mamei sale cu contele.
Bnuiesc c l vezi mai tot timpul la Westminster.
Doar din cnd n cnd. Lorzii se ntrunesc ntr-o alt
seciune din palat, unde au i propriile restaurante i baruri, i
de obicei ne vedem doar n cadrul unor ntlniri prestabilite.
n noaptea aceea, Lloyd fu mult prea ocat i nucit ca-i dea
seama cum se simte. Tatl su era Fitz aristocratul,
conservatorul, tatl lui, socrul lui Daisy. Oare ar fi trebuit s l
ntristeze asta? S-l nfurie? S-i trezeasc gnduri suicidale?
Dezvluirea era att de devastatoare, nct l amorise. Era ca o
ran att de grav, nct la nceput nici nu simi durerea.
tirile de diminea i ddur i altceva la care s se
gndeasc.
Armata german lovise fulgertor nspre vest, la prima or.
Dei era o micare anticipat, Lloyd tia c toate strdaniile
spionajului Aliailor de a descoperi n avans data exact fuseser
zadarnice, iar armatele micilor state fuseser luate prin
surprindere. Cu toate acestea, opuneau o rezisten ndrjit i
eroic.
Probabil c aa stau lucrurile, dar cei de la BBC oricum ar
spune asta, remarc unchiul Billy.
Premierul Chamberlain convocase o edin a cabinetului care
se desfura exact n acele momente. Totui, armata francez,
alturi de cele zece divizii britanice aflate deja n Frana,
stabilise cu mult timp nainte un plan de reacie rapid pentru
eventualitatea unei asemenea invazii, iar planul devenise
operativ n mod automat. Trupele Aliailor traversaser din vest
381

grania Franei cu Olanda i Belgia i se grbeau s le ias n


ntmpinare germanilor.
Cu aceste nouti de maxim importan n minte, familia
Williams lu autobuzul spre centrul oraului i i croi drum spre
Pavilionul Bournemouth, unde urma s aib loc conferina
partidului.
Acolo primir veti de la Westminster. Chamberlain se aga
de scaun. Billy afl c premierul i propusese liderului Partidului
Laburist, Clement Attlee, s devin ministru n cabinetul su,
transformnd guvernul ntr-unul de coaliie a celor trei partide
principale.
Toi trei erau ngrozii de aceast posibilitate. Chamberlain
conciliatorul ar fi rmas prim-ministru, iar Partidul Laburist ar fi
fost obligat s-l susin ntr-un guvern de coaliie. Era de
neconceput.
i Attlee ce-a zis? ntreb Lloyd.
C va trebui s se consulte cu Comitetul Executiv Naional
nainte s ia o decizie, rspunse Billy.
De noi e vorba.
Att Lloyd, ct i Billy erau membri n comitet, care avea
programat o edin la ora patru dup-amiaza.
Bun, zise Ethel. Haidei s sondm terenul i s aflm ce
sprijin ar putea avea planul lui Chamberlain n executivul nostru.
Niciun sprijin, cred eu, rosti Lloyd.
Nu fi att de sigur, replic mama lui. Mai sunt unii care vor
s-l in pe Churchill la distan cu orice pre.
Lloyd i petrecu urmtoarele ore ntr-o activitate politic
nentrerupt, vorbind cu membrii din comitet, cu prietenii i cu
asistenii lor, prin cafenelele i barurile din pavilion i de-a
lungul coastei. Nu mnc nimic la prnz, dar bu att de mult
ceai, nct simea c ar fi putut pluti.
Fu dezamgit s constate c nu toat lumea i mprtea
opinia cu privire la Chamberlain i la Churchill. Mai rmseser
civa pacifiti din rzboiul precedent, oameni care i doreau
pacea cu orice pre i care erau de acord cu politica
mpciuitoare a lui Chamberlain. Pe de alt parte, parlamentarii
galezi nc vedeau n Churchill ministrul de interne care
trimisese trupele pentru nbuirea unei greve la Tonypandy.
Asta se ntmplase cu mai bine de treizeci de ani n urm, dar
Lloyd descoperea c memoria putea fi foarte prolific n politic.
382

La ora trei i jumtate, Lloyd i Billy strbtur plaja n briza


mrii i intrar n hotelul Highcliff, unde urma s se desfoare
edina. Prerea lor era c majoritatea membrilor comitetului nu
doreau s accepte oferta lui Chamberlain, dar nu puteau fi
complet siguri, iar Lloyd nc i fcea griji n privina
rezultatului.
Intrar n camer i se aezar la masa lung alturi de
ceilali membri ai comitetului. La ora patru fix intr i liderul
partidului.
Clem Attlee era un tip zvelt, chel i cu musta, linitit i la
locul su; era mbrcat ngrijit i arta ca un jurisconsult ceea
ce chiar era tatl su , iar lumea tindea s l subestimeze. n
felul su sec i lipsit de emoie, el rezum n faa comitetului
evenimentele petrecute n ultimele 24 de ore, inclusiv oferta lui
Chamberlain de intrare a laburitilor la guvernare.
Apoi zise:
A dori s v pun dou ntrebri. Prima: ai fi de acord s
activai ntr-un guvern de coaliie condus de Neville
Chamberlain?
Se auzi un Nu rsuntor din partea celor de la mas, mult
mai vehement dect se ateptase Lloyd. Era ncntat.
Chamberlain, prietenul fascitilor, omul care trdase Spania, era
terminat. Iat c exista i dreptate pe lume.
Lloyd observ totodat stilul subtil n care placidul Attlee
controlase edina. Nu propusese subiectul pentru dezbatere
general. ntrebarea lui nu fusese: ce vom face? Nu le oferise
oamenilor ocazia de a-i exprima incertitudinile sau ezitrile.
Izbutise, n felul su neimpozant, s i pun cu spatele la zid i
s-i fac s aleag. Iar Lloyd era convins c rspunsul pe care l
primise era cel scontat.
Attlee spuse:
Atunci, iat i cea de-a doua ntrebare: ai fi de acord s
activai ntr-un guvern de coaliie condus de un alt primministru?
Rspunsul nu fu la fel de categoric, dar de data asta se auzi
un Da din mai multe piepturi. Cnd Lloyd i roti privirea n
jurul mesei, realiz c aproape toat lumea era n favoarea
acestei variante. Dac existau persoane care se mpotriveau,
acestea nu i mai btur capul s cear supunerea la vot.
383

n acest caz, rosti Attlee, l voi anuna pe Chamberlain c


partidul nostru va intra ntr-un guvern de coaliie doar dac el
demisioneaz i este desemnat un nou prim-ministru.
Un murmur de ncuviinare i nsoi vorbele.
Lloyd observ dibcia cu care Attlee evitase s le cear
prerea cu privire la persoana noului prim-ministru.
Apoi, Attlee zise:
M duc acum s sun la guvern.
Dup care iei din ncpere.
(VIII)
n seara aceea, Winston Churchill fu chemat la Palatul
Buckingham, conform tradiiei, i regele i ceru s devin primministru.
Lloyd nutrea sperane mari n privina lui Churchill, chiar dac
omul era conservator. Churchill lu primele msuri n week-end.
Form un cabinet de rzboi ce cuprindea cinci persoane, inclusiv
pe Clem Attlee i pe Arthur Greenwood, adic preedintele i
vicepreedintele Partidului Laburist. Liderul sindical Ernie Bevin
fu numit ministrul muncii. Lui Lloyd i se prea evident c
Churchill avea de gnd s conduc un veritabil guvern
multipartinic.
Lloyd i fcu valiza, pregtindu-se s ia trenul napoi spre
Aberowen. Odat ajuns acolo, se atepta s fie trimis altundeva,
probabil n Frana. ns avea nevoie doar de o or sau dou.
inea neaprat s afle care era explicaia pentru
comportamentul lui Daisy de marea trecut. Gndul c avea s
o revad n curnd i amplifica dorina de a pricepe.
ntre timp, armata german traversase vijelios Olanda i
Belgia, anihilnd orice rezisten viguroas cu o vitez care l
oc pe Lloyd. Duminic seara, Billy vorbi la telefon cu un amic
al su din Ministerul de Rzboi, dup care el i Lloyd
mprumutar un atlas colar vechi de la proprietreasa
pensiunii, studiind harta Europei de Nord-Vest.
Arttorul lui Billy tras o linie de la est la vest, trecnd din
Dsseldorf prin Bruxelles i ajungnd la Lille.
Germanii preseaz prin cea mai vulnerabil parte a
sistemului defensiv francez, seciunea nordic de la grania cu
384

Belgia. Cobor cu degetul de-a lungul paginii i zise: Sudul


Belgiei este mrginit de Ardeni, o fie imens de teren deluros
i mpdurit, imposibil de strbtut pentru armatele motorizate
din ziua de azi. Cel puin asta susine amicul meu de la
Ministerul de Rzboi. Degetul su trecu mai departe: ns, ceva
mai la sud, grania franco-german este protejat printr-o serie
de fortificaii solide cunoscute sub numele de Linia Maginot, iar
acestea se ntind tocmai pn n Elveia. Degetul su reveni apoi
n susul paginii: ns ntre Belgia i nordul Franei nu exist
fortificaii.
Lloyd era nedumerit.
Nu s-a gndit nimeni la asta pn acum?
Ba da, normal. i avem o strategie prin care s rezolvm
aceast problem. Billy i cobor glasul i adug: Se numete
Planul D. Nu mai este un secret, de vreme ce e deja
implementat. Cea mai mare parte a armatei franceze plus
toate Forele Expediionare Britanice aflate deja acolo
traverseaz chiar n aceste clipe grania cu Belgia. Odat ajunse
acolo, ele vor forma o linie de aprare solid pe rul Dyle. Astfel
vom stopa naintarea trupelor germane.
Pe Lloyd nu l linitea foarte mult aceast informaie.
Deci ne angajm jumtate din fore n acest Plan D?
Trebuie s ne asigurm c funcioneaz.
Ar fi i cazul.
Fur ntrerupi de proprietreas, care i aduse lui Lloyd o
telegram.
Nu putea fi dect din partea armatei. i dduse adresa de
acolo colonelului Ellis-Jones nainte s plece n permisie. Chiar se
mira c nu fusese contactat mai devreme. Rupse plicul. Mesajul
era urmtorul:
NU TE NTOARCE N ABEROWEN STOP
PREZINT-TE IMEDIAT LA DOCUL DIN SOUTHAMPTON STOP
BIENTT SEMNAT ELLIS JONES
Nu avea s mai ajung la T Gwyn. Southampton era unul
dintre cele mai mari porturi ale Marii Britanii, un punct obinuit
de mbarcare pentru continent, aflat la doar civa kilometri n
josul coastei fa de Bournemouth, la vreo or de mers cu trenul
sau cu autobuzul.
385

Lloyd nu avea s o mai vad pe Daisy a doua zi, realiz el cu


durere n suflet. Poate c nu avea s afle niciodat ce dorise ea
s-i spun.
Acel BIENTT de la sfritul mesajului colonelului EllisJones i confirma bnuielile.
Lloyd pleca n Frana.

Capitolul 7
1940 (2)
(I)
Erik von Ulrich i petrecu primele trei zile din Btlia Franei
blocat ntr-un ambuteiaj.
Erik i prietenul su, Hermann Braun, fceau parte dintr-o
unitate medical ataat Diviziei a 2-a de Panzere. Nu vzur
nicio lupt n timp ce avansau prin sudul Belgiei, doar dealuri i
copaci ce preau s nu se mai termine. Erau n Ardeni, realiz
el. Cltoreau pe drumuri nguste, multe neasfaltate, iar un tanc
defect putea produce ct ai zice pete un blocaj ce s-ar fi ntins
pe optzeci de kilometri. Mai mult stteau pe loc, ateptnd la
coad, dect s nainteze.
Pe chipul pistruiat al lui Hermann se observa o grimas de
angoas i el i opti lui Erik astfel nct nimeni altcineva s nu-l
poat auzi:
Chestia asta-i o tmpenie!
Ai grij ce spui ai fost i tu n Tineretul Hitlerist, l
atenion Erik cu glas sczut. Ai ncredere n Fhrer.
ns nu se suprase ntr-att nct s-i denune prietenul.
Cnd se urneau din loc, o fceau ntr-un mod dureros de
incomod. Stteau pe podeaua tare de lemn a unui camion
militar, n timp ce acesta slta peste rdcinile copacilor i se
legna cnd ocolea gropile din drum. Erik ajunsese s-i
doreasc nceputul btliei ca s scape odat din blestematul
acela de camion.
Hermann zise ceva mai tare:
Ce cutm aici?
386

