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Mara Zambrano

Cine universitario
Calladamente se viene realizando en la Universidad en el dominio de la Extensin
Universitaria una de esas labores que se acercan a lo ejemplar. Suele ser as y suele ocurrir
tambin que estas labores que de modo callado se realizan signifiquen, al mismo tiempo
una cierta audacia. La verdadera audacia, la de la inteligencia, la del espritu, no va ligada a
lo que parece ser su compaera; la estridencia y el grito. Y si Baudelaire sentenci para
siempre: La inspiracin es trabajar todos los das, se podra decir paralelamente: la ms
audaz es trabajar todos los das en algo que se quiere.

Con una actitud semejante, claro est que no se suele conseguir la atencin del pblico;
pero sucede que hay dos clases de atencin: la que se despierta sbitamente y parece
anegarlo todo para desaparecer tan sbitamente como naciera lo que en cubano se dice
embullo y la atencin constante que crece lentamente; es la que produce un resultado,
una obra, a la manera del paso del agua entre las peas crea espacios donde pareca
imposible los pudiera haber o ese proceso de la gota de agua que parece huir, pero que no
huye y forma columnas, milagrosas arquitecturas que nadie apenas ve, y un da se
descubren repentinamente. Tal es el efecto de una labor paciente y constante esas
virtudes que da rubor casi el tener y un buen da algo se ha logrado, est ah simplemente
y parece natural, aunque haya significado una novedad.

Una novedad un tanto audaz y un tanto paradjica parece o pareca en principio, que el
Cine, el recin llegado de las Artes, encontrara cabida y asistencia en el recinto de una
Universidad tradicional. Novedades mucho menores han necesitado para realizarse hablo

en general de esfuerzos que hara recordar la toma de la Bastilla; tal sucede con lo que se
anuncia y se enuncia. El mejor mtodo para realizar las mutaciones es simplemente el
realizarlas; el que su existencia preceda a su enunciacin.

Con este espritu y con este mtodo ha sido llevada a cabo esa realidad cumplida que es hoy
el Departamento de Cinematografa de la Universidad de La Habana, por virtud del
esfuerzo constante y callado ejemplar por tanto de su Director, Jos M. Valds
Rodrguez. Desarrolla una triple funcin que coincide con la triple funcin de la
Universidad. El Departamento imparte enseanzas, proporciona material adecuado para el
estudio y la investigacin en las diversas ctedras y proyecta films clsicos y de vanguardia
para los miembros de la Sociedad Cine de Arte de la que pueden ser socios cualquier
persona al margen de la Universidad. La Universidad es esto: enseanza metdica y
regular, investigacin o ayuda a la investigacin y, aun algo ms, una irradiacin que llegue
en principio a todos; que contribuya a crear un ambiente ms alto, ms exigente.

Fue audacia el introducir el Cine en la Universidad amparado por la Comisin de Extensin


Universitaria. Pues el Cine es la ms moderna de las Artes, y no parece claro an en todas
las mentes su categora o su condicin esencialmente artstica; se encuentra aun en ese
venturoso perodo en que el arte anda mezclado, ligado al oficio, a la tcnica en este caso, y
de otro en que no nace de un ocio del espritu sino para satisfacer una necesidad; ms que
un Arte parece como un artculo de primera necesidad, regido en todo por sus leyes, por las
del mercado bajo la tirana de esa temible deidad que en el gusto del pblico, de la inmensa
mayora, cosa un tanto paradjica, pues en el momento en que el Cine naciera coincidi con
la deshumanizacin del Arte; cuando las artes, ms aun las plsticas, se desentendan por
completo de todos los vasallajes ante la realidad, en el doble sentido de representarla y de

servirla. Nunca el artista haba estado tan solo, sin que se pueda saber que ha sido primero,
si la soledad le condujo a esa libertad total, o si fue el extremar la libertad que el arte ha
necesitado siempre hasta encontrarse solo, incomunicado.

Y he aqu al Cine, nacido humildemente, como el Teatro de los primeros tiempos, en las
barracas, en las carpas, aprovechando un paredn al aire libre. Era un espectculo para los
nios y para las multitudes inocentes, la misma que llena los circos y se agolpa ante los
cartelones que un relator va explicando mientras seala con un puntero las imgenes de los
diversos episodios del horroroso crimen, de la espantosa revolucin en que una Reina
perdi la cabeza del fenmeno aparecido en tierras que no existen, pasto ofrecido al
anhelo de lo maravilloso. Naci el Cine emparentado con el Circo y con el Guignol y an
tiene su antecedente y su raz en ese teatro de sombras que todos de nios hemos hecho
alguna vez, con la sombra de nuestras manos proyectada en una pared. Pues todo Arte, an
el ms encumbrado tiene su fundamento ltimo en una accin infantil espontnea. Por eso
teatro y cine son tan diferentes; el teatro viene de esa necesidad que todo nio tiene de
enmascararse y hablar como si fuera otro, de ser otro alguna vez. Y el Cine del proyectar
sobre una blanca pared las sombras movibles de nuestras manos o de alguna figurilla, de
proyectar un movimiento que quizs corresponda en algn modo a esa proyeccin que tiene
lugar cuando soamos: deseos secretos de evasin y de aventura, anhelo de ver concretarse
y tomar figura la vaga ensoacin que nace espontnea del alma.

No se le tom en serio al Cine en sus primeros tiempos: fue primero un juguete, una
curiosidad, un invento cientfico, luego una diversin ingenua, mas no un Arte. Y fue all
en el decenio del veinte al treinta, cuando audazmente surgieron algunos tericos que lo
tomaron en serio, que fueron descubriendo la originalidad de este Arte nacido de nuestro

tiempo y que nos traa justamente una visin nueva del tiempo. Y surgieron los Directores
de vanguardia que vieron en l un instrumento nuevo para la visin del mundo: la
captacin de la realidad y de la suprarrealidad. Surgieron tambin los grandes actores
especficamente cinematogrficos. Charlot llegaba ya a esa cima donde condujo su arte
nacido en el circo. Los ms alertas parecieron darse cuenta y se oper un cambio en cuanto
al pblico del Cine; pas a ser espectculo de minoras sin dejar de serlo de la inmensa
mayora.

Es el arte de nuestro tiempo; cada poca tiene el suyo, el que le corresponde y no por azar.
Y se conoce, en que constituye al par la atraccin de las mentes ms cultivadas y de la
multitud, en que se crea de modo espontneo y sin empaque. As fue el Teatro en el siglo
diecisis: Lope de Vega escriba una Comedia en horas veinticuatro y Shakespeare quiz
no tardara muchas ms en algunas de sus obras menores; era el pan nuestro de cada da que
haba que repartir. Y solo cuando el arte es alimento cumple de raz su funcin: abrir esa
puerta cerrada que nos asla de nuestra alma, de nuestro secreto universo: crear un sueo
comn.

Pero las Academias, las Universidades, las Escuelas oficiales de Bellas Artes, las
Instituciones donde la cultura se cristaliza tardan en darse cuenta primero y en aceptar
despus, toda arte y an Ciencia nueva. Pues el acogerlas significa nada menos que su
incorporacin a la cultura tradicional, a ese ncleo de conocimientos esenciales y
permanentes que son como el esqueleto de una cultura. Y nuestra cultura es an
continuacin de la cultura antigua, aquella contenida en las Siete Artes Liberales de la
enseanza medioeval, origen de la Universidad. Cada disciplina de las que se han
incorporado a la vida universitaria ha necesitado pasar su purgatorio.

Y naturalmente, no es que el Arte Cinematogrfico deba en modo alguno entrar a formar


parte de las enseanzas universitarias, como tal Arte, pues en este caso debera de haber
sido precedida su inclusin, por la de todas las Artes. No es ensear a hacer Cine lo que el
Departamento Cinematogrfico de la Universidad de La Habana pretende, sino ensear a
mirarlo. Ensear a morar... es lo esencial de la Universidad; ensear a comprender, a situar;
ensear a mirar que es crear un orden.

Ensear a mirar, en este caso, no solo metafricamente, puesto que de imgenes se trata. El
mundo de las imgenes ha quedado enriquecido por este nuevo arte y no solo en nmero
sino de modo ms sutil, en verdaderas nuevas dimensiones. El Director del Departamento
seor Valds Rodrguez tan profundo y apasionado conocedor del Cine, me haca observar,
un da, dos hechos inobservados que se dan continuamente en este Arte, uno del mundo de
las imgenes; otro del del sonido. Y los dos se refieren al tiempo; en cuanto a la imagen, es
la diferencia de tiempo habida entre el movimiento real de una persona y el tiempo que
tarda en la pantalla en realizar ese movimiento, la sombra que es el personaje; en el teatro el
actor consume el mismo tiempo en avanzar hacia el proscenio, en cruzar una habitacin que
en la vida, mientras en la pantalla, en instantes sucesivos aparece lejos de estar frente a m,
el tiempo est condensado o inversamente, analizado desentraado en otras ocasiones; el
tiempo se remansa, se aquieta o bien se precipita. Tenemos, pues, una imagen distinta del
tiempo, de los tiempos que la vida y las otras artes nos ofrecan. Lo que me hizo recordar lo
que dice Len Bloy de la protagonista de su novela La Mujer Pobre, que hacia acelerarse
al tiempo y que ocurriesen en pocos das los acontecimientos que normalmente hubiesen
tardado aos. Nos pone de relieve, en imagen y figura, este hecho tan poco tenido en cuenta
por los mismos historiadores, de que existen tiempos distintos, de que quiz lo que
diferencie ms a unas culturas de otras, a unas pocas de otras, sea el tiempo. Y por una

asociacin de ideas, un tanto complicada para ser expuesta ahora, pens que Leonardo de
Vinci se hubiese apasionado por el nuevo Arte de haberlo conocido o presentido.

El otro hecho por mi totalmente inobservado, en que me hizo reparar Valds Rodrguez, es
la reversibilidad del sonido; como es posible escuchar el lenguaje hablado del revs, es
decir, hacia atrs, con solo pasar a la inversa las bandas en que est grabado el sonido.
Confieso la enorme impresin que me hizo esta experiencia, que yo sepa nica de la
reversibilidad del tiempo, de una accin; claro est que no en la realidad sino en la
virtualidad del Arte, pero jams Arte alguno nos haba proporcionado tamaa experiencia,
de sentir el tiempo correr hacia atrs como en un desnacer.

Es una imagen mltiple, nueva, la que el Cine nos trae de la realidad; el ms realista y el
ms suprarrealista de las artes. Cmo no ha de ser necesario, ineludible, ensear a mirarlo,
a captar lo que ofrece a ver en l algo ms que la banalidad de la diaria diversin? EL Cine
tiene ya su historia, sus obras maestras, sus clsicos. En el pasado Curso el Departamento
ofreci un Ciclo de cuatro films de ese clsico del Cine, el clsico entre todos, que es
Charlot; porque cre el Cine y un personaje, uno de esos personajes destinados a salvar el
honor de una poca ms que deshumanizada, anti-humana, como la actual. Y en la
primavera del ao anterior fueron elegidas cuatro pelculas sobre obras de Shakespeare; ese
prodigio de gracia y perfeccin que es el Enrique V de Laurence Olivier, Romeo y
Julieta, Macbeth realizada por Orson Welles y Hamlet de Olivier, ejemplo de cmo el
cine puede restituir algo a su originalidad, el clebre Monlogo, dicho como monlogo
interior con los labios cerrados. Cada una de estas pelculas fue precedida por una
conferencia de figuras, tan prestigiosas en ese mbito como la de Luis A. Baralt, Jorge
Maach y el mismo Valds Rodrguez.

Lentamente el Departamento ha ido creando un fondo propio de films, clsicos por algn
motivo, que pueden ser vistos en cualquier momento, estudiados. No cabe duda, que se
trata de una actividad realizada de un modo fiel al espritu universitario en torno a la ms
nueva y actual de las Artes.