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BROUILLAGE DE L'OPPOSITION AMI-ENNEMI ET

BANALISATION DES PRATIQUES D'ATROCIT. PROPOS DES


PHNOMNES RCENTS DE VIOLENCE EN COLOMBIE
Daniel Pcaut
ESKA | Problmes d'Amrique latine
2012/1 - N 83
pages 9 9

ISSN 0765-1333
Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-problemes-d-amerique-latine-2012-1-page-9.htm

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Pcaut Daniel, Brouillage de l'opposition ami-ennemi et banalisation des pratiques d'atrocit. propos des
phnomnes rcents de violence en Colombie ,
Problmes d'Amrique latine, 2012/1 N 83, p. 9-9. DOI : 10.3917/pal.083.0009

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Brouillage de lopposition
ami-ennemi et banalisation
des pratiques datrocit.
propos des phnomnes rcents
de violence en Colombie

Les phnomnes rcents de violence en Colombie sont comparables dans


leurs effets aux guerres civiles qui ont dchir plusieurs pays. Il suffit de
rappeler que la Colombie occupe le deuxime rang mondial pour le nombre
de personnes dplaces de force et peut-tre le premier pour les changements
dans la proprit de la terre qui en ont rsult. Ces chiffres ne donnent
cependant quune image trs incomplte de la cruaut qui a accompagn
ces bouleversements: toute la panoplie des horreurs qui accompagnent
les guerres civiles sest dploye, massacres collectifs, assassinats cibls,
tortures, disparitions forces, viols, enlvements, etc.
Ces phnomnes se sont produits sans que la rfrence officielle ltat
de droit ait t ouvertement rompue mme si les dispositifs dexception
nont pas manqu et, surtout, si ltat a trs souvent t impliqu dans les
atrocits. Une partie importante de la population na pas t confronte
directement la violence et a pu fermer les yeux sur les violations massives
des droits de lhomme.
Cet essai prtend montrer comment les pratiques datrocit ont pu si
aisment se banaliser. Lexplication propose met laccent sur les faits que
*

Daniel Pcaut est directeur d'tudes l'EHESS.


Problmes dAmrique latine, N83, Hiver 2011-2012

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Dans une premire partie, on reviendra brivement sur lexprience de


la Violencia. Dans la seconde partie, on dcrira les dynamiques de violence
luvre depuis les annes quatre-vingt. Dans la troisime partie, on se
placera du ct de la socit pour montrer comment les pratiques datrocit
conduisent imposer de la diffrence au sein de populations caractrises
plutt par la ressemblance. Dans la dernire partie, on se situera du ct
des excuteurs pour considrer comment ils peuvent effectivement
perptrer leurs crimes comme sil sagissait de tches ordinaires.
Deux remarques pralables sont ncessaires. Cet essai ne vise pas
une tude historique de lvolution de la violence au cours des dernires
dcennies. Du reste il prend surtout appui sur la situation qui a prvalu
entre la fin des annes 1990 et la fin de la premire dcennie des annes
deux mille. Il ne cherche pas spcifier ce qui est compris sous la rubrique
atrocit: la mention de la panoplie des horreurs semble suffisante 1.

La Violencia des annes 1946-1960


La Colombie a connu depuis 1946 deux pisodes de violence
accompagns dinnombrables atrocits. Une fois encore, si lon dcrit
dun point de vue factuel les pratiques datrocit, les ressemblances
lemportent sur les diffrences. Dcapitations, dmembrements, viols, etc.
sont luvre dans les deux moments. Que lusage de la trononneuse soit
plus frquent dans la phase rcente montre les progrs des techniques mais
ne change gure le tableau. En revanche le contexte et la dfinition des
acteurs se modifient, et surtout les finalits et les significations attribues
ces pratiques, leur mise en scne et leurs rituels, et, en dfinitive, leurs
implications.
1. Dans son excellent ouvrage sur les massacres dans lUrab, Andres Fernando
Suarez distingue les simples massacres des massacres accompagns de svices
divers (A. F. Suarez, Identidades politiquas y exterminio reciproco. Massacres y guerras
en Urab 1991-2001, La Carreta, 2007). Il est cependant vident que les svices
interviennent encore plus souvent en dehors des pisodes de massacre et quaucune
comptabilit ne peut en tre faite.

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les phnomnes de violence ne peuvent pas tous tre rapports une ligne
de division ami-ennemi: de multiples protagonistes y interviennent
avec des objectifs qui ne sont pas politiques et de nombreux secteurs de
la socit ne se reconnaissent pas dans une telle division. Dans la mesure
o les affrontements se livrent dans une large mesure par population
civile interpose, le recours aux pratiques datrocit est une manire
pour les protagonistes dimposer leur emprise sur elle, lobligeant soit
la soumission, soit aux accommodements, avec pour but de consolider
ainsi leur implantation territoriale. En somme ces pratiques ne mettent que
rarement en jeu des affirmations identitaires; elles visent les substituer
en suscitant des frontires mouvantes et des classements imprcis entre
les habitants.

Brouillage de lopposition ami-ennemi

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De telles continuits sont dautant plus tonnantes que la Colombie a


connu par ailleurs une trs rapide modernisation au cours des dernires
dcennies marque par des transformations dmographiques, sociales et
culturelles. Il suffit cet gard dindiquer quau lieu de 70% de population
rurale le taux de population urbaine approche les 80%, que le niveau
dducation a connu dnormes progrs, que louverture culturelle a mis un
terme au provincialisme, que les murs chappent au contrle dune glise
catholique par ailleurs concurrence par dautres glises.
Pour comprendre les dynamiques de la violence rcente, il convient
donc de prendre en compte non pas les continuits en elles-mmes mais
leur combinaison avec des discontinuits fondamentales. Nombre de leurs
protagonistes et des rseaux politiques se placent la charnire, ce qui
explique les tensions et les dissonances qui les traversent.
La Violencia des annes cinquante prsente bien des aspects dune guerre
civile. La lutte pour le pouvoir entre les deux partis traditionnels constitue
la trame de fond en instaurant une division ami-ennemi qui traverse
presque toute la socit. Le rle du gouvernement conservateur dans le
dclenchement du conflit est considrable et le conflit est donc aliment den
haut et partiellement centralis, mais il sexacerbe au fur et mesure quil
se dcentralise et devient aussi port par des antagonismes den bas.
De lpret des hostilits tmoignent non seulement le chiffre des morts,
estim 200000, mais les dplacements de population. Les atrocits qui
les accompagnent sont comparables bien des gards celles de la guerre
dEspagne. Plusieurs facteurs contribuent leur diffusion.
Le conflit met en jeu ce qui est la base des identits personnelles et
collectives. Les deux partis ne sont pas seulement des organisations politiques
nationales. Bien plus que ltat, ils encadrent travers leurs rseaux locaux
lensemble de la population, tant rurale quurbaine. Ils constituent de
vritables sous-cultures transmises de gnration en gnration. Ds lors
le conflit noppose pas uniquement les activistes et se rclament dune

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Sans doute des continuits contextuelles sont indniables, quelles


concernent les structures institutionnelles, politiques ou sociales. Pour
les rsumer en quelques lignes: prcarit de la symbolique nationale,
fragmentation des scnes locales, incapacit de ltat faire sentir son
autorit sur de vastes portions du territoire, allgeance un civilisme qui
interdit aux forces armes de se mler ouvertement de politique tout en leur
laissant le champ libre pour des fonctions de maintien de lordre, interfrences
entre les rseaux institutionnels et les rseaux de pouvoir privs, adhsion
maintenue de la plupart des secteurs influents, conomiques et politiques
un schma libral qui se traduit par leur rejet de toute concentration
excessive du pouvoir, maintien de leur contrle sur les classes populaires
et de leur politique de cooptation progressive des classes moyennes, large
adhsion un style de gouvernance reposant sur des transactions incessantes
entre tous les groupes disposant de capacit de pression.

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obdience ou de lautre, il se nourrit aussi des passions partages par la


plupart. Les exemples dhabitants dun hameau qui sen prennent ceux du
hameau voisin dune allgeance diffrente ne manquent pas.

Si la Violencia est par ailleurs si complexe, cest que les processus de


conflictualit sociale qui occupent une place considrable ne se laissent pas
ramener aux divisions politiques ou religieuses. Les lites des deux partis se
retrouvent la plupart du temps du mme ct ds que la mobilisation sociale
menace de leur chapper. Il en a t ainsi face lessor du vaste mouvement
populiste men par Gaitn et face aux meutes urbaines qui ont suivi son
assassinat en 1948. Dans le climat de guerre froide, ces mmes lites ont
ensuite argu de la menace communiste pour dmanteler systmatiquement
les syndicats et autres organisations populaires. Par la suite elles se sont
efforces de canaliser dans le cadre des deux partis politiques les phnomnes
de violence qui, parfois dans le sillage des anciennes luttes agraires ravageaient
les zones rurales. Rares sont effectivement les mouvements agraires qui sont
parvenus se soustraire cette tutelle et, inversement, les lites conomiques
et politiques ont termin en exerant une hgmonie sans prcdent alors
quelles portaient la responsabilit des quinze annes de violence.
Identifications partisanes, instrumentalisation du religieux, rpression
et manipulation des classes populaires se sont conjugues dans une guerre
civile fragmente, sans front dfini, mue localement par des intrts et la
vengeance, drivant son terme vers des actions de pur banditisme. ct de
la rfrence aux partis traditionnels, les pratiques datrocit en ont constitu
la trame permanente.
Il est invitable que la Violencia ait laiss des traces indlbiles et marqu
les mmoires individuelles. Mais les unes et les autres nont pas pu sinscrire
dans un rcit historique et, moins encore, dans une vocation institutionnelle
qui leur auraient donn un sens. Une des raisons en est que le silence a t la
condition pour la mise sur pied du Front national, ce pacte de rconciliation
entre les lites des deux partis traditionnels, formule conue comme provisoire
qui sest maintenue en dfinitive pendant trois dcennies. Sil a mis fin aux
passions partisanes, le pacte a eu aussi pour effet de rendre inintelligibles aux
nouvelles gnrations les enjeux de la Violencia. Ces gnrations ont voulu

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Cette opposition politique naurait pas t aussi lourde de consquences


si elle navait pris une dimension religieuse. Disposant historiquement du
soutien de lglise catholique, les conservateurs les plus combatifs ne se
limitent pas mettre en cause le principe de la lgitimit dmocratique en
invoquant lorigine divine de lautorit, ils proclament lincompatibilit entre
lappartenance au parti libral et la doctrine catholique. la diffrence des
rpublicains espagnols, les libraux, qui ne sont pourtant gure moins croyants
et pratiquants que les conservateurs, ne menacent pas les prrogatives de
lglise. Mais cette rfrence au sacr suffit pour que les uns et les autres
aient le sentiment de vivre une autre guerre dEspagne et justifier les atrocits
quils commettent. Lacharnement sur les corps obit souvent des mises
en scne et des rituels destins avoir valeur de sacrilges.

Brouillage de lopposition ami-ennemi

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ignorer que les classes populaires staient entre-tues pour des causes qui
ntaient pas les leurs et nont retenu que la composante de conflictualit
sociale en pensant quelle pouvait aisment stendre jusqu cette fois faire
tout basculer.

Sur les phnomnes de violence des dernires dcennies: les mutations

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Les phnomnes de violence des dernires dcennies sinscrivent dans


un horizon bien diffrent. Sans doute la coupure avec la Violencia nest pas
complte. Les cicatrices de cet pisode ne sont pas toutes effaces. Elles
subsistent concrtement dans de nombreuses rgions rurales et se trouvent
ravives par la dynamique sans fin des processus de colonisation. Elles se
manifestent aussi par la fragmentation territoriale des rseaux de pouvoir et
leur frquent usage de la force pour asseoir leur influence. Mais limaginaire
associ aux deux partis traditionnels ne joue plus aucun rle dans la violence
ou presque. Lglise catholique nen est plus non plus un acteur central
et la symbolique religieuse nest plus quune rfrence accessoire. On ne
peut parler de guerre civile globale: seules quelques rgions, surtout des
rgions priphriques, connaissent un climat de guerre et, mme l, cest
une minorit de la population qui se solidarise avec les protagonistes et
moins nombreux encore sont ceux pour lesquels cette solidarit constitue
un principe didentit personnelle ou collective. Pour la majeure partie des
Colombiens le processus de violence se rsume dans laccroissement de
linscurit et dans les efforts pour sen protger. Le fonctionnement
institutionnel ne connat pas dinterruption reconnue, du moins si on
considre que le recours aux dispositions dexception sintgre ses moyens
habituels. Ladoption dune nouvelle constitution en 1991 met du reste un
terme aux restrictions hrites du Front national et vise rien de moins qu
instaurer un tat social de droit.
Stendant sur plus de trente ans, les phnomnes de violence connaissent,
eux, des transformations plus ou moins prononces. Mais ces transformations
tournent autour de quelques trames majeures, trames la fois htrognes
et interfrant les unes avec les autres. Les interprtations, quelles soient
formules par les dirigeants politiques ou par les commentateurs, tendent
selon les moments mettre laccent sur lune ou sur lautre, mais cest bien
leur combinaison qui est fondamentale.
Une premire trame renvoie lvolution du conflit arm entre les gurillas
et les forces, officielles ou non, qui les combattent.
Les gurillas nont plus grand-chose en commun avec les gurillas de
lpoque de la Violencia mme si lune dentre elles, les FARC, prend au dpart
appui sur les anciens foyers paysans dautodfense. Celles qui voient le
jour dans les annes soixante se veulent clairement rvolutionnaires tout en
se rclamant des diverses idologies radicales du moment. Jusqu la fin des
annes soixante-dix elles marquent cependant le pas; cantonnes dans les
priphries du pays, elles ne parviennent gure inquiter le rgime. Leur

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de contextes et de dynamiques des atrocits

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Les forces armes ntaient gure prpares faire face une telle menace.
Ce nest quen 1998, au moment o commence une nouvelle tentative de
ngociation avec les gurillas, quelles entament une modernisation rapide:
accroissement et professionnalisation de leurs effectifs, acquisition
de moyens ariens et en techniques dobservation. Aux mesures du
gouvernement colombien cet gard sajoute laide des tats-Unis dans
le cadre Plan Colombie sign en 2000 qui se traduit par laccentuation de
cette modernisation 2. Ds lors les gurillas se voient obliges de renoncer
aux oprations militaires denvergure et de revenir aux mthodes classiques
du combat de gurilla. Le renforcement au mme moment dorganisations
paramilitaires est pourtant ce qui donne vraiment une nouvelle tournure
au conflit arm: recourant des mthodes expditives et bnficiant de
la tolrance des forces armes quand ce nest pas de leur soutien, elles
parviennent rapidement rcuprer des zones stratgiques avant de faire
irruption jusque dans les bastions traditionnels des gurillas.
Le conflit arm entre gurillas et forces antisubversives constitue
donc lune des trames centrales des phnomnes de violence. Pendant
les deux mandats dAlvaro Uribe (2002-2008), la lutte contre les gurillas
constitue, sous le nom de politique de scurit dmocratique, la priorit
gouvernementale. En dpit de lincontestable affaiblissement des gurillas
aprs 2006, les affrontements militaires continuent encore ce jour.
Une seconde trame renvoie limpact du narcotrafic et des narcotrafiquants
sur la monte des phnomnes de violence. Comme cest bien connu, la
Colombie est devenue la fin des annes soixante-dix une plaque tournante
du trafic de drogue, puis dans les annes 1990 un picentre de la culture
de coca. Laggravation du conflit arm en est indissociable. Les gurillas y
puisent les ressources ncessaires leur expansion 3 et leur armement,
en particulier les FARC qui rgnent sur les principales rgions de culture.
Il en va de mme des organisations paramilitaires. Celles-ci ne sont en fait
souvent quune manation directe des narcotrafiquants et sont au service de
leurs intrts autant que la lutte contre les gurillas et leurs appuis.
2. Laide amricaine est en principe destine la guerre contre la drogue. Outre
que les moyens dobservation servent aussi dans le combat contre les gurillas, des
contractuels dagences prives de scurit amricains participent vite la protection
des oloducs et autres points sensibles.
3. Bien dautres sources financires vont sy ajouter, comme les prlvements
sur les productions ptrolire et bananire, et llevage. Sans oublier le produit des
extorsions diverses et des enlvements.

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monte en puissance ne se produit quensuite. Ni les tentatives de ngociation


menes plusieurs reprises par le gouvernement, ni la dmobilisation de
plusieurs dentre elles en 1990-1991 ne russissent enrayer les avances des
deux organisations subsistantes, lELN et surtout les FARC. Ces dernires
ne cessent dtendre leur implantation et remportent des succs militaires
retentissants entre1995 et1998. Leur objectif daccder au pouvoir semble
alors ne pas tre hors datteinte.

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Le narcotrafic engendre ainsi une situation sociale chaotique. Lenvole


des taux dhomicides partir de 1987 en est le reflet: ils atteignent au
plan national en 1991 plus de 80 pour 100000 habitants, Medelln plus
de 400, bien davantage que le nombre de morts rsultant directement
des affrontements arms. Le narcotrafic provoque simultanment
lbranlement des vieilles structures hirarchiques: des nouveaux
venus, forts de fortunes amasses soudainement, font leur entre en
scne et concurrencent les anciennes lites conomiques et politiques.
Ils imposent leurs manires de faire et acclrent la dliquescence des
valeurs traditionnelles et des deux partis politiques qui avaient domin
lhistoire de la Colombie.
Une troisime trame est lie la polarisation politique qui commence
traverser une partie de la socit partir des annes quatre-vingt. Se mettent
alors en place des noyaux dextrme droite composs de membres de la force
publique, de la classe politique et des cartels de narcotrafic et rsolus
recourir la violence contre tous ceux quelle accuse de progressisme.
Au premier rang des cibles figurent les militants de lUnion patriotique,
un parti lgal cr sous lgide du parti communiste et des FARC un
moment o celles-ci ont sign une trve avec le gouvernement. Lextrme
droite ne doute pas un instant que la formation de ce parti ne soit quun
avatar de la combinaison de toutes les formes de lutte et se convainc
encore plus de la menace la suite des succs lectoraux quil remporte en
1988 dans des rgions de forte prsence de la gurilla. La rponse est une
campagne systmatique dassassinats des militants et cadres de ce parti
et du parti communiste: le chiffre des victimes est estim 3000 ou plus.
Mais ces noyaux procdent de mme lencontre des militants des droits de
lhomme, des ONG ou des courants qui critiquent le rgime. Le rsultat en
est que la gauche lgale se voit pratiquement dpossde de reprsentation
politique 4.
4. Lhgmonie des deux partis traditionnels a constamment limit les chances
dune alternative. Paradoxalement la priode de Front national entre1960 et1972
est la seule o une forte opposition politique sest constitue. Le ralliement par la
suite des courants dextrme gauche aux thses de la lutte arme a puissamment
contribu la marginalisation de la gauche sur la scne politique officielle.

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Mais limpact du narcotrafic est bien plus global. partir de 1985, les
narcotrafiquants, commencer par ce qui est dsign comme le cartel de
Medelln, inaugurent le recours un terrorisme grande chelle, la fois
aveugle et cibl, et parviennent branler les institutions comme les gurillas
navaient alors jamais russi le faire. Dinnombrables bandes armes se
forment en liaison directe ou non avec les narcotrafiquants, telles les bandes
juvniles qui imposent leur contrle sur les priphries urbaines ou celles de
sicarios qui se chargent des assassinats pour le compte de commanditaires
divers. De manire plus gnrale, lconomie illgale commence pntrer
de larges secteurs de lconomie lgale et alimenter une corruption qui
touche toutes les institutions et une grande partie de la classe politique.

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La dernire trame renvoie la dimension sociale du conflit. Les gurillas


prtendent bien sr reprsenter les classes populaires et, plus largement,
les secteurs progressistes. Si elles comptent effectivement au dpart avec
la sympathie de secteurs de la classe ouvrire et de la classe moyenne et
disposent alors pour diffuser leurs visions du relais de groupuscules de
gauche, cet appui tend sroder partir des annes quatre-vingt-dix: la
suite de lextermination dont sont victimes les membres de ces partis, en
particulier lUnion patriotique, les FARC sorientent vers la voie purement
militaire au risque de sisoler. Sans doute les gurillas disposent-elles
toujours dune importante prsence rurale mais elles ne mnent aucune
transformation qui amliorerait le sort des paysans et nhsitent pas user
de la contrainte autant que de la conviction.
En revanche, sous prtexte de lutte antisubversive, des forces multiples
entreprennent dexpulser par la terreur des dizaines de milliers de petits
cultivateurs et daccaparer leurs terres. Certes leur objectif est dans un premier
temps de refouler les gurillas et de rcuprer des rgions stratgiques, ce qui
passe aussi par llimination des cadres des mouvements sociaux. Ds la fin
des annes quatre-vingt-dix, le dessein devient simultanment conomique
sous limpulsion des narco-paramilitaires les narcotrafiquants et les
paramilitaires tant devenus indissociables ou presque et de leurs nombreux
allis: terratenientes, entreprises capitalistes soucieuses de dvelopper les
cultures dexportation (bananes, palme ou encore les exploitations forestires),
classe politique nouvelle. Si la distribution de la terre et de la richesse avait
toujours t profondment ingale, leur concentration atteint dsormais un
degr sans prcdent.
La distinction de ces trames nest lvidence quune simplification de la
ralit. Elles sont en ralit constamment imbriques. Les interfrences qui
en rsultent compliquent les logiques de violence.
Le conflit arm, dfini comme affrontement entre les gurillas et les
forces antisubversives, implique sans doute un clivage ami-ennemi,
connotation tant militaire que politique. Ce clivage ne concerne pas seulement
les organisations armes lgales et illgales. Il affecte des secteurs entiers de
la population civile, soit quils sympathisent avec lune ou lautre, soit que,
soumis leur emprise, ils soient amens sadapter leurs normes.
Mais les phnomnes de violence ne peuvent se rsumer un antagonisme
entre deux camps. De nombreux protagonistes de la violence, comme les
bandes urbaines, ne sinsrent pas ou seulement occasionnellement dans
une telle opposition. Au sein des deux camps les conflits sont nombreux:
entre groupes paramilitaires, les luttes sanglantes sont incessantes, elles ne

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La droitisation de la socit ne fait que saccentuer par la suite. Elle atteint


son paroxysme avec lappui massif dont bnficie Alvaro Uribe pendant ses
deux mandats. Mais elle concerne aussi ltat au plus haut niveau. Non
content de traquer toute contestation, il apparat comme impliqu dans les
oprations des rseaux paramilitaires.

Brouillage de lopposition ami-ennemi

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manquent pas non plus certains moments entre des fronts des FARC et
de lELN 5.

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Les reconversions de gurilleros en purs narcotrafiquants ne sont pas


exceptionnelles, celles en paramilitaires le sont encore moins. Il est probable
que prs dun quart des paramilitaires dun certain ge ont fait leurs premires
armes dans la gurilla. Cela concourt souvent au dsarroi des habitants qui se
retrouvent face des combattants qui ont chang duniforme. supposer que
les convictions interviennent au dpart, elles savrent parfois mallables.
Le recrutement des nouveaux combattants des groupes illgaux est encore
plus loin de se fonder toujours sur des affinits politiques pralables. En
principe volontaire, il peut tre le produit de pressions considrables, y compris
sur les familles. Il concerne de plus en plus des adolescents encore mineurs:
selon un rapport international, le nombre des mineurs dans les groupes illgaux
serait de plusieurs milliers, la majorit presque dpourvue dducation. Quand
les pressions ninterviennent pas, ces adolescents sont pousss par le climat
de dcomposition sociale mais ils peuvent aussi tre attirs par le prestige des
armes, la reconnaissance quils en esprent et, pour ceux qui rejoignent les
paramilitaires, par les soldes qui sont verses. Si les carrires peuvent durer
des annes pour les gurilleros, elles sont souvent alatoires dans les autres
organisations en raison de la faible cohsion qui les caractrise.
En fait, les frontires de ce qui relve du politique dune part et dautres
facteurs dautre part sont en permanence brouilles. Des protagonistes
majeurs comme les narcotrafiquants ou les bandes urbaines sont loin de
ntre mus que par des objectifs politiques: la bonne marche conomique
de leurs affaires nimporte pas moins. Ds lors que les paramilitaires ne se
contentent plus de refouler les gurillas mais visent, pour leur compte ou
celui de leurs commanditaires, accaparer les terres et prendre le contrle
de services publics, les finalits conomiques prennent le dessus sur les
finalits politiques. Les moyens mis en uvre par les groupes arms illgaux,
extorsions, enlvements, etc., ne se distinguent pas aisment de ceux dploys

5. Entre2007 et2008, on estime que les affrontements entre lELN et les FARC
ont fait prs de 1000 morts dans le Nario, presque autant dans lArauca.

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Par ailleurs, les affrontements entre organisations paramilitaires et


gurillas ne constituent pas un obstacle ce quelles ralisent entre elles de
multiples transactions. Leur participation commune au fonctionnement
de lconomie de la drogue les rend ncessaires: les gurillas installes
dans les zones de cultures de coca sont bien souvent obliges de livrer leur
production aux narco-paramilitaires installs dans les bourgades voisines
qui assurent la commercialisation. Ces dernires annes, les transactions
ont mme localement dbouch sur des alliances ponctuelles entre fronts
de gurilla et groupes narcos ou paramilitaires, comme dans le Nario ou
le Meta.

18

Daniel pcaut

dans les activits de dlinquance ordinaire et, en devenant des routines,


finissent par obscurcir les desseins politiques dont ils se rclament.

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Ce brouillage des repres constitue la toile de fond de la gnralisation


des pratiques datrocit. Les logiques mafieuses, politiques, militaires
et de criminalit organise se combinent dans ces pratiques qui font
partie du rpertoire daction habituel de tous les protagonistes. Les
narcotrafiquants ont sans doute t les pionniers en ce domaine: leur
terrorisme grande chelle a ouvert la voie mais aussi leurs mthodes
de rglement de compte entre groupes rivaux et de neutralisation
cible de ceux qui prtendaient entraver, voire seulement dnoncer, leur
emprise croissante: ils ont banalis le recours aux tortures, enlvements
et massacres. Il nest pas surprenant, en raison de losmose entre eux,
que les paramilitaires aient repris leur compte ces procds jusqu en
faire linstrument majeur de leur guerre. De nombreux membres de
la force publique y sont impliqus, soit quils aient rejoint les rangs des
paramilitaires, soit quils soutiennent leurs actions, soit encore quils
agissent de faon autonome un scandale rvle en 2009 que pour
gonfler le bilan de leurs succs, ils ont enlev et excut des dizaines
dindividus issus des secteurs populaires en les prsentant comme des
gurilleros. Outre les multiples assassinats et massacres, les gurillas
se sont, quant elles, fait une spcialit des enlvements: leur nombre
dpasse trente mille depuis le dbut des annes quatre-vingt.
Tout en ayant divers objectifs, les stratgies des organisations illgales
ont en commun de se livrer principalement par population civile interpose.
Les affrontements directs entre gurillas et paramilitaires sont rares. en
effet, les paramilitaires les vitent car leur formation proprement militaire
est bien infrieure et donc leur capacit de combat. la diffrence de ce
qui se passait lors de la Violencia, la population civile est cependant loin de
sidentifier delle-mme lun ou lautre camp sauf dans quelques rgions.
Mais son contrle est un enjeu fondamental pour tous les groupes arms, non
pour obtenir son ralliement, mais pour avoir la matrise de son territoire.

Limposition de diffrences dans un contexte dindiffrenciation:


pratiques datrocit contre les civils

les

Les pratiques datrocit qui ont eu cours ces dernires dcennies en


Colombie ne supposent pas la rfrence une altrit radicale. Lorsquelles
touchent la population civile, leur but est souvent dimposer un clivage l

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Les dlimitations entre le lgal et lillgal ne sont pas moins poreuses.


Les acteurs illgaux ont leurs relais au sein des institutions et en
influencent des pans entiers. Lampleur de la corruption en est lune
des manifestations les plus visibles. La collusion entre une partie de la
classe politique et des forces armes avec les groupes paramilitaires est
une donne essentielle de la violence. Corruption et collusion atteignent
leur maximum pendant les deux mandats dUribe: ltat en devient
alors la clef de vote.

Brouillage de lopposition ami-ennemi

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Mettre laccent sur la ressemblance peut paratre surprenant. Sans doute


le conflit ne met pas en jeu des oppositions ethniques 6 ou religieuses. Mais
nest-ce pas sous-estimer la division politique et sociale qui prexistait dans
plusieurs rgions aux affrontements arms et les a ensuite sous-tendus? Le
processus de colonisation du sud du pays na-t-il pas t encadr par les
FARC qui ont inculqu aux habitants leurs normes et leurs reprsentations?
Un encadrement semblable ne sest-il pas produit au fur et mesure de la
colonisation dautres rgions, de lUrab lArauca? Il convient aussi de
prendre en compte les rgions o taient prsentes des organisations syndicales
et des mouvements paysans qui militaient en faveur de transformations de
fond et pouvaient nourrir de la sympathie lgard des objectifs mis en avant
par les FARC ou lELN. La rpartition gographique du vote en faveur de la
UP la fin des annes quatre-vingt fournit dailleurs une indication de cette
influence des courants contestataires.
linverse, dans dautres rgions les rseaux politiques traditionnels,
soutenus par les notables et les possdants, encadraient les habitants
et pouvaient les mobiliser pour rejeter tout ce qui semblait relever de la
subversion 7.
Cest dire que la socit civile nchappait pas aux tensions politiques.
Cependant lexpansion des gurillas au dbut des annes quatre-vingt et la
contre-offensive lance au dbut des annes quatre-vingt-dix par la force
publique et les groupes paramilitaires ont pour effet de bouleverser les lignes
de sparation. Les gurillas simplantent dans des rgions o elles ne faisaient
auparavant que des incursions occasionnelles. Elles mettent parfois profit
la prcarit des conditions socio-conomiques de la population rurale, en
particulier dans les territoires de colonisation rcente, et parrainent des
milices dans les ples urbaniss. De lautre ct, les possdants et les notables
mettent sur pied des systmes dautodfense afin de se prmunir contre les
extorsions et les enlvements, systmes qui tt ou tard fusionnent avec les
6. Il ne sagit pas dignorer que les populations indignes et afro colombiennes sont
particulirement frappes par le conflit, comme on aura loccasion de le mentionner.
Mais elles ne le sont pas principalement en raison de leur identit culturelle mais
parce quelles occupent des territoires convoits par tous les acteurs arms.
7. Symptme de la complexit de la ralit: la zone de Puerto Boyac qui a t
le vrai berceau du paramilitarisme (Gonzalo Rodrguez Gacha, un alli de Pablo
Escobar, y a organis son groupe et la premire cole de formation au combat y
a t cre avec le concours de militaires et de mercenaires israliens) avait t
auparavant lun des bastions du parti communiste et des FARC: le retournement
des habitants a t suscit, au moins en partie, par les extorsions et enlvements
que la gurilla multipliait.

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o rien ny prdisposait, crer de la diffrence l o prvalait et continue


souvent de prvaloir le sentiment de similitude au sein de la population
locale. Ceux qui les excutent sont parfois eux-mmes trs ressemblants
aux victimes. Loin dtre un frein, la ressemblance ne fait que favoriser les
pratiques datrocit et leur routinisation.

20

Daniel pcaut

groupes paramilitaires. Les affrontements les plus durs se produisent dans


les zones dpourvues de prsence solide des administrations de ltat o se
concentrent les nouvelles ressources conomiques, lgales et illgales.
On a vu que rares sont les affrontements directs entre les gurillas et
les paramilitaires. Lavantage sur le terrain passe par le fait dacqurir une
emprise sur les habitants. La terreur et lintimidation visent avant tout les
soumettre aux normes instaures par les organisations armes et liminer
ceux qui sy refusent.

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Est considr officiellement en Colombie comme massacre le meurtre


simultan de trois ou quatre personnes le critre nest pas le mme
pour les deux administrations en charge du suivi statistique. Leur nombre
et celui de leurs victimes sont impressionnants 9. Certains peuvent tre
qualifis de massacres de masse quand ils se soldent par plus de vingt
ou trente victimes. Ils sont cependant relativement rares, mme pendant
les annes o la violence est le plus intense. Comme les donnes prsentes
plus haut le montrent, la plupart font moins de dix victimes. Comme les
autres atrocits, les massacres tendent tre dissmins et ponctuels.
Du reste, le dcompte officiel laisse dans lombre les cas o se droulent
pour un mme motif une srie dassassinats individuels: ils font pourtant
bien plus de victimes mais nattirent pas lattention. Est-ce un hasard si
la dmobilisation officielle des paramilitaires en 2005 a t suivie dune
chute du nombre des massacres alors que celui des assassinats individuels
cibls sest maintenu dans beaucoup de rgions?
Les massacres de mme que beaucoup des autres pratiques relvent des
stratgies territoriales des acteurs arms: les milliers de victimes directes
et les cinq ou six millions de personnes dplaces portent tmoignage de
lefficacit de la mthode. Mais aussi la soumission des habitants demeurs
sur place.
8. Certains veulent que lextermination des militants de lUP soit considre
comme un gnocide politique. Lextension de la notion de gnocide aux massacres
politiques fait cependant dbat car elle risque de lui enlever sa spcificit.
9. Des rapports officiels publis en 2012 dressent un bilan des trois dcennies
antrieures: 167000 homicides, 1312 massacres collectifs, 33682 disparitions forces,
35000 enlvements. Ces donnes restent cependant approximatives. Les massacres
commis par les paramilitaires sont mieux recenss que ceux commis par les gurillas.
Les enquteurs, y compris les mdecins lgistes, ne peuvent se rendre dans toutes
les zones. Beaucoup de corps sont jets dans les cours deau. Les paramilitaires
semblent les avoir brls dans certains dpartements.

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Les massacres, disparitions forces, enlvements, tortures interviennent


dans ce contexte. Ces actions ne relvent pas dun imaginaire identitaire
qui sous-tendrait un projet dextermination systmatique dune fraction de
population, femmes et enfants compris, prsente comme diffrente par
nature comme dans les dynamiques de gnocide 8.

Brouillage de lopposition ami-ennemi

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Avec lexpansion du conflit, les acteurs arms tendent dlaisser le travail


de persuasion. Les habitants des zones disputes nont en effet pas dautre
choix que de fuir ou de sadapter la tutelle impose. Telle est lalternative
laquelle ils sont confronts.

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Pour voquer les conduites daccommodement, certains commentateurs


empruntent Primo Levi lexpression de zone grise. Elle ne parat
cependant gure convenir. Par cette expression, Primo Levi entend souligner
la diversit des conditions des dtenus dans les ghettos et les camps de
concentration, certains parvenant avoir des privilges par rapport aux
autres. Mais il rappelle que plus de 80% des dports sont mis mort ds
linstant de leur arrive dans des lieux dextermination comme Birkenau 10.
Les arrangements permettent ceux qui ont chapp cette slection
de survivre quelque temps mais ne leur permet pas dignorer le sort qui les
attend. Ils affaiblissent la solidarit entre les dtenus mais nannulent en
aucune manire la distance radicale davec les matres du jeu.
Dans le cas colombien, les acteurs arms ninstaurent pas un systme
denfermement prludant la suppression totale dun sous-groupe au
pralable soumis un processus de stigmatisation et de sgrgation. Leur
emprise ne recouvre pas des situations exceptionnelles mais stend une
grande partie du pays o elle rgit la vie quotidienne. Si la rfrence la
notion de zone grise est applique une situation aussi commune, elle
perd beaucoup de sa pertinence.
Les motifs et modalits daccommodement dans cette situation peuvent
tre des plus diffrents.
Certains motifs sont de nature conomique: les zones conflictuelles
concident souvent avec les ples de production de ressources agricoles,
minires ou ptrolires et bien sr aux ressources des cultures de coca.
Lemprise des acteurs arms sintgre au fonctionnement de ces activits.
Dautres facteurs sont dordre plus sociologique. Les habitants sont habitus
tre encadrs par des rseaux politiques qui, mme lgaux, ne rpugnent
pas lemploi de la force. Les acteurs arms ne sont du reste pas toujours
perus comme extrieurs: gurilleros et paramilitaires proviennent parfois
de ces rgions et ont frquemment des liens avec leurs habitants.
Comme lont bien dcrit plusieurs monographies rgionales, les
accommodements prvalent encore plus aisment l o les acteurs arms
acquirent la matrise des rseaux politiques locaux, voire des institutions
locales, ou bien l o les rseaux politiques traditionnels ont besoin de leur
collaboration pour prserver leur pouvoir. Il en va ainsi pour les gurillas dans
10. P.Levi, Les naufrags et les rescaps; Quarante ans aprs Auschwitz, Paris,
Gallimard, 1989.

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La peur nempche pas les conduites daccommodement. Cest encore plus


vrai l o les acteurs arms parviennent simplanter de manire durable.

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Toutefois les conduites daccommodement ne peuvent tre spares de


ce quelles sont condamnes affronter en permanence: lincertitude, trait
central de la violence.
partir du moment o le conflit stend une grande partie du pays,
lincertitude devient lhorizon de tous les instants. Les espaces constitus
partir de lemprise des acteurs arms deviennent mouvants et les frontires
qui les sparent floues. Dans les territoires disputs, les lignes de sparation
sont encore plus incertaines et les cas sont nombreux o leurs tracs
sentrecroisent et se modifient de jour en jour. Les quartiers voisins dune
mme agglomration sont susceptibles dtre spars par dinvisibles lignes de
dmarcation comme Barrancabermeja avant 1999 12, une mme bourgade
est susceptible de passer diverses reprises sous la coupe dun camp ou de
lautre. Tel a t le cas de beaucoup de celles du dpartement de lAntioquia,
notamment San Carlos ou San Lus. chaque fois, les massacres et autres
atrocits signalent matriellement et symboliquement le changement de
matre.
La population dcouvre vite que les groupes arms donnent la priorit
leurs calculs militaires au dtriment de la protection de la population locale.
Louvrage publi par le groupe pour la mmoire historique sur El Salado,
bourgade par o passe lun des couloirs stratgiques des FARC, montre
que celles-ci ne font rien pour venir au secours des habitants lorsque les
paramilitaires effectuent des massacres retentissants 13. Mme lorsque les
acteurs arms se sont engags une telle protection, la promesse ne rsiste
pas lvolution territoriale du conflit.
11. Cf. O.J. Guterrez Lemus, Arauca: espacio, conflicto e institucionalidad,
Analsis Poltico, 69, mai aot 2010, pp.3-34.
12. Les sparations dans cette ville passent notamment entre les quartiers sous
contrle des FARC et ceux sous contrle de lELN.
13. Cf. notamment les volumes consacrs aux massacres dEl Salado et de
Bojay.

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plusieurs zones. Dans le dpartement du Caquet, les FARC ont longtemps


eu le contrle politique de nombreuses communes et y ont substitu un tat
par ailleurs dfaillant. Dans lArauca, FARC et ELN ont de mme domin les
institutions en salliant avec des fractions des partis traditionnels qui, grce
cette coopration, pouvaient continuer prendre part la rpartition des
ressources locales 11. plus forte raison les paramilitaires nont eu de cesse
depuis le dbut de combiner lusage de la terreur avec la mainmise sur le
pouvoir politique local. Au moment dentreprendre la reconqute du nord de
lUrab, ils ont ainsi mis sur pied des associations paysannes leur dvotion
et se sont infiltrs dans les mairies et conseils municipaux, jetant ainsi les
bases de ce qui allait tre qualifi de parapolitique, comme ltablissent
des rvlations rcentes de certains de leurs leaders. Les accommodements
ne concernent donc pas seulement la population mais la classe politique
tant traditionnelle que nouvelle.

Brouillage de lopposition ami-ennemi

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Les paramilitaires nhsitent pas frapper ceux qui ont particip un


mouvement revendicatif agraire et, videmment un parti comme lUnion
patriotique. Mais ils nhsitent pas non plus tuer laveugle les habitants
de bourgades o est signale la prsence de la gurilla, comme cela sest
pass El Salado et ailleurs 16.
Dans les territoires disputs par les divers groupes arms, les massacres
visent en effet avant tout ceux qui sont souponns davoir entretenu des
relations avec le groupe oppos. Les victimes sont donc slectionnes parmi
les suspects. Les habitants dcouvrent alors quils sont vous payer cher
leur comportement antrieur daccommodement. Tout peut entraner leur
dsignation comme suspects. Peu importe que les accommodements aient t
volontaires ou non, quils aient consist dans la simple coexistence suscite
par la vie quotidienne, la fourniture daliments, lacquittement des taxes,
lassistance une runion, un voyage hors de la zone de rsidence 17: cela
est suffisant pour les exposer des reprsailles. Quune famille ait, comme
il arrive souvent, un enfant dans la gurilla et un autre dans larme, cest
assez pour alimenter le doute. Les relations sentimentales passes avec un
14. Cf. A.F. Suarez, op. cit. Il convient de prciser que les paramilitaires ont ralis
en 1988 deux massacres importants dans la mme rgion.
15. Selon le livre de Suarez, les svices qui accompagnent certains massacres
frappent surtout ceux souponns de servir dinformateurs.
16. Lun des pires massacres contre la population a eu lieu une dizaine dannes
auparavant Trujillo dans le Valle du Cauca. Durant trois mois, une coalition de
narcotrafiquants, de militaires et de paramilitaires a multipli les tueries qui ont
culmin par un vaste massacre accompagn de svices. Le nombre total des victimes
dpasse 130. Le prtexte de ces actions a t la prsence de lELN et les reprsailles
aprs une embuscade que cette gurilla avait tendue une unit militaire. Ltat
colombien a t condamn pour ce cas par la Cour interamricaine des Droits de
lhomme et a d reconnatre sa responsabilit.
17. Les cas sont nombreux o les FARC surveillent les familles pendant les
moments o un de ses membres est sorti de son lieu habituel pour aller dans une
bourgade voisine.

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Les massacres frappent parfois des individus clairement identifis comme


appartenant au camp oppos. Cest ce qui sest produit lors de certaines des
tueries les plus considrables perptres par les paramilitaires: celles de
Segovia, bourgade minire acquise lUnion patriotique, et de Mapiripan
en sont des exemples, les deux ralises avec lappui des militaires. Cest
aussi le cas de la plupart des massacres qui se sont drouls de 1985
1997 dans lUrab, dabord dans le cadre de la rivalit entre les gurillas
FARC et EPL, ensuite dans le cadre des affrontements entre les FARC et les
anciens de lEPL dsormais allis aux paramilitaires 14. Dans cette phase,
les massacres des uns rpondent ceux des autres et, dans les deux cas,
visent des civils accuss dappuyer lautre camp 15. Le massacre commis au
cours dune fte populaire par les FARC en 1993 La Chinita, un quartier
dApartado demeure un symbole de cette violence: le motif en est que les
habitants y sont encadrs par des militants de lEPL.

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Quand ils font irruption dans une nouvelle zone, les acteurs arms
manquent rarement dinformation pour dtecter les suspects. Ceux
des paramilitaires qui sont des gurilleros reconvertis ont eu loccasion
de frquenter les habitants des lieux quils conquirent et de connatre
leur conduite passe. Lun des facteurs qui alimentent la peur tient ces
retournements. La facilit avec laquelle les paramilitaires se sont empars de
la ville de Barrancabermeja en dpit de sa tradition radicale est sans doute
due la lassitude souvent ressentie lgard des pressions concurrentes de
lELN et des FARC ce qui se traduisait par des consignes rptition de
grve ou de paralysie des activits ; mais elle semble aussi imputable au
ralliement de cadres de lELN. Si les retournements en sens inverse sont
exceptionnels, tous les groupes arms disposent des renseignements fournis
par les membres quils sont parvenus infiltrer. Les succs remports ces
derniers temps par larme tiennent largement au rseau dinformateurs
quelle a constitu.
Pourtant les dnonciations qui prsident la dsignation des suspects
et aux reprsailles sont souvent le fait des habitants eux-mmes. Comme
dans toutes les guerres civiles, de telles dnonciations et lorchestration de
rumeurs contribuent linformation des belligrants 18. La rfrence la
notion de communaut locale ne parvient pas masquer les diffrences
de sensibilit ou dintrt et pas davantage faire obstacle aux litiges et aux
jalousies qui trouvent dans les conflits loccasion daffleurer quand ce nest
pas de dboucher sur des rglements de comptes.
Les dlateurs issus de la population sont assez nombreux pour avoir reu
un nom: sapo (crapaud). Ils interviennent souvent lors des massacres, et
surtout des massacres commis par les paramilitaires. La scne a t voque
maintes reprises: aprs avoir rassembl la population, les excuteurs font
appel aux sapos pour slectionner les cibles: souvent masqus pour ne
pas tre reconnus, ils font un signal pour les dsigner. En dautres cas, les
acteurs arms procdent en utilisant des listes dresses lavance, mais
gnralement sur indication de sapos 19.
18. Cf. S.Kalyvas, The Logic of Violence in Civil War, New York, Cambridge
University Press, 2006.
19. Les ouvrages publis par le groupe de mmoire historique propos de divers
exemples de massacres montrent quen de nombreuses occasions, la tche des
excuteurs a t facilite par le concours dindividus appartenant au cercle immdiat
des victimes. Cest ainsi que celui perptr par les paramilitaires Baha Portetes
contre les femmes dune communaut wayuu dans la Guajira fait suite un litige
au sein de ses membres et que celui perptr par les FARC Bojay fait suite au
clivage entran parmi les Afro-colombiens par linfiltration de la gurilla et des
paramilitaires.

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combattant de lautre camp sont facilement tenues pour de la collaboration:


les gurillas nont pas hsit tuer des jeunes filles coupables davoir eu une
liaison avec un militaire et les paramilitaires ont fait de mme dans le cas
dune liaison avec un gurillero.

Brouillage de lopposition ami-ennemi

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Le phnomne symbolise bien des gards la dislocation des relations


de confiance au sein de populations par ailleurs identiques mais places
dans un contexte de violence. Dans les rgions les plus conflictuelles de
mme que dans celles o lemprise de lun des camps est sans partage, la
dfiance finit par prvaloir entre voisins, voire au sein dune mme famille.
Le silence devient la rgle, toute parole peut tre rapporte. La rumeur tient
lieu dexpression publique. Il en a t ainsi dans lUrab, au moment des pires
affrontements mais il en est de mme depuis quy rgnent les paramilitaires
et leurs allis: si dsormais les individus peuvent parler en priv, y compris
exprimer leur soulagement de la diminution des assassinats, ils se gardent de
le formuler ouvertement. La dmobilisation dune partie des paramilitaires
aprs 2005 et surtout leur frquente rinstallation dans les zones o ils ont
svi nont pas attnu la crainte quils inspirent. A fortiori en va-t-il de mme
dans les rgions o les gurillas maintiennent leur prsence ou dans celles
o elles peuvent toujours faire irruption.
Les tentatives de rsistance ne doivent cependant pas tre sous-estimes.
Rsistance individuelle discrte: garder son quant--soi quitte se plier
aux contraintes imposes. Mais aussi rsistance collective. Beaucoup des
tentatives en ce sens ont t parraines par lglise, dautres lont t aussi par
des mouvements civiques ou des ONG locales. Lune des plus significatives
a t la cration de communauts de paix dans lUrab linitiative
de prtres et dorganisations catholiques au dbut des annes deux mille.
Lambition en tait de faire reconnatre un tat de neutralit en renforant
les solidarits communautaires par la rfrence des normes internes. Cet
essai sest nanmoins rvl fragile. Ses initiateurs taient obligs dobtenir
laval des acteurs arms et donc de transiger avec eux. De plus, des membres
des communauts finissaient tt ou tard par rompre la solidarit et jouer
les sapos pour le compte de lun ou lautre des acteurs arms.
Lexprience de rsistance mene par les populations indignes du Cauca
a eu la plus grande ampleur et le plus grand retentissement. En raison de la
situation stratgique de cette rgion, ces populations ont t constamment
20. Selon ltude cite de Andrs Fernando Suarez propos des massacres de
lUrab, lusage de la torture et autres svices seraient plus frquents lencontre
des sapos qu lencontre des adversaires dclars.

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Le phnomne des sapos dborde de beaucoup celui des dlateurs.


Ce sont des semblables aux autres habitants qui sen sont diffrencis
un moment donn. Auxiliaires de la diffusion de la peur, ils en sont aussi
le produit. La peur nest pas la moindre de leurs motivations. dfaut de
montrer les suspects, ils peuvent aisment le devenir. Beaucoup peuvent
faire figure de sapos en puissance. Le fait dtre reconnu comme sapo
attire son tour la vengeance 20.

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Daniel pcaut

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Leffet de la terreur est bien de rompre les solidarits et, plus forte
raison, dinterdire toute action collective autonome. Quand des stratgies
daccommodement existent, elles divisent plus quelles nunissent ceux qui
y recourent. Peur, mfiance, suspicion vont de pair. Tous ces sentiments
conduisent rduire au maximum les rapports de sociabilit et au repli
sur soi.
Avoir t victime des acteurs arms ne constitue pas non plus en soi un
principe didentification partage. Ce nest pas un hasard si, au moins dans
un premier temps, les survivants nont dautre manire de sidentifier quen
se rfrant lidentit de leurs bourreaux. Les uns se dsignent en voquant
la responsabilit des paramilitaires dans leur destin, les autres celle des
gurillas. Leur amertume est son comble lorsquil sagit danciens gurilleros
ayant rejoint les rangs des paramilitaires ou de voisins convertis en sapos.
Cette identification par bourreau interpos se maintient frquemment jusque
parmi les dplacs regroups dans les villes. Pendant la dcennie deux mille,
ils se retrouvent souvent dans des lotissements nouveau spars par des
frontires invisibles et sont discrimins par la population environnante en
fonction des zones do ils viennent. Dans la mesure o la plupart ont d
fuir les paramilitaires, le soupon de sympathie envers les gurillas continue
peser sur eux. Quant aux victimes des rivalits entre bandes urbaines,
elles ont du mal se donner une identit, moins que ces bandes naient
manifestement collabor avec lune des organisations illgales.
Guerre contre la socit? On voit que lexpression appelle des nuances.
La guerre traverse partiellement la socit, y impose ses lignes de fracture,
y recrute ses participants, y suscite ses modalits daccommodement et de
transaction. Les lzardes qui sensuivent ne signifient pas que la socit
comme telle soit divise par un axe ami-ennemi. Il est incontestable
21. Les FARC et le M19 sy sont implants ds les annes quatre-vingt. Pour affirmer
leur autonomie les Indiens ont alors cr leur propre organisation de gurilla, le
Quintn Lame, vocation surtout dfensive et qui sest dmobilise en 1991. Au
nom du multiculturalisme reconnu par la Constitution de 1991 les indignes et les
Afro colombiens se sont vus attribuer de multiples droits. Cela na pas empch la
rgion de devenir lun des picentres du conflit.

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la cible de toutes les organisations armes illgales 21 et de la force publique.


Pour y faire face, les habitants ont mis sur pied un systme dfensif constitu
par des gardes indignes seulement munies de btons. Les succs partiels
quils ont remports nont pas suffi viter que la rgion ne demeure le thtre
des pires affrontements. La situation a encore empir depuis 2008. Gurillas
et paramilitaires ne se sont pas contents de se disputer le contrle des
couloirs de trafic mais ont multipli les cultures de coca dans ces territoires
en profitant de ce que leur statut spcial interdit la destruction des plantations
par aspersions ariennes. La consquence en a t leffritement de la cohsion
communautaire, de nombreux indignes tant amens, volontairement ou
non, collaborer avec lun des camps.

Brouillage de lopposition ami-ennemi

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que certains de ses secteurs la mettent profit pour accumuler les terres,
neutraliser les militants contestataires, prendre le contrle des institutions,
ce qui renvoie la trame des antagonismes sociaux. Il demeure que la grande
majorit, loin de reprendre son compte les desseins des acteurs arms, se
trouve condamne subir leur emprise et les effets de leurs interactions. Il
sagit bien pour lessentiel dun conflit vertical dans lequel la socit se
trouve enserre et son autonomie mise mal 22.

La banalit des pratiques datrocit: les logiques des excuteurs

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Des chefs paramilitaires ont pu se vanter davoir fait tuer plus de 1000
personnes et certains ont revendiqu den avoir tu eux-mmes plus de
cent. Les narcotrafiquants sont les matres en svices varis. Les membres
des bandes urbaines voquent avec fiert llimination de leurs rivaux des
quartiers voisins. Les cadres des FARC considrent comme des prouesses
militaires davoir dtruit des bourgades, nont cess de justifier le recours
aux enlvements et continuent semer des mines antipersonnelles dans de
vastes zones sans sinquiter que les victimes soient souvent des enfants. La
force publique ne sest pas limite collaborer avec les paramilitaires, elle
a t implique dans maintes oprations de nettoyage social sans oublier
les meurtres de civils prsents comme des gurilleros.
Les interprtations mentionnes au dbut de larticle propos dpisodes
de violence extrme survenus dans dautres socits savrent nanmoins
mal adaptes pour expliquer le cas colombien.
Une division globale ami-ennemi? En ralit, la rfrence au conflit
arm entre deux camps ne peut faire oublier que tous les enjeux ne sy
rsument pas et quil est des protagonistes qui, selon les circonstances, se
situent dun ct ou de lautre. Sans oublier les individus qui changent de
camp. Laxe du conflit est pour le moins ramifi.
Une opposition gnrale entre eux et nous? En fait les atrocits ne
renvoient pas toujours un projet daffirmation identitaire face ceux qui
reprsenteraient une altrit radicale. Lopposition nest dj pas toujours si
tranche quand il sagit des belligrants. Nombreux sont les paramilitaires et
les gurilleros dmobiliss qui ne manifestent aucune aversion particulire
lencontre de ceux sur lesquels ils se sont auparavant acharns. Une telle
22. Par opposition lide de conflit horizontal comme si elle salimentait
dun clivage traversant la socit, selon la thse soutenue par Ivn Orozco, auteur
de travaux par ailleurs particulirement clairants.

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Le propos de cette dernire partie est de revenir linterrogation de


dpart: comment expliquer que des individus puissent raliser des pratiques
datrocit comme sil sagissait de tches banales? Rappelons-le: le bilan des
phnomnes de violence au cours de trois dcennies est comparable celui
des guerres civiles les plus atroces.

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Daniel pcaut

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Un antagonisme qui renverrait des convictions diffrentes ou,


pour reprendre le terme de Welzer 23, des cadres interprtatifs qui
lgitimeraient les actions des excuteurs? En fait les divers protagonistes
ne sont gure ports aux proclamations doctrinales et encore moins des
proclamations teneur eschatologique. La vulgate marxiste laquelle les
gurillas ont longtemps puis a perdu de son attrait. Si les paramilitaires ont
eu fugacement la vellit dinvoquer la justice sociale, ils nont pas persist
tant leurs oprations le dmentaient. Il est superflu de stendre sur les
narcotrafiquants. Quant aux gouvernements successifs, ils taient surtout
amens ragir aux vnements et navaient ni la volont, ni les moyens
de galvaniser lopinion. Le seul qui sy soit attel avec un succs certain est
Alvaro Uribe, jamais un prsident navait eu une cote de popularit aussi
leve et constante. Toutefois son discours sest limit pour lessentiel la
promesse de rduire merci les gurillas. Cette promesse, trs partiellement
tenue, lui a permis de faire plus aisment entriner par le public, au nom de
la lutte contre la subversion, la mise en uvre de procds qui sapaient
les bases de ltat de droit.
Des pratiques datrocit suscites par le conformisme et le souci de
solidarit avec les compagnons? Cela joue videmment. Mais larchitecture
hirarchique des organisations armes est lche sauf, et encore, dans les cas de
larme et des gurillas. Quant aux autres protagonistes, ce sont avant tout des
agrgats de groupes souvent concurrents. Lclatement, le localisme et la fluidit
sont alors des lments constitutifs des allgeances et le conformisme se
rduit souvent linsertion instable dans ces petits groupes. Il relve des
logiques de bandes autant que dune lecture commune des situations. Du reste,
beaucoup des excuteurs se targuent lorsquils sont amens reconnatre
leurs crimes de la marge de manuvre qui leur tait laisse.
Plus que les identifications qui se construiraient travers un dchiffrement
de lhistoire fonde sur la ngation des autres, ce qui se manifeste est
lclatement des repres normatifs et leur remplacement par des microallgeances qui autorisent toutes les pratiques de violence sans avoir les
justifier.
Lintrication entre le lgal et lillgal est un ingrdient central de cet
clatement normatif. La corruption institutionnelle qui se dveloppe
partir de la fin des annes soixante-dix et se gnralise dans les annes
deux mille en est lune des expressions les plus visibles. elle seule
elle sape les fondements de la confiance en ltat de droit. Dautant
quelle est insparable de la banalisation de lusage de la violence dans
laccs aux ressources conomiques et politiques.
23. H.Welzer, Les excuteurs. Des hommes normaux aux meurtriers de masse,
Paris, Galllimard, 2007.

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opposition est encore moins pertinente quand il sagit de la socit: la


conscience de la similitude est plutt ce qui domine.

Brouillage de lopposition ami-ennemi

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Les narcotrafiquants et les paramilitaires disposent nanmoins dun


avantage vident par rapport aux gurillas 24 pour intervenir sur le double
registre de la lgalit et de lillgalit: les premiers disposent dune capacit
sans limite de corruption, les seconds, souvent les mmes, sincorporent
tout naturellement la sphre institutionnelle travers leurs allis civils et
militaires. Depuis la fin des annes quatre-vingt-dix se produit un processus
de paramilitarisation dans plusieurs rgions. Ce quon appelle la parapolitique
prsente deux variantes. Les paramilitaires interviennent parfois dans les
lections pour obtenir directement des reprsentants dans ladministration,
ils le font en dautres occasions pour assurer le succs de notables politiques
qui garantiront leur influence. Ce nest cependant l que la partie merge
de la paramilitarisation: lautre partie en est lexpulsion des paysans et
laccaparement de leurs terres. Tout cela saccompagne de la nomination
des postes clef de ltat, comme les services de renseignement intrieur, de
personnes participant aux rseaux paramilitaires 25.
La rfrence au sacr nintervient pas davantage que celle aux rgles de
droit. La scularisation est passe par l. Sans doute les excuteurs se parentils souvent des images de la Vierge la manire des cristeros mexicains et les
faons quils ont de dshumaniser leurs victimes et de dpecer leurs corps
sapparentent celles dil y a soixante ans. Mais les rituels de mise en scne
ont chang. Ce qui tait conu pour tre peru comme un sacrilge nen est
plus quune manire de parodier la notion mme de sacrilge en montrant
quil ne sagit que dun acte ordinaire 26.
Pour mieux dmontrer cette dsacralisation, certains des pires massacres
perptrs par les paramilitaires, tels ceux de Mapiripn et dEl Salado, se
ralisent, en guise de rituels, au milieu des beuveries et de musique rock.
Ces festivits tmoignent de ce que les phnomnes de violence ne sont pas
24. Ce qui ne signifie en aucune manire que les gurillas ne cdent pas la
corruption sous les dehors de la lgalit dans les rgions quelles contrlent.
25. Uribe a plac la tte du DAS, le service de scurit intrieure, un homme
li aux rseaux paramilitaires. Pendant ses deux mandats, il mne un affrontement
tortueux contre la Cour suprme de justice pour entraver les enqutes quelle menait
sur la parapolitique.
26. Lglise catholique reste cependant omniprsente dans la socit. Les
sminaires sont pleins, les prtres jouent un rle central dans la vie de toutes les
communauts urbaines aussi bien que rurales. Mais linfluence de lglise comme
institution a beaucoup diminu. Son dogmatisme a fait place un pragmatisme qui
la porte sadapter aux circonstances locales. sa manire, elle contribue souvent
limpunit: en faisant du pardon une priorit, elle parat souvent relguer le
devoir de justice au second plan et exonrer gnreusement les auteurs de crimes
de toute obligation de rparation.

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Il en va de mme de limpunit. la fois cause et effet de la violence, elle


est suffisamment importante pour rendre rationnelle loption en faveur de
la transgression des normes, quand ce nest pas pour vider de contenu lide
de transgression.

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Daniel pcaut

exempts dune dimension ludique. Les tmoins ont rapport des scnes o
les paramilitaires jouent devant la population au football avec la tte de leurs
victimes. Cette dimension ludique est souvent occulte par les analystes
dautres conflits rcents marqus galement par la superposition denjeux
multiples: elle est pourtant perceptible sur les visages rjouis des combattants
photographis.

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Mais cette part dhybris ne renvoie que rarement une affirmation


identitaire, quelle concerne les excuteurs ou les victimes. Comme lensemble
des processus de violence, elle reste profondment prosaque et varie
selon les circonstances locales et les finalits poursuivies par les divers
protagonistes. Pas davantage quil ny a de frontire prcise entre les
territoires sous emprise de lun et de lautre des acteurs, il ny en a entre les
atrocits spectaculaires massacres et tortures en public et les atrocits
ordinaires assassinats slectifs, disparitions forces, enlvements.
La banalisation des atrocits nest pas moins atteste par les centaines de
cadavres jets dans les rivires ou brls et par les millions de dplacs.
Tous les protagonistes sont impliqus dans cette banalisation. Celleci est sans doute lie la dynamique la fois centralise et fragmente
des affrontements militaires. Mais elle ne lest pas moins la multiplicit
des protagonistes et la nature complexe de leurs objectifs, tout la fois
politique, conomiques et sociaux. Il reste que les donnes quantitatives
tablissent que les narco-paramilitaires sont responsables de la majeure
partie des atrocits et ceux qui en font le plus une pratique banale.
La raison nen est pas seulement quils compensent de cette manire
leur difficult affronter militairement les gurillas ni quils peuvent
compter sur le soutien de membres de la force publique et de la classe
politique. Ils agissent de plus pour le compte dlites sociales, traditionnelles
ou nouvelles, qui voient en eux le moyen de rduire lemprise rgionale
des gurillas et, ce faisant, dassurer la scurit ncessaire leurs projets
conomiques. Laccaparement des terres en est lun des versants, lautre est
limplantation dentreprises agro-industrielles et de produits dexportation.
27. Cf. E.Blair, Muertes violentas. La teatralizacin del exceso, Medelln, INER,
2004.
28. Une jeune fille subit des svices atroces en prsence de son oncle le prtre de
la bourgade avant que celui-ci ne connaisse le mme sort, tout cela sous les yeux
des habitants.

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Laspect ludique tmoigne de la part dhybris inhrente la plupart des


pratiques datrocit 27. Cette part revt bien dautres manifestations, en
particulier lors des mises en scne publiques des svices qui visent accrotre
la terreur des tmoins. Lpisode culminant des massacres de Trujillo en est
une illustration 28. Elle transparat aussi dans les raffinements apports
aux tueries, par exemple lorsque les excuteurs recourent la trononneuse
ou dautres instruments pour faire davantage souffrir leurs victimes avant
leur mort.

Brouillage de lopposition ami-ennemi

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Lassentiment va en fait au-del des secteurs directement impliqus. La


popularit du gouvernement dAlvaro Uribe montre quune grande partie
de lopinion a t dispose fermer les yeux sur les crimes paramilitaires.
Prompte se scandaliser des atrocits ralises par les gurillas, y compris en
reprenant son compte les accusations parfois htives lances par les services
de renseignement, elle la t beaucoup moins quand il sagissait des actions
paramilitaires. partir de 2001, la plupart des mdias contribuent ce que
les excs de ces dernires soient ignors ou perus comme les invitables
dgts collatraux de la campagne pour juguler les gurillas. Le rle de la
propagande y est pour beaucoup mais il ne fait quaccentuer la mutation de
lopinion aprs lchec des ngociations du Cagun. Les gurillas ont alors
perdu leur crdibilit politique. Le champ est libre pour les exactions faites
dans le cadre de la lutte antisubversive.
La banalisation ne concerne donc pas les seuls protagonistes, elle renvoie
aussi la tolrance de lopinion envers les paramilitaires. Mme si ltat de
droit est malmen, il persiste servir de rfrence, ce qui paradoxalement
contribue dtourner lattention des pratiques datrocit. Ce nest qu
partir de 2005, date de laccord qui prside la dmobilisation officielle
des paramilitaires beaucoup demeurent actifs ou forment de nouvelles
bandes que lopinion commence ouvrir les yeux sur ltendue de leurs
crimes. Les rvlations saccumulent et les victimes commencent parler.
Lappareil judiciaire ordinaire nest pas prpar y faire face et les conditions
ne sont pas runies pour la constitution dune commission de Justice et
Vrit. Le conflit arm ne prend pas fin et les ramifications de la violence et
de la corruption sont si profondes quelles semblent difficiles extirper. En
lanant un vaste programme de rparation aux victimes et de restitution des
terres, le successeur dUribe parat cependant dcid prendre un chemin
inverse celui qui avait t suivi aprs la Violencia: au lieu de procder un
simple accord politique, il prtend restaurer les victimes dans leurs droits
en sattaquant aux consquences sociales de trente annes de violence.

Conclusion
La thse de lessai est que la dynamique des atrocits ne renvoie pas
dans le cas colombien un clivage qui alimenterait des passions politiques
inconciliables. Il y a bien un conflit arm central mais tellement ramifi
que la teneur politique na cess den devenir plus floue. Les interfrences
entre les protagonistes et la diversit de leurs objectifs comptent autant
que leurs oppositions. Les pratiques datrocit ne visent pas tant frapper
des populations considres comme radicalement autres qu enserrer
des populations semblables dans des rseaux diffrents.

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Tout en continuant contrler lconomie de la drogue, ils apparaissent ainsi


comme le fer de lance dune transformation des structures de production.
Les conditions sont ainsi runies pour que les pratiques datrocit soient
lobjet de lassentiment tacite, quand ce nest pas dincitations ouvertes, de
la part de secteurs clef de la socit environnante.

32

Daniel pcaut

Faut-il pour autant revenir lide de cadre interprtatif? En


fait cest tout le contraire. Si cet imaginaire concourt la banalisation
des phnomnes de violence, la raison en est quil nen propose pas un
dchiffrement qui aiderait leur mise en sens. Tout au plus prend-il en charge
une mmoire la fois individuelle et collective dont il assure la transmission
mais aussi la rinvention au gr des circonstances nouvelles. Les limites
de linstitutionnalisation en Colombie conduisent ce que les rapports de
force bruts soient perus comme participant cette institutionnalisation.
Mais aussi ce que la mmoire ne puisse sarrimer des repres historiques
stables mais soit invoque pour faire de la rptition la trame dune histoire
impossible.

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Une interrogation subsiste cependant: cette banalisation aurait-elle


autant prvalu si elle navait pas t relaye par un imaginaire, partag
par les protagonistes comme par une large fraction de la socit, selon
lequel la violence serait une donne permanente de lhistoire colombienne,
voire constitutive de cette histoire? On a mis laccent plus haut sur les
discontinuits entre la Violencia et les phnomnes rcents. Mais la continuit
ne fait pas de doute aux yeux de la plupart de ceux qui ont travers les
preuves des dernires annes, une continuit quils font souvent remonter
jusquaux guerres civiles du XIXesicle. Luvre de Garca Marquez a
servi de rfrence cette laboration qui est devenue, dans un pays peu
enclin au nationalisme, une sorte de mythe national. Sans sembarrasser
de priodisation, de nombreux essayistes lont reprise leur compte et en
ont fait une vulgate diffuse dans toutes les couches sociales. Le prsent
reproduit ainsi le pass et la violence prend figure de destin. Les excuteurs
y trouvent comment justifier leurs actes, les victimes comment expliquer
leurs souffrances.