eful lor, doctorul Rainer Weiss, sttea pe scaunul de lng


ofer.
Ducem la ndeplinire ordinele Fhrerului, care sunt
ntotdeauna corecte, bineneles.
Dei rostise aceste cuvinte pe un ton ct se poate de serios,
Erik era convins c detectase o und de sarcasm n vocea lui.
Maiorul Weiss, un brbat slab, cu pr negru i ochelari, era
adeseori cinic la adresa guvernului i a armatei, dar ntr-un mod
ambiguu, pentru ca vorbele s nu se ntoarc mpotriva lui.
Oricum, armata nu-i permitea s piard un medic bun exact
atunci.
n camion mai erau doi infirmieri, amndoi mai n vrst dect
Erik i Hermann. Unul din ei, Christof, avea un rspuns mai bun
la ntrebarea lui Hermann.
Poate c francezii nu se ateapt s atacm aici, dat fiind
faptul c terenul este att de accidentat.
Prietenul su Manfred adug:
Vom beneficia de avantajul elementului-surpriz i vom
ntmpina o rezisten uoar.
Weiss spuse pe un ton sarcastic:
V mulumim pentru lecia voastr de tactic ne-ai
luminat.
ns nu i contrazise.
n pofida a tot ce se ntmplase, nc mai existau oameni care
nu credeau n Fhrer, spre uimirea lui Erik. Propria sa familie
continua s nchid ochii la izbnzile nazitilor. Din tatl su,
cndva un om de vaz, nu mai rmsese acum dect o umbr
jalnic. n loc s se bucure de cucerirea Poloniei barbare, el se
vicrea din cauza relelor tratamente aplicate polonezilor
despre care auzise ascultnd probabil vreun post de radio strin,
ceea ce era ilegal. Un asemenea comportament le putea
produce tuturor necazuri inclusiv lui Erik, care era vinovat
pentru c nu-i raporta supervizorului nazist din acea zon.
Mama lui Erik nu era nici ea mai breaz. Din cnd n cnd,
disprea cu pacheele de pete afumat sau cu ou. Nu ddea
nicio explicaie, dar Erik era convins c i le ducea lui Frau
Rothmann, al crei so evreu nu mai avea voie s practice
medicina.
Chiar i n aceste condiii, Erik trimitea acas o parte
consistent din sold, tiind c n caz contrar prinii si ar fi
387

suferit de frig i de foame. Le detesta orientarea politic, dar i


iubea. Fr ndoial c i ei simeau la fel cnd venea vorba de
el i de orientarea lui politic.
Sora lui Erik, Carla, i dorise s devin medic, ca el, i se
nfuriase la culme cnd i se dduse de neles c aceast
meserie era una rezervat brbailor n noua Germanie. Acum
fcea cursuri de asistent, un rol mult mai potrivit pentru o
tnr german. i ea i ntreinea prinii din salariul su
modest.
Erik i Hermann doriser s se nroleze n infanterie. Pentru ei,
rzboiul nsemna s te npusteti asupra inamicului cu puca n
mn, omornd sau murind pentru patrie. ns nu aveau s
omoare pe nimeni. Apucaser s fac un an de medicin i o
asemenea pregtire nu putea fi irosit aa nct deveniser
infirmieri.
Cea de-a patra zi de la intrarea n Belgia, luni, 13 mai, semn
cu primele trei zile doar pn dup-amiaz. Atunci ncepur s
aud un alt sunet, care acoperi duduitul i britul motoarelor
tancurilor i camioanelor. Pe deasupra lor treceau avioane, la
altitudine joas, i bombardau o zon aflat ceva mai n fa.
Erik simi n nri mirosul de explozibil.
Se oprir pentru pauza de dup-amiaz pe un platou nalt, de
unde se zreau meandrele unui ru din vale. Maiorul Weiss le
spuse c rul se numea Meuse i c se aflau la vest de oraul
Sedan. Asta nsemna c intraser n Frana. Aparatele aviaiei
militare germane, Luftwaffe, treceau unul dup altul pe cerul de
deasupra lor, cobornd n picaj spre rul de la civa kilometri
de ei, bombardnd i mitraliind satele rzlee de pe malurile
acestuia, sate n care probabil c se aflau poziiile defensive ale
francezilor. Fumul se nla din nenumratele incendii izbucnite
printre ruinele caselor i ale fermelor. Focul de baraj era
necontenit, iar lui Erik aproape c i se fcu mil de cei prini n
flcrile acelui iad.
Era prima oar cnd vedea armata n aciune. n curnd avea
s intre i el n focul luptei i poate c vreun tnr soldat francez
avea s-i priveasc de la adpost i s-i comptimeasc pe
germanii schilodii i ucii. Inima lui Erik treslt la acest gnd,
duduindu-i n piept ca o tob.
Uitndu-se spre est, acolo unde detaliile terenului erau
ascunse din pricina distanei, zri totui avioanele ca nite
388

punctulee i trmbe de fum nlndu-se n vzduh i i ddu


seama c inamicul ripostase n acea zon a rului.
Bombardamentul aerian ncet atunci, iar avioanele fcur
cale ntoars ctre nord, nclinndu-i aripile ca s le ureze
noroc n vreme ce se ndreptau spre baz.
n apropierea lui Erik, pe lunca ce ducea spre ru, tancurile
germane intrau n aciune.
Se aflau la vreo trei kilometri de inamic, dar artileria francez
ncepuse deja s le bombardeze din ora. Erik era surprins c
attea baterii supravieuiser bombardamentului aerian. ns
focul scpra dintre ruine, bubuitul tunurilor rsuna pe cmpul
de btlie i buci de pmnt sreau n aer n locurile n care
cdeau obuzele. Erik vzu un tanc explodnd dup o lovitur n
plin, iar fumul, metalul i trupurile sfrtecate se amestecar sub
ochii si. Simi c i se face ru.
ns bombardamentul francezilor nu le oprea naintarea.
Tancurile se ndreptau neabtute ctre poriunea rului aflat la
est de ora, poriune numit Donchery, dup spusele lui Weiss.
n spatele lor venea infanteria, n camioane sau pe jos.
Hermann zise:
Atacul aerian nu a fost suficient. Unde este artileria
noastr? Avem nevoie de ea ca s distrug tunurile mari din
ora, oferind astfel o ans tancurilor i infanteriei noastre s
traverseze rul i s stabileasc un cap de pod.
Lui Erik i venea s-i dea un pumn ca s-i nchid gura. Urmau
s intre n focul luptei ar fi trebuit s gndeasc pozitiv n
acele clipe!
ns Weiss spuse:
Ai dreptate, Braun dar muniia artileriei noastre este
blocat n traficul din Ardeni. Avem doar 48 de obuze.
Un maior rou la fa trecu n goan pe lng ei, zbiernd:
Plecai de-aici! Plecai de-aici!
Maiorul Weiss le indic un loc i zise:
O s ne instalm punctul de prim ajutor n est, unde se
vede acea ferm.
Erik distinse un acoperi cenuiu i jos, aflat la vreo opt sute
de metri de ru.
i-acum, hai s mergem!
Srir n camion i coborr dealul. Cnd ajunser la poale,
cotir la stnga pe un drumeag de ar. Erik se ntreb ce aveau
389

s fac cu familia care locuia probabil n cldirea respectiv,


cldire ce avea s fie transformat ntr-un spital militar. i vor da
afar din cas, realiz el, i-i vor mpuca dac le vor face
probleme. Dar unde puteau s se duc oamenii? Erau n plin
cmp de btlie.
Dar nu fu necesar s i bat capul: oamenii plecaser deja.
Cldirea se afla la vreo opt sute de metri de focul luptei,
observ Erik. Realiz c nu avea niciun rost s se instaleze un
punct de prim ajutor n raza de aciune a tunurilor inamice.
Brancardieri, trecei la treab, strig Weiss. Pn v
ntoarcei voi, o s fie totul gata aici.
Erik i Hermann luar o targ i o trus de prim ajutor din
camionul cu provizii medicale i pornir spre cmpul de lupt.
Christof i Manfred erau puin mai n fa, iar n urma lor veneau
nc vreo zece camarazi. Gata, se gndi Erik exultnd; asta-i
ansa noastr s devenim eroi. Cine i va pstra cumptul sub
tirul inamic i cine se va pierde cu firea, ascunzndu-se prin cine
tie ce gaur?
Strbtur n fug lunca pn la ru. Era cale lung i avea s
par i mai lung la ntoarcere, cnd urmau s care un rnit.
Trecur pe lng tancuri cuprinse de flcri, ns acolo nu
erau supravieuitori, iar Erik i feri privirea ca s nu vad
rmiele omeneti ntinse peste metalul contorsionat. n jurul
lor mai cdeau i obuze, dar nu prea multe: rul nu era aprat
foarte bine, iar majoritatea tunurilor fuseser distruse de atacul
aerian. Chiar i aa, era prima oar n viaa lui Erik cnd cineva
trgea n el, iar el simi impulsul absurd i copilresc de a-i
acoperi ochii cu minile; ns continu s fug mai departe.
Apoi, un proiectil ateriz exact n faa lor.
Se auzi o bubuitur ngrozitoare, iar pmntul se cutremur
de parc ar fi btut din picior un uria. Christof i Manfred fur
izbii n plin, iar Erik le vzu trupurile plutind prin aer ca i cum
ar fi fost imponderabile. Suflul exploziei l dobor pe Erik. n timp
ce zcea la pmnt, cu faa n sus, fu acoperit de praful strnit
de explozie, fr s fie ns rnit. Se ridic n picioare,
mpleticindu-se. n faa lui se aflau trupurile sfrtecate ale lui
Christof i Manfred. Christof prea o ppu stricat, cu toate
membrele ieite din ncheieturi. Capul lui Manfred se
desprinsese de trup i i zcea acum la picioare.
390

Erik paraliz de groaz. La facultate nu avusese de-a face cu


trupuri schilodite i pline de snge. Era obinuit cu cadavrele de
la cursul de anatomie era cte unul la fiecare doi studeni, iar
el i Hermann mpriser cadavrul unei btrne zbrcite i
urmrise oameni vii tiai pe masa de operaie. Dar nimic din
toate astea nu l pregtise pentru aa ceva.
Tot ce voia era s o rup la fug.
Se ntoarse cu spatele. Mintea i se golise, lsnd n urm doar
fric. Porni cu pai mari i hotri n direcia din care veniser,
nspre pdure, ct mai departe de btlie.
Dar Hermann l salv. Se post n faa lui i-i zise:
Unde te duci? Nu fi prost!
Erik merse mai departe, ncercnd s treac de el. Hermann i
ddu un pumn zdravn n stomac, iar Erik se ndoi de spate i
czu n genunchi.
Nu fugi! i spuse Hermann alarmat. O s te mpute ca pe
un dezertor! Revino-i!
Erik i veni n fire n timp ce ncerca s-i recapete rsuflarea.
Nu putea s fug, nu trebuia s dezerteze, trebuia s rmn
acolo, realiz el. Treptat, printr-un efort de voin, izbuti s i
nbue groaza. n cele din urm se ridic n picioare.
Hermann l privi ngrijorat.
Iart-m, zise Erik. Am intrat n panic. Mi-am revenit
acum.
Atunci apuc targa i hai s mergem mai departe.
Erik ridic targa, o slt pe umr, se rsuci i porni n pas
alergtor.
Ceva mai aproape de ru, Erik i Hermann ajunser printre
infanteriti. Unii descrcau brci de cauciuc din camioane i le
duceau la mal, n vreme ce tancurile ncercau s le asigure
acoperire trgnd n poziiile franceze. ns Erik, care i
recptase aproape complet stpnirea de sine, vzu c era o
btlie ce nu putea fi ctigat: francezii se aflau n spatele
zidurilor i n cldiri, n timp ce infanteria german era expus
pe malul rului. De ndat ce reueau s duc o barc n ap,
aceasta intra sub tirul intens al mitralierelor.
n amonte, rul fcea un unghi drept, astfel nct infanteria nu
putea iei din raza trupelor franceze dect dac se retrgea
mult n urm.
Pe jos erau deja numeroi mori i rnii.
391

Hai s-l lum pe sta, rosti Hermann cu fermitate, iar Erik


se execut.
ntinser targa pe pmnt, lng un infanterist care gemea.
Erik i ddu nite ap dintr-o butelc, aa cum nvase la
cursurile de pregtire. Omul prea s aib mai multe rni
superficiale pe fa i un bra care-i atrna fr vlag. Erik se
gndi c fusese lovit probabil de focul mitralierelor, ns fr s-i
fi fost atins vreo zon vital. Nu sngera pe nicieri, aa c nu
trebuiau s i cauterizeze vreo ran. l sltar pe targ, o ridicar
i pornir n pas alergtor spre punctul de prim ajutor.
Rnitul scoase un strigt de durere n timp ce naintau; cnd
se oprir, ip strngnd din dini: Mergei mai departe, nu v
oprii!
Nu era deloc uor s duci un om cu targa. Erik simi c l las
puterile pe la jumtatea drumului. Dar se vedea c pacientul
avea dureri mult mai mari, aa c alerg mai departe.
Din fericire, n jurul lor nu mai cdeau obuze. Francezii i
concentrau tirul asupra malului rului, ncercnd s-i mpiedice
pe germani s l traverseze.
ntr-un final, Erik i Hermann ajunser la ferm. Weiss
organizase totul, scond toate piesele de mobilier inutile din
camere, trasnd pe podea locurile pacienilor i pregtind masa
din buctrie pentru operaii. Le art lui Erik i lui Hermann
unde s lase rnitul. Apoi i trimise dup altul.
Parcurser drumul spre ru mai repede de ast dat. Nu mai
aveau povar i terenul cobora uor n pant. Cnd se apropiar
de mal, Erik se ntreb nelinitit dac avea s intre din nou n
panic.
Observ cu ngrijorare c lucrurile nu mergeau deloc bine. Pe
ru se vedeau cteva ambarcaiuni sparte, iar pe mal erau i
mai multe leuri dect nainte i tot nu se ntrezrea vreun
german pe cealalt parte.
Hermann zise cu glas piigiat:
Este o catastrof! Ar fi trebuit s ateptm s ajung
artileria!
Erik replic:
Am fi pierdut elementul-surpriz, iar francezii ar fi avut
timp s aduc ntriri. Strbaterea Ardenilor nu ar mai fi avut
niciun rost.
Ei bine, pur i simplu nu merge, zise Hermann.
392

n adncul sufletului, Erik ncepea s se ntrebe dac planurile


Fhrerului chiar erau infailibile. Acest gnd i ubrezea
hotrrea, ameninnd s l dea complet peste cap. Din fericire,
nu era vreme de meditat. Se oprir lng un om cu un picior
spulberat aproape n ntregime. Era cam de-o seam cu ei, la
vreo 20 de ani, cu tenul palid i pistruiat i cu prul rocatarmiu. Piciorul su drept era retezat de la jumtatea coapsei,
terminndu-se ntr-un ciot zdrenuit. n mod uluitor, era
contient nc i i privi ca pe nite ngeri pogori din ceruri.
Erik gsi punctul de presiune din zona inghinal i opri
sngerarea, n vreme ce Hermann i puse un garou. Apoi l
urcar pe targ i pornir napoi n fug.
Hermann era un german loial, dar uneori cdea prad
sentimentelor negative. Dac Erik nutrea asemenea sentimente,
avea grij s nu le dea glas. Astfel nu demoraliza pe nimeni i
nici nu ddea de bucluc.
ns nu putea s-i reprime gndurile. Se prea c
strbaterea Ardenilor nu le oferise germanilor victoria facil la
care se ateptaser. Poziiile defensive de pe Meuse erau slabe,
dar francezii le opuneau o rezisten nverunat. Doar nu avea
s-i piard ncrederea n Fhrer dup prima btlie? Aceast
idee i strni din nou panica.
Se ntreb dac forele germane aflate mai la est avuseser
mai muli sori de izbnd. Diviziile 1 i a 10-a de Panzere
fuseser alturi de divizia lui Erik, a 2-a, pe drumul spre grani
i probabil c acestea erau cele care atacau n amonte.
Muchii braelor l dureau acum n permanen.
Sosir la punctul de prim-ajutor pentru a doua oar. Gsir
aici o agitaie nemaipomenit podeaua era plin de oameni
care gemeau i se vitau, pretutindeni se vedeau pansamente
nsngerate, iar Weiss i asistenii lui treceau grbii de la un
trup schilodit la altul. Erik nu-i nchipuise niciodat c atta
suferin ar putea ncpea ntr-un loc att de mic. Cnd Fhrerul
vorbea de rzboi, nu la asta se gndea Erik.
Apoi, observ c ochii pacientului su erau nchii.
Maiorul Weiss i lu pulsul, apoi se rsti:
Ducei-l n hambar i nu-mi mai irosii timpul aducndu-mi
cadavre, la dracu!
Lui Erik i venea s urle de frustrare, dar i de durere, cci
senzaia din brae se extinsese acum i la picioare.
393

Lsar cadavrul n hambar, observnd c acolo erau deja vreo


duzin de tineri mori.
Era mai ru dect orice i nchipuise. Ideea lui de btlie
presupunea curaj n faa primejdiei, stoicism n suferin, eroism
n condiii grele. Acum peste tot domneau agonia, ipetele, frica
oarb, trupurile sfrtecate i o complet lips n rostul misiunii
lor.
Se ntoarser la ru.
Soarele coborse pe cer i ceva se schimbase pe cmpul de
btlie. Trupele franceze din Donchery erau bombardate de pe
cealalt parte a rului. Erik i ddu seama c Divizia 1 de
Panzere avusese mai mult noroc n amonte, asigurndu-i un
cap de pod pe malul sudic; iar acum veneau n ajutorul
camarazilor lor de pe flancuri. Era limpede c ei nu i
pierduser muniia n pdure.
Revigorai, Erik i Hermann luar un alt rnit. De aceast
dat, cnd revenir la punctul de prim ajutor, primir nite
castroane de tabl cu o sup gustoas. n timpul celor zece
minute n care se odihni i sorbi supa, pe Erik l cuprinse
toropeala i fu ct pe ce s se ntind i s adoarm. Doar cu un
efort de voin izbuti s se ridice n picioare, s ridice targa i s
porneasc din nou n pas alergtor spre cmpul de lupt.
Scena era cu totul diferit acum. Tancurile traversau rul pe
plute. Germanii de pe cealalt parte se aflau sub un tir puternic,
dar trgeau i ei cu ajutorul ntririlor primite de la Divizia 1 de
Panzere.
Erik realiz c ai lui aveau anse s-i ndeplineasc
obiectivul, pn la urm. Rensufleit, ncepu s se ruineze c
se ndoise de Fhrer.
El i Hermann continuar s aduc rnii ore n ir, pn cnd
uitar complet cum era s nu i doar braele i picioarele. Unii
pacieni erau ieii din simiri; unii le mulumeau, alii i njurau;
cei mai muli doar ipau; unii supravieuiau, alii mureau.
Cu puin timp nainte de 10 seara, germanii stabilir un nou
cap de pod pe cealalt parte a rului, iar la ora 10 fix l
securizar.
Luptele ncetar la cderea nopii. Erik i Hermann continuar
s strbat cmpul de lupt n cutarea rniilor. l aduser pe
ultimul la miezul nopii. Apoi se ntinser sub un copac i
adormir epuizai.
394

A doua zi, Erik, Hermann i restul Diviziei a 2-a de Panzere


cotir spre vest i strpunser ce mai rmsese din poziiile
defensive ale francezilor.
Dou zile mai trziu, se aflau deja la 80 de kilometri
deprtare, la rul Oise, naintnd rapid prin teritoriul francez.
Pe 20 mai, la o sptmn dup ce ieiser pe neateptate
din Ardeni, ajunseser deja la Canalul Mnecii.
Maiorul Weiss le explic cum fusese posibil aa ceva.
Atacul nostru din Belgia a fost doar o diversiune, nelegei?
Scopul su a fost s i atragem pe francezi i pe britanici ntr-o
capcan. Diviziile noastre de Panzere formau braele capcanei i
acum i-am prins la mijloc. O mare parte din armata francez i
aproape ntreaga For Expediionar Britanic se afl n Belgia,
ncercuite de armata german. Sunt izolai acum, nemaiputnd
primi provizii i ntriri neputincioi i nfrni.
Erik rosti triumftor:
sta a fost planul Fhrerului de la bun nceput!
Da, recunoscu Weiss i, ca de obicei, Erik nu putea fi sigur
dac era sincer sau nu. Nimeni nu gndete ca Fhrerul!
(II)
Lloyd Williams se afla pe un stadion de fotbal, undeva ntre
Calais i Paris. Alturi de el mai erau nc vreo mie de prizonieri
de rzboi britanici. Nu erau deloc adpostii de dogoarea
soarelui de iunie, dar erau foarte recunosctori pentru nopile
clduroase fiindc nu aveau pturi. Nu existau toalete i nici ap
de splat.
Lloyd spa o groap cu minile. Organizase o parte dintre
minerii galezi, punndu-i s fac latrine ntr-un capt al terenului
de fotbal, i lucra cot la cot cu ei n semn de solidaritate. Li se
alturaser i ali prizonieri, neavnd oricum nimic mai bun de
fcut, i n curnd se strnseser vreo sut de oameni. Cnd un
gardian veni s vad ce se petrecea, Lloyd i explic.
Vorbeti bine germana, rosti gardianul pe un ton amical.
Cum te cheam?
Lloyd.
Eu sunt Dieter.
Lloyd hotr s profite de acest mic semn de bunvoin.
395

Am putea spa mai repede dac am avea unelte.


Care-i graba?
Toat lumea ar avea de ctigat dac ar exista condiii de
igien mai bune.
Dieter ridic din umeri i plec.
Lloyd se simea complet lipsit de eroism. Nu apucase s lupte
deloc. Pucaii galezi veniser n Frana ca trupe de rezerv,
pentru a nlocui alte uniti n ceea ce ar fi trebuit s fie o
btlie ndelungat. ns germanii avuseser nevoie doar de
zece zile ca s nving grosul armatei Aliailor. O mare parte
dintre trupele britanice nfrnte fuseser apoi evacuate pe la
Calais i Dunkerque, dar cteva mii de soldai nu mai apucaser
loc n ambarcaiuni, iar Lloyd se numra printre ei.
Probabil c germanii avansau acum spre sud. Din cte tia el,
francezii nc mai luptau, ns cele mai bune trupe ale lor
fuseser anihilate n Belgia, iar pe chipurile gardienilor germani
se citea triumful, ca i cum ar fi tiut c victoria era asigurat.
Lloyd era prizonier de rzboi, dar oare ct vreme avea s
rmn aa? n acele momente probabil c se exercitau presiuni
uriae asupra guvernului britanic pentru nceperea tratativelor
de pace. Churchill nu ar fi acceptat aa ceva nici n ruptul
capului, dar el era mai nonconformist din fire, diferit de ceilali
politicieni, i putea fi dat jos. Oamenii ca lordul Halifax nu ar fi
avut nicio problem s semneze un tratat de pace cu nazitii.
Acelai lucru se putea spune i despre subsecretarul de stat din
Ministerul de Externe, contele Fitzherbert, despre care Lloyd tia
acum c i este tat, spre ruinea sa.
Dac se cdea la pace n curnd, perioada pe care o avea de
petrecut ca prizonier de rzboi urma s fie scurt. Era posibil s
i-o petreac pe toat acolo, pe acea aren francez. Avea s se
ntoarc acas sfrijit i ars de soare, dar nevtmat.
ns dac britanicii continuau lupta, situaia ar fi fost cu totul
diferit. Rzboiul precedent se ntinsese pe mai bine de patru
ani. Lloyd nu putea suporta gndul c ar fi putut s-i iroseasc
patru ani din via ntr-un lagr de rzboi. Ca s evite o
asemenea soart, decise c era necesar s ncerce s evadeze.
Dieter i fcu din nou apariia, aducnd vreo ase cazmale.
Lloyd le mpri celor mai vnjoi brbai i munca se derul
mai rapid.
396

La un moment dat, prizonierii trebuiau s fie mutai ntr-un


lagr permanent. Acela urma s fie prilejul potrivit pentru o
tentativ de evadare. Bazndu-se pe experiena lui din Spania,
Lloyd presupunea c pzirea prizonierilor nu era n capul listei
de prioriti a armatei. Dac vreunul ncerca s scape, fie
reuea, fie era mpucat; n orice caz, asta nsemna o gur de
hrnit n minus.
i petrecur restul zilei finisnd latrinele. Pe lng faptul c
mbuntea condiiile de igien, acest proiect le ridicase i
moralul, iar Lloyd rmase treaz n noaptea aceea, privind stelele
i ncercnd s se gndeasc la alte activiti de grup pe care le
putea organiza. Hotr s propun o ntrecere de atletism, un fel
de jocuri olimpice n lagrul de prizonieri.
ns nu mai avu ocazia s-i pun ideea n aplicare, cci a
doua zi de diminea plecar de acolo.
La nceput nu fu prea sigur de direcia n care se ndreptau,
dar n curnd ajunser pe un drum cu dou benzi i o inur
numai spre est. Cel mai probabil, se gndi Lloyd, urmau s
mearg pe jos pn n Germania.
Odat ajuni acolo, tia c evadarea avea s fie mult mai
dificil. Trebuia s profite de orice oportunitate. Cu ct mai
repede, cu att mai bine. Era speriat gardienii aveau arme ,
dar i hotrt.
Nu erau prea multe autovehicule, cu excepia cte unei
maini a comandamentului german, dar drumul era plin de
oameni care se ndreptau pe jos n direcia opus. Cu toat
avuia n cotigi i n roabe, unii mnndu-i dobitoacele din
urm, era clar c erau refugiai ale cror case fuseser distruse
n lupt. Iar sta era un semn ncurajator, i zise Lloyd. Un
prizonier evadat se putea ascunde uor printre ei.
Prizonierii nu erau pzii cu strnicie. Erau doar zece germani
care supravegheau acea coloan mictoare de o mie de
oameni. Gardienii aveau o main i o motociclet; mergeau pe
jos sau pe biciclete rechiziionate probabil de la localnici.
Chiar i aa, la nceput evadarea nu pru realizabil. Nu
existau tufe englezeti pe margini, iar anurile nu erau suficient
de adnci ca s se ascund n ele. Un fugar ar fi reprezentat o
int uoar pentru un trgtor destoinic.
Apoi intrar ntr-un sat. Aici gardienilor le era mai greu s stea
cu ochii asupra tuturor. Localnicii stteau de-o parte i de alta a
397

coloanei, holbndu-se la prizonieri. O mic turm de oi se


amestec printre ei. Pe marginile drumului se aflau case i
prvlii. Lloyd atept cu speran s se iveasc o oportunitate.
Trebuia s gseasc un loc n care s se ascund imediat, o u
deschis, o alee ntre case sau un tufi dup care s se piteasc.
i trebuia s treac pe lng una dintre acestea ntr-un moment
n care gardienii nu aveau s fie prin preajm.
Dup cteva minute ieir din sat, fr ca el s gseasc
oportunitatea pe care o atepta.
Se enerv, dar i spuse c trebuia s aib rbdare. Aveau s
mai fie ocazii. Era cale lung pn n Germania. Pe de alt parte,
cu fiecare zi care trecea, germanii aveau s i adnceasc tot
mai mult stpnirea asupra teritoriului cucerit, mbuntindu-i
organizarea, impunnd interdicii de prsire a domiciliului dup
o anumit or i puncte de control, stopnd deplasarea
refugiailor. La nceput avea s-i fie mai uor ca fugar, dar cu ct
trecea timpul, urma s-i fie tot mai greu.
Era cald, aa c i scoase haina de la uniform i cravata.
Avea s se descotoroseasc de ele cu prima ocazie. Probabil c
nc arta a soldat britanic de-aproape, n pantalonii si kaki i
n tunica asortat, dar spera s nu mai bat la ochi de la
deprtare.
Trecur prin nc dou sate, apoi ajunser ntr-un orel. Aici
ar trebui s existe cteva ci de scpare, se gndi Lloyd agitat.
i ddu seama c o parte din el spera s nu se iveasc nicio
oportunitate, pentru a nu fi nevoit s intre n btaia putii. Oare
ncepea deja s se obinuiasc cu captivitatea? Era att de uor
s mrluiasc n continuare, cu btturi la picioare, dar n
siguran Trebuia s ias din starea asta.
Din pcate, drumul care traversa oraul era larg. Coloana
rmase pe mijlocul strzii, lsnd loc liber de ambele pri, loc
ce ar fi trebuit strbtut nainte ca un fugar s se poat ascunde
undeva. Unele prvlii erau nchise, iar cteva cldiri aveau
scnduri btute la ui, dar Lloyd vzu alei ce artau promitor,
cafenele cu uile deschise, o biseric ns nu putea ajunge la
niciuna dintre ele fr s fie observat.
Cercet chipurile orenilor care se holbau la prizonieri. Oare
i comptimeau? Oare ineau cont de faptul c aceti oameni
luptaser pentru Frana? Sau erau mai degrab ngrozii de
germani (ceea ce ar fi fost de neles), refuznd s se pun n
398

pericol? Adevrul era undeva la mijloc, probabil. Unii i-ar fi


riscat viaa ca s-l ajute, alii l-ar fi predat germanilor ntr-o
clip. i el nu ar fi putut face diferena dect atunci cnd avea
s fie deja prea trziu.
Ajunser n centrul oraului. Am ratat deja jumtate dintre
oportuniti, i spuse el. Trebuie s acionez.
n fa se vedea o rscruce. Un ir de vehicule ateptau s
coteasc la stnga, fiind blocate de oamenii care mrluiau.
Lloyd vzu o camionet civil n irul de maini. Prfuit i
uzat, aceasta prea s aparin unui constructor sau unui
drumar. Avea partea din spate deschis, dar Lloyd nu putea s
vad nuntru ntruct laturile erau nalte.
Se gndi c ar fi putut s se caere pe o latur i s urce
astfel n spatele camionului.
Odat ajuns acolo, nu putea s fie vzut de cineva care sttea
n picioare sau mergea pe strad i nici de gardienii de pe
biciclete. Dar ar fi fost expus privirilor oamenilor de la ferestrele
cldirilor de pe strad. Oare aveau s-l trdeze?
Se apropie de camion.
Se uit n spate. Cel mai apropiat gardian se afla la dou sute
de metri distan.
Se uit i n fa. Un gardian pe biciclet era la douzeci de
metri.
i zise omului de lng el: mi ii asta puin?, apoi i ddu
jacheta.
Ajunse n dreptul cabinei camionetei. La volan era un brbat
plictisit, cu salopet i beret i cu o igar n colul gurii. Lloyd
trecu de el. Ajunse apoi lng latura camionetei. Nu mai avea
timp s vad ce fceau gardienii.
Fr s ncetineasc ritmul, Lloyd se prinse cu ambele mini
de marginea camionetei, i slt picioarele unul dup cellalt i
se arunc nuntru, lovind podeaua cu un zgomot ce i se pru
cumplit de puternic, n pofida tropitului a o mie de perechi de
picioare. Se culc imediat pe burt. Rmase nemicat,
ateptnd s aud vorbe mnioase n german, duduitul vreunei
motociclete apropiindu-se, uieratul unor gloane.
Auzi sunetul neregulat al motorului camionetei, tropitul i
hritul picioarelor prizonierilor, zgomotele de fundal ale
traficului i ale oamenilor din orel. Oare izbutise s scape?
399

Se uit mprejur, fr s-i ridice capul. n camion erau glei,


scnduri, o scar i o roab. Sperase s gseasc acolo civa
saci dup care s se ascund, dar nu ddu de aa ceva.
Auzi o motociclet. Pru s se opreasc n apropiere. Apoi, la
civa centimetri de capul lui, cineva vorbi ntr-o francez cu un
puternic accent german. Unde mergi? Un gardian vorbea cu
oferul camionetei, pricepu Lloyd cu inima btndu-i s-i ias
din piept. Oare avea s arunce o privire i n spatele camionului?
Auzi rspunsul oferului un uvoi de cuvinte indignate n
francez, pe care Lloyd nu-l putu descifra. Mai mult ca sigur c
nici soldatul german nu nelesese nimic. Repet ntrebarea.
Ridicndu-i privirea, Lloyd vzu dou femei la o fereastr ce
ddea spre strad. Se holbau la el cu gurile cscate de uimire.
Una arta spre el, cu braul scos prin fereastra deschis.
Lloyd ncerc s-i atrag atenia. Rmnnd ntins, i mic
mna dintr-o parte n alta ntr-un gest ce nsemna: Nu.
Ea nelese mesajul. i trase braul napoi i i duse mna la
gur, realiznd ngrozit c semnele ei puteau reprezenta o
condamnare la moarte.
Lloyd i-ar fi dorit ca femeile s plece de la fereastr, dar asta
era deja prea mult. Ele se holbar n continuare la el.
Apoi, gardianul de pe motociclet pru s decid c nu avea
rost s insiste cu ntrebarea sa cci, dup cteva clipe,
motocicleta se ndeprt.
Sunetul pailor se pierdu i el n deprtare. Coloana de
prizonieri trecuse mai departe. Era oare liber?
Se auzi schimbtorul de viteze i camioneta se urni din loc.
Lloyd o simi cum cotete, accelernd. Rmase neclintit, prea
speriat ca s mai mite.
Urmri cu privirea acoperiurile cldirilor pe lng care trecea,
rmnnd cu ochii n patru n caz c l-ar fi zrit cineva, dei nu
tia ce-ar fi putut face dac se ntmpla asta. Cu fiecare
secund care trecea, se ndeprta tot mai mult de gardieni, i
spuse el ca s prind curaj.
Spre dezamgirea lui, camioneta nu merse prea mult. Motorul
se opri, apoi portiera se deschise i se trnti. Dup care nu se
mai auzi nimic. Lloyd rmase nemicat o vreme, dar oferul nu
se mai ntoarse.
i ridic privirea spre cer. Soarele se nlase: probabil c era
trecut de amiaz. Pesemne c oferul se dusese s ia prnzul.
400

Problema era c Lloyd continua s fie expus, putnd fi vzut


de la ferestrele de pe ambele pri ale strzii. Dac rmnea pe
loc, avea s fie zrit mai devreme sau mai trziu. i atunci, nu
se tie ce s-ar fi putut ntmpla.
Vzu o perdea micndu-se la o mansard, iar asta l fcu s
se hotrasc.
Se ridic i se uit peste marginea camionetei. Un om la
costum trecea pe trotuar; i arunc o privire curioas, dar nu se
opri.
Lloyd sri peste marginea camionetei i i ddu drumul pe
pmnt. Se afla n faa unui bar-restaurant. Nu ncpea ndoial
c acolo se dusese oferul. Lloyd observ cu groaz doi germani
n uniform militar stnd la o mas de la fereastr, cu cte un
pahar de bere n mn. Ca printr-o minune, cei doi nu se uitar
spre Lloyd.
Se ndeprt n grab.
n timp ce mergea, se uit temtor mprejur. Toi cei pe lng
care trecea se holbau intrigai la el: tiau exact ce era. O femeie
ip i o lu la fug. i ddu seama c trebuia s-i schimbe ct
mai repede tunica i pantalonii kaki cu haine mai franuzeti.
Un tnr l prinse de bra.
Vino cu mine, rosti acesta n englez, dar cu un accent
puternic. Te ajut eu s te ascunzi.
Coti pe o strdu lturalnic. Lloyd nu avea niciun motiv s
se ncread n acest om, dar trebuia s aleag ntr-o fraciune de
secund, aa c l urm.
Pe aici, zise tnrul, ndrumndu-l pe Lloyd ntr-o csu.
n buctria goal se afla o femeie cu un bebelu n brae.
Tnrul se prezent drept Maurice, i spuse c femeia era soia
sa, Marcelle, iar copilul se numea Simone.
Lloyd i ngdui un moment de uurare i de recunotin.
Scpase de germani! Era nc n pericol, dar nu mai era pe
strad i ajunsese ntre prieteni.
Franceza corect, dar rigid pe care Lloyd o nvase la coal
i la Cambridge cptase valene mai colocviale n timpul
plecrii sale din Spania i mai ales n cele dou sptmni
petrecute la cules de struguri n Bordeaux.
Eti foarte cumsecade, zise el. i mulumesc.
Maurice rspunse n francez, uurat n mod evident c nu
trebuia s vorbeasc n englez.
401

Presupun c ai vrea ceva de mncare.


Da, dac se poate.
Marcelle tie rapid cteva buci dintr-o franzel lung i le
puse pe mas alturi de o roat de brnz i de o sticl de vin,
fr etichet. Lloyd se aez la mas i ncepu s nfulece
hmesit.
O s-i dau nite haine mai vechi de-ale mele, i spuse
Maurice. ns trebuie s ncerci s-i schimbi i mersul. Mergeai
cu pai mari, uitndu-te mprejur, att de atent i de interesat,
nct ai fi putut la fel de bine s pori la gt un semn pe care s
scrie Vizitator din Anglia. Este mai bine s nu-i ridici privirea
din pmnt.
Cu gura plin de pine i brnz, Lloyd rosti:
O s in minte.
Pe un rftule se vedeau mai multe cri, inclusiv traduceri n
francez din Marx i Lenin. Maurice l vzu pe Lloyd uitndu-se
la ele i zise:
Am fost comunist pn la pactul dintre Hitler i Stalin.
Acum s-a terminat, adug el, fcnd un semn hotrt cu mna.
ns chiar i aa, tot trebuie s nvingem fascismul.
Am luptat n Spania, spuse Lloyd. nainte de asta, credeam
ntr-un front unit al tuturor partidelor de stnga. Acum nu mai
cred n asta.
Simone scnci. Marcelle scoase un sn generos din rochia
larg i ncepu s alpteze copilul. Franuzoaicele erau mult mai
relaxate n aceast privin dect pudicele britanice, se gndi
Lloyd.
Dup ce termin de mncat, Maurice l duse la etaj. Dintr-un
ifonier mai degrab gol dect plin scoase o salopet bleumarin,
o cma bleu, chiloi i osete, toate purtate, dar curate.
Generozitatea acestui om evident srac l copleea pe Lloyd i
chiar nu tia cum ar fi putut s-i mulumeasc.
Las-i hainele militare pe podea, rosti Maurice. Le voi da
eu foc.
Lloyd i-ar fi dorit s se spele, dar nu avea unde. Probabil c
baia se afla n curtea din spate.
Se mbrc cu hainele curate i-i cercet imaginea ntr-o
oglind agat de perete. Albastrul francez i se potrivea mai
bine dect culoarea kaki a armatei, ns arta n continuare
britanic.
402

Cobor la parter.
Marcelle btea uor copilul pe spate, dup ce l alptase.
Plrie, zise ea.
Maurice gsi i o beret franuzeasc bleumarin, iar Lloyd i-o
puse pe cap.
Apoi, Maurice arunc o privire ngrijorat spre bocancii negri
i prfuii ai lui Lloyd, care erau ns dintr-o piele de foarte bun
calitate.
Te vor da de gol, zise el.
Lloyd nu voia s renune la bocanci. Avea un drum lung de
parcurs.
Poate dac i-am putea face s par mai vechi dect sunt?
spuse el.
Maurice prea sceptic.
Cum?
Ai un cuit ascuit?
Maurice scoase din buzunar un briceag.
Lloyd i scoase bocancii. Fcu guri n botul acestora, apoi i
spintec la glezne. Scoase ireturile i le bg la loc, dar
nengrijit. Acum artau precum nclrile unui nevoia, dar i
veneau bine n continuare i aveau tlpi groase ce urmau s-l
in kilometri buni.
Maurice zise:
Unde te vei duce?
Am dou variante, rspunse Lloyd. M pot ndrepta spre
nord, ctre coast, n sperana c voi convinge vreun pescar s
m treac peste Canal. Sau pot porni spre sud-vest trecnd
grania n Spania.
Spania era neutr i britanicii i pstraser consulii din marile
orae.
tiu drumul spre Spania am fost de dou ori pe el.
Canalul este mult mai aproape dect Spania, remarc
Maurice. Dar cred c germanii vor nchide toate porturile.
Unde a ajuns linia frontului?
Germanii au luat Parisul.
Lloyd fu ocat Parisul czuse deja!
Guvernul francez s-a mutat la Bordeaux. Maurice ridic din
umeri i adug: ns am pierdut. Nimic nu mai poate salva
Frana acum.
ntreaga Europ va fi fascist, rosti Lloyd.
403

Da, cu excepia Marii Britanii. Aa c trebuie s te duci


acas.
Lloyd medit asupra direciei pe care avea s o urmeze. Nord
sau sud-vest? Nu-i ddea seama care era varianta mai bun.
Maurice zise:
Am un prieten, un fost comunist, care le vinde nutre
fermierilor. ntmplarea face s tiu c urmeaz s fac o livrare
n aceast dup-amiaz ntr-un loc aflat la sud-vest de aici. Dac
te hotrti s mergi n Spania, te poate duce el vreo treizeci de
kilometri.
Asta l ajut pe Lloyd s ia o decizie.
M voi duce cu el, spuse.
(III)
Daisy trecuse prin toate strile posibile i acum ajunsese n
acelai punct din care plecase.
Fusese devastat cnd aflase c Lloyd fusese trimis n Frana.
Pierduse ocazia de a-i mrturisi dragostea ei nici mcar nu l
srutase de rmas-bun!
Iar acum poate c nici nu va mai avea ocazia s o fac.
Fusese dat disprut dup Dunkerque. Asta nsemna c nici nu-i
fusese gsit i identificat cadavrul, nici nu aprea pe listele cu
prizonieri de rzboi. Cel mai probabil murise, sfrtecat n mii de
bucele de ctre vreun obuz sau zcnd netiut de nimeni pe
sub drmturile vreunei ferme distruse. Plnse zile n ir.
O lun ntreag se ddu de ceasul morii la T Gwyn n
sperana unor veti, ns nu mai auzi nimic nou. Apoi ncepu s
se simt vinovat. Erau multe femei n situaia ei sau chiar mai
ru. Unele urmau s creasc doi-trei copii fr ajutorul unui
brbat care s ntrein familia. Nu avea niciun drept s-i
plng de mil pentru c brbatul cu care intenionase s
nceap o relaie adulter dispruse pe cmpul de lupt.
Trebuia s-i vin n fire i s acioneze cumva. Era clar c nui fusese sortit s fie cu Lloyd. Avea deja un so, unul care i
risca viaa zi de zi. Era datoria ei s-i poarte de grij lui Boy, i
spuse.

404

Reveni la Londra. Redeschise casa din Mayfair, descurcnduse cu puinii servitori pe care-i mai avea la dispoziie, i o
transform ntr-un cmin plcut n care Boy s vin n permisii.
Trebuia s-l dea uitrii pe Lloyd i s fie o soie bun. Poate c
avea s rmn din nou nsrcinat.
Multe femei i aduceau contribuia la efortul de rzboi,
nrolndu-se n Corpul Auxiliar de Femei al Forelor Aeriene sau
muncind n Armata Terestr a Femeilor. Altele lucrau fr plat
n cadrul Serviciului Voluntarelor pentru Precauii n caz de
Raiduri Aeriene. ns aceste femei nu aveau foarte multe de
fcut, iar The Times publicase scrisori trimise la redacie n care
oamenii se plngeau c precauiile n caz de raiduri aeriene
reprezentau bani aruncai pe fereastr.
Rzboiul prea s se fi ncheiat pe continent. Germania
ctigase. Europa era fascist, din Polonia n Sicilia i din
Ungaria n Portugalia. Nu se mai ddeau lupte nicieri. Se
zvonea c guvernul britanic negociase condiiile pcii.
ns Churchill nu fcu pace cu Hitler i n acea var ncepu
Btlia Angliei.
La nceput civilii nu fuseser foarte afectai. Clopotele
bisericilor nu mai bteau, urmnd s se aud doar n momentul
invaziei germane mult ateptate. Daisy respect indicaiile
guvernului i puse glei cu nisip i ap pe scrile din cas,
pentru eventualitatea unui incendiu, ns nu fu nevoit s le
foloseasc. Luftwaffe bombarda porturile, spernd s taie liniile
de aprovizionare ale Marii Britanii. Apoi trecur la bazele
aeriene, ncercnd s distrug Aviaia Regal Britanic (RAF).
Boy pilota un Spitfire, intrnd n lupt cu aparatele de zbor
inamice n btlii aeriene urmrite cu gura cscat de ctre
fermierii din Kent i Sussex. ntr-una dintre puinele scrisori pe
care le trimise acas, o anun cu mndrie c doborse trei
avioane germane. Sptmni la rnd nu mai primi permisie, iar
Daisy rmase singur n casa pe care o umpluse cu flori pentru
el.
ntr-un final, ntr-o diminea de smbt, pe 7 septembrie,
Boy veni acas ntr-o permisie de dou zile. Vremea era
excelent era clduroas i nsorit, un ultim asalt al soarelui,
numit n popor var indian.
Exact n ziua aceea, cei de la Luftwaffe i schimbar tactica.
405

Daisy i srut soul i se asigur c avea cmi curate i


lenjerie nou n garderob.
Din cte auzise de la alte femei, brbaii venii n permisie de
pe front voiau sex, butur i mncare mai de Doamne-ajut,
exact n aceast ordine.
Nu se mai culcase cu Boy de cnd pierduse sarcina. Aceasta
avea s fie prima oar. Se simea vinovat fiindc nu atepta cu
prea mare nerbdare acest moment. ns nici nu se gndea s
nu-i fac datoria.
Crezuse c el o va trnti n pat din prima clip, ns nu prea
att de disperat. i scoase uniforma, se spl pe corp i pe cap,
dup care se mbrc n haine civile. Daisy i porunci buctresei
s foloseasc oricte cupoane de raie erau necesare ca s
ncropeasc un prnz pe cinste, iar Boy aduse din pivni una
dintre cele mai vechi sticle de vin rou sec.
Ea fu surprins i se simi rnit cnd el o anun dup prnz:
Ies puin, cteva ore. M ntorc la cin.
Daisy i dorea s fie o soie bun, nu una pasiv.
Dar este prima ta permisie dup attea luni! protest ea.
Unde naiba te duci?
M duc s vd un cal.
Asta era n regul.
Of, fie vin cu tine.
Nu, nu-i cazul. Dac apar acolo cu o femeie pe urme, vor
crede c sunt vreun nevolnic i vor crete preul.
Ea nu-i putu ascunde dezamgirea.
Am visat dintotdeauna c vom cumpra i vom crete cai
de curse mpreun.
Nu-i tocmai o lume pentru femei.
O, la naiba cu asta! rosti ea indignat. M pricep la cai la
fel de bine ca tine.
El prea iritat.
Aa o fi, dar tot nu te vreau acolo cnd m voi trgui cu
bandiii ia i cu asta am ncheiat discuia.
Ea se ddu btut.
Cum zici tu, spuse ea, ieind din sala de mese.
Instinctul i spunea c el o minea. Soldailor venii n permisie
nu le sttea capul la cai de cumprat. Voia s afle ce fcea el de
fapt. Chiar i eroii trebuiau s fie sinceri cu soiile lor.
406

Ajuns n camera ei, i puse pantaloni i cizme. Cnd Boy


cobor pe scara principal, ducndu-se la u, ea cobor pe
scrile din spate, traversnd buctria i curtea i ducndu-se n
vechile grajduri. Acolo i puse o jachet de piele, ochelari de
protecie i o casc. Deschise ua ce ddea din garaj spre grajd
i i scoase motocicleta, un model Triumph Tiger 100, numit aa
deoarece putea atinge o vitez de o sut de mile la or. Porni
motorul i demar cu uurin.
Trecuse la motociclete cnd se introdusese raionalizarea
benzinei, n septembrie 1939. Semna cu ciclismul, numai c
era mai uor. i plcea la nebunie senzaia de libertate i de
independen pe care i-o ddea.
Ajunse n strad la timp ct s vad Bentley-ul Airline crem al
lui Boy disprnd dup col.
l urmri.
El travers Trafalgar Square i cartierul cu teatre. Daisy pstr
o distan discret, nedorind s dea de bnuit. Traficul era nc
intens n centrul Londrei, pe unde treceau sute de maini ale
celor cu misiuni oficiale. Pe deasupra, raia de benzin pentru
vehiculele particulare nu era excesiv de mic, mai ales pentru
cei care o foloseau doar pentru drumuri prin ora.
Boy continu s se ndrepte spre est, prin cartierul financiar.
Traficul era sczut aici smbt dup-amiaza, iar Daisy ncepu
s se ngrijoreze tot mai mult c avea s fie observat. ns
ochelarii de protecie i casca o fceau mai greu de recunoscut,
iar Boy nu ddea prea mare atenie mprejurimilor, conducnd
cu geamul deschis i fumnd un trabuc.
Intr n Aldgate i Daisy avu o presimire cumplit c tocmai
aflase motivul.
Coti pe una dintre strzile mai curele din East End i parc
n faa unei case artoase, din secolul al XVIII-lea. Nu se vedea
niciun grajd prin preajm: cu siguran nu era un loc n care se
cumprau sau se vindeau cai. Deci povestea lui nu sttea n
picioare.
Daisy opri motocicleta n captul strzii i l urmri cu privirea.
Boy cobor din main, trntind portiera. Nu se uit n jur, la
strad sau la numerele caselor; era limpede c mai venise aici i
nainte i c tia exact unde se ducea. Cu un aer voios i cu
trabucul n gur, porni spre ua de la intrare i o deschise cu o
cheie.
407

Lui Daisy i venea deja s plng.


Boy dispru n interior.
Undeva ctre est se auzi o explozie.
Daisy se uit n acea direcie i vzu avioane pe cer. Oare
germanii aleseser ziua aceea ca s nceap bombardamentele
asupra Londrei?
Oricum nu-i psa. Nu avea de gnd s-l lase pe Boy s-i
savureze infidelitatea n tihn. Conduse pn n apropiere de
cas i i parc motocicleta n spatele mainii lui. i scoase
casca i ochelarii de protecie, porni cu pas apsat ctre ua de
la intrare i ciocni.
Auzi o alt explozie, ceva mai aproape de aceast dat; apoi,
sirenele de avertizare i ncepur cntecul de jale.
Ua se crp puin, iar ea o mpinse cu putere. O tnr ntr-o
rochie neagr de camerist scp un strigt i se trase napoi
mpleticindu-se, iar Daisy intr n cas. Trnti ua n urma ei. Se
afla pe holul unei locuine burgheze londoneze standard,
decorat ns ntr-o manier exotic, cu covoare orientale,
perdele masive i un tablou nfind o femeie goal ntr-o baie
public.
Deschise cea mai apropiat u, intrnd n salonul principal.
Acesta era slab luminat, draperiile de catifea blocnd razele
soarelui. n ncpere se aflau trei persoane. Stnd n picioare i
holbndu-se ocat la ea, era o femeie de vreo 40 de ani,
purtnd un al larg de mtase i un ruj rou aprins: aceasta era
mama, probabil. n spatele ei, ntins pe o canapea, se afla o
fat de vreo 16 ani, doar n chiloi i dresuri, fumnd o igar.
Lng fat sttea Boy, cu mna pe coapsa ei, exact deasupra
dresurilor. Cnd o vzu pe Daisy i retrase repede mna, cu o
expresie vinovat. Era un gest ridicol, ca i cum aceast
retragere a minii ar fi transformat totul ntr-o scen nevinovat.
Daisy se strdui s-i nbue lacrimile.
Mi-ai promis c vei renuna la ele! rosti ea.
Ar fi vrut s manifeste o mnie rece, ca de nger rzbuntor,
ns auzea i ea nota de amrciune din glasul su.
Boy se nroi panicat.
Ce dracu caui aici?
Femeia mai n vrst exclam:
Rahat! E nevast-sa.
408

Pe ea o chema Pearl, i aminti Daisy, iar pe fiic-sa Joanie.


Ce groaznic era s tie numele unor asemenea femei!
Camerista veni n prag i zise:
Am ncercat s o opresc pe nemernic, dar m-a mbrncit!
Daisy i se adres lui Boy:
Am ncercat att de mult s fac locuina noastr frumoas
i primitoare pentru tine i totui, tu preferi aa ceva!
El ddu s spun ceva, dar nu-i gsi cuvintele; ngim doar
cteva frnturi incoerente. Apoi, o explozie puternic din
apropiere fcu podeaua s se cutremure i geamurile s
zdrngne.
Camerista zise:
Ai surzit cu toii? A nceput raidul aerian afar, la naiba!
Nimeni nu se uit ns la ea.
Eu cobor n beci, rosti ea, apoi dispru.
Trebuiau s se adposteasc. ns Daisy avea s-i transmit
un ultim lucru lui Boy nainte s plece.
Te rog s nu mai vii niciodat n patul meu. Refuz s m las
contaminat.
Fata de pe canapea Joanie interveni:
Eh, ne distrm i noi puin, scumpo. Ce-ar fi s ni te alturi?
S-ar putea s-i plac.
Pearl, femeia mai n vrst, o msur pe Daisy din cap pn
n picioare.
E micu, dar are corp frumos.
Daisy realiz c ar fi umilit-o i mai mult dac le oferea
ocazia. Fr s le bage n seam, i spuse lui Boy:
i-ai fcut alegerea, rosti ea. Iar eu am ajuns la o decizie.
Iei din camer cu capul sus, chiar dac se simea njosit i
dispreuit, l auzi pe Boy n urma sa:
La naiba, ce ncurctur!
ncurctur? se gndi ea. Atta tot?
Iei pe ua din fa.
Apoi, i ridic privirea. Cerul era plin de avioane.
Scena o fcu s tremure de fric. Se aflau la mare nlime, la
vreo trei mii de metri, dar chiar i aa preau s acopere
soarele. Erau cu sutele bombardiere mthloase i avioane
de vntoare suple, o flot ce prea s se ntind pe douzeci
de kilometri. n est, n direcia docurilor i a Arsenalului
Woolwich, trmbe de fum se nlau din locurile n care cdeau
409

bombele. Exploziile se amestecau ntr-un muget asurzitor de


hul, ca de mare nvolburat.
Daisy i aminti c Hitler inuse un discurs n parlamentul
german, exact miercurea trecut, tunnd mpotriva cruzimii
raidurilor de bombardament la care RAF-ul supusese Berlinul i
ameninnd s rad oraele britanice drept rzbunare. Prea c
vorbise serios. Aveau de gnd s rad Londra de pe faa
pmntului.
Era cea mai groaznic zi din viaa lui Daisy. Iar acum i ddea
seama c ar fi putut s fie chiar ultima.
ns nu o lsa inima s se ntoarc n casa aceea i s se
adposteasc n beci cu ei. Trebuia s plece de-acolo. Trebuia s
ajung acas, unde putea s plng n voie, departe de ochii
lumii.
Se grbi s-i pun casca i ochelarii de protecie. Rezist
impulsului iraional, dar puternic, de a intra n cel mai apropiat
zid. Sri n a i demar n tromb.
Nu ajunse prea departe.
La dou strzi mai ncolo, o bomb ateriz pe o cas din faa
ei, iar ea frn brusc. Vzu gaura ce se csca n acoperi, simi
suflul exploziei i, dup cteva secunde, vzu flcrile de
dinuntru, ca i cum gazul dintr-o lamp s-ar fi scurs i ar fi luat
foc. O clip mai trziu, o fat de vreo 12 ani iei din cas ipnd,
cu prul n flcri, i veni n fug spre Daisy.
Daisy sri din a, i scoase jacheta de piele i acoperi cu ea
capul fetei, nfurndu-l strns pentru a nu lsa s intre
oxigenul care s alimenteze flcrile.
ipetele se oprir. Daisy ddu jacheta la o parte. Fata plngea
n hohote. Nu mai suferea, dar rmsese cheal.
Daisy se uit pe strad. Un brbat cu casc de oel i cu o
banderol PRA pe bra veni la ele, ducnd o trus de tabl cu o
cruce alb de prim ajutor vopsit pe o parte.
Fata se uit la Daisy, deschise gura i ip:
Mama este nuntru!
Voluntarul de la PRA i zise:
Linitete-te, scumpo. Stai s vedem nti ce-ai pit tu.
Daisy o ls pe fat n grija lui i se repezi spre ua de la
intrarea n cldire. Prea s fie o cas veche, mprit n mai
multe apartamente ieftine. Etajele superioare erau n flcri, dar
reui s intre pe hol. Mai mult pe ghicite, alerg n partea din
410

spate i se trezi ntr-o buctrie. Acolo vzu o femeie czut pe


jos, incontient, i o copil ntr-un ptu. Lu copilul i iei din
cas.
Fata cu prul ars url:
E surioara mea!
Daisy i puse copilaul n brae i fugi din nou nuntru.
Femeia incontient era prea grea ca s o poat ridica. Daisy
se aez n spatele ei, o ridic n capul oaselor, o apuc de sub
brae i o tr prin buctrie i hol pn n strad.
ntre timp sosise i o ambulan, o limuzin adaptat, cu
caroseria din spate nlocuit de o prelat din pnz desfcut la
capt. Voluntarul de la PRA o ajut pe fata ars s urce n
vehicul. oferul veni n fug la Daisy. mpreun reuir s o
ridice pe mam n ambulan.
oferul i zise lui Daisy:
Mai este cineva nuntru?
Nu tiu!
Omul se repezi n hol. Exact n acea clip, ntreaga cldire se
prbui etajele superioare incendiate se drmar peste
parter. oferul de ambulan dispru ntr-un iad nvpiat.
Daisy se auzi ipnd.
i acoperi gura cu mna i se holb la flcri cutndu-l cu
privirea, chiar dac nu l putea ajuta i ar fi fost sinucidere
curat s ncerce.
Voluntarul de la PRA exclam:
Dumnezeule! Alf a murit!
Se auzi apoi o nou explozie, provocat de o bomb czut la
o sut de metri mai ncolo.
Voluntarul zise:
Acum am rmas fr ofer i nu pot pleca de-aici.
Arunc o privire pe strad. Se vedeau mici plcuri de oameni
n faa unor case, dar majoritatea erau probabil n adposturile
subterane.
Daisy spuse:
Conduc eu. Unde trebuie s merg?
tii s conduci?
Majoritatea englezoaicelor nu tiau s conduc: era nc o
ocupaie tipic brbteasc acolo.
Nu mai pune ntrebri prosteti, zise Daisy. Unde trebuie s
ajung cu ambulana?
411

La St. Bart. tii unde este?


Sigur c da.
St. Bartholomew era unul dintre cele mai mari spitale din
Londra, iar Daisy locuia acolo de patru ani.
n West Smithfield, adug ea, ca s se asigure c el o
credea.
Secia de urgene este n spate.
O gsesc eu.
Urc n main. Motorul era nc pornit. Voluntarul strig:
Cum te cheam?
Daisy Fitzherbert. Pe tine?
Nobby Clarke. Ai grij de ambulana mea.
Maina avea un schimbtor de viteze standard, cu ambreiaj.
Daisy bg maina n viteza nti i demar.
Avioanele continuau s huruie pe deasupra, iar bombele
cdeau necontenit. Daisy i dorea cu disperare s-i duc pe
rnii la spital, iar St. Bart era la nici doi kilometri distan, dar
drumul era incredibil de dificil. Trecu de Leadenhall Street,
Poultry i Cheapside, dar ddu de cteva ori peste un drum
blocat, fiind nevoit s dea cu spatele i s gseasc o alt rut.
Prea s existe cel puin cte o cas distrus pe fiecare strad.
Pretutindeni erau drmturi i fum, oameni plini de snge sau
n lacrimi.
Simi o mare uurare cnd ajunse la spital, lundu-se dup o
alt ambulan care se ndrepta spre urgene. Locul era extrem
de aglomerat, iar o duzin de vehicule transferau pacienii
schilodii sau ari n grija brancardierilor grbii, cu oruri
ptate de snge. Poate c am salvat-o pe mama acestor copile,
se gndi Daisy. Nu sunt chiar ultimul om, dei soul meu nu m
vrea.
Fata rmas fr pr i inea nc surioara n brae. Daisy le
ajut s coboare din ambulan.
O asistent o ajut pe Daisy s o ridice pe femeia incontient
i s o duc nuntru.
ns Daisy observ c femeia nu mai respira.
i zise asistentei:
Acetia sunt copiii ei! Auzi nota aproape isteric din glasul
su. Ce se va ntmpla acum?
M ocup eu de asta, i-o retez asistenta. Tu trebuie s te
duci napoi.
412

Chiar trebuie? zise Daisy.


Vino-i n fire, o dojeni asistenta. Vor mai fi muli mori i
rnii n noaptea asta.
Bine, spuse Daisy, urcnd napoi la volan i pornind la
drum.
(IV)
ntr-o dup-amiaz mediteraneean clduroas de octombrie,
Lloyd Williams sosi n nsoritul ora francez Perpignan, aflat la
numai treizeci de kilometri de grania cu Spania.
i petrecuse toat luna septembrie n regiunea Bordeaux,
culegnd struguri pentru producia de vin, aa cum fcuse n
cumplitul an 1937. Acum avea bani de autobuz i de tramvai i
i permitea s mnnce n restaurante ieftine n loc s triasc
din legume necoapte scoase de prin grdinile oamenilor sau din
ou furate din cotee. Urma aceeai rut de acum trei ani,
numai c n sens invers. Coborse din Bordeaux prin Toulouse i
Bziers, lund din cnd n cnd cte un marfar, dar de cele mai
multe ori rugndu-se de camionagii s-l mai duc o bucat de
drum.
Acum se afla la o cafenea de pe principala osea ce ducea din
Perpignan spre grania cu Spania. Purtnd n continuare
salopeta albastr i bereta lui Maurice, ducea o mic desag de
pnz n care avea o mistrie ruginit i o nivel cu bul de aer
ptat de mortar, drept dovad c era un zidar spaniol care se
ntorcea acas. Se ruga s nu care cumva s-i ofere cineva de
lucru: habar n-avea cum se construia un zid.
Se temea c o s aib probleme la traversarea munilor. Cu
trei luni n urm, cnd era n Picardia, i spusese superficial c
putea gsi ruta peste Pirinei pe care l duseser cluzele sale n
Spania n 1936, rut pe care o urmase parial i la ntoarcere, un
an mai trziu. ns atunci cnd piscurile purpurii i trectorile
verzi se ivir n deprtare, la orizont, ntreprinderea i se pru
mult mai riscant. Crezuse c i se gravase n memorie fiecare
pas, dar cnd ncerc s-i aminteasc mai exact crrile,
podurile i cotiturile fcute, descoperi c imaginile erau neclare,
iar detaliile specifice i se terseser din minte.
413

i termin prnzul o tocan piperat de pete , apoi intr


n vorb cu un grup de oferi de la masa alturat.
Trebuie s ajung la Cerbre.
Acesta era ultimul sat nainte de grania cu Spania.
Merge careva dintre voi ntr-acolo?
Probabil c toi mergeau n direcia aceea: era singurul motiv
pentru care s-ar fi aflat acolo, pe acea rut din sud-est. ns
ezitau s o recunoasc. Se aflau n Frana guvernului de la
Vichy, o zon independent, teoretic, n practic ns una inut
sub control autoritar de ctre germanii care ocupau cealalt
jumtate a rii. Nimeni nu se repezea s ajute un necunoscut
cu accent strin.
Sunt zidar, rosti el, ridicndu-i desaga de pnz. M ntorc
acas, n Spania. Leandro m numesc.
Un brbat gras, ntr-un maiou, i zise:
Te duc eu pn la jumtatea drumului.
Mulumesc.
Eti gata de plecare?
Desigur.
Ieir din local i urcar ntr-o dub Renault murdar, cu
numele unui magazin de produse electrice scris pe o parte.
Dup ce plecar, oferul l ntreb pe Lloyd dac era nsurat.
Urm apoi o serie de ntrebri suprtor de personale, iar Lloyd
realiz c omul nutrea o adevrat fascinaie pentru vieile
sexuale ale altora. Nu ncpea ndoial c acesta era motivul
pentru care acceptase s l ia cu el pe Lloyd: avea astfel ocazia
s pun ntrebri inoportune. Mai fuseser i ali brbai care l
luaser cu ei pe Lloyd din motive asemntoare.
Sunt virgin, i spuse Lloyd, ceea ce era adevrat; ns
aceast mrturisire duse la ntrebri despre mngiatul
colegelor de coal.
Lloyd avea o experien considerabil n aceast privin, dar
nu voia s o mprteasc.
Refuz s dea detalii, fr s par nepoliticos, i ntr-un final
oferul se ls pguba.
Eu trebuie s cotesc aici, i zise el, oprind maina.
Lloyd i mulumi i porni mai departe pe jos.
nvase s nu mrluiasc soldete, adoptnd un mers
leampt, cocrjat, de ran. Nu avea niciodat la el ziare sau
cri. Prul i fusese tuns de un frizer incompetent din cel mai
414

srac cartier din Toulouse. Se brbierea o dat pe sptmn,


aa c avea de obicei fire epoase pe fa, ceea ce constituia o
metod surprinztor de eficient n a-l face s arate ca un
oarecare. Nu se mai spla, cptnd un miros puternic ce-i inea
pe oameni la distan.
Foarte puini muncitori aveau ceasuri n Frana i n Spania,
aa c fu silit s renune la ceasul de mn din oel primit de la
Bernie drept cadou de absolvire. Nu-l putea oferi vreunuia dintre
francezii care l ajutaser, cci un ceas britanic i-ar fi incriminat
i pe ei. ntr-un sfrit, spre marea-i amrciune, l azvrli ntr-un
iaz.
ns cea mai mare vulnerabilitate a sa era lipsa actelor de
identitate.
ncercase s cumpere acte de la un brbat care semna ct
de ct cu el, apoi plnuise s fure actele altor doi brbai, dar,
deloc surprinztor, lumea era foarte atent la aceste chestiuni n
zilele acelea. Astfel c se strduia s se fereasc de situaiile n
care i s-ar fi putut cere s prezinte actele la control. Se inea
departe de lume, prefernd s mearg pe cmp i nu pe drum,
acolo unde se putea, i evitnd trenurile de cltori, din cauza
numeroaselor puncte de control de prin gri. Pn atunci
avusese noroc. Un jandarm dintr-un sat i ceruse actele, dar
cnd i explicase c-i fuseser furate dup ce se mbtase ntrun bar din Marseille, agentul l crezuse pe cuvnt i l lsase s
plece.
ns acum norocul i se terminase.
Strbtea un teren agricol srccios. Ajunsese n zona
deluroas de la poalele Pirineilor, n apropierea Mediteranei, iar
solul era nisipos. Drumul colbuit erpuia printre ferme mrunte
i ctune srace. Aceste meleaguri erau aproape nepopulate.
Putea zri frnturi albastre din marea ndeprtat printre
dealurile din stnga sa.
Ultimul lucru la care se atepta era Citronul verde cu trei
jandarmi care opri lng el.
Totul se petrecu brusc. Auzi maina apropiindu-se prima
main pe care o auzea de cnd se desprise de tipul cel gras.
Continu s-i trasc paii ca un muncitor istovit care se
ntorcea acas. De-o parte i de alta a drumului erau cmpuri
uscate, cu plcuri rzlee de vegetaie i arbuti. Cnd maina
se opri, primul su gnd fu s o ia la fug pe cmp. Renun
415

ns la idee cnd observ pistoalele de la cingtorile celor doi


jandarmi care coborser din main. Probabil c nu erau
trgtori prea iscusii, dar puteau s-l nimereasc i din
ntmplare. Avea anse mai mari dac ncerca s-i duc cu
zhrelul. Erau ageni rurali, mai nelegtori dect poliitii
hrii de la ora.
Actele la control, rosti unul dintre jandarmi n francez.
Lloyd i ntinse braele n lturi, neajutorat.
Monsieur, din pcate actele mi-au fost furate n Marseille.
M numesc Leandro, sunt zidar spaniol i m duc
Treci n main.
Lloyd ezit, dar era o situaie fr ieire. Sorii i erau mai
potrivnici ca niciodat.
Un jandarm l apuc strns de bra, mpingndu-l pe bancheta
din spate, apoi urc lng el.
Simi cum l cuprinde dezndejdea cnd maina demar.
Jandarmul de lng el l ntreb:
Eti englez sau ce?
Sunt zidar spaniol. M numesc
Jandarmul l opri cu un gest, spunnd:
Nu-i mai rci gura de poman.
Lloyd pricepu c fusese mult prea optimist. Era un strin fr
acte care se ndrepta spre grania cu Spania: era uor de
presupus c era un soldat britanic evadat. Dac mai aveau vreo
ndoial, aceasta avea s le fie spulberat cnd aveau s-i cear
s se dezbrace, cci atunci i-ar fi putut vedea plcua de
identificare de la gt. Nu o aruncase i pe aceasta, ntruct fr
ea ar fi fost mpucat pe loc pentru spionaj.
Se afla acum ntr-o main cu trei oameni narmai, iar
probabilitatea gsirii unei ci de scpare era nul.
Mergeau n direcia n care se ndrepta i el, iar soarele cobor
ncet n spatele munilor din dreapta. Nu erau orae mari pn la
grani, aa c presupuse c aveau de gnd s-l in peste
noapte ntr-o nchisoare steasc. Poate c izbutea s scape de
acolo. n caz contrar, nu ncpea ndoial c urmau s-l duc la
Perpignan a doua zi, predndu-l poliiei oreneti de acolo. i
apoi? Avea s fie interogat? Acest gnd l fcu s nghee de
fric. Poliia francez avea s-l bat, iar germanii s l tortureze.
Dac supravieuia, avea s ajung ntr-un lagr de prizonieri de
rzboi pn la ncetarea ostilitilor sau pn murea de
416

malnutriie. Tocmai atunci, cnd ajunsese la doar civa


kilometri de grani!
l duser ntr-un orel. Oare reuea s evadeze cnd l
scoteau din main? Nu putea s-i fac niciun plan, pentru c
nu tia deloc terenul. Nu putea dect s rmn vigilent i s
profite de orice oportunitate care se ivea.
Maina iei de pe strada principal i intr pe o alee din
spatele unui rnd de prvlii. Oare aveau de gnd s-l mpute
i s-i azvrle cadavrul acolo?
Maina se opri n spatele unui restaurant. Curtea era plin de
cutii i de canistre imense. Lloyd vzu printr-o ferestruic
interiorul unei buctrii puternic luminate.
Jandarmul de pe scaunul din dreapta oferului cobor, apoi i
deschise portiera lui Lloyd, aflat pe partea dinspre cldire. Oare
asta era ansa lui? Trebuia s ocoleasc maina n fug i s o ia
apoi pe alee. Asfinise dup primii pai nu avea s mai fie o
int uoar.
Jandarmul se ntinse n main i l nfc pe Lloyd de bra,
inndu-l n timp ce l scotea afar. Cel de-al doilea jandarm iei
imediat dup Lloyd. Nu era o ocazie bun.
ns de ce l aduseser oare aici?
Pornir spre buctrie. Un buctar btea nite ou ntr-un
castron, iar un adolescent spla vase ntr-o chiuvet mare. Unul
dintre jandarmi zise:
Am adus un englez. Spune c-l cheam Leandro.
Fr s se opreasc din treab, buctarul i nl capul i
strig:
Teresa! Vino ncoace!
Lloyd i aminti de o alt Teresa, o frumoas anarhist
spaniol care-i nva pe soldai s scrie i s citeasc.
Ua buctriei se ddu n lturi i ea i fcu apariia.
Lloyd se holb la ea, uluit. Nu avea cum s se nele: nu putea
uita acei ochi mari i acel pr negru i bogat, chiar dac ea
purta acum boneta i orul alb de bumbac al chelnerielor.
La nceput, ea nu l privi. Puse un vraf de farfurii pe tejghea,
lng tnrul spltor, apoi se ntoarse zmbitoare spre
jandarmi i-i srut pe amndoi pe obraji, spunnd:
Pierre! Michel! Ce mai facei? Apoi se rsuci ctre Lloyd, l
intui cu privirea i zise n spaniol: Nu, nu se poate! Lloyd, tu
eti?
417

El nu putu dect s dea din cap nucit.


Ea i se arunc de gt, l mbri i l srut pe obraji.
Unul dintre jandarmi interveni:
Bun, deci totul este n regul. Noi trebuie s plecm. Mult
noroc!
i ddu lui Lloyd desaga de pnz, apoi plecar.
Lloyd prinse n sfrit glas.
Ce se ntmpl? o ntreb el pe Teresa n spaniol. Credeam
c sunt dus la nchisoare!
i ursc pe naziti, aa c ne ajut pe noi, i explic ea.
Care noi?
i povestesc eu mai trziu. Vino cu mine.
Deschise o u care ddea spre o scar i l duse la etaj, unde
se afla un dormitor mobilat sumar.
Ateapt aici. i aduc ceva de mncare.
Lloyd se ntinse pe pat, meditnd la ansa sa extraordinar. n
urm cu cinci minute se atepta s fie torturat i omort, iar
acum o femeie frumoas se pregtea s-i aduc cina.
ns norocul i se putea ntoarce n orice clip, reflect el.
Ea reveni dup o jumtate de or cu o omlet i cartofi prjii
pe o farfurie groas.
Am fost ocupai, dar nchidem n curnd, i zise ea. M
ntorc peste cteva minute.
El i nfulec mncarea rapid.
Se ls noaptea. El ascult sporoviala muteriilor care plecau
i zngnitul oalelor puse la locul lor; apoi, Teresa reapru cu o
sticl de vin rou i dou pahare.
Lloyd o ntreb de ce prsise Spania.
Oamenii notri sunt omori cu miile, spuse ea. Pentru cei
care scap cu via s-a dat Legea Responsabilitilor Politice,
prin care sunt incriminai toi cei care au susinut guvernul. Poi
pierde tot ce ai dac i te mpotriveti lui Franco, chiar i prin
ceea ce ei numesc pasivitate grav. Eti nevinovat doar dac
poi dovedi c l-ai susinut.
Lloyd i aminti cu obid de asigurarea dat n martie de
Chamberlain n Camera Comunelor, cum c Franco renunase la
represaliile politice. Ce mincinos fusese Chamberlain!
Teresa continu:
Muli dintre camarazii notri sunt n lagre de prizonieri
mizerabile.
418

Bnuiesc c nu tii ce s-a mai ntmplat cu sergentul Lenny


Griffiths, prietenul meu
Teresa cltin din cap.
Nu l-am mai vzut dup Belchite.
i tu?
Eu am scpat de oamenii lui Franco, am venit aici, m-am
angajat ca osptri i am descoperit c mai pot face i
altceva, pe lng asta.
Ce anume?
Duc soldai fugari peste muni. De aceea te-au adus
jandarmii la mine.
Lloyd prinse curaj. Plnuise s fac asta de unul singur i i
fcuse griji cu privire la gsirea cii potrivite. Poate c acum va
avea o cluz.
Mai am doi care ateapt, zise ea. Un tunar britanic i un
pilot canadian. Ei stau la o ferm de pe dealuri.
Cnd este programat traversarea?
n noaptea asta, rspunse ea. Nu bea prea mult vin.
Plec din nou i reveni dup o jumtate de or cu o manta
veche i peticit pentru el.
Este frig acolo unde mergem noi, i explic ea.
Se furiar apoi pe ua buctriei i i croir drum prin orel
la lumina stelelor. Dup ce lsar casele n urm, continuar pe
un drum de ar ce urca pe versant. Dup un ceas, ajunser la
un mic plc de cldiri din piatr. Teresa fluier, apoi deschise
ua unui hambar, de unde ieir doi brbai.
Folosim ntotdeauna nume false, zise ea n englez. Eu sunt
Maria, iar ei sunt Fred i Tom. Noul nostru prieten este Leandro.
Brbaii i strnser minile i ea continu: Nu vorbii, nu
fumai. Iar cine nu ine pasul rmne de izbelite. Suntei gata?
De aici crarea era mai abrupt. De cteva ori, Lloyd alunec
pe pietre. Din cnd n cnd se aga de tufele de pe margine,
ajutndu-se de acestea ca s treac mai departe. Miniona
Teresa stabili un ritm care scotea sufletul din cei trei brbai. Ea
avea o lantern, dar nu voia s apeleze la aceasta ct vreme
stelele erau strlucitoare, de team s nu-i consume bateria.
Aerul se rci. Traversar un pru rece ca gheaa, iar
picioarele lui Lloyd nu se mai nclzir dup aceea.
Dup o or, Teresa spuse:
Avei grij s rmnei pe centrul crrii aici.
419

Lloyd se uit n jos i realiz c se aflau pe o creast, cu


povrniuri abrupte de ambele pri. Cnd vzu distana pe care
ar fi putut s cad, simi c-l ia cu lein i i ntoarse iute
privirea n sus, spre silueta sprinar a Teresei. n condiii
normale, ar fi fost bucuros s mearg n spatele unei femei att
de atrgtoare, dar acum era att de ostenit i de nfrigurat,
nct nu mai avea energie nici mcar ca s o soarb din priviri.
Munii nu erau complet nelocuii. La un moment dat, un cine
ltr n deprtare; apoi auzir un clinchet straniu de clopot, care
i bg n speriei; ns Teresa i liniti, spunndu-le c ciobanii
de la munte obinuiau s atrne tlngi la gtul mioarelor
pentru a nu-i pierde turma.
Lloyd se gndi la Daisy. Oare mai era la T Gwyn? Sau se
ntorsese la soul ei? Lloyd spera c nu se ntorsese la Londra,
cci aceasta era bombardat noapte de noapte, conform presei
franceze. Era nc n via sau murise? Oare avea s-o mai
revad vreodat? i dac da, oare ce-ar mai fi simit ea pentru
el?
Fceau popas la fiecare dou ore ca s se odihneasc, s bea
ap i s ia cteva nghiituri dintr-o sticl de vin pe care o
ducea Teresa.
n zori ncepu s plou. Pmntul de sub tlpi deveni tot mai
nesigur, fcndu-i s se mpiedice i s alunece, dar Teresa nu
ncetini ritmul deloc.
Bucurai-v c nu-i zpad, le spuse ea.
Lumina zilei le dezvlui un peisaj cu o vegetaie mrunt, din
care rsreau pe alocuri stnci ca nite lespezi. Ploaia continu
neabtut i o cea rece se ls n jurul lor.
Dup o vreme Lloyd realiz c mergeau la vale. La urmtorul
popas, Teresa i anun:
Suntem n Spania acum.
Lloyd ar fi trebuit s se simt uurat, dar era prea vlguit.
Peisajul se mblnzi treptat, stncile fiind nlocuite de iarb i
de tufe mrunte.
Apoi, deodat, Teresa se trnti la pmnt, lipindu-se de sol.
Cei trei brbai i urmar de ndat exemplul, fr s mai
atepte un alt semn. Uitndu-se n direcia n care privea Teresa,
Lloyd vzu doi brbai n uniforme verzi i cu plrii ciudate pe
cap: grniceri spanioli, probabil. i ddu seama c, dei
ajunseser n Spania, nc nu erau n afara pericolului. Dac era
420

prins trecnd fraudulos frontiera, putea fi trimis napoi. Sau, mai


ru, putea disprea ntr-un lagr de prizonieri de-al lui Franco.
Grnicerii veneau pe o potec de munte, ndreptndu-se spre
fugari. Lloyd se pregti de lupt. Trebuia s se mite repede ca
s i doboare nainte s apuce s-i scoat armele. Se ntreb
ct de mult aveau s-l ajute ceilali doi brbai.
ns i fcu griji degeaba. Cei doi grniceri ajunser la un soi
de hotar nemarcat i fcur cale ntoars. Teresa reacion de
parc s-ar fi ateptat la asta. Dup ce grnicerii se fcur
nevzui, ea se ridic i cei patru i continuar drumul.
n curnd se ridic i ceaa. Lloyd zri un sat de pescari lng
un golf nisipos. Mai fusese acolo cnd venise n Spania n 1936.
Ba chiar i amintea c acolo era o gar.
Intrar n sat. Era un loc linitit, fr vreun nsemn al
autoritii: nici poliie, nici primrie, nici soldai, nici puncte de
control. Fr ndoial c acesta era i motivul pentru care l
alesese Teresa.
Se duser la gar i Teresa cumpr bilete, flirtnd cu
vnztorul de parc ar fi fost vechi prieteni.
Lloyd se aez pe o banc de pe peronul umbros, cu btturi
la picioare i istovit, dar uurat i fericit.
Dup o or luar un tren spre Barcelona.
(V)
Daisy nu nelesese pn atunci ce nsemna cu adevrat
munca.
Sau oboseala.
Sau tragedia.
Sttea ntr-o sal de clas, bnd ceai dulce englezesc dintr-o
ceac fr farfurioar. Purta o casc de oel pe cap i cizme de
cauciuc n picioare. Era ora cinci dup-amiaza i nc era istovit
dup noaptea trecut.
Fcea parte din trupa de Voluntari pentru Precauii n caz de
Raiduri Aeriene din cartierul Aldgate. Teoretic, lucra ntr-o tur
de opt ore, urmat de opt ore de gard i de alte opt ore libere.
n practic ns, lucra ct inea raidul aerian i ct timp erau
rnii de transportat la spital.
Londra fu bombardat n fiecare noapte din octombrie 1940.
421

Daisy lucra mereu alturi de o alt femeie, nsoitoarea


oferului, precum i de patru brbai, formnd mpreun cu
acetia o trup de prim ajutor. Sediul lor era ntr-o coal, iar
acum stteau n bncile copiilor, ateptnd venirea avioanelor,
urletul sirenelor i zgomotul bombelor.
Ambulana pe care o conducea era un Buick american
adaptat. Aveau i o main normal cu un alt ofer, pentru
transportul celor pe care ei i numeau cazurile uoare
oameni rnii, dar care puteau totui s stea singuri pe
picioarele lor n timp ce erau dui la spital.
nsoitoarea ei era Naomi Avery, o blond atrgtoare din East
End, creia i plceau brbaii i spiritul de camaraderie din
echip. Acum se tachina cu eful echipei, Nobby Clarke, un
poliist pensionat.
eful de echip este brbat, zise ea. eful de sector este
brbat. i tu eti tot brbat.
Eu aa sper, replic Nobby, strnind chicotelile celorlali.
Sunt o grmad de femei n PRA, continu Naomi. Cum de
niciuna dintre ele nu are o funcie de conducere?
Brbaii rser. Un tip chel, cu nasul mare, poreclit George
Chipeul, zise:
Eh, i uite cum ncepe Iar drepturile femeilor.
Omul era cam misogin din fire.
Daisy interveni i ea n discuie:
Doar nu credei c brbaii sunt mai detepi dect femeile!
Nobby spuse:
De fapt, exist cteva femei efe.
Eu n-am ntlnit niciuna, zise Naomi.
E vorba de tradiie, cred, spuse Nobby. Femeile au fost
mereu gospodine.
Da. Cum a fost Ecaterina cea Mare a Rusiei, ripost Daisy
cu sarcasm.
Naomi sri i ea:
Sau regina Elisabeta a Angliei.
Amelia Earhart.
Jane Austen.
Marie Curie, singurul om de tiin care a ctigat Premiul
Nobel de dou ori.
Ecaterina cea Mare? zise George Chipeul. Nu era o
poveste despre ea i calul ei?
422

Hei, hei nu de fa cu doamnele, l mutrului Nobby.


Oricum, am eu rspuns la ntrebarea lui Daisy, continu el.
Hai s auzim! rosti Daisy.
Recunosc c unele femei pot fi la fel de istee precum un
brbat, zise el cu aerul cuiva care fcea o concesie plin de
mrinimie. ns exist un motiv ct se poate de ntemeiat
pentru care cei mai muli oficiali PRA sunt brbai.
i care ar fi acel motiv, Nobby?
Este foarte simplu. Brbaii nu vor s primeasc ordine de
la femei.
Acestea fiind spuse, el se aez la loc cu o expresie
triumftoare pe chip, convins c acest argument punea capt
discuiei.
n mod ironic ns, atunci cnd cdeau bombele i ei spau
printre drmturi ca s salveze rniii, erau cu toii egali.
Atunci nu mai exista nicio ierarhie. Dac Daisy i striga lui Nobby
s apuce cellalt capt al unei grinde, acesta se executa fr
comentarii.
Daisy inea enorm la oamenii acetia, chiar i la George. i-ar
fi dat viaa pentru ea, iar ea ar fi fcut la fel pentru ei.
Auzi afar un vuiet nfundat. Acesta crescu n intensitate pn
cnd se transform n sunetul enervant de familiar al sirenei
care le anuna iminena unui raid aerian. Dup cteva secunde,
se auzi n deprtare bubuitul unei explozii. Avertismentul sosea
adeseori prea trziu; uneori sirena ncepea s sune dup ce
primele bombe i atinseser deja inta.
Telefonul sun i Nobby rspunse.
Se ridicar cu toii. George rosti descumpnit:
Of Germanii tia nu-i iau liber nici mcar o zi?
Nobby puse receptorul n furc i spuse:
Nutley Street.
tiu eu unde este, rosti Naomi n timp ce ieeau n grab.
Deputata noastr locuiete acolo.
Srir n maini. Cnd Daisy bg ambulana n ambreiaj i
demar, Naomi zise de lng ea:
Mda, ce mai fericire
Naomi era ironic, ns, n mod straniu, Daisy chiar era
fericit. Era foarte bizar, se gndi ea n timp ce lua o curb. n
fiecare noapte vedea distrugeri, pierderi tragice de viei i
trupuri schilodite oribil. Nu era exclus s moar i ea ntr-o
423

cldire incendiat, poate chiar n seara aceea. i totui, se


simea nemaipomenit. Trudea i suferea pentru o cauz, ceea ce
i aducea o satisfacie imens i neateptat. Fcea parte dintrun grup de oameni dispui s rite orice ca s-i ajute pe alii i
nu exista sentiment mai nltor pe lume.
Daisy nu i ura pe germani pentru c ncercau s o omoare.
Socrul ei, contele Fitzherbert, i destinuise de ce bombardau ei
Londra. Pn n august, cei de la Luftwaffe vizaser numai
porturile i aerodromurile. Fitz i explicase, ntr-un moment de
candoare necaracteristic, c britanicii nu fuseser la fel de
scrupuloi: guvernul aprobase bombardarea intelor din oraele
germane nc din mai, iar n iunie i iulie piloii RAF aruncaser
bombe peste case n care se aflau i femei, i copii. Populaia
german se nfuriase i ceruse declanarea represaliilor. Blitz-ul
era rezultatul acelor cereri.
Daisy i Boy pstrau aparenele, dar ea i ncuia ua de la
dormitor cnd el venea acas, iar el nu obiectase. Csnicia lor
era acum doar de faad, dar erau oricum mult prea ocupai
amndoi ca s mai acioneze cumva n privina ei. Cnd se
gndea la asta, Daisy se ntrista; cci i pierduse i pe Boy, i pe
Lloyd. Din fericire, nu prea avea timp de gndire la dispoziie.
Nutley Street era cuprins de flcri. Aviaia german
aruncase bombe incendiare i exploziv brizant n acelai timp.
Focul provoca cele mai multe pagube, ns explozivul brizant
ajuta vlvtaia s se extind prin spulberarea geamurilor i
ventilarea flcrilor.
Daisy opri brusc ambulana i trecur cu toii la treab.
Oamenii cu rni uoare erau ndrumai spre cel mai apropiat
punct de prim ajutor. Cei rnii mai grav erau dui la St. Bart sau
la Spitalul Municipal din Londra, din Whitechapel. Daisy efectu
curs dup curs. Cnd se nser, aprinse farurile. Acestea erau
mascate, lsnd s ias doar o mic fant de lumin, dei o
asemenea precauie nu mai prea s-i aib rostul acum, cnd
Londra ardea ca un foc de tabr.
Bombardamentul se prelungi pn n zori. Bombardierele erau
prea vulnerabile la lumina zilei, putnd fi doborte de avioanele
de vntoare pilotate de ctre Boy i camarazii si, aa c raidul
aerian se sfri. n timp ce zorii cenuii i reci se nlau
deasupra carnagiului, Daisy i Naomi se ntoarser pe Nutley
Street ca s vad dac mai erau victime de transportat la spital.
424

Se aezar istovite pe ruinele zidului unei grdini. Daisy i


ddu jos casca de oel. Era murdar n ultimul hal i extrem de
vlguit. M ntreb ce-ar crede despre mine acum fetele de la
Clubul de Iahting din Buffalo, se gndi ea; apoi i ddu seama
c nu-i mai psa ce credeau ele. Trecuse demult vremea n care
tnjea s le intre n voie.
Cineva i se adres:
Vrei o ceac de ceai, scumpo?
Ea recunoscu accentul galez. Ridic privirea i vzu o femeie
atrgtoare, de vrst mijlocie, ducnd o tav.
O, Doamne, la anc! exclam ea, servindu-se.
Ajunsese s aprecieze aceast licoare ntre timp. Era amar la
gust, dar avea un remarcabil efect revigorant.
Femeia o srut pe Naomi, care-i explic:
Suntem rude. Fiica ei, Millie, este cstorit cu fratele meu,
Abie.
Daisy o urmri pe femeie umblnd cu tava prin mica mulime
de voluntari PRA, pompieri i vecini. Probabil c avea vreo
funcie public pe acolo, presupuse Daisy: femeia avea un aer
autoritar. Cu toate acestea, era limpede c era o tip din popor,
adresndu-se tuturor pe un ton clduros i fcndu-i s
zmbeasc. i tia pe Nobby i pe George Chipeul, salutndu-i
ca pe nite vechi prieteni.
i opri ultima ceac pentru ea i veni s se aeze lng
Daisy.
Pari americanc dup accent, rosti ea cu amabilitate.
Daisy ncuviin.
Sunt cstorit cu un englez.
Eu locuiesc pe strada asta dar casa mea a scpat de
bombe azi-noapte. Sunt deputat n Camera Comunelor din
partea circumscripiei Aldgate. M numesc Eth Leckwith.
Daisy simi c i st inima. Aceasta era celebra mam a lui
Lloyd! i strnser minile.
Daisy Fitzherbert.
Ethel ridic din sprncene.
O! zise ea. Eti vicontesa de Aberowen.
Daisy se nroi i i cobor glasul.
Cei de la PRA nu tiu asta.
Nu-i face griji: secretul tu este n siguran.
Pe un ton ovielnic, Daisy spuse:
425

L-am cunoscut pe fiul dumneavoastr, Lloyd.


Nu i putu reine lacrimile cnd i aminti ceasurile petrecute
mpreun la T Gwyn i felul n care i purtase el de grij cnd
pierduse sarcina.
A fost foarte bun cu mine exact cnd aveam mai mare
nevoie de ajutor.
Mulumesc, rosti Ethel. Dar nu vorbi despre el ca i cum ar
fi murit. Era o dojan blnd, ns Daisy simi c dduse dovad
de o lips de tact ngrozitoare.
Iertai-m! se scuz ea. Este disprut pe cmpul de lupt,
tiu asta. A fost o mare prostie din partea mea!
Dar nu mai este disprut, spuse Ethel. A reuit s scape
prin Spania. Ieri a sosit acas.
O, Doamne! zise Daisy, simindu-i inima bubuindu-i n
piept. E teafr?
Da, teafr i nevtmat. Ba chiar a spune c arat foarte
bine, n pofida tuturor ntmplrilor prin care a trecut.
Unde Daisy nghii n sec. Unde este acum?
A, e pe-aici, pe undeva. Ethel se uit mprejur i strig:
Lloyd?
Daisy se uit nnebunit prin mulime. Oare chiar era aievea?
Un brbat cu o manta cafenie i peticit se rsuci i rspunse:
Da, mam?
Daisy l intui cu privirea. Avea faa ars de soare i era slab
ca o scndur, dar arta mai atrgtor ca niciodat.
Vino puin, scumpule, l chem Ethel.
Lloyd fcu un pas n fa, apoi o vzu pe Daisy i se lumin la
fa. Zmbi fericit.
Bun, rosti el.
Daisy sri n picioare